Sunteți pe pagina 1din 454

Jurnalista Sabina Fati este cunoscut pentru analizele i editorialele ei

pe teme politice, diplomatice i din sfera relaiilor internaionale. Este


corespondenta Radio Free Europe/Radio Liberty la Bucureti i redactor-ef adjunct al cotidianului Romnia liber. A urmat cursuri de tiine politice la coala Naional de Studii Politice i Administrative din
Bucureti. n 2004 a obinut titlul de doctor n istorie cu o tez despre
Transilvania la Universitatea Alexandru Ioan Cuza din Iai, sub ndrumarea profesorului Alexandru Zub. Din 2008 este visiting professor la
Universitatea Bucureti, Departamentul de tiine ale Comunicrii.
Volume publicate: Transilvania, o provincie n cutarea unui centru. Centru
i periferie n discursul elitelor politice din Transilvania. 18921918, Centrul
de Resurse pentru Diversitate Etnocultural, Cluj-Napoca, 2007; Stelian
Tnase (coord.), Clin Anastasiu, Sabina Fati, Romania in the Gray Zone,
national and regional security in Eastern Europe after Madrid, Societatea
Civil, Bucureti, 2004. A participat cu analize n mai multe volume
colective, printre care: Victor Brsan (ed.), De la post-comunism la pretranziie, Editura Pythagora, Bucureti, 1997; Ovidiu Pecican, Sergiu
Gherghina (eds), Romnia n UE. Trei ani de la aderare, Editura Limes,
Cluj-Napoca, 2010.

Sabina Fati
Singur
pe Drumul
Mtsii
80 de zile, 15 000 km,
2 500 de ani de istorie
cu fotograile autoarei
Prefa de Tania Radu

Redactor: Marieva Ionescu


Coperta: Angela Rotaru
Hri: Mihail Couleu (copert), Ioana Nedelcu
Tehnoredactor: Manuela Mxineanu
Corector: Cristina Jelescu
DTP: Florina Vasiliu, Dan Dulgheru
Fotografia de pe copert arhiva autoarei: la Mausoleul Shah-i-Zinda,
Samarkand, Uzbekistan.
HUMANITAS, 2015
ISBN 978-973-50-5090-0 (pdf )
EDITURA HUMANITAS
Piaa Presei Libere 1, 013701 Bucureti, Romnia
tel. 021/408 83 50, fax 021/408 83 51
www.humanitas.ro
Comenzi online: www.libhumanitas.ro
Comenzi prin e-mail: vanzari@libhumanitas.ro
Comenzi telefonice: 0372.743.382; 0723.684.194

DE LA RSRIT SPRE APUS.


ENDORFINA LIBERTII
Prefa de Tania Radu

Nu tiu dac Romnia chiar este o suit de ciudenii, cum ne


tot place s spunem, dar de una chiar nu m-a ndoi: nu ne
intereseaz nici ct negru sub unghie politica extern. Nu
vrem s tim pe ce lume trim. Ziarele noastre, cte mai sunt,
au lsat-o balt cu segmentul internaional, iar televiziunile i
trimit corespondenii n teatrele de rzboi ca s ne spun,
seara i n aer liber, ceea ce am citit de diminea, la cafea, pe
telefonul mobil.
Analitii specializai sunt psri rare, care-i mai i iau zborul,
cnd i-e lumea mai drag, spre misiuni politice ori diplomatice mai motivante. n consecin, nu-i de mirare c ne sufoc
non-tirea de politic dmboviean i c, la 25 de ani de la cderea comunismului, nu avem nici o revist solid de analiz
politic internaional.
Modelul Newsweek, ncercat de vreo dou ori, nu merge i
pace. Prea sus, prea specializat, n-avem condeie, nu gsim nanare s-a spus la ecare ncercare euat. Eroica sforare din
anii 90 a Cotidianului lui Ion Raiu, care voia s sdeasc i la
noi bunul-gust al marii prese occidentale, era de mult subiect
de melancolie cnd s-a topit, fr s mite frunza-n codru,
pn i nesrata variant de import a lui Le Monde diplomatique.
n schimb, romnii s-au apucat s ae ce-i pe-afar cu ochii
lor. Cltoresc ndrjit. Omul all-inclusive i scrie impresiile i
crcotelile pe Facebook sau pe blog, n timp ce colecionarul

ii

prefa

de tururi nprasnice, care te fugresc pn i nnoad oasele


i mintea, prefer albumul video sau foto. Mai nou, se scriu i
cri, cele mai multe nscute din euforia plcerii de a vedea locuri celebre, eventual exotice.
n asemenea context, e uimitoare apariia unei cri cum
este cea a Sabinei Fati, Singur pe Drumul Mtsii. Orict ai vrea
s-o nseriezi, pic n afara tabloului, pentru c i-a pus de la
bun nceput inta mult mai sus: vrea s priceap ce se ntmpl,
ncotro alunec faliile n micare ale lumii noastre, ce se vede
nspre Rsrit.
O face cu instrumentele analistului cu deschidere spre politica internaional. Pn aici, parc nu e chiar cine tie ce, numai
c jurnalista cu experien i notorietate care este autoarea de
fa a fcut-o direct pe teren, ntr-o cltorie extraordinar
prin zece ri, timp de optzeci de zile.
Drumul Mtsii, fcut cum se cuvine, adic de la Rsrit la
Apus.
Traversarea vestului Chinei, Asiei Centrale, Iranului, Caucazului i Turciei, pn pe coasta vestic a Mrii Negre, la nceputul secolului XXI, cnd marile puteri i traseaz, ecare,
propriul Drum al Mtsii, a fost o ncercare de testare a realitii. Piedicile geograce, care le-au pus attea probleme negustorilor i cltorilor de altdat, i pstreaz i astzi ntietatea,
dar dincolo de aceste piedici dai peste o lume diferit: state puternice, care vor s-i controleze ecare micare, unde n ecare ora trebuie s te nregistrezi la poliie, regiuni ntregi n
care nu exist mijloace de transport n comun ntre orae i n
care frontierele sunt greu de trecut. Acest pasaj cuminte din
Introducerea autoarei nu las s se vad culoarea intens a ntregului, mult mai bine redat de scena mut, scris cu har i
haz, cu care ncepe cartea, despre cum treci, la 4300 de metri
altitudine, n Pamir, grania tadjic spre Krgstan.

prefa

iii

Destul s tim deocamdat c, de la Beijing la Bucureti,


Sabina Fati a mers deghizat n turist (ca ziarist n-ar primit niciodat vizele), de una singur, pe jos sau n maini de
ocazie, n trenuri de noapte sau n autobuze bune de casat. A
trecut prin China, Krgstan, Tadjikistan, Uzbekistan, Turkmenistan, Iran, Azerbaidjan, Georgia, Turcia ri teribile, cu
istorii strvechi i destine dramatice.
i-a ndesat zi de zi n rucsac cazarmamentul minim i
nelinitile neasculttoare, cu nervii ntini ntre reaciile imprevizibile ale attor necunoscui i leciile precauiei, pregtite
din vreme de acas. A trecut frontiere dicile, a ngheat, s-a
mirat, s-a temut, a mnzit inhibat de obiceiurile culinare
ale locului, a negociat la snge, a neles, a rbdat, dar mai ales
a absorbit lumi altfel, realiti nemijlocite de nici o bibliotec.
A fost obiect de curiozitate, a purtat chador i fular, s-a odihnit pe balcoon, a but feluri i feluri de ceai, s-a ntremat cu
lapte acru de iap (kumys). A cunoscut oameni. Zeci i zeci de
oameni i de poveti. A ntlnit disideni, jurnaliti n ateptarea viitoarei arestri, intelectuali, dar i muli oameni simpli,
ghizi de ocazie sau parteneri de nevoie prin aventurile turistice
uneori comice, alteori la limita riscului, ntotdeauna pline de
nvminte.
S-a ntors acas dup aproape trei luni, mbibat n mirosul
tenace de iurt, ca s scrie dintr-o suare, n stil mai degrab
auster, cinci sute de pagini despre lumea de lng noi, europenii: Asia Central i extensiile ei un teritoriu din care,
deocamdat, Occidentul pare c s-a retras, fr s-l abandoneze.
Un orizont de studiat, de inut sub lup, un subiect de planuri
strategice nc n micare. Concluzia pare s e c lumea
aceasta se a n disjuncie puternic fa de sistemul nervos,
de vocaie democratic, al Europei. Att de puternic, nct e
de mirare c dimensiunea siamez a geograei mai rezist.
Diagnosticul suport i soluii, pe care jurnalista le formuleaz
pe ecare la locul ei, fr ostentaie i fr aerul politologului

iv

prefa

titrat: Dac puterile vestice nu vor reui s rup acest binom,


RusiaChina, Noul Drum al Mtsii va o cale prin care cele
dou i vor mpri hidrocarburile i continentul extins al
Eurasiei, ntre cele dou mari oceane, cel cald i cel rece.
n nal, Singur pe Drumul Mtsii s-a alctuit ca un mix
frapant i original de jurnal, reportaj i istorie, adunat ntr-o
curajoas analiz de geopolitic, bine blindat de citate, note
i bibliograe. Cea mai delectabil din cte s-au scris la noi de
cnd e libertate.
Regimurile autoritare traversate aici au stins, n bun parte,
linia vistor-unduitoare a fostului Drum al Mtsii. Cte mai
sunt, cile deseneaz azi mai degrab unghiuri ascuite id est
conicte, tensiuni, clivaje culturale, ecarturi economice.
Exist totui ceva care netezete peisajul, dar o face n aa
fel nct verbului i trebuie ghilimele: corupia. E singurul nivel
stabilizat, cel care unge aproape toate cele zece sisteme politico-economico-sociale i, practic, le mpiedic s explodeze.
Autoritarism (peste tot), supraveghere (nu poi umbla de
capul tu niciunde n Asia Central), stat poliienesc i autocenzur, educaie contrainformativ pentru copii (Turkmenistan), abuzuri dramatice asupra drepturilor omului, sisteme
oligarhice oculte sau la vedere, inginerii sociale cinice (islamizare,
reislamizare ori, dimpotriv, reinstituirea cu scop politic a libertilor religioase), colonizri brutale (situaia uigurilor din
vestul Chinei), corupie la vedere, fee impenetrabile ale ndoctrinrii. Dar, n acelai timp, tineri cu ochii aintii asupra
Occidentului democratic, ateptnd hotri vremea lor (Iran).
Demograe controlat, cu efecte scpate de sub control (China),
demograe exploatat politic (Kazahstan, Uzbekistan), demograe cu tendin perd, subversiv (Iran).
Vamei crnceni, maini de poliie la ecare col de strad,
cu farurile aprinse i motorul mergnd, percheziii inopinate n camera de hotel, sub aparena c gazdelor le pas de

prefa

oaspete (poate mai are nevoie de ceva? n toiul nopii chiar?


din dou n dou ore...). Feluritele specimene din catalogul
oamenilor regimului, de la ociali arogani la businessmeni
sub pact cu regimul.
Femei purtnd masca masicrii (China), femei sub chador
(Iran), femei-victim (regiunea uigur), femei-baron (ica dictatorului din Uzbekistan), femei atotputernice (efele clanurilor
din Turkmenistan).
Brbai urmnd cu totul alte coduri dect n Europa, zpcii la vederea unei turiste fragile, neverosimile, cocoat sub
un rucsac imens i cu vize de necontestat.
Jurnaliti imuni la ameninarea cu represalii, intelectuali
riscnd (sau nu) s stea de vorb cu un strin, trectori debitnd replici de propagand, negustori de mod veche, arlatani
de mod nou, oengiti curajoi, oengiti resemnai. Brbai i
femei, ca specii distincte n regulile celor mai multe dintre
aceste societi. Copii cu pantaloni anume gurii ntre picioare.
Pagode, rice, ritualuri, covoare, lipii, argintrie, iurte, hoteluri. Maini deelate, pe drumuri incredibile. Viscol de iunie
pe nlimile Pamirului. Aglomeraie, murdrie. ncurcturi.
Splendoare i culoare. Lume tnr i crud (n ambele sensuri
ale cuvntului) n aceast Asie pe care ne-o apropie globalizarea
i despre care vei aa incredibil de multe.
Privii cu atenie mai nti harta prietenoas a acestei cltorii,
aa cum a desenat-o Mihail Couleu. Abia apoi parcurgei,
mpreun cu autoarea, o experien pe ct de palpitant, pe
att de excitant pentru minte i pentru nepreuita endorn
a libertii. Trei re sunt de urmrit i, la nevoie, putei alege
ntre ele.
Unul e cel al notelor de cltorie la cald i la persoana nti
acut, ca s zic aa. Sunt marcate n italice. S nu ratai zigzagul
n al nelinitilor Sabinei Fati, lsat la vedere cu parcimonie.

vi

prefa

Al doilea este irul de excursuri istorice despre ecare dintre


cele zece ri, care, nu v temei, revine ntotdeauna la zi, exact
n punctul de intersecie cu prezentul.
Al treilea nir pe a vreo sut de personaje episodice,
oameni cu care Sabina Fati a stat, ntr-un fel sau altul, fa n
fa. O s v urmreasc n grup, ca o armat de teracot care
s-ar decis brusc s-o ia napoi, tcut, ctre Apus. Adic spre noi.
Sabina Fati este azi una dintre cele mai cunoscute semnturi
din presa romneasc i o voce cu vechime la Radio Europa
Liber. A rmas printre ultimii care se mai ncpneaz s
in sus steagul opiniei independente, impariale, ferme, dar
argumentate n exact attea cuvinte de cte e nevoie. Nu se intereseaz de spectacolul personal al articolelor ei, nici de eternul
concurs cine scrie primul. Nu ine s arunce sptmnal pe
pia cte un scenariu, ca s se poat fli apoi c realitatea i-a
dat dreptate. n locul victoriilor obinute pe seama jocului previzibil al probabilitilor, s-a specializat n interviuri i analize
cu text i context, cap i coad. Pledeaz ntotdeauna scurt i
ptima. Fr efuziuni.
Scrie n presa cotidian (Romnia liber), dar i pentru Radio Europa liber (serviciul din Republica Moldova) i pentru
think tank-uri reputate. S-a format n regulile jurnalismului
occidental, ca redactor la Europa Liber. S-a automodelat ns
prin ceva ce pe alii i-a dus de-a dreptul n depresie: prin consecvena fa de idealul (iluzia?) generaiei ei, de a pune umrul
la naterea democraiei i a statului de drept aici, unde ne-am
zgribulit cu toii 50 de ani, la umbra cortinei de er.
Nu e deloc genul confesiv, dar constat c n ultima vreme i
scap pn i ei n articole, prin ochiurile strnse ale blindajului
autoimpus, mici note de dezamgire. Totul ntrzie, decalajele
se adun. Nu suntem acolo unde muli dintre noi, generaia
Sabinei Fati y compris, am sperat s m, i nici nu prea mai tim
dac vom mai ajunge. E curios cum i-a putut pstra cumptul

prefa

vii

n norul des de acizi ai bruiajului politic i ai corupiei (vin


totdeauna la pachet).
Din ntmplare, tiu despre ea c urca pe munte singur, pe
crri nemarcate, cnd nc era copil de coal la Deva. Sunt
convins c undeva n anatomia ei fragil s-a strecurat o busol. Numai aa se explic de ce nu pare s tie ce nseamn s
te rtceti.
Cnd am cunoscut-o n 1995, n redacia de la Bucureti a
Europei Libere, devenise deja cea de azi. O regsesc, reconfortant,
de ecare dat: sportiv, gracil i elegant, inteligent i discret, jurnalist nnscut. Vorbete puin, dar ntreab mult i
ntr-un fel aparte, cumva imparabil. n faa ei, nici nu-i dai
seama din prima c, de fapt, rspunzi i rspunzi i rspunzi.
Culmea, o faci cu plcere. tie teribil de bine s fac loc interlocutorului. Nu e un truc profesional, ci o nzestrare natural
la care cei mai muli au o reacie de destindere prin surpriz.
n faa ei, rspunsurile nu pot evitate dect dac ai lsat la
u buna cretere. n schimb, eschivele vor taxate fr gre,
politicos, uneori sub ranat camuaj de ironie amical.
Cnd mi-a spus, pe la nceputul lui martie, ce planuri are
chiar nu m-am mirat. Doar mi s-a strns inima la gndul c
pleac de una singur i nu n Carpai. Pe timpul formidabilei cltorii pe care o avem acum n fa, tiprit, am apucat
s citesc cteva note de drum publicate n Romnia liber.
Prima reacie a fost de descumpnire: scrie o carte despre locul
femeii n mozaicul de regimuri politice de mn forte? Pentru
asta s-a ncumetat s refac Drumul Mtsii??
La sfritul verii, cu manuscrisul n mn, mi-am putut msura pripeala.
Aadar, citii i nu v pripii.

Dedic aceast carte celor care au fcut posibil cltoria mea, n


special femeilor care m-au ajutat cu ideile i cu sfaturile lor, susinndu-m permanent n drumurile mele complicate, dar i
celor pe care le-am ntlnit peste tot n peregrinrile mele i care
au fost extrem de generoase cu mine.

INTRODUCERE

Pilaful a venit n Europa pe Drumul Mtsii


sau cum vrea China
s stpneasc inima lumii
N FAA BARIEREI de la grania tadjic dinspre Krgstan, soldatul
bine fcut i de dou ori ct mine de mare se uit dispreuitor spre rucsacul meu i nu se grbete s m lase s trec. Are nasul rou, poart
o tunic lung de tip sovietic, din postav grosolan kaki, i cciul militar model rusesc, care-i acoper urechile, e narmat ca de rzboi i
arat de parc abia a ieit din tranee i a fost surprins de inamic.
Pare ngheat i deloc binevoitor. E nceputul lunii iunie, dar n Pamir,
la 4300 de metri, ninge i vntul bate cu atta putere, nct abia m
in pe picioare, dei rucsacul cntrete jumtate ct mine. Grnicerul
i pipie arma, se d doi pai n spate, de parc ar n defensiv, i
continu s m priveasc neprietenos. n jur, totul e ncremenit.
Munii sunt rotunjii aici i proaspt nverzii, vrfurile nzpezite
au disprut n alt plan, terenul e aproape plat, plin de iarb, ca i
cum a pe o pajite ntre dealurile Transilvaniei, unde n vacanele
lungi de var urcam n ecare zi spre alt creast. Dac n-ar att
de frig i n-ar bate vntul cu atta putere, m-a simi mai confortabil
i poate mai sigur pe mine, dar aa totul n jur pare s-mi e
mpotriv.
n afar de mine i de soldat, locul arat pustiu, cu toate c la un
moment dat zresc ceva mai departe un ricel de fum care iese dintr-o
barac. Stnd n faa barierei, mi se face tot mai frig i m gndesc s-mi
scot din bagaj hanoracul gros pe care l-am crat cu mine, dar mi se
pare prea complicat. Ar trebui s-mi dau jos rucsacul i s cotrobi n
el, dar dac soldatul interpreteaz greit gestul i m ine n continuare

singur pe drumul mtsii

n faa barierei? Deocamdat, prefer s nghe. Dincolo e Tadjikistanul,


ara care triete pe Acoperiul Lumii.
mi scot paaportul din buzunar, m apropii de barier i i-l ntind. Uriaul tadjic privete pe deasupra mea, nu spune nimic i nu
schieaz nici un gest, m ine cu mna ntins, poate din cauza
frigului, cine tie de cte ore pzete pasul Kzl Art, care face trecerea ntre Krgstan i Tadjikistan. Poate din cauz c e nedumerit:
ce s caute o femeie singur acolo, pe o vreme att de ngrozitoare?
Privete peste mine s vad dac nu cumva mai e cineva ascuns pe
undeva, dar maina care m-a adus pn aici s-a fcut nevzut
imediat ce-am cobort, iar eu m simt dintr-odat fr aprare n
faa militarului tadjic, n faa muntelui i a vntului tios care m
oblig s fac mai muli pai ntr-o parte ca s m echilibrez. Paaportul mi scap din mn i plutete ca un uture uria i rou,
nainte de a ajunge pe pmnt. Alerg dup el cltinndu-m din
cauza greutii din spate. mi trece prin cap c soldatul rde de mine
i de nendemnarea mea, aa c m uit spre el dup ce mi recuperez
singurul act de identitate pe care l am cu mine. l vd la fel de
ncremenit. i ntind nc o dat paaportul i, fr s m priveasc
sau s-mi spun ceva, se ntoarce cu spatele i pleac, lsndu-i
bariera nepzit.
Pamirul, att de frumos vzut din deprtare, devine dintr-odat
ostil din cauza acestei frontiere prin care mi se pare c nu poate ptrunde
nimeni. Nu la mare distan de aici sunt alte dou puncte de grani:
ntre Krgstan i China i ntre China i Tadjikistan, ambele n
munte, locuri de trecere pe vechile Drumuri ale Mtsii, care existau
chiar nainte ca mtasea s devenit marfa de lux cea mai cutat
de la Roma pn n China. Pe aici erau duse valoroasele lapislazuli
spre China, Tibet i India, unde erau prelucrate i montate n metale
preioase, revenind apoi sub forma unor bijuterii sosticate care se
vindeau la Samarkand, la Buhara sau n oraele Caucazului. Piatra
albastr, care simbolizeaz dreptatea, puterea i onestitatea, era extras
din minele afgane nc din mileniul al VII-lea .Hr. i ajungea n

introducere

podoabele conductorilor de pe toat ntinderea drumului care pleac


de la Mediterana i ajunge pn n centrul Chinei, al Tibetului sau
al Indiei.
Drumul, care se strecoar printre muni i coboar prin pasul Kzl
Art dinspre Valea Ferganei, din Krgstan, e pustiu, nimeni nu vine
dinspre China sau dinspre Tadjikistan i nimeni nu merge ntr-acolo.
Unele tiri anunau c grania tadjic ar nchis, dar nu din acest
motiv nu circula nici o main, ci pentru c undeva mai jos, la 100 de
kilometri, nainte s se ramice spre Tadjikistan i spre China, accesul
e blocat de un protest local. Nimic neobinuit pentru Asia Central,
pe unde trec Drumurile Mtsii care leag de peste dou mii de ani
China de Europa. Un grup de krgzi a ridicat o baricad de pmnt
de jumtate de metru, ca i cum oseaua s-ar termina aici. Oamenii au
montat o iurt n faa zidului de pmnt i vegheaz zi i noapte, de
aproape o lun, ca nimeni s nu le drme modesta forticaie. Cer
eliberarea unui fost deputat al opoziiei acuzat de corupie, oprind
circulaia pe singura osea care trece munii spre Tadjikistan i spre
China. De la Bikek, un prieten cu relaii sus-puse mi spusese c
politicianul din nchisoare i pltete pe protestatari i c acetia opresc
periodic traficul. De-o parte i de alta a baricadei zeci de camioane
ateapt ncheierea protestului. Pe marginea drumului, lng ru,
femeile fac de mncare pentru cei care stau cu rndul pe baricade. Din
ceaunul uria cu paloo, mncarea tradiional a nomazilor, mirosul
se rspndete pn departe: carne de berbec, carto, usturoi prjit,
orez, jiucai (un fel de arpagic) i condimente. Mai spre vest, paloo se
face fr carto, transformndu-se n plov, palaw, pilaw, pilav, pilaf,
cum spun occidentalii.
Da, pilaful a fost adus n Europa pe acelai drum ca mtasea.
Alexandru Macedon i soldaii lui ar descoperit acest fel de mncare
dup ce au cucerit Marakanda, vechiul Samarkand, pe atunci capitala Sogdianei, n 329 .Hr. Macedonenii care s-au ntors din lunga
expediie de cucerire a Asiei au adus cu ei reeta pilafului n Grecia,
de unde s-a rspndit n Balcani i n restul Europei. Mai trziu,
Avicena, medicul i lozoful persan nscut n Buhara, una dintre cele

10

singur pe drumul mtsii

mai frumoase oaze de pe Drumul Mtsii, a descris pe larg efectele


ingredientelor folosite n diferitele reete de pilaf i mai ales inuena
binefctoare a acestor condimente.
oferii camioanelor care stteau de zile ntregi ateptnd s treac
mai departe spre China, spre Tadjikistan sau spre Bikek au devenit
clienii pilafului fcut n ceaun, la foc de baleg i crbuni. Unii dintre
ei i-au pierdut rbdarea i car motorin n cisterne de la civa
kilometri, unde se a ultima benzinrie din aceast parte a Krgstanului, dar majoritatea ateapt n continuare rbdtori.
CEI CARE AU EXPERIENA ASIEI CENTRALE tiu c n aceast

zon nimic nu e sigur, c totul se poate schimba peste noapte,


c oamenii i regimurile de aici acioneaz adesea sub impulsul
primului gnd, c nimic nu e stabil i totul e la fel de complicat ca relieful pe care sunt nevoii s-l strbat ntre deerturile
interminabile i munii nali, capricioi.
Suntem n 2014, la un an dup ce China i-a anunat intenia de a construi o nou centur a Drumului Mtsii i la cincisprezece ani dup ce Statele Unite au adoptat Actul Strategic
privind Drumul Mtsii, din care deocamdat n-a ieit mare
lucru.
Drumurile Mtsii sunt i astzi destul de greu de strbtut,
dei omenirea a depit secolul vitezei i a intrat n epoca naltei
tehnologii, n care un avion propulsat exclusiv cu energie solar
poate ocoli planeta n cinci zile, fr s fac nici o escal, zburnd
zi i noapte. Deplasarea pe pmnt este totui mult mai dicil,
chiar dac se face cu cele mai noi mijloace de transport, indc
Drumurile Mtsii dinspre China spre Europa sau invers
traverseaz granie impredictibile, care se nchid cnd i-e lumea
mai drag, ri cu regimuri dictatoriale, enclave articiale lsate
motenire de Stalin spre destabilizarea permanent a Asiei
Centrale, osele care strbat munii Pamir sau Tian-an la
altitudini de peste 3000 de metri, construite n urm cu aproape
un secol i nereparate niciodat, regiuni autonome n care legea

introducere

11

este fcut doar pentru a nclcat, pustiuri deertice i


montane, n care pe zeci i uneori pe sute de kilometri nu vezi
ipenie de om.
Nu mai dureaz luni de zile sau mai mult ca s ajungi din
Samarkand (Uzbekistan) n Xian (China). Drumurile nu mai
sunt att de nesigure ca n perioada caravanelor, dac alegi rutele
care ocolesc Afganistanul, Siria i Irakul, unde statele nu-i
controleaz propriile teritorii. Calea terestr spre Mediterana
este blocat deocamdat de btlia Statului Islamic, care n 2014
a reuit s ocupe teritorii irakiene i siriene importante. Dup
retragerea americanilor din Irak i din Afganistan, Drumurile
Mtsii tind s revin la istoria lor agitat, indc Washingtonul
nu a gsit formula de pacicare a regiunilor dintre China i
Marea Mediteran i este puin probabil ca revenirea Statelor
Unite n cel de-al treilea rzboi din Golf n septembrie 2014, prin
intervenia din Siria (dup rzboiul din Kuweit din 19901991
i invadarea Irakului n 2003), s poat duce la stabilitate pe termen lung.
Hillary Clinton propusese n 2011, cu un an nainte de nalul mandatului su de seceretar de stat, crearea unui Nou Drum
al Mtsii, care s umple golul lsat de americani la plecarea
lor din Afganistan, urmnd sugestia lui S. Frederick Starr, de
la Johns Hopkins University. ntr-un studiu din 2007, acesta
observase c SUA, concentrndu-se prea mult asupra teritoriului
afgan, au neglijat fostele republici sovietice din Asia Central,
crend astfel un spaiu geopolitic pe care China i Rusia se
grbesc s-l umple1. Rusia se bazeaz nc pe inuena ei politic
ntr-o regiune pe care a dominat-o mai bine de o sut cincizeci
de ani, n vreme ce China mizeaz pe puterea banilor. Cele dou
mari aliate i disput aceast zon n linite i se completeaz
reciproc: acolo unde Moscova i revendic un spaiu cultural,
Beijingul este gata s-l sufoce cu investiii. Cele dou nainteaz
bra la bra spre Vest, reconvertind strategia lui Genghis-Han

12

singur pe drumul mtsii

de extindere spre Occident, dar ecare i securizeaz poziiile


prin mijloace diferite. Rusia, printr-un avans teritorial pe care
vesticii nu l-au prevzut, anexnd Crimeea, destabiliznd
Ucraina i intrnd n coliziune cu puterile euroatlantice, iar
China, prin presiuni economice, prin investiii strategice n
Asia Central i n Europa, prin expansiunea spre est (insulele
Senkaku), dar mai ales prin parteneriatul americano-chinez, pe
care preedintele de la Beijing, Xi Jinping, l denea cu ocazia
vizitei sale la Washington din februarie 2012 drept un nou
model de relaii ntre marile puteri. Prin aceast formulare
Beijingul i impune n mod ocial noua poziie de egalitate n
faa Statelor Unite, urmnd s-i traseze propriile sfere de
inuen, aa cum a fcut Uniunea Sovietic n perioada Rzboiului Rece. China revine astfel ncet, dar sigur, la statutul ei
tradiional de Regat de Mijloc, de centru al lumii, adic de
putere dominant n zon, care avea n jur doar vasali. O face
andu-i fora militar i puterea economic.
Eecul Statelor Unite de a pune n practic noul Drum al
Mtsii prin care s lege Afganistanul de Asia Central i de
Sud i mai departe de Europa i s transforme un stat euat
ntr-unul prosper, prevenind n acelai timp creterea inuenei
Chinei i Rusiei n zon, i-a folosit n cele din urm Beijingului,
care i pune n aplicare propriul proiect: Centura Economic
a Noului Drum al Mtsii. La prima vedere, efectele ar trebui
s e aceleai, pentru c circulaia internaional a capitalului
este cel mai bun garant al pcii mondiale2, numai c de aceast
dat principalul beneciar este China, care vrea s domine
vechiul drum, s creasc dependena statelor din Asia Central
de economia ei i n cele din urm s le poat inuena politicile.
Asia Central sau Eurasia este inima lumii, heartland-ul
din teoria celebrului geograf britanic Halford John Mackinder,
care a prevzut nc de la nceputul secolului XX importana
regiunii pentru expansiunea oricrei puteri care-i dorete s

introducere

13

devin global, atunci cnd a formulat teoria puterii continentale. Nu este regiunea-pivot a lumii acel mare spaiu al Eurasiei, inaccesibil navelor, dar care era deschis, n Antichitate,
clreilor nomazi i urmeaz s e astzi acoperit cu o reea
de ci ferate? se ntreba Mackinder, anticipnd ascensiunea
Rusiei. Acum mai bine de o sut de ani, Rusia se pregtea s
construiasc drumuri peste tot de la Virbalis, ora aat astzi
n Lituania, la Vladivostok, pe malul Pacicului, urmnd ca
pn la nele Rzboiului Rece s stpneasc ntreg spaiul
Asiei Centrale i al Europei de Est, pn n Germania3. ntre
timp ns, China este cea care plnuiete s construiasc linii
de mare vitez spre Europa, folosind mai multe trasee: prin
Rusia pn la Berlin, prin Asia Central dinspre China, traversnd Kazahstanul, Uzbekistanul, Turkmenistanul, Iranul, Turcia
pn n Germania. Ambiiile Chinei merg mult mai departe, iar
proiectul pe hrtie al unei linii ferate rapide care urmeaz s lege
China de Statele Unite i Canada prin strmtoarea Bering este
deja gata, la fel ca i cel care va lega China de Singapore.
Beijingul se pregtete s preia inima lumii ntr-un spaiu
n care Statele Unite au pierdut teren i doar Rusia, din ce n
ce mai slbit, i se mai opune. n 1997, fostul consilier pentru
securitate naional Zbigniew Brzeziski scria c sarcina
imediat a americanilor este s se asigure c nici un stat i nici
o combinaie de state nu dobndesc capacitatea de a elimina
SUA din Eurasia sau chiar de a diminua semnicativ rolul lor
decisiv de arbitru. Din punctul lui de vedere, Washingtonul
ar trebuit s trateze China n aa fel nct Beijingul s nu e
interesat de coaliii mai mult sau mai puin ocazionale cu Rusia
i Iranul:
Din motive istorice, precum i geopolitice, China ar trebui s considere America aliatul su natural. Spre deosebire de Japonia sau
Rusia, America nu a avut pretenii teritoriale fa de China; i spre
deosebire de Marea Britanie, nu a umilit-o niciodat []. Fr o

14

singur pe drumul mtsii


punere de acord strategic ntre America i China ca ancor oriental
a implicrii Americii n Eurasia, America nu va avea o geostrategie
pentru Asia continental, America nu va avea o geostrategie pentru
Eurasia. Astfel, pentru America, puterea regional a Chinei, cooptat
ntr-un cadru mai larg de cooperare internaional, poate un atu
geostrategic de importan vital n asigurarea stabilitii Eurasiei
n aceast privin la fel de important ca Europa i cu mai mult
greutate dect Japonia.4

Beijingul nu respinge planurile americane n Asia Central, doar


o ia naintea lor. Schimburile economice ntre China i statele
de pe Noul Drum al Mtsii nseamn deja 15% din ntregul
comer extern al Beijingului: 600 de miliarde de dolari n 2013 5,
ceea ce arat c strategia eurasiatic se numr printre prioritile Chinei. Pe msur ce oselele, conductele i cile ferate
pe care chinezii le naneaz de-a lungul rutei istorice care duce
spre Europa se vor nmuli, China va i mai avantajat, dac
inem cont c n perioada 20002012 schimburile cu statele Asiei
Centrale au crescut de aproape cincizeci de ori6: drumul Beijingului spre inima lumii este larg deschis.

Cltoria mea, primii cltori pe Drumul Mtsii


i cum i-a cerut marele han papei de la Roma
s vin s i se nchine
MI-AM NCEPUT CLTORIA n aprilie 2014, pornind din China
spre vest, pe drumurile pe care altdat mergeau caravanele ncrcate cu mtsuri i bijuterii, mrfuri de lux care urmau s ajung la
Marea Mediteran sau la Pontul Euxin, iar de acolo mai departe,
ctre centrul lumii occidentale, spre Roma. Am mers pe jos, cu trenul,
cu autobuzul, dar mai ales cu maini de ocazie, negociind la nesfrit
cu oferii, care nu de puine ori ncercau s m pcleasc. Harta

introducere

15

drumului meu traverseaz vestul Chinei, deerturile Gobi, Taklamakan


i Karakum, munii Tian-an i Pamir, Asia Central (Krgstanul,
Kazahstanul, Tadjikistanul, Turkmenistanul), Iranul, Azerbaidjanul,
Georgia i Turcia, pn la Marea Neagr, n Romnia.
Am vrut s vd cum pot parcurse Drumurile Mtsii, ce fel de
obstacole sunt pe acest traseu, ct de complicate sunt graniele, ct de
prietenoase sunt birocraiile rilor aate de-a lungul celei mai vechi
i mai lungi artere comerciale din lume, dac oamenii care triesc aici
au rmas la fel de deschii fa de strini ca naintaii lor i dac
aceast cale ar putea redeschis dup ce a fost abandonat acum
cinci sute de ani, odat cu inaugurarea rutelor maritime, mai ieftine,
mai rapide i ceva mai sigure.
Traversarea vestului Chinei, Asiei Centrale, Iranului, Caucazului
i Turciei, pn pe coasta vestic a Mrii Negre, la nceputul secolului XXI, cnd marile puteri i traseaz, ecare, propriul Drum al
Mtsii, a fost o ncercare de testare a realitii. Piedicile geograce,
care le-au pus attea probleme negustorilor i cltorilor de altdat,
i pstreaz i astzi ntietatea, dar dincolo de aceste piedici dai peste
o lume diferit: state puternice, care vor s-i controleze ecare micare,
unde n ecare ora trebuie s te nregistrezi la poliie, regiuni ntregi
n care nu exist mijloace de transport n comun ntre orae i n care
frontierele sunt greu de trecut.
Pentru o femeie singur cltoria e mai interesant i pe alocuri
mai dicil, orict de bine ar fost organizat. n localitile mai mici
din China, n satele i oraele din apropierea frontierelor prin care am
trecut, oamenii se strngeau adesea s se uite la mine, uneori fceau un
cerc n jurul meu, unii veneau s m ating, s vad dac sunt adevrat, muli voiau s facem poze mpreun. Eram o apariie exotic
chiar i atunci cnd nu aveam tot calabalcul cu mine, semn c nu
erau obinuii cu strinii i c, poate, unii dintre ei nu mai vzuser
pn atunci o femeie alb i blond.
Poate strneam curiozitatea i din cauz c artam ciudat cu un
rucsac mare n spate i unul mic n fa. Am crat cu mine sac de dormit, saltea, hanorac impermeabil, un eece gros i pufos, schimburi,

16

singur pe drumul mtsii

hri, o pung cu medicamente pentru urgene minore, acoane


pentru puricarea apei, cteva cutiue cu creme, computerul, tableta,
dou telefoane, aparatul de fotograat, acte, erveele, earf, un bidon
de ap de un litru, o pung cu migdale i alte semine, una cu stade,
pe care le completam mereu pentru a vedea care sunt cele mai bune,
dar i pentru c, vegetarian ind, mi-era mai greu s gsesc mncare consistent.
Negustorii din Turcia cred c stadele i curmalele iraniene sunt
cele mai bune, dup cum mi-a spus Kadr, ul unui exportator de
fructe uscate din Izmir, pe care l-am ntlnit n capitala Turkmenistanului. Migdalele cele mai gustoase le-am cumprat din Kashgar, n
vestul Chinei, iar cele mai aromate ane uscate le-am gsit la O, n
sudul Krgstanului. La Samarkand i la Buhara, toate seminele,
nucile i fructele uscate sunt transformate n dulciuri sosticate, prea
scumpe i cu prea mult zahr, dar tentante pentru mine, care am ratat
nenumratele feluri de mncare cu carne. nc de acum mai bine de
o mie de ani au devenit faimoase deserturile de aici, avnd la baz
migdale, zahr, ulei de susan, lapte, sirop, ap de trandari i scorioar. Trestia de zahr se cultiva n Khuzestanul iranian din perioada
sassanid (sau a imperiului neopersan, 224651 d.Hr.), iar produsul
nit ajungea n toat Asia Central i n Orientul Mijlociu, depind limitele imperiilor persane.
Arta de a tri bine s-a dezvoltat n perioada sassanid, n care
perii s-au extins cel mai mult, stpnind teritoriul actual al Turciei,
ntreg Caucazul, Asia Central, Orientul Mijlociu i Pakistanul.
Istoricul arab Al-Masudi (896956 d.Hr.) menioneaz n scrierile
lui o carte persan n care un rege sassanid l ntreab pe fiul su,
n timp ce-i examineaz cunotinele: Care sunt bucatele cele mai
alese, psrile cele mai frumoase, crnurile cele mai gustoase, peltelele cele mai rcoritoare, fierturile cele mai bune, fructele cele mai
parfumate, cntecele cele mai plcute, cele apte ierburi pentru supe,
florile cele mai nmiresmate, femeile cele mai fermectoare i bidiviii
cei mai iui?7

introducere

17

Ranamentul marilor orae persane va ns mereu n opoziie cu


simplitatea nomazilor Asiei Centrale. Tamm ibn Bah.r, unul dintre
primii cltori arabi n stepele uigure, descrie n 821 d.Hr. sistemul de
irigaii folosit de aceste triburi turcice pentru creterea grnelor i legumelor, n urma unui edict al clericilor maniheiti (din 763 d.Hr.) prin
care populaia era obligat s devin vegetarian, s renune la carne
i s mnnce n special ceap i alte vegetale puternice. n jurul
capitalei uigure, Karabalgasun, aat pe teritoriul mongol de astzi, au
fost gsite pietre de moar i cantiti importante de mei, dar uigurii au
rmas nomazi i carnivori, iar principala lor ocupaie a fost pentru
multe sute de ani creterea vitelor.8
Marco Polo, care ntre 1271 i 1295 cltorete i locuiete pe Drumul
Mtsii, povestete c nomazii se hrneau cu lapte i vnat: mnnc
i marmote, care, pe timpul verii, n cmpiile acelea, sunt din belug
la tot pasul. Mnnc i carne de cal ori de cine, ndeobte orice fel
de carne, beau chiar lapte de iap 9. Aproape la fel se hrnesc i acum
krgzii i tadjicii seminomazi. Spre sfritul lui mai, cnd zpada
nu s-a topit nc pe coastele munilor, i vezi instalndu-se cu iurtele i
animalele lor mai sus de 3000 de metri, unde aerul e tare i cerul foarte
aproape, trind aceeai via ca strmoii lor, fr curent electric i
lipsindu-se de toate facilitile confortului secolului XXI, pe care e
nu i le permit, e le abandoneaz pe timpul verii. Seara, stau n iurt
n jurul micii sobe de tabl alimentate cu blegar i praf de crbune
i beau kumis, o butur obinut din lapte de iap fermentat, despre
care Marco Polo credea c e vin alb. L-am gustat n Karakul, un sat
din Pamir situat la peste 4000 de metri altitudine, unde casele sunt
mai mereu nvluite ntr-un nor de praf. Gazda mea, un brbat mic
de nlime i usciv, cu ochi de viezure, mi-a turnat cu un polonic din
lemn n bolul de ceai i m-a privit curios n timp ce sorbeam butura
albicioas, gndindu-se, poate, c arunc orzul pe gte, c nu pot
preui la adevrata ei valoare licoarea care te binedispune, te ajut s
dormi mai bine, te nclzete cnd i-e frig, te face bine cnd eti rcit,
i ia durerea de burt ca prin minune: un panaceu al Asiei Centrale.

18

singur pe drumul mtsii

Kumis-ul dulceag, acidulat, tare mi-a nclzit brusc stomacul, apoi


s-a rspndit n tot corpul meu ngheat de vntul aspru de-afar.
Locuitorii munilor beau kumis-ul ca pe vin, dei e ceva mai tare: pe
unii i mbat, pe alii i relaxeaz sau chiar i vindec. De fapt, dup
cum s-a ludat Nurlan, gazda mea, care mi-a dat s gust, butura
are proprieti antibacteriene i este folosit i ca medicament pentru
copiii anemici.
ZHANG QIAN, PRIMUL TRIMIS OFICIAL chinez n teritoriul
nomad (n 136 .Hr.), a cunoscut probabil aceast licoare, mai
ales n perioada pe care a petrecut-o n captivitate la tribul mongol
Xiongnu, care tria la nord de ara sa. Zhang Qian este i primul
cltor despre care tim c a parcurs o parte a Drumului Mtsii
plecnd din Changan, capitala antic a Chinei (Xian-ul de
astzi), traversnd nordul deertului Gobi spre Kashgar pn
n Valea Ferganei i vechiul Samarkand, ntorcndu-se apoi prin
Pamir i pe calea sudic a mtsii.
Misiunea lui era s ajung n regatul din vest (Yuezhi), aat
pe teritoriul de azi al Regiunii Autonome Uigure (China), pentru
a negocia o alian mpotriva mongolilor din nord. Aceast sarcin a fost ntrziat de cei zece ani de prizonierat, n care diplomatul s-a cstorit, a avut copii i s-a mprietenit cu inamicul,
pstrndu-i ns eticheta de trimis special al mpratului chinez. A reuit n cele din urm s fug spre Valea Ferganei pn
n Bactria (inut al vechii civilizaii persane, care se ntinde din
nordul Afganistanului de astzi pn n Uzbekistan, ntre munii
Hinduku i Amu-Daria, cel mai mare ru al Asiei Centrale,
cunoscut de vechii greci i de romani sub numele de Oxus). Cu
dou sute de ani mai devreme, locul fusese colonizat de grecii
care participaser la expediiile lui Alexandru Macedon.
Cnd Zhang Qian a ajuns n zona uigur, mongolii tocmai
transformaser craniul liderului local n pocal de vin, iar urmaul lui nu mai voia s aud de nici o alian militar cu
Imperiul Galben, de dincolo de munii Tian-an. La ntoarcere,

introducere

19

diplomatul chinez a fost capturat pentru a doua oar de mongoli, reuind s scape din nou i s se ntoarc la Changan dup
treisprezece ani de periplu prin Asia Central10. n raportul su
ctre mpratul chinez, document care nu s-a pstrat, dar care
a fost preluat n istoriile ulterioare, Zhang Qian a descris cu lux
de amnunte viaa, organizarea politic i militar a mongolilor,
cile de acces prin muni i deert, strategiile lor de aprare, dar
i-a exprimat i mirarea c n Bactria se vindeau haine fcute
n sud-vestul Chinei i produse din sticl aduse probabil din
vestul mai ndeprtat, poate chiar din regiunea mediteraneean.
Drumul lui Zhang Qian a fost denumit mai trziu de geograful
german Ferdinand von Richthofen (18331905) Drumul Mtsii
(Seidenstrae) sau mai corect Drumurile Mtsii (Seidenstraen),
indc e vorba de mai multe rute care pleac din China sau
India spre Europa. Cu toate c dezvoltarea acestor ci comerciale
a norit dup expediia lui Zhang (138126 .Hr.), mtasea chinezeasc ajunsese deja n Asia Central cu o mie de ani naintea
lui. n secolul I .Hr., acest material putea gsit la Roma, dar
preul era att de mare, din pricina drumului lung i a raritii,
nct aristocraii abia dac-i permiteau s-i mpodobeasc
mantiile cu buci mici, un fel de broe foarte preioase.
ncepnd cu secolul al II-lea .Hr. i pn n secolul al X-lea
d.Hr., Drumul Mtsii a fost dominat de negustorii din Sogdiana, zona care includea regiunile Samarkand i Buhara din
Uzbekistanul de astzi i buci din Valea Ferganei, aate acum
sub jurisdicia Tadjikistanului i Krgstanului. Parte a Imperiului Persan, de la Cirus cel Mare pn la Darius III, Sogdiana
a czut apoi n minile lui Alexandru cel Mare, care a unit-o cu
Bactria, dup ce a distrus Frumoasa Buhara i Marakanda,
anticul ora Samarkand, situat la civa kilometri de localitatea
uzbec de astzi. Cele dou oaze i-au revenit ns destul de
repede i s-au dezvoltat sub conducerea grecilor. Sogdiana a devenit limba comun a Drumului Mtsii, cu ajutorul creia s-au

20

singur pe drumul mtsii

rspndit principalele curente religioase ale vremii: maniheismul,


zoroastrismul i budismul.
Locuitorii Sogdianei erau fermieri, vestii estori de covoare,
lucrtori n lemn, dar n special negustori, dup cum rezult
din scrierile lui Xuanzang, clugrul budist care a cltorit pe
ruta nordic n cutarea sutrelor care lipseau din textele chinezeti. A pornit din Changan n 629 d.Hr., a trecut prin Lanzhou
i Wuwei, a depit oazele Turfan i Hotan, a ajuns pn la
Takent, Samarkand i Buhara i s-a ntors prin Hinduku i
India, dup cincisprezece ani de absen. i-a petrecut restul
vieii traducnd textele snte pe care le-a colectat n drumurile
sale i redactnd la cererea mpratului Taizong o descriere a
inuturilor, sistemelor politice i obiceiurilor ntlnite n lungul
su periplu11. Xuanzang a plecat ns din ar, nclcnd una
dintre legile date de acelai mprat, care le interzicea pelerinilor
s prseasc ara n perioada conictelor. A strns bani i a
primit cadouri, inclusiv cai i mtsuri, de la negustorii care
i-au urmrit conferinele religioase pe care le-a inut la mnstirile de pe drum. A scpat cu greu de strjerii care pzeau porile
oraelor i ar murit de sete la marginea deertului Gobi dac
n-ar gsit n ultimul moment un izvor, care se pare c exist
i astzi, la marginea cresctoriei de pepeni de lng Hami, unde
mi-am potolit i eu setea dup ce o localnic mi-a spus c e ap
norocoas.
Europenii au scris despre Drumurile Mtsii abia apte sute
de ani mai trziu, dup ce clugrii franciscani au deschis seria
cltoriilor: Pian del Carpine i polonezul Benedict au fost trimii
de Papa Inoceniu IV la hanul mongol, cpetenia Hoardei de
Aur, cu o scrisoare cunoscut sub numele Cum non solum, semnat de conductorul Bisericii Catolice cu data de 13 martie 1245.
n epistol, papa Inoceniu i cere marelui han s nu-i mai atace
pe cretini, exprimndu-i n acelai timp dorina de pace.

Drumurile Mtsii

Legend
Rutele principale
Drumurile Stepelor
Principalele rute de legtur

22

singur pe drumul mtsii

Carpine, cruia i ia mai bine de un an s ajung n capitala


mongol, i pred mesajul i primete n schimb o scrisoare
redactat n trei limbi, mongol, arab i latin, ctre papa Inoceniu, scris de noul mare han, Guyuk, nepotul lui GenghisHan, care abia se instalase i avea deja aerul unui cuceritor:
Trebuie s spunei cu toat sinceritatea: noi vom supuii ti i i
vom oferi ie toat energia noastr. Trebuie s venii mpreun cu
regele vostru s v nchinai i s ne pltii tribut. Doar n acest fel
vom nelege supunerea voastr. Dac nu vei urma sfatul lui Dumnezeu i nu vei rspunde poruncilor noastre, atunci vom ti c suntei dumanii notri.12

Pian del Carpine avea n jur de 65 de ani cnd papa Inoceniu


l-a numit eful delegaiei sale ctre marele han. A fost ales pentru c era o persoan auster, cu o voin neclintit i pentru
c fusese unul dintre nsoitorii i discipolii lui Francisc de
Assisi. Carpine povestete c nainte s plece n lunga cltorie
lui i tovarilor si de drum le era fric s nu e omori sau
luai prizonieri, le era team c vor suferi de foame, de sete, de
frig, de cldur, c vor maltratai i supui unor mari ncercri. La ntoarcere, cnd a fcut bilanul, franciscanul a scris:
Cu excepia morii i a nchisorii pe via, s-au ntmplat toate
celelalte de care m-am temut, chiar mai ru dect mi-am putut
imagina la plecare.13
Carpine a ales Drumul Stepelor, i-a nceput cltoria la Kiev
i a traversat teritoriul ttarilor aat la nordul Mrii Negre, a
ocolit Marea Caspic i Marea Aral tot prin nord, a traversat
Valea Ferganei i apoi a urcat prin teritoriile uigure pn n Mongolia de astzi. Drumul a fost epuizant: clugrul franciscan
relateaz c el i oamenii cu care a plecat erau att de slbii,
nct abia mai puteau clri, iar mncarea lor consta doar din
terci de mei srat i zpad topit n ceainic, ceea ce pare s
fost prea puin chiar i pentru acei credincioi aai n postul
Patelui. Guillaume de Rubrouck, un alt franciscan trimis n

introducere

23

mai 1253 de regele Ludovic IX cu misiunea de a negocia o alian


cretino-mongol, a fcut o cltorie similar cu a lui Carpine,
nsoit de un translator. Un an mai trziu, se aa deja la curtea
marelui han i participa la dezbaterea mediat de trei judectori asupra celor trei mari religii prezente simultan acolo: cretinismul, budismul i islamul14. Tolerana religioas a mongolilor
poate msurat prin prezena n capitala Karakorum a dousprezece temple budiste, dou moschei i a unei mici biserici
cretine.
Rubrouck vorbete n relatarea sa despre faptul c foamea,
setea, frigul i oboseala l-au pus la grea ncercare, dar drumul
su a fost ceva mai uor dect al lui Carpine. Raportul fcut la
ntoarcere de amandul Rubrouck s-a dovedit extrem de detaliat.
Mirarea lui cea mai mare a fost c la curtea de la Karakorum,
capitala imperiului mongol, a descoperit o lume cosmopolit,
format inclusiv din europeni. L-a cunoscut acolo pe Basil,
nepotul episcopului Angliei, a ntlnit o femeie din Lorena, care
i-a gtit franciscanului masa de Pate, un bijutier francez care
rspundea comenzilor nevestelor marelui han, un preot armean
care a vrut s-l trateze cu rubarb, o plant folosit pe scar
larg n Asia Central i n Orientul Mijlociu, dar despre care
Rubrouck a rmas convins c era o otrav menit s-l elimine.
Muli dintre aceti europeni pe care i-a vzut franciscanul amand la curtea mongol fuseser capturai n incursiunile
nomazilor dincolo de Marea Neagr i adui de-a lungul Drumului Mtsii acolo, unde duceau o via de oameni liberi.
Guillaume Boucher, lucrtorul n argint pe care l-a cunoscut
trimisul regelui Ludovic IX n capitala mongol, tocmai terminase de construit o fntn artezian din care urma s neasc
butura din lapte de iap extrem de apreciat n toat Asia
Central: kumis. Rubrouk povestete c fntna, destul de mare,
era ornat cu heruvimi, copaci de argint i ngeri sund n trompete, dar c, din pcate, n nal mecanismul care ar trebuit s

24

singur pe drumul mtsii

mproate kumis-ul nu a funcionat, aa c argintarul francez a


trebuit s gseasc o persoan mic de statur care s stea n
interior i s distribuie plcuta butur15.
Un alt franciscan, Giovanni de Montecorvino, a avut mai
mult succes cu misiunea de cretinare primit din partea Papei
Nicolae IV i, dup ce a cltorit de-a lungul Drumului Mtsii, a ajuns pn la Pekin, unde n 1299 a construit o biseric
i a organizat un cor de biei, care-i cnta marelui han cntece
cretine. Totui, Marco Polo, care s-a aat n aceeai perioad
la curtea conductorului mongol, nu pomenete n celebra lui
carte despre cltoria i ederea la curtea lui Kublai Han, nici
despre franciscanul italian, nici despre biserica acestuia. Pekinul
fusese cucerit de mongoli n 1215 sub conducerea lui GenghisHan, care a venit apoi pn la porile Vienei pe Drumul Mtsii.
Nu doar liderii vestici au ncercat s intre n legtur cu cei
estici, intenii de acelai fel au existat i n sens invers. De pild,
n 1287, clugrul nestorian Rabban Bar Sauma a ajuns la Genova,
dup o lung cltorie care a nceput n China. Sauma a traversat
Asia Central pe tradiionalul Drum al Mtsii, aat nc sub
jurisdicie mongol, pn n Iran, unde i-a fost recomandat
liderului local Argum, care inteniona s trimit mai multe
mesaje lumii cretine occidentale: mpratului bizantin de la
Constantinopol, papei de la Roma i regilor francez i englez.
Clugrul nestorian plecase iniial spre Ierusalim, n ciuda
opoziiei superiorilor si, care ncercaser s-l conving c Dumnezeu st n ecare dintre noi i nu e nevoie s cltoreti pentru
a-l gsi. Misiunea primit de la mongolul Argum l-a fcut n
cele din urm s-i abandoneze obiectivul i s plece spre Europa,
unde a fost primit de liderii occidentali cu tot fastul16. Coninutul
scrisorilor pe care le-a predat n capitalele europene a rmas
ns necunoscut, la fel i cltoria sa, fcut n sens invers pe
principala arter care lega Estul de Vest.

introducere

25

La aproape o mie de ani de la aceste ncercri rudimentare


de comunicare dintre cele dou lumi pe un traseu dicil, dar
bine organizat de cei care stpneau Drumul Mtsii, cltoria pe pmnt dinspre China spre Europa este n continuare
complicat.
n vechime, pentru a ajunge la destinaie nu erau suciente
doar nelepciunea, baciul dat vameilor i buna pregtire a
expediiei. Au rmas baciul, ca instrument de plat universal
care-i poate uura situaia n faa hachielor funcionarilor de
la frontierele acestor state, i procesul complicat de obinere a
vizelor, att pentru cltorii de toate felurile, ct mai cu seam
pentru oamenii de afaceri, care n plus trebuie s fac fa birocraiei complicate pentru a obine permisiunea de a transporta
mrfuri pe aceste rute sau pentru a deschide afaceri. i atunci, ca
i acum, trebuia s ai puin noroc, s nu i jefuit i s nu nimereti ntr-o perioad de rzmeri, n care cile de acces dintr-un
loc n altul sunt barate de conicte.
E greu de crezut c drumurile mtsii proiectate n birourile marilor puteri ar putea deveni realitate pe termen scurt i
mediu. Aceste drumuri traverseaz state cu regimuri autoritariste, din China pn n Turcia, i doar terminaiile vestice ajung
n lumea liber. Noile axe ale rutelor mtsii sau mirodeniilor sunt controlate de lideri cu mn forte, care dispreuiesc
democraiile vestice, chiar dac uneori alearg dup banii
occidentalilor.
Firete, nu din cauza lor mi-a fost spart contul de e-mail i
mi-au fost terse toate contactele, n cltoria mea lung de
aproape trei luni. Poate c nu din cauza lor mi s-a blocat computerul i mi s-au pierdut mai multe texte scrise i poate c nu
din cauza lor mi-au disprut fotograi din memoria laptopului.

26

singur pe drumul mtsii

BucuretiBeijing
sau despre declinul unui imperiu
CA S AJUNG LA BEIJING, de unde mi-am nceput cltoria, am zburat de la Bucureti spre capitala chinez prin Moscova, cea mai scurt
i mai ieftin rut, urmnd s parcurg Drumul Mtsii n sens invers,
spre Marea Neagr, cu mijloace terestre.
La nele lui aprilie 2014, avionul companiei Aeroot era ticsit.
Abia trecuser dou luni de cnd Rusia anexase Crimeea, trimindu-i soldaii n estul Ucrainei. N-ai zis c att de mult lume pleac
spre Rusia ntr-o perioad n care vesticii nu vd cu ochi buni ce se
ntmpl acolo.
Stewardesele vorbesc i englez, dar numai cnd vor ele: blonde,
rujate cu roul aprins inaugurat de Coco Channel n urm cu o sut
de ani, fardate cu gust, par s e alese dup frumuseea pielii i dup
ovalul perfect al feei. M ntreab direct n rusete ce vreau, semn c
de-aici ncolo engleza, ca lingua franca, nu mai funcioneaz. Chiar
i revista lucioas aat n buzunarul scaunului din faa mea este
tot n limba rus, iar pe copert scrie cu litere chirilice Aeroot style.
i rspund pe limba ei, folosind cuvintele nvate cu mult timp n
urm, pe vremea n care la coal se mai preda aceast limb, din
pcate doar din motive ideologice.
ntre timp, cpitanul avionului Suhoi Superjet n care m au
vorbete cteva minute tot n rus, dup care spune scurt n englez
c trecem pe deasupra Republicii Moldova i ne ndreptm spre Kiev.
Pilotul a decis, dintr-un motiv sau altul, s zboare la joas nlime,
pentru a vedea poate mai bine pn unde se ntinde vecintatea apropiat, care trebuie s rmn sub inuena rus, conform tradiiei
istorice. Domnul dichisit din stnga mea mi arat bucla mare a unei
ape, care strlucete ca o oglind uria: Niprul, acolo unde ruii i-au
nvins pe germani, plnuind s recucereasc Kievul. Vorbete cu accent
slav puternic, explicndu-mi ct de multe a fcut Rusia pentru Ucraina.
Aceast regiune ne aparine pur i simplu, nu poate luat de Europa,
mi spune el mai departe, ca i cum ar tiut ce gndesc. Europa nu

introducere

27

vrea s ia Ucraina, dar muli ucraineni ar vrea ca ara lor s e mai


degrab n UE dect n Uniunea Central-Asiatic, i rspund. Nu
e chiar att de simplu cum credei voi, indc fr gazul rusesc i fr
ajutorul nostru Ucraina nu se va putea descurca, iar oamenii i aduc
aminte c le era mai bine cnd erau mpreun cu ruii n aceeai
ar. Dei era destul de tnr nct s nu trit mai muli ani nainte
de cderea URSS dect dup aceea, cel de lng mine prea un nostalgic,
dar nu dup fosta Uniune Sovietic, dup cum mi-a explicat, ci dup
o Rusie puternic, aa cum era nainte s-o arunce n aer Gorbaciov.
O Rusie pe care doar Vladimir Putin poate s-o refac.
i ntoarce ctre mine faa mare, simetric i privirea albastr,
ncercnd s m conving c preedintele lui are mai mult for dect
toi liderii vestici la un loc. ntr-un fel are dreptate, indc Putin i
permite s fac ce vrea, fr s respecte nici un fel de reguli sau de
tratate la care Rusia este parte.
CLCND N PICIOARE MEMORANDUMUL de la Budapesta

din 1994, prin care Ucraina a renunat la arsenalul su nuclear,


iar Moscova, Washingtonul i Londra garantau integritatea
acestei ri, Putin s-a lansat n epoca sa anarhic, n care nu ine
cont dect de proiectul su de refacere a URSS sub o alt
denumire. Ce-i drept, nici una dintre aceste ri nu a raticat
Memorandumul totui, cele trei ri nu sunt doar state
garante, ci se oblig s asigure securitatea i integritatea
Ucrainei, cum mi spunea ambasadorul Kievului la Bucureti
imediat dup ce Rusia a anexat Crimeea, sugernd c Marea
Britanie i Statele Unite au mai multe instrumente la dispoziie
pentru a obliga Moscova s-i respecte angajamentul fa de
Ucraina. Cum ar putea face acest lucru? Prin prghii diplomatice
i economice, crede diplomatul ucrainean. Aceste instrumente
s-au dovedit n cele din urm destul de precare n minile occidentalilor, care n-au tiut cum s reacioneze imediat, convenind
asupra embargoului impus Rusiei la cteva luni bune dup
agresiunea mpotriva Ucrainei.

28

singur pe drumul mtsii

Vladimir Putin a ncercat s demonstreze c i-a fcut dreptate, iar n celebrul su discurs din 18 martie 2014 le-a reamintit
nemilor c unicarea celor dou Germanii, de Est i de Vest,
nu ar fost susinut de celelalte state europene i c fr Rusia
cderea Zidului Berlinului ar fost amnat. Moscova a sprijinit n mod neechivoc dorina germanilor de unitate naional
[], sunt sigur c nu ai uitat acest lucru i m atept ca cetenii
Germaniei s sprijine de asemenea aspiraiile ruilor, ale Rusiei
istorice, de a-i restaura unitatea17. Vladimir Putin ateapt
deci recunotina Berlinului n aceast perioad n care vrea
s-i refac imperiul att spre est, ct i spre vest.
Despre recunotin nu poate vorba, mai ales c fostul
ministru de externe al Germaniei din perioada unicrii a negat
c ar existat o nelegere asemntoare celei dintre Ribbentrop
i Molotov. Totui, o anumit exibilitate a Berlinului fa de
excesele Rusiei nu poate negat, cu toate c garaniile scrise
invocate de Moscova nu au fost dovedite, deocamdat, n nici
un fel. Vocea Rusiei explic ns c prin acordul din 1989 al celor
trei mari puteri, SUA, Germania i Rusia, liderii acestora ar
czut de acord ca extinderea zonei de inuen occidental la
est de Polonia, pe coridorul sanitar al Rusiei, format din Belarus,
Ucraina, Republica Moldova, Georgia, Armenia, Azerbaidjan,
s nu aib loc niciodat18.
Rusia ar fost de acord cu unicarea Germaniei i i-ar
retras trupele din Germania de Est abia dup ce secretarul de stat
american James Baker ar fost mandatat de preedintele George
H.W. Bush s semneze o garanie alturi de Eduard evardnadze, ministrul rus de externe, i de Hans-Dietrich Genscher,
eful diplomaiei germane, prin care puterile vestice se angajau
s nu-i extind inuena asupra fostelor republici sovietice, cu
excepia balticelor. Poate c cei trei nu au semnat nimic, aa
cum susine acum Genscher, dar fostul secretar de stat James
Baker l-a asigurat n 9 februarie 1990 pe Mihail Gorbaciov, n
sala Ecaterina II de la Kremlin, c NATO nu se va extinde spre

introducere

29

est dac Moscova accept reunicarea Germaniei. A doua zi,


pe 10 februarie ministrul german de externe reia aceeai promisiune, potrivit unei note condeniale a guvernului german
care a fost ulterior publicat de sptmnalul Stern (20 martie
2014): Suntem contieni c apartenena unei Germanii unite
la NATO va pune probleme complexe, dar un lucru e sigur pentru
noi: NATO nu se va extinde spre est.19
Mary Elise Sarotte, care analizeaz ntlnirile tripartite dinainte de reunicarea Germaniei, ajunge la concluzia c documentele ne arat c SUA, cu ajutorul Germaniei Federale, au reuit
destul de repede s-l conving pe Gorbaciov s e de acord cu
reunicarea celor dou Germanii, fr s fac nici un fel de
promisiune scris despre planurile viitoare ale NATO. Contrar
declaraiilor Rusiei, nu ar existat nici un angajament ocial
cu privire la expansiunea NATO, iar la ntlnirea dintre George
Bush i Helmut Kohl de la Camp David, din 24-25 februarie,
preedintele american i cancelarul german au ajuns la concluzia c, n nal, totul va o problem de bani. Bush a spus,
potrivit stenogramelor discuiei, c Germania are buzunarele
pline, n vreme ce Robert Gates, adjunctul secretarului aprrii,
a explicat ulterior c scopul a fost s-i mituiasc pe sovietici,
iar Germania a pltit mita20. Au urmat summitul Gorbaciov
Kohl din iulie 1990 i cteva telefoane emoionante n luna
septembrie a aceluiai an. n urma acestor deliberri, ultimul
preedinte al Uniunii Sovietice a fost de acord cu reunicarea
Germaniei de Est i a celei Federale n NATO, n schimbul unor
msuri prin care s-i pstreze reputaia: o perioad de patru
ani de graie pentru retragerea trupelor sovietice i anumite
restricii privind folosirea Germaniei de Est pentru amplasarea
armamentului nuclear i a bazelor NATO. n plus, URSS a primit
12 miliarde de mrci germane pentru retragerea armatei i construirea locuinelor pentru soldai i un credit de 3 miliarde fr
dobnd. Nu a primit ns garanii mpotriva extinderii NATO.
n memoriile sale, Baker prevestea c ecare dintre obiectivele

30

singur pe drumul mtsii

atinse n aceste negocieri cu Uniunea Sovietic coninea n


propriile succese germenii problemelor viitoare. n schimb, un
tnr oer KGB, aat n misiune la Dresda, nu nelegea cum
a putut URSS s-i abandoneze poziiile din Europa21. Era
Vladimir Putin, care, douzeci i cinci de ani mai trziu, ncearc
s apere ultimele poziii europene ale fostului imperiu, prin
blocarea avansrii Ucrainei spre Vest, i care i-a propus s
desvreasc proiectul politic al recuperrii Asiei Centrale.
Pentru a contracara occidentalizarea Ucrainei i poate i pe
cea a Republicii Moldova, Rusia vrea s nghesuie din nou sub
umbrela ei protectoare statele ex-sovietice prin aceast construcie teritorial nou, dar extras din istoria ultimilor dou
sute de ani: Uniunea Eurasiatic. Iniial, Vladimir Putin punea
proiectul Uniunii Eurasiatice ntr-o relaie de complementaritate
cu Uniunea European, explicnd c nc din 2003 Rusia i UE
au discutat despre o zon de comer liber, extins de la Lisabona
la Vladivostok, n care oamenii s cltoreasc liber i n care
comerul s e scutit de taxe vamale. Din acest punct de vedere,
proiectul eurasiatic prezentat de Putin n 2012, nainte de alegerile prezideniale pentru al treilea mandat, i-ar permis
ecrui membru al Uniunii Eurasiatice s se integreze mai
repede i de pe poziii mai puternice n Europa.
n nal ns, cnd preedintele Rusiei s-a confruntat cu
dorina unor state din, vecintatea apropiat de a semna acorduri de asociere cu Uniunea European, rspunsul lui Vladimir
Putin a fost dur: a folosit antajul n cazul Armeniei pentru a o
face s se rzgndeasc i fora n cazul Ucrainei pentru a o face
s devin n timp indezirabil pentru proiectele integratoare
occidentale, lsnd libere Georgia i Moldova, pe care le poate
readuce la ordine oricnd vrea, cu ajutorul enclavelelor ruseti
aate pe teritoriile celor dou state.
Eurasia este un proiect de redenire a Rusiei, care vrea s prote de spaiul geograc din Asia Central pentru a-i etala statutul de mare putere, pe care mijloacele economice i militare nu

introducere

31

i-l mai pot asigura. La 1 ianuarie 2010 Uniunea Vamal Eurasiatic a intrat n linie dreapt, iar Belarusul, Kazahstanul i Rusia
au ters graniele zice dintre ele i au pus n aplicare tarife
vamale unice. Uniunea este ns dominat de Rusia, care deine
57% din voturile Comisiei vamale unice i 63% din comerul
intern al uniunii.
Al doilea pas al integrrii a avut loc pe 29 mai 2014, cnd cele
trei state au semnat Acordul privind crearea Uniunii Economice Eurasiatice, prin care liderii Kazahstanului, Belarusului
i Rusiei s-au angajat s garanteze, ncepnd de la 1 ianuarie
2015, libera circulaie a bunurilor, serviciilor, capitalului i forei
de munc, urmnd ca politicile monetare i migraioniste s e
armonizate, iar subveniile s e regularizate. Lucrurile au mers
ncet i au fost temporizate chiar de preedinii kazah i belarus,
care nu erau convini c acest angajament i favorizeaz, dar
Pavel Andreev, de la Rossiia Segodnia, post de radio controlat
de Kremlin, a explicat c a fost vorba doar de tatonri reciproce,
indc e ca atunci cnd te vezi cu o fat de mult timp: trebuie
s te ntlneti cu prinii ei, s petreci weekendurile cu familiile
reunite i abia apoi poi trece la etapa urmtoare, cea a cstoriei.
La fel i cu integrarea eurasiatic, a fost dureros de nceat, dar
acum merge nainte22.
Urmeaz alierea la uniune a altor state din fosta URSS, n
primul rnd Armenia, Krgstanul i Tadjikistanul, dac economia Rusiei nu va da semne de oboseal cronic i dac Moscova
reuete s rmn convingtoare n strategia ei de refacere a
imperiului pierdut, fr s atenteze la suveranitatea protejatelor ei, care au devenit ceva mai precaute dup anexarea Crimeii
i rzboiul neasumat de rui n estul Ucrainei. Chiar dac nu
recunosc i chiar dac au intrat n jocul de putere al Rusiei,
liderii fostelor republici sovietice nu simpatizeaz sincer cu
Vladimir Putin i nu sunt de acord nici cu justicrile pe care
acesta le formuleaz pentru ruperea Crimeii de Ucraina i ataarea peninsulei la Rusia, nici cu acoperirile legale pe care

32

singur pe drumul mtsii

Moscova le aduce pentru a demonstra c raptul a fost fcut


prin respectarea principiilor juridice. Argumentele i acoperirile
post-factum i asigur Rusiei rspunsuri la ntrebrile incomode.
Tolstoi explica acest mecanism, nc de acum mai bine de-o
sut de ani, n Rzboi i pace:
Omul cnd acioneaz de unul singur are ntotdeauna n minte un
anumit numr de idei, care i-au condus cum i se pare lui activitatea din trecut i care-i servesc drept justicare n aciunea prezent
i drept cluz n planurile viitoarelor aciuni. Acelai lucru l fac
i gruprile de oameni atunci cnd las pe seama celor care nu iau
parte la aciune grija de a plnui activitatea colectiv. Din cauze ce
ne sunt sau nu ne sunt cunoscute, francezii ncep s se taie i s se
spnzure ntre ei. i acest eveniment e nsoit i ncurajat de justicarea lui prin voinele manifestate ale oamenilor care arat c l
consider necesar pentru fericirea Franei, pentru libertate, pentru
egalitate. Oamenii nceteaz de la o vreme a se mai mcelri ntre ei
i evenimentul este ntovrit de justicarea care const n necesitatea concentrrii puterii politice ntr-o singur mn, a rezistenei
ce trebuie opus Europei i aa mai departe. n curnd oamenii pornesc de la apus spre rsrit, omorndu-i semenii, i evenimentul
este ntovrit de fraze despre gloria Franei, josnicia Angliei etc.
Istoria ne arat c aceste justicri ale evenimentelor nu au nici un
sens general, c se contrazic ele nsele aa cum se contrazice pe el
nsui faptul uciderii unui om cruia i s-a recunoscut dreptatea sau
cum se contrazice uciderea a milioane de oameni n Rusia pentru a
surpa prestigiul Angliei. Dar aceste justicri i au n concepia contemporanilor importana lor i sunt neaprat necesare. Justicrile
acestea i descarc de rspundere moral pe oamenii care au strnit
evenimentele. Aceste eluri vremelnice seamn cu periile care sunt
mpinse s curee inele dinaintea trenului: ele cur drumul rspunderii morale a oamenilor. Fr aceste justicri, n-ar putea lmurit ntrebarea cea mai simpl care se ivete cnd se analizeaz
un eveniment: cum este posibil ca milioane de oameni s svreasc
crime colective, rzboaie, asasinate i aa mai departe?23

Vladimir Putin, care prea adeptul pragmatismului n relaiile


internaionale, revine la tradiia naintailor si centralizatori,
convingndu-i compatrioii c el este noul erou al refacerii Marii

introducere

33

Rusii, iar ara va avea un rol important de jucat n conguraia


mondial, datorit intuiiilor sale strategice. Crimeea, luat cu
japca i apoi nghesuit ntr-un cadru legal forat, va piatra de
moar legat de picioarele Ucrainei, n drumul ei spre Vest.
Destabilizarea gndit i pus n oper de Rusia n 2014
este doar prima etap pe drumul ntoarcerii Ucrainei, ntr-o
form sau alta, n ograda desenat de Moscova. Spre deosebire de forele occidentale, care nu vor s fac orice pentru a
muta Ucraina n zona lor de influen, Rusia i mizeaz
viitorul pe cartea Kievului i nu se va lsa pn cnd lucrurile
nu se vor ntoarce n favoarea ei. Timpul ar putea fi din acest
punct de vedere un aliat important pentru Vladimir Putin, n
absena unui plan grandios de salvare a Ucrainei pus la cale de
occidentali.
Conictul dintre Rusia i Ucraina a fost prevzut nc din
1993 de profesorul John J. Mearsheimer, de la University of
Chicago:
Situaia ntre Ucraina i Rusia este de natur s fac posibil izbucnirea competiiei de securitate ntre ele. Marile puteri care au o frontier comun lung i neaprat, precum cea dintre Rusia i Ucraina,
se las deseori n voia unei competiii conduse de temeri de securitate. Rusia i Ucraina puteau s depeasc aceast dinamic i s
nvee s triasc mpreun n armonie, dar ar fost un lucru ieit
din comun.24

Dup anexarea Crimeii i invazia din estul Ucrainei, acelai


John J. Mearsheimer face o analiz critic la adresa liderilor
vestici ntr-un text care a lansat o polemic impresionant n
jurul subiectului: De ce criza din Ucraina este greeala Occidentului25.
Profesorul american este de prere c aciunile lui Putin ar trebui
s e uor de neles, n context istoric, indc Rusia a fost
asaltat de mai multe ori n trecut de marile puteri europene,
care au ncercat s se extind n spaiul ei vital, iar Ucraina a
funcionat mereu ca o zon-tampon, care i-a dovedit importana strategic deosebit. De aceea, nici un lider rus nu ar putea

34

singur pe drumul mtsii

rmne pasiv n vreme ce Vestul sprijin la Kiev un guvern care


s duc la integrarea Ucrainei n Vest:
Poate c Washingtonului nu-i place aceast poziie a Moscovei, dar
ar putea s neleag logica din spatele ei. Este geopolitic 101%: marile puteri sunt ntotdeauna sensibile la potenialele ameninri de
lng teritoriul lor. innd cont de toate acestea, SUA nu tolereaz
ca marile puteri aate la distan de spaiul american s-i desfoare trupe n emisfera vestic i cu att mai puin la graniele lor.
Imaginai-v ct de ultragiai s-ar simi liderii de la Washington dac
Beijingul ar construi o alian militar impresionant i ar ncerca
s includ Canada i Mexicul. n aceeai logic, ocialii rui le-au
spus partenerilor occidentali n diferite ocazii c ei consider expansiunea NATO spre Georgia i Ucraina inacceptabil, dimpreun cu
efortul de a ntoarce aceste ri mpotriva Rusiei un mesaj care n
rzboiul rusogeorgian din 2008 a fost ct se poate de limpede.26

Pentru un realist ca John J. Mearsheimer, reacia lui Vladimir


Putin la ncercarea Vestului de a-i sua Ucraina de sub nas nu
a fost o surpriz, n schimb elitele occidentale nu au neles c,
n vreme ce ele opereaz pe baza principiilor liberale, care
nseamn democraie, stat de drept, interdependen economic,
Rusia lucreaz cu realpolitik i-i apr interesele prin orice
mijloace. Cum putea evitat ns confruntarea violent, fr
a periclita interesele Ucrainei? Kievul vrea s ias de sub protectoratul rusesc dup aproape cinci sute de ani de dependen,
dar n acelai timp vrea s-i pstreze graniele trasate dup
cderea URSS. Singura variant pentru a-i ndeplini primul
scop era s se alture Vestului, dar, ncercnd s pun n practic aceast idee, Ucraina nu a prevzut c ar putea s-i piard
o parte din teritoriu i s intre ntr-un conict de uzur cu
Moscova, n stare s-o mping spre un faliment economic i
social. Occidentul, pe de alt parte, pleca de la premisa gnditorilor liberali, anume c n Europa rzboiul, la fel ca duelul
sau sclavia, a disprut: lipsindu-i scopul, utilitatea i legitimitatea,

introducere

35

conictul armat dintre state va disprea treptat, precum zmbetul


pisicii de Cheshire din Alice n ara Minunilor27.
Aceast ipotez optimist a liberalismului este anihilat de
frica naiunilor mari de a-i pierde poziiile dominante, de teama
celor mici de a anihilate i de inuena tot mai mare a religiei
n politica internaional. Sprijinind grupurile pro-occidentale din Ucraina s preia puterea, reprezentanii Vestului nu au
avut o strategie pe termen lung i nu au inut cont c peninsula
Crimeea funciona ca o enclav ruseasc, n care majoritatea
populaiei este format din nativi rui, uor de instigat mpotriva Kievului, ca s-l perceap ca pe un centru opresor care le
ncalc drepturile. n 1992, parlamentul din Crimeea a votat
iniial pentru independena fa de Ucraina, dar a anulat votul
sub presiunea Kievului, doar pentru ca doi ani mai trziu s
revin asupra acestei chestiuni sensibile i s se pronune din
nou pentru desprindere, punnd sub semnul ntrebrii referendumul din 1991, cu ocazia cruia populaia din peninsul s-a
pronunat masiv pentru ruperea de Uniunea Sovietic.
Crimeea, cucerit de rui n 1783, a fost transferat Ucrainei
n 1954, de Nikita Hruciov, la aniversarea a 300 de ani de la
decizia lui Bogdan Hmelniki, liderul cazacilor ucraineni, de
unire cu Rusia ca modalitate de rzbunare mpotriva polonezilor. Hmelniki a fost umilit de un aristocrat polonez care i-a
omort copilul, i-a rpit soia i i-a incendiat proprietatea, n
vreme ce era consilier al regelui polon, care nu l-a putut sprijini
n nici un fel n drama sa. Aa a nceput revolta ucrainenilor mpotriva Poloniei, care atunci fcea parte din Uniunea PolonoLituanian, i totodat drumul Ucrainei spre Rusia. Pe 8 ianuarie
1654 a fost semnat Acordul de la Pereiaslavl, prin care Alexei cel
Panic, ul primului Romanov, a devenit ar i mare cneaz
autocrat al tuturor Rusiilor, cea Mare i cea Mic. Ucraina a
primit numele de Malorossiia, Mica Rusie, iar aceast etichet
continu s-i determine viitorul, chiar dac ara este sfiat

36

singur pe drumul mtsii

de dou culturi distincte, dup cum observa Samuel P. Huntington, iar falia civilizaional ntre Occident i ortodoxie
trece prin mijlocul su. Aceast falie a devenit mai evident ca
oricnd nainte i dup anexarea Crimeii de ctre Rusia, cnd
vestul pro-european a decis orientarea rii, n vreme ce estul
pro-rus a pactizat cu Moscova.
Cunoscutul scriitor rus Mihail Iosifovici Veller, stabilit la
Moscova, dar nscut n vestul Ucrainei, n 1948, compara anexarea Crimeii la Radio Ekho Moskvi, considerat unul dintre ultimele bastioane ale presei libere, cu folosirea n comun a unui
apartament n care unul dintre locatari pune mna pe o camer
n plus fa de ct ar avut dreptul:
Exist dou ci pentru a lua camera napoi. n primul rnd, explicndu-i vecinului c a greit i c ar putea s cumpere aceast camer n rate, printr-un schimb cu ceva sucient de valoros, printr-un
proces sau prin cstoria icei lui cu ul tu i reunirea camerelor
apartamentului. Exist i o a doua cale: s-i rupi vecinului picioarele,
s-i violezi nevasta, s-i vinzi soacra pentru organe, s-i arunci copiii
pe geam i s continui cu astfel de atrociti pn ce elibereaz camera. Depinde de tine ce cale vrei s alegi, dar nu toate metodele sunt
bune. Mi-ar plcea s vd c patrioii notri liberali sau naionaliti
se ascult unii pe alii. Eu cred c Novorossiia (regiunile Donek i
Lugansk) i Crimeea aparin din punct de vedere istoric i cultural
de Rusia, dar ntotdeauna am fost de prere c este inacceptabil s
te lupi ntr-un rzboi pentru ele. La urma urmei, rzboiul nu este
singura cale pentru a rezolva problemele. Se poate i mai simplu.28

n 1993, Huntington scria despre o posibil ruptur dintre Rusia


i Ucraina, dar credea mai degrab n destinul comun al celor
dou ri, pornind de la ideea c ele reprezint nucleul esenial
al unitii ortodoxe i motorul est-european, la fel cum binomul
FranaGermania este vital pentru Europa Occidental. Desprirea a avut loc pentru c Rusia nu a acceptat apropierea
Ucrainei de structurile euroatlantice, iar rzboiul hibrid s-a dus
pe axa estvest: n partea de rsrit a Ucrainei triete o populaie

introducere

37

rusofon, ortodox, care prefer valorile conservatoare ale propagandei de la Kremlin; n partea cealalt a rii au predominat
Biserica Greco-Catolic i inuenele Europei Centrale, iar aceste
diferenieri s-au regsit mereu n alegerile generale i prezideniale din Ucraina.

Regiunile Ucrainei i orientarea lor politic

Legend
1
2
3
4
5
6
7

Regiunea central naionalist


Regiunea ambivalent
Regiunea orientat spre Rusia
Crimeea regiune ocupat de Rusia
Volnia
regiuni pro-occidentale
Galiia
Transcarpatia

38

singur pe drumul mtsii

Pentru prima dat de la declararea independenei Ucrainei,


la alegerile din 2014, cu excepia Crimeii, care nu a participat la
scrutin, a existat o regiune ambivalent, n care candidatul proeuropean Petro Poroenko, chiar dac nu a avut peste 50 de
procente, a reuit s strng destule voturi i s ctige din
primul tur. n zona vestic, Poroenko a avut o medie de aproape
60% din voturile exprimate, iar n regiunile separatiste Lugansk
i Donek, unde participarea la vot a fost foarte mic i puinele
secii de vot care au putut organizate au fost devastate de militanii pro-rui, Poroenko a strns doar puin peste 30 de procente. Linia de clivaj civilizaional lansat de Huntington n
Ciocnirea civilizaiilor persist ntre greco-catolicii naionaliti
din vest i ortodocii rui din est, dar un studiu fcut la Harvard
scoate n eviden, contrar ateptrilor, c majoritatea
vorbitorilor de limba rus din Ucraina care au acces la internet
sunt pro-europeni29. Autorul cercetrii s-a artat surprins de
rezultate, mai ales de faptul c 74% dintre nativii rui au susinut
protestele din Ucraina mpotriva lui Viktor Ianukovici, fostul
preedinte, care n 2013, la cererea Rusiei, a decis s renune,
odat cu liderii armeni, la Acordurile de asociere i liber schimb
cu UE: doar un sfert dintre vorbitorii de rus din Ucraina s-au
situat de partea Moscovei n perioada Euromaidanului.30
Acest studiu calitativ bazat pe activitatea online ia n calcul
utilizatorii de internet, care sunt n special tineri educai, ceea
ce ar putea sugera c viitoarea elit a comunitii ruse din Ucraina va prefera inuenele vestice celor estice i c pentru ei ar
putea conta mai mult valorile liberale dect ataamentul fa
de Marea Rusie. nainte de a se ajunge n acest punct ireversibil, Rusia a gndit ns o soluie prin care s decupeze regiunile
pro-europene de spaiile ortodoxe, dup cum explic Aleksandr
Dughin, promotorul tezei eurasiatice i unul dintre analitii
apropiai Kremlinului:
Ucraina de Vest, n sensul restrns al acestei noiuni, se compune
din trei regiuni Volnia, Galiia si Transcarpatia. Fiind apropiate

introducere

39

teritorial, ele se deosebesc dup relief (Transcarpatia, ca si Slovacia,


este un masiv muntos), componen etnic si tradiii politice. Acestor regiuni, care astzi inueneaz activ atmosfera politic general
a Ucrainei, promovnd activ linia geopolitic antimoscovit, pro-occidental, trebuie s li se acorde un grad considerabil de autonomie
(pn la cea politic), pentru a desprinde aceste teritorii subversive de spaiile ortodoxe pro-ruse ale Ucrainei att centrale, ct si
rsritene. Frontiera strategic a Rusiei la aceste paralele nu poate
s depind de locul pe unde trece frontiera ucraineano-polonez, ucraineano-maghiar sau ucraineano-slovac. Aceast frontier strategic trebuie s treac mult spre apus, cel puin la extremitatea vestic
a Europei Centrale, iar n cel mai bun caz, pe Atlantic. Tocmai din
aceast perspectiv ncepe restructurarea geopolitic a unei regiuni,
ntruct Rusia, aprnd n rolul de iniiator al acestor transformri
geopolitice n Europa de Est, ct si n calitate de partener principal
al Germaniei, trebuie s insiste, n primul rnd, pe condiia scoaterii
regiunii n cauz de sub controlul atlantic si pe crearea, pe acest loc,
a unui complex de aprare continental eurasiatic ce const ntr-o
cooperare militaro-strategic a Rusiei cu ntreaga Europ.
Volnia, Galiia si Transcarpatia pot forma o federaie vest-ucrainean, al crei grad de integrare intern poate stabilit arbitrar, n
dependen fa de mprejurri concrete. Cel mai important este s
se traseze grania cultural-confesional ntre Ucraina Central (de
fapt, ara Kievului) si Ucraina de Vest, pentru a evita inuena dezarticulat din Europa Central, catolic sau uniat, asupra teritoriilor ortodoxe.31

Dughin se folosete de teza civilizaional a lui Huntington


pentru a formula i a justica n acelai timp politica expansionist a Rusiei n vecintatea ei vestic, considerat i zona
cea mai vulnerabil pentru Moscova, pe care aceasta trebuie
s o pstreze sub umbrela ei, cel puin pn la grania dintre
ortodoxie i catolicism. Ideologul rus mizeaz ns prea mult
pe parteneriatul cu Germania n gsirea soluiei favorabile
pentru Federaia Rus, ntr-un context n care acest binom este
pe cale s se transforme dintr-o relaie de parteneriat ntr-una
de competiie, cum s-a mai ntmplat de dou ori n secolul XX.

40

singur pe drumul mtsii

Berlinul va dori transformarea Ucrainei ntr-o zon-tampon,


apropiat de Uniunea European, dar fr perspectiva aderrii,
din pricina problemelor economice, i fr sperana de a deveni
membr NATO, din cauza insecuritii de la grania ei estic.
n paralel, Moscova are toate instrumentele pentru a ine n ah
aceast ar, fr a mai folosi fora, pstrndu-i Crimeea ca pe
un trofeu obinut n confruntarea cu atlantitii, ca pe un simbol
al determinrii sale de a-i apra interesele strategice n Estul
european. Crimeea este totui o cucerire scump, indc nu
are granie teritoriale cu Rusia i este deci izolat, iar apa, resursele energetice i cele alimentare trebuie aduse pe mare, pn
ce va pus n oper podul care va traversa strmtoarea Kerci,
dintre Marea Azov i Marea Neagr, sau pn la un compromis
ntre Kiev i Moscova, care s le fac viaa uoar locuitorilor
din Crimeea. Peninsula nu a fost adjudecat de rui de teama
instalrii unor baze NATO aici, aa cum pretind liderii militari
de la Moscova, ci mai degrab pentru a demonstra c Rusia
rmne fr efort principalul juctor la Marea Neagr i c nici
n viitor nu se va da n lturi de la nici o aciune pentru a-i
pstra inuena n vecintatea apropiat.
Dup ce Occidentul a impus al doilea val de sanciuni mpotriva Rusiei n septembrie 2014, premierul Dmitri Medvedev
a explicat la Soci c ntregul sistem al securitii europene este
ameninat, n prezent, mpreun cu valorile de baz, globalizarea viitoare i chiar conceptul dezvoltrii panice, iar vesticii
ignor faptul c Rusia este cea mai mare ar din lume, o putere
nuclear, un teritoriu cu vaste rezerve i o pia uria pentru
bunuri i investiii. n 1993, pentru prima dat de la sfritul
Rzboiului Rece, Rusia a armat c avea s declaneze un rzboi
nuclear dac i era ameninat integritatea teritorial, potrivit
noii doctrine militare pe care Moscova tocmai o adoptase32; iar
Vladimir Putin a reluat n mod direct aceast ameninare n
2014, atunci cnd a spus c sper ca liderii vestici s-i dea seama

introducere

41

c ncercarea de antajare a Rusiei ar putea avea ca efect ameninarea uneia dintre cele mai mari puteri nucleare33.
Dup conictul din Ucraina din 2014, Vestul va prefera s
reia legturile cu Rusia, i nu s-o izoleze sau s-o oblige la o
alian cu Beijingul, a crui putere economic i militar este
deja vzut ca o ameninare dinspre Washington. Dincolo de
competiia pentru putere dintre China i Rusia, cele dou state
se opun modelului liberal vestic i se susin reciproc pe plan
internaional, considernd c eecul economic al democraiilor
occidentale a fost demonstrat din plin prin criza din 2008. Apoi,
liderii celor dou state se bazeaz pe ideologii similare prin care
vor s se impun n zonele lor de inuen. Parteneriatul economic a fost uturat ca un drapel de lupt n mai 2014, dup
ce Vladimir Putin i Xi Jinping au semnat un contract de 400 de
miliarde de dolari prin care Rusia se angajeaz s vnd Chinei
38 de miliarde de metri cubi de gaz natural n urmtorii 30 de
ani. n poza nal, dup ce documentul a fost isclit, liderul de
la Beijing prea s e n largul su i sugera mai degrab c-i
face o favoare omologului rus, care voia cu orice pre s demonstreze Vestului c nu are neaprat nevoie de piaa de desfacere
european.
China i Rusia mprtesc un set de interese comune, dar
n acelai timp grania dintre ele, lung de peste 4000 de kilometri, a fost mereu o surs de nenelegeri i de nencredere
reciproc, de aceea multe dintre armele nucleare ale ruilor sunt
nc ndreptate spre teritoriul chinez. Rusia, o putere n declin,
este obligat s se confrunte cu o Chin n plin ascensiune,
un subiect despre care Aleksandr Hramcihin, director adjunct
al Institutului de Analiz Politic i Militar din Moscova, a
vorbit de mai multe ori n articolele sale din Nezavisimaia Gazeta.
ntr-o analiz publicat de versiunea rus a revistei americane
Popular Mechanics i intitulat China contra Rusiei: victoria nu
va a noastr ajunge la concluzia c ntrebarea nu e dac China
va ataca Rusia, ci cnd o va face. Dac vreodat mpotriva Rusiei

42

singur pe drumul mtsii

va desfurat o agresiune militar de proporii n form


clasic, atunci cu o probabilitate de 95% (dac nu chiar de 99,99%)
agresorul va China34.
Acest scenariu este ns mai degrab pentru uz intern, indc
Beijingul nu ar avea de ce s deschid un front cu Rusia, unul
dintre principalii si furnizori de energie i aliat n Organizaia
de la Shanghai, creat pentru a mbunti cooperarea statelor
din Asia Central, dar i ca motor al opoziiei fa de NATO.
Acest lucru nu nseamn c Beijingul va avea o relaie fr
asperiti cu Moscova, indc antecedentele istorice nu pot
trecute denitiv cu vederea de liderii chinezi, oricare ar ei. Este
vorba mai ales despre felul n care Moscova a pclit China n
1860: dup ce i-a ajutat pe britanici i pe francezi s ajung la
Beijing, trimisul rus, contele Nikolai Ignatiev, a fcut o piruet
i i-a convins pe acetia c odat cu venirea iernii rul Pei-ho, pe
care se intra i se ieea din capitala chinez, va nghea, iar trupele occidentale vor rmne izolate la cheremul forelor chineze.
n schimbul acestei micri inteligente, care a dus la retragerea
ocupanilor, Rusia a cerut o poriune imens din Manciuria Exterioar de-a lungul coastei Oceanului Pacic, inclusiv portul
Vladivostok.35 China nu va uita niciodat aceast umilin i,
cum spunea Zbigniew Brzeziski, odat i-odat Rusia tot i
va pierde estul.

CHINA

Legend
Regiunea Autonom Uigur (Xinjiang)

Beijing. Cum a trasat Mao


Noul Drum al Mtsii
i despre portretul marelui lider
de la Malraux la Kissinger
Deasupra Oraului Interzis am vzut copacul, plin de lanuri,
de care s-a spnzurat, la intrarea manciurienilor, ultimul mprat Ming.
Dar am gsit (la Muzeul Revoluiei?) i fotograa celor dou surori
care au condus Revoluia Boxerilor cu un curaj de profetese i au czut
n minile europenilor. Pierre Loti le-a vzut la Tien-in, ghemuite
ntr-un col de ncpere, tot aa cum Ioana dArc o stat, fr ndoial,
n colul ultimei sale celule. Fetele acelea l pregurau pe Mao.
Dei acestuia i s-ar potrivi mai degrab mormntul lui Taiciong,
pierdut n step, dect cele ale dinastiei Ming, oricum i lui i se va da,
desigur, un somptuos mormnt.
(Andr Malraux, Antimemorii. Oglinda limburilor)
N CENTRUL BEIJINGULUI, duminic diminea, era o aglomeraie

greu de povestit. Mase de oameni se revrsau spre piaa Tienanmen,


dar nu era vorba despre un miting, cum ar oricine nclinat s cread
cnd vede atta lume nvlind spre punctul central al oraului, ci
despre cltoriile iniiatice la Beijing pe care chinezii le fac n continuare
n jurul datei de 1 Mai, dei nc din 2008 guvernul a abolit sptmna
de aur a proletariatului, care nsemna apte zile de vacan. Cu toate
acestea, pelerinajele continu, iar familiile se organizeaz i vin de peste
tot n smbetele i duminicile dinaintea zilei muncii pentru a-i vizita
capitala, nu doar din curiozitate, ci i dintr-un fel de datorie.
n autobuz, ncercnd s au unde trebuie s m dau jos pentru
staia Tienanmen, le-am cunoscut pe Fu i pe mama ei, care au cltorit
toat noaptea de la mai mult de 1500 de kilometri, pentru a vizita

46

singur pe drumul mtsii

Beijingul. Fu vrea s vad ct mai mult nainte s plece s studieze


psihologia n Canada. De ce nu rmne n China? Pentru c a auzit
c colile sunt mai bune dincolo de ocean i pentru c are nite rude
care s-au stabilit deja acolo i care o vor ajuta la nceput. Fu vine din
estul rii, are 18 ani, e mai nalt dect media chinezoaicelor, e corpolent, dar nu gras, poart pantaloni de trening roz, din bumbac,
mulai, i o geant plic pus n bandulier. E dezinvolt i sigur pe
ea. Nu are nici o ndoial c va primit la Universitatea din Toronto
sau c planul ei de a-i face o carier ntr-o ar nou ar putea dat
peste cap. n China, salariile sunt prea mici, iar familia ei se descurc
greu, aa c visul lui Fu este s se mute ntr-un loc n care se triete
bine. Mama ei, tot n trening i adidai, se uit peste umr la noi i
o trage ntruna de mnec, s nu mai vorbeasc atta. Ne dm jos
din autobuz i Fu mi spune c ele merg s vad Oraul Interzis i
apoi Mausoleul lui Mao, invitndu-m s le nsoesc. Mama o ia
nainte, ncercnd s-i fac loc prin mulime, spre piaa Tienanmen,
nemulumit s m vad n preajm. E aproape imposibil s te miti
independent, aa c ateptm s vedem ncotro o ia gloata. Trebuie
s trecem prin mai multe pasaje pentru a ajunge n centrul pieei, iar
la ecare intrare ntr-un astfel de pasaj se face un control aproape la
fel ca n aeroport. ntreb de ce merg s-l vad pe Mao mblsmat.
E aproape la fel ca atunci cnd ne ducem s vedem Marele Zid sau
Armata de Teracot, e ceva important pentru China. O ntreb dac
tie cte milioane de chinezi au murit n perioada regimului lui Mao
i-mi rspunde tot cu o ntrebare: Ci au murit n timp ce se construia
Marele Zid? E acelai lucru? Fu crede c, la fel ca puterea pe care a
avut-o China n vechime, i cea pe care o are astzi necesit sacricii.
Mreia nu e gratis, mi explic de parc s-ar gndit de multe ori
la acest subiect. O ntreb cum a ajuns la aceast explicaie. Am nvat la coal, rspunde prompt. Dar de ce toate lucrurile importante
din China sunt mari? m mir eu cu voce tare. Rspunde la fel de simplu: Fiindc suntem un popor mare, iar strinii trebuie s neleag
acest lucru.
Ne aezm la o coad imens la Mausoleul lui Mao. Partenerele
mele ad-hoc nu sunt descurajate de sutele de oameni din faa noastr.

china

47

Totul merge foarte repede, e ca o trecere printr-un tunel luminat n


care n-ai voie s te opreti. Te uii din mers la marele revoluionar care
a schimbat destinul Chinei i pleci repede, pentru a-i lsa i pe ceilali
s-l priveasc. E mbrcat ca ntotdeauna, are faa palid, bine conservat, inexibil, aproape aa cum l-a descris Malraux n 1965,
dup vizita sa la Beijing, ca trimis special al preedintelui francez,
Charles de Gaulle: Ceremonialul eternei Chine nu m-a prsit. Totui,
Mao poart tunica pe care toi i-o cunosc; tonul vocii lui era simplu,
chiar cordial, iar el sttea aezat n faa mea, dar un vid l nconjura,
de parc strnea team. Stalin? Mao nu are nimic dintr-o ar adormit. Nu i mai vd faa, ci doar silueta masiv de bronz, nemicat
pe fundalul costumului alb al inrmierei36. Mao nu este strfulgerat
de nimic: el are echilibrul nesigur al statuii Comandorului i merge
ca o gur legendar ieit dintr-un cavou, mai povestete scriitorul
francez. Nemicarea care l-a impresionat pe Malraux provenea de la
paralizia pseudo-bulbar care s-a manifestat mai nti prin starea
de nepenire, dup cum explic doi specialiti francezi, care susin c
liderul chinez suferea i de un ramolisment cerebral dat de necrozarea
unei poriuni de esut cerebral, din cauza ntreruperii locale a circulaiei
sangvine n urma unei tromboze, ceea ce fcea ca zionomia lui s se
nchisteze i s-i dispar mimica37. Se pare ns c toat viaa a suferit
de depresie i chiar de o tulburare bipolar, care-i provoca schimbri
extreme de dispoziie i care l-ar fcut s aib perioade frenetice i
repausuri lungi, n care se lsa marginalizat, pentru a reveni ulterior
n for. A murit la 82 de ani, dup ce cu doi ani nainte fusese diagnosticat cu boala Lou Gehrig, o boal progresiv a nervilor care paralizeaz gtul i aparatul respirator38.
HENRY KISSINGER, CONSILIER PENTRU SECURITATE NAIONAL i secretar de stat n administraiile Nixon i Ford, care a

cltorit n 1971 n secret la Beijing i dup aceea, n anii urmtori,


a mai fcut cteva vizite, s-a ntlnit cu Mao, fr s observe
nimic n neregul la liderul chinez n afar de problemele motorii,
dar povestete n celebra sa carte Despre China, citnd mai multe
surse, un episod legat de insomniile acestuia: o echip de tenis

48

singur pe drumul mtsii

de mas a Chinei participase la un turneu internaional n


Japonia, pentru prima dat de la nceputul Revoluiei Culturale,
i urma s aib un meci cu echipa american. Ministrul de
externe de la Beijing a recomandat neparticiparea, dar chestiunea
i-a fost adus la cunotin i lui Mao. Acesta s-a gndit dou
zile i ntr-o noapte, dup unul dintre periodicele sale accese
de insomnie, Mao s-a prbuit peste mas buimac din cauza
unui somnifer. Deodat i-a mormit asistentei medicale s-l
sune pe ministru ca s invite echipa american s viziteze China.
Asistenta i amintete c l-a ntrebat: Ct conteaz cuvntul
dumneavoastr, din moment ce-ai luat somnifere? Mao a
replicat: Conteaz, ecare cuvnt. F cum i spun sau va
prea trziu39. Era n perioada tatonrilor sino-americane, cnd
Mao a vrut s dea un semnal pozitiv nainte de nceperea dialogului propriu-zis ntre cele dou pri n ceea ce s-a numit
ulterior diplomaia ping-pong.
Mai trziu, n februarie 1972, cnd diplomatul american a
fost primit la reedina marelui lider chinez mpreun cu preedintele Nixon, Kissinger descrie biroul lui Mao ca pe o camer
de dimensiuni mici cu rafturi pline pe trei dintre perei:
Crile acopereau mesele i edeau n teancuri i pe podea. ntr-un
col era un pat simplu de lemn. Atotputernicul conductor al celei
mai numeroase naiuni din lume dorea s e perceput ca un rege-lozof care nu are nevoie s-i arate autoritatea prin simbolurile tradiionale ale grandorii. Mao s-a ridicat de pe un fotoliu aat n mijlocul
unui semicerc de fotolii, avnd lng el un asistent de care s se sprijine la nevoie. Mai trziu am aat c, n sptmnile dinainte, suferise o serie istovitoare de crize de inim i la plmni i c avea
diculti s se deplaseze. Depindu-i aceste handicapuri, Mao a
dat dovad de o extraordinar hotrre, putere i voin. A luat minile lui Nixon ntr-ale sale, ntmpinndu-l cu cel mai binevoitor
zmbet al su. Imaginea a aprut n toate ziarele chinezeti.40

Mai departe Mao a purtat o lung discuie cu Nixon, care a luat


astfel pentru prima dat contact cu stilul zeemitor i eliptic

china

49

al liderului chinez, prezentndu-i punctele de vedere ntr-o


manier socratic:
Obinuia s nceap cu o ntrebare sau cu o observaie la care atepta
un comentariu. Apoi, continua cu o alt observaie. Din aceast ncrengtur de remarci sarcastice, observaii i ntrebri se ntea o
anumit poziie, ns rareori un angajament clar.41

Din cele notate de Kissinger nu rezult n nici un fel c logica


lui Mao ar fost afectat de senilitate sau de altceva; dimpotriv,
i pstrase viclenia, aplombul i replica, iar n nal i-a asigurat oaspeii americani c votase pentru Nixon i c prefera s
lucreze cu guvernele de dreapta, indc erau mai de ncredere:
Nixon: Cnd preedintele spune c a votat pentru mine, vrea s spun
c a votat pentru rul cel mai mic.
Mao: mi plac oamenii de dreapta. Oamenii spun c suntei de dreapta, c i premierul Heath e de dreapta [Ted Heath, prim-ministrul
britanic ntre 1970 i 1974 n.m.].
Nixon: i generalul de Gaulle.
Mao: Cu de Gaulle e o alt discuie. Se mai spune c i Partidul Cretin-Democrat din Germania de Vest e tot de dreapta. Sunt relativ
bucuros cnd aceti oameni de dreapta ajung la putere.42

Pe 17 februarie 1973, la aceeai ntlnire, Mao le-a mai spus


invitailor lui c este nevoie de o linie orizontal care s lege
Japonia, Pakistanul, Iranul i Turcia de Europa, iar la mai puin
de un an de la aceast discuie liderul chinez a reluat propunerea
la o ntrevedere cu ministrul de externe al Japoniei, Masayoshi
hira, vorbind despre o larg extindere spre rile aate de-a
lungul periferiei acestei linii. Este vorba despre aceeai linie
pe care actualul lider de la Beijing, Xi Jinping, vrea s construiasc noua centur a Drumului Mtsii. Mao Zedong gndise
o linie i o larg extindere pentru a contracara ameninrile
dinspre Uniunea Sovietic, iar la patruzeci de ani de la aceast
iniiativ geostrategic urmaul su lanseaz sloganul o centur,

50

singur pe drumul mtsii

un drum, avnd la baz aceleai resorturi ca naintaul su. Abi


Biniaz, diplomat la Ambasada Iranului de la Beijing, a fcut
conexiunea ntre planurile lui Mao i cele ale lui Xi i le-a reamintit liderilor chinezi c, potrivit hrii Drumului Mtsii, aceast
rut arat ca un inel de distribuie aezat n cea mai mare parte
pe teritoriul Imperiului Persan, cu dou extinderi semnicative spre Vest, ctre Imperiul Roman, i spre Est, ctre China.43
Noul Drum al Mtsii vzut de China sugereaz c Beijingul vrea s mpute doi iepuri dintr-odat: s devin putere
dominant n Asia Central i s atrag n proiect Rusia, n aa
fel nct s-i neutralizeze ideile expansioniste n spaiul ex-sovietic din regiune, unde Moscova vrea s pun n aplicare Uniunea Eurasiatic. Nemulumirile celorlalte puteri regionale care
nu sunt considerate parteneri egali, cum sunt cazurile Iranului,
al Turciei i chiar al Rusiei, ar putea atenuate pe parcurs prin
promisiuni de investiii i instrumente diplomatice aplicate
punctual necesitilor ecrui stat n parte. Pn la anexarea
Crimeii de ctre Rusia prin tratatul de la 18 martie 2014, China
se temea c Moscova ar putea gsi modalitile prin care s in
Beijingul departe de vecintatea sa apropiat din Asia Central,
mai ales c liderul de la Kremlin a refuzat, n 2003, ideea chinez
de creare a unei zone de comer liber n regiunea statelor membre
ale Organizaiei de Cooperare de la Shanghai (China, Rusia,
Kazahstan, Krgstan, Uzbekistan i Tadjikistan). n replic la
aceast propunere, Moscova s-a grbit s scoat din joc Beijingul
i s-i proiecteze propria construcie politic fr granie, care
a nceput s funcioneze din 2015 (Uniunea Eurasiatic).
Din cauza problemelor de moment pe care i le-a creat Rusia
prin criza din Ucraina, China a putut s ia un avans considerabil
i s implice Moscova n propriile reele energetice care traverseaz Drumurile Stepei dinspre Rusia i Drumurile Mtsii
dinspre Caucaz, toate ndreptndu-se spre China.

