Sunteți pe pagina 1din 628

Anne et Serge

Golon
Anglique
et le Roy

Roman %

Annei Serge Golon


A n g e lic a

EDITURA d i t

V ersiunea rom neasc: E m il C o lto fe a n n

T itlu l O riginal: A n g liq u e e t le R o i, A nne e t S erg e G olon


C o p y rig h t A nne e t S erge G olon

T o ate d rep tu rile a su p ra acestei versiuni n lim b a rom n,


in clu siv p en tru R ep u b lica M oldova, ap arin E d itu rii E lit.

I.S .B .N . 973-9100-99-6
pRlT Ia MopREss s.a. OdoRliEu S ecuesc

PftTlTEK RT ftl
C ilT E K
Capitolul 1
' Y ngelica sttea cufundat ntr-o somnolen dulce, cu mintea rt7 1 cindu-i la lucmri dintre cele mai plcute, ca unei feticane n srX X btorile de iarn. De dou ori se ridic i scpr din amnar ca s
aprind lumnarea i s contemple din nou cele dou rochii care atep
tau cumini pe fotoliile de lng p a t Una era pentru vntoarea regal
de a doua zi de diminea, iar cealalt pentru balul care avea s urmeze
seara. Era ct se poate de mulumit de cea dinti. Avusese m ult btaie
de cap pn s-l fac pe croitor s neleag ce voia, dar rezultatul o
um plea de satisfacie. Partea de sus, lucrat In catifea cenuie i strns
pe corp ca o hain, ddea ntregului ansamblu o anumit linie brb
teasc ce contrasta admirabil cu fineea formelor ei tinere i suple. Pl
ria de muchetar era alb, cu o adevrat cascada de pene de stru, to t
albe, care luau ochii cu strlucirea lor, dar ceea ce o umplea pe
Angelica de ncntare era cravata Era un accesoriu de ultim mod, cu
care spera s atrag atenia i s strneasc m ai ales curiozitatea nal
telor doamne de la curte. Era o earf de oland, apretat, brodat deli
cat cu perle minuscule i care, nfurat dup gt de mai multe ori, se
ncheia ntr-un nod, rspndindu-se apoi p e piept n forma unui fluture
graios. Ideea i venise cu o zi n urm, cnd pierduse o grmad de timp
n faa oglinzii mototolind pe puin zece cravate din cele mai inimoase
aduse de negustorul de mruniuri, pn cnd, n sfrit, se hotrse s
nnoade cravata brbtete, dar cu un nod mai mare dect se obinuia I
se prea c unui chip de-femeie nu i se potrivea gulerul prea ano al
hainei de vntoare, aa c spuma alb a cravatei, risipit sub brbie,

H une t S e rg e (olon
ddea vemntului un plus defeminitate'" '
=3=a=a^=5
Pn spre diminea, Angelica se culc la loc i se scul de nenu
mrate ori. La un moment dat se gndi dac n-ar fi fost m ai bine s
sune i s porunceasc slujnicei s-i aduc un ceai de verbin, ca s poa
t adormi. Avea nevoie mcar de cteva ore de somn, fiindc urma o zi
lung i ncrcat, plin de oboseal. Adunarea vntorilor avea s aib
loc dimineaa, destul de trziu, e drept, n pdurea regal de la FausseRepose, dar asta era destul de departe, aa c i ea, ca toi invitaii care
veneau de la Paris, trebuia s porneasc la drum cu noaptea-n cap ca s
se ntlneasc la tim p cu ceilali, care soseau de la Versailles. Punctul
exact al ntlnirii era ntr-un loc numit Rspntia Boilor, n inima
pdurii, unde se aflau, pentru persoanele sus-puse, anumite nlesniri,
cum ar fi bunoar grajdurile unde i trimiteau din timp caii de clrie,
pentru a-i avea odihnii i plini de via n ziua vntorii, putnd goni
dup cerb cu m ult m ai mari anse dect caii vntorilor care soseau la
ntlnire dup un drum destul de lung i de obositor. Ca o mare favoare,
i se ngduise ,i ei s-i trim it acolo cu o zi nainte iapa ei favorit,
Ceris, pursnge spaniol, care o costase mii de pistoli i care se afla n
grija a doi lachei credincioi.
Din nou se ridic i aprinse lumnarea. Cu siguran c to t ro
chia de bal-rmnea cea mai reuit. Era din mtase roz,- un roz vioi i
intens, cu un nceput de pelerin de.o nuan ceva m ai nchis i cu un
plastion brodat cu flori gingae de sidef Bijuteriile erau toate num ai cu
perle. Ciorchini delicai pentru urechi, colier n trei rnduri pentru gt i
umeri, diadem n form de semilun pentru pr. Le cumprase de la un
bijutier pentru care nutrea o simpatie aparte, fiindc i povestea despre
mrile calde de unde veneau perlele astea, despre trguielile^intermina
bile, despre expertizele anevoioase la care fuseser supuse m nenum
rate rnduri i despre drumurile lungi pe care trebuiser s le strbat
pn aici, pitite m scule! de mtase care trecuser prin minile
negustorilor arabi, greci sau veneiem. Negoul acesta lung i ntorto
cheat, plin de primejdii i ntrzieri!, ajungea s mreasc i de cte cinci
ori valoarea mrfii, mai ales prin arta pe care o aveau negustorii acetia
de a da fiecrei perle preul raritii ei i de a convinge pe cumprtor c
trebuie s fi fost furat de-a dreptul din grdinile zeilor. Dei dduse o
avere ca s intre n posesia lor. Angelica nu ncerca acum nici unul din
acele sentimente de regret care urmeaz cel mai adesea risipirii unei
sume mari de bani pentru ceva prea costisitor. Le privi ncntat,
admirndu-Ie cum stteau cumini n caseta cptuit cu catifea alb, pe
msua de la capul patului.

ffngelica al T legele Soare

0 mistuia o sete nepotolit s aib ct mai multe asemenea co


mori de art i de metal preios. Furia asta era iar ndoial o rscum
prare a anilor n care cunoscuse srcia cea mai cum plit Printr-o ade
vrat minune, roata norocului se ntorsese pentru ea la vreme. nc m ai
avea timp s se mpodobeasc cu cele mai alese bijuterii, sa se mbrace
cu rochine cele mai luxoase, s se nconjoare de mobile scumpe, de tapi
serii i de bibelouri ieite din atelierele celor m ai vestii artiti. Toate
astea costau mult, e adevrat, dar alegerea lor vdea gustul ei desvrit,
un gust de cunosctoare care nc nu s-a sturat pn peste cap de ase
menea accesorii care fac viaa att de plcut
Fiindc Angelica rmnea m ai departe o entuziast Se minuna
uneori i n sinea ei mulumea Atotputernicului pentru c ncercrile
ndelungi i chinuitoare prin care trecuse n-o zdrobiser, d dimpotriv, i
lsaser inima tnr i clocotitoare de pasiune.
Fa de femeile tin s e de vrsta ei, avea m i m ult experien i
mai puine deziluzii. Viaa d fusese semnat cu bucurii firave, dar in
tense, ca ale copiilor, care triesc din plin orice clip Cine n-a cunoscut
foamea nu poate tri bucuria de a 'se nfrupta dintr-o bucat de pine
cald i nmiresmat. Fericirile i fuseser drmuite, dar cineva care a
strbtut descul strzile Parisului i are acum pe m as asemenea perie
triete m ult m i intens extazul clipei n care toate durerile au rmas
undeva n urm.
Sufl din nou n lumnare i se ls fericit n aternutul fin de
. mtase, rrtinzndu-se lene i gndmdu-se ce minunat era s fie bogat,
frum oas i tnr... Se feri s-i spun c era i ispititoare, fiindc toc
mai gndul acesta i-1 aminti pe Philippe i bucuria se stinse ca soaiele
acoperit dintr-o dat de un nor greu.
Pieptul i fu strbtut dintr-o dat de un suspin greu.
Philippe!
Oare ct de mult o dispreuia? i aminti cele dou luni care
urmaser dup cstoria ei cu marchizul du Plessis-Belliere i situaia
' imposibil n care se vzuse curnd, n uim a propriei ei. greeli. A doua
zi dup ce Angelica fusese prezentat' oficial la curte ca marchiz du
Plessis-Belliere, curtea se ntorsese la Saint-Geimain, iar ea trebuise s
se ntoarc la Paris. Era de la sine neles c avea s locuiasc n palatul
soului ei din foburgul Saint-Antoine, dar aici gsise poarta ncuiat.
Portarul elveian, luat la rost, rspunsese scurt c el nu tie nimic. C
stpnul lui, domnul marchiz, era Ja curte i c nu-i dduse nici o
porunc privitoare la doamna i la nici o doamn general. Aa. c fusese
nevoit s se ntoarc la casa ei din BeautreiUis, pe care avusese

fnn e ?i Serge Golan

prevederea s o pstreze. De atunci locuia aici, ateptnd ntruna o nou


invitaie la curte, care s-i perni s se ntoarc i s-i ocupe locul la
care i ddea dreptul noul ei rang. Dar acolo prea c fusese deja uitat,
invitaia nu mai venea deloc i Angelica era din ce n ce mai ngrijorat.
Pn cnd ntr-o zi, n salonul frumoasei Ninon de Lenclos, o ntlnise
pe doamna de Montespan care i spusese intrigat:
Draga mea, toat lumea spune c trebuie s-i fi pierdut min
ile! Ce s-a ntmplat cu dumneata? Nici mcar la a treia invitaie a
regelui n-ai rspuns? Prima dat aveai febr, alt dat arsuri la stomac,
sau i ieise o bubuli exact pe*nas, mpiedicndu-te s te prezini
cuviincios n faa M aiestii Sale... Scuzele acestea jalnice nu sunt deloc
pe placul regelui, fiindc tii c nu poate suporta oamenii bolnavi. Pn
la urm l vei incomoda...
Astfel nct Angelica reuise s neleag ce era cu invitaia la
Versailles care nu mai venea. PhiUppe, soul ei, invitat de rege s o adu
c la curte la diferite serbri, nu numai ca nu-i spusese nimic, dar mai i
refuzase n numele ei toate invitaiile, ndrugnd nite scuze idioate care
de bun seam c o umpluser de ridicol n ochii suveranului i ai curii
ntregi. A
In orice caz, draga mea, ncheiase doamna de Montespan, eu
cu urechile mele l-am auzit pe rege spunndu-i marchizului du Plessis
c dorete neaprat s te vad lund parte la vntoarea de miercuri.
Considerm, domnule, c a r fi de dorit ca sntatea doamnei marchize
du Plessis-Bdliere s n-o m ai mpiedice i de data asta s dea curs in -.
vitaiei noastre chiar astea au fost cuvintele M ajestii Sale, rostite,
fie-mi ngduit s-o spun, cu destul acreal. Dup care a adugat c, n
caz contrar, se va vedea nevoit s-Ji trim it o scrisoare prin care s-i po
runceasc s te ntorci frumuel m provincia dumitalc i s nu te mai
ari pe la curte. Aa c vezi, draga mea, eti pe punctul de a cdea m
dizgraie i ar fi bine s te gndeti serios la ce ai de fcut miercuri.
Copleit de aflarea acestei veti, apoi furioas, Angelica nu a v u -'
sese nevoie de prea m ult timp ca s pun la punct un plan de ndreptare
a situaiei ei att de compromise. Avea s-i fac pur i simplu apariia
la ntlnirea vntorilor, punndu-1 astfel pe Phillipe n faa faptului
mplinit. Iar dac regele avea s-i pun ntrebri, atunci, ei bine, avea
s-i spun adevrul. In faa voinei regelui, Philippe nu avea altceva de
fcut dect s se ncline. Drept care Angelica, iar tirea lui, i lacuse
toaletele noi, special pentru aceast ocazie, i trimisese din timp iapa la
Rspntia Boildr i poruncise s aib caleaca gata miercuri n zori.
Numai c zorii acetia ameninau s vin nainte ca ea s poat nchide

ffn g e lc a s i "R egele S oa re

m car o c h n ^ ^ s U ^ tin pleoapele strnse, Iar s se gndeasc


nimic i; ncet-ncet, fr S-i dea seama cnd, adormi.
Dintr-o dat, celuul Aus, care dormea ncolcit pe plapu,
tresri, apoi se ridic drz i pomi s mrie. Angelica l nfca i l tra
se lng ea n aternut, porundndu-i s tac. Micul animad continu s
se frmnte i sscheaune, dup care ncepu s latre de-a binelea,
ntrtat i ascuit.
Ce ai, Arius, ce s-a ntmplat de ce nu m lai s dorm? ntre
b ea syprat. A i simit vreun oarece?
i cuprinse botul n palm, ca s-l mpiedice s mai latre i
ncerc s-i ascut auzul, ca s-i dea seama ce anume l ntrtase pe
micul ei paznic. Auzi un zgomot imperceptibil, dar pe moment nu-1
putea deslui. Era ca alunecarea unui obiect dur pe o suprafa lefuit.
Arius m riantim dat, zbtndu-se, n culmea agitaiei.
Fii calm, Arius. calm! N u e cazul $ te pierzi cu firea.
Deci nici acum nu avea parte de somn, cnd abia reuise s ai
peasc puin! Deodat ns, n spatele pleoapelor nchise, Angelica avu
viziunea minilor ntunecate, a minilor murdare i n stare s frme
pietre, ale hoilor din Paris, care noaptea, la adpostul ntunericului, se
cocoa pn la geamurile caselor bogate i le taie cu diamantul ca s ie

poat scoate...
Toropeala somnului i se risipi ntr-o clip. Da. asta era! Zgomo
tul acela venea dinspre fereastr. Hoii!...
ni din aternut ca o sgeat i rmase imobil n ntuneric, netiind ce s fac. Inima i btea att de tare nct nu m ai auzea nimic
altceva dect zgomotul ei surd i grbit Arius, scpat din strnsoare,
pomi s latre ascuit l culese pe ntuneric i aproape c l sufoc, nu
mai s-l fac s tac. Cnd reui din nou s perceap ceva cu urechea,
avu senzaia c n ncpere se mai afla cineva. Auzi fereastra micndu-se, deschis. Deci ei intraser!
Cine e? strig ea, mai m ult m oart dect vie.
Perlele le vor? gndi ea.
jntinse mna nainte, apucnd pe ntuneric nite bijuterii, la nime
real. n aceeai clip ceva negru i nspimnttor se abtu asupra ei.
nelese apoi c era o ptur, dar nite brae puternice o cuprinsei, strivind-o i mpiedicnd-o s se mite, n timp ce^n jurul trupului simea
din ce n ce mai desluit strnsoarea unei funii. ncepu s se zbat ca un
arpe, ipnd din rsputeri, dar ipetele ei erau nbuite de estura
groas. Reui s scoat capul din strnsoarea pturii i trase aer fn piept,
ipnd apoi din toate puterile:

10

R n n e {St S e rg e S o lo n

Ajutor! A jut..
Degete de fier o strnser dintr-o dat de gt, prin grosimea p
turii, nbuindu-i iptul. Simi c se sufoc n faa ochilor izbucnir
dintr-o dat vlvti roii, ltrturile turbate ale celului ncepur s se
aud departe, din ce n ce m ai departe...
JM or... gndi ea... m or, gtuit de un sprgtor!... Ah, ce pros
tie!... PhilippeL. Unde eti, Phdippe?...
Apoi totul se stinse.
Primul lucru de care-i ddu seama cnd i recpta cunotina
fii alunecarea unui obiect printre degetele ei i un zgomot cafde grune
pe nite dale de p iatr
Perlele mele!1*
Ameit, se aplec peste marginea saltelei de paie pe care zcea i
zri pe jos iragul de perle. Probabil c le inuse tot timpul strnse n
pumn, n timp ce era luat pe sus i adus m locul acesta necunoscut
Ochii ei nc mpienjenii fcur nconjurul ncperii. E ra uitr-un fel de
chilie unde lumina tulbure i leioas a zilei ptrundea cu greu printr-o
ferestruic zbrelit, de form ogival, copleind totui raza chioar a
unui opai aezat ntr-o firid. Mobilierul nu cuprindea dect o mas
grosolan i un scaun iar sptar, cu trei picioare, n afkr, bineneles,
de salteau mizer care se vede c era considerat pat, abia ncadrat de
cteva scnduri negeluie.
Unde m aflu? n minile cui? i ce vrea de la mine?
Deci nu-i fUraser perlele. Funia cu care fusese legat era acum
desfcut, dar ptura rmsese pe ea, acoperind-o pe deasupra cmii
de noapte de mtase roz. Angelica se aplec puin, aplic ntre degete
colierul i i-l puse la gt cu un gest mainal. Apoi se rzgndi, l scoase
i-l piti sub saltea.
Undeva, afar, un clopot pomi s sune cu clinchet argintiu i n
dat i rspunse altul. Privirea Angelici se opri asupra unei mici cruci
de lemn negru atrnnd pe peretele vruit.
O mnstire! Sunt ntr-o mnstire... '*
i ascui din rsputeri auzul i reui s deslueasc ecouri vagi i
ndeprtate ale unei orgi i voci psalmodiind o cntate religioas.
Ce poate nsemna asta? Ah, Doamne, cum m mai doare
gtul! Rmase o clip nemicat, buimcit de gnduri care i se nvl
meau n cap, ncercnd s se conving c nu era vorba dect de un vis
urt i c avea s se trezeasc n curnd din valul acesta de absurditi.
Dintr-o dat pe culoar se auzir pai i asta o trezi din starea de toro
peal nedesluit n care era cufundat. Erau pai de brbat Rpitorul?

A ngelica s i R e g e le Soare

11

Ah, abia atepta s dea ochi cu el, nu-i era ctui de puin fiic de
bandii, avea sa le aminteasc imediat c regele borfailor din Paris,
Buc-de-Lemn, era aliatul ei.
Paii se oprir n fata u ii Se auzi zgomotul unei chei rsucite n
broasc i n dulie intr cineva. Angelica rmase fr grai la vederea
nou venitului.
Philippe!
n ruptul capului nu i-ar fi putut nchipui c tocmai brbatul ei
i-ar fi S cu t apariia aici, tocmai aici. i nc tocmai Philippe, are n
dou luni de cnd sosise ea la Paris nu catadicsise m car o dat s-i fac
o vizit, fie i una de politee pur i simplu, i care de fapt se pare c nici
nu bgase de seam c exista o marchiz du Plessis-Belliere, care era
soia lui.
Philippe! repet ea. Ah, Philippe, ce fericit sunt c te vd! Ai
venit s m scapi de a ic i! Cum ai reuit s-mi dai de urm? Ah, ce
minunat, Philippe!
i se ridic, ncercnd s se repead s-l mbrieze, dar ceva
ngheat i dispreuitor care emana din fiina lui o reinu.
1 Tnrul marchiz, soul ei, sttea n faa uii, impuntor n cizme
le lui nalte de piele alb i cu haina de catifea cenuie brodat cu argint
Buclele perucii, distribuite cu art, cdeau exact aa cum trebuia pe gu
lerul scump de dantel lucrat n punct veneian, iar plria de catifea
gri cu pene albe i ddea un aer plin de semetie.
Cum se mai simte doamna? ntreb el pe un ton de ironie
muctoare. Sper c e sntoas.
S-ar fi zis c se ntlniser Intr-un salon, numai c aici, n locul
acesta neateptat, cuvintele lui sunau ca un semnal de alarm.
Nu... nu tiu cum s-a ntmplat, Philippe, bigui ea dezorien
tat. Am fost atacat n camera mea... nu tiu de cine... dar m -a luat i
m -a adus aici. Nici nu tiu unde m aflu. Poi s-mi spui cine e nemer
nicul care a fcut asta?
Cu plcere, doamn E vorba de La Violette, primul meu
valet de cam er
...?
i trebuie s adaug c a fcut-o din porunca mea, pieciz el
cu o politee batjocoritoare.
Angelica ni n picioare. ncepea s neleag. Aa cum era, nu
mai n cmaa de noapte i cu picioarele goale' alerg pn la fereastr,
agndu-se de gratiile groase de fier. Soarele se nla i fr ndoial
c peste puin timp vntoarea regal de la Fausse Repose avea s

12

ftn n e si S e rg e 6 o lo ii

nceap, i^ c a d o a m n a d u Plessis-Belliere s fie prezent. N ici de data


asta!
Sc ntoarse spre Philippe, turbat de furie.
A i S cu t asta ca s m mpiedici s merg la vntoare! S nu
apar nici acum la curte, n ciuda ordinului regelui!
Doamna marchiz e extrem de perspicace. Nimic m -i scap,
suspina Philippe.
N u tii c M ajestatea Sa nu-mi va ierta niciodat aceast gro
solnie i-mi va porunci s m ntorc n provincie?
Aceasta e i scopul meu, doamn, fcu Philippe cu aceeai
smerenie batjocoritoare;
Ah! Eti de o perfidie de-a dreptul... de-a dreptul drceasc!
Daaa? Vei fi bucuroas s afli, doamn, c eti prim a femeie
care m flateaz cu acest graios compliment
i tnrul m archiz rse ncet Un rs plin de rutate i de venin,
parc bucuros de furia pe care o strnea n sufletul soiei lui.
De fapt nu chiar aa de drcesc precum spui, doamn, urm
el pe un ton comptimitor. Te-am nchis n mnstirea asta tocmai pen
tru a te ajuta s te mntuieti, n rugciuni i abstinen, departe de p
catele crnii. Nici Dumnezeu n persoan n-ar avea ceva ru de zis de
spre o asemenea idee plin de pioenie.
i ct timp ai s m ii aici?
Oh, vom vedea/doamn. M car cteva ale. D ei..
Philippe, s tii c eu... cred c te ursc!
La care brbatul rse amuzat, cu buzele ntinse peste dinii albi i
regulai, ntr-un rictus plin de cruzime.
Reacia dum itale, doamn, e de-a dreptul fermectoare. Zu
c merit s-i dai osteneala ca s-o scoi din srite pe doamna marchiz
du Plessis!
S m scoi din srite?... Numeti asta s m scoi din srite?
E spargere! E rpiref i cnd m gndesc c n timp ce bruta aceea n
cerca s m strng de gt eu te chemam n ajutor... pe tine!
Philippe ncet sa rd i ridic din sprncene, apoi se apropie de
ea ca s examineze mai ndeaproape urmele violacee de pe g t
Ia uite drcie! Pulamaua aia afurisit a fost m ai energic de
ct trebuia! Dar siint convins c i-ai dat destul btaie de cap i, pe de
alt parte, nu tie altceva dect s ndeplineasc cu sfinenie o porunc,
i spusesem s lucreze ct mai discret posibil, ca s nu-i strneasc pe
servitorii dumitale. A intrat pe ua din spatele serei de portocali.
Oricum, n-are nici o scuz, data viitoare am s-i atrag atenia s lucreze
mai delicat.

R n g elica s i H e g e le S o a re

13

Aha, deci va exista i data viito a re i


r Ct vreme nu te potoleti, doamn, va exista. C tvrem evei
ridica ncpnat fruntea i-mi vei rspunde insolent ca pn acum,
ct vrane vei refuza s iaci cum spun eu, da, va exista. Sunt marele
maestru de vntoare ale regelui, m i uita asta. i niuiita nici c sunt n
vat cu mblnzirea celor m ai slbatice i m ai ndrtnice fiare. Ce
lele cele m ai feroce se fac mieluele n faa m ea i sfresc ntotdeauna
prin a-mi linge minile gudurndu-se.
M ai bine mor! rosti Angelica plin de furie. tiu c ai 's m
omori n curnd i ai face o faptabun!
Nu, doamn. Prefer s a te dresez pur i simplu.
i i nfipse privirile ochilor lui albatri i reci n ochii ei, facnd-o s-i ntoarc faa. Lupta care se anuna ntre ei prea s fie dintre
cele mai crncene, dar Angelica trecuse prin multe, aa c ncerc din
nou s braveze:

Cred c eti prea ambiios, domnule. Sunt curioas s tiu


cum anume ai de gnd s procedezi ca s ajungi la atingerea nobilului
scop pe care i l-ai propus.
0 , am de ales ntre o mulime de mijloace, lcu el cu o grimas ironic, S te pchid, de exemplu. A r fi c m ai la ndemn, mai
ales c deja te afli aici. Ce-ai zice de o m ic prelungire a popasului dumitale ntre pereii acetia .plini de cucernicie? Sau altceva: s te in de
parte de copiii dumitale.
N-ai s faci asta! ni Angelica spumegnd..
i de ce, m rog? M ai pot s-i reduc poria de hran, s-o redud pn la un minimum posibil pentru a subzista.*., s te silesc s-mi
ceri n genunchi o coaj de pine...
Spui prostii, dragul meu so! Am averea m ea personal
Nu-i nimic, lucrurile astea se pot aranja Eti soia mea i un
so are toate puterile. Nu m crede att de prost nct s nu fiu n stare
s trec ntr-o zi toi banii dumitale pe numele meu.
* Am s m apr.
i crezi c are s-i dea cineva ct de puin atenie? Ai tiut,
recunosc, s obii indulgena regelui. Numai c dup impoliteea de azi,
cnd ndrzneti s nu fii de faa la vntoarea la care nsui Majestatea
Sa i-a fcut neasemuita cinste s te invite, mi-e team c nu mai poi
conta prea mult pe augusta sa ngduin Aa c te las, doamn, sugerndu-i s te gndeti mai bine. M vei scuza, firete, deoarece nu vreau
s ntrzii la vntoarea regelui M ai ai cumva ceva -m i spui?
Da, c te ursc din to t sufletul!

14

n n e

S e rg e Oblon

i asta nc nn-i nimic! Intr-o zi vei implora moartea sa vin


s te ia ca s te scape de nune.
.
i ce ai sa ctigi din asta?
Plcerea rzbunrii. M-ai umilit pn n adncul sufletului,
dar i eu am s te vd plngnd, implornd mil, devenind'o crp, o
nenorocit cu minile pe jum tate pierdute!
Angelica ridic din umeri dispreuitoare.
Ce tablou! Atunci de ce nu sala de tortur, cu tine pe post de
clu,'cu fierul roa de pus sub tlpi, cu capra strivindu-mi minile i
picioarele...
w A, nu, asta nu! N-am de gnd s ajung chiar pn acolo. Se
ntmpl s am o anumit slbiciune pentru frumuseea corpului dumitale.
Nu zu! N u prea s-ar zice! Slbiciunea asta i-ai manifestat-o
cu o discreie desvrit, dragul meu so...
Philippe se afla deja n apropierea uii, cu intenia vdit de a
iei, dar la auzul cuvintelor ei se ntoarse, cu ochii m ijii rutcios.
Deci te plngi de asta, scumpa mea! Ce surpriz fericit!
i-am lipsit deci! Gseti c n-am depus destule sacrificii pe altarul nu
rilor dumitale! Deci nu se m ai afl pe lume suficieni amani care s-i
prezinte omagiile lor i ai ajuns s tnjeti dup ale 'soului dumitale!
Avusesem totui impresia ca nu te supusesei chiar fericit obligaiilor
unei soii n noaptea nunii, dar se prea poate s m fi nelat..
Las-m, Philippe, zise Angelica vzndu-1 cum nainta spre
ea.
Se simea cu totul lipsit de aprare, fr nici un obiect la nde
mn, cmaa ei subire de noapte era o pavz prea firav mpotriva
unei agresiuni.
Cu ct te privesc m ai m ult cu att mi vine m ai puin s plec,
zise el. '
i o mlnui cu o micare brusc, strngnd-o cu putere la piept.
Ea trem ura i era npdit de o nevoie imperioas de a plnge. Un plns
nervos, cu suspine i cu izbucniri de furie.
Las-m, Philippe! Oh, te implor, las-m!
Ah, eti adorabil cnd m implori, scumpa mea!
O lu pe sus ca pe un balot i o rsturn pe salteaua grosolan.
, Philippe, nu te gndeti c suntem utr-o mnstire?
i ce-i cu asta? i nchipui cumva c dou. ceasuri petrecute
n smerenia de a id te vor face neprihnit aa, p e nepus-mas? Mai
ales c tocmai a id e partea cea m ai plcut, cele m ai delicioase senzaii

A n g e lic a s t R e g e le S oa re

15

le-am avut ntotdeauna tocmai violnd clugrie.