Noul Drum al Mtsii n viziunea Chinei

52

singur pe drumul mtsii

n luna mai 2014, China a reuit s ocializeze parteneriatul


strategic cu Turkmenistanul, ultimul stat din Asia Central care
nu avea un tratat de acest fel cu Beijingul, i s pun la punct
ultimele detalii pentru deschiderea unei noi uzine de puricare
a gazului n Bagtyarlyk, loc aat la 7000 de kilometri de China
i legat prin conducte de aceasta. Agabatul a fost de acord ca
pn n 2016 s creasc la 40 de miliarde de metri cubi exportul
de gaz n China. O sptmn mai trziu, Vladimir Putin a venit
la Beijing, unde a semnat aproape cincizeci de documente
bilaterale care au ntrit relaia strategic dintre cele dou pri.
Cireaa de pe tort a fost ns acordul de 400 de miliarde de dolari
prin care Moscova se angaja s transporte n China 38 de miliarde
de metri cubi de gaz anual ncepnd cu 2018. Tot n mai 2014, Xi
Jinping a avut ntlniri cu preedintele kazah i cu cel azer, cu
care a semnat noi acorduri energetice.44 Documentele convenite
de Beijing cu Turkmenistanul, Kazahstanul, Azerbaidjanul i
Rusia sunt astfel exact instrumentele de care ar avea nevoie China
pentru a face ca Noua Centur a Drumului Mtsii s devin
realitate, la mai puin de un an de la lansarea acestei idei de ctre
preedintele Xi.45 n acest fel, Rusia este inclus n cel mai mare
proiect internaional al Chinei, care prevede refacerea Drumurilor
Mtsii att pe mare, ct i pe uscat pentru a lega ntre ele trei
continente: Asia, Europa i Africa.

Cum am fost pclit de dou chinezoaice la Beijing


i cum a czut Bertolucci n capcana lui Mao
LA HOTELUL DE TREI STELE aat oarecum n centrul capitalei chineze, aproape nimeni nu vorbete englez, dar oamenii sunt foarte drgui i vor s e de ajutor. Totui, la micul dejun, care se ncheie la ora
9.00, exact la x a venit la mine o tnr i mi-a spus c trebuie s
termin. nainte s neleg bine ce zice, personalul hotelului a nvlit

china

53

n restaurant, ordonat, dar guraliv, s termine ceea ce a rmas n urma


clienilor. Masa de diminea face parte din pachetul salarial, mi-a
explicat mai trziu, ncercnd s m introduc n atmosfera local,
o chinezoaic inimoas, cu voce de fumtoare nrit, abia sosit de
peste ocean, cu dou valize mari, mbrcat ntr-un costum lejer de
anel negru, sacou i pantaloni, panto cu toc jos, poet scump i
imens n care ncap toate lucrurile necesare unei femei ocupate. Se
uita la mine ca la un copil venit de la ar i pierdut n marea metropol.
Vrea s m ajute s m descurc i s ajung s-mi plac locul n care
m au. China e fabuloas, la fel ca America, dar ntr-un sens diferit,
mi spune, ca s nceap de undeva, nainte s m invite s bem o
cafea mai spre dup-amiaz, dup ce-i mai revine n urma zborului
lung de la Washington la Beijing. mi zmbete ntr-un fel n care
doar femeile generoase tiu s-o fac, mi ntinde mna i, nainte s
mi-o strng brbtete, observ c are unghiile scurte i roii, proaspt fcute. i spune numele, dar nu-l rein pe moment i sunt mirat
c nu folosete un pseudonim occidental, cum fac n general cei care
au relaii cu strinii vestici. Stabilim locul i ora ntlnirii. Mi se pare
dintr-odat c sunt norocoas, indc nu mi-am pregtit nici un fel
de ntrevederi n China, de fric s nu-mi e refuzat viza. Puteam
bineneles s vin ca ziarist i s accept un program ocial, dar m
temeam c nu voi vedea China real, aa cum se ntmplase n 2008,
cnd am stat mai bine de dou sptmni: cltoria a fost programat
strict de gazde, am vzut doar marile obiective istorice, inclusiv piee
de mtase i perle, dar nu am putut face prea muli pai n afara traseului i a orarului planicat cu rigurozitate.
Aveam deci de ales ntre locurile i interlocutorii dinainte stabilii
i cltoria solitar, cu toate surprizele ei mai mult sau mai puin plcute, dar cu posibilitatea de a cunoate ntr-un fel lumea real. Am
luat deci din nou autobuzul spre Tienanmen, locul despre care Renaud,
ziaristul de la Guangming Daily, mi spunea, cu ase ani nainte, c
n-am de ce s-l vizitez. Cnd am ajuns, am vzut de departe un tablou
imens aat n centrul esplanadei pietonale. M-am apropiat s vd de
ce toat lumea se fotograaz acolo cu marele portret. Este Sun Zhong

54

singur pe drumul mtsii

Shan, printele nostru, mi spune o tnr mbrcat ntr-o rochie


mov dintr-un material vaporos, dar ieftin, vorbind uent limba englez.
CUNOSCUT N LUMEA OCCIDENTAL sub numele de Sun

Yat-sen (18661925), a fost primul preedinte al Chinei i cel care


a rsturnat dinastia Qing. El nsui nu a fost neaprat comunist,
a nvat la o coal anglican, unde a fost atras de cretinisim,
i-a luat licena n medicin la un colegiu fondat de misionarii
englezi i tot ce i-a dorit a fost s urmeze exemplul acestor misionari, care propovduiau credina, educaia i dezvoltarea, fr
s atepte nimic n schimb. Cele trei principii care au rmas motenire de la Sun Yat-sen naionalism, democraie i mijloace
de trai pentru populaie nu au fost niciodat puse n aplicare
mpreun, dar au fost reluate de preedintele Xi Jinping, care a
venit la putere anunnd mari reforme: relaxarea politicii o
familieun copil, mai mult exibilitate pentru ranii care
vor s vin s munceasc n orae, dar i sfritul epocii reeducrii prin munc, prin care erau trimii n lagre de munc mai
ales disidenii, fr nici un fel de hotrri judectoreti, fr nici
un fel de proces i adesea fr ca familiile lor s tie unde sunt.
Preedintele Xi ncearc o reconciliere cu trecutul, inclusiv
cu Mao, pe care caut s-l copieze n anumite privine. Din anii
80 ncoace, liderii de la Beijing s-au rupt ns de doctrina maoist
i au impus strategia uilor deschise, prin care investitorii de
toate felurile sunt bine primii, oferindu-li-se faciliti care-i
ncurajeaz s fac afaceri n China. n 1992, Deng Xiaoping
(19041997) a anunat la Congresul Naional al Partidului Comunist c n China funcioneaz o economie de pia socialist, desvrind n acest fel desprinderea total de politicile
lui Mao. Repunerea Chinei pe harta marilor puteri economice
ale lumii a fost spectaculoas i i se datoreaz n mare parte lui
Deng, care sttuse ani n ir lng Mao i-l sprijinise nemijlocit
n msurile sale economice cu efecte catastrofale, precum Marele
salt nainte, el ind dintre cei care au mizat pe controlul exclu-

china

55

siv al partidului n viaa social i economic. Tot el a hotrt


reprimarea violent a manifestrilor studeneti din piaa
Tienanmen. Odat cu desprinderea de Mao, ideologia lui a fost
nlocuit cu doctrina naionalist a regenerrii naiunii chineze,
formulat de Sun Yat-sen, i cu cele Trei principii ale poporului,
care au fost expuse public pentru prima dat n discursul din
21 decembrie 1906 rostit n Japonia. n multe privine, concepiile
sale se potrivesc cu noua strategie enunat de Beijing: unitate
naional, bunstare i putere. Acum aproape o sut de ani, Sun
Yat-sen spunea c individul nu e musai s aib prea mult
libertate, dar naiunea e obligatoriu s aib total libertate. O
ipotez mbriat i de Xi Jinping, preedintele chinez care
vrea n acelai timp s reformeze i s ntreasc puterea Beijingului, fr s-i scape de sub control pe cetenii rii.
LNG FATA N MOV care ncerca s-mi explice c Sun Yat-sen ar
fost mentorul lui Mao, prietena ei, care poart fust regulamentar
pn la genunchi, mi spune repede c i ele sunt la Beijing doar pentru
acest weekend. De ce v-ai petrece zilele libere aici, n aa o nghesuial?
le ntreb. Pentru c aici e capitala i pentru c vrem s vizitm Oraul
Interzis, dar acum e prea mult lume, ne pregteam s mergem s
bem un ceai, nu vrei s vii cu noi i dup aceea s vedem mpreun
palatul? Propunerea lor mi s-a prut cam brusc, dar fetele erau
mbrcate cuviincios, preau destul de cultivate, inspirau ncredere i,
pn s m hotrsc, ele au luat-o nainte, continund discuia despre
printele naiei i Mao.
Portretul lui Mao Zedong era, ntr-un fel, fa n fa cu cel al lui
Sun Yat-sen. Mao prezideaz piaa Tienanmen, botezat aa dup
numele porii Tienanmen, adic Poarta Pcii Cereti, cea care separ
Oraul Interzis de restul lumii. Portretul marelui conductor chinez
e agat chiar aici. Are dimensiuni mult mai mari dect cel al lui Sun
i o poziie simbolic prin care ocialii de la Beijing i recunosc locul
important pe care l are n istoria rii.
Mao continu deci s domine piaa Tienanmen. n 1925, dup
moartea lui Sun Yat-sen, n perioada guvernrii Partidului Naionalist

56

singur pe drumul mtsii

Chinez (Kuomintang), n acelai loc n care astzi se a Mao fusese


atrnat portretul lui Sun, iar n 1945, cel al lui Chiang Kai-shek. Apoi,
n 1949, pentru a comemora al doilea rzboi sinojaponez, au fost
adugate cele ale generalului Zhu De i al lui Mao. De la 1 octombrie
1949, data fondrii Republicii Populare Chineze, acolo a rmas ns
doar Mao, iar portretul lui este nlocuit anual cu un altul identic,
pentru ca gura fostului dictator s e mereu proaspt. n aceast
pia a fost proclamat republica, dup mai mult de douzeci de ani
de rzboi civil, i tot aici, n ecare toamn, au loc marile parade militare care arat lumii ct de departe a ajuns armata chinez.
Mao este un erou pentru noi, dar nu el e printele Chinei, continu
chinezoaica n mov, artndu-mi n dreapta, lng Muzeul Naional,
o cldire impozant care ar FBI-ul de la Beijing. Amndou se
grbesc cumva s treac de nghesuial, iar eu m ntreb unde vor s
ajung. Parc ghicindu-mi nedumerirea, una din ele se ntoarce ctre
mine i-mi zice c nu aici gsim ceaiul cel mai bun, ci n hutong-ul
din fa, la nici zece minute. Merg dup ele i ncep s le chestionez, de
unde sunt, cu ce se ocup i cum de s-au gndit s m invite. De lng
Hong Kong, vine rspunsul imediat. Cea n mov pretinde c practic
medicina tradiional, iar cealalt, c este profesoar de englez la
grdini. n ne, ajungem la ceainria ludat. n faa ei, dou mese
murdare, dau s m aez, trecnd de prima impresie, dar ele m invit
nuntru, unde este mai primitor. Intrm ntr-un separeu, cum exist
n China n orice restaurant sau ceainrie. O chelneri cu orule
vine cu meniul, inclusiv n englez. Comand un ceai verde, dar ele
spun c-l vom mpri, indc e destul pentru toate trei. Cea n mov
cere totui i ceai de fructe. Continum discuia despre Mao, n vreme
ce bem licoarea erbinte, ntr-un loc rcoros i plcut. Nu a fost un
erou pn la capt, admite cea n rou, indc a fcut i multe greeli,
mai ales n timpul revoluiei culturale, dar cine nu face greeli!?.
Multe i sunt trecute cu vederea, indc el a emancipat poporul chinez
i mai ales le-a fcut pe femei egalele brbailor, continu fata n mov,
dup care m ntreab ce program am. nainte s-mi termin ceaiul,

china

57

cere, cam grbit, nota. Chelneria cu orule vine i prezint o chitan


de 600 de yuani. Presupun c e o greeal, zic, calculnd c suma
echivaleaz cu 100 de dolari. Nu, nu e o greeal, e un ceai deosebit,
spun aproape deodat cele dou. n sfrit, mi dau seama c sunt
ntr-o curs i ncerc s rezolv problema ct mai repede. M uit pe
meniu, probabil unul fcut special pentru turitii pe care cele dou i
aga, i vd c ceaiul verde e 300 de yuani. Propun s-l mprim
la trei i scot banii pentru partea mea. Trebuie s mai pui, tu ai vrut
ceaiul verde, tu trebuie s-l plteti. M ntrebam dac nu cumva n
spatele uii separeului erau cei care ar urmat s m jefuiasc nc
din prima mea zi n China. Din fericire nu erau, aa c am lsat suta
de yuani (15 dolari), oricum imens, i am plecat. Ele dup mine,
s mergem s vizitm mpreun capitala. nainte s ajungem din nou
n pia, s-au pierdut n mulime, dar nici n-am ajuns bine din nou n
Tienanmen, traversnd parcul Oraului Interzis, c alte dou fete
intr n vorb cu mine, sub pretextul c vor s-i exerseze engleza. Le
propun s facem o poz mpreun, dar refuz, zicnd c sunt budiste.
M invit i ele la un suc de data aceasta. Am but deja un ceai cu
nite colege de-ale voastre, care au reuit s m fraiereasc, le rspund.
Nu mi-au ntors spatele imediat, aa cum m-a ateptat, ci m-au
sftuit ca data viitoare s merg la Starbucks, care este foarte aproape.
Cafeneaua att de familiar vesticilor se a n Oraul Interzis.
n timp ce stau acolo cu o caff latte de soia, m gndesc la cele 9999
de camere ale palatului, cu una mai puin dect cifra rotund care
n tradiia chinez simbolizeaz perfeciunea divin. Ultimul mprat
galben i aducea doar vag aminte camerele din perioada copilriei
sale timpurii, estompat de o via distrus de umiline innite, din
care nu e sigur c a nvat ceva.
ULTIMUL MPRAT S-A LSAT FOLOSIT de japonezi cu titlul

de mprat al statului Manciuria, pe care s-a hotrt n ultimul


moment s-l cedeze Chinei, la sfritul celui de-al Doilea Rzboi
Mondial, nainte s-i gseasc o cale de fug. A nimerit n
braele sovieticilor, care l-au trimis n Siberia pentru cinci ani,

58

singur pe drumul mtsii

iar apoi, n 1950, l-au predat chinezilor. ntors acas, a primit


numrul 981 n nchisoarea pentru criminali de rzboi unde a
nceput reeducarea lui prin munc. Mao s-a decis s-l elibereze
n 1959, ind convins c fostul suveran s-a convertit denitiv la
comunism. A fost trimis la Grdina Botanic din Beijing ca ajutor
de grdinar i a fost ncurajat de Mao Zedong i de premierul
Ciu Enlai s-i scrie autobiograa publicat sub titlul Prima
jumtate a vieii mele46. O carte cu scop propagandistic, n care
mpratul devine modelul educrii prin i pentru munc, dup
o via regretabil dus n huzur i sub inuena inamicului
imperialist. Bernardo Bertolucci se inspir din acest volum
ideologizat n premiatul su lm Ultimul mprat, n care reconstituie Oraul Interzis aat n plin decaden, prin opoziie
cu Marea Chin, care reuete s-l conving de beneciile
comunismului pn i pe cel din urm suveran al su. Bertolucci
cade n capcana lui Mao: singurul lider comunist care-l pstreaz
aproape pe cel mai important membru al defunctei aristocraii,
transformndu-l n legend vie a propriei doctrine. Filmul are
toate ingredientele pentru a merita Oscarurile primite, dar regizorul privete doar prin vizorul ideologiei.
Ce s-ar ntmplat ns dac Pu Yi (19061967), al doisprezecelea i ultimul mprat al dinastiei Qing, ar rmas pe tron?
Ar putut el s in China unit, departe de comunism i s o
transforme ntr-o ar democratic dup model occidental? Ar
putut avea China un destin similar cu cel al Japoniei? Sau
conjuncturile istorice i rea slab i inuenabil a lui Pu Yi
ar dus la frmarea rii, la mprirea ei ntre marile puteri
dominante care aveau interese n aceast zon la nceputul
secolului XX?

Beijing, Oraul Interzis. Mao prezideaz piaa Tienanmen, botezat aa


dup numele porii Tienanmen, adic Poarta Pcii Cereti, cea care separ
Oraul Interzis de restul lumii.

Beijing. Un grup de vizitatori din sptmna de aur, dinainte de 1 Mai,


purtnd epci roii, identice.

Beijing. Tradiionalele mala, iraguri de 18, 27, 54 sau 108 mrgele folosite
de buditi pentru a recita mantre, au n centru, n loc de imaginea lui Buddha,
portretul lui Mao.

Beijing. Vitrinele sunt pline de suveniruri cu portretele liderilor chinezi.


Ct de iubii de popor au fost ns liderii Chinei comuniste i mai ales ct de
omenoi au fost ei nu e o ntrebare dicil pentru ghidul meu: Sunt nc iubii,
chiar dac nu au fost mereu omenoi.

Beijing, piaa Tienanmen. n jurul datei de 1 Mai, piaa Tienanmen geme de


vizitatori venii din toat ara, ca ntr-un fel de pelerinaj, nu doar din curiozitate,
ci i dintr-un fel de datorie nvat nc din copilrie.

Beijing. Doi copii n hutong, un mic cartier de case tradiionale, n care chinezii
locuiesc de obicei n condiii destul de precare. n marile orae, exist tot mai
puine hutong-uri.

62

singur pe drumul mtsii

Xian. Locul unde ncepe Drumul Mtsii


sau pe cine amenin China
Invincibilitatea noastr depinde de noi, vulnerabilitatea
inamicului, de el.
(Sun Tzu, Arta rzboiului)
TURNUL CLOPOTULUI DIN XIAN este inima oraului, toate drumurile ncep i se termin aici, iar n apropiere zeci de scutere stau nghesuite de o parte i de alta a oselei late, care pare s se nfunde n aceast
pagod care domina la sfritul anilor 1300 punctul de plecare al
Drumului Mtsii i care azi se scufund n mijlocul aglomeraiei,
sub presiunea gazelor de eapament i a smogului. Clopotul dateaz
din perioada dinastiei Tang, cntrete 6500 de kilograme i a fost
fcut n 711 d.Hr. pentru a-l speria pe dragonul din rul Feng, care se
npustea periodic asupra oraului.
Autobuzul m-a lsat n apropierea Turnului, n spatele unei cozi
lungi de autocare. Am cobort buimcit de aglomeraie i, nainte
s-mi dau seama unde m au, am fost asaltat de 10-15 posesori de
scutere care se ofereau s m duc mai departe. Mi-am aezat bine
rucsacul cel mare n spate i am nceput s caut n cel mic, pe care l-am
purtat ca pe un marsupiu n cltoria mea lung de aproape trei luni.
Am gsit n cele din urm hrtia cu rezervarea la hotel, dar nici unul
dintre ei nu putea citi adresa scris cu litere latine. Hrtia a fost dat
din mn-n mn n grupul de brbai care-i ctig existena fcnd taximetrie pe scuter ntr-un ora cu peste 8 milioane de locuitori,
pn cnd unul dintre ei mi-a spus s merg cu el, c tie unde trebuie
s ajungem. Mi-a luat rucsacul mare i l-a aezat pe postamentul
scuterului din fa, ntre picioarele lui. M-am urcat n spate i imediat
a nceput o curs periculoas, nti printre mainile blocate n trac,
apoi printre cele care goneau pe una dintre centurile oraului, depind
milimetric un autobuz, tind calea unui camion, accelernd pe sens
invers sau fcnd zigzaguri incredibile pe trotuar printre pietonii
obinuii cu nebunia scuterelor. Drumul a durat mai bine de o or i

china

63

ar putut pentru mine o experien de parc de distracii, dac n-a


realizat c era aproape un miracol c scpam teferi dup ecare
curb fcut. Omul meu avea o dexteritate extraordinar i un apetit
imens pentru risc. S-a oprit de cteva ori pentru a ntreba de adres
i n cele din urm m-a depus vie i nevtmat n faa hotelului.
XIAN ESTE N ACELAI TIMP un centru simbolic i strategic n
planul Chinei de refacere a Noului Drum al Mtsii. De aici
pleac pictorii chinezi n expoziii itinerante spre Asia Central
i tot aici au nceput s se organizeze festivaluri de lm i muzic
sub aceeai etichet a Drumului Mtsii. Beijingul plnuiete
nu doar o invazie economic a statelor aate la vest de China,
ci i una cultural, toate avnd punctul de pornire n Xian, n
apropierea vechiului Changan, una dintre cele patru vechi
capitale ale Chinei, de unde a fost condus ara sub zece dinastii
antice (din 221 .Hr. pn n 904 d.Hr.). Astzi e unul dintre oraele cu cea mai mare cretere economic din China (peste 13%
n 2013) i locul despre care preedintele Xi Jinping crede c va
motorul dezvoltrii Noului Drum al Mtsii, datorit poziiei
sale de centru cultural i economic n nord-vestul Chinei. Prin
Xian ar urma s treac noua linie de tren de mare vitez care
s lege vestul ndeprtat al Chinei i oraele aate pe vechiul
traseu nordic al Drumului Mtsii cu oraele din est aate pe
rmul Mrii Galbene. Funcioneaz deja un tren rapid care
merge cu 350 km/h ntre Xian i Zhengzhou, unul dintre culoarele cele mai populate din China, urmnd ca aceast linie
ferat s e extins spre vest, deocamdat pn la Lanzhou. De
asemenea, conducta de gaz care traverseaz Asia Central venind
dinspre Kazahstan trece prin nordul oraului i se bifurc spre
Xian. Undeva la periferie, dar nu se tie exact unde, se a i
locul unde se construiesc motoarele care propulseaz rachetele
balistice cu ncrctur nuclear. Bombardierele Xian H-6 se
fac n Xian de la sfritul anilor 60, dup licena Tupolev, iar
ultima variant i cea mai sosticat, H-6K, este purttoare de
rachete nucleare. Armata chinez deine peste o sut de astfel

64

singur pe drumul mtsii

de avioane i China este considerat a patra ar din lume n


clasamentul celor care au bombardiere strategice, dup Statele
Unite, Rusia i Marea Britanie.
Forele aeriene se dezvolt mai mult ca niciodat, iar n 2014
China a anunat c achiziioneaz dou importante companii
europene: Mistral Engines, din Elveia, productoare de motoare
pentru aparate de zbor, elicoptere i drone, i SkyTrac, din Germania, care produce elicoptere47. Aceste achiziii nu fac dect
s completeze o list mai lung de ntreprinderi care manufactureaz echipament militar pe btrnul continent. De asemenea,
China va prima ar creia Rusia a hotrt s-i vnd sistemul
antirachet S-400 Triumf, n cadrul celor 49 de acorduri pe care
Vladimir Putin i Xi Jinping le-au semnat la Beijing n mai 201448.
Bugetul militar anual al Chinei a crescut progresiv n ultimii
douzeci de ani, spre spaima vecinilor si, i a ajuns, potrivit
datelor ociale, la 132 de miliarde de dolari n 2014, cu 12,2% mai
mare dect n anul precedent, ceea ce nseamn peste 8% din
produsul intern brut, dar abia o treime din cheltuielile Washingtonului. Exist ns suspiciuni c ar vorba de fapt despre o
mrire a cheltuielilor de aprare cu 40%49. Prin comparaie,
conducerea NATO ncearc s conving statele aliate s aib
bugete de aprare care s reprezinte mcar 2% din PIB-ul lor.
Preedintele Xi Jinping a anunat imediat dup preluarea
mandatului una dintre cele mai mari reforme militare, combinnd o campanie anticorupie n interiorul Armatei pentru
Eliberarea Poporului cu implicarea Partidului Comunist pentru construirea unei armate moderne, care s depeasc prezervarea importanei forelor terestre. Reforma ar trebui s
aib loc pn n 2020 i rspunde temerii c armata chinez ar
putea rmne n urm din pricina avansului tehnologic al celorlalte mari puteri, dar i din cauza disputelor teritoriale i a
posibilelor conicte interne legate de revoltele religioase i tendinele separatiste care exist n Tibet i n regiunea uigur din
vestul rii.

china

65

China se numr deja printre cele mai sosticate puteri


militare ale lumii, are n jur de 200 de vase de rzboi dezvoltate
cu tehnologie proprie i i propune s depeasc Statele Unite
n domeniul militar naval pn n 2030. n acelai timp, este o
putere nuclear n expansiune i are aparatur de aprare, de
interceptare i de atac similar cu cea american, cumprat de
pe piaa liber sau copiat de la marii productori mondiali. Posibilitatea Beijingului de a domina ntreaga zon a Pacicului
de Est devine astfel realitate pe msur ce trece timpul, dup cum
anticipa profesorul american John J. Mearsheimer:
Ceea ce face att de ngrijortoare o viitoare ameninare chinez
este faptul c ar putea mult mai puternic i mai periculoas dect
oricare dintre hegemonii poteniali cu care s-au confruntat Statele
Unite n secolul XX. Nici Germania wilhelmian, nici Japonia imperial, nici Germania nazist, nici Uniunea Sovietic nu aveau nici
pe departe tot atta putere latent ca Statele Unite n timpul confruntrilor dintre ele. Dar, dac ar deveni un Hong Kong gigantic,
China ar avea probabil o putere latent de patru ori mai mare dect
Statele Unite, ceea ce i-ar permite s obin un avantaj militar decisiv
n Asia de Nord-Est. n aceste condiii, este greu de imaginat cum ar
putea Statele Unite s mpiedice transformarea Chinei ntr-un competitor de acelai calibru. Mai mult, China are anse de a deveni o
superputere mai puternic dect Statele Unite n competiia global
ce va urma ntre cele dou ri.50

Mearsheimer crede c politica american de integrare a Chinei


n economia mondial i sprijinul pe care i l-a acordat pentru a
se putea dezvolta rapid se numr printre erorile Washingtonului, care nu nelege c o Chin bogat nu va o putere de
statu-quo, ci un stat agresiv decis s obin hegemonia regional i c acest lucru se ntmpl n virtutea logicii de cretere
a unei mari puteri: nu pentru c o Chin bogat devine imoral,
ci ndc modalitatea optim prin care un stat i poate maximiza ansele de supravieuire este s obin hegemonia n partea
sa de lume51.

66

singur pe drumul mtsii

La nceputul anilor 1990, armata chinez era format n


special din tineri recrui pregtii s se lupte cu inamicul corp
la corp. Numrul acestor soldai era i atunci i a rmas i acum
enorm. Armata pentru Eliberarea Poporului are 2,3 milioane
de soldai i este cea mai mare din lume. Strategii de la Pentagon
cred c intenia Chinei este s aib capaciti de aprare majore,
s poat lovi intele terestre fr probleme, s-i creasc i s-i
modernizeze ota de submarine i s poat descuraja sau distruge la distan obiectivele militare strine, folosind arme de
nalt tehnologie: chinezii lucreaz din greu pentru a avea arme
cibernetice i antisatelitare, n aa fel nct s blocheze reeaua
de comunicaii a forelor americane52. n acelai timp, i-a
avertizat de mai multe ori vecinii din sud-est c trebuie s-i
respecte puterea, dup dispute de mic anvergur pe care le-a
avut pe mare cu Japonia, Vietnam, Coreea de Sud i Filipine.
Dac aceste ri nu vor s-i schimbe comportamentul fa de
China, atunci trebuie s se pregteasc s aud zgomotul
armelor: aceast ameninare a venit indirect prin editorialul
tabloidului ocios Global Time sub titlul Nu considerai pacea
ca pe ceva de la sine neles53.
China este n ofensiv n apele Pacicului de Nord-Est,
ameninnd poziiile strategice ale Statelor Unite i trasndu-i
treptat propriile zone de inuen, ceea ce nu nseamn c se
pregtete de rzboi, ci mai degrab c-i intimideaz vecinii.
Doctrina Militar a Armatei pentru Eliberarea Poporului din
2005 explic de altfel c aprarea activ este elementul esenial
al strategiei militare a Chinei. Prin narmarea sa consecvent
din ultimii douzeci de ani i prin naintarea sa prin mijloace
de hard power n Est i de soft power n Vest, Beijingul nu face
altceva dect s pun n practic principiul aprrii active.
ntreaga doctrin are n centrul ei rzboiul poporului ca mijloc
pentru a supune inamicul fr lupt i a atinge obiectivele
strategice: angajarea n rzboi este folosit n general doar cnd
mijloacele de descurajare eueaz i nu exist o alt alternativ54,
dar i n cazul n care un inamic ofenseaz interesele noastre

china

67

naionale, ceea ce nseamn c inamicul a tras deja primul foc,


situaie n care misiunea armatei este s fac tot ce poate pentru
a domina inamicul, folosind prima lovitur55. Ambiguitatea
ofensei i a aprrii active las China s se ghideze dup unul
dintre preceptele atribuite lui Sun Tzu: Te aperi cnd dispui
de mijloace suciente, ataci cnd ai mijloace mai mult dect
suciente.56

Unde au fost descoperite


cele mai vechi macaroane
i cum a devenit confucianist mpratul
care a fcut pipi n plria unui nelept
Primul mprat ct de mare a fost de fapt? A ngropat numai
460 de erudii confucianiti. Noi am ngropat 46 000 de erudii
confucianiti Voi, democrailor, ne mustrai c suntem ca Primul
mprat. V nelai. Noi suntem de o sut de ori mai ri dect el.
Ne declarm vinovai c am ca Primul mprat, c am dictatori.
Dar trebuie s mai adugm i altele la acuzaiile voastre,
acestea nu sunt de ajuns.
(Mao Zedong)
PE NOILE DRUMURI ALE MTSII pe care China le redeschide pas
cu pas spre Vest vegheaz din umbr imensa Armat pentru Eliberarea
Poporului, la fel cum fceau acum 2200 de ani soldaii Primului
mprat, care par s mrluiasc nc ntrupai n cei 7000 de rzboinici de lut. Lng Xian, Armata de Teracot l apr n lumea
umbrelor pe Qin Shi Huang (259210 .Hr.), mpratul care a unicat
pentru prima dat regatele Chinei, cel cu care s-a identicat de attea
ori Mao n anii Revoluiei Culturale i dup aceasta.
Am vzut prima dat rzboinicii din lut n 2008 i am fost mirat
nu att de mulimea statuetelor pstrate impecabil de dou milenii,
ci de faptul c rzboinicii erau mult mai nali dect media chinezilor

68

singur pe drumul mtsii

de azi, indc atunci am aat c nici unul nu are sub 1.80 m i c cei
mai muli chiar trec de 1.90. Arheologii susin c ar copii unu la
unu dup anticii soldai ai Primului mprat, dar nici ei nu tiu, se
pare, dac e vorba despre o supraevaluare a eroilor pzitori ai suveranului Qin, dac a existat o formul de selecie a acestora sau dac ar
exista vreo alt explicaie care ine de genetic. n plus, nimeni nu a
putut s-mi explice de ce nici unul dintre aceti militari narmai nu
este dotat cu scut, un instrument folosit de chinezi din timpuri mult
mai vechi.
nainte s le mai fac o vizit soldailor de teracot, m-am pierdut
n hutong-ul din centrul Xian-ului, n cutarea Marii Moschei.
Strduele rsucite i pestileniale m-au absorbit ca nite nisipuri
mictoare. M-am afundat printre tarabe i anuri de zoaie, apoi
m-am oprit s vd cum se pregtete mncarea la unul din zecile de
localuri incredibil de insalubre, nirate de-a lungul strduei nguste.
Diferena dintre hutong-ul prin care m-am plimbat la Beijing i cel
de aici era dat doar de mbrcmintea locuitorilor. Peste tot n jurul
meu, femeile purtau pe cap tradiionalul hijab, baticul legat n jurul
gtului, iar muli brbai aveau cmi albe, largi i fesul minuscul
al musulmanilor. Tnra din faa mea spla n faa unei gherete un
fel de ceaun uria, dar, cum nu avea ap curent, am vzut cum toarn
cteva picturi dintr-un bidon de ap de 10-15 litri pe o crp mbcsit
i se chinuie s-l tearg aplecndu-se i pierzndu-se n recipientul
nnegrit pe dinafar de la foc. Se oprea din cnd n cnd, i aranja
baticul negru, scutura crpa de rmie i o ntorcea pe partea cealalt.
Lng ea, o femeie mai n vrst toca ndemnatic o bucat de carne
asc i maronie, pe care a aruncat-o n ceaun nainte ca procesul de
curare s e dus pn la capt. Butelia pe care urmau s gteasc
era bgat ntr-un butoi vechi de tabl, iar deasupra era un fel de
plit. Dintr-o gleat adus din spate au turnat nite legume peste
carne i le-au pus la prjit, adugnd mereu din nite cutii mari de
plastic tot felul de ingrediente. A nceput s ias un fum gros, mpreun cu un miros greu, care s-a amestecat repede cu aromele din jur i
cu duhoarea apei murdare care se scurgea direct pe strad. Cldirile

china

69

nghesuite unele n altele au fost transformate, toate, n magazine i


restaurante, de fapt nite dughene fr ap curent care vnd mrfuri ieftine. Am vzut peti proaspei expui ntr-un col direct pe
jos, pe nite ziare vechi, scoici n glei de plastic murdare, dar i copturi
care miroseau bine, fcute pe jratic de oameni care nu au unde s se
spele, dar n jurul crora se ngrmdesc destui pofticioi. Tarabele
vrte unele-n altele sunt pline cu fructe, cu plastice, cu ou, cu buci
de carne care zac n soare, cu mncare gtit pus-n pungi, s o duci
acas, i au tot timpul cumprtori. Tigi uriae peste care plutesc
nori maronii, oale care erb deasupra unor butoaie lovite pe toate
prile, femei curnd cu crpe de culori indecise cratiele care urmeaz
s e puse la foc, oameni bine mbrcai care vin s se aprovizioneze
de aici, nelipsitele reclame nregistrate i difuzate la megafoanele din
faa ecrei tejghele i de pe triciclurile care duc i aduc marf, ap i
clieni te ameesc. Cumpr pentru doi yuani un sfert de ananas curat
i pus pe un b. E aromat, zemos, dulce. Cui i mai pas cine i cum
l-a curat Nu poi s trieti aici gndindu-te permanent la igiena
pe care i-au bgat-o pe gt cnd erai mic. Totui, dup ce am vzut
cum se fac plcinelele lor att de apetisante, m-am rzgndit i nu
mi-am mai cumprat.
Umblnd pe aceste strdue, am gsit aproape din ntmplare
Marea Moschee, cu intrarea strivit de cldirile vecine, dar recent
renovat cu o nuan albastru-sar care pune n eviden inscripia
aurie scris n arab. Glgia, mizeria i zarva din jur s-au topit brusc
dup ce am trecut de poart, n grdina gndit n stil tradiional
chinezesc, dar lsat n paragin. n fundul grdinii, moscheea este
deschis, ns o panglic roie te mpiedic s treci mai departe, iar
n jur nu se vede ipenie de om. M-am plimbat o vreme prin grdin
i, cnd m pregteam s plec, au aprut trei tineri purtnd fesul
musulman. I-am urmrit cu privirea n vreme ce se nvrteau pe-acolo.
Doi dintre ei au ridicat panglica i au intrat s se roage, n vreme ce
al treilea a venit spre mine s m ntrebe ce fac singur acolo i dac
nu cumva m-am rtcit. Pn atunci m-am simit invizibil n acest
ora imens, cu zgrie-nori, hutong-uri mirositoare i ziduri vechi,

70

singur pe drumul mtsii

n care mainile, scuterele i oamenii se micau haotic. Marea Moschee


era singurul loc neinvadat de civilizaie, de comer i de turiti. Era
ntr-un fel decupat de corpul metropolei. Dup ce i-am spus c nu
m-am rtcit i c m descurc, Aaquil mi s-a prezentat politicos, mi-a
povestit c vine aici de dou-trei ori pe sptmn, ca s se neleag
mai bine pe sine nsui. i cum faci asta? M aez comod pe genunchi,
ntr-un col, unde tiu c nu m vede nimeni, i mi urmresc respiraia. Te rogi? ntr-un fel se poate spune i aa, dar mai degrab
sunt ndrgostit de tradiii. Familia mea e aici de sute de ani i e musulman, i aa sunt i eu.
Mergnd spre vest, dinspre Beijing, acesta este primul ora important n care apar moscheile, semn al vechii tolerane religioase din
perioada anilor 600, cnd mpratul Gaozong din dinastia Tang a
permis n mod ocial practicarea islamului. Acum sunt peste 50 000
de musulmani n Xian i apte moschei, incluznd i aceast Mare
Moschee, construit n 749. Aaquil e foarte curios cum de o femeie
vine de att de departe singur tocmai la moscheea lui i-mi propune
s-mi arate mprejurimile. Sunt suspicioas, dar spre deosebire de
fetele de la Beijing, grbite i agitate, tnrul din faa mea m privea
direct n ochi i-mi vorbea despre lumea lui, fr s trebuiasc s-l
descos. L-am ntrebat ct m cost s-mi e ghid i s-a simit jignit.
mi zmbea cald i deschis i am crezut c sunt n siguran cu el.
Mi-a spus s-l atept acolo un sfert de or, pn vine cu scuterul, care
e cel mai bun mijloc de transport n Xian. Am fcut poze i m-am
gndit de cteva ori c poate ar mai bine s plec nainte s se ntoarc,
dar n cele din urm am rmas.
Ne-am urcat pe scuter i am avut parte de o curs mult mai puin
periculoas dect prima. Cel dinti popas a fost la un restaurant aat
pe o strad mai puin aglomerat, nu departe de zidul oraului, ntr-un
loc pe care doar autohtonii l tiu bine, indc aici se gsesc cei mai
buni noodles. Am ntrebat de la nceput ct cost, s evit surpriza
ceaiului din capitala chinez, dar Aaquil mi-a repetat c el este gazda
mea i nici s nu m gndesc la bani. Mi-a comandat biangbiang
noodles, tradiionali n aceast zon, ca nite tiei lai i nesfrit

china

71

de lungi, fcui n cas, cu legume pe care nu le cunosc i cu mult ardei


iute. Acum civa ani, la cteva sute de kilometri de Xian, spre vest,
au fost descoperii la Lajia cei mai vechi noodles din lume, despre
care areheologii zic c ar fost fcui acum 4000 de ani, mi spune
Aaquil, n vreme ce nfor pe cele dou beioare inniii biangbiang,
iar el se mir de dexteritatea mea. Nu mai e nici un dubiu acum c
noodles au aprut naintea macaroanelor i c au ajuns la Roma
probabil tot pe Drumul Mtsii.
Am stins iueala macaroanelor biangbiang cu nite ceai oolong,
cea mai bun loiune antiaging, m mai lmurete ghidul meu,
ncercnd s m cucereasc. La o ceremonie a ceaiului la care am
asistat prima dat cnd am venit n China, tnra care fcea demonstraia a nirat o list lung de proprieti ale ceaiului oolong,
din care se nelegea c e aproape un panaceu, dac planta e culeas
i uscat n anumite condiii. Dup acest prnz consistent, am urcat
pe vechiul zid al oraului, pe care n 2008 m-am plimbat cu rica, la
invitaia gazdei de atunci. N-am refuzat, ca s nu o jignesc, dar nici
n largul meu nu m-am simit vznd cum brbatul sfrijit cu gambe
puternice i pantaloni trei sferturi din mtase galben se opintea s
care dou persoane. Eram stnjenit de acest joc, de care ceilali se
bucurau. Din fericire, de data asta n-am mai vzut nici o ric, n
schimb puteau nchiriate biciclete, dac voiai s te plimbi pe vechiul
zid al oraului, nalt de 15 metri i lat de 18.
De sus, vechiului Changan era acoperit de smogul aproape permanent, care i intr n toi porii, i irit ochii i i foreaz respiraia.
Pe vremuri, era cel mai mare ora din lume, iar nuntrul zidurilor
lui, construite acum 2100 de ani i extinse ulterior, n timpul dinastiei
Ming, n 1370, triau dou milioane de oameni.
De aici, pe Poarta de Vest intrau caravanele grbite s nu le prind
noaptea i s nu rmn n afara oraului, dar negustorii bogai nu
zboveau prea mult n aceast parte a oraului. Dup ce-i descrcau
mrfurile i le puneau n depozite, plecau spre sud-estul Changan-ului,
unde gseau cele mai bune hoteluri i restaurante, dar n special cele mai
instruite curtezane, care cntau la cel puin un instrument, stpneau

72

singur pe drumul mtsii

arta conversaiei, dar ofereau i servicii sexuale. Partea de sud a


Xian-ului este i astzi la fel de cutat de oamenii de afaceri, pentru
hotelurile cu grdini cochete n care punii i nfoaie cozile, iar lebedele
se blcesc n micile lacuri amenajate n curile interioare, dar i
pentru restaurantele umbroase i rcoroase, aate la oarecare distan
de centrul mbcsit. Iar curtezanele nu au disprut de tot, dup cum
m-a asigurat Aaquil.
Am lsat n urm btrnul zid i am plecat pe scuter s vedem
ruinele vechiului ora din perioada dinastiei Han. Acum 2200 de
ani, Liu Bang, primul mprat Han, cunoscut mai mult ca mpratul
Gao, era un tip necultivat, care i dispreuia pe erudii, mi povestete
Aaquil, ghidul meu ad-hoc. S-a nscut ntr-o familie de rani, dar
era extrem de inteligent i de carismatic, altfel n-ar reuit s rstoarne
dinastia Qin, continu interlocutorul meu, care nu se poate abine
s nu spun i celebra anecdot legat de mpratul Gao, cruia nu-i
plcea s citeasc i care iniial i desconsidera pe confucianiti, cunoscui la acea vreme dup plriile lor uguiate: ntr-una din zile s-a
ntlnit cu un confucianist, i-a luat plria i a fcut pipi n ea. Ceea
ce nu l-a mpiedicat mai trziu pe primul mprat Han s pun
confucianismul ca piatr de temelie a noului imperiu. A fost convins
de unul dintre consilierii lui, Lu Gu, care i-a citit cele dousprezece
volume despre arta bunei guvernri scrise de el pornind de la lozoa
confucianist.
Aici, la Changan, care nseamn pacea etern, mpraii Han
au construit cel mai puternic imperiu din Est i l-au extins vreme de
patru sute de ani (206 .Hr.220 d.Hr.), mai ales spre vest, deschiznd
ruta care ulterior se va numi Drumul Mtsii. n perioada dinastiei
Han se foloseau deja morile de ap pentru mcinarea cerealelor, scripeii,
hrtia de mpachetat, cuptoarele pentru modelarea erului, iar spre
nele dominaiei acestei dinastii, n 105 d.Hr., Cai Lun a inventat
hrtia de scris. Toate aceste invenii au plecat spre Vest odat cu mtasea chinezeasc, iar dezvoltarea noilor tehnologii a fost susinut i
nanat de curtea imperial, care la rndul ei a beneciat de o cretere
economic substanial datorat n special aezrii geograce a

Xian, templul Da Chien, aat la aproximativ 4 km deprtare de centrul


oraului, a fost construit spre sfritul sec. al VI-lea d.Hr.

Xian. Clugrul
care nconjoar de 108 ori
statuia lui Buddha:
108 ispite de care vrea s
scape pentru a se elibera.

Xian. Multe rme sunt scrise i n englez, i n chinez (aici, Burger King).
n alte zone, precum Regiunea Autonom Uigur Xinjiang, englezei i chinezei
li se adaug araba i rusa.

Xian. Caligraful.

china

75

oraului, ntre Fluviul Galben i Fluviul Wei, la intersecia tuturor


drumurilor posibile.
Aaquil a terminat facultatea de tiine economice i a nceput
dreptul, pentru c nu vrea s se ocupe doar de mica afacere a familiei,
care are un magazin de bumbacuri undeva ntre periferie i centru.
El crede c i acum e un moment bun pentru China s se extind att
pe mare, spre est, ct i pe pmnt, spre vest. Iar actualul guvern, la
fel ca cel al mprailor Han, subvenioneaz cercetarea i diplomaia
economic, pentru ca ara s-i extind inuena. Nu vrea s vorbeasc
deloc despre problemele pe care le au musulmanii din China, mai ales
cei care locuiesc n Regiunea Uigur. Poate se teme, China este o ar
comunist, n ciuda sistemului economic liberal.
n Romnia comunist, de pild, pe care am prins-o n primii mei
20 de ani, era greu de crezut c un strin poate umbla de capul lui, dar
China e imens i e una dintre cele mai vizitate ri din lume. n 2011
au intrat n ar 27 de milioane de strini, din care peste 12 milioane
au fost turiti, potrivit Administraiei Naionale de Turism, iar restul,
muncitori, persoane care vin aici cu afaceri sau la conferine57. E adevrat c cei mai muli vin n grupuri organizate i deci mult mai uor
de supravegheat, dar, chiar i aa, Beijingul ar trebui s cheltuiasc sume
imense pentru a urmri scopurile ecrei persoane care cltorete pe
cont propriu, cum s-ar spune.
n vreme ce vorbeam i mergeam agale pe lng scuter, n cutarea
oraului de demult, treceam pe lng gospodrii rudimentare, n care
oamenii, la fel ca acum 2000 de ani, triesc de azi pe mine, din ceea ce
au n curte i rspund fr ezitare oricror cereri venite de la liderii partidului, exact ca pe vremea mpratului Qin, a crui Armat de Teracot
nc pzete vechiul ora, cu soldaii ei de ceramic.
QIN REUETE, N 221 .HR., prima unicare a Chinei, i unii
spun c denumirea rii provine de la numele lui. Era un vizionar, dar reformele sale de ntrire a statului, bazate pe o putere
central absolut, pe un cod penal dur i pe eliminarea aristocraiei, degenereaz n cele din urm ntr-un despotism care-l

76

singur pe drumul mtsii

face indezirabil. mpratul, unul dintre fondatorii Chinei, vrea


s-i in sub control pe intelectualii critici, arde crile clasice
ale vechii birocraii, i hruiete i-i condamn la moarte pe
confucianiti, impune impozite imposibile populaiei, pentru
a-i putea susine campaniile militare i pentru construciile
grandioase menite s-i marcheze trecerea n istorie. Rencepe,
pentru protejarea imperiului su, nlarea Marelui Zid, care
va ajunge la peste 7000 de kilometri lungime, i i construiete
cel mai mare mormnt din lume, n care propria armat, cu
toate utilitile sale, este reprodus din argil.
Ideile lui Qin de aprare a rii, dar i de omagiere postum
a persoanei sale, sunt impuse prin legi dure, care permit folosirea excesiv a forei. Dar Aaquil nu vede nici o asemnare cu
istoria recent a Chinei, dei l citeaz pe Xun Zi, un lozof confucianist admirator al ecienei guvernrii Qin, care credea c
puterea militar a dinastiei Qin nu ar putea face fa unui suveran care ar conduce cu omenie i care ar susinut de poporul
su: Ar ca i cum ai ncerca s frmi o stnc bombardnd-o
cu ou sau s amesteci apa clocotit cu degetul. Ct de iubii
de popor au fost ns liderii Chinei comuniste i mai ales ct de
omenoi au fost ei nu e o ntrebare dicil pentru ghidul meu:
Sunt nc iubii, chiar dac nu au fost mereu omenoi.

XianLanzhou. De ce e periculos
s cltoreti spre vestul Chinei
sau despre supremaia rasei galbene
GARA DIN XIAN era nconjurat de jandarmi n uniforme negre
cnd am ajuns acolo, dimineaa, pe la nou, cu o or i ceva nainte
de plecarea trenului meu spre Lanzhou, urmtorul popas tradiional
pe Drumul Mtsii. N-am putut trece de primul cerc de militari fr
s le explic unde merg. Mi-au pipit rucsacul din spate, s-au uitat la

china

77

paaport i m-au lsat s merg mai departe. Numrul mare de soldai


narmai pn-n dini avea legtur cu atentatul cu bomb care
avusese loc cu o sear nainte, de 1 Mai, la rmqi, capitala Regiunii
Autonome Uigure (Xinjiang), cnd preedintele chinez Xi Jinping se
aa ntr-o vizit acolo i ddea asigurri c localitile din zon sunt
sigure pentru chinezii Han, grupul etnic majoritar din China. rmqi
se a la 2500 de kilometri de Xian, dar aici e unul dintre cele mai
mari noduri feroviare din ar, iar autoritile se tem de noi lovituri
din partea separatitilor uiguri, dup ce au fcut arestri masive n
rndurile militanilor din Xinjiang. Guvernul de la Beijing i numete
teroriti pe lupttorii uiguri, care au trecut la aciuni violente, dup
ce au ncercat pe cale panic s obin drepturi egale cu cele ale
chinezilor Han.

Regiunea Autonom Uigur (Xinjiang)

78

singur pe drumul mtsii


Uigurii au fost numii de vechii cltori rui sart, cuvnt folosit de
acetia pentru populaiile sedentare din Asia Central care vorbesc
o limb turcic. Cltorii vestici i-au numit ns turci, indc le-au
recunoscut limba. Chinezii n schimb le-au spus chantou, ceea ce nseamn purttori de turbane, dar acest termen este considerat jignitor n zilele noastre, aa c acum sunt numii weiwuerh. Secole la
rnd ns, nu a existat nici o denumire naional penru ei, iar uigurii
se identicau ca locuitori ai oazelor i se trag de pild din Kashgar
sau Turfan.58

inutul uigurilor nu a fost dintotdeauna supus Chinei, abia n


secolul al XVIII-lea a fost cucerit denitiv, rmnnd ns un
spaiu musulman n care oamenii i-au dorit mereu mai mult
dect o form de autonomie. Revoltele uigurilor mpotriva
chinezilor au fost permanente n ultimii dou sute de ani, n
perioada imperial, dar i dup instalarea comunitilor. ntre
1933 i 1944, uigurii au reuit de dou ori s-i declare independena sub numele de Republica Turkestanului de Est, cu susinerea masiv a Uniunii Sovietice. n cele din urm ns, acest
teritoriu, care avea o tradiie a administraiei sinice, a fost readus
n interiorul Republicii Comuniste Chineze.
Tendina uigurilor spre independen s-a manifestat prin
sute de revolte, care au devenit mai cunoscute n Occident abia
la nceputul secolului XXI, n special dup manifestrile acestora
din iulie 2009, cnd au avut loc arestri n mas, iar moscheile
au fost nchise pentru o vreme. De atunci, micrile pentru
drepturile omului i atacurile violente ale uigurilor s-au ndesit,
iar forele militare chineze au rspuns tot mai brutal i, sub pretextul luptei mpotriva terorismului, din ce n ce mai muli
activiti uiguri au ajuns dup gratii, n vreme ce msurile de
precauie au devenit cvasipermanente i exagerate.
AA C ATUNCI CND AM AJUNS n faa cldirii grii din Xian,
la nceputul lui mai 2014, sute de oameni stteau la cozi ordonate, n
spatele unor grilaje de metal. Nu tiam la care coad s m aez, am
ntrebat n stnga i-n dreapta, dar nimeni nu nelegea ce vreau.

china

79

Mi-am scos biletul i l-am artat unui poliist care s-a uitat la mine
ca la cineva venit de pe alt planet, m-a msurat de sus pn jos i
mi-a artat cu degetul direcia spre coada la care trebuie s m aez.
Am intrat n panic, indc mi se prea c nu am destul timp. n
China biletele de tren trebuie cumprate oricum cu cel puin dou
sptmni nainte de cltorie, indc trenurile sunt foarte aglomerate.
Le-am comandat prin intermediul unei agenii locale, iar pe cartonaul
rozaliu sunt scrise localitile de plecare i de destinaie cu litere latine,
la fel i ora de plecare, un semn al globalizrii, cu toate c, din cauza
distanelor foarte mari, cei mai muli turiti folosesc avionul pentru
a merge dintr-o parte n alta. Stteam deci la coada imens fr s
tiu de ce. Observ la un moment dat c oamenii au n mn tichetul
de cltorie i buletinul. Era un prim control al actelor, i cnd ajung
la gheret dau i eu paaportul. Poliistul se uit la poza din act, vede
c seamn cu mine i apoi ncearc s verice dac viza e n ordine.
Rsfoiete neglijent paginile, fcndu-mi n acelai timp semn s stau
deoparte. Deja aveam mai puin de jumtate de or pn la plecarea
trenului i n spatele meu lumea era nemulumit, vocifernd n
surdin. De la ghieu, poliistul ursuz mi arat viza veche de ase
ani, care era expirat. Paaportul meu mai avea doar dou pagini
libere, n rest era plin de tampile i vize. Grbit i stresat, nici eu
nu gsesc imediat viza cea bun. n sfrit, i-o art i sunt lsat s
trec mai departe. Urmeaz alt coad, pentru vericarea bagajelor,
dar aici totul merge repede. mi dau jos cu greu rucsacul din spate, ca
s-l pun pe banda cu infraroii, ncercnd s protejez n acelai timp
bagajul n care-mi in computerul i aparatul de fotograat. Trec de
ltru n vitez i ajung ntr-o sal gigantic de ateptare. Mai aveam
un sfert de or. ncercam s m orientez, dar panourile de aaj erau
toate n chinez. mi spuneam c trebuie s ajung ct mai repede la
peronul de unde pleac trenul meu spre Lanzhou, aa c-i art precipitat biletul unei funcionare, care m conduce binevoitoare la un
ir de bnci pline ochi, mimnd c trebuie s stau acolo. Dar pleac
trenul, i spun, artndu-i ceasul. mi ntoarce spatele, aa c art
biletul altcuiva din jur, care de asemenea mi comunic prin limbajul

80

singur pe drumul mtsii

semnelor s-mi dau jos bagajele i s atept. Fac ce mi se spune, dar


stau ca pe ace. La un moment dat, ca la o comand, toi se ridic i se
nghesuie cu geamantane, sacoe i saci spre o u. Acolo ncepe un
alt control, din nou biletul i paaportul. M las mpins de mulime
i dup ce trec de control merg cu gloata. M opresc totui un moment
i ntreb pe cineva dac e bun direcia, artndu-i biletul. mi rspunde n englez, e mbrcat ca un navetist, cu haine lejere, uor ponosite, i duce o valiz pe roi. Vrea s m ajute cu rucsacul cel mare, n
vreme ce trecem printr-un tunel pe sub linii. Mai sunt doar trei minute
pn la plecarea trenului i toi se grbesc. Cnd ajungem, n ne, pe
peron, domnul binevoitor mi subliniaz cu degetul pe bilet care e
vagonul i care locul, sunt cifre arabe, dar dac nu tii ce nseamn tot
degeaba. Trenul are doar vagoane cu paturi, indc parcurge un traseu de peste 3000 de kilometri, ntre Beijing i rmqi. Omul m duce
pn la vagonul meu, ca s e sigur c nimeresc, apoi fuge s-i caute
locul. La urcare, un nou control, paaportul i biletul.
n compartiment sunt patru paturi i imediat dup ce m aez
intr o alt fat cu rucsac. Tamami, se prezint ea imediat, parc fericit s dea cu ochii de un strin. Vine din Tokio i merge s vad
deertul la Dunhuang, o oaz aat pe traseul sudic al Drumului
Mtsii, devenit n zilele noastre un loc foarte cutat de turiti. i
povestesc c Dunhuang era unul dintre principalele locuri de popas
pentru negustorii, clugrii i cltorii care mergeau spre Tibet, spre
India sau spre Asia Central, iar dup 1900 a devenit destinaia
predilect pentru arheologii europeni n cutare de vestigii. Cel mai
cunoscut, Aurel Stein, nscut la Budapesta, dar stabilit la Londra, a
reuit s-l conving pe clugrul daoist care pzea celebra Peter 17
s-i vnd pentru 500 de rupii 20 000 de manuscrise i picturi pe
mtase, ntre care se spune c i cea mai veche carte tiprit, pe care
le-a ncrcat pe cmile i le-a dus mai departe pe drumul de ntoarcere
spre Europa. Ct nseamn 500 de rupii? m ntreab surprins
Tamami. Nu tiu s-i spun, dar pe la nceputul secolului XX, cnd
i-a iniiat Stein cercetrile n aceast zon, o rupie putea n jur de
un dolar. Povestea Peterii 17, pe care eu n-am vzut-o, indc drumul
meu nu era prin Dunhuang, ncepe n jurul anului 1000 d.Hr., cnd

china

81

o ncpere din aceast grot a fost zidit, iar pe peretele ei a fost pictat
un alai de Bodhisattvai (ine iluminate care n tradiia budist sunt
scutite de rencarnare). Era perioada n care mai multe dintre zonele
vestice ale Chinei s-au convertit la islam i poate c muli clugri
buditi au nceput s ascund textele sacre i celelalte documente pe
care le aveau de frica nvlirilor musulmane. Aa au fost zidite probabil
manuscrisele din Petera 17, pzit de clugrul Wang Yuanlu din
iunie 1900, cnd nite muncitori care ndeprtau o dun de nisip au
gsit o u care ducea spre grota plin de suluri de mtase i de
pergamente. Wang a ncercat s le arate ocialilor chinezi cteva documente, cu gndul c va primi nite donaii, n schimb a primit ordin
s sigileze petera, ceea ce a i fcut pn la apariia lui Stein, care a
povestit cum arta aceast bibliotec prima dat cnd a vzut-o:
ngrmdite, fr nici o ordine, o mas amorf de manuscrise aezate unele
peste altele, care atingeau mai mult de trei metri nlime i un volum de
150 de metri cubi, au aprut brusc n lumina slab a lmpii preotului. n
spaiul lsat liber n aceast ncpere nu aveau loc mai mult de dou
persoane.59

Tamami mi spune c pentru orice budist, chiar nepracticant, cum e


ea, e important s-i vad pe cei doi Buddha uriai din Dunhuang,
unul de 24 de metri nlime, iar cellalt, de 36. Acolo a fost tuns i
ras pe cap Miaofu, la ceremonia de intrare n ordinul daoist, la o sut
de ani dup ce Dunhuang, care aparinuse Imperiului Tibetan pn
n 781 d.Hr., a fost cucerit de chinezi. Garnizoana chinez era nc
puternic atunci cnd Miaofu, care provenea dintr-o familie mixt,
mama tibetan i tatl chinez, a decis, la nici 12 ani, s devin
clugri budist.
Muli clugri nu erau de acord la vremea aceea cu primirea
femeilor n mnstiri, iar alii considerau c ele trebuiau s parcurg
un drum mult mai lung dect brbaii pentru a intra denitiv n
ordinul daoist. La sfritul anilor 800 d.Hr. n Dunhuang erau cinci
mnstiri pentru femei, cea mai mare gzduind aproape 200 de clugrie. Miaofu a ajuns la 40 de ani starea acestei mnstiri, pe care
a administrat-o cu mult dibcie, dup cum rezult din Povestea

82

singur pe drumul mtsii

clugriei Miaofu, 880961 relatat de Susan Whiteeld60. Sub


conducerea ei mnstirea i-a extins terenurile agricole, a construit
dou mori i a cumprat o pres pentru fcut ulei. Clugrii nu aveau
voie s se implice n treburi impure, care ineau de afaceri, bani, bijuterii sau ferme, dar Miaofu a reuit s se strecoare printre reguli i
s-i construiasc propria cas n interiorul mnstirii, unde avea
inclusiv o colecie de robe de mtase, ceea ce era mpotriva legilor monastice, indc rele de mtase iau natere pe seama morii viermilor
care le produc. Nici astzi preoii buditi conservatori nu poart mtase
i sunt total vegetarieni, respectnd preceptul c nu trebuie s-i faci
ru nici unei ine.
Japoneza care cltorea la Dunhuang voia s mearg s asculte
muzica Dunelor Cnttoare de la marginea deertului Kumtag. Mi-a
artat aceste dune ntr-un ghid de cltorie, n vreme ce stteam la vagonul restaurant i ateptam s ne aduc meniul. Totul era scris doar
n chinez, dar Tamami mi-a spus c se descurc, indc unele semne
i cuvinte sunt foarte asemntoare cu cele japoneze. Am comandat un
fel de papar cu multe roii i cu tofu, iar ea, nite ciuperci tiate n
feliue foarte subiri i fripte, amestecate cu bucele mici de carne, iar
alturi obinuitele boluri de orez plus o bere autohton, deloc amar,
pe care am mprit-o. Ea nu vzuse hutong-urile srace din Beijing
i Xian, unde mncarea se gtea n condiii mizerabile, aa c era
complet detaat i mnca pofticioas din ambele feluri pe care le
comandase. Eu ddeam la o parte oul i alegeam doar tofu i roiile,
indc peste tot pe uliele pe care le-am btut, mai ales n Xian, am
vzut muni ntregi de ou care zceau n soare.
Ne-am ntors n compartiment i m-a invitat s bem ceai, i-a scos
o can mic de tabl i nite pliculee de ceai verde. Am dat i eu la
iveal cana mea de inox i am mers la captul vagonului, unde se
aa un recipient mare cu ap erbinte. Mi-a oferit din igrile ei japoneze mentolate i am rmas s fumm acolo, proptindu-ne cnile pe
rucsacurile cu acte i aparate, pe care le purtam amndou agate n
fa. M-a nvat s ntreb n chinez ce staie urmeaz i apoi mi-a
predat o adevrat lecie despre numere. i place chineza i-ar vrea s-o

china

83

aprofundeze, dar la Tokio nu prea are timp, pentru c lucreaz la o


rm de IT, unde programul e lung, i ajunge acas seara trziu
destul de obosit. Ar vrut s ia trenul de la Dunhuang spre rmqi,
de unde are bilet de avion spre cas, dar acum, dup ce a citit tirile cu
atentatul, se teme i se gndete s nchirieze o main, chiar dac e
mult mai scump.
ncerc s-o conving c e puin probabil ca un nou atentat s aib loc
att de curnd, indc poliia e n alert dup ce optzeci de oameni
au fost rnii i ali trei au murit n urma exploziei din Gara de Sud
de la rmqi, dar nu reuesc s-o fac s-i schimbe planul. Atacatorii
au ales n mod simbolic Gara de Sud, indc este poarta de intrare n
ora a chinezilor Han, care vin s se stabileasc aici n condiii prefereniale oferite de guvernul de la Beijing. Preedintele Xi spusese chiar
nainte de atentat c este esenial nelegerea profund a separatismului din Xinjiang. Dar aceast nelegere despre care vorbete liderul
chinez s-a tradus pn acum n strategia Beijingului de asimilare a
uigurilor i de schimbare a echilibrului etnic din cea mai vestic regiune
a Chinei, prin ncurajarea chinezilor Han, care constituie majoritatea
populaiei, s vin n Xinjiang. Unul din zece chinezi declar c aparine acestei populaii, Han, ceea ce arat c n peisajul general al Chinei
muli minoritari se tem s-i asume apartenena sau c muli au fost
convini de superioritatea populaiei majoritare, care a fondat acum
dou mii de ani China de astzi.
n partea central i de est a acestei ri mari ct un continent,
lucrurile sunt mai simple, indc dup o perioad att de lung de
rzboaie i asimilri etnice uniformizarea a putut s aib loc, n cele
din urm. Martin Jacques, autorul crii Cnd China va conduce
lumea, crede c Imperiul Galben a rmas unit dup 2000 de ani de
la unicarea realizat de dinastia Qin, n 221 .Hr., tocmai datorit
majoritii Han, n vreme ce toate celelalte imperii s-au nruit rnd
pe rnd.61 Identitatea Han a fost liantul care a dat unitatea geograc
i demograc acestei ri uriae. Jacques face ns diferena ntre
partea estic a Chinei, unde se a 90% din populaie, i jumtatea
ei de vest, n care triesc doar 6% din totalul chinezilor. Partea de est

84

singur pe drumul mtsii

reprezint China cu cei peste 2000 de ani de istorie, n vreme ce partea


ei vestic a fost ncorporat abia n ultimii trei sute de ani. Superioritatea chinezilor Han n faa uigurilor i tibetanilor vine din istorie,
la fel ca dicultatea centrului de a-i accepta de pe picior de egalitate
pe ceilali.
Ceea ce ddea puterea i unitatea Chinei s-ar putea ns transforma
n slbiciunea ei, indc minoritile oprimate atta timp de liderii
imperiului i apoi de cei comuniti dau tot mai multe semne de nesupunere. Beijingul caut soluii, dar se teme c orice cale care ar duce
la dezvoltarea regiunilor autonome din vestul rii i-ar putea arta
mai trziu i cealalt fa a monedei: destrmarea statului, o fric
permanent a conductorilor chinezi din ultimele secole.

Lanzhou. Nod important


pe Noul Drum al Mtsii
i de ce este galben Fluviul Galben
De cte ori m gndesc la copilrie, parc mi simt capul
plin de o cea galben: iglele de pe acoperiurile cldirilor galbene,
lectica mprteasc galben, perna de pe tron galben, cptueala
hainelor i plriilor galben, cingtoarea galben, vasele i
tacmurile pe care le foloseam galbene totul era galben. Aceast
culoare, aa-zisul galben imperial strlucitor, folosit n exclusivitate de
Curtea Imperial, m-a fcut s simt, nc din copilrie, c sunt unic
n lumea asta, creaie cereasc, deosebit de restul lumii.
(Aisin-Gioro Pu Yi, Ultimul mprat)
ERA NTUNERIC CND AM AJUNS N LANZHOU, iar din tren au

cobort doar cteva persoane. Aveam scris pe o bucat de hrtie


adresa hotelului n limba chinez, dar n faa grii nu se zreau nici
o staie de autobuz i nici un taxi. Am mers de-a lungul bulevardului
i, imediat, am vzut mai multe maini parcate, care, dup cte mi
ddeam seama, fceau taximetrie la negru. M-am apropiat cu hrtia

china

85

n mn de un ofer care deja negocia cu un cuplu tnr, i-am ntins


hrtia cu adresa i mi-a artat suma pe degete. La rndul meu i-am
artat jumtate din ct ceruse. Era noapte, i ddea seama c e n
avantaj i nu a cedat. M-am ndreptat spre alt main, dar tariful
era acelai i n-am reuit s-l scad. Afar aerul era clocit i respiram
aproape la fel de greu ca n Xian. Am luat n cele din urm una din
aceste maini, tiind c sunt fraierit. Hotelul nici mcar nu era foarte
departe, dar pe ntuneric mi-ar fost greu s-l gsesc singur. Speram
s m pot odihni mai bine dect n fosta capital antic. Credeam c
fusul orar e de vin i-mi imaginam c de-acum sunt complet aclimatizat. Nu era chiar aa. Am experimentat, pentru prima dat n viaa
mea, insomnia. Eram obosit din cale-afar, nu puteam s adorm
nainte de trei-patru dimineaa. Citeam pe tablet articole i cri,
apoi mi puneam muzic de relaxare, care ns nu avea nici un efect.
Mai bine de o lun de zile m-am luptat s dorm, probabil pn cnd
am recunoscut n sinea mea c mi-era fric de necunoscutul acestei
cltorii. mi spuneam mereu c nu exist motive s m tem, indc
am pregtit totul n cele mai mici amnunte... Totui, dincolo de
bravura mea exterioar, fricile ascunse mi-au mcinat nopile, m-au
descompus i m-au fcut s triesc n alt dimensiune. mi puneam
telefonul s sune dimineaa la opt, ca s am timp s vd i eventual
s cunosc lumea prin care trec, dar n timpul zilei aveam adesea senzaia c plutesc, c tot ce mi se-ntmpl nu e real.
n prima zi la Lanzhou m-am ntlnit cu Summer Magic, reprezentanta ageniei de turism de la care trebuia s iau restul biletelor de
tren de care aveam nevoie mai departe. Am ntrebat-o despre atentatul
din gara de la rmqi i mi-a spus c nu e nimic serios i c aceste
lucruri au loc dintotdeauna, doar c pn acum nu tia lumea despre
ele. n timp ce vorbim i sun telefonul i vd pe ecran un copil mic
dezbrcat care dormiteaz pe pieptul unui brbat. Pe malul Fluviului
Galben (Huang He), n Lanzhou, uigurii i chinezii triesc n cea
mai bun nelegere, chiar dac unii sunt ceva mai sraci dect
ceilali, mai adaug ea. O ntreb dac Lanzhou mai este nc oraul

86

singur pe drumul mtsii

de aur. mi rspunde c oraul de aur nu se refer la faptul c Lanzhou


strlucete de frumusee sau c ar plin de bogie, ci sugereaz c
nu poate distrus, deci trebuie s lupte permanent pentru supravieuire.
La fel ca aurul, nu poate frmiat. Nou nu ne place numele lui,
spune mai departe Summer Magic, indc spre deosebire de oraele
mari din jur, care au, toate, n denumirile lor mai vechi sau mai noi
cuvntul pace, Lanzhou este doar oraul de aur, care nu prea reuea
odinioar s-i negocieze pacea cu diplomaie, prefernd s i-o menin
prin for. ntre timp, lucrurile s-au schimbat, admite Summer Magic,
vznd n noile planuri, care pun Lanzhou n eviden pe noul Drum
al Mtsii, oportuniti mari pentru acest ora.
STRATEGIA CHINEI N ACEST SENS este ntr-adevr s creeze

de-a lungul acestui traseu zone speciale de dezvoltare care s


e bine conectate cu cele mai importante centre economice din
ar i din statele din Asia Central. Capitala regiunii Gansu,
Lanzhou, beneciaz deja de o Zon Economic Special creia
i s-au acordat condiii i privilegii pentru a-i grbi dezvoltarea.
n China exist ase astfel de zone, din care patru se a pe
coast.* Lanzhou este prima zon de acest fel din nord-vestul
rii i n acelai timp prima aat pe istoricul Drum al Mtsii,
ind considerat un punct de plecare n cooperarea cu
Occidentul. n acelai timp, n apropiere de Lanzhou au fost
detaate n ultima vreme fore armate importante, despre care
se crede c ar de trei ori mai mari dect ntreaga armat a
Kazahstanului.62
Garnizoanele chinezeti au fost ntotdeauna bine reprezentate n vestul Chinei, ind necesare att pentru consolidarea
noilor cuceriri, ct mai cu seam pentru extinderea inuenei.
* Prima Zon Economic Special a fost stabilit n 1992 n Shanghai
Pudong. n 2014 cele ase zone speciale erau: Shanghai Pudong (1992),
Tianjin Binhai (1994), Chongqing Liangjiang (2010), Zhejiang Zhoushan
(2011), Gansu Lanzhou (2012) i Guangzhou Nansha (2012).

china

87

Beijingul combin n mod tradiional expansiunea militar cu


cea economic i mizeaz pe construirea noilor magistrale de
transport i energie. Lanzhou este locul n care se bifurc cele
dou rute ale Drumului Mtsii, cea sudic, aleas de amica
mea japonez, i cea nordic, pe care am ales-o eu, datorit importanei economice i strategice pe care o are n aceast
perioad. Prin Lanzhou trece de altfel i linia ferat care pleac
din Lianyungang, port la Pacic, care ajunge n rmqi i
de-acolo spre Drujba, localitate de legtur ntre Kazahstan i
China, urmnd linia transasiatic spre Moscova, Kiev pn la
Ciop, pe malul Tisei, la grania Ucrainei cu Ungaria. Odat cu
nelegerile dintre ocialii chinezi i cei kazahi, timpul petrecut
de trenuri la grani s-a redus tot mai mult, iar costul de transport al unui container de la Beijing spre Europa Central va
mult mai sczut folosind noile rute ale Drumului Mtsii dect
pe cele maritime.
Lanzhou a fost un centru nodal pe vechiul Drum al Mtsii, unde
caravanele care veneau dinspre vest se opreau pe malul Fluviului
Galben, se odihneau i-i mprosptau proviziile cu pete afumat. O
treime din cele 150 de specii de peti care triau n Fluviul Galben au
disprut ntre timp, din cauza polurii.
Pe malul drept al rului am vzut un pescar care sttea n ap
pn la bru i-i arunca plasa, la fel cum o fceau naintaii si cu
sute de ani nainte. Avea pantaloni cauciucai, iar minile mari i erau
roii din cauza apei reci. Scotea plasa repede din ap cu doi-trei peti,
pe care-i vindea pe loc curioilor oprii din plimbarea de dup-amiaz
s asiste la exerciiul lui de ndemnare. Pe urm o arunca din nou,
concentrat, ca i cum fcea o operaiune de mare precizie, i o scotea
cu ali civa petiori care se zvrcoleau printre ochiurile roii ale
plasei, nainte s e transferai n pungi de plastic refolosite. Puin
mai departe, n jurul unei mese, ase femei i brbai se nclzeau la
soare, pe ezlonguri aduse de-acas, jucnd cri i avnd n fa pahare
imense pline cu ceai, n care pluteau ori galbene i roz. Un brbat s-a
ridicat de la mas i a venit lng pescar s cumpere urmtoarea

88

singur pe drumul mtsii

recolt. Petii proaspei pe care-i cumpr cu ncredere oamenii sunt


plini de substane chimice otrvitoare. nainte s ajung n Lanzhou,
locuitorii oraului au fost atenionai s nu mai bea ap de la robinet,
dup ce s-a descoperit c apa considerat potabil coninea o doz
mare de substan care provoac, ntre altele, cancerul. Guvernul
provinciei Gansu, cu capitala aici, la Lanzhou, a recunoscut c benzenul din reeaua de ap are o concentraie de 20 de ori mai mare
dect limita naional admis, care este de 10 micrograme pe litru.
Industria petrochimic din Lanzhou pare s e principala responsabil
de aceast poluare periculoas a apei de but, dar autoritile susin
c Fluviul Galben nu este afectat. Fluviul Galben este considerat
Fluviul-Mam al Chinei, pentru c aici a luat natere civilizaia
chinez sub Huang Di, mpratul Galben. Legenda spune c s-a
nscut n 2704 .Hr. i a ntemeiat statul n cmpia Fluviului Galben.
Noi, chinezii, suntem cu toii nrudii cu mpratul Galben, mi
spusese mai devreme Summer Magic povestea despre superioritatea
rasei galbene, care se trage direct din spi imperial.
Fluviul-Mam e tulbure, are culoarea lutului i a devenit o ap
otrvit de deeurile industriale care ajung n albia lui. Aceast culoare
de lut este ns culoarea locului i este dat de aa-numitul loess, care
acoper peisajele n straturi de diverse grosimi. ntre oraele mari, casele
i zidurile din jurul lor au exact culoarea Fluviului Galben. Inventatorul sintagmei Drumul Mtsii, geograful german Ferdinand von
Richthofen, povestea, la ntoarcerea sa din China, acum mai bine de o
sut de ani, c n aceast ar totul este galben, chiar i aerul, rareori
lipsit de o cea glbuie. Loessul este dus de vnt i de ap dintr-o
parte n alta, dar acolo unde se aaz ajut la fertilitate. Apele Fluviului
Galben, care spal permanent acest pmnt uor, poart att de mult
ml, nct ar putea forma un zid nalt i gros de cte un metru care
s nconjoare Pmntul de 27 de ori.

Lanzhou, primul pod peste Fluviul Galben (Huang He). Lanzhou a fost un
centru nodal pe vechiul Drum al Mtsii, unde caravanele care veneau dinspre
vest se opreau pe malul Fluviului Galben, se odihneau i-i mprosptau
proviziile cu pete afumat.

Lanzhou. Sculptur dedicat Fluviului Galben, Fluviul-Mam al Chinei,


care-i hrnete poporul. Fluviul-Mam e tulbure, are culoarea lutului i
a devenit o ap otrvit de deeurile industriale care ajung n albia lui.

n Lanzhou, pe malul Fluviului Galben, nu sunt ceainrii i cu att mai puin


cafenele, dar oamenii i aduc mese i scaune pliante, termosuri cu ceai i bolurile
aferente n care-i prepar ceaiul n vreme ce privesc apusul, joac Xiangqi,
ahul chinezesc, sau pur i simplu stau mpreun i vorbesc.

Am vzut aici tradiionalul ceai din crizanteme i frumuseea acestor


ori uscate care se deschid i parc noresc din nou n apa erbinte turnat
peste ele n cnile mari, transparente.

china

91

Wuwei. Caii zburtori i via-de-vie


au venit pe Drumul Mtsii
NAINTE S PLEC DIN LANZHOU, la hotel mi-au spus c Marco Polo
ar stat un an n ora spre sfritul secolului al XIII-lea, de dragul
tieilor care se fac aici, iar eu nu vreau s rmn nici mcar trei zile.
Tieii locali sunt ntr-adevr foarte gustoi i se mnnc la orice or.
La micul dejun, de pild, erau expuse apte feluri de noodles, cele
mai multe vegetariene. Am plecat dimineaa i am cltorit spre Wuwei
ntr-un compartiment n care mai era o familie mare: mama, tata,
bunica, bunicul i doi copii, ambii avnd n jur de 3 ani, unul al celor
doi i un altul de care se ocupau doar bunicii. Mama face poze cu mine
i cu ica ei, chiar nainte ca aceasta s vomite toate prostiile cu care
o ndopaser pn atunci. Crenvurti care se vnd la bucat, gratinai
cu diverse sosuri, pe care chinezii i mnnc goi, ca pe grisine; ou
erte care de asemenea se vnd peste tot la bucat; sup cumprat
din supermarket n recipiente de carton; roii cherry, care aici se a
n zona fructelor i se i consum ca atare, la desert, la fel i castraveii de mici dimensiuni. Copiii se zbenguie peste tot, poart pantaloni
largi, croii cu o gaur mare ntre picioare, iar pe dedesubt nu au
nimic, pentru a simplica lucrurile atunci cnd au nevoie la toalet.
Pe msur ce se apropie de Wuwei, trenul traverseaz tot mai
multe orezrii, plantaii de soia, de ceai, de cereale i de vi-de-vie. Casele cultivatorilor sunt mici, construite parc din acelai pmnt galben,
care face solul mai roditor. n China, Wuwei este considerat locul de
natere al vinului, iar via-de-vie a ajuns aici pe Drumul Mtsii cu
mult timp n urm. 80% din vinul care se produce n China provine
din regiunea Gansu, unde se a i Wuwei, dar pmntul cel mai bun
pentru via-de-vie este n jurul acestui ora, care are 125 de zile nsorite
pe an, mai mult dect dublu fa de Bordeaux. Wuwei i Bordeaux
se a la aceeai latitudine, doar c aici temperatura este cu cincisprezece grade mai ridicat dect n faimosul ora francez, ceea ce face
ca boabele strugurilor s e mai mari, mai dulci i mai aromate.

92

singur pe drumul mtsii

N TIMPUL CELOR TREI REGATE (220280 D.HR.), vinul de

Wuwei a devenit butur naional. n aceast perioad, mpratul Cao Pi, care iubea vinul, a dat Edictul Strugurilor
Liangzhou (denumirea antic a oraului Wuwei):
Strugurii atenueaz efectele beiei i ale melancoliei de dup. Sunt
dulci fr s e leioi, sunt acri, dar nu i se strepezesc dinii, sunt
rcoroi, dar nu reci, sunt zemoi i-i las un gust dulce persistent.
Te las fr griji i fr probleme. n plus, se pot transforma n vin,
care te mbat repede, dar pentru scurt timp. Pot nmuia gustul alimentelor dure, deci strugurii pentru vin sunt fcui special pentru
noi. Ce fel de fructe pot rivaliza cu ei?

Drumul nordic al Mtsii intr n deert dup Wuwei, de aceea


era locul preferat al negustorilor care veneau dinspre vest i ajungeau teferi aici, dar i al militarilor care porneau expediiile de
cucerire, tot din acest loc. n 1969 a fost descoperit lng Wuwei
mormntul unui general care a trit n secolul al II-lea d.Hr.,
n interiorul cruia s-a gsit o adevrat comoar format din
cai de bronz: caii zburtori. Statuetele ntruchipeaz cai n
galop, care par gata s se desprind de pe sol. Sunt caii pe care
i-a rvnit att de mult mpratul Wu-ti, mai cunoscut ca
mpratul Rzboinic (14087 .Hr.), dup ce Zhang Qian, primul
cltor care a scris despre Drumul Mtsii, trimis de Wu-ti s
negocieze o alian cu triburile care locuiau n zona Dunhuang
(populaia Yueh), a vzut aceti cai n Valea Ferganei, dincolo
de munii Tian-an i Pamir. I-a descris ca pe nite animale care
se trag din ine supranaturale, transpir snge i alearg de
parc ar zbura. Atunci cnd i-a povestit mpratului despre ei,
i-a numit cai divini. Pentru a nvinge triburile Xiongnu, aate
pe teritoriul de azi al Mongoliei, mpratul Wu-ti s-a decis s
fac rost de aceti cai puternici i rezisteni. A ncercat iniial
s-i cumpere cu aur, dar regele Ferganei l-a refuzat i l-a omort
pe trimisul su, aa c Wu-ti a trimis armata mpotriva lui. A
fost nevoie de dou expediii pentru a iei nvingtor i a aduce
n nal caii divini la curtea sa de la Changan. Miniaturile de

china

93

bronz descoperite n mormntul de lng Wuwei au avut ca


model aceti armsari care au format mai trziu cavaleria mprailor chinezi.

Cele 108 sentimente


i de ce au devenit comunitii confucianiti
Dragostea de buntate fr dragostea de nvtur ajunge s e
umbrit de prostie. Dragostea de cunoatere fr dragostea
de nvtur ajunge s e umbrit de speculaii dearte. Dragostea
de onestitate fr dragostea de nvtur ajunge s e umbrit
de candoare duntoare. Dragostea de franchee fr dragostea
de nvtur ajunge s e umbrit de judeci greite. Dragostea
de curaj fr dragostea de nvtur ajunge s e umbrit de
subordonare. Iar dragostea de trie a caracterului fr dragostea
de nvtur ajunge s e umbrit de ncpnare.
(Confucius, Analecte)
WUWEI NU MAI ESTE TRGUL ANIMAT DE ALTDAT, pe strada
principal nu e aglomeraie, iar locul pare prsit la orele prnzului,
cnd lumea e la lucru. Doar copiii care ies de la coal, mbrcai toi
n treninguri din poliester albastru-nchis, cu cravate roii de pionieri,
i adolescenii cu bluze de trening albe care vin n grupuri mari pe
biciclete dau via centrului. O librrie mare cu etaj e pustie, pe mesele
lungi sunt crile roii cu documentele partidului, ceva mai ncolo
manualele i doar pe rafturile de sus e literatur. Seamn cu librriile
de provincie din perioada lui Ceauescu. De-o parte i de alta a
bulevardului sunt blocuri urte cu patru etaje, iar la parter, tot felul
de magazine. n faa unui gang, care d ntr-o curte interioar murdar, pe o bar sunt agate crnuri roii, oi ntregi proaspt jupuite,
picioare de porc, buci mari de vit. Lng aceast mcelrie improvizat doi brbai joac la o mas joas cri. Din spatele lor cineva
vine cu o gleat de plastic cu ap. Intru n gang i n mijlocul curii
plin de acareturi n dezordine vd o tarab nconjurat de lighene,

94

singur pe drumul mtsii

la care o femeie corpolent gtete ceva, iar mai n spate o dughean


plin de mirodenii i de saci cu gurile rsucite din care aproape c se
revars legume uscate. Oraul se anim pe msur ce m afund pe o
strdu plin de crciumi, prvlii i tarabe, care trece prin piaa cu
fructe i legume proaspete. Vizavi e o pagod, unde sunt ngropate
oasele lui Kumrajva (334413 d.Hr.), clugr cunoscut pentru
traducerile textelor budiste din sanscrit n chinez. Construcia a
fost refcut n anii 30, dup ce o parte a pagodei a czut la cutremurul
din 1927. Un cuplu avnd n jur de 40 de ani fcea ture n jurul ei. n
spatele mnstirii, un clugr zvelt, mbrcat n portocaliu aduna
lemnele rmase n urma renovrii i le punea pe un foc mare ca de
tabr. nainte s ies din curtea templului, i-am vzut din nou pe cei
doi dnd roat pagodei. Am stat s-i urmresc, pn cnd cineva care
fcea fotograi folosind un trepied profesionist mi-a spus c vor ocoli
de 108 ori construcia octogonal.
Se spune c oamenii au 108 pcate, dorine, iluzii i minciuni i
cu ecare tur pe care o faci n jurul unui loc sfnt lai la o parte cte
o minciun, o iluzie sau un pcat, iar la sfrit te simi mai liber, mi
explic fotograful, care arat ca un pensionar aat n vacan. Colecioneaz imagini cu apusuri n timpul liber i e trimis de la Xian s
fotograeze nite detalii de la Templul lui Confucius, aat nu departe
de aici. mi povestete, n timp ce-mi face poze cu aparatul meu, c
buditii vorbesc n textele lor despre 108 sentimente: 36 legate de trecut,
36 de prezent i 36 de viitor. M invit s ocolim mpreun statuia
lui Confucius, a doua zi n zori.
SPRE DEOSEBIRE DE LANZHOU, Wuwei a fost ntotdeauna un
centru intelectual, unde confucianismul i-a pstrat prospeimea,
chiar dac nu este o lozoe pentru mase. Templul a fost construit n 1439. Dimineaa, cnd am ajuns acolo, era doar ngrijitoarea, care mi-a luat banii fr s-mi dea bilet. Se auzeau
clopoeii de vnt agai de marginea acoperiului cldirii din
fundul curii i, n vreme ce m plimbam prin grdina vechii
coli confucianiste, l-am vzut pe fotograful care-mi dduse

Wuwei, Pagoda Kumrajva, reconstruit n anul 1927.

Wuwei, templul de lng pagoda Kumrajva.


Peste tot n China templele i pagodele sunt refcute, iar tinerii, mai ales,
se ntorc la vechile credine.

Lng statuia lui Confucius. Liderii comuniti agreeaz scrierile lozofului,


indc acesta ndemna la obedien fa de putere i milita pentru selectarea
unei birocraii restrnse, care s e desemnat n funcie de merite,
nu de apartenena aristocratic.

china

97

ntlnire stnd ntr-o poziie dicil pentru a prinde n cadru


picturile aate pe grinzile pridvorului.
Confucius (552479 .Hr.) a revenit la mod mult nainte ca
preedintele Xi Jinping s ajung la concluzia c problemele pe
care le are astzi ara i declinul moral al locuitorilor ei, tot mai
obsedai de bani, i-ar putea gsi rezolvarea n tradiiile
culturale ale vechilor religii, confucianismul, budismul i
taoismul. Liderii comuniti agreeaz scrierile lozofului, indc
acesta ndemna la obedien fa de putere i milita pentru
selectarea unei birocraii restrnse, care s e desemnat n
funcie de merite, nu de apartenena aristocratic. Guvernarea
trebuie s asigure stabilitate i ordine prin aplicarea legilor, iar
oamenii trebuie s-i respecte familia i s-i ocroteasc btrnii.
Acestea sunt pe scurt preceptele confucianiste pe care Partidul
Comunist Chinez le popularizeaz, considerndu-le comune
cu noua sa ideologie.
Fii cu ei sever, i-atunci o s te respecte. Fii un u supus i poart-te
iubitor de tat, i vei vedea cum, la rndu-le, credin i-arat. Ridic-l n rang pe cel bun, iar pe cel nepriceput l nva, i vei vedea
cum ntru virtute i vor da unul altuia pova.63

Confucius considera c o guvernare bun se poate pune n oper


mai degrab prin bunvoin, corectitudine i exemplu personal
dect prin for, i acesta pare s e unul dintre punctele de
ruptur, pe care propaganda noilor comuniti de la Beijing nu
reuete s-l neleag. Filozoful confucianist Xun Zi povestete
c pe cnd Confucius urma s devin ministrul justiiei, Shen
You nu a mai ndrznit s-i ndoape oile cu ap (nainte de a
merge la trg cu ele, pentru ca n acest fel s cntreasc mai
mult i s-i pcleasc clienii), Gong Shen i-a prsit nevasta
(pentru c nchisese ochii la adulterul ei), Shen Hui a fugit peste
grani (indc ducea o via destrblat), iar negustorii de
vite i de cai nu au mai avut curaj s ridice preurile, cci desvrirea moral i permitea lui Confucius s-i trateze aa cum
se cuvenea64. Liderii Chinei de astzi vor s revin la vechile

98

singur pe drumul mtsii

credine pentru a reduce corupia, dar chiar preedintele Xi


Jinping este milionar n dolari, dei oamenii nu tiu ce avere
are65, n vreme ce tracul de inuen este la ordinea zilei. Cu
toate acestea, un raport al Curii Supreme de Justiie trimis
parlamentului n 2013 scoate la iveal c aproape 150 000 de
ociali au fost condamnai n perioada 2008201266.
Peste tot n China vechile temple i pagode sunt refcute, iar
tinerii, mai ales, se ntorc la vechile credine. Xi Jinping joac
aceast carte a ncurajrii religiei sub pretextul revenirii la
moralitate i pentru scderea corupiei, dar n acelai timp ideea,
nu neaprat nou, deschide o supap necesar prin care partidul unic slbete o ching doar pentru a o strnge pe urmtoarea, ntr-o ar n care internetul este la fel de bine pzit ca piaa
Tienanmen. De aici, din China, nu se pot accesa prea multe
site-uri de tiri internaionale i cu att mai puin Facebook sau
YouTube.
Confucianismul, redescoperit de liderii comuniti la nceputul anilor 2000, este o doctrin care se aplic att n interior, ct
i n exterior pentru cucerirea cultural a statelor vecine, mai
ales a celor din Asia Central, dar i cu scopul nvrii limbii
chineze peste tot n lume. n jur de 250 de Institute Confucius
funcioneaz n peste 70 de ri i peste 35 de milioane de oameni
nva chineza n toate colurile planetei.
Oamenii l citesc pe Confucius pentru a se descurca mai bine n
via i n afaceri, mi spune fotograful, n curtea vechii academii confucianiste, n care am vzut un complex cu sli de curs, grdini interioare
rcoroase i locuri de rugciune. Suntem singurii vizitatori, soarele
a devenit puternic, iar pietrele mari din grdin s-au nclzit i putem
s stm ntini pe ele. l ntreb dac l-a citit pe marele lozof. Nu e
nevoie, mi rspunde senin, pentru c citatele lui apar peste tot, de pild
toat lumea folosete zicala e greu s gseti o pisic neagr ntr-o
camer ntunecat, atunci cnd ea nu se a acolo, spune fotograful
examinnd barba lung a statuii lui Confucius i sprncenele lui
stufoase, de sub care ochii lozofului privesc dincolo de gardul templului
din Wuwei. Este unul dintre citatele atribuite lui Confucius, pe care

china

99

Partidul Comunist Chinez nc nu l-a neles pe deplin, indc e nevoie


de mai mult libertate n aceast ar n care oricine se poate mbogi
dac se pricepe, dar nimeni nu poate spune cu adevrat ce gndete.
Se ferete s fac o poz cu mine i nici nu vrea s mergem s bem un
ceai n ora. Pur i simplu nu vrea s se aeze cu mine. nainte s
ne desprim, l mai ntreb ce-au spus oamenii dup ce, n aprilie 2011,
la trei luni dup ce fusese dezvelit i admirat, statuia lui Confucius a
fost dat jos i ascuns din piaa Tienanmen. Pentru muli din vechea
generaie s-l pui pe Confucius fa n fa cu Mao e prea mult.
Confucius a fost epurat n anii 70 de Mao. n 2011 statuia marelui lozof, nalt de aproape 10 metri i grea de 17 tone, l punea n inferioritate
pe Mao n piaa Tienanmen, indc liderul chinez e reprezentat acolo
doar de portretul uria, pe care un pictor de ocazie l reface anual. n
interiorul Partidului Comunist Chinez au existat discuii pe aceast
tem67 i n cele din urm statuia a disprut peste noapte, semn c
deocamdat China nu e pregtit s-l redescopere pe Confucius.

Spre Hami i despre Marea Chin


NAINTE S DESCHID PORILE SPRE PERON, n gar la Wuwei,
a treia persoan care mi controleaz actele observ c biletul e pentru
a doua zi i-mi spune n chinez de mai multe ori c trebuie s revin
atunci. Era ora 10 seara i-mi i imaginam o noapte petrecut n gar
la Wuwei, n sacul de dormit, pe bncile reci din tabl, nclcnd regula
anunat pe toi pereii c nu ai voie s te ntinzi pe scaune. i spun controloarei rugtor c trebuie s plec imediat i c nu pot s atept pn
a doua zi. Aez o gur disperat, i art i biletele celelalte i ncerc
s o fac s neleag c totul se va da peste cap din cauza acestui bilet cu
dat greit. Nu nelege ce spun, dar vede pe faa mea c sunt dezndjduit i c am intrat n panic, mai ales c pn la venirea trenului
mai e foarte puin. Le-a chemat prin staie pe toate colegele ei sau cel
puin aa am crezut cnd am vzut c au venit vreo zece doamne i domnioare mbrcate n uniforme, cu epolei cu stele, ecare dup merite.

100

singur pe drumul mtsii

Una dintre ele a preluat conducerea deliberrilor, m-a luat de mn


i m-a dus un etaj mai jos, la casele de bilete. A vorbit cu vnztoarea
de la ghieu, mi-a cerut paaportul i n cele din urm am primit un
bilet nou, dar nu pentru trenul care tocmai i anuna intrarea n gar,
ci pentru un altul, care urma s plece peste dou ore. Era foarte bine
i aa, dar n acelai timp m-am gndit la oferta pe care mi-o fcuse
diminea la micul dejun o femeie care a stat cu mine la mas i care
ar vrut s m ia cu ea n dup-amiaza aceea. Rita, dup cum s-a
prezentat, cu nume european, mi-a comandat noodles cu carne de
vit, o specialitate foarte cutat la Wuwei i Lanzhou. A mncat
apoi fericit poria comandat, insistnd de cteva ori s gust, dup
ce i-am spus c nici n copilrie nu prea mncam carne dect forat,
iar dup ce am devenit major am renunat denitiv. Venise la Wuwei
s-i vad o prieten din perioada studeniei i avea bilet de avion n
aceeai zi. A insistat s merg cu ea n oraul ei natal, care este foarte
important: Nu poi veni n China fr ca mcar s treci prin Shaoshan,
locul unde s-a nscut Mao. 50 de milioane de oameni au venit s-l vad.
Ai putea mnca la restaurantul familiei Mao i poate chiar a aranja
s dormi la ei, dac vrei. Era dispus s-mi schimbe biletul de tren
doar pentru a-mi arta c istoria rde de Mao chiar n familia lui.
Numele fostului dictator face bani n cel mai pur stil capitalist. Pozele
cu el, statuetele, mncarea care se vinde sub marca Mao sunt cumprate
de chinezi, crora nu le pas c, n cei treizeci de ani ct a condus
China, numrul celor condamnai la moarte sau omori prin metoda
reeducrii a trecut de 50 de milioane.
O noapte face trenul de la Wuwei la Hami, 1000 de kilometri, un
drum care merge pe marginea deertului Gobi i pe care altdat caravanele care umblau pe Drumul Mtsii l strbteau n mai bine de
o lun. n compartiment sunt patru paturi, un cuplu de intelectuali
i un brbat mbrcat n stil militar, care-i scotea din cnd n cnd
staia de emisie-recepie din rucsac pentru a comunica ceva, pesemne
foarte important. Pe masa din compartiment, trei recipiente de ceai,
de diferite dimensiuni, din acelea de care vezi aproape la toi chinezii
pe strad. Peste frunzele verzi, uneori combinate cu tot felul de ori

china

101

colorate sau fructe uscate, toarn ap erbinte nu doar la nceput. De


ecare dat cnd termin de but licoarea din recipient, merg la robinetul cu ap art sau la termosul aferent, care exist peste tot, n
trenuri, n ecare vagon, n gri, n cldiri publice, n bnci, n birouri,
i pun peste aceleai ori i frunze apa clocotit. Ceaiul are astfel mereu
alt arom, sfrind prin a o ap colorat cu un gust foarte discret,
dar nu neplcut. Ceaiul verde de calitate este foarte bun i foarte sntos, iar n cantiti mari, dar nu foarte tare, puric organismul, mi
pred lecia brbatul din faa mea, rspunznd privirilor mele curioase,
n vreme ce cuta prin bagaj dup cutia cu ceai, pentru a-mi arta
cum se prepar.
Pe paturi, lenjeria pus nc de la Beijing, n urm cu mai bine de
24 de ore, nu e deloc mbietoare, aa c-mi scot sacul de dormit i, nainte s m ntind, domnul cu ceaiul m ntreab de unde sunt. Zic din
Romnia. Aha, i voi suntei vecini cu ruii, mi rspunde zmbind
i sorbind din ceaiul decolorat. Aproape, rspund i eu tot zmbind,
i ncerc s calculez n minte grania pe Marea Neagr dintre Crimeea
de-acum, ruseasc, i Romnia. Era la curent cu toat criza din Ucraina,
aa cum era prezentat n China: ca i cum Rusia ar avea dreptate.
tii care e diferena dintre voi, europenii, i China? Voi v temei de
rui, n vreme ce ei se tem de noi. Rusia i China sunt prietene acum,
zic. Poate aliate, c prieteni e greu s m, devine dintr-odat subtil
cel din faa mea. mi vine n minte, nainte s m bag n sacul de dormit, o relatare a lui Kissinger din celebrul volum Despre China, n
care povestete ntlnirea de la Beijing dintre doi mari lideri, Mao
Zedong i Nikita Hruciov, din 1958: dup prima zi, plin de tensiuni,
n ziua urmtoare Mao l primete pe Hruciov la piscin, nu ntr-un
salon. Hruciov, care nu tie s noate, este echipat cu aripioare, iar
discuia se poart de la bun nceput de pe poziii inegale n bazinul
lui Mao.
A fost felul lui Mao de a se pune ntr-o poziie avantajoas. Ei bine, m
sturasem. [] M-am tras afar, m-am aezat pe margine i mi-am blcit
picioarele n ap. Acum eu m aam deasupra i el nota dedesubt.68

102

singur pe drumul mtsii

Demonstrarea permanent a superioritii Chinei este o datorie istoric


i n acelai timp un ideal programatic al Beijingului, de aceea omul
din faa mea m ntreab dac, trecnd prin Wuwei, am fost s vd
i pri din Marele Zid, care se ntindea pn aici, n coridorul Hexi. i
povestesc c l-am vzut n mai multe locuri i c este ntr-adevr
impresionant, dar c mi d senzaia c face parte dintr-o colecie de
grandori, fr nici un fel de utilitate. M contrazice politicos, dup
ce i prezint o list scurt de astfel de construcii imense.
CONSTRUIREA MARELUI ZID a nceput acum dou mii de ani.
Are aproape 10 000 de kilometri la vedere i tot atia nc nescoi
la iveal i a fost conceput mai mult pentru extinderea i marcarea teritoriului chinez dect pentru aprarea mpotriva
nomazilor69. n perioada primului mprat Qin, zidul ajunsese
la 3000 de kilometri i costase, conform legendei, viaa unui
lucrtor pentru ecare metru construit.

Marele Zid Chinezesc

Legend
Marele Zid
Autostrad

china

103

Marele Canal leag delta uviului Yangtze de Fluviul Galben, ntre Beijing i Hangzhou; este cel mai lung canal articial, de peste 1700 de kilometri, gndit i nceput n urm cu
dou mii de ani, dat n folosin n secolul al VII-lea i refcut
apoi n secolul al XV-lea pentru a alimenta capitala cu cereale,
cupru i sare; nu a fost o ntreprindere ecient din punct de
vedere economic. Acest sistem de racordare a regiunii celei mai
productive la oraul cel mai important al rii, a surplusului
de orez din sud la decitul de cereale din nord a fost rareori
operaional n ntregime, din cauza variaiei volumului de ap
i a faptului c sezonul ploios din nord nu coincide cu cel din
sud, dar i pentru c lucrrile de dragare i meninere n funciune a canalului erau extrem de costisitoare70. Marele Canal a
fost astfel mai degrab o soluie de meninere a stabilitii i
coeziunii imperiului chinez dect una pentru dezvoltarea
economiei.
Marele Salt nainte a fost eticheta pus de Mao Zedong planului cincinal 19581963. Liderul de la Beijing credea c, printr-un efort intens la care contribuie toat lumea, China va putea
ajunge din urm Marea Britanie n zece ani. ara a fost transformat n cooperative populare, proprietile private care supravieuiser au fost conscate, oamenii au fost obligai s-i
fac topitorii n curte pentru a valorica erul vechi, agricultura
intensiv s-a aplicat dup preceptele lui Mao, iar n anul urmtor a nceput Marea Foamete. Implicarea masiv a chinezilor
n Marele Salt nainte, pentru a demonstra c Beijingul ajunge
mai repede la comunism dect Rusia, a dus n nal la moartea
multor milioane de oameni: ntre 20 i 30 de milioane, potrivit
statisticilor publicate n 198071. Mao promisese c trei ani de
munc grea vor urmai de un mileniu de fericire comunist.72
n 1959 a nceput s se vad dezastrul Marelui Salt, iar Mao i-a
asumat eecul: s-a produs haos pe scar larg i este rspunderea mea73.

Marele Canal

china

105

n lunga istorie a Chinei exist ns o list mult mai lung


de lucruri mari: Marea Proscriere, Marea nvtur, Marele
Canon pentru conducerea lumii, Marele nceput, Marea mprteas Vduv, Marea Dinastie Qing, Marea Unitate etc. i, nu
n cele din urm, Gigantul Panda, mascota Marii Chine.
Interlocutorul meu mi-a dat o singur explicaie pentru toate
aceste lucruri mari: la nceputul secolului al XIII-lea, vestul
Chinei a fost cucerit de mongoli, Genghis-Han a naintat i mai
mult pe teritoriul rii. Apoi nepotul lui, Kubilai-Han, a cucerit
n nal Beijingul, s-a proclamat mpratul Chinei i a instaurat
dinastia Yuan, ind absorbit de aceast Mare Chin.

Hami. Oaza norocoas


i cum au ajuns ruii pn aici
AM AJUNS LA HAMI A DOUA ZI PE LA PRNZ, dup o noapte de

mers cu trenul. Pe vremuri, era o oaz important pe Drumul Mtsii,


unde cltorii se odihneau i i refceau proviziile de ap. Astzi, e
un ora prfuit de acelai vnt care bate de mii de ani mereu dinspre
Nord. Blocuri nalte, bulevarde largi, parcuri luxuriante, dar pustii,
magazine cu mrfuri occidentale, arhitectur tipic oraelor comuniste
de provincie. Doar bazarul inut de musulmani i restaurantele lor
aglomerate i zgomotoase dau culoare locului.
Strada Negustorilor, care ncearc s refac ntr-un fel vechiul
ora, este plin de magazine aate fa n fa i toate avnd aceleai
lucruri: lemn fosilizat, pietre care au n mod natural forme de animale,
roci care pstreaz urme de plante sau de insecte i jad de toate dimensiunile. Tatl lui Abby, profesoara de englez care mi arat mprejurimile, a nchiriat recent un magazin n zon, indc a ieit la pensie
i are nevoie de ocupaie; mama ei are 50 de ani, este tot pensionar,
dar ea merge n ecare diminea s danseze n parc, mpreun cu
alte femei, dup care gtete masa de prnz, iar dup-amiaz joac

106

singur pe drumul mtsii

ping-pong. E foarte fericit, crede Abby, care sper s e i ea la fel


cnd ajunge la pensie. Bunica are 97 de ani. i ea e fericit i perfect
sntoas, cu excepia faptului c merge ceva mai greu, a crescut
apte copii, iar mama e cea mai tnr, se laud ghida mea.
n China femeile ies la pensie la 50 de ani, iar brbaii, la 60, dup
o lege adoptat acum aptezeci i cinci de ani, cnd sperana de via
a chinezilor era sub 50 de ani. ntre timp ns, media de via este de
peste 75 de ani, iar Beijingul se gndete s creasc pragul de pensionare cu cinci ani, n ciuda unei opoziii masive. Banca Mondial
mpreun cu guvernul chinez caut o soluie pentru ca decitul
bugetului de pensii s poat susinut i n viitorul mai ndeprtat.
Acum, doar 9% dintre chinezi au peste 65 de ani. n 2050 ns, 25%
vor avea vrsta pensiei, spre deosebire de rile occidentale, n care
ateptrile sunt mult mai sumbre.
Ar trebui s-i cumperi i tu o bucat de jad, indc poart noroc
i te ajut s rezolvi dilemele, mi spune Abby, adugnd c piatra
semipreioas, att de comun n China, simbolizeaz nelepciunea,
compasiunea, dreptatea, modestia i curajul. Nu cumpr ns nimic,
pentru c preurile sunt scandaloase. Ghida mea ncearc s m
conving c jadul de calitate e scump i apoi mi arat pietrele
norocoase ale oraului, aate n captul Strzii Negustorilor: mari,
lucioase, colorate, plus o stnc nalt de civa metri, care le domin
pe toate.
CT DE NOROCOS ESTE HAMI? Pentru cltorii care veneau
dintr-o parte sau alta epuizai de drum, oaza era o minune.
Acum, banii aduc norocul, iar Hami are suciente resurse pentru
a prospera, indc n jur sunt depozite de er, de cupru, de aur,
de nichel i de plumb, care vor intra n circuitul Noii Centuri a
Drumului Mtsii, aa cum a fost proiectat la Beijing. Primul
tren de mare vitez din nord-vestul Chinei a fost pus n circulaie
n noiembrie 2014 ntre rmqi i Hami i urmeaz s ajung
n anii urmtori pn la Lanzhou, traversnd deertul Gobi i
coridorul Hexi, iar apoi mai departe, pn la Beijing. Trenul este
proiectat s mearg cu o vitez de peste 200 de kilometri pe or

china

107

i va reduce timpul de transport ntre rmqi i Beijing de la


patruzeci i unu de ore la aisprezece. Zonele expuse vntului
puternic (n deertul Gobi rafalele depesc n mod curent 100
de kilometri pe or) ridic cele mai mari probleme. n 2007, o
rafal puternic a rsturnat un tren nu departe de Hami.
Legtura rapid ntre rmqi i Hami (530 de km) urmeaz
ruta nordic a vechiului Drum al Mtsii, care se parcurge astfel
n trei ore, dar care n vremea caravanelor dura trei sptmni.
Hami redevine oaza strategic de altdat, prin care triburile
din vest voiau s intre n China sau de unde China voia s cucereasc teritoriile vestice. De aici a nceput colonizarea Regiunii
Autonome Uigure (Xinjiang) cu etnici Han i tot de aici ncepe
supravegherea atent a populaiei musulmane. n 18741875,
guvernul rus a trimis spre Hami o expediie condus de locotenent-colonelul Iulian A. Sosnovskii, format din nou persoane,
ntre care un topograf, un oer cu misiune tiinic, un interpret, trei soldai i un fotograf. Misiunea lor ocial era s prospecteze posibilitatea creterii comerului, dar scopul era s
strng informaii despre rzboiul minoritii Hui, cunoscut i
sub denumirea de Revolta Dungan (18621877).
Populaia Hui descinde direct din negustorii care circulau
pe Drumul Mtsii. naintaii lor au fost arabi, persani, turci,
nomazi din Asia Central care s-au cstorit cu chinezoaice
Han, dup cum rezult din diverse analize ADN, care arat c
o parte semnicativ din populaia Hui are gene provenite din
Asia Central74. Minoritatea Hui vorbete limba chinez ca
limb matern, dar este majoritar musulman, potrivit recensmntului din 2011, conform cruia 10,5 milioane de oameni i-au
declarat apartenena la acest grup. Spre deosebire de uiguri, care
vorbesc o limb turcic, Hui se difereniaz de majoritatea chinezilor Han doar prin religia islamic.
Rzboiul Hui din secolul al XIX-lea a pornit de la o disput
ntre negustori: un chinez Han care i-a vndut unui comerciant Hui nite prjini de bambus nu a primit n schimb suma

108

singur pe drumul mtsii

cerut. Revolta nu a fost organizat i nu avea scopuri clare, dar


s-a extins dinspre Gansu ctre Regiunea Uigur i, dup ce a
euat, muli participani la acest rzboi civil s-au refugiat n
Rusia. Moscova era interesat de vestul Chinei, parte a Turkestanului care i lipsea.

Cele 200 de soiuri de pepeni


din Hami i rochiile qipao
MUNII TIAN-AN, care se ntind dinspre Takent pn lng Hami,
marcheaz linia care desparte China de restul continentului. n jurul
Hamiului deertul aduce cldur, furtuni de nisip pn n aprilie,
petrol, aur i cupru. Profesoara de englez care mi arat locurile nu
a vzut pn acum deertul, are faa alb, aparine grupului majoritar
Han i se ferete de soare ct poate: umbrela nu-i lipsete niciodat
din poet i folosete cremele cu substane care albesc pielea, chiar
dac este nc tnr. Pielea alb nseamn frumusee, dar i superioritate, aa c face orice pentru a-i menine acest atu pe care-l are
de la natur.
La 50 de kilometri de Hami, deertul arat ca n povestirile vechilor
cltori. Gobi pare nesfrit, n deprtare se vede grohotiul ntunecat
la culoare, dar aici, lng noi, nisipul este portocaliu, n i erbinte.
Un turn vechi de sute de ani, lng un izvor al norocului, i primea
pe cei care traversau deertul. Izvorul curge lene, iar spre intrarea n
ora se vd culturile de pepeni. Peste dou sute de soiuri de pepeni
cresc aici, la Hami, dar cel mai vestit este Hamigua, care are coaja albicioas, un fel de cantalup. Ghida mea vrea s plecm ct mai repede
din soare, mai ales c bate vntul i nu-i poate ine umbrela. Ne ntoarcem n ora s vedem castelul refcut al unui rege Hui i o expoziie
de rochii autohtone: evoluia acestora de la 1900 ncoace.
La muzeul oraului, ca la toate marile muzee din China, intrarea este
gratuit i se face pe baza unui act de identitate. De cteva sptmni

Hami. O expoziie cu evoluia


rochiilor qipao n ultimii o sut
de ani. Qipao sau heongsam sunt
croite s e mulate i,
n funcie de destinaia lor,
pot provocatoare,
seductoare sau sobre.
Fcute din mtase cu broderii
orale, pictat sau doar
imprimat, rochiile qipao
sunt n continuare
extrem de elegante.

La sfritul anilor 1960,


cnd a nceput Revoluia
Cultural Chinez, rochiile
qipao au fost interzise, ind
considerate simboluri ale
burgheziei decadente.

Hami. Portret de uigur. inutul uigurilor nu a fost dintotdeauna supus


Chinei, abia n secolul al XVIII-lea a fost cucerit denitiv, rmnnd
ns un spaiu musulman n care oamenii i-au dorit mereu mai mult
dect o form de autonomie.

Lng Hami, la marginea deertului Gobi, la poart, pe balcoon, patul


pe care se relaxeaz oamenii, ncepnd din vestul Chinei pn n Caucaz.

china

111

are loc aici o expoziie de rochii tradiionale care urmeaz s se mute


n alt parte peste dou zile. Qipao sau cheongsam sunt croite s e
mulate i, n funcie de destinaia lor, pot provocatoare, seductoare
sau sobre. Fcute din mtase cu broderii orale, pictat sau doar
imprimat, rochiile qipao sunt n continuare extrem de elegante, chiar
dac azi pot vzute mai mult la osptriele din restaurantele mari.
Mai demult, orice femeie avea cteva rochii qipao. O ntreb pe profesoara de englez care m nsoete dac ea are acas o rochie de acest
fel. Nu, nu prea-mi plac, rspunde sincer. Cele de la expoziie sunt
ns irezistibile, multe dintre ele au fost purtate de somiti ale vieii
culturale autohtone sau de curtezane cunoscute.
La sfritul anilor 1960, cnd a nceput Revoluia Cultural Chinez, rochiile qipao au fost interzise, ind considerate simboluri ale
burgheziei decadente. Adevratele qipao sunt ns i astzi create de
mari designeri, din mtasea cea mai bun, pentru gusturile cele mai
ranate, la preuri pe msur, chiar dac cele care le poart au uitat
c au fost impuse n perioada n care manciurienii au condus China,
acum mai bine de patru sute de ani. Femeile manciuriene purtau o
rochie dintr-o singur bucat, qipao, dar i brbaii aveau ceva similar,
changpao. Potrivit legii din 1636 toi chinezii Han au fost obligai s
poarte hainele manciuriene, sub ameninarea pedepsei cu moartea.
Pentru femei rochia putea strmt, aproape mulat, sau larg, evazat, n form de A.
nainte s mergem mai departe, ghida mea a nceput s se plng
de oboseal, de soare i de vnt, dar a mai rezistat cteva ore. n palatul
regelui Hui din Hami, refcut cu proeminene kitsch, mi-a povestit
despre soul ei, care lucreaz pentru guvern. La concursurile pentru
aceste posturi concurena e imens: sunt cam 6000 de candidai pentru
un singur loc. Birocraia chinez se reface astfel pe principii confucianiste, meritocraia ind pus deasupra politicii. Nu e general valabil,
dar lucrurile par s se schimbe n acest sens. Cei care lucreaz la guvern sunt bine pltii, au posturi stabile i o mulime de avantaje,
continu profesoara de englez, care mrturisete c n curnd vor
avea dou case, indc au putut cumpra la un pre preferenial un
apartament ntr-o cldire care se construiete acum. Ce vor face cu cel

112

singur pe drumul mtsii

de-al doilea apartament? Nu s-au gndit nc, ar putea s-l nchirieze


sau s-l vnd. Au tot timpul s ia o decizie i tot ce fac este o pregtire
pentru atunci cnd vor avea copii. Noile reguli care liberalizeaz ntr-un
fel politica o familie, un copil le permit s aib doi copii, pentru c i
ea, i soul ei provin din familii care au avut cte un singur copil. Ea
are 28 de ani i s-au hotrt ca primul copil s vin pe lume peste doi
ani. Sunt foarte bucuroi c au privilegiul de a avea doi copii, ntr-o
ar n care de treizeci de ani ncoace familiilor le este interzis s aib
mai mult de unul.
n ciuda faptului c este ara cu cea mai numeroas populaie, de
1,3 miliarde, rata naterilor n China este una dintre cele mai sczute
din lume, iar dac aceast scdere persist, ntre 2030 i 2070 populaia
se va reduce cu circa 30% iar numrul femeilor care vor nate se va
njumti. Declinul demograc ar putea chiar mai sever dect n
Rusia i unii demogra susin c nainte de a deveni bogat, China
ar putea o ar crunt, ceea ce nseamn c ritmul de cretere economic este mai mic dect cel n care mbtrnete populaia, iar numrul celor care ies la pensie este mult mai mare dect al celor care ajung
s aib un venit mediu.
Abby, ghida mea, spune c i pn acum oamenii puteau avea doi
copii, dar c exist o zical de care lumea ine seama: cel mai bine
un singur copil, doi cel mult, dar niciodat trei. Nu-i pas de politic
i pretinde c n-a auzit nimic nici despre avorturile forate, nici despre
pruncuciderile din zonele locuite majoritar de uiguri.

Turfan. Dubele negre de poliie


i Grotele celor 1000 de Buddha
PE BORDUL MAINII care n mod neocial face pe taxiul st bine lipit
un Buddha auriu, pentru a-l identica pe ofer cu grupul etnic majoritar al Chinei. De la gara din Turfan pn n centrul oraului se
face aproape o or pe autostrad, iar muteriii sunt mprii rapid

china

113

ntre taximetriti. O main nu ia niciodat un singur cltor, indc


ar prea scump cursa i toat lumea ar merge cu autobuzul. Am
fost nghesuit cu tot cu rucsacurile mele n spate, lng dou femei
care m priveau curioase. Singura modalitate de a rspunde privirilor
de toate felurile e s zmbeti.
Budismul aat al oferului, ntr-un ora n care 80% din locuitori
sunt musulmani, nu este un gest curajos sau pios, ci mai degrab unul
de superioritate al grupului mai bine situat, al majoritii Han, care
conduce China dintotdeauna. Liderii Partidului Comunist Chinez
au fost i sunt, toi, reprezentani ai acestei etnii, iar idealul colonizrii
celor dou regiuni rebele, Xinjiang i Tibet, este mai actual ca niciodat.
Turfan se a n Xinjiang, cea de-a doua regiune autonom
chinez care, dup Tibet, d bti de cap Beijingului. n centrul
Turfanului, la aproape ecare col de strad st cte o dub neagr
cu girofarul pornit i cu poliiti bine narmai. n faa uneia din ele
un panou, tot negru, anun n chinez i n englez, fr nici un ocol:
antiriot police. n timp ce fac poze, de la oarecare deprtare, unul dintre
cei din main vine i-mi ia aparatul. Nu scrie fotograatul interzis,
ncerc eu s glumesc, dar lui nu-i arde de glume i m mpinge spre
dub. Protestez jovial, ncercnd s-l conving c n-am nclcat legea.
n ne, m pune s-i art pozele i s le terg pe cele cu echipajul
mpotriva revoltelor, ceea ce i fac, sub atenta lui supraveghere. La desprire mi zmbete prietenete, ca i cum mi-ar fcut un serviciu.
Bazarul, dubele de poliie i mainile cu muzicani umplu micul
ora. Muzicanii cnt la nuni: ecare convoi de nunt are n fa o
main cu trei toboari i un trompetist. Cele mai bogate au i
acordeonist. Poliitii au rolul de a veghea s nu se strng mai mult
de cinci oameni la un loc, dac nu-i osp, au de la taximetristul
care m-a dus s vd Grotele celor 1000 de Buddha, de la Bezeklik. Cu
mult nainte de a musulman, mica oaz de pe Drumul Mtsii
fusese budist. Buditii au fost de altfel cei care au reuit s fac o
bre n monopolul guvernamental asupra mtsii i cei care au
susinut ct se poate de direct comerul internaional i dezvoltarea
drumurilor spre Asia Central. Astfel, cnd clugrii buditi mergeau
n pelerinaj n India, duceau cu ei cupoane i haine de mtase, care

114

singur pe drumul mtsii

puteau folosite ca moned de schimb. Mtasea ajungea la ei cel mai


adesea sub form de donaii, n schimbul binecuvntrii donatorului.
Mai departe, pelerinii donau la rndul lor cupoanele primite mnstirilor unde poposeau. Astfel, Xuanzang, vestitul clugr care a cltorit
cincisprezece ani pe Drumul Mtsii prin Asia Central, ntorcndu-se n China prin India, i care nu primise documente de cltorie,
indu-i interzis s ias din ar, din cauza rzboiului pe care dinastia
Tang l purta cu triburile turcice, a fost ajutat de regele de la Turfan.
Pe atunci (630 d.Hr.), aceast oaz nu era sub jurisdicie chinez, iar
Xuanzang a primit de la liderul din Gaochang, vechea cetate de lng
Turfan, treizeci de cai i diverse mrfuri, n special mtase, pentru a-i
nana cltoria avnd ca scop aducerea din India a sutrelor sacre
care lipseau din textele chineze.75
n jurul Turfanului au fost descoperite i primele mtsuri aduse
n China pe Drumul Mtsii din Persia, India i chiar din Constantinopol, indc n secolele al V-lea i al VI-lea d.Hr. China nu mai
deinea monopolul acestor produse de lux. Cumprtorii chinezi erau
atrai de modelele exotice care erau mai sosticate dect cele autohtone.
n special hainele de mtase confecionate n Persia deveniser extrem
de cutate.76 Productorii iranieni au invadat la acea vreme piaa
Drumului Mtsii cu produsele lor de mtase, care se vindeau peste
tot, de la Mediterana i Marea Neagr pn n China.
La 45 de kilometri spre est de Turfan, Grotele de la Bezeklik i-au
adpostit pe clugrii buditi pn spre nele secolului al XI-lea. n
plin deert, trecnd prin canioane uscate i portocalii, clugrii i-au
gsit aici o mic oaz: grotele n care locuiau se a n pereii canionului, pe tavanul ecreia ind picturi vechi cu att de multe ipostaze ale lui Buddha, nct locului i s-a spus Grotele celor 1000 de Buddha.
Jos, la baza muntelui, uscat, auriu n btaia soarelui, confundndu-se
de departe cu o dun de nisip, se a o suprafa mic plin de verdea: un izvor care are sucient ap pentru a cultiva un petic nghesuit de pmnt nconjurat de slcii. Fac poze de aici, de sus, de lng
grote i prin obiectivul aparatului prind un brbat cu un hrle aruncat
pe umr.

Bezeklik, Grotele celor 1000 de Buddha, la 45 de kilometri est de Turfan, i-au


adpostit pe clugrii buditi pn spre nele secolului al XI-lea. Pereii decorai
cu diversele fee ale lui Buddha n urm cu o mie de ani au stat ascuni n nisip
pn la nceputul secolului XX.

Bezeklik. Cuvntul uigur Bezeklik nseamn un loc pictat. n plin deert,


trecnd prin canioane uscate i portocalii, clugrii i-au gsit aici o mic oaz:
grotele n care locuiau se a n pereii canionului, pe tavanul ecreia ind
picturi vechi cu att de multe ipostaze ale lui Buddha, nct locului i s-a spus
Grotele celor 1000 de Buddha.

Bezeklik. Cntreul din aiktar, instrument tradiional al uigurilor.


Aiktar-ul are o form asemntoare cu mandolina, este confecionat
din lemn de dud sau de migdal i are unsprezece corzi.

china

117

Cuvntul uigur Bezeklik nseamn un loc pictat. Pereii decorai


n urm cu o mie de ani cu diversele fee ale lui Buddha au stat ascuni
n nisip pn la nceputul secolului XX, cnd exploratorul german
Albert le Coq i-a scos la suprafa. Toate documentele gsite aici, multe
dintre sculpturile i picturile de pe perei au fost luate de diversele expediii germane, japoneze i britanice care au trecut prin Turfan. Pereii
cu picturi cel mai bine pstrate au fost dui de Albert le Coq la Muzeul
din Berlin, unde au fost distrui denitiv n bombardamentele din cel
de-al Doilea Rzboi Mondial.
Abia la sfritul secolului al XIV-lea, Khizr Khoja, unul dintre
urmaii lui Genghis-Han, care a cucerit Turfanul, i-a obligat pe locuitorii acestuia s treac la islam. Minaretul moscheii de la marginea
oraului dateaz ns din 1777. Aici l-am ntlnit pe Yale, venit din
Kazahstan n vizit la rudele sale. l las s-mi fac poze n faa turnului
nalt, de culoarea nisipului, i mai trziu n moschee. E musulman,
dar nu religios i vrea s-mi arate mprejurimile. M duce mai nti
ntr-o parte a curii imense din jurul minaretului, unde, n jurul unui
ring improvizat pe o prelat de plastic de culoare albastr, 20-30 de
brbai cu tichii uigure stau pe vine i fac pariuri n timp ce urmresc
zgomotos o lupt de cocoi. Cele dou galinacee nu mai au aproape
deloc pene, iar pe aleea larg care duce spre minaret lenevete un al
treilea coco, care va intra probabil n lupt imediat ce aceast partid
se va ncheia. Un btrn cu barb alb lung i bine ngrijit, mbrcat
cu o tunic neagr de postav cam ponosit, pare s e eful galei.
Yale mi povestete c strbunicii lui erau n urm cu mai bine de
o sut de ani mari comerciani i ineau n bazarul din Turfan un
magazin mare de covoare preioase aduse din toate locurile cu taif
ale Asiei Centrale. Chiar nainte ca Mao s nchid bazarurile de pe
Drumul Mtsii, bunicii lui s-au refugiat n stepele kazahe, creznd
c va mai simplu sub rui dect sub chinezi. Acum, Yale, care este
absolvent de economie, ar vrea s reia ndeletnicirile tradiionale ale
strmoilor lui. Nu aici, la Turfan, vrea s-i stabileasc baza, dar
viitoarea lui reea va avea noduri peste tot pe Drumul Mtsii. Rareori
comerul pe aceast rut ducea un produs din China pn la Marea

118

singur pe drumul mtsii

Mediteran sau pn la Marea Neagr; de cele mai multe ori negustorul cumpra mtase i ceai n China, le ducea pn la Samarkand,
unde le vindea i cumpra n schimb pietre preioase i vin, pe care le
transporta n alt parte i le vindea. Ceea ce conteaz pentru comerul
nostru mic sunt graniele libere, taxele mici de trecere i baciurile
suportabile, mi explic kazahul. Vrea s spun c statele din aceast
zon trebuie s se neleag ntre ele pentru ca bunurile s circule, numai
c degeaba se neleg China i Kazahstanul, dac ntre Krgstan i
Tadjikistan nu e linite i nu tii cnd poi trece marfa i cnd nu.
n bazar mi arat ct de diferite sunt covoarele fcute n Afganistan fa de cele aduse de la Buhara sau fa de cele care se mai fac
aici, n zon. Bazarul de duminic e plin de negustori care vnd pepeni
adui din Hami, ananas de lng Kashgar, nuci i migdale locale, dar
i stofe, mtsuri, cupoane strlucitoare, roz sau albastre, din care vor
croite haine tradiionale pentru femeile musulmane i care au venit
tocmai de la Istanbul.
Mai n spate se vnd gini, nghesuite unele peste altele n cuti,
i oi, care-i ateapt rndul la tiat. Ou n cantiti uluitoare zac
n soare i ntr-o nghesuial incredibil, iar pe o tarab n centrul
aleii centrale a bazarului doi brbai toac, erb, frig, fac multe feluri
de mncare, fr s aib nevoie de ap curent. n faa tejghelei e plin
de pofticioi care sorb sosurile i-i nvrt beioarele cu dexteritate.
Yale m instruiete s nu mnnc nimic n bazar, indc nu am
acelai tip de anticorpi ca localnicii i m grbete la o nunt, pe care
n-ar trebui s o ratez, indc nunile uigurilor sunt srbtori de neuitat. Mireasa pare de departe mbrcat ca orice mireas, n rochie
alb de zn, dar mai de-aproape se vd culorile tradiionale brodate
fr ostentaie: frunze lungi roii, verzi i galbene, subiri se ntind pe
mnecile rochiei, la fel ca pe tichia rotunjit de care e prins voalul, iar
n mijlocul decolteului larg troneaz un trandar rou fcut din mtase. Mirele poart fesul musulman n coluri, ca i cavalerii de onoare.
Nunta seamn cu cele pe care le-am vzut din mers n satele din Valea
Vinului, unde taximetristul care m-a plimbat prin zon m-a dus s-i
vizitez familia.

Turfan. Abia la sfritul secolului al XIV-lea, Khizr Khoja, unul dintre urmaii
lui Genghis-Han, care a cucerit Turfanul, i-a obligat pe locuitorii acestuia s
treac la islam. Minaretul moscheii de la marginea oraului (Emin Minaret)
dateaz ns din 1777.

Turfan. Vnztoare n bazar. Bazarul de duminic e plin de negustori care vnd


pepeni adui din Hami, ananas de lng Kashgar, nuci i migdale locale, dar i
stofe, mtsuri, cupoane strlucitoare, roz sau albastre, venite tocmai de la
Istanbul, din care vor croite haine tradiionale pentru femeile musulmane.

ntr-un sat pe Valea Vinului, lng Turfan. Mai trziu, am mers prin centrul
satului i am vzut un fel de ntreprindere unde se confecionau platformele
ca nite paturi folosite de locuitorii Asiei Centrale, pe schelet metalic, cu sptare
pe dou laturi, lucrate ca-n ligran i vopsite cu rou coraille i argintiu.

china

121

Cnd a oprit n faa unei case cam drpnate, m-am speriat


puin, indc pe ulia satului era pustiu la ora prnzului, cnd temperatura ajunsese la peste 30, dei eram doar n luna mai. Cel mai
inofensiv lucru care mi se putea ntmpla era s m abandoneze acolo,
la vreo 50 de kilometri de Turfan. M-a invitat s intru pe o poart
mare zidit ntre dou case. Nu tia prea multe cuvinte n englez,
aa c folosea din plin limbajul gesturilor: i punea mna la inim,
se nclina i mi indica drumul. n gang am vzut unul din paturile
acelea uriae numite tapan sau uneori, balcoon, chorpoya, karavot
sau takhta, pe care oamenii se odihnesc, mnnc, stau la taclale. Mai
n spate, unde ncepea un fel de curte interioar, nconjurat de cldiri
drpnate, erau nghesuite tot felul de acareturi, o motociclet, o mas,
scaune, gunoaie. M-a condus spre prima intrare din gang, n timp ce
m gndeam c ar mai bine s m ntorc i s o iau la fug, dei
un pic cam trziu. Am intrat i n camera de vreo 20 de metri ptrai
se aa familia reunit, aezat pe un alt tapan, acoperit cu o cuvertur
roie, urmrind un serial la televizor. n captul acestui pat imens era
un teanc mare de perne colorate. Pereii camerei erau vopsii pn la
jumtate cu vopsea de ulei albastr, la fel ca ua, care se nchidea cu
zvor. Erau acolo mama, tatl i sora lui, care s-au dat jos s m salute
politicos. Mama s-a grbit s ntind o fa de mas i a adus ceai
ntr-un ceainic tot rou. Mi-a turnat ntr-un bol, care nu mi se prea
foarte curat, dar m-am fcut c nu vd i am gustat butura cald,
neateptat de rcoritoare. Voiau s-mi dea s mnnc, indc, orict
ar de sraci, uigurii sunt foarte primitori i ntr-un fel mndri s
aib strini n vizit. Alturi, n buctrie, mai multe buci de carne
de berbec sfriau n grsime lng tot felul de legume frumos colorate.
Am fcut poze mpreun i la plecare ne-am mbriat de parc ne
cunoteam de mult vreme.
Mai trziu, am mers prin centrul satului i am vzut un fel de ntreprindere unde se confecionau paturile tapan, pe schelet metalic, cu
sptare pe dou laturi, lucrate ca-n ligran i vopsite cu rou coraille
i argintiu. Panoul mare cu preurile i restul amnuntelor era
inscripionat bilingv, cu litere chinezeti i arabe. n jur, casele erau

122

singur pe drumul mtsii

fcute din crmid, iar sub pod, din loc n loc ntre crmizi sunt
lsate guri, pentru aerisire, dar i pentru ca n timpul furtunilor de
nisip vntul s poat trece, fr s ntmpine mult rezisten.

rmqi. Un ora sub asediu


sau cum vine moartea pe Drumul Mtsii
PRAFUL DIN OAZELE DEERTULUI i smogul permanent din oraele
prin care am trecut mi-au iritat gtul, aa nct cnd am ajuns la
rmqi abia mai puteam respira, gtul mi era inamat i nghieam
cu greu. Oraul se a pe lista neagr a guvernului de la Beijing cu
cele mai poluate orae din China.
Afar era frig, btea vntul, ploua i, nc din prima zi petrecut
acolo, am nceput s fac febr. M-am nfofolit i am pornit n plimbare
prin bazarul Erdaqaio, inaugurat la sfritul secolului al XIX-lea i
redeschis n 2002. M-am oprit la o farmacie tradiional, unde i-am
artat prin semne proprietarului ct de rcit eram. Mi-a dat un
scaun i a nceput s-mi prepare leacul: a luat o piele uscat de arpe
dintr-un cui n care zceau alte cteva, un bulgre ca o piatr
sfrmicioas i, din diverse pungi, plante uscate i semine. A pus totul
ntr-o rni uria, a cntrit produsul nal i mi l-a ambalat ntr-o
pung. Mi-a artat c trebuie s pun o linguri ntr-o can, s torn
ap erbinte i s beau o dat pe zi nainte de culcare. Apoi mi-a mai
dat dou cutii cu siropuri ntritoare i nite prafuri de nghiit, iar
la sfrit mi-a cerut 300 de yuani, adic vreo 50 de dolari. I-am dat
napoi ntritoarele i restul, pstrnd ceaiul din piele de arpe i
propunndu-i pentru el 5 dolari. S-a suprat, a nceput s-mi explice
cu voce tare, destul de rstit, ct de scumpe sunt ingredientele i
probabil ct de benece, dar eu, ca o ignorant ce eram, nu-mi ddeam
seama. Firete c nu nelegeam o boab din cuvintele rcnite, dar gesturile lui erau sucient de elocvente. M-am ridicat s plec, cnd a nceput s arunce cutiile cu prafuri pe jos i s fac un trboi ngrozitor.

china

123

Pe urm s-a oprit brusc i mi-a aruncat n sil ceaiul, cerndu-mi pe


el 50 de yuani (circa 8 dolari), pe care i-am pltit repede, nainte s se
rzgndeasc i s nu m mai lase s ies din farmacia lui plin de
mirosuri ascuite.
Seara, mi-am preparat din amestecul negociat cu prea mult
rvn: avea un miros puternic, dar nu neplcut i se putea bea cu
uurin. M ateptam ca pn diminea s u bine, dar durerea
de gt nu s-a atenuat i ncepusem s i tuesc. Afar se fcuse i mai
urt, iar eu trebuia s ajung ct mai devreme posibil n cellalt capt
al oraului, pentru a m vedea cu cineva. M-am tratat cu ceaiul
tradiional dou zile, dar dup aceea am recurs la rezerva mea de
antibiotice, indc nici febra, nici durerea de gt n-au cedat i abia
mai puteam vorbi.
Omul pe care voiam s-l ntlnesc a trecut ns grbit, cu capul
n piept, cocrjat, fr ca mcar s se uite la mine. Are n jur de 50 de
ani i lucreaz la Muzeul Regiunii Autonome Uigure Xinjiang din
rmqi. Mi-a fost recomandat de un amic de la Washington. Muzeul
era nchis pentru public, dar l-am convins totui pe portar c am doi
prieteni pe care vreau s-i vd i i-am artat numele lor. Nu tia
alfabetul latin, dar, din fericire pentru mine, chiar atunci au ieit din
cldire dou tinere drgue, care mi-au spus c unul din cei pe care i
caut a ieit la pensie, iar cellalt nu mai lucreaz acolo. Apoi una din
ele a scos un strigt i mi l-a artat pe pensionarul pe care-l cutam i
care, printr-o coinciden incredibil, intra pe poart. L-am strigat,
dar s-a fcut c nu m aude i a dat din mn. I-am spus cine m-a trimis
la el, ceea ce aproape c l-a fcut s o ia la fug.
RMQI ESTE CAPITALA celei mai vestice regiuni a Chinei: Regiunea Autonom Uigur Xinjiang, desprit de China de dou
mari deerturi, Gobi i Taklamakan. Munii Tian-an mpart
de asemenea Xinjiang n bazinul nordic al ungariei i bazinul
Tarim. Lanurile muntoase din jurul Regiunii Uigure au fost
mereu bariere naturale mpotriva invaziilor i, n ciuda unei
geograi dicile, Xinjiang are o poziie strategic important,
ind vecin cu Rusia, Mongolia, Afganistan, Tibet, Pakistan,

124

singur pe drumul mtsii

Krgstan i Kazahstan i avnd cele mai mari rezerve de petrol


din China. Tot aici, pe fundul secat al lacului Lop Nor, se
testeaz armele nucleare ale Beijingului. Regiunea Xinjiang,
att de important n jocurile economice i strategice ale Beijingului, este n acelai timp un spaiu al revoltelor i al nemulumirilor, iar pentru a observa aceast situaie e sucient s
privim harta demograc: n Xinjiang sunt aproape 22 de
milioane de locuitori, dintre care 80% sunt uiguri i 20% chinezi
Han. n orae locuiesc ns 80% dintre chinezii Han i doar 20%
dintre uiguri.
Oraul cel mai bine dezvoltat i cu creterea economic cea
mai mare dup Shanghai i Beijing, rmqi face legtura cu
resursele care vin dinspre Vest, dar n acelai timp este un spaiu
instabil, pe care liderii chinezi l pzesc, ca nu cumva vreo primvar arab s ajung pn aici. Uigurii musulmani se consider marginalizai, iar nemulumirea lor rbufnete tot mai
des n aciuni violente. Frica domin acest ora cosmopolit, n
care rmele multor companii sunt scrise n chinez, arab, rus
i englez.
Nu toi oamenii sunt temtori, cum s-a dovedit cercettorul
care a fugit de mine, dei China capitalist nu s-a liberalizat de
fapt aproape deloc n ceea ce privete drepturile omului, iar
strinii sunt adesea vzui ca aductori de ghinion. Pe de alt
parte, universitile autohtone sunt obligate prin directivele de
stat s atrag ct mai muli studeni din afara rii. Tinerii venii
de aiurea sunt convertii nu doar spre o mare civilizaie, ci i spre
o nou viziune asupra lumii. Ei vor n viitor agenii de inuen
ai Chinei n toate colurile lumii, din Africa pn n Australia.
La rmqi ns, guvernul de la Beijing are alte planuri, iar
odat ajuns aici ai impresia c e vorba despre un ora sub asediu.
Din cauza atacurilor din ultima vreme, gara e nconjurat de
poliie i militari narmai, la intrarea n ecare hotel este un
poliist cu un aparat de depistare a armelor, la intrarea n
magazine eti vericat ca n aeroport, iar pe strad forele de
ordine de toate felurile miun peste tot. Chiar i la intrarea n

china

125

marele bazar se face un control amnunit, dar numai n zona


n care se presupune c merg turitii. n celelalte pri, unde
comerul e fcut de uiguri pentru uiguri, nu exist suspiciuni.
Ocialii de la Beijing vorbesc de atacuri teroriste, ns este vorba
despre rspunsuri ale uigurilor la felul n care sunt terorizai
de autoritile chineze, dup cum mi va explica mai trziu un
om de afaceri local.
Nimeni nu tie ci poliiti i ci militari au fost adui n
Regiunea Uigur a Chinei, dar ar putea zeci de mii, potrivit
mai multor surse, oricum ideea e s induc team, indc
recalcitranii dispar pur i simplu, mi spune n oapt Abdul.
50 000 de uiguri au fost omori n ultimii ani, dar nimeni nu
poate face nimic. Spusele lui sunt cutremurtoare, ns cine
poate verica exact cum stau lucrurile? Cert este c presiunile
asupra musulmanilor uiguri sunt foarte mari i exist mrturii
ale femeilor uigure care au fost forate s fac avort, ind nsrcinate n apte, opt sau nou luni. Sunt femei curajoase, care vorbesc despre pruncucideri i care dup ce i-au pierdut copilul nu
mai pun pre pe propria lor via. Spre deosebire de cercettorul
de la muzeu, ele abia ateapt un strin care s mearg i s spun
lumii ce se ntmpl n secolul XXI n China, ara care se dezvolt
cel mai rapid. Aveam mai multe nume i numere de telefon ale
unora dintre femeile dispuse s se vad cu mine. Am ncercat s
le sun cteva zile la rnd nainte s ajung la rmqi i de mai
multe ori ct am stat acolo, dar numerele nu mai funcionau i
nici la mesajele pe care le-am trimis nu am primit rspuns.
Securitatea funcioneaz, n acelai fel n care o tiam i eu pe
vremea lui Ceauescu, numai c n Romnia erau pedepsite
femeile care fceau avorturi i doctorii care se ncumetau s le
ajute, pe cnd aici femeile sunt supuse avorturilor obligatorii.
Dictatura funcioneaz la fel, dar n sens invers.

rmqi. Femei musulmane. Presiunile asupra musulmanilor uiguri sunt foarte mari
i exist mrturii ale femeilor uigure care au fost forate s fac avort, ind nsrcinate
n apte, opt sau nou luni. Sunt femei curajoase, care vorbesc despre pruncucideri i
care, dup ce i-au pierdut copilul, nu mai pun pre pe propria lor via.

rmqi. Feti musulman. Guvernul


le-a cerut femeilor s nu-i mai acopere
deloc capul, dar multe dintre ele i pun
batic, la fel cum brbaii poart
tradiionala tichie, doar pentru
a-i arta apartenena etnic.

rmqi. Un mic uigur, purtnd pe cap


tichia tradiional. n ciuda faptului c
este ara cu cea mai numeroas
populaie, de 1,3 miliarde, rata
naterilor n China este una dintre
cele mai sczute din lume.

china

127

ara uigurilor i Noul Drum al Mtsii:


calea ferat rmqiBerlin
SPRE DEOSEBIRE DE ALTE MINORITI care locuiesc n China,
uigurii se denesc nu doar prin religia islamic, ci i printr-un
teritoriu concentrat n partea vestic a rii, cunoscut ca
Regiunea Autonom Uigur Xinjiang, avnd capitala la rmqi.
naintaii uigurilor de astzi au trit exact n acelai teritoriu,
iar rezistena fa de ocupaia chinez are o foarte lung istorie.
n ultimii o sut de ani, au existat dou guverne uigure independente, dar cu sprijin de la Moscova: Republica Islamic a
Turkestanului de Est, ntre 1933 i 1934, i Republica Turkestanului de Est, din 1944 pn n 1949. Uigurii au fost protejai
secole la rnd de deerturile cumplite i de munii nali, iar
inutul lor a fost mereu greu de cucerit. La sfritul anilor 700,
deveniser un imperiu care se comporta ca i cum China ar
fost protectoratul lor. Apoi, n secolul al XIX-lea, dup ce Rusia
a cucerit cea mai mare parte a Asiei Centrale, inclusiv Buhara,
generalul Yaqub Beg a stabilit, n 1865, statul uigur independent n Kashgar. n anii urmtori, China a rectigat regiunea,
iar n 1884 a luat natere Provincia Xinjiang. Inuena Moscovei
a rmas important n regiune i dup 1955, cnd comunitii au
stabilit graniele Regiunii Autonome Uigure, ncurajndu-i pe
chinezii Han s se stabileasc aici. Sovieticii au susinut revoltele uigurilor din anii 60, revolte care s-au extins apoi, contoriznd dou sute de ieiri n strad n Xinjiang pn n 1980. Sub
Deng Xiaoping, care a condus ara i partidul ntre 1981 i 1987,
situaia s-a stabilizat, dar din 1990 pn n 2014 s-au nregistrat
alte peste o sut de proteste.
n perioada de linite a uigurilor, Rebiya Kadeer, lsat pe
drumuri de fostul so, care i-a luat cei ase copii, devine, dintr-o
simpl spltoreas, milionar i activist pentru drepturile
musulmanilor din Xinjiang. Dup ce prezint n 1997 n faa

128

singur pe drumul mtsii

guvernului i preedintelui un raport al situaiei uigurilor


ndulcit, dup cum i amintete ea n lmul Cele 10 condiii
ale iubirii, este arestat sub acuzaia de scurgere a informaiilor
de siguran naional. Poliia a ridicat-o de pe strad nainte
de ntlnirea pe care o avea programat cu delegaia unui
congresman american. A stat ase ani n nchisoare, dintre care
doi n carcer, i a fost scoas de acolo cu sprijinul lui Tom
Lantos, supravieuitor al Holocaustului i membru al Congresului american. De dou ori propus pentru Premiul Nobel
pentru pace, Rebiya Kadeer are biroul la dou strzi de Casa
Alb, iar uigurii americani ar vrea s-o transforme ntr-un star,
dup modelul lui Dalai Lama, n aa fel nct i ei s aib un
avocat pe scena lumii, nu doar tibetanii.
Din cauza rzboiului mpotriva terorismului i a felului n
care Beijingul s-a alturat Washingtonului n lupta mpotriva
jihaditilor dup 11 septembrie 2001, micarea pentru libertatea
uigurilor condus de Rebiya Kadeer nu are sucient succes.
Statele Unite au pus pe lista organizaiilor teroriste Micarea
Islamic a Turkestanului de Est, n vreme ce China are propria
ei list, mult mai lung, cu uigurii care cer drepturi egale cu ale
populaiei majoritare Han. Rebiya Kadeer insist la rndul ei
s numeasc regiunea Xinjiang Turkestanul de Est i vorbete
despre vremurile n care uigurii erau liberi.
Pentru China, ciocnirea civilizaiilor are loc n Xinjiang,
unde majoritatea este musulman, iar guvernul de la Beijing
continu politica de schimbare a echilibrului etnic. Recep Tayyip
Erdoan, pe vremea cnd era prim-ministru, a catalogat rspunsul forelor chineze la revolta uigurilor din iulie 2009 drept
genocid, dar uigurii au puini aliai i par s e sacricai la
masa negocierilor, deopotriv de marile puteri i de fraii lor de
snge din Asia Central. De pild, n Tratatul de prietenie dintre
China i Kazahstan, din 1995, se subliniaz lupta comun a
celor dou pri mpotriva separatismului, iar acest model a
fost preluat i n relaiile cu ceilali vecini.77 Nici una dintre

china

129

rile din Asia Central nu ndrznete s spun nimic despre


represiunile din Regiunea Uigur, de fric s nu piard investiiile chineze, n vreme ce democraiile occidentale sunt prea
ocupate cu propriile vecinti pentru a da atenie chestiunii
uigure.
Arheologul britanic Aurel Stein, de origine maghiar, cunoscut pentru descoperirile sale din vestul Chinei, a fost copleit
atunci cnd a ajuns prima dat n Xinjiang de slbticia dezolant, purttoare permanent a impresiei de moarte78. Pentru
China a fost ntotdeauna greu i foarte costisitor s cucereasc
i s pstreze Regiunea Uigur, iar lecia primit n 104 .Hr. de
mpratul Wu-ti nu a fost neleas nici pn acum n totalitate:
Wu-ti a trimis 60 000 de soldai s cucereasc aceast zon i
n urma luptelor doar 10 000 s-au ntors acas n via.
Xinjiang este de trei ori mai mare dect Frana i deine 40%
din rezervele de crbune ale Chinei, o treime din producia de
gaz natural, cel mai mare zcmnt de uraniu i asigur 14% din
consumul naional de petrol al rii. Cu ct exploatarea acestor
resurse devine mai important, cu att guvernul de la Beijing
aduce n regiune mai muli chinezi Han. Numrul acestor emigrani a crescut de la 220 000 n 1949 la 8,4 milioane n 2010.
Prietenul meu Abdul, care conduce o mic afacere n domeniul energiei la rmqi, crede c uigurii nu vor avea niciodat
norocul frailor lor kazahi, care sunt bogai i independeni:
China nu va abandona Xinjiang, nu doar pentru c aici sunt
multe resurse, ci i pentru c de-aici Beijingul i poate extinde
inuena spre Asia Central.
Proiectul Noului Drum al Mtsii se bazeaz tocmai pe
regiunea uigur: conductele cu gaz i petrol dinspre Asia Central traverseaz Xinjiang, vecinii din Asia Central se a, toi,
la grania cu Xinjiang, calea ferat spre vest trece prin rmqi.
Ancora Chinei n Eurasia se numete Xinjiang.
Banca Mondial a fost deja de acord s naneze cu peste
dou miliarde de dolari proiectul Europa de Vestvestul Chinei,

130

singur pe drumul mtsii

care va lega rmqi de Berlin pe o distan de circa 8000 de


kilometri. Aceast rut feroviar ar putea deveni cea mai rapid
cale ntre vestul Chinei i vestul Europei, care va putea parcurs
n zece zile, fa de Transsiberian, care face mai mult de dou
sptmni. Trenul de mare vitez va mai avantajos chiar dect
drumul pe mare prin Canalul Suez, care dureaz 45 de zile. Cel
mai ieftin transport ntre rmqi, oraul aat la cea mai mare
deprtare de o mare sau de un ocean, i Berlin va transportul
pe calea ferat. China este cea mai interesat de dezvoltarea
acestui culoar, indc mrfurile produse aici vor ajunge mult
mai repede i mai ieftin att n Kazahstan, i de aici n restul
Asiei Centrale, ct i n Rusia i apoi mai departe, n Europa.
Aat n vestul rii, rmqi este nodul central terestru al
Chinei, la fel cum Shanghai, aat n est, este nodul maritim al
rii. Cele dou sunt la fel de vitale pentru extinderea inuenei
economice i politice a Chinei. ara uigurilor nu se va putea
rupe niciodat de China, i continu Abdul analiza, pentru c
e prea bogat i prea important. Cnd i-au fcut baze militare n zon, am crezut c americanii ne vor ajuta, i ntr-un fel
chiar au fcut-o, dar acum, dup ce se retrag, tot spaiul va la
ndemna Rusiei i Chinei, spune Abdul, care s-ar ateptat
la mai mult empatie din partea Ankarei, date ind anitile
dintre turci i uiguri, legate nu doar de limb, ci i de religie,
tradiie i chiar istorie. Fostul ministru turc de externe, Ahmet
Davutolu, devenit premier, care a cltorit n Xinjiang n 2010,
nu le-a dat prea multe sperane, iar strategia lui neootoman
s-a blocat n probleme interne, crede Abdul, care nu-i poate
imagina un Turkestan independent, orict i l-ar dori. Chiar i
faptul c folosim ora Beijingului, dei dup poziia geograc
ar trebui s adoptm ora Asiei Centrale (-2 ore fa de Beijing),
demonstreaz ct de ncrncenat este centrul mpotriva noastr,
m lmurete omul de afaceri, cruia i este favorabil o zi mai
lung n care primvara se ntunec la 10 noaptea.

china

131

rmqi are n jur de 3 milioane de locuitori, dar cei mai


muli nu sunt uiguri, ci chinezi Han, iar produsul intern brut
pe cap de locuitor este de 11 000 de dolari, aproape dublu fa de
media pe ar. Cifrele nu sunt ntmpltoare: China ncearc
s pstreze controlul asupra regiunii, prin investiii economice,
prin strategii de politic extern, dar i prin modicarea echilibrului etnic din regiune. Drumul Mtsii nu a fost stpnit de chinezi pe tot parcursul su istoric de la Xian la rmqi i Kashgar,
iar acum, cnd aceast regiune a devenit mai important ca
oricnd, Beijingul ncearc s blocheze nu doar micrile extremiste din Xinjiang, ci i orice aspiraie a uigurilor.

Kashgar. Marele Joc


de pe Drumul Mtsii i chinurile uigurilor
DE LA RMQI LA KASHGAR trenul face 25 de ore, erpuind pe lng
munii Tian-an ntr-o parte i deertul Taklamakan n cealalt.
Din cnd n cnd, am senzaia stranie c munii sunt fcui din nisip,
avnd aceeai culoare ca deertul, doar pentru ca puin mai departe
deertul s par a avea consistena grohotiului din muni. Gara din
Kashgar e aproape pustie i m simt de parc am ajuns la captul
lumii, dar oraul se a n mijlocul Asiei Centrale: o oaz pe Drumul
Mtsii, pentru care s-au btut tibetanii, chinezii, turcii i uigurii, i
locul unde n secolul al XIX-lea britanicii i ruii s-au confruntat n
Marele Joc pentru controlul Asiei Centrale.
Rusia i-a nceput cuceririle de-a lungul Drumului Mtsii
sub Ecaterina II, n 1783, cnd Georgia a trecut sub protectoratul
ei. Planurile de expansiune ale ultimului su favorit, Platon
Zubov, erau s anexeze Persia i s ajung pn n Tibet, dar
au fost zdrnicite de moartea mprtesei. Oazele de pe traseul
caravanelor din Asia Central au czut ns destul de curnd
n minile ruilor, n paralel cu naintarea britanicilor n India

132

singur pe drumul mtsii

i Burma. Marele Joc ncepe odat cu teama englezilor c ruii


le-o vor lua nainte n zona musulman a Asiei i c vor ataca
poziiile engleze din India.79 Expresia Marele Joc a fost, se
pare, folosit pentru prima dat de oerul serviciilor secrete
britanice Arthur Conolly (18071842), n corespondena sa cu
generalul i orientalistul Henry Creswicke Rawlinson80, nainte
s e decapitat pentru spionaj de ctre emirul de Buhara. Pe
urm Rudyard Kipling a fcut celebr aceast formul n romanul Kim, n care un biat pe jumtate indian, pe jumtate englez
i mentorul su afgan dejoac planurile ruseti de-a lungul drumurilor spre Hindustan. Marele Joc se referea la lupta dintre
Rusia i Anglia pentru controlul Asiei Centrale i despre felul
n care serviciile secrete s-au implicat n aceast confruntare.
n 1917, un raport sovietic, citat de Michael Share, recunotea
importana Kashgarului ca poart de intrare spre India:
Dorina noastr este s mergem n India. Kashgar este o zon-tampon britanic pentru a preveni intrarea sovieticilor n India. Pentru noi Kashgar este poarta. Altminteri Kashgar e total lipsit de
importan.81

Dar, dei sovieticii credeau c era uor s provoace o revolt n


regiunea de vest a Chinei, nu erau siguri c rezultatul unui scenariu de acest fel ar fost net n favoarea Moscovei, cu att mai
mult cu ct diplomaii rui aai la Beijing i n cele apte
consulate pe care le avea Rusia n Xinjiang nu erau n favoarea
separatismului i i susineau pe monarhiti (Albii) mpotriva
comunitilor (Roiii).
Marele Joc devenise destul de ambiguu n timpul rzboiului civil din Rusia, iar misiunile consulatelor britanic i rus din
Kashgar, destul de complicate. n 1919, de pild, consulatul
englez a oferit sprijin direct diplomailor rui din Kashgar pentru
recrutarea unui corp de voluntari de 25 000 de uiguri i kazahi,
care s sprijine forele Albilor n Valea Ferganei i pentru
strngerea banilor care s susin aceste trupe. n cele din urm,
consulii rus i britanic au ajuns la concluzia c trebuie schimbat

china

133

destinaia acestora.82 Consulatul rus din Kashgar devenise astfel


locomotiva operaiunilor Albilor din zon.
Pe de alt parte, consulul englez din Kashgar n perioada
19181922, Percy T. Etherton, oer de carier i bun cunosctor
al spaiului rus i al zonei, urmrea n continuare interesele britanice strngnd date care s poat folosite n strategia Londrei
pentru a ine Rusia la distan de India i de Xinjiang. Etherton
recrutase o reea solid de ageni n oazele din Xinjiang, dintre
europenii care lucrau n administraia chinez, dintre ruii antisovietici refugiai n zon i chiar dintre vamei. i cultiva n acelai timp pe liderii triburilor krgze din Pamir i Tadjikistan i
avea bune relaii n elita din Kashgar, pentru a trimite rapoarte
ct mai complete despre evoluia rzboiului civil din Rusia, unde
Roiii, revoluionari i comuniti, se rzboiau cu forele monarhiste i conservatoare, Albii.
Etherton s-a luptat din greu, aproape ntr-un rzboi personal
mpotriva sovieticilor. Operaiunile sale antibolevice au fost
att de eciente, nct autoritile sovietice de la Takent au
pus un pre pe capul lui83.
Xinjiang, locul unde se ntlneau cele trei imperii, China,
Rusia i Marea Britanie, n prelungirea Marelui Joc, este astzi
capul de pod al Beijingului spre Asia Central i mai departe,
spre Europa, iar Rusia i se opune cu tot mai puin for, chiar
dac n-ar vrea s lase s-i scape printre degete o zon pe care a
dominat-o net n ultimii aproape dou sute de ani. Vechile
consulate britanic i rus din Kashgar, aate la doi kilometri unul
de cellalt i transformate n hoteluri, rmn vestigii ale unei
lumi ngropate de noua pax sinica.
Moscova ar vrea s reia Marele Joc prin Uniunea Eurasiatic, dar Beijingul are de partea sa banii i strategiile pe termen
lung de refacere a Drumului Mtsii n propriul folos. Statele
Unite, care o vreme au continuat vechea ofensiv britanic, par
s se retrag din zon, odat cu plecarea militarilor din Afganistan, dar n acelai timp nu ar vrea s-i lase doar pe chinezi i
pe rui s stpneasc aceste locuri.

134

singur pe drumul mtsii

SINGURII CARE SE OPUN BEIJINGULUI, dar prea mici n faa

imensului Dragon, sunt uigurii. Nanut, un om de afaceri autohton,


mi arat Marea Moschee, construit n 1442, refcut de mai multe
ori ntre timp, care domin vechiul Kashgar, i mi spune c ecare
chinez Han care se stabilete aici primete anual 60 000 de yuani,
echivalentul a 10 000 de dolari: Nu trebuie s fac nimic altceva
pentru aceti bani. Gndete-te c o familie cu trei membri va avea
anual 30 000 de dolari plus un apartament gratis. Dar dac cei care
se strmut la Kashgar vor s i munceasc i gsesc de lucru n
primele 24 de ore, n schimb omajul n rndul uigurilor este din ce
n ce mai mare, iar de ntreaga dezvoltare a oraului beneciaz doar
chinezii. E normal s m nemulumii. Nanut crede c nu exist
nici o soluie la situaia lor, indc nimeni nu-i poate ajuta. Cei din
rile fostei URSS, Krgstan, Kazahstan, Uzbekistan, Tadjikistan, i
privesc cu simpatie pe uiguri, indc sunt nrudii i indc sunt
musulmani; e vorba despre oamenii simpli, m lmurete interlocutorul meu, adugnd c liderii politici ai acestora au nevoie de
banii i ajutorul Beijingului i nu vor ine niciodat partea uigurilor
asuprii. Nanut este pesimist i a ajuns la concluzia c toi au nevoie
de banii chinezilor, chiar i americanii, care nu mai zic nimic de ceea
ce se ntmpl aici. Primul lui exemplu este din 2013, cnd poliia a
omort doi oameni chiar n faa hotelului n care stai. Autoritile
au spus c cei doi i-au atacat pe poliiti, dar astfel de crime apar tot
timpul i nici nu mai tim numrul lor, mi mrturisete Nanut uitndu-se n jur ca nu cumva s-l auzit cineva. Suntem urmrii peste
tot, ne este fric tot timpul pentru noi, dar mai ales pentru copiii notri.
O vecin a murit acum cteva luni n timpul unei operaii n care
doctorii au fost obligai s-i fac avort, dei era n luna a aptea. nainte
de asta poliia a pus-o s semneze c e de acord, povestete Nanut.
Nimnui nu-i mai pas de noi, iar China ne va zdrobi, indc singuri nu putem rezista, mai adaug el n timp ce ocolim pentru a doua
oar oraul vechi, cu casele galben-pmntii, lipite unele de altele,
aproape ecare avnd la parter un mic magazin, o stomatologie, un
cabinet de medicin tradiional, o frizerie sau un restaurant.

Drumul de la rmqi la Kashgar: cum se transform deertul n munte sau invers.

Kashgar. Vreme de dou mii de ani, Kashgar a fost cea mai mare pia
de pe Drumul Mtsii. Acum oraul nu mai este nici la fel de prosper,
nici la fel de cosmopolit. Statuia lui Mao, nalt de 40 de metri, domin
partea nou a oraului i este cea mai mare construit vreodat.

Kashgar, Marea Moschee. Nanut, un om de afaceri autohton, mi arat Marea


Moschee, construit n 1442, refcut de mai multe ori ntre timp, care domin
vechiul Kashgar, i mi spune c ecare chinez Han care se stabilete aici
primete anual 60 000 de yuani, echivalentul a 10 000 de dolari.

Kashgar. La umbr. ntre 1933 i 1944, uigurii au reuit de dou ori s-i declare
independena sub numele de Republica Turkestanului de Est, cu susinerea
masiv a Uniunii Sovietice. Cei din rile fostei URSS, Krgstan, Kazahstan,
Uzbekistan, Tadjikistan, i privesc cu simpatie pe uiguri, indc sunt nrudii i
indc sunt musulmani.

Kashgar. Pe strad am vzut femei care i acoper complet faa cu o bucat mare
de tricot maro, destul de groas pentru aerul erbinte al deertului Taklamakan,
care aproape c invadeaz Kashgarul. Materialul e mat, dup cum l-am ncercat
i pipit n bazarul de duminic, dar femeile i exprim
n acest fel revolta fa de sistem.

Kashgar. Bazarurile din vestul Chinei au fost primele care au redeschis Drumul
Mtsii. La bazarul de duminic din Kashgar vin sptmnal peste 150 000 de
oameni i toate preurile nale sunt mai mici dect cele aate sau dect
cele de la care pornete trguiala.

138

singur pe drumul mtsii

Marele bazar de duminic din Kashgar


i cel mai mare Mao din China
EARFA CU MODEL ALBASTRU PERSAN despre care vnztorul

spune c ar esut manual din ln de cmil cost 700 de yuani.


Preul aat e mare, dar dup ce am negociat nainte pentru o alt
earf, la care am renunat, i-am spus celui care mi-a fcut prezentarea
c o cumpr dac mi-o d mai ieftin. 550 este preul lui, dar pentru
mine e prea mult, aa c atept s mai scad. 475 e limita. i spun c
e foarte frumoas, dar c nu pot s-i dau mai mult de 100. Rde. Dau
s plec, dar m strig i vrea s-mi vnd dou, de caliti foarte diferite, cu 350. Nu vreau dect una, zic. n cele din urm, aproape scrbit,
mi-o d pe 100 de yuani.
La bazarul de duminic din Kashgar vin sptmnal peste
150 000 de oameni i toate preurile nale sunt mult mai mici dect
cele aate sau dect cele de la care pornete trguiala. Cele mai
frumoase sunt carpetele i earfele, dar poi gsi aici cupoane de mtase
n modele nemaivzute, cuverturi din pr de cmil, haine de blan
de toate felurile, aduse din Tadjikistan, unde foarte rar poate prins
chiar i leopardul argintiu, dar unde se gsesc blnuri de vulpe sau
de nutrie. Se vnd cciuli ruseti, covoare afgane i iraniene, rochii
turceti i materiale pentru hainele musulmanelor, plus jadul cel mai
preios din Hotan, o alt oaz, mai la sud de Kashgar. Bazarurile din
vestul Chinei au fost primele care au redeschis Drumul Mtsii, dar
mrfurile vin greu, iar oamenii nu pot circula liber. Un ghid care se
ocupa de un grup de francezi i cu care m-am mprietenit mi-a povestit
c el nici nu poate avea paaport i c singurele locuri n care poate
merge sunt oraele pakistaneze din apropierea graniei. Sunt prea
multe frontiere ntre Turcia i China, odinioar, cnd Drumul Mtsii
funciona, era o singur mare putere care controla aceast rut, cel
mult dou, argumenteaz Abdurahman, profesor de istorie i ghid,
pe care l-am ntlnit din ntmplare la hotel i l-am rugat s vorbeasc

china

139

la telefon n chinez cu oferul care urma s m duc n pasul Torugart,


la 3700 de metri, acolo unde este grania cu Krgstanul.
Vreme de dou mii de ani, Kashgar a fost cea mai mare pia de
pe Drumul Mtsii. Pe aici treceau caravane cu cte 1000 de cmile
ecare, transportnd pietre preioase, mirodenii, cri, ln, mtase,
ntre Istanbul i Xian, pe atunci capitala Imperiului Chinez. Acum,
oraul nu mai este nici la fel de prosper, nici la fel de cosmopolit. Chiar
i aa, n Kashgar majoritatea rmelor sunt scrise n trei limbi, arab,
chinez i englez, iar tinerii, mai ales, nva engleza din lmele americane, indc la colile din vestul Chinei nu se mai pred, o ntoarcere
n timp spre epoca lui Mao, a crui statuie nalt de aproape 40 de
metri domin partea nou a oraului.

Corpul femeii aparine statului chinez


i de ce e bine s bei ap art
ARE PANTOFI ROII DE LAC, cu tocuri nu foarte nalte, dar extrem
de elegani, chador viiniu (rochie lung i larg purtat de femeile
musulmane atunci cnd ies pe strad) i faa acoperit complet de un
vl de culoarea pantolor. Dup calitatea hainelor pe care le poart,
pare s e o femeie extrem de cochet, tnr i dintr-o familie cu dare
de mn. De ce-ar vrea o femeie tnr s se ascund complet sub haine,
ntr-o ar n care are libertatea s aleag orice alt mbrcminte?
Pentru c de fapt nu are la ndemn celelalte liberti: nu poate avea
ci copii vrea, deci nu poate dispune de propriul ei corp, care aparine
statului chinez, nu ei. n plus, la fel ca noi, ceilali uiguri, femeile sunt
marginalizate, nu-i gsesc de lucru la nivelul educaiei lor, cnd i
gsesc sunt prost pltite, iar colile de aici sunt mai slabe dect cele din
alte regiuni. ara, chiar dac este prosper i capitalist, este n continuare nchis n mare parte: internetul nu e complet liber, serviciile secrete
ne ascult convorbirile i ne urmresc mesajele, presa e sub control total,
ziaritii strini nu au voie s mearg peste tot i n general lumea nu

140

singur pe drumul mtsii

tie exact ce se ntmpl cu noi, enumer Abdurahman, profesorul de


istorie devenit ghid, nemulumirile femeilor i brbailor uiguri, sorbind
din apa erbinte comandat la restaurantul hotelului. E ap de la
robinet art i face bine la gt i la stomac, n plus nu cost, ca apa
plat, aa m-a nvat un doctor care practic medicina tradiional
uigur. Bem ap art mai ales iarna, cnd e frig, indc pot i minus
20 Celsius. Uneori e mai bun dect orice altceva, pentru c, de
exemplu, nu te deshidrateaz, ca ceaiul verde i cel negru, dar n
acelai timp te nclzete iarna i te rcorete vara, elimin din intestine
rmiele nedigerate i face bine la gt.
Pe strad am vzut femei care i acoper complet faa cu o bucat
mare de tricot maro, destul de groas pentru aerul erbinte al deertului
Taklamakan, care aproape c invadeaz Kashgarul. Materialul e
mat, dup cum l-am ncercat i pipit n bazarul de duminic, dar
femeile i exprim n acest fel revolta fa de sistem, crede Abdurahman. Guvernul le-a cerut femeilor s nu-i mai acopere deloc capul,
dar multe dintre ele i pun batic, la fel cum brbaii poart tradiionala
tichie, doar pentru a-i arta apartenena etnic. Fenomenul alunec
spre extremism de ambele pri: cu ct Beijingul devine mai dur, cu
att uigurii tind s devin mai radicali.
n zilele n care am stat la Kashgar, n Alaqagha, la sud de Kashgar,
25 de femei uigure i liceene au fost reinute de poliie pentru c purtau
batic. Brbaii din localitate s-au revoltat, la rndul lor, de aceast
msur exagerat a autoritilor, iar protestul s-a ncheiat cu moartea
a dou persoane, mpucate de poliie. n timp ce gruprile islamiste
folosesc bombele pentru a atrage lumii atenia asupra nedreptilor
din Turkestan, cum le place lor s spun, guvernul chinez i ntrete
prezena n aceast regiune i schimb tot mai mult regulile n favoarea
majoritii Han i n detrimentul uigurilor.

china

141

Pasul Torugart: grania dintre China i Krgstan.


Despre tradiia paravanelor
i de ce decupeaz poliitii chinezi hrile
A TREBUIT S STAU TREI ZILE N KASHGAR, pentru a atepta ziua
de luni, n care se deschide grania cu Krgstanul din pasul Torugart,
aat la 3700 de metri, n masivul Tian-an. Chinezii nchid frontiera
la sfritul sptmnii, n zilele de srbtoare, cnd e vreme rea sau
cnd li se pare lor c e vreme rea. Pn la grani exist trei controale
diferite, prin care autoritile chineze vor s verice dac nu scoi ceva
valoros din ar. De pild, unui australian pe care l-am ntlnit la
Bikek un poliist chinez, care i-a ntors rucsacul cu fundul n sus
nainte de Torugart, i-a gsit o hart a Chinei, a deschis-o i, nervos
c Taiwanul nu aparinea rii lui pe acea hart, a cutat o foarfec
i l-a decupat pur i simplu: Taiwanul ori este al Chinei, ori mai bine
s nu e deloc.
La primul punct de frontier toate bagajele trec prin aparate de
vericare, ca n aeroport, iar paapoartele sunt scanate i atent rsfoite.
La al doilea punct atenia se concentreaz mai mult asupra actelor,
iar la al treilea am vzut multe geamantane i geni rscolite sub
privirile nervoase ale posesorilor. Camioanele, care ateapt n cozi
kilometrice, au parte de aproape acelai regim i pierd oricum foarte
mult timp ateptnd. Controlul are loc i n sens invers, chiar mai dur
dect spre Krgstan, pentru a ncerca s opreasc intrarea drogurilor
n China dinspre Afganistan, iar ateptarea poate dura ore ntregi sau
chiar zile, dup cum spunea un ofer din zon.
Strinii nu pot trece, potrivit legii, grania prin Torugart. Dar
legea are excepii, aa c ageniile de turism agreate de autoriti pot
obine contra cost un permis special, iar n pachet intr obligatoriu i
transportul, pentru un pre de cel puin cincizeci de ori mai mare dect
preul unui bilet cu autobuzul local, care traverseaz frontiera. Ghizii
acestor agenii sunt de fapt nite oferi, care au relaii bune cu cei care
lucreaz la punctele de control chineze i krgze, indc le dau o parte

142

singur pe drumul mtsii

din ctigurile lor. Ei se strecoar cu paapoartele clienilor printre


camionagii i vamei i te ajut s faci fa ntrebrilor curioase ale
ocialilor.
Aici, ca n toat Asia Central, mita, ocializat n formula chinez
sub masca diferitelor taxe percepute pentru cei ce intr sau ies din ar
prin Torugart i alte granie dicile, sau mita subneleas la celelalte
frontiere din regiune sunt o practic tradiional. Nanaivandak, negustorul care fcea comer pe Drumul Mtsii n perioada 730751,
din istoriile scrise de Susan Whiteld84, tia ntotdeauna ct sau ce
s le dea vameilor de care trebuia s treac, peste sumele ociale pe
care le pltea. n cltoriile lui de la Samarkand (azi n Uzbekistan)
spre Changan (astzi Xian, n China) i retur, Nanaivandak nu se
mpiedica de lcomia diferitelor autoriti, de drumul dicil care
traverseaz Tian-an la peste 3000 de metri i nici nu se temea de
bandele de hoi care miunau pe drumul caravanelor, era doar prevztor i ncerca de ecare dat s se opreasc ntr-un ora pe care
nu-l mai vzuse. Negustoria lui era o aventur permanent, dar bine
planicat. Pentru a intra n China cu baloturile sale de ln, cu
pietrele preioase i cu jadul din bagaje, trebuia s dea un baci
considerabil, dar, odat ajuns acolo, tia s se bucure de noodles-ul
picant, de vinul fcut din a iepei, strugurii cei mai dulci, crescui
n oazele deertului Gobi, i de dansatoare [], care miroseau a iasomie. n restaurantele chinezeti i rezerva separeuri luxoase, pe care
le caut i n zilele noastre oamenii de afaceri, pentru a prota n
intimitate de mncare, vin i femei. Ceainriile i restaurantele din
China folosesc i astzi aceste separeuri, e c sunt prevzute din
construcie, e c ncperile largi se compartimenteaz prin panouri
glisante sau, n cel mai ru caz, prin paravane.
O ntreag civilizaie s-a format la umbra acestor paravane, care
au marcat istoria politic a Chinei. n spatele lor mpraii galbeni
i-au eliminat adversarii, i-au sedus concubinele i au gndit strategiile de aprare i de atac ale rii. Partidul Comunist Chinez continu
tradiia paravanelor, n spatele crora ascund ororile unei dictaturi
aa-zis capitaliste i luminate. Dup aceste paravane dispar uigurii

china

143

rzvrtii, pe care familiile lor nu-i mai vd niciodat, femeile obligate


s fac avorturi n luna a aptea sau chiar a noua, oamenii care nu
se aliniaz, care vocifereaz, care vor altceva dect politica partidului
unic. i tot n spatele paravanelor i ascund liderii chinezi averile,
afacerile i complicatele reele de corupie. Dac ar putea, i-ar ascunde
i pe ziaritii strini, asupra crora fac presiuni de cte ori a c nu
scriu lucruri pozitive. Au ncercat, n 2013, s-l conving prin metode
variate pe Marc Saikali, de la France 24, s renune la documentarul
apte zile n Tibet. Celor de la New York Times i de la Bloomberg
le-au cerut s renune la investigaiile despre bogia lui Xi Jinping,
nc dinainte ca acesta s ajung preedintele rii. i, pentru ca imaginea Chinei s e bine propagat, toi corespondenii occidentali din
China sunt obligai s fac un interviu anual cu ministrul de externe
de la Beijing, pentru a le rennoite acreditrile.85

KRGSTAN I KAZAHSTAN

ara celor 10 dolari, la ce e bun laptele de iap


i ct de frig e ntr-o iurt
SUS, N PASUL TORUGART, m-a ateptat o alt main, pentru care
agenia chinez a negociat cu o rm omoloag din Krgstan. Dincolo
de frontier, gardurile de srm ghimpat care delimiteaz grania
chinez nsoesc drumul care coboar prin munte. Cu doar o sut de
ani n urm, frontierele erau mult mai vagi, chiar dac punctele vamale
au aici o istorie ndelungat, legat de trecerea caravanelor. Vrfurile
de peste 7000 de metri nu se vd din aceast parte a muntelui, dar
vile aate la peste 5000 de metri coboar nzpezite spre oseaua
precar, care la un moment dat devine o osea solid. Chinezii lucreaz
la aceast osea n planul lor de a conecta prin infrastructur serioas
toat Asia Central. La 3200 de metri deasupra nivelului mrii se
a Ta Rabat, un caravanserai construit din piatr n secolul al
XV-lea. Cheia de la intrare se a la proprietarii iurtelor de vizavi.
nuntru e ntuneric i umed, iar izvoarele ruseti susin c la nceput
aici ar funcionat o mnstire budist. n cele treizeci i una de ncperi minuscule, cu paturi de piatr, se opreau negustorii care alegeau
acest traseu pentru a veni spre China dinspre Samarkand i Buhara,
trecnd prin actuala capital a krgzilor.
Eu i oferul care m-a luat de la grania de la Torugart ne-am
oprit s dormim la un camping de iurte, nainte de a porni spre Bikek,
un drum care dureaz o zi ntreag. n jurul iurtelor sunt vrfuri de
peste 4000 de metri, unele rotunjite i nverzite, altele cu urme de
zpad. mi las bagajele la iurta unde voi nnopta i urc pe unul din
aceste vrfuri. Aerul e tare i ncepe o ploaie mocneasc. Sunt mbrcat bine, apa nu se lipete de jacheta mea impermeabil, dar aparatul de fotograat m deranjeaz. Nu sunt poteci i urc n serpentine,

148

singur pe drumul mtsii

crndu-m pe stncile alunecoase care-mi ies n cale. Sunt fericit,


acesta e genul de escaladri care-mi place, fr corzi i fr asigurri,
dar cnd ajung n vrf coborrea mi se pare imposibil. De sus, panta
arat mult mai abrupt dect era la urcare. Cobor ncet i dicil. Norii
par s e la civa metri deasupra mea. Grohotiul mi fuge de sub
picioare, cu toate c merg ncet, dar cu ct merg mai ncet, cu att mi
se pare mai greu, aa c fac abstracie de panta abrupt i alerg urmnd curbele imaginare de nivel. Ajung jos transpirat, dei afar
sunt doar cteva grade, iar ploaia nu contenete. Sunt invitat de proprietarii iurtei n buctrie, de fapt n remorca n care e instalat un
aragaz cu butelie. Le spun c mi-e foame i primesc o sup de varz,
ca acas. E prima dat dup aproape trei sptmni cnd mnnc
mncare european. Nu i-am dus dorul, dar acum m face s m
simt mai bine.
n buctrie, o femeie cu trsturi caucaziene mi pregtete o
salat de morcovi, n timp ce ul ei blond, cu ochi albatri, care are
24 de ani i a terminat Facultatea de Limbi Strine la Bikek, mi
spune c Putin a devenit preferatul tinerilor din capitala krgz
dup ce a recuperat Crimeea. l cheam Viktor, a lucrat ca DJ la
Cairo n perioada Primverii arabe i i petrece tot sezonul cald
din 2014, adic din mai pn n septembrie, la campingul de iurte al
prinilor. Crede c laptele de iap i va rezolva problemele gastrice,
indc aici, n Asia Central, este considerat aproape un panaceu:
de la ciroze la cancer, laptele de iap face minuni i-i poate asigura
tinereea fr btrnee dac bei n ecare zi mcar un pahar. Din
toamn ns, va lucra pentru Liniile Aeriene Chineze, unde a fost
selectat dup ce a trimis CV-ul i o poz. Angajatorii voiau neaprat
pe cineva cu nfiare european, iar Viktor, dei aparine etniei ttare,
ndeplinete toate condiiile. Iurtele familiei se a n apropiere de Ta
Rabat i Viktor mi spune c o legend din zon zice c iniial ar fost
vorba despre o fortrea i c un han care avea doi i i-a ntrebat pe
fiecare, pentru a decide cine va conduce mai departe comunitatea, ce planuri au: primul a spus c va construi coli i va dezvolta agricultura,
n vreme ce al doilea a promis o armat bine pregtit i o fortrea.

Munii Tian-an vzui de pe drumul care leag Kashgar de Bikek. Vrfurile


de peste 7000 de metri nu se vd din aceast parte a muntelui, dar vile aate la
peste 5000 de metri coboar nzpezite spre oseaua precar, care la un moment
dat devine o osea solid, la care lucreaz chinezii n planul lor de a conecta prin
infrastructur serioas toat Asia Central.

Ta Rabat i Munii Tian-an. La 3200 de metri deasupra nivelului mrii se a


Ta Rabat, un caravanserai construit din piatr n secolul al XV-lea. n cele
treizeci i una de ncperi minuscule, cu paturi de piatr, se opreau negustorii
care alegeau acest traseu pentru a veni spre China dinspre Samarkand i Buhara,
trecnd prin actuala capital a krgzilor.

Munii Tian-an. Ne-am oprit s dormim la un camping de iurte, eu i oferul


care m-a luat de la grania de la Torugart, nainte de a porni spre Bikek, un
drum care dureaz o zi ntreag. Oare n iurt cu ce facem focul la noapte?
gndesc eu cu voce tare. Cu baleg de cal i puin crbune, rspunde el imediat,
explicndu-mi c e ecologic.

La poalele munilor Tian-an, n iurt. n iurtele de familie e mult mai cald,


indc sub acelai acoperi e o ntreag cas: n dreapta uii se a buctria
n care se gtete n timpul zilei, iar seara, cnd se ntorc i brbaii cu oile, caii
sau vacile, iurta se umple de rsurile lor.

krgstan i kazahstan

151

Ta Rabat demonstreaz ambiia i dorina krgzilor de libertate, mi


explic Viktor, artndu-mi foarte departe, pe unul dintre vrfurile
Tian-an, o stnc sub form de oim. Este unul dintre simbolurile
krgze, alturi de soarele cu 40 de raze, care aduce aminte de cele 40 de
triburi unicate pentru a izbndi mpotriva mongolilor din legenda lui
Manas, eroul salvator al krgzilor. Poemul epic Manas are un milion
de versuri i 60 de versiuni, iar Viktor este de prere c face ct toate
catedralele europene la un loc. Pentru el ns, nu Krgstanul e centrul
lumii, ci Rusia, care a luat sub aripa ei protectoare aceast ar mic:
Dup o revoluie american, care nu ne-a adus nimic bun, am avut
una ruseasc. El crede c americanii au fost autorii Revoluiei Lalelelor,
din martie 2005, cnd opoziia l-a contestat pe Askar Akaev, primul
preedinte postsovietic al Krgstanului, dup alegerile generale n care
puterea obinuse 75 din cele 81 de mandate parlamentare.
MULI KRGZI, INCLUSIV JURNALITI SERIOI de la Bikek,
dar i unii analiti anglo-saxoni sunt de prere c aceast Revoluie a Lalelelor ar fost gndit i susinut de americani, ns
nu exist nici un fel de dovezi. Denumirea a fost dat chiar de
viitoarea victim a micrii protestatare, Askar Akaev, care a
crezut iniial c nici un fel de revoluie colorat nu va avea loc
n Krgstan, nici de mtase, nici roz, nici portocalie, nici
a narciselor sau a lalelelor.
n locul lui Akaev, fost preedinte al Academiei tiinice
din Bikek i deputat n Sovietul Suprem al URSS, perceput
iniial ca liberal, care spunea c revoluia economic nu a fost
fcut de Karl Marx, ci de Adam Smith, a venit Kurmanbek
Bakiev. i el a fost considerat la nceput un liberal pro-occidental. Mai trziu ns, Bakiev i-a mrit averea pe spezele krgzilor i i-a angajat o parte din familie n propriul aparat. Unul
dintre fraii lui a fost eful grzii prezideniale, altul a devenit
ambasador n Germania, iar un al treilea, consilier la ambasada
krgz din China. Fiii lui au fost, de asemenea, adui n intimitatea puterii, unul dintre ei a ajuns eful Ageniei Centrale

152

singur pe drumul mtsii

pentru Dezvoltare, Investiii i Inovaii, n vreme ce al doilea a


fost numit la conducerea Serviciului Naional de Securitate.
Acest model, att de comun n statele Asiei Centrale, nu a rezistat ns n Krgstan, iar n 2010, la doar un an dup ce Bakiev a
venit la putere ca urmare a Revoluiei Lalelelor, a fost dat jos,
n urma unei contrarevoluii, care ar fost sprijinit de Rusia
i pregtit din timp de mass-media local, aat la rndul ei,
mai mult sau mai puin direct, n minile Moscovei.
N VREME CE MAMA LUI MI TOARN CEAI FIERBINTE de cimbrior dintr-un ceainic afumat de tabl emailat, Viktor continu
s-mi explice c americanii nu au reuit s fac nimic bun n Krgstan
i c singura speran care le-a rmas e Rusia. El tie exact ct de
puternic este Vladimir Putin de la un prieten de-al lui care are grad
de oer n armata rus i care, dei e etnic german, iubete cu pasiune
Rusia: Poate reface URSS. Acum e momentul, pentru c majoritatea oamenilor de-aici au neles ct de puternic e dup ce a recuperat
Crimeea. Fr Rusia, rmnem sraci. Fabricile au fost vndute pe
nimic i apoi distruse. Aici corupia e n oare i cu 500 de somi (10
dolari) poi rezolva orice, de la un examen la facultate la o amend
de circulaie. Suntem ara celor 500 de somi. Nici un ghieu nu rezist
n faa acestei bancnote. Salariile sunt mici i gsim greu de lucru.
Toat lumea ar vrea s mearg s lucreze n Rusia, indc acolo i
un muncitor poate ctiga 1000 de dolari pe lun, dac e harnic.*
Viktor se oprete din discursul su pro-rus, pentru c trebuie s
aduc ap. Se ntoarce cu dou glei pline i l ntreb dac a luat ap
din ru, indc la cteva sute de metri mai sus este o alt ferm. Da,
zice el, dar nu e nici o problem, indc aici, la peste 3000 de metri
altitudine, microbii nu rezist. Nu-l cred, dar continui s-mi beau
ceaiul, indc afar e frig i m-am ntors de pe munte destul de ud.
* Discuia cu Viktor a avut loc naintea crizei economice n care s-a
afundat Federaia Rus n urma sanciunilor economice impuse de europeni i de americani i nainte ca preul petrolului s scad.

krgstan i kazahstan

153

n jur, toi versanii sunt plini de puni, nici urm de jnepeni sau de
alte materiale combustibile. Oare n iurt cu ce facem focul la noapte?
gndesc eu cu voce tare. Cu baleg de cal i puin crbune, rspunde
Viktor imediat, explicndu-mi c e ecologic, iar o porie dintr-un
astfel de combustibil ine cteva ore. Dar de ce-ar susine krgzii
anexarea Crimeii? l ntreb nedumerit. Pentru c dintotdeauna
Crimeea a fost a Rusiei. Viktor nu se teme de un precedent n Krgstan
i pleac s pregteasc focul. n luna mai, n Tian-an, dei la 3000
de metri zpada s-a topit, nopile sunt reci, sub 0. n iurt se dezghea repede atmosfera. Soba mic din tabl subire duduie, dar
combustibilul ecologic se consum la fel de repede, aa c fr sacul
meu de dormit a ngheat pn diminea. n iurtele de familie e
mult mai cald, indc sub acelai acoperi e o ntreag cas: n dreapta
uii se a buctria n care se gtete n timpul zilei, iar seara,
cnd se ntorc i brbaii cu oile, caii sau vacile, iurta se umple de rsurile lor. Toat familia reunit doarme n acelai loc, bunicii, copiii
i nepoii.

Bikek. De ce bem vin moldovenesc la Bikek


i cine ar trebui s e fratele mai mare
al krgzilor
LA BIKEK PLUTETE UN AER EUROPEAN i printre cldirile
sovietice care au civilizat acest loc s-au strecurat cafenele n stil american
sau franuzesc cu wi- gratis, restaurante italiene, puburi englezeti,
anticariate cu argintrii vechi i grdini n care poi mnca sau bea
cafea, ca n orice capital de pe btrnul continent. De la Ta Rabat
am fcut o zi ntreag cu o main de ocazie pn la Bikek. Drumul
era cnd de pmnt, cnd proaspt asfaltat, n locurile n care
companiile chineze au nceput refacerea lui. De o parte i de alta, pe
colinele munilor Tian-an se vedeau iurtele krgzilor seminomazi,
iar mai jos, n localitile mici prin care am trecut, casele sau blocurile

154

singur pe drumul mtsii

nengrijite artau de parc urmau s se drme, iar locatarii lor


umblau n treninguri chinezeti din cele mai ieftine.
PRIN COMPARAIE, CAPITALA KRGZ arat ca din alt lume.

Fondat la nceputul secolului al XVIII-lea ca punct de control


al rutei comerciale care duce spre China, unde era strns tributul
datorat de triburile krgze Kokandului, fosta fortrea Pipek
a fost distrus de rui n 1860. n 1925 oraul Pipek a devenit
capitala Regiunii Autonome Kara-Krgze. Un an mai trziu,
n 1926, numele capitalei Pipek se schimb n Frunze, dup
unul dintre cei mai importani lideri ai Armatei Roii din
perioada rzboiului civil, Mihail Vasilievici Frunze (18851925),
nscut n actuala capital a Krgstanului din tat moldovean
i mam rusoaic. La nceputul anului 1924, Frunze fusese numit
adjunct al comisarului pentru rzboi, prelund de fapt
conducerea ntregii armate, dup ce-i dovedise abilitile n
luptele de supunere a Ucrainei, Crimeii i Asiei Centrale; dar
inuena i puterea dobndite de el l ngrijorau pe Stalin, care
ncerca s-i consolideze poziia prin orice metod. La sfritul
lui 1925, Frunze a fost diagnosticat cu ulcer, i pe 31 octombrie
1925 a murit, n urma unei operaii pe care o ordonase Stalin.86
Se presupune c la operaie, care nu ar fost necesar, s-a folosit
o cantitate de cloroform de cteva ori mai mare dect ar trebuit
pentru anestezierea unui om, dar nu exist date certe, iar doctorii
care l-au operat armaser c operaia ar fost vital (totui,
au murit unul cte unul n anii urmtori). La acea vreme, nc
mai puteau exprimate ndoieli cu privire la astfel de asasinate
oportune, iar scriitorul Boris Pilniak a scris o nuvel despre
aceast tragedie:
Pilniak, pn atunci scriitor aproape fr excepie apolitic (el armase c nu tie nimic despre politic i c, neind comunist, nu
putuse scrie ca atare), a produs Povestea lumii nestinse, subintitulat
Uciderea comandantului. Eroul, Gavrilov, este un bine-cunoscut comandant al Armatei Roii, care revine la Moscova la ordin i a

krgstan i kazahstan

155

din ziare c s-a ntors pentru a operat. El suferise de ulcer i nu-i


revenise complet. Gavrilov se ntlnete cu unul dintre cei trei mari
care conduc partidul i acesta i ordon s se supun operaiei. Doctorii l examineaz i hotrsc c operaia e necesar, dar, ntr-o discuie particular ulterioar, arm contrariul. Se efectueaz operaia,
iar pacientul moare din cauza unei supradoze de cloroform.87

Povestirea, publicat n Novi mir, nu a ajuns pe pia, indc


revista a fost imediat retras. Cu toate acestea, destule exemplare
au rmas n circulaie i n 1927 este republicat la Soa.88 Zece
ani mai trziu, autorul Uciderii comandantului este arestat i
mpucat sub acuzaia de spionaj mpotriva Japoniei, n urma
unei vizite pe care a fcut-o n aceast ar.
Frunze este unul dintre primii lideri comuniti asasinai de
Stalin, ceea ce nu l-a mpiedicat pe dictatorul Uniunii Sovietice
s boteze Academia Militar din Moscova dup numele fostului
comisar militar i s numeasc imediat dup moartea lui capitala Republicii Sovietice Krgstan Frunze. Abia n 1991, dup
ce s-a rupt de URSS, oraul devine Bikek, dar o statuie ecvestr
a lui Mihail Frunze este pstrat nc n faa grii din capitala
krgz. n centrul oraului, o strad poart numele acestui lider
al Armatei Roii i tot lui i este dedicat un muzeu. Lng capital, un mic sat se numete Frunze i krgzii l venereaz nc
pe comisarul militar bolevic moldo-rus ca pe un erou.
Bikek arat, de altfel, ca un ora cosmopolit i liberal, dei
tot mai multe tinere poart baticuri pe cap i rochii lungi pn
la glezne, dup obiceiul musulman, iar aproape de centru am
vzut un magazin mare Zahra n care hainele pentru femeile
musulmane, dup ultima mod, erau aduse direct din Turcia.
De acolo rsare soarele pentru muli oameni din aceast parte
a lumii. Chiar i la Kashgar, n cel mai mare bazar din China, negustorii se ludau cu marfa de la Istanbul. Turcia putea fratele
mai mare de care are nevoie Krgstanul, mi spune la Bikek
un diplomat occidental, dac Ankara ar neles oportunitatea

Bikek, n parcul central.


Bikek arat, de altfel,
ca un ora cosmopolit i
liberal, dei tot mai multe
tinere poart baticuri pe
cap i rochii lungi pn
la glezne, dup obiceiul
musulman.

Aproape de centru am
vzut un magazin mare
Zahra n care hainele
pentru femeile
musulmane, dup ultima
mod, erau aduse direct
din Turcia. De acolo rsare
soarele pentru muli
oameni din aceast parte
a lumii.

krgstan i kazahstan

157

pe care a avut-o la nceputul anilor 90, cnd fostele republici


sovietice din Asia Central au devenit independente. Din punctul
lui de vedere, lucrurile nu sunt complet pierdute, indc Turcia
investete mai mult dect orice alt ar n sistemul krgz de
educaie: Peste zece ani e posibil ca elita krgz s e pro-turc,
pentru c colile i universitile pe care le-au deschis aici sunt
foarte bune i accesibile pentru clasa medie.
n 1992, cu ocazia primei vizite pe care un nalt ocial turc o
fcea la Bikek, premierul Sleyman Demirel a oferit Krgstanului un credit avantajos de 75 de milioane de dolari i burse
pentru studeni. Tot atunci, eful guvernului de la Ankara a
ncercat s refac legturile, n special cu statele Asiei Centrale
n care se vorbete o limb turcic: Kazahstan, Krgstan,
Uzbekistan, Turkmenistan. Spre deosebire de Azerbaidjan,
unde diferenele fa de limba turc sunt minore, n celelalte
state Demirel a avut nevoie de translator n turneul pe care l-a
fcut dup desprinderea acestor ri de Uniunea Sovietic.
PAN-TURCISMUL ESTE PREFERABIL PAN-RUSISMULUI, mi spune
economistul Janbek Omorov, indc Turcia nu are o agend ascuns,
dar cel puin pe moment Krgstanul a ales proiectul rusesc al Uniunii
Eurasiatice. Janbek a fcut facultatea la Moscova n perioada URSS
i-mi mrturisete, n vreme ce comand un vin autohton la barul
hotelului unde stau, c tie mai bine rusete dect krgz, dar c
drumul alturi de rui nu va aduce nimic bun pentru ara sa.
Biatul de la bar se ntoarce i i spune c nu au dect vin franuzesc,
aa c Janbek l roag s mearg la dugheana din col s cumpere
i, dup o vreme, biatul se ntoarce cu o sticl de Negru de Purcari,
importat din Republica Moldova. Vinul krgz e foarte rar i oricum
nu e mai bun dect cel moldovenesc, m lmurete amicul meu, amintindu-mi c n perioada Perestroiki Gorbaciov a distrus toate viile
din zon, pentru a reduce alcoolismul.

158

singur pe drumul mtsii

De ce nu vrea Krgstanul
s lase Noul Drum al Mtsii n minile chinezilor
PENTRU PRIMA DAT DE LA PLECAREA DIN BEIJING am but
cafea adevrat aici, la Bikek. n vreme ce stteam aezat i priveam
panorama munilor, n ateptarea orei potrivite pentru o ntlnire
programat dinainte, aud de la masa vecin c cineva mi strig n
englez, doar ca s intre n vorb cu mine, ar trebui s te lai de
fumat. Un brbat nalt, blond, undeva ntre 40 i 50 de ani, cu alur
militroas, se amuza c ncercam s aprind un chibrit n ciuda
rafalelor de vnt care mtur cnd i cnd Bikekul, dinspre Tianan, munii care despart continentul asiatic n dou lumi diferite.
Keith este britanic i s-a grbit s vin s stea de vorb cu mine, n
vreme ce femeia care era cu el a ieit repede din cafenea. Mi s-a prezentat
ca ind consilier economic pentru rmele occidentale care au curajul
s fac afaceri ntr-un mediu instabil. A nvat s se descurce n
jungla birocratic i corupt a Bikekului, i plac relieful muntos al
Asiei Centrale, berea fr chimicale pe care o gsete aici, mierea de
munte, kuurdak (mncarea tradiional krgz, fcut din carne
de berbec prjit n untur mpreun cu ceap), de asemenea, roiile
locale, piersicile i fetele mbrcate cu fuste scurte, adaug glumind.
Din punctul lui de vedere, nu Rusia este cea care blocheaz investiiile
occidentale, ci corupia din administraie i sistemul birocratic
mpovrtor, care nu las micile ntreprinderi s noreasc: taxele
de import sunt foarte ridicate, autoritile locale consider c orice
investitor vestic este plin de bani i ncearc s-l spolieze prin tot felul
de mijloace. Preul unei perechi de osete de import, spre exemplu, poate
mai mare dect la un magazin cu pretenii din vestul Londrei. Keith
mi descrie felul n care se fac contractele, aproape ntotdeauna prin
favorizarea serioas a pieei locale i prin ncercarea de a-i trage n
piept pe occidentali n ultimul moment. De aceea, pentru a supravieui,
investitorii trebuie s se foloseasc de inuena politic. n absena
investitorilor mici i mijlocii din afar, taxele pe care le strnge guvernul

krgstan i kazahstan

159

sunt insuciente pentru a reface colile, spitalele i infrastructura de


transport, ceea ce, prin ricoeu, a accentuat resentimentele fa de revoluiile care au avut loc n Krgstan n 2005 i 2010. Chiar i aa, britanicul crede c poate e prea devreme pentru a critic cu o ar care
este independent de doar douzeci de ani i c, probabil, e nevoie de
mai mult timp pentru ca lucrurile s se aeze.
Dup ce m despart de Keith, caut ntr-un cvartal de blocuri comuniste adresa unui institut guvernamental i o gsesc foarte greu, fr
s m enervez, pentru c lipsa de logic a urbanitilor sovietici a fost
copiat i la Bucureti, unde e la fel de greu s te descurci n cartierele
construite n perioada lui Ceauescu. Avizierul gol de la intrare, uile
delabrate, mirosul de hrtie veche i de subsol, aerul de superioritate
al secretarei, toate m-au fcut s m simt ca n vremea comunismului
romnesc. Expertul guvernamental m-a primit rece, mi-a spus c are o
jumtate de or pentru mine i c nu am voie s-l citez. S-a uitat critic
la pantalonii mei de in cam ifonai i la rucsacul din care mi-am scos
carnetul alb de notie. Am fcut o analiz lung, complicat i extrem
de amnunit a perspectivelor Krgstanului dac ader la Uniunea
Vamal Eurasiatic sau dac refuz oferta care i s-a fcut i am ajuns
la concluzia c prima variant e ceva mai avantajoas i c e mai bine
s adere dect s stea pe loc. Pentru Krgstan, lucrurile sunt simple,
indc economia are nevoie de multe investiii i de muli bani, de
aceea ara e deschis spre China, spre Vest, dar i spre Rusia, i continu expertul guvernului din Bikek argumentaia, subliniind c
exist trei grupuri distincte de interese: 1) economic; 2) politic i 3) ideologic. n ce privete dezvoltarea societii civile i a democraiei, pentru
Krgstan e important s rmn apropiat de Vest, legturile culturale
sunt pe de alt parte n favoarea Rusiei, pentru c n Krgstan muli
oameni sunt bilingvi, exist o important minoritate rus i e nevoie
de tehnicienii i experii rui pentru a continua dezvoltarea.
n jur de 9% din cei 5,6 milioane de locuitori ai rii sunt rui, dar
numrul lor a sczut constant de la 30%, ci erau n 1970. Cei mai
bine pregtii au plecat n Federaia Rus, dup cderea URSS, de

160

singur pe drumul mtsii

aceea Krgstanul nu mai are specialitii de odinioar i ntr-un fel e


dependent de Moscova. O dependen care a fost ntreinut de Uniunea Sovietic pn n 1991, pentru c locurile cel mai bine pltite au
fost ntotdeauna date ruilor, n vreme ce krgzii fceau mai degrab
munci necalicate. Ocialul guvernului de la Bikek crede n continuare c ara sa are nevoie de o apropiere de Rusia, dei China are o
mai mare disponibilitate s investeasc aici, ns puterea ei e prea
mare i ar putea strivi Krgstanul. De altfel, guvernul krgz se opunea,
n 2014, construirii cii ferate pe care Beijingul s-a oferit s o naneze
i care n proiect traverseaz toat Asia Central. Dac aceast cale
ferat va construit, mrfurile chineze care sunt intermediate de comercianii krgzi vor ajunge direct la cumprtorii lor din celelalte
ri, iar Krgstanul va pierde protul pe care l obine acum. Noul
Drum al Mtsii n-ar trebui s e cu totul n minile Chinei, mi
mai spune ocialul de la Bikek.

Alma-Ata.
Ce legtur exist ntre serviciile secrete
de la Astana i berea kazah
DIN ALMA-ATA, SAU ALMAT, cum i spun localnicii, se vd vrfurile

permanent nzpezite ale munilor Tian-an i, cu toate c oraul


este plin de cldiri nalte de sticl, de investitori strini i de magazine
occidentale, oamenii sunt mai puin liberali dect la Bikek. Fosta
capital a Kazahstanului pn n 1997, Alma-Ata rmne cel mai
mare i mai cosmopolit ora din ar.
Hai s jucm o partid de fotbal pn vin ceilali s stm de vorb,
m ndeamn Galm Agheleuov, de la Libertatea, organizaie nonguvernamental pentru aprarea drepturilor omului din Alma-Ata;
apoi m conduce n spatele unui cvartal central de blocuri comuniste,
spre un teren unde l atepta deja echipa advers. Eu, Galm i Rinat

krgstan i kazahstan

161

Kibraev, un alt activist i blogger, organizator frecvent de ashmoburi,


care pune ns mai mult pre pe atac dect pe aprare, ne-am organizat pentru un scurt joc pe terenul neasfaltat. Galm duce aproape
singur meciul, pasndu-ne cu generozitate mie i lui Rinat Kibraev,
doar-doar reuim i noi s dm un gol. Dup vreun sfert de or ns,
o minge puternic i face praf ochelarii lui Galm, care are dioptrii de
+4,5 i nu prea se poate descurca fr ei.
Meciul se termin n acest fel cu victoria i totodat abandonul
forat al activitilor antiguvernamentali. O realitate permanent n
Kazahstanul preedintelui Nursultan Nazarbaev, n care Rinat
Kibraev ateapt din moment n moment s e aruncat n nchisoare
pentru protestele de strad organizate, dei efectul acestor aciuni a
fost minim, ca i numrul de oameni prezeni la ele. Societatea civil
este extrem de slab aici, mi spune Galm Agheleuov mai trziu,
cnd ne aezm la o teras nu prea scump, s bem o bere. Line Brew
este berea local pe care mi-o recomand, n defavoarea Berii Albe,
sau Beli Medved, cum i spun ei, care este o bere kazah neltrat de
4,2%. Dina Baidildaeva, jurnalist la Radio Europa Liber/Radio
Libertatea, susine c cele neltrate nu sunt produse n condiii igienice
n Kazahstan, iar cele ruseti nu sunt mai bune dect cele belgiene.
Dup meci, bieii vor s mnnce i mi propun cteva feluri locale:
alik (carne marinat, pus n frigare n bucele mici i prjit pe
crbuni de saxaul, un arbust care crete n deert), lagman (noodles
uiguri cu sos i carne), mant (carne tocat n aluat) sau pilaf cu
carne i legume. n alte forme, sub alte denumiri sau chiar aa cum le
vd aici, la Alma-Ata, aceleai feluri se gsesc i dincolo de graniele
Kazahstanului: n China, n Krgstan, n Uzbekistan, iar unele dintre
ele chiar n Georgia. Pe tot Drumul Mtsii se mnnc noodles,
carne tocat n aluat, orez amestecat cu diferite ingrediente i frigrui.
Felurile chinezeti sunt ns mult mai diversicate i mai ranate,
avnd ntotdeauna i variante fr carne. Rmn la bere i la stic,
indc nu au dect mncare cu carne, iar Rinat Kibraev la fel, indc
alik-ul, de data asta, e fcut din porc, nu din miel, iar el e musulman.