Eti cea m ai mrav fptur pe care o cunosc!
Limbajul dumitale amoros nu e chiar dintre cele mai tandre,
scumpa mea, trebuie s recunoatem, zise el dezlegndu-i cordonul Ai
face bine s frecventezi m ai asiduu salonul frumoasei Ninon. i acum
hai, gata cu fandoselile, doamn, m i-ai amintit, n chipul cel mai amabil
cu putin, c am anumite obligaii fa de dumneata i am s m i le
ndeplinesc chiar acum, pe Iod
Angelica nchise ochii. ncetase s reziste, tiind din experien ce
necazuri putea s-i aduc aa ceva. Rmsese rece i dispreuitoare, lsndu-se ptruns de brbia lui care venea m ai curnd ca o pedeaps.
Nici nu fcea de altm interi/i spunea ea, .dect s imite soiile nefericite
n csniciile lor - i erau nenumrate - care se gndesc la altcev% la
amanii lor, de exemplu, sau spun n gnd rugciuni n timp ce accept
omagiile btrnelului boros de care le-a legat voina unui tat interesat
Firete c nu chiar aa stteau lucururile cu Philippe. N u era nici btr
nel, nici boros, iar pe deasupra tocm ai ea, Angelica, fusese cea care
inuse atta s se m rite cu el. Acum i putea muca minile m ult i
bine, era prea trziu. Trebuia s nceap s cunoasc puterea stpnului
sub a crui mn intrase. O brut, pentru care femeia nu era dect un
obiect pe care el l scotocea ca s gseasc* o uurare sufleteasc i at t
Dar era o brut viguroas i ei i era peste putin s se gndeasc la
cine tie ce altceva sau s spun rugciuni. Marele maestru de vntoare
conducea ostilitile ntr-un galop care arta c pierduse, obinuina
sentimentului din cauza furiei btliei prea nverunate.
Totui, n clipa cnd o prsi, Philippe avu un gest uor, despre
care Angelica avea s cread m ai trziu c visase: i puse m na pe
gtul ei lsat pe. spate, n dreptul locului unde degeele grosolane ale
valetului i lsaser urmele vinete i ovi acolo o clip, ca. ntr-un fel
de mngiere abia simit.
Deja era acum n picioare,, strpungnd-o cu privirile lui
rutcioase i pline de zeflemea.
Ei bine, frumoas doamn, mi se pare c eti deja m ai cumin
te dect adineauri. Sau m ai cum init. A nceput deja s fie cum i-am
spus eu. n curnd ai s te trti. Pn atunci, e de datoria mea! s-i
urez edere plcut ntre aceti perei linitii. Aici poi s plngi, s urii
i s blestemi dup pofta inimii, nimeni n-are s te aud, aa c nu
deranjezi pe nimeni. Clugriele au porunc stranic s-i dea s m
nnci, dar nu care cumva s te lase s iei pe u. i au faima c se pri
cep de minune s se achite de ndatoririle lor de temnicere. Nu eti

16

ffn n e

S e rg e S olon

singura lor locatar. edere plcut, doamn! S-ar putea ca mai pe


sear s auzi sunetul cornului de vntoare al regelui. Am s poruncesc
trompeilor s cnte ceva special pentru dumneata.
i iei, cu un hohot de rs ironic. Rsul lui era de-a dreptul detes
tabil. Philippe du Plessis-Bellire nu tia s rd dect atunci cnd se
rzbuna.
Dup plecarea lui, Angelica ramase m ult timp nemicat, acope
rit doar cu ptura grosolan care mirosea a brbat care i-a dat cu par
fum de iasomie i a piele. Se simea descurajat. Paniile de peste.
noapte i enervarea care o cuprinsese n timp ce se certa cu Philippe o
fcuser s ajung intr-o stare de surescitare la care se adugase i umi
lina de a fi fost silit s se supun ca un animal poftelor brbatului e l
A a o fcuse s se simt lipsit de puteri i corpul ei zcea adncit tnr
tr-o stare de neputin vecin cu plcerea. O grea neateptat i urc
dintr-o dat spre bure i timp de o clip ncerc s se lupte cu senzaia
aceasta puternic i strnitoare. Apoi czu napoi pe paiele ei, mai
deprimat ca oricnd. Starea asta i confirma simptome pe care de o
lun ar fi vrut s l vad disprute, dar acum trebuia s se ncline n faa
evidenei. Groaznica noapte a nunii petrecut la castelul
Plessis-Bellire, de care nu-i putea aminti fr s roeasc de ruine,
iat c i arta urmele. Era nsrcinai Purta ntr-nsa copilul lui
Philippe, al acestui om pe cate l ura i care jurase s se rzbune pe ea i
s o persecute pn o va aduce n pragul nebuniei. Pe moment avu
tentaia s se dea btut, renunnd la o lupt care i prea a fi fr sori
de izbnd. Se simea toropit de somn. S doarm! Poate c asta i va
mai da curaj. Numai c nu era timpul pentru aa ceva.'Pe urm avea s
fie prea trziu. n scurt timp regele, vznd c nici de data asta doamna
du Plessis-Bellire nu se prezentase n rndul curtenilor, avea s se
nfurie i s porunceasc s fie alungat pentru totdeauna de la
Versailles i poate i din Paris.
Se ridic, alergnd pn la ua de scnduri, izbind pn i strivi
pumnii i ipnd:
Deschidei! Dai-mi drumul de aici!
Soarele ptrundea acum cu toat puterea n chilia ei. La ora asta
echipajele regelui se adunau n curtea de onoare, trsurile nobililor care
domiiser peste noapte n . Paris ieeau n goana cailor pe poarta
Saint-Honor, numai nefericita marchiz du Plessis-Bellire avea s lip
seasc. Din nou!
Trebuie s fiu acolo! Trebuie s fiu acolo! Cu orice pre! Dac
strnesc furia regelui, sunt pierdut! Regele, numai regele l poate ine

ffn g eliea s i R e g e le S oa re

17

pe Philippe la respect Trebuie s ajung la vntoarea regelui, orice s-ar


ntmpla! Philippe spunea ceva despre cornul de vntoare pe care am
s-I pot auzi de aici. Deci m aflu ntr-o mnstire din apropierea p
durii, lng Versailles. Oh, Doamne, trebuie cu orice pre s ies de aici,
cu orice pre!
Numai c nvrtitul n cerc prin dulia ei nu nsemna deloc o solu
ie. n sfrit, un zgomot de saboi grosolani bocnind afar pe coridor o
fcu s tresar plin de spertan. Rmase o clip neclintit, apoi se n
pusti n aternut, ninzndu-se la iueal i cutnd s-i ia cel mai
blnd i mai panic aer cu putin. O cheie se rsuci n broasca grea i n
ncpere i S eu apariia o, femeie. N u era o clugri, d o slujnic
de-a mnstirii, cu o bonet mare de percal i cu veminte de postav
gros rnesc, care intr cu o tav.
Femeia mormi un bun ziua lipsit de orice bunvoin i
pomi s aeze pem as coninutul tvii. N u era mare lucru. Un urcior cu
ap, o strachin care rspndea un miros slab de linte cu slnin i o
pine rotund.
Angelica o privea curioas. Probabil c fala asta avea s fie sin
gura ei legtur cu lumea pentru o zi ntreag sau chiar mai m ult Tre
buia s profite de ocazie. N u prea a fi o ranc greoaie, cum se nti-'
nesc de obicei attea printre slujnicele de prin mnstiri. B a chiar dr
gu, cu ochii m ari, plini de via, i cu o anumit micare a oldurilor
pe sub fust de postav care spunea multe despre viaa ei din trecut Iar
Angelica avea ochiul ptrunztor i* form at n afar de asta, fata scp
din nebgare de seam furculia i printre dini i se strecur o njurtur
N u m ai ncpea acum n iti o ndoial c era una dintre fostele vasale ale
M arelui Cofisre, regele borfailor.
Noroc, surioar, murmur Angelica.
Fata tresri i se ntoarse cu o micare iute, rmnnd ncre
menit la vederea Angelici, care i fcea semnul de recunoatere al cer
etorilor din Paris.
Iaca na! fcu ea cnd i mai reveni ct de ct din uimire.
Iac-a! S mor dac m-ateptam ia un aa ceva, ptiu! Mie aa mi-au zis,
cic eti 6 marchiz de-ale adevratele. Aoleu, surat, Va s zic au pus
laba i pe tino jigodiile astea nenorocite de-acilea! Api cu de-aldc scr
be de-astea pas s-i mai faci meseria cum trebuie!
i veni s se aeze la picioarele patului, arnjndu-i colurile
broboadei groase pe pieptul care i sc ghicea tnr i provocator sub ve
mntul grosolan de postav.
De ase luni stau n vguna asta. S mor dac te mint! Pcn-

18

ftn n e

S e rg e @ olon

tru una nou ca tine^s zic c stai destuldebm eaci-n ogeacul sta.' Ca
de nou eti nou, nu? N u m ai te-am vzut pn-acuma. Cum i zice?
ngereasa..
Mie m i zice Duminica. Da, m i-a zis aa finea cel mai bine
duminica lucram, i p orni, n zilele alelalte, edeam frumuel, nici nu
m ai aveam nevoie ca s lucrez. Numa duminica, atta. Aa mi-a venit
mie n scfrlie, s fee toate altfel dect lumea aialanta i s nu m mic
de-aici dac n-a fost o idee amtia. N u zici c m-uvrteam i s-mi saie
ochii dac nu m i ti-i agam cum scrie la carte. Ii lsam s intre s se
roage, da-n tim pul sta nu le era gndul dect la ncoopeueal, s mor!
L a alde tia, dup o liturghie a-ntia, cel m ai bine merge o fat a-ntia.
Cnd ieeau afar nu puteam eu s foc fa la ci clieni aveam, m
tbrau cu droaia, de ziceai c to t Parisul merge la liturghie, numa din
pricina mea! Ehei, s-i fi vzul ce m ai se puneau cruci i curmezi s
m fac s merg la aternut cu ei! N u zici c unii mi-a-fcut i_plngere
la Parlament c foc nazuri i nu merg dect cu cine vreau eu? tia sunt
uneltele diavolului, boorogi nenorocii, n biseric-i vezi cum m i i se
roag Ia Dumnezeu de m am a focului, de zici c a dat cucem icia-nei, i
pe partea ailalt ia uite-i ce podoabe-mi sunt dumnealor! Da vorba-i c
puterea e-n mna lor i uite ce figur urt mi-au fcut, m -u nchis
aici, la micuele A u g u sta de la Bellevue, d ea sa m pociesc, fi-le-ar
pociala pe maile lor! C mi-a venit acuma i mie rndul s cnt
vecernii peste vecernii de mi s-a acrit. i tu? Tu cum ai ajuns aici?
, Aveam un.., protector, voia s m in numai pentru el. L-am
jum ulit bine de parale i pe unn i-am artat ua. Nu-mi plcea de el.
Dar vezi c era to t unul din ia cu puterea-n mn i m -a vrt aici,
pnm i-oi schimba prerea, zicea e l
A dracului m ai e lumea asta, suspin Duminica amrt. Mai
ales gtiiujii i btrni, ai dracului hodorogi, tia-s i-mai mpuii. D a
nici cu tipul la al tu nu-mi e ruine, to t jigodie i el, care va szic,..
Am tras cu urechea cnd vorbea cu maica stare despre ct s pl
teasc pentru tine, ca s te ie aici. Douzeci de bani i nimic m ai mult,
ct e i taxa pentru mine. Atta primesc micuele ca s m in acilea
sub cheie. La banii tia s nu te-atepi s mnnci altceva dect linte i
mazre chioar. st-i tainul i gata, n-ai ce-i face!
Scrnvia! scrni Angelica, atins pn-n suflet de acest
ultim amnunt
Nici nu-i putea imagina- un om m ai de nimic dect Philippe! i
calic pe deasupra, se tiguise cu micuele ca un precupet, bucurndu-se la civa bnui am ri pe care-i economisea, numai s-o vad pe
ea nfometat! Scrba!

A n g e lic a s i K e g e le S oa re

19

0 apuc pe Duminica de mn.


Ascult aici, trebuie s m ajui s fug! Am o idee. m i dai
hainele tale i mi spui pe unde trebuie s-o iau ca s ajung la o poart
care s dea n cmp.
Iaca na! pufni dispreuitoare fata. Adic tu crezi c dac s-ar
ii putut iei de a id n-o tergeam eu m ai nti? Vezi-i de treab, nu iese
de aici nimeru-nimenica, s m or eu dac te mint!
Ba nu e tot aia, se mpotrivi Angelica, Pe tine clugritele te
cunosc, aa c nu poli iei, te-ar lua la odn num aidect D ar pe nune nu
m -a vzut nici una de aproape, afar de stare, aa c chiar dac ar fi
s dea nas n nas cu mine n-ar fi nimic, gsesc eu o poveste s le-o tom
la iueal.
Mda, asta cam aa e, recunoscu Duminica, ai venit aici nf
urat n sfori ca un cntat pentru bgat la afumtoare. i m ai era i
noapte pe deasupra. Te-a adus de-a dreptul aici i nu te-a vzut
nimemca
Ei, vezi? Am anse m ari de to t Hai, repede, d-mi hainele
tale.
Ei, ei, uurel, marchizo, rnji fata aruncndu-i o privire rut
cioas. Mi se pare c eti i tu de-alea care cic tot pentru mine, nimica
pentru alii nu? Adictelea mie s nu-mi ias la afacerea asta chiar
nimica-nimicua? C de rmas aid , rmn, n id vorb, i de palme peste
bot i de picioare-n c... sunt stul, i dac m bag-n cine tie ce v
gun nc i mai nenorocit ca asta, nu-i aa c m-am fcut fericit cu
mna mea? Este? Uite cu ce m-aleg!
Plus asta, zise Angelica scond cu un gest iute iragul de
perle de sub saltea i fluturndu-i-1 pe sub nas.
La vederea strlucirii spendide revrsate din plin n faa ochilor
ei, Duminica rmase uluit, fr s poat scoate dect un fluierat pre
lung de admiraie. _
Cine i le-a fcut aa a-ntia, surat?'sufl ea greu cnd fu n
stare s vorbeasc C-i vine s ju ri c-i perle de-adevratelea, s mor
dac te mint!
Ba chiar sunt! Ia ia-le n mn i cntrete-le. Hai, curaj,
sunt ale tale dac m ajui s-o terg de aid.
Nu fa d bclie de mine? se holb fata cntrind perlele n
palm, cu figura cuiva care nu e sigur dac viseaz sau e treaz.
Zu c nu! Cu ce ai acum n mn, cnd iei de a id ai cu ce
te noli mai ceva ca o prines i s-i fa d rost i de o csu pe cinste,
cu de toate-n ea! Trai pe tine!

20

Tnne pi S e rg e <5olon

Duminica trecea ntruna perlele dintr-o m n n alta, cu ochii


holbai de uimire i nghiind ntruna n sec. *
Ei. ce zid , te hotrti?'
'
Gata, s-a facut! Numa c eu zic s facem altfel, m ai cu cap.
Stai acilea, ateapt o clip, viu acuma!
i strecur colierul undeva ntr-un buzunar al fustei ei largi i se
fcu nevzut. Pn s se ntoarc, Angelica avu impresia c se scurge
o venicie. n sfrit, fata apru n goan cu un pachet voluminos Ia sub
ioar i cu un urcior de aram n mn.
Era gata s-o-ncurc, gfi ea, cotoroana de m aica Yvonne,
otrava aia spurcat, m -a oprit i nu tiu ce mam a dracului avea s m
ie de vorb, c ziceam c s-a prins, abia am putut s-i fac vnt, mnca-o-ar cinii de scorpie nenorocit ce e! Hai, repede, mbrac-te ca oa
lele astea, c acuma tam an e gata mulsul vacilor i trebuie s vie femeile
care ia laptele de aici, de l mnstire. i iei urciorul i boarfele, cobori
binior pe scara hulubriei, i-art eu care e, i cnd ajungi jos n curte te
amesteci i tu printre femeile aldantde i vezi cum te potriveti ca s iei
pe poart o dat cu ele. D ar fii atent cum ii urciorul pe cap, ca sa nu
se grind jigodiile astea de clugrie c mi tii s-l duci, s te dea de
Planul izbndi de minune. n mai puin de un sfert de or, m archiza du Plessis-Bellire, n fust rneasc n dungi roii i albe, ducndu-i n m n sabotii prea m ari i abia reuind s-i in pe cretet
vasul cu lapte care se cltina primejdios, pea n grab pe drumul plin
de colb, cu ludabila ambiie de a ajunge la Paris, inta ei, care se vedea
n zare. Departe de tot pentm nite biete picioare omeneti, mai ales
cnd se grbesc...
Ajunsese n curte cnd mprirea laptelui era pe sfrite. O clu
grit btrn care supraveghea bunul mers al treburilor o remarcase ca
fiind nou i i pusese cteva ntrebri, dar Angelica rspunsese cu atta
naturalee, amestecnd sumedenie de cuvinte din dialectul din Poitou i
ntinsese cu atta nevinovie cei civa bnui pe care i-i dduse
Duminica nct m icua nu bnuise nimic i totul se sfrise cu bine.
Numai p acum trebuia s se grbeasc. Se gsea la jumtatea
drumului ntre Versailtes i Paris i mai avea destul de mers. S se fi dus
direct la Versailles, aa cum era mbrcat, ar fi fost curat nebunie.
Cum era s se nfieze naintea regelui n festa aceea trcat, ca o
Margoton oarecare! Trebuia s ajung nti la Paris, s se schimbe, s
urce n trsur i s porneasc n goan spre VcrsaUles, cu sperana c
va ntlni undeva n drum alaiul de vntoare.
In sfrit o ajunse din urm telegua unui cldrar care zorea i el
spre Paris i Angelica i fcu semne disperate.

n
A n g e lica s i H e g e le S oare

21

Poi s m iei i pe mine. om bun?


Ohoho, cu toat plcerea, frumoaso! Pentru o guri te duc
unde i poftete inimioara, chiar i la Notre Dame, dac vrei.
Nici s nu te gndeti, prietene! Srutri am numai pentru iu
bitul meu, dar pot s-i dau urciorul sta cu lapte pentru copilaii ti.
Hopa-a! Sus! Iaca noroc pe ei, sracii!.Hai, urc, fat fru
moas, bravo ie c eti i cuminte! S-i fie de bine i ferice de la de-i
pstrezi srutrile pentru el. M carde le-ar merita...
Calul cldrarului era zdravn i bine hrnit^aa c trgea cu n
dejde i nici nu se fcuse ora zece c ajunserm Paris. Omul inu mori
s-i arate obrazul ducnd-o pn pe cheiuri, unde Angelica ni jos din
telegu i se repezi ntr-un suflet acas, unde portarul csc ochii ct
cepde i fii ct p-aci s cad pe jos de uimire vzndu-i stpna m
brcat c a o farfiiz de la mahala.
. Toata casa era n fierbere, toi servitorii se ntrebau unde putea fi
doamna m archizi Mai ales c sosise i valetul domnului marchiz, un
vljgan obraznic i poruncitor, care luase n primire toi caii i trsurile,
refiiznd s dea cuiva vreo lmurire.
n Era porunca domnului marchiz i cu asta basta, nu le ddea
domnul marchiz socoteal lor!
Toi caii! i trsurile! repet Angelica, zdrobit de aflarea
unei asemenea.veti.
Da, doamn, ntri intendentul Roger, sosit i el n goan, a
luat tot, tot, ticlosul, cic aa are porunc i sa nu ne amestecm noi,
c altfel domnul marchiz are s pun s ne biciuiasc dac crcnim!
i ls ochii n jos, ruinat i el s-o vad pe stpn n asemenea
veminte, ca i cum ar fi surprins-o goal.
Angelica fcu o micare drz din cap.
Nu-i nimic, m descurc eu, cer ajutorul vreunei prietene i p
n la urm tot nu m las btut! Javotte, Thrse, hai, grbii-v, vreau
s fac baie, dar repede! pregtii-mi hainele de vntoare i aducei-mi o
sticl de vin din cel mai bun. D ar urgent! Hai, micai-v, nu se-aude?
Sunetul limpede al unei pendule btnd ora amiezii o fcu s sar
ca ars.
Dumnezeu tie ce scuza are's mai inventeze Philipp ca s ex
plice M ajesttii Sale absena mea. C am luat cine tie ce purgative sau
c zac la pat fiindc am greuri... E n stare de orice, animalul! i cum
Dumnezeu s reuesc s ajung nainte de apusul soarelui, fr cai, fr
trsur! Ah, blestematul de Philippe!

22

R im e ^1 S e r g e Qolon

Capitolul 11
proape gata s ias pe fereastra trsurii, privea plin de ngrijorare
drumul plin de hrtoape, prin care trsura hodorogit abia reuea
s se mite.
Blestematul de Philippe! repet Angelica.
Pdurea-ncepea s devin din ce n ce mai deas, rdcinile ste
jarilor uriai ieeau la suprafa ca nite erpi imeni i se nclceau ntre
ele pn n mijloculMmmului, care devenea astfel i m ai anevoios. Dar
se putea m car numi drum vioaga asta noroioas, frm ntat n fel i
chip de nenumrate roi i copite? Of, Doamne, Dumnezeule, blestema
tul de Philippe, nurtiai el era de vin!
N-o s ajungem niciodat! gemu ea cuprins de disperare, ntorcndu-se spre Leonide de Parajonc, care era aezat lng ea i nu
prea ctui de puin impacientat.
Btrna preioas i aez cu o micare scurt i precis de evan
tai peruca lsat puin intr-o parte i rspunse voioas:
N u trebuie s-i pierzi capul, scumpa mea. ntotdeauna cineva
pornit la drum trebuie s ajung undeva, altfel nu se poate!
' *
Da, dar asta depinde de cai i de starea drumului, rbufiu furi
oasa Angelica. i cnd ai plecat ca s ajungi la vntoarea regal, care a
nceput deja de ase ceasuri i mai bine, i cnd riti s ajungi acolo pe
jos i exact la tim p ca s auzi cornul sunnd sfritul vntorii, atunci
cum naiba s nu-i vin s fa d moarte de om? i dac regele a bgat
deja de seam ca n id de data asta n-am venit, poi fi sigur c n-are
s-mi ierte nidodat jignirea asta...
O izbitur puternic nsorit de o pritur sinistr le fcu pe cele
dou cltoare s se loveasc zdravn una de alta.
Ah, dar-ar dum a s dea n trboanta asta nenorocit, ip
Angelica, e m ai dogit ca un butoi uscat! Nu e bun nici m car de pus
pe foc!
De data asta domnioara de Parajonc se simi jignit pn n
adncul sufletului ^ ripost plin de demnitate:
Draga m ea, sunt de acord c bietul meu cabinet pe arcuri nu
este deloc la nlim ea caletilor cu care eti dumneata nvat, dar dac
mi aduc bine aminte, n dimineaa asta ai fost foarte fericit s-l ai la
dispoziie, avnd n vedere c domnul marchiz, soul dumitale, a gsit de
cuviin sa te lase foarte frumos fr cai i fr cleti...
Angelica afl din nou. Unde erau echipajele d minunate, mpo

ffn g e lic a s i R e g e le S oare

23

dobite cu atta miestrie? Unde erau caii ei care o purtau ca vntul, dui
de vizitiii care mnuiau cu atta art biciutile purpurii, ncrustate cu ar
gint i mbrcate, n mtase scump? i cnd te gndeti c se bucurase
att de m ult c va lua n sfrit parte la o vntoare regal n pdurile de
la Versailles! Ah, nemernicul de Philippe! -Se i vzuse sosind superb la
ntlnirea invitailor de onoare, n trsura ei cea mai luxoas, tras de
ase cai negri ca abanosul, cu trei lachei n livrele albastre cu alb-glbui,
cu vizitiul i cu ajutorul lui cocoai m re pe capr, cu cizmele lor de
marochin rou i cu plriile pline de pene care costaser o avere... Toa
t lumea rmnea mpietrit de admiraie i se auzeau oapte grbite:
Dar al cui e echipajul acesta superb? Cum, nu tii? AJ marchizei du
Plessis-Belliere, tii, cea care... Pe care n-o vedem prea des. Soul ei o
ine ascuns. E gelos ca un tigru... Numai c se pare c nsui regele s-a
interesat de ea i a invitat-o anume...
i cnd se gndea cu ct grij se pregtise pentru ziua asta hot
rtoare! Era att de pornit s nu se m ai lase nvins i de data asta! O
dat ce reuea s pun un picior la curte, ar fi avut grij s-l pun
imediat i pe al doilea i atunci s m ai fi poftit Philippe s ncerce s-o
mai dea la o parte! Pffl Angelica avea s atrag atenia tuturor prin fru
museea ei, prin elegan, prin spirit i prin originalitate, avea s se im
pun, s sq.prind n nlnuirile de interese cb la curte, s se ncrusteze
pur i simplu, ca toi ceilali, parazii i roi de ambiii! Gata cu timidi
tatea i cu discreia!
Domnioara de Parajonc pu&i cu rutate n dosul evantaiului:
Fr s am darul ghicitului, cred c i-a putea spune cu des
tul precizie la ce te gndeti. i recunosc nfiarea de rzboinic pe
care. o ai uneori. Ce cetate vrei s cucereti? Regele... sau poate soul
dumitale?
Angelica ridic dispreuitoare din umeri.
Regele? E deja cptuit i inut din scurt Regina, soie legiti
m, i amanta, domnioara de La Valliere. Plus attea altele. Ct despre
soul meu, ce anume te face s crezi c m -a strdui atta pentru o ce
tate care deja s-a predat? Crezi c ar fi congruent, ca_s folosesc o ex
presie de-a dumitale, crezi c ar fi congruent ca doi soi, o dal legai pe
via, s-i mai acorde oarecare atenie unul altuia? Asta m ai merge
doar la cei mai tm pii dintre burghezi...
Btrna domnioar cotcodci amuzat:
Prerea mea e c fermectorul marchiz continu totui s te
intereseze ntr-un mod ct se poate de neobinuit!
i i trecu pofticioas limba peste buzele zbrcite.

24

Hune pi S erge Solon

Hai, m ai povestete-mi, scumpa mea! Te rog! E una din isto


riile cele mai amuzante pe care ie-am aurit vreodat! Ciliar e adevrat
c n-ai mai gsit nici un cal n grajd n dimineaa asta, cnd s porneti
spre Versailles? Oh! i jumtate din servitori intrai n pmnt! Se vede
treaba c domnul Plessis a fost foarte generos fa de ei dac a reuit
s-i conving... i n-ai simit nimic, n-ai auzit nimic? N-ai avut nici o
bnuial? Oh, tocm ai dumneata, o persoan creia nu-i scap nimic!...
O nou izbitur le zgli att de tare nct Javotte, micua came
rist care edea aezat n faa ei pe strapontina strmt i incomod,'
veni grmad peste ea, mototlindu-i mndretea de nod de pnz aurit
cu care Angelica i prinsese la bru cravaa. Nodul, cae-i dduse atta
btaie de cap i care ieise pn la urm cum nu se poate mai bine, era
acum turtit i arta jalnic, lucru ce o Seu pe Angelica s trag cu sete o
palm pe obrazul nefericitei cameriste, care se aez Ia locul ei smiorcindu-se. Angelica ar fi fost bucuroas s continue, aplicnd acelai
tratament i obrajilor flecii ai btrnei preioase, fiindc o ghicea
jubilnd n spatele evantaiului la vederea necazurilor ei. Dar o ppri
gndul c biata btrn, vecin cu ea i confident ntr-o oarecare m
sur a paniilor prin care trecuse, nu pregetase o clip s-i sar n aju
tor. Nici n-ar fi avut cui s se mai adreseze n afar de ea. Doamna de
Svign era la unul din castelel ei. Ninon de Lelos a r fi ajutat-o cu
drag inim, numai c reputaia ei de femeie prea libertin o inea
departe de curte i exista primejdia ca echipajul ei s fie recunoscut de
careva i s nu poat s-i continue drumul pn n apropierea regelui.
Ct despre celelalte relaii pe care i le fcuse Angelica n lumea nalt
din Paris, doamnele n chestiune erau fie plecate deja la Versailles, la
vntoare, fie rm ase acas, aa c invidia lor le-ar fi mpiedicat cu si
guran s sra n ajutorul marchizei du Plessis-BeUie, care avusese no
rocul s fie im itat la o asemenea zi important pcntni toi curtenii Aa
c singura ndejde i rmsese Ia domnioara de Parajonc, care nu
sttuse deloc n cumpn i srise s o ajute.
Numai c Angelica, bolnav de nerbdare cum era, trebuise s
atepte ca btrna domnioar, foarte excitat la aflarea vetii, s se m
brace cu vemintele din anii i de glorie, frumoase cndva, dar acum
ngrozitor de demodate, pe care slujnica trebuise s i le delabirinteze,
apoi s-i pun la punct frumoasa peruc de odinioar, s .. Cnd s
plece, n sfrit se ivise ah dandana, trebuia scuturat livreaua vizitiu
lui, apoi se m ai cereau drese-cat de ct beteugurile trsurii vechi i ho
dorogite... Angelica simea c-i plesnete capul, dar ntr-un trziu se v
zuse pornit la drum. i nc ce drum, Doamne, Dumnezeule!
Ah, ce drum! ce drum, Doamne sfinte! gemu ea silindu-se s
vad ceva n um bra ntunecoas de sub copaci.
Nu servete la nimic s te agii atta, draga mea, zise pe un
ton profesoral btrna domnioar. Singurul lucru care are s se ntm-

A n g e lica s i TLegele S oa re

25

p leo s fie stricarea tenului. i zi i dumneata, n-ar fi pcat1} Drumul e


aa cum e, n-ai ce-i face. Pe rege a r trebui s fii suprat, fiindc i s-a
nzrit s ne poarte prin coclaurii tia afurisii, s ne frngem gturile.
Am auzit c pe vremuri nici nu treceau pe aicitrsuri sau crate, numai
cirezi de vite aduse din Normandia, de-aia se i numete Dramul'Boilor.
Rposatul nostru rege Ludovic al x m -lea venea i el s vneze prin
locurile astea, dar nu se apuca s trasc dup el toat curtea. Ludovic
cel Cast1 era un om plin. de suflet, simplu i cu capul pe umeri. Ehei,
erau alte vremuri...
Fu ntrerupt de alt priut, urm at de cteva scuturturi care de
data asta preau a fi ceva serios. Trsura se ls greoaie pe o parte, apoi
ceva hici ngrozitor pe pietrele dramului i n sfrit o roat se des
fcu, rostogolinau-se linitit nainte, n tim p ce cele trei pasagere din
untru venir grmad una peste cealalt.
Angelica se trezi la fundul ghemului i primul gnd i fu la minu
natele ei veminte, care aveau de suportat acum greutatea domnioarei
de Parajonc i,pe a cameristei Javotte. D ar nu ndrzni s mite ca s ia
s de dedesubt, fiindc geamul uii se sprsese izbindu-se de pm nt i
atta i-ar mai fi trebuit, s se taie i s se mai umple, i de snge!
/
Ua cealalt se deschise i lacheul Flipot i art m utra lui de
lichea obraznic.

N-ai pit nimic, coan marchiz? gfi el ngrijorat.


Angelica n-avea nici un chef sa stea acum s-l nvee cum trebuie
s vorbeasc, aa c tcu, ateptnd ca acum celelalte dou femei s se
ridice, ca s poat iei i ea.
i coana mare e tot nevtmat i dumneaei?
Nevtmat, pufii n rs domnioara de Parajonc, care se d
dea n vnt dup senzaiile tari i era cum se poate mai bine dispus.
Hai. obrznictur, ntinde mna i irage-m afar, nu mai sta s te hol
bezi ca vielul!
Flipot o apuc de mn i o trase n sus cum putu. Vizitiul reu
ise, s ihai potoleasc puin caii, speriai de ntmplare, i s-i deshame,
aa c n curnd cele doua femei i camerista se vzur n picioare n
mijlocul dramului noroios. Nici una nu avea nici o zgrietur
Numai c situaia nu era deloc trandafirie. Angelica se inea- s
nu scoat vreo vorb N ici un blestem i nici o lamentare n-ar fi avut
vrun rost. Furia n-ar fi slujit la nimic. Totul era pierdut Nu numai c nu
mai avea cum ajunge astzi la vntoarea regal, dar niciodat n-avea
s p a i poat m rea la curte! Niciodat! Regele nu putea s-i ierte i
aceast suprema impolitee! S-i scrie, sau s se arunce la picioarele lui,
Ludovic ol XIII-] ea (1610-1643) al doilea rege al Franei din dinastia de
Bourbon, fire lipsit de personalitate, a fost dominat, mai ales n a dotia parte a
domniei, de cardinalul de Richelieu, primul su ministru. <. trad.)

26

?Xxme

S e rg e Solon.

in tra audient obinut cu ajutorul doamnei de Montespan sau a l^ icelui de Lauzun? $i ce motiv ar fi putut invoca? Un accident de trsur?
A r fi -fost purul adevr? numai c acesta era pretextul cel mai des
invocat de cei care ntraau sau lipseau. Ar fi sunat foarte urt...
Se aeza pe un butean prbuit, cznd pe gnduri. Nie gn
duri att de amare nct nici nu bg de seam apropierea unei m ici cete
de clrei..
Ete c vine cinevailea! f|c u Flipot speriat, cu voce sczut.
Nimeni nu rspunse nimic. In tcerea care se ls se auzeau des
luit copitele cailor clefind la pas prin noroiul clisos de pe drum.
Apoi domnioara de Prajonc opti ngrozit:
Dumnezeule din cerun, bandiii! Suntem pierdute!