162

singur pe drumul mtsii

Dina mi-i prezint pe cei trei opozani ai regimului Nazarbaev cu


care am fost la fotbal dup preferinele lor ideologice: Galm Ageleuov
este liberal i agnostic, Rinat Kibraev e socialist musulman, iar Andrei
ukanov, comunist ateu, celebru n Kazahstan pentru activitatea lui
politic, dar mai ales pentru c a aruncat cu ou n fostul ministru al
muncii, cnd acesta a anunat creterea vrstei de pensionare pentru
femei de la 58 la 63 de ani. Pentru ultimul dintre ei, Uniunea Eurasiatic e cea mai bun soluie, pentru c dup cderea comunismului nu
a mai existat nici o alt idee interesant n Kazahstan. Rinat Kibraev
este ntr-un fel resemnat c ara sa va deveni o colonie a Rusiei, n
loc s construiasc un califat. Va pierde treptat din independen i
suveranitate, adaug Galm Agheleuov. Toi trei vorbesc rusete ntre
ei, iar Galm i Andrei ukanov nici nu tiu limba kazah. Rinat
Kibraev susine c rusa este o limb universal i toat lumea ar trebui
s-o tie bine. Doar cteva cuvinte i propoziii nu sunt de ajuns pentru
a nelege ce se ntmpl ntr-un loc att de vast n care nc se vorbete
rusete, zice el, fr s vrea s m fac s m simt vinovat c nu
tiu destul.
Serviciile secrete ne in captivi, mi explic Rinat, destul de trist
n perspectiva arestrii sale iminente. Nimeni din zona societii
civile nu va putea scoate capul i nu va putea concura vreodat cu
apropiaii puterii, crede i Galm, ind convins c supravegherea lor
este permanent i total. Aceste servicii nu sunt otova, mi spune
mai trziu o surs diplomatic, exist faciuni naionaliste, faciuni
pro-ruse i chiar o rav faciune liberal. n Kazahstan, serviciile
secrete sunt la fel ca berea, care e e ruseasc, e se face dup o reet
furat, e e produs aici, sub diverse mrci, dar are gustul ca la Moscova, m lmurete sursa mea, pentru care aceast ar cu mare potenial energetic are un singur viitor: alturi de Rusia.

Alma-Ata. Din Alma-Ata, sau Almat, cum i spun localnicii, se vd vrfurile


permanent nzpezite ale munilor Tian-an i, cu toate c oraul este plin de
cldiri nalte de sticl, de investitori strini i de magazine occidentale, oamenii
sunt mai puin liberali dect la Bikek.

Alma-Ata. Negustorii de covoare la trgul din centrul oraului.

Alma-Ata. Catedrala Zenkov, a ruilor ortodoci, a doua cea mai nalt cldire
pe structur de lemn din lume. n timpul regimului sovietic, a servit ca sal
de spectacole i galerie de art.

krgstan i kazahstan

165

Drumul Mtsii prin Kazahstan:


gaz, petrol i droguri
PE DRUMUL MTSII, Kazahstanul este nu doar unul dintre marii
furnizori de energie, ci i culoarul prin care drogurile ajung dinspre
Afganistan spre Rusia sau spre Turcia i eventual mai departe, spre
Europa, mi spune Rinat Kibraev, oponent al guvernului kazah.
Pune degetul pe paharul de vin n care st aprins o lumnare
decorativ i-mi arat pn la jumtatea lui: cu 10 dolari poi
cumpra atta canabis. Canabisul ajunge n tot Kazahstanul i
mai departe, n Rusia i Europa, din valea Chu, aflat n sudul
rii, n vreme ce opiaceele traverseaz Krgstanul, Tadjikistanul i
Turkmenistanul pentru a ajunge la Alma-Ata, nainte de a lua
drumul Rusiei. Aici nu se prea folosesc droguri tari, dar canabisul
se fumeaz pe scar larg, adaug Galm Agheleuov, de la
Libertatea, explicndu-mi c grnicerii pot corupi foarte simplu:
De exemplu, soia mea a cltorit nu demult n Uzbekistan i a uitat
s-i ia actele cu ea. A trecut ns uor grania, pentru c vameii
au nchis ochii i au deschis buzunarul. Oricine duce textile sau alte
lucruri de vnzare din Krgstan n Kazahstan trebuie s dea mit,
mi-a zis Tulia, lng care am stat n microbuzul dinspre Bikek spre
Alma-Ata. Tulia are 46 de ani i a lucrat zece ani n Germania, dar
acum s-a ntors s-i ajute fata care tocmai a nscut: prinii stau
n Krgstan, dar copiii n Kazahstan. Totui, toate bagajele, din cte
am vzut, trec prin ltru ca n aeroport, ceea ce nu nseamn c
drogurile pot depistate foarte uor.
Grania dintre Kazahstan i Krgstan pe oseaua principal
care leag cele dou ri e mereu extrem de aglomerat. Micul trac
de frontier e o ocupaie permanent i tot timpul sunt oameni care
duc n sacoe mrfuri chinezeti, cumprate ieftin n Krgstan,
datorit taxelor mai mici, i vndute mai departe n bazarul bine
organizat din Alma-Ata. Trecerea dureaz un sfert de or, dar n
unele cazuri cozile sunt foarte mari, i atunci poi sta chiar i cteva

166

singur pe drumul mtsii

ore, dup cum mi-a povestit Janbek Omorov, expertul n energie din
Bikek, care se grbea s prind un avion din Alma-Ata. Pentru el,
Kazahstanul este cel mai important centru de distribuie a resurselor
energetice din zon: din 2006 a fost inaugurat conducta de petrol
ChinaKazahstan, cu o lungime total de 1200 de kilometri, prin
care a fost trimis spre China o cantitate de 50 de milioane de tone
de petrol crud. Din 2012, prin aceast conduct s-au livrat anual
peste 10 milioane de tone de combustibil.89
Rinat Kibraev nu e deloc mndru de acest aranjament i spune
c n Kazahstan nu se produce nimic cu adevrat, doar se consum,
ca n orice ar din Lumea a Treia, care are resurse i nu e n stare
s-i bazeze dezvoltarea i pe altceva. Statul e slab i corupt, iar
gazul, petrolul i drogurile sunt singurele produse autohtone. n
sud, de unde vin eu, marijuana se cultiv fr probleme i toat
lumea i permite s fumeze iarb acolo, mai spune el. De altfel,
chiar ica preedintelui autocrat al Kazahstanului, Dariga Nazarbaeva (n. 1963), care este membr a legislativului i conduce
partidul tatlui su, a cerut parlamentului, la nceputul anului 2014,
s revizuiasc atitudinea fa de canabis, n sensul liberalizrii
acestui drog. Iar ministrul de interne a fost receptiv la aceast idee
i a declarat, referindu-se la valea Chu, care este de dou ori mai
mare dect Frana i unde sunt cele mai mari culturi, c pur i simplu
nu se poate pune sub lact un teritoriu de 140 000 de hectare. Dariga
Nazarbaeva ar vrea s schimbe politica antidrog aplicat de tatl
su n ultimii ani, dar deocamdat doar pentru a ncuraja producia intern, folosit de aproape 60% din populaia rii. Potrivit
rapoartelor internaionale, cel puin 20% din cantitatea de heroin
care trece prin Kazahstan rmne aici la un pre de 10 000 de dolari
kilogramul, fa de 3000 de dolari, ct este n Afganistan, i 22 000
de dolari, cu ct se vinde mai departe, n Rusia.

krgstan i kazahstan

167

Kazahstan:
un stat strivit ntre Rusia i China?
La nceput, naintarea rus n Kazahstan nu a fost inspirat de o
dorin de colonizare; Rusia voia n primul rnd s-i protejeze
drumurile comerciale i viaa negustorilor ei. Dar, la nceputul
secolului al XVIII-lea, situaia s-a schimbat brusc. inuturile kazahe
au fost martorii unui aux uria de populaie rus, rani care fugeau
de erbie, convini c n aceast regiune se vor oferi terenuri agricole
bogate. Micarea a fost la nceput spontan, apoi ncurajat de puterea
rus. Prezena militar a Rusiei a devenit masiv, Petersburgul
nelegnd s asigure protecie supuilor si, chiar dac erau fugari.
(Hlne Carrre dEncausse, Imperiul Eurasiei)
CAFENELE N STIL OCCIDENTAL, restaurante de toate felurile,

malluri i zgrie-nori din sticl sunt peste tot n Astana i AlmaAta, oamenii de afaceri strini sunt bine primii, iar locuitorii
acestor mari orae se mbrac i se poart la fel ca europenii. Ai
zice c sunt mulumii, i majoritatea chiar sunt, crede Dina
Baidildaeva, de la Radio Europa Liber, citnd un sondaj care
arat c 80% dintre locuitorii Kazahstanului sunt de acord cu
Uniunea Eurasiatic, o idee care a pornit de la Nursultan Nazarbaev cu mult nainte s-i trecut prin cap lui Vladimir Putin.
La Alma-Ata avea loc n decembrie 1986 prima revolt de
amploare din Asia Central mpotriva Moscovei, determinat
de numirea unui etnic rus n fruntea conducerii comuniste din
Kazahstan i de zvonurile privind transformarea regiunii elinograd n teritoriu autonom pentru populaia german. Nemulumirea kazahilor era neateptat, indc ei au fost mult vreme
minoritari n ara lor: la nceputul anilor 60, reprezentau mai
puin de o treime din populaia total a republicii, indc Stalin
a folosit aceast regiune ca loc pentru deportarea naiunilor
pedepsite pentru colaboraionism, ttarii, caucazienii i germanii de pe Volga, mutai preventiv.90 Abia la recensmntul

168

singur pe drumul mtsii

din 1989 kazahii i depesc pe rui ca numr, iar dup ctigarea independenei diferena dintre cele dou grupuri se mrete n favoarea kazahilor, care ajung la 63,6%, fa de rui, n
scdere, 23,3%, potrivit datelor ociale din 2010 (uzbecii: 2,9%,
ucrainenii: 2%, uigurii: 1,4%, ttarii: 1,2%, germanii: 1,1%).
Populaia este foarte tnr, peste 40% din totalul locuitorilor
Kazahstanului au sub 24 de ani; acest procent, dublu fa de
media statelor europene, arat o tendin de cretere pentru cea
mai mare ar din lume care nu are ieire la mare, unde Rusia
i testeaz nc rachetele. n 2013 Kazahstanul a ncercat s
impun Moscovei o reducere a numrului de lansri de rachete
de tip Proton de pe cosmodromul de la Baikonur. Rusia nchiriaz aceast baz de la Kazahstan cu 115 milioane de dolari pe
an, potrivit unui acord valabil pn n 2050.
Nursultan Nazarbaev (n. 1940) conduce Kazahstanul dinainte
ca aceast republic s devenit independent i fusese n cri
pentru fotoliul de premier i de vicepreedinte al URSS. Nazarbaev a avut mereu o poziie privilegiat, iar pe 29 iulie 1991 Mihail
Gorbaciov i Boris Eln au czut de acord ca el s e eful guvernului noului stat proiectat s apar dup semnarea viitorului
tratat unional. Nazarbaev a simit ns de unde bate vntul i
i-a consolidat locul acas, doar pentru ca n decembrie 1991, la
Alma-Ata, fosta capital a Kazahstanului, s organizeze summitul la care liderii republicilor din Uniunea Sovietic s semneze
actul de deces al URSS. Fr scrupule n interior, politica lui
extern a inut n echilibru inuena Rusiei, fcnd n acelai
timp concesii Chinei. n 1999, cedeaz Beijingului un teritoriu
de peste o sut de kilometri ptrai i-i las pe disidenii uiguri
refugiai n Kazahstan pe mna serviciilor secrete chineze.91 n
2010, semneaz alturi de preedinii rus i belarus Uniunea
Vamal Eurasiatic, iar n 2012 inaugureaz Dialogul privind
Parteneriatul Strategic cu Statele Unite.
Nazarbaev gliseaz ntre marile puteri, fr s intre denitiv
sub nici o umbrel, dei majoritatea elitei intelectuale este n

krgstan i kazahstan

169

continuare pro-rus. Chinezii ns atrag tot mai muli studeni


kazahi la universitile lor, considerate bune, ieftine i de viitor.
n 2010, de pild, aproape 8000 de studeni kazahi studiau la universiti chineze.92 Copiii oamenilor bogai din Kazahstan sunt
trimii la faculti din Beijing sau Shanghai, cu gndul c atunci
cnd termin studiile vor primi posturi bune n companiile energetice mixte, n vreme ce tinerii din clasa de mijloc aleg universitile din vestul Chinei, Xian, Lanzhou, rmqi, unde taxa
anual de colarizare este n jur de 2000 de euro, iar cheltuielile
zilnice sunt mult mai mici dect n metropole.93
China este cel mai mare investitor n Kazahstan, iar schimburile dintre cele dou ri ar urma s ajung la 40 de miliarde
de dolari n 2015.94 Investiiile chineze directe n Kazahstan sunt
fcute de companii de stat, care negociaz direct cu liderii politici kazahi, obinnd favoruri, n schimbul unor nelegeri netransparente, care ar putea presupune nu doar baciuri, ci i
o eventual susinere politic n caz de nevoie, dup cum mi-a
sugerat un diplomat de la Alma-Ata. Kazahstanul beneciaz
n acest fel de o diversicare a exporturilor sale energetice, care
pn la nele anilor 90 erau preluate de Rusia, asigurndu-i,
pe de o parte, o independen relativ fa de Rusia i, pe de
alt parte, lichiditile necesare att pentru bugetul de stat, ct
i pentru economiile familiei Nazarbaev i ale prietenilor politici
aliai acesteia. Pentru China, Kazahstanul este o surs de energie uor de accesat, indc se a la grania Regiunii Autonome
Uigure, de unde petrolul i gazul sunt preluate cu uurin pe
traseele interne, fr teama interveniei unor evenimente neprevzute, ca n cazul conductelor care strbat mai multe ri sau
al energiei care vine pe mare.
Noul Drum al Mtsii care trece prin Kazahstan cu destinaia
China este o afacere winwin pentru cele dou state, din perspectiv geoeconomic. Kazahstanul se elibereaz de dependena de
Rusia, iar China i face un aliat n coasta Rusiei, rezolvndu-i
n acelai timp o parte din necesarul de energie. Apoi, politicienii

170

singur pe drumul mtsii

din cele dou ri ctig n egal msur, inclusiv pe plan personal, iar n Kazahstan investiiile chineze sunt mult mai bine
protejate dect ale celorlali investitori strini; n absena instituiilor care s pun n aplicare legea, acetia se a la cheremul
prdtorilor guvernamentali.95 Potrivit unor estimri, China ar
controla mai mult de 15% din producia de petrol a Kazahstanului, datorit sumelor mari investite n companiile kazahe i
n infrastructur96, ceea ce o ajut ca n timp s ia locul Rusiei
n regiune. Confom datelor din 2011, China a pltit 8 600 de
miliarde de dolari pentru petrolul importat din Kazahstan i
peste 1200 de miliarde pentru produse energetice conexe, inclusiv gaz, la care se adaug sume la fel de mari pentru uraniu i
cupru.97 Rusia este ns n continuare principala destinaie a
petrolului kazah, transportat prin sistemul de conducte construit
nainte de cderea URSS, cu toate c Astana i-a dezvoltat posibilitile de transport n acelai timp spre Marea Caspic i spre
China.98 Intrarea n Uniunea Eurasiatic, aat sub conducerea
Moscovei, i reduce Kazahstanului din libertatea de micare,
dar aceast ar a tiut s-i asigure nainte de un asemenea pas
un echilibru economic pe care Rusiei i va greu s-l strice. ntre
China i Rusia exist un al treilea mare juctor, Uniunea European, indc jumtate din comerul extern i din investiiile
strine directe n Kazahstan aparin statelor din UE.99

O. Un ora mai vechi dect Roma?


DIN ALMA-ATA M-AM NTORS N KRGSTAN, pentru a trece prin

O i Valea Ferganei nainte s traversez Pamirul. Nu exist transport


public pentru acest drum lung, dar din Bikek gseti maini private,
cu pre variabil, care ateapt n ecare sear la col de strad pn
se strng cte patru persoane pentru ecare autoturism. Cltoria
din Bikek pn n O dureaz o noapte ntreag, pe o osea care urc

krgstan i kazahstan

171

i coboar ocolind munii, pn la Valea Ferganei. Orice drum de acest


fel e mult mai obositor noaptea, iar eu urma s stau doar dou zile n
O, fr s am sucient timp s m refac. Am gsit oraul adormit i,
nainte s pornesc n explorarea lui, am stat la hotel s-mi spl dou
din cele trei tricouri pe care le aveam cu mine.
n faa Universitii din O am ntlnire cu Maral. Pe o banc
din faa mea stau dou studente, cu rochii lungi i earfa islamic pe
cap, rznd zgomotos. Curnd, li se altur o alta, cu tocuri nalte i
fust scurt. O atept rbdtoare pe traductoarea pe care mi-a
recomandat-o prietena mea din Bikek i care vine ntr-un trziu cu
dou pahare de plastic cu ayran rece. Ayran-ul, un iaurt srat diluat
cu ap, se vinde la colul strzii din butoaie mari de plastic. Maral
poart pantaloni negri, cma alb i sandale fr baret n spate,
care las s i se vad unghiile murdare. Ar vrea s plece din O, dar
nu tie cum. A terminat limbi strine. n vreme ce intrm n universitate s-l cutm pe profesorul de istorie pasionat de Drumul Mtsii,
mi se plnge ct de mic i e leafa. Pe unul din holuri troneaz o statuie
de bronz a lui Confucius, care a venit aici odat cu stipendiile chineze
pentru universitatea krgz de stat din ora. Pe lng universitate
funcioneaz i Institutul Confucius, al treilea pe care Beijingul l-a
ninat n Krgstan, dup celelalte dou din Bikek, care funcioneaz
din 2007. Peste cincizeci de profesori au fost trimii din China n
Krgstan pentru a preda mandarina i tot mai muli studeni sunt
atrai de posibilitatea de a lucra pentru companiile chineze din ar
sau din afar. Oamenii bogai din Krgstan i trimit copiii de mici
s nvee chineza, pentru c viitorul pare mai uor dac poi vorbi
limba celor care vor s te domine. China a deschis peste tot n lume
Institute Confucius, dup modelul Institutului Goethe, dar miza este
mai mare n Asia Central. n Krgstan lumea se teme de o posibil
colonizare a rii de ctre China, mi explicase Janbek Omorov, la
Bikek, i prefer Rusia, pe care mcar o cunosc mai bine.
n amteatrul unde urma s-l gsim pe profesorul Smadiorov,
cnta muzic i era mare vnzoleal. Maral s-a interesat unde e i l-a

172

singur pe drumul mtsii

adus n spate, acolo unde m-am aezat s vd ce se ntmpl. Ne-a spus


c putem vorbi dup ce se termin concursul de istorie a Krgstanului,
care nc nu ncepuse. n bncile din fa am numrat vreo douzeci
de grupuri de studeni care se pregteau s participe. M-am interesat
ce ctigau: o excursie la munte. ntrebrile nu preau din cale-afar
de grele, dup cum mi traducea cu rbdare Maral: cnd s-a ninat
Republica Sovietic Socialist a Krgstanului, cnd au venit ruii n
zon, cnd au plecat etc. Primul loc l-a ctigat un grup condus de o
fat mbrcat n rochie lung de culoare roz, cu batic tot roz.
SIDIK SMADIOROV, EFUL CATEDREI DE ISTORIE de la Univer-

sitatea din O, a doua ca mrime dup cea din Bikek, ncepe


prin a-mi spune c O este un ora mai vechi dect Roma, dei
nu a rmas mai nimic din trecutul acestei aezri pline acum
de cldiri i blocuri din epoca sovietic. Tot timpul s-a construit
pe deasupra, mi explic el, i oriunde ai spa aici, n O, poi
gsi urme ale vechii aezri, aa cum s-a ntmplat cnd au fcut
fundaia noii televiziuni. Cel mai mare specialist n Drumul
Mtsii din ar mi enumer rutele importante pe care circulau mrfurile din Est spre Vest, avnd un punct obligatoriu
de oprire n O: 1) dinspre China, cu popas pe malul lacului
Issk-Kul, spre O i mai departe, spre Takent; 2) dinspre China,
prin pasul Torugart, spre O i Takent; 3) dinspre China, prin
pasul Erketam, spre O i Takent; 4) dinspre China, prin Pamir,
spre Afganistan. Profesorul mai adaug c toate trecerile dinspre
China se fac dicil la altitudini mari prin munii Tian-an i
c Drumul Mtsii era deschis i nainte ca marele Columb al
Chinei s scrie despre aceast rut. Este vorba despre Zhang
Qian, ambasadorul trimis de dinastia Han s gseasc aliai n
Asia Central n secolul al II-lea .Hr. El a descoperit trecerea
spre China, care continu s aduc foloase politice i economice
celor care tiu cum s se descurce. Columb al Chinei a venit
pn n O, susine profesorul Sidik Smadiorov, artndu-mi

krgstan i kazahstan

173

pe harta pe care o port cu mine traseul lui Zhang Qian, i a deschis larg o u care pn atunci era doar ntredeschis.
ntre timp, punctele de frontier spre China sunt deschise,
dar dicile, iar cele spre Uzbekistan i Tadjikistan sunt adesea
nchise sau greu de trecut. O se a n fertila Vale a Ferganei,
unde cele trei foste state sovietice i disput nc frontierele, i,
din cauza acestor nenelegeri greu de rezolvat, variantele vechi
ale Drumului Mtsii care treceau prin zon sunt aproape
impracticabile. mprirea spaiului a fost fcut pe vremea lui
Stalin, dar Rasul Avazbek Uulu, profesor de relaii internaionale la Universitatea din O, spune c a fost iniiativa lui Lenin
de a diviza teritoriul i de a-i nciera pe oamenii care locuiesc
aici i care nainte de secolul al XIX-lea, cnd Rusia a cucerit
acest spaiu, se considerau, toi, turci: Chiar astzi destui dintre
locuitorii Ferganei se declar turci, pentru c au aceeai limb,
foarte apropiat de turc. Spre exemplu, ntre 1933 i 1988,
liderii sovietici au transferat dinspre Tadjikistan spre Krgstan
146 000 de hectare, completeaz tabloul istoricul Botonoev
Soldobek, iar din 1990 ncoace n zon au avut loc aproape o
sut de incidente, unele armate.
Valea Ferganei este locul n care harta fcut pe vremea URSS
zguduie periodic din temelii Asia Central. Krgstan, Uzbekistan
i Tadjikistan se ntlnesc aici i, din 1991, se bat ntre ele pentru
ap i pmnt. Fiecare dintre cele trei are n aceast zon minoriti din celelalte dou, dincolo de enclavele desenate parc
special pentru a nu-i lsa pe locuitorii Vii Ferganei s doarm
linitii: trei enclave uzbece n Krgstan (ahimardan, ChonKara i Jani-Ayil), o enclav krgz n Uzbekistan (Barak) i
dou enclave tadjice n Krgstan (Voruh i Kairagach). Conictele cele mai dese sunt ntre uzbeci i krgzi, indc acesta este
locul cel mai fertil din toat Asia Central, dominat de muni
nali, stepe i deerturi. Cei 22 000 de kilometri ptrai de cmpie din Valea Ferganei asigur cerealele, legumele i fructele

174

singur pe drumul mtsii

pentru ntreaga regiune. i tot aici se produc imense cantiti


de bumbac.
Valea Ferganei nu avea granie pn la venirea sovieticilor
i, de fapt, nu a avut nici dup aceea, indc oamenii triau n
acelai mare imperiu comunist i nu le psa de felul n care erau
trasate hrile. Acestea urmau ns logica stpnitorului, care
a fragmentat spaiile pe care le domina n aa fel nct s previn
naterea unei puteri n Asia Central. Krgstan, Uzbekistan i
Tadjikistan au fost inventate fr s existat nainte identiti
naionale. Pn atunci, populaiile se mpreau n funcie de
clanuri, triburi sau religie. Valea Ferganei a fost mereu unicat din punct de vedere politic, e c se numea Transoxiana,
n perioada antic, i aparinea de Imperiul Persan, e c, mai
trziu, a czut n minile mongolilor i a devenit parte a hanatului Chagatai. Drumul Mtsii era astfel controlat de o singur
mare putere i putea parcurs relativ uor, dac nu punem la
socoteal barierele geograce i bandele de hoi care pndeau
caravanele.
Profesorul Sidik Smadiorov susine c n Valea Ferganei,
aici, n O, era nu doar o mare pia, ci i un centru important
unde se vindeau sclavi. Chinezii erau interesai de aceast pia,
de unde cumprau caii de care aveau nevoie n rzboaiele de
aprare sau de cucerire, piei de animale, blnuri, bumbac, dar
i oameni, aducnd n schimb mtase i bijuterii. i acum oraul
se bazeaz tot pe comer i are unul dintre cele mai mari bazaruri
din Asia Central, unde tadjicii, krgzii i uzbecii vnd i cumpr n special mrfuri aduse din China, dar i produse agricole
sau mrfuri locale. Totui, istoricul Smadiorov este sceptic n
ce privete viitorul Oului, pentru c dup cderea Uniunii
Sovietice toate fabricile au fost distruse i nu se mai produce
nimic n afar de bumbac, aa c o infrastructur bun, aa cum
ar vrea chinezii s fac, nu ne va ajuta la mare lucru.

krgstan i kazahstan

175

Cum ar putea ajunge Coranul mai important


dect legile n sudul Krgstanului
SOIA MEA VA TREBUI S POARTE HIJAB I JILBAB, mi spune

Timur, care abia a mplinit 20 de ani i care s-a hotrt s devin


musulman practicant n urm cu un an. La fel ca ali musulmani,
socotete c doar soul i familia apropiat ar trebui s vad prul
sau minile femeii. Nu vreau s-i acopere faa cu vl, dar prul,
pieptul, minile, picioarele trebuie s e complet acoperite cnd merge
pe strad, crede Timur, care i imagineaz c-i va gsi o fat musulman sau o europeanc pe care o va convinge s treac la islam.
Are multe argumente, a citit Coranul, l-a analizat i i-a dat seama
c viaa trit cu credina n Allah te poate face cu adevrat fericit.
S-a aezat lng mine ct timp mi-am but cafeaua, n curtea hotelului Sun Rise din O, stnd turcete pe patul uria acoperit cu carpete
iraniene, numit tapan, balcoon sau mangea, comun n toat Asia
Central, din inutul uigurilor pn la Marea Caspic. l ntreb
dac tie c ase tineri iranieni tocmai au fost arestai doar indc
au dansat pe melodia Happy a lui Pharrell Williams ntr-un videoreportaj, iar motivul a fost c fetele nu purtau earfe pe cap, aa cum
cere legea, i c dansau n acelai loc cu bieii, ceea ce e de asemenea
interzis n Republica Islamic100. Trebuiau pedepsii, pentru c
musulmanii nu au voie s danseze, poate nu chiar cu nchisoarea,
poate cu amend sau cu munc n folosul societii, i expune
convingerile tnrul meu interlocutor. Visul lui pentru Krgstan este
o republic islamic, n care oamenii s neleag c respectarea
Coranului i poate face mai fericii i mai sntoi. Prietenii mei care
au trecut la islam nu mai fumeaz, nu mai beau, nu mai merg n
cluburi, au slujbe mai bune i se simt mai bine, insist Timur s m
conving c islamul e singura religie pur, indc nici un rnd din
Coran nu s-a modicat de la nceput pn acum i pentru c adevraii
musulmani nu fac niciodat ru, nici cu vorba, nici cu fapta.

176

singur pe drumul mtsii

Pe strzi poi vedea multe fetie sub 10 ani purtnd hijab (earfa
care acoper gtul i prul), iar la Universitatea din O multe studente au adoptat rochia lung i larg i acopermntul pentru pr.
Nu toi profesorii privesc cu bunvoin adugarea la uniform a
hijab-ului, iar trecerea la mbrcmintea tradiional islamic ridic
multe semne de ntrebare ntr-o regiune cum e Asia Central, n care
micrile islamiste sunt inute cu greu n fru. Nu este clar nc unde
ar trebui s e limita dintre libertatea personal i instituiile seculare,
dar pn acum organizaiile musulmane au ctigat n faa colii
aici, n O, unde educaia islamist a prins rdcini. Coranul ajut
statul, pentru c e mult mai uor s respeci regulile lui dect s tii
legile. Noi suntem coreci i deceni indc aa ne cere religia, voi, n
Vest, avei o grmad de legi pe care oamenii de rnd nu le pot nelege
i deci n-au cum s le respecte, crede Timur.

Pasul Kzl Art, ntre Krgstan i Tadjikistan.


De ce mi-e fric de militarii tadjici
N NOAPTEA PRECEDENT PLECRII DIN O, nainte s-mi fac

bagajul, m-am gndit unde s-mi in banii lichizi pe care i aveam


la mine. Nu foarte muli, vreo mie de dolari n bancnote de cte 5, 10
i 20. Pn atunci i avusesem mprii n dou, o parte n portofelul
de culoarea pielii, de agat la gt, n care ineam i paaportul, i o
alt parte ntr-un portofel n care mai aveam dou carduri expirate, o
copie dup paaport i carnetul de conducere, pentru cazul n care eram
jefuit, cu gndul c eventualii hoi nu vor mai cuta altceva dup ce
vor dat de acesta. Pn acum, graniele prin care am trecut ntre
Krgstan i Kazahstan i retur erau oarecum sigure, iar prin Torugart,
n munii Tian-an, am avut un ghid. Pregtisem de-acas un tub
gol de past de dini n care s fac sul banii, dar cnd i-am rulat i
i-am bgat nuntru tubul arta ciudat, indc era din plastic, nu
din metal. Am renunat la aceast idee i m-am gndit la alte soluii.

O, Universitatea. Pe unul din holuri troneaz o statuie de bronz a lui Confucius,


care a venit aici odat cu stipendiile chineze pentru universitatea krgz de stat
din ora. Pe lng universitate funcioneaz i Institutul Confucius, al treilea pe
care Beijingul l-a ninat n Krgstan, dup celelalte dou din Bikek.
O. Brbat purtnd pe cap o plrie tradiional,
calpac. La ocazii speciale se poart calpacul alb.

O. nvluit n dantel. Nu vreau s-i acopere faa cu vl, dar prul,


pieptul, minile, picioarele trebuie s e complet acoperite cnd merge
pe strad, crede Timur, care i imagineaz c-i va gsi o fat
musulman sau o europeanc pe care o va convinge s treac la islam.

Drumul spre pasul Kzl Art, ntre Krgstan i Tadjikistan. n stnga i-n dreapta
erau doar puni nalte i vrfuri rotunjite, iar n fa, nzpezit, se ridica
Pamirul, ca o barier de netrecut. Drumul erpuia de-a lungul unei vi care
a secat de mult, peste grohotiuri, anuri spate ani de zile de zpada
care se topete primvara.

Sopu, ntre O i pasul Kzl Art. Un grup de krgzi a ridicat o baricad de


pmnt de jumtate de metru, ca i cum oseaua s-ar termina aici. Oamenii
au montat o iurt n faa zidului de pmnt i vegheaz zi i noapte, de aproape
o lun, ca nimeni s nu le drme modesta forticaie. Cer eliberarea unui fost
deputat al opoziiei acuzat de corupie.

krgstan i kazahstan

179

n sutien ar fost o idee: i-am mprit n dou i am fcut o prob,


dup care mi-am dat seama c era un loc comun i c acolo ar cutat
prima dat. Se fcuse deja dou noaptea i tot nu tiam ce s fac.
Puteam s-i pun n ghete, am ncercat i am gsit o formul confortabil, dar n nal mi s-a prut c i aici ar fost gsii cu uurin.
n cele din urm, am pus o parte din ei ntr-o pereche de ciorapi nghesuit n punga cu lenjerie, iar cealalt parte am distribuit-o prin toate
hainele care aveau buzunare: n pantalonii pe care urma s-i mbrac,
n jacheta de ploaie de la Mammut, care avea i un buzunar secret, n
hanorac, n eece, n pantalonii subiri care rmneau n rucsac, ntr-un
erveel pus n punga cu migdale. Pe urm am nghesuit rucsacul mic
n cel mare i mi-am pstrat n buzunar doar paaportul i n mn
aparatul de fotograat, care nu tiu nici acum de ce nu avea nur de
agat la gt. Era un aparat nou performant, pe care l primisem
nainte s plec de-acas, pentru a nu-l cra pe cel vechi, profesional,
dar i mult mai greu. Urma s traversez Pamirul i speram s fac
poze bune.
Maina pe care o pltisem deja a venit dup mine la ase dimineaa,
indc toat lumea tia c drumul spre grani era blocat de mult
vreme i urma s gsesc o soluie la faa locului. Am schimbat deci
maina dup dou ore de mers, dup baricada ridicat de oamenii
revoltai de la Sopu. n stnga i-n dreapta erau doar puni nalte
i vrfuri rotunjite, iar n fa, nzpezit, se ridica Pamirul, ca o barier de netrecut. oferul care m-a preluat mi-a spus c trebuie s se
opreasc puin la el acas i n-am avut cum s protestez. i, chiar
dac a fcut-o, ar fost inutil. Casa era n ultimul sat nainte de
grania cu Tadjikistanul, aat la aproape 4300 de metri. De fapt,
era vorba despre trei case i o iurt, pe care mi le-a artat cu mndrie.
La intrarea n sat, pe o cldire drpnat am vzut un panou pe
care scria Hotel Tatina, iar de-acolo nainte drumul mi s-a prut
fr ntoarcere. M ntrebam cum poate s treac dincolo de vrfurile
nzpezite peste care se lsa ncet o perdea neagr de nori. De fapt,
erpuia de-a lungul unei vi care a secat de mult, peste grohotiuri,
anuri spate ani de zile de zpada care se topete primvara. Mi se

180

singur pe drumul mtsii

prea c adesea ceea ce fusese cndva un drum se pierde printre bolovani uriai pe care maina japonez de teren n care m aam i
ocolea fr efort. Pe toat durata acestei cltorii zdruncinate am
ncercat s negociez cu oferul s m duc pn la prima localitate
tadjic de dup grani. Omul voia s-i dau 350 de dolari, aceasta a
fost suma cea mai mic pe care am obinut-o, dar era o exagerare fr
margini. Pleca de la premisa c sunt o femeie singur, care poate
pclit cu uurin i, cu ct ncercam mai mult s-l conving s mai
scad preul, cu att se enerva mai tare.
De la tblia care anuna ieirea din Krgstan pn la intrarea
n Tadjikistan am fcut aproape o or cu aceast main 4x4, pe o
osea devenit potec prin pietriul muntelui, care s-a oprit brusc pe
un teren plat n faa barierei de la grani. Ningea, btea vntul i
era foarte frig. Mi-am pierdut apca n maina care m-a adus, a ntors
i a plecat n tromb. La nceput am crezut c sunt singur cu muntele,
dar l-am zrit imediat pe soldatul tadjic, paznicul barierei din faa
mea. Un uria ncremenit, mbrcat n manta lung de postav i
purtnd cciul tradiional ruseasc revrsat peste urechi. Se uit
la mine ca la ceva bizar. Nu-mi dau seama dac privirea lui e amenintoare sau dispreuitoare. Probabil i una, i alta. M apropii
cltinndu-m, din cauza vntului puternic, care m face s m
balansez de pe un picior pe altul pentru a-mi ine echilibrul. Rucsacul,
dei e destul de greu, nu reuete s-mi dea stabilitate n faa rafalelor
din pasul Kzl Art (4280 m). i ntind paaportul, dar omul nu
schieaz nici un gest, se uit de departe i pe urm mi ntoarce spatele.
E 1 iunie 2014 i sunt plecat de 45 de zile n cutarea mea i a Noilor
Drumuri ale Mtsii. Dincolo de planurile de ctig ale chinezilor,
ale ruilor i ale liderilor politici, am ntlnit muli oameni sraci,
case amrte, blocuri comuniste i acum aceast barier care pare de
netrecut. Cu doar dou zile n urm citisem c tadjicii au nchis
graniele, n urma unor altercaii care au avut loc la Horog, capitala
Regiunii Autonome Gorno-Badahan, locul de unde n 1992 a pornit
rzboiul civil care a durat cinci ani, dar Eleonora Beienbek, de la

krgstan i kazahstan

181

Radio Europa Liber/Radio Libertatea, biroul din Bikek, a vorbit


cu ocialii de la grani i m-a asigurat c pot trece fr probleme.
Cele cinci sau zece minute petrecute n faa barierei mi s-au prut
ore i mi-am dat brusc seama c sunt n faa unei garnizoane de
militari slbticii de ederea n Pamir, pzind o frontier pe care dac
cineva vrea s o treac fr s e vzut o poate face, ocolind cele dou
puncte vamale aate la 20 de kilometri unul de cellalt, n vreme ce
majoritatea soldailor stau nghesuii n cele dou barci i se nclzesc,
iar ali doi sunt ngheai i nu vd dincolo de norul care coboar ncet
peste munte.
Dup ce n sfrit am trecut de barier, militarul m-a condus n
faa unei brci din care ieea fum, unde am dat paaportul la control.
n timp ce stteam i ateptam s-mi pun tampila, cineva a venit i
mi-a fcut semn s-mi dau rucsacul jos, c mai dureaz. Mi l-am
dat, am nceput s-mi scot hainele mai groase i jacheta Mammut,
care ine de cald i la temperaturi negative. n timp ce m echipam,
am vzut c n jurul meu se strng toi bieii din garnizoan.
mbrcai lejer i ieii din cealalt barac, bine nclzit, poart lapi,
pantaloni de trening cu genunchi lbrai i bluze groase de bumbac.
Se uit la mine ca la ceva bun de mncat i am senzaia c rnjesc
unul la altul. ncepe s-mi e fric. Ce pot face singur mpotriva
acestor zdrahoni? N-am nici o ans, mi zic, i le zmbesc ca unor
oameni care m-ar putea ajuta. Mi s-a prut un semn bun c nu m-au
poftit nuntru ct mi-au vericat paaportul, dei, stnd pe loc, am
cam ngheat. Era n jur de 10 dimineaa, n partea cealalt a graniei
spre Tadjikistan se vedea drumul de pmnt care se pierdea ntr-o
cea deas. De aici pn la prima localitate erau 60 de kilometri i
am socotit c-i pot parcurge n vreo zece ore, mergnd fr prea multe
pauze. Continua s ning i s bat vntul, iar militarii strni n
jurul meu i-au fcut de lucru prin curte. Mi-am luat unul din telefoane n mn, s le art c am unde suna, chit c nu aveam i oricum
nici mcar nu era semnal. Dup vreo jumtate de or, a ieit cineva
i mi-a dat paaportul, deci puteam s plec. nainte s-mi pun rucsacul
n spate, ntreb, folosind rusa de supravieuire, dac nu e vreo main

182

singur pe drumul mtsii

care merge la Karakul, satul de unde bnuiam c se aprovizioneaz


i ei. Nu li se pare stupid ntrebarea, indc lng barac zace o
rabl de teren. Unul dintre soldai se duce s-l cheme pe eful punctului
de frontier. eful, tot n lapi i trening, ncepe s negocieze cu mine.
Accept n cele din urm 50 de dolari i-mi face semn s atept. Se
ntoarce destul de repede mbrcat n uniform, dar nu are gradele la
vedere, de parc ar n rzboi. Mai cheam pe cineva i m invit s
urc n main, care abia pornete. Pe drum, mi cer igri i pun muzic
ruseasc. eful conduce, cellalt, mbrcat cu blugi i canadian, cnt
peste melodiile date tare. Drumul coboar, n stnga este mrginit de
gardul de srm ghimpat care traseaz grania, munii au culoarea nisipului, iar n jur totul arat de parc am ntr-un deert.
Doar n dreapta zpezile de pe vrfurile nalte ale Pamirului te las
cumva s te orientezi. Cu ct naintm, cu att norii se dau la o parte
i ncepe s se vad soarele. mi scot aparatul de fotograat i militarii
opresc maina pe malul unui lac imens ntins ntre peisajul deertic
i munii nali.
Pustiul din jur i lumina rece sunt din alt lume. Ar meritat
s vin pe jos, poate nu mi s-ar prut att de frig. eful, care mi-a
fcut hatrul s opreasc n acest loc incredibil, mi ia brusc aparatul
din mn i pleac spre main. mi trece prin cap c vrea s-o ia din
loc cu tot calabalcul meu i s m lase acolo s contemplu linitit
deertul din munte, lacul i umbrele munilor n ap. Aveam n buzunar telefonul, paaportul i, pe sub tricou, lipit de piele, portofelul atrnat de gt, cu nite bani i un card. M-a descurcat ntr-un fel, aa
c am rmas ncremenit, pregtindu-m s vd cum o terge cu tot
cu maina aia veche, care se tot mpotmolea n grohotiul nisipos, dar
omul s-a ndeprtat doar pentru a-mi face nite poze. I-am zmbit
recunosctoare. Pe urm i-a chemat subordonatul s ne fac poze
mpreun i m-a luat pe dup umeri cu minile lui uriae, de parc
eram vechi prieteni. ncercam fr succes s m desprind uor de
soldatul tadjic, dar el voia neaprat s-mi lase aceast amintire. n
aerul ngheat, abia simeam c mirosea a fum, a tutun, a sttut i a
transpiraie.

krgstan i kazahstan

183

Ceva mai departe, am intrat n satul Karakul. Casele semnau cu


cele pe care le vzusem n China, la marginea deertului Taklamakan,
lng Camir, i apoi mai departe, urcnd n Tian-an spre grania
cu Krgstanul: albe, plate sau nisipii, de culoarea munilor din jur,
cu ferestre i ui vopsite n albastru, la fel ca n Creta. M-au dus la o
cas unde gazda i s-a adresat efului punctului de frontier spunndu-i
comandante. I-am ntins comandantului suma pentru care ne neleseserm sus, n pasul Kzl Art, dar nu a vrut s ia banii. Mi-a explicat
c se ntoarce mai trziu i m duce mai departe. La intrarea n cas,
o feti de vreo 4-5 ani, mbrcat ntr-un tricou portocaliu cu mnec
scurt i cu un batic norat n loc de fust m salut zmbrea n
chinez: ni hao. Proprietarul m invit nuntru, ntr-un fel de
sufragerie mare, aproape goal, cu un covor gros cu modele tradiionale. Doar n capt este o mas joas nconjurat de perne colorate.
E aproape la fel de frig ca afar, aa c-mi mai pun pe mine un tricou
i hanoracul subire. Sunt mbrcat n straturi, ca o ceap, cu aproape
toate hainele pe care le am cu mine, i tot mi-e frig. Familia-gazd st
ns n buctrie, unde e cald i bine, dar nu m invit i pe mine. M
invit singur, ns nu m primesc. n schimb, mi aduc n sufragerie
unt de iac, pine, kumis i un ceainic uria din tabl.
ncep cu tria, care mi d ori, apoi mi ung untul galben i gras
pe pine, trecnd peste obiceiurile mele de vegetarian convins. Era
mai bun dect untul de bivoli pe care mi-l ddea bunica mea din
nordul Transilvaniei cnd eram mic. De fapt, ncercam s umplu
golul din stomac lsat de spaimele dimineii. Am but aproape tot
ceaiul, destul de repede, de team s nu se rceasc, i am plecat prin
sat s gsesc o main care s m duc la Murghab, la aproape 150
de kilometri distan. n afar de cazarma de aici, unde am vzut
mai multe camioane, nu preau s e i alte mijloace de transport,
dar, tot rtcind printre casele joase, multe drpnate, de parc ar
fost prsite, am dat n sfrit de o main. Am btut la ua casei n
faa creia era parcat, am salutat n rusete i am ncercat s-i spun
tnrului care mi-a deschis ce vreau. S-a mbrcat i mi-a fcut semn
s urc n main. Nu prea nelegeam ce vrea, a pornit i, dup vreo

184

singur pe drumul mtsii

cinci minute, a oprit n faa unei case mai rsrite, a intrat i a ieit
mpreun cu o femeie, despre care am aat c e profesoara de englez
din sat. Cu ajutorul ei am nceput s negociez, proprietarul mainii
mi cerea 200 de dolari pentru drum, i-am spus c poate mai sunt i
ali oameni care vor s mearg i am putea mpri banii, aa c omul
s-a dus prin sat s caute i ali muterii. ntre timp, am rmas cu
profesoara de englez n faa casei. Este din O, poart o rochie de cas
roie, cizme i colani negri, scmoai. n ecare diminea, cnd m
trezesc, visez s plec de-aici, mi se confeseaz, adugnd c viaa e
dur i mbtrneti repede. Se scoal devreme, d de mncare la
iaci i la oi, pregtete micul dejun, merge la coal, unde st opt ore,
i apoi se ntoarce acas, face de mncare, spal, face curat, iar cnd
se ntunec se uit puin la televizor. Satul nu are curent electric, dar
cteva familii au baterii solare. Vara, cei din Karakul se mut mai
sus, pe coastele nverzite ale Pamirului, mpreun cu animalele lor, i
stau n iurte. Toi sunt krgzi i consider c aceast parte din Tadjikistan, pn la Murghab, aparine Krgstanului. Profesoara de
englez st aici de nou ani i-i dorete mult s se ntoarc la O,
unde a fcut facultatea, sau la Bikek, unde locuiesc prinii ei, dar
nu poate, pentru c socrul, care este capul familiei, nu e de acord. Soul
pred istorie, are un camion sovietic i se descurc destul de bine. Socrul
e un om bogat pentru locul acesta, se cunoate dup dinii lui de aur,
mi zmbete larg, ca s-i pot vedea podoabele din gur, i m invit
n cas, dar femeia nu se arat prea ncntat de oaspei, aa c prefer
s rmn afar pn la venirea oferului.
n sat sunt 200 de oameni, din care 100 copii. ntreb cu ce se nclzete coala pe timp de iarn, imaginndu-mi gerul de care au parte,
dac n iunie e att de frig: crbuni amestecai cu baleg, m lmurete
profesoara, ntrebndu-m brusc ci ani am. Ea are puin peste 30,
dar vntul permanent de aici, viaa grea i nemulumirile zilnice au
mbtrnit-o repede. mi scad vrsta cu mai bine de zece ani, ca s
nu o supr, dar, cu ct stm mai mult de vorb, cu att ochii ei mari,
de culoarea alunelor, se fac i mai triti. Spune c trebuie s ntind
rufele i-l trimite pe ul ei, un bieel de vreo 9 ani, s m duc pe

krgstan i kazahstan

185

malul lacului, la vreo 500 de metri de sat. Vzut de aproape, lacul


arat ca o mare, iar valurile ling rmul, lsnd peste tot dre de sare.
Plaja e alb. Ai zice c e zpad, dar e sare. mi bag mna n nisipul
acoperit de cruste albicioase i gust. Copilul alearg i se aaz pe
burt, cu picioarele aproape de ap, ca s-i fac poze. E mbrcat gros,
rou n obraji i pesemne c nu rcete prea des.
Karakul, adic Apa Neagr, se a mai sus dect lacul Titicaca,
unul dintre cele mai nalte lacuri srate din lume. Despre el a scris
prima dat clugrul budist Xuanzang, care a cltorit dinspre China
spre vest n anii 600. La fel ca satul, se a la 3960 de metri deasupra
nivelului mrii. n apele lacului nu triesc nici un fel de peti, deci
stenii nu au nici un prot de pe urma lui. M aez i eu pe jos, lng
copilul profesoarei de englez, dar m ia repede frigul. mi amintesc
de msurtorile fcute de unul dintre marii exploratori ai Pamirului,
rusul Nikolai Korjenevski, la nceputul secolului XX, pe malul lacului
Karakul, mai multe zile la rnd, n februarie: la ora nou dimineaa
erau 35 Celsius, iar patru ore mai trziu, la prnz, temperatura
crescuse cu 28, ajungnd la 6. Din aceast aritmetic a temperaturii
s-a nscut deertul din jur. Datele nregistrate ntre 1933 i 1934 arat
c atunci n aceast zon erau doar 15 zile pe an n care temperatura
era pozitiv; acum e ceva mai cald i zilele n care temperatura trece
de 0 sunt ntre 67 i 100.
Ne ntoarcem n sat, unde oferul m ateapt alturi de profesoara
de englez i nu vrea s scad deloc din pre. i d seama c eu n-am
alt soluie s merg mai departe i c el deine controlul. Profesoara
vrea s m conving c are dreptate, i spun c poi zbura cu avionul
dintr-o parte n alta a Europei pe banii tia, dar ea zice c aici, la
Karakul, n-ai prea multe soluii s faci bani, iar oamenii sunt foarte
sraci. Mai negociem o or i ceva. M temeam s merg cu militarul
de la grani i voiam neaprat s plec nainte s apar, dar nici nu
puteam s-i dau oferului 200 de dolari, ct i dorea. n nal, ne-am
tocmit pentru 80. M-am ntors la gazda mea, i-am pltit mncarea
i ceaiul, i-am dat fetiei care m-a salutat n chinez ciocolata pe care
o aveam la mine i am plecat mai departe cu maina tnrului.

n Karakul, primul sat din Tadjikistan de la grania cu Krgstanul. Proprietarul


m invit nuntru, ntr-un fel de sufragerie mare, aproape goal, cu un covor
gros cu modele tradiionale. Doar n capt este o mas joas nconjurat de perne
colorate. E aproape la fel de frig ca afar.

Lacul Karakul (Apa Neagr). Spune c trebuie s ntind rufele i-l trimite pe ul
ei, un bieel de vreo 9 ani, s m duc pe malul lacului, la vreo 500 de metri de
sat. Vzut de aproape, lacul arat ca o mare. Plaja e alb. Ai zice c e zpad, dar
e sare. mi bag mna n nisipul acoperit de cruste albicioase i gust. Copilul
alearg i se aaz pe burt, cu picioarele aproape de ap, ca s-i fac poze.
E mbrcat gros, rou n obraji i pesemne c nu rcete prea des.

krgstan i kazahstan

187

Aproape ase ore ne-a luat s strbatem cei 200 de kilometri pn


la urmtoarea aezare din Pamir, unde m-am cazat la singurul hotel
existent. n Murghab am gsit acelai tip de case albe parc neterminate i un apus violet.
n hotel dau de doi francezi care au fugit din Horog, oraul n
care speram s ajung a doua zi, din cauz c o band local a dat foc
mai multor cldiri, inclusiv hotelului n care stteau ei. i invit n
camera mea s bem din ceaiul pe care l-am comandat la recepie. Se
mir c m-am descurcat aa de repede s fac rost de ceai i mnnc
din anele uscate pe care le-am cumprat din O. Hotelul are curent
electric, dar se ntrerupe mereu i nu-mi pot ncrca nici telefonul, nici
aparatul de fotograat. Oraul e plin de praful deertic pe care-l ridic
vntul, iar la micile magazine aproape toate produsele sunt expirate.
M culc devreme, indc trebuie s plec la prima or, dac am noroc
s gsesc o main care s m duc mai departe. nainte s sune ceasul
ns, m trezesc din cauza unor bti puternice n u, sar din sacul
de dormit i realizez c n-am ncuiat ua. Deschid adormit i m trezesc n faa mea cu comandantul mbrcat regulamentar, buhit i
zgomotos. Prea buimac de somn ca s m sperii de brbosul masiv
de la Kzl Art, njur, trntesc ua, o ncui i m bag din nou n pat.
Mai trziu, cnd merg s cer un ceai i nite pine cu dulcea,
l vd n sala de mese, m salut i, din fericire, nu e insistent. mi
iau rucsacul i, dup ce pltesc, m interesez unde pot gsi un mijloc
de transport care s m duc la Horog. nainte s neleg ce-mi spune
fata de la recepie, m acosteaz un brbat de vreo 35 de ani, artos,
ca majoritatea tadjicilor, dup cum aveam s constat mai trziu.
Vorbea uent engleza i voia s m ajute: un vr de-al lui pleac peste
o or n aceeai direcie cu mine i n-o s-mi ia muli bani. El merge
n China ntr-o cltorie de afaceri, cumpr mobil i o vinde la
Duanbe. mi d numrul de telefon i-mi spune s-l sun dac am
nevoie de ceva.

TADJIKISTAN

Legend
Regiunea Autonom Gorno-Badahan

Horog. Oamenii Pamirului i playboy-ul,


liderul lor spiritual
N HOROG, APROAPE TOATE FEMEILE poart haine asemntoare
cu cele ale indiencelor, pantaloni i un fel de cma fr nasturi care
trece de genunchi, croite din aceeai pnz de bumbac norat. n iunie
nu e destul de cald i pe deasupra purtau cardigane sau haine de piele
scurte pn n talie. Strada care duce la pia e vesel i colorat datorit acestor inute, dar vnztoarele care stau la tarabele pline de pine
i de lipii de toate dimensiunile, de legume sau fructe au cojoace i
pulovere groase.
mi cumpr de la o btrnic dou gogoi cu carto, nainte s
merg s vd la muzeu primul pian adus aici, n capitala Regiunii
Autonome Gorno-Badahan, cu o sut de ani n urm, n 1914, de
zece soldai rui care l-au crat peste munte pe acelai traseu pe care
l-am parcurs i eu de la O pn aici. Doar c lor le-a luat dou luni,
n vreme ce eu l-am parcurs n dou zile.
De la Murghab la Horog, oseaua, sau ce-a mai rmas din ea, i
face loc printre vrfurile nalte ale munilor Pamir i Hinduku,
trecnd razant pe lng prpstii i vi abrupte i adnci, pe fundul
crora se vede cte un ricel anemic de ap. Drumul e plin de praf,
cu puine poriuni n care se pstreaz betonul turnat de sovietici cu
zeci de ani n urm. oferul mainii de ocazie n care m-am urcat din
Murghab are o fa de pasre de prad, iar prietenul lui st n fa
lng el i mi arunc priviri curioase, dar are un zmbet de brbat
cinstit. Prima oprire am fcut-o la Alichur, un sat cu case cenuii care
de departe par s fac parte din munte, nvluite n rotocoalele de cea
i praf mpinse de vnt spre vrful nalt din apropiere. Orice oprire
m face s m simt vulnerabil, mai ales n aceste locuri n care statul

192

singur pe drumul mtsii

nu d semne s existe altfel dect prin graniele sale izolate. Atunci


cnd eti singur, nu tii niciodat pe cine s te bazezi i nici dac
ajungi de ecare dat pn unde i-ai propus. Evit s m gndesc la
toate astea i m concentrez asupra mprejurimilor. Alichur, cu cele
cteva zeci de case, pare s aib o existen iluzorie, aproape de lumea
cealalt, mai degrab printre nori dect pe pmnt.
n faa crciumii de lng drum erau oprite dou tiruri. nuntru,
un biat cu apca pus invers, cu blugi lsai n vine, dup moda
begger a pasionailor de hip-hop, m ntreab n englez ce vreau s
mnnc. mi poate da pete proaspt, unt de iac, berbec la grtar i
carto. M miram c la 3800 de metri, n rul din apropiere, sunt peti.
Am cerut ceai i nite lipie cu unt. M-am dus dup el s vd buctria
i s-l ntreb ce face aici. i ajut prinii i are o poveste nclcit despre
studiile lui ncepute n Duanbe, dar ntrerupte. Nu seamn cu localnicii din Alichur, care sunt mici de nlime, au pielea mai nchis la
culoare, ochii oblici i sunt krgzi. M duce afar i-mi arat drumul
spre Yailkul, lacul din apropiere, unde mi spune c se ascunde Tuya
Suu, un monstru marin care arat ca o cmil. Pn se fac fripturile pentru tovarii mei de drum, merg s vd lacul. Plou i vntul
m arunc dintr-o parte n alta, ca i cum a punga de plastic din
American Beauty, care se rostogolete printre frunzele moarte de pe
caldarm, doar c aici eu sunt mpins printre pietre, dar oarecum tot
la voia ntmplrii. M poticnesc aproape de lac i m ntind pe burt,
ncercnd s opresc vntul i trecerea timpului. Dar cnd dintre nori
apare soarele totul n jur ncepe s strluceasc.
Ajung napoi la crcium tocmai cnd tovarii mei de drum sunt
pe cale s-i termine bucile de carne, i primesc un ceainic plin cu
ceai negru erbinte, din care mi torn ntr-un bol ciobit din faian,
cndva alb, dar acum nglbenit. Ne-am ntors n main i am
continuat drumul nc vreo dou ore, dup care, fr nici un fel de avertisment, oferul a ieit de pe drumul principal i a luat-o ntr-o parte,
spre o construcie lbrat, cu pereii scorojii. Cei doi i-au scos cte
un prosop din pungile de plastic n care-i ineau bagajul i mi-au
fcut semn s m dau jos. Am luat-o n urma lor i am vzut c

Horog. n Horog, aproape toate femeile poart haine asemntoare cu cele ale
indiencelor, pantaloni i un fel de cma fr nasturi care trece de genunchi,
croit din aceeai pnz de bumbac norat. n iunie nu e destul de cald i pe
deasupra poart cardigane sau haine de piele scurte pn n talie.

O familie de tadjici ntr-un sat din apropiere de Horog.

194

singur pe drumul mtsii

ajunseserm la nite bazine cu ap termal, cldu. Femeile i brbaii


au sli de baie separate i, dup cum am constatat, oamenii de prin
satele din jur veneau aici mai degrab ca la o baie public dect ca
ntr-un loc de relaxare.
M-am dus s vd piscina pentru femei i mi s-a prut destul de
murdar. O gleat veche zcea abandonat ntr-un col, iar ntr-o
parte erau aruncate cteva crpe. M-am ntors n holul de la intrare
i m-am aezat pe scaunele ca din vremea vechilor cinematografe,
aliniate lng perete. Am ateptat cuminte, nu cumva oferul i amicul
lui s plece cu bagajul meu cu tot i s rmn pe-acolo. Dup ce s-au
blcit vreo or i ceva, au aprut, n sfrit, i am plecat mai departe.
Spre sear, am ajuns la Horog, unde am cutat un hotel recomandat
de Lonely Planet.
Am negociat cu proprietarul indian un pre mai mic dect mi-a
cerut, indc hotelul era gol i toi cei aai din ntmplare n ora
plecaser deja n grab, dup altercaia dintre poliie i localnici care
avusese loc cu dou zile n urm. Circa o sut de oameni ncercaser
s elibereze cu fora un lider local arestat fr motiv. Asemenea ciocniri
au loc permanent n aceast provincie srac, insucient reprezentat
la nivel naional, care ocup 45% din teritoriul Tadjikistanului, dar
unde triesc doar 3% din locuitorii rii. Cei 250 000 de oameni de
aici continu s vorbeasc dialectele Pamirului (shughni, rushani,
bartangi, yazgulyami), chiar dac tadjica este limba ocial.
Principalele pretexte pentru a-i reduce la tcere pe cei care formuleaz
revendicrile i nemulumirile badahanilor sunt acuzaiile de trac
cu droguri. Localnicii vor mai mult autonomie, cer s-i aleag singuri guvernatorul, s e numii n funcii administrative i s li se
aloce mai muli bani pentru dezvoltare. Linitea provinciei a disprut
odat cu instalarea la Horog a primei garnizoane ruseti, n 1897.
La 2000 de metri altitudine, la Horog, fructele sunt rare i scumpe,
iar n piaa central doar un singur vnztor avea mere. Lng el, o
femeie cu pulover de ln nevopsit, fcut n cas, m cheam s-mi
arate n nite cutiue ceva negru: mi face o demonstraie despre cum
aceast past de culoarea funinginii poate folosit n loc de mascara

tadjikistan

195

sau liner. Naturalni, precizeaz n rus. mi ntinde pe gene, cu


ndemnare, smacul fr miros, ncercnd pesemne s m conving
c e ceva foarte sntos. Am cumprat pentru aproape un dolar o cutie,
doar indc femeia era foarte insistent. Mai trziu, la Duanbe, cnd
i-am artat-o unei ziariste locale, am aat c e un amestec pe baz de
antimoniu, despre care i ea crede c te apr de cele rele i face bine
mai ales atunci cnd umbli prin praf.
nainte s plec din Horog, indianul de la hotel mi-a oferit ou la
micul dejun. L-am ntrebat de unde are ou aici, la nlime, i mi-a
rspuns foarte natural: cum de unde, din China, adic din Kashgar,
acolo unde le-am vzut stnd n vrafuri uriae n soarele deertului.
PRIN HOROG TRECE DRUMUL DINSPRE IRAN SPRE CHINA sau
spre India. Pn aici au venit de la Isfahan (Iran), n 1581, cei
patru frai mbrcai n dervii, pentru a cuta un loc n care s
se stabileasc. Istoria Badahanului, Tarikh-i Badakhshn,
relateaz c unul dintre ei s-a cstorit cu ica cpeteniei locale,
iar ul lor, Khudadad, a fondat dinastia local, care a supravieuit
pn spre nele secolului al XIX-lea.101 Aceeai poveste este
reluat i n alte lucrri, care susin c Sayyid Shh Malang, unul
dintre cei patru frai, a fost trimis s aduc doctrina ismailiilor
aici i c n zece ani a reuit s-i conving pe localnici s renune
la cultul focului i s adopte aceast versiune a islamului.102
Ismailiii provin dintr-o ramur a iismului, dar originile lor
nu sunt clare i se pare c au aprut ca o micare secret cu
centrul iniial n Irak, sud-vestul Iranului i Siria103; iar din
rndul lor s-a desprins o sect fanatic ninat de Hassan-i
Sabbh, Asasinii, care i-au nspimntat, la nele anului 1000,
pe turcii selgiucizi, stpnitorii Asiei Centrale ucignd cu snge
rece, fr s le e team de moarte, la fel ca teroritii din zilele
noastre. Dup cum povestete Amin Maalouf, ar exista o explicaie pentru acest nume care li s-a dat:
S-a spus adesea c la aceste scene neverosimile oamenii lui Hassan
erau drogai. Cum altfel s explici faptul c peau n faa morii

196

singur pe drumul mtsii


surznd? S-a acreditat teza conform creia acionau sub efectul
haiului. Marco Polo a rspndit aceast idee n Occident; adversarii
lor din lumea musulman i-au numit uneori hashichiyoun, fumtorii
de hai, pentru a-i arta dispreul; anumii orientaliti au considerat c descoper n aceast noiune originea cuvntului asasin,
care a devenit n numeroase limbi europene sinonim cu uciga.
Mitul Asasinilor a devenit astfel i mai nfricotor.104

La Horog, ismailiii au fost ns mereu panici i, pn s e cucerii de ctre rui, n secolul al XIX-lea, locuitorii Pamirului de
la Horog ncolo, spre Hinduku, erau aproape necunoscui pentru
restul lumii.
ntreaga regiune Gorno-Badahan a fost ntotdeauna srac.
URSS a subvenionat-o ns cu ceva mai muli bani n perioada
rzboiului pe care sovieticii l-au dus n Afganistan (19791989),
dar dup destrmarea imperiului comunist n Gorno-Badahan
cei mai muli au rmas s triasc de pe o zi pe alta, cu toate c
regiunea este n continuare considerat de importan strategic.
Chinezii vor s prote de vidul lsat de rui. n 2004, primul
autobuz chinez a trecut munii dinspre Kashgar (China) pn
la Horog (Tadjikistan), parcurgnd cei 700 de kilometri n 24 de
ore, i de atunci China a devenit principalul investitor direct n
Tadjikistan.
Gorno-Badahan are granie cu Afganistanul, Krgstanul,
China i este izolat de restul rii de muni nali. Badahanii,
spre deosebire de ceilali tadjici, care sunt sunnii, aparin de
ismailii, iar principalul susintor economic al zonei este Aga
Khan (al IV-lea, pe numele lui Shah Karim Al Hussaini), care
se declar al 49-lea imam al ismailiilor, poziie motenit la
vrsta de 20 de ani, la moartea bunicului su (Aga Khan III).
Cu alura lui de playboy mbtrnit, cu iahturi i aventuri vnate
de paparazzi occidentali, Aga Khan se declar descendentul
direct al profetului Mahomed, prin Ali, care a fost cstorit cu
ica profetului, Fatima. Ali este considerat primul imam iit.
n 1986, Aga Khan, cu o avere estimat ntre 800 de milioane i

tadjikistan

197

3 miliarde de dolari, a publicat Constituia Ismailit, armnd


c este singura n msur s interpreteze Coranul. ntre 2002
i 2008 a investit peste dou miliarde de dolari pentru construirea
i renovarea podurilor tadjico-afgane peste rul Panj i a refcut
una dintre cldirile Universitii din Horog. Cheltuiete anual
500 de milioane de dolari pentru aciuni lantropice. Tot el i-ar
sprijinit pe badahani n revoltele de la nceputul anilor 1990
i apoi n perioada rzboiului civil din 19921997, cnd GornoBadahan ar vrut s-i declare independena, i a luptat
mpotriva preedintelui Emomali Rahmon, fost ef de colhoz
n perioada sovietic. Aga Khan este lider spiritual pentru 15
milioane de credincioi din 25 de ri105, dar singura regiune din
lume unde exist o comunitate compact de ismailii i care n
plus are regim autonom este Gorno-Badahan. Liderii tadjici l
privesc cu oarecare suspiciune, indc locuitorii din zon au
mai mult ncredere n el dect n ocialii de la Duanbe.

HorogDuanbe:
drumul care merge pe Acoperiul Lumii
DRUMUL CARE TRAVERSEAZ PAMIRUL de la O (Krgstan)
la Horog (Tadjikistan) i mai departe spre Duanbe poate parcurs doar cu maini de teren, pentru c se a la mare altitudine
i pentru c din 1930, cnd a fost dat n folosin, nu a mai fost
reparat cu adevrat niciodat. Pasul Ak-Baital (4655 de metri) se
a la aproape aceeai altitudine cu cel mai nalt vrf din Europa,
iar oseaua a disprut de mult. n partea krgz drumul e ceva
mai bun, dar n iunie 2014, cnd am traversat eu munii, oseaua era blocat la Sopu, unde oamenii ridicaser o baricad
nalt de pmnt i puseser i cteva iurte. La ora opt dimineaa
nu erau prea muli protestatari, n jur de 20, plus femeile, care
coceau pine i pregteau mncarea pe malul rului, unde erau

198

singur pe drumul mtsii

montate alte dou iurte. Singura lor revendicare era eliberarea


unuia dintre liderii partidului de opoziie Arta-Jurt (Patria),
trimis la nchisoare n noiembrie 2013 pentru corupie. Susintorii opoziiei considerau c este vorba despre o rfuial
politic, iar de partea fostului deputat trecuse chiar i primarul
din O. Muli credeau c de fapt chiar politicianul condamnat
i pltete pe aceti oameni, care blocheaz periodic accesul
mainilor spre i dinspre grania chinez, precum i spre i
dinspre frontiera cu Tadjikistanul, mai puin important pentru
relaiile cu Krgstanul. n aceeai perioad, de altfel, punctul
de trecere dinspre Tadjikistan, Kzl Art, a fost i el nchis, din
cauza ciocnirilor violente de la Horog, capitala Regiunii Autonome Gorno-Badahan.
Pamirul, Acoperiul Lumii, se ridic n faa drumului
dinspre Krgstan sub forma unei granie naturale, la fel cum
masivul Tian-an desparte China de Asia Central, dar, n vreme
ce Beijingul i apr bine frontiera, celelalte granie sunt destul
de uide, mai cu seam de-a lungul rului Panj, ntre Tadjikistan
i Afganistan. Panj se transform mai trziu n Amu-Daria,
vechiul Oxus, care n Antichitate desprea lumea persan de
cea turcic.
n apropiere de Horog, rul poate trecut cu piciorul dintr-o
ar n alta, iar traseul drogurilor este uurat de faptul c nici
unul dintre state nu-i pzete prea bine grania. n partea tadjic
sunt cteva garnizoane, care ns nu pot acoperi ntreaga lungime a rului, n vreme ce n partea afgan terenul e mult mai
accidentat i doar o potec se strecoar cu greu. Afganistanul
este marele cultivator i furnizor de opiu pentru Rusia i pentru
vestul Europei, n schimb n sudul Tadjikistanului se cultiv
canabis.
DE LNG PIAA DIN HOROG pleac n ecare diminea, la prima
or, mai multe maini spre Duanbe, capitala Tadjikistanului. Cnd
ajung aproape de parcarea n care sunt aliniate vreo zece maini japoneze de teren din generaia trecut, doi brbai aproape c-mi smulg

tadjikistan

199

rucsacul din spate i-mi arat spre care trebuie s m ndrept. Acolo,
l arunc, de parc ar un sac de carto, pe postamentul de deasupra
mainii, un Mitsubishi Pajero vechi, iar oferul mi spune s atept.
n mai puin de zece minute, apar i restul pasagerilor, cu sacoe mari,
care sunt legate mpreun cu rucsacul meu i acoperite cu o prelat.
Tariful nu se negociaz, este x, iar pentru strini, mult mai mare.
Primesc locul din fa, de lng ofer. n spatele meu sunt dou femei
i doi copii, iar n spatele lor, n locul n care altdat maina avea
portbagaj, stau nghesuii doi brbai. Dup vreo douzeci de minute,
maina se oprete pe malul rului, lng un sat, i urc o tnr de
vreo 30 de ani, mbrcat n pantaloni i bluz lung din stamb
alb cu ori roii, iar pe deasupra cu un cardigan subire, scurt i
asortat. Are cu ea doar o poet mic, neagr. O invidiez c poate face
un drum att de lung fr nici un fel de bagaj i c nu-i este frig n
costumul ei vesel, dar prea subire pentru dimineaa aceasta n care
soarele pare s nu aib nici o putere, dar are un efect de lup, cci
apropie munii i i face s arate mai puin slbatici.
ntr-unul din satele din mprejurimi, dup cum mi-a povestit o
prieten din Chiinu nainte s plec la drum, s-a stabilit pe vremea
lui Stalin un brbat fugit din Republica Sovietic Moldoveneasc,
pentru a nu trimis n Siberia din cauza originilor nesntoase. A
fost angajat ca profesor de francez la coala comunal, unde i-a fcut
pe muli copii s se ndrgosteasc de aceast limb, cel puin aa spune
povestea. Una dintre elevele sale cele mai bune s-a hotrt s mearg
s dea examen la Facultatea de Limbi Strine din Duanbe, iar n
faa comisiei a vorbit cea mai bun limb francez pe care o nvase
de la, de-acum, btrnul profesor. Nimeni nu nelegea ns ce spune
i n ce limb vorbete. La sfrit, dup ce au ntrebat-o cine a nvat-o, a fost trimis un inspector n satul ei. Ce limb le-ai predat
copiilor? l-ar chestionat trimisul sovietic pe profesor. Moldoveneasc
sau romn, cum vrei s-i zicei, c francez nu tiam, i-ar rspuns basarabeanul autoritii sovietice. A fost iertat, indc era prea
n vrst.
Drumul coboar pe lng btrnul Oxus, lsnd n stnga poteca afgan de la poalele munilor Hinduku, iar n dreapta, vrfurile

200

singur pe drumul mtsii

Pamirului cuibrite n pturi de nori cenuii, care anun ploaie aici,


n vale, i ninsoare sus, pe Acoperiul Lumii.
La prnz, maina oprete la un restaurant pe malul rului. Afar
sunt mai multe paturi din acelea imense, iar femeile i copiii se aaz
separat de brbai. Ne splm pe mini la un izvor care cade pe o
stnc lng osea. Pe partea cealalt a rului, de unde ncepe Afganistanul, se vd doi brbai care mping trei mgari ncrcai. Apa
e nc mic i nimic nu pare s te mpiedice s treci pe partea cealalt, dac vrei. Stau lng femeile aezate turcete pe balcoon. nainte
s se urce acolo, se descal i-i las papucii pe iarb. Alya, mbrcat n costumul ei vesel cu ori roii, ncearc s m ajute s-mi
comand ceva de mncare. Pentru nceput, ni se aduce ceai. Tadjicii i
ncep mesele principale cu ceai verde vara i negru iarna, urmeaz
desertul, felul principal, bazat n general pe orez, care se mnnc odat
cu supa. De curnd, au descoperit i vesticii c e mai bine s mnnci dulciurile la nceput. Una dintre femeile care cltoresc mpreun
cu noi mi ofer bomboane. ntre timp, Alya a c tot ce au de
mncare la aceast crcium e pe baz de carne. Beau ceaiul negru
din bolul mic n care se rcete repede i mnnc lipia tradiional
numit nan, pe care n-am voie s o pun pe mas cu fundul n sus,
indc aduce ghinion.
Alya merge la Duanbe s dea un examen de englez obligatoriu
dac vrea s avanseze n carier. Pred zic la Universitatea din
Horog i, la fel ca celelalte femei din ora, i cumpr materialele
pentru costumele de pnz pe care le poart de la chinezi i le face la
croitorie. Soul ei s-a ntors recent din Rusia, unde ctiga bani buni
ca muncitor, indc tatl lui e bolnav. Nu i-a gsit nc nimic de
lucru n Horog, aa c se va ocupa de copii o lun, ct timp ea va la
Duanbe s dea examene. El e singurul biat din familie i, potrivit
tradiiei, va moteni casa printeasc unde locuiesc acum. Nu are
facultate, dar e frumos i iubitor, ceea ce pentru Alya e sucient. mi
arat n telefon o poz cu el i cu cei mici. Au doi copii i se gndesc
s mai aib nc doi n urmtorii cinci ani, n aa fel nct s prote
de legea care le scoate la pensie pe femei mai devreme dac au cel puin
patru copii. nc o ajut soacra, ea trebuie doar s fac de mncare

tadjikistan

201

pentru toat familia, dar se teme de momentul cnd va trebui s conduc singur gospodria i s mearg i la facultate s predea. Nu
peste mult timp, va trebui s am eu grij i de animale, mi-a spus ea,
mpcat cu soarta pe care i-a ales-o. mplinete 30 de ani anul viitor,
dar tie exact ce vrea de la via i e mulumit cu prezentul ei. n satul
de lng Horog unde locuiete nu se simte izolat, la televizor are
multe programe, inclusiv BBC, cu ajutorul antenei parabolice. Cel mai
mult se uit la televiziunile ruseti, pentru c cele iraniene sunt la fel
de plicticoase ca cele tadjice. Oamenii nu pltesc nimic pentru aceste
posturi, care sunt, pur i simplu, piratate. Dup ce soul ei s-a ntors din
Rusia, viaa lor a devenit mai grea, pentru c n Badahan nu sunt
locuri de munc dect n zona bugetar i o familie care nu are pe
nimeni plecat s ctige bani n afar nu se poate descurca prea bine.
Pe drumul de la Horog la Duanbe, ne-am oprit la dou puncte
militare de control, la al doilea maina m-a ateptat mai mult, indc
oerul tadjic a vrut s controleze permisul de trecere prin GornoBadahan, pe care l-am pltit i l-am obinut odat cu viza, la consulatul
de la Viena. ntre timp, se fcuse noapte, afar nu se vedea mai nimic,
din cauza negurii, dar oferul nu se grbea.
Distana dintre Horog i Duanbe se parcurge vara n 15 ore, iar
iarna n 24, dei sunt doar 600 de kilometri. Noi am fcut 17 ore, cu
tot cu opririle obligatorii pentru prnz i ateptnd o or ca dou tiruri
venite din sensuri diferite i blocndu-se unul pe cellalt s se poat
mica fr s-i provoace reciproc prea mari daune, la o curb ntr-o
pant noroioas.
Una dintre ramurile vechi ale Drumului Mtsii urma chiar
acest drum pe care se strecoar cu greu dou maini, traversnd Pamirul, al crui nume provine din combinaia poi mehr, adic baza
soarelui. Altdat era o potec, la fel ca perechea ei de pe malul cellalt
al rului Panj, care se vede pe teritoriul Afganistanului i care nu
poate umblat iarna.
Pe la ora zece, am oprit pentru cin, ntr-un restaurant uria. Am
but din nou ceai negru i am mncat pete fript dat prin mlai. Cnd
ne-am ntors n main, mirosul de iurt era mai persistent dect nainte,
miros de animal plouat i uscat la fum, combinat cu transpiraie

202

singur pe drumul mtsii

acrioar. Caseta cu muzic indian pe care deja o tiu pe de rost


continu s se deruleze puin cam prea tare. O ntreb pe Alya despre
droguri, indc l vd pe ofer, cu buzele lui de pete, cum i toarn
n gur din cnd n cnd cte un plicule cu un praf negru-verzui. E
doar tutun cu plante, marijuana o fumm i noi la fel ca voi, mi zice
zmbind cu subneles. i de unde o luai? Fiecare i crete n grdin pentru propriile necesiti, canabisul nu are nevoie de condiii
speciale, se obinuiete i cu frigul, i cu cldura, pe urm uscm plantele n cmar, pe ziar.
Am ajuns la Duanbe la ora dou noaptea, pe Alya o atepta
unchiul la care urma s-i petreac urmtoarele sptmni. Brbatul
se ofer s m duc la hotel, dar, ct am stat de vorb cu el, n jurul
mainii se strnseser mai muli taximetriti, care se mbulzesc s ia
bagajele de pe main. M reped i eu printre ei s-mi iau rucsacul,
dar cad ntr-un an, pe care nu l-am vzut, din cauza beznei din jur.
M ridic repede i-i smulg unuia dintre ei bagajul pe care l luase i-l
ducea spre maina lui. M doare puin glezna, dar nu mi se pare grav.
Abia diminea vd c e umat. Unchiul face tot felul de ocoluri
prin capitala tadjic prea puin luminat i m las n cele din urm
la hotelul unde am cazare. i mulumesc frumos, dar Alya mi spune
s-l pltesc. mi cere mai mult dect un taxi obinuit i nici nu-i trece
prin cap s negocieze, n fond mi-a fcut o favoare. Dup cum mi dau
seama, favorurile se pltesc ntotdeauna mai mult dect fac.

Agentul meu din Duanbe


ABDUL L CHEAM PE AGENTUL (turistic, dar probabil nu numai)

care are grij de mine n Duanbe. E drgu, curtenitor, are 26 de ani


i tocmai s-a ntors de la o burs din Germania. Pentru a primi scrisoarea de invitaie, absolut necesar la obinerea vizei, agenia local
de turism, acreditat de Ministerul de Externe din Tadjikistan, m-a
obligat s angajez un ghid care s-mi arate capitala i s m conving

tadjikistan

203

c cea mai srac ar din Asia Central nu o duce chiar aa de ru.


O alt pcleal, dup ce dou site-uri internaionale care n mod
uzual fac rost de scrisori de invitaie pentru aceast zon, contra unor
sume de bani, m-au refuzat, unul pe motiv c sunt femeie i nu pot
cltori singur prin Asia Central, altul pentru c m-a vericat i
a descoperit c sunt ziarist.
Peste tot n Tadjikistan, Emomalii Rahmon, eful statului, i zmbete optimist de pe cldirile publice. El le-a cerut oamenilor s dea
jos aceste portrete, indc nu se consider rege, m informeaz srguincios Abdul. Preedintele una spune i alta face, mi explic mai
trziu un important ziarist local, aa c Rahmon se a peste tot,
dar ncearc s ne conving c e dorina altora, nu a lui, eventual a
noastr, a tuturor.
Emomalii Rahmon este un autocrat, care i-a exersat calitile ca
apparatcik n perioada Uniunii Sovietice, dar care acum s-a transformat din ateu n musulman practicant, fcnd inclusiv pelerinajul
obligatoriu la Mecca. Cnd a fost criticat pentru alegeri incorecte,
care-l menin n funcie de douzeci de ani, a argumentat c 99%
dintre tadjici sunt musulmani i au o cultur diferit, de care trebuie
s se in cont. Se nelege, diferit de cea a reprezentanilor OSCE care
au monitorizat procesul electoral.
Abdul, ghidul pe care mi l-au bgat pe gt autoritile tadjice, mi
povestete c el n-ar votat cu Emomalii Rahmon la ultimele alegeri
prezideniale, dar un prieten bun de-al lui a ncercat s-l conving c
e cel mai bine ca preedintele s rmn n funcie, indc ara este
stabil, dup cei cinci ani de rzboi civil (19921997), c, dei ncet,
lucrurile merg nainte, c oamenii triesc mai bine i c pn la urm
datorit lui s-a putut face pace: Preedintele e un erou, indc doar
el a avut curajul s-i asume rolul de preedinte n timpul rzboiului.
APROAPE 100 000 DE OAMENI AU MURIT n rzboiul civil de
cinci ani, care a nceput dup ce locuitorii din Pamir, Regiunea
Autonom Gorno-Badahan, s-au revoltat mpotriva guvernului
central i a regiunilor dominante, pornind de la faptul c sunt
subreprezentai. Alturi de ei au venit apoi liberal-democraii

204

singur pe drumul mtsii

i islamitii, organizndu-se sub denumirea de Opoziia Tadjic


Unit. Lucrurile au degenerat, iar puterea, alturi de preedintele
Emomalii Rahmon, a primit ajutor militar de la Rusia i de la
Uzbekistan, n vreme ce opoziia a fost sprijinit de Afganistan.
Rzboiul civil a dus la creterea dependenei regimului politic
din Tadjikistan de Rusia, care pstreaz n ar trupe de meninere a pcii. n Tadjikistan se a peste 7000 de soldai rui:
cel mai mare contingent trimis de Moscova n Asia Central.
Acordul bilateral pentru continuarea prezenei militare a fost
prelungit pn n 2042.106 Totui, preedintele Emomalii Rahmon
le-a refuzat ruilor n 2013 preluarea bazei aeriene Ayni, nu att
pentru a le fora mna pentru mai muli bani, ct mai degrab
pentru a primi garanii din partea Kremlinului c va n
continuare susinut de conducerea rii.107 Rahmon a dat de
neles c pn la urm aceast fost baz militar sovietic va
din nou a Moscovei, cu toate c o promisese Indiei, care, ncepnd cu 2002, a investit 70 de milioane de dolari pentru renovarea ei. Baza a fost dat n folosin n 2006, dar lucrrile de
refacere s-au terminat abia n 2010. A fost o prim ncercare a
Indiei de a pune un picior n Asia Central, prin pregtirea
aeroportului militar de lng Duanbe i prin aducerea n ar
a diverselor echipamente, inclusiv a cteva elicoptere Mi-17.
Aventura Indiei n Tadjikistan a fost limitat n cele din urm
de presiunile Rusiei, care vrea s pstreze acest avanpost de la
grania Afganistanului n exclusivitate pentru ea.
Majoritatea oerilor tadjici sunt pregtii la colile din Rusia,
unde sunt convini c politica Moscovei este cea mai bun. De
ei depinde cum se formeaz viitoarea generaie de soldai ai
rii. Rusia vrea s aduc Tadjikistanul n Uniunea Eurasiatic
pentru a demonstra c aproape ntreaga Asie Central intr sub
umbrela ei, numai c aceast ar este att de mic i de srac,
nct nu va avea bani nici s-i plteasc n mod regulat cotizaia
de membru. Este cunoscut interesul Kremlinului de a avea
oameni loiali i utili n fruntea statelor din vecintatea apropiat,

Duanbe, Biblioteca Naional.

Fortreaa Hissar, lng Duanbe.

Hissar. Medresa (dreapta) i caravanseraiul (stnga zidurile camerelor n care


dormeau cltorii), vzute din Fortreaa Hissar.

206

singur pe drumul mtsii

pe care i manevreaz n funcie de necesiti i crora le creeaz


n acelai timp senzaia de nesiguran, pentru a le crete gradul
de dependen. Cei mai muli militari rui se a lng capitala
tadjic, n aa fel nct s aib nu doar o utilitate strategic, ci
i una politic, de meninere la putere a favoritului Kremlinului.
ABDUL NU FUGE DE SUBIECTELE POLITICE, ca majoritatea tadjicilor, dar cel mai mult i place s vorbeasc despre religia lui i despre
felul greit n care jurnalitii occidentali pun problema islamului. mi
spune acest lucru uitndu-se direct n ochii mei. Are un discurs gata
pregtit despre non-violena pe care o propovduiete Coranul i despre
faptul c musulmanii nu fac prozelitism, spre deosebire de cretini, de
exemplu. La fel ca muli tineri din Asia Central, i el este un musulman practicant, care i face rugciunile de cinci ori pe zi i merge n
ecare vineri la moschee: Nu-mi ia dect dou minute i n plus sunt
mereu curat, indc nainte de ecare rugciune trebuie s m spl
bine peste tot.
A vrea s m cstoresc cu o fat musulman, dar nu neaprat
una care s poarte earfa, mi se confeseaz agentul meu din Duanbe.
Prietena lui st n Germania, dar prinii ei sunt din Tadjikistan.
Acolo a cunoscut o alt nemoaic drgu, creia, dei este catolic,
i place s poarte hijab. Atunci cnd i pune earfa, devine extraordinar de frumoas, adaug ghidul meu, un argument estetic, diferit
de celelalte explicaii conservatoare pe care le-am primit pn acum
de la ali musulmani practicani.
Unde l-ai cunoscut pe profesorul okirjon Hakimov? m descoase
agentul meu, care m-a vzut ieind de la biroul BBC din Duanbe cu
unul dintre liderii opoziiei neparlamentare. Printr-un prieten comun,
i spun cu sinceritate, dar el nu se mulumete cu att i insist: a
curios s tiu despre ce-ai discutat, dac nu sunt lucruri prea intime.
Abdul avea probabil nevoie de mai multe amnunte pentru raportul
zilnic, dar n-am putut s-l ajut, aa c l-am lsat s treac la propaganda sosticat pe care ncearc s o pun n practic: n Tadjikistan
nu putem avea opoziie, indc opoziia nseamn islam, m lmurete agentul meu, folosind replica ocial.

tadjikistan

207

Parlamentul din Tadjikistan avea, n 2014, 63 de parlamentari,


din care doar 4 pot considerai parte a opoziiei: 2 membri ai Partidului Renaterii Islamice i 2 deputai ai Partidului Comunist. Ali 4 reprezentani ai altor partide dect cel al preedintelui Emomalii Rahmon
voteaz cu puterea: 2 agrarieni i 2 din partea Partidului Reformei
Economice. Avem opoziie parlamentar, deci avem democraie,
spune, pe jumtate ironic, pe jumtate serios, un jurnalist de la Duanbe.
Ilhom Narziev, care a fost mult vreme corespondent de rzboi n
Afganistan, crede c reprezentanii opoziiei, parlamentar sau neparlamentar, nu pot luai n serios, indc fac doar circ i nu au nici
un fel de planuri temeinice.

Islamismul radical i drogurile:


pe cele trei rute ale Drumului Mtsii
din Tadjikistan
TADJIKISTANUL ESTE O AR BLOCAT nu doar de geograe,
ci i de istoria ei recent, crede Ilhom, fostul corespondent de
rzboi n Afganistan. Familia lui locuiete n Uzbekistanul vecin,
dar nu o poate vizita, pentru c nu primete viz. Nici chiar
cnd i-a murit tatl nu a putut merge la nmormntare, indc
autoritile uzbece nu i-au dat voie. Relaiile dintre Uzbekistan
i Tadjikistan s-au nrutit n 2011, cnd uzbecii au nchis linia
ferat care fcea legtura ntre cele dou ri, cernd guvernului
de la Duanbe s opreasc lucrul la hidrocentrala Rogun, aat
pe rul Vahs, una dintre cele mai mari din lume. Apa de care are
nevoie Uzbekistanul pentru a-i iriga imensele plantaii de
bumbac i de legume este folosit de vecinii si din Krgstan i
Tadjikistan pentru energie. Rzboiul apei nu are nc o rezolvare, iar Uzbekistanul, ara cu cea mai numeroas populaie
din centrul Asiei, face mari presiuni asupra vecinilor, inclusiv

208

singur pe drumul mtsii

prin ntreruperea gazului ctre Tadjikistan, ca parte a blocadei


care a fost declanat n urm cu patru ani.
Pentru ca lucrurile s reintre n normal, statele din Asia
Central ar trebui s renune la vize ntre ele, dar sovieticii au
ncurcat att de ru iele, nct acum toat lumea se ceart cu
toat lumea, mi spune okirjon Hakimov, vicepreedintele
Partidului Social-Democrat, aat n opoziie. Pentru el, Uniunea
Eurasiatic, la care ader i Tadjikistanul, va doar o organizaie la dispoziia Rusiei, pentru c n toate statele Asiei
Centrale liderii vor s aib mandate pe via i nici unul nu va
accepta pluralismul, constituionalismul i libertatea cuvntului. Economia de pia nu funcioneaz, indc totul este
monopolizat de familiile guvernamentale, oamenii puterii
sunt implicai n tracul cu droguri, iar occidentalii au fost
manipulai de preedintele Emomalii Rahmon s cread c,
dac el dispare, Tadjikistanul va cdea n minile islamitilor
extremiti, spune opozantul de la Duanbe.
Pericolul islamist este ns real, indc majoritatea tadjicilor
care se ntorc de la munc din Rusia devin acolo extremiti, e
din cauz c sunt marginalizai, e pentru c sunt convertii de
organizaiile cecene, mi argumenteaz un prieten jurnalist din
capitala tadjic. Viitorul va dat de felul n care evolueaz
micrile islamiste n Asia Central, dar i n Europa, unde, sub
acoperirea drepturilor omului, se dezvolt mai mult dect se
poate vedea.*
Islamitii i-au fcut cuib n Tadjikistan, unde aveau coli
secrete i reele funcionale nc dinainte de cderea URSS, din
timpul rzboiului sovietoafgan. Sayid Abdulloh Nuri (1947
2006) a trimis chiar din 1986 o petiie Partidului Comunist al
Uniunii Sovietice, n care cerea stabilirea Statului Islamic n
* Era cu ase luni naintea atentatului de la Paris n care doi islamiti
fanatici au atacat redacia revistei satirice Charlie Hebdo, soldat cu moartea a dousprezece persoane.

tadjikistan

209

Tadjikistan. A fost arestat de KGB i a stat n nchisoare civa


ani, iar dup destrmarea URSS, n perioada rzboiului civil, a
condus Opoziia Unit Tadjic mpotriva preedintelui Rahmon.
Fcea parte din aripa pacist, dar continua s lupte pentru
visul lui din tineree:
Crearea Statului Islamic este visul i sperana noastr, dar am neles c acest lucru poate mplinit doar cu acordul poporului tadjic.
Vrem s construim un stat innd cont de cadrul constitiional.108

n spatele moderailor se ascund reprezentani ai Micrii Islamice din Uzbekistan, o grupare terorist creat n Uzbekistan,
dar care opereaz n toat Asia Central, avnd baze n Afganistan, dar i n Tadjikistan. n 2011, pe site-ul ocial al micrii
a fost publicat o list cu martirii acesteia, cei care au murit
n aciunile teroriste: din cei 87 de extremiti mori la datorie,
64 erau din Afganistan, 10 din Tadjikistan, 4 din Uzbekistan,
6 din Krgstan i cte unul din Tatarstan, Germania i Pakistan.
n octombrie 2014, Micarea Islamic din Uzbekistan a declarat
c se altur Statului Islamic. Potrivit ocialilor de la Duanbe,
n 2015 numrul tadjicilor care lupt n Siria sub steagul Statului
Islamic este ntre 200 i 300.109
Un om de afaceri de la Duanbe mi explic, ntr-o cafenea
cochet din centrul capitalei, c, din cauza reelelor de opiu i
a pericolului extremitilor islamiti, ramurile Noului Drum al
Mtsii nu pot trece prin Tadjikistan, cu toate c afacerile chinezilor prosper, iar cunoscutele camioane ruseti Kamaz au
fost nlocuite cu tiruri fcute n China. Pe oseaua dinspre grania
chinez din Pamir i Duanbe am numrat mai puin de o sut
de tiruri care mergeau ntr-un sens sau n cellalt, pe o distan
de aproape 1000 de kilometri, un indicator c schimburile spre
grania chinez sunt totui modeste.
Drumul spre Tadjikistan este un drum nchis, iar atunci
cnd oselele vor refcute i eventual o cale ferat va lega toat

210

singur pe drumul mtsii

Asia Central, aceste magistrale vor folosite cu uurin de


liderii pieei negre, susine Ilhom, aducndu-mi aminte de ncercarea vesticilor, din 2010, de a-i convinge pe afgani s planteze
ofran n loc de droguri. Proiectul a euat, pentru c fermierii
nu i-au gsit o pia de desfacere i s-au ntors la droguri, n cazul
crora reeaua de distribuie exist i funcioneaz, subliniaz
fostul corespondent de rzboi cauza eecului cultivrii de ofran
n Afganistan.
Actualul teritoriu al Tadjikistanului, unde se vorbete un
dialect al limbii persane, era traversat n perioada antic de
trei rute comerciale importante, folosite astzi mai degrab
pentru a strecura drogurile i propaganda islamist: 1) Drumul
Lapislazuli, pe care era transportat aceast piatr albastr
dinspre Pamirul afgan spre Mesopotamia, Egipt i India, pentru
ca mai trziu s se ndrepte i spre China; 2) Drumul Nefritelor,
care se extrgeau din nordul Afganistanului i erau vndute
n China i 3) Drumul Stepelor, care traversa China, Kazahstanul i apoi cobora spre sudul Asiei Centrale, pentru a continua
spre Europa.
Acum, grania cu Uzbekistanul, principalul productor de
gaz din imediata apropiere, este nchis, iar drumul pe care se
aduc bunurile din China se oprete la Duanbe. n schimb, drogurile care vin din Afganistan reuesc s treac din Tadjikistan
prin Kazahstan i chiar prin Uzbekistan spre Rusia i mai departe,
spre Europa. Aceast rut rezist i nu se mpiedic de nenelegerile politice din zon. La grani sunt oprite doar ntre trei i
ase procente din totalul narcoticelor care intr n ar.110 Islamismul vine ns mai puin dinspre Afganistan i mai mult
dinspre Pakistan, pe o alt rut, la fel de solid, dup cum m
asigur un ziarist local.

tadjikistan

211

Hudjand. Rzboiul apei


i cum mi-au fcut uzbecii inventarul rucsacului
FAC AFACERI, mi spune o femeie vesel i corpolent, care mparte

cu mine i cu ali patru pasageri maina care ne duce din Duanbe


spre Hudjand: cumpr lucruri din Turcia i le vinde mai departe
n magazinul ei, dar i n altele. Poart earfa i rochia lung a musulmanelor practicante, iar nainte s plecm din Duanbe a spus o rugciune de drum bun, mpreun cu ceilali. n sacoele i valizele uriae
pe care oferul le-a legat deasupra mainii, lng rucsacul meu, aduce
de la Istanbul rochii tradiionale, tricouri, earfe, blugi i cte i mai
cte, toate produse n Turcia, uneori sub mrci occidentale. Pentru ea,
Tadjikistanul nu e o ar nchis, i se descurc s negocieze cu birocraii, cu vameii, cu oferii i cu cine mai e nevoie. Ruta ei comercial
funcioneaz foarte bine. Are patru copii, fata cea mai mare este deja
adolescent, are 16 ani, iar cea mai mic, doar 5. Fetele au i ele capul
acoperit cu earfe, chiar i cea mic poart un vl roz. Le-am cunoscut
cnd am ajuns la Hudjand, dup opt ore de mers printre munii tadjici
cu maina de ocazie, care s-a oprit s-o lase pe negustoreas. Cu un
zmbet larg, de femeie generoas, m-a invitat s rmn la ea, indc
avea ntr-adevr o cas mare, aa cum mi spusese n timpul cltoriei,
cnd ncercase s m conving c atunci cnd ai credin, ai de toate.
Nu-i pas de politic, atta timp ct poate s-i fac afacerile i s-i
pstreze religia.
HUDJAND ESTE UNUL DINTRE CELE MAI VECHI ORAE din
Asia Central, a crui temelie a fost pus de Cirus cel Mare. Loc
strategic la intrarea n Valea Ferganei, pe malul rului Sr-Daria,
cel de-al doilea mare ru important din Asia Cerntral, alturi
de Amu-Daria, Hudjand a fost transformat n fortrea
mprejmuit de ziduri n timpul lui Alexandru Macedon. Acesta
a botezat-o cu numele lui, Alexandria Eschata, adic Ultima
sau Cea mai ndeprtat, de unde voia s cucereasc Sogdiana,
inut aat la nord de Sr-Daria. n secolul al VIII-lea d.Hr.,

212

singur pe drumul mtsii

Hudjandul a fost adjudecat de arabi, a trecut apoi sub dominaie


persan, turc, mongol, iar n cele din urm, nainte de a cdea
n minile ruilor, a fcut parte din Emiratul Buhara.
Pe vremea Uniunii Sovietice, Hudjand era un mare nod
feroviar i rutier, dar, din cauza relaiilor tensionate dintre
Tadjikistan i Uzbekistan, trenurile nu mai circul ntre cele
dou ri, iar autobuzele tadjice sunt cvasiinexistente. n aceast
regiune are loc un adevrat rzboi al apei, indc de accesul la
ap depind economiile acestor ri. Tadjikistanul i Krgstanul,
lipsite de resurse energetice, ncearc s construiasc centrale
hidroelectrice prin care s-i reduc dependena de vecinii lor
bogai (Kazahstanul i Uzbekistanul). Amu-Daria i Sr-Daria,
mpreun cu auenii lor, coboar din Tian-an i Pamir, traversnd Asia Central pn la Marea Azov. Proiectele hidroenergetice tadjice i krgze reduc debitele acestor ruri, lsndu-i
pe fermierii kazahi, uzbeci, turkmeni i afgani fr posibilitatea
de a-i iriga culturile. Asocierea acestei controverse cu micrile
islamiste subversive, cu disputele de grani, cu reelele tracanilor de droguri i cu politicile abuzive ale autocrailor din
aceste ri pregtete un viitor exploziv pentru Asia Central.
Uzbecii i menin grania cu Tadjikistanul seminchis, din
cauza construciei barajului de la Rogun, ora aat pe malul rului Vahs, auent al rului Amu-Daria. Proiectul a nceput pe
vremea regimului sovietic, n anii 1970, iar ulterior a fost anulat,
din lipsa fondurilor, i reluat n 2010, n ciuda obieciilor uzbecilor. Proiectul iniial fcea din barajul de la Rogun cea mai
mare construcie hidrotehnic de acest fel din lume, dar ntre
timp datele tehnice s-au mai modicat.
DRUMUL DIN HUDJAND SPRE FRONTIERA UZBEC e aproape

pustiu, i nu a fost prea simplu s gsesc o main care s m duc


ntr-acolo. ntre cele dou puncte de grani, tadjic i uzbec, pe o distan de vreo doi-trei kilometri e doar un teren gol pustiu, unde n-am
ntlnit dect civa soldai care mi-au cerut paaportul. N-am vzut

tadjikistan

213

nici un vehicul care s traverseze acest spaiu al nimnui. Mi-am


trt cu greu glezna umat dup cztura din Duanbe, pe cnd
ncercam s-mi salvez rucsacul. O farmacist din capitala tadjic
mi-a dat o crem antiinamatoare, dar dup dou zile m-am umplut
de bube pe locul unde am folosit-o, aa c am abandonat-o i m-am
bazat doar pe rezerva de Nurofen cu care am plecat de-acas.
Odat ajuns pe teritoriul uzbec, ase persoane diferite mi-au
controlat atent actele, iar la vam, dup ce am trecut rucsacul prin
aparatul de vericare, un poliist zelos mi-a scos aproape tot din bagaje,
pungi cu lenjerie, creme, tricouri, cabluri de ncrcat telefonul, computerul i aparatul de fotograat, ghidurile Lonely Planet, pachetul cu
medicamente de urgen, hanoracul de vnt, sacul de dormit. Le-a
ntins pe o mas lung, n vzul tuturor, uturnd o bustier portocalie,
ca pe-un steag interzis, i artnd cu ea n mn spre computer i tablet,
rsturnate printre haine. Adic de ce aveam attea chestii electronice
cu mine, la ce-mi foloseau? L-am ntrebat pe cel care-mi scotocea prin
bagaje dac este n cutarea unui anume lucru, c l-a putea ajuta. Nu
mi-a rspuns i ntr-un trziu s-a plictisit i m-a grbit s le nghesui
la loc. Am dat apoi o declaraie despre banii i bunurile electronice pe
care le aveam la mine i, dup aproape dou ore petrecute n zona-tampon dintre frontiera tadjic i cea uzbec, plus formalitile de la vam,
am ieit afar n cutarea unei maini pentru urmtorii 120 de kilometri, spre capitala uzbec.

UZBEKISTAN

Takent. Vulpea btrn


a Asiei Centrale i statul poliienesc
PORTRETUL LIDERULUI SUPREM este nlocuit n Uzbekistan
cu cel al lui Timur Lenk (13361405). Spre deosebire de Tadjikistan i Turkmenistan, unde sunt atrnate peste tot tablourile
dictatorilor locali, aici domnete printele politicii terorii,
cum l-a numit pe Timur unul dintre biograi si receni111. Modelul cuceritorului cinic, care calc pe cadavre pentru a-i pune
n aplicare planurile i, ntre conicte, construiete lucruri durabile, este idealul preedintelui uzbec, Islam Karimov (n. 1938).
Scopul lui este s fac din Uzbekistan cea mai puternic ar
din Asia Central. n perioada sovietic, Timur a fost considerat
un asasin care a ordonat masacre n mas: calculele istoricilor
arat c i se pot trece n palmaresul sngeros peste un milion
de victime civile. Uzbecii au luptat n secolul al XV-lea mpotriva
urmailor lui Timur Lenk, ceea ce nu-i mpiedic astzi s-i cldeasc identitatea naional n jurul acestui erou care s-a nscut
pe actualul teritoriu al Uzbekistanului, la Ke, ora aat la sud
de Samarkand, unde familia lui deinea puterea. Tribul din care
se trage are rdcini mongole, dar Timur Lenk a crescut ntr-un
spaiu turcic. Transoxiana, spaiul dintre Sr-Daria i Amu-Daria,
pe care persanii l numeau Turan sau Sogdiana, iar arabii, Mawarannahr, i care aparine n mare parte Uzbekistanului de azi,
era un stat mongol (dei unii istorici consider c era format din
triburi turcice), nainte ca Timur Lenk s-i nceap ascensiunea.
Transoxiana, denumirea dat de greci, formeaz inima Asiei
Centrale, regiunea cea mai fertil, locul obligatoriu de trecere
al vechilor caravane i al noilor conducte care duc gaz i petrol

218

singur pe drumul mtsii

spre est i spre vest. Alexandru cel Mare a nvins triburile iraniene din zon n drumul su spre India, apoi o lung perioad,
nainte de invazia mongolilor lui Genghis-Han, persanii, arabii
i triburile turcice i-au disputat acest teritoriu. Odat cu
extinderea imperiului su din China pn n Iran, Timur Lenk
a devenit protectorul Drumului Mtsii, a impus reguli clare,
a redus corupia n administraie i a avut o viziune global
asupra comerului internaional. Parfumurile orientale, piperul,
nucoara, zahrul i plantele medicinale exotice, sucul de
scamonee, bun pentru purgaie, i galangalul, mpotriva ulcerului, traverseaz imperiul lui Timur Lenk i ajung n Europa.
Fr granie ntre China i Marea Neagr, rutele comerciale
devin mai rapide i mai sigure.
Uzbekistanul de azi pstreaz din motenirea lui Timur
Lenk doar teroarea i bogia. Opoziia a disprut denitiv, presa
strin a fost evacuat, iar investitorii venii din afar triesc
ntr-o permanent nesiguran n aceast ar, care are al patrulea zcmnt de aur din lume, ca mrime, producii impresionante de cupru i uraniu, devenind n ultimii ani unul dintre
cei mai importani exportatori de hidrocarburi i al treilea
exportator de bumbac din lume. Un lingvist din Takent a
ncercat s m conving c Uzbekistanul este cea mai sigur
ar din lume: Poi s te plimbi singur pe oriunde la dou
sau trei noaptea i nu i se va ntmpla nimic, pentru c trim
ntr-un stat poliienesc. Jefuitorii se tem de pucrie, iar strinii
sunt, oricum, atent monitorizai. N-am luat n seam chiar de
la nceput aceast informaie, cu toate c tiam din experiena
comunismului romnesc ct de intruziv era poliia politic a
lui Ceauescu, n special cu strinii. O ntlnire cu un om de
afaceri european m-a fcut ns ceva mai prudent: Nu-i lsa
niciodat laptopul la hotel, indc i vor lua la puricat toate
informaiile i contactele, iar dac ai corespondat cu oameni
de aici le-ai putea face ru, pentru c cei care stau de vorb cu
strinii sunt luai la ochi i au probleme, m-a sftuit el ntr-o

Takent, Muzeul Artelor Aplicate, inaugurat n anul 1927, n casa care aparinuse
unui diplomat rus, colecionar de obiecte de art tradiional.