Capitolul TEI
ngelica ridic privirile. n penumbra drumului acoperit de bolti
dese de crengi, nou-venii nu aveau un aer prea linititor. Erau
civa brbai voinici, ciolnoi,' cu fee oachee, -cu ochi
ntunecai, purtnd m usti i brbue ascuite cum se purtau cu ani n
urm, pe vremea domniei rposatului rege* i cate acum erau cu totul
demodate. R ar se mai vedeau acum prin Paris asemenea figuri. Purtau
toi un soi de uniform ciudat, de un albastru decolorat, cu broderii
frumoase la vremea lor, dar acum splcite sau smulse. Panaele de la
plriile murdare erau srccioase i atrnau jalnic. Civa purtau
bluze jerpelite i soioase, dar toi aveau sbii, semn c erau nobili. n
frunte, doi vljgani purtau cte un steag sfiat i pliu de guri, dei se
vedea c amndou fuseser cndva bogat mpodobite. Steagurile astea
nu erau deloc de parad, se vedea bine c trecuser ptiu focul multor
btlii.
Civa din trupa asta ciudat mergeau pe jos i purtau sulie i
muschete. nnoroiai pn n albul ochilor, trecur nepstori pe ling
trsura rsturnat i abia primul din clrei, ajungnd n dreptei lor, se
opri n faa micului grup format din cele dou doamne i servitorii lor.
Pe legea mea, doamnelor, fcu el, se pare c zeul Mercur,
protectorul cltorilor, v-a prsit fr pic de delicatee, nu-i aa?
Era singurul din toat ceata care s nu fi fost mimai piele l os.
Totui, cutele hainelor lui artau c domnul acesta cunoscuse cndva i
zile mai bune, cnd fusese m ult mai trupe ca acum. Cnd i scoase p
lria n semn de salut, art o fa crnoas, dar cu pielea obrajilor atr
nnd jalnic, ca a unui om care slbit m ult n ultimul timp.
jl

H n gelfca s i R e g e le S o a re

27

Angelica l privi cu atenie, accentul lui cntat o izbise n m edii i


o fcuse s-i dea numaidectseama ca era din sud H surse ct putu
mai graios i-i rspunse pe acelai to i curtem tor
: Domnule, dup vorb suntei cel puin gascon!
N u vi se poate ascunde nimic, m inunat zei a acestei pduri
fermecate! Cu ce v putem fi de folos?
Clreul se aplec n a ca s-o priveasc m ai bine i para s-i
stpneasc o uoar tresrire. n aceeai clip ava i ea certitudinea
c-1 m ai vzuse undeva. Dar unde?... Avea s se gndeasc la asta m ai
trziu, deocamdat era vorba de lucrai m ult m ai importante, aa c
rspunse cu vioiciune:
Domnule, ne-ai putea face u n serviciu intens! Trebuie
ajungem cu orice pre alaiul de vntoare al regelui, dar am avut un
accident Nu e vorba de reparat biata trsur, dar dac unii din dumireavostr ar vrea s ne ia pe crupele cailor, pe noi dou i pe camerista
mea, pn la Rspntia Boilor, v-am rmne pe veci ndatorate pentru
fapta dumneavoastr plin de generozitate!
La Rspntia Boilor? Pi tocm ai acolo mergem i n o i Pe le
gea mea, doamnelor, pic de minune!
' A a c n mai puin de un sfert de or cele trei femei se vzur
ajunse n locul care era inta cltoriei lor.
Poiana era ticsit de cleti i de cai. Vizitiii i lacheii i omorau
tim pul jucnd zaruri n ateptarea stpnilor sau trgeau pe gt cte un
phrel la crciumioara prpdit din rspntie, o andrama de brne l
crei proprietar nu-i mai venea n fire de chilipirul care dduse peste el
cu sumedenia asta neateptat de muterii, nsetai toi i mai toi cu
pungile pline, mai mult dect n visele lui cele m ai nebuneti.
n forfota asta de lume Angelica l zri, printr-un noroc nenchi
puit, pe rndaul ei de ncredere i sri fericit jos, strignd:
Janicou, adu-mi-o pe Ceres! D ar acum! A i venit?
Rndaul o lu la goan spre grajduiii, cteva clipe mai trziu,
Angelica era n a, mnuind cu ndemnare ful i scondu-i iapa din
nvlmeal.
Apoi ddu pinteni i ni ca o sgeat spre pdure.
-Ceres era un animal de soi, cu ncheieturi fine i nervoase i cu
micri iui i pline de graie, artnd superb m.valtrapul de mtase i
catifea esut cu fir de aur, aa nct ntreaga ei nfiare ndreptea din

R n n e p S e rg e Golon

28
- I ..... .WI1-

-.1

.. .......... .

plin numele zeiei din vechim e. Angelica o iubea m ult pentru frumuT_ .
seea i pentru graia ei, cci inuse ntotdeauna la animale i-i plcuse
s fie prieten -eu ele.-Ceres era foarte blnd i era o plcere pentru
orice clre s mearg n pasul ei egal i lin. Angelica o lu printre
copaci, n afina potecii, ndreptndu-se spre culmea dealului, de unde
spera s aib o vedere m ai larg. Iapa ovia, mpiedicndu-se puin
prin covorul gros de frunze uscate, apoi i reveni i urca pant nind
ca o rndunic. Sus ns arborii continuau s mpiedice vederea i
Angelica nu putea zri nimic. Ciuli urechile i i se pru c aude n
deprtare ltrturi de cini, apoi chemarea unui corn, urm at ndat de
alte cteva, care rspundeau. Recunoscu semnalul i surse.
Vntoarea nu s-a ncheiat. Ceres, draga mea, s ne grbim!
Poate vom salva m car onoarea!2
Urmnd creasta colinei, ls iapa la galop. Se strecura printre co
pacii dei, cu crci noduroase i pline de frunzi, strbtnd adncimea
i slbticia pdurii acesteia aproape neumblate de picior de om din tim
puri strvechi, n care arareori se ncumetau s ptrund vntori mai
ptimai sau braconieri singuratici, cu arbaleta pe umr, ori cine tie ce
rufctori care ncercau s-i piard urma ca s nu fie trai pe roat pentru frdelegi cumplite. Ludovic al XHI-lea i acum fiul su Ludovic
al XlV-lea tulburaser pentru prim a oar somnul milenar al acestor
codri cu alaiurile lor de vntoare. Ceurile grele erau acum strpunse
de goana curtenilor i mirosul de fnmze vetede i de ciuperci se
amesteca pentru prim a oar cu parfumurile delicate ale doamnelor.
Ltrturile se apropiau. Cerbul ncolit probabil c reuise s
treac rul i nu se ddea nvins, urmndu-i goana, cu haita de cini n
coastele lui. Sunetele de corn ntrtau cumplit cinii, andu-i ntruna
s nu lase prada s scape. Angelica pomi n direciadin care se apropia
larma, apoi se opri din nou. Se auzea acum distinct galopul surd l cai
lor. Iei de la adpostul copacilor ntr-un loc mai deschis, unde avea
deasupra capului lumina cerului. Reui s zreasc printre copacii m ai
rari o ap, probabil o mlatin, pdurea se ridica n ju r ca un zid ntu
necat, dar n. fa se vedea cerul, dungat parc de nori alburii, printre
care razele soarelui spre asfinit strbateau lipsite de vlag. Apropierea
serii umplea de cea deas to t peisajul, necnd n verde i albastru
ntunecat siluetele opacilor. Colina era strbtut Ia vale de nenumrate*1
1 Ceres - zeia grnelor la roman (n. trad.)
1 Parafraz dup celebrele cuvinte ale regelui Francisc I, care, nvins i luat
prizonier de Carol Quintul n lupta de la Paria (1525), .i trimite mamei sale o
scrisoare care ncepe astfel: Madame, tout estpenhi, hors Vhonneur (Doamn,
totul este pierdut, in afar de onoare), (n. trad.)

A n g e lica s i R e g e le S oa re

29

firioare de ap, adunat din cauza umezelii care ptrundea to t ce era n


jur.
Pe neateptate, urletul h ait izbucni aproape de ea i o tcu s
tresar, strnind-o i pe nervoasa Ceres, pe care abia reui s o lina n
M u. Din hiurile adnci ale pduri ni o form ntunecat, cerbul,
mai curnd un puiandru cu coamele nc nemature. Galopul lui disperat
fcu s'lneasc jerbe de ap din pmntul mltinos, iar n urm a lui
haita de cini venea revrsndu-se ca un fluviu alb, plin de pete rocate,
n clipa urmtoare, din ntunecimi ni ca fulgerul o amazoan cu o
hain roie, strns pe corp, urm at aproape imediat de o mulime de
clrei ieii ca din pmnt dintre copaci, galopnd furtunos in josul
pantei acoperite de iarb. ntr-o clip, tabloul bucolic al vii se schimb
cu totul, umplndu-se de un tum ult slbatic, n care se amestecau nechezturile cailor, chefiiiturile turbate ale cinilor i mugetul aprig al cornu
lui care ntrta haitele. Decorul ntunecat fir imediat inundat de costu
mele multicolore ale nalilor seniori i ale strlucitelor doamne, aa c
lumina slab a asfinitului se oglindi n broderii scnteietoare, n centuri
btute n pietre scumpe i n panae multicolore.
n toat aceast larm asurzitoare, cerbul, Intr-un suprem efort
de a gsi scpare, reuise s sparg cercul uciga care se strnsese m ju-.
rul lui i, fcnd o sprtur n oceanul de cini care l strngeau ca
ntr-un clete, se npusti acum, cu ultimele puteri, spre adncimea
ocrotitoare a pdurii' Un val de strigte dezamgite se ridic din toate
prile i hitaii i nteir rcnetele cu care ntrtau cinii. Haita se
strnse din nou i ni, nsetat de snge, pe urmele przii
Angelica i ndemn cu micri blnde iapa nainte i ncepu s
coboare i ea panta. I se prea c acesta era momentul cel mai potrivit
ca s se amestece n mulimea vntorilor.
Inutil s v continuai drumul, auzi deodat o voce n spatele
ei. Cerbul nu mai are nici o scpare. i s v apucai ciim s v luai i
dumneavoastr dup el ar nsemna s v umplei de noroiul din vlcea
ua aceea mocirloas. Dac vrei s ascultai oprere de om care tie
m ai multe, rmnei aici. Pot paria pe orict c hitaii vor alege exact
luminiul acesta ca s vin s lege cinii. Iar noi vom fi curai i proas
pei ca s ne putem nfia cum se cuvine naintea Majestii Sale... iar
ceilali plin de glod pn-n albul ochilor.
Angelica l privi cu atenie pe gentilomul care-i vorbea, Nu-1 mai
vzuse niciodat, dar figura lui era foarte plcut, cu trsturi blnde
ncadrate de o peruc pudrat. Era m brcat cu m ult cutare i arta
ca scos din cutie. Vznd c se ntorsese spre el, i ridic cu un gest

30

TLnne i S e r g e Croiam

curtenitor plria cu un pana alb i bogat


N aiba s m ia dac v-am m ai vzut vreodat pn acum,
frumoas doamn! Sunt absolut sigur, cci o figur ca a dumneavoastr
nu s-ar putea u itam ruptul capului
Poate la curte...
La curie? protest e i Nici vorb, doamna mea, doar triesc
acolo i cunosc pe toat lumea! N-ai fi putut trece neobservat, ce nai
ba! Nu, doamn, nu ncercai s m pclii, n-ai fost niciodat la
curte!
*
Ba da, domnule...
i adug, dup o scurt tcere:
O dal, m ai de m ult..
Brbatul ncepu s rd.

O dat? Fermector!
Apoi sprncenele i se ridicar ntrebtoare:
i cnd a fost asta? La ultimul bal? N u, cu siguran c v-a$
fi rem arcat i totui... De nenchipuit, dar a putea s ju r c
azi-dimineaj n-ai fost la ntlnirea de la Fausse-Repose!
Se paie c cunoatei pe toat lumea de aici...
Toat lumea? Da, avei dreptate, locuiesc la curie i tiu c
trebuie s-i cunoti pe toi dac vrei ca toi s te cunoasc. E un prin
cipiu pe care m strduiesc s-l aplic din cea m ai fraged tineree. Am o
memorie de invidiat, v rog s m credei!
Ei bine, domnule, n cazul acesta am s v rog s fii cice
ronele meu n lumea aceasta pe care n-o cunosc dect n m ic msur.
De exemplu fi foarte curioas s tiu cine e amazoana aceea n rou
care era n frunte, aproape amestecndu-se cu cinii care goneau vna
tul. E o clrea desvrit, cred c a n id un brbat n-o poate ntrece.
Avei dreptate, rse brbatul. E domnioara de La Valliere.
Favorita?
Hm! Da, favorita, ncuviin el cu un aer parc de mndrie,
pe care Angelica nu i-l putu lmuri pe loc.
Nu-mi nchipuiam c e att de mptimit dup vntoare i
c se pricepe att de bine.
E aproape nscut n a. n copilrie se urca fr nici un aju
tor pe caii cei m ai nrvai, de care.se temeau toi. Galopa nebunete i
n-a pit niciodat nimic. Zbura ca o rndunic. S-ar zice c o cunoatei foarte ndeaproape pe domnioara de
La Valliere!
E sora mea.

R n g e lic a s i R e g e le S o a r e
gg33=a=sBBas^aj.iiii.-i.iu -u -di.......... ..... asm .i .i

31
Lnu^ r a m m a

Ah! fcu Angelica nbuit Atunci nseamn c suntei...


M archizul de L a Valliere, la porunca dumneavoastr, fru
m oas necunoscut!
i scoase plria i vrful panaului i atinse nasul, gdilnd-o.
Angelica se trase napoi, aproape jignit de gestul lui voit, trase uor de
fru i-i ndrept iapa r e fundul v ii Ceaa se ndesea, ascunznd ve^
deii mlatina ntins i grea. MasdnziiL de LaV alliere o urma.
Vedei, nu v spuneam eu? exclam el din nou. Se sun retra
gerea nu departe de aici. Vntoarea s-a ncheiat, cerbul a czut La ora
asta cu siguran c marchizul du Plessis-Bdliere a i tiat beregata ne
fericitului animal cu cuitul lui de m are m aestru de vntoare. L-ai vr
zut vreodat pe domnul acesta mdephnindu-i atribuiile? E un spectacol
pe care ar fi pcat s-l pierdei mereu. E att de frumos, de elegant, de
parfum at, c nu l-ai crede n ruptul capului m stare s pun m ana
m car pe un briceag de jucrie... Ei bine, aflai c tie s mnuiasc o
cutitoaie de vntoare m ai bine ca parlagiii de la mcelrie, care toat
viaa nu fac dect s jupoaie animale.
Philippe era nemaipomenit nc din copilrie pentru nsuirile
lui de vntor de lupi, zise Angelica, h vna de unnl singur n pdurea
de la Nieul i oamenii din partea locului 2 numeau Fariboul Lupas,
ceea ce n graiul de acolo ar nsemna aproximativ micul spiridu al
lupilor.
Acum e rndul meu, doamn, s v spun c prei a-1 cunoa
te foarte ndeaproape pe marchizul du Plessis-Belliere.
E soul meu.
Oho! Pe sfntul Hubert, iat o situaie nostim!
i domnul de La Valliere izbucni n ras. Rdea nesilit, fiindc i
venise s rd, dar i din calcul. Un curten bine dispus e binevenit ori
cnd i oriunde. Probabil c studiase arta rsului cu migala i cu rbda/rea unui actor de clas.
Dar foarte repede se ntrerupse i ntreb pe un ton ngrijorat:
Soul dumneavoastr?... Atunci nseamn c suntei doamna
marchiz du Plessis-BelltereL. Am auzit atta vorbindu-se de dumnea
voastr^ Nu cumva ai... Pentru numele lui Dumezeu, nu cumva ai
displcut regelui, doamn?
O privea aproape cu spaim.
O! Iat c sosete M ajestatea Sa!
i marchizul, fericit c gsise o ieire salvatoare, se repezi n n
tmpinarea unui grup care tocmai ajunsese n lumini i n mijlocul
cruia Angelici l recunoscu pe rege.

32

S u n e ^1 S e rg e S olon

nfiarea lui modest contrasta puternic cu inuta somptuoas a


seniorilor. Lui Ludovic al XTV-lea i plcea s umble m brcat n ve
minte care s fie n primul rnd comode i se spunea c atunci cnd eti
cheta i impunea s se mbrace n haine de ceremonie, abia atepta s le
poat lepda, nlocuindu-le cu tainele lui obinuite, n care se simea
m ult mai n largul lui. Iar la vntoare, mai mult dect n orice alt m
prejurare, refuza s se mpopooneze cu dantele i cu tot felul de fara
fastcuri care iqai m ult l-ar fi incomodat n ziua aceea purta o ta in de
postav nchis, foarte discret brodat cu aur la butoniere i la reverele
manetelor. Cum clrea pe un cal aproape iar nici un fel de podoabe,
prea mai curnd un nobil de ar dect regele Franei. i'cu toate aces
tea nfiarea lui falnica nu lsa loc nici unei ndoileli. Gesturile lui majestuoase i pline de graie nespus, de stpnire i de linitea omului
care se tie atotputernic, i ddeau n orice mprejurare o inut ca devrat regeasc n simplitatea ei. inea n mn un baston de vntoare
terminat la un capt cu o copit de mistre. Bastonul acesta i fusese n
mnat n cadrul unei ceremonii anume n momentul plecrii pe urmele
cerbului, de ctre marele maestru de vntoare. La nceput fusese desti
nat nlturrii crengilor care ar fi putut periclita integritatea feei clre
ului zburnd n goana calului printre copaci, dar de mult tim p ncepuse
s nsemne puterea suveran i acum juca rol important n ceremonialul
vntorii.
K
n imediata apropiere a regelui se afla amazoana n hain roie,
nc nsufleit de patim a goanei dup cerb, cu faa cam usciv i fr
vreun farmec deosebit, favorita prea a se fi fardat cam prea din belug
cu rou, dup cum i se pru Angelici. Ba chiar impresia dominant fu
aceea a unui farmec destul de modest, ceea ce-i strni m ila N u i-ar fi
putut analiza acest sentiment eateptat dar senzaia era aceea c dom
nioara de La Valliere, dei ajuns la treapta cea mai de sus pe care o
putea visa o doamn de la curte, era totui neputincioas n materie de
intrigi i brfe, cu care fr ndoial c avea s aib de luptat ct de cu
rnd. Curtea Franei nu putea tolera nimnui o asemenea ascensiune.
n apropierea regelui i a favoritei Angelica recunoscu pe prinul
de Conde, pe doamna de Montespan, pe Lauzun, Louvois, Bricnne,
Humiercs, pe doamna du Roure i pe doamna de Montausier, pe prin
esa dArmagnac. pe ducele dEnghien, iar nu departe de d pe Madame^
adic fermectoarea prines Henriette i, firete, pe soul e^ M onsieur,
fratele regelui, nsoit de inseparabilul lui favorit, cavalerul de Lorraine.
Pe ceilali din mulimea de curteni Angelica nu-i tia prea bine, dar toi

H n gelica s t R e g e le S oa re

33

purtau pecetea unui lux cutat, a sntii i a poftei de via, de plceri


i mai ales de putere.
Regele privea nerbdtor spre o crare micu care se pierdea
sub copaci. Dintr-acolo veneau la pas pe sub crengile groase doi
clrei, din care unul era Philippe du Plcssis, purtnd un baston de
vntoare din lemn aurit i mpodobit cu un picior de cprioar, nsemn
al rangului su. Hainele i peruca abia dac trdau ceva din furia
vntorii, att erau de ordonate i de ngrijite.
Inima Angclici se strnse de furie i dc prere de ru Ia vederea
frumuseii lui de netgduit Ce ochi avea s fac Philippe Ia vederea ei,
cnd abia cu cteva ore n urm o lsase n fundul .unei chilii de m
nstire, sub paza micuelor temnicere? Angelica fcu o micare plin
de hotrre: l cunotea destul de bine pc Philippe ca s tie c de fa cu
regele n-avea s ndrzneasc nici un gest mpotriva ei. Da, acum nu.
Dar pc urm?... Philippe i stpnea cu uurin bidiviul, un armsar
alb, nu att fiindc nu se grbea, ci pentru a nu o lua naintea
tovarului su.
.
Acesta, un btrnel cu faa smochinit, cu brbia mpodobit de
un smoc crunt de pr cum se purta pe vremea trecutei domnii, prea a
nu se grbi defel. Ba chiar se strduia s-i in calul s nu mearg prea
iute, n ciuda faptului c regele era vizibil nerbdtor i i tergea cu un
aer posomort fruntea ncreit de riduri de nemulumire.
Btrnul Salnove socotete pesemne c M ajestatea Sa l-a f
cut s alerge cam prea m ult astzi, zise cineva n apropiere de Angelica.
Mai deunzi chiar l-am auzit plngndu-se c rposatul rege Ludovic al
XlU-lea nu se nconjura la vntoare de atia ncurc-lume care nu fac
dect s ngreuieze treaba i s prelungeasc fr rost vntoarea prin
simpla lor prezen.
Domnul de Salnove fusese, intr-adevr, maestru de vntoare al
rposatului rege. EI l nvase i pe regele de acum lucrurile de cpti
n materie de vntoare i l deprinsese s nu calce regulile strmoeti.
S faci din vntoare o plcere de curte! Pe naiba! Bunul rege Ludovic
al XlII-lea i gloriosul su tat, Henric al IV-iea1, nu se nconjurau de
1 Ilenric al IV-lca rege al Franei (1589-1610), fondatorul dinastiei de
Bourbon i una din figuri Ie cele mai populare din istoria acestei ri. A dus,
printre altele, o politic de protejare a minoritii religioase protestante (creia i
aparinuse prin natere), prin emiterea celebrului Edict de la Nantes (13 aprilie
1598), ceea ce a dus la asasinarea sa de ctre un catolic fanatic, RaVailIac. Era
latl lui Ludovic al XDI-lca i bunicul Iui Ludovic al XlV-lea. (. trad.)

34

ffn n e $sS S e r g e @ olon

fuste cnd porneau la o treab att de brbteasc! i btrnul domn de


Salnove nu scpa nici o ocazie ca s aminteasc regelui acest lucru, ridi
cat la puterea unei maxime: fustele nu au ce cuta Ia vntoare! Nu reu
ea, bietul btrn, s neleag c regele nu mai era bieaul buclat pe
care l urcase cndva pentru prim a oar n aua unui cal. Ct despre
rege, din curtenie i din afeciune l inea nc n dregtorie pe btrnul
mare maestru. Philippe du Plessis mi era, deci, mare maestru cu adev
rat, dei ndeplinea toate atribuiile acestei funcii. Lucrul se vzu atunci
cnd, ajungnd n faa regelui, i ddu btrnului domn de Salnove
bastonul de vntoare cu piciorul de cprioar, nsemn al dregtoriei,
care oficial aparinea btrnului
. Acesta l lu i, dup ceremonial, prim i din m na regelui basto
nul cu copita de mistre pe care i-4 nmnase la plecarea n hituial.
Vntoarea era deci ncheiat. Totui, regele ntreb pe un ton uscat:
Salnove, cinii sunt obosii?
Btrnul marchiz sufl din greu ca s-i umfle pieptul i s poat
rspunde. Oboseala lui nu era jucat. De fapt nu numai el, ci top ci
luaser parte la hituial, curteni, suliai, hrtai i valei, toi erau fr
mai de oboseal i abia se m ai ineau pe picioare.
Cinii? fcu Salnovecu o ridicare din umeri. Da, ar cam fi,

au cam obosit
i caii?
Cam la fel i ei, zic eu. Dup ct au alergat ..
i toat tevatura asta pentru doi cerbi rat coame! zise regele
posomort.
i arunc de-jur m prejur o privire nemulumit asupra mulimii
curtenilor. Angelica avu impresia c privirea aceea ptrunztoare, n
care nu se putea citi nimic, ntrziase o clip asupra ei i o recunoscuse.
Se trase fr s vrea puin napoi
Bine, zise regele pe un ton din care nu se nelegea dac e
suprat sau nu, vom vna poimine alii.
Se ls o tcere nedumerit i parc speriat. Unele dintre doam
ne se i ntrebau n sinea lor, ngrozite, cum vor face s se pdat urca din
nou n a peste dou zile.
Regele repet cu glas ceva m ai puternic:
Vom veni din nou poimine, s-a auzit, Salnove? i de data
asta dorim un cerb cu coame de zece ani.
Da, sire, neleg, rspunse cu voce slab btrnul marchiz.
Salut nclinndu-se adnc, apoi se ndeprt', zicnd cu voce de
data asta destul de limpede ca s fie auzit de cei din apropiere:
Ce nu-mi place mie e c sunt mereu ntrebat dac au obosit

A n g e lica s t H e g e le S oa re

35

caii i cinii, de oameni nu se intereseaz nimeni niciodat dac sunt


obosii sau nu...
Domnule de Salnove! rosti cu asprime regele.
i, cnd btrnul mare maestru fu din nou n fta lui, zise cu
voce plin de trufie:
S tii c la curtea mea oamenii de vntoare nu sunt n icio
dat obosii... Cel puin aa mi se spune mie de fiecare dat.
Salnove se nclin din nou i p le d
Regele, Ia rndul lui, ddu pinteni calului i pom i, trgnd dup
el toat mulimea pestri de curteni obosii, care n-aveau altceva mai
bun de lacut dect s-i ndrepte spinrile trudite i s-i urmeze
stpnul.
Trecnd prin dreptul Angelici, regele zbovi o clip. Privirea tui
aspr i de ncptrujps o fixa i totui prea c nu o vede. Angelica nu
ls fruntea n jos. i spunea c tiuse totdeauna s-i nving team a i
ca nu era cazul ca tocmai azi s procedeze altfel dect pn atunci, aa
c ii privi pe rege, apoi i surse cu aerul cel m ai natural din lume.
Suveranul tresri ca nepat de o albin i obrajii i se mbujorar vizibil,
cu toat semiobscuritatea care se lsase.
Dar... nu e doamna du Plessis-Bclliere? ntreb el cu voce
tare, fr s se adreseze cuiva anume din cei aflai n apropierea lui.
- Majestatea Voastr are buntatea de a-i aminti de mine?
Cu siguran, i asta cu att mai m ult cu ct domnia voastr,
doamn, prei a nu v aminti de noi, rspunse regele privind spre cei
din jur i lundu-i parc martori ai nemaiauzitei incontiente a doamnei,
dublat de o asemenea ingratitudine. Sntatea domniei voastre e, n
sfrit, mulumitoare, doamn?
Mulumesc Majestii Voastre, dar am fost ntotdeauna foarte
sntoas, de cnd m tiu.
Atunci cum se face c de trei ori pn acum nu ai luat n
seam invitaia noastr la curte?
S-mi fie cu iertare, sire, dar graioasa porunc a Majestii
Voastre nu mi-a fost niciodat comunicat.
M facei s m mir, doamn. Eu nsumi i-am adus la cuno
tin domnului du Plessis dorina de a v vedea la curte. Nu cred c a
putut fi att de distrat nct s uite s v transm it cuvintele mele.
Sire, poate c soul meu a considerat c locul unei femei e
mai curnd n cminul conjugal, n faa gherghefului, dect s fie dis
tras de la ndatoririle ei casnice de spectacolul minunat al curii.
Ca la o comand neauzit, toate capetele cu panae albe se n
toarser spre Philippe du Plessis, care, pe calul lui alb, prea statuia vie

R im e

36
!!

._-!

I - ..I* l ' P

S erge S olon
L O . .- I . . .

^
r

...

J l .

.a .

a furiei neputincioase i ngheate. Regele nelese c erau la mijloc lu


cruri care nu se puteau lmuri pe loc. Era un om p linde spirit i stp
nea d'm inune arta de a ntoarce cu tact o situaie neplcut, aa c
izbucni n rs.
Oh, marchize, se poate una ca asta? Deci gelozia dumitale e
att de mare nct-nu te dai n lturi de la nimic p g itn i a fo i de ochii
notri fermectoarea comoar al crei stpn eti? nseamn c ai m
pins zgrcenia prea departe, crede-m. De data asta te iertm, pedepsindu-te doar s te bucuri de succesele doamnei du Plessis. C t despre
dumneavoastr, doamn, nu vrem s v mpingem prea departe pe
drumul nesupunerii conjugale felicitndu-v pentru hotrrea* de a trece
peste deciziile unui so prea autoritar. Dar spiritul dumneavoastr de
independent ne bucur. Bucurai-v deci iar reinere de ceea ce dum
neavoastr niv ai numit spectacolul minunat ai curii. V garantez c
marchizul, soul dumneavoastr, nu v va face reprouri.
Philippe, cu plria n mn, se nclin adnc, poate prea adnc
pentru ca supunerea artat regelui s nu fie amestecat i cu alte senti
mente, n timp ce Angelica vzu surprins n jurul ei numai fee priete
noase, care se nghesuiau s-i arate simpatia cea m ai vie, dei cu numai
cteva minute n urm se ateptau s-o vad repezit i bruftuluit de
rege i se pregteau s-i ntoarc spatele fr nici o mil.
Felicitri, zise doamna de Montespan. Ai talentul de a te pune
singur n situaii imposibile, dar l pe acela de a iei din ele ntr-un mod
de-a dreptul admirabil. Aproape c m faci s m gratese la ndem
narea extraordinar a scamatorilor de pe Pont-Neuf. Cnd am vzut
cum te privea regele, mi-am zis c eti deja czut n dizgraie, dar n
clipa urmtoare artai exact ca o victim plin de curaj care a trecut
peste mii de obstacole, chiar i prin pereii unei temnie, ca s rspund
invitaiei M ajestii Sale.
Nici nu tii ct de aproape de adevr suntei, doamn!
Oh, ce m ult a vrea s-mi povestii asta!
Poate... ntr-o zi.
V rog!... Povestii-mi i mie! Acest Philippe e deci,un om
chiar att de ngrozitor? Pcat c e aa frumos!...
Angelica ncheie conversaia care devenea stnjenitoare, dnd
pinteni i pornind la galop. Pe drumul plin de fgae i gropi, clrei,
cini i valei-coborau coasta de la Fausse-Repose, n timp ce cornul
suim ntruna n urma lor, ca s-i cluzeasc pe ntrziai. n curnd
ddur ntr-un lumini unde se afla rspntia, plin de trsuri i de cai.
Tot aici, mai la margine, ateptai i ceata m ilitarilor zdrenroi
care le ajutaser pe Angelica i pe nsoitoarele e l Cnd se ivi cortegiul

A n g e lica s i R e g e le S o a re

37.

regal, doi muzicani care apruser in fruntea lor pornir s cnte, cu


chiu-cu vai, un m ar militar. n timp ce n spatele lor cei doi purttori de
steaguri i luau inuta cea mai m arial cu putin, iar comandantul cel
voinic ceilali i ndreptau i ei umerii.
Dumnezeule, se auzi o voce de femeie, cine sunt prpdiii
tia care ndrznesc s se nfieze n asemenea hial n faa regelui? De
umle-au m ai ieit i d ?
' '
Doamn, rse un tnr de lng ea, m ai bine mulumete^ lui
Dumnezeu c n-ai avut de-a face cu zdrenroii tia anul trecut sau cu
civa ani nrurm ! Sunt revoltaii din Languedoc, care au artat c tiu
attea, chiar aa zdrenroi cum i vezi!
L a auzul unor asemenea cuvinte, Angelica rmase nmrmurit
de uimire. Revoltaii din Languedoc! ,
i n clipa aceea i ddu seama care era numele pe care l cuta.
Numele brbatului voinic care prea a li cptenia nucului grup, cu faa
lui crnoas brzdat de o cicatrice proaspt! Acum tia cine e, cum
nu-i dduse seama de la nceput?
DAndijos!
Era Bemard dAndijos, marchizul <fAndijos, bravul gentilom din
Toulouse care venise dup ea la Monteloup ca s-o duc la Jofirey, vo
iosul linge-blide de la serbrile din palatul lor, purtndu-i mereu pnte
cele de om bine hrnit n toate prile unde era rost de vreo petrecere. i
cnd Jofirey fusese aruncat n temnit i Angelic se aflase la un pas de
moarte, acelai d1Andijos pornise in goana calului prin Languedoc,
aruncnd smna uneia din cele mai cumplite rscoale care zguduiser
regatul Franei din temelii, fiind la un moment dat pe punctul de a-1
nrui cutotull...
i dintr-o dat Angelica l recunoscu, n lumina slab i trist, pe
cel de lng el, nelipsitul lui prieten, baronul Cerbalaud, care trsese
cndva sabia strignd: ,.Pe cinstea mea, doamn, nu-i cunoatei pe gas.coni! Ascultai toi la ce v spun eu! Plec la lupt mpotriva regelui
Franei!
Acum era i el aici, micuul i bravul Cerbalaud, printre ceilali
din Languedoc, fantome rsrite din alt lume i din alte timpuri, tim
puri care-i preau acum Angelici nespus de deprtate, cufundate ntr-o
cea nedesluit, dei abia trecuser apte ani de la condamnarea ne
dreapt i murdar a contelui de Peyrac, care fusese cauza tuturor
acestor revolte i frmntri cumplite1 .
Revoltaii din Languedoc! repet vocea de femeie, de data
1Vezi Angelica, marchiza ngerilor, (n. aut.)

38

lim e

S e r g e S o lo n

asta impresionat de ce auzise. Bine, dar nu e primejdios s e lsai s


se apropie de rege?
Nu, fii fr grij, rspunse altcineva, domnii acetia au venit
tocmai ca s fac act de supunere n faa Majestad Sale. Dup ase ani
de tlhrii i de nenorociri, de jafuri i de teroare contra trupelor regale,
putem spera c frumoasa lor provincie s va ntoarce pocit la snul
coroanei legitime. Dar a trebuit o campanie personal a Majesttii Sale
ca s-l conving pe acest domn dAndijos de inutilitatea zbaterilor lui.
Regele La promis c-i cru viaa i c trece cu buretele peste greelile
. trecute. n schimb, el va trebui s fie acum mijlocitor ca sri potoleascpe prgarii m arilor orae de acolo.. Pariez c regele nu va avea supui
mai credincioi dect ei.
Orice-ar fi, mie mi-e team, zise doamna, nu fr un trem ur
nervos n voce.
. Regele descleca, imiat-ndat de toi curtenii i toate doamnele
din jurul lui.
DAndijos, ajuns la civa metri de grupul n mijlocul cruia se
afla regele, fcu i el la fel. Hainele sfiate, cizmele roase i gurite,
obrazul brzdat de cicatricea nc nevindecat cu totul, ntregul Iui
aspect contrasta violent cu inuta strlucitoare a grupului ctre care se
ndrepta. Era nsi imaginea nvinsului, cruia nu i-am ai rm as altceva
dect onoarea i care putea merge cu fruntea sus i cu ochii privind lim
pede pe cei din faa sa. Ajuns n faa regelui, i scoase sabia cu o mi
care iute. Mulimea curtenilor fii strbtut de o tresrire brusc i ci
va avur gestul de a se aeza ntre rege i d'Andijos. D ar marchizul i
puse vrful spadei n pmnt i, cu o micare scurt, finse lam a i
arunc cele dou buci la picioarele suveranului. Apoi mai S eu un pas
i se ls n genunchi, srutnd piciorul lui Ludovic al XTV-lea.
Ce-a fost a fost, dragul meu marchiz, zise acesta aezndu-i
ncet mna pe umrul rebelului, ntr-un gest nu lipsit de afeciune. Ori
cine poate grei, iar supuii mai m ult dect suveranii lor. Regii au primit
puterea de la Dumnezeu i i pot cluzi popoarele cu m ai m ult limpe
zime. Numai c nu trebuie s cread cineva c dreptul acesta al regilor
nu nseamn i ndatoriri. i cea m ai de seam din ndatoririle unui rege
este aceea de a ierta. Supuii mei rzvrtii, cnd au pus m na pe arme
i s-au ridicat mpotriva mea, m i-au strnit poate m ai puin mnia dect
aceia care-mi stteau n apropiere i uni artau supunere i respect, n
timp ce eu tiam bine c unelteau mpotriva mea i nu nutreau fa de
mine nici respect i, nici afeciune. mi plac oamenii deschii, care nu
umbl cu prefctorii. Aa c ridic-te, marchize. Tot ce regret e c i-ai

ffngelica. si Hegele Soare


-Bl

^1 .1P

I .U I

- I

J.W _-I-I

I l - i l l

J l - i

> s - i

39

frnt curajoasa dumitale spad. M obligi n felul acesta s-i diuiesc


una nou. cci le numesc colonel i i ncredinez patru companii de
dragoni. Acum ccndu^n pn la trsur i mergi mpreun cu mine.
Eti invitat la Versaillcs.
Majestatea Voastr m onoreaz, zise bravul dAndijos cu 0
voce tremurtoare, dar nu sunt m m sur s m nfiez n felul aces
ta... Vemintele mele...
Nu e un motiv, dragul meu marchiz. mi place o hain care
miroase a praf de puc, chiar dac e ntr-o stare ja ln ic i Viaa dumitale
e prea glorioas, tocmai de aceea i-am cruat-o. Vei purta la recepiile
de la curte haina aceasta albastr cu revere roii, ale crei guri de
gloane vor fi brodate cu fir de aur. i... chiar mi-a venit o idee,* legat
tocmai de asta... tii, domnilor, urm el ntorcndu-se spre intimii din
apropierea Iui, tii c de mult timp m bate gndul s nfiinez o uni
form pentru aceia pe care i stimez n mod deosebit Ce-ai spune de
Ordinul Hainelor Albastre?... Marchizul dAndijos va fi primul cavaler
al acestui ordin.
Curtenii aplaudar ideea regelui. Nu era greu de ghicit c dreptul
de a purta de acum nainte haina albastr avea s devin obiectul unor
dispute nverunate, al unor intrigi i aranjamente nesfrite...
Bemard dAndijos i prezent regelui pe cei trei ofieri principali
ai si, apoi regele spuse:
Am poruncit ca trupa dumitale s fie prim it n seara asta i
s putei petrece dup pofta inimii, s v simii bine. Domnule de
Montausier, vei fi bun i v vei ocupa de vitejii acetia, s nu le
lipseasc nimic.
Apoi toi se ndreptar spre trasurile lor. nsetai dup atta aler
gtur, vntorii strigau dup negutorii de buturi rcoritoare,', care
alergau n toate prile, nemaitind n cte s se mpart. Erau mici ne
gustori care se nvrteau mereu pe lng curte, urmnd-o n drumurile ei
i slujind cu tragere de inim i nu fr ctiguri frumoase. Aa c falni
cii curteni i gingaele doamne ddeau pe gt cate o can, pornind apoi
ndat cu srg la drum, cci orele erau naintate. Noaptea se lsa cu re
peziciune i drumul era nenchipuit de prost, regele se grbea s ajung
m ai iute la VersaiUes, aa c felinarele i torele fur aprinse i ncepur
s strluceasc prin ntunericul pdurii ca nite licurici.
Angelica, inndu-i iapa de fru, nu se putea hotr n ce parte s
o ia Era nc emoionat de vederea lui dAndijos i a rzvrtiilor din
Languedoc, a cror ntlnire i strnise amintiri copleitoare. La toate

40

R nne i S e rg e (Solon

astea se aduga i vocea regelui, care ajunsese pn la ea, limpede i pu


ternic, tnr, dar deja cu inflexiuni paterne, venind pe rnile inimii- ei
ndurerate asemenea unui balsam care alin suferine vechi. Iar unele
din cuvintele regelui i se preau a fi fost rostite anume pentru ea. Dei se
putea foarte bine s se nele.
Cum trebuia s se poarte fa de marchizul dAndijos? S-i* vor
beasc sau nu? Ce i-ar fi putut spune? ntre ei doi s-ar fi aflat n per
manen un nume, o umbr. Umbra ntunecat a celui torturat i ucis
iar nici o vin cu apte ani n urm n faa mulimii turbate de furie.
Umbra aceasta ar fi plutit iar contenire asupra lor, ntunecnd str
lucirea lampioanelor serbrilor de la curte...
O trsur ntoarse n scurt, aproape atingnd-o.
Ce faci, draga mea? strig pe geam doamna de Montespan.
Unde-i este trsura?
Ca s spun drept, nici nu mai am a ceva. Trsura cu care
am venit zace ntr-0 vioag.'
Atunci urc!
Puin mai ncolo le culeser de pe drum i pe Javotte i pe domni
oara de Parajonc i se ntoarser la Versailles.

CapifQlulIV
uperbul palat al regelui era pe vremea aceea nconjurat strns de
pduri Trebuia s ajungi pn aproape ca s-I vezi, iar imaginea
lui, mai ales 'noaptea, era de-a dreptul fascinant Feresrele
luminate rsrind dintr-o dat n faa ochilor cltorului aveau un efect
de netgduit
nsufleirea era din cele mai neobinuite, chiar i pentru lobul
acesta, unde niciodat nu se cunotea lncezeala. Regele dduse.ponmc
s se renune la plecarea spre Saint-Germain, anunat pentru seara
aceea, aa c vestea c toat curtea v mai rmne la Versailles nc trei
zile umpluse de agitaie toat lumea, hi loc de fcutul bagajelor, era vor
ba acum de reluarea ceremonialului complicat al curii regale, cu culca
rea regelui i a nalilor demnitari, de reinstalarea cailor la locurile lor
anume de la grajduri, de grija meselor i a tuturor celorlalte mruniuri
care dau ntotdeauna atta btaie de cap;
Curtea din fa a palatului era att de nesat de trsuri, de sol
dai i de servitori nct caleaca doamnei de Montespan nu mai putea
s nainteze i. doamnele fur nevoile s coboare'i s-i continue dramul

A n g e lica s t T leg e le S oare

41

pe jos, Athenads de Montcspan fu imediat captat de un grup plin de


veselie, aa c Angelica rmase cu domnioara de Parajonc.
Trebuie s te grbeti, draga mea, ca s nu pierzi momentul
cnd se dau Ia cini mruntaiele cerbului, zise btrna domnioar cu
aerul c seVefer la lucruri dinainte stabilite.
i dumneata ce ai s faci? ntreb Angelica.
Uite. m aez pe piatra asta, rspunse preioasa artnd o pia
tr aezat pentru clrei, ca s poate urca m ai uor n a, m aez aici
i trebuie s gsesc pe cineva cunoscut n toat mulimea asta. Eu nu am
fost im itat de rege, aa c n-am unde nnopta dac nu m gzduiete
careva n camera n care l-a invitat regele. Dar dumneata trebuie s te
grbeti, scump prieten, altminteri pierzi buntate de spectacol. Tot ce
te rog e s-mi povesteti i mie dup aceea minuniile pe care ai s le
vezi.
*
Angelica i promise c-i va ndeplini dorina, o srut uor i o-l
s acolo, n ntunericul ceos, cu mantia i cu boneta ei din alte timpuri,
cu faa alb de pudre savante i cu ncntarea fericit c fusese, i ea la
curte n ziua aceasta memorabil.
Angelica pomi prin mulime spre locul care prea a fi centrul
ateniei. Ultimul act al petrecerii vntoreli avea s se desfoare n faa
cldirii centrale a palatului, n cea de-a treia din curile m iri, num it
Curtea Cerbilor. Dei prea c i aici domnete o harababur deplin,
trierea celor care aveau s se afle n imediata apropiere a regelui se
fcea cu mult bgare de seam. Angelica se vzu oprit de un soldat
elveian cu halebard i un maestru de ceremonii se inform cu o poli
tee desvrit asupra numelui ei. De ndat ce i-Liosti, drumul i se
deschise i maestrul de ceremonii n persoan o conduse, plin de respect,
pe scrile impuntoare i prin cteva saloane pn la unul din bal
coanele care ddeau n Curtea Cerbilor, de unde avea s vad totul ct
se poate de bine.
Curtea era luminat puternic de un num r nesfrit de tore care
fceau s se vad ca ziua. Faada de crmid roie a palatului prea
de-a dreptul mbrcat de mulimea de curteni de la balcoane, de orna
mentele bogate, cu arabescuri lucrate cu migal i poleite cu miestrie,
care strluceau n lumina fcliilor i se adugau sclipirilor vemintelor
scumpe ale celor adunai acolo.
Izbucni dintr-o dat sunetul cornului.
Regele i fcu apariia n balconul central.Jnsoit de regin, care
nu lua parte dect la acest ultim moment al zilei. n jurul lor aprur de
ndat prinesele de snge regal, prinii i gentilomii cu rangurile cele

42

H nne

S e rg e Cxolon

mai de seam de Ia curte.


Prin ntunericul nopii se apropia larm a haitei de cini,'cu hmi
turile necontenite i nfometate. Doi din paznicii lor deschiser cu reli
giozitate poarta de fier forjat i p tru n sei n cercul de lumin din mij
locul curii.
1
Crau un fel de pachet nedesluit n lumina fcliilor, din caic se
prelingeau snge i zdrene de intestine. Erau mruntaiele celor doi
cerbi, duse pe pielea unuia din ei, atunci jupuit. ndat aprur sume-,
denie de slujitori n livrele roii de vntori ai casei regelui, iar n um ia
lor haita de cini nfometai i ntrtai, pe care slujitorii i ineau la re
spect cu bicele lor lungi, folosite cu ondem nare i cu o precizie care
strneau ntotdeauna admiraia, fiind una din virtuile meseriei lor.
Philippe du Plessis-Belbre cobor treptele n ntmpinarea lor,
innd n mnjbastonul de vntoare cu piciorul de cprioar la capt,
semn c intrase'dm nou n exercitaiea funciei de m are maestru, de vn
toare, n absena btrnului domn de Salnove, slbit de bun seam de
truda unei zilentregi. Philippe avusese timp s se schimbe, lund un
costum rou plin de fireturi i ceaprazuri, pe care atrgeau atenia cele
patruzeci de butoniere aurite, orizontale, i douzeci verticale, deasupra
buzunarelor. Purta cizme galbene de piele, cu tocuri roii i cu pinteni
de argint aurit.
Are picioare aproape la fel de frumoase ca ale regelui, comen
t cineva n imediata apropiere a Angelici.
Da, dar mersul lui nu e att de graios, opin doamna creia
se vede treaba c-i fuseser adresate cuvintele. Philippe du Plessis are m
orice moment aerul c pleac la rzboi
Nici nu e de mirare. S nu uitm c e i mareal.
Din mijlocul curii, Philippe se irita atent la rege, ateptnd o po
runc. Regele fcu un semn cu bastonul terminat n copit de m istre i
marele maestru trecu atunci propriul su baston unuia din valeii care l
nsoeau, naint spre slujitorii care stpneau cinii i lu de launul din
ei mocirla cumplit format din mruntaiele cerbilor vnai. Costumul
lui minunat, numai mtsuri, catifele, dantele i broderii scumpe, fu
imediat leoarc de snge i zemuri murdare. Nepstor i plin de
mreie, Philippe duse amestecul acesta scrbos pn n mijlocul curii
i l ls jos n faa semicercului de cini nnebunii care scoteau
hmituri i chellieli slbatice, pline de o aam vecin cu turbarea.
Slujitorii plesneau ntruna boturile chior mai indisciplinai, mnuind
rapid i precis bicele lor lungi i rcnind amenintor:
1.
napoi, cine! napoi! La loc!

ffn g d ic a s i "R eg ele S oa re

43

In sfrit, la un alt semn al regelui, slujitorii se ddur la o parte


i cinii, dintr-o dat liberi, e npustir cu slbticie pe prada din faa
lor, devornd-o cu furie i arlndu-i mereu colii linul altuia sau chiar
mucndu-se fr m il cnd vreunuia din ei i se prea c altul i-a ncl
cat drepturile.
Nu era greu s-i dai seama c animalele acestea, antrenate n fie
care zi la fug i hrnite numai cu came crud, erau adevrate fiare sl
batice. Slujitorii care i dresau i i stpneau erau oameni cu curaj ne
bunesc, apropiat de incontien. i lotui, cel care acum sttea cel m ai
aproape de ghemul multicolor al fiarelor era Philippe du Plcssis, care nu
avea alt arm dect o crava micu, cu care plesnea din cnd n cnd
animalele prea furioase care se rcpezeau unele n beregata altora. Iar
fiarele acestea se despreau, mrind amenintor, dar dndu-se btute
n faa puterii lu i ndrzneala nebuneasc i sngele rece al marelui
maestru, stnd n picioare lng grm ada de cini care l-ar fi putut
sfia ntr-o clip, cu hainele lui scumpe' i pline de snge, cu privirea
rece i dispreuitoare, aduga o not stranie tabloului apocaliptic din
curtea ngust,
. Angelica, plin de scrb, dar exaltat la vederea acestor imagini,
nu-i putea lua ochii de la ce vedea. Iar cei de fa, asemenea ei, erau
fascinai.
"
*
Pe legea mea! bombni o voce de brbat lng ea, cnd te uii
la filfizonul sta i vine-a crede c nu e-n stare dect s sug bomboane
i s vre mna-n snul slujnicelor. Acuma spun drept c n viata mea
n-am vzut vntor tare s se dea att de aprope de haita de cini
'tocm ai cnd mnnc mruntaiele vnatului. Curaj, nu glum!
. Avei dreptate, domnule dAndijos, se auzi vocea marchizului
de Roquelaure, care se fla i el n acelai balcon. Cnd vei fi puin mai
familiarizat cu viaa de la curte vei auzi mereu spunndm-se c marele
nostru maestru de vntoare e unul din personajele cele mai stranii care
se pot nchipui,
V cred de pe acum, domnule, rspunse dAndijos.
ntorcndu-se ca s-i salute curtenitor interlocutorul, descoperi
figura Angelici care sttea n imediata lui apropiere i. la lumina vie a
torelor, se recunoscur.
Angelica surse cu tristee.
Tu quoque B rutusl1 murmur ea.
Deci dumneavoastr suntei, doamn! fcu el cu o voce nbu-1
1 Chiar i tu, Brutus - celebrele cuvinte ale lui Julius Caesar la aflarea trdrii
fiului su. (n. aut.)

44

ftnne i S erge Golon

il. Azi n pdure s v spun drept ca nu eram sigur c v-am recu


noscut N id nu-mi venea s-mi cred ochilor. Dumneavoastr aici... la
curte..: Dup tot ce s-a ntm plat.. Dumneavoastr, doamn?
La fel ca i dumneata nsui, marchize dAndijos.
Marchizul ddu s zic ceva, s protesteze, dar se stpni i tcu.
Privirile li se desprir i se ndreptar spre Curtea Cerbilor, unde acum
li se aruncaser cinilor scheletele nefericitelor victime ale vntorii. Oa
sele trosneau i priau sinistru ntre colii lor, n timp ce slujitorii cu bi
cele lungi plesneau ntruna, meninnd aceeai disciplin de fier.
O lupt., murmur dAndijos, o lupt, asta e totul. N e lovim,
ne ucidem... E ca un foc care te mistuie... Pn la urm revolta... devine
o obinuin.. N u mai poi opri prjolul... i ntr-o zi n id nu mai tim
pentru ce ne urm , pentru ce ne batem... i atunci vine regele!
ase ani de hruieli nentrerupte, tar izbnzi, fr ndejdi, umpluser de am ar sufletul lui jovial i copilros. ase ani n care dusese o
via de tlhar, de animal hituit prin inuturile aride din sud, unde sn
gele vrsat se usuc m ai repede dect prin alte pri.
Strivii, el i tovarii lui, n dunele nisipoase ale landelor, prini
n plasa puterii, aruncai In mare, vzuser venind spre ei cu minile
ntinse pe acest rege plin de ndurare, tnrul care le spunea lor cu
nelegere i duioie: Copiii m ei..
E un mare rege, zise (fAndijos pe un ton hotrt Nu e dezo
norant s fii n slujba lui.
Vorbeti foarte nelept, scumpe prietene, ncuviin din spa
tele lor vocea marchizului de Lauzun.
Cu o mn pe umrul Angelici i cu cealalt pe umrul lui
dAndijos, se strecur ntre ei cu faa lui surztoare, i mereu plin de
un zmbet piicher i rutcios.
M a recunoatei? Pe mine, Anlonin Nompar de Caumonl de
Pguilin de Lauzun? Ia spunei, dragilor!
'
4
Cum s nu v recunosc? bombni (fAndijos. Primele mari
tmpenii din viaa mea le-am fcut mpreun cu dumneavoastr, dom
nul meu. i nc multe altele, mai trziu. Ultima oar cnd ne-am
vzut...
_

L. Hm! Hm! fcu Peguilin cu acrul c-i drege vocea,


dac-mi aduc bine aminte, eram la Luvru toi trei...
Da, i dumneavoastr, domnule tocmai ncruciai de zor
spada cu M onsieur, fratele regelui...
Care tocmai se strduia n fel i chip s-o omoare pe doamna
aci de fa.

A ngelica s i TVegele Soare

45

Da, iar asia cu ajutorul scumpului i nepreuitului lui prieten,


cavalerul de Lorraine.
Distraciile astea m-au dus la Bastilia, continu Lauzun.
i pe mine m-au scos u afara legii.
Ct despre dumneavoastr, scump Angelica, ce soart aii
mai avut dup seara aceea de neuitat?
Angelica nu rspunse i cei doi neleser tcerea, aa c nu
insistar.
Marchizul dAndijos oft din rrunchi:
Pe legea mea, nu mi-a fi nchipuit c ntr-ozi ne vom ntlni
n felul sta!
Nu crezi c e mai bine c ne-am ntlnit aa, dect s nu ne
mai fi ntlnit deloc? surse cu amabilitate Pguilin. Roata uite c se
nvrtete. M onsieur, fratele regelui,-iat c se afl la civa pai de noi,
m ereuplin de tandree la braul favoritului lui, dar noi uite c suntem vii
i n ev tm ai.i la locurile noastre, m i se pare. Ce-a fost a fost, dup
cum nsi Majestatea Sa a binevoit s s exprime azi dup-amiaz. Nu
mai c fii cu ochii n patru, porumbeilor! Fii ateni ca ochiul stp
nului s nu se aeze pe micul vostru grup, fiindc s-arputea s vad aici
cine tie ce complot, din care cine be ce-ar putea iei, fiindc cine tie
cine ar putea adera la el i cine tie ce urmri a r putea avea... Iar noi s
pim prin urmare cine tie ce! Aa c ochii n patru, v-am spus! V a
iubesc, dar trebuie s-o terg!
i, cu degetul pe buze ca un valet de comedie, i prsi i se stre
cur spre captul cellalt al balconului.
Pe pavajul de jos, din curte, nu mai rmseser dect resturile
ciolanelor prea mari, curate ns bine i acelea de orice urme de came
sau de zgrciuri. Unul dinslujhori ridic n vrful unei furci stomacurile
curate ale celor d d cerbi i pomi cu ele spre cutile cinilor care l ur
mar imediat, cu foamea nc nepotolit.
Sunete de corn anunar finalul ultimului act i privitorii prsir
balcoanele.
La intrarea Intr-unui din saloanele luminate ca ziua, incorigibilul
Pguilin de Lauzun gesticula aprins, maimurind trncneala arlatani
lor de blci:
Bucurai-v, doamnelor i domnilor! Ai asistat la spectacolul
cel mai senzationant cel m ai prim ordial care s-a vzut vreodat pe
acest pmnt, anume domnul marchiz du Plessis-Belliere In numrul lui
special de mare mblnzitor! Ai fremtat, domnilor, ai tremurat, doam-sielar! Mai ales dumneavoastr, gingae doamne, ai- fi vrut s fii nite
dulci lupoaice, ca s avei ocazia de a v supune i gudura sub o seme-

46

R im e i S e rg e S olon

nea mn, o mn de fier, dar att de neasemuit de frumoas! A cum .


fiarele sunt potolite, zeii sunt mulumii i n-a m aym as nimic din cer
bul care azi-diminea se fatia voios prin pdurea lui, netiind ce-1 pa
te! Venii, doamnelor i domnilor, dansul v ateapt!...

Capitolul V
otui nimeni nu putu dansa, pentru simplul motiv c orchestra
regelui, cu cele douzeci i patru de viori, nc nu reuise s
soseasc de la Saint-Germain. Dar, n schimb, n jurul marelui
salon de la parter, o ntreag armat de trompei suna asurzitor din
almuri, ceea ce, dup principiile timpului, avea danii de a stimula
pofia de mncare, ca i cum ziua petrecut n goana cailor prin pdure
nu le-ar fi dat vntorilor o foame de lup. Pe sunetele trompetelor i
fcur apariia valeii care pornir s defileze, purtnd nenumrate
castroane de argint fin umplute cu dulciuri, cu prjituri aromate i cu
fructe alese. Pe patru mese imense aternute cu fee de masa pline de
dantele se aezar farfurii pline cu tot felul de bunti i platouri
acoperite cu capace de argint de sub care ieeau aromele cele mai
mbietoare. Prepelie n aspic, fazani fieri n sosuri cu mirodenii fine i
cu verdeuri anumite, lfigrui de cprioar, porumbei fripi i castroane
cu orez cu unc. n mijlocul fiecrei mese se afla cte un platou uria
plin-vrf cu fructe de toamn, iar pe margine farfurii cu smochine i cu
felii de pepene galben.
Angelica, pofticioas de felul ei i foarte priceput la mncrurile
fine, reui s numere nu mai puin de opt feluri de aperitive aezate ntre
fripturi i castroanele de salat. Rmase n admiraie n faa lenjeriei de
mas din cele mai fine esturi i mirosind a parfumuri scumpe i avu o
senzaie plcut de confort i de belug rafinat la vederea ervetelor n
doite m chipurile cele mai savante. Nu era*vorba, la urma-uimei, dect
de o simpl gustare!
Regele se aezase la o mas numai cu regina, cu Madame i cu
Monsieur. Prinul de Gonde inuse cu tot dinadinsul s serveasc masa
regelui, cu ervetul pe um an ceea ce-1 supra amarnic pe domnul de
Bouillon, marele ambelen, cruia i revenea aceast onoare, dar care se
abinu s-i spun deschis prerea/dal fiind spia strveche de noblee
aprinului.
n afara acestui nensemnat incident, toate erau n regul i toi
mesenii nfulecau cu pofte, lingndu-i buzele. Capacele de argint aurit

, A n gelica s i R e g e le Soare

47

ridicate de pe platouri ddur la iveal lilci de mistre gtite ntr-un sos


verde de tiufe care mprtia o mireasm ameitoare, cocoi slbatici'
gtii cu un meteug anume i rmai cu toate penele pe, ei, iepuri
mpnai cu izm i attea feluri de sup nct nimeni nu era n stare s
mnnce din toate. Mai ales c cei mai muli dintre meseni le preferau
vinurile servite cldue, dup o metod strveche, dar ct se poate de
bun: n ulcioare mari cu vin se aruncau buci de fier nroit, ceea ce
sporea neasemuit parfumul i puterea minunatelor licori.
Angelica se desft cu o prepeli fript i cu nite salat pe care
marcluzul de La Vallire i-o oferea piui de curtenie i cu o rizibil do
rin de a se face utiL Se mrgini la un singur paliar de vin de cpune,
dei marchizul insista s bea lichior de trandafiri care, spunea el, e ine
galabil n a da unei doamne buna dispoziie cuvenit In asemenea m
prejurri. Ba un paj chiar aduse, la porunca marchizului, dou pahare i
marchizul insist, glume, dar Angelica evit butura amgitoare.
i potolise curiozitatea i foamea i i adusese aminte dintr-o da
t de biata domnioar de Parajon, rm as pe piatra aceea din curtea
palatului, n ceaa ngheat a serii. S terpeleasc de la m asa regelui
cteva bucele gustoase era ceva de nenchipuit pentru oricare din in
vitai, dar Angelica fcu asta cu atta dexteritate nct nimeni nu bg
de seam nimic. Pitind grijulie n pliurile largi ale rochiei un cozonac cu
migdale i dou pere mari i zemoase, se ndrept spre ua imensului
salon, cu gnd de a iei s-o caute pe btrna preioas. Nu apuc ns s
fac dect civa pai n ceaa de afar, c fu nfcat de bra fr
multe fasoane de lacheul FlipoL
*
A! fcu ea bucuroas; fr s dea atenie familiarismelor
lacheului, va s zic ai reparat trsura! Ce bine-mi pare!
Ba pe m-sa! Ce naiba s m ai repari la trocaleta aia neno
rocit? Am stat noi acolo ct am stat, eu i cu vizitiul, dar cnd am
vzut c se face noapte de-a binelea am zis c n-am omort-o noi pe
alde mama ca s stm s ne mnnce lupii i am ieit la drumul mare.
Am avut noroc cu unii care venea-ncoace cu nite butoaie cu vin i ne-a
luat i pe noi, c altfel, s ti-o zic p-a dreapt, coan marchiz, ne lua
mama dracului pe-amndoi!
Bine-bine... pe domnioara de Paranjoc ai vzut-o?
B p-acolo i coana mare, zise el schind un gest nelmurit
spre curtea plin de lume, cu ntunericul strpuns n toate prile de
fclii i de felinare. Vorbea adineauri cu o cucoan din Paris, una de ve
nea i pe la noi, cic dac nu poa s-o ia i pemneaei n birj pn
acas, c a rmas pe tlpi taman aici, la mam a dracului.

48

H n ne l S e rg e Gcolon

Uf. mi-ai luat o piatr de pe inim. Biata Lonide, are s tre


buiasc s-i cumpr o trsur n o u l
Ca s fie mai sigur. i porunci lui Flipot s-o conduc prin ngr
mdeala aceea de trsuri, de cai i de litiere, pn n locul unde spunea
c o vzuse pe domnioara de Parajon. Btrn preioas nc nu ple
case i sttea.n continuare de vorb cu cucoana din Paris, care nu era
alta dect Franoise Scanon, biata vduv att de srac i de demn
care venea mereu aici ca solicitant, spernd fr ncetare s poat gsi
ntr-o zi la curte o slujb orict de modest, datorit creia s scape n
sfrit din venica ei srcie.
Cele dou femei tocmai se urcau ntr-o trsur public deja
plin-ochi, ocupat mai ales de oameni modeti care veniser la
Versailles n calitate de postulnd. Se ntorceau acum acas amri de
a nu fi fcut nici o isprav. i pierduser ziua degeaba, fuseser
anunai c regele nu mai primea jalbe n seara asta. Mine, dup
liturghie.
Unii dintre nefericiii solicitani hotrser s rm n pe loc,
chiar dac era vorba s doarm n vreun ungher al curii sau n cel mai
fericit caz n vreun grajd, pe un bra de paie. Alii se ntorceau la Paris,
urmnd ca a doua zi de diminea s ia mica trsur public din Bois de
Boulogne i, lund-o pe urm de-a curmeziul pdurii, s ajung din
nou. la fel de drji, n anticamerele regale, cu jalbele n mn.
Trsura tocmai se urnea cnd Angelica ajunse Ia u i cele dou
prietene n-o vzur. Plecau fericite de ziua petrecut la curte, unde cu
noteau pe toat lumea, dei pe ele nimeni nu le cunotea. Fceau amn
dou parte din acea categorie de albine care se fie tot tim pul n jurul
urdiniului stupului puterii i-i fac m ierea din cel m ai m runt lucru
care le ajunge la urechi. Cunoteau curtea m ai bine dect multe femei de
neam mare admise n anturajul regelui, tiau pe dinafar ceremonialul
complicat i prerogativele tuturor, ba chiar i cine de ce favoruri se bu
cur sau se va bucura n curnd, datorit ateniei de care a nceput s se
bucure din partea cutrui sau cutrui nalt permaj. tiau bineneles de
afrontul pe care prinul de Cond i-1 adusese domnului de Bouillon lundu-i ervetul pentru a-1 servi,el nsui pe rege i fr ndoial c a doua
zi aveau s-l povesteasc n Paris cu lux dc amnunte, mai bine i mai
exact dect a r fi putut-o face cei care fuseser de fa. Oare domnul de
Bouillon avea s cear reparaii pentru jignirea ndurat, sau nu? Prinul
era n dreptul lui s procedeze cum a procedat, n virtutea titlului su i
a trecutului' su glorios de comandant de oti? Chestiunea avea s fie ^
discutat ndelung i cele dou doamne aveau s fie fr ndoial printre

H n gellca s R e g e le Soare

49

persoanele cele mai competente n analizarea i disecarea faptelor.


Lonide de Parajon avea s dezbat pe larg acest caz spinos, n timp ce
Franoise Scarron avea s asculte reflectnd, ncuviinnd sau nezicnd
nimic... Angelica i promise s le viziteze n cel mai scurt timp. Avea
nevoie de sfaturile lor.
i aez mai bine mantoul pe umeri, zgribulindu-se de frig, i
ddu micului Flipot cozonacul cu migdale i cele dou pere.
Al dracului de frumos m ai e aici, coan marchiz, opti pulamaua, cu ochii scprnd de entuziasm. Cnd am venit cu alde ia cu
butoaiele ne-a lsat Ia buctrii, c acolo avea ei treab, Ia buctrii. i
tii matale cum i zice la buctrie? i zice Gura Regelui, iaca na, taman
aa-i zice, mcar c mai nimerit ar fi fost s-i fi zis gura lui Dumnezeu!
Nici n rai nu poa' s fie mai a-ntia ca acolo, s-i saie ochii cui te
minte! E o cldur acolo i miroase ce n-ai pomenit matale de cnd eti
pe lume, i s vezi ce de psret pus n frigare, de te ia uite-aa la linguric,,. calci n fulgi i-n perne pn la genunchi... i toi buctarii ia
care trntete nite sosuri de st ma-n coad, numa* s-i vezi cu dan
telele alea la mneci iac-aa, i s mor dac n-are toi i sabie la bru,
plus pambiecie alea pe sub buri, la ce dracu' mai or fi bune i alea nu
tiu, dar s cad jos dac nu-i ia piuitul, ia hai i malale s cti nielu
ochii, s vezi ce n-ai vzut..
Cum nu avea calitatea de invitat a regelui, Angelica nu avea nici
obligaii, aa c a r fi dat cu plcere o fug s vad i ea spectacolul
descris cu atta aprindere de licheaua de Flipot, dar ovia. Privea de
unde se afla spre aripa din dreapta a palatului, unde, Ia parter erau in
stalate buctriile i unde se ghicea forfota pitoreasc n duduitul cup
toarelor i al plitelor.
Era i pipia aia de Javotte pe acolo, adug Flipot, dar n-a
stat m ult, avea treab, se ducea s aranjeze apartamentele matale de sus,
cic Ia etaj, acolo ai s stai.
Apartamentele mele? ntreb Angelica surprins
nc nu se gndise m ce condiii avea s-i petreac noaptea aici,
prim a ei noapte Ia curte.
. Pi da. N u i-am zis c e sus?
i fcu un gest cu braele, artnd ferestrele luminate d el etaj.
Mai era i alde La Violette, tolomacul la de valet al lui .dom
marchiz, cic el a i fcut patul Iu jupnu-n odaie. Javotte atunci a zis
c s duc i ea boarfele m atale acolo, m car c mie-mi pare c mai
curnd i ardea ei de dus la odaie doar-doar o lua-o la coial alde La
Violette, mare i prost

50

ftn n e

S erg e Golon

Intr-o parte a curii izbucni _dintr-o dat larm, plesnituri de bici


i rcnete de surugii, care-i silir s se lipeasc iute de parapetul de
lng ei. Trecur n goan cteva furgoane i trsurici uoare, apoi dou
cleti, toate oprind n faa intrrii i lsnd s coboare o mic trup de
brbai mbrcai n negru, care ar fi putut fi luai drcpf preoi dac n-ar
fi avut peruci pudrate, gulere de dantel i pantofi cu catarame de
argint. Cineva spuse c erau Intr-adevr preoi, preoii regelui, care
fuseser trimii la Saint-Germain fiindc se tia c regele i toat curtea
vor pleca ntr-acolo i care fuseser pe urm chemai napoi. Regele nu
se putea lipsi de ei. Apoi, din trsuri coborrii i muzicanii, cu instrumentele lor, iar
dup ei se ddur jos coritii, un grup de adolesceni nfofolii pn peste
ochi, ca nu cumva sa rceasc i s-i strice vocile. i urm a un omule
grsuliu i agitat, care ddea ntruna porunci:
Nu deschidei gura pn nu ajungei nuntru! Dac-I prind pe
vreunul c respir pe gur l cotonogesc! Fii ateni la ce v spun eu !,
Nimic nu distruge vocea mai ru dect *ceaa din vguna asta
nenorocit!
Angelica l recunoscu pe domnul Lully1, capelmaistru! regelui, pe
cate-1 vzuse de mai multe ori la Paris dirijnd balete cu o muzic att
de minunat nct toat lumea spunea c asemenea armonii divine nu
puteau izvor dintr-un suflet att ae meschin.
Flipot, zise Angelica, du-te i caut-o pe Javotte i spune-i s
vin-ncoace im ediat Sau mai bine ntoarce-te tu, ca s m duci la ca
mera unde am s dorm la noapte. Singur mi-e fiic s nu m rtcesc
prin tot palatul.
Pi nu i-a artat dommarchiz care-i odaia?
Nici nu tiu m car unde e n clipa asta domnul marchiz, rs
punse Angelica pe un ton uscat
Api las, c i jupn marchizu-sta al nostru, ...-m-a n
nghiitoarea lui de jigodie mpu... ncepu Flipot, care avea idei foarte
personale i mai ales de neclintit n privina modului n care soul
stpnei lui se purta cu ea, dar Angelica i crpi la iueal o palm att
de stranic nct vorba i rmase n gt.
Apoi Angelica l nfac repede de beregat cu o m n i cu cea
lalt,. dup un obicei mai vechi, pomi s-l scotoceasc prin buzunare.
1 Jean-Baptiste Lully sau Lulii (1632-1687) - compozitor francez de origine
italian (a nscut la Florena), i-a petrecut cea mai mare parte a vieii n
Frana. Opera sa este absolut remarcabil (tragedii lirice, muzic de balet), J.-B.
Lully fiind considerat fondatorul operei franceze, (n. irod.)