Takent, medresa Kukelda. A fost construit n anul 1570,


n piaa central a oraului.

Takent, Senatul, o instituie inutil. Uzbekistanul de azi pstreaz din motenirea


lui Timur Lenk doar teroarea i bogia. Opoziia a disprut denitiv,
presa strin a fost evacuat, iar investitorii venii din afar triesc ntr-o
permanent nesiguran n aceast ar.

Takent. Acum,
Takentul este un ora
sovietic uor cosmetizat,
care de departe arat
ca orice capital
european, cu magazine
mari, mrci vestice,
maini scumpe,
restaurante de toate
felurile, internet,
telefonie mobil i tot
ce nseamn piaa de
consum, dar n spatele
acestui tablou buctria
e murdar, iar
principalul serviciu
secret nu lucreaz
cu mnui.

uzbekistan

221

cafenea franuzeasc de pe unul dintre marile bulevarde construite n Takent de sovietici, cu cincizeci de ani n urm. L-am
lsat deja, dar l-am ascuns sub hainele din rucsac, rspund
dezarmat. Inutil, zmbete interlocutorul meu, ei gsesc
orice i tiu deja totul despre tine. Nu-i cred chiar att de harnici
pe securitii uzbeci, dar cel din faa mea era pit i tia ce vorbea.
Am aat de la el, i mai trziu de la ali strini care lucrau aici,
c relaiile cu ocialii uzbeci sunt extrem de complicate, nu doar
pentru oamenii de afaceri, ci i pentru diplomai, care trebuie
s dovedeasc tot timpul c Ministerul lor de Externe e de acord
cu ecare punct de vedere exprimat de ei. Afaceritii chinezi,
spre exemplu, trebuie s-i rennoiasc o dat la trei luni autorizaiile, dar mediul economic este neprimitor. Exist cel puin
trei piedici mpotriva investitorilor strini: 1) n Uzbekistan nu
poi schimba n mod ocial banii locali n dolari sau n alte monede internaionale; 2) graniele sunt prea stricte, iar exporturile i importurile sufer din acest motiv i 3) regulile sunt
impredictibile.
O poveste pe care o a muli oameni de afaceri care vin n
Uzbekistan dateaz din 2006, cnd ica preedintelui, Gulnara
Karimova, liceniat la Harvard, a pus ochii pe compania american Interspan, care exporta ceai din plante cultivate pe cmpurile uzbece, dar, n loc s-i fac o ofert atractiv, fata dictatorului
a trimis oameni narmai care au preluat controlul afacerii prin
for. Nu e un caz izolat, m-au asigurat cei cu care am vorbit i
care se tem s e citai. Cu toate acestea, muli afaceriti strini
continu s-i ncerce norocul aici, pentru c proturile pot
mari, ns direct proporionale cu riscul. n familia Karimov,
atribuiile sunt mprite judicios: n vreme ce tatl conduce cu
mn de er, Gulnara patroneaz afaceri protabile, iar cealalt
ic a preedintelui, Lola, se ocup de drepturile copiilor ntr-o
ar n care bumbacul este cules de elevi i studeni. O practic
tradiional n fostele ri comuniste. Pe vremea lui Ceauescu,
la fel se strngeau recoltele i n Romnia, copiii erau mbarcai

222

singur pe drumul mtsii

n camioane i dui de la coal s scoat morcovi sau sfecl din


pmnt, s culeag porumb, mere i struguri.
Lui Islam Karimov, preedintele Uzbekistanului din 1991, i
se spune vulpea btrn a Asiei Centrale, pentru c a fost
sucient de abil i precaut nct s in n balan inuena
Rusiei cu cea a Occidentului. Dup ce Moscova a anexat Crimeea, n 2014, NATO a deschis imediat un birou la Takent,
conform unei nelegeri anterioare, care acum a fost pus n
practic fr tergiversri. Mersul pe srm al preedintelui uzbec
este admirat nu doar de oamenii si, ci i de unii diplomai, care
se aga de sperana c aceast ar central-asiatic se va ndrepta
mai mult spre Vest dect spre Est n politica ei extern. Uzbekistanul nu are grani cu Rusia i e a doua ar din regiune,
alturi de Turkmenistanul vecin, care a trecut la alfabetul latin,
dup modelul Turciei lui Atatrk. Din punctul de vedere al
multor reprezentani diplomatici vestici, Karimov este un reformist, chiar dac birourile presei strine au fost nchise i toate
publicaiile trec nainte de toate prin lupa cenzurii. n coli, rusa
a fost nlocuit cu engleza, dar posturile de televiziune cele mai
urmrite sunt n continuare cele care emit de la Moscova. De
asemenea, n administraie este folosit, nc, limba rus, iar
n ar nu toat lumea a trecut la graa latin.
Takentul, denumire care nseamn n limba turc oraul
de piatr, i-a pierdut cldirile istorice la cutremurul din 1966,
cnd mai mult de 300 000 de oameni au rmas fr case. Doar
blocurile fcute de japonezii i nemii luai prizonieri de sovietici n cel de-al Doilea Rzboi Mondial au rezistat, dup cum
mi povestete un localnic, restul a fost reconstruit de fraii
notri rui, care, dup ce i-au terminat treaba, ne-au anunat
de la Moscova c 20% dintre noile apartamente vor locuite de
ei. Enervarea uzbecilor care i-au pierdut casele s-a terminat
n strad, printr-un conict ntre autothoni i colonitii rui, n
mai 1969 (incidentul Pahtakor). Acum, Takentul este un ora
sovietic uor cosmetizat, care de departe arat ca orice capital

uzbekistan

223

european, cu magazine mari, mrci vestice, maini scumpe,


restaurante de toate felurile, internet, telefonie mobil i tot
ce nseamn piaa de consum, dar n spatele acestui tablou
buctria e murdar, iar principalul serviciu secret nu lucreaz
cu mnui.

Balansul EstVest al Uzbekistanului


i mrturia unui disident care a devenit pro-rus
VESTUL NE-A ABANDONAT, mi declar ptima un fost opozant

uzbec, devenit om de afaceri, care m-a invitat ntr-un restaurant


dintr-un parc pustiu. Cina este servit pe acelai tapan n care ne
urcm dup ce ne-am desclat. Perdelele l izoleaz cumva de exterior.
Omul de afaceri nu vine singur la ntlnire, ceea ce mi se pare ciudat
ntr-o ar n care nimeni nu vrea s se aeze cu strinii. Are un fel
de nsoitori permaneni crora le d s bea i s mnnce i pretexteaz c nici unul din ei nu nelege englez. n scurt timp, masa cu
picioare scurte de pe tapan se umple cu sticle de bere i platouri cu
pilaf i carne. Cer o cafea i l las s se plng de marile puteri occidentale: Democraia vestic nu mai este un miracol pentru noi, i
nu mai credem n ea, pentru c nu ne mai ajut i pentru c ne-a
lsat la mna acestui dictator care este Islam Karimov. Preedintele
Uzbekistanului este n funcie de la dezmembrarea URSS, dup ce n
1989 devenise prim-secretar al Partidului Comunist local. n jurul
nostru totul este interzis sau nchis, continu fostul opozant politic,
refugiat, n mod paradoxal, n afaceri, explicndu-mi c doar ambasadele Poloniei i Slovaciei ne mai dau cte o mn de ajutor, pentru
c diplomaii lor tiu din proprie experien cum poi supravieui
ntr-un univers blocat.
Dup ce a fost eliminat opoziia, unii dintre cei care au luptat mpotriva lui Karimov au neles c trebuie s se considere fericii dac pot
iei la restaurant, dac au maini bune i, eventual, dac pot cltori.

224

singur pe drumul mtsii

Sracii au rmas ns tot sraci, mi explic omul, scuzndu-se, ntr-un


fel, c nu i-a putut pstra tria de a rmne disident pn la capt, n
vreme ce fotii si tovari de lupt au fost nevoii s se refugieze n
Krgstan. Se lamenteaz c nu a primit viz s mearg n Statele
Unite, dei nainte vreme se numra printre cei pe care americanii i
agreau. E clar c a schimbat macazul, indc mi face apologia lui
Putin, liderul care ndeplinete tot ce promite, i i pune i pe ceilali
s-i spun prerea. Un ziarist de la televiziunea de stat, care doar a
copilrit n URSS, ar vrea ca Uzbekistanul s adere ct mai repede la
Uniunea Eurasiatic, indc pentru el Rusia este viitorul. O alt
prieten i dorete de-a dreptul restaurarea Uniunii Sovietice; are ceva
afaceri, a crezut cndva n opoziie i n Occident, dar ntre timp i-a
schimbat opiunile. Cel care m-a invitat face o cercetare rapid printre
chelneri n aceast privin, iar rezultatul e imbatabil. Rusia este
preferata tuturor. Tinerii uzbeci ns n-au mai nvat rusa i nu au
nici o legtur cu aceast ar care nu se nvecineaz cu Uzbekistanul.
Cei mai nostalgici sunt intelectualii i, bineneles, cei care au prins
Uniunea Sovietic, mi spune mai trziu un diplomat din Takent.
Pentru c statele din Vest nu ne mai dau vize, Rusia devine singura
noastr speran: putem primi oricnd un paaport rusesc. Peste zece
ani majoritatea uzbecilor ar putea rui, nu etnic vorbind, ci pentru
c ar putea cpta cetenie rus. Moscova i calculeaz bine viitorul,
crede omul de afaceri, care a trecut de la orientarea pro-vestic la cea
pro-estic, din lipsa perspectivelor. Totui, nici paapoartele ruseti
nu se iau chiar att de simplu, dac nu eti etnic rus, spun mai muli
oameni cu care am vorbit.
Se presupune c una din dou persoane din Uzbekistan ajut cu
informaii Serviciul Naional de Securitate, care probabil te urmrete
i pe tine, m previne omul de afaceri. Este vorba despre continuatorul
KGB-ului, refcut de preedintele Islam Karimov pe un schelet naionalist. Aceast structur lucreaz n beneciul lui i unii reprezentani
ai opoziiei cred c viitorul ef al statului va decis de Serviciul Naional
de Securitate. Alii susin c dup moartea lui Karimov va o perioad
de haos pn la gsirea urmtorului lider pe care s-l urmeze mulimea.

uzbekistan

225

Conexiunile oerilor de rang nalt cu Vestul sunt la fel de importante ca legturile cu Estul, de aceea preedintele Karimov ine n balan
cele dou pri. Gazda mea mi povestete despre o ntlnire cu un decident de la o mare companie occidental, care i-ar spus c nu poate
de capul lui n aceast ar i c serviciile secrete autohtone i-ar superviza inclusiv schema de personal. Nimeni nu poate face nimic fr
voia Securitii, a mai completat omul de afaceri.
DEOCAMDAT, UZBECII SUNT MULUMII cu preedintele
lor, pentru c le ofer stabilitate i linite, ceea ce vecinii lor
tadjici sau krgzi n-au avut, dar n viitor, dac n zonele rurale
nemulumirea cauzat de srcie continu s creasc, e posibil
s apar noi forme de radicalizare: conexiunile sociale sunt
puternice i pot zdruncina la un moment dat aceast linite
aparent.
Datele demograce sugereaz c lucrurile se vor schimba n
viitor, indc 25% din populaie are sub 15 ani112 i va atras
de globalizarea comunicaiilor i de inuena islamic tot mai
mare. Uzbekistanul are cea mai mare rat de cretere a populaiei
din zon i cea mai numeroas populaie, aproape 30 de milioane, circa jumtate din numrul locuitorilor din Asia Central.
Uzbekistanul se lupt pentru hegemonia regiunii cu Kazahstanul, mai puin populat, dar mai bogat n resurse i mai bine
situat din punct de vedere strategic.
Uzbekistanul este a doua ar din lume, dup Liechtenstein,
pe care geograa o blocheaz de dou ori: nici ea i nici vecinii
ei nu au ieire la mare. Infrastructura feroviar, rutier i cea
pentru transportul gazului i petrolului sunt, astfel, mult mai
importante pentru uzbeci dect pentru celelalte state din Asia
Central. Fr legturi eciente cu exteriorul, ara se sufoc sub
propriile bogii, din vnzarea crora nu poate obine prot.
De aceea, Noul Drum al Mtsii este o rut pe care Takentul
vrea mai mult dect celelalte state s o renvie, folosindu-i
vechile linii ferate construite pe vremea imperiului arist pentru

226

singur pe drumul mtsii

a lega Caucazul de Kazahstan, construind altele noi spre


Afganistan i btnd palma cu chinezii pentru viitoarea
magistral care ar urma s plece din Kashgar (China) pentru a
traversa Krgstanul i Valea Ferganei pn n Uzbekistan, de
unde ar lua calea Caucazului pn n Turcia i mai departe, spre
Europa.113 Proiectul sino-kazah de construire a gazoductului
care traverseaz Asia Central (Conducta de Gaz Asia Central
China) a fost conceput n 2003 i a fost semnat n 2006 de
turkmeni i n 2007 de uzbeci. Aceast conduct se intersecteaz
n China cu cel de-al doilea gazoduct chinez estvest, care se
ntinde pn la Shanghai i Guangzhou, pe coasta de sud-est,
ind cea mai lung conduct din lume, cu peste 10 000 de kilometri. Este proiectat i o conduct de petrol care ar urma s
plece din Turkmenistan, s traverseze Uzbekistanul i apoi s
treac prin Afganistan, peste munii Hinduku, pn n China,
pe malul Oceanului Pacic.
Uzbekistanul i cldete bugetul pe resursele brute pe care
le export, ncercnd s nu intre n jocurile nici uneia dintre
marile puteri care l curteaz. Dac nu suntem cu ruii nu
nseamn c suntem mpotriva lor, mi explic o jurnalist
local lozoa politicii externe uzbece. Americanii au fost lsai s foloseasc fosta baz aerian militar sovietic de la
Kari-kanabad, ntre 2001 i 2005, cnd a avut loc revolta de
la Andijan, iar guvernul uzbec s-a temut c o revoluie colorat
l-ar putea da jos pe Karimov. Moscova a sprijinit nbuirea
revoltei, n urma creia au murit n jur de 1500 de oameni, cei
mai muli aruncai n gropi comune. Rusia i Uzbekistan au
semnat atunci un acord de cooperare strategic i Takentul a
devenit parte a Organizaiei Tratatului de Securitate Colectiv,
prin care Moscova a ncercat s creeze o alt formul a Pactului
de la Varovia, cu fostele state sovietice. Totui, n 2012 parlamentul uzbec a decis retragerea din aceast organizaie, interzicnd n acelai timp instalarea oricrei baze militare strine pe
teritoriul su.

uzbekistan

227

Samarkand.
ntre mirajul Moscovei i cel al istoriei
AICI, LA SAMARKAND, e mai bine dect oriunde altundeva,

ncearc s m conving un vnztor de broderii tradiionale,


fcute n stilul Suzanne, care are magazinul ntr-una din vechile sli de clas ale universitii islamice, medresa Tilla Kari,
din celebra pia Registan a Samarkandului. Nu este acelai
ora pe care l-a cucerit Alexandru cel Mare (329 .Hr.), cunoscut
pe atunci dup denumirea sa greceasc, Marakanda, i nici
cel prin care, o mie de ani mai trziu, se plimba Omar Khayym
compunnd primele Rubaiate. Oraul antic a fost distrus de
Genghis-Han, unificatorul triburilor turcice care formeaz
astzi grupurile etnice mari din Asia Central, cu excepia
tadjicilor.
Samarkandul a fost fondat de regele sogdian Afriasab (500
.Hr.), dar numele pare s i se trag de la unul dintre liderii
yemenii, Sammar Yaras.114 n perioada cuceririlor arabe, acesta
ar fost printre primii care au ajuns pn aici. n sogdian,
Samarkand ar nsemna, pe de alt parte, oraul de piatr. n
muzeul organizat pe locul oraului antic, la civa kilometri de
actualul Samarkand, se pstreaz fresce vechi care i arat pe
diplomaii chinezi venii aici n secolul al VII-lea d.Hr. s-i
prezinte scrisorile de acreditare. Relaiile diplomatice de-a lungul
vechiului Drum al Mtsii s-au dezvoltat nainte ca negustorii
arabi s descopere cu adevrat aceast rut. Sad ibn Ab Waqqs
(595674 d.Hr.), cuceritorul Persiei, a aptesprezecea persoan
care a mbriat islamul, a fost trimis, de pild, ntr-o misiune
diplomatic de ctre profetul Mahomed n China i a ajuns acolo
urmnd Drumul Mtsii. Se crede c el a fost cel care a adus islamul n China, n jurul anului 650 d.Hr.115
Samarkandul era plin de mnstiri budiste nainte de venirea arabilor, dar, dup ce Qutayba, comandantul califatului

228

singur pe drumul mtsii

omeiad, cucerete oraul (710712), le distruge i le arde cu mna


lui toate simbolurile religioase. Fiindc nu e pedepsit pe loc de
forele divine, locuitorii Samarkandului ncep s se converteasc
la islam. Islamizarea n mas are loc ns dup ce califul Umar
II (717720) i scutete pe acetia de tribut. De-aici ncolo,
Samarkandul va unul dintre principalele centre de cultur
arab din Asia Central, mpreun cu Buhara i celelalte mari
orae ale regiunii. Prima fabric de hrtie care va funciona n
afara Chinei a fost construit la Samarkand (751 d.Hr.), n timpul
arabilor. Hrtia de Samarkand, fcut la nceput din in, bumbac
i cnep, a rmas mult vreme cea mai cutat, pn cnd,
dou secole mai trziu, manufacturile din Siria devin ceva mai
performante.
Distrus de Genghis-Han, care a cucerit toate teritoriile din
China pn la Marea Adriatic, Samarkandul va nori din
nou sub domnia sngeroas a lui Timur Lenk, care i stabilete
aici capitala unui imperiu efemer, construit pe cadrele naintaului su, Genghis. Teritoriile pe care le domin cuprind aproape
toat Rusia, dup ce Timur l nvinge pe Tohtam, liderul
Hoardei de Aur, i se ntind din India pn n Siria, peste toat
Asia Central. Timur aduce din Damasc i din Bagdad arhiteci,
constructori i pictori, pe unii i oblig, alii vin de bunvoie
n capitala noului imperiu. Samarkandul devine astfel Perla
Orientului, dar steaua lui apune repede, i nu e sigur c va
mai renate.
NEGUSTORUL DE BRODERII DIN PIAA REGISTAN susine c n
lunile turistice, din martie pn n septembrie, mai puin iulie i august,
cnd nu vine nimeni aici, din cauza cldurii excesive, el ctig i patru-cinci mii de dolari pe lun. Iarna, merge prin sate i cumpr
cuverturi brodate de mn, fee de mas, dar i obiecte vechi, pe care
soia lui le restaureaz, iar el le vinde mai departe, la preuri bune.
Se laud c are o cas cu opt camere i patru bi i spune c nimeni
n Samarkand nu e srac: Chiar dac au lefuri mici, de obicei au

uzbekistan

229

dou servicii, pmnt i animale, de pe urma crora scot bani. El are


paaport rusesc, pentru c a terminat facultatea la Moscova. L-a primit
la nceputul anilor 1990, acum e mai complicat de obinut, dar foarte
folositor, pentru c poi cltori n jumtate dintre rile globului fr
viz, iar pentru celelalte state agenii de turism de la Moscova i obin
viza n maximum o sptmn. A lucrat i n Rusia, chiar n Piaa
Roie, unde a avut o tarab cu suvenire i broderii, dar acolo, la fel
ca n Kazahstan sau n alte ri din zon, trebuie s plteti tax de
protecie pentru a supravieui, iar ruii se uit urt la tine dac eti
mai brunet. Samarkandul i se pare locul ideal, nu doar indc familia
lui este de aici, dar i pentru c statul e foarte puternic, aerul bun i
turitii vin mai mult din Occident. Nu avem hoi de buzunare, benzi
de gangsteri i imami care s ne oblige femeile s umble acoperite, i
termin discursul negustorul, ncercnd s m conving nu doar de
bunstarea Samarkandului, ci i s cumpr o amintire ct de mic.
i explic c eu umblu cu rucsacul, care e deja plin, dar el nu se las cu
una, cu dou, mi ntinde pe jos tot soiul de pnze brodate, unele peste
altele, cu preuri extravagante, i n cele din urm, dup atta efort,
mi arat un co cu solduri. i mulumesc i dau s plec, dar el vine
dup mine cu miniaturi.
Majoritatea locuitorilor din Samarkand sunt tadjici, vorbitori de
persan i consider c oraul e al lor, dup cum m asigur un fost
ziarist care n Uzbekistanul de azi nu-i mai poate face meseria. O
vnztoare de antichiti, absolvent a universitii locale, mi-a spus
c venitul mediu al localnicilor nu depete 100 de dolari pe lun i
c bogia de altdat a Samarkandului rmne istorie. Ea a lucrat
o vreme n Rusia, dar i acolo e greu, pentru c permisul de munc
e foarte scump pentru cineva care vine din Uzbekistan. Nu poate
spera la o via mai bun n Samarkand sau oriunde altundeva n
ar, cel mai bine ar dac i-ar gsi ceva de munc n Europa.
Vechiul Drum al Mtsii, care fcea din Samarkand principala
pia a Asiei Centrale i era punctul central de legtur dintre Est i
Vest, s-a pierdut, dar comercianii nu se dau btui. Totui, mrfurile
lor pleac de aici doar n bagajele turitilor, indc tagma bijutierilor

230

singur pe drumul mtsii

din Samarkand, att de vestii n Occident, a disprut de mult, la fel


i cea a estorilor sau a cresctorilor de animale. Dup ce a traversat
complicata perioad sovietic, oraul este acum doar o periferie, trei
sferturi format din blocuri comuniste i restul din cldirile lui Timur
Lenk reconstruite, nu totdeauna cu atenie. Aceast parte turistic
arat destul de articial, dincolo de grandoarea moscheilor, a locurilor unde funcionau colile religioase (medrese) i a necropolelor. Totul
e un muzeu plin de magazine i tarabe: de la istorie la kitsch nu e
dect un pas.

Samarkand, centrul lumii


Rzi c m vezi. Eti doritor s-i bai joc de nenorocirea mea. S nu
uii niciodat c Allah este singurul care mparte imperiile i c
i poate lua mine ce i-a dat azi! ar spus Baiazid, la care Timur Lenk
ar rspuns: tiu. De asemenea, nu te insult. Dac nu m pot opri
s rd este pentru c Allah d imperiile unor ine aa de dizgraioase
ca noi. El mparte lumea ntre un chior ca tine i un chiop ca mine.
(Cronica Zafer Name, citat de Arnaud Blin n Timur Lenk)
N HOTELURILE DIN UZBEKISTAN, cineva te monitorizeaz
tot timpul, ca s tie cnd pleci, cnd te ntorci, la ce or stingi
lumina i eventual ce mnnci la micul dejun. Un sistem similar folosesc i chinezii, care, n plus, trimit pe cineva o dat la
dou-trei ore s te ntrebe dac nu cumva ai nevoie de ceva: s-i
schimbe prosoapele, de pild, s-i arunce gunoiul, s-i dea
bonurile pentru micul dejun. Nu poi umbla chiar de capul tu
niciunde n Asia Central. Pe osea, mainile sunt oprite i
vericate de mai multe ori ntre orae. n Tadjikistan, la ecare
oprire i nregistreaz paaportul, iar n Uzbekistan i Turkmenistan orice edere ntr-un ora trebuie nregistrat la poliie, la
secia emigrri, nu cumva s-i treac prin cap s rmi pe-acolo.
Vestitul KGB nu a disprut, ci doar a fost nlocuit, iar preedin-

uzbekistan

231

tele uzbec se inspir din metodele lui Timur Lenk, cel care l-a
plimbat pe Baiazid ntr-o lectic zbrelit.
Islam Karimov s-a nscut la Samarkand ntr-o familie mixt,
mama tadjic i tatl uzbec, ambii mori de tineri. Preedintele
a crescut la orfelinat, unul din locurile de unde erau selectate
cadrele partidului comunist n perioada sovietic. A fost deci
educat la coala rus, iar uzbeca a nvat-o trziu i nc nu o
stpnete bine. Dincolo de aceste amnunte, este o persoan
carismatic, m-a asigurat un diplomat occidental, explicndu-mi
c atunci cnd vorbete degaj energie i pare credibil, iar
spre deosebire de ceilali lideri din Asia Central, nu i citete
discursurile, are idei i e capabil s improvizeze.
Samarkandul a fost reconstruit ca un muzeu, iar investiiile
continu doar pentru c e oraul natal al lui Karimov, mi-a spus
un localnic, mulumit de noul loc de promenad din spatele
pieei Registan, care nc se restaureaz. n zilele de var, oamenii
se plimb pe-aici pn noaptea trziu: brbaii joac table, copiii
merg cu bicicleta i femeile stau de vorb aezate pe bordur.
Piaa Registan a fost construit de Timur Lenk i de succesorul lui, Ulugbek, i este un complex ordonat ntr-un careu
perfect conceput s cuprind cele mai vestite medrese din Asia
Central. Cupolele lor albastre domin oraul lui Timur sau,
mai exact, ceea ce a rmas din el. Sub una dintre ele se a mormntul lui Timur, n mausoleul Gur-e-Amir, care n persan
nseamn Mormntul Regelui, cu perei cptuii cu buci
de onix verde, aur i picturi migloase. Sarcofagul e simplu, fr
nici un fel de podoabe, fcut din jad negru, o piatr despre care
se credea c asigur protecia i renaterea.
Marele cuceritor asumat azi de uzbeci a murit departe de
oraul lui, n drum spre cucerirea Chinei, dar a fost adus i ngropat la Samarkand. O legend local spune c, dac somnul
de veci al lui Timur Lenk este deranjat, lumea va lovit de o
catastrof. Pe 22 iunie 1941, la ordinul lui Stalin, arheologii
sovietici au deschis mormntul. Exact n aceeai zi, la cteva

232

singur pe drumul mtsii

ore dup ce savanii au nceput s cerceteze rmiele lui


Timur, Hitler a invadat Rusia. Analiza specialitilor a scos la
iveal c avea prul rou i a confirmat c avea un handicap
la piciorul drept i la mna dreapt, dintr-o ran suferit n
jurul vrstei de 20 de ani; de aici i numele Timur Lenk, adic
Timur cel chiop.
Aceast legend sugereaz c Samarkandul ar mai nc
centrul lumii i c pacea omenirii poate controlat de aici, ca
pe vremea lui Timur, care a repus oraul pe Drumul Mtsii,
transformndu-l n capitala unui vast imperiu. Din acesta a
rmas doar arhitectura timurid, care se poate vedea din Asia
Central pn n India. Dup ce imperiul lui Timur (13701526)
a czut i imperiul mogul, construit de Babur (14831530), s-a
destrmat, Samarkandul i-a pierdut din importan, iar Drumul Mtsii, chiar dac nu s-a nchis de tot, a devenit nesemnicativ, pentru c, din secolul al XVI-lea, principala rut comercial
dintre Asia i Europa s-a mutat pe mare.

Cel de-al patrulea rai lumesc


i Lenin la Buhara
N PERIOADA SAMANIZILOR (secolele al IX-leaal X-lea), n

jurul oraului Buhara era plin de grdini. ntre Buhara i


Samarkand se gsea unul dintre cele patru raiuri lumeti,
celelalte ind n depresiunea Bavvan, din Faris, la sud-est de
Bassora, pe Canalul Ubulla i n grdinile din Damasc.116
Grdinile de pe lng Buhara erau pline de curmale, piersici,
mere, smochine, legume i ori. Portocalul este adus n aceast
perioad din India sau din Malayezia n Asia Central, de unde
arabii l duc mai departe, n Spania.117
La soare te poi uita, dar la Buhara, ba, spun nc localnicii
despre oraul lor, care are n centru un vechi bazin construit n

Samarkand, moscheea Bibi Hanum, cea mai veche moschee construit


n Asia Central, cadou fcut lui Timur Lenk de soia sa. Dup ce a traversat
complicata perioad sovietic, oraul este acum doar o periferie, trei sferturi
format din blocuri comuniste i restul din cldirile lui Timur Lenk reconstruite,
nu totdeauna cu atenie. Aceast parte turistic arat destul de articial, dincolo
de grandoarea moscheilor, a locurilor unde funcionau colile religioase
(medrese) i a necropolelor.

Samarkand, mausoleul Gur-e-Amir, unde a fost ngropat Timur Lenk, mpreun


cu familia sa. A fost construit n anul 1404, iar numele Gur-e-Amir nseamn, n
persan, Mormntul Regelui.

Mausoleul Gur-e-Amir, n interior. Timur Lenk este ngropat n sarcofagul simplu,


de jad negru. O legend local spune c, dac somnul de veci al lui Timur Lenk este
deranjat, lumea va lovit de o catastrof. Pe 22 iunie 1941, la ordinul lui Stalin,
arheologii sovietici au deschis mormntul. Exact n aceeai zi, la cteva ore dup ce
savanii au nceput s cerceteze rmiele lui Timur, Hitler a invadat Rusia.

Buhara, Maghoki Attar, cea mai


veche moschee. Frumoasa Buhara
este la rndul ei mistuit de cri
la invazia lui Genghis-Han din
1220, n timpul creia au murit aici
30 000 de oameni, iar marea
moschee a fost transformat n
grajd pentru caii mongolilor.

Buhara, minaretul Kalon, cea mai nalt cldire la vremea la care a fost construit
(1127). S-a pstrat intact, chiar i dup invazia lui Genghis-Han. Dup ce a distrus
cetile cele mai frumoase din drumul su, Genghis-Han a devenit protectorul
Drumului Mtsii, instituind pax mongolica.

236

singur pe drumul mtsii

1620, odat cu piaa care se numete Lyabi-Hauz (ceea ce nseamn n jurul piscinei n limba persan). De o parte a lui
se a o veche medres, iar de cealalt, un la fel de vechi stabiliment pentru cltorii sraci, care puteau gsi aici adpost
pentru noapte fr s plteasc nimic.
n vechea Buhara erau 200 de astfel de bazine, alimentate
printr-o reea de canale i folosite pentru stocarea apei de but
sau pentru splat, dar, indc apa era schimbat destul de rar,
oraul s-a luptat de mai multe ori cu ciuma. Aceast epidemie
a fost dus pe Drumul Mtsii att n Europa, ct i n China,
cu toate c nu se tie nc exact care a fost sursa. Un crturar
arab, el nsui dobort de cium, scria c totul a nceput n jurul
anului 1331. n acelai an, epidemia s-a rspndit pe cursul mijlociu al uviului Yangtze i a omort nou din zece oameni. Nu
se tie exact dac a fost acelai bacil care a devastat Asia Central
n deceniile urmtoare, dar este aproape sigur c pietrele de mormnt mongole care dateaz din 1338 i 1339 au legtur cu aceast
boal cumplit.118 n 1345, ciuma revine i este semnalat n
China, iar n anul urmtor reapare n Asia Central i ajunge,
odat cu armata mongol, pn n Crimeea, la Caffa, vechea
fortrea genovez, aat n apropierea actualului port Feodosia.
Bazinele de ap folosite n Buhara erau principalele focare
de infecie din ora, i pn spre sfritul anilor 1800 media de
vrst a locuitorilor nu depea 32 de ani. Modernizarea a venit
odat cu sovieticii, care au tiat legturile cu islamul, au transformat marile moschei n depozite i au schimbat cursul istoriei.
DRUMUL MTSII NU A FOST NCHIS NICIODAT cu adevrat

pentru noi, poate doar i-a schimbat ruta, crede un negustor de covoare
care-i vinde marfa ntr-una dintre cldirile de acum patru sute de
ani din Buhara. Oraul este nc legat cu o conduct de gaz de Urali,
dar reelele se nmulesc, att cele care transport combustibil, ct i
cele artizanale. Vnztorul de carpete accept doar clieni cunosctori.
Are covoare cu modele tradiionale chinezeti, persane, dar mai ales
locale, cu fond rou-nchis i rodii stilizate, semn de fertilitate i belug.

uzbekistan

237

Chiar i n perioada sovietic, Buhara a rmas Bukhara Sharif, adic


Nobila Buhara, mi spune un alt vnztor de covoare, care aeaz
un covor fcut din cea mai n ln de cmil, nfindu-l pe Lenin.
Un diplomat din Takent m asigurase cu cteva zile nainte c n
Uzbekistan nu voi mai ntlni egii ale fotilor lideri sovietici, ca n
alte state din Asia Central. Pentru mine e doar o marf, eu cred n
Allah, dar muli dintre vizitatorii mei cred nc n Lenin, se scuz
cumva negustorul, ndemnndu-m s merg la mormntul lui
Naqshband, pentru c dac te rogi acolo i se ndeplinesc toate dorinele
pozitive. Oamenii vin de departe, las cte o bancnot la mormnt
i apoi se roag mpreun cu mullahul.
Dup rugciune, o femeie a venit la mine i mi-a oferit din gogoile pe care le-a adus ntr-un lighean i le-a lsat lng cleric. n partea cealalt a complexului religios fondat de Naqshband n secolul
al XVI-lea, o mulime de oameni ncearc s desprind din duzii
pietricai i vechi de sute de ani cte o bucic, n sperana c-i va
ajuta s e mai bogai i mai sntoi. Pentru ei, islamul este un refugiu i o speran.

Piatra miraculoas care te apr de boli


i de ce mirodeniile care se vnd n Europa
nu au acelai gust cu cele din Buhara
Dac acea rutate, turcoaic din Shiraz, mi-ar primi mna
n minile sale / A da Buhara pentru alunia ei de pe obraz
sau Samarkandul Mriei Tale.
(Hafez)
NEGUSTORUL DE CONDIMENTE DIN BUHARA st n aceeai cas
n care locuia i str-strbunicul lui pe la 1600. Generaiile care au
trecut i-au adus mici modicri, dar construcia e aceeai i nu are
nevoie de aer condiionat, indc e conceput s e rcoroas, m
asigur, din spatele ochelarilor mari, comerciantul. Tot el m anun
c n urm cu dou zile au fost 65 Celsius la soare.

238

singur pe drumul mtsii

BUHARA ESTE O OAZ aat n drumul vechilor comerciani

care traversau Asia Central pentru a ajunge din Europa n


China sau invers. A fost capitala imperiului Samanid n secolele al IX-lea i al X-lea (874999), n anii de aur ai culturii islamice. Ibn-Sn, sau, dup numele latinizat, Avicena (9801037),
s-a putut bucura la Buhara, cnd era foarte tnr, la 20 de ani,
de biblioteca imens a palatului, ca recompens pentru c l-a
vindecat pe emirul de la Buhara, Nuh II, de o boal incurabil.
Acolo i-a studiat pe Hipocrate i Galenus. La scurt timp dup
aceea, biblioteca a fost distrus ntr-un incendiu, iar adversarii
lui Ibn-Sn l-au acuzat c el i-ar dat foc, pentru a rmne singurul deintor al cunotinelor dobndite. Mai trziu, la
Urghenci, pe malul rului Amu-Daria, i-a nceput tratatul
Canonul medicinii, care va sta mult vreme la baza nvmntului medical european i oriental. Frumoasa Buhara a fost la
rndul ei mistuit de cri la invazia lui Genghis-Han din 1220,
n timpul creia au murit acolo 30 000 de oameni, iar marea
moschee a fost transformat n grajd pentru caii mongolilor.
Genghis-Han le-ar spus atunci localnicilor c el este biciul
lui Dumnezeu i c dac n-ar fost att de pctoi nu ar
fost trimis s-i pedepseasc. Dup ce a distrus cetile cele mai
frumoase din drumul su, Genghis-Han a devenit protectorul
Drumului Mtsii, instituind pax mongolica, prin care a dat
libertate de micare att mrfurilor, ct i ideilor. Samarkandul
i Buhara au renscut ns mai trziu, sub Timur Lenk, sau
Timur cel chiop, i au deczut din nou odat cu ocupaia
ruseasc. Emiratul Buharei, de care aparinea i Samarkandul,
a rezistat cel mai mult expansionismului rusesc n Asia Central:
pe 30 iunie 1868, Buhara devenea stat vasal i ceda Samarkandul.
Dup o istorie de aptezeci de ani sub sovietici i de ali douzeci sub dictatura preedintelui uzbec Islam Karimov, care a
transformat islamul n vinovatul de serviciu al propriilor eecuri, Buhara a rmas, pn astzi, unul dintre oraele snte ale
musulmanilor, al doilea dup Mecca. n perioada medieval,
aici erau 360 de moschei i peste 100 de coli i universiti isla-

uzbekistan

239

mice (medrese), care au supravieuit pn la nceputul secolului XX, cnd nc aveau n jur de 10 000 de cursani. Astzi, n
Buhara a fost redeschis o singur medres, Mir-i-Arab, dup
numele eicului yemenit, un adept al lui Khazreti Mohammed
Bakhauddin Nakshbandi, cel care a modicat lozoa ascetic
i contemplativ a naintailor si pornind de la principiul c
trebuie s-i dai minile pentru munc i suetul pentru
Dumnezeu.
PRIN GEAMUL DE PE HOLUL DE LA INTRAREA N SINGURA MEDRES care mai funcioneaz n Buhara se vd bieii alergnd i

hrjonindu-se n curtea interioar. Portarul nu m las s intru n


incinta colii, dar m conduce la mormntul lui Ubaidullah-Han, cel
care a nanat ridicarea medresei. Se spune c n fundaia cldirii este
sucient aur pentru a construi o alt coal islamic la fel de impuntoare ca aceasta, n cazul n care o calamitate ar distruge frumoasa
medres, cu domul ei albastru i luminos. Aurul nu poate ns scos
de acolo fr ca coala construit n secolul al XVI-lea s nu e distrus.
Negustorul de mirodenii crede c nu e doar o legend, dar m asigur c nimeni din Buhara n-ar vrea s verice dac e adevrat sau
nu c n fundaie se a att de mult aur. n oraul vechi, desprit
clar de cel construit de sovietici, strzile sunt nguste, n aa fel nct
casele s-i fac umbr reciproc. Lipite unele de altele, toate au cel
puin un etaj i curte interioar, iar nuntru sunt pline de obiecte
vechi, ca ntr-un muzeu. Vnztorul de condimente i aduce marfa din
India, din Vietnam, din Laos i chiar din rile africane, cam o ton i
jumtate pe an. Duce uneori mirodeniile i n Europa, dar numai la
expoziii, unde vinde cel mult 20 de kilograme. mi arat ofranul
uzbec, care nu e cu adevrat ofran, i m nva cum s aleg ofranul
adevrat, cel pe care el l cumpr din India sau din Pakistan i care
are o culoare diferit. Prepar i amestecuri cu tutun, pe care le poi
vedea, n pungue, la majoritatea brbailor din Asia Central: i le
arunc n gur ca pe un medicament neplcut i dup aceea scuip
toat ziua o egm de culoare nchis. I se comand tot felul de
combinaii, mai mult sau mai puin terapeutice, pe care le ine n

240

singur pe drumul mtsii

plicuri, pungi i borcane pentru diferiii clieni. n orice caz, tot ce are
e ales cu atenie chiar de proprietar, care susine c n Europa condimentele care se gsesc n magazine nu au acelai gust ca cele pe
care le vinde el, indc nu sunt autentice.
Taraba lui e mic i atrgtoare, indc lng condimente are
tot felul de obiecte de anticariat, ceasuri, bijuterii, insigne, mojare.
O femeie vine la el cu o farfurie veche din alam, s-l ntrebe ct face.
Vnztorul de mirodenii ia o lup mare i citete inscripia n limba
arab: n-are dect o sut cincizeci de ani. E nou, fa de multe alte
lucruri pe care le poi gsi la Buhara, unde cei din oraul vechi ntrebuineaz zilnic obiecte care se gsesc n casele lor de patru sau cinci
sute de ani. Admir inelul uria al negustorului, ntr-o montur de
aur care nu se mai face de mult, cu o piatr uria, albicioas, prea
departe ca s-mi dau seama ce e. mi povestete c atunci cnd a fost
la New York s-i viziteze ul, un bijutier i-a oferit pe loc 10 000 de
dolari, dar el l are de la tatl lui, care-l are de la bunicul lui, i nici
nu i-a trecut prin cap s-l vnd. La Samarkand, ntr-un magazin
de antichiti, vzusem ceva similar, cu o piatr de sirdelic, cum i
spun locuitorii Asiei Centrale, carneol (sau cornalin) pe romnete,
o variant de calcedonie, avnd o culoare de viin putred, mat, cu
o nuan mult mai nchis i mai intens dect pietrele noi, care
adesea sunt prelucrate i devin sticloase. Am ntrebat de curiozitate
ct cost, dar anticarul mi-a rspuns c nu e de vnzare, pentru c
ar fost chiar unul dintre inelele lui Timur Lenk. Mi l-a dat s-l
probez, mi s-ar potrivit i poate c dac a ncercat s negociez mi
l-ar vndut. M gndesc i acum la el.
Sirdelicul te apr de boli i i schimb culoarea atunci cnd
corpul nu funcioneaz bine, indc preia din energia lui negativ,
susine o vnztoare care are mai multe iraguri noi de sirdelic.
Aceast piatr se gsete n munii tadjici i de sute de ani este adus
la Buhara sau la Samarkand pentru a mpodobi bijuterii sosticate
sau pentru a transformat n simple mrgele. Eu am gsit, la cea
mai srccioas tarab din piaa de bijuterii din Buhara, un irag
pe care, dup negocieri, l-am cumprat n cele din urm cu 10 dolari.

Buhara, Mir-i-Arab, singura medres din ora care este nc activ. Se spune c n
fundaia cldirii este sucient aur pentru a construi o alt coal islamic la fel de
impuntoare ca aceasta. Aurul nu poate ns scos de acolo fr ca coala
construit n secolul al XVI-lea s nu e distrus.

Buhara. Purtnd burka, vemntul cu care femeile musulmane i acoper


complet faa. Dup o istorie de aptezeci de ani sub sovietici i de ali douzeci
sub dictatura preedintelui uzbec Islam Karimov, care a transformat islamul n
vinovatul de serviciu al propriilor eecuri, Buhara a rmas, pn astzi, unul
dintre oraele snte ale musulmanilor, al doilea dup Mecca.

Fr burka.

uzbekistan

243

Dup nchiztoare, pare destul de vechi, dar pietrele nu sunt pure, ci


uor amestecate cu alte minerale. Piaa de bijuterii e pentru localnici,
femeile vin din mprejurimi aici s-i cumpere inele i cercei din aur,
dar modelele sunt standard, cu marcasite i alte pietre strlucitoare,
unele aduse din Turcia, altele fcute n Uzbekistan. n apropiere, n
faa unei dughene cu epci, un brbat n vrst, bronzat, cu faa prelung, fr alte riduri n afara parantezelor din jurul gurii, tuns
periu, cu o cma n dungi i earf roie, st pe o pern cu igara
nc neaprins i cu un bol de ceai alturi. i fac o poz i pare s nu-i
convin. i spun c seamn cu tatl meu i m ndeamn s cumpr
de la el un ceas vechi, dar frumos i foarte bun. Se ridic s mi-l arate.
Tata a murit, m trezesc vorbind fr rost. mi ofer un ceai, ca s
m consoleze. Ceainicul de tabl aat pe scri, lng el, e erbinte.
mi toarn ntr-un bol curat i m ntreab dac n-a vrea s m
duc s-mi arate nite bijuterii de pe vremea lui Amir Timur. N-am
bani de bijuterii, nici nu cred c pot att de vechi, dar vreau s le
vd, i zic repede. Eram de ncredere de-acum. De vreme ce-l comparasem cu tata, era clar c n-aveam s-l torn. E totui precaut, mi d
ntlnire la sauna veche, din centrul turistic, i-mi zice c strinii sunt
urmrii peste tot. Sauna arat ca o peter i n camera din mijloc,
pe o piatr uria, un brbat dezgolit i face masaj altuia gol puc.
Ies repede de acolo i-l vd pe omul meu n colul strzii. M iau dup
el i intrm ntr-una dintre cldirile de culoarea nisipului. Trec de
curtea interioar plin de ori colorate i intru ntr-o camer aproape
goal, cu multe comode n jurul pereilor. Scoate dintr-un sertar nite
cutii din lemn brut i le deschide. Dou iraguri de argint, unul n
care sunt montate pietre vechi de lapislazuli i altul cu sirdelic, ecare
cu cercei lungi asortai. Argintul e nnegrit i imit ntr-adevr
bijuteriile vechi. Vrea 400 de dolari pentru ecare garnitur.
Lapislazuli s-ar potrivi pentru ic-mea. Cnd va mare, s-ar putea
luda c i le-a adus maic-sa tocmai din Buhara. Preul e ns prea
mare. Negociez de amorul artei, iragul nu e att de vechi cum spune
negustorul i nici nu cred c ar o idee bun s-i provoc pe harnicii
vamei uzbeci.

244

singur pe drumul mtsii

LA NCEPUTUL EVULUI MEDIU, Buhara era centrul comercial

al Asiei Centrale, unde se intersectau marile drumuri ale negustorilor care crau, dup o list fcut de geograful arab al-Maqdis
(945991), spun, covoare, lmpi de aram, blnuri, chihlimbar,
miere, oimi, sclavi turci, slavi sau chinezi, sbii, arcuri, esturi
egiptene imitate de persani i cte i mai cte. n secolul XXI,
atelierele unde se es covoarele de Buhara fcute din mtase sau
din ln sunt n plin dezvoltare, dar Drumul Mtsii este n
continuare invadat de produsele chinezeti dinspre Est spre Vest
i de conductele care duc gaz i petrol dinspre vest (Uzbekistan
i Turkmenistan) spre est (China).

ntre Buhara i Mar:


de ce am stat cinci ore la grania turkmen
MIROS A IURT, cu toate c la ecare popas mi-am splat tricourile, chiar i pe cele nepurtate. Mirosul vine de la rucsacul care a
zcut prin mainile cu care am trecut rile muntoase ale Asiei Centrale, pentru c st lipit de mine. Aerul uscat i erbinte al deertului
Kzlkum de la mijlocul lunii iunie mi usuc instantaneu transpiraia
i n jurul meu plutete doar mirosul de iurt, care pare c n-o s mai
ias niciodat din haine. Glezna piciorului drept e n continuare
umat i doare cnd pesc, dei au trecut deja dou sptmni de
cnd m-am accidentat. Drumul dintre cele dou granie, cea uzbec
i cea turkmen, mi pare mai lung dect e n realitate.
Am plecat din Buhara cu noaptea-n cap, am schimbat dou maini,
pe care le-am mprit cu localnici, i la ora 10 am ajuns la grania
dintre Uzbekistan i Turkmenistan. Am traversat cteva puncte de
control aate la distane destul de mari, iar cnd am ajuns la vam,
nainte s caut formularele de completat, un ocial uzbec a venit la
mine i m-a ntrebat dac sunt din Romnia. Foarte curtenitor, m-a
ajutat s le completez i apoi am ateptat s termine cu cele dou femei

uzbekistan

245

care erau n faa mea. Una din ele prea c se mbrac dup un control mai dur, cealalt i ntorsese poeta cu fundul n sus, n vreme ce
i se inventariau obiectele, aa cum mi se ntmplase i mie la intrarea
n Uzbekistan.
ntre timp, probabil c au aat c am vizitat cteva ambasade,
mi-au fcut a personal i s-au gndit s e mai blnzi. O vame
care s-a ocupat de mine a comparat a de intrare cu cea de ieire i a
vzut c acum am declarat mai muli bani dect aveam cnd am intrat
n Uzbekistan, era o diferen de 50 de dolari. I-am explicat c i-am
scos de la bancomat, indc n ara urmtoare e mai dicil. Nici n
Uzbekistan nu sunt prea multe ATM-uri funcionale, iar de la cele care
exist poi scoate doar dolari, care de altfel sunt primii aproape n orice
magazin. n Takent, unii vnztori sunt ceva mai prudeni, dar n
oraele mai mici i la bcnii nimeni nu se mai sete. Diferena dintre
cursul ocial i piaa neagr este substanial, aa c e preferabil s te
tocmeti la vnztori. nainte s plec din Uzbekistan, toat lumea m-a
avertizat c la frontier mi vor scotoci nu doar prin bagaje, ci i prin
laptop, i prin telefoane, dar lucrurile au mers repede pentru mine.
Am lsat n spate o coad lung de camioane, care, dup cum mi
s-a plns un ofer turc, ateptau deja de ore bune, pentru c formalitile
pentru tiruri sunt nesfrite de ambele pri. ntre grania uzbec i
cea turkmen, am mers civa kilometri pe o potec aat n no mans
land. De o parte i de alta se vedea deertul, iar temperatura la soare
era de 50 Celsius. Pe marginile drumului erau zeci de camioane n
ir indian. oferii stteau n jurul msuelor pliante la umbra mainilor, mncau, beau cafea i jucau table sau cri. Unii m uier,
alii m invit la mas i toi vor s tie de unde sunt. M ntreab n
persan, n turc, n rus, iar unul dintre ei alearg dup mine s ae
dac nu vreau s m ia cu el dup ce trec de vam. Cocoat de rucsacul mare i incomodat de glezn, merg ncet i m opresc din cnd
n cnd s beau ap dintr-o sticl cumprat la Buhara, acum aproape
erbinte, i s schimb impresii cu camionagiii, care poart, toi, lapi
i njur sistemele birocratice ale ambelor ri.

246

singur pe drumul mtsii

La primul punct turkmen, dup ce mi-au vericat paaportul i


m-au ntrebat dac Bucuretiul e strada pe care stau, mi-au spus s
m aez pe o bncu i s atept. Spre deosebire de uzbeci i mai ales
de tadjici, soldaii turkmeni par nite miniaturi.
A venit un Volkswagen vechi, care, dup ce s-a umplut de pasageri,
a plecat spre cldirea central a vmii, aat la un sfert de or de
mers cu maina. Acolo, toat lumea s-a repezit spre un birou pe care
scria Karantina, unde o doctori i ddea pasiene pe computer,
sub privirea ngduitoare a preedintelui Gurbangul Berdmuhamedov. Trebuia completat o hrtie n care indicaiile erau doar n
rus i turkmen. Urmeaz un alt ghieu, de unde au c, dac nu
m ateapt nici un ghid local afar, nu pot intra n ar. M trimit
deci s stau ntr-o sal de ateptare pn vine ghidul. Sun la agenia
Kaztour, care mi-a fcut rezervrile. Mi se rspunde c nu am pltit
pentru ghid i, ca atare, ei n-au ce face. A mai putut suna la ambasada Romniei s m salveze, dar de la Agabat la grania cu Uzbekistanul drumul e lung i e nevoie de aproape o zi. Am gsit numrul
ageniei turistice de stat prin care kazahii mi-au rezervat camerele de
hotel, pentru a putea primi scrisoarea de invitaie, dar n-am reuit s
vorbesc cu nimeni. ntre timp, semnalul telefonului mobil a disprut
i m-am dus la unul dintre ei vmii, rugndu-l s sune el la profesionitii turismului turkmen s le explice c voi nevoit s dorm n no
mans land dac nu vine nimeni s m ia. n Uzbekistan, oricum,
nu m puteam ntoarce, indc viza mi expira n aceeai zi. Lng
mine, un ofer krgz transpirat, nebrbierit, ifonat i obosit era disperat c nu-l lsau s treac. Sttea cu tirul de mai bine de jumtate de
zi, dup ce traversase aproape toat Asia Central cu o noapte n
urm, dar turkmenii i gseau mereu nod n papur. Aproape c
plngea. Se ruga de cei de la vam cocrjat i amrt i cu ct ipau
mai mult la el, cu att se fcea mai mic.
n jurul nostru se nvrt femei turkmene n rochii lungi ca nite
halate de cas, nclate i ele tot n lapi, splnd podeaua, tergnd
praful, aducnd ap cu gleile. Afar, soldaii poart plrii cu boruri
largi i moi. Se plimb tot timpul dintr-un loc n altul ca teleghidai,

uzbekistan

247

nici unul nu e mai nalt dect mine, care am doar 1,65. Sunt extenuai
de cldura i de praful deertului i par ameii.
nuntru e aer condiionat, ceea ce-mi face ederea mai uoar.
Din fericire, turkmenii nu m-au lsat afar, n deert, cum au fcut
militarii tadjici la Kzl Art, n Pamir, unde am ngheat de frig pn
au terminat lungile formaliti. Ateptarea n grania turkmen a
durat cinci ore, fr ap, indc o terminasem la traversarea celor
cinci kilometri dintre frontiere. M salveaz un ghid din Turkmenabat, mbrcat n cma alb, proaspt brbierit i frezat, curtenitor
i plin de bunvoin. mi ia rucsacul mare i jegos i i-l arunc pe
umr, ca i cum de-abia atepta s fac asta.
Conduce o main occidental i lucreaz la agenia naional
de turism. mi spune de la nceput c-mi face o favoare i c n mod
normal ar trebuit s pltesc, ceea ce m i ofer s fac, dar el joac
astzi rolul gentlemanului. Pe drum, mi povestete c a terminat
facultatea n Ucraina i mi face apologia regimului autocrat din
Turkmenistan; e parte din meseria lui. Crede c ar trebui s-mi arate
o nunt local, s merg cu cmila i multe altele, pe urm ncearc
s m trag de limb.
Ajungem n sfrit la Turkmenabat, care nainte de venirea ruilor
se numea Amul, iar Amu-Daria i trage numele de la acest ora vechi
de peste dou mii de ani: rul Amulului. Drumul Mtsii pleac de
aici n trei direcii: spre Buhara, Kiva i Mar. Turkmenabat seamn
cu toate oraele sovietice din zon, iar ghidul meu m duce la un
hotel, unde-i are sediul agenia lui. M prezint efului i are loc o
lung discuie ntre ei, din care nu neleg nimic. Vrea s m invite
la mas, dar i spun c trebuie s gsesc ceva cu care s merg mai departe spre Mar. Recunosc c a bea o cafea, cu toate c n-am mncat
nimic toat ziua. n barul de la subsolul hotelului nu e nimeni i pare
nchis, dar omul mi face rost de o cafea, m las s fumez i m ndeamn
s folosesc telefonul lui dac am nevoie de internet. ntre timp, d mai
multe telefoane i-mi raporteaz c cineva pleac ntr-un sfert de or
spre Mar i a putea s merg i eu. Ct cost? ntreb repede, indc
preurile din rile Asiei Centrale sunt extrem de piperate pentru strini.

248

singur pe drumul mtsii

Ghidul se simte jignit i-mi spune c i sunt oaspete, dar mi reamintete c m-a luat pe rspunderea lui i la orice neregul l vor chema
s dea explicaii.
oseaua spre Mar traverseaz deertul Karakum. Pe margine, se
zresc din cnd n cnd iurte i cmile. n asnit, dunele se vd nchise
la culoare, iar soarele pare strivit la orizont de grohotiul i nisipul
deertului.

TURKMENISTAN

Mar. De la oraul eherezadei


la oraul pustiu de astzi
N MAR, BIEII N CMI ALBE, simboliznd teroarea tcut a
Turkmenistanului, n care orice prere advers e pedepsit cu
nchisoarea, par s e peste tot pe urmele tale. i vezi pe aceti purttori
de cmi albe deloc sosticai de ecare dat cnd ntorci capul,
transpirai i agitai atunci cnd te pierd din ochi prin bazar.
Oamenii se feresc s vorbeasc cu mine, chiar i cnd a vrea s
ntreb cum pot ajunge ntr-un loc sau altul. nainte s ncerc s pun
o ntrebare, m ocolesc, n aa fel nct s nu existe nici o posibilitate
de comunicare. Le este fric, mi explic cineva la hotelul n care
aerul condiionat din camere poate manevrat doar din afar, pentru
c toate ncperile sunt legate ntre ele. 16 este temperatura preferat
de turkmeni, fa de cele 50 de afar, i n toate camerele este la fel,
dac vrei puin mai cald trebuie s te pui de acord cu ntreg palierul.
Electricianul hotelului sau poate omul bun la toate a venit s m ajute
s opresc aerul condiionat, dar nu a putut fr s-i priveze pe ceilali
de rcoarea de care aveau nevoie. Am dormit n sacul de dormit i
m-am trezit dimineile cu ochii umai. Grdinile de odinioar care
nconjurau oaza Mervului i mprosptau aerul au disprut, iar
cldura deertului e ntr-adevr nbuitoare.
Merv sau Mar, cum i se spune astzi, vechea capital a Horasanului, celebr n urm cu o mie de ani pentru esturile de mtase i
pentru cele zece biblioteci ale sale, este acum un ora din marmur,
n care cldirile sunt nchise, iar strzile, pustii. Doar cu preedintele
Gurbangul Berdmuhamedov te ntlneti peste tot. n faa uriaei
moschei din centru, cu uile ncuiate, un panou mare l prezint pe
Berdy (cum i spun strinii care fac afaceri aici) rugndu-se. Ceva

252

singur pe drumul mtsii

mai ncolo troneaz statuia aurit a predecesorului su, Saparmurat


Niiazov, avnd n mn celebra Ruhnama sau Cartea suetului,
o culegere de proverbe i cugetri din etica i lozoa turkmen. n
vremea lui, orice examen, inclusiv cel pentru permisul de conducere,
avea ntrebri legate de acest text sacru.
Majoritatea femeilor poart rochii tradiionale lungi i turban
asortat, indiferent de vrst. Cele nalte i subiri sunt foarte frumoase
n aceste uniforme naionale, cu baticurile lor multicolore, sub care i
pun un carton care ia forma capului i un pampon mare, n aa fel
nct construcia nal s e ct mai impresionant. Astfel mbrcate,
arat ca venite din povetile Orientului.
Bieii n cmi albe i femeile n rochii colorate par s se simt
n largul lor doar n bazar. Pe bulevardele largi aproape c nu se vd
sau se preling pe lng cldirile impuntoare, cumva temtori s nu
e vzui. n spate st ascuns oraul industrial: centrul energetic al
Turkmenistanului, ar n care oamenii nu pltesc gazul, apa i alte
utiliti, iar salariul unui profesor de coal general este de peste 400
de dolari pe lun. Oricine i permite la noi s-i cumpere o main
puternic, mi spusese ghidul care m eliberase de la grani. Familiile
nu trebuie s-i cumpere dect mncare, n rest pun bani deoparte pentru
ce-i mai doresc. Preurile foarte mici pentru energie i utiliti fac parte
din strategiile autocraiilor, ale aa-numitelor petro-state, Arabia Saudit, Brunei, Iran, Irak, Libia, Venezuela, Turkmenistan, care i in
captivi locuitorii, nvndu-i lenei, supui, fr ambiii prea mari.
CETATEA VECHE A MERVULUI este departe de noul ora. Acolo,
n Mervul de altdat, arabii au nceput colonizarea Asiei Centrale, imediat dup moartea profetului Mahomed. n 651 d.Hr.,
arabii i-au nvins pe persani la Merv i au adus 50 000 de familii
pentru a coloniza locul. Al doilea val al cuceririlor arabe din
aceast zon a nceput n 705 i a dus la cderea oraelor Samarkand i Buhara. Pentru o vreme, arabii au condus regatul Horasanului din Merv, avnd n mini vestul Afganistanului, nordul
Iranului, Turkmenistanul i Uzbekistanul de astzi. Atunci,

turkmenistan

253

Mervul era cel mai mare ora din lume, surs de inspiraie pentru Bagdad, ncnttor, frumos, sclipitor, mare i plcut, dup
cum scria geograful arab al-Maqdis. Se crede c eherezada
i-a spus povetile celor 1001 de nopi aici, la Merv, iar Omar
Khayym, spre apusul vieii sale, a ridicat un observator cu ajutorul cruia i-a completat studiile de astronomie i astrologie.
Oaza cosmopolit n care zboveau crturarii i artitii venii
din Iran, din Orientul Mijlociu, din Turcia i de peste tot din
Asia Central a fost distrus i reconstruit de mai multe ori.
Lovitura nal i-a fost dat de emirul de Buhara n 1788, cnd a
ras practic oraul, trasformndu-l ntr-o vast ruin, i a deportat aproape ntreaga populaie din jurul oazei, circa 100 000
de locuitori, strmutnd-o n zona oraului Buhara. Erau mai ales
vorbitori de persan, care au fost nlocuii n timp cu turkmeni.
n 1884, Mar a devenit district rusesc i avanpost pentru o eventual expansiune a Imperiului arist spre sud. n ochii Londrei,
Mar reprezenta cheia Afganistanului, iar englezii priveau cu
ngrijorare cum trupele ruseti nainteaz spre pasul Zulkar,
care era decisiv pentru aprarea teritoriilor controlate de britanici.119 Rzboiul rusoenglez a fost evitat la limit, prin oprirea expansiunii Rusiei i semnarea unui acord prin care Imperiul
arist recunotea c sfera sa de inuen nu trebuia s ajung
pn la munii Hinduku.
Aezat ca un far care poate supraveghea frontierele de nord
ale Iranului i Afganistanului, Mar rmne un punct strategic.
i-a pierdut strlucirea i farmecul din perioada anilor de aur
ai civilizaiei islamice i multiculturalismul din timpurile n
care era punct de popas pe Drumul Mtsii, dar se a pe una
dintre magistralele mari ale Asiei Centrale. n schimb, conducta
EstVest, care preia gaz din zcmntul atlyk, trece pe lng
actualul ora Mar, traverseaz Turkmenistanul pn la Marea
Caspic, pe o lungime de 800 de kilometri, ind integrat n marele proiect TAPI, al magistralelor de combustibil care urmeaz
s lege Turkmenistanul, Afganistanul, Pakistanul i India.

254

singur pe drumul mtsii

La Agabat,
urmtoarea revoluie ar putea roz
NTRE MAR i Agabat sunt 360 de kilometri, pe care trenul i
parcurge ntr-o noapte. n faa grii, multe maini private te invit
s faci drumul n doar cteva ore, n loc s-i pierzi toat noaptea. n
cldirea grii se vnd felii imense de tort cu miere de fapt doar foile
blatului sunt cu miere, iar crema e de vanilie , Medovik, dup denumirea ruseasc a prjiturii, preluat n toat Asia Central. mi las
i acum gura ap. Spre deosebire de prjiturile similare pe care le
mncam n copilrie, care aveau i un strat de gem acrior i crora
ungurii le spun mzes-krmes, iar noi, albinue, cele de aici sunt
fr gem, mult mai pufoase i mai bune. Am mncat una i pe urm
mi-am mai cumprat, cu oarecare vinovie, nc o porie, pe care am
devorat-o pe loc. A fost cel mai bun lucru din Turkmenistan.
A doua zi foarte devreme, m-am dat jos la Agabat i, nainte s
iau oraul n piept, am cutat un loc unde s beau o cafea, dar gara
era pustie i nici un chioc nu era deschis. Mi-am fcut un nes din
bagaj i m-am aezat pe o banc, recapitulnd posibilele ntlniri din
carnetul gri-murdar, care cnd am plecat din Bucureti avea coperte
albe imaculate. ntr-o parte, pe o alt banc, o femeie alpteaz un
copil de vreo 4 ani, un obicei rspndit printre turkmene, care le dau
copiilor s mnnce de la sn uneori chiar pn merg la coal. Am
vzut i n tren, i la Mar situaii similare. O modalitate prin care
femeile i pregtesc dominarea clanului, mi explic cineva mai trziu.
Dac la un moment dat se va produce o schimbare n Turkmenistan,
aceasta va veni de la femei, m asigur un diplomat care st de mai
muli ani n Agabat: Cota roz funcioneaz bine aici, iar n toate
domeniile ele au rezervate propriile locuri, i cu timpul s-ar putea s se
impun. Cota roz nseamn reglementarea prin lege a accesului femeilor,
ntr-o anumit proporie, la funcii de conducere, n politic, n
administraie, n anumite domenii etc. etc.

Mar. Cldirile sunt nchise,


iar strzile, pustii. Doar cu
preedintele Gurbangul
Berdmuhamedov te ntlneti
peste tot. n faa uriaei moschei
din centru, cu uile ncuiate, un
panou mare l prezint pe Berdy
(cum i spun strinii care fac
afaceri aici) rugndu-se.

Mar. Ceva mai ncolo troneaz


statuia aurit a predecesorului su,
Saparmurat Niiazov, avnd n
mn celebra Ruhnama sau Cartea
suetului, o culegere de proverbe i
cugetri din etica i lozoa
turkmen. n vremea lui, orice
examen, inclusiv cel pentru
permisul de conducere, avea
ntrebri legate de acest text sacru.

Mar. Portretul preedintelui poate vzut pe toate cldirile ociale.


Aici, biblioteca regional.

Mar, bazarul. n Mar, bieii n cmi albe, simboliznd teroarea tcut a


Turkmenistanului, n care orice prere advers e pedepsit cu nchisoarea,
par s e peste tot pe urmele tale. i vezi pe aceti purttori de cmi albe deloc
sosticai de ecare dat cnd ntorci capul, transpirai i agitai atunci cnd
te pierd din ochi prin bazar.

Mar. Majoritatea femeilor poart rochii tradiionale lungi i turban asortat,


indiferent de vrst. n Turkmenistan, femeile conduc clanurile, se ocup
de afacerile familiei, ele administreaz banii i tot ele iau marile decizii.
Cnd le ntrebi de ce poart rochia lung tradiional, i rspund c e
rcoroas i confortabil, dar de fapt e obligatorie n instituiile de stat.

Agabat. Un elev de liceu. Universitile locale nu sunt prea bune, pentru c


funcioneaz pe baz de pag: n ecare an sunt 100 000 de absolveni de liceu
i doar 6000 de locuri n faculti, aa c cei mai muli prefer s studieze
n Ucraina, unde e mai ieftin.

Agabat, Teatrul Naional, care poart numele i portretul lui Magtmgul


(1724c. 1807), poetul naional al Turkmenistanului, lozof i lider spiritual.

Agabat. Gulnazei nu-i place nici c statul construiete n netire cldiri mari i
inutile. M invit s vin s-mi petrec vacana urmtoare cu familia ei, ca s
neleg mai bine ara, care e ca o gogoa, un deert nconjurat de via.

turkmenistan

259

n Turkmenistan, femeile conduc clanurile, se ocup de afacerile


familiei, ele administreaz banii i tot ele iau marile decizii. Cnd le
ntrebi de ce poart rochia lung tradiional, i rspund c e rcoroas i confortabil, dar de fapt e obligatorie n instituiile de stat,
unde n ierarhiile superioare sunt angajai doar cei care pot demonstra
c sunt turkmeni la a patra generaie, iar la nivelurile de jos, cei care
sunt mcar la a doua generaie. Ruii au fost izgonii n marea lor
majoritate, dar unii s-au ntors, indc nu au fost prea bine primii
la ei acas. ns aici, pentru a se bucura de toate facilitile oferite de
guvern, trebuie s renune la cetenia rus. Pentru un apartament
cu dou camere cheltuielile anuale de administrare sunt de 50 de
dolari, restul l asigur statul, iar pn n 2014 exista i o cot lunar
gratuit de benzin sau de motorin, de 120 de litri. Chiar fr aceast
cot, preul e simbolic, sub 20 de ceni pe litru.
Oricine poate supravieui n Turkmenistan dac e omer, pentru
c nu pltete aproape nimic la ntreinere i de mncat poate mnca
la rude, indc la noi familiile sunt foarte numeroase, m informeaz
Gulnaza, a crei familie extins, cu prini, frai, copii, nepoi, trece
de 75 de persoane. Poart, la fel ca celelalte femei turkmene, rochia
tradiional, confortabil, ieftin, din material natural. mi vorbete
degajat despre lucrurile din jur, fr s se plng. Are patru copii, dintre
care doi cstorii, i urmeaz s devin bunic, dei e nc foarte tnr.
Nu e nemulumit, dar nici nu-i laud din cale-afar ara. Cel mai
mult o deranjeaz nvmntul, care, dup plecarea sovieticilor, s-a
degradat. Nu-i place nici c statul construiete n netire cldiri mari
i inutile. M invit s vin s-mi petrec vacana urmtoare cu familia
ei, ca s-i neleg mai bine ara, asemntoare cu o gogoa, un deert
nconjurat de via. A putea vedea mai bine i a putea face o cur
de lapte de cmil, care mi-ar ntri sistemul imunitar i, dac m-a
spla n ecare zi pe fa cu el, mi-ar face tenul incredibil de frumos.
La sfritul ntlnirii, m ajut s gsesc una dintre numeroasele
maini care fac taximetrie la negru, apoi negociaz n numele meu,
indc trebuie s merg n afara oraului, la 20 de kilometri.

260

singur pe drumul mtsii

Acolo, m-am ntlnit cu Bulut, pentru a vedea ruinele moscheii


Seyit Jemalletdin, din secolul al XV-lea, i colinele sub care zac victimele
lui Genghis-Han. Dincolo de moscheea pe trei sferturi drmat se
vedeau deertul i soarele imens, rou-nchis, care prea s combine
culoarea vinului de Bordeaux cu nuanele schimbtoare ale nisipului
ridicat de vnt n valuri care-i taie respiraia, la propriu.
Bulut mi-a spus c n Turkmenistan e mai ru dect n perioada
comunist, c preedintele Gurbangul Berdmuhamedov l imit pe
Nicolae Ceauescu, dar nu i-a citit viaa pn la capt. Toi dictatorii
dispar ntr-un fel sau altul, doar c ei nu se gndesc la asta n timpul
vieii, continu interlocutorul meu, unii mpucai, ca Ceauescu, alii,
mai norocoi, de moarte bun: Se zice c primul tat al naiunii,
Saparmurat Niiazov (19402006), a fost ajutat s nu mai sufere i
s treac pe lumea cealalt lin de ctre actualul preedinte, pe atunci
ministru al sntii i responsabil inclusiv cu echipa de medici care
avea grij de el. Deci serviciile secrete au lucrat mpotriva lui Niiazov,
mi dau eu cu prerea. Altfel, Berdmuhamedov n-ar avut nici un
viitor. Serviciile secrete sunt puternice, dar nu foarte pregtite, pentru
c n Turkmenistan oamenii sunt alei, ca n toate domeniile, innd
cont mai mult de loialitatea lor fa de regim dect de profesionalism.
Pentru a m face s neleg, Bulut compar situaia cu cea din sistemul
medical: Mai nou, guvernul turkmen cumpr aparatur de
interceptare de la chinezi, dar nu cred c tie s-o foloseasc bine, la fel
ca n spitale, care au cele mai noi dotri, dar, n lipsa specialitilor,
sunt inutile. Universitile locale nu sunt prea bune, pentru c
funcioneaz pe baz de pag: n ecare an sunt 100 000 de absolveni
de liceu i doar 6000 de locuri n faculti, aa c cei mai muli prefer
s studieze n Ucraina, unde e mai ieftin, ntre 2000 i 5000 de dolari
pe an, n vreme ce aici baciul pentru admitere ajunge la 20 000 de
dolari.

turkmenistan

261

Coreea de Nord a Asiei Centrale


sau de ce sunt att de fericii turkmenii
N TIMP CE NCERC S FAC O FOTOGRAFIE de ansamblu n cel

mai mare bazar din Agabat, un biat se apropie de mine i aproape


c-mi d peste mn, somndu-m s m opresc. Nu prea s e un
ocial, dar, dup cum m-a asigurat un cunoscut, turkmenii primesc
educaie contrainformativ, de pild, s nu stea de vorb cu strinii,
s nu-i lase s fac fotograi i n general s e vigileni. n hotel, la
ora dou noaptea, un paznic zelos a ciocnit de mai multe ori s m
verice, iar pe ecare palier pierdeau vremea permanent cel puin dou
persoane despre care nu tiai exact ce fac.
Rtcind printre palatele guvernamentale construite recent, am
descoperit o nou statuie aurit a fostului preedinte, Saparmurat
Niiazov, aat n faa Procuraturii, dar cnd am pus aparatul foto
la ochi au srit la mine doi oameni care chipurile tundeau copacii din
apropiere. Cldirile imense de marmur alb, care adpostesc instituii
ociale, sunt pzite de cohorte de militari ascuni prin diverse coluri
sau aliniai n faa lor, dar pe trotuarele bulevardelor largi din faa
ministerelor, Guvernului i Preediniei nu e nici ipenie de om n civil.
Preedintele turkmen e ntr-o curs permanent pentru obinerea recordurilor Guinness Book. Astfel, Agabat a fost declarat oraul cu cele
mai multe fntni de marmur alb din lume, tot aici a fost nlat cel
mai nalt catarg pe care a fost arborat cel mai mare steag, a fost esut
cea mai mare carpet .a.m.d.
Nici n universitile sau teatrele fcute n anii din urm tot din
marmur alb nu e nimeni. Cineva mi-a spus c sunt folosite doar
intrrile din spate, dar senzaia de ora pustiu e persistent. Oamenii
nu au de ce merge la teatru, la oper sau la bibliotec, pentru c gsesc
numai propagand, aa c prefer s stea acas i s se uite la televizor,
mi explic Ahmet, un intelectual local, care m-a invitat la o cin n
familie. Locuiete ntr-unul din blocurile sovietice vechi de la marginea
oraului, n care casa scrilor e neluminat i orbeci pn gseti

262

singur pe drumul mtsii

ua apartamentului. nuntru, sufrageria e goal, are doar un covor


tradiional care acoper toat suprafaa camerei. Acolo, pe jos, au fost
ntinse o fa de mas i multe bunti, salat din buci de vinete
coapte, lptuci, roii i ptrunjel; carto eri cu mrar, castravei
murai i ceap roie; ridichi i varz tiate mrunt, cu foarte puine
roii, ceap verde, piper; pilaf cu carne; multe fructe, ceai i dulcea
de cpuni. Televizorul din cas e xat pe un post turcesc, pentru c
lumea nelege cu uurin limba, la rui se mai uit doar vechea
generaie, indc cei mai muli tineri nu mai tiu rusete i visul lor
e s mearg s munceasc n Turcia, m lmurete gazda mea.
n centru, blocurile nalte, tot din marmur alb, sunt la fel de
tcute, dei sunt populate. Un apartament cost acolo de la 250 000
la 500 000 de dolari, n funcie de suprafa, cele mai mari au de la
200 de metri ptrai n sus. Toate sunt fcute de diferite ministere sau
instituii publice, iar cei care le pot cumpra sunt angajaii acestora,
pltind doar jumtate din valoarea apartamentului; pentru restul
pot face un mprumut cu o dobnd de 1%, n primii cinci ani nerambursnd nimic, indc se presupune c au nevoie de bani s-i mobileze
i s-i decoreze noua cas.
Lumea e mulumit, pentru c n ultimii ani au crescut i pensiile,
i salariile, iar celebra politic a neutralitii, care n trecut i-a izolat,
i asigur c nu sunt la mna nimnui, mi spune un diplomat de la
Agabat. Chiar i cei care fac drumuri dese n rile europene se declar
mulumii, dei i dau seama c nu au sucient libertate. Merg n
Occident de cte ori vreau, am contracte bune, dar n-a pleca din
Agabat nici mort, mi mrturisete un tnr om de afaceri pentru
care politica nu conteaz: Am tot ce-mi trebuie, cas mare, main,
bani s pot cltori, i m simt bine aici. Nou, ca oameni ai deertului,
nu ne plac schimbrile i ntotdeauna ne-am ascultat conductorul,
han, preedinte sau ce-o .
UN SONDAJ GALLUP DIN 2013 situeaz Turkmenistanul printre
cele mai fericite douzeci de ri din lume. Una dintre plcerile
ieftine devine ns prohibitiv: fumatul. igrile se gsesc tot
mai greu pe rafturile magazinelor, indc preedintele, ca fost

turkmenistan

263

stomatolog, vrea s aib grij cu fora de sntatea turkmenilor,


dar aproape n orice dughean, dac ceri marca favorit, vnztorul i d de sub tejghea un pachet sau mai multe, la un pre
ceva mai mare dect dac le-ai cumpra ocial.
Turkmenii sunt obinuii cu baciul, pe care l dau la ecare contact cu ocialii de toate felurile. Marea corupie este
ns foarte mare, mi spune Ahmet, dndu-mi ca exemplu
construirea unei coli care a costat 50 de milioane de dolari pe
hrtie, dar n realitate a fost doar un milion, restul de 49 se
scurg n buzunarele celor care se ocup de afacere, de la ministru
la constructor, i toi sunt fericii.
n Turkmenistan se nvrt muli bani, iar Agabat i Mar
au reintrat pe Noul Drum al Mtsii, cel proiectat de chinezi,
care sunt favoriii puterii, indc guvernul prefer afacerile ntre
state, mult mai sigure dect cele cu rmele private. Totui, chinezii nu sunt bine-venii n societatea turkmen, iar n ultimii
ani au fost izolai, pentru c iniial s-au cstorit i au format
familii mixte, dar copiii semnau leit cu taii. Se pare c genele
chineze sunt foarte puternice, iar Berdy s-a temut de o colonizare, mai spune Ahmet. Acum, muncitorii i inginerii adui
de chinezi n Turkmenistan stau doar n comunitile lor, n
schimb turcii care fac afaceri aici, cel puin 20 000, potrivit unor
estimri neociale, sunt bine vzui de guvern, dar nu neaprat
plcui de autohtoni: se uit de sus la noi i sunt arogani, mi
se plnge Ahmet. Cam 90% din piaa construciilor turkmene
e n minile turcilor, care sunt i cei mai activi, cunosc limba,
tiu cum se d baci, nu-i nregistreaz niciodat rme noi
aici, prefernd s lucreze prin cele existente, chiar dac nu sunt
pe numele lor.
Nu totul e liniar n relaiile cu turcii, indc n ultimii ani
din cele dousprezece colegii ninate de acetia a rmas unul
singur, restul au fost nchise, sub pretextul c se fcea prea mult
religie. Preedintele merge la moschee, dar, la fel ca predecesorul
su, are grij s in sub control credina. El este de altfel eful

264

singur pe drumul mtsii

tuturor cultelor, de aceea catolicii nu au o biseric, ci doar un


centru. Protestanii au fost hruii n anii din urm de poliia
politic a regimului, iar unii dintre ei au primit ani grei de nchisoare. n oraele n care exist comuniti de penticostali
sau care in de martori ai lui Iehova, imamii, secondai de
securiti, le-au cerut acestora convertirea imediat la islam.
Statul controleaz totul prin mna forte a preedintelui cu
nume att de greu de rostit, Gurbangul Berdmuhamedov.
Nimic nu e lsat la voia ntmplrii, iar libertatea oamenilor
este cumprat printr-o politic de asisten social extins,
cu ajutorul creia le sunt asigurate prezentul i viitorul. Pentru Berdmuhamedov nimic nu e imposibil, a ctigat alegerile
din 2012 cu 97,4% din voturi, iar Jennifer Lopez a venit n 2013
la Agabat, imediat ce i s-a cerut, s-i cnte Happy birthday, fr
s-i pese c Turkmenistanul are unul dintre cele mai represive
regimuri din lume.120 nchisorile sunt pline cu cei care au ceva
de spus mpotriva lui Berdy, cu neoprotestani care nu vor s
renune la religia lor, iar tortura i hruirea sunt instrumentele
principale ale poliiei politice mpotriva opozanilor, a jurnalitilor nesupui sau a aprtorilor drepturilor omului. Cultul
personalitii dus la extrem a fcut din Turkmenistan o Coree
de Nord a Asiei Centrale pe vremea lui Niiazov, cnd devenise
singura ar din lume n care preedintele era ales pe via, potrivit
unei hotrri a Consiliului Poporului (Halk Maslahat) din decembrie 1999. Acest consiliu a fost abolit n 2008 de noul preedinte, Gurbangul Berdmuhamedov, care, dei a introdus unele
reforme, continu s-i consolideze regimul dictatorial.
Pentru a puternic n interior, preedintele autocrat al
Turkmenistanului trebuie s fac afaceri protabile n afar,
indc banii pentru susinerea pcii sociale vin din vnzarea
resurselor rii. Principalul beneciar este China, iar Agabatul
se teme s nu devin dependent de acest mare consumator, dup
ce Iranul a anunat n 2014 c n viitor se va concentra asupra produciei interne de gaz, iar Rusia a ameninat de mai mult vreme

turkmenistan

265

c vrea s-i anuleze contractele cu Uzbekistanul i Turkmenistanul. Moscova, care stpnete geopolitica energiei, tie c
poate jongla cu cererile politice n schimbul contractelor. Turkmenistanul, un stat neutru i izolat chiar de celelalte ri din
Asia Central, crora le-a impus vize, ar putea nevoit s cedeze
n aceast ecuaie, pentru a nu deveni prizonierul Chinei i a
nu nevoit s scad preul de vnzare al combustibilului. Dac
proiectul TAPI nu va deveni funcional n 2017, aa cum este
prevzut n plan, atunci Agabatul va trebui s fac anumite
concesii Rusiei, n ceea ce privete att preul, ct i poziia politic. Deocamdat, nu sunt sucieni bani pentru TAPI, care
va traversa regiuni instabile i deci nesigure. n plus, pentru a
intra n afacere cu turkmenii, marii investitori occidentali au
cerut concesiuni n cmpurile de producie, dar guvernul de la
Agabat i-a refuzat. De asemenea, conductele pe sub Marea Caspic stagneaz, indc spaiul maritim nu este clar delimitat
ntre riverani i deci rutele independente de Rusia spre Europa
sunt blocate, mai ales dup ce proiectul gazoductului Nabucco
a czut.*
Turkmenistanul i China au lansat n 2009 prima conduct
de gaz care face legtura ntre ele, iar odat cu acest eveniment
turkmenii au ncheiat capitolul dependenei exportului lor de
rutele ruseti. ntre timp, Turkmenistanul furnizeaz Chinei
mai mult de jumtate din importurile sale de gaz.121 O alt
conduct de mare capacitate a fost dat n folosin n 2014, pe
* Gazoductul Nabucco ar urmat s se aprovizioneze cu gaz din
Turkmenistan, Iran i Azerbaidjan, pe care l-ar transportat prin Georgia, Turcia, Romnia, Ungaria pn n Austria, ocolind Rusia i oferind
n acest fel Uniunii Europene o cale de a-i micora dependena de gazul
care vine prin conductele ruseti. Proiectul a euat n 2013, n favoarea
unei alte conducte, TAP, care pleac tot din Azerbaidjan i ajunge prin
Turcia i Grecia pn la Marea Adriatic. Nabucco ar avut nevoie i
de alte surse n afar de cele azere, dar Iranul era nc sub embargo, iar
Turkmenistanul este legat prin conducte de Azerbaidjan.

266

singur pe drumul mtsii

traseul TurkmenistanUzbekistanKazahstanChina, iar n


plan urmeaz gazoductul D (A, B, C sunt deja construite ntre
statele furnizoare de gaz din Asia Central i China). Conducta
D va lega Turkmenistanul de China pe o rut mai grea, via Uzbekistan, Tadjikistan i Krgstan. Pn n 2020, cele patru linii
de transport ar trebui s duc n China 80 de miliarde de metri
cubi anual, ceea ce va nsemna cel puin 40% din importurile
totale de gaz ale Beijingului.
Turkmenii privesc spre Turcia, fac afaceri pe picior mare cu
Beijingul i fug de Rusia. Politica Agabatului de a sta la egal
distan de toate marile puteri a cedat n cele din urm n faa
Chinei, care investete n infrastructura energetic i de transport
din toat Asia Central.
Viitorul apropiat ar putea chinez, dar cel ndeprtat este
nc de nedesluit.

IRAN

Mahad. De la un cult al personalitii


la altul sau despre berea iranian
DIMINEAA DEVREME, am oprit la ntmplare o main n faa
hotelului meu din Agabat, pentru a strbate cei civa kilometri pn
la grania dintre Turkmenistan i Iran, care este o frontier natural
format de lanul de muni Kopetdag. n faa barierei erau vreo douzeci de persoane care ateptau cu bagajele n drum. n jur, n-am vzut
nici o main care s vrea s treac dincolo, iar coada nu s-a micat
deloc vreo or i ceva. Apoi, vameul turkmen mi-a vericat paaportul
i am mers mai departe cu grupul celor pe care-i gsisem la coad. Am
ateptat acolo pn cnd o dubi veche i ruginit a venit i ne-a
mbarcat. Pe urm, am mprit scaunul cu o femeie turkmen care
m-a adoptat pe loc. Drumul dintre grania turkmen i cea iranian
traverseaz o parte din lanul muntos pe curba de nivel. n sala de
ateptare din vama iranian, femeile au nceput s-i aranjeze broboadele pe cap. Mi-am scos earfa alb din bumbac ieftin pe care o
cumprasem n bazarul din Mar i am ncercat s mi-o pun ct mai
bine pe cap, aa cum vzusem n tutorialele de pe YouTube. n jur, femeile
erau amuzate de nendemnarea mea. Mtuica turkmen care m
luase sub aripa ei protectoare a venit s m ajute. Dup ce am primit
tampila iranian pe paaport, un brbat nalt i slab, mbrcat n
costum, mi-a zmbit i m-a ntrebat dac am obiecte preioase de declarat. i-a notat c am laptop i aparat de fotograat, n vreme ce
bagajele treceau prin ltrul cu infraroii. Am fost mirat c nimeni
nu vrea s-i bage nasul n ele.
La plecarea din Turkmenistan mi-a fcut cu mna preedintele
Gurbangul Berdmuhamedov, n portretul obinuit care apare peste
tot, iar la intrarea n Iran m-au primit zmbind cei doi lideri spirituali

270

singur pe drumul mtsii

supremi, defunctul i prezentul: Khomeini i Khamenei. Dou regimuri autocrate, n dou ri cu rezerve imense de energie, n care toat
puterea se a n minile unor lideri de mn forte, dincolo de instituiile-paravan controlate de ei: parlament, justiie, armat, poliie, servicii secrete.
n Iran, ayatollahul Ali Khamenei este cel mai puternic actor politic,
cu toate c aceast putere este exercitat indirect, prin interpuii din
legislativ i forele armate. n ultimii douzeci de ani, nici o decizie
important nu a fost luat fr consimmntul lui. Nu are ns prea
multe idei, iar mutrile sale urmresc mai degrab blocarea unor
iniiative dect promovarea altora. Spre deosebire de predecesorul lui,
n umbra cruia triete, ayatollahul Khamenei pare o gur tears,
fr viziune i carism. Oamenilor le este fric de el. Pentru c Mehdi,
om de afaceri, i dedic sptmnal n mod voluntar o zi pentru a
da o mn de ajutor la Mausoleul Imamului Reza din Mahad l-am
ntrebat dac era mai bine pe vremea ahului Pahlavi dect acum. A
zmbit: era mai bine, i pe urm a adugat imediat: e bine i acum,
cu Ali Khamenei. Mehdi e mulumit cu viaa lui, st mpreun cu
familia extins ntr-un bloc care le aparine: prinii, la parter, iar
ecare dintre cei patru biei are cte un etaj. La srbtorile mari se
reunesc toi la parter. Dei e mulumit de viaa lui, ar vrea s-i trimit
copiii la studii n Vest. O tendin tot mai vizibil n familiile care
reuesc s strng sucieni bani i primesc i ceva ajutor de la rudele
din afar.
Dac penultimul ah, Reza Pahlavi, a ncercat s le oblige pe femei
s renune la chador n 1936, dup Revoluia Islamic din 1979 earfa
i mbrcmintea lung au devenit obligatorii. Aa c atunci cnd
intru n Iran port bluz neagr pn la genunchi, cu mneci lungi,
earf alb bine strns pe cap, pantaloni largi i ghete, ca s u n
regul chiar i pentru cei mai exigeni aprtori ai moralei din aceast
ar. O prieten din Iran m-a avertizat s nu umblu n sandale la
Mahad, care este un ora ceva mai conservator dect altele. Iraniencele
nu poart deloc sandale, dup cum aveam s observ mai trziu.

iran

271

De la un cult al personalitii la altul, trecerea e lin. Dar, spre


deosebire de sosirea n Turkmenistan, unde am fost blocat la grani
ore n ir, pn la venirea unui ghid care s m ridice, aici am plecat
imediat dup ce mi-au pus tampila de intrare.
n faa graniei ateapt ordonat taxiuri ociale, dar preul se
negociaz i n main nu se nghesuie mai mult de patru persoane.
Pn la Mahad, oraul sfnt al iranienilor, sunt 100 de kilometri.
Odat urcat n autoturismul galben, care coboar printre coline,
observ c denumirile localitilor sunt scrise i n persan, i n englez,
o rmi a vechiului regim pro-occidental al ahului Mahomed
Reza Pahlavi pe care o pstreaz i actualul regim. ncerc s u atent
la drum i la peisaj, dar, pentru prima dat de la plecarea n aceast
cltorie, adorm ntr-o main plin de necunoscui. Sunt dou luni
de cnd umblu pe vechiul traseu al Drumului Mtsii i dintr-odat
simt toat oboseala adunat. M trezesc brusc i mi dau seama c
taxiul e oprit pe marginea drumului, iar oferul a disprut. M ntreb
n sinea mea dac rucsacul cel mare e la locul lui, dar oferul apare
cu un zmbet fericit, ducnd un bra de beri. M-am gndit c nc
visez, indc alcoolul e interzis n Republica Islamic. Primesc i eu
o sticl, iar de pe eticheta ei neleg c e bere fr alcool.
Mahad se a pe artera principal care leag Asia Central de
Caucaz i Turcia, dar cnd am trecut grania dinspre Turkmenistan
spre Iran n-am vzut nici un camion, doar ldie cu fructe i saci cu
haine. Micul trac pare mai intens dinspre Iran spre Turkmenistan,
dar grania nu e prea aglomerat. Drumul Mtsii e permeabil, dar
srac, iar locul caravanelor nu a fost luat deocamdat de camioane,
ci mai degrab de conducte. Totui, lucrurile se mic, n 2010 a nceput
construcia cii ferate ntre Turkmenistan i Iran (Bereket i Etrek),
lung de aproape 300 de kilometri, nanat de Banca Islamic pentru
Dezvoltare. Mai departe, aceast cale ferat se continu pe teritoriul
turkmen pn la grania cu Kazahstanul, peste 450 de kilometri, o cale
care traverseaz ntreaga Asie Central i ajunge dinspre Kazahstan
n China.

272

singur pe drumul mtsii

Sfatul ayatollahului pentru vindecarea


apetitului sexual i rspunsul la ntrebarea
dac brbatul care a fcut sex cu puiul
poate s-l mnnce
Purtau chador-ul ntr-un fel pe care l-am observat i la alte femei,
n special la cele tinere. Nu aveau nimic, nici n gesturi, nici n micri,
din siciunea cu care bunica mea l purta: ecare gest al acesteia
te ruga s o ignori, s treci pe lng ea i s o lai n pace. Toat copilria
i adolescena mea chador-ul a avut o semnicaie deosebit pentru
mine. mi amintesc cum i nfura chador-ul n jurul trupului i cum
se plimba prin grdin cnd rodiii erau n oare. Acum, chador-ul era
pentru totdeauna compromis.
(Azar Nasi, Citind Lolita n Teheran. Memorii despre cri)
O FEMEIE MBRCAT DIN CAP PN-N PICIOARE N NEGRU, de
i se vd doar ochii, m mpunge cu o perie verde-fosforescent de curat
praful, atrgndu-mi n acest fel atenia c nu-mi in destul de strns
chador-ul, adic mantia lung pn-n pmnt, n general neagr,
dar mie mi-au dat de la hotel una alb cu ori verzi, care se poart
peste hijab, n aa fel nct s nu se vad dect minile i faa. n
jurul mormntului lui Reza, din Mahad, n tot aezmntul sacru
poi veni la orice or din zi i din noapte, cu singura condiie s pori
chador. n miezul zilei, vara sunt n jur de 50 Celsius, dar credincioasele musulmane nu sunt deranjate de toate straturile de haine
pe care sunt obligate s le poarte.
Nu i se vede nici un r de pr. Are o earf crem dintr-un material
bun, pe care a prins-o cu dou broe discrete, pentru ca hijab-ul s
stea perfect ntins n jurul ovalului feei, dar s cad n falduri bogate
i ordonate n spate. E o ntreag art s pori aa ceva i s-i stea i
bine. Layla are ndemnarea necesar pentru asta i un gust estetic
ieit din comun. i asorteaz mereu earfa cu pantalonii sau cu geanta
i este extrem de atent la toate amnuntele, dei are doar 15 ani. Pare
ceva mai mare, vorbete perfect englez i mi pune o mulime de ntre-

iran

273

bri despre universitile din Romnia, inclusiv dac ar putea studia


la Bucureti. E pregtit s plece oriunde dup ce termin liceul. mi
spune toate astea pe drumul spre Tus, la civa kilometri de Mahad,
unde familia ei m-a invitat s vd mormntul lui Firdusi (9401020),
poetul naional al Iranului, autorul poemului epic ahname, sau Cartea
Regilor, istoria monarhiilor persane pn n secolul al VII-lea. n total,
poemul are 60 000 de versuri i e considerat unul dintre cele mai lungi
din lume.
n faa mausoleului ridicat la nceputul anilor 1990, un btrn
cnt la mandolin pe un scunel aezat la umbra unui fag impuntor. Tichia lui viinie e pus pe un ziar, iar melodiile par s aib cnd
accente greceti, cnd unduiri otomane sau arabe. La civa metri de
el, doi brbai stau pe vine, fumeaz i discut n surdin, oprindu-se
din cnd n cnd s asculte muzica. E o poziie confortabil, i peste
tot din China pn n Turcia i vezi pe oameni stnd aa, jucnd ah
ori cri, brnd, ateptnd vreun autobuz sau pur i simplu odihnindu-se. Parcul e plin de ori colorate i familia din Mahad care i-a
luat liber s mi-l arate pe Firdusi mi propune s facem poze cu statuia
marelui poet n spate. El e inginer, ea e profesoar, iar fata lor are un
singur vis: s ajung la cel mai bun colegiu din Teheran. Pe drumul
de ntoarcere la Mahad, ncearc s m conving c e bine ca femeile
s-i acopere prul, pentru c altfel brbaii nu le rmn deli nevestelor
lor. Prinii se uit la ea aprobator. Sunt conservatori, dar i doresc
ceva mai bun pentru ica lor.
Mahad e un ora n alb-negru, iar singurele culori vii sunt cele
care vin dinspre Mausoleul lui Reza. Musulmanii plng moartea lui
Reza din 818 d.Hr., cnd carismaticul imam ar fost otrvit cu struguri i suc de rodii, din invidie, de ul califului Harun, care se temea
c Reza va mai popular dect el. n complexul Reza din Mahad nu
ai voie s intri cu aparat de fotograat, cu telefon sau cu geant. Totul
trebuie lsat la garderob, indc la intrare eti controlat cu atenie.
n interior se a cea mai mare moschee din lume, dup dimensiune,
i a doua dup capacitate. Un muzeu, o bibliotec, patru seminarii, o
universitate, o sal mare de rugciune, o cantin pentru pelerini i o

274

singur pe drumul mtsii

curte interioar imens, acoperit, spre sear, de covoare persane


groase pe care credincioii se aaz pentru rugciunea de la asnit.
M-am pierdut printre cldiri i nenumrate curi, iar cnd am ntrebat cum m ntorc un ndrumtor m-a dus la o staie unde oamenii
ateptau s vin un autovehicul electric, care fcea curse ntre diversele
obiective ale complexului.
Pe strad, aproape toate femeile din ora se mbrac n chador negru.
Siluetele negre sunt cu att mai numeroase cu ct n ecare zi vin aici
sute de pelerini. n jurul meu, o grmad de tineri pioi se roag la mormntul celui de-al optulea imam al iiilor. Cldirile din stabilimentul
construit n secolul al XVII-lea sunt ornate, n stil persan, cu oglinzi, iar
nuntru oamenii mediteaz, citesc, se roag sau doar stau. M uit la
un cuplu sub 30 de ani: el recit din Coran, ea dormiteaz cu capul pe
umrul lui, inndu-i pe coaps mna din care i atrn mtniile
de plastic strlucitor.
mi aduc aminte de povetile cltorilor i diplomailor occidentali
sau rui care au trecut prin Mahad la nceputul secolului trecut,
relatnd despre legalizarea prostituiei de ctre instituiile iite de
aici, adic acceptarea mariajului temporar (sigheh), prin care fetele
erau cumprate la preuri de nimic pentru o lun, pentru o sptmn
sau chiar pentru o zi, dup ce mullahul le citea o rugciune de binecuvntare. ns i n cazul cstoriei permanente (aghdeh), prea s
e vorba doar despre servicii sexuale, indc majoritatea brbailor
i doreau o cas, o grdin, cinci mgari i dou neveste122. Lucrurile
nu s-au schimbat prea mult, susine Amir, care a trit o vreme n Statele
Unite i s-a ntors acum civa ani, doar c astzi n loc de mgari
vor main. Amir m-a oprit pe strad ncercnd s m conving s
merg cu el la Niapur, la 50 de kilometri de Mahad, acolo unde se
a mormntul lui Omar Khayym, poetul mereu revoltat de ipocrizia credincioilor radicali.
I ASTZI, LA MAHAD I LA QOM, cele dou orae snte ale

Iranului, sau oriunde altundeva n ar, este acceptat prin lege


mariajul temporar, pe care i-l doresc mai ales brbaii foarte

Mahad. Complexul Haram-e Razavi (Mausoleul lui Reza). n interior se a


cea mai mare moschee din lume, dup dimensiune, i a doua dup capacitate.
Un muzeu, o bibliotec, patru seminarii, o universitate, o sal mare de rugciune,
o cantin pentru pelerini i o curte interioar imens, acoperit, spre sear,
de covoare persane groase, pe care credincioii se aaz pentru rugciunea
de la asnit.

Complexul Haram-e Razavi, detaliu. Mahad e un ora n alb-negru, iar singurele


culori vii sunt cele care vin dinspre Mausoleul lui Reza. Carismaticul imam ar
fost otrvit cu struguri i suc de rodii, din invidie, de ul califului Harun, care se
temea c Reza va mai popular dect el.

Complexul Haram-e Razavi. Pe strad, aproape toate femeile din ora se mbrac
n chador negru. Siluetele negre sunt cu att mai numeroase cu ct n ecare zi vin
aici sute de pelerini. Potrivit legii islamice, brbailor li se permite s aib patru
neveste, dar acum se cere semntura primei soii nainte de urmtoarea cstorie.

iran

277

credincioi care nc nu s-au hotrt s se cstoreasc. n faa


mullahului, semneaz un contract de scurt durat prin care,
de fapt, cumpr serviciile sexuale ale unei femei srmane.
Logica din spatele acestei legi era c brbaii trebuiau s-i satisfac
nevoile i atunci cnd soiile nu erau disponibile, sau cnd nu reueau s-i satisfac. Un brbat putea semna un contract cu o astfel de
soie e pentru o perioad de zece minute, e pentru 99 de ani. Preedintele Rafsanjani *, care ulterior a primit titlul de reformist, propusese ca tinerii s se cstoreasc temporar.123

Poligamia este de asemenea acceptat, chiar dac nu se mai


practic la scar larg. Potrivit legii islamice, brbailor li se permite s aib patru neveste, dar acum se cere semntura primei
soii nainte de urmtoarea cstorie. Aceast practic vine din
perioada tribal, n care a doua femeie intra n cas doar cu
acceptul primei neveste i doar n cazul n care aceasta nu putea
avea copii, iar a treia, doar dac a doua avea numai fete.
Dup Revoluia Islamic, vrsta cstoriei a fost cobort
de la 18 la 9 ani, adulterul se pedepsete prin lapidare, iar dac
femeia vrea s divoreze fr voia soului, pierde tot, att copiii,
ct i dota pentru care a fost dat. Femeile cstorite sunt
aproape total dependente de brbai i doar sinuciderea poate
avea loc fr permisiunea lor. Cstoriile aranjate rmn la mod
i zestrea pe care trebuie s o aduc fata e aproape obligatorie.
Azar Nasi, fost profesoar la Universitatea din Teheran,
stabilit n SUA, scrie despre opera de cpti a ayatollahului
Khomeini, Principiile politice, losoce, sociale i religioase, din care
ar rezulta c acesta n-ar fost chiar inocent n chestiunile
sexuale:
Pri din aceast carte au fost, ntr-adevr, traduse, dar cnd au devenit subiectul glumelor pe la petrecerile din strintate i cnd cei
de la ambasade au auzit c textele erau citite nu pentru edicarea
* Akbar Hsshemi Rafsanjani, al patrulea preedinte al Iranului (1989
1997).

278

singur pe drumul mtsii


personal a cititorului, ci pentru divertisment, aceste texte au devenit greu de gsit. Unde mai pui c traducerea mea este extrem de
exact e plin de referine i de trimiteri la operele altor personaliti. tiai c una dintre metodele de a vindeca apetitul sexual al
unui brbat ar sexul cu animalele? i-apoi, mai avem problema relaiilor sexuale cu puii de gin. Trebuie s rspundem n acest context
la ntrebarea dac brbatul care a fcut sex cu puiul poate s-l mnnce. Conductorul nostru iubit ne-a luminat cu rspunsul la aceast
dilem: nu, nu poate, nici el, nici vreo rud apropiat, nici vecinul de
alturi, dar este perfect n regul s mnnce puiul n discuie vecinul care locuiete la dou case distan.124

GAZDA MEA LA MAHAD nici nu voia s aud despre aa ceva i


spunea c, dup ce pleac din Iran, oamenii inventeaz tot felul de
lucruri. Dar Nasi povestete cu amrciune n cartea ei felul n care
s-a schimbat Iranul dup Revoluia Islamic i despre ct de nedreptite sunt femeile. De altfel, la dou zile dup ce am ajuns la Mahad,
au fost interzise msurile contraceptive. Femeile sunt lovite din nou,
dar n acelai timp ele ncep s devin tot mai inuente n universiti,
unde sunt majoritare i de unde ar putea ncepe la un moment dat o
schimbare.
nainte s plec din Mahad, am primit de la gazda mea o statuet
de douzeci de centimetri, din alam, care l nfieaz pe Darius I,
regele persan care a luat btaie de la greci la Marathon i care a ajuns
pn la Marea Neagr. Am nghesuit-o n rucsac, gndindu-m c
era tot ce-mi lipsea din bagaj. Acum o in pe birou, o copie ieftin a basoreliefului de la Persepolis. Cu faa prelung, nasul ascuit, Darius cel
Mare st ncremenit n faa mea. A mpins graniele Imperiului
Persan n Europa, dincolo de Peninsula Balcanic, la nord de Dunre.
Din Punjab pn n Egipt, peste Asia Central, Caucaz i Turcia de
azi, Darius controla Drumurile Mtsii pn la Marea Neagr i
Mediterana.

iran

279

Teheran. Pivotul strategic


pe care se bat marile puteri
i de ce nu e periculos un Iran nuclear
Promisiunile au valoare doar pentru cei care cred n ele.
(proverb iranian)
AM AJUNS N TEHERAN DIMINEAA DEVREME, cu earfa porto-

calie nfurat bine n jurul capului, ca s nu alunece sub bretelele


rucsacurilor. n faa grii, era o aglomeraie incredibil i toi se mbulzeau spre autobuze i taxiuri, care se umpleau rapid i plecau spre
toate colurile acestui ora imens, aat ntre muni i deert, nu departe
de Marea Caspic. Cel puin vreo jumtate de or, n-am reuit s m
apropii de nici un mijloc de transport, aa c m-am aezat pe o bordur,
adulmecnd mirosurile amestecate de eapament, praf, detergent, fum
de igar, susan, transpiraie, zahr ars, ulei rnced i spun. Parfumul
grii, al oraului, al brbailor venii dup drum lung, al femeilor nvluite de sus pn jos e mai altfel aici, la Teheran, dect oriunde altundeva. Miroase amestecat, mai degrab urt, dar mi place. Grile i
mprejurimile lor sunt locurile cele mai vii ale lumii urbane. A zbovi
la nesfrit n orice gar i mi se pare c toate povetile ncep i se termin ntr-un loc ca acesta, unde oamenii vin i pleac, ascunzndu-i
n bagajele prea mari vieile lor grbite.
mi scot aparatul de fotograat i ncerc s prind picioarele care
se perind haotic n jurul meu, clcie negre, care se ivesc din sandale
numrul 46, espadrile din piele groas, panto roii de lac acoperii
cu pantaloni negri evazai, unghiile murdare ale purttorului de lapi
verzi, adidai albi noi purtai pe piciorul gol, tocul ortopedic al ghetelor
elegante, negre, deasupra crora se vd blugii t, pantoi cumini, cu
toc mic, de sub chador-ul negru, care aproape c terge caldarmul,
teniii galbeni ai unei adolescente, asortai cu earfa de pe cap. Pozele
ies micate, indc nimeni n jur nu se oprete nici mcar pentru o clip,
aa c nu le pot include n colecia mea de picioare de pretutindeni.

280

singur pe drumul mtsii

ntr-un trziu, lumea pare s se rrit i un ofer dintr-un Volkswagen din anii 80 se oprete lng mine i mi face semn s vin, nu are
deasupra semnul de taxi, dar sunt obinuit deja s m urc n tot felul
de maini bazndu-m mai mult pe intuiie dect pe altceva. i dau
adresa hotelului unde mi-am fcut rezervare nc din Mahad, cu ajutorul unei femei admirabile de la o agenie local, care mi-a cutat i
mi-a negociat un pre bun pentru o camer n centrul capitalei iraniene.
Am ajuns n jur de ora 8 la hotel i m pregteam s-mi las bagajele
la recepie i s plec s m ntlnesc cu unul dintre diplomaii occidentali
cu care vorbisem la telefon odat ajuns n Iran. Tnrul de la recepie
mi-a dat ns camera imediat. Am putut deci s fac un du, s m
schimb, s-mi spl cmaa purtat n tren, ca s art ct de ct onorabil
n faa celor cu care urma s m vd. Televizorul era xat, dup cum
aveam s-mi dau seama, pe Press TV, un canal iranian care emite
n limba englez, folosind inclusiv jurnaliti britanici i americani:
tiri i propagand sau mai exact propagand i tiri.
Afar erau deja peste 30, cu 15 mai mult dect diminea, indc
Teheranul se a la poalele muntelui Damvand, de 5610 metri, un
vulcan cu potenial activ, cel mai nalt din Asia, pe coastele cruia
zpada nu se topete denitiv niciodat. n partea opus a oraului
se a ns deertul Dasht-e Kavir sau Marele Deert Srat. Teheranul
este ca un pod ntre cele dou forme de relief, bucurndu-se n nopile i
dimineile de var de rcoarea muntelui, suferind n timpul zilei de
aria deertului, n vreme ce serile sunt cldue, iar aerul se coloreaz
n toate nuanele posibile de rou i portocaliu.
Am mers pe jos cale de aproape o or, cu harta n mn, pe bulevardele mari ale Teheranului, oprindu-m la prima cofetrie ntlnit
pentru a gusta vestitele dude albe sau tut, mici prjiturele fcute din
migdale i stic decojite, ap de trandari i zahr pudr. Un amestec
incredibil, dac zahrul nu e n exces, care arat ca nite dude uriae,
cu o codi fcut dintr-o felie de migdal. Lipicioas de la aceste dulciuri pe care iranienii le pregtesc mai ales pentru Nevruz, Anul Nou
iranian, srbtorit la 21 martie, n-am putut s pipi piesele de ah
fcute din cristale, marmur, sidef, pietre semipreioase care se gsesc

iran

281

n magazinele unde se vnd numai jocuri de ah, probabil cele mai


frumoase din lume. Persanii din dinastia sassanid foloseau prin anii
600 d.Hr. acest joc, care, se pare, a fost importat din India i de aici a
fost dus pe diversele variante ale Drumurilor Mtsii spre Rusia i
Europa Occidental.
AH NSEAMN REGE N PERSAN, iar iranienii nu sunt doar
mari juctori (ca Ehsan Ghaem-Maghami), ci i buni strategi,
care folosesc tacticile acestui joc n politica internaional, dup
cum ncearc s m conving un diplomat occidental care se a
la Teheran de mai muli ani. Aa se face, mi spune el, c Iranul
are cincisprezece vecini i a tiut cum s-l ndatoreze pe ecare.
Ambiia rii ar s se ntoarc spre Asia Central i n
acelai timp s redevin magistrala de legtur cu Vestul, dar
mpotriva acestei strategii st unul dintre principalii si aliai,
Rusia, care are nevoie de Iran pentru a-i menine inuena n
zon. Imediat ce Teheranul s-ar rentoarce spre Vest, lucrurile
ar deveni mult mai uide att n Asia Central, ct i n Orientul
Mijlociu. De aceea, Iranul rmne piesa cea mai preioas de
pe tabla de ah a Rusiei n aceast zon.
Micrile preedintelui Hassan Rohani i liberalizarea lent
nceput n 2014 ar putea schimba actuala conguraie geopolitic. n plus, 65% din populaia Iranului are sub 25 de ani i,
chiar dac propaganda religioas rmne extrem de puternic
de la Revoluia Islamic ncoace, iar tinerii nu au cunoscut
regimul pro-vestic anterior, aceast disproporie statistic s-ar
putea s duc dac nu la o revoluie antiislamic, cel puin la o
ntoarcere spre lumea occidental, de care Iranul are atta nevoie
pentru a-i relua dezvoltarea.
Schimbrile se fac aici n ecare zi, dar nu brusc, ci pas cu
pas. Inclusiv clerul accept liberalizarea treptat, mi spune
diplomatul european n timp ce savureaz ceaiul negru local,
ndemnndu-m s nu uit c Iranul a fost ntotdeauna o ar
de atac i se consider o putere aristocrat nu doar n Asia Central, pe care a stpnit-o cu mult timp n urm, ci i n raport

282

singur pe drumul mtsii

cu marile puteri ale lumii. Psihologia de civilizaie veche i


superioar celorlalte state este ns mai degrab o barier n
relaiile cu ceilali. n acelai timp, excepionalismul n care
cresc iranienii, care-i face s se considere reprezentani ai unei
specii diferite, le confer sigurana de sine a oamenilor n stare
s se descurce n orice situaie.
Dac Iranul abandoneaz aliana cu Rusia, ar putea n timp
s devin puterea regional cea mai inuent de pe Drumul
Mtsii, crede diplomatul de la Teheran, mare admirator al
civilizaiei persane.
Deocamdat ns, Iranul este captivul Moscovei, care, dup
ce a fost supus sanciunilor occidentale n urma anexrii
Crimeii, a nceput s-i valorice mai apsat parteneriatele cu
statele non-vestice. Rusia s-a hotrt n 2007 s termine lucrrile
la centrala nuclear de la Bushehr (n Golful Persic), care fusese
nceput n 1975, printr-o colaborare cu rma german Siemens.
Lucrrile au fost ns ntrerupte i apoi abandonate de nemi,
din cauza Revoluiei Islamice.
n 2011, la Bushehr este inaugurat prima central nuclear
din Orientul Mijlociu, dar statele occidentale acuz Iranul c,
n spatele proiectului civil, specialitii construiesc bomba
atomic. n 2006, Consiliul de Securitate al ONU impunea sanciuni economice Iranului pentru activitile sale de mbogire
a uraniului, iar Rusia susinea n cele din urm aceast rezoluie,
cu toate c avea s continue colaborarea n domeniul nuclear
cu Teheranul.
n 1968, Iranul a semnat Tratatul de Neproliferare a Armelor
Nucleare, ceea ce nu-l mpiedic, spun ocialii de la Teheran,
s-i dezvolte un sector civil bazat pe cercetrile n domeniu.
n douzeci de orae diferite sunt dezvoltate asemenea programe. Rusia sprijin interesul Iranului n acest domeniu, dar
n acelai timp joac la mai multe capete. Nici Moscovei nu-i
convine, de fapt, s aib un vecin puternic la sud, dar are nevoie
de Iran pentru ecuaia de la Marea Caspic i ca prghie pentru

iran

283

statele din Peninsula Arabic. Pn n 1991, la prbuirea URSS,


cele dou ri erau singurele stpnitoare ale Mrii Caspice, pe
care o mpriser prin tratate bilaterale. Dup apariia preteniilor Azerbaidjanului, Kazahstanului i Turkmenistanului
asupra acestei mri interioare, Teheranul i Moscova i-au dat
mna n mod natural pentru a-i pstra inuena i accesul la
hidrocarburile din zon. Ambele au fost deranjate de construirea
oleoductului BakuTbilisiCeyhan, care duce petrolul caspic
n Turcia via Georgia.
Totodat, conducta de petrol care leag zcmntul de la
Tengiz, n Kazahstan, de terminalul rusesc la Marea Neagr
de la Novorossiisk nu a fost agreat de Teheran. n afara unor
conducte de mici capaciti care fac legtura cu Turcia i Turkmenistan, Iranul pare s rmas n afara hrilor regionale.
Construcia Gazoductului Pcii, de aproape 3000 de kilometri,
ntre Iran i Pakistan, a fost suspendat de pakistanezi, la presiunea Statelor Unite, care le-au cerut acestora nc din 2010 s
abandoneze proiectul ct vreme Iranul se a sub efectul
sanciunilor Naiunilor Unite. Gazoductul Islamic, care ar urma
s traverseze Iranul, Irakul i Siria, pentru a livra la un moment
dat gaz spre Europa, a fost de asemenea suspendat, nc dinainte
de nceperea ostilitilor cu Statul Islamic.
Ideea resuscitrii Drumului Mtsii, gndit la Washington,
las pe dinafar Iranul, care st nc n expectativ. El intr ns
n proiectul chinez al Noii Centuri, a crei magistral principal
traverseaz nordul rii chiar pe vechea rut.
Teheranul rmne deocamdat pe axa BeijingMoscova, cu
toate c busola pare ndreptat spre Vest. nzestrarea militar
este facilitat de Rusia, nu doar pentru China, ci i pentru Iran,
care a cumprat submarine, elicoptere de atac, avioane, tancuri,
torpile de ultim generaie, mine navale i chiar lansatoare
pentru rachetele cu raz medie de aciune. Moscova susine c
tot acest echipament scump pe care i l-a vndut este destinat

284

singur pe drumul mtsii

scopurilor defensive. Dup ce a pierdut rzboiul de aproape opt


ani cu Irakul (19801988), Iranul vrea s se simt n siguran
ntre vecinii si, cu care a mprit istorii dicile i nu foarte
panice. Intenia de a dezvolta arme nucleare ine nu doar de
frica acestei vechi naiuni de a nu se dezmembra, ci i de intenia
ei de a renate ca putere regional. n nord-vestul Iranului triesc
cel puin de dou ori mai muli azeri dect n Azerbaidjan, ceea
ce ar putea duce spre o micare de separare. inutul kurzilor,
care se ntinde din Iran, peste Irak, pn n Turcia i care-i
revendic acest teritoriu, vrnd s-l transforme n stat, i creeaz
Teheranului alte vulnerabiliti.
Dorina Iranului de a obine arme nucleare este considerat
de Occident o ameninare la stabilitatea regional i global,
dar Kenneth N. Waltz (19242013), fondatorul neorealismului
n domeniul relaiilor internaionale, scria n 2012 c, dimpotriv,
un Iran care are capaciti nucleare va readuce stabilitatea n
Orientul Mijlociu. Din punctul lui de vedere, de ecare dat
cnd o ar i asum s intre n clubul nuclear, ceilali membri
i schimb comportamentul i decid s convieuiasc i s
accepte aceast provocare:
De fapt, prin reducerea dezechilibrelor n privina puterii militare,
noile state nucleare produc mai mult stabilitate regional, nu mai
puin. Monopolul nuclear al Israelului n regiune, care s-a dovedit
extrem de solid n ultimele patru decenii, a generat de fapt o lung
instabilitate n Orientul Mijlociu. n nici o alt parte a lumii nu exist
o situaie similar, n care un singur stat nuclear s nu e contrabalansat de altele.125

Dac Teheranul este convins c securitatea sa depinde de nzestrarea cu arme nucleare, sanciunile economice nu-i vor
schimba prerea, argumenta Waltz, aducnd n discuie exemplul relaiilor dintre India i Pakistan. Trecnd peste rivalitatea
istoric, acestea au semnat n 1991 un tratat prin care se angajau
s nu-i atace facilitile nucleare. Din acel moment, cele dou

iran

285

state au meninut pacea, n ciuda provocrilor i tensiunilor


care au aprut ntre ele, iar acest model ar putea urmat. n
cazul n care Teheranul va deveni un actor nuclear, Israelul i
Iranul se vor descuraja reciproc, aa cum o fac toate puterile
nucleare, pentru c nu a existat niciodat un rzboi pe scar
larg ntre dou state nucleare126.
Iranul, pe care preedintele american George W. Bush l-a
aezat n 2002 pe axa rului, alturi de Coreea de Nord i de
Irak, naintea invadrii celui din urm de ctre aliaii SUA, este
considerat un stat iresponsabil, care a nanat grupri teroriste
i a ameninat ani la rnd Israelul. Fostul preedinte de la
Teheran, Mahmud Ahmadinejad, care a stat n fruntea statului
din 2005 pn n 2013, spunea c va terge Israelul de pe hart,
dar ntre timp noul lider, Hassan Rohani, considerat mult mai
moderat, a promis refacerea legturilor cu Vestul.
n imaginarul colectiv ns, Iranul a rmas un stat ru, spre
deosebire de statele bune, care i-au creat un spaiu al pcii,
dup viziunea kantian:
Dei statele liberale s-au implicat n numeroase rzboaie cu cele
non-liberale, a mai fost totui nevoie ca statele liberale constituionale s se angajeze i n rzboaie unele cu altele. Nimeni nu poate
susine c aceste rzboaie sunt imposibile; dar exist dovezi care par
s indice o important dispoziie spre lipsa strii de rzboi ntre
statele liberale o zon liberal a pcii, o uniune pacist a fost meninut i s-a extins, n ciuda numeroaselor conicte de interese economice i strategice.127

Michael Doyle, ca majoritatea liberalilor din domeniul relaiilor


internaionale, pleac de la ipoteza c toate calculele de putere
ar avea o importan redus pentru statele bune. n schimb,
statele rele ar putea motivate de dorina de a ctiga putere
pe seama altor state, i acest lucru se ntmpl doar pentru c
sunt conduse ntr-o direcie greit. ntr-o lume ideal, pe de
alt parte, n care n-ar exista dect state bune, puterea ar , n

286

singur pe drumul mtsii

mare msur, irelevant128. Numai c statele triesc ntr-o lume


real i au nevoie de putere e pentru a-i spori ansele de
supravieuire, aa cum crede Waltz, e ca mijloc pentru obinerea scopurilor naionale, n concepia lui Hans J. Morgenthau,
sau pentru c au o dorin intrinsec n acest sens, cum susine Hobbes.
Henry Kissinger, fostul ef al diplomaiei americane, identic, n cazul Iranului, trei cauze care deriv din istoria veche
i mndr a acestei ri: 1) dorina de a-i pstra graniele i
suveranitatea, n acord cu principiile westfaliene (suveranitatea
teritoriului, respectarea cadrului legal internaional, neintervenia n politica intern a altor state); 2) tradiia imperial, n
temeiul creia Iranul se consider centrul lumii civilizate i a
cutat mereu s elimine autonomia statelor din jurul su,
obinnd ct mai mult putere; 3) jihadul iranian instaurat odat
cu revoluia din 1979, care l-a adus n fruntea rii pe islamistul
radical Khomeini.129
Kissinger ndeamn Statele Unite s neleag mai bine
situaia Iranului, pe baza principiilor wesfhaliene ale neinterveniei i respectrii ordinii regionale, amintind c Washingtonul
i Teheranul au fost aliai, chiar pe vremea lui Khomeini, pe
baza interesului lor comun de a se opune la acea vreme dominaiei URSS n regiune. Fostul diplomat american crede c,
pentru reluarea parteneriatului bilateral, Iranul trebuie n primul
rnd s abandoneze susinerea gruprilor de tip Hezbollah.130
Aceast cerin este legat i de temerea c, odat narmat
nuclear, Iranul ar putea da pe mna teroritilor arme de acest
fel. Waltz nu crede c este posibil s se ntmple aa ceva, indc
istoria ne arat c atunci cnd o ar deine bomba atomic
ncepe s se simt din ce n ce mai vulnerabil i devine contient c arsenalul su o transform ntr-o int potenial n
ochii marilor puteri. Aceast contientizare descurajeaz statele
nucleare s aib iniiative agresive i curajoase131.

iran

287

Iranul, a crui populaie este majoritar iit, este nconjurat


de state preponderent sunnite. Cu cele mari dintre ele se a
n relaii istorice de rivalitate, iar pe cele mici ar vrea s le ia sub
aripa sa protectoare. Ambiia de a deveni o mare putere, dar i
poziia geograc privilegiat, ntre Asia Central i Golful Persic,
fac din aceast ar un pivot regional, potrivit deniiei lui
Zbigniew Brzeziski:
Pivoii geopolitici sunt acele state a cror importan decurge nu din
puterea sau din motivaia lor, ci mai degrab din aezarea lor sensibil i din consecinele situaiei lor potenial vulnerabile pentru comportamentul juctorilor geostrategici.132

Att Rusia, ct i Statele Unite ar avea nevoie de acest pivot care


este Iranul pentru a controla Asia Central i Peninsula Arabic. Paradoxal, un alt aliat convenabil pentru Teheran ar putea
Tel Avivul. Kissinger sugereaz aceast posibilitate, dar nu
mizeaz pe ea. Istoric vorbind ns, cele dou state nu s-au
luptat niciodat, n plus, religia lor singular ntr-o mas de
musulmani sunnii indic o logic de apropiere, dup ce dosarul
nuclear va rezolvat.
EMBARGOUL ESTE PENTRU NOI O NCERCARE de a ne depi,

mi spune Nas, un tnr om de afaceri, zmbindu-mi de sub ochelarii


cu ram n, n timp ce-mi toarn ap rece ca gheaa, pentru a
echilibra cldura nbuitoare de afar. Companiile americane,
europene i japoneze continu s fac afaceri cu Iranul, chiar dac
petrolul i gazul autohton nu pot nc duse n Occident. Teheranul
este plin de magazine cu mrci vestice, pe autostrzi circul multe
maini aduse din Europa sau fcute aici sub licen, Marlboro i Kent
sunt igrile lor preferate, Coca-Cola se gsete peste tot, iar viaa de
noapte este aproape la fel ca n orice ora vestic. Deosebirea major e
totui c la ora 12 noaptea toate restaurantele, magazinele, dughenele
trebuie nchise, n vreme ce petrecerile cu dans i alcool se in acas,
departe de privirile poliiei de moravuri.

288

singur pe drumul mtsii

Cum se fac transferurile de bani ntre Iran i statele occidentale,


n ciuda faptului c orice virament din afar e blocat. Avem reelele
noastre i nimic nu e imposibil. Vrei s primeti nite bani din Europa?
Trebuie doar s-mi zici, i pn mine i ai. Spusele lui mi sunt
conrmate i de alii, inclusiv de occidentali care stau aici de ani de zile.
Pe bulevardul Firdusi, centrul nanciar neocial al Teheranului, poi
gsi toate serviciile de care ai nevoie, de la schimbul valutar la un curs
mult mai bun dect n bnci pn la transferuri de toate felurile. Naie
de comerciani i cuceritori, iranienii i-au gsit cile de a supravieui
embargoului, pe care l detest, aa cum muli i detest liderul suprem.
Puterea noastr nu vine odat cu bomba atomic, asta nu nelege
Khamenei, mai adaug omul de afaceri, cruia totui nu i-ar displcea
un Iran deschis spre Vest, dar n acelai timp i narmat nuclear.
Liderul suprem, Ali Khamenei, este n fruntea structurii ociale
a celor care iau decizii n privina problemei nucleare, iar imediat sub
el se a alte dou instituii paralele: Consiliul Naional Suprem pentru
Securitate, condus de preedinte, i Corpul Grzilor Revoluionare
Islamice (Sepah-e Pasdaran-e Enghelab-e Islami), aat n subordinea
direct i imediat a lui Khamenei, un fel de gard pretorian a liderului suprem.
Ali Khamenei are la dispoziia sa nu doar Sepah, ci i armata
regulat, Artesh. Elita politic i tehnic a rii provine ntr-o proporie
nsemnat din Sepah. Liderul suprem i mpinge n fa delii, iar
acetia rspund comenzilor lui. Oamenii crescui n Sepah sunt peste
tot, pe strad, n tribunale, n mass-media, n parlament, n afaceri.
n multe orae mari sau mici pot vzute liale ale bncii Sepah, iar
pe osea oamenii Sepah, bine narmai, de multe ori foarte tineri, opresc
mainile la ntmplare, iar dac descoper cupluri necstorite iau
decizii discreionare, e o duc pe femeie la nchisoare, e au fost cazuri
n care chiar i-au mpucat pe nevinovai. Sepah este braul narmat
al moralei islamice, m asigur un comerciant din Marele Bazar al
Teheranului, care a stat mai muli ani n Statele Unite i care spune
c acum n Iran e ceva mai bine dect n urm cu cinci sau zece ani.
S-a ntors pentru c mama lui e foarte bolnav i a preluat afacerea

iran

289

tatlui. M sftuiete s-mi port bine earfa cnd umblu singur,


seara, pe strzi, dac nu vrei s cazi pe mna poliiei de moravuri,
indc n nchisoare, chiar dac stai numai o noapte, nu tii ce i se
poate ntmpla. Multe femei care sunt ridicate pentru imoralitate
sunt btute i adesea violate.
Spre deosebire de Mahad, n Teheran femeile se mbrac n culori
vii, iar hijab-ul este adesea nlocuit cu un al pus neglijent pe cap,
lsnd la vedere o parte din podoaba capilar. Capitala devine ncet,
ncet mult mai liberal dect restul rii i, dup cum mi argumenta
Esfandiar Adinabay, jurnalist din Duanbe, specialist n spaiul
persan, n Iran societatea este acum mult mai avansat dect elitele
care o conduc.

Primii teroriti organizai s-au nscut n Iran


i despre garda pretorian a ayatollahului
S trieti n Republica Islamic e ca i cum ai face sex cu un brbat
pe care l deteti.
(Azar Nasi, Citind Lolita n Teheran. Memorii despre cri)
NIMA MI ARAT TEHERANUL, pe care l redescoper odat cu mine.
Nu a mai vzut Palatul Golestan de cnd era mic. Ne mirm mpreun de arabescurile innite de pe perei, care par s se continue pe
covoarele vechi, preioase, pe bucelele de oglind care acoper spaii
multiplicate la nesfrit. E izbitoare i linitea care domin cele aptesprezece cldiri ale palatului, construit pe vechea fortrea a Teheranului din anii 1500. Nima i poart earfa de nevoie, nu-i place i
nu le nelege pe femeile care se nfofolesc n continuare n negru din
cap pn-n picioare. E mbrcat ca o europeanc, innd totui cont
de rigorile legii islamice, are blugi negri, conici, o cma de in deschis
la primul nasture i earf colorat, de sub care i se vede prul frumos.
mi povestete furioas cum tatl ultimului ah a demolat mai mult

290

singur pe drumul mtsii

de jumtate din palat, pentru a construi n loc nite cldiri insipide.


Se simte umilit de ultimii lideri ai rii ei. Cel care a ordonat distrugerea Palatului Golestan era un ran analfabet, ajuns comandant de
cazaci i apoi, n 1929, ah al Iranului cu susinerea englezilor. Credea
c istoria trebuie s nceap cu el i c vechile cldiri mbcsesc oraul,
pe care el voia s-l modernizeze.
M oglindesc n bazinul cu ap din curtea pustie i ascult povetile
i tnguielile Nimei: Nimic nu-i mai ru dect s i femeie n Iran.
Eti la cheremul tuturor, al tatlui, care-i alege brbatul, al brbatului,
care te ine legat de el, al Coranului prost neles. Ceramica albastr
smluit care mpodobete arcele de deasupra uilor strlucete n
soare, iar una dintre intrri are o dantelrie baroc. n interior e rcoare i linite. ntr-o sal sunt pstrate cadourile primite de ultimii
doi ahi, porelanuri chinezeti vechi, dar i sticlrie veneian de dat
recent. Ultimii doi ahi au ncercat s aduc Occidentul n Iran cu
fora, au umplut nchisorile cu opozani, au comandat asasinate, i-au
exilat pe liderii religioi. Oamenilor nu le-a psat, cum nu le pas nici
azi, i i las pe alii s gndeasc pentru ei. Adevrata civilizaie persan a disprut de mult, poate odat cu Abbas cel Mare, crede Nima,
care nu are nici o speran c Iranul ar putea deveni un stat democrat
n timpul vieii ei. Abbas I (15711629) a fost, ntr-adevr, un reformator,
dar i el i-a fcut loc la putere i apoi i-a meninut-o eliminndu-i
cu snge rece adversarii. O tradiie pe care o pstreaz toi conductorii
iranieni.
Seara trziu, dup ce am vzut i reedina ultimului ah i cele
mai frumoase bijuterii din lume, la un muzeu care e deschis doar de
dou ori pe sptmn, i am simit pulsul acestui ora de peste 8 milioane de locuitori, de sus, de pe Turnul Milad ne-am oprit ntr-o dughean srccioas unde se mnnc una dintre cele mai bune
ngheate din Teheran: ngheat de stic cu noodles i sirop de lmie
de la ghea. Stm la nite mese de plastic pe trotuar i privim irurile
nesfrite de maini, care, la miezul nopii, se scurg frenetic pe strzile
capitalei. Sus, n Turnul Milad, Nima mi-a artat contrariat versetele

Teheran, Palatul Golestan. Arabescurile innite de pe perei


par s se continue pe covoarele vechi, preioase,
pe bucelele de oglind care acoper spaii multiplicate la nesfrit.
E izbitoare i linitea care domin cele aptesprezece cldiri ale palatului,
construit pe vechea fortrea a Teheranului din anii 1500.

Palatul Golestan, detaliu.


Cel care a ordonat
distrugerea Palatului
Golestan era un ran
analfabet, ajuns comandant
de cazaci i apoi, n 1929,
ah al Iranului cu
susinerea englezilor.
Credea c istoria trebuie s
nceap cu el i c vechile
cldiri mbcsesc oraul, pe
care el voia s-l
modernizeze.

Teheran, turnul Milad, statuia poetului Firdusi. Turnul a fost construit n anul
2007 i este al aselea turn de televiziune din lume, ca nlime (435 m). Sus,
n Turnul Milad, Nima mi-a artat contrariat versetele din Coran inscripionate
pe perei, n arab. De ce nu folosim limba persan? se ntreab, i tot ea
i rspunde: pentru c ne place s m pervertii.

Teheran. Un magazin de jocuri de ah, n care se gsesc i piese fcute din cristale,
marmur, sidef sau pietre semipreioase. ah nseamn rege n persan, iar iranienii
nu sunt doar mari juctori (ca Ehsan Ghaem-Maghami), ci i buni strategi, care
folosesc tacticile acestui joc n politica internaional.

iran

293

din Coran inscripionate pe perei, n arab. De ce nu folosim limba


persan? se ntreab, i tot ea i rspunde: pentru c ne place s
m pervertii. La sfritul lunii iulie nopile sunt erbini, asfaltul
arde i doar din cnd n cnd adie vntul.
Nima spune c n jurul ei toi tnjesc dup libertatea ntlnit n
vacanele pe care i le petrec n Europa. mi povestete despre teroarea
poliiei islamice Sepah, care ridic perechile care se in de mn. Pot
intra i n cas, caut CD-uri cu lme compromitoare, alcool i lenjerie decoltat. Chiar dac nu gsesc nimic, tot te pot bga la nchisoare,
unde te umilesc i te duc la controale ginecologice dac nu eti mritat,
mi face Nima job description-ul grzilor pretoriene ale ayatollahului.
Bieii din Sepah fac permanent ltre pe osea i, dac gsesc ntr-o
main un brbat i o femeie care nu sunt cstorii, i duc la nchisoare,
iar ea pleac de obicei de-acolo violat. Vorbim i despre tinerii care
sunt executai dup o judecat sumar.
Reyhaneh Jabbari a fost spnzurat pentru c, pe cnd avea 19 ani,
a reuit s scape de viol omorndu-i agresorul cu un stilou pe care i
l-a npt n carotid. Execuia ei a avut loc n faa familiei brbatului
care a vrut s-o violeze. Mai devreme, n apropierea bazarului din
centrul Teheranului, ne-a oprit un brbat de vreo 60 de ani, care
plngea disperat indc tocmai aase verdictul pentru ul lui: urma
s e executat zilele urmtoare. Avusese o altercaie dur cu ali tineri,
mai bine situai, n urma creia unul dintre ei se aa grav rnit la
spital. Poate c vinovatul buse i alcool sau poate c fusese la un chef,
alte pcate aproape capitale n Republica Islamic.
TEROAREA PE CARE SEPAH, GARDA REVOLUIONAR ISLAMIC, aat sub directa subordonare a ayatollahului, o menine

n interior este completat de aciunile din exterior i prin


susinerea logistic i nanciar a organizaiilor teroriste Hamas,
Hezbollah, Micarea Jihadul Islamic. n trecut, Sepah a organizat
i conferine cu participarea principalelor grupri teroriste din
lume. n 2007, Congresul Naiunilor Unite a trecut Sepah pe
lista organizaiilor teroriste.

294

singur pe drumul mtsii

Ayatollahul pare s se inspirat de la vestita sect a Asasinilor atunci cnd a pus la punct funcionarea Grzii Revoluionare. Secta Asasinilor era condus de la Alamut, o fortrea
inaccesibil aat la nici o sut de kilometri de Teheran. Teroarea i-a nceput domnia la Alamut, scrie Amin Maalouf, care
face o descriere del a locului:
Pentru cei care n-au avut niciodat prilejul s viziteze ruinele de la
Alamut, nu este, fr ndoial, inutil s precizm c acest loc n-ar
dobndit o asemenea importan n istorie dac n-ar avut drept
unic avantaj faptul de a accesibil i dac n-ar existat, n vrful
unui pisc muntos, un platou ndeajuns de larg ca s cuprind un
ora sau mcar un sat mai mare. n vremea Asasinilor, se ajungea
acolo printr-un tunel strmt situat la rsrit, tunel care ddea spre
fortreaa de jos, cu strzi nclcite, cu csue de lut aate la adpostul zidurilor; traversnd meydane-ul, piaa mare, locul unde se
aduna comunitatea ntreag, se ajungea la fortreaa de sus. Aceasta
avea forma unei sticle culcate, larg la rsrit i cu gtul alungit spre
apus. Intrarea ngust era un coridor foarte bine pzit. Casa lui Hasan
se gsea la captul lui. Singura ei fereastr ddea spre o prpastie.
Fortrea n fortrea.133

Marco Polo, care a cltorit n zon la 1271, descrie felul n care


Hassan-i Sabbh, maestrul de la Alamut, le oferea hai oamenilor lui pentru a le uura misiunile:
n grdina aceea nu intra nimeni, afar doar de aceia pe care Btrnul voia s-i fac ucigai de-ai si. La intrare se aa un castel att de
bine cldit, nct nimeni n-ar izbutit s-l nruie, iar n grdin nu
se putea intra dect trecnd prin castel. La curte, Btrnul i inea n
preajm-i pe toi tinerii din inutul acela: copilandri ntre doisprezece
i douzeci de ani care se dovedeau n stare de a purta arme n sfrit, Btrnul i aducea pe tineri n grdina aceea, cte patru ori cte
zece ori cte douzeci, dup plac, folosindu-se de iretlicul acesta: le
ddea de but o licoare care i adormea pe dat; astfel toropii, i aducea pe tineri n grdin i i lsa s se trezeasc.

iran

295

Cnd i veneau n simiri i se pomeneau n mijlocul a toate cte v-am


povestit, tinerii se credeau n Paradis. Doamne i domnie rmneau
mereu lng dnii cntnd i acompaniindu-i cntrile ca ntr-o
minunat petrecere, iar tinerii se ndrgosteau de ele ecare dup
pofta inimii
Ei bine, cnd Btrnul voia s ucid vreun om de seam sau, m rog,
pe cineva, se folosea de cei mai ncercai ucigai [] i le zicea c fcea
aceasta numai pentru c voia s-i vad din nou n Paradis.134

Asasinatul la comand din motive politice i religioase face parte


din doctrina acestui ordin al ismailiilor, care este precursorul
teroritilor de astzi. Aceeai virtute militant bazat pe credina dus la extrem prin care Hassan i pedepsea acum o mie
de ani pe liderii necredincioi sau pe cei ce i-ar putut pune n
pericol cuibul este pus astzi la lucru de jihaditii care omoar
cu snge rece n numele islamului.
La sfritul secolului al XI-lea, Asasinii se instaleaz n Siria,
l convertesc pe prinul selgiucid din Alep i captureaz mai
multe fortree, inclusiv Masyaf, unde se aaz noul maestru
al sectei, Rashid ad-Din Sinan, cruia arabii i-au spus btrnul
de pe munte, iar cruciaii i-au tradus numele le vieux de la
montagne i l-au inut minte dup ce au fost nspimntai de
scutierul acestuia.135 Cetatea Masyaf este cucerit de mongoli
n 1272, iar Asasinii dispar n forma n care i organizase ntemeietorul ordinului, Hassan-i Sabbh. n cetatea lui de la Alamut,
acesta i pedepsea cu moartea pe cei care se atingeau de alcool,
dansau, cntau sau se dedau altor plceri n afara crimelor ordonate sau a rugciunilor. Sus, n ceea ce a mai rmas din fortreaa
de la Alamut, se urc pe douzeci de trepte i apoi pe nite
serpentine n jurul vrfului pe care a fost construit cetatea. De
jur mprejur sunt verdea i ap, dar grdinile descrise de Marco
Polo au disprut de mult.
Legenda spune c nainte de a deveni liderul teroritilor,
Hassan-i Sabbh fusese prieten cu Omar Khayym, poetul i
matematicianul persan hulit de musulmanii habotnici de o

296

singur pe drumul mtsii

mie de ani ncoace, i cu Nizam al-Mulk, vizirul imperiului


selgiucid ntre 1064 i 1092. Cei trei persani i-ar jurat n tineree
s se ajute unul pe altul, iar primul care a fost n postura s o
fac, Nizam al Mulk, i-a oferit lui Sabbh o demnitate la curtea
sultanului. Khayyam ar refuzat o ofert similar, prefernd
s studieze, aa c vizirul a construit un observator astronomic
n cinstea lui. Triunghiul s-a surat cnd Sabbh a ncercat prin
tot felul de manevre s-i ia locul vizirului, iar cnd acesta ar
putut s-l condamne la moarte n aprarea sa a srit Khayyam.
Alungat de la curte, Sabbh a devenit maestrul suprem al ismailiilor, iar printre victimele sale s-ar numrat att fostul su
prieten, vizirul, ct i sultanul Malik ah.
nainte de a fost executat de unul dintre trimiii asasinilor,
vizirul Nizam a terminat de scris Cartea guvernrii, Siyasatnama,
care ulterior a funcionat ca o constituie, impunnd reglementri clare n administrarea imperiului i n conducerea treburilor
statului. Nizam era un fel de Machiavelli al Orientului, cu o
diferen important, dup cum noteaz Maalouf: Principele
este opera unui om dezamgit de politic, lipsit de orice putere,
Siyasatnama este rodul experienei de nenlocuit a unui clditor
de imperiu136.
n vremea lui Nizam, imperiul selgiucid i atinge apogeul
i se ntinde, dup cum rezult dintr-o descriere din epoc, de
la Kashgar, un ora situat la extremitatea inutului turcilor, pn
la Ierusalim, iar n lime de la Constantinopol la Marea Caspic137. Statul islamic a fost unicat n aceast perioad pentru
prima dat, moscheile au fost refcute, au fost cheltuite sume
mari de bani pentru caravanseraiurile de pe marile artere comerciale i religioase. Toate drumurile marelui imperiu, din
China pn la Marea Neagr, erau sigure pentru caravane i
chiar pentru cte doi cltori solitari, care nu ar avut nevoie
de protecie special pentru a circula n Asia Central sau n
Peninsula Arabic.138

iran

297

ntr-un fel, i Iranul de astzi e sigur, poi cltori fr probleme prin marile orae dac respeci regulile vestimentare. La
periferie e puin mai complicat, brbaii din maini opresc i te
invit obraznic s urci, grupuri de tineri te urmresc sau te nconjoar. Pericolul vine ns din alt parte, dinspre garda ayatollahului, aceast poliie criminal i imoral n structura ei
care pzete virtutea persan i moralitatea naiei.

Cu trenul prin Iran


N GARA DIN TEHERAN, cei doi lideri religioi, defunctul Khomeini
i actualul lider suprem, Khamenei, se uit la mine mustrtori. Earfa
mea nu mai e broboada cu care m-am nfurat n oraul sfnt Mahad,
ci un al pus neglijent pe cap, dup moda fetelor liberale din capitala
Iranului. Baticul tinde s alunece, tras de greutatea rucsacului meu
mare, din spate, i a celui mic, din fa. Fiind strin, biletul de tren
cumprat dinainte din primul ora iranian n care am intrat trebuie
vizat la poliia grii, nainte de controlul paaportului, dar aceste
formaliti dureaz puin, n ciuda aglomeraiei. Oamenii sunt
binevoitori i extrem de sritori. Nu e adevrat c o femeie singur
nu poate cltori n Iran, aa cum avertizeaz nenumratele ghiduri
turistice. n oraele mari i n localitile de grani, toat lumea vrea
s te ajute. Femeile, n special, au fost mereu generoase cu mine.
Ca peste tot, pe strzile pustii grupuri de biei uier dup tine,
unii vor s intre-n vorb, alii doar te tachineaz, dar nimeni nu te
agreseaz. Localnicele nu poart sandale, respectnd regula ca doar
minile i faa s e la vedere, dar n afar de Mahad i de Qom, care
sunt extrem de conservatoare, n alte orae nu e nici o problem s te
ncali mai lejer.
Metroul are vagoane speciale pentru femei, din care au fost demontate camerele de luat vederi, pentru mai mult intimitate, iar n tren,
dac nu cltoreti cu familia, primeti bilet ntr-o cuet separat,

298

singur pe drumul mtsii

pentru femei. Un avantaj pentru mine, indc spre deosebire de China,


unde n-am putut dormi de sforitul zgomotos al fumtorilor nrii,
cu femeile noaptea e mult mai linitit. n plus, poi renuna la earf
pentru o vreme. Trenurile sunt curate i n ecare compartiment gseti
ceai, termos cu ap erbinte, biscuii i sticle de ap. nsoitorul de
vagon vine la ora apte s te ntrebe dac vrei s comanzi ceva pentru
cin, iar la ora opt, cnd se presupune c ai but ceaiul de sear, se
ntoarce s strng cnile, termosul i deeurile. Pentru micul dejun,
gseti, tot n compartiment, cutii mici cu suc de fructe i prjiturele
ambalate. Fiecare cuet are patru paturi i dou ecrane la care poi
vedea lme iraniene educative, cu familii perfecte. Chiar i n aceste
lme, femeile nu mai poart hijab negru, ci baticuri colorate cu
frumoasele imprimeuri persane, dei cenzorul-ef al cinematograei
nu mai este orb, ca la nceputul anilor 90.
Era aproape ntuneric cnd trenul s-a oprit ntr-o gar mic i
majoritatea cltorilor s-au bulucit s coboare. Am crezut c e vreun
incendiu sau cine tie ce alt incident, dar de fapt era ora de rugciune,
dup cum m-a informat profesoara de matematic de lng mine. La
asnitul soarelui, care n ecare zi este la alt or, trenul se oprete n
cea mai apropiat gar, iar credincioii merg nti la baie s se spele
i dup aceea la moschee, s se roage. Am cobort i eu. Toaleta e spaioas i are locuri speciale pentru splat pe picioare, n vreme ce lng
ecare WC este un du. Splatul lor este supercial, a zice mai mult
simbolic, dar, oricum, mai bine dect nimic.
napoi n tren, femeile nu se dezechipeaz, nu-i dau jos hijab-ul
i chador-ul, dei e nbuitor, iar aerul condiionat nu face fa.
Cnd m plimb pe culoare pentru a privi oamenii, se simte un iz de
transpiraie. Brbaii sunt mbrcai lejer, cu mnec scurt i sandale,
dar femeile sunt nevoite s poarte mai multe straturi. Nu umbl, ca
mine, doar cu o cma lung, ci-i pun pe deasupra i pardesiul lor
tradiional, care n plin var pare mai degrab o modalitate de
tortur dect de pietate. La ora zece, dup ce toate i-au mncat cina
din pachet, iar eu am acceptat politicos s gust de la ecare cte ceva
i m-am oprit la plcinta cu verdeuri a doamnei din Shiraz, deschidem

iran

299

paturile. Pentru ecare pat lenjeria este curat i sigilat n pungi de


plastic, iar pe un raft de sus se gsesc pturi, pentru c trenul traverseaz munii i noaptea devine, brusc, mai mult dect rcoroas.

n bazarul din Tabriz, 90% dintre negustori


sunt pro-americani i restul, pro-rui
Tabriz e admirabil prin mrimea sa, prin negoul su, prin mulimea
locuitorilor i prin belugul tuturor celor trebuincioase vieii.
(Abatele Prvost, Voyage dA. de Rhodes)
GARA DIN TABRIZ e prima n care nu mai apar cei doi lideri religioi.
Aat n nord-vestul rii, oraul pare de la prima vedere diferit. Fost
capital a Azerbaidjanului n vremea mongolului Ilkhanid, Tabrizul
i-a revenit mult mai repede dect restul oraelor din jur dup invazia
devastatoare a lui Timur Lenk, din 1392. Spre deosebire de majoritatea
teritoriului iranian, care a fost vasal pentru timurizi, Tabrizul a avut
o soart diferit, devenind capital a dinastiei turkmene Qara-Qoyunlu.
A cunoscut o dezvoltare fr precedent n vremea ahului Jahan (1439
1467), cnd a fost construit i celebra Moschee Albastr, despre care
se vorbete n O mie i una de nopi.
Aici l-am ntlnit n ultima vineri dinaintea Ramadanului pe
Reza, negustorul de covoare, care se plimba prin parcul din jur. A venit
la mine s m ntrebe dac sunt franuzoaic i dac nu vreau s vd
nite covoare extraordinare. Mi le poate trimite i acas, mi-a spus i
a scos din buzunar o pagin tiprit cu un schimb de e-mailuri dintre
el i o familie din Australia, de la care atepta banii dup ce-i livrase
o carpet. De fapt, cum se poate intra n posesia banilor, dac nici o
banc din lumea civilizat nu face transferuri spre Iran? ncerc eu s-l
trag de limb, pentru a vedea exact cum funcioneaz circuitul negru.
Nu e foarte simplu, dar nici prea dicil. Am un prieten n Turcia prin
intermediul cruia fac toate operaiunile nanciare. Relaiile dintre

300

singur pe drumul mtsii

Iran i Turcia sunt bune, iar comerul, relativ liber, n ciuda poverii i
resentimentelor istorice pe care persanii nc le mai au fa de turci.
Din pcate, nu sunt prea muli cumprtori, iar aici, la Tabriz, turitii
sunt rari, n general americani pensionari, care vin n grupuri. Eu
sunt prea scund pentru o romnc, insist Reza. n urm cu mai bine
de treizeci i cinci de ani, i-a vzut aici pe romnii care au venit s
monteze instalaii de forare i erau, toi, foarte nali. Nu pot s-l conving, pentru c paaportul este pstrat ntotdeauna la hotel, ca s nu
e furat, dup cum mi-a explicat un recepioner.
Reza a plecat din Iran imediat dup Revoluia Islamic, ind nevoit
s se refugieze n Bulgaria. Avea unele vederi comuniste i m-a ntrebat
de mai multe ori dac ntr-adevr nu mai e nici o ans ca acest regim
s se ntoarc. Nici una, i rspund, a disprut, ca societile sclavagiste, nu peste tot deodat, dar n mod cert denitiv, l lmuresc eu
repede. Nu-i vine s cread, cu toate c nu mai e ataat de ideile marxiste.
Dup cei patru ani n Bulgaria, s-a mutat n Germania, dar n cele
din urm a revenit aici, unde este i familia lui. A terminat Facultatea
de Limb i Literatur Persan din Tabriz, unde a nvat i engleza,
dar nu a putut s-i ia niciodat diploma, pentru c nu se calica n
faa birocraiei islamiste. Nu-i pare ru. Afacerea lui din bazar merge
sucient de bine ca s triasc decent. Nu huzurete, are un apartament
de 60 de metri ptrai, dar a avut sucieni bani s-i nchirieze ului
su un magazin unde s-i nceap propria afacere.
Nu-i place regimul islamist, o spune dintr-o suare, dar n mna
dreapt are nite mtnii uzate din pietre de lapislazuli. E mai bine
acum, nu te mai urmresc pe strad, dar dac trimii e-mailuri ar
trebui s ai grij ce scrii, pentru c totul e vericat atent, m avertizeaz. Oamenilor nu le place s-i vad peste tot pe Khomeini i
Khamenei, iar din cei 80 de milioane ci suntem poate doar 10% mai
susin acest regim, crede Reza, dndu-mi exemplul din bazar, unde
90% dintre vnztori sunt pro-americani i doar 10%, cei care fac
afaceri cu ruii, sunt pro-moscovii. Iranienilor nu le plac ruii, mi
explic la ceainria mic i nu prea curat unde m invit la o narghilea.
Gust ceaiul negru bun, dar refuz politicos narghileaua, al crei mutiuc

Tabriz, Moscheea Albastr. Spre deosebire de majoritatea teritoriului iranian,


care a fost vasal pentru timurizi, Tabrizul a avut o soart diferit, devenind
capital a dinastiei turkmene Qara-Qoyunlu. A cunoscut o dezvoltare fr
precedent n vremea ahului Jahan (14391467), cnd a fost construit i celebra
Moschee Albastr, despre care se vorbete n O mie i una de nopi.

Tabriz, Moscheea Albastr, detaliu. Construcia a fost terminat n anul 1465.


A durat douzeci i cinci de ani pentru ca ntreaga cldire s e acoperit cu
mozaic albastru. n anul 1779 a fost avariat n urma unui cutremur. n anul 1973
au nceput lucrrile de restaurare.

Tabriz, Arg-e Tabriz, cunoscut sub denumirea Arcul. Este ruina unui mausoleu a
crui construcie a nceput n sec. al XIV-lea, dar nu a fost terminat. A fost n
parte incendiat de trupele ruseti de ocupaie, n 1911. Dup 1990, a fost renovat
i i s-a adugat o moschee.

Tabriz. Vechea biseric Sfnta


Maria, construit n sec. al XII-lea,
despre care a scris i Marco Polo,
aparine astzi comunitii
armene. Am sunat la interfon
de mai multe ori, fr s primesc
rspuns. M-am ntors peste o
jumtate de or, dar din nou nu
mi-a rspuns nimeni. Am mai
sunat o dat i m-am prezentat
spunnd inclusiv c sunt ortodox
din Romnia. Aceast mrturisire
a funcionat ca o formul magic.

iran

303

nu e schimbat de la un client la altul. Reza se bucur ca un copil s


trag din ea, pentru c acas nu-l las nevasta. Acum, la noi marile
probleme nu mai sunt neaprat cele provocate de regimul islamist, ci
de certurile din familii, pentru c peste tot gseti o parte conservatoare
i alta mai liberal i trebuie s i tolerant. Certurile sunt permanente,
mai ales c divorul e imposibil sau foarte pgubos. Reza i amintete
c a pltit pentru nevasta lui 100 de monede de aur, pe care, dac ar
divora, nu e sigur c le mai poate recupera. Soia lui este extrem de
credincioas, poart chador negru i i face i lui zile negre, nu-l las
s fumeze sau s bea vin cu bieii. Cnd n ecare familie va ctiga
partida partea liberal, atunci i Iranul se va schimba, zice, optimist,
vnztorul de covoare. Mult nu mai poate dura, pentru c Iranul
are nevoie de banii i de investiiile vestice.

Preul aurului se stabilete la Tabriz


n curtea bazarului
BAZARUL DIN TABRIZ, a crui construcie a nceput cu mai bine de
o mie de ani n urm, arat ca un muzeu i este cel mai mare bazaar
acoperit din lume. Fcut din crmizi roii, proiectat cu grdini interioare, cupole nalte, magazine i depozite, bazarul din Tabriz rmne
i astzi locul cel mai important al oraului. n vrful arcelor ogivale,
folosite i n arhitectura gotic, se vd golurile prin care intr lumina
natural pentru toate tarabele aate la parter sau la primul nivel.
Bazaar vine din limba persan i era locul unde se schimbau mrfuri,
unde se vindeau leacuri, unde poposeau vindectori i astronomi celebri,
unde se mprteau idei, unde veneau tirile, unde se opreau predicatorii. Se pstreaz nc subdiviziuni ale bazaar-ului, cum sunt
Amir Bazaar, pentru bijuterii i obiecte din aur i argint, sau
Mozzafarieh, un bazar al carpetelor. Acestea sunt cele mai cunoscute,
dar exist sli speciale pentru mirodenii, pentru panto i pentru cte
i mai cte. Arcadele mprumutate din arhitectura arab las lumina

304

singur pe drumul mtsii

natural s intre din vrful arcelor, iar magazinele se nir de-o parte
i de alta a aleii principale, care este larg ct o osea cu dou benzi.
Ajuns lng cldirea ntins a bazarului, l ntreb pe poliistul
din col unde este intrarea principal, dar se face c nu m aude. Cnd
m pregteam s traversez, un biat mbrcat modest m ntreab
dac nu cumva am nevoie de ajutor. i spun c nu, dar el insist, mi
povestete c m-a urmrit dup ce a vzut c poliistul nu a vrut s
m ajute. l cheam Hussein i e n ultimul an de master la Facultatea
de Limbi Strine din Tabriz. Ar vrut s lucreze ca ghid, dar ageniile
locale de turism i-au spus c nu au nevoie. E etnic azer, ca majoritatea
locuitorilor din acest ora, i lucreaz la o tez despre Byron. Vine cu
mine n vechiul bazar, unde, n curtea interioar, o mulime de brbai
stau nghesuii n cerc. l ntreb ce fac acolo, dar nu tie i, n vreme
ce vorbim despre Tabriz, ni se altur un alt localnic, care duce dou
plase pline cu cartue de igri. Ne-a auzit vorbind n englez i vrea
s tie ce facem, el a locuit paisprezece ani n Belgia i n Marea
Britanie, dar soia lui englezoaic a divorat de el acum doi ani, aa
c s-a ntors aici. mi atrage atenia s nu am ncredere n brbaii
iranieni, indc n Iran nu e ca n Europa. Nu-i place aici, dar e nevoit
s aib grij de prinii lui btrni. M sftuiete s plec din Iran
nainte de nceperea Ramadanului, pentru c altfel nu voi putea nici
mcar s beau ap pe strad fr s sar cineva la mine s m nvee
minte cu fora cum trebuie respectat aceast srbtoare. Unii oameni
sunt pur i simplu nebuni i merg prea departe cu credina. Hussein
pare s-l certe n azer c vorbete prea mult, dar cellalt i aprinde
o igar, mi ofer i mie una i spune mai departe: Celor mai muli
li s-a splat creierul, i nu e nici o ans s se schimbe ceva. l ntreb i
pe el ce se ntmpl acolo, n centrul curii interioare a bazarului, unde
e nghesuial i mult zarv. E bursa aurului, oamenii stabilesc
preul de vnzare aici, la fel ca acum cteva sute de ani, dar Tabrizul
nu mai e de mult ce-a fost. Iranul n-are nici o ans dac nu-i face
prieteni n Vest, se plnge mai departe omul cu igrile, i el tot azer.
Vorbete cu ur despre ayatollah i despre regimul teocratic de la Teheran i nu se las temperat de studentul care mi este ghid.

iran

305

SE SPUNE C AICI AR FI FOST CNDVA GRDINA EDENULUI,

puin n afara oraului, la est de munii Sahand. Un platou


verde, aat la civa kilometri de Tabriz, invadat de soare, plin
de ori galbene, nconjurat cumva de munii cu creste albe din
deprtare, cu un ru pe marginea cruia cresc slcii, te-ar putea
face s crezi c eti n Paradis, chiar dac nu toate detaliile se
potrivesc cu descrierea din Genez. David Rohl susine ns, n
Legend: The Genesis of Civilisation (Legend: Geneza civilizaiei,
1998), c biblica Grdin a Edenului era situat chiar lng
Tabriz, explicnd c indicaia din Genez 2, 10, n care se
precizeaz c un ru ieea din Eden i uda grdina; i de acolo
se mprea n patru brae, ar avea legtur cu cele patru ruri
din zon: Tigrul, Eufratul, Gaihun-Aras i Uizun, atribuindu-le
ecruia numele corespunztor din Biblie.
Tabrizul, capital succesiv a confederaiilor de triburi
Qara-Qoyunlu, cei cu oile negre, i Aq-Qoyunlu, cei cu oile
albe, care au dominat actualul teritoriu din vestul Iranului,
estul Anatoliei i Irakul, a fost cucerit n 1501 de Ismail, care la
doar 14 ani s-a proclamat ah i a decretat religia iit drept
obligatorie n imperiu. Tabrizul a devenit capitala noului Imperiu Persan, care controla, n prima sa perioad, teritoriile de
astzi ale Iranului, Azerbaidjanului, Bahreinului, Armeniei,
Uzbekistanului, Turkmenistanului, cea mai mare parte a Georgiei, Afganistanul i teritorii nsemnate din Siria, Pakistan i
Turcia.
Oraul era noritor chiar nainte de a deveni capital de imperiu, pentru c s-a aat mereu la ntretierea drumurilor
dinspre sud spre nord i dinspre est spre vest, iar bazarul era
locul de ntlnire al comercianilor de pe Drumurile Mtsii
care treceau pe aici. Apoi, n 1906, Tabrizul a fost locul de unde
a nceput Revoluia Constituional a Iranului, iar bazarul a
jucat i atunci un rol esenial: negustorii au nchis tarabele i au
condus protestul mpotriva guvernului, pn la ninarea primului parlament. Comercianii au fost mereu cu un pas naintea

306

singur pe drumul mtsii

vremurilor, datorit contactelor cu exteriorul, i, dac ar s


m iau dup Reza, vnztorul de covoare, negustorii sunt n continuare n avangard i ateapt ca puterea de la Teheran s se
ntoarc din nou cu faa spre Vest.
TNRUL HUSSEIN NCEARC N SCHIMB S M CONVING

c e destul de ataat actualului regim i orientrii sale i insist c


sanciunile occidentale sunt nedrepte i c aici, n Iran, nu exist
nici un program militar. E mirat c nu-mi place s port earfa obligatorie pe cap i crede c tradiiile trebuie respectate. l ntreb dac
are o prieten. mi rspunde c acesta e un concept vestic, pe care
iranienii nu-l pot asimila, ei doar se cstoresc, dac au bani s-i
plteasc o soie, dac nu, ateapt pn vor avea. Vine cu mine prin
bazar s cumpr un irag de turcoaze, care aici, n Iran, sunt mai
frumoase ca oriunde. M las s negociez cu vnztorul i, dup ce
ieim, mi ntinde o hrtie de 50 000 de riali (2 dolari), explicndu-mi c negustorul i-a dat baciul drept mulumire c i-a adus un
cumprtor.
Mergem s mncm ngheat amestecat cu suc proaspt de
pepene, tradiional aici, la Tabriz, dar l vd c e ncurcat, indc
toat lumea se uit la noi. E cu adevrat un tnr conservator. Roete
i nu e n apele lui, parc se ruineaz c st cu mine la cofetrie, ca
i cum ar nclca cine tie ce reguli. La un moment dat, m ntreab
de ce mnnc att de ncet, ca i cum nu mai suporta privirile celor
din jur. Orice-ai face n Iran i n general n Asia Central nu poi
s te camuezi, i toat lumea te vede c eti strin i se poart ca
atare. n primul rnd te msoar, te cntresc, i pun sub lup hainele
i-ar vrea s tie ce faci s ai pielea att de alb, chiar dac e de mult
bronzat, ars, tbcit de vnt i de soare. La plecare, Hussein mi
d timid adresa lui de e-mail i m ntreab dac pot s-i trimit nite
cri de care are nevoie pentru disertaie, indc din Iran nu are acces
la nici o librrie electronic.

iran

307

Tabrizul reintr pe Drumul Mtsii


i de ce se tem armenii din ora
VECHEA BISERIC SFNTA MARIA din Tabriz, construit n secolul
al XII-lea, are toate porile nchise. Fusesem avertizat c nu poate
vizitat, dar mi-am ncercat totui norocul. Pe vremea cnd Drumul
Mtsii avea aici unul dintre cele mai importante locuri de popas,
uile ei erau mereu larg deschise, iar Marco Polo a vzut-o i a scris
despre ea. Am sunat la interfon de mai multe ori, fr s primesc
rspuns. M-am ntors peste o jumtate de or, dar din nou nu mi-a
rspuns nimeni. Am mai sunat o dat i m-am prezentat spunnd
inclusiv c sunt ortodox din Romnia. Aceast mrturisire a funcionat ca o formul magic, ua s-a deschis imediat i un tnr m-a
condus prin curtea ngrijit pn la biseric. Mi-a dat de neles c
nu vorbete englez i c cel mai bine ar s nu-i mai pun ntrebri.
Biserica este a comunitii armene din Tabriz, dar de la Revoluia
Islamic ncoace Tabriz nu mai este locul interconfesional n care
toat lumea se simte bine i nici oraul cosmopolit de la nceputul
secolului. De aceea, Sfnta Maria nu-i mai ine uile deschise i se
teme de vizitatorii nepoftii. Pe Dina am ntlnit-o mai trziu. Mi-a
povestit c musulmanii, azeri sau iranieni, se uit adesea de sus la
armeni, chiar dac unii i numesc oameni ai Crii. La cumprturi,
dac vreau s aleg fructele sau legumele, m pot trezi c mi se spune
nesplato, nu mai pune mna pe mncare dac nu vrei s-o cumperi
pe toat. n schimb, noi suntem obligai prin lege s le respectm lor
toate obiceiurile i de Ramadan nici ap nu bem pe strad. Nu-i
place nici s poarte baticul pe cap, mai ales c, zice ea, niciunde n
Coran nu exist o obligaie n acest sens. Poate c e vorba mai mult
despre sugestii, pe care regimul islamist le-a interpretat n sens reducionist, mi dau eu cu prerea.
O, Profetule! Spune-le soiilor tale, icelor tale i femeilor credincioilor s se acopere bine cu gilbab-urile lor, cci numai aa vor
recunoscute i nu vor necjite. (Coran, Sura 33:59)139

308

singur pe drumul mtsii


Spune credincioaselor: s-i plece privirile, s-i pzeasc ruinea,
s nu-i dea la iveal frumuseea n afar de ceea ce apare, s-i
pun vluri peste piept, s nu-i descopere frumuseea dect brbailor lor, ori ilor lor, ori tailor lor [], ori servitorilor lipsii de
dorine, ori bieilor care n-au cunoscut nc goliciunea femeilor, i
s nu bat din picioare [pentru a nu atrage atenia asupra lor
n.tr.], ca s se tie ce ascund din frumuseea lor. O, voi, ce credei!
ntoarcei-v cu toii ctre Dumnezeu. Poate vei fericii! (Coran,
Sura 24:31)140

Dina, care poart o earf portocalie i blugi pe sub pardesiul pn


la genunchi, mi explic de ce multe fete tinere nu se pot despri de
aceste haine negre sub care se ascund: pentru c n coli le spal creierul. Doar copiii cei mai dotai care vin din familii cu adevrat
religioase sunt acceptai n colile de prim mn, chiar dac aceste
instituii sunt private. De aici i recruteaz apoi delii temuta Sepah,
garda pretorian a ayatollahului. n aceste coli, tinerii sunt nvai
s se team de Dumnezeu i s aplice legea islamic n orice situaie,
la o adic i mpotriva propriei familii. La Tabriz, ora situat aproape
de grania de vest a rii, lucrurile sunt luate mai uor, istoria cosmopolit, chiar dac a fost dat la o parte de Revoluia Islamic, este
nc pstrat n genele localnicilor, pe care i vd mai relaxai dect
la Mahad i la Teheran.
N 1934, GERMANII AU CONSTRUIT AICI CLDIREA PRIMRIEI,

iar n secolul al XIX-lea, pe vremea cnd i britanicii, i ruii


aveau consulate diplomatice n ora, a fost ninat la Tabriz
Misiunea Prezbiterian.
Istoria nu se repet, oraul e departe de a o citadel
modern i tolerant, dar Noul Drum al Mtsii are un nod
important la Tabriz, pentru c n 2001 a fost dat n folosin
gazoductul TabrizAnkara, lung de peste 2500 de kilometri,
care la Erzerum se conecteaz cu o alt conduct: BakuTbilisi
Ceyhan. Un alt gazoduct leag Iranul de Armenia. Conducta

iran

309

avea iniial un diametru de peste un metru, pentru a putea s


duc o cantitate mare de gaz mai departe, spre Georgia, de exemplu. La presiunea ruilor, a fost proiectat n nal cu un diametru
de numai jumtate de metru. Iranul a devenit astfel o alternativ
la gazul rusesc, iar n viitor, dac occidentalii ridic sanciunile,
gazul iranian va ajunge pn n Europa.

AZERBAIDJAN

Legend
1
2

Regiunea Nagorno-Karabah
Enclava Nahicevan

Un gigolo proletar insistent.


TabrizBaku: ce caut azerii n Iran
i iranienii n Azerbaidjan
N AUTOBUZUL TICSIT care a plecat seara din Tabriz spre Baku

nu se mai respect regula iranian conform creia femeile stau separat


de brbai. Am regretat absena acestei reguli foarte curnd. Locul
cumprat n dimineaa plecrii de la o agenie local s-a nimerit s
e lng un ins care s-a instalat confortabil ocupnd i jumtate din
scaunul meu. nalt, bine fcut, mbrcat cu o bluz de trening din
poliester, cu blugi de culoare incert i panto ascuii, avea o fa lat,
cu frunte mic i ochi bulbucai, de om brutal. Cnd l rog prin gesturi
s se restrng la locul lui, mi rspunde rnjind, n rusete, c pot
s dorm pe umrul lui, pe care mi-l arat printr-un gest larg. M
trag spre geam, and o gur scrbit, dar nu o ia n seam i se
nghesuie i mai mult n mine. Nu tiu cum s scap de acest gigolo
proletar cu unghiile murdare, mirosind a loiune ieftin de brbierit,
a narghilea i a transpiraie. mi iau sacul de dormit, pe care l pstrasem lng bagajul de mn, i m ntind pe culoarul ngust dintre
scaune, sub privirile dezaprobatoare ale celorlali cltori.
Soluia mea e de scurt durat, indc n mai puin de dou ore
autobuzul se oprete la nite toalete publice de lng o staie de benzin
i toi se bulucesc s-i fac nevoile. n toalete era bezn i mizerie, iar
cnd ne-am ntors i mi-am ntins din nou sacul de dormit mi-am
dat seama c pe jos se fcuse o mzg care mirosea a urin i, din loc
n loc, praful se transfornase n grmjoare scrboase i tot felul de
resturi pe care oamenii le aduseser pe tlpile nclrilor. Am revenit,

314

singur pe drumul mtsii

deci, la locul meu lng seductorul azer, care mi-a zmbit obraznic
cnd m-a vzut cu sacul mototolit n brae.
M-am ghemuit, ncercnd s scap de intruziunea lui, i pn la
cinci dimineaa, cnd ne-am oprit la grania dintre Iran i Azerbaidjan,
n-am reuit s scap de omul care se lfia sforind lng mine, cu
capul lui mare, cu faa ltrea, atrnndu-i pe sptarul scaunului
meu. Dimineaa era rece i noroas, iar grania era nchis. Cltorii
s-au dat jos s se dezmoreasc, inclusiv vecinul meu insolent. O femeie
pe care am ntrebat-o tot n rus ct aveam s stm acolo a ridicat
din umeri, lsndu-m s neleg c vom avea mult de ateptat. M-am
urcat napoi n autobuz, m-am bgat n sac, am protat c sunt singura stpn pe cele dou scaune i am adormit pentru vreo dou
ceasuri. Cnd m-am trezit, glezna pe care o vtmasem la Duanbe
era mai umat ca niciodat i abia am nghesuit-o n ghete.
ntre timp, dduse soarele i am ieit s vd ce se ntmpl. Grania
era n continuare nchis, iar n jur se mai strnseser nc cinci
autobuze, plus o coad de autoturisme. M-am aezat pe o bordur, ca
o oprl care vrea s se nclzeasc. Lng mine, un domn subirel
cu un cap mic, de pasre, mi ofer un mr i m ntreab n englez
unde merg. E profesor la un liceu din Baku i a fost la Tabriz pentru
un tratament stomatologic complicat, care n Azerbaidjan ar costat
de cinci ori mai mult i nici mcar nu e sigur c ar ieit bine. Medicii
iranieni sunt mult mai buni i lucreaz cu materiale de calitate. Conform statisticilor, peste 200 000 de turkmeni, azeri, irakieni i kuweitieni vin anual n Iran s fac tot felul de tratamente.
Pe la ora nou, dup patru ore de stat n faa frontierei, se deschide
i grania iranian. Toat lumea i ia bagajele i se mbulzete spre
ghiee. Controlul paapoartelor are loc ntr-un haos incredibil: brbaii
i-au dovedit fora, strivind cteva femei, crora le-a venit ru. Legile
att de dure ale Iranului nu mai funcioneaz la grania de nord-vest.
M-a protejat un azer tnr cu ochelari, care, cu minile ntinse, ca la
baschet, s-a cznit ct a putut s m fereasc de mulimea dezlnuit
vreme de aproape dou ore, ct a durat controlul paapoartelor, n
zpueal, miros de transpiraie i urlete.

azerbaidjan

315

La trecerea din Iran spre Azerbaidjan, la nici zece metri distan,


liderii supremi Khomeini i Khamenei l privesc n ochi pe Ilham
Aliev, preedintele azer. Portrete mari, colorate i retuate care, nc
de la intrarea ntr-o ar sau alta, i atrag atenia c aceti oameni
sunt deasupra tuturor lucrurilor. De-o parte, o dictatur religioas,
repudiat de Occident, iar de cealalt, o dinastie la a doua generaie,
aat n bune relaii cu Vestul. Lng mine, un azer mai n vrst
vrea s m ajute s-mi duc rucsacul mare de la o vam la alta. Pe
drum, mi povestete c a fost la Tabriz pentru o intervenie la ochi,
care a nsemnat trei operaii succesive, ecare cte 200 de dolari. La
Baku l-ar costat triplu, iar serviciile nu sunt la fel de performante.
aptesprezece ore a durat cltoria cu autobuzul din Tabriz la
Baku, pe o distan de circa 600 de kilometri, plus ateptarea n faa
unei granie dezorganizate, n care vameii iranieni au program scurt
i sunt extrem de leni. Dup ce am trecut n Azerbaidjan, chioptnd
din pricina gleznei i a rucsacului greu, femeile i-au dat jos earfele
cu entuziasm, iar o doamn n vrst a venit le mine i mi-a spus n
rusete c acum pot s-mi arunc nu doar baticul, ci i bluza mea lung
pn la genunchi. Multe fete tinere au rmas n maiouri sau n bluze
mulate, iar doamnele mai n vrst, n haine cu mnec scurt.
Adesea, iranienii vin la Baku pentru a se bucura de cluburi, discoteci i terase, renunnd la hainele obligatorii impuse de regimul
islamic i putnd savura berea i vinul la terasele din centrul capitalei
azere. Este ns vorba doar despre o libertate de vitrin, n spatele
creia gnditorul Aliev din aele lipite peste tot, adesea ntre o reclam
la parfumuri i alta la detergent, conduce ara cu mn forte, la fel
ca ayatollahul din Iran.
La prima crcium unde a oprit autobuzul pentru prnz, femeia
care m ndemna s m schimb n ceva mai potrivit, pentru c afar
se fcuse foarte cald, m-a luat de mn i m-a dus s-mi arate un
cuptor deschis unde se face pinea azer, o lipie uria; am cumprat-o
cu un manat, aproape un dolar, bani pe care tot ea mi i-a schimbat
la unul dintre osptari. Eram moart de foame i mi s-a prut c
lipia erbinte, abia scoas de pe foc, mirosind a fum, e cel mai bun

316

singur pe drumul mtsii

lucru din lume. n jur, ranii vindeau n glei ciree trzii, caise i
alte fructe, dar nimeni nu voia s-mi schimbe n moneda local, iar
vnztorii nu acceptau dolari. Sunt oameni simpli, sraci, care triesc
de azi pe mine i la care nu ajunge nimic din bogia petrolului i a
gazului.
Drumul spre Baku traverseaz sate srccioase, cmpuri dezordonate, lucrate cu utilaje rudimentare. Pe osea sunt crue i maini
vechi, n contrast total cu aerul occidental al capitalei.

Regiunea Mrii Caspice

azerbaidjan

317

Baku: nchisoare pentru ziariti,


botox pentru prima doamn
N AUTOGARA DIN BAKU, nici un taximetrist nu voia s m duc

spre centru cu mai puin de 40 de dolari. Capitala Azerbaidjanului,


dominat de cldiri nalte de sticl luminate noaptea n culori iptoare,
este un ora scump, n care toi vor s te jecmneasc. Am ieit la
oseaua din fa, unde am gsit o main veche. oferul sttea nuntru,
citind dintr-un Coran zdrenuit. A fost de acord s m duc pentru
doar 15 dolari. Omul nu prea cunotea oraul i a sunat de mai multe
ori s ntrebe cum s ajung la hotelul mic, din centrul vechi, unde-mi
fcusem rezervare.
BAKU ESTE UN ORA CU MAI MULTE FEE. Cea nou, pe care
i-o d preedintele Ilham Aliev, vrnd s-i transforme capitala,
peste noapte, ntr-un New York al Caucazului; cea a petrolului
din golful unde se a Baku; cea a vechiului ora, cu strdue
ntortocheate care dau spre Turnul Fecioarei sau Giz Galasi,
cum i spun localnicii; cea a cartierelor sovietice cu blocuri
cenuii, ascunse parial n spatele unor parapete uriae, pentru
a nu vzute de vizitatorii care circul pe centura fericirii,
oseaua care traverseaz capitala; cea a periferiei srace.
Cele trei turnuri de cri care privesc separat spre sud,
est i vest (zgrie-norii din Baku), construite ntre 2007 i 2012,
au devenit emblemele capitalei azere. Noaptea, pe cele trei
turnuri n form de acr se aprind 10 000 de leduri colorate,
n aa fel nct s e vzute de departe, de oriunde ai intra n
ora. Nu sunt simboluri ale crilor eterne din templul lui
Zoroastru, ci semne ale opulenei unui stat rentier, care triete
pe seama vnzrilor de petrol i gaz, traversnd o a doua perioad
de boom economic, dup cea de la nele secolului al XIX-lea,
cnd ramura francez a familiei Rothschild i fraii Nobel au
dat lovitura cu afacerile petroliere.

318

singur pe drumul mtsii

Robert i Ludwig Nobel, fraii mai mari ai inventatorului


dinamitei, au cumprat o ranrie lng Baku, nainte de a
pune pe picioare Compania Petrolier Fraii Nobel i de a domina piaa ruseasc n domeniu. Tot ei au construit prima navpetrolier i au botezat-o Zoroastru, dup numele profetului
persan n jurul cruia s-a dezvoltat zoroastrismul. Petrolierul
a fost lansat n 1878 n Marea Caspic, dar prima rut petrolier
a fost dezvoltat n zon de Rothschild, care a nanat construirea liniei ferate dintre Baku i portul Batumi, de la Marea Neagr,
pentru a putea aduce combustibilul n Europa. Dup rzboiul
cu Armenia, cnd au fost descoperite noi rezerve de petrol n
Marea Caspic, tatl actualului preedinte a invitat marile companii s participe la Contractul Secolului, iar n 2005 oleoductul BakuTbilisiCeyhan a fost gata. British Petroleum
folosete conducta pentru a pompa petrol din Marea Caspic
spre Georgia i mai departe, pn n Turcia, la Ceyhan, pe malul
Mediteranei: n perioadele bune se export zilnic cte un milion
de barili. Construirea acestei conducte a fost primul gest curajos
al Azerbaidjanului mpotriva Rusiei, care pn atunci deinuse
monopolul transportului de iei.
n 2013, proiectul Nabucco a fost respins de ocialii de la Baku,
n favoarea gazoductului TANAP (Trans-Anatolian Pipeline),
care traverseaz Turcia i face legtura cu Adriatica, o variant
cu o capacitate mult mai mic ce va deschide cel de-al patrulea
coridor de aprovizionare pentru Europa (alturi de cele din
Rusia, Norvegia i Algeria).
Azerbaidjanul triete astzi din plin epoca Omului Hidrocarburilor141, n care totul are legtur cu petrolul i gazul.
Totui, ara nu se dezvolt proporional cu vnzrile de hidrocarburi, de care beneciaz doar o elit restrns; aceasta graviteaz
n jurul dinastiei conductoare i nu crede c petrolul poate
aduce ghinion. Daniel Yergin enumer, n cartea sa celebr The
Prize: The Epic Quest for Oil, Money and Power (Premiul. Despre
petrol, bani i putere), victimele celor care au vrut s pun mna

Baku, vedere din Turnul Fecioarei. Baku este un ora cu mai multe fee.
Cea nou, pe care i-o d preedintele Ilham Aliev, vrnd s-i transforme
capitala, peste noapte, ntr-un New York al Caucazului; cea a vechiului ora, cu
strdue ntortocheate care dau spre Turnul Fecioarei sau Giz Galasi, cum i spun
localnicii; cea a cartierelor sovietice cu blocuri cenuii, ascunse parial n spatele
unor parapete uriae, pentru a nu vzute de vizitatorii care circul pe centura
fericirii, oseaua care traverseaz capitala; cea a periferiei srace.

Baku. Capitala Azerbaidjanului, dominat de cldiri nalte de sticl luminate


noaptea n culori iptoare, este un ora scump, n care toi vor s te jecmneasc.
Cele trei turnuri de cri care privesc separat spre sud, est i vest (zgrie-norii
din Baku), construite ntre 2007 i 2012, au devenit emblemele capitalei azere.

Baku, n oraul vechi. Europa nu ne nelege mentalitatea i nici noi n-o


nelegem pe a ei. O vedem ca pe o doamn btrn fr viitor, care nu tie dect
s boscorodeasc i care nu mai are nici un scop, mi spune un om de afaceri
care lucreaz cu guvernul de la Baku.

azerbaidjan

321

pe marile rezerve energetice sau care le-au folosit fr sens: ntre


ele, ahul Iranului, care a fcut cheltuieli imense pe seama
petrolului, dar a refuzat s transforme ara ntr-o democraie.
Se pare c, atunci cnd a fost ntrebat de ce nu a devenit un monarh constituional, ahul Reza ar rspuns: Cnd iranienii
vor nva s se comporte ca suedezii, m voi comporta i eu ca
regele Suediei142. ahul crease un sistem care s-l apere pe el,
nu unul n beneciul poporului su. Aceasta este i principala
slbiciune a preedintelui azer, care returneaz prea puini din
banii obinui din petrol i gaz. Economia Mexicului a fost construit pe seama aurului negru, doar pentru a subminat tot
de el, iar obiectivul strategic al lui Hitler atunci cnd a invadat
Uniunea Sovietic a fost s pun mna pe rezervele de petrol
din Caucaz, pentru a-i alimenta maina de rzboi. Toate rzboaiele din Golful Persic din ultimul secol au avut ca miz
hidrocarburile, dar nici un nvingtor nu va fericit cu ele, scrie
Daniel Yergin.143
88% din exporturile Azerbaidjanului nseamn petrol, iar
banii care nu intr n buzunarele ncptoare ale preedintelui Aliev i ale camarilei sale se duc pe proiecte de vitrin, zgrie-nori i alte cldiri extravagante din marmur sau sticl i
chiar pentru dezvoltarea unui irag de insule articiale la Marea
Caspic, dup modelul luat din Dubai al Insulelor Palmier. Pe
Bulevardul Neftchilar, denumit astfel n cinstea muncitorilor
petrolieri, dup ce anterior se chemase Stalin, iar la nceputul
secolului, Alexandru II, i care traverseaz oraul pe malul mrii,
se a cele mai scumpe magazine i buticuri. Dior, Burberry,
Tiffany, Gucci, toate mrcile importante sunt prezente aici, iar
cea care d tonul modei este chiar soia preedintelui, deputat
n parlament, ica scriitorului Mir Jalal Paayev (19081978),
cunoscut n epoca sovietic pentru povestirile sale satirice la
adresa birocraiei URSS. Din cauza operaiilor estetice i a
botoxului, Mehriban Alieva (n. 1964) abia dac poate s-i mite
faa. n documentele Wikileaks se spune c n septembrie 2008,

322

singur pe drumul mtsii

cnd ea i cele dou fete ale cuplului prezidenial o ateptau


pe soia fostului vicepreedinte SUA Dick Cheney, unul dintre
agenii secrei a ntrebat care dintre cele trei este mama, pentru
a ti s-i indice invitatei cu cine s dea mna prima dat. Un ocial al ambasadei le-a studiat cteva momente i apoi a rspuns:
n mod logic, mama ar trebui s stea n mijloc. Mehriban
Alieva, aat n cutarea tinereii fr btrnee, poart inute
scumpe i ndrznee i se a mereu n centrul ateniei. Este
modelul multor femei azere, iar unele dintre ele strng bani
luni de zile pentru a-i cumpra rochii sau costume asemntoare cu cele pe care le-au vzut la soia preedintelui.
Prima ntlnire am avut-o seara, ntr-o ceainrie tradiional
din centrul de marmur, aproape de porile vechii ceti. Khadija,
masiv i vesel, mi propune dulceuri autohtone i un amestec de ceaiuri din plante aromate locale. Vorbim despre sistemul
oligarhic din Azerbaidjan. Totul este n minile familiei domnitoare a lui Aliev, de la parlament, justiie, pres pn la afacerile cele mai mari, mi spune Khadija Ismailova, care tocmai
fusese nevoit s se apere n faa judectorilor pentru c publicase pe Facebook un document prin care demonstra c Ministerul Naional al Securitii angajase un informator. Din contractul
distribuit de ea pe internet rezult c puterea de la Baku ncearc s-i inltreze oamenii n opoziie. Curtea a acuzat-o pe
Khadija c a dat publicitii date secrete. n acest fel, autoritile
au recunoscut c documentul exist i c este valabil, mi
povestete, triumftoare, ziarista de la Radio Europa Liber,
cunoscut pentru anchetele ei foarte bine documentate din care
se poate nelege c preedintele Ilham Aliev i familia lui sunt
implicai n reele extinse de corupie. Khadija Ismailova a fost
arestat n decembrie 2014, dup ce a publicat cteva investigaii
care scot la iveal reeaua prin care familia Aliev i apropiaii
ei acapareaz prin intermediul rmelor offshore pri semnicative ale economiei rii, plus inuena icelor preedintelui
n afacerile cu telefonie mobil din Azerbaidjan.

azerbaidjan

323

Cu o zi nainte de a trimis n nchisoare, eful administraiei prezideniale din Azerbaidjan, Ramiz Mehdiev, a acuzat-o
public pe Ismailova de trdare, a declarat c angajaii Europei
Libere din Baku sunt spioni i a dat publicitii un document
de aizeci de pagini n care sunt fabricate probe pentru a demonstra atitudinea sdtoare i distructiv a jurnalistei fa
de un membru bine-cunoscut al comunitii azere, menit
s fac pe plac patronilor ei din strintate. Autoritile din
Azerbaidjan reapeaz metodele opresive din perioada sovietic,
cu singura diferen c acum nu o fac n sprijinul unei ideologii,
ci pentru a apra o elit preocupat s redistribuie bogia rii.
Arestarea ei a avut loc sub pretextul c ar fcut presiuni
asupra unui brbat s se sinucid, dar Khadija este hruit,
trt prin tribunale i urmrit de mai mult vreme. n iulie
2014, mi povestea uor amuzat despre nregistrarea fcut cu
o camer de luat vederi pe care securitii o instalaser n dormitorul ei i despre cum au trimis-o rudelor ei i opoziiei, n
ncercarea de o intimida i de a o antaja. nregistrarea era cu
ea i prietenul ei i, nainte de a trimis mai departe, serviciile
secrete azere ncercaser s-o racoleze sau mcar s-o determine
s se opreasc. Nimic nu m poate face s plec din Azerbaidjan,
mi spunea Khadija, imun n faa manevrelor murdare ale
securitilor.
Cu un an n urm, au mai arestat-o o dat i i-au dat o amend,
pe care ea nu a vrut s-o plteasc, aa c a primit 220 de ore n
serviciul comunitii, mai exact s mture strzile. mi place
s cur ara de mizerie, explic ea, i o mulime de prieteni,
cunoscui i necunoscui, s-au declarat atunci gata s mture
strzile din Baku mpreun cu ea, dar autoritile au renunat
repede la aceast idee.
Khadija are un zmbet larg i este tot timpul vesel. Pare
c ia totul uor i glumete pe seama celebritii sale i a experienelor dure pe care le-a trit din cauza regimului de mn

324

singur pe drumul mtsii

forte al preedintelui Ilham Aliev. n 2014, la nchisoare se aau


zece ziariti, cinci bloggeri, mai muli activiti pentru drepturile
omului i nouzeci i opt de opozani politici ai regimului.
Khadija a aat din anchetele ei c ul minor al preedintelui
Aliev are n Emiratele Arabe o avere imobiliar estimat la
aproape 50 de milioane de dolari, iar ica efului statului deine
o banc despre care nu se tie cnd a fost privatizat, ind coproprietara companiei care controleaz Liniile Aeriene Azere,
serviciile tehnice, taxiurile din aeroport, duty-free-ul i restul
ntreprinderilor din bran (nici despre preluarea acestei companii nu exist date).
Acum am fost declarat spion american, doar pentru c
m-am ntlnit cu civa ociali ai Senatului Statelor Unite, dar
pot tri cu astfel de acuzaii, m asigur Khadija, ntinzndu-mi
dulceaa de culoare verde pe care azerii o numesc peihoa i adugnd c la Baku sunt muli ali spioni, armeni, iraninei, americani, ecare cu problemele lui: pe iranienii i pun sub acuzare
pentru a demonstra un iminent pericol islamist, pe armeni,
pentru legturi cu Erevanul i pentru o imaginar ameninare
la adresa siguranei statului, iar pe azerii care au legturi cu vesticii, pentru c ar nanai de CIA.
ntre timp, s-a fcut noapte i mergem s cutm restaurantul unde se vede cu mai muli prieteni opozani ai regimului. Pe
drum se ntlnete cu o mulime de oameni care o mbrieaz.
M ntrebam ci dintre ei se vor dezice de Khadija cnd va avea
cu adevrat nevoie de ei, dar ea are un spirit generos i crede n
prietenie. Centrul din marmur al capitalei azere e mai animat
dect ziua, magazinele sunt deschise pn trziu, iar restaurantele, cele mai multe n stil occidental, sunt pline ochi.

azerbaidjan

325

Modelul azer, ntre Dubai i SUA,


sau cum scap Azerbaidjanul
de presiunea Rusiei i Iranului
Vulnerabilitatea Azerbaidjanului are implicaii regionale profunde,
pentru c amplasarea acestei ri o face pivot geopolitic.
Poate descris ca buonul de importan vital care deschide
accesul la rezervorul ce conine bogiile bazinului Mrii Caspice
i ale Asiei Centrale.
(Zbigniew Brzeziski, Marea tabl de ah)
EUROPA NU NE NELEGE MENTALITATEA i nici noi n-o nele-

gem pe a ei. O vedem ca pe o doamn btrn fr viitor, care nu


tie dect s boscorodeasc i care nu mai are nici un scop, mi spune
un om de afaceri care lucreaz cu guvernul de la Baku. Nu vrea s
e citat, ca s nu aib probleme, dar nici nu-l deranjeaz c nu exist
sucient libertate aici. Visul azer este s m undeva ntre Dubai i
Statele Unite, clameaz el, ca pe o lozinc, obiectivul naional numrul unu pe nelesul europenilor, aranjndu-i n acelai timp costumul elegant.
M-a invitat la un mic dejun tradiional unde a lsat baci o sum
aproape egal cu valoarea consumaiei, ntr-un ora n care preurile
sunt relativ egale cu cele din capitalele occidentale. Cnd eram mic,
eram att de sraci, c nu aveam nici mcar destul pine ca s ne
sturm, dar acum oamenii din Azerbaidjan o duc mai bine dect
oricnd, mai bine dect n Imperiul arist i mult mai bine dect n
Uniunea Sovietic, m asigur prosperul om de afaceri, rupnd din
lipia erbinte fcut n mijlocul restaurantului, pe o sob tradiional.
Nu toi sunt de acord cu el, iar Araz, absolvent al Facultii de Economie de la Baku, spune c exist muli nemulumii, c ara a intrat
n zodia consumerismului, dar nu ca n Vest, unde oamenii au anse
egale i venituri decente, ci ntr-o form original, n care totul este controlat: un consumerism autoritarist.

326

singur pe drumul mtsii

Lucreaz pentru o rm turceasc la ridicarea noului stadion


care se pregtete pentru Jocurile Europene din 2015. Cu doar dou
sptmni n urm, la Baku se srbtorise cu mult extravagan
nceperea numrtorii inverse pn la startul primelor Jocuri Europene.
Azerii nu neleg aceast cheltuial, care nu le ine de foame, mi
spune, n aceeai sear, Araz, artndu-mi centrul luminat ca ziua
al capitalei, unde oamenii continu s cumpere i s se distreze.
PUTEREA DE LA BAKU i etaleaz n acest fel nu doar posibilitile nanciare, ci i apartenena la civilizaia vestic, dup ce
n 2012 a fost gazda concursului Eurovision. La fel ca n 2008,
cnd a organizat Cupa Mondial de Fotbal Feminin, Azerbaidjanul vrea s demonstreze Iranului, vecinul su estic, unde triesc
aproape 30 de milioane de azeri, de trei ori mai muli dect n
Azerbaidjan, c oamenii de aici sunt n alt lume, dup cum mi
atrgea atenia un diplomat occidental: n vreme ce n Iran
femeile sunt obligate s poarte earf i eventual chador, aici
fetele joac fotbal n ort, apar la televizor mbrcate extravagant
i ndrzne, n cel mai vestic mod cu putin. O diferen pe
care muli iranieni o vd i o invidiaz. Nici un azer nu vrea s
triasc n Iran, iar puterea de la Baku a nvat cum s supravieuiasc ntre Rusia, Iran i Turcia: nu are nevoie de un frate
mai mare, m asigur diplomatul european. Baku a depit ideea
fostului preedinte, Gaidar Aliev, care spunea despre Azerbaidjan i Turcia c formeaz o singur naiune n dou state. La
nceputul anilor 1990, Ankara nu a putut ajuta Azerbaidjanul n
rzboiul cu Armenia pentru enclava Nagorno-Karabah, temndu-se de eventuale consecine internaionale, i acesta a fost
primul semn al slbiciunii Turciei, care nu mai are sucient
putere i disponibilitate pentru a se ntoarce n Caucaz i pentru
a-i proteja pe cei care au rdcini istorice comune.
Armenia a ctigat rzboiul cu Azerbaidjanul cu sprijinul
Rusiei, dar eu nu cred c Armenia a ocupat teritoriul azer:
Rusia a fcut totul, mi explic Arastun Orujlu, eful Centrului
de Cercetri EstVest i fost candidat la preedinie. Este vorba

azerbaidjan

327

despre conictul din Nagorno-Karabah (19881994), ncheiat


cu victoria militar a Erevanului. Azerbaidjanul a pierdut n
lupte peste 20 000 de oameni, s-a ales cu 700 000 de refugiai,
n vreme ce trupele armene ocup circa 20% din teritoriul azer.
Armenia a devenit ns o victim a politicii sale, dar Rusia
ncearc s ntoarc i Azerbaidjanul din drum. tiu c au fost
fcute propuneri de la Moscova, nu n mod ocial, dar ferme:
dac Baku este de acord s adere la Uniunea Vamal Eurasiatic,
unele teritorii ale Azerbaidjanului vor eliberate i restituite,
mi mrturisete Arastun Orujlu. Este modelul de lucru al Moscovei, care are pentru ecare din fostele state ale URSS un crlig
pentru a le ine agate de voina i destinul Rusiei. Liderii notri
sunt interesai de investiiile strine i de legturile cu vestul
doar n msura n care acest lucru nu le pune sub semnul
ntrebrii statutul, de aceea o ntoarcere spre Moscova nu e deloc
imposibil, mai ales c niciodat aceste relaii nu au fost puse
sub semnul ntrebrii, mai spune Arastun Orujlu.
Dup anexarea Crimeii de ctre Rusia, Azerbaidjanul a susinut integritatea teritorial a Ucrainei la ONU, dar ocialii de
la Baku au explicat n ar c revolta de pe Euromaidanul din
Kiev a fost nanat de Occident, ceea ce reprezint o ameninare
pentru toate statele postsovietice.144 Azerbaidjanul a fost aliatul
vesticilor n conictul din Afganistan, avioanele NATO au primit
drept de survolare a rii i au fost lsate s alimenteze. Companiile internaionale sunt bine-venite dac accept tradiia
baciului, dar amestecul n politica autoritarist a preedintelui
Aliev nu e ngduit. De aceea, balansul spre Rusia ar putea mai
acceptabil dect cel spre Occident, n ciuda faptului c oligarhia autohton i cumpr proprieti n Elveia, n SUA sau n
sudul Franei.
Istoricul Altay Gyov, profesor la Universitatea din Baku,
mi atrage atenia c Azerbaidjanul are mai multe posibiliti
i c se ntrevede un alt balans ntre Turcia i Iran. 85% din cele
9,5 milioane de azeri sunt musulmani iii, ceea ce indic o

328

singur pe drumul mtsii

legtur natural cu Iranul, unde majoritari sunt tot iiii. Azerii


au poziii importante n armata iranian i chiar n politic,
Khamenei este i el azer. Am auzit persoane inuente de la
Teheran care spuneau c 60-70% din oerii cu rang nalt din
armata iranian sunt etnici azeri, i nu e de mirare, indc, n
afar de dinastia Pahlavi, toate celelalte au avut origini azere,
mi explic Altay, care se ntreab cu voce tare: Care este cea
mai duntoare ar pentru Azerbaidjan, tradiionalul nostru
inamic, Iranul, unde triesc 30 de milioane de azeri, sau fratele
nostru mai mare, care este Turcia? Nu tiu. Azerbaidjanul nu
a fost niciodat parte a Imperiului Otoman, nici mcar pentru
o zi. A fost doar parte a Imperiului Persan. Pe urm, n vreme
ce Iranul iese ncet-ncet de sub legea islamic, Turcia pare s
vrea s o adopte. Dac Iranul devine pro-vestic, Rusia i pierde
inuena n Asia Central i n Caucaz i, pentru a prentmpina aceast micare, a nceput construcia Uniunii Eurasiatice.
Tinerii din Iran au acces la internet i intr n contact cu globalizarea, iar n viitor ei vor majoritari i vor schimba lucrurile,
dar nu printr-o revoluie, ci printr-o tranziie lung, crede
profesorul Altay Gyov.
Discuiile despre reunicarea azerilor din cele dou ri sunt
deocamdat inutile, mai adaug el, indc n ultimii o sut de
ani cei din Iran au trit o cu totul alt istorie, dar, pe de alt
parte, n Iran a existat ntotdeauna o ideologie care s uneasc
oamenii dincolo de etnie, cum este astzi islamul iit. Pan-iranismul este ecient pentru c nu exist un naionalism persan:
singura lor motivaie este s e ceteni ai unei ri puternice,
care are tradiii i o istorie foarte veche. Altay se declar liberal,
dar observ c izolarea Iranului a lucrat pentru Iran, indc
oamenii de acolo nu au avut dect o ans: s munceasc pentru
dezvoltarea rii lor, cum s-a ntmplat i cu URSS dup colapsul Imperiului arist: Lenin a nceput cu educaia, iar douzeci
de ani mai trziu sovieticii au ctigat cel de-al Doilea Rzboi
Mondial. Producerea bombei nucleare este un alt indicator
pentru ct de departe a putut merge Iranul, mai spune Altay,

azerbaidjan

329

care, totui, i poate imagina o relaie bun pe termen scurt


ntre Azerbaidjan i Iran, pentru c azerii sunt ataai ideii de
secularism.
Relaia tot mai strns dintre Azerbaidjan i Israel nu e bine
vzut la Teheran, mai ales dup ce, n 2012, azerii au decis s
cumpere arme sosticate din Israel n valoare de 1,6 miliarde de
dolari, cel mai mare contract din industria de aprare semnat
de ocialii de la Baku. Dar ceea ce a deranjat cel mai mult
Teheranul a fost tirea, negat de Azerbaidjan, c aceast ar
ar putea permite Israelului s foloseasc bazele sale militare
pentru a ataca facilitile nucleare ale Iranului.
O alt schimbare de direcie ar putea veni dinspre Armenia,
susine fostul candidat la preedinie al opoziiei, Arastun Orujlu:
Lucrurile se vor schimba dramatic cnd Armenia va ntoarce
spatele Rusiei, este doar o chestiune de timp. Argumentaia
politicianului se bazeaz pe faptul c armenii au o diaspor bine
organizat, inuent i destul de bogat. Cel mai greu va s-i
conving pe rui s-i retrag militarii din Armenia. Tehnic
vorbind, nu e complicat, dar din punct de vedere legal au semnat
un contract pe 49 de ani. Totui, dac armenii vor s se ntoarc
spre Vest, ei pot s o fac, mi explic politicianul azer, adugnd
c ar riscant din partea Rusiei s foloseasc fora pentru a-i
ine legai. n acest caz, mai susine Orujlu, ar putea avea de-a
face cu tradiionalul terorism al naionalitilor armeni, exersat
de mai multe ori de-a lungul istoriei: armenii au omort aproape
toi ocialii otomani i azeri n trecut, iar n 1977 au pus bombe
la metroul din Moscova.
Azerbaidjanul are o poziie important ntre Marea Caspic i Marea Neagr i ntre cele trei mari puteri regionale:
Rusia, Turcia i Iranul. Analiznd aceast localizare, Zbigniew
Brzeziski, fost consilier la Casa Alb, ajunge la concluzia c
Azerbaidjanul, vorbitor de limb turc, furnizorul de petrol i
gaz al Turciei prin conducte solide, care are susinerea Ankarei,
ar mpiedica Rusia s exercite o inuen decisiv n aceast

330

singur pe drumul mtsii

zon: Totui, Azerbaidjanul este extrem de vulnerabil la presiunile puternicei Rusii dinspre nord i ale Iranului dinspre sud145.
Singura soluie pentru a se pune la adpost de cele dou ar
s rmn n relaii strategice cu Occidentul146, dar i acest
lucru este complicat, pe de o parte din cauza politicii antidemocratice i mpotriva cetenilor pro-vestici pe care o duce
preedintele Aliev i pe de alt parte din pricina enclavei Nagorno-Karabah i a Rusiei, care menine 4000 de soldai la frontiera
sa cu Armenia. Rusia i Armenia sunt membre ale Organizaiei
Tratatului pentru Securitate Colectiv, care prevede c orice
atac asupra unuia dintre membri este un atac asupra tuturor.
Orice diversiune poate duce la un nou conict n aceast regiune
n care Rusia are interesul s controleze resursele energetice din
bazinul Mrii Caspice.

BakuTbilisi i ngheata URSS


DE LA BAKU LA TBILISI se face o noapte i jumtate cu un tren de pe
vremea Uniunii Sovietice. n compartimentul cu patru paturi mai sunt
o georgian care locuiete la Baku, ul ei adolescent i vrul acestuia
venit de la Moscova, care merg s-i vad bunicii la Tbilisi. Folosesc
rusa, iar atunci cnd vorbesc azer vrul le spune imediat: vorbii n
rus. n captul vagonului troneaz samovarul cu ceai negru i ap
erbinte, de unde se aprovizioneaz toat lumea cu cetile pregtite
de acas. Mama e fericit c locuiete n Azerbaidjan, unde salariile
sunt mai mari, dar i preurile pe msur. n gara din Baku, de unde
nu pleac prea multe trenuri, o sticl de ap cost mai mult de doi dolari,
dar toat lumea cumpr fr s se uite la bani, ca i cum am ntr-un
mare aeroport. Trenul a stat aproape trei ore la frontiera azer i o or
i jumtate la cea georgian, pentru controlul paapoartelor i alte
probleme birocratice nevzute, timp sucient pentru ca mama din compartimentul meu s coboare i s cumpere ngheat n staniol rou pe

azerbaidjan

331

care scrie CCCP (abrevierea URSS scris cu litere chirilice). E cea mai
bun, mi spune cu nostalgie i mi ntinde i mie una.
Ca s nu u pclit cnd mi cumpr biletul de tren de la Baku
spre Tbilisi, Yafez Hasanov, unul dintre cei mai curajoi ziariti azeri,
vine cu mine s se asigure c totul va bine. Yafez a fost luat cu fora
n urm cu trei ani din enclava azer Nahicevan i abandonat n
Iran, pentru c a nceput s investigheze moartea suspect a unui
tehnician de aviaie de doar 31 de ani, dup ce acesta fusese acuzat de
autoriti c ar lucrat pentru Iran.
NAHICEVAN, UN TERITORIU LOCUIT N PROPORIE DE 99%
DE AZERI, este nconjurat de Armenia n partea de nord-est,

de-a lungul unei frontiere de 221 km, de Iran la sud-est, pe o


lungime de 179 km, i de Turcia, pe o fie de doar 15 km. n
perioada sovietic, era un loc prosper, datorit minelor de sare,
molibden i plumb, dar i siturii strategice ntre Turcia i Iran.
n perioada conictului violent din Nagorno-Karabah, care a
nceput n 1988 i a ngheat nerezolvat n 1994, n Nahicevan
au avut loc lupte grele. Turcia, principalul aliat al Azerbaidjanului, a rspuns, atunci, destul de dur masndu-i trupele la
grania cu Armenia. efa guvernului de la Ankara de atunci,
Tansu Ciller, a ameninat Erevanul c orice pas pe care l-ar face
vreun armean mpotriva Nahicevanului va avea ca rezultat o
declaraie de rzboi din partea Turciei. Rusia a rspuns n acelai
fel, din interiorul Armeniei. O situaie care putea degenera n
cel de-al Treilea Rzboi Mondial, cum se temeau n urm cu
peste douzeci de ani cancelariile vestice, a transformat ntre
timp relaia de adversitate dintre Turcia i Rusia ntr-o alian
puternic, bazat pe cererea tot mai mare de gaz a Ankarei i
pe generozitatea interesat a Moscovei.
Izolat de ara-mam, aceast enclav este totui condus
autoritar de familia Aliev. Fostul preedinte al tinerei dinastii
azere, Gaidar Aliev, s-a nscut la Nahicevan, dar inventarea comploturilor la grani pentru uz intern i internaional este o

332

singur pe drumul mtsii

practic mai veche n regiunea fostei Uniuni Sovietice. Yafez a


ncercat s scoat la iveal probe c tnrul tehnician de aviaie a fost omort n btaie de autoritile azere, care ncercau
s demonstreze c este spion iranian. n acest fel, preedintele Aliev are un pretext n faa Occidentului pentru regimul
su autoritar, mi spune, convins, Khadija Ismailova, care m-a
rugat printr-un e-mail s n-o sun din Iran, pentru a nu-i ngreuna situaia.
LA NUMAI O ZI DUP CE AM PLECAT DE LA BAKU i am ajuns la
Tbilisi, contul meu Yahoo a fost spart, iar datele de identicare, modicate n aa fel nct s nu-mi pot recupera e-mailul fr ajutorul
unui specialist. Am rmas fr corespondena de ultim or cu experi
i oameni de afaceri din Turcia pe care urma s-i ntlnesc la Ankara,
fr diverse contacte pe care nu apucasem s le salvez, fr multe poze
i fr cteva texte i notie. Un prieten de la Ankara mi-a trimis
ulterior pe adresa nou, de Gmail, pe care mi-am fcut-o spam-ul
primit din contul meu Yahoo, care avea ataate copia paaportului i
un text n care se spunea c nu mai ajung la Ankara. Cineva s-a
ocupat de mine n mod serios, contactele din iPhone s-au ters, mpreun
cu ierele salvate n telefon, dar nu am rmas complet descoperit,
indc plecasem de-acas cu dou telefoane.