R n geltca s i H e g e le S o a re

51

inea mult la Flipol i l-ar fi fcut cu plcere pajul ei dac acesta s-ar fi
putut descotorosi de limbajul intorelabil, de nasul care-i curgea mereu i
pe care-1 sorbea sonor n cele mai neateptate momente i mai ales de
obiceiul de a recolta tot ce-i cdea sub oclii. Numai c nravul din fire
n-are lecuire, aa c n buzunarele lui Flipot Angelica ddu peste o taba
cher^ un inel de tinichea i dou rnduri de mrgele de sticl, dup care
trebuie c plngeau acum cine tie ce amrte de fete de pe la buctrii,
i o batist de dantel.
Ai noroc de data asta c nu suntem acas, s-i art eu, dar
bag de seam, c dac te prind cu ceva de aur sau cu ceasuri pun s te
biciuiasc pn cade carnea de pe tine, s te saturi...
Ceasuri? Eu, ceasuri? sri Flipot cu o m utr scrbit. S nu le
vz n ochi, coan marchiz! Pi cnd se holbeaz la tine ca un ochi i
mai i plvigete-nlruna, de zici c-i vii... Ptiu! Fie de capul cui tiu
eu, c mie nu-mi trebuie un aa ceva, m lipsesc, duc-se!
Angelica l ls i se ndrept spre salonul din care plecase.
Animaia de aici nu mai reui s-i alunge grija care i se strecurase n su
flet. Din clip n clip urm a s dea ochi cu Philippe. Nu tia ce atitudine
trebuia s ia Furie? Indiferen? mpcare?
Rmase n picioare n pragul imensului salon, cutndu-1 din pri

viri, dar fr s-l vad.


O zri la o mas pe doamna de Montausier, nsoit de cteva
doamne dintre care o cunotea pe doamna de Roure, i merse s se aeze
lng ele, cu intenia de a se amesteca n cercul lor. Doamna de
Montausier o privi contrariat, apoi se ridic t i spuse ritos c nu putea
rmne acolo, fiindc masa aceea era numai pentru doamnele care
aveau dreptul de a se urca n caleaca reginei i de a sta la masa ei.
Angelica se scuz, se ridic i plec. A r fi vrut s se aeze la alt mas,
darjse temea de alte incidente de acelai gen, aa c sehotr s plece
s-l caute camera. La primele etaje nu erau ncperi pentru gzduirea curtenilor. n
afar de apartamentele regale, aici se mai aflau doar imense saloane de
recepie care abia erau n curs de amenajare. n schimb, podurile cuprin
deau sumedenie de cmrue cu pereii lucrai grosolan, la repezeal,
destinate servftorimii, dar care erau acum rvnite de toi nalii seniori
care rmneau peste noapte la Versailles. Era aici o activitate ca de stup
intrat n frigurile roitului, fiecare alerga de la o chilie la alta, prin ngr
mdeala de cufere de tot felul crate de lachei, doamnele se enervau din
nimic i ipau exasperate c nimeni nu le nelege, cameristele goneau
nuce n toate prile, cu braele ncrcate de rochii, i fiecare din curteni

p2

ffn n e

S erge Qolon

cuta cu disperare odia care-i fusese rezervat. Era un ade\rat


furnicar omenesc, n care cu mare greutate s-ar mai fi putut descurca
cineva.
i totui, doi oameni nu se pierdeau deloc cu firea i ncercau s
salveze ct de ct situaia. Erau doi funcionari n haine de ceremonie,
care umblau cu o list din u hi u i scriau cu cret numele gentilo
mului cruia i era destinat odaia respectiv. Grmezi de domni plini de
emoie i urmau, pndind cu sufletele la gur literele care apreau ncet
pe fiecare u, dup care urmau strigtele de satisfacie sau cel mai
- adesea de decepie.
Angelica se simi nfcat de mn de cineva. Era tot Flipot
Pst! Coan marchize! P-acilea, vino-ncoace, c-am gsit-o!
i adug pe un ton de dispre:
S vezi ce amrt de ogeac, s mai zici c-i palatul regelui,
vai de cozonacul lui! C mai actrii stau eu la matale-acas dect
mrimile astea acilea... Ru ai mai ajuns, cucoan!
Tot ce tia el despre lux i despre viaa mbelugat se dduse
peste cap. Nu nelegea n ruptul capului cum se putea ca nite m ari se
niori s se bucure la odile alea nenorocite ca de cine tie ce palate m
prteti. Ptiu!
Apru de undeva i Javotte, ca obrajii roii ca focul i vizibil
ncurcat.
Am aici trusa dumneavoastr, doamn marchiz. N-am
lsat-o o clip, s tii!
Dup civa pai Angelica ddu i peste pricina tulburrii bietei
Javotte. Pricina nu era alta dect jupan L a V ioleta primul valet de
camer al marchizului.
Numai numele era ginga, nume de floare, L a Viollete, c a d pur
ttorul lui era un zdralion glgios i bdran ca un soldat, dezgheat ca
un parizian, m car c era de felul lui din Potou, i rocovan ca un
englez, n neamul crora probabil c trebuiau cutai strmoii lui,
printre cei care ocupaser Aquitania cu dou-tid sute de ani m urm.
Foarte la largul lui oriunde, n ciuda staturii de hamal, se simea de
minune n livreaua scump a casei marchizului, era mldios, iute m
micri, ndemnatic, mereu vorbre i tiind to t ce se petrecea pe lume.
D ar bunvoia care i se citea pe chip dispru dintr-o dal cnd o
vzu m faa ochilor pc Angelica i ncepu s se holbeze la ea cu gura
cscat, ca n faa unei stafii. S fi fost to t femeia pe care el nsui o
mpachetase ca pe un cm at pregtit pentru afumtoare i o dduse n
mna micuelor din mnstirea A ugustinilordela Bellevue?

A ngelica st TLegele Soare

53

Da, eu sunt. ce te holbezi aa Ia mine, trlur de slugoi ne


mernic, otreap ticloas, ip-Angelica, turbat de fue. Piei din ochii
mei. lepdtur care erai gata S-li gtuieti stpna! M ar de-aici!
Doamna... doamna marchiz, reui s ngaime La Violctle,
gsind, n zpceala lui, vechiul accent rnesc de-acas, nu e tin a
mea, doamna marchiz, zu c nu-s vinovat.. Domnul marchiz, dum
nealui mi-a poruncit s v... .
Piei de-aici, am zis!
i, cu braul ntins spre el, pomi s-l copleeasc cu toate ocrile
pe care le m ai inea minte n dialectul din Poitou. Asta se parc c-1 con-_
vinse pe deplin pe La Violette, care se mistui pe coridoarele ntunecoase,
plouat, cu umerii czui Nu fcuse ns dect civa pai, c se izbi de
marcliizul du Plessis, dar i continu diumuL
* ,
Ce e glgia asta? ntreb marchizul. Ce se ntmpl aici?
Numai c Angelica nu-i pierdea cumptul cu una-cu dou.
Bun seara, Philippe, zise ea.
Marchizul o privi cu ochi ca de orb, goi de orice expresie. Dar
deodat fata lui se crisp, ochii i se m rir, cu un aer de uimire, apoi de
spaim i, ncet-ncct, de disperare.
Angelica nu se atepta chiar la o asemenea reacie i se ntoarse,
creznd c uluirea ngrozit a lui Philippe se datora cuiva apnlt m spa
tele'ei. Dar nu era nimeni. Numai ua, pe care unul din domnii cu creta
scrisese numele marchizului.
Uite ce mi-ai fcut! explod marchizul, izbind furios cu pum
nul de cteva ori n u... Uite t e m i-ai fcut.. Desconsiderare din par
tea regelui, uitarea, abandonul... Dizgraia!
Ce... ce tot spui acolo? fcu ea uluit, bnuind c vederea ei
neateptat l fcuse s-i piard minile.
Cum? Nu vezi ce c scris pe ua asta?
Sigur c vd... Numele tu. Ce-ar fi trebuit s scrie?
Da, numele meu! Vd i eu c e numele meu, rnji el exaspe
rat, numele meu i attat tot!
i c e a i fi vrut s scrie altceva?
Ceea.ce am vzut mereu de ani de zile scris pe ua mea n
toate castelele unde l-am urm at pe rege i prostia ta... obrznicia ta...
imbecilitatea ta, m -au fcut s pierd azi! PENTRU.., PENTRU, asta am
pierdut, PENTRU!
Pentru? Pentru ce?
PENTRU domnul marchiz du Plessis-Belliere, fcu el cu
dinii strni, palid de furie i de disperare. PENTRU, cuvntul care

54

ftn n e t S e rg e S olo n

arat c sunt invitatul special al Majesttii"Sale, cuvntul cu care ragele


i arat prietenia i dragostea pentru supuii lui cei mai credincioi, ca
i cum el nsui i-ar ntmpina n pragul uii! A sta am pierdut din cauza
ta, cuvntul PENTRU! Cuvntul care nseamn att de m ult pentru
mine i pentru oricare om de la curtea Franei!
i gestul cu care desemna mansarda ngust fu att de tragic i de
comic n acelai timp nct Angelica fix gata s izbucneasc n rs la
vederea lui.
M ie m i se pare c prea-i faci snge ru pentru un nenorocit
de PENTRU zise ea inndu-se s nu rd. Au uitat domnii aceia s-l
scrie i gata, nu-ti maibate capul. Majestatea Sa are i mai departe pen
tru tine cea mai nalt stim. N-ai fost tu desemnat s duci n seara asta
sfenicul la culcarea regelui?
.
Ei bine, nu! scrni el n culmea furiei. A sta e cea m ai lim
pede dovad c am czut n dizgraie. Acum cteva clipe am fost anun
at c mi s-a retras aceast nalt onoare!
Strigtele lui pline de furie atrsesem mulime de capete curioase,
gentilomii i doamnele din odile vecine.
Soia dumneavostr are dreptate, marchize, interveni ducele
de Gramont, v agitai fr motiv, regele nsui a poruncit s vi se
comunice c vi s-a retras onoarea de a purta sfenicul n seara asta, dar
numai pentru a oferi o compensaie bietului duce de Bouillpn, care a r
mas nemngiat din cauz c piuitul de Conde i-a smuls ervetul i l-a
servit el nsui pe rege la m as n locul lu i M erita o compensaie, bietul
duce! V nchipuii ce era-n sufletul lu i!
D ar unde e PENTRU? De efe e scris fr PENTRU? rcni ca
un scos din minti Philippc du Plcssis, izbind c a disperare n u. Numai
din cauza trfei steia nenorocite mi-am pierdut favorurile regelui!
i ce vin am eu, bou nclat ce eti, c ai rm as fr neno
rocitul la al tu de PENTRU! zbier dintr-o dat i Angelica, apucat
denbdi.
L-ai suprat pe rege venind trziu la recepiile Ia care ai fost
invitat, sau n-ai venit deloc! mugi Philippe.
, Cuuum? M ai ndrzneti s vorbeti? url Angelica, sufocat
de indignare. Tocmai tu, scrnvie, care... Toate trsurile mele, caii dui
din grajd... Porcule!...
Gata! scrni Philippe. Ai tcut?
Ridic m na i-i trsni o palm cu atta sete peste fa nct
Angelica i simi capul explodnd n ndri i flcrile lumnrilor se
transform ar pentru cteva clipe n roiuri nesfrite de fluturi care dan-

ffn gelica s i K e g e le Soare

55

sau graios U toate prile. i duse nuc mna la obraz, pipindu-i


maxilarul cu micri dezordonate.
Ei, gata, gata, marchize, sri ducele de Gramont, nu fi brutal!
Angelica nu mai simise niciodat o asemenea umilin.
Plmuit! De fa cu slugile, c s nu mai vorbim de curteni, n cursul
unei scene conjugale din cele mai sordide!
mpurpurat de ruine i de furie, i chem pe Javotte i pe
Flipot, care ieir pe urmele ei cin ncpere, cu bagajele n brae.
Da, uite n sfrit o idee bun, rnji cu rutate Philippe, du-te
i culc-te unde vrei! i cu cine vrei, putoarea dracului!
Marchize! Marchize! Nu fii grosolan! interveni din nou, cu o
voce mustrtoare, ducele de Gram ont
Monseniore, cred c tii i dumneavoastr zicala, ultimul
calic e rege n bordeiul lui, rspunse Philippe, abia stpnindu-se s
nu-1 nfaoe de beregat, dup care intr n iatac trntind din rsputeri
ua n nasul curioilor adunai pe coridor.
Angelica i croi drum prin mulimea aceasta i se ndeprt,
nsoit de comentariile pline de m il ipocrit i ntovrite de sursuri
ironice. Nu merse mult i pe o u iei un bra care o apuc cu blndee.
Scump doamn, zise marchizul d La Valficic, mi se afl n
tot palatul m car o femeie care s nu-i doreasc s fi primit din partea
- soului ei autorizaia pe care v-a acordat-o dumneavoastr marchizul du
Plessis. N u credei c cel m ai nimerit lucru ar fi s urmai ntocmai
cuvintele acestui bdrnos personaj i s acceptai ospitalitatea mea?
Angelica se smulse grbit i nervoas.
V rog, domnule...
Voia s frig ct mai repede de acolo. Cobora scara de marmur
i lacrimi de ciud i se scurgeau pe obraji, ca nite perle strlucitoare.
E un prost, un dobitoc, un suflet meschin sub aere de mare se
nior..; Un prost, un prost, un prost!...
Un prost, da, dar un prost periculos, mai ales c ea nsi furise
lanurile care o ineau acum legat de el i i dduse drepturi redutabile,
drepturile unui so asupra soiei lui. nverunat n setea lui de rzbunare
mpotriva ei, cu siguran c n-avea s-o ierte ctui de puin. Nu putea
gsi la el m il sau nelegere. Se tem ea de tenacitatea lui farnic i de
plcerea cu care avea s se lupte ca s-o ngenuncheze, s-o umileasc la
nesfrit Nu-i tia dect un punct slab n aceast ahnurf a drzeniei i a
ncpnrii lui: sentimentul extraordinar de puternic pe care-1 purta re
gelui, nici team, nici dragoste, ci credin absolut, un devotament care
trecea peste orice nchipuire. Aici trebuia s-l atace, acesta era singurul

56

Tnne

S e rg e Solon.

sentiment n care Pliilippe du Plessis-Belliere putea fi atins. Angelica se


gndi c trebuia s-i fac din rege un aliat i s obin de la el o slujb
peimanent la curte, care s-l fac pe Philippe s se ncline n faa obli
gaiilor ei, s-l pun puin cte puin n alternativa de a displcearegelui
sau de a renuna la a-i mai persecuta soia. i unde era fericirea n toate
astea? Acea fericire la care. n ciuda tuturor vicisitudinilor, Angelica
visase tim id ntr-o sear, n tcerea pdurii dp la Nieul, cnd luna se
ridica rotund deasupra turnurilor albe le castelului stil Renatere, n
noaptea nunii ei... Amar noapte! Amar dezamgire! Amare amintiri!
Lng Pliilippe totul euase...
Avu atunci o clip de ndoial asupra frumuseii ei i a farmece
lor ~pe care tiuse dintotdeauna c le are. O femeie care nu se simte
iubit nu poate iubi. Putea urm a lupta n care intrase? i cunotea ct se
poate de bine propriile ei slbiciuni. n ambiia ei nemsurat, n dorina
slbatic de a triumfa asupra oricui i se mpotrivea, l constrnsese,
strivindu-1, punndu-1 s aleag ntre a se nsura cu ea i a arunca
numele lui i pe al familiei lui n mocirl, strmind mnia cumplit a
regelui. El preferase s se nsoare cu ea, dar nu-i iertase asta i n-avea s
i-o ierte niciodat. Angelica fusese cea care greise i greeal ei pn
grise izvorul curat din care s-ar fi putut adpa acum amndoi, mna pe
care i-ar fi putut-o ntinde l umplea de sil i de dezgust
i Angelica i privi minile albe, deschizndu-i-le n fata ochilor
i simindu-se copleit de descurajare i tristee.
1 Ce pat vrei s tergi de pe d e, o, fermectoare lady
Macbeth? rsun lng ea vocea marchizului de Lauzun.
Angelica tresri. Marchizul continu, aplecndu-se i.prefcndu-se a cuta ceva pe jos.
Unde e sngele vrsat prin crima dumneavoastr? Ob, dar ai
minile ngheate, preafrumoas doamn. Ce tceai aici, pe scara asta,
n curent?
}
^ Nu... nu tiu...
" Ai rmas singur?... Cu aa nite ochi minunai? De neiertat
la adresa domnilor de Ia aceast curte nevolnic! Vino la mine.
Un grup de femei i ntmpin cu exdam aii. Printre ele se afla i
doamna de Montespan.
Domnule de Lau?un, v cutam. Fie-v m il de noi!
Iat o m il care nu e deloc greu de strnit n inima mea. Cu ce
v-o pot demonstra, doamnelor?
Gzduii-ne! Se spune c regele a poruncit s vi se construias
c o cas numai pentru dumneavoastr, n 'St A icinu gsim n id m car
o palm de loc n anticamera reginei.

R n geliea s t TLegele S oa re

57

D ar nu suntei din suita de onoare a reginei, i dumneavoastr


i doamna de Roure i doamna dArtigny?
Ba da, dar ncperea noastr obinuit e vraite, din cauza
pictorilor! Nu se poate sta acolo, se spune c-i vor picta pe Jupiier i pe
M ercur pe tavan... i pn atunci, zeii acetia doi ne mpiedic s dor**
mim acolo...
E-n regul, doamnelor,.nu fii aa alarmate, v conduc pe
toate Ia casa despre care vorbeai.
Ieir Afar, ceaa devenea din ce n ce mai dens, aducnd cu
ea miresmele pdurii din apropiere.
Lauzun chem un lacheu cu un felinar i conduse grupul de
doamne spre poalele colinei.
Aici e, am ajuns, fcu el artnd spre o grmad de pietre.
Aici? Adic cum?! fcur doamnele, nucite.
A ka-i casa mea. E adevrat c regele a poruncit sa se-construiasc o cas pentru mine, dar vedei bine c abia s-a pus temelia.
Dac v place bine, dac nu, nimeni nu v silete...
Facei nite glume ngrozitoare, domnule, uiera furioas
Athenads de Montespan. S ne facei s nghem pe frigul sta umed,
s orbecim prin toate coclaurile...
- Fii atente s nu dai n vreo groap, doamnelor, s-a spat
m ult prin locurile astea i a ft dezolat..
Doamna de Montespan plec furioas, se mpiedic de cteva ori
i nu merse m ult i^i rsuci glezna. Turbat de fUrie, izbucni n ocri
care se puteau auzi pn la castel i de la care ar fi avut destule de
nvat i soldaii din gard.
Lauzun nc mai rdea cnd marchizul de La Valliere trecu gr
bit, strigndu-i c era n ntrziere la culcarea regelui. Regele urma deci
' s mearg n camera sa i gentilomii trebuiau s fie prezeni la aceast
ceremonie, n cursul creia primul valet avea s nmneze cmaa suve
ranului marelui ambelan, care urm a sa i-o nmneze Majesjii Sale.
Aa c marchizul de Lauzun le prsi fr multe formaliti pe doam- y
nele care-i ceruser att de imprudent gzduire, nu nainte de a le asigu
ra c le va adposti n camera lui de la castel, sus, la cucurigu, i se
ndeprt grbit.
Cele patru femei, urmate de Javotte, se ntoarser deci n mansar
dele strmte, unde nghesuiala era att de m are nct, dup cum spunea
doamna de Montespan, tc m irai c nu prie pereii. Aici, dup multe
cutri ncoace i ncolo, reuir m siarit s dea peste inscripia ater
nut cu toate onorurile pe lo m u l uii:
C E N TR U marchizul Pegutfm de Lauzun.

58

H u n e. ;st S e rg e <2olou

Fericit trebuie s m ai fie Peguilin! oft cu tristee Aihenacfs de


Montespan. N u e prostie pe faa pmntului s n-o fi fcut, dar cu toate
astea regele tine la-el nenchipuit de m ult i totui e un ins de o talie
destul de nensemnat i cu o figur destul de comun.
Da, dar compenseaz defectele astea prin dou caliti aparte,
zise doamna de Roure. Are m ult spirit i un nu tiu ce care face ca o
femeie care 1-a.cunoscut s nu-1 prseasc din proprie iniiativ de dra
gul altuia
Fr ndoial c aceasta era i prerea doamnei de Roquelaure,
pe care o gsir n camera marchizului ntr-o inut ct se poate de lip
sit de ceremonie.- Camerista tocmai o mbrcase n cmaa de noapte
dintr-un linon nespus de subire i brodat cu dantele att de rare nct
lsau cu m ult generozitate vederii tot ceea ce numita doamn avea mai
plcut i mai provocator. La vederea nou-venitelor fu o clip descum
pnit, dar i reveni ndat i rspunse plin de graie c, din moment ce
nsui marchizul de Lauzun le trimisese s se adposteasc n odia lui,
ea nu avea nici un motiv s-i ia asta n nume de ru. Fiindc, adug ea
plin de amabilitate, nici nu era alt soluie dect s se ajute unii pe alii
ntr-o asemenea mprejurare excepional cum era popasul acesta la
Versailles al ntregii' curi.
Ct despre doamna de Roure, aceasta era de-a dreptul fericit de
ntmplare, fiindc de mult avea bnuiala c doamna de Roquelaure era
amanta marchizului Lauzun, dar acum avea i dovada clar.
Camera era mic, doar lucarna care ddea spre pdure era ct
toate zilele, probabil din spirit compensatoriu, tn schimb, patul cu per
dele pe care valeii marchizului l isprveau de aranjat era imens i ocu
pa aproape tot spaiul. Cnd toate doamnele fur nuntru, aproape c
nu mai aveau loc s se ntoarc. Din fericire, era m car cald, iar flc
rile jucau voios n micul emineu, nveselind i nsufleind atmosfera i
dnd interiorului un aer de tihn i de siguran.
Uite-aa, fcu doamna de Montespan scondu-i pantofii
plini de noroi, s rie descotorosim puin de glumele nesrate ale afurisi
tului stuia de Peguilin.
, .
i scoase i ciorapii uzi leoarc i nnoroiai i ei, iar celelalte
doamne gsir c era un lucru nelept, aa c-i urm ar pilda. Se
aezar toate n faa focului, ntinznd spre flcri picioarele rebegite de
frig i gsind c n a locui la curte erau, fr ndoial m ulte plceri, dar
i bti de cap- cu nemiluita.
Ce-ar fi s mncm nite picoturi bine coapte? spuse dintr-o

H n gellca s t R e g e le S o a re

59

S 3 S S 3 B e 5 9 S S 5 5 3 5 3 C ^ B a C B S ^ S S B ^ S B ^ B ^ B B 8 S 9 i^ B ^ S S S 5 ^ 9 ^ S S S S 8

dat AtJienad's. Sau nite gogoi? . *


Servitoarea fii trimis ndat la buctrie, de unde se ntoarse cu
un ucenic buctar cu o bonet alb, care ducea un co cu coc i o fur
culi lung cu doi dini. i fcur loc lng cmin i flcul, mndru s
arate c e meseria cu adevrat, se puse cu ndejde pe treab. Doamna
(TAitigny, doritoare s gseasc ceva care s le mai umple timpul, scoa
se un petic de plu pe care ntinse la iueal crile de joc, ncepnd apoi
s leam estece cu micri ndemnatice.
Jucai? o ntreb ea pe doamna de Roure.
Oh, cu cea mai mare plcere!
Dumneata, Athenads?
Spun drept c n-am un gologan. Tot ce aveam am pierdut la
joc asear la doamna de Crequi.
Angelica refuz.. Voia s profite de mprejurare i s stea de
vorb cu doamna de Montespan. Doamna dArtigny insista. Partida nu
putea pomi dect cu patru juctori. Pn la urm , n lips de altceva
mai bun, coopta pe unul din valei i pe ucenicul de buctar, care
trebuia i s joace i s fie atent la delicatesele lui.
Nu prea tim s jucm cri, doamn, zise flcul, intim idat
Atunci facem o baset, c de-asta precis c tii, zise contesa
scond un cornet i o pereche de zaruri.
Pi s vedei, doamn (contes, c nici eu n-am parale de ju
cat, se mpotrivi mai departe bietul biat, care a r fi dat orice, numai s
se vad ct m ai departe de aceste doamne capricioase, de la care cine
tie ce buclucuri i se mai puteau trage.
Dar doamna d Artigny i arunc o pung, pe care urm a s-o
m part cuAlhenad's de Montespan.
Avei acolo suficient pentru nceput i nu-i nici o nevoie, b
iete, s-i rnjeti gura pn la urechi, fiindc din cteva lovituri ai s
rm i lefter, i spun eu. Cine joac cu mine n-are nici o ans
i jocul de zaruri ncepu. Ucenicul buctar nvmtea cu o m n
cornetul de zaruri, iar cu cealalt furculia cea lung, artnd c se pri
cepea bine la amndou.
Apru i ducele de Lauzun, ntovrit de un gentilom prietenos,
care lu cu bucurie locul valetului. Peguilin i doamna de Roquclaure
m erser s se culce m patul larg, cu baldachin, fr s se sinchiseasc de
musafire, care, la rndul lor, se S cu r a nu bga de seam nensannatul
amnunt c doamna de Roqudaure care era, firete, soia domnului de
Roquelaure, dormea n acelai pat cu ducele de Lauzun, care nu era nc
soul nimnui, i asta sub ochii unui mic grup de doamne foarte

60

Rime i Serge (Solon

onorabile, care urmau s nnopteze i ele ni aceeai ncpere. Oricum,


indiferent de ce se putea scorni ulterior pe seama acestei ntmplri, vorba e c Lauzun, ca gazd, trase ,frumuel perdelele baldachinului i
nimeni nu se mai ocup de aci nainte nici de el i nici de doanuia de
'Roquelaure.
,
Angelica apuca atent cu t'rful degetelor picoturi fierbini i le
ronia czut pe gnduri. n faa ochilor.i aprea mereu chipul lui
Philippe. Cum s fac s-l nving, s-1 reduc la tcere, sau cel puin s
se poat feri de rzbunrile lui i s nu-i ngduie s-i distrug situaia
cu atta greutate ctigat?
i aduse aminte de sfaturile primite cndva de la filozoful
verminei umane, cumplitul Buc-de-Lemn, care trona n jeul lui de rege
al ceretorilor:
S nu care cumva s te lai s pun stpnire pe tine nemer
nicul de Calambredaine, altfel ai s mon... i nc de moartea a mai
cumplita, bag de seam...
Dar ce comparaie putea exista ntre grosolanul Calambredaine i
rafinatul marchiz du Plessis? Angelica ajunsese s se gndeasc dac nu
cumva acesta din urm era cel m ar redutabil. Fiindc putea veni o zi
,cnd micile lui icane stupide, cum fusese cea cu trsurile i cu caii f
cui disprui, s lase loc unor manevre incomparabil m ai primejdioase,
bl asemenea lucruri Philippe era expert Putea s-o loveasc prim qduindu-i bieii. Sau libertatea. Dac se apuca s-i tortureze pe Florimond i pe Cantor, cum se ntmplase deja o dat, cum putea ea s-l
mpiedice? Din fericire, cei doi copii erau la adpost sigur, la Monteloup, ude creteau zdraveni alergnd prin cmpii i prin desiul pdu
rilor cu bieii de ran de o vrst cu ei, aa c deocamdat Angelica
mKi fcea griji prea mari n privina lor. Poate c toate astea nu erau, la
urma-urmei, dect nchipuiri ale minii ei nfierbntate. M ai ales acum,
cnd petrecea prim a ei noapte la curte.
Focul se ncinsese ntre timp i ncepuse s dogoreasc, aa c i
porunci Javottei s-i dea trusa i scoase dou paravane micue de per
gament, cu ornamente lucrate fin m cuhni gingae. Oferi umil din d e
doamnei de Montespan. Frumoasa femeie rmase n admiraie n faa
superbului cufra de p ide roie, cptuit cu damasc alb i ncrustat cu
aur. nuntru, n culcuuri separate prin pereii mbrcai n acelai da
masc, se aflau un sfenic de filde, un scule de m taseneagj cu zece
lumnri de ceat din cea mai fin, o tras de ace, dou m ici oglinjoare
rotunde i o alta, mai mare, de form oval, toate n ram e scumpe mpo
dobite cu perie, dou bonete de dantel i o cma de noapte dintr-o

ffn g e lic a s l R e g e le S oa re

61

estur de o finee desvrit i dou ctuiuri de aur, unul cuprinznd


trei piepteni, iar cellalt cteva perii.
Cel puin acestea din urm erau capodopere lucrate de maetri
mimaturiti din carapace de broasc estoas i acoperite discret cu
arabescuri fine de aur.
Le-am comandant din carapace de broate estoase, exotice,
lmuri Angelica, nu-mi plac obiectele din corn de bou sau de cerb, sunt
prea grosolane. Cele din copit de mgar nici nu mai vorbesc!
Observ! suspin marchiza de Montespan, cu o tristee nu lip
sit de oarecare invidie. Ah, ce n-a da s am i eu nite flecutee din
astea att de inimoase! i cnd m gndesc c era ct pe-ad s-mi
amanetez ultimele bijuterii ca s-mi achit datoriile de Ia joc! Dar n-am
fcut-o. Altminteri cum a mai fi putut aprea n seara asta la
Versailles? Sunt datoare domnului de Ventadour o mie de pistoli, dar
are s m ai atepte. E un om delicat.
D ar n-ai fost numit n suita de onoare a reginei? Slujba asta
ar trebui s v aduc anumite avantaje.
Ai! O porcrie i atta tot! Am fost nevoit s cheltuiesc de
dou ori m ai mult pe toalete ca nainte. Numai pentru halepl din urm
de la Saint-Germain, cel cu Orfeu, compus de domnul Lully, a trebuit
s fac praf dou mii de livre. E drept, c a fost ceva ncnttor, mai ales
travestiul meu. Eram nimf i purtam tot soiul de farafastcuri care
imitau ierburile din jurul unui izvor. Regele era Orfeu, bineneles. A
deschis dansul cu mine. Benserade1 a scris pe larg asta h cronica lui i
. poetul Loret la fel. Dar att Aa c vezi ce avantaje mi aduce slujba de
doamn de onoare a reginei. .
Se aud multe despre atenia pe care v-o acord regele, mai
zise Angelica.
Doamna de Montespan i inspira un sentiment mai curnd de
simpatie. Admira la ea nu att frumuseea, asemntoare cu a ei nsi,
amndou fiind de fel din Poitou, ct un anumit fel de ndrzneal n
purtri i n cuvinte. Lng Athenads, Angelica, dei nzestrat cu mai
mult prezen de spirit, se simea n inferioritate i prefera s tac. i
ddea scama c seducia tinerei marchize venea n mare msur din
harul de a vorbi neasemuit de inim os i de atrgtor. Ideile cele mai
bizare i m ai contradictorii cptau surprinztoarea hain a unei elocine ncnttoare, astfel nct nu m ai ocau pe nimeni. Acest gen de elo1 Isaac de Benserade (1613-1691) - poet i dramaturg care s-a bucurat de o
mare celebritate n timpul vieii, fiind apoi n scurt timp uitat. A transpus n
londowi Metamorfozele lui Ovidiu. (. trad.)

62

R im e p i S erge (olon

cvent, n care se amestecau naturaleea i graia, fcnd admisibile sau


ciliar admirabile idei altminteri cinice, era un vechi talent de familie.
Chiar i se i spunea graiul Mortemart.
Cle dou surori ale doamnei de Montespan, doamna de Thianges i Marie-Medeleine, fermectoarea stare de la Fontevrault, ca i
fratele lor, ducele de Vivonne, erau fiecare din ei nzestrai din plin cu
darul acesta care nu fusese hrzit oricui. Toat lum ea'se temea de
ascuiul vorbelor lor, dei altminteri era o adevrat desftare s-i
asculi cnd nu forfecau pe nimeni sau cnd, i m ai bine, forfecau pe
altcineva.
De altfel, familia de Mortemart de Rochechouart era o familie
dintre cele m ai de vaz. Angelica de Sane cunotea, aa cum se i cuve
nea, stirpele provinciei ei naturale, PoitoiL i era ct se poate de impre
sionat de m reia faptelor pe care i le amintea m legtur cu aceast
cas strlucit din inut. Cndva, regele Eduard al Angliei cstorise o
fiic de-a sa cu un senior de M ortem art Ca s nu m ai vorbim de faptul
c actualul4 duce de Vivarme avusese drept nai pe rege i pe
regina-mam.
n ophii de un albastru tulburtor ai doamnei de Montespan
aproape c se putea citi deviza de o insolent tem erar a familiei:
*

Cnd marea nc nu era p e lume


Rochechouart.puria cufa l l su mane.

Asta n-o mpiedicase pe Athnads s vin la Paris srac lipit,


fr alt avere dect o trsur veche i hodorogit, i s se zbat, de
cnd se mritase, n cumplite lipsuri materiale. Tnra femeie, mai
mndr i mai sensibil dect s-ar fi prut, suferea ngrozitor, dar nu-i
plcea s se plng. Angelica cunotea m ai bine dect oricine umilitoa
rele greuti aucare. se lupta fr contenire. De cnd tia cum merg
treburile n casa de Montespan, avusese n m ai multe rnduri ocazia s
potoleasc n ultimul moment furia creditorilor exasperai, avansnd
sume pe care era de crezut c n-avea s-le m ai vad napoi niciodat i
pentru care Alheis nici m car nu se gndea s-i m ulumeasc Ceea
ce n-o mpiedica pe Angelica s simt o adevrat plcere oblignd n
felul acesta familia de Montespan.. Cteodat se ntreba dac era
fireasc acesta prietenie ntr-un singur sens, spunndu-i c Athnads
era, la urma- urmei, destul de pitin simpatic i c cel m ai elementar
sim de pruden h (ficta s pstreze o anumit distan de acest personaj
incomod i imprevizibil. Dar o atrgea vitalitatea tinerei femei. Angelica

. A n g e lic a s i TLegele S oa re

63

avusese ntotdeauna un fler foarte sigur n privina celor fcui s i


reueasc, iar AthnacPs era printre acetia. Am biiaei era nvalnic i
clocotitoare ca apele m arii pomenite n deviza familiei de Rochechouart.
Era nud bin s-o urmezi i s te lai purtat de vltoarea asta dect s
ncerci s i te mpotriveti.
Ct despre Athnads de Montespan, aceasta gsea c e comod i
plcut s numere printre cei din jurul ei o prieten att de generoas, cu
o avere solid, chiar dac i-o datora afacerilor. Numele marchizei du
Plessis-Bellire, nscut de Sane de Monteloup, nu prezenta n id un
risc sub aspectul convenabilitii, a avea relaii de prietenie cu purttoa
rea unor asemenea nume nu nsemna o atingere a demnitii. N id mcar
frumuseea tulburtoare a Angelici n-o punea n umbr pe a ei.
La aluzia Angelici asupra favorurilor regelui, chipul doamnei de
Montespan, nnegurat n sera asta, pru a se destinde.

Regina se afl a sfritul unei sarcini, domnioara de La


Vallire la nceputul alteia, aa c momentul pare prielnic pentru a
atrage atenia regelui, rspunse ea cu sursul ei strlucitor, nu lipsit de o
imperceptibil doz de maliie. Oh, draga mea, la ce'gnduri m
mpingi! Dac regele ar vrea s m fac m etresa lui, asta ar fi pentru
mine prea puin o cinste, ci mai curnd motiv de amrciune i de rui
ne. N-a mai putea ridica vreodat ochii spre regin, care e o femeie ca
un suflet att de minunat!
Angelica avu oarecare rezerve fa de aceste proteste pline de
virtute, dar hotri s i le pstreze pentru ea. AtbnacTs avea anumite
trsturi de caracter care o nedumereau, niciodat nu putea fi sigur
dac vorbea cu ipocrizie bine ascuns sau cu o sinceritate adevrat.
Dac n-ar fi fost pioenia ei adnc, Athnads i-ar fi prut fr ndoial
o farnic, dar frivola doamn de Montespan nu lipsea de la nici o
liturghie, de ia n id o slujb, iar regina repeta cui voia s-o asculte c era
feridt s aib m sfrit n preajm o doamn att de plin de cucer
nicie.
*
i m ai aminteti, zise Angelica rznd,, de vizita pe care am
facut-o amndou, cu Franoise Scarrn, la ghicitoarea aceea, Mauvoisin? Deja erai gata, din cat m i s-a prut mie atunci, s-o ntrebi dac vei
reui s strneti pasiunea regelui:.
Prostii! faca marchiza de Montespan cu un gest de dispre la
adresa propriilor ei capridi N id m car nu intrasem n suita reginei i
cutrii mijloacele de a-mi croi un drum la curte. Femeia aceea nu ne-a '
spus dect aiureli...
C toate trei vom fi iubitele regelui!

64

ffxm e s S e rg e S olon

Cliiar i Franoise!
A, scuz-m, Mauvoisin ne-a spus atunci c soarta bietei
Franoise are s fie m ai fericit dect a noastr, c ea are s fie soia
regelui, nu metres ca noi!

i izbucnir amndou ntr-un rs cu hohote.


Franoise Scarron... regina Franei! Poftim!
n timpul acesta jocul de zaruri continua cu aprindere. Nimeni nu
lua n seam vorbria lor, juctorii erau adncii n meandrele pe care
norocul le urm a dup obiceiul lui. Zarurile zomiau amestecate n cor
net i scuzii sunau dulce cnd alunecau n pungile ctigtorilor, ntr-o
, ncletare att de drz i de ptima nct ucenicul buctar uit de
furculia lui i ls un rnd de picoturi s se ard.
Angelica.lu o buturg i o arunc n foc.
Am zrit-o i n seara asta pe biata Franoise, dar n-am apu
cat s stau de vorb cu ea. Pleca de la Versailles iar s fi reuit nici de
data asta, srmana de ea! Nici acum n-a putut s-i nmneze regelui
jalba aceea cu care se chinuie de ani de zile.M i-e mil de ea!
Cred c Franoise cam exagereaz cu cererea aceea. Peste tot
te ncurci numai de ea. M ari era la Saint-Germain i regele i-a ntors
spatele de-a binelea. L-am auzit cu urechile mele cum i spunea ducelui
de Saint-Aignan: A nceput s plou cu jalbe de-ale doamnei Scarron
N-are de gnd s m lase o dat n pace?
Oh, srmana de ea, zise Angelica nduioat, m car bine c
n-a auzit cuvintele astea!
*
Fii fr grij, chiar dac ar fi auzit, tot nu s-ar fi dat btut. O
cunosc bine pe Franoise, nu e lucru pe lume care s-o fac s renune
dac i-a pus ceva n cap. De doi ani de zile nu-1 las o clip pe rege nici
s rsufle. i tii ce-are s ias de aici? Are s vin i mai des, atta to t
Are s se ia la ntrecere cu personajele de pe tapiseriile de pe perei, la
Saint-Germain, la Versailles sau Fontainebleau.
E i sta un mod de a te face remarcat. Iar Franoise are
ochi frumoi, un ten seductor i aspectul cel m ai ncnttor.
Este totui puin prea brun, nu i se pare? Asia nu nseamn
c nu-i recunosc calitile, nici vorb! A r ii m eritat s obin o mic
slujb, ceva care s o ajute ct de ct s triasc decent R ar ntlneti o
femeie cu o asemenea educaie aleas i gata totui la orice.
Da, gata la orice, aa cum numai m izeria te nva s fii, i
zise cu tristee Angelica
Alhnacfs de Mootespan vorbise ns prea m ult despre Franoise
Scanon, nscut dAubign, rechea ei coleg de pension, iar resursele ei

tngelica s i R e g e le S oa re

65

de a discuta despre altcineva dect de strlucitoarea ei persoan erau


limitate.
Dac ai ti ce nefericit sunt! oft ea pe neateptate. nchipuiete-i, draga mea, c datorez nu m ai puin de o mie opt sute de livre
meterului careta, care e totodat i elar i care m i-a lucrat i hamaamentul acela superb pe care l-ai vzut azi. N u tiu dac ai remarcat ce
piele excepional a pus, o minunie! Am poruncit s mi-o aureasc n
aa fel nct cine o vede s cread c e brodat Un adevrat artist, a
reuit ceva cum nici nu mi-am nchipuit!
0 mie opt sute de livre...
i totui, la urma-urmei, nu e cine tie ce! i m doare exact
n cot de vicreme lui jupn Gaubert caretaul, aa c am s-l rog s
fie drgu s atepte i el n rnd cu confraii lui, meterul croitor, brodeza i giuvaergiul. Numai c insuportabilul de brbatu-meu, afurisitul
de Pardaillan, s-a amestecat unde nu-1 privete i i-a dat garanie o pere
che de cercei cu cte trei brae, mpodobite fiecare cu cte un .diamant
.superb, la care in mai m ult dect i poi nchipui. Dac mine nu
pltesc* s-a zis cu ei, i pierd! Ai mai pomenit vreun so care s-i vre
nasul n treburile nevestei lui cu o asemenea nepricepere i incontien?
Soul meu nu poate pstra banii, i ard buzunarele, trebuie s-i fac p raf
imediat, joac, joac tot timpul i bineneles c pierde din gros! Nu-i
pot scoate asta din cap, e o patim nnscut! i asta m face s m
gndesc la lucrurile cele mai ngrozitoare... de multe ori m i spun c am
s-mi sfresc zilele ca mtu-mea, ducesa de Bellegarde, m i se pare c
o cunoti. A, mi-e m tu din partea lui, nu dintr-a mea! se grbi ea s
precizeze. Brbatul ei e groaznic de gelos. El are aptezeci i tin d de ani
i ea cincizeci i .cinci. O ine sub cheie n castelul lor de la ar i-i
numr fiecare bnu, o lipsete pn i de strictul necesar, a c biata
femeie trebuie s-i taie cearafurile ca s-i fac nite prpdite de c
mi... Uite ce m ateapt dac am fost aa de deteapt ca s accept
sa intru ntr-o asemenea familie. Eu una sunt convins c toi brbaii
din familia asta blestemat, de Pardaillan de Montespan, au capul plin
de sticlei, altfel nu pot s zic. Iar brbatul meu zu c se arat la nl
imea numelui pe care l poart!
Angelica, simind nc pe obraz arsura palmei primite de la
Pliilippe, nu gsea deloc c povestea doamnei de Montespan. ar fi fost
prea amuzant. Iar expresia feei-ei era att de gritoare nct Athtiiads
de Montespan ghici la ce se gndea. Nu trebuie s te lai dobort de gnduri sumbre, draga mea.
Ai dumneata destule mijloace ca s-l ii legat pe frumosul Philippe,

66

Hnne

Serge Golon.

chiar dac afeciunea conjugal s-a pierdut Se spune c-1 lai s scoto
ceasc n voie n lzile dumitale cu mrfuri. *
La curte, Angelica voia s fie marchiza du Plessis-Belliere i ni
mic altceva, aa c aluzia doamnei de Montespan la comerul ci din care
se mbogise o fcu s strng din dini.
A r trebui s nu v facei griji dac m voi lsa sechestrat sau
nu, doamn, rspunse ea abia spnindu-i cuvintele grele care i ve
neau pe buze. Vei avea destul timp s cntrii ce ai pierdut Dac ai
fi o femeie inteligent m-ati ajuta mai curnd s ptrund la curte, ae
exemplu spunndu-mi o slujb liber pe care a putea-o obine.
Athenads ridic braele spre tavan.
D ar bine, scumpa mea, cum poi s-Unchifltu una ca asta? O
slujb la curte? i nc una liber? Asta ar nsemna s caui acul n
carul cu fn! Toat lumea alearg hmesit dup aa ceva i nici mcar
cu aur greu n-ai cum s le-o iei nainte altora, cu trecere i proptele care
dumitale i spulbera orice ans!
. . i totui dumneata ai reuit s devii doamn de onoare a
reginei!
Da, dar regele nsui m-a desemnat pentru asta. De multe ori
cnd venea la domnioara de La Valliere l fceam s rd i Majestatea
Sa a binevoit s considere c a putea s descreesc i fruntea reginei.
Regele e un so grijuliu, care-i copleete soia cu atenii i inea att de
mult la prezena mea n suita reginei nct a avut delicateea de a plti
din caseta sa particular suma pentru slujba asta, pe care eu nu eram n
stare s-o onorez. Aa c vezi, draga mea, ai nevoie de o protecie serioa
s, chiar de a regelui dac se poate! Ia s vedem cam ce-ai putea face...
, sau chiar s ne gndim dac nu se poate nfiina o slujb anume pentru
dumneata i s-i prezentm cererea Majestii Sale. Care cerere va fi
examinat de naltul Consiliu. i dac ajunge s fie nregistrat la
Parlament, nseamn c s-a fcut.
*
Asta m i se pare prea dificil i prea com plicat Ce nelegi prin
slujb nfiinat anume pentru mine?
In sfrit., n-a putea spune cu precizie acum.;, trebuie puin
imaginaie.. Uite, s-i dau un exemplu recent Domnul du Lac, major
domul marchizului de La Valliere, s-a ntovrit cu un oarecare Collin,
valet de camer al ducesei, cernd favoarea de a percepe ei cte doi go
logani pentru fiecare pogon de pmnt de pe terenurile acelea prloag
dintre Meudon, partea dinspre Saint-Cloud, i un ctun, Cliagny, de ln
g Versailles. Pe atunci nimeni nu se gndea ce pre vor avea azi tere
nurile alea. Numai indivizii tia doi, capete geniale, i-au.dat seama c

A n g e lic a s i R e g e le S o a re

67

dac regele i ridic palatul de la Verstiles, toii au s se npusteascc


s-i fac i ei case i palate aici. Nite pmnturi necultivate, nu adu
ceau nimnui nici un ban... repede de'tot le-au cumprat pe mai nimic,
nsi domnioara de La Vallire i-a prezentat regelui cererea lor, i cum
regele nu-i refuz niciodat nimic... parlamentul a nregistrat suplica,
fr s-i dea cineva seama ce ar s nsemne asta ntr-un an sau doi,
aa c cei doi trepdui care au reuit s pun m na pe izvorul sta de
aur sunt acum n primejdie s fie sufocai de sacii de bani care se ngr
mdesc pe cpnile lor de mitocani.!. De altfel domnioara de La
Vallire ar cusurul acesta, de a-i rsplti slugile mai mult dect rege
te, nu tie s zic niciodat nu. Regele ncepe s cam strmbe din nas n
faa potopului de aprobri pe care trebuie s le dea pentru tot felul de
rndai i de vizitii, care pe urm devin peste noapte bogtai n toata
puterea cuvntului. E drept c primul care se nfrupt din toate e mar
chizul, fratele favoritei, el e un adevrat m aestru al cererilor, poi s-l
consuli cu cel mai mare folos, ai ce nva de la el. i sunt convins c
are s-i dea consultaiile cele mai competente, mai ales c am impresia
c nu-i eti chiar cu totul indiferent...Pn atunci cred c cel mai bine
ar fi s te prezint reginei, s-i vorbeti. M gndesc c s-ar putea s-i
faci o impresie frumoas.
O, asta da! fcu Angelica plin de elan. A r fi c d m ai bine! i
i prom it s caut prin cu ferele mele cu m rfuri ceva cu care s-l mai
mblnzeti pe meterul elar care z id c i-a cam pierdut rbdarea.
Faa marchizei de Montespan se umplu de o fericire pe care nu
i-o putea ascunde:
G ata, s-a fcut! Scumpa mea, eti un nger! i... am s a te iu
besc i m aim ult dac... dac ai putea s-mi feri rost de un papagal. Da,
o pasre din acelea minunate din insulele de peste mri, cu care fa d
dumneata comer, tii, cu pende roii i verzi... M crezi c e cea m ai
arztoare dorin a mea?

Capitolul VI
nd se lumin de ziu, marchiza de Montespan csc i se ntinse,
s-i mai dezmoreasc puin oasele nepenite. Sluse la taclale cu
Angelica toat noaptea, fiindc n spaiul strm t al odiei nu avu
seser loc n id s se ntind ct de ct ca s poat dormi. Abia spre dimi-

68

Knne

Serge <
5 olon

nea aipiser, cu toat poziia incomod n care se aflau.


Ucenicul de buctar sforia zdravn, cu spinarea lipit de emineul cate ncepuse s se rceasc. Doamna dArtigny se fcuse nevzu
t. Doamna de Rouvre i tnrul gentilom care slujise drept al patrulea
partener la jocul de cri tifasuiau cu voce joas, nghesuii unul n
cellat pe pardoseala de lespezi. Trezindu-se i auzindu-le oaptele,
Angelica avu impresia la nceput c era vorba de o hrjoneal amoroa
s, dar repede i ddu seama c rosteau cuvinte m ult mai prozaice, care
ineau de contabilitatea rece i nendurtoare. Se delueau frnturi de
cuvinte: funcii... onorarii... sferturi... surplus... beneficiu... pro
centaje... "
In dosul perdelelor patului uria se auzi foial, cele dou trupuri
din aternutul de mtase se rsucir n mumjure tandre i rsun i un
cscat zgomotos.
Cred c a face bine s cobor, zise Athenads. Regina are s-i
cheme n curnd doamnele de onoare i vreau s fiu printre primele ca
' s-o nsoesc la liturghie. Vii cu mine?
Nu tiu dac e ora cea mai potrivit ca s m prezini
M ajestiiSale... '
Aa e, ai dreptate, nu e bine gndit M ai bine cnd te ntorci
de la capel. Te aezi undeva unde s fii in drumul M ajestilor Lor, nu
m ai c e o art mai dificil dect i nchipui Trebuie s-i art din timp
locurile cele m ai lvarabile unde poi atepta ca s i pop vedea p e rege
i pe regin i mai ales ca s fii vzut. Vino cu mine. Am s-i art i
un m ic cabinet de toalet, cu baie, unde doamnele din suita reginei se
pot aranja. M ai ai i alte toalete aici n afar de hainele astea de
vntoare?
Da... dar le am intr-un cufr care a rm as n odaia brbatului
meu, aa c trebuie s re i gsesc lacheul i s-l trim it s mi-! aduc. *
Pentru diminea pune ceva ct mai simplu. Dup liturghie
regele primete solicitatorii i pe urm se duce s lucreze cu minitrii Iui.
Dar disear am impresia c va fi un spectacol, cu o pies comic i cu
balet, aa ca o s ai ocazia s-i etalezi bijuteriile cele mai frumoase.
Hai, s mergem.
Cnd ieir din odia ngust ddur n coridor de un frig umed
i greu, care le fcu pe amndou s se zgribuleasc. Ins doamna de
Montespan i reveni imediat i cobor scrile iar s ia seama la curen
tul rece care venea nemilos peste frumoii ei umeri goi.
Nu ti-e frig? ntreb Angelica.

Marchiza fcu un gest de nepsare, Avea' obinuina celor mai

H n gelica s i R e g e le S oa re

69

aspre incomoditi, asemeni tuturor curtenilor, clii s suporte frigul i


aria n sli deschise curentului sau dimpotriv, nbuitoare pe timp de
var, m cldura insuportabil a m iilor de lumnri din saloanele de re
cepie, oboseala statului m picioare cu orele i greutatea rochiilor de
ceremonie, ncrcate de aurrie i de giuvaeruri. Lumea aceasta a curte
nilor,. invidiai de toat lumea pentru luxul i onorurile de care se
bucurau, cunotea, iat, suplicii netiute de oamenii de rnd i care erau
ndurate numai de dragul de a se afla n apropierea regelui.
Angelica n schimb era friguroas, asemeni oamenilor subnutrii.
Nu putea n ruptul'capului s se lipseasc de matnoul ei gros i
clduros. Avea o adevrat colecie, multe din d e adevrate capodopere
ale artei croitorilor. Acum avea unul cu ptrele de catifea i de mtase,
n culoarea ochilor ei. Gluga era mpodobit cu o dantel veneian ale
crei margini i le putea lsa peste fa dac nu voia s fie recunoscut.'
La intrarea mtr-unul din saloanele m ari de jos, Athenads o
prsi. Palatul prea pustiu. n afar de halebardierii elveieni; epeni cu
gulerele lor scrobite i cu armele rezemate de pardoseal,n toat uriaa
cldire nimeni nu prea ii se fi deteptat. Lumina slab a zorilor abia
reuea s ptrund vlurile grele de ntuneric din saloanele imense.
Galerii i vestibule i ineau uile deschise asemeni unei grote gigantice
din basme, n care i venea s crezi c se ascundeau c a n o n sau gheuri
nesfrite.
Ici i colo plpia cte o lumnare.
Te las, opti Athenacfs, parc nfiorat i ea de tcerea att de
neobinuit a locului. Uite acolo, drept n fa, e micul budoar despre
care i-am spus, poi s te odihneti i s atepi acolo. ndat trebuie s
apar i curtenii care vin s asiste la scularea regelui, fiindc Majestatea
Sa este foarte matinal. Ne vedem n curnd!
i se ndeprt, iar Angelica se duse spre micul budoar i deschi
se ua ascuns sub o tapiserie.
Oh, scuzai-m! zise ea trgnd repede ua napoi.
Nu se gndise c un loc att de strmt, care nu cuprindea dect
un divan, era ocupat la o asemenea or de o pereche amoroas Dei,
dac sttea s se gndeasc, ar fi fost de m irare ca lucrurile s fi stat
altfel. Curios lucru, i zise ea, n-a fi zis niciodat c doamna de Soubise are nite sni aa frumoi. tie c-i ascund foarte bine i planurile
i nurii."
Partenerul, firete, nu era domnul de Soubise. Asta ar fi fost
chiar culmea! La Versailles exista o m are ngduin n privina micilor
slbiciuni omeneti, dar zbenguielile amoroase ntre soi i soiile lor

70

Ttim e ?5i S e r g e Cxolon

-----------------------------a ;

.iwruwi""i .".i- t -.vi-n.r.1tti.wsssa sB i^ B a e a a sa a

rmneau totui ceva de neconceput. Orice lucru are o limit!


Aa c Angelica nu avea altceva mai bun de fcut dect s rt
ceasc prin.uriaele saloane pustii, ca s-i mai omoare timpul.
Se opri n primul, numit Salonul Ionic, astfel botezat pentru cele
dousprezece coloane imense cu capiteluri ionice.care suineau cornia.
Intre timp se mai luminase. Se deslueau acum volutele albe i pline de
graie derulndu-i friza pe marginea umbrelor tavanului;ca valurile
unei mri linitite i ntunecoase. Cristalul lustrelor rsrea din loc n loc
din tavanul rmas neluminat n nlimea lui plin de aurrii* i de filde
greu, iar pereii acoperii de oglinzi reflectau la nesfrit imaginile n
lumina din cern ce mai strlucitoare a dimineii.
. . .
Angelica se rezem de o coloan de marmur ji privi n ju r la
splendorile care o nconjurau. Prin ferestrele nalte se vedea parcul, care
se trezea i el la via. Terasa din faa castelului, aternut grijuliu eu
nisip care s mpiedice formarea noroiului, era i ea pustie i neted, f
r o umbr. M ai ncolo se vedeau vltucii de cea persistent care nvluiau aleile mrginite de carpeni, tiate drept, cu o precizie ce le fcea
s semene cu un ora fantom, cu ziduri albe i vinete pstrnd secretul
grdinilor perfecte, cu pardoseli parc brodate, cu spatii de ap ntune
cat pe care pluteau lebede.
La ce viseaz marchiza du Plessis?
Angelica tresri speriat. oapta abia auzit prea s fi ieit
dintr-una din statuile de marmur, fiindc locul era pustiu, att de pus
tiu nct degaja o senzaie apstoare de ireal.
La ce visezi, doamn marchiz?
Dar... cine... cine vorbete?
Eu, Apollo, zeul frumuseii, prsit de toi, cruia numai
dumneata ai avut drglenia s vii s-i iii tovrie n dimineaa asta
att de trist.
1
^
E cam rcoare, nu-i aa? i nc dumneata ai un mantou cl
duros, n vreme ce eu iat c sunt gol puc Un biet trup de marmur
nupoate fi cald, vai, din pcate!
Angelica tresri, privi n spatele statuii, de unde i se pruse c se
auzea vocea, dar nu vzu pe nimeni. i atrase ns atenia o grmad de
curele multicolore, de legat cinii, care zcea la picioarele soclului sta
tuii. Se aplec i le ddu la o pane. n clipa aceea grm ada tresri i din
vlmagul de curele ni afar un omule ciudat care-i trase gluga de
pe cap.
Barcarole! exclam ea uluit

A n g elica s i U e g e le S oa re

71

La porunca dumneavoastr. M archiz a ngerilor!


i piticul reginei i fcu o reveren adnc. Nu era mai nalt c
un bieel de apte ani. Trupul lui diform i turtit, aezat pe picioruele
subiri i strmbe, icea pe oal lumea s nu-i m ai vad chipul frumos,
strlucind de inteligen. Purta o plrioar de mtase stacojie plin de
medalii i de zurgli. Pieptarul i surtucul le avea tot de mtase, n
dungi negre i stacojii, dar iar ornamente. Manetele de la mneci erau
din dantele scumpe, iar la bru purta o sbiu ca de jucrie.
Angelica nu-1 mai vzuse.de mult timp i l gsi foarte sciiimbat.
i facea impresia unui adevrat gentilom i i~o spuse.
Nu-i aa? fcu Barcarole plin de satisfacie. Ca talie cred c
egalez pe oricare din seniorii care se laie pe aici toat ziua. Ah, dac
buna noastr stpn, regina, ar vrea s m lase s scot nenorociii tia
de zurgli care mi-au mncat sufletul, nici nu tii ct m -ar face ele feri
cit! Dar ea nu i nu, c n Spania cic piticii toi poart zurgli i ea
aa s-a nvat, c dac nu m-aude zdrngnind din ei tot timpul a r
toplei-o tristeea de to t Din fericire, eu i cei doi camarazi ai mei
ne-am gsit un aliat neateptat, regele n persoan! N u ne poate suferi i
de cte ori vine la regin ne ia a goan cu uturi n fiind sau cu bastoane *
pe spinare, dar merit, zu c m erii O tergem n goan, cu tumbe, i
ne zdrngnim zurglii aa de tare c-I apuc nbdile. Ba i-am prins
i alt slbiciune, ne apropiem pe furi de el cnd ade de v o d cu
regina sau chiar... hm... n mprejurri m ai intime, pricepi cum vipe
asta... hm! i cnd ncepem dintr-o dat s scuturm tinichelele astea
toi trei, se mai i spene, sracul, s-l vezi cum sare ca mucat de
arpe... Cred c ne-ar suci gturile cu cea mai mare plcere* dar i d i
el seama c nu se face. Regina a-nceput i ea s-o lase mai moale.
Ofteaz, dar se face i ea c nu bag de seam dac s-a desprins un
zurglu i se-ntmpl s rmn necusut Aa c acum ne luptm ca s
obinem alt privilegiu, mult mai important.
Da? Care anume?
Dreptul de a purta peruc, fcu piticul plin de mndrie, rostogolindu-i n extaz ochii bulbucai.
Angelica pufni n rs.
Mi-e team c devenii foarte preios, domnule Barcarole.
ncerc s m ridic, s-mi croiesc un drum n societate, rs
punse piticul umflndu-se n pene.
Dar Angelica tia s citeasc atent privirile lui, care vdeau me
lancolie i maliie.Piticul i btea joc de el nsui.
Sunt foarte fericit s te revd. Barcarole. S stm puin de

72

Knne

S e rg e (Solon

vorb.
Nu v temei, doamn, c reputaia dumneavoastr ar putea fi
compromis? S-ar putea s ne ias vorbe. Dac domnul marchiz, soul
dumneavoastr, m provoc la duel?
Vd c ai o sabie...
Asta e adevrat O inim cuteztoare nu cunoate opreliti.
Aa c am s-i fac i eu puin curte, frumoas marchiz. Dar s pri
vim i pe fereastr, ca msur de prevedere. Cine ne vede are s cread
c admirm grdina i nu-1 va duce gndul la nflcratele mele de
claraii.
Merse cu pai mruni pn la fereastr i i lipi nasul de geam
ca un copil.
^ Ce zici de privelitea asta? Nu-i aa c e o ncntare? Marchi
z a ngerilor, tu, femeia strlucitoare, nu te-ai lepdat de vechiul tu
prieten, bietul bufon al reginei?
. .
Angelica era n picioare lng el, privind i ea spre grdinile
palatului. i puse cu afeciune m na pe umrul om uleului
*
Amintirile care ne leag pe noi doi nu sunt dintre acelea care
s se poat uita, Barcarole.
i adug n oapt:
Chiar s vreau i to t n-a putea...
. Soarele ncepea s risipeasc ceaa i ziua se anuna limpede i
frumoas, una din acele zile de toamn, blnde i nsorite ca de prim
var. Scpai din cojoacele groase ale cetii, carpenii i regseau acum
verdele lor firesc, bazinele transparena albstrie, florile nuanele lor
calde. Grdinarii i fcuser apariia, cu ipabele i cu greblele lor. Bru
o mulime i ntinderea grdinilor i fcea s semene cu nite roiuri de
furnici
Cteodat, zise Barcarole, regina se ngrijoreaz. Nu m -a v
zut toat ziua. Vai, unde e piticul ei preferat?... E la-Paris, nu fie cu su
prare M ajeslii Voastre. A plecat la Paris ca s prezinte omagiile lui
unei alte majesti, pe care nici unul din supuii si nu ndrznete s-o
neglijeze, marele Coesre Buc-de-Lemn, regele borfailor. Oh! Supui
de teapa noastr, M archiz a ngerilor, rar m ai ntlneti pe lumea asta!
Oameni gata s pun n mna regelui lor pungi doldora, dolofane ca
nite pepeni. Cred c Buc-de-Lemn m iubete, nu glum!
i pe mine m iubete, opti Angelica.
i n faa ochilor i rsri chipul nspimnttor al ologului Cine
ar fi putut bnui .drumurile clandestine pe care le fcea uneori Inimoasa
m ardiiz du Plessis-Belliere, mascat, m brcat n haine de serj, pn

H n gelica s K e g e le S oare

73

n strfundurile foburgului Saint-Denis? i nimeni nu i-ar fi nchipuit


nici c n fiecare sptmn slugile din casa ei. recrutate dintre vechii to
vari din aceast lumea ntunericului, crau spre vizuina regelui olog
couri ncrcate cu vinuri scumpe, cu psri fripte i cu prjituri alese.
Taina rmnea taiga.
S nu-i fie fiic. M archiz a ngerilor, murmur, iar la
urechea ei vocea bufonului, noi tim toi s pstrm o tain. i nu uita.
nici c n-ai s rmi niciodat singur sau n primejdie... chiar i aici!
i braul lui scurt i noduros fcu un gest emfatic larg,
cuprinznd ntreg decorul splendid al palatului i al grdinilor.
Da, nici m car aici, n palatul regelui. A id, unde fiecare e mai
singur i mai ameninat dect n oricare alt loc pe faa pmntului.
Cei dinti curteni ncepur s-i fac apariia, somnoroi, ascunzndu-i cscaturile dup manetele bogate de dantel. Tocurile de lemn
rsunau autoritar pn departe prin coridoarele pardosite cu marmur,
ncepur s forfoteasc i lacheii, cu surcele i buturugi zdravene cu
care aprindeau locurile n emineurile uriae din saloane.
De acum trebuie s apar i btrna! rsun undeva n apro
piere o voce. Uite-o, nu-i spuneam eu?
Angelica vzu trecnd o femeie vrstnic, nfurat ntr-o man
tie cu glug. Prul sur i era acoperit cu o bonet simpl, de croial r
neasc, dar lucrat din cel mai fin linn. Civa gentilomi aflai n calea
ei se ddur la o parte, cu plecciuni respectuoase, dar femeia trecu mai
departe fr s le rspund, prnd c nu-i vede. i continua netulbu?
rat drumul, ca cineva care tie bine ce are de fcut.
Unde se duce?
r La rege. E cumtr Hammelin, doica lui. Are dreptul s intre
la el naintea oricui, n fiecare diminea, chipr i naintea reginei. Ea i
trage perdelele i l srut cnd se deteapt. II ntreab cum a dormit i
dac se simte bine, i pe urm stau puin de vorb. i mrimile Franei
stau i se perpelesc la u... Dup aia btrna pleac i n-o mai vezi
toat ziua, e o pasre de diminea. Dar i nchipui c o mulime de
prini, de cardinali, de minitri, toi ar face-o bucele pe trgoveaa asta
din Paris care n fiecare diminea re parte tocmai ea de primul surs al
regelui i de primele lui cuvinte.i mai ales de primele favoruri, aia nu
le place lor. Frmie ar face-o dac i-ar ine balamalele...
Regele se trezise.
Imediat dup plecare doicii intrar cei trei medici, mbrcai n
robele lor negre, purtnd, pe deasupra perucilor ncrcate cu bucle albe,

74

Ttnne

S e rg e G olon

plriile ascuite. nsemn al nobilei lor profesiuni. Unul dup altul luar
pulsul regelui, se informar asupra strii sntii Majestii Sale,
schimbar, ca n fiecare simineat, cteva cuvinte latineti, apoi se
retraser.
Atunci avu loc prima intrare, cea a prinilor de snge.
n faa acestora, care stteau cu frunile plecate, regele se ridic
.din p a t M arele ambelan i puse halatul ntins de primul valet, dup
care M ajeslatea Sa binevoi s-fi pun singur, ca n fiecare diminea,
pantalonii scuri i bufani, apoi unul din ofierii cci mai nali n grad se
grbi s-i pun jartierele *
ntruct nmnarea cmii era privilegiul ntiului gentilom al
camerei regelui, trebui s ,se atepte apariia acestuia, care ptrunse
mndru n camera Majestii Sale, n fruntea curtenilor care formau a
doua intrare. Membri ai nobilimii de via cea mai vedre i mai aleas,
seniori special autorizai.
n momentul cnd regele primi cmaa, primul valet de camer i
inu cu religiozitate mneca dreapt, n timp ce primul valet al gardero
bei, ptruns i el de nsemntatea momentului, inea mneca stng
Urm a treia intrare. Duci i pairi se ngrmdeau cu un murmur
fericit, plecciuni adnci* ndoiau trupurile cu haine scumpe ca pe nite
tulpini pe timp de furtun. In timpul acesta marele maestru al garde
robei regale potrivea cravata- la augustul gL Era dreptul lui indiscu
tab il D ar primul ngrijitor al cravatelor regale consider, conform pre
scripiilor etichetei, c nodul nu era bine S cut, aa c potrivi, rsuci i
nnod din nou cravata. Era i el n dreptul lui, stabilit riguros, cu
excepia cazurilor n care n ncpere se afla un ofier superior. Atunci
dreptul de a aranja m ai bine cravata regehti i-ar fi revenit acestuia.
Urin, conform protocolului, cea de-a patra intrare, cea a secre
tarilor de stat, apoi a cincea, a ambasadorilor, urm at de a asea i
ultima, care umplea ntotdeauna dormitorul regelui de violet i pururiu.
A sta nsemna c intraser cardinalii i episcopii.
Iar regele, ca n fiecare diminea, l recunotea pe fiecare i i
nota n minte absenele. Punea ntrebri, se interesa cu privire la ultimele
brfe de la curte, se amuza de rspunsurile spirituale.
Iar sfinii paradisului de la Versailles, gndindu-se comptimitori
la simplii m uritori oprii de soart dincolo de uile aurite, se desftau cu
deliciul de a fi ngduii s asiste la o privelite pe care nu multor oa
meni le era dat s-o contemple: regele Franei n h alat

A n g e lica s t R e g e le S oa re

75

Capitolul VT
ngclica vzu defilnd prin faa ei toate mrimile care aveau acces
71 n sanctuarul palatului. i nu erau puine, i nu era uor s le ii
X jL m inte chipurile, blazoanele, fandoselile.
--- Noi suntem sufletele din purgatoriu, zise rznd una
din doamnele care apruser deja. gtite i-dichisite, dornice s se afle
ct mai n faa n mulimea care avea s mrgineasc traseul regelui i al
reginei In drumul spre capel.
Marchizul du Plessis-Bellire fcuse parte dintre curtenii din a
doua intrare. Angelica atept mai nti s fie sigur c soul ei intrase
de-a binelea, apoi se npusti pe scri n sus, silindu-se s fie atent i s
nu se rtceasc n labirintul de coridoare unde domnea o dezordine dc
ncdescris, m bibat de parfumul de iris i de mirosul greu de lumnri
stinse.
Jupan La Violette frec i lustruia de zor sbiile stpnului lui,
fluiernd printre dini un cntecel vesel. Tot diefiil i pieri la vederea
doamnei marchize, care ns nu-i ddu nici o atenie i ncepu s se
schimbe n spatele lui n cea mai mare grab. Plin de umilin i supune
re, La Violette se oferi s strng el corsetul doamnei, asigurnd-o c
avea destul putere pentru o asemenea operaiune, dar njurturile cu
care doamna marchiz l invit s ias afar l notrar s nu mai insiste
cu amabilitile. Angelica se m brc cum putu, fr ajutorul Javottei,
pe care n-avea timp s-o caute, apoi plec n goan i ajunse tocmai la
timp ca s vad trecnd micul cortegiu al reginei. Aceasta avea nasul
rou, n ciuda pudrei cu care i dduse din belug pe faa ei fraged. i
petrecuse toat noaptea plngnd amarnic... regele nu venise nici m car
pentru un cesule , cum se plngea ea, disperat, doamnelor din suit,
i asta era cu att mai grav cu ct se tia c Ludovic al XTV-lea avea
totdeauna mare grij s salveze aparenele, drept care venea aproape n
flecare noapte pentru un cesule" n patul conjugal. E drept c de cele
iai multe ori venea numai ca s doarm, dar n sfrit, m car venea,
semna c mica La Vallire l nfierbntase ru de tot fcnd mereu pe
amazoana, pe Diana la vntoare, ca ieri n pdure.
. Grupul reginei s ncraci cu cel al marchizei de L a Vallire i
Marie Thrse trecu plin de demnitate, strngnd buzele pe care plu
teau cuvinte nu chiar dintre cele mai mgulitoare. Favorita fcu o reve
ren plin de umilin i, cnd se ndeprt, Angelica vzu n ochii ei al
banii i blnzi o expresie de animal hituit. Aici, ti strlucirea palatului
de la Versailles, tnra marchiz de La Vallire nu mai era Diana la v

76

ftn n e

S e rg e <2olon

ntoare, ci nsi cprioara ncolii Iar Angelica nelese c nu judecase


greit: favorita nu mai era stpn pe situaie, steaua ei sttea s apun.
Regina nu avea dreptate sa se mai team de influena ei asupra regelui,
care era pndit cu nerbdtoare lcomie de ale i alte perechi de ochi
ateni, gata s se repead la porunca suveranului, s i se supun i s-l
supun...
. Peste puin timp, regele se ntoarce de la capel i iei n grdinile
largi i geometrice. I se spusese c mai muli oameni din mprejurimi,
suferind de glci, la auzul vetii c regele se afla la Versailles, se aduna
ser afar n sperana c regele i va face bine cu puterile lui tmdui
toare. Nu-i putea refuza, mai ales c nu erau nici prea numeroi. Avea
s fie o ceremonie scurt, dup care Majestatea Sa urma s-i primeasc
pe solicitani n salonul pianei.
. Un tnr gentilom din suita regelui veni spre Angelica i sc
nclin plin de curtenie respectuoas:
M ajestatea Sa ine ca doamna marchiz du Plessis-Belliere sa
nu uite c prezena sa la vntoarea de mine diminea, la prima or,
va fi privit cu mult bunvoin.
Mulumii-i Majestii Sale n numele meu, domnule, i adu
gai c numai m oartea m va putea mpiedica s fiu prezent pentru
rspunde graioasei sale invitaii.
M ajestatea Sa nu cere chiar att de m u lt ^sp ecificat ns c
dac exista oarecare pricim de ntrziere, p ar face plcere s le cu
noasc.
=. Cu siguran c-I voi ncunotiina. domnule de Louvois. Sun
tei domnul de Louvois, nu?
ntocmai, doamn marchiz, surse amabil tnrul
A vrea s v vorbesc. Se poate?
Louvois pru m irai, dar rspunse c dac doamna m archiz binevoia s mai atepte puin n galerie, spera s o poat vedea .cnd regele
avea s intre n cabinetul su de lucru, dup prim irea solicitanilor care
se pregteau deja s-i nmneze cererile lor.
V atept, domnule. i v rog s avei bunvoina de a-i
anuna M ajestii Sale c voi fi prezent mine la vntoare.
Ba nu, nu vei fi prezent deloc, i rsun pe neateptate n ure
che oapta rutcioas i plin de furie a lui Fhilippe. Doamn, o soie
datoreaz ascultare soului ei. Nu i-am acordat niciodat ngduina s
apari la curte i dac ai acut-o totui, a fost iar ncuviinarea mea, ba
chiar mpotriva voinei mele. Doresc s pled imediat de a id i s te
ntorci la Paris.
.
.

ftn g c lic a s t R e g e le S oare

77

fl ~ ~ Jpiilippe7dar eti absurd^IspM se Angelica pe' aceiai ton


sczut, eti absurd i mai eti i neinspirat, Din prezena mea la curte
poi trage foloase. Cu ce drept m icanezi n halul sta?
Cu dreptul pe care mi l-ai dat icanndu-m tu prima.
Eti mai mofturos ca un copil. Fii bun i las-m-n pace.
Cu condiia s pleci im'ediat de Ia Versailles.
Nu.
' N-ai s mergi mine la vntoare!
B ada!Louvois se deprtase ca s-i reia locul n suita regelui, aa c nu
fusese m artor Ia discuia lor. Cei din ju r i priveau iar s-i ascund
zmbetele de zeflemea. Scenele conjgale, ale soilor du Plessis erau de
acum binecunoscute i nu mai m irau pe nimeni, dar amuzau copios pe
toat lumea. Cel mai apropiat de ei, tnrul marchiz de La Vallire, tr
gea cu urechea fcndu-se't privete atent n alt parte, dar nu-i putea
mpiedica un zmbet ironic pe chipul lui cu profil de pasre vesel, care
se distreaz ntruna.
Angelica hotr s termine scena asta ridicol.
Bine, Philippe, zise ea. Plec. M ai bine s nu mai discutm, nu

mai avemce.
l prsi, dar se mulumi doar s traverseze galeria i S se ascun
d ntr-unul din saloanele imense, unde era m ai puin lume.
Dac a avea o slujb oficial la curte, a depinde numai de rege
i nu de toanele caraghioase ale lui Philippe, i repeta ea ntruna,
spumegnd de furie.
Dar cum s fac s pun m na iute de to t pe o asemenea slujb?
Tocmai despre asta voia s vorbeasc cu Louvois.
M intea ei mldiat n afaceri lucra cu febrilitate. i amintise c
pe vremea cnd punea pe picioare afacerea ei cu trsurile de cinci golo
gani cursa la Paris, Audiger i vorbise de acest tnr Louvois, curtean
abil i om politic de mare subtilitate, dar i deintor al privilegiilor
legate de diligente i de transportul public general ntre Lyon i Grenobie. Acesta trebuia s fie, era imposibil s existe doi Louvois curteni
de vaz la Versailles. Nu se gndise niciodat c ar fi putut fi chiar att
de tnr, dar nu trebuia uitat c era fiul lui Le Tellier1, secretar de stat i
1Michet Le Tellier, senior de Chavillc (1603-1685) - om de stat francez, apar
innd noii nobilimi, ridicat de Ludovic al XlV-lea din rndurile burgheziei
bogate. Secretar de stat la Ministerul de Rzboi, devine cancelar n 1677.
mpreun cu fiul su, Louvois, este considerat ntemeietorul armatei regulate
franceze. (//. trad.)

78

Time

S e rg e S olon

cancelar al regelui, aa c diurnul lui fusese gata croit de la nceput


Hi bine. tocmai acestui Louvois trebuia s-i propun un schimb
de avantaje, ncercnd s obin sprijinul lui i m ai ales pe acela al b
trnului su ta t Era greu, dar nu imposibil...
Marchizul de La Valliere trecea de la un grup la altul, cu intenia,
pare-se, de a se apropia de ea ca din ntmplare. Angelica bg de sea
m i prim ul ei g&i fii acela de a se lace nevzut dar dup cteva cli
pe se rzgndi. Despre acest marchiz auzise c pndete ntruna orice
ocazie care i-ar putea aduce cel mai mic profit i c era uns cu toate ali
fiile, cunoscnd cu ochii nchii toate chiibuurile de la curte. Orice in
formaie de Ia el putea fi folositoare, aa. c n-avea nici un rost sd ewte.
neleg c regele nu v poart pic pentru ntrzierea de ieri de
la vntoare, zise el venind lng ea i vrnd s dea impresia c nu lacea
altceva dect s schimbe cteva amabiliti cu o doamn.
- Angelica se stpni s-i dea pe fa antipatia pe care i-o strnea
insul acesta i s fie ct putea m ai am abil Cnd ns conversaia ajun
se la slujba dela curte pe care o visa, marchizul rse cu mil:
Scumpa marchiz... mi-e team c nu tii ce vorbii! Nu una,
ci zeci de persoane ar fi n stare s fac moarte de om ca s-pun mna
pe cea mai nensemnat slujb aici. Vorbesc foarte serios, ar fi m stare
s otrveasc sau s njunghie pe oricine dac ar ti c n felul acesta
i-ar putea ocupa locul. Gndii-v c toate locurile Ia camera regelui sau
, la a reginei se. vnd cu sfertul
Cu sfertul? Cum vine asta, cu sfertul?
Adic numai pe cte trei luni. Dup care funcia respectiv
rmne vacant. Regele nsui e nemulumit de sistemul acesta, fiindc
nici n-apuc s se obinuiasc bine cu figurile celor din jurul lui i se i
trezete cu alii care le-au luat locul. Bunoar, nu vrea cu nici un chip
s se despart de bietul Bontemps, primul valet de camer, aa c trebu
ie s-l ajute ntruna cu bani pentru ca srmanul om s-i poat recumpra slujba, plus dreptul de recumprare, care trebuie i acela cumprat
i aa m ai departe. i toate astea provoac cele mai vii nemulumiri,
fiindc pentru slujba asta cunosc o grmad de oameni care ar fi n stare
de orice! De absolut mice, nu exagerez deloc!
Dumnezeule! Ce ncurctur! i regele nu-i poate impune
voina i s interzic tranzaciile astea nemaipomenite?
Oii, regele trebuie s se sileasc s mulumeasc pe toat
lumea, fcu marchizul cu un aer care arata c pentru el lucrurile astea
erau att de limpezi ca i venirea primverii dup iarn
Dar dumneavoastr, dumneavoastr cum facei ca s fii aici?

ffn g e lic a s t R e g e le Soare

79

Mi s-a spus C deinei o mulime de funcii.


Oh, simpleexagerri doamn. Am slujba de locotent al rege
lui..e adevrat ns trebuie s tii c solda este absolut modest, ca s
nu zic dect a t t Gndi i-v c trebuie s echipez i s ntrein patru
companii de soldai i s-mi in i rangul la curte, aa c dac n-a avea
i nucile melc idei personale, cu care s...
Se ntrerupse ca s apuce de bra pe cineva care tocmai trecea.
Numai un moment, fcu el grbit i brusc preocupat Au fost
condamnai? Toi?
Da, toi. t
La trasul pe roat?
Pe roat, da.
Perfect! fcu tnrul marchiz, cu o uurare plin de satisfacie. Asta e una din specialitile mele, se ntoarse el spre Angelica, a c
rei uimire speriat l fcea s se simt foarte m gulit M ocup n spe
cial de bunurile rmase fr motenitori. Dup figura dumitale tfii vine
s pariez c mai mai auzit de aa ceva.
S spun drept, m ocup i eu de o grmad de lucruri.., dar.,.
, Bure. tii, desigur, c atunci cnd unul din supuii regelui, in
diferent de rang, avere, i aa m ai departe, ajunge s fie condamnat la
pedeapsa capital, toate bunurile lui revin coroanei Regele dispune de
ele dup bunul lui plac i n general le mparte celor pe care vrea s-i fa
vorizeze n mod deosebit Specialitatea m ea e s fiu mereu atent 1a lu
crurile astea i s fiu n fat cu cererea. Regelui nu-i vine niciodat sa
m refuze, m ai ales c nici nu-l cost absolut nimic, nelegi? Acum, de
exemplu, am urm rit procesul unui judector din Chartres, un ticlos
cum nu s-a m ai vzut, care fura ca n codru, n vzul lumii. S-a fcut vi
novat de crime nenumrate, a jefuit toat provincia cum nici nu-ti poi
nchipui i acum el i doi complici de-ai lui au fost condamnai. 0 afa
cere destul de frumoas pentru mine.
i i frec plin de ncntare minile.
. Asta voiam s afin, aa c nici nu l-am urmat pe rege n gale
ria unde primete jalbele. Sper s nu-i fi dat seama de absena mea, dar
nici nu puteam renuna la aflarea vetii de la proces. Bandiii tia trei
au adunat averi fabuloase, aa c mi-am scris dinante cererea, ca s-o am
gata. Chiar acum trebuie s m prezint cu ea, n rnd cu ceilali soli
citatori. n toate treburile astea trebuie s fii iute dac vrei s reueti. i
s ai mirosul fin. Uite, n momentul de fat, ca s-i dau un exemplu,
mai am o pist, dar e mult mai ncurcat. Sper totui s duc i aici lu
crurile la bun-sfrit Nu tiu dac ai auzit de contele Rotefort, un fran
cez intrat n serviciul regelui Angliei, care tocmai a murit la Tanger, n

80

Finne S e rg e (Solon

Africa. Ei bine, dac reuesc s dfemostrez c acest Rdtefort era englez,


a putea avea anse destul de mari i la motenirea lui, fiindc i bunu
rile strinilor rezideni n Frana intr i ele tot n stpnirea regelui, la
moartea lor...
i cum ai s poi demostra c francezul sta era englez? _
Vd eu cum fac. nici o grij mi vine mie vreo idee, nici nu
tii cte-mi um bl prin minte cnd e vorba de lucruri de genul sta...
Acum te las, frumoas marchiza, fiindc am impresia c Majestalea Sa
a terminat cu bolnavii de galei i trebuie s se ntorc s primeasc cere
rile. i dai seama c nu e cazul s lipsesc tocmai acum...
Canalia asta drgla nu e deloc proast, dar are o cruzime de
pisic flmnd i un suflet de mnctor de hoituri, i zise Angelica
privind n urm a lui.
Louvois se ntorcea i, trecnd prin dreptul ei, fcu o plecciune
uoar, optindu-i n fug c, spre marele su regret, trebuia s amne
discuia cu ea, fiindc trebuia sa fie de fa la o audien acordat de
rege, dup care va avea n sfrit plcerea *de a schimba cteva cuvinte
cu doamna marchiz, numai cteva, din pcate, cci era.de serviciu la
masa M ajestii sale i m ti vedea capul de treburi.
Angelica trebui s se resemneze i s atepte, gndindu-se la pu
terea de munc a tnrului rege care, dup ce se culca noaptea abia Ia
ora trei, din cte se spuneau, era n picioare la ase dimineaa, ca s
mearg la liturghie, dup care se ocupa fr rgaz de treburile statului
Prsind-o, Louvois se ndreptase spre un tnr m brcat n nite
haine caraghioase, care facea un contrast vizibil cu Jumea aceea spilcui
t i plin de rafinam ent Faa lui tbcit de soare i de vnt nu se
potrivea deloc cu elegana iptoare a vemintelor, cu cravata de dantel
pus strmb i cu peruca grosolani Prea c toate aceste accesorii l
incomodau grozav i abia atepta s scape de ele. Rspunse cu o plec
ciune lipsit de orice graie lutului discret al Iui Louvois i zise tare, ca
omul nvtat s triasc mai mult n aer liber.
. i da, sunt trimisul din Insula Madagascar.
ndat Louvois l lu cu el i intrar n cabinetul regelui, strnind
protestele energice ale unui domn impuntor, cu o nfiare de otean
clit, care atepta la u:
Domnule, regele m -a convocat pentru ora asta, aa c e rn
dul meu!
tiu, domnule mareal, dar sunt i eu to t m ilitar i trebuie s
execut ordinele regelui, care auzind c domnul aci de fa a sosit, a dat
dispozites fie introdus imediat, naintea oricui.
Am ntietate asupra oricui, chiar i n faa altor mareali, i

H n gelica s l R e g e le S oa re

81

n-am s tolerez ca un bdran de ofier de marin s-mi fac mie figuri


de-astea!
Acest ofier este invitatul regelui i are prin urmare ntietate
asupra oricui, aa c mi pare ru, domnule de Turerinc.
Turenne, soldat vechi i asprit n lupte, acoperit de glorie n tim
pul Rzboiului de treizeci de ani1, pli, apoi chipul i se umplu de furie.
Majestatea Sa pare a nu avea pic de consideraie pentru func
ia n care mi-a fcut onoarea s m numeasc. Nu-i nimic. Are s m
cheme atunci cnd va avea puin timp i pentru vechii si credincioi-... i
pentru oamenii folositori!
i Turenne plec, trecnd prin-mulimea de curteni cu pas bos,
ca i cum i-ar fi trecut trupele n revist. Pe sub sprncenele crunte
ochii lui amneau fulgere de mnie. Doi tineri ofieri care fceau de gar
d la ua scoaser sbiile i l ncadrar.
Doamne sfinte, asta ce mai nseamn? II aresteaz? exclam
Angelica uluit.
Marchizul de La Valliere, care se gsea din nou, ca din ntm
plare, n preajma ei, izbucni n rs.
Cum se poate ca o doamn att de fermectoare s pun pe
seama regelui nite gnduri att de ntunecate! S-ar zice c n-afi ieit
niciodat din inutul dumneavoastr! S-l aresteze pe domnul mareali
Dar pentru ce, zeilor?
tiu i eu? N -a rostit cuvinte insulttoare Ia adresa regelui?
Ei, asta-i bun! Domnul de Turenne spune verde n fa ce are
de spus,, ca toi m ilitarii adevrai. Cnd cineva i ncalc drepturile
turbeaz de furie i nu s-ar putea spune c n-are dreptate. Are privilegiul
de a dispune de o gard personal de cavalerie i de dci ofieri care s-l
urmeze cu sabia scoas pretutindeni unde se duce, chiar i cnd vine la
curte.
;
i atunci, dac se bucur dc privilegii att de importante, de
ce se supr pentru un lucru de nimic?
Chipul marchizului se nspri.
Nu e un lucru chiar de nimic. i pe mine m -a indispus rhegfia
asta. M arealul e comandantul suprem al armatei i a r trebui s fie pri
mul n orice situaie. Armata e temelia Franei.
1Rzboiul dc treizeci dc ani (numit astfel pentru cS s-a desfurat n perioada
1618-1648) a opus n principal lumea germanic Franei. Prin pacea care s-a
semnat Iii Munster (Pacea din Westfaha) la ncheierea acestui rzboi, Frana
devine prima putere din Europa i va deine aceast hegemonie, cu mici
ntreruperi, pn dup rzboiul cu Prusia din 1870-1871. (n.trad.)

82

R im e pi S e rg e Golon

Da? naintea nobilimii?


Marchizul ls s-i fluture pe figur un zmbet dispreuitor:
Scump doamn, pui nite ntrebri de tigovea! Trebuie
s-i amintesc eu c arm ata nseamn nobilimea i nobilimea nseamn
armata? Cine are n Frana obligaia de a plti impozitele n snge? No
bilimea, doamn! De cnd am nceput s merg pe picioare am nvat de
la tata c trebuie s port sabie i ca sabia i viaa mea aparin regelui!
N u e nevoie s-mi inei prelegeri, domnule, zise Angelica,
simind c roete de furie. Familia mea e la fel de nobil ca a dumneavoakr, domnule marchiz de La Yalliere. E de m irare c tocmai dum
neavoastr, care le tii pe toate, nu tii i asta, dar v putei informa
Ca s nu m ai vorbesc c soul m eu e mareal al Franei
Doamna mea, n-o s ne dondnim pentru asemenea fleacuri,
rspunse cu un zmbet mpciuitor marchizul. E adevrat c-mi prei
cam naiv, dar suntei fermectoare i am convingerea c vom ii cei mai
buni prieteni. Dac mi-am ieit puin din srite adineauri e pentru c la
curtea Franei, i asta nu e numai prerea mea. Ia curtea Franei se d
cam prea mult nas burghezilor i altor opriani. F iem i iertat, dar
regele, care-mi face cinstea de a-mi fi oarecum.... cumnat, ca s zic aa,
l las pe domnul de Turenne s atepte la u i primete pe un rpnos
de ofier de marin...
Dar poate c rpnosut sta de ofier de marin, cum i spu
nei dumneavoastr; aduce veti pe care regele le ateapt cu marc
nerbdare. La asta nu v-ati gndit?
<
n clipa aceea o m n i se puse autoritar pe um r i o fcu s
tresar. Se ntoarse i se vzu n faa unui personaj m brcat n haine
mohorte, pe care, cu toate eforturile, nu reui s-i aminteasc a-1 fi
cunoscut vreodat.
Nou-venitul i se adres cu o voce rguit, joas i totui plin de
autoritate i intransigen:
Fr ndoial, doamn, vei avea bunvoina de a-mi acorda
ndat o ntrevedere n legtur cu aceast chestiune.
Cu care chestiune, domnule? fcu Angelica speriat.
M archizul de La VaUiere, trufaul gentilom de adineauri, se pier
dea acum n plecciuni adnci n faa nou-venitului:
Domnule ministru, v implor s nu m uitai i s-i pomenii
M ajestii Sale umila mea cerere cu privire la desemnarea... tii,
domnule ministru, succesiunea judectorului din Chartres i a compli
cilor lui... graioasa bunvoin a Excelenei Voastre,'care m i-a dat do-,
vezi n repetate rnduri... devotamentul meu, domnule ministru...

R n g d ic a s i R e g e le S o a re

83

Austerul personaj i arunc a privire rece.


Hm!.. Bine. bine... O s vedem ce se poate face, mormi el cu
asprime.
n clipa aceea, Angelica i ddu seam c domnul acesta moro- *
cni era Colbert, noul supiamtendent al finanelor i membru n Con
siliul regelui
Colbert l lsp e La Valiiere cu spinarea ndoit i se ndrept
spre un ungher m ai retras al galeriei, trgnd-o dup el iar pic de deli
catele pe marchiza du Plessis. Fcu semn unui secretar care l urm a i
acesta cut ntr-o serviet de catifea, scond cteva dosare din care
Colbert alese unul i trase din d o foaie de hrtie g^Jben.
t
Doamn, cred c tii c eu mi sunt nici curtean i nici nobil,
ci doar un negustor de pnzeturi. Dh multele afaceri pe care le am, s-a
ntmplat s aflu c dumneavoastr, dei facei parte din nobilime, v
ocupai ndeaproape de comer... Aa c v spun de la nceput c m
adresez comerciantei, nu marchizei, fiindc am nevoie s cunosc prerea
dumneavoastr...
ncerca s dea cuvintelor un ton glume, dar era cu totul lipsit de
orice finee a manierelor, aa c vorbele lui sunau bolovnos i reuir
s o rneasc pe Angelica pn n adncul sufletului. Oare lumea
n-avea s nceteze niciodat s-i scoat ochii cu afacerile ei? i muc
buzele cu ciud. Dar, privindu-1 pe Colbert, observ c avea fruntea
acoperit de broboane de sudoare, n ciuda aerului rece din salon.
Peruca i edea cam anapoda i cu siguran c de diminea i
mutruluise zdravn brbierul.
.
Se hotr s lase prejudecile la o parte. Trebuia s-l ia tare i s
fac pe femeia nfipt? Spuse pe un ton decis;
Este adevrat c fac afaceri, dar nu sunt dect nite mruni
uri fr nici o valoare n comparaie cu treburile de stat pe care le con
ducei dumneavoastr, domnule ministru. Cu ce v-a putea fi de folos?
nc nu pot spune cu precizie, doamn. Vei'vedea dumnea
voastr niv. Am dat peste numele dumneavoastr pe o list a proprie
tarilor cu pri ntregi n Compania M ilo r Orientale. M i-a reinut
atenia tocmai faptul c tiam c suntei o doamn din nobilime. Cazul
dumneavoastr este foarte deosebit i, cum m i s-a spus c afacerile pe
care le ntreprindei sunt foarte prospere, m-am gndit s v cer nite
lmuriri asupra unor amnunte m ai nclcite legate de compania asta a
M ilo r Orientale.
Domnule ministru, bnuiesc c dumneavoastr tii m ai bine
ca mine c aceast companie, la fel ca i cea a Celor O Sut de Asocia-

84

ffn n e i S e r g e (olon

^ M ^ ^ c r g e a mn-n mn cu ea i n care aveam 'i eu cin d actiunj.


fcea comer cu America i azi nu mai valoreaz un ban.
'
Eu nu m refer ia valoarea aciunilor, care tiu i eu c nu mai
sunt cotate cum erau, ci la profiturile reale pe care le-ai scos dumnea
voastr de aici, mbogindu-v, n timp ce alii s-au ruinat, tot n aface
rea asta.
Singurul profit real pe care l-am tras de aici a fost faptul c
am nvat ce nu trebuie s fa c i n-a putea spune c am pltit lecia
prea scump. Merita. Fiindc afacerile astea erau legate de doi hoomani.
Ei promiteau ctiguri-miraculoase ieite din nimic, n timp ce afacerile
cinstite cu rile ndeprtate sunt profitabile numai dac sunt ntemeiate
pe munc.
Faa ministrului Colbert, pe care insomniile repetate spaser
brazde adnci, pru a se lumina i ochii lui cutrii spre Angelica de
data asta parc cu oarecare prietenie. Numai buzele i rmneau la fel
de strnse, dndu-i n continuare acelai aer posac care umbri iute des
tinderea de adineauri.
Cuvintele dumneavoastr se potrivesc, intr-o oarecare msur,
cu propria mea deviz: P rin munc se poate o ric e ..
... i prin voin om ulpoate sim i plcere m tot ceea ce este
nevoit s fac, astfel nct hrnicia duce lefi bucurie"t complet
Angelica ridicnd un deget
De data asta pe chipul ministrului se aternu u n zmbet m toat
puterea cuvntului. Un zmbet de adevrat ncntar
Care va s zic dumneavoastr cunoatei fraza din raportul
pe care l-am scris despic numita companie de navigaie, zise d cu o mi
rare i cu o grab care l laceau s arate dintr-o dait nsufleit M n
treb, doamn, dac printre onorabilii acionari ai companiei sunt muli
care s-i fi dat silina s citeasc raportul.
Eu am fost interesat s vd cum e privit afacerea asta de
puterea pe care o reprezentai. Afacerea n sine este ct se poate de via
bil i de bine gndit.
i atunci, prerea dumneavoastr este c o asemenea afacere
poate i trebuie s m rig? ntreb cu vioiciune ministrul.
D ar se stpni imediat i, pe u irton neutru i lipsit de inflexiuni,
pomi s enumere bunurile secrete ale marchizei du Plessis, deinute pe
numele de doamna Morcns:
Proprietatea n ntregime asupra vasului Sfntul Ioan
Boteztorul, de ase sute de tone, echipai cu dousprezece tunuri, aflat
n momentul de fa n cltorie, urmnd s aduc o ncrctur dc

Angelica si Regele Soare


.............

-.---

_--------------------------------

85

cacao, piper, mirodenii i lemn preios din Martinica i din San


Domingo...
Exact, confirm Anfelica, trebuia s-mi in pe picioare co
merul cu cacao i alte lucruri din astea. M car att!
i l-ai pus cpitan al corbiei pe corsarul Guinan?
Aa e, l-am pus.
Nu tiai, cnd l-ai luat n serviciul dumneavoastr, c Hisese
mai nainte n serviciul domnului Fouquet, actualmente n nchisoare?
V-ai gndit, doamn, la gravitatea unei asemenea alegeri? Sau poate
chiar domnul Fouquet vi l-a recomandat?
Nu, n-am avut niciodat ocazia s stau de vorb cu domnul
.Fouquet, rspunse Angelica.
Discuia aluneca pe un teren foarte primejdios. Colbert se artase
totdeauna un duman nenduplecat al lui Fouquet i tocmai el fusese cel
care esuse cu atta ingeniozitate plasa n care fostul supraintendent al
finaelor se lsase prins ca un nceptor. Tot ce avea vreo legtur cu
Fouquet i strnea lui Colbert ura, o ur cumplit i necrutoare.
i vasul acesta dumneavoastr l-ai trimis n America. De ce
nu n Indii J
In Indii? M-am gndit $i Ia asta, s titL D ar un vas francez
1 n-are anse s rzbat singur, iar eu n-am mijloacele de a trimite m ai
multe o dat.
i spre America, dac-mi permitei s v ntreb, corabia dum
neavoastr rzbate singur? ntreb nu iar ironie ministrul.
n drumul spre America nu avem a ne teme de corsari. Din
cauza lor nici o corabie nu are anse s treac de Capul Verde. Sau
chiar dac, hai s zicem, reuete s treac la dus, o vor ataca fr ndo
ial la ntoarcere.
Dar cum procedeaz atunci vasele companiilor olandeze i
englezeti, care obin beneficii att de consistente?
Simplu,' metg n grupuri mari. Sunt adevrate flote dc cte
* douzeci sau treizeci de corbii de mare tonaj care pleac toate o dat
din La Haye sau din Liverpool. i fac numai dou expediii din astea pe
an, nu mai m ult
i atunci noi de ce nu facem la fel?
* Domnule ministru, dac dumneavoastr nu cunoatei rspun
sul la aceast ntrebare, atunci cel puin nu m ntrebai pe mine. S-ar
putea s fie o chestiune de temperament: Sau de bani, cine tie? In orice
caz, eu una tiu c nu-mi pot oferi o flot personal. Ca s nu mai spun
c vasele noastre ar avea nevoie i de o escal de mprosptare a provi-

86

Rnne

S e rg e <5olon

ailor, undeva la mijlocul drumului spre Indiile Orientale.


n M adagascar, de exemplu? Cum vi se paie?
Poate fi i n Madagascar, firete, numai cu condiia ca func
iile de comand ntr-o asemenea misiune s nu fie ocupate de militari, i
mai ales nu de nobili. Asta n special ar fi o nenorocire
i atunci cine sa conduc expediiile? .
.
Pur i simplu cei care au obinuina de a ptrunde n locuri
necunoscute, de a face comer i de a ctiga,1 domnule ministru. Adic
negustorii, preciza Angelica izbucnind deodat n rs.
Doamn, discutm despre lucruri extrem de serioase, spuse
Colbert cu o asprime mustrtoare.
-'
Scuzati-m, dar ncercam s-mi nchipui cum s-ar descurca
un nobil senior ca domnul marchiz de La Valliere, de exemplu,
comandnd debarcarea pe un teritoriu locuit de slbatici

Cum, doamn, v ndoii de curajul acestui gentilom? V asi


gur c a dat n m ai multe rnduri dovezi c e un om fr fiic.
Tocmai asta e, domnule ministru, aici nu e vorba de fiic sau
de curaj. Cum credei c ar proceda marchizul de La Valliere debarcnd
pe o plaj i vznd c vine spre el o mulime de slbatici m pieile
goale? A r omor jum tate din ei i i-ar transform a n sclavi pe ceilai.
i ce vedei ru n asta? Sclavii nseamn o mrfii bun i
aductoare de profit!
Nu v contrazic. Dar cnd e vorba de stabilit puncte de co
mer i dac vrei s prinzi rdcini ntr-o tar, metoda astabnu e bun
Gndii-v c din cauza asta expediiile noastre cunosc mereu numai
eecuri i francezii care se stabilesc n nite teritorii din astea sunt din
cnd n cnd masacrai.
> . ..
Colbert o privi fr s-i ascund admiraia. , .
S m ia naiba dac m i-ar fi dat prin cap..:
i i scarpin brbia prost ras.
'
Am aflat de la dumnevoastr n zece minute m ai m ult dect n
zece nopi pierdute cu cititul nenorocitelor lor de rapoarte!
Domnule ministru, vei ine fr ndoial seama de faptul c
prerea mea rmne o simpl prere i trebuie privit ca. atare. Nu sunt
deloc sigur c navigatorii i comercianii ar fi de acord cu mine, dar...
M rog, m icg, e o prere, am neles, dar una de care mi pot
s nu in seam. V mulumesc, doamn, v voi fi extrem de ndatorat
dac vei accepta s m mai ateptai nc o jum tate de or n anti
camer...
=: Dup ce se,despri de ministrul Colbert, Angelica ddu nas n

A n g e lic a s i "R egele S o a re


" j 7 n 'I 11 [I1- 1 * ]-- - < -f

-JiM if ! ! i, i i i . i. ^ i a ^i-L1ii.u w

^ ^ ^ 7 j i , 7 y rw.w

i. . . i. M WL u .i. f m ^ i - i i . i i ^ ^

87
^ p iw e >

nas cu marchizul de La Vallire, care-i spuse c Louvois ntrebase de ea


i negsind-o plecase. Marchizul prea ncntat de dezamgirea care o
cuprinse pe Angelica la auzul uuor asemenea lucruri. Aa era norocul
ei. Attea sperane i pusese n ntrevederea cu Louvois, atotputernicul
ministru de rzboi, care a r li putut interveni n favoarea ci ca s obin o
slujb la curte, iar domnul Colbert nu avusese altceva m ai bun de fcut
dect s o in atta de vorb despre comerul maritim nct pierduse
ntrevederea de care depindeau attea. Iar timpul nu atepta. Cc gnduri
ascunse mai putea cloci Philippc n mintea lui gata oricnd Ia cele mai
neateptate lucruri? Dac i rezista prea hotrt, precis c asta har ii
fcut s-o nchid din nou n vreo mnstire, dar de data asta n mod
oficial. Legea i ddea dreptul. Soii aveau o autoritate absolut asupra
soiilor lor. Aa c ea avea nevoie s-i nfig rdcinile aici ct mai
adnc, pn nu era prea trziu...
i, cum o nenorocire nu line niciodat singur, cineva anun cu
voce tare c M ajestatea Sa amna toate audienele pe a doua zi i c
prin urmare toi cei care ateptau s-i nmneze cererile lor trebuiau s
plece. Angelica simi c-i vine s urle de necaz. Philippe putea aprea
din clip n clip i, vznd c nu plecase, cum i ceruse el, cu siguran
c asta avea s-l hotrasc s treac Ia fapte.
Se ndrept spre u, blestemndu-i norocul care i juca tot felul
de asemenea feste urte, cnd un secretar al ministrului Colbert o opri:
Va avea doamna marchiz buntatea s m urmeze? Este
ateptat.
ncperea n care fu condus Angelica era larg, dei nu chiar ct
saloanele din vecintate. n schimb plafonul, foarte nalt i acoperit cu
picturi nfind peisaje din Olimp nvluite de nori, ddea ncperii
proporii care intimidau. Cele dou ferestre, cu draperii grele de mtase
albastr, brodate cu flori de crin lucrate n fir de aur i argint, contri
buiau la aspectul impuntor al camerei, iar nuana draperiilor se asorta
cu cea a mtsii cu care erau mbrcate fotoliile i taburetele, toate
ncrcate de teancuri de dosare. Prea s fie o camer de lucru. Lem
nria lambriurilor era sculptat de dli de maetri i era ntrerupt peste
to t de lucrturi fine n tuc i marmur, reprezentnd fructe, ramuri de
vi* de vie cu frunze i ghirlande, toate aurite cu grij i cu art, frunz
cu frunz. Armonia dintre strlucirea aurului i albastrul nchis care
domina coloritul conferea ansamblului un aer somptuos i sobru n
acelai timp.
Angelica reui c cntreasc toate acestea dintr-o arunctur de
ochi. Era fr ndoial un spaiu anume conceput pentru un brbat,

88

K nne

S e rg e Golon

rigoarea-tonurilor i a nuanelor nu lsa nici o ndoial.


__
Ministrul Colbert sttea n picioare, cu spatele spre u, aa c
n-o vzuse. Ceva m ai ncolo, n fundul ncperii, se afla o mas lucrat
dintr-o singur plac grea de marmur neagr, cu picioarele terminale
n labe de Teu din bronz aurit La mas sttea aezat un brbat, cu faa
aplecat asupra unor hrtii, prnd adncit n lectur. Colbert la rndul
lui, rsfoia suprat dosar dup dosar, cutnd ceva i nemulumit dc
lipsa de ordine n aranjarea hrtiilor.
Angelica rmase ateptnd ca unul din cei doi s-i acorde atenie.
N u tia ce s fac Se hotr pn la urm s peasc spre mijlocul
ncperii.
Atunci brbatul de la m as ridic privirile i o ainti cu ochi p
trunztori.
Era regele.
*
Angelica rmase ncrem enit
A, iat c a sosit agentul nostru de informaii, zise ministrul
ntorcndu-se! V rog, doamn, s v apropiai i s-o punei la curent i
pe M ajestatea Sa cu experiena dumneavoastr de... armator, mai exact
cu lucrurile pe care le tii despre Compania Indiilor, fiindc trebuie s
nelegei c e nevoie s clarificm cteva chestiuni hi aceast privin.
Ludovic al XlV-lea, cu acea politee aleas pe care o arta oric
rei femei, orict ar fi fost de modest, seridicase s o salute. Angelica,
pierdut, se gndi c nu-i fcuse reverena prescris de canoanele eti
chetei de la curte i aproape c se prbui ntr-o reveren adnc,
blestemndu-l n adncul suflefului pe domnul Colbert, care trimisese s
o aduc aici fr s o fi prevenit.
tiu c nu avei obiceiul s v inei de glume, domnule
Colbert, rosti regele, dar n nici un caz nu m-a fi ateptat ca acest agent
de informaii; cum i spunei dumneavoastr, s se nfieze sub chipul
unei fermectoare doamne de la curte.

i cu toate astea, sire, doamna marchiz du Pessis-Belliere nu


e o acionar mai puin important a companiei. A arm at o corabie, cu
intenia de a face comer cu India, dar a trebuit s renune i s-i n
drepte eforturile cu precdere spre America. Tocmai motivele acestei
schimbri m i s-au prut extrem de importante i am considerat c ar fi
bine s fie supuse ateniei Majestii Voastre.
Angelica ovia, netiind ce atitudine trebuia s adopte. Regele
atepta rbdtor. Ochii'lui ntunecai o cntreau i ea citi n ochii ace
tia cumpnirea minuioas i prudent care avea s domine aproape
toate aciunile lui Ludovic al XlV-lea. nsuire att de neateptat la un

A n g e lic a s i R e g e le S oare

89

brbat de nuinai douzeci i apte de ani, nct nici m car minitrii si


nu-i dduser toi seama de ea. Buzele i se deschiser ntr-o um br de
zmbet blnd i ncurajator.
De ce suntei tulburat, doamn?
tiu c Majestii Voastre nu-i plac persoanele cu o reputaie
excentric.,. i tocmai asta s-ar putea spune despre o doamn de la
curte care se ocup de navigaie i m te team c...
' S v fie team de* un singur lucru, doamn: c ne-ai putea
supra ascunzndu-ne lucrurile pe care vrem s le tim. Fie c e vorba
de navigaie, fie c de altceva, vedei bine c Ia curte se discut despre
toate i eu, din partea mea, nu m m ir de absolut nimic. Din moment ce
domnul Colbert consider c informaiile dumneavoastr ne pot lmuri,
nseamn c trebuie s vorbii, doamn, ir alt grij dect aceea de a
sluji intereseje coroanei Franei
O ls s stea n picioare, artnd n felul acesta c o primea n
aceeai calitate ca pe colaboratorii si cei mai apropiai, care indiferent
de vrsta i de rangul lor, nu stteau niciodat jos 1 fata lui, dect
atunci cnd cine tie ce situaie excepional l hotra s fi invite fii mod
special s se aeze.

/
Angelica iu nevoit sa-i explice regelui motivele pentru care co
rabia ei trebuise s renune la drumurile spre Indiile Orientale, n duda
profiturilor imense pe care le-ar fi putut obine (fin drumurile acestea.
Primejdia reprezentat de corsarii marocani i algerieni era prea mare.
Acetia pndeau n largul coastelor Portugaliei i ale Africii i singurul
lucru la care se pricepeau era jefuirea corbiilor singuratice. Nu cumva
doamna marchiz mai i exagera pericolul repezentat de aceti pirai?
Doar attea vase franuzeti, navignd izolat, se ntorceau nestnjenite
pe la Capul Bunei Sperane. Angelica rspunse c acestea nu erau co
rbii grele de comer, ci tot vase piratereti, care se bizuiau pe viteza lor
ca s scape-de corsari, mai ales c veneau cu calele aproape goale,
fcnd trafic numai de aur, de perle i de alte pietre preioase. Dar cora
bia de mare tonaj, suprancrcat de m rfuri, nu era n stare s scape cu
fuga din faa rapidelor galere ale algerienilor sau ale marocanilor. Se
mai ntmpla apoi ca tunurile s m ai i greeasc inta i partea
proast e c asta se ntmpla cel m ai adesea tocmai atunci cnd era mai
mare nevoie s-o nimereasc. Singura ans care mai rmnea echipaju
lui era s resping nvala agresorilor-n momentul abordajului. Numai
c i aici corsarii aveau superioritatea, numrul lor copleind de regul
pn i cele mai viteze echipaje, care erau mcelrite Iar cruare.
Corabia ei, Sfntul Ioan Boteztorul", scpase n dou rnduri de

90

R im e i S e rg e <5olon

lcomia acestor hiene alejm rii tocmai datorit curajului nebunesc al


matelotilor, care luptaser' cu disperarea celui care tie c nu mai are
nimic de pierdut, dar a ncerca norocul la nesfrit i se pruse un lucru
necugetat. Unul din atacuri avusese loc n largul Golfiilui Gasconiei,
cellalt n timpul escalei fcute n insula Gorea. M uli marinari czuser
n lupt, alii rmseser schilodii... Era un pre prea mare, aa c
renunase.
Regele asculta, czut pe gnduri.
Prin urmare e vorba de lipsa unei escorte?
. In parte da, sire. 'Englezii i olandezii pornesc ntotdeauna n
convoaie m ari, escortate de nave de rzboi, i n felul acesta reuesc
s-i menin liniile de comer.
Englezii i olandezi? Hm!... Mrturisesc c nu prea-mi plac
negustorii tia de scrumbii srate, dar ar o prostie s nu nvm de
la ei metodele care se arat a fi bune i aductoare de ctig. Trebuie s
te ocupi de asta, domnule Colbcrt, i s pui neaprat afacerea pe picioa
re. Convoaie numeroase de corbii dc mrfuri, corbii multe, escortate
de nave de rzboi narmate pn-n dini...
i regele i ministrul su se adncir ntr-o lunga discuie asupra
amnuntelor acestui proiect, apoi suveranul se ntoarse dintr-o data spic
Angelica, ntrebnd-o care eraii motivele pentru care se arta sceptic n
legtura cu punerea n practic a unor asemenea idei. Angelica se vzu
nevoit s mrturiseasc fr ocoliuri c, dup prerea ei, cltoriile n
grup nu se potriveau cu spiritul francezilor. Fiecare vrea s fie stpn pc
afacerea lui i intrarea ntr-un convoi i-ar da sentimentul tirbirii inde
pendenei personale, la care francezul ine mai m ult ca la orice. Aa c
unii arm atori aveau s fie gata la aa ceva, n timp ce alii aveau s se
gseasc dintr-o dat sau n criz de bani, sau n ntrziere cu ncrcarea
corbiei, n sfrit, motive se puteau gsi destule. De multe ori exista
ser ncercri pentru realizarea unor convoaie, dar de fiecare dat nu se
reuise nimic, n ciuda eforturilor depuse de unii i de alii dintre arma
torii cu idei
M na lui Ludovic al XIV-lea se ls pe m as i aps autoritar
lespedea de m arm ur neagr
De data asta vom face totui ca domnii acetia s neleag
Angelica privea fr voia ei mna aceasta care trda, prin
simplul ei aspect, fora unei voine suverane. Se afla aici, m biroul
acesta, de mai bine de o or i avea senzaia c regele n-avea s o lase s
plece pn cnd nu va fi aflat de la ea tot ce se putea afla din expe
rienele ei fericite sau nefericite legate de navigaia pe mare:

ftngelica s i PLegelc Soare


I M 8 B B H a w > B * , -ll* 'IJ ' *

I .!> W W W W

91
. i m u .l l l -' 11 1 11 1

Avea darul de a ti s pun ntrebri i de a-i face interlocutorii


s-i rspund exact ceea ce voia s afle. Care erau celelalte cauze ale
eecurilor comerului francez cu Indiile Orientale? Drumul prea lung,
lipsa unor porturi unde vasele s poat face escal....Da, dar lucrurile
astea se tiau i se luaser deja msuri. Nu tia doamna marchiz c n
urm cu doi ani o expediie pornise s pun stpnire pe insula Mada
gascar? Ba da, auzise, dar nimeni nu conta pe asta, fiindc expediia era
de la nceput sortit eecului. Un copil nscut mort.
Regele tresri i strnse din dini
De unde ai aflat asta? Abia adineauri l-am primit pe trimisul
domnului de Montevergue,- eful expediiei. Secundul lui abia a ajuns Ia
Bordeaux acum cteva zile, .iar la Versailles numai, m dimineaa asta. A
avut ordin sever s nu discute cu absolut nimeni pn nu-mi raporteaz
mie tot ce trebuie. L-am prim it imediat ce a venit, lsnd la o parte alte
chestiuni de maxim urgen, dar a ieit din cabinetul meu nainte de a
.intra dumneavoastr. i-a permis deci flecreasc?
Angelica se vzu nevoit s-i spun tot, fr ocoliuri. Anume c
oamenii mrii erau de m ult tim p la curent cu dificultile expediiei din
insula Madagascar, fiindc diferite nave luaser la bord marinari bol
navi de scorbut sau rnii n ncierrile cu btinaii C armatorii erau
totdeauna mai bine i mi rapid informai dect regele, datorit sistemu
lui lor de asigurri pltite ntre navele aparinnd unor naii diferite i
care fceau i oficii de curier. C expediia era de Ia nceput sortit
eecului, ntruct era pur m ilitar n loc s fie comercial i s duc mai
ales negustori care s constituie n M adagascar un cap de pod pe care
armata nu avea cum s-l ntemeieze acolo i nicieri altunde...
Angelica vorbea plin de siguran despre aceste lucruri legate de
mare i de navigaie cci, ca tuturor oamenilor nzestrai cu o imaginaie
puternic, fiecare cUvnt i crea n minte un tablou precis, iar atenia re
gelui o ncuraja i-i ddea.puteri. Toate oaptele frivole, toate brfele de
nedomolit de la curte rmseser dincolo de u. Aici se hotra soarta
lumii, n timp ce dincolo serbrile puteau fi n toi. Aici lucra regele
Franei, n stare s se izoleze de orice pentru a urmri, clip de clip,
scopul asupra cruia i fixase atenia.
Cnd regele se ridic, Angelica bnui c audiena se ncheiase i
simi dintr-o'dal c e obosit, c-i e foame i fc sttuse dou ore de
vorb cu regele, aa cum ar fi stat cu un vechi prieten. Vznd c dom
nul Colbort se retrage, Angelica se pregti s-i urmeze exemplul.
V rog s mai rmnei puin,' doamn, zise regele.

92

R im e

S e rg e <5olon

i ocoli masa. ndreptndu-se spre ea. Era destins i afabil. Des


chise gura s spun ceva, apoi renun. Privirea lui cerceta obrazul fe
meii din faa lut i pru a descoperi dintr-o dat, dincolo de aparenele
seductoare ale feminitii, ceva ce nu m ai ntlnise a de pregnant: o
personalitate extrem de puternic.
Rosti ncet, pe un ton vistor:
Vei veni mine la vntoare?
Sunt hotrt s vin, sire.
^ Voi vorbi cu marchizul du Plessis s v menin n aceast
stare de decizie care m i face nespus plcere.
Sire, mulumesc Majestii Voastre pentru graioasa invitaie.
Tcur am ndoi Angelica simi cum inima i bate n piept s i-1
sparg, dei motive s-ar fi zis c nu arc, i i ddu seama c roea.
Atmosfera asta stnjenitoare fu ntrerupt de primul gentilom al camerei
regelui, ducele de Charost, care intra cernd dispoziii Majestatea Sa
urma s ia masa de ceremonie sau dorea s fie servit in particular?
Fiindc s-a anunat c azi avem m as de ceremonie, s nu
dezamgim mulimea care venit pn aici tocm ai ca s fie de fa la
aa ceva* zise regele. S mergem la mas.
Angelica fcu o reveren adnc, pe care o rennoi Ia ieirea din
cabine.
In prag regele i mai spuse:
M i se pare c avei biei, doamn. Au ajuns la vrsta intrrii
n serviciul casei regale?

Sunt nc micui, majestate: apte i nou api.


Sunt apropiai de vrsta Delfinului1. Iar Delfinul va trebui
scos n curnd de sub autoritatea femeilor i ncredinat unui preceptor.
i a vrea s aib n acelai timp tovari de nvtur i de joac m
preun cu care s se mai dezmoreasc. Dorim s ni-i prezentai pe fiii
dumneavoastr, doamn.
Angelica fcu o a treia reveren.
Prin canaturile larg deschise ale uii, din mulimea curtenilor cre
ateptau, o intuir priviri pline de invidie i de ur slbatic.

1 Delfin - nume dat n Frana, pn la revoluia din 1789, ntiului nscut al


regelui, motenitorul tronului, (n. trad.)

H n gelica s i K e g e le S oare
33*

93

Capitolul V
egele Franei sttea la mas. O ntreag arm at de servitori
comandai i strunii de majordomi aezaser m asa i dispuseser
conform etichetei jilurile, dup care marele ambelan, terminnd
inspecia de rigoare, poruncise s se deschid uile pentru curtenii
doritori s asiste al masa M ajestii Sale. Acetia erau aezai dup o
ordine riguros stabilit dinainte, n tim p ce anticamera i coridoarele
erau ticsite de mulimea trgoveilor crora urm a s fi se ngduie s
defileze prin faa mesei regelui
Acesta apru n cadrul uu i schij o uoar nclinare din cap, ca
rspuns la reverenele i plecciunile cu care fusese ntmpinat de cei
deja prezeni. Apoi intr surznd i e aez la m as
ndat, M onsieur, fratele su, se grbi spre el i, cu o plecciune
adnc, i ddu ervetul.
In picioare n spatele suveranului, domnul de Bouillon, marele
ambelan, i-l inea pe al su cu degete strnse, n timp ce privirea lui
spunea c de acum nainte nu m ai are de gnd s ngduie nimnui, fie
el i prin de snge, s-i uzurpe aceast cinste, cum fcuse de curnd
prinul de Conde, jignmdu-1 de moarte.
n anticamer grzile invitau mulimea s lase drumul liber
pentru irul de valei care se apropia cu arata solemnitate nct aducea
mai curnd a procesiune.
Un ofier n mare inut preceda cortegiul acesta de valei care
purtau pe umeri un fel de* sipet uria, acoperit cu o estur brodat fii
aur i argint, iar fii urma lor veneau, la fel de ptruni de importana mi
siunii lor, majordomul, narm at cu bastonul su ca de mareal, primul
uier, primul oficiant al cmrii de pine a casei regale, apoi ofieri,
clerici i valei de la oficiu.
Sipetul adus pe umeri cuprindea ceea ce din vechime purta nu
mele de tainul regelui, care urma s fie aezat pe mas.
Atunci, la un semn al marelui ambelan, uile se deschiser larg
i grzile ngduir mulimii s ptrund n sal. Tgovei i trgovete
din Paris, slujbai mruni, meteugari, lucrtori, ucenici i tot felul de
lume pomi s defileze ncet, cscnd gura la tot ceea ce putea fi inut
minte i povestit mai apoi, ncercnd s rein ct mai multe amnunte
despre strlucirea veselei de aur, a cristalelor i a ntregului lux orbitor
n mijlocul cruia regele Franei edea la mas n vzul credincioilor si

94

K n n e t S e rg e (Solon

supui.
Regele vorbea puin, dar privirile lui cercetau scormonitoare in
toate prile. Angelica ii vzu n mai multe rnduri scliind cte un gest
de a se ridica in semn de rspuns la reverena fcut de cutare sau cutare
nalt doamn de la curte care intra, n timp ce ambelanul fcea n
grab semn s se aduc un taburet pentru doamna n chestiune. Era cca
m ai nalt onoare pentru ele, cci nu se acorda dect prineselor de sn
ge i soiilor primilor nobili ai regatului. Cele mai multe doamne erau
nevoite s se mulumeasc s rmn n picioare, pentru ele eticheta nu
prevedea nici rspunsul regelui la reverenele lor i nici taburet. Acestora
h se spunea, n glum i nu fr oarecare dispre, neaezatele. i cum
Angelica fcea parte tocmai din rndul lor, ncepea s nu-i mai simt
picioarele de oboseal.
* Doamna de Choiy, care sttea alturi de ea, tot n picioare, i
opti, plin de o neateptat prietenie:
D raga mea, am fost de fa cnd regele i-a vorbit despre fiii
dumitale. S tii c e o ans nesperat. N u sta pe gnduri. Fiii dumitale
vor ajunge departe dac au ocazia asta extraordinar s creasc printre
oameni de calitate. S-ar obinui de mici cu maniere alese i ar pstra
toat viaa aerul acela de oameni de lume care s le perm it s reueas
c la curte. S-i dau un singur exemplu, fiul meu, abatele. L-am
crescut de Ia cea m ai fraged vrst n climatul lumii bune i acum mei
n-a mplinit douzeci de ani i deja a tiut s se fac att dc plcut
tuturor nct e pe punct de a dobndi un episcopat '
'N um ai c marchiza du Plessis, n momentul acela, era mai puin
preocupat de viitorul la curte al lui Florimond i al lui Cantor i mai
mult de posibilitatea de a mnca i ea ceva, ba chiar, dac se putea, n
condiiile unui oarecare confort. Aa c prsi cu discreie sala festinului
i nimeri ntr-un salon aflat n apropiere, n grupul unor doamne aezate
njurai msuelor de joc. Prin salon treceau n toate paliile valei cu tvi
ncrcate cu gustri, din care elegantele doamne ciuguleau din cnd n
cnd, fr s-i ridice ochii de la jocul lor.
De la o m as se ridic deodat o doamn nalt i bine legat,
care veni spre Angelica mbrind-o i srutnd-o cu bucurie pe
amndoi obrajii. Era domnioara duces de Monpensier.
Nici nu tii ce fericit sunt c te vd, scumpa mea! i am au
zit c ai pus p e ja r toat curtea. Toi fierb aflnd de atentia pe care i-o
acord regele. n lunile din urm Majestatea Sa a fcut destule ciude
nii i recunosc c de multe ori am rmas cu gura cscat, dar n-am avut
niciodat curajul s-l ntreb. tii bine c ntre Majestatea Sa i mine ori
ce conversaie ncepe ru, dar n schimb nu se sfrete niciodat bine.

A n g e lica s l R e g e le S oa re

95

Totui rmne vrul meu primar i ne apreciem unul pe cellalt n chip


deosebit D ar m bucur din tot sufletul de succesul dumitale aici la
curte. Ia spune-mi. parc ai aerul de a cuta pe cineva.
S m scuze Altea Voastr, dar cutam un loc unde s...
unde s m aez.
Inimoasa prines arunc n ju r o privire ngrijorat.
Vai, draga mea, aici e imposibil s stai jos, fiindc se afl de
fa nsi Madame.
Da, Alte, i tiu c rangul meu nu-mi ngduie s stau jos
nici n faa Alteei Voastre.
Nu, draga mea, aici te neli. Dumneata eti o doamn din
nalta -nobilime, iar eu nu sunt dect o nepoat a Franei* prin bunicul
meu, regele Henric al IV-lea1, aa c ai dreptul s stai jos n prezena
mea, chiar i pe taburet In orice caz, draga mea prieten, eu i-1 acord
cu cea mai mare bucurie, dar de fat cu M adame, care a devenit fiic a
Franei prin cstoria ei cu M bnsiew*, e cu neputin.
neleg, doamn, suspin Angelica, presimind c va rmne
nemncat.
Dar m gndesc la altceva, urm ducesa, vino s joci cu_noi.
S cutm o partener, doamna dArigny tocm ai s-a ridicat de la mas,
rmas fr un ban.
S joc stnd n picioare? ntreb Angelica. Mi-e team c..
Ba stnd jos, exclam ducesa. Vino. .Hai, vino cu mine, nu-i
fie team, nu i se-ntmpl nimic!
i o lu de mn, conducnd-o pn n faa fotoliului n care
edea Madame, absorbit de jocul de cri i de ronitul delicat al unei
aripioare de pui, care i arunc un surs politicos, dar distrat Dar nici
nu apucase Angelica s se ridice din reveren c se simi nfcat cu
putere de mn i tras de acolo.
De cnd te caut! opti Ath&iads de Montespan, hai repede,
acum e mQmentul cel mai potrivit s te prezint reginei! Hai odat!
Anne-Marie-Louise dOrlans, duces de Montpensier (1627-1693), rmas
in istorie sub numele de La rnde Mademoiselle (Marea domnioar) era
fiica lui Gaston dOrlans (al doilea fiu al regelui Henric al IV-lea i frate l Iui
Ludovic al XlQ-lea), fiind deci varii primar a regelui Ludovic al XIV-lea,
personaj al acestui roman. (. trad.)
2Madame este Henriette d'Angleterre* fiica regelui Angliei Carol I, cstorit
cu Monsieur (Philippe dOrlans), al doilea fiu al lui Ludovic al XHI-lea i frate
cu Ludovic al XIV-lea. n urma acestei cstorii, i se acordase oficial titlul de
Madame, (n. trad.)

96

ftn b e

S e rg e S olon

Angelica blbi nite scuze ctre doamnele din ju r i i urm n


grab prietena.
Athnads, zise ea pe drum. lmurete-m i pe mine ce e cu
taburetul N u mai neleg nimic. Cndj de ce i n ce mprejurri o
doamn de la curte are dreptul s stea pe scaun?
Aproape niciodat. Nici n faa regelui, nici n faa reginei,
doar dac