GEORGIA

Legend
1
2
3

Regiunea Autonom Abhazia


Regiunea Autonom Osetia
Regiunea Autonom Adjaria

Complexul Stalin
sau de ce-i alung georgienii preedinii
Se a n aceast ar o cetate mndr i foarte ntins,
Tiis numit. n jurul ei sunt trguri i aezri ntrite care i se supun.
E locuit de cretini, adic de armeni i de georgieni; mai sunt
i sarazini i iudei, ns puini la numr. Se fac aici haine de mtase
sau din alte pnzeturi.
(Cartea lui Messer Marco Polo)
TIFLIS ESTE VECHIUL NUME AL CAPITALEI GEORGIENE, care a
devenit Tbilisi doar n secolul XX. Mult vreme, a fost cel mai mare
ora din regiune. n 1899, avea 172 000 de locuitori, din care o treime
erau armeni, un sfert georgieni i rui, iar restul osei, azeri, persani,
greci, polonezi, germani i evrei.147 Astzi, n jur de 85% sunt georgieni
i doar 7% armeni, la care se adaug grupuri mici ale altor o sut
de etnii.
Am intrat n Tbilisi dinspre est, pe ruta invadatorilor rui, venii
n 1921 dinspre Baku, pe care-l cuceriser cu un an nainte. Lenin n-ar
vrut s-i trimit armata n Georgia chiar atunci, nu credea c e
momentul, dar n cele din urm a cedat presiunilor fcute de Stalin
i de Sergo Ordjonikidze, viceguvernatorul comunist al Caucazului,
care se grbeau s-i cucereasc propria ar.
La intrarea n ora, blocurile vechi, construite n perioada sovietic,
au tencuiala czut. Balcoanele pline de acareturi par gata s se
prbueasc, gunoaiele sunt mprtiate peste tot, o main ruginit
e abandonat pe trotuar, mai muli brbai n maiouri beau bere i
fumeaz n faa unei bodegi amrte, nite femei stau pe o banc i
croeteaz milieuri din macrame. La un col de strad, o btrnic

336

singur pe drumul mtsii

mbrcat n negru, cu prul alb prins ntr-un fel de coc, vinde dintr-o
gleat roie de plastic semine de oarea soarelui, n cornete din hrtie
groas, maro, pe care le face pe loc. n jurul ei se nvrte un copil dolofan cruia i cad crlionii negri n ochi. Mai departe, dou rnci
i aaz pe ziare legumele i verdeurile. Cartierele de la marginea
oraelor mari din fostele ri sovietice par s e trase la indigo, ghetourile sracilor sunt masate departe de ochii lumii, ca i cum ar o
boal ruinoas a urbei.
N 1918, DUP CDEREA IMPERIULUI ARIST, cnd Caucazul
de Sud (Azerbaidjan, Georgia, Armenia) a format pentru scurt
vreme Republica Transcaucazian, Turcia i Germania i-au
mprit inuena n aceast zon: turcii erau interesai de
Azerbaidjan, iar germanii, de Georgia i de zcmintele ei de
mangan. ncurajat de Germania, Georgia a prsit federaia
i i-a declarat independena pe 26 mai 1918, iar dou zile mai
trziu s-a semnat Tratatul de la Poti. Germania recunotea n
acest fel independena Georgiei, i oferea protecie i se angaja
s-i asigure integritatea teritorial, iar n schimb putea folosi
cile ferate, navele maritime aate n porturile noului stat, putea
nina o societate minier mixt, iar marca german urma s
circule liber. nelegerea a funcionat cteva luni n favoarea
georgienilor, dar n nal a fost abandonat, indc Georgia a
refuzat s intre n rzboi alturi de Puterile Centrale.
Btlia pentru actualul teritoriu georgian a nceput cu cteva
sute de ani nainte de Hristos i nu s-a terminat nc, indc de
la rzboiul de cinci zile din 2008 ruii ocup o mare parte a
teritoriului rii. Cimerienii, sciii, grecii, romanii, selgiucizii,
persanii, otomanii i ruii s-au luptat s obin acest teritoriu
aezat strategic ntre muni i mare, punte de legtur ntre
Pontul Euxin i Marea Caspic, cu pasuri nguste printre masivele muntoase, pe unde au trecut vreme de mai bine de o mie
de ani caravanele care aduceau mrfuri din Estul ndeprtat,

georgia

337

pentru a le vinde mai departe la Constantinopol, la Constana


sau la Burgas.
Unicarea primului stat georgian a avut loc n secolul al XI-lea
sub David IV (10891125). Anii de aur ai Georgiei au continuat
pn dup moartea reginei Tamara (11601213), cnd au nceput cuceririle mongole. Cincizeci de ani mai trziu, Marco Polo
i descria pe georgieni ca ind artoi, viteji cu armele, buni
arcai i lupttori drji n rzboaie148.
CND M-A DUS S-MI ARATE ORAUL, Maia, care ine mpreun
cu mama ei o pensiune n centru, a nceput cu oamenii: brbaii notri
sunt cei mai frumoi din Caucaz, dac nu cumva din toat Europa,
iar femeile sunt la fel de cochete ca pariziencele. A terminat acum
aproape douzeci de ani sociologia, are puin peste 40 de ani i se poart
ca o putoaic. E un mit c societatea noastr e dominat de brbai,
mi spune, dndu-mi-o ca exemplu pe Nino Burjanadze, o politician
pro-european, care la 35 de ani a devenit efa parlamentului, funcie
deinut din 2001 pn n 2008, i care a asigurat de dou ori n acest
rstimp chiar preedinia Georgiei. S-a aat n primele rnduri n
2003, cnd a fost dat jos Eduard evardnadze, i apoi printre cei care
s-au ntors mpotriva lui Mihail Saakavili, n 2011. Totui, accesul
ei n sferele puterii este posibil i pentru c provine dintr-o familie de
nomenclaturiti. n vreme ce urcm spre fortreaa Narikala (sau ce
a mai rmas din ea), printre vile cochete cu balcoane veneiene, Maia
se plnge de instabilitatea permanent a rii, dar mi vorbete i
despre farmecul spontan al vieii din Tbilisi, care te oblig mereu s
improvizezi pentru a putea supravieui. A urmat recent un curs de
croitorie i s-a apucat s fac rochii pe care le vinde n buticurile din
centrul vechi. Cumpr pnz care arat ca esut n cas i aplic
noul stil minimalist att de cutat de occidentali, dar principala
ocupaie e la pensiune: etajul unei case pe care familia ei l-a cumprat
dup rzboi, imediat dup cderea URSS. Mama ei este cosmetician
i strnsese ceva bani n perioada comunist. i acum continu s
lucreze, dar lucrurile nu mai merg ca nainte: Femeia sovietic i
permitea mai multe dect i poate oferi azi femeia georgian n materie

338

singur pe drumul mtsii

de ntreinerea frumuseii, cu toate c cele mai multe fac sacricii


pentru a arta bine. Avem tot timpul prea mult zarv, prea mult
scandal i prea multe partide politice, mi explic Maia, cu o anecdot
local: acolo unde se a doi georgieni exist dou partide i
posibilitatea sciziunii ecruia din ele.
Cetatea Narikala dateaz dinainte de invazia arab, dar sub
califatul omeiad, n secolul al VII-lea, a fost refcut, pentru ca mai
apoi David IV s o extind. Dincolo de ziduri, o biseric nou a
nlocuit-o pe cea veche de apte sute de ani, pierdut ntr-un incendiu,
ind n contrast cu zidurile medievale din jurul ei. Peste tot n ar
rsar biserici ortodoxe noi i nici capitala nu duce lips. Nu e o extindere care s aib legtur cu ambiiile Rusiei de a deveni a Treia Rom,
ci mai degrab o recuperare trzie a credinei. Puterea pe care o dobndete ns Biserica ar putea folosit de Rusia la momentul potrivit,
dac evoluiile pro-vestice ale rii continu.
n lumina cald a asnitului, oraul arat ca un lighean n care
au fost ngrmdite cuburi. La coborre, trecem pe lng bile calde
sulfuroase care ar dat i numele capitalei, pentru c n georgiana
veche tbili nseamn cald. Conform legendei, regele Vahtang I Gorgasali a mutat capitala aici, datorit acestor izvoare calde. Bile se
a sub o cupol n stil arab, n subteran, iar n interior sunt decorate
cu buci de faian albastr cu modele persane. Sunt deschise pn
la miezul nopii, i Maia a inut neaprat s le ncerc, ca s-mi treac
toat oboseala pe care am strns-o n oase pe drumul lung fcut pn
la Tbilisi. Aici, sub pmnt, brbaii notri care caut rzboiul cu
lumnarea n toate cele devin nite mieluei, mi explic prietena
mea, convins de efectele binefctoare ale sulfului, care ar scdea nivelul de adrenalin.
O ntreb de ce politica e att de dramatic n aceast ar care pn
acum i-a devorat toi preedinii. Poate pentru c politicienii nu vin
destul de des la bi, mi rspunde n glum, continund apoi ntr-un
registru mai serios: Exist aici un apetit nemsurat pentru trdri
i pentru despriri violente. i mai avem i complexul Stalin, al trdtorului opresor. Maia crede c Stalin a devenit att de crud i de rz-

georgia

339

buntor, mai ales fa de georgieni, pentru c era mult mai urt dect
brbaii de aici: era scund, avea faa lat i ciupit de vrsat, iar
braul stng i atrna aproape mort, pentru c era pe jumtate atroat.
DUP 1990, TOI PREEDINII GEORGIENI AU FOST DAI JOS

n for, inclusiv Mihail Saakavili, care a apucat totui s-i


termine i cel de-al doilea mandat.
Zviad Gamsahurdia, primul preedinte ales democratic, a
murit n circumstane rmase nc neelucidate, dup ce a fost
rsturnat de la putere n urma unei lovituri de stat, la nele anului 1991. Locul lui a fost luat de fostul ministru de externe al
URSS, Eduard evardnadze, care a supravieuit mai multor
tentative de asasinat, inclusiv unui atac cu o main-capcan.
Gamsahurdia era un intelectual ranat. A fost condamnat de
poliia politic a URSS la temni grea, pentru activiti de subminare a statului, dar eliberat la doi ani dup ce i-a recunoscut
vinovia i i-a fcut autocritica n faa camerei de lmat.
Episodul a fost difuzat apoi de mai multe ori la televiziunea
public a Uniunii Sovietice. Robert D. Kaplan se ntreab, n
volumul La rsrit, spre Tartaria, cum a fost posibil ca cel mai
important disident georgian din perioada comunist acest
Havel al Caucazului, cum era cunoscut Gamsahurdia s
cufunde Georgia ntr-un nortor haos i cum a reuit fostul
ef al poliiei secrete i conductor al Partidului Comunist din
Georgia sovietic, Eduard evardnadze, s scoat ara din haos
i s o aduc la o stare relativ stabil149. n rile ex-comuniste,
oamenii provenii din vechiul sistem au ieit aproape ntotdeauna nvingtori acolo unde intelectualii i cei care veneau
din rezistena comunist au euat. Primii au fost mereu ajutai
de oamenii din umbr, aceiai care i boicotau pe idealitii care
credeau c pot reformatori: n Georgia, un disident idealist
aproape c i-a distrus ara, iar un fost membru al poliiei secrete
a salvat-o150.
De fapt, evardnadze, care avea experiena administraiei i
a sistemului de for al micii republici, a tiut s-l stpneasc

340

singur pe drumul mtsii

i s-l aduc la un numitor comun, dar nu singur, ci cu ajutorul


ruilor, care l-au sprijinit puternic n rzboiul civil din 1993.
Gamsahurdia ctigase alegerile libere din octombrie 1990
i un an mai trziu proclam independena rii. Naionalismul su exagerat i discursurile n care declam c Georgia
trebuie s aparin georgienilor i enerveaz nu doar pe abhazi
i pe osei, care au pretenii mari, ci i pe armeni, azeri, evrei etc.
Abhazia i Osetia i cer independena, n vreme ce n toamna
anului 1991 poliia aresteaz civa reprezentani ai opoziiei la
o manifestaie mpotriva lui Zviad Gamsahurdia i nchide
ziarele care sunt mpotriva lui. Declanarea ostilitilor are loc
n momentul n care Garda Naional, principala for paramilitar a rii, se mparte n dou grupri, una pro-Gamsahurdia
i alta mpotriva lui. Urmeaz o lovitur de stat, care-l oblig pe
preedinte s se refugieze n Armenia, unde nu este bine primit,
indc ocialii de la Erevan nu voiau s aib probleme cu Rusia.
n cele din urm, se mut n Cecenia.
n aceast degringolad, ultimul ministru de externe al URSS,
Eduard evardnadze, se ntoarce de la Moscova la Tbilisi i preia
conducerea statului, fr s poat regla nc de la nceput lucrurile, iar rzboiul civil continu pn n 1993. Georgienii nu
l-au plcut n mod deosebit i muli l considerau omul ruilor.
S-a dovedit mai abil de att: n 1994 semneaz un acord cu Moscova prin care se angajeaz s menin patru baze militare pe
teritoriul Georgiei vreme de douzeci i cinci de ani i n acelai
an este primit la Washington de Bill Clinton. Preedintele
american va semna ulterior cu Rusia un acord de garantare a
linitii n Georgia: SUA nu vor ajuta Georgia s recupereze provinciile separatiste (Abhazia i Osetia), iar Moscova se angajeaz
s se abin de la orice intervenie armat n Georgia. Americanii devin interesai de Georgia dup lansarea oleoductului
BakuTbilisiCeyhan, nelegnd importana rutelor energetice
care ocolesc Rusia.

Tbilisi. Statuia aurit a Sfntului Gheorghe, patronul rii, se a n oraul nou,


construit de sovietici. A fost amplasat pe locul unde nainte se aa statuia lui
Lenin, iar fosta Pia Lenin se numete astzi Piaa Libertii. Georgia are nc
nevoie de piaa Rusiei, nu doar pentru vinurile ei uoare, ci i pentru apele
minerale i produsele agricole, iar noua conducere de la Tbilisi ncearc s in
n echilibru relaia cu Moscova i cea cu Bruxelles-ul.

Tbilisi. Pe malul rului Kura, care izvorte n nord-estul Turciei, trece


prin Georgia i ajunge n Azerbaidjan, unde se vars n Marea Caspic.
Casele construite aici, de-a dreptul pe stnc, sunt extrem de scumpe.

Tbilisi, telecabina spre fortreaa Narikala. Cetatea Narikala dateaz dinainte de


invazia arab, dar sub califatul omeiad, n secolul al VII-lea, a fost refcut,
pentru ca mai apoi David IV s o extind. n vreme ce urcm spre fortreaa
Narikala (sau ce a mai rmas din ea), printre vile cochete cu balcoane veneiene,
Maia se plnge de instabilitatea permanent a rii.

Tbilisi. Un anticar.

georgia

343

n ultimul su an de mandat, evardnadze se aliaz cu SUA


n rzboiul din Irak i i deschide spaiul aerian pentru aliai,
ceea ce nu rezolv problemele din ar. La alegerile contestate
din noiembrie 2003, manifestaiile de pe bulevardul Rustaveli
dureaz trei sptmni, pn cnd rezultatele sunt n favoarea
celor care poart trandari, n semn de non-violen. Mihail
Saakavili, cu studii n Statele Unite i n Frana, pe care evardnadze l adusese n guvern ca ministru al justiiei, dar care l
acuzase pe btrnul preedinte de corupie, ctig alegerile cu
96%. Revoluia Trandarilor marcheaz desprirea Georgiei
de trecut, nu ns i de Moscova.

Cei mai cunoscui povestitori danezi


din Georgia i cel mai vechi vin din lume
DOI DANEZI SUNT FOARTE POPULARI N GEORGIA pentru povetile lor: Hans Christian Andersen i Anders Fogh Rasmussen,
mi spune zmbind profesorul Aleksander Rondeli, eful Fundaiei Georgiene de Studii Internaionale i Strategii, ntr-o cafenea plin de cri n care am mncat kimiiani, nite prjiturele
mici pline cu nuci, i am but ceai negru autohton. Rasmussen,
secretar general NATO ntre 2009 i 2014, promisese Georgiei
un drum direct ctre Alian, iar apoi se rzgndise. Promisiunea fusese fcut la Summitul de la Bucureti, din aprilie 2008,
n care Georgia i Ucraina primiser iniial invitaia de a intra
ntr-un fel de anticamer a NATO (Membership Action Plan),
dar apoi liderii NATO revin i ajung la o formulare vag, fr
nici un fel de termeni precii: Suntem de acord ca Ucraina i
Georgia s devin, la un moment dat, membre ale Alianei NordAtlantice.
Vorbim despre Rzboiul de Cinci Zile din 2008 i despre
cauzele care au dus la riposta dur a ruilor. La aproape treizeci

344

singur pe drumul mtsii

de ani dup ce invadase Afganistanul (1979), Rusia ataca din nou


un stat independent. Pe teren ncepe o agresiune prin interpui: unui grup de osei narmai le scap, intenionat sau nu,
un explozibil care atinge o main georgian de poliie. Altercaia se extinde, iar pe 7 august 2008 preedintele georgian
ordon atacarea unei cazrmi, fr s prevad riposta Moscovei
sau punndu-i sperana ntr-un ajutor american pe care nu
avea cum s-l primeasc.
Profesorul Rondeli crede c prin Rzboiul de Cinci Zile Moscova a vrut s arate lumii ntregi c aa-numita vecintate
apropiat, adic statele ex-sovietice, va rmne doar sub inuena Rusiei i nimeni altcineva nu va lsat s intervin n
aceast relaie istoric: Rzboiul nu a avut legtur cu Georgia, ci cu provocrile din mediul internaional ale vremii
ideea extinderii NATO, recunoaterea independenei provinciei
Kosovo de ctre marile puteri occidentale (februarie 2008), teama
Rusiei de a nu pierde controlul asupra rezervelor i transportului de gaz din Eurasia. La toate aceste argumente, Hlne
Carrre dEncausse adaug lipsa de experien a preedintelui
i provocrile verbale la adresa Kremlinului, precum i echipa
sa prea tnr. Ministrul de externe, Eka Tkeelavili, avea doar
29 de ani nainte de nceperea rzboiului, iar cnd a fost nominalizat, ministrul aprrii, David Kezeravili, avea 28 de ani:
Ce s tie ei despre Rusia, despre litigiul ruso-georgian, despre
modalitatea de negociere cu marele vecin?151 n cele din urm,
trupele ruseti s-au oprit la Poti i n-au mai naintat spre Tbilisi,
mai mult datorit presiunilor diplomatice dect americanilor
bine narmai aai n Afganistan, nu departe de Georgia, dar
avnd la dispoziie culoare aeriene limitate.
Dup rzboi, Rusia s-a instalat mult mai confortabil din
punct de vedere militar n Georgia, ocupnd 20% din teritoriu,
iar Rondeli crede c n acest fel Moscova are acces mult mai
uor spre aliatul su cel mai del, care este Armenia, i poate
controla tot Caucazul de Sud, avnd posibilitatea s blocheze

georgia

345

intrarea structurilor euro-atlantice n zon. Continum discuia


a doua zi devreme, la biroul de la institut, unde m invit la un
mic dejun cu fructe de pdure i cafea georgian, preparat la
ibric, cu un caimac gros de dou degete.
Aleksander Rondeli e trecut de 70 de ani, are prul bogat,
alb i strlucitor, n contrast cu sprncenele groase i negre;
acestea i pun n eviden ochii expresivi, n funcie de care i
dai seama cnd glumete sau cnd ia un aer dispreuitor. l
ntreb ce mai poate face Moscova acum, dup ce Tbilisi a semnat
acordurile de Asociere i Liber Schimb cu Uniunea European.
mi rspunde telegrac, pe puncte: 1. s atace Georgia, 2. s
pun presiuni economice, 3. s ne antajeze, 4. s lucreze la
destabilizarea rii sau 5. s aduc la putere un guvern pro-rus.
Moscova este dispus s cheltuiasc sucient pentru ca unul
dintre aceste scenarii s e pus n practic i lucreaz deja n
toate aceste direcii. Georgia, spune el fr prea mult optimism,
depinde exclusiv de ajutorul Vestului, care nu a fcut nimic n
2008, cnd Rusia a invadat ara.
Un diplomat georgian mi explic, n vreme ce ne plimbm
pe istoricul bulevard Rustaveli, c ara lui e un sendvi ntre
state cu regimuri autoritare. mi arat pe partea dreapt, cum
mergem spre oraul vechi, imensul Parlament din perioada
sovietic, cldirea n stil neoclasic unde a fost semnat independena din 1918, casa art-nouveau unde a locuit campionul
de ah Tigran Petrosian. Bulevardul a fost construit n perioada
arist pentru a schimba faa persan a oraului i pentru a-l
transforma ntr-un spaiu european. Familia imperial avea o
reedin pe aceast strad larg i construise o catedral ortodox la nele anilor 1800, dar ambele au fost demolate de sovietici. E artera prin care curge sngele oraului, mi spune
diplomatul, indc aici au nceput protestele din martie 1956,
iniial o manifestaie pro-stalinist, care s-a transformat ntr-o
revolt naionalist. Aici am cerut, n 1978, statut egal pentru
limba georgian i cea rus i tot pe Rustaveli a avut loc duminica

346

singur pe drumul mtsii

neagr, pe 9 aprilie 1989, cnd un miting panic n favoarea


grevitilor foamei care voiau independena republicii a dus la
moartea a peste douzeci de persoane, dup intervenia violent
a forelor de ordine. Duminica neagr a fost unul dintre acele
evenimente care schimb istoria, atunci a avut loc sfritul
imperiului, consider H. Carrre dEncausse. n 2003, pe ota
Rustaveli, botezat dup numele poetului naional din secolul
al XII-lea, a avut loc Revoluia Trandarilor: aceasta l-a trimis
la pensie pe evardnadze, dup treizeci de ani n fruntea Georgiei, dac socotim i anii n care a condus, sub sovietici, republica,
i l-a adus n fruntea rii pe Mihail aakavili. n 2007, oamenii
au ieit din nou pe Rustaveli mpotriva fostului lor erou venit
pe valul Revoluiei Trandarilor, iar aakavili i-a mprtiat
cu gaze lacrimogene.
La captul bulevardului, intrm n biroul diplomatului
georgian, care m duce direct la harta ntins pe tot peretele.
Georgienii sunt un fel de evrei n sudul Caucazului, dar din
pcate nu la fel de inteligeni, iar n jurul nostru graviteaz nite
puteri regionale autocrate, care altdat ne-au strivit, mi argumenteaz diplomatul poziia fragil a Georgiei, enumernd statele care pot inuena viitorul rii lui: Rusia, care este cea mai
puternic i i antajeaz i-i amenin aproape pe fa; Turcia
i folosete puterea economic, iar Iranul vrea s revin n joc
i consider Georgia un fost teritoriu pe care i l-a rpit Rusia.
Turcia e prietenul Georgiei, mi readuce aminte interlocutorul
meu, dar n timpul rzboiului a fost de partea Moscovei. Iranul,
pe de alt parte, n ciuda amintirilor istorice, susine integritatea Georgiei, iar atunci cnd va balansa spre Vest va putea s
e o contrapondere serioas pentru Rusia.
Pn atunci ns, Drumul Mtsii este blocat, din cauza conictului dintre Armenia i Turcia, din pricina nenelegerii
dintre Armenia i Azerbaidjan, pentru c Rusia a ocupat o parte
din teritoriul Georgiei i mai ales pentru c majoritatea statelor
din regiune sunt sau tind s devin dictaturi. Georgia este acum

georgia

347

principalul punct prin care trec nu doar conductele dinspre


Asia Central spre Mediterana, ci i proiectele de ci ferate spre
Turcia, dar nu indc pe aici ar ruta cea mai scurt, ci pentru
c Armenia, dei favorit din punct de vedere geograc, este
complet blocat de conictele nerezolvate cu Azerbaidjanul i
cu Turcia. Georgia prot acum din plin de lipsa de viziune a
liderilor armeni, mi explic un ambasador occidental de la
Tbilisi, care nu vede pe termen mediu posibilitatea revenirii
Erevanului ntr-o alian vestic.
n afar de oleoductul BakuTbilisiCeyhan, care aduce
combustibil din Marea Caspic, din zcmntul azer CiragGneli, traversnd Georgia, pn pe coasta mediteraneean a
Turciei, la Ceyhan, o alt conduct, tot de petrol, lung de peste
800 de kilometri, leag Terminalul Sangachal, de lng Baku,
i portul georgian la Marea Neagr Supsa. Funcioneaz de asemenea gazoductul BakuTbilisiErzerum, de 700 de kilometri,
care pleac din Azerbaidjan cu destinaia Turcia, via Georgia,
i ar urma s preia i gaz turkmen dup eventuala construcie
a conductei prin Marea Caspic de la Turkmenba (pe malul
Turkmenistanului) pn la Terminalul Sangachal.
n acest fel, Georgia prot de problemele Armeniei i devine un nod energetic i feroviar dup ce va gata linia de mare
vitez BakuTbilisiAnkaraIstanbul, zice zmbind David
Kakabadze, eful biroului Europei Libere pentru Georgia.
DAVID A GSIT, PRINTR-UN PRIETEN, o posibilitate s m duc la
un ortoped bun. n drum spre clinica privat de la marginea capitalei,
vd celebrul cub de sticl construit de arhitecii italieni Massimiliano
i Doriana Fuksas, care exprim lozoa politic a fostului preedinte
Saakavili. Aici au fost mutate toate birourile birocraiei care lucreaz
cu publicul. Transparena construciei i-a obligat pe funcionarii
georgieni s lucreze ca n vitrin, eliminnd baciurile uzuale. Peste
tot n instituiile publice sunt camere de luat vederi, chiar i la New
Hospital, unde la toate ghieele o plcu te avertizeaz c exist o
monitorizare audio i video a locului. Combaterea pgii, att de

348

singur pe drumul mtsii

comun n toate statele ex-comuniste, a devenit un mod de lucru la


Tbilisi, ceea ce nu exclude ns sistemul de relaii, foarte bine dezvoltat
i aici, ca n statele din estul Europei.
Cu o programare fcut pentru ora dou dup-amiaza, am reuit
s ajung la faimosul doctor abia la cinci. M trimite s fac RMN i
la sfrit i explic lui David, care mi traduce ct poate mai exact, c
e o entors, c nu e nimic rupt i c ligamentele sunt ntinse i cam
rsucite, iar vindecarea nu va uoar, pentru c am umblat cu piciorul neprotejat de mai bine de o lun. Ortopedul m sftuiete s nu
car greuti, s stau cu piciorul ntins la orizontal mcar o sptmn
i m nva s-mi strng glezna ntr-o fa elastic.
Pentru a srbtori acest diagnostic uor, David m duce n centrul
vechi. mi povestete c n Georgia exista o tradiie de pe vremea sovieticilor ca n ecare familie s e mcar un medic, pentru c altfel
accesul n sistem a fost mereu foarte complicat. Bunica lui a fost prima
doctori din Tbilisi, iar mama lui a dus mai departe tradiia.
Pe una dintre strduele nguste cu case vechi de peste o sut de ani,
care au rezistat cutremurelor i ale cror balcoane par s pluteasc peste
grinzile i stlpii de susinere nclinai, ne-am aezat la una din zecile
de crciumi, iar David a comandat tradiionalele khinkali umplute cu
legume sau carne, un fel de sculei din coc subire eri n ap, care
se mnnc i n China, unde se numesc shui jiao, n rus pelmeni.
Italienii au umblat un pic la form i i-au botezat ravioli. La fel ca
pilaful, shui jiao au fost adui pe vechiul Drum al Mtsii din China
n Caucaz i de acolo mai departe, peste Marea Neagr, unde n
romnete se numesc colunai sau glute umplute, chiar dac e o
altfel de reet pentru coc. Dintr-odat, pe mas au aprut rulad
Mheta (dup numele vechii capitale a Georgiei), umplut cu vinete
i ierburi, roii cu nuci, lobiani un fel de plcint cu fasole , vinete
cu nuci i incredibilul vin negru Saperavi.
n Georgia se produce vin de peste cinci mii de ani, se laud David
dup ce-mi d s gust dintr-un pahar uria, n care mi bag nasul s-i
simt parfumul. Are gust de ciree, de mure i de butoi de stejar. Era favoritul lui Stalin. Saperavi nseamn pictat sau colorat, m lmurete

georgia

349

colegul meu de la Radio Europa Liber, serviciul georgian. n perioada sovietic, Saperavi avea cea mai mare cutare, cu toate c era
un vin ieftin, dar n 1985, odat cu ideea lui Mihail Gorbaciov de a
reduce alcoolismul, o mare parte a viilor georgiene au fost distruse,
la fel i cele krgze, kazahe sau uzbece. ntre timp, cele din Georgia
s-au refcut, iar vechiul meteug a fost reluat i mbuntit. Cu
toate acestea, vinul gruzin a rmas destul de necunoscut n Europa
i dependent oarecum de toanele Moscovei, care l-a inut sub embargo
din 2006 pn n 2013.
GEORGIA ARE NC NEVOIE DE PIAA RUSIEI, nu doar pentru
vinurile ei uoare, ci i pentru apele minerale i produsele
agricole, iar noua conducere de la Tbilisi ncearc s in n
echilibru relaia cu Moscova i cea cu Bruxelles-ul. Totui, e
mult mai uor s-i plasezi produsele n Rusia dect n UE,
pentru c baciul e un instrument de lucru uzual n aceast
zon, mi spune Zurab Khrikadze, care lucreaz pentru Programul de Dezvoltare al ONU la Tbilisi. El se teme c, n ciuda
semnrii Acordurilor de Asociere i Liber Schimb cu Uniunea
European, balana se poate nclina oricnd spre Rusia. i duce
dorul fostului preedinte Mihail Saakavili*, care nu se poate
ntoarce n Georgia de fric s nu e arestat. Zurab este ns
indignat: De ce e vinovat? Pentru c a ncercat s inventeze o
nou naiune, o Georgie european? Pentru c a ninat
instituii care nu existaser aici? Pentru c a mturat vechea
elit cu rdcini sovietice i a nlocuit-o cu alta, mai puin
numeroas i pro-occidental? E adevrat c au mai rmas i
civa oameni vechi n administraie, dar sunt cazuri izolate. El
a fost cel care a reuit s schimbe total regulile jocului, s taie
legturile dintre politic i fotii directori roii de fabrici i uzine
care au privatizat n favoarea lor ntreprinderile pe care le
* Mihail Saakavili a devenit, n mai 2015, guvernatorul provinciei
ucrainene Odessa.

350

singur pe drumul mtsii

conduceau. Dintre politicieni i fotii lideri paramilitari care


au rechiziionat proprietatea statului folosind kalanikovul la
nceputul anilor 1990. Zurab adaug c tot lui Saakavili i se
datoreaz eliminarea maei sovietice, indc Georgia exporta
mai muli maoi n UE i n alte state postsovietice dect vin
sau ap mineral. Intelectualul sovietic a fost i el deconectat
de la banii puterii, de la casele de creaie i de la sanatoriile
scumpe ntreinute de stat, pentru c i aceste elite culturale
deveniser clieni politici n epoca evardnadze. Toat aceast
reea de elite economice i culturale s-a trezit aproape peste
noapte fr fundaia politic pe care se baza, indc pn n
2003 Georgia a fost o ar feudal, pe care Saakavili a transformat-o ntr-una capitalist, rezum prietenul meu din Tbilisi
realizrile fostului ef de stat. La ntrebarea mea de ce toi
preedinii georgieni au un sfrit dramatic, Zurab mi enumer
mai multe cauze: inexistena unei culturi politice, absena unei
memorii politice colective, indc pn n 1801, cnd a devenit
parte a Imperiului arist, Georgia fusese un regat independent
sau semiindependent care ncerca s supravieuiasc ntre Persia,
Imperiul Bizantin, califatul arab, Imperiul Otoman etc.
Situaia acestei ri nu a fost niciodat uoar i nici de-acum
ncolo nu vor lipsi ncercrile dure. nconjurat de state cu regimuri autoritare, Georgia i va menine cu greu regimul democratic. Norocul nostru este c nu avem petrol i gaz, mi
explic David Kakabadze secretul democraiei autohtone prin
comparaie cu dinastia azer aleas, stabil, dar corupt i cu
puternice reexe dictatoriale. Prizonier a geograei sale complicate, Georgia, dei este att de mic, a reuit n lunga ei istorie
s-i pstreze propria limb i propriul alfabet. Evadarea ei din
sudul Caucazului spre Europa, odat cu semnarea acordurilor
din iunie 2014, va ns o sarcin dicil. Nenumrate organizaii nonguvernamentale nanate de Rusia lucreaz la
destabilizarea rii, susine Zurab, n vreme ce Biserica Ortodox Georgian a intrat de bunvoie n jocul panortodoxismului

georgia

351

dirijat de la Moscova: cu cea mai mare cot de ncredere n


rndul georgienilor, nalii prelai ortodoci, majoritatea cu
studii strlucite n Rusia, arat cu degetul spre imoralitatea
Occidentului.
n Georgia nu e niciodat linite, dar dup plecarea lui
Saakavili, n 2013, lucrurile s-au mai aezat. Exerciiul de PR
i extravagana acestuia au fost nlocuite cu imaginea tears a
noului ef al statului, Giorgi Margvelavili, care are i atribuii
mai reduse, dup noua constituie, i ambiii mai mici. Saakavili
a fost dat n urmrire pentru abuz n serviciu i pentru folosirea
forei mpotriva unui miting din 2007, dup ce aproape toi fotii
si minitri au fost acuzai de corupie. Fostul preedinte a plecat
din ar de frica rzbunrilor, dup ce i-a ncheiat mandatul,
iar partidul su a pierdut alegerile. Ca i ceilali doi preedini
georgieni, Saakavili este detestat de muli dintre cei care l-au
aclamat n 2003. I-a luat locul o conducere mai pragmatic n
relaiile cu Rusia, dar care a rmas n parteneriat apropiat cu
Statele Unite. E puin probabil ca o putere pro-rus s aib anse
s conduc la Tbilisi, dar liderii care au conexiuni la Moscova
i refac esturile cu discreie pot supravieui i imagina compromisuri viitoare.

TURCIA

Turcia, ara tuturor posibilitilor i strategia


actorilor nonstatali de extindere a inuenei
Ankarei n Asia Central i n Caucaz
DIMINEAA DEVREME, Tbilisi e viu i proaspt. Din pensiunea unde
stau se vd munii, un grup de rui care au ajuns seara i au ocupat
paturile suprapuse din camera mea s-au trezit devreme i pleac s
escaladeze vrfurile de peste 5000 de metri ale Caucazului. Acolo
unde Eschil ne spune c a fost nctuat Prometeu, cel care a furat
focul i l-a dat oamenilor, iar ca pedeaps pentru gestul su civilizator
Zeus l-a intuit pe una dintre stncile munilor. Un vultur i ciugulete
zi de zi catul, care se regenereaz n ecare noapte. Nu se tie nc
ce legtur exist ntre legendele caucaziene despre uriaii nlnuii
de muni i mitul clasic al lui Prometeu. Amirani este corespondentul
georgian al lui Prometeu i exist cel puin 28 de variante importante
despre acest voinic local, care omoar toi demonii i balaurii din lume.152
n nal, cnd rmne singur i dezndjduit ntr-o lupt cu un uria,
Dumnezeu l ajut s capete o putere mai mare ca oricnd. Eroul se
crede dintr-odat mai important dect se cade i vrea s-l nfrunte
chiar pe Dumnezeu, care-l leag de un stlp adnc npt n pmnt
sub un munte. Spre deosebire de Prometeu, care pn la urm este eliberat, Amirani se chinuie la innit. Amirani poate o metafor
pentru ncercrile nesfrite ale Georgiei de a scpa din minile
puterilor care o nconjoar i care, rnd pe rnd, au asuprit-o. Lanurile
care o leag de Rusia par la fel de puternice ca acelea care l ineau
prizonier pe voinicul din poveste.
mi beau cafeaua cu alpinitii rui bine echipai, care, vznd-mi
sacul de dormit din puf i ghetele nghesuite sub capacul rucsacului,

356

singur pe drumul mtsii

mi spun c a avea tot ce-mi trebuie s merg cu ei pe Caucazul Mare,


indc de acolo, de pe vrful Shkara (5068 m), lumea se vede altfel.
Le art bosumat glezna nfurat n bandajul elastic urt, maroniu
ca o pnz murdar. Coborm apoi mpreun scrile vechi de lemn
ale pensiunii, ei bucuroi c urmeaz s urce pe munii care despart
Europa de Asia, eu trist c trebuie s plec din acest ora att de
primitor fr s pot traversa rpele i muchiile crestelor Caucazului,
despre care Soljenin vorbete cu atta patim n romanul lui despre
Primul Rzboi Mondial, August 1914.
Cnd ajung n autogara de la marginea Tbilisiului, un tnr mi
smulge cu fora rucsacul din spate, alerg dup el s mi-l recuperez, dar
omul nu voia s m jefuiasc, ci doar s m ndrume la un ghieu al
unei anumite rme turceti. Acolo nu pot ns plti nici cu lari, moneda
georgian, nici cu cardul, numai n dolari cash. Cu o zi nainte scosesem
de la bancomat bani s-mi ajung pentru biletul de Ankara, iar acum
m ntrebam ce s fac cu atia lari. I-am convertit n lire turceti, dup
ce am gsit o cas de schimb ceva mai departe, ntre o gogoerie care
nu mai funciona i un magazin cu jucrii chinezeti.
De la Tbilisi la Ankara sunt 1300 de kilometri: autobuzele pleac
dimineaa, la 10.30, i ajung n capitala Turciei a doua zi la ora 8. Nu
e prea confortabil s mergi o zi i o noapte cu autocarul, dar condiiile
sunt innit mai bune dect n autobuzul cu care am plecat din Iran
spre Azerbaidjan i, spre norocul meu, cea mai mare parte a cltoriei
m-am lfit pe dou scaune. Abia n 2030 ar putea gata linia pentru
trenul de mare vitez, cu care ntreaga distan ntre Istanbul i Baku
ar putea parcurs ntr-o singur zi, traversnd Anatolia, cu oprire
la Ankara i apoi la Tbilisi. Legtura dintre Baku i Turkmenistan
se va face cu un feribot expres care va trece de pe un mal pe cellalt al
Mrii Caspice. De acolo, o alt linie ferat de mare vitez va traversa
Asia Central pn n rmqi, n vestul Chinei.153 Planul sun bine
pe hrtie i ar urma s nlocuias vechea infrastructur ruseasc prin
ci ferate i osele chinezeti, dar n realitate lucrurile sunt mult mai
complicate, din cauza condiiilor geograce i a politicilor egocentrice

turcia

357

ale autocrailor din zon. n plus, singurele ri aate pe Drumul


Mtsii n care un european poate obine vizele la granie sunt Georgia
i Turcia.
De la Tbilisi, drumul coboar spre Marea Neagr, avnd n stnga
Caucazul Mic i n dreapta Caucazul Mare. Culoarul dintre cele dou
masive, care protejeaz Georgia, nu este mai lat de 100 de kilometri,
iar vrfurile golae, pline de zpad se ivesc de dup copacii care mrginesc oseaua, proiectndu-se pe cerul nalt. La Batumi, capitala
enclavei Adjaria, arhitectura sovietic domin oraul, care a fost
colonie greceasc, nainte de a cucerit de Hadrian i transformat
ntr-o cetate roman. Bizantinii i-au instalat mai trziu o garnizoan,
preluat uor de arabi, nezinteresai, totui, de poziia strategic a
locului. Batumi a fost un ora otoman pn n 1878, cnd a trecut sub
ocupaie ruseasc, rmnnd ns porto franco, n baza Tratatului
de la San Stefano. Acum, este locul de unde conductele de gaz i de
petrol care vin dinspre Georgia i merg spre Turcia s-ar putea ntlni
cu unul dintre proiectele ruseti, care s duc gazul azer pe sub Marea
Neagr pn n Crimeea i de acolo mai departe. Noul Turn al
Alfabetului Georgian, care noaptea este luminat feeric, i terminalul
petrolier, fondat de fraii Nobel n 1883 i dezvoltat apoi de sovietici,
dau prestan oraului.
La civa kilometri spre sud este grania dintre Georgia i Turcia.
Un ir lung de autocare ateapt s treac de control. Georgienii i
turcii care cltoresc cu aceste autocare se nghesuie nerbdtori s
treac n Turcia. n dreapta, Marea Neagr se ntinde lene pe nserat,
n spatele unei moschei deschise non-stop, care indic trecerea ntr-un
spaiu musulman compact.
Ca la toate celelalte frontiere pe care le-am trecut, odat ajuni la
grani, cltorii i iau bagajele din autobuz i le car cum pot pn
la punctul de trecere din ara care urmeaz, aici de la cel georgian la
cel turc. Distana este mult mai mic dect ntre frontierele pe care le-am
traversat n Asia Central, sub un kilometru, iar un student azer din
autobuzul meu se ofer s-mi ia rucsacul mare. A plecat n urm cu

358

singur pe drumul mtsii

dou zile din Baku, s-a oprit o noapte la Tbilisi i acum merge n
Antalya, n vacan. Face Facultatea de tiine Economice din Trabzon,
n Turcia, pentru c e mai bun dect oricare din Azerbaidjan.
Azera este o limb foarte asemntoare cu turca, iar taxele sunt mici
i are o burs care-i acoper aproape toate cheltuielile. Visul lui e s
rmn s lucreze n Turcia dup ce termin facultatea, indc are
mai multe posibiliti, cu att mai mult cu ct vorbete bine i rusa. n
tot spaiul ex-sovietic, rusa rmne un instrument indispensabil mai
ales pentru cei care urmeaz studii superioare, n vreme ce n Turcia
este tot mai cerut n ultimii zece ani, de cnd relaiile cu Moscova
au devenit mai apropiate. La urmtoarea oprire, nainte de miezul
nopii, cnd am but mpreun tradiionalul ceai negru la o bodeg
mare, urt i cam mizerabil, de pe autostrada care duce la Ankara,
mi-a povestit c a urmat liceul turc la Baku i acolo a nvat c Turcia
e ara tuturor posibilitilor, cea care va conduce din nou, cndva,
aceast parte de lume. Interlocutorul meu este ferm convins de aceast
ipotez, luat din manualul de coal, despre istoria glorioas a
selgiucizilor i a otomanilor. Pentru el, lumea turceasc ncepe n Asia
Central, traverseaz Caucazul, trece de Marea Neagr i ajunge
pn la Mediterana.
NTRE TIMP, DUP VIZITA PREMIERULUI TURC Recep Tayyip
Erdoan la Baku, la nceputul lunii aprilie 2014, colile turceti
nanate de lantropul Fethullah Glen au fost nchise, din
cauza presiunilor fcute de naltul ocial turc, dup cum mi-a
spus un diplomat strin aat la post n Azerbaidjan. Erdoan
se a n conict cu micarea Hizmet (Serviciul), ninat de
Glen n anii 70. n Ankara, mit Gker, de la Fundaia Jurnalitilor i Scriitorilor, nanat de acelai Glen, a vrut s m
conving c nchiderea colilor nu are legtur cu situaia intern
din Turcia i c ar fost o decizie a companiei energetice naionale SOCAR (The State Oil Company of Azerbaijan Republic),
care preluase administrarea acestor coli. Ambasadorul care
mi-a relatat situaia avea ns informaii amnunite despre

turcia

359

subiect, dar la Ankara apropiaii lui Glen ncearc s nu inameze i mai mult lucrurile, indc, la rndul lor, se a sub o
presiune extrem, potrivit unuia dintre ei. Gkhan Bacik,
profesor de relaii internaionale la Universitatea Ipek din Ankara,
recunoate pe de alt parte c e o ruine ce s-a ntmplat cu
colile turceti din Azerbaidjan: Pstrnd proporiile, e ca la
alegerile din Afganistan din 2012, cnd talibanii le-au tiat
degetele celor care au votat. Este o mare greeal a guvernului
turc, i n acelai timp de neneles. i-ar putea cineva imagina
c guvernul de la Washington ar vrea s nchid colile
americane din Cairo?
Imamul Fethullah Glen a ninat o reea de coli n peste
o sut de ri, licee i universiti pentru care au fost recrutai
profesori de elit i unde se pune accent pe limba englez, dar
se nva i turca, istoria veche i cultura Turciei. n nal, studenii i elevii devin foarte ataai de aceast ar, muli dintre
ei se specializeaz la universitile din Turcia i sunt ncurajai,
apoi, s intre n administraiile statelor din care provin. Strategia
lui Glen, care triete n Statele Unite i promoveaz un islamism moderat, era s nzestreze Ankara cu un instrument soft
power pe termen lung. Aceste instrumente nu sunt ale statului,
ci ale societii civile turce, care n multe privine e mult mai
bine organizat dect statul, mi spune profesorul Bacik. Prin
prezena lor n Asia Central, oamenii de afaceri i intelectualii
turci pregtesc terenul pentru viitor, nelegnd ce se ntmpl
pe teren i cum funcioneaz societile din aceast zon. Profesorul de la Ankara accentueaz importana actorilor non-statali
n aceast strategie pe termen lung care nu aparine statului
turc, dar care va face ca generaiile viitoare s neleag necesitatea integrrii acestui spaiu ntr-un mod realist.

360

singur pe drumul mtsii

Noul calif de la Ankara


i de ce Rusia este cea mai bun prieten a Turciei
NICIODAT TURCII N-AU DUS-O MAI BINE DECT ACUM, nici pe
vremea Imperiului Otoman i nici chiar pe vremea lui Atatrk, spune,
sigur pe el, Hasan, fotograf de meserie, pe care l-am ntlnit la Ankara
Kalesi, Citadela oraului, unde are un magazin de suveniruri. M-a
oprit i-mi propune s-mi fac nite poze pe drumul care duce spre
metereze, a alergat n magazin i s-a ntors cu un aparat profesionist.
ncerc s m sustrag, sunt netuns de trei luni i, n ciuda talentatului
meu frizer de la Bucureti, prul nu-mi mai st cum trebuie. Turcul
este un profesionist, nu-i pas de pr, m roag s stau la umbra
zidului btrn, s-mi dau jos ochelarii i-mi trage repede mai multe
cadre. La msua lui din faa magazinului are ceai negru n pahare
mici ca nite clepsidre, puse pe farfurioare argintate. Vrea s m
conving c Erdoan nu vrea s transforme Turcia ntr-un stat
islamist i c lucrurile merg mult mai bine de cnd e la putere Partidul
Justiiei i Dezvoltrii (AKP), pentru c militarii nu mai au nimic
de spus i ara e mult mai democratic i mai linitit. Oamenii vor
linite, mi explic Hasan, iar Erdoan le-a dat nu doar linite, ci
i prosperitate, dup ce n ultimii cincizeci de ani au avut loc patru
lovituri militare de stat, pe fond de srcie i corupie, ultima n 1997.
Citadela Ankarei e plin de suveniruri i expoziii n care rusoaice
blonde mbrcate n rochii lungi, cu podoabe bizantine i expun tablourile lor i ale prietenilor, iar turcoaice mbrobodite vnd cercei, brri i cri potale vechi. Pe strada n pant care urc spre cetate, aleea
e mrginit de case vechi de mai bine de o sut de ani, n care stau
familii conservatoare. Din cnd n cnd, se vd intrnd sau ieind femei
n pardesie lungi pn la glezne, cu vl pe cap, suportnd cu stoicism
zpueala inevitabil din mijlocul lunii iulie. De sus, Ankara pare
imens, cu bulevardele ei largi i pline de magazine occidentale.
ACUM MAI BINE DE O MIE DE ANI, aproape tot oraul era n
interiorul zidurilor Citadelei Ankarei, care n-au rezistat arabilor

turcia

361

i au czut sub atacul califului Mutasim, n 838 d.Hr., pentru


ca zece ani mai trziu mpratul bizantin Mihail III, poreclit de
istoricii perioadei Beivul, s le reconstruiasc. Apoi, Ankara
a avut de suferit ultima invazie venit dinspre Asia Central n
vremea lui Timur Lenk. Acesta a nimicit armata otoman n
btlia care s-a dat aici pe 28 iulie 1402. Armata lui Baiazid a
fost umilit, iar Baiazid nsui a fost luat prizonier i purtat
ntr-o litier cu grilaj, pe care o legend trzie a transformat-o
ntr-o colivie de er. Se spune c Timur o inea sub mas cnd
mnca i i arunca resturi fostului sultan. Dincolo de aceste
anecdote, Baiazid a fost, se pare, destul de bine tratat, iar cnd
a murit, n 1403, ul su Mustafa, care fusese luat prizonier
odat cu tatl su, a fost eliberat i lsat s duc trupul acestuia
n mausoleul de la Bursa.
Nu mai exist amintiri ale cuceririi persane (622 d.Hr.) i
nici prea multe urme ale trecerii armenilor, care pn n 1915
locuiau mai ales ntre zidurile exterioare i cele interioare ale
oraului. Dup nceperea Primului Rzboi Mondial, liderii
otomani au omort peste un milion de armeni. Deportrile au
avut loc n special n primvara i vara lui 1915, n condiii teribile,
care au dus la moartea nu doar a brbailor tineri i api de lupt,
cum era prevzut iniial, ci i a femeilor i copiilor. Ambasadorul american n Imperiul Otoman ntre 1913 i 1916, Henry
Morgenthau, a fost martor al genocidului armean provocat de
turci i a povestit scene cumplite:
Jandarmii apreau n faa unei case armeneti i comandau tuturor locuitorilor s-i urmeze. Luau femei care se ocupau de treburile casei, fr s le lase posibilitatea s-i schimbe hainele. Poliia se
arunca asupra lor aa cum erupia Vezuviului s-a aruncat asupra
oraului Pompei; femeile erau luate din ligheane de baie, copiii erau
smuli din paturi, pinea era lsat pe jumtate coapt n cuptor,
masa n familie era abandonat nainte de a terminat, colarii
erau luai din sala de clas, lsndu-i crile deschise la tema de zi,
i brbaii erau forai s-i abandoneze plugurile pe cmp i vitele

362

singur pe drumul mtsii


n muni. Chiar i femeile care abia nscuser erau obligate s-i
prseasc paturile i s se alture mulimii n panic, cu bebeluii
dormind n braele lor. Lucrurile pe care le puteau nfca n grab,
precum un al, o ptur, poate cteva resturi de mncare, erau tot
ce reueau s salveze din bunurile gospodriilor lor. La ntrebrile
lor frenetice Unde mergem?, jandarmii binevoiau s le rspund
doar n interior.154

Cteva sute de armeni au rmas totui la Ankara, unii continu


tradiia vechilor bijutieri, alii sunt croitori sau chiar funcionari,
i nici nu le trece prin cap s se duc n Armenia, unde mijloacele
lor de trai ar mai precare.
n Turcia, pentru cei mai muli totul se reduce la bani i la
confort, este de prere Gkhan Bacik, profesorul de relaii internaionale. Erdoan va rmne la putere ct vreme va reui s
pstreze creterea economic i bunstarea oamenilor, dar,
dac vine criza economic i aici, epoca Erdoan se va sfri,
spune profesorul, savurnd fagurele cu miere la una din
cafenelele ic din centrul Ankarei, unde o tnr blond, mbrcat n pantaloni albi mulai, se cznea s interpreteze la
pian buci din opere celebre. Era ntr-o duminic diminea
nsorit, n plin Ramadan, cnd musulmanii postesc pn la
asnitul soarelui, dar locul era aglomerat i oamenii se bucurau
de cornurile proaspete, de dulceurile i compoturile locale i
de plcintele calde. Aici e o oaz articial n care elitele i
snobii vin s mnnce micul dejun, mi explic profesorul de
40 de ani, care alesese aceast cafenea pentru a-mi arta c turcii
nu au cum s renune la viaa lor inspirat din civilizaia vestic,
n ciuda noii direcii pe care o imprim tot mai autoritar liderul
de la Ankara. Cei mai muli turci nici nu-i pot imagina c exist
un loc de acest fel, dei pare c nu-i mai intereseaz nimic n
afar de cum s fac bani. Din acest punct de vedere, am adoptat
cu toii lozoa capitalismului vestic, adaug Gkhan Bacik,

turcia

363

parc mirndu-se c pe turci nu-i mai intereseaz nici mcar


problema kurd, care acum zece ani era att de inamat.
i la Ankara suntem n plin er neoliberal, susine profesorul. Cu Israelul, care este potenialul nostru inamic acum,
schimburile comerciale au crescut de trei ori de la nrutirea
relaiilor diplomatice, ca s nu mai vorbim de Rusia. n acest
caz, conteaz doar cei 40 de miliarde de dolari ct nseamn comerul turco-rus, i acest lucru e sucient pentru a uita diferenele mari dintre noi n ceea ce privete Siria, Ciprul, Georgia i
chiar Ucraina, unde Turcia are o important minoritate, n
Crimeea. Turcia este dependent de gazul rusesc, n vreme ce
volumul celui iranian este n scdere de la venirea preedintelui
Hassan Rohani la Teheran, indc, spre deosebire de predecesorul lui, el nu mai accept mecanismele informale folosite
pn acum de cele dou pri. Rohani este mult mai inteligent
i investete n legitimitatea i credibilitatea lui i a Iranului,
negociind direct cu Occidentul ceea ce este de negociat.
Bacik este de prere c Rusia a devenit principalul partener
al Turciei, dup ce Ankara a pierdut n deceniul trecut trenul
ntoarcerii n Asia Central: Acum, puterea de la Ankara alunec
spre islamism, prefernd s se uite mai degrab spre Orientul
Mijlociu dect spre Asia Central, lsnd astfel cale liber Rusiei
spre statele desprinse din fosta URSS.
Nici otomanii nu fuseser, de fapt, prea interesai de Asia
Central, locuit de triburi turcice, ind atrai mai degrab de
Europa i de Orientul Apropiat. Noul otomanism, doctrina
formulat de fostul ministru de externe, Ahmet Davutolu,
devenit premier dup alegerile prezideniale din august 2014,
viza extinderea inuenei Turciei asupra fostelor teritorii otomane i renunarea treptat la ideea apropierii de Occident.
Partidul Justiiei i Dreptii (AKP), pe care Recep Tayyip
Erdoan l-a adus la putere n 2002, abandoneaz ncetul cu
ncetul secularismul i trece, fr msuri brute, la islamism.

364

singur pe drumul mtsii

Dup ce a ctigat preedinia, Erdoan a anunat noile direcii:


elevii care au terminat clasa a patra i pot lua doi ani de vacan
pentru a studia Coranul, iar orele de religie, care dup venirea
AKP la putere au devenit obligatorii n grdinie, coli i licee,
vor introduse n curriculumul colar. Vom crete o generaie
religioas, a anunat Erdoan n primul su mandat de premier,
iar planul su de ntoarcere n trecut continu, indc de acum
ncolo toi elevii i studenii vor ncepe s nvee turca otoman:
limba scris n alfabetul arab i cu multe cuvinte mprumutate
din persan sau arab. Indiferent dac oamenii vor sau nu,
limba otoman va nvat n aceast ar, a spus Erdoan,
ntorcndu-se i n acest fel, n mod denitiv, mpotriva lui
Mustafa Kemal Atatrk, printele Turciei moderne, care a
hotrt, n 1928, trecerea la graa latin, introducerea calendarului european i schimbarea zilei de odihn de vineri, duminica.
Pentru a schimba direcia rii spre Vest, Atatrk i-a obligat,
prin legea vestimentaiei, pe brbai s nu mai poarte fesurile otomane i pe femei s renune la vl, dar acum aceste obiceiuri sunt
reluate. Kemal, pe care oamenii l numeau, cnd vorbeau despre
el, Gazi, n traducere Eroul, avea prul deschis la culoare i ochii
albatri. n 1936, cnd regele Angliei, Edward VIII, a venit n
Turcia, se spunea c Gazi era chiar mai artos dect el, sau
cel puin aa scrie Orhan Pamuk155. A reuit s rup legtura
dintre islam, stat i lege, dup ce a mutat capitala la Ankara i a
desinat califatul otoman (15171924). Califatul nu era o instituie religioas, ci politic, iar califul era protectorul musulmanilor de pretutindeni. Misiunea lui era de a apra islamul i de
a extinde teritoriul ocupat de musulmani, Dar al-islam sau Casa
Islamului.156 Erdoan se viseaz noul calif al Turciei, mi spune
Necdet, un pictor cruia i s-au comandat mai multe lucrri cu
scene din istoria glorioas a otomanilor, care urmeaz s mpodobeasc noul palat prezidenial, Aksaray (Palatul Alb).

Ankara vzut de pe zidurile citadelei, Ankara Kalesi. De sus, Ankara pare


imens, cu bulevardele ei largi i pline de magazine occidentale. Acum mai bine
de o mie de ani, aproape tot oraul era n interiorul zidurilor Citadelei Ankarei,
care n-au rezistat arabilor i au czut sub atacul califului Mutasim, n 838 d.Hr.

Ankara. Mergem s
vizitm Kocatepe Camii,
cea mai mare moschee din
Ankara, amplasat pe
dealul Kzlay, pentru a
vzut din orice col al
capitalei. Kocatepe Camii
e o pasti a Moscheii
Albastre din Istanbul i a
fost terminat n 1980,
dup douzeci de ani de
strdanii.

Ankara. n autogar. Vlul islamic este un subiect care pune fa n fa tradiia i


modernitatea, islamul i democraia, pentru c nu este vorba despre interdicia
sau libertatea de a purta vlul islamic, ci de a-l aduce sau nu n viaa public.

Ankara. Cntreaa.

turcia

367

Cldirea se inspir din arhitectura selgiucid, are peste o


mie de ncperi i este dotat cu buncre de aprare mpotriva
atacurilor biologice, chimice sau nucleare. n apropiere, se a
o cas de oaspei ct un hotel mare, o grdin botanic i urmeaz s se mai construiasc o moschee care s poat gzdui
4000 de persoane i o reedin pentru familia prezidenial,
cu 250 de camere. Toate aceste construcii au fost ridicate sau
urmeaz s e ridicate n pdurea pe care Atatrk a donat-o
statului n 1937. O lege din 1992 interzicea construciile n aceast
zon, iar n martie 2014 judectorii au ordonat oprirea lucrrilor.
Erdoan a ignorat verdictul i a rspuns ca un stpn absolut:
S-l drme, dac pot. Ei au ordonat oprirea, dar nu pot stopa
construirea cldirii, aa c o voi inaugura, m voi muta acolo
i o voi folosi.157
DUP CE A FOST ZECE ANI PREMIER, Erdoan a devenit preedinte
i se poart de parc ar rmne venic la putere. Necdet, pictorul, este
de prere c ambiiile lui vor ntoarce ara din drum i se teme c o
eventual revolt nu va susinut de majoritatea populaiei, care a
rmas conservatoare, la aproape o sut de ani de cnd a nceput modernizarea lui Atatrk. Mitul lui Gazi se stinge i n locul lui vine sultanul Erdoan, prevede, pesimist, Necdet. Mergem s vizitm Kocatepe
Camii, cea mai mare moschee din Ankara, amplasat pe dealul Kzlay,
pentru a vzut din orice col al capitalei. Sub ea sunt un supermarket
de unde ne-am cumprat baclavale i o parcare pe mai multe niveluri.
Kocatepe Camii e o pasti a Moscheii Albastre din Istanbul i a fost
terminat n 1980, dup douzeci de ani de strdanii. Lui Necdet nu-i
place, indc arat ca o femeie obez. n faa intrrii, de-a lungul
unui bloc n care e sediul AKP, se lfie un a cu faa zmbitoare a
lui Erdoan. Sus, pe teras, o mulime de credincioi ateptau asnitul
i pregteau platouri cu mncare. Era n plin Ramadan i nu se cdea
s mncm acolo, nainte de apus, baclavalele din care ncepuse s
picure siropul.

368

singur pe drumul mtsii

Turcia, de la noul otomanism la nlandizare


HRILE IMENSE de pe pereii Organizaiei pentru Cercetri

Strategice Internaionale din Ankara scot n eviden rolul de


punte pe care l ocup Turcia n geograa intercontinental:
ntre Europa i Caucaz, ntre Europa i Orientul Mijlociu i
chiar ntre Europa i Rusia. Profesorul Seluk olakolu, care
conduce aceast organizaie, m-a primit n biroul lui ordonat
i plin de cri, unde mi-a explicat c Turcia este o soft power,
care are nevoie de aliai pentru a aciona n zonele de care este
interesat. O secretar mi-a adus un pahar de ap, ntr-un recipient sigilat care arta ca un iaurt, iar un asistent s-a aezat pe
canapeaua aat ceva mai departe de birou i a nceput s noteze
tot ce vorbim. Trecut de 50 de ani, olakolu are o frunte mare,
care tinde s-i acopere tot capul, i nu pare n dezacord cu paseismul liderilor turci. l ntreb despre doctrina noului otomanism,
lansat n urm cu civa ani de Ahmet Davutolu. Ar nsemna
doar ntrirea prolului Turciei n Balcani, Marea Neagr, Caucaz i Orientul Mijlocu. n 2011, la aniversarea centenar a
extremitilor de la Vatra Turceasc (Trk Ocai), Ahmet Davutolu promitea c n urmtoarele decenii Turcia va avea un rol
conductor nu doar n Balcani, ci i n Libia, n statele africane
i n Orientul Apropiat, unde i propune s exercite o inuen
strategic din punct de vedere militar i politic. n 2009, la
Sarajevo, n Bosnia, Davutolu explica scopul acestei noi ideologii n Balcani, unde Turcia i dorete o cooperare economic,
politic i o armonie cultural ca n perioada otoman. Nimic
din toate acestea nu s-a ntmplat, sugereaz, diplomatic, olakolu. Turcia nu e capabil s-i reia inuena din perioada
otoman, nu doar indc lumea s-a schimbat, ci i din cauz
c Ankara nu dispune de resursele necesare pentru a o mare
putere regional, mi spusese cu o zi nainte Bacik, ind de
prere c Davutolu nu a avut succes ca artizan al politicii externe,

turcia

369

indc a promis probleme zero cu toi vecinii, dar, dup zece


ani de mandat, Turcia are cte ceva de mprit cu aproape ecare stat din jurul ei. Profesorul Bacik mi desenase un cerc imaginar pe mas, pentru a-mi arta c n jurul rii lui sunt prea
multe state euate: la sud, Siria i Irakul, la est, Iranul, la nord-est,
Georgia, Armenia i Azerbaidjanul, iar la nord, n Marea Neagr,
Rusia a transformat Ucraina ntr-o zon complicat.
Pentru Turcia, acapararea Crimeii de ctre Rusia i ameninarea de a transforma din nou Marea Neagr ntr-un lac rusesc
nu ridic deocamdat probleme. Seluk olakolu m asigur
c relaiile cu Rusia sunt foarte intense i foarte pozitive. Turcia
a rmas n aceiai termeni buni cu Rusia, chiar i dup anexarea
Crimeii, datorit necesitilor economice comune i datorit
canalelor la nivel nalt care au fost pstrate deschise, dei Turcia
nu a recunoscut i nu va recunoate niciodat anexarea Crimeii
de ctre Rusia. n acelai timp, Ankara a reuit s menin o
balan echilibrat ntre aliaii si din NATO i UE i Rusia n
aceast criz.
olakolu recunoate c, din pricina dependenei de gazul
rusesc 57% din necesarul pieei turceti este adus din Rusia ,
Turcia nu a putut mica un deget nici atunci cnd Rusia a invadat Georgia, n 2008, nici n 2014, cnd a anexat Crimeea.
Din Rusia vin spre Turcia dou conducte de gaz: cea vestic,
prin Ucraina, Romnia, Bulgaria, i Blue Stream, care traverseaz Marea Neagr. Gazul rusesc nu poate nlocuit cu cel iranian, nu att din cauza embargoului mpotriva Iranului, de care
Turcia nu s-a sinchisit niciodat prea mult, ci indc Rusia
este un furnizor mai credibil, preul gazului rusesc este mai mic
dect al celui iranian, iar Moscova este mult mai exibil n
negocieri dect Teheranul. Profesorul olakolu aduce n
discuie necesitatea diversicrii resurselor, o sarcin destul de
grea pentru ocialii turci, pentru c Azerbaidjanul, de pild, a
devenit mult mai ezitant n dezvoltarea proiectelor energetice
comune dup ce Rusia a ocupat Crimeea. Gazul din Israel, pe

370

singur pe drumul mtsii

de alt parte, ar putea uor de adus n Turcia, numai c relaiile


dintre cele dou ri sunt ngheate.
Turcia rmne astfel a doua pia de desfacere pentru gazul
rusesc, dup Germania. n acelai timp, Turcia nu a blocat
interesele Rusiei la Marea Neagr i i-a dat voie s construiasc
gazoductul South Stream n zona sa exclusiv, un gest considerat
de profesorul olakolu extrem de important pentru consolidarea apropierii dintre Ankara i Moscova, chiar dac proiectul de anvergur european a fost nlocuit cu Turkish Stream,
o conduct care va traversa Marea Neagr i va aproviziona
Turcia cu gaz, iar n perspectiv va prelungit n sudul Europei.
Urmtorul deziderat comun este centrala nuclear de la MersinAkkuyu, o investiie 100% ruseasc de 20 de miliarde de dolari.
Peste o sut de studeni turci au fost trimii deja la universiti
ruseti pentru specializri n ingineria nuclear pe cheltuiala
Moscovei.
Dependena Turciei de gazul rusesc a modicat n mod
substanial politica extern a Ankarei, care s-a situat n momente
critice mai mult de partea Moscovei dect de cea a aliailor si
din NATO: la 1 martie 2003, parlamentul turc a decis s nu autorizeze accesul trupelor americane spre Irak, n 2008, n timpul
conictului ruso-georgian, s-a opus operaiunii NATO Active
Endeavour n Marea Neagr i a blocat intrarea n strmtori a
celor dou nave-spital americane.
Exist astfel pericolul nlandizrii Turciei, un termen
introdus n anii 1950 de Karl Gruber, eful diplomaiei austriece,
care a denit n acest fel rigorile impuse de Uniunea Sovietic
n politica extern a Finlandei. Pentru Gkhan Bacik, aceast
nclinare a balanei spre Moscova are loc i din cauz c trim
ntr-o perioad a neoliberalismului care omoar relaiile internaionale: nu mai exist Rzboi Rece, nu mai exist comunism,
dar nu mai exist nici idealuri. Nu mai exist nici un guvern
care s investeasc n democraie n Siria, n Irak sau aiurea.
Cui i mai pas acum de toate acestea? Oamenii vor s-i cumpere

turcia

371

lucruri, ct mai multe lucruri, nu s-i cheltuiasc banii n Irak.


Nu mai conteaz dect standardul de via. Guvernele ncurajeaz consumerismul. Nimeni nu mai vrea s salveze alte naiuni.
Fiecare se gndete doar la el.
n opinia lui Bacik, individualismul este o piedic serioas
care va bloca demararea Noului Drum al Mtsii ntr-un viitor
apropiat: ar nevoie de reglementri standard pentru circulaia
mrfurilor i a oamenilor, chiar dac nu la fel de sosticate ca
n Uniunea European, dar pe care nici unul dintre actorii de
pe acest traseu nu le dorete, de fric s nu-i piard ceva din
suveranitate, indc majoritatea statelor din Asia Central sunt
noi i se a ntr-o perioad romantic de construire a naiunii.
Nu exist un cadru n care s se dezvolte relaiile dintre Turcia
i Asia Central, i continu profesorul din Ankara inventarul,
apoi relaiile cu Uzbekistanul sunt aproape inexistente, cele cu
Krgstanul, Kazahstanul i Azerbaidjanul sunt ceva mai strnse,
dar nu mai exist nici o strategie n aceast privin. La nceputul
anilor 1990, a fost o ncercare de creare a unei uniuni n Asia
Central, dar Turcia nu a avut niciodat fora necesar, nici din
punct de vedere material, nici strategic.
ntre timp, Turcia i-a dorit s e pivotul central al Orientului Mijlociu, iar n 2011 a decis s susin revolta mpotriva preedintelui sirian Bashar al-Assad: a deschis graniele pentru
refugiai i pentru lupttorii care voiau s se alture rzboiului
civil din Siria, inclusiv pentru cei care aveau s instituie Statul
Islamic. Liderii de la Ankara au crezut c permisul de liber
trecere acordat lupttorilor care au traversat Turcia pentru a se
altura micrii din Siria era preul pentru cderea lui Assad i
c bieii ri vor n nal dai la o parte de cei buni. Dup patru
ani ns, Assad nu a fost nlturat, n schimb bieii ri au nceput construirea Statului Islamic.158 ntreaga zon pare suspendat din pricina conictelor existente i poteniale: Arabia
Saudit se consider ameninat de Iranul iit i de extinderea inuenei acestuia asupra Afganistanului i spre graniele

372

singur pe drumul mtsii

Irakului, Libanului i Siriei, pn la Mediterana; confruntarea


iiilor cu sunniii din Peninsula Arabic, statele din Golful
Persic, Egipt i Iordania implic i Turcia, ar care are parteneriate cu toate acestea.159
Odat cu ascensiunea lui Erdoan i a partidului su cu
vederi islamiste i naionaliste, elitele pro-occidentale formate
n spiritul kemalist au fost nlocuite cu lideri conservatori.
Schimbarea a dus la promovarea unui islamism naionalist n
interior i la orientarea politicii externe mai mult spre Est dect
spre Vest. O prim consecin a fost creterea sentimentelor
antiamericane de la 54% n 2002 la 73% n 2014, iar a celor
antieuropene de la 35% la 66%. Potrivit datelor Institutului Pew,
aproape 70% dintre turci consider c islamul joac un rol
important n Turcia i doar 19% mai sunt favorabili NATO.160
Aceste evoluii din politica intern duc inevitabil la modicri
de politic extern. Primul gest al puterii de la Ankara n defavoarea americanilor a avut loc n 2003, nainte ca propaganda
islamist s produc efecte. Apoi a tergiversat pn n 2015
folosirea bazei de la Incrlik pentru bombardarea Statului
Islamic, poate i pentru c acesta ctig un milion de dolari pe
zi din vnzarea ilicit de petrol n care sunt implicai intermediari turci.161
Ecuaia e mai complicat pentru Turcia, care vrea s
demonstreze c se a n tabra sunniilor din Peninsula Arabic,
pentru care Statul Islamic nu este o micare terorist, ci o prghie prin care poate ctiga teren mpotriva iiilor din Iran i
Irak. n acelai timp, Ankara sprijin Statul Islamic mpotriva
kurzilor, care aspir s-i pun n viitor bazele propriului stat
i care se lupt cu islamitii. Glisnd ntre Est i Vest, Turcia
vrea s-i rectige inuena pe care a avut-o Imperiul Otoman
n Orientul Mijlociu ntre secolele al XVI-lea i al XIX-lea, fr
s-i piard locul ctigat alturi de Occident. Islamizarea politicii interne a puterii de la Ankara i-a contaminat i politica
extern, iar Turcia nu mai este pivotul stabilitii pe care se

turcia

373

bazau aliaii ei din NATO. n schimb, tinde s se transforme


ntr-un pol de putere al sunniilor care-i ntinde tentaculele
spre lumea arab.

Fr conexiuni guvernamentale
nu faci nimic n Turcia
POART ESPADRILE DIN PIELE NTOARS pe piciorul gol i e mbrcat lejer, dei alearg de la o ntlnire la alta. E grbit i st ca pe
ace n vreme ce-mi povestete despre aventurile lui de om de afaceri obinuit s aib succes. A venit la ntlnirea programat n holul micului
hotel din Ankara n care stteam mai devreme cu cteva minute, i
l-am gsit acolo cnd am cobort, echipat cu rucsacul umat, murdar,
aproape soios i cu bandajul urt care-mi ieea din sandale, pregtit s plec spre Istanbul. M-a privit uor dezamgit, indc nu artam ca ziaristele occidentale de la televizor, nu eram bine mbrcat,
iar bagajele mele nu i-au fcut o impresie prea bun. Dup ce am
cerut chitana pentru cazare, am achitat i ne-am aezat la msua
rotund, i-am vzut privirea oarecum descumpnit. Pentru c-i
fusesem recomandat de un confrate bine situat de la Bucureti, mi-a
rspuns totui la ntrebri cu rbdare, pstrndu-i ns tonul condescendent al omului plin de bani care-i risipete timpul fr s ctige
mare lucru n schimb. Aras e un om de afaceri prosper, care i-a nceput
cariera n anii 90, n Statele Unite, importnd lucruri ieftine din
China. Are 50 de ani i a renunat la ntreprinderile lui de construcii
din Turcia, dup criza imobiliar din Vest, cu gndul c nici aici nu
va mai dura mult boom-ul: Riscul e mare, iar protul, mic. l intereseaz politica doar n msura n care i poate pune relaiile la lucru
n propriul folos.
Fr conexiuni guvernamentale nu faci nimic, mi mrturisete.
Recent, i-a vndut o afacere cu maini scumpe i a investit totul ntr-o

374

singur pe drumul mtsii

nou companie IT, extins din Caucaz pn n Europa. Nu vrea


s-i rite banii n ri ca Georgia, Turkmenistan sau Azerbaidjan,
unde nimic nu e stabil, dar unde i-a gsit parteneri care vin cu
pri egale. i-a mutat sediul companiei n Germania, indc e greu
s iei credite de la bncile turceti. Din punctul lui de vedere, e mai
ecient s faci afaceri cu SUA i cu statele din Uniunea European,
pentru c pieele sunt mai sigure i mai mari dect cele din Asia
Central sau din Orientul Mijlociu. De ce s risc n Est cu proturi
mici, cnd am la dispoziie o pia bine reglementat n Vest? se ntreab retoric Aras, care ateapt ns deschiderea Iranului, unde este
o pia goal i plin de bani. Noua lui companie are contracte cu
statul turc i cu guvernele de la Baku, Tbilisi i Agabat, unde partenerii
si sunt la rndu-le clieni politici. E singura posibilitate s faci afaceri
serioase, pentru c dac nu ai relaii cu puterea nu devii rentabil,
ncheie discuia Aras, ntrebndu-m dac vreau s m lase la aeroport.
M-a privit ca pe cineva de pe alt planet cnd i-am spus c merg cu
autobuzul spre Istanbul, ca i cum ar ceva umilitor s stai apte ore
traversnd tot platoul anatolian, o cltorie mult mai scurt dect
aceea de la Tbilisi la Ankara, care a durat 23 de ore.

Erdoan e ca Ceauescu
i despre miza vlului islamic la Istanbul
SPRE DEOSEBIRE DE TERMINALUL AUTOBUZELOR din Ankara,

ordonat i curat, cel din Istanbul pare haotic i destul de murdar la


sfritul zilei. Am ajuns cnd se ntuneca, iar oferii de taxi cereau,
toi, nite preuri exorbitante ca s m duc pn n Fatih, oraul
vechi aat pe malul Bosforului.
Am mprit n cele din urm costul cu o localnic i am ajuns la
destinaie puin nainte de miezul nopii. Taximetristul m ntreab
de unde sunt i mi povestete ct de greu se triete n Turcia i ct

turcia

375

de mult seamn Erdoan cu Ceauescu: Nu-l intereseaz dect s


se mbogeasc pe seama poporului, care e prea prost pentru a vedea
realitatea. A stat mai bine de zece ani n Australia, dar s-a ntors la
mijlocul anilor 90, indc toat familia lui e aici. i pare ru c nu
i-a putut lua pe toi ai lui acolo, indc n Turcia corupia e mai
mare ca oricnd. Toat lumea a vzut nregistrrile n care Erdoan
i-a cerut ului su s scape de milioanele de euro, bani lichizi, pe care
i avea din baciuri, mi povestete taximetristul, dar muli nu vor
s cread c este adevrat, pentru c sunt foarte mulumii de viaa
lor: Sora mea i familia ei, care triesc la ar, nici nu vor s aud
nregistrrile care au aprut pe internet i cred orbete n Erdoan.
n aceeai zi n care ii a trei minitri din guvernul Erdoan au fost
pui sub acuzare pentru corupie i deturnare de fonduri, n decembrie
2013, a fost fcut i nregistrarea n care premierul de atunci i ordona
ului su Bilal Erdoan s se descotoroseasc de cei 30 de milioane
de euro cash. n alte nregistrri difuzate pe internet, Recep Tayyip
Erdoan i cerea ministrului justiiei s e mai hotrt n procesul
intentat patronului media Aydn Doan, al crui trust de pres era
prea critic cu guvernul.
Dup toate aceste scandaluri, Erdoan a ncercat s blocheze
accesul la YouTube i Twitter i s-i subordoneze justiia, dar Curtea
Constituional i-a oprit aceste excese. Erhan Bayurt, redactor-ef al
cotidianului Bugn (Astzi), cu sediul la Istanbul, nu este prea
convins c puterea lui Erdoan va crete, aa cum i dorete acesta,
indc pentru a un preedinte puternic are nevoie de modicarea
Constituiei, acum, cnd opoziia e foarte slab i lipsit de un lider
carismatic: Erdoan i-a dat la o parte pe toi cei care ar putut cu
adevrat lideri ai prii adverse, inclusiv aducndu-i n partidul lui,
AKP, i oferindu-le poziii importante.
Am gsit cu greu redacia ziarului, aat pe o strad retras, i,
indc am ajuns mai devreme dect ora stabilit, m-am aezat la o
cafenea din apropiere. Imediat, un brbat ntre 30 i 40 de ani mi-a
cerut voie s se aeze lng mine. Obiceiul turcilor de a intra n vorb

376

singur pe drumul mtsii

cu tine, fr s te hruiasc, natural i deschis, l-am ntlnit mai


ales la Istanbul. Unii o fac, ce-i drept, cu un interes anume, dar cred
c cei mai muli sunt doar curioi, iar alii, foarte generoi. n urm
cu mai muli ani, am vizitat Istanbulul n februarie, mpreun cu un
prieten care voia neaprat s facem o croazier pe Bosfor, dei btea
vntul, ploua, era negur i nu se vedea aproape nimic. n timp ce treceam de pe un vapor pe altul, ca s ajungem la vasul care traversa strmtoarea, mi-am scpat geanta n mare. Aveam acolo lucruri importante:
paaportul, bani, biletul de avion. Pn s m dumiresc ce s fac, unul
dintre bieii care miunau pe-acolo a srit n ap i mi-a recuperat
preiosul bagaj. Aa sunt brbaii din Istanbul, i dau locul n autobuz
sau n tramvai, te conduc unde vrei s ajungi dac te rtceti, vor
neaprat s te nsoeasc n drumurile tale dac te vd singur.
Brbatul din cafeneaua aat la doi pai de trustul Bugn se
laud c are o colecie impresionant de vederi cu Istanbulul vechi,
motenite de la bunicul su, care se trgea din neam de pa. l cheam
Halil i e lector la universitate, i-ar plcea s-mi arate crile lui potale,
ca s neleg oraul mai bine. St cu mama lui ntr-o cas pe malul
Cornului de Aur i a putea veni la ei la cin a doua zi. Vorbim despre
femeile care poart earf i despre Erdoan, mi spune c este liberal,
c ecare ar trebui s se mbrace cum vrea i c lucrurile acestea nu
sunt treaba statului. Dac Uniunea European i-ar deschis porile
ctre Turcia, lucrurile ar stat altfel, islamitii ar fost descurajai,
iar turcii n-ar mai vrut s se ntoarc spre trista glorie a imperiului,
este concluzia brbatului brunet din faa mea, care-mi zmbete larg.
Pentru el, asocierea iniial dintre Fethullah Glen, inuentul predicator islamist autoexilat n Statele Unite, i Recep Tayyip Erdoan
a fost cea care a distrus bazele kemalismului laic. Halil se consider
un neokemalist i i-ar dori ntoarcerea la valorile seculariste din
vremea lui Atatrk, dar fr constrngerile dictaturii din vremea lui.
ASCENSIUNEA LUI ERDOAN s-a bazat pe reeaua extins a

micrii islamiste Glen care controleaz trusturile media cu


cea mai mare audien din Turcia, o larg comunitate de afaceri

turcia

377

i o mulime de oameni care lucreaz n funcii publice i care


au terminat universiti de prestigiu n ar sau n afar, cu
ajutorul burselor oferite de fundaiile create de Glen. Este
vorba despre o frie, mi explic Halil, sunt oameni care au
aceleai principii, cred n viitorul unui islamism modern, se
ajut unii pe alii i se pun n slujba Comunitii lor. Comunitatea este extrem de extins n toate instituiile statului,
ncepnd cu justiia i poliia i terminnd cu scul i economia.
Pn n 2012, afacerile statului se mpreau ntre clienii lui
Erdoan i cei ai lui Glen, dar ntre timp Erdoan i-a dat
seama c poate singurul beneciar al puterii i a nceput s-i
hruiasc pe oamenii fostului su aliat. Nu e clar ns de ce
s-au desprit cei doi. Erdoan a vorbit despre statul paralel
instituit de Glen, atunci cnd mai muli apropiai de-ai si au
fost acuzai de corupie. Comunitatea nu este o organizaie
propriu-zis i nimeni nu a putut dovedi c magistraii care au
formulat acuzaiile la adresa minitrilor i ului lui Erdoan ar
avea vreo relaie cu fundaiile apropiate de Glen, care s-au
declarat permanent apolitice. Glen nsui s-a mpotrivit folosirii religiei ca instrument politic, iar aprtorii si susin c
ntre el i Erdoan este o mare diferen, indc Glen se bazeaz pe statul de drept, libertate de expresie, capitalism liberal,
n vreme ce preedintele i membrii AKP ar continuatorii
Viziunii Naionale (Milli Gr), un manifest al fostului premier Necmettin Erbakan, al crui mandat a durat doar un an
(19961997). Uniunea European era pentru Erbakan un proiect
catolic i sionist, care urmrea dezislamizarea Turciei, iar scopul
lui politic era ntoarcerea rii spre o uniune cu statele
musulmane.162 n urma presiunilor liderilor armatei, Erbakan
a demisionat, iar judectorii i-au interzis s dein funcii publice i s fac politic, din cauza agendei islamiste pe care a
promovat-o. Era pentru a doua oar cnd Erbakan primea un
astfel de verdict: n urma loviturii militare din 1980, Erbakan i

378

singur pe drumul mtsii

partidul su au fost interzii, din cauza politicii islamiste i antioccidentale, dar n 1987 interdicia a fost ridicat, pe baza unui
referendum, iar el a devenit liderul Partidului Bunstrii, care
a ctigat alegerile din 1995.
Fostul premier islamist Erbakan a fost mentorul preedintelui
turc Recep Tayyip Erdoan, care a pstrat direciile lui politice
principale, nelegnd ns c acestea nu trebuie aplicate brutal
i dintr-odat, ci n mod treptat. Aa s-a nscut neootomanismul actual, ajutat ntr-un fel i de marile puteri europene, care
au descurajat aderarea Turciei la Uniunea European, dei Acordul de Asociere fusese semnat nc din 1963.
Trustul Burgn se a ntr-un bloc nalt, iar n redacie e
agitaie, indc se apropie ora nchiderii ziarului. Erhan Bayurt
m privete prin ochelarii lui cu rame groase i ncearc s m
conving de ce nu e posibil trecerea la o politic de tip islamist:
Alcoolismul este n cretere, sunt tot mai muli fumtori i
utilizatori de droguri, n schimb numrul conservatorilor nu
pare s crescut n societatea turc. Cnd i spun c mi se pare
c tot mai multe femei tinere poart earf aici, la Istanbul, n
cel mai cosmopolit ora din Turcia, Erhan Bayurt se uit la
mine peste ochelari i-mi d exemplul profesoarei Nilfer Gle,
care pred i n Frana i care poart cu mndrie earfa islamic,
ca modalitate de asumare a unei culturi distincte de cea european. n fond, 70% dintre femeile din Turcia au ales deja
earfa, m anun Bayurt, citnd un sondaj recent.
n viziunea lui Nilfer Gle, autoarea volumului The Forbidden
Modern (Modernitatea interzis), femeile vor s aib acces la educaia secular, urmnd o nou traiectorie, care nu este n conformitate cu rolul lor tradiional i care poate s le ofere o via
modern, lsndu-le totodat posibilitatea de a-i asuma
religia.163 Nilfer Gle susine c simbolul vlului islamic se
a n plin transformare: n trecut a fost un stigmat al inferioritii, care astzi se schimb ntr-un semn al puterii i

turcia

379

prestigiului femeii musulmane164. De pe poziii similare a scris


i Seyla Benhabib, profesoar de lozoe i tiine politice la Yale
University, n Statele Unite, dup ce n 2008 Curtea Constituional din Turcia a respins pachetul de legi prin care partidul
lui Erdoan ridica interzicerea purtrii vlului n instituiile
publice i n universiti. Din punctul ei de vedere, aceast
dezbatere nu are ca punct de plecare doar drepturile fundamentale ale omului, ci i ntrebarea rmas fr rspuns De ce
femeile i corpul lor au devenit obiect al conictelor n cultur,
religie i justiie165.
VLUL ISLAMIC este un subiect care pune fa n fa tradiia i
modernitatea, islamul i democraia, pentru c nu este vorba despre
interdicia sau libertatea de a purta vlul islamic, ci de a-l aduce sau
nu n viaa public. Ayda, care ntr-o smbt dup-amiaz m-a
dus cu maina s vd Istanbulul asiatic, mi-a spus c se teme ca aceast
disput nencheiat s nu duc, n timp, la obligativitatea purtrii
earfei, ca n Iran sau n Arabia Saudit, indc majoritatea populaiei
este de partea lui Erdoan n aceast privin. Soia proasptului
preedinte nu poart doar o earf simbolic, ci este complet nfurat,
n aa fel nct s nu i se vad nici un r de pr. Acesta e primul semn
c trebuie s ne temem, crede Ayda, care vede n faptul de a purta
hijab-ul i earfa mai degrab o ntoarcere n timp dect o asumare
a identitii culturale, aa cum teoretizeaz feministele turce. Pred
limba francez la liceu i a observat c tot mai multe mame o copiaz
pe prima doamn a Turciei i le mbrac i pe fetiele lor la fel. Nu e
decizia copiilor, ci a prinilor, iar fetele vor crete la fel ca acum o sut
de ani, sub tutela brbailor, temndu-se de ei i purtnd vlul nu de
dragul tradiiei, ci de frica frailor, tailor i soilor.

380

singur pe drumul mtsii

n redacia celui mai mare ziar din Turcia


toat lumea ine postul de Ramadan.
i cnd va putea inuena Ankara
preul gazului pe viitorul Drum al Mtsii
AM TRAVERSAT APROAPE TOT ORAUL CONTINENTAL pe un

soare torid, pentru a ajunge la redacia celui mai vndut ziar din
Turcia, Zaman (Timpul), care apare n aproape un milion de exemplare zilnic i are un sediu impresionant, n apropierea aeroportului
internaional din Istanbul. La intrare, o tnr cu hijab i hain
lung, ambele de culoare gri prfos, mi zmbete i m roag s-mi
pun rucsacul pe banda de vericare. M conduce ntr-una din multele
ncperi destinate ntlnirilor ziaritilor cu persoane din afar, unde
l atept pe Ismail Altunsoy, specialist n probleme de energie. Zaman
e un cotidian conservator, cu vederi moderat-islamice, foarte apropiat
de Micarea Glen, iar gazdele mele se scuz c nu-mi pot oferi cafea,
ceai sau ap, pentru c se a n plin Ramadan. Nu-mi scot deci nici
eu din rucsac sticla de ap, pentru a nu-i stnjeni.
ISTANBULUL FACE PARTE N MOD NATURAL DIN DRUMUL
MTSII, chiar i n zilele noastre, cnd acesta a devenit un

Drum al Gazului, ncepe Altunsoy discuia. Din punctul lui


de vedere, Turcia este unul dintre locurile centrale pe acest
traseu pe care se poate construi un culoar al energiei, dar din
pcate lucrurile sunt n permanent schimbare n aceast
regiune, a crei situaie a devenit i mai dicil dup ce Statele
Unite au abandonat-o. Altunsoy crede c acum, cnd America
are acces la gazul de ist, Washingtonul nu mai este interesat
de Asia Central i de Caucaz, pe unde ar urma s e construite
conductele de gaz. n plus, ntreaga zon este instabil: ncepnd
cu Siria i Irakul, trecnd prin Georgia i pn n Tadjikistan
sau Krgstan, ri fragile i dependente de marile puteri regionale. Turcia este obligat s-i diversice sursele de aprovizionare cu energie, indc dac principala conduct care vine

turcia

381

dinspre Rusia sare n aer ntreaga industrie din ar rmne paralizat. Suntem n situaia n care o blocare a relaiilor ruso-turce
ar duce la colaps economic. Soluia ar Irakul, numai c pe termen scurt i chiar mediu lucrurile sunt impredictibile. Iranul este
o alt cale, dar utilajele lor sunt vechi, iarna cantitatea pompat
este foarte sczut, iar preul este prea mare. Ismail Altunsoy
nclin mai degrab spre o combinaie ntre gazul azer i cel irakian, pentru nlocuirea celui rusesc, indc, istoric vorbind, nu
poi ti despre Iran cnd i creeaz probleme i cnd nu. E o ar
pe care nu te poi baza, la fel ca Rusia. Dac regiunea va deveni
panic, dei nu exist nici o perspectiv n acest sens, apreciaz
Altunsoy, atunci Turcia are o mare ans s devin un puternic
centru de redistribuire a energiei, avnd conexiuni spre toate
punctele cardinale. n acest caz, Turcia va putea inuena preul
gazului, indc aceasta este miza btliilor energetice din ultimul
deceniu: controlul preului energiei.
De aceeai prere este i Rza Nur Meral, preedintele Confederaiei Oamenilor de Afaceri i Industriailor din Turcia
(TUKSON), care m-a primit n sala de conferine a sediului.
nainte s vin, un asistent mi-a pus un lm despre importana
TUKSON n relaiile comerciale ale rii cu restul lumii.
Copleit de importan, Nur Meral vorbete ritos i gesticuleaz larg atunci cnd se refer la locul Turciei ntre Iran,
Rusia, Orientul Mijlociu i Europa. St cu spatele drept, lipit
de scaun, i are n fa mai multe foi. Cu o zi nainte, un consilier mi-a cerut ntrebrile pe care vreau s i le pun, dar eful
TUKSON nu are nevoie de notie: Iranul este principalul
competitor al Turciei n regiune, spre deosebire de Rusia, care
se a ntr-o relaie de complementaritate cu Turcia, pentru
c vinde produse i servicii complet diferite. Predicia lui este
c pe termen scurt conictele, disputele politice i diplomatice
mpiedic redeschiderea vechiului Drum al Mtsii, dar c n
mai puin de cincizeci de ani lucrurile se vor aranja n aa fel
nct Turcia i toate statele din Asia Central i din Orientul

382

singur pe drumul mtsii

Mijlociu s poat prota de materii prime, hidrocarburi i energie la preuri avantajoase.


Pn atunci, Ankara ar trebui s-i formuleze o strategie serioas, indc economia Turciei nu merge foarte bine i este
prea dependent de sectorul construciilor i al dezvoltrii imobiliare, o situaie nesntoas i nesustenabil, mi spune Rza
Nur Meral, care vede la orizont o perioad de instabilitate, pornind de la faptul c n ultimii doisprezece ani, de cnd Recep
Tayyip Erdoan i partidul su se a la putere, peste 160 de
legi economice au fost schimbate, ceea ce creeaz n rndul
investitorilor confuzie i teama c orice norm va putea schimbat mine, mai cu seam c multe dintre aceste modicri
au fost fcute n favoarea unor clieni politici sau a unor investitori care susin executivul de la Ankara.
La ntrebarea mea dac e adevrat c nimeni nu poate face
afaceri importante n Turcia dac nu are relaii politice, Nur
Meral rspunde fr s clipeasc: E 100% adevrat. TUKSON,
considerat apropiat de Micarea Glen, n opoziie cu puterea
de la Ankara, este supus presiunilor politice, se plnge el,
dndu-mi ca exemplu faptul c oerii scului sunt trimii s-i
hruiasc pe membrii confederaiei pe care o conduce.

Erdoan e mai bun dect Atatrk.


i de ce porno-otomanismul din
Suleyman Magnicul submineaz noul otomanism
M-AM APROPIAT CU APARATUL DE FOTOGRAFIAT de doi brbai
cu brbi i turbane, aezai pe iarb ntre Sfnta Soa i Moscheea
Albastr, printre sutele de locuitori ai Istanbulului ieii n serile de
Ramadan la picnic. Era trecut de 12 noaptea, dar centrul oraului era
la fel de animat ca ziua. Voiam s le fac poze pe ascuns, fr s-i deranjez,
dar unul din ei m-a vzut i m-a invitat s bem ceai mpreun. Purtau

turcia

383

cmi lungi, albe peste pantalonii largi i discutau politic. n mai


multe cutii de plastic aveau plcinte cu spanac, chiftele i baclavale fcute
n cas. Emir i-a dat jos turbanul i mi-a artat cum i-l pune la loc.
Era doar o bucat lung de pnz alb, pe care o nfura cu ndemnare
n jurul capului. Pentru el, modernizarea nu are legtur cu mbrcmintea tradiional, pe care o prefer pentru c e mai confortabil,
mai rcoroas, mai ieftin i mai uor de ntreinut. Abia a mplinit
40 de ani, dar, din cauza brbii prea lungi, pare mai n vrst. i el, i
Ismail, prietenul alturi de care i petrece Ramadanul, au o familie
numeroas. Emir are patru fete i un biat, iar Ismail, trei biei i
dou fete. Ateapt s le expun la rndu-mi situaia mea familial i
ntre timp mi ofer din igrile lor. Au un termos de doi litri, din care
toarn mereu n paharele tradiionale, pe care le-au adus cu tot cu
farfurioare. Amndoi sunt mici ntreprinztori i au magazine n
Bykekmece, o suburbie a Istanbulului aat pe malul Mrii Marmara, acolo unde cel mai renumit arhitect otoman, Mimr Sinn,
nanat de Soliman Magnicul, a construit faimosul pod acum patru
sute de ani i unde se mai vd nc urmele caravanseraiului din perioada
Drumului Mtsii.
Tihna vieii noastre i sperana noastr sunt n Erdoan, mi spune
Ismail atunci cnd l ntreb dac-i place c n timpul Ramadanului
viitorul preedinte i face campanie glgioas printre oamenii venii
s-i petreac n familie srbtoarea. Peste tot se mpreau pliante
despre realizrile lui Erdoan, iar pe aleile din faa catedralei Sfnta
Soa erau parcate mai multe maini cu imagini cu faa lui serioas i
mustaa tradiional. Recep Tayyip Erdoan a fost cel mai ecient primar
al Istanbulului din ultimul sfert de secol, m asigur Emir, insistnd
s mai iau nite prjiturele. E unul ca noi i, tot ca noi, la nceput, pe
vremea cnd era la liceu, s-a descurcat greu i a fost nevoit s vnd
limonad i covrigi. Oamenii l iubesc pentru c a nceput de jos i nu
a uitat de unde a plecat, dar mai ales pentru c ine la tradiiile islamice
i este un bun musulman. Imaginea de sultan a liderului turc este
fals i este construit de americani i de evrei, dar el face totul pentru noi, fr s uite c noi suntem otomani i c suntem mndri c
suntem otomani, crede Ismail, explicndu-mi c Turcia trebuie s

384

singur pe drumul mtsii

redevin ceea ce a fost odinioar, iar Erdoan a neles acest lucru


mai bine dect Atatrk.
AUTORITATEA SE AFL LA DUMNEZEU i n principiile isla-

mice, care trebuie s nlocuiasc doctrina kemalist, declar


Erdoan, miznd n acelai timp pe noul otomanism. Redactorul-ef al cotidianului Bugn, Erhan Basyurt, mi spusese c,
spre deosebire de guvernarea lui Erdoan, otomanismul era o
doctrin democratic, indc oriunde mergeau otomanii ncercau s neleag popoarele pe care le cucereau i s obin susinerea oamenilor, dndu-le acestora libertatea religiei i a alegerii
propriei limbi pentru comunicare. Otomanii au cucerit multe
ri, dar nu le-au supus, ci au ncercat s sprijine dezvoltarea
lor. Basyurt este de prere c nici Ahmet Davutolu i nici
eful acestuia nu pot s pun n aplicare noul otomanism,
pentru c nu cred n valorile otomane i pentru c guvernul a
devenit foarte centralizat n comparaie cu idealul otoman, care
se baza pe descentralizare. Dinspre Balcani, democraia otoman este vzut mai degrab ca perioada cea mai ntunecat
a istoriei acestei regiuni. Dincolo de primele secole, n care taxele
regulate i uniforme au stabilizat economia, stpnirea otoman
a rmas consemnat ca o civilizaie a cruzimii i violenei, cu
apogeul n secolul al XVIII-lea, n timpul declinului imperial.
n 2009, cnd Davutolu a declarat n Bosnia c secolele
otomane ale Balcanilor au fost o poveste de succes, care acum
trebuie reinventat, pentru c Turcia s-a ntors, discursul
su a avut un impact mai mare n ara sa dect n afar, unde
nimeni nu l-a luat n serios. Balcanii au ales drumul occidental
i nu se mai tem de noul otomanism inventat la Ankara, ceea
ce nu nseamn c istoria acestei zone va complet liniar i
lipsit de suiurile i coborurile de pn acum. Motenirea
otoman a rmas aici nu doar prin gastronomia sosticat,
exportat secole la rnd dinspre Constantinopol sau prin sutele
de cuvinte asimilate de limbile balcanice, ci mai ales prin
obiceiurile neschimbate ale baciului i pecheului.

Istanbul, ntre Sfnta Soa i Moscheea Albastr, n ateptarea asnitului.


n timpul Ramadanului, musulmanii in post negru toat ziua, pn la apus,
iar seara ies la picnic n familie. Tihna vieii noastre i sperana noastr este
n Erdoan, mi spune Ismail atunci cand l ntreb dac-i place c n timpul
Ramadanului viitorul preedinte i face campanie glgioas printre oamenii
venii s-i petreac n familie srbtoarea.

Istanbul, Moscheea Albastr, cea mai mare moschee din Istanbul. A fost
construit ntre 1609 i 1616, n timpul domniei sultanului Ahmed I.
Autoritatea se a la Dumnezeu i n principiile islamice, care trebuie
s nlocuiasc doctrina kemalist, declar Erdoan, miznd n acelai timp pe
noul otomanism.

Istanbul, trgul nopilor de Ramadan. Nilfer Gle, autoarea volumului The


Forbidden Modern (Modernitatea interzis), susine c simbolul vlului islamic
se a n plin transformare: n trecut a fost un stigmat al inferioritii, care
astzi se schimb ntr-un semn al puterii i prestigiului femeii musulmane.

Istanbul, trgul nopilor de Ramadan. Pentru a schimba direcia rii spre Vest,
Atatrk i-a obligat, prin legea vestimentaiei, pe brbai s nu mai poarte fesurile
otomane i pe femei s renune la vl, dar acum aceste obiceiuri sunt reluate.

Istanbul. Atracie turistic: un lustragiu ctigndu-i pinea n centrul oraului


cu o meserie rar practicat n ziua de astzi.

Istanbul. Dansul derviului. n ecare diminea, cnd trec pe lng el, Ali mi
mai face cte un discount pentru plimbarea pe Marea Neagr i, cnd m ntorc
de la ntlniri, i ia o pauz i bem o cafea n localul din apropiere, unde sear de
sear se nvrte un dervi gras, pentru distracia turitilor.

Istanbul, Universitatea.

Istanbul, Marea Neagr n Cornul de Aur. Istanbulul nu mai este marea pia
de unde vin mrfurile spre Romnia, Bulgaria i Grecia, dar infrastructura
Noului Drum al Mtsii va trece, dac acesta va funciona vreodat, prin Istanbul
i va continua traversnd Marea Neagr pn la Constana sau pe ruta terestr
prin Bulgaria i mai departe, spre Vest.

CONCLUZII

Drumul Mtsii prin Marea Neagr i Balcani


sau riscul unei noi ordini mondiale
M-AM MPRIETENIT CU ALI, biatul cu pliantele care fac reclam
croazierelor n strmtoarea Bosfor, nc din ziua n care am ajuns la
Istanbul. St la umbra hamam-ului construit n secolul al XVI-lea
de soia legitim a lui Soliman, cunoscut i ca Roxelana, i i mparte
uicile colorate. E azer din Iran, cu trsturi persane accentuate, nasul
drept, faa lung, fruntea nalt, are 29 de ani i ncearc s-i termine
facultatea, pe care a nceput-o n urm cu doi ani. mi spune c-i este
tot mai greu s-i plteasc taxele universitare, indc iarna nu prea
are de lucru. Prinii lui locuiesc la Tabriz, dar Iranul este un loc plin
de ipocrizie i lipsit de speran, chiar dac acolo viaa lui era mai
confortabil. La Istanbul, totul i se pare diferit, oamenii sunt dezinhibai, exist o mulime de posibiliti pentru oricine, i n ecare zi
descoper ceva nou. Nu vrea s se ntoarc, mai ales c a avut o experien neplcut cu poliia de moravuri a ayatollahului i a fcut
cteva luni de nchisoare, din cauza unei petreceri cu alcool. A fost
btut i, cnd i-au dat drumul, fusese deja dat afar de la universitate.
Nu cred c Turcia ar putea s aleag calea islamic, chiar dac s-a dat
o lege pentru interzicerea vnzrii buturilor alcoolice dup ora 22.
Nimeni nu o respect, cel puin n oraele mari.
Locuiete lng piaa Taksim, acolo unde au loc de obicei revoltele
din Istanbul, i s-a oferit s m ia seara la o ntlnire cu prietenii lui:
Poi cunoate oameni de multe naii, vor veni un sirian, un bosniac,
un irakian, cu prietena lui turcoaic, un englez care s-a stabilit aici
de civa ani cu o belgianc, o albanez, cu iubitul ei francez. E o
experien interesant. Istanbulul atrage ca un magnet oameni de
peste tot, care vor s se stabileasc pentru totdeauna aici, indc oraul

392

singur pe drumul mtsii

e magic, dac nu te afunzi n periferiile lui prfoase. n ecare diminea, cnd trec pe lng el, Ali mi mai face cte un discount pentru
plimbarea pe Marea Neagr i, cnd m ntorc de la ntlniri, i
ia o pauz i bem o cafea n localul din apropiere, unde sear de sear
se nvrte un dervi gras, pentru distracia turitilor. n ultima zi, a
venit s-mi arate de unde s cumpr nite alvari, care n Marele
Bazar sunt de cinci ori mai scumpi, i pe urm am mers la Pendik,
de unde pn n 2011 plecau vapoarele spre Constana. Drumul Mtsii pe care merg eu se oprete n Romnia, dar ruta pe mare e
deschis doar pentru mrfuri.

Regiunea Mrii Negre

concluzii

393

NC DINAINTE CA ISTANBULUL S IA LOCUL CONSTANTINOPOLULUI, iar Constantinopolul, locul cetii greceti Bizan,

aici era o intersecie natural de drumuri. Acest lucru l-a


determinat, de altfel, pe Constantin s-i ntemeieze capitala
pe malul Bosforului (330 d.Hr.). Potrivit legendei, Constantin
ar trasat el nsui conturul oraului, ndrumat de un nger, n
aa fel nct s e de cteva ori mai mare dect vechiul Bizan
i n partea dinspre mare s e protejat de ziduri puternice.
Aceste ziduri, refcute de mai multe ori dup Constantin, au
fost ultimele mari forticaii ale lumii antice i una dintre cele
mai elaborate lucrri inginereti din lume. O mie de ani mai
trziu, inginerul maghiar Urban i-a oferit serviciile sultanului
Mehmet II, dup ce mai nainte fusese refuzat de mpratul de
la Constantinopol. Urban a proiectat tunurile gigantice care au
dobort zidurile bizantine, schimbnd destinul acestui ora
aat la jumtatea distanei dintre centrul Occidentului i cel al
Orientului.
Cderea Constantinopolului a nsemnat sfritul Evului
Mediu, dar nu i nchiderea Drumurilor Mtsii, chiar dac
Marea Neagr a devenit o mare otoman, n care veneienii i
genovezii, cei care stpniser pn atunci comerul pontic, nu
mai erau privilegiai. Gheorghe Brtianu constat astfel c n a
doua jumtate a secolului al XV-lea Marea Neagr nu mai participa la comerul european:
Constantinopolul, cucerit n 1453, Trapezuntul n 1461, Caffa n 1475,
Chilia i Cetatea Alb n 1484 sunt de acum nainte porturi controlate de Imperiul turcesc, care le exploateaz resursele n folosul su
exclusiv, aa cum Imperiul bizantin o fcea n apogeul puterii sale.
Aceste resurse sunt de altfel doar locale i furnizeaz Istanbulului
produsele naturale din regiunile dunrene i din Rusia Meridional,
la care se cuvine s adugm sclavii din Crimeea i din Caucaz. Marea Neagr Kara Deniz este de acum nainte fecioara cast i
pur, peste care s-au nchis gratiile seraiului.166

394

singur pe drumul mtsii

Chiar dac taxele impuse navigatorilor italieni la nceput 2%,


apoi 5% au redus importana poziiilor deinute de genovezi
i veneieni, ei au fost n continuare prezeni pe rutele pontice,
n ciuda deschiderii rutei oceanice prin Atlantic spre India i
China. Musulmanii, grecii, evreii, armenii intr de-acum, alturi
de italieni, n negoul dintre Est i Vest, iar comerul i va pstra
aproape ntreaga vitalitate167. Spieriile, esturile, mtsurile continu s vin din Orient pe calea OrmuzTebrizIstanbul
i de aici peste Balcani spre rile dunrene, Polonia i statele
scandinave. Pe aceast cale se aprovizionau i rile Romne.168
n Transilvania i mai departe, n Ungaria, ajungeau, nc din
secolul al XVI-lea, aceleai produse aduse din China i din India
de sute de ani i care traversau Asia Central, Iranul, Caucazul
i Imperiul Otoman: piper, ghimbir, cuioare, nucoar, tmie,
indigo, ofran, orez, mtase, citrice. Statele Europei Centrale
i cele vestice cumprau aceleai produse aduse pe mare mai
ales de portughezi, odat cu marile descoperiri geograce.169
Estul i sudul Europei au rmas ns legate de produsele venite
de la Constantinopol, iar aceast legtur a continuat pn la
nele secolului al XIX-lea i chiar i dup aceea. n paralel, au
funcionat i Drumurile Stepelor, care ocoleau Marea Neagr
prin Rusia.
Nu exist un front politic continuu ntre Dunre i Turkestan. n
schimb, reelele negustoreti de aici sunt vechi, solide, aproape cu
neputin de stvilit sau de deturnat.170

Istanbulul nu mai este marea pia de unde vin mrfurile spre


Romnia, Bulgaria i Grecia, dar infrastructura Noului Drum
al Mtsii, dac acesta va funciona vreodat, va trece prin
Istanbul i prin Marea Neagr pn la Constana sau pe ruta
terestr prin Bulgaria i mai departe, spre Vest. Altdat, corbiile cu postavuri, mtsuri, mirodenii i parfumuri intrau pe
braul Chilia i i continuau drumul pe Dunre spre Budapesta
sau acostau la Mangalia i de acolo erau ncrcate n caravane

concluzii

395

i luau calea Braovului. n viitor, conductele cu gaz i petrol,


alimentate din Caucaz, ar putea trece pe aceeai rut spre Vest.
Toate variantele terestre, vechi i noi, ale Drumurilor Mtsii traverseaz Asia Central, care, dup cderea URSS, a
devenit un mozaic de granie i enclave disputate de Krgstan,
Tadjikistan, Uzbekistan, Turkmenistan. La acestea se adaug
statele prin care trec rutele laterale: Kazahstan, Afganistan,
Pakistan i Iran. Suxul stan nseamn n persan ar sau
inut, amintind, ntr-un fel, de imperiile iraniene care au dominat aceast regiune: imperiul ahemenid (550330), care se
ntindea de la Mediterana la Gange; imperiul part (247 .Hr.
224 d.Hr.), care acoperea ntregul Drum al Mtsii i lega
graniele romane de cele chineze; imperiul sassanid (224651),
ultimul mare imperiu iranian nainte de cucerirea arabilor, care
domina actualul teritoriu al Pakistanului, toat Asia Central,
Caucazul, Turcia, pn n bazinul mediteraneean. Persana a
rmas ns i dup venirea arabilor lingua franca a Asiei Centrale, iar apoi, limba elitelor. Alexandru cel Mare, Genghis-Han
i Timur Lenk, cei trei mari cuceritori ai Asiei Centrale, erau
multilingvi, iar persana fcea parte din instrumentarul lor.
Asia Central se mparte ntre vorbitorii de limbi turcice
(Kazahstan, Krgstan, Turkmenistan, Uzbekistan) i vorbitorii
de limbi iraniene (Tadjikistan, Afganistan, Iran). Aceast eviden nu readuce ns n cadru vechii actori ai regiunii: turcii
i persanii, popoare mari, dar lipsite de resursele i anvergura
necesare pentru a controla un teritoriu fragmentat, n care noile
state inventate de rui, stpnitorii ultimilor dou sute de ani,
ncearc, din 1991, de la cderea Uniunii Sovietice, s-i creeze
identiti naionale proprii i s se impun ca entiti individuale.
Alte trei mari puteri, care nu aparin acestui spaiu, Statele
Unite, Rusia i China, au intrat n Marele Joc pentru inima
sau, cum a numit geograful britanic Halford Mackinder Asia
Central, Heartland-ul lumii.

396

singur pe drumul mtsii

Dup rzboiul din Afganistan i retragerea militarilor aliai,


Statele Unite nu mai au prea multe prghii de inuen, iar de
pacicarea zonei vor benecia n cele din urm chinezii, care
au nceput deja construcia de conducte energetice n toat
Eurasia. Doar o ntoarcere cu 180 de grade a Iranului i revenirea
lui pe axa occidental, dinainte de instalarea Republicii Islamice,
i meninerea unor guverne pro-americane la Kabul i Islamabad ar putea s le sue vnt n pnze Statelor Unite. n istorie
ns, Asia Central nu a fost niciodat condus de o putere
nevecin cu aceast regiune. Arabii, turcii i chiar ruii veneau
din apropiere, geograa era n favoarea lor. Ideea Statelor Unite
de a modela acest spaiu i eventual de a-l transforma ntr-un
aliat democratic de ndejde cost prea mult i s-ar putea s nu
aib sori de izbnd nici mcar pe termen lung.
China, care nu a fost nici ea vreodat parte a regiunii i care
este desprit de Asia Central prin munii Tian-an i Pamir,
se impune prin fora economic, dar este acceptat doar ca un
element strin locului. Rusia, pe de alt parte, obosit dup
efortul prea ndelungat de a demonstra c este o putere global,
i pstreaz, nc, legturile cu fostele sale colonii din epoca
sovietic prin elitele militare, prin oerii din serviciile secrete,
prin intelighenia vorbitoare de rus i prin infrastructura pe
care fosta URSS a construit-o pentru a conecta toate prile
imperiului su vast. Aceste legturi se uzeaz ns pe msur
ce trece timpul, i n absena unei economii puternice Moscova
i va pierde inuena asupra acestui teritoriu pe care a ncercat
s-l aduc la un numitor comun n vremea Uniunii Sovietice,
dar care acum i regsete originile i tinde s se regrupeze n
jurul islamului.
Noul Drum al Mtsii ar o soluie de armonizare a zonei.
China a nceput s pun n practic Noua Centur a Drumului
Mtsii, n vreme ce Rusia are Uniunea Eurasiatic. Primul este
un proiect economic de extindere a infrastructurii feroviare i
energetice, al doilea, unul ideologic. ntre cele dou mari puteri,

concluzii

397

statele Asiei Centrale sunt n continuare frmntate de conicte


mocnite i de lideri care vin direct din frigul comunist. Fr un
arbitru suprem n aceast zon instabil, odat cu dispariia
acestor autocrai, riscul islamizrii statelor majoritar musulmane crete, chiar dac att China, ct i Rusia vor ncerca s-l
neutralizeze, din pricina propriilor regiuni musulmane. Pe de
alt parte, Moscova i Beijingul sunt deja n competiie pentru
Asia Central, dei cele dou au pus pe picioare o structur de
securitate comun, Organizaia de la Shanghai, n care sunt
membre i Kazahstanul, Tadjikistanul, Krgstanul i Uzbekistanul, iar de curnd particip, ca invitat, i Turkmenistanul. Gndit s e un fel de NATO ntre Asia i Europa, aceast instituie
ar putea aduce stabilitate de-a lungul celor peste 8000 de
kilometri de frontiere comune care curg ntre Rusia i China.171
Dac cele dou mari puteri i mpart rolurile i decid s domine
mpreun Eurasia, aceast alian ar putea aduce linitea n
zon, dar n acelai timp, printr-o coordonare mai larg, i-ar
putea impune hegemonia de la Pacic la Atlantic. Moscova i
Beijingul s-au susinut deja reciproc n confruntrile din Ucraina
i din Hong Kong, sugernd c mpreun pot schimba actuala
ordine mondial. Dac puterile vestice nu vor reui s contrabalanseze acest tandem, RusiaChina, Noul Drum al Mtsii va
o cale prin care cele dou i vor mpri hidrocarburile i continentul extins al Eurasiei, ntre cele dou mari oceane, cel cald
i cel rece.

EPILOG

Pregtirile de plecare pe Drumul Mtsii


N ASIA CENTRAL, cu excepia Kazahstanului i Krgstanului,
unde am primit vizele fr probleme, celelalte ambasade mi-au cerut
scrisori de invitaie din partea unor agenii de turism, organizaii economice sau persoane private. Fr aceste invitaii, n-ai nici o ans
s capei vize. Obinerea lor este un obstacol greu de trecut dac nu
cltoreti mpreun cu un grup sau dac nu ai o relaie direct cu
instituiile publice ale rilor respective, indc orice invitaie trebuie
nregistrat la ministerele de externe ale rilor pe care urmeaz s
le traverseze. Acolo, dar nu doar acolo, oamenii m-au privit cu suspiciune, nenelegnd scopul cltoriei mele. A putut ncerca s
obin acreditri ca ziarist i n acest fel a avut unele avantaje, dar
lucrurile ar durat mult mai mult, iar libertatea mea de micare ar
fost mult redus.
Am ncercat s fac rost de scrisorile de invitaie de care aveam
nevoie prin intermediul unor agenii care opereaz pe internet, foarte
ludate n mediul virtual de ocazionalii cltori occidentali. Pentru
mine, lucrurile au fost mai dicile, indc dup ce am intrat n
coresponden cu reprezentanii site-urilor oamenii de acolo e m-au
vericat, au aat c sunt ziarist i m-au refuzat, mai mult sau mai
puin politicos, e mi-au explicat c o femeie singur nu are ce cuta
n Asia Central. Altfel spus, ntruneam toate condiiile pentru a respins: femeie, ziarist, singur. Sau erau doar pretexte, indc statele
autocrate se feresc n general de ziaritii strini.
Am cutat n cele din urm o agenie de turism autohton, dar nici
una nu avea legturi cu aceast parte de lume. Gelu Irimia, de la Carpatia Tour, a reuit s fac, de dragul unui prieten comun, un parteneriat cu o agenie kazah, cu ajutorul creia am obinut n cteva

402

singur pe drumul mtsii

luni rvnitele scrisori de invitaie, cu promisiunea s cumpr prin


acest intermediar din Asia Central cazrile de care aveam nevoie. Cu
excepia Iranului, unde invitaia a venit mult prea trziu, dar de unde
am primit, cu sprijinul unui amic, o scrisoare de la o cunotin de-a
lui pentru o lun ntreag, celelalte scrisori de invitaie au fost extrem
de restrictive ca timp i mi-au creat complicaii la obinerea vizelor,
n special pentru Tadjikistan i Uzbekistan. Am plecat la Viena pentru
a-mi lua vizele i acolo consulul tadjic mi-a explicat c agenia care-mi
trimisese invitaia nu exist, n vreme ce diplomatul de la ambasada
uzbec mi-a spus iniial c scrisoarea de invitaie pe care o am nu a
fost nregistrat la Ministerul de Externe de la Takent. Apoi, c
numrul de invitaie primit de la minister a fost trimis la consulatul
uzbec din Bruxelles: n-a vrea s m duc s-mi iau viza de acolo?
apte diminei la rnd am btut la poarta diplomailor uzbeci din
Viena, pn s primesc n sfrit preioasa viz.
Tadjicii au fost ns amabili. Ambasada lor se a ntr-o cldire
din centrul fostei capitale habsburgice construit n perioada imperial,
dar cnd intri acolo totul pare prsit, e ntuneric, iar ntre etaje un
geam murdar i crpat te face s te ntrebi dac nu ai greit adresa. La
etajul nti nici nu se vede tblia lmuritoare. Apartamentul pe care l
ocup diplomaii tadjici e modest, dar mai bine utilat dect sediul ambasadei uzbece, aat ntr-o vil din cel mai scump cartier rezidenial
al Vienei. De pe o carpet atrnat pe perete, veghea acolo emirul de
Buhara Ismail Samani, dup care a fost denumit, n anul 2000,
moneda naional a rii, somoni. Sub privirea lui, consulul mi-a spus
c trece cu vederea faptul c scrisoarea mea de invitaie, pe care am
pltit-o cu 50 de euro, nu e veridic i c-mi d viza, inclusiv permisul
pentru traversarea Pamirului, care se ntinde n Provincia Autonom
Gorno-Badahan. Spre surprinderea mea, am putut plti pe loc, cu
cardul, aceste cheltuieli. nainte s-i arate bunvoina, m-a ntrebat
cu ce m ocup i am discutat puin despre istoria Tadjkistanului. I-am
spus c predau un curs la Universitatea Bucureti, ceea ce era adevrat,
ocolind n acest fel s vorbesc despre meseria mea de baz. De altfel,
pentru a primi invitaii n aceste ri, am fost obligat s trimit adeverine
din care s rezulte ce fel de loc de munc am.

epilog

403

Am nceput demersurile pentru obinerea scrisorilor de invitaie i


a vizelor n noiembrie 2013, iar ultima viz, cea iranian, am primit-o
la consulatul de la Bucureti cu o zi nainte de plecare, adic pe 24
aprilie 2014.
n cltoria mea solitar, care a durat optzeci de zile, am refcut
Drumul Mtsii cu gndul c cea mai veche rut comercial din lume
ar putea redeveni cndva o cale liber. Periodic, din cauza rzboaielor,
poriuni ntregi ale acestui traseu erau nchise, la fel ca n zilele noastre.
Ceea ce nu nseamn c pe poriunile aate n afara conictelor circulaia ar fost vreodat foarte lesnicioas.
Acum mai bine de dou mii de ani, era vorba despre o reea de drumuri care traversau Asia Central i ajungeau la Marea Mediteran
sau la Marea Neagr. De-a lungul acestor rute, mereu instabile i
precare, se transportau o mulime de lucruri, dar prima marf comercializat nc de acum apte mii de ani a fost jadul. Acesta era adus din
jurul Hotanului, aat pe varianta sudic a Drumului Mtsii, care
traverseaz partea de vest a Chinei. Mtasea a fost inclus mai trziu
n caravanele negustorilor, dar era transportat pe distane mult mai
mari. n secolul I .Hr., ajunsese deja la Roma, prevestind primele
forme de globalizare. Munii i deerturile erau principalele obstacole
n calea negustorilor, care se temeau ns mai mult de bandii dect
de drumul anevoios. Caravanele nu strbteau ntreaga distan
dintre Changan, Xian-ul de astzi, capitala Chinei antice, i Europa,
ci i vindeau marfa n oaza urmtoare, iar de acolo era cumprat de
un alt negustor i tot aa. De aceea, cnd ajungea la Roma era aproape
la fel de preioas ca aurul. Mai trziu, ceaiul negru, att de popular
n toat regiunea dintre China i Europa, a fost transportat pe Drumul
Mtsii pn la Marea Neagr, chiar nainte de a ajunge pe Drumul
Ceaiului (care pornete din nordul Chinei, din provincia Shanxi,
traverseaz Mongolia de astzi i inuturile siberiene, pn la Moscova), din Rusia pn la Marea Baltic sau, pe varianta maritim,
pn n Anglia.
Ceaiul mi-a inut companie n toat cltoria mea, l-am but de
sete, n drumurile interminabile cu trenul prin China, de frig n Pamir,
ca s m rcoresc n oazele din deerturile Asiei Centrale, mpreun

404

singur pe drumul mtsii

cu dulceurile azere, cu dulciurile georgiene i persane sau pe iarb,


n faa Moscheii Albastre din Istanbul, srbtorind Ramadanul
mpreun cu o familie de musulmani practicani.

Ruta pe care am cltorit i ceaiurile


pe care le-am but de-a lungul Drumului Mtsii
25 aprilie 2014: La Moscova, ceaiul e diluat
ERA O ZI PLOIOAS I MOHORT CND, pe la prnz, am plecat
din Bucureti cu un avion Aeroot spre Moscova, unde am stat apte
ore. Am fcut poze prin geam cu apusul printre aeronave, am but un
ceai scump i diluat, am vizitat partea de aeroport la care aveam acces
i am constatat c se gsesc de cumprat doar reviste glossy n rus i
produse occidentale, iar pe magazinele duty-free erau etichete uriae
made in EU . Noaptea trziu, m-am mbarcat n direcia Beijing.

26 aprilie 2014: La Beijing, ceaiul poate s coste


i 100 de dolari
DIMINEA, N JUR DE ORA 10, am aterizat la Beijing i am fost
fericit c mi-am gsit rucsacul destul de repede. Nu am stat prea mult
la coada de vericare a documentelor, iar cnd am ieit afar m-am
simit pentru moment pierdut. La informaii, un domn grav mi-a
scris adresa hotelului la care aveam rezervare n caractere chinezeti
i mi-a dat un bileel cu numrul autobuzului pe care trebuia s-l iau
i mai ales cu numele staiei. Am gsit repede un bancomat, am scos
nite bani i mi-am cumprat bilet conform indicaiilor din bileel.
Apoi am ateptat vreo jumtate de or autobuzul. Tot cam att a durat
drumul pn la staia mea. Dup ce m-am dat jos la o intersecie lipsit de personalitate i plin de praf, am ncercat s ntreb civa
trectori, artndu-le adresa hotelului, dar prea puini erau dispui

epilog

405

s se opreasc. Un brbat cu blugi ponosii i cma mototolit m-a


dus civa metri mai departe i i-a artat unui ofer hrtia cu adresa.
Au vorbit cteva minute ntre ei i pe urm omul m-a invitat n main.
Ct cost? mi face semn cu degetele. i fac i eu semn cu jumtate
din ct mi propune. tiam aceast regul din cltoriile mele anterioare n China. Ceea ce, a doua zi, nu m-a ferit de pcleala cu ceaiul
de 100 de dolari.
28 aprilie 2014, Xian (China):
Ceaiul oolong te ntinerete
NAINTE S MERG LA AEROPORT pentru a lua avionul spre Xian,

locul de unde a nceput cltoria propriu-zis pe vechiul Drum al


Mtsii, am mncat un fruct uria de cactus, pe care l-am cumprat
din hutong-ul din apropierea hotelului meu din Beijing. Noaptea
dinainte n-am putut dormi aproape deloc, iar ntr-o oglind din
aeroport m-am vzut cu ochii umai i cu cearcne negre. Lng
mine, un clugr budist, mbrcat n galben i viiniu, cu o cutie de
Coca-Cola n mn, mi-a zmbit printete. Dup dou ore, am ajuns
la Xian, unde am descoperit gustul subtil al ceaiului oolong. Este
obinut din aceleai plante ca ceaiul negru sau verde, dar frunzele se
culeg mai trziu, iar gradul lor de fermentare (ntre 15 i 75%) este
mai mare dect n cazul ceaiului verde (care nu este fermentat aproape
deloc) i mai mic dect n cel al ceaiului negru (care este fermentat
aproape n totalitate). Oolong este mai parfumat i mai dulce dect
ceaiul verde, i chinezii cred c este cea mai bun loiune pentru a
menine tinereea pielii.
1 mai 2014, Lanzhou (China): Pe malul Fluviului Galben,
n ceai plutesc ori de crizanteme
DIMINEA, LA ORA 9.30, eram deja n gar la Xian pentru a lua

trenul spre Lanzhou, un drum de 650 de km pe care l-am parcurs cu


trenul n mai bine de opt ore. n Lanzhou, pe malul Fluviului Galben,

406

singur pe drumul mtsii

nu sunt ceainrii i cu att mai puin cafenele, dar oamenii i aduc


mese i scaune pliante, termosuri i bolurile aferente n care-i prepar
ceaiul n vreme ce privesc apusul, joac Xiangqi, ahul chinezesc, sau
pur i simplu stau mpreun i vorbesc. Am vzut aici tradiionalul
ceai din crizanteme i frumuseea acestor ori uscate care se deschid
i parc noresc din nou n apa erbinte turnat peste ele n cnile
mari, transparente.
4 mai 2014, Wuwei (China):
Ceaiul alb se d i gratis
DUMINIC DIMINEA, nainte de plecarea spre Wuwei, am vzut
cel mai bine documentat muzeu care a strns obiecte de pe vremea cnd
Drumul Mtsii era n plin expansiune: monede persane de argint
din secolul al V-lea .Hr., statuete de bronz, vrfuri de lance din secolul I d.Hr., un Buddha pictat, adus din grotele Tiantishan, din Wuwei,
i pstrat foarte bine, instrumente muzicale, porelanuri i mtsuri,
toate cu explicaii n chinez i englez. Intrarea acolo era gratuit
doar pe baza unui act de identitate. n Wuwei am ajuns dup-amiaz,
pe la trei, iar la hotel, dup ce m-am cazat, mi-au oferit Yin Zen, un
ceai alb, aproape transparent, cu o arom subtil. Pentru obinerea
acestui ceai, fcut din aceeai plant din care se prepar ceaiul negru,
verde sau oolong, se folosesc doar frunzele de primvar. Acestea
sunt acoperite cu un puf albicios i n-ar trebui s e fermentate deloc.

7 mai 2014, Hami (China): Ceaiul galben


era doar pentru curtea imperial
DIN WUWEI PN LA HAMI am cltorit toat noaptea, iar a doua

zi, nainte de prnz, am ajuns ntr-o gar mic aat n plin deert.
n luna mai, nisipul este cald, numai bun s merg descul prin el, ocolind tufele rzlee de cactui, sub privirile dezaprobatoare ale ghidei
mele, o chinezoaic delicat, cu pielea foarte alb, care, dup incursiunea n deert, m-a dus ntr-un restaurant ntunecos i mi-a oferit un
ceai auriu i dulceag despre care se spune c n trecut ajungea doar

epilog

407

la familia imperial, indc era foarte rar: ceaiul galben. Nici astzi
procesul obinerii acestui ceai nu e la ndemna oricui, i doar cunosctorii tiu exact ct i cum trebuie uscat planta pentru a rmne
galben-aurie. Nu tot ceaiul galben care se vinde n Occident este cu adevrat ceai galben, indc n continuare cantitile produse de China
sunt modeste.
9 mai 2014, Turfan (China): Ceaiul verde
pe care i-l ofer ranii din Valea Vinului
DE LA HAMI LA TURFAN, trenul face cam patru ore prin deertul
Gobi. n perioada n care Drumul Mtsii era noritor, acestei oaze
i se spunea mai ales Qocho sau Tulufan. oferul uigur care m-a dus
pn la Grotele celor 1000 de Buddha s-a oprit, la ntoarcere, n satul
natal din Valea Vinului, ca s m prezinte prinilor, iar acetia ne-au
poftit la mas. La nceput au adus ceai verde, pe care l-am but erbinte, pentru a m rcori. Nu era un ceai nobil, nu i se simea aroma,
iar culoarea era neclar. Dar, cum am aat ceva mai trziu, la Turfan
trebuie s bei vin, nu ceai.

11 mai 2014, rmqi (China): Ceai din piele de arpe


i alte amestecuri neptoare
NTRE TURFAN I RMQI SUNT 190 DE KILOMETRI, pe care cu
trenul i parcurgi n circa trei ore. La rmqi, capitala Regiunii Autonome Uigure (Xinjiang), toat lumea se d jos din tren, iar spre deosebire de Turfan, unde erau 35 Celsius, la rmqi abia dac erau 15,
ploua i btea vntul. A doua zi dup ce am ajuns, aveam febr i
m durea gtul. Un farmacist tradiional pe care l-am gsit ntr-o
dughean nghesuit pe lng Marele Bazar mi-a preparat un ceai
din mai multe ingrediente, ntre care i o piele de arpe. A luat-o
dintr-un cui btut n perete, unde avea o adevrat colecie, a mcinat-o
mpreun cu celelalte plante ntr-o rni ct un lighean mare i a
pregtit o doz consistent din acest leac, pe care nc l mai am n

408

singur pe drumul mtsii

bufetul cu ceaiuri. Mi-a artat ct s pun ntr-o ceac i mi-a fcut


semn cu degetele s beau de dou ori pe zi.
15 mai 2014, Kashgar (China):
n loc de ceai, lapte de cmil
AM PLECAT DIN RMQI PE 14 MAI, diminea, i a doua zi la
prnz am ajuns n Kashgar, unde am avut impresia c se termin
lumea. Aici am gsit prima cafenea de cnd pornisem din Xian. Era
goal, dar bieii care ineau acest stabiliment mi-au spus c sezonul
nc nu a nceput i m-au convins s comand lapte proaspt de cmil,
indc e la fel de bun ca laptele de mam. Puin srat, dar consistent.
A preferat un ceai.

19 mai 2014, Ta Rabat (Krgstan): Ceai de cimbrior


AM PLECAT DIN KASHGAR DIMINEAA DEVREME, cu o main
a unei agenii care mi-a facilitat trecerea munilor Tian-an i cu un
ghid, indc aa sunt legile. Dup formalitile i vericrile fcute
de mai multe ori pe traseu, pe la prnz eram deja n Torugart (3752 m),
trectoarea de la grania cu Krgstanul. Acolo m atepta o alt
main, krgz. Nu doar n China formalitile sunt nenumrate,
ci i n Krgstan, dar oferii diverselor agenii sunt pltii s te ajute
s depeti mai uor barierele birocratice. Pe la ora dou dup-amiaza,
am ajuns la Ta Rabat, un vechi caravanserai din piatr, unde altdat opreau caravanele care treceau pe Drumul Mtsii. Azi e prsit,
iar cheia o ine una dintre familiile care s-au instalat cu iurtele n apropiere. Cnd m-a vzut zgribulit, femeia de la iurt mi-a fcut un ceai
de cimbrior, de parc n-a fost la aproape 4000 de metri, ci undeva
pe dealurile Carpailor.

20 mai 2014, Bikek (Krgstan): Ceai cu boorsoq


PE DRUMURILE VECHI ALE KRGSTANULUI, din Ta Rabat pn
la Bikek, cltoria dureaz o zi ntreag cu o main de teren. Poriuni

epilog

409

ntregi erau nglodate n noroi, iar n unele locuri oseaua fugise de


pe coasta muntelui, mpreun cu zpada transformat n uvoaie.
Seara, n capitala krgz, am primit la hotel ceai i o farfurioar
plin de boorsoq, un fel de gogoi mici, fcute din aluat de pine, pe
care uneori se pune zahr sau miere. O femeie de lng mine mi-a
spus c aceste gogoi se nmoaie n ceai.
24 mai 2014, Alma-Ata (Kazahstan):
Reeta ceaiului kazah
DE LA BIKEK PN LA ALMA-ATA sunt 230 de kilometri, pe care
i-am fcut cu un maxi-taxi ticsit. La grania dintre Krgstan i Kazahstan, toat lumea i ia bagajele i trece cu ele prin ltrele celor
dou ri. Lucrurile merg repede, dar dup vericrile de la frontier
am mai stat s ateptm maina nc vreo jumtate de or. Acolo,
ntre ri, Tulia, o krgz care i-a petrecut mai muli ani n Occident,
mi-a dat reeta celui mai bun ceai care se bea n Kazahstan: la un
litru de ap se pun patru lingurie de ceai negru, patru psti de cardamom i o jumtate de linguri de semine de fenicul.

28 mai 2014, O (Krgstan): Jengil ceai sau kzl ceai


DIN ALMA-ATA M-AM NTORS LA BIKEK, dar minibuzul n care
m-am urcat m-a lsat imediat dup grani. De-acolo, m-am tocmit
cu un privat. Am dormit nc o noapte la Bikek, dup care am plecat
mai departe, spre O, cu o main de teren pe care am nchiriat-o
dinainte. Cei 600 de kilometri dintre Bikek i O i-am parcurs n mai
bine de zece ore, printre muni, pe o osea parial refcut, dar plin de
turme de oi mnate de la spate de ciobani clare pe cai sau pe mgari.
Era vremea n care muli krgzi devin din nou nomazi, pentru cteva
luni. Am ajuns la O nainte s se nsereze, aa c am avut timp s-mi
cumpr o gogoa cu carto din faa moscheii centrale i s beau un
ceai la restaurantul de peste drum. Acolo am aat c dac vreau un
ceai slab trebuie s spun jengil ceai, iar dac vreau unul tare, kzl

410

singur pe drumul mtsii

ceai. O femeie cu un or cam murdar mi-a turnat dintr-un ceainic


uria jumtate de pahar i n rest a completat cu ap erbinte. n
ceainic licoarea e foarte concentrat, i i se toarn din ea n funcie
de ct de tare vrei s e ceaiul.
1 iunie 2014, Murghab (Tadjikistan): Ceai i unt de iac
AM PLECAT LA ORA 6 DIMINEAA DIN O, tiind c drumul spre
Kzl Art este blocat i c nu sunt foarte multe anse s trec de baricada
ridicat de un grup de localnici pe osea, ntr-un protest care dura
deja de cteva sptmni. Pn la Kzl Art sunt 225 de kilometri, dar
maina cu care am venit m-a abandonat la jumtatea drumului, unde
ncepea protestul. Dincolo de baricad erau locuitorii celorlalte sate,
care ns nu aveau acces i la pompa de benzin aat n partea de
unde veneam eu. Crau combustibilul n canistre mari i fceau curse
scumpe de acolo mai departe. Am ajuns n pasul Kzl Art (4280 m)
n vreo cinci ore. De acolo pn la Murghab (3618 m), prima localitate
tadjic, sunt 60 de kilometri, un drum cu peisaje deertice ngheate,
cu vrfuri nzpezite, cu puni i cu lacul Karakul, n care se reect
toat panorama Pamirului. Am avut noroc c am reuit s negociez
un pre bun cu militarii de la grani, ca s m duc pn la Murghab,
unde am ajuns destul de ngheat. Oamenii care m-au gzduit m-au
servit cu ceai i cu pine cu unt de iac. Mi s-a prut cel mai bun meniu
pe care l-am mncat n Pamir.

2 iunie 2014, Horog (Tadjikistan): Ceai negru indian


DIN MURGHAB, am negociat cu un localnic s m duc la Horog. Sunt
mai mult de 300 de kilometri, dar drumul este prost i pe alocuri chiar
riscant. Cu toate opririle de pe parcurs, am fcut vreo opt ore. Mi-am
ales din ghidul Lonely Planet cel mai avantajos hotel de acolo, care,
dup cum am constatat, era proprietatea unui indian. Fiindc era gol,
am mai putut negocia preul. Am primit ca bonus un ceai negru indian
de cea mai bun calitate.

epilog

411

6 iunie 2014, Duanbe (Tadjikistan):


Ceaiul se bea nainte de mas
DRUMUL DE LA HOROG LA DUANBE a durat mai bine de aptespre-

zece ore, ntr-o main plin pn la refuz. Pe hart, rezult c sunt


doar 517 kilometri, dar oseaua a disprut de mult, iar popasurile lungi
i dese sunt preferatele localnicilor, care nu sunt obinuii s sar peste
mese. La prnz i la cin, am stat mpreun cu celelalte femei din maina de teren n care am cltorit. De la ele am aat c tadjicii beau
ntotdeauna ceaiul nainte de mas.
8 iunie 2014, Hudjand (Tadjikistan):
nainte de ceai, se face o rugciune
N TADJIKISTAN, transportul interurban n comun aproape c nu
exist, dar sunt locuri bine cunoscute de autohtoni de unde pleac maini
private. Bagajele sunt aezate deasupra mainii, legate bine cu funii,
iar nuntru se nghesuie ct mai muli muterii. De la Duanbe pn
la Hudjand, unul dintre oraele cele mai vechi de pe rul Sr-Daria,
am mers cu un Opel vechi, care scria din toate ncheieturile. Am
parcurs cei 300 de kilometri n ase ore. Gazda mea, o musulman
practicant, m-a primit cu ceai i halvi. Dup ce mi-a turnat ceaiul,
a vrut s facem o rugciune mpreun: i-a deschis palmele spre cer,
pentru a-i arta lui Allah c nu are nimic de ascuns, eu am fcut la
fel, apoi a murmurat cteva versuri i i-a trecut palmele peste fa,
n semn c accept binecuvntarea primit de Sus.

9 iunie 2014, Takent (Uzbekistan):


Diplomaii occidentali prefer ceaiul rusesc
DE LA HUDJAND PN LA TAKENT sunt doar 160 de kilometri.

Pn la ieirea din Tadjikistan am fcut o or i jumtate. ntre


grania tadjic i cea uzbec, n-am vzut nici un autovehicul, n no
mans land-ul deertic doar soldaii te opresc, din 500 n 500 de metri,
pentru a-i verica actele. La frontiera uzbec, am pierdut mult vreme

412

singur pe drumul mtsii

din pricina curiozitii excesive a uzbecilor care mi-au vericat amnunit bagajele. Dup ce am scpat de ei, am ieit n oseaua naional,
de unde am luat o alt main de ocazie pn la Takent. Aici, n capitala uzbec, singurii oameni prietenoi pe care i-am ntlnit au fost
diplomaii occidentali care au acceptat s se vad cu mine. Unii dintre
ei mi-au oferit ceai negru adus din Rusia.
11 iunie 2014, Samarkand (Uzbekistan):
Ceaiul i bijuteriile
DE LA TAKENT LA SAMARKAND (300 de kilometri) se fac patru ore
i jumtate cu maina, iar drumurile sunt mai bune dect n Krgstan
i n Tadjikistan. Multe dintre satele prin care am trecut aveau case
noi, identice, un proiect al celui mai vrstnic preedinte din Asia
Central. La Samarkand erau peste 40 cnd am ajuns, iar cupolele
albastre ale vechilor moschei i luau ochii. n medresa Tilla Kari,
din inima Samarkandului, femeia care voia s-mi vnd un colier
cu pietre de sirdelic (o varinat a calcedoniei foarte cutat n rile
de pe Drumul Mtsii) mi-a oferit ntr-un bol similar cu cele chinezeti
un ceai negru pe care l avea ntr-un termos, cu gndul c n vreme
ce-l beau m hotrsc s-i cumpr una dintre bijuteriile frumos aranjate ntr-o vitrin.

13 iunie 2014, Buhara (Uzbekistan):


Ceai verde cu lmie
CEI 250 DE KILOMETRI DINTRE SAMARKAND I BUHARA i-am

parcurs tot cu maina. n ziua n care am ajuns, acolo erau 65 la


soare. La prnz, aproape nimeni nu umbla pe aleile vechi din centrul
oraului, dar magazinele i tarabele erau deschise. ntr-o cas construit cu cinci sute de ani n urm, al crei proprietar se ocupa i cu
vnzarea mirodeniilor, am gsit cel mai rcoritor ceai verde, mbuntit cu bucele de lmie.

epilog

413

16 iunie 2014, Mar (Turkmenistan):


Ceaiul fr gust
DE LNG BAZARUL DIN BUHARA pleac n ecare diminea maini

spre grania turkmen. Am gsit una liber i am ateptat pn s-au


strns nc trei persoane. ntre frontiera uzbec i cea turkmen, am
mers prin deert civa kilometri, pe lng irul nesfrit de camioane
care ateptau s treac dintr-o parte n alta. La grania turkmen,
am aat c nu pot intra n ar dac nu am un ghid. Am stat cteva
ore acolo, pn cnd a venit dup mine cineva de la agenia de turism
naional, cu o main foarte elegant. Mi-a spus ct de mult cost
efortul lui, apoi mi-a explicat ct de fericii sunt turkmenii, indc
statul le achit aproape toate notele de plat pentru ntreinerea caselor.
Ghidul m-a dus pn la Turkmenabat, anticul ora Amul, situat
dincolo de rul Amu-Daria sau Oxus, cum i se spunea n Antichitate.
De acolo, a gsit pe cineva care mergea pn la Mar, aproape de vechea
cetate a Mervului, i care m-a luat i pe mine. Seara trziu, am intrat
n hotelul de marmur unde aveam rezervare. n mijlocul holului se
vedea cupola, iar camerele de la toate cele apte etaje erau dispuse circular, lsnd centrul gol, de sus pn jos. A doua zi, la micul dejun, am
primit un ceai fr gust, din care lipsea doar bromura ca s m simt
ca pe vremea lui Ceauescu.
19 iunie 2014, Agabat (Turkmenistan):
Ceaiul verde cu portocale but pe covor
CU TRENUL, CEI 460 DE KILOMETRI dintre Mar i Agabat se
parcurg n mai mult de zece ore. n faa grii erau ns oferi cu maini
personale care promiteau s te duc n jumtate din acest timp. Calea
ferat strbate marginea deertului Karakum, care domin centrul
Turkmenistanului, o ar ca o gogoa, dup cum mi spunea un
diplomat occidental la Agabat, n care mijlocul e gol sau mai degrab
nelocuit, indc e doar deert. La fel ca Mar, capitala turkmen este
doar o oaz pe Drumul Mtsii, o oaz din marmur. Departe de centrul monumental gndit de dictatorul turkmen, la marginea oraului,

414

singur pe drumul mtsii

ntr-un cartier srccios, am fost invitat de un intelectual local la


cin. Pe covorul tradiional, gros i pufos, gazdele mele au ntins o
fa de mas i au adus pentru nceput o tav argintat cu un ceainic
ncptor i boluri din porelan. Ceaiul verde este considerat aici
relaxant, iar cel pe care l-am but pe covorul turkmen avea i felii de
portocal tiate mrunt.
22 iunie 2014, Mahad (Iran):
Ceaiul din petale de trandar
DIMINEAA DEVREME, am oprit o main n faa hotelului din

Agabat n care eram cazat, indc n Turkmenistan n-am vzut


taxiuri ociale. Pn la grani sunt doar civa kilometri, dar ntre
cele dou frontiere, cea turkmen i cea iranian, se ntind munii
Kopetdag. Un van delabrat face aceast trecere. n faa graniei iraniene
sunt o mulime de maini galbene inscripionate cu taxi, plus un
dispecerat care-i repartizeaz pe cei care merg mai departe n grupuri
de cte trei, n aa fel nct s nu stea prea nghesuii. ntre Agabat
i Mahad sunt aproape 300 de kilometri, pe care, cu tot cu vericrile
de la grani i cozile de la controlul paapoartelor, i-am parcurs n
aproape opt ore. Pentru c m-a dus pn la hotelul unde speram s
gsesc camere libere, oferul de taxi mi-a mai cerut n plus 5 dolari.
Hotelurile din Mahad sunt mereu asaltate de pelerinii care vin s
se roage la mormntul imamului Reza, al optulea imam iit, iar oraul
e mai tot timpul plin de iranieni pioi mbrcai n haine negre. Ceainria Hezardestan pare ns ceva mai vesel dect restul peisajului:
are arcade luminoase i e decorat cu obiecte vechi i covoare n diferite nuane de rou cu modele persane tradiionale, fcute din mtase
sau din ln. n jur, oamenii rd i se simt bine n vreme ce gust
ceaiul din petale de trandar, nainte de a cere friptura de miel att
de apreciat aici.

epilog

415

24 iunie 2014, Teheran (Iran): Cea mai aglomerat


ceainrie din Iran i picturile ei naive
AM PLECAT DIN MAHAD SEARA, cu trenul. Compartimentele
aveau patru paturi, iar nsoitorii de vagon aduceau lenjeria n pungi
sigilate. Cnd nu circul mpreun cu familia, femeile au compartimente separate. Dimineaa, la 8, eram deja la Teheran, un ora ca
un furnicar uria, unde am cunoscut o mulime de oameni. La prnz,
am mncat la cea mai faimoas ceainrie iranian, Azari (Azari Traditional Tea House), unde se ateapt la coad eliberarea unei mese.
Am stat pe jos, admirnd picturile naive de pe perei. N-am mncat
din cel mai ludat fel de mncare, dizi, o tocan fcut din miel, nut,
fasole alb, ceap, carto, roii, turmeric i lmi verzi uscate. Am
luat, n schimb, kutum de Caspica, un pete alb, fcut la grtar, cu
tot felul de mirodenii i cu lmie, plus ceaiul negru obligatoriu.

27 iunie 2014, Tabriz (Iran): Ceaiul de ofran,


cel mai scump din lume
TOT O NOAPTE AM FCUT I DE LA TEHERAN pn la Tabriz,

dar trenurile iraniene sunt foarte confortabile, chiar dac noaptea se


face destul de frig, indc traseul traverseaz masivul Alborz, care
are vrfuri de peste 5000 de metri. M-am bgat n sacul de dormit i
m-am trezit diminea odihnit de parc mi-a petrecut noaptea n
patul de acas. n toate oraele de pe Drumul Mtsii, indiferent ce
traseu i alegi, n cele din urm tot n tradiionalele bazaruri ajungi.
n bazarul din Tabriz, un negustor de mirodenii mi-a artat cum s
deosebesc adevratul ofran de alte surate ale acestuia, care se vnd
pe post de ofran, i apoi a ncercat s m conving s cumpr mcar
o pungu, pentru c ceaiul de ofran te face nu doar viguros, ci i
fericit, datorit coninutului natural de endorn. Un kilogram de
ofran cost mai mult de 2000 de dolari, iar Iranul este cel mai mare
furnizor din lume al acestei mirodenii preioase.

416

singur pe drumul mtsii

30 iunie 2014, Baku (Azerbaidjan):


Ceai cu dulcea
MI-AM CUMPRAT BILET DE AUTOBUZ, de la o agenie din centrul
Tabrizului, cu o zi nainte de plecare, indc am neles c autobuzele
spre Azerbaidjan sunt aproape ntotdeauna aglomerate. Doar plecarea
(din Tabriz) are or sigur, 9 seara. Sosirea (la Baku), n schimb, depinde de diverse variabile, n primul rnd de grania iranian, care
uneori se nchide n mod neateptat sau rmne deschis doar ntre
anumite ore. De la Tabriz la Baku, o distan de circa 600 de kilometri,
am fcut aptesprezece ore. La autogara din Baku n-am putut s schimb
bani, casa de schimb era nchis i nu exista nici un bancomat. Apoi,
toi oferii de taxi aveau acelai pre exagerat. Khadija Ismailova, o
jurnalist de investigaii pe care regimul de la Baku a nchis-o pentru
c a descoperit c familia prezidenial aspir n mod ilegal tot felul
de fonduri, mi-a dat ntlnire imediat dup ce am ajuns n capitala
azer, ntr-o ceainrie tradiional, unde m-a sftuit s iau ceai de
ment combinat cu alte ierburi aromate, iar ea a comandat mai multe
feluri de dulcea.

3 iulie 2014, Tbilisi (Georgia):


Ceaiul georgian
DE LA BAKU LA TBILISI funcioneaz vechiul tren de pe vremea fostei
Uniuni Sovietice. Pleci dup-amiaz de la Baku i ajungi la Tbilisi
a doua zi diminea. nc de la gar, care este curat i plin de
magazine, am vzut cutii de tabl frumoase pe care scria Gruznsk
aj. n Georgia se cultiv plante de ceai de la nceputul anilor 1800,
cnd a fost adus din China. n primii ani dup cderea URSS, culturile
au fost ns abandonate, dar n ultima vreme cei care se ocup de cultivarea plantelor de ceai mizeaz mai mult pe calitate dect pe cantitate.

epilog

417

7 iulie 2014, Ankara (Turcia):


Gustul ceaiului scump
AM PLECAT DE LA TBILISI PE 6 IULIE, la ora 10.30, cu un autocar

turcesc, i am ajuns n imensa autogar din Ankara a doua zi, la


8 dimineaa. Pe drum, autobuzul a fcut mai multe opriri, ultima pe
la miezul nopii, ntr-o bodeg de pe marginea drumului, unde am
but ceai, iar ceilali au comandat mncare gtit. Ceaiul negru ieftin
de acolo nu avea un gust diferit fa de ceaiul cel mai scump care se
vinde n localurile din centrul capitalei turce, unde m-au dus interlocutorii mei din elita academic a Ankarei.
10 iulie 2014, Istanbul (Turcia):
Ceaiul negru de pe zona verde
CALEA FERAT DE MARE VITEZ dintre Ankara i Istanbul nu
era gata, aa c am luat autocarul, care este confortabil i are nevoie
de mai puin de ase ore ca s ajung n cel mai important ora de la
Marea Neagr. Am plecat imediat dup prnz i am ajuns cnd tocmai
se ntuneca, dar centrul Istanbulului era mai aglomerat ca ziua, indc
lumea vine s srbtoreasc serile de Ramadan pe iarba din faa
Sntei Soa sau a Moscheii Albastre. M-am aezat i eu, la invitaia
unor domni cu turbane, pe cearaful lor i am but mpreun ceai negru
turnat din termos n tradiionalele pahare sub form de clepsidr.

13 iulie 2014, Bucureti: Dup optzeci de zile,


ceaiul din avion
DIN CAUZ C N NOAPTEA N CARE AM AJUNS LA DUANBE

am fcut o entors, iar glezna mi-a rmas umat o lun, am renunat


s merg pn la Bucureti cu trenul, aa cum mi propusesem. n avionul cu care am cltorit, am primit ultimul ceai negru de pe drumul
din China pn la Marea Neagr. Avea gust de avion, de mbcsit
i de tanin.

MULUMIRI

Acest volum nu ar putut s apar fr ncrederea pe care


mi-a acordat-o Gabriel Liiceanu, fr sugestiile Lidiei Bodea,
directoarea Editurii Humanitas, i fr munca rbdtoare a
Marievei Ionescu. i sunt recunosctoare Elenei tefoi, care a
fost prima cititoare a manuscrisului, pentru inspiraie, pentru observaiile consistente pe care le-a fcut i pentru c m-a
ajutat s u mai sigur pe mine. Am primit, de asemenea, sfaturi utile de la profesorul Mihai E. Ionescu, directorul Institutului pentru Studii Politice de Aprare i Istorie Militar,
i de la istoricul Cosmin Popa de la Institutul de Istorie Nicolae Iorga.
Mulumesc Black Sea Trust for Regional Cooperation pentru nanarea cltoriei pe Drumul Mtsii. i sunt ndatorat
Alinei Inayeh, directoarea Black Sea Trust, o n cunosctoare
a ntregii regiuni, pentru c m-a introdus n cercul celor care vor
s fac din aceast zon o lume mai bun, dar i pentru generozitatea cu care mi-a mprtit ideile sale.
Le mulumesc, de asemenea, Cristinei Guseth, preedinta
Freedom House Romnia, pentru ncurajri i pentru c m-a
sprijinit n chestiunile administrative. Le sunt recunosctoare
colegilor mei de la Radio Europa Liber (Radio Free Europe/
Radio Liberty) pentru c au fost alturi de mine pe tot acest
traseu. Fr entuziasmul Oanei Seram, directoarea Departamentului Republica Moldova de la Radio Europa Liber, i

420

singur pe drumul mtsii

fr implicarea permanent i sugestiile Ilenei Breitenstein,


directoarea adjunct, cltoria mea ar fost mai puin reuit.
Au fost alturi de mine i Victor Eskenasy, Lucian tefnescu
i Radu Benea, care au editat cu rbdare pozele i textele pe
care le-am trimis de pe drum pentru site-ul Radio Europa Liber.
N-a putut obine scrisorile de invitaie pentru statele din
Asia Central fr ajutorul lui Gelu Irimia i al ageniei lui, Carpatia Tour, care s-a cznit luni de zile s gseasc parteneri n
aceast regiune att de greu accesibil. Economistul Janibek
Omorov din Krgstan m-a pus n legtur cu analiti, diplomai i disideni din toate stanele, care au avut bunvoina i
curajul s se ntlneasc cu mine. Le mulumesc tuturor i mi
pare ru c nu le pot da numele, pentru a nu le crea diculti.
n Iran mi-am fcut, de asemenea, prieteni buni, care mi-au
artat ct de fascinant i plin de pericole este ara care se
trage din cea mai veche dintre civilizaiile Asiei Centrale. Le
sunt recunosctoare lui Necdet elik, pentru sprijinul oferit
n Turcia, i lui David Kakabadze, eful departamentului georgian al Radio Free Europe/Radio Liberty, pentru c m-a dus
la cel mai bun ortoped din Tbilisi i pentru c m-a introdus
n intelighenia gruzin. Mulumesc conducerii cotidianului
Romnia liber pentru susinere, n special lui Dan Turturic,
redactorul-ef, i lui Adrian Rus, directorul general al trustului Medien Holding. Mihai Barbu, talentatul fotoreporter care
a mers cu motocicleta pn n Mongolia, mi-a dat multe sfaturi utile despre Asia Central, iar pe tot parcursul drumului
Andreea Pora m-a inut la curent cu ce se ntmpla n ar.
Le mulumesc.
Am contractat multe datorii morale i le sunt recunosctoare
celor care au fcut posibil cltoria mea pe Drumul Mtsii i
apariia acestui volum, nu n ultimul rnd alor mei, Anei, care
s-a lipsit de prezena mea vreme de trei luni i care m-a inspirat n perioada n care am scris, i lui Rzvan, care m-a ajutat
n toate cele cu asupra de msur.

NOTE

1. S. Frederick Starr, A Regional Approach to Afghanistan and Its


Neighbors, Strategic Asia. Challenges and Choices, Ashley J. Tellis, Mercy
Kuo, and Andrew Marble (eds), 20082009, p. 334; http://www.nbr.org/
publications/strategic_asia/pdf/Preview/SA08/SA08_CAsia_preview.pdf,
accesat pe 7 octombrie 2014.
2. Jean Jaurs, Circulaia internaional a capitalului, n Niall Ferguson,
The Pity of War: Explaining World War I, Basic Books, New York, 1998,
p. 190.
3. Jerry Brotton, O istorie a lumii n dousprezece hri, traducere de Ioana
Aneci, Editura Polirom, Iai, 2013, p. 287.
4. Zbigniew Brzeziski, Marea tabl de ah. Supremaia american i imperativele sale geostrategice, traducere de Aureliana Ionescu, Editura Univers Enciclopedic, Bucureti, 2000, p. 229.
5. Chinese Central Television, High-prole Intl Seminar on Silk Road
Economic Belt Kicks Off in Xinjiang, 06-26-2014, http://english.cntv.cn/
2014/06/26/VIDE1403758201903514.shtml, accesat pe 12 octombrie 2014.
6. Wu Jiao, Zhang Yunbi, Xi Proposes a New Silk Road with Central
Asia, China Daily, 09-08-2013, http://usa.chinadaily.com.cn/china/201309/08/content_16952304.htm, accesat pe 12 octombrie 2014.
7. Andr Clot, Civilizaia arab n vremea celor 1001 de nopi, traducere de
Maria Berza, Editura Meridiane, Bucureti, 1989, p. 216.
8. Vladimir Minorsky, Tamim ibn Bahrs Journey to the Uyghurs,
Bulletin of the School of Oriental and African Studies, University of London,
nr. 12, 19471948, pp. 275305, n Doeke Eisma, Agriculture on the
Mongolian Steppe, The Silk Road Journal, vol. 10, 2012, p. 123; http://

422

note

www.silkroadfoundation.org/newsletter/vol10/SilkRoad_10_2012_eisma.
pdf, accesat pe 2 decembrie 2014.
9. Cartea lui Messer Marco Polo, zis i milionul, cetean al Veneiei, n care se
istorisesc minuniile lumii, traducere de Emanuel Grosu, Editura Humanitas, Bucureti, 2004, p. 115.
10. Frances Wood, The Silk Road, Two Thousand Years in the Heart of
Asia, University of California Press, Berkeley and Los Angeles, 2002,
pp. 5165.
11. Ibidem, pp. 103105.
12. Igor de Rachewiltz, Papal Envoys to the Great Khans, Stanford University Press, 1971, p. 103.
13. C. Raymond Beazley, The Texts and Versions of John de Plano Carpini
and William de Rubruquis, as printed for the rst time by Hakluyt in
1598, together with some shorter pieces (in Latin and English), Hakluyt
Society, London, 1903, p. 23; https://archive.org/stream/textsversion
sofj00hakluoft#page/n11/mode/2up, accesat ntre 10 martie i 10 aprilie
2014.
14. Jack Weatherford, Genghis Khan and the Making of the Modern World,
Crown Publishers, New York, 2004, p. 173.
15. Frances Wood, The Silk Road, Two Thousand Years in the Heart of Asia,
University of California Press, Berkeley and Los Angeles, 2002, p. 119.
16. Ibidem, pp. 125129.
17. Discursul lui Vladimir Putin din 18 martie 2014, n Vocea Rusiei, 21 martie
2014, http://romanian.ruvr.ru/2014_03_21/Discursul-lui-VladimirPutin-din-18-martie-2014-7878/, accesat pe 4 decembrie 2014.
18. Sabina Fati, Pn unde poate avansa Rusia?, Romnia liber, 26 martie
2014, http://www.romanialibera.ro/opinii/editorial/pana-unde-poateavansa-rusiapana-in-romania330409, accesat pe 4 decembrie 2014.
19. Adriana Matcovschi, Politica lui Putin n Crimeea, replic la refuzul NATO de a-i respecta promisiunile, Agerpres, 21 martie 2014.
20. Mary Elise Sarotte, A Broken Promise? What the West Really Told
Moscow About NATO Expansion, Foreign Affairs, September/October
2014 Issue, http://www.foreignaffairs.com/articles/141845/mary-elisesarotte/a-broken-promise, accesat pe 2 decembrie 2014.
21. Ibidem.

note

423

22. The Other EU. Why Russia Backs the Eurasian Union, The Economist,
23 august 2014, http://www.economist.com/news/europe/21613319-whyrussia-backs-eurasian-union-other-eu, accesat pe 5 decembrie 2014.
23. Lev Tolstoi, Rzboi i pace, 1955, traducere de Ion Frunzetti i N. Parocescu, Cartea Rus, Bucureti, partea a II-a, capitolul VII, p. 259.
24. John J. Mearsheimer, The Case for a Nuclear Deterrent, Foreign
Affairs, nr. 72, Summer 1993, p. 54.
25. John J. Mearsheimer, Why the Ukraine Crisis Is the Wests Fault,
Foreign Affairs, September/October 2014, http://www.foreignaffairs.com/
articles/141769/john-j-mearsheimer/why-the-ukraine-crisis-is-the-westsfault, accesat pe 5 decembrie 2014.
26. Ibidem.
27. John Muller, Retreat from Doomsday, Basic Books, New York, 1989,
apud Edward A. Kolodziej, Securitatea i relaiile internaionale, traducere de Ramona-Elena Lupu, Editura Polirom, Iai, 2007, p. 27.
28. Theresa Bond, Life and Loss in Crimea. Letter from Simferopol,
Foreign Affairs, October 11, 2014, http://www.foreignaffairs.com/features/
letters-from/life-and-loss-in-crimea, accesat pe 6 decembrie 2014.
29. Bruce Etling, Russia, Ukraine, and the West: Social Media Sentiment in the
Euromaidan Protests, Research Publication No. 2014-13, September 25,
2014; This paper can be downloaded without charge at: The Berkman
Center for Internet & Society Research Publication Series: http://cyber.
law.harvard.edu/publications/2014/euromaidan , accesat pe 3 decembrie 2014.
30. Doug Bernard, Harvard Study Shows Russian-speaking Ukrainians
Backing Kyiv, Voice of America, October 8, 2014, http://www.voanews.
com/content/harvard-study-shows-russian-speaking-ukrainiansbacking-kyiv/2476908.html, accesat pe 2 decembrie 2014.
31. Alexandr Dughin, Bazele geopoliticii, vol. 1, Viitorul geopolitic al Rusiei,
Editura Eurasiatica, Bucureti, 2011, p. 254.
32. Serge Schmemann, Russia Drops Pledge of No First Use of Atom
Arms, New York Times, November 4, 1993, http://www.nytimes.com/
1993/11/04/world/russia-drops-pledge-of-no-rst-use-of-atom-arms.html,
accesat pe 2 decembrie 2014.
33. Damien Sharkov, Putin Issues Nuclear Powers Warning Over Sanctions, The Economist, October 16, 2014, http://www.newsweek.com/putinwarns-careless-west-nuclear-threat-277867, accesat n decembrie 2014.

424

note

34. Oleg Serebrian, Rusia la rspntie. Geoistorie, geocultur, geopolitic, traducere de Vitalie Coroban, Editura Cartier, Chiinu, 2014, p. 94.
35. Henry Kissinger, Despre China, traducere de Vladimir Borun i Dan
Flonta, Comunicare.ro, Bucureti, 2012, pp. 6566.
36. Andr Malraux, Antimemorii. Oglinda limburilor, vol. 1, traducere de
Ileana Cantuniari, Editura Rao, Bucureti, 1994, p. 418.
37. Pierre Accoce, Pierre Rentchwick, Aceti bolnavi care ne guverneaz, traducere de Cecilia Condei, Editura Tribuna, Craiova, 1993, pp. 447449.
38. David Owen, Bolnavi la putere, traducere de Lidia Grdinaru, Editura
Corint, Bucureti, 2008, pp. 104105.
39. Henry Kissinger, Despre China, ed. cit., p. 196.
40. Ibidem, p. 216.
41. Ibidem, p. 217.
42. Ibidem, p. 219.
43. Abi Biniaz, Revisiting the Silk Road: A Social Dimension Imperative,
China Daily, September 3, 2014, http://usa.chinadaily.com.cn/opinion/
2014-09/03/content_18540274.htm, accesat pe 7 decembrie 2014.
44. Lauren Dickey, China Takes Steps Toward Realizing Silk Road
Ambitions, China Brief Volume, 14, Jamestown Foundation, Issue:
11, June 4, 2014, http://www.jamestown.org/programs/chinabrief/
single/?tx_ttnews%5Btt_news%5D=42466&tx_ttnews%5BbackPid%5D=
758&no_cache=1, accesat pe 7 decembrie 2014.
45. Ibidem.
46. From Emperor to Citizen: The Autobiography of Aisin-Gioro Pu Yi,
translated by W.J.F. Jenner, Oxford University Press, Oxford, 1987.
47. Guangdong Elecpro to Acquire Stake in Switzerlands Mistral
Engines, Assets of Germanys Skytrack/Skyrider, Reuters, May 19,
2014, http://uk.reuters.com/article/2014/05/19/elecpro-electric-briefidUKL3N0O52LA20140519, accesat pe 13 decembrie 2014.
48. China May Become First Foreign Country to Buy S-400 Anti-aircraft
Systems, Itar-Tass, July 10, 2014, http://itar-tass.com/en/russia/739909,
accesat pe 13 decembrie 2014.
49. Chinas Military Spending. At the Double, The Economist, March
15, 2014, http://www.economist.com/news/china/21599046-chinasfast-growing-defence-budget-worries-its-neighbours-not-every-trendits-favour?zid=309&ah=80dcf288b8561b012f603b9fd9577f0e, accesat
pe 20 mai 2014.

note

425

50. John J. Mearsheimer, Tragedia politicii de for. Realismul ofensiv i


lupta pentru putere, traducere de Andreea Nstase, Editura Antet,
Bucureti, 2003, p. 285.
51. Ibidem, p. 286.
52. The China Syndrome. AirSea Battle Is Now the Pentagons Priority,
but It Has Its Critics, The Economist, July 9, 2012, http://www.economist.
com/node/21556587?zid=309&ah=80dcf288b8561b012f603b9fd9577f0e,
accesat pe 20 mai 2014.
53. Dont Take Peaceful Approach for Granted, Global Times, October
25, 2011, http://www.globaltimes.cn/content/680694.shtml.
54. Peng Guangqian and Yao Youzhi (eds), The Science of Military
Strategy, Military Science Publishing House, Beijing, 2001 (Chinese
edition), 2005 (English edition), apud Dennis J. Blasko, Chinese
Strategic Thinking: Peoples War in the 21st Century, Jamestown
Foundation, March 18, 2010; http://www.jamestown.org/single/?tx_
ttnews%5Btt_news%5D=36166&no_cache=1#.VIypmVZD71o, accesat
pe 12 decembrie 2014.
55. Chinas Military Rise. The Dragons New Teeth: A Rare Look Inside
the Worlds Biggest Military Expansion, The Economist, April 7, 2012,
http://www.economist.com/node/21552193?zid=309&ah=80dcf288b8561b0
12f603b9fd9577f0e, accesat pe 20 mai 2014.
56. Sun Tzu, Arta Rzboiului, traducere din limba francez de Raluca
Prvu, Editura Antet, Bucureti, 2013, p. 30.
57. Xu Lin, Top 10 Countries with Most Visitors to China in 2011,
china.org.cn, February 28, 2012, http://www.china.org.cn/top10/201202/28/content_24712751.htm, accesat pe 15 decembrie 2014.
58. Owen Lattimore, Return to Chinas Northern Frontier, The Geographical Journal, June 1973, vol. 139, nr. 2, p. 273.
59. Aurel Stein, Ruins of Desert Cathay. Personal Narrative of Explorations
in Central Asia and Westernmost China, vol. 2, Cambridge Library
Collection Archaeology, Cambridge, 2014, p. 172.
60. Susan Whiteeld, Life Along the Silk Road, University of California
Press, Berkeley and Los Angeles, 1999, pp. 155173.
61. Martin Jacques, When China Rules the World: The End of the Western
World and the Birth of a New Global Order, 2nd edition, Penguin Books,
New York and London, 2012, pp. 3570.

426

note

62. Marlene Laruelle, Sbastien Peyrouse, The Chinese Question in Central


Asia. Domestic Order, Social Change, and The Chinese Factor, Hurst &
Company, London, 2012, p. 161.
63. Confucius, Analecte, II, 20, traducere de Florentina Vian, Editura
Humanitas, Bucureti, 1995, p. 83.
64. Xun Zi, Calea guvernrii ideale, traducere de Luminia Blan, Editura
Polirom, Iai, 2004, p. 127.
65. Xi Jinping Millionaire Relations Reveal Fortunes of Elite, Bloomberg
News, June 29, 2012, http://www.bloomberg.com/news/2012-06-29/xijinping-millionaire-relations-reveal-fortunes-of-elite.html, accesat pe
27 decembrie 2014.
66. Benjamin Kang Lim, Ben Blanchard, Xi Jinping Hopes Traditional
Faiths Can Fill Moral Void in China: Sources, Reuters, September
29, 2013, http://www.reuters.com/article/2013/09/29/us-china-politicsvacuum-idUSBRE98S0GS20130929, accesat pe 10 mai 2014.
67. Andrew Jacobs, Confucius Statue Vanishes Near Tienanmen Square,
New York Times, April 22, 2011, http://www.nytimes.com/2011/04/23/
world/asia/23confucius.html?_r=0, accesat pe 26 decembrie 2014.
68. William Taubman, Khrushchev: The Man and His Era, W.W. Norton, New
York, 2003, p. 392, apud Henry Kissinger, Despre China, ed. cit., p. 147.
69. Julia Lovell, The Great Wall: China Against the World 1000 bcad 2000,
Atlantic Books, London, 2006, pp. 4344.
70. John Keay, China: A History, Harper Press, London, 2008, pp. 12.
71. Maurice Meisner, Mao Tzedun. Portret politic i intelectual, traducere
de Nicu Apostolescu, Editura Historia, Bucureti, 2008, p. 239.
72. Ibidem, p. 220.
73. Ibidem, p. 232.
74. Yong-Gang Yao, Qing-Peng Kong, Cheng-Ye Wang, Chun-Ling Zhu,
Ya-Ping Zhang, Different Matrilineal Contributions to Genetic Structure of Ethnic Groups in the Silk Road Region in China, Molecular
Biology and Evolution Oxford Journal, August 2014, http://mbe.oxford
journals.org/content/21/12/2265, accesat pe 27 decembrie 2014.
75. Xinru Liu, The Silk Road in World History, Oxford University Press,
Oxford and New York, 2010, p. 90.
76. Ibidem, p. 80.
77. Marlene Laruelle, Sbastien Peyrouse, The Chinese Question in Central
Asia. Domestic Order, Social Change, and The Chinese Factor, ed. cit., p. 20.

note

427

78. Joshua Kurlantzick, The Unsettled West, Foreign Affairs, July/August


2004, http://www.foreignaffairs.com/articles/59942/joshua-kurlantzick/
the-unsettled-west, accesat pe 29 decembrie 2014.
79. David Fromkin, The Great Game in Asia, Foreign Affairs, Spring
1980, http://www.foreignaffairs.com/articles/33619/david-fromkin/thegreat-game-in-asia, accesat pe 29 decembrie 2014.
80. Shareen Brysac, Karl Meyer, Tournament of Shadows: The Great Game
and the Race for Empire in Asia, Perseus Book Group, Washington,
DC, 2006, p. 604.
81. Michael Share, The Russian Civil War in Chinese Turkestan (Xinjiang),
19181921: A Little Known and Explored Front, EuropeAsia Studies,
April 13, 2010, p. 399, http://dx.doi.org/10.1080/09668131003647788,
accesat pe 28 decembrie 2014.
82. Ibidem, p. 402.
83. Peter Hopkirk, Setting the East Ablaze: Lenins Dream of an Empire in Asia,
Kodansha International, New York, Tokio, London, 1995, pp. 23.
84. Susan Whiteld, Life Along the Silk Road, University of California,
Berkley and Los Angeles, 1999, pp. 2755.
85. Chinese Censorship Goes Global. Casting a Long Shadow, The
Economist, October 25, 2013, http://www.economist.com/blogs/analects/
2013/10/chinese-censorship-goes-global, accesat pe 30 mai 2014.
86. Hlne Carrre dEncausse, Blestemul ruilor. Eseu despre asasinatul
politic, traducere de Felicia Ileana tefano, Editura Polirom, Iai,
2000, p. 218.
87. Robert Conquest, Marea teroare. O reevaluare, traducere de Marilena
Dumitrescu, Editura Humanitas, Bucureti, 1998, pp. 361362.
88. Ibidem, p. 362.
89. Fakhmiddin Fazilov, Xiangming Chen, Chinas Energy Security Strategy in Central Asia, China in Central Asia, November 27, 2014,
http://chinaincentralasia.com/2014/11/27/chinas-energy-securitystrategy-in-central-asia/, accesat pe 4 ianuarie 2015.
90. Hlne Carrre dEncausse, Triumful naiunilor sau sfritul imperiului
sovietic, traducere de Soa L. Oprescu, Remember-SIC Press Group,
Bucureti, 1993, vol. 2, p. 47.
91. Marlene Laruelle, Sbastien Peyrouse, op. cit, ed. cit., pp. 103104.
92. Yelena Sadovskaya, Educational Migration from Kazakhstan to
China: A Shift Eastward?, The Central Asia-Caucasus Analist, October

428

note

30, 2013, http://www.cacianalyst.org/publications/eld-reports/item/


12843-educational-migration-from-kazakhstan-to-china-a-shifteastward?.html, accesat pe 2 ianuarie 2015.
93. Marlene Laruelle, Sbastien Peyrouse, op. cit., pp. 135137.
94. China, Kazakhstan Agree to Promote Trade, Energy Cooperation,
Xinhua, 2013-09-07, http://news.xinhuanet.com/english/china/201309/07/c_132700896.htm, accesat pe 20 decembrie 2014.
95. Daniel C. ONeill, Risky Business: The Political Economy of
Chinese Investment in Kazakhstan, Journal of Eurasian Studies, vol.
5, issue 2, July 2014, pp. 145156, http://www.sciencedirect.com/
science/article/pii/S1879366514000086, accesat pe 4 ianuarie 2015.
96. Fakhmiddin Fazilov, Xiangming Chen, Chinas Energy Security
Strategy in Central Asia, loc. cit., accesat pe 4 ianuarie 2015.
97. Xu Haiyan, ChinaCentral Asia Twin-Track Energy Cooperation,
China Institute for International Studies, January 26, 2014,
http://www.ciis.org.cn/english/2014-01/26/content_6640226.htm,
accesat pe 4 ianuarie 2014.
98. US Energy Agency, Kazakhstan Report, October 28, 2013, http://www.eia.
gov/countries/cab.cfm?ps=kz, accesat pe 29 decembrie 2014.
99. Samantha Brletich, Kazakhstans Economic Outreach, The Diplomat, January 2, 2015, http://thediplomat.com/2015/01/kazakhstanseconomic-outreach/, accesat pe 4 ianuarie 2015.
100. Iranian Youths Arrested For Making Happy Video, RFE/RL, May
21, 2014, http://www.rferl.org/content/iranian-youths-arrested-formaking-happy-video/25392531.html, accesat pe 22 mai 2014.
101. Tarikh-i Badakhshn (Istoria Badahanului), scris de Qurban Muhammad-zada i Muhabbat Shah-zada, este citat de Chahryar
Adle, Irfan Habib, Karl M. Baipakov (eds), History of Civilizations of
Central Asia. Development in Contrast: from the Sixteenth to the Midnineteenth Century, vol. V, United Nations Educational, Scientic
and Cultural Organization, UNESCO Publishing, Paris, 2003, p. 226.
102. Ibidem.
103. Albert Hourani, Istoria popoarelor arabe, traducere de Irina VainovskiMihai, Editura Polirom, Iai, 2010, p. 56.
104. Amin Maalouf, Samarkand, traducere de Florin Sicoe, Editura Polirom, Iai, 2006, p. 154.

note

429

105. Farangis Najibullah, Five Things to Know About the Aga Khan,
Radio Free Europe/Radio Liberty, August 24, 2012, http://www.rferl.org/
content/aga-khan-explainer/24686969.html, accesat pe 5 ianuarie 2015.
106. Harriet Alexander, Where Are the Worlds Major Military Bases?,
The Telegraph, July 11, 2013, http://www.telegraph.co.uk/news/uknews/
defence/10173740/Where-are-the-worlds-major-military-bases.html,
accesat pe 10 ianuarie 2015.
107. Dimitry Gorenburg, External Support for Central Asian Military and
Security Forces, SIPRI-Stockholm International Peace Research
Institute, January 2014, p. 45, http://www.sipri.org/research/security/
afghanistan/central-asia-security/publications/SIPRI-OSFno1WP.pdf,
accesat pe 9 ianuarie 2015.
http://www.crisisgroup.org/~/media/Files/asia/central-asia/tajikistan/
205%20Tajikistan%20-%20The%20Changing%20Insurgent%20
Threats.pdf
http://www.chathamhouse.org/sites/les/chathamhouse/eld/eld_
document/20141111PostSovietRadicalizationHeathershawMontgomery.
pdf
108. Roland Eggleston, Central Asia: OSCE Proposes Asian Summit on
Fundamentalism, Radio Free Europe/Radio Liberty, October 9, 1999,
http://www.rferl.org/content/article/1092335.html, accesat pe 10 ianuarie
2015.
109. Tracking Islamic State. Islamic Center Slams Tajik IS Militants Who
Want to Wage Jihad at Home, RFE/RL, January 8, 2015, http://www.
rferl.org/content/under-black-ag-tajik-militants-islamic-center/
26783304.html, accesat pe 10 ianuarie 2015.
110. Dimitry Gorenburg, External Support for Central Asian Military and
Security Forces, loc cit., p. 23, http://www.sipri.org/research/security/
afghanistan/central-asia-security/publications/SIPRI-OSFno1WP.pdf,
accesat pe 9 ianuarie 2015.
111. Arnaud Blin, Timur Lenk, traducere de Mihai Manea, Editura Corint,
Bucureti, 2013, p. 15.
112. Index Mundi, Uzbekistan Demographics Prole 2014, http://www.
indexmundi.com/uzbekistan/demographics_prole.html, accesat pe
15 ianuarie 2015.
113. Roman Muzalevsky, ChinaKyrgyzstanUzbekistan Railway Scheme:
Fears, Hopes and Prospects, The Jamestown Foundation, May 2012,

430

note

http://www.jamestown.org/programs/edm/single/?tx_ttnews%5Btt_ne
ws%5D=39434%20&cHash=ad869f4737329931af936bc9e651949b#.VLj7b1
ZD71o, accesat pe 10 ianuarie 2015.
114. Philip K. Hitti, Istoria arabilor, traducere de Irina Vainovski-Mihai,
ed. a X-a, Editura All, Bucureti, 2008, p. 40.
115. Jonathan Neaman Lipman, Familiar Strangers. A History of Muslims
in Northwest China, University of Washington Press, Washington, 1997,
p. 29.
116. Philip K. Hitti, Istoria arabilor, ed. cit., p. 226.
117. Ibidem.
118. Ian Morris, De ce vestul deine nc supremaia, traducere de Irina Vainovski-Mihai i Ioana Miruna Voiculescu, Editura Polirom, Iai, 2012,
p. 303.
119. Hlne Carrre dEncausse, Imperiul Eurasiei, traducere de Anca
Irina Ionescu, Editura Orizonturi, Bucureti, 2005, p. 62.
120. Human Rights Watch, World Report 2014, Turkmenistan, http://
www.hrw.org/world-report/2014/country-chapters/turkmenistan,
accesat pe 20 ianuarie 2015.
121. Murat Sadkov, Turkmenistan Ups Gas Exports to China Again,
Eurasianet.org, May 8, 2014, http://www.eurasianet.org/node/68354,
accesat pe 15 ianuarie 2015.
122. Elena Andreeva, Russia and Iran in the Great Game. Travelogues and
Orientalism, Routledge, London & New York, 2007, pp. 139158.
123. Azar Nasi, Citind Lolita n Teheran. Memorii despre cri, traducere
de Silvia Osman, Editura RAO, Bucureti, 2008, p. 337.
124. Ibidem, p. 100.
125. Kenneth N. Waltz, Why Iran Should Get the Bomb. Nuclear Balancing Would Mean Stability, Foreign Affairs, July/August 2012,
http://www.foreignaffairs.com/articles/137731/kenneth-n-waltz/whyiran-should-get-the-bomb, accesat pe 10 ianuarie 2015.
126. Ibidem.
127. Michael Doyle, Kant, Liberalism and Foreign Affairs. Part I, Philosophy and Public Affairs, vol. 12, nr. 3 (Summer) 1983, pp. 213215,
http://www.politics.ubc.ca/leadmin/user_upload/poli_sci/Faculty/
price/Debating_the_Democratic_Peace_Doyle.pdf, accesat pe 12 ianuarie 2015.

note

431

128. John J. Mearsheimer, Tragedia politicii de for. Realismul ofensiv i


lupta pentru putere, traducere de Andreea Nstase, Editura Antet,
Bucureti, 2003, p. 17.
129. Henry Kissinger, World Order. Reections on the Character of Nations and
Course of History, Allen Lane, an imprint of Penguin Books, London,
2014, p. 167.
130. Ibidem, p. 168.
131. Kenneth N. Waltz, art. cit.
132. Zbigniew Brzeziski, Marea tabl de ah. Supremaia american i imperativele sale geostrategice, ed. cit., p. 53.
133. Amin Maalouf, op. cit., pp. 177178.
134. Cartea lui Messer Marco Polo, zis i milionul, cetean al Veneiei, n care
se istorisesc minuniile lumii, ed. cit., pp. 8081.
135. Philip K. Hitti, Istoria arabilor, ed. cit., p. 284.
136. Amin Maalouf, op. cit., p. 145.
137. Ren Grousset, The Empires of the Steppe. A History of Central Asia,
translated by Naomi Walford, Rutgers, The State University of New
Jersey, New Jersey, 2002, p. 75.
138. Michael Axworthy, A History of Iran: Empire of the Mind, Basic Books,
New York, 2010, p. 143.
139. Coranul, traducere de George Grigore, Editura Herald, Bucureti, 2010,
p. 296.
140. Ibidem, p. 246.
141. Daniel Yergin, The Prize: The Epic Quest for Oil, Money and Power, Simon
& Schuster, New York, 1991, pp. 541552.
142. Samuel P. Huntington, Ordinea politic a societilor n schimbare, traducere de Horaiu Stamatin, Editura Polirom, Iai, 1999, p. 160.
143. Daniel Yergin, op. cit., pp. 1315.
144. Thomas de Waal, Azerbaijan Doesnt Want to Be Western. The
Rhetoric and Reality of Bakus Grand Strategy, Foreign Affairs,
September 26, 2014, http://www.foreignaffairs.com/articles/142113/
thomas-de-waal/azerbaijan-doesnt-want-to-be-western, accesat pe
20 ianuarie 2015.
145. Zbigniew Brzeziski, Marea tabl de ah. Supremaia american i
imperativele sale geostrategice, ed. cit., p. 146.
146. Thomas de Waal, art. cit.

432

note

147. Thomas de Waal, The Caucasus: An Introduction, Oxford University


Press, Oxford, 2010, p. 48.
148. Cartea lui Messer Marco Polo, zis i milionul, cetean al Veneiei, n care
se istorisesc minuniile lumii, ed. cit., p. 52.
149. Robert D. Kaplan, La rsrit, spre Tartaria. Cltorii n Balcani, Orientul Mijlociu i Caucaz, traducere de Dorin Nistor, Simona Drelciuc,
Alina Pelea, Editura Polirom, Iai, 2002, p. 185.
150. Ibidem.
151. Hlne Carrre dEncausse, URSS a murit, triasc Rusia, traducere de
Lucia Postelnicu Pop, Editura Semne, Bucureti, 2010, pp. 190197.
152. George Charachidze, Prometeu sau Caucazul, traducere de Barbu i
Dan Sluanschi, Editura Meridiane, Bucureti, 1988, p. 15.
153. Taleh Ziyadov, Azerbaijan as a Regional Hub in Central Eurasia, Caspian Strategy Institute, Baku, 2012, p. 6.
154. Henry Morgenthau, Ambassador Morgenthaus Story, Kessinger Legacy Reprints, Whitesh, Montana, 2010, p. 310.
155. Orhan Pamuk, Cevdet Bey i ii si, traducere de Luminia Munteanu,
Editura Polirom, Iai, 2013, p. 162.
156. Philip K. Hitti, Istoria arabilor, ed. cit., p. 121.
157. Erdogans $350M Presidential Palace, Al-Monitor, August 28, 2014,
http://www.al-monitor.com/pulse/originals/2014/09/turkey-erdoganwhite-palace-presidential-residence.html#, accesat pe 1 februarie 2015.
158. Soner aaptay, The New Davutolu. The Next Prime Ministers
Game Plan, Foreign Affairs, September 1, 2014, http://www.foreignaffairs.
com/articles/141947/soner-cagaptay/the-new-davutoglu, accesat pe
3 februarie 2015.
159. Henry Kissinger, World Order. Reections on the Character of Nations
and the Course of History, ed. cit., p. 140.
160. Turks Divided on Erdoan and the Countrys Direction, Pew
Research Center, July 30, 2014, http://www.pewglobal.org/2014/07/30/
turks-divided-on-erdogan-and-the-countrys-direction/, accesat pe
6 februarie 2015.
161. Turkey and Europe. Problems With Neighbours, The Economist,
November 1, 2014, http://www.economist.com/news/europe/21629450recent-actions-push-turkey-away-west-and-european-union-problemsneighbours?zid=307&ah=5e80419d1bc9821ebe173f4f0f060a07, accesat
pe 3 februarie 2015.

note

433

162. Victor Gaetan, The Muslim Martin Luther? Fethullah Glen Attempts
an Islamic Reformation, Foreign Affairs, February 20, 2014, http://
www.foreignaffairs.com/articles/140941/victor-gaetan/the-muslimmartin-luther, accesat pe 5 februarie 2015.
163. Nilfer Gle, The Forbidden Modern: Civilization and Veiling. Critical
Perspectives on Women and Gender, University of Michigan Press, Michigan, 1997.
164. Nilfer Gle, The Headscarf Controversy: A Headscarf Affair, a
Womens Affair?, Social Science Research Council, February 2002,
http://blogs.ssrc.org/tif/2008/02/21/a-headscarf-affair-a-womensaffair/, accesat pe 30 iulie 2014.
165. Seyla Benhabib, The Return of Political Theology: The Scarf
Affair in Comparative Constitutional Perspective in France, Germany
and Turkey, Philosophy & Social Criticism, Sage, Yale, 2010,
http://psc.sagepub.com/content/36/3-4/451, accesat pe 30 iulie 2014.
166. Gheorghe I. Brtianu, Marea Neagr. De la origini pn la cucerirea
otoman, traducere de Michaela Spinei, Editura Meridiane, Bucureti,
1988, pp. 147148.
167. Halil Inalck, Lempire ottoman, apud S. Goldenberg, S. Belu, Epoca
marilor descoperiri geografice, Editura Humanitas, Bucureti, 2002,
p. 74.
168. S. Goldenberg, S. Belu, Epoca marilor descoperiri geograce, ed. cit.,
p. 74.
169. Ibidem.
170. Fernand Braudel, Timpul lumii, traducere de Adrian Riza, Editura Meridiane, Bucureti, 1989, vol. 2, p. 115.
171. Hlne Carrre dEncausse, URSS a murit, triasc URSS, ed. cit.,
p. 127.

INDEX

Afganistan 11, 12, 18, 123, 141, 165,


166, 172, 196, 198, 201, 204, 207,
209, 210, 226, 252, 253, 305, 327,
344, 359, 371, 395, 396
Alexandru Macedon 9, 18, 19, 211,
218, 227, 395
Alma-Ata 160170, 409
Al-Masudi 16
Ankara 130, 155, 157, 308, 326, 329,
331, 332, 347, 355374, 382, 384,
417
Armenia 28, 30, 31, 305, 308, 318,
326, 327, 329, 330, 331, 336, 340,
344, 346, 347, 362, 369
Astana 167, 170
Agabat 52, 246, 254266, 374, 413,
414
Atatrk, Mustafa Kemal 222, 360,
364, 367, 376, 384
Azerbaidjan 15, 28, 52, 157, 265, 283,
284, 299, 305, 311332, 336, 346,
347, 356, 358, 359, 369, 371, 374, 416
Bactria 18, 19
Baku 283, 308, 315330, 335, 340,
347, 356, 358, 374, 416

Balcani 9, 368, 384, 391397


Beijing 11, 1214, 26, 34, 41, 42, 4561,
63, 6466, 68, 70, 75, 77, 80, 8284,
87, 97, 101103, 105107, 113, 122,
124, 125, 128131, 133, 134, 140, 143,
160, 168, 169, 171, 198, 266, 283, 397,
404, 405
Belarus 28, 31
Bikek 9, 10, 141, 147, 151, 153160,
170, 171, 181, 408
Brzeziski, Zbigniew 13, 42, 287,
325, 329
Bucureti 26, 27, 159, 246, 254, 273,
343, 373, 403, 404, 417
Buhara 8, 9, 16, 19, 20, 118, 127, 132,
147, 212, 228, 232244, 247, 252,
253, 402, 412
Bush, George H.W. 28, 29
Carpine, Pian del 20, 22, 23
Caucaz 8, 15, 16, 50, 226, 271, 278,
317, 321, 326, 328, 335, 336, 339,
344, 346, 348, 355359, 368, 380,
395
Changan, vezi Xian
Chiang Kai-shek 56

436

index

China 725, 41, 42, 43143, 154,


159161, 166, 167, 169174, 185,
196, 210, 218, 226, 227, 236, 238,
244, 264266, 271, 273, 283, 296,
356, 394397, 403, 404408
armata, doctrina militar 56,
6367
Marele Canal 103, 104
Marele Zid 46, 76, 102
Clinton, Hillary 11
Confucius 93, 94, 9799, 171
confucianism 67, 72, 76, 93, 94,
97, 98
Constantinopol 24, 296, 337, 384,
393, 394
Crimeea 12, 26, 27, 31, 33, 3538, 40,
50, 101, 152, 153, 282, 327, 357, 363,
369

157, 159, 162, 167, 168, 170, 204,


208, 224, 327, 396
Europa 9, 1214, 19, 24, 2628, 2642,
49, 52, 87, 129, 130, 133, 165, 198,
208, 210, 218, 226, 232, 236, 265,
278, 281, 309, 318, 345, 350, 356, 363,
368, 372, 376378, 394, 397, 403
Uniunea European 27, 30, 38,
40, 170, 265, 345, 349, 350, 369,
371, 374, 376378
Fergana (Valea Ferganei) 9, 18, 19,
22, 92, 132, 170, 171, 173, 174, 211,
226
Fluviul Galben 75, 8488, 405
fluviul Wei 75
fluviul Yangtze 103, 236

Deng Xiaoping 54, 127


deertul Gobi 15, 18, 20, 100, 106108,
123, 142, 407
deertul Karakum 15, 248, 413
deertul Kzlkum 244
deertul Taklamakan 123, 131, 140,
183
Drumul Stepelor 21, 22, 50, 210, 394
Dughin, Aleksandr 38, 39
Dunhuang 8083, 92
Duanbe 187, 195, 197210, 411

Genghis-Han 11, 22, 24, 105, 117, 218,


227, 228, 238, 260, 395
Genscher, Hans-Dietrich 28
Georgia 15, 28, 30, 34, 131, 283, 309,
318, 332351, 355, 357, 363, 369, 374,
380, 416
Germania 13, 28, 29, 36, 39, 49, 65,
209, 336, 370
Golful Persic 282, 287, 321, 372
Gorbaciov, Mihail 2729, 157, 168,
349
Grecia 9, 265, 394

Elveia 64, 327


Erdoan, Recep Tayyip 128, 358,
360, 362364, 367, 372, 374379,
382384
Eurasia 1214, 30, 38, 39, 129, 167,
344, 396, 397
Uniunea Eurasiatic 30, 50, 133,

Hami 20, 99112, 118, 406


Hmelniki, Bogdan 35
Horog 180, 187, 191202, 410
Hruciov, Nikita 35, 101
Hudjand 211213, 411
Huntington, Samuel P. 36, 39

index
Ianukovici, Viktor 38
Ignatiev, Nikolai 42
India 8, 9, 19, 20, 80, 113, 114, 131133,
195, 204, 210, 218, 228, 232, 253, 281,
284, 394
Irak 11, 195, 252, 283285, 305, 343,
369372, 380, 381
Iran 13, 15, 24, 49, 50, 195, 218, 252,
253, 264, 265, 267309, 313315,
321, 325332, 346, 363, 369, 371,
372, 374, 379, 381, 391, 394396,
402, 414415
Istanbul 118, 139, 155, 211, 347, 356, 367,
374388, 391, 393, 394, 404, 417
Japonia 13, 14, 48, 49, 55, 58, 65, 66,
155
Karakul 17, 182185
Kashgar 16, 18, 78, 118, 127, 131140,
155, 196, 226, 296, 408
Kazahstan 13, 15, 31, 50, 63, 86, 87,
118, 124, 128, 130, 134, 145187, 210,
212, 225, 226, 229, 266, 271, 283,
371, 395, 397, 401, 409
KGB 30, 209, 224, 230
Kissinger, Henry 4749, 101, 286,
287
Krgstan 710, 16, 19, 31, 50, 118,
124, 134, 139, 141, 145187, 196, 197,
198, 207, 209, 212, 226, 266, 371,
380, 395, 397, 401, 408409
Kohl, Helmut 29
Kuweit 11
Lanzhou 20, 63, 8490, 106, 169, 405

437

Mackinder, Halford John 12, 395


Malraux, Andr 45, 47
Mao Zedong 4550, 5458, 67,
99103, 117, 139
Marco Polo 17, 24, 91, 196, 294, 295,
307, 335, 337
Marea Azov 40, 212
Marea Britanie 13, 27, 64, 103, 133
Marea Caspic 22, 170, 175, 253, 279,
282, 283, 316, 318, 321, 325, 330, 336,
347, 356
Marea Mediteran 9, 11, 14, 114, 118,
278, 318, 347, 358, 372, 395, 403
Marea Neagr 15, 23, 26, 40, 101,
114, 118, 218, 278, 283, 296, 318, 329,
347, 348, 357, 358, 368370, 391394,
403, 417
Mar 247, 248, 251253, 263, 413
Mahad 269278, 289, 297, 308, 414
Mearsheimer, John J. 33, 34, 65
Medvedev, Dmitri 40
Merv vezi Mar
Montecorvino, Giovanni de 24
Moscova 11, 2642, 50, 52, 87, 108,
127, 132, 133, 152, 154, 155, 160,
167, 168, 170, 204, 222, 224, 226,
265, 282, 283, 327, 329, 331, 340,
343346, 349, 351, 358, 369, 370,
396, 397, 404
munii Hinduku 18, 20, 191, 196,
199, 226, 253
munii Pamir 7, 9, 10, 15, 17, 18, 92,
133, 170, 172, 179, 181, 182, 184, 185,
187, 191198, 203, 209, 210, 212,
247, 396, 402, 410

438

index

munii Tian-an 10, 15, 18, 92, 108,


123, 131, 141, 142, 151, 153, 158, 160,
172, 176, 183, 198, 212, 396, 408
NATO 28, 29, 34, 40, 42, 64, 222,
327, 343, 344, 369, 370, 372, 373,
397
Organizaia de la Shanghai 42, 50,
397
Orientul Mijlociu 16, 23, 253, 281,
282, 284, 363, 368, 371, 372, 374,
381
O 16, 170176, 191, 197, 198, 409
Pakistan 16, 49, 209, 210, 239, 253,
283, 284, 305, 395
Papa Inoceniu IV 20, 22
Papa Nicolae IV 24
pasul Kzl Art 8, 9, 176187, 198,
247, 410
pasul Torugart 139, 141143, 147,
172, 176, 408
Persia, Imperiul Persan 18, 19, 50,
114, 131, 174, 198, 227, 273, 278, 282,
305, 328, 350
piaa Tienanmen 45, 46, 53, 55, 57,
98, 99
Poroenko, Petro 38
Putin, Vladimir 27, 2834, 40, 41,
52, 64, 148, 152, 167, 224
Rzboaiele din Golf 11, 321
rul Amu-Daria 18, 198, 211, 212,
217, 238, 247, 413
rul Sr-Daria 211, 212, 217, 411
Regiunea Autonom Gorno-Badahan 180, 191, 196198, 201, 203,
402

Regiunea Autonom Uigur (Xinjiang) 18, 22, 64, 75, 77, 78, 83, 107,
108, 113, 123125, 127133, 169, 175,
407
Republica Moldova 26, 28, 30, 157,
199
Richthofen, Ferdinand von 19, 88
Roma 8, 14, 19, 24, 71, 172, 403
Romnia 15, 75, 101, 125, 221, 244,
246, 265, 273, 307, 369, 392, 394
Rubrouck, Guillaume de 22, 23
Rusia 1113, 2642, 50, 52, 64, 101,
103, 107, 108, 112, 123, 127, 130133,
151, 152155, 157162, 165173, 198,
200, 201, 204, 208210, 222226,
228, 229, 231, 232, 238, 253, 264266,
281283, 287, 300, 309, 318, 326332,
336, 338, 340, 344346, 349351,
355370, 381, 393397, 403
Samarkand 8, 9, 16, 1820, 118, 142,
147, 217, 227232, 237, 238, 240, 412
Sarotte, Mary Elise 29
Siria 11, 195, 209, 228, 283, 295, 305,
363, 369372, 380
Sogdiana 9, 19, 20, 211, 217
Stalin 10, 47, 154, 155, 167, 173, 199,
231, 321, 335, 338, 345, 348
Starr, S. Frederick 11
strmtoarea Kerci 40
SUA 1013, 2729, 34, 6466, 128,
133, 168, 224, 274, 283, 285288,
322, 324, 325, 327, 340, 343, 351,
359, 373, 374, 376, 380, 395, 396
Sun Tzu 62, 67
Sun Yat-sen 54, 55
evardnadze, Eduard 28, 337, 339,
340, 343, 346, 350

index
Tabriz 299309, 415
Tadjikistan 810, 15, 19, 31, 50, 118,
133, 134, 165, 173, 174, 179181,
189213, 230, 266, 395, 397, 402,
410, 411
Tamm ibn Bah.r 17
Takent 20, 108, 133, 172, 217226,
245, 402, 411
Tbilisi 273, 308, 318, 330332, 335351
Teheran 273, 277, 279297, 304, 306,
328, 329, 363, 369, 415
Tibet 8, 64, 80, 113, 123, 131, 143
Turcia 13, 15, 16, 25, 49, 50, 138, 155,
157, 165, 211, 222, 226, 243, 253, 262,
265, 266, 271, 273, 278, 283, 284,
300, 305, 318, 326332, 336, 346,
347, 353388, 391, 395, 417
Turfan 20, 78, 112122, 407
Turkmenistan 13, 15, 16, 52, 157,
165, 217, 222, 226, 230, 244, 247,
249266, 269, 271, 283, 305, 347,
356, 374, 395, 397, 413
Ucraina 12, 2628, 30, 31, 3341, 50,
87, 101, 154, 247, 260, 327, 343, 349,
363, 369, 397
Uniunea Sovietic, URSS 12, 27,
2931, 34, 35, 49, 65, 78, 134, 151,

439

152, 155, 157, 159, 160, 168, 170, 173,


174, 196, 203, 208, 209, 212, 223,
224, 283, 286, 321, 325, 327, 328,
330332, 337, 339, 340, 363, 370,
395, 396, 416
rmqi 77, 80, 83, 85, 87, 106, 107,
122131, 169, 356, 407
Uzbekistan 11, 13, 18, 19, 50, 134, 142,
157, 161, 165, 173, 174, 204, 207, 209,
210, 212, 215248, 252, 265, 266,
305, 371, 395, 397, 402, 411, 412
Virbalis 13
Vladivostok 13, 30, 42
Washington 1113, 27, 34, 41, 53, 64,
65, 128, 283, 286, 340, 359, 380
Wuwei 20, 91100, 406
Xian 11, 18, 6284, 85, 94, 131, 139,
142, 403, 405
Xi Jinping 12, 41, 49, 50, 52, 54, 55,
97, 98, 143, 169
Xinjiang vezi Regiunea Autonom
Uigur
Xuanzang 20, 114, 185
Xun Zi 76, 97
Zhang Qian 18, 19, 92, 172, 173

CUPRINS

De la Rsrit spre Apus. Endorna libertii


(prefa de Tania Radu) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

INTRODUCERE
Pilaful a venit n Europa pe Drumul Mtsii sau cum vrea China s
stpneasc inima lumii . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7
Cltoria mea, primii cltori pe Drumul Mtsii i cum i-a cerut
marele han papei de la Roma s vin s i se nchine . . . . . . . . . . 14
BucuretiBeijing sau despre declinul unui imperiu . . . . . . . . . . . . 26
CHINA
Beijing. Cum a trasat Mao noul Drum al Mtsii i despre portretul
marelui lider de la Malraux la Kissinger . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Cum am fost pclit de dou chinezoaice la Beijing i cum a czut
Bertolucci n capcana lui Mao . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Xian. Locul unde ncepe Drumul Mtsii sau pe cine amenin
China . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Unde au fost descoperite cele mai vechi macaroane i cum a devenit
confucianist mpratul care a fcut pipi n plria unui nelept . .
XianLanzhou. De ce e periculos s cltoreti spre vestul Chinei
sau despre supremaia rasei galbene . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Lanzhou. Nod important pe noul Drum al Mtsii i de ce este
galben Fluviul Galben . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Wuwei. Caii zburtori i via-de-vie au venit pe Drumul Mtsii . . .

45
52
62
67
76
84
91

442

cuprins

Cele 108 sentimente i de ce au devenit comunitii confucianiti . . . 93


Spre Hami i despre Marea Chin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 99
Hami. Oaza norocoas i cum au ajuns ruii pn aici . . . . . . . . . . . 105
Cele 200 de soiuri de pepeni din Hami i rochiile qipao . . . . . . . . . . 108
Turfan. Dubele negre de poliie i Grotele celor 1000 de Buddha . . . 112
rmqi. Un ora sub asediu sau cum vine moartea pe Drumul
Mtsii . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 122
ara uigurilor i noul Drum al Mtsii: calea ferat rmqi
Berlin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 127
Kashgar. Marele Joc de pe Drumul Mtsii i chinurile uigurilor . . . 131
Marele bazar de duminic din Kashgar i cel mai mare Mao din
China . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 138
Corpul femeii aparine statului chinez i de ce e bine s bei ap
art . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 139
Pasul Torugart: grania dintre China i Krgstan. Despre tradiia
paravanelor i de ce decupeaz poliitii chinezi hrile . . . . . . 141
KRGSTAN I KAZAHSTAN
ara celor 10 dolari, la ce e bun laptele de iap i ct de frig e ntr-o
iurt . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 147
Bikek. De ce bem vin moldovenesc la Bikek i cine ar trebui s e
fratele mai mare al krgzilor . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 153
De ce nu vrea Krgstanul s lase Noul Drum al Mtsii n minile
chinezilor . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 158
Alma-Ata. Ce legtur exist ntre serviciile secrete de la Astana i
berea kazah . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 160
Drumul Mtsii prin Kazahstan: gaz, petrol i droguri . . . . . . . . . . 165
Kazahstan: un stat strivit ntre Rusia i China? . . . . . . . . . . . . . . . . . 167
O. Un ora mai vechi dect Roma? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 170
Cum ar putea ajunge Coranul mai important dect legile n sudul
Krgstanului . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 175
Pasul Kzl Art, ntre Krgstan i Tadjikistan. De ce mi-e fric de
militarii tadjici . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 176

cuprins

443

TADJIKISTAN
Horog. Oamenii Pamirului i playboy-ul, liderul lor spiritual . . . . . . 191
HorogDuanbe: drumul care merge pe Acoperiul Lumii . . . . . . . 197
Agentul meu din Duanbe . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 202
Islamismul radical i drogurile: pe cele trei rute ale Drumului Mtsii
din Tadjikistan . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 207
Hudjand. Rzboiul apei i cum mi-au fcut uzbecii inventarul
rucsacului . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 211
UZBEKISTAN
Takent. Vulpea btrn a Asiei Centrale i statul poliienesc . . . 217
Balansul EstVest al Uzbekistanului i mrturia unui disident care
a devenit pro-rus . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 223
Samarkand. ntre mirajul Moscovei i cel al istoriei . . . . . . . . . . . . . 227
Samarkand, centrul lumii . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 230
Cel de-al patrulea rai lumesc i Lenin la Buhara . . . . . . . . . . . . . . . . 232
Piatra miraculoas care te apr de boli i de ce mirodeniile care se
vnd n Europa nu au acelai gust cu cele din Buhara . . . . . . . . 237
ntre Buhara i Mar: de ce am stat cinci ore la grania turkmen . . . 244
TURKMENISTAN
Mar. De la oraul eherezadei la oraul pustiu de astzi . . . . . . . . . 251
La Agabat, urmtoarea revoluie ar putea roz . . . . . . . . . . . . . . . 254
Coreea de Nord a Asiei Centralesau de ce sunt att de fericii
turkmenii . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 261
IRAN
Mahad. De la un cult al personalitii la altul sau despre berea
iranian . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 269
Sfatul ayatollahului pentru vindecarea apetitului sexual i
rspunsul la ntrebarea dac brbatul care a fcut sex cu puiul
poate s-l mnnce . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 272

444

cuprins

Teheran. Pivotul strategic pe care se bat marile puteri i de ce nu e


periculos un Iran nuclear . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 279
Primii teroriti organizai s-au nscut n Iran i despre garda
pretorian a ayatollahului . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 289
Cu trenul prin Iran . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 297
n bazarul din Tabriz, 90% dintre negustori sunt pro-americani i
restul, pro-rui . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 299
Preul aurului se stabilete la Tabriz n curtea bazarului . . . . . . . . . 303
Tabrizul reintr pe Drumul Mtsii i de ce se tem armenii din
ora . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .307
AZERBAIDJAN
Un gigolo proletar insistent. TabrizBaku: ce caut azerii n Iran i
iranienii n Azerbaidjan . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 313
Baku: nchisoare pentru ziariti, botox pentru prima doamn . . . . . 317
Modelul azer, ntre Dubai i SUA, sau cum scap Azerbaidjanul de
presiunea Rusiei i Iranului . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 325
BakuTbilisi i ngheata URSS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 330
GEORGIA
Complexul Stalin sau de ce-i alung georgienii preedinii . . . . . 335
Cei mai cunoscui povestitori danezi din Georgia i cel mai vechi
vin din lume . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 343
TURCIA
Turcia, ara tuturor posibilitilor i strategia actorilor nonstatali
de extindere a inuenei Ankarei n Asia Central i n Caucaz . . . 355
Noul calif de la Ankara i de ce Rusia este cea mai bun prieten a
Turciei . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 360
Turcia, de la noul otomanism la nlandizare . . . . . . . . . . . . . . . . 368
Fr conexiuni guvernamentale nu faci nimic n Turcia . . . . . . . . 373
Erdoan e ca Ceauescu i despre miza vlului islamic la
Istanbul . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 374

cuprins

445

n redacia celui mai mare ziar din Turcia toat lumea ine postul
de Ramadan. i cnd va putea inuena Ankara preul gazului
pe viitorul Drum al Mtsii . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 380
Erdoan e mai bun dect Atatrk. i de ce porno-otomanismul
din Suleyman Magnicul submineaz noul otomanism . . . . . . 382
CONCLUZII
Drumul Mtsii prin Marea Neagr i Balcani sau riscul unei noi
ordini mondiale . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 391
EPILOG
Pregtirile de plecare pe Drumul Mtsii . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 401
Ruta pe care am cltorit i ceaiurile pe care le-am but de-a lungul
Drumului Mtsii . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .404
Mulumiri . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 419
Note . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 421
Index . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 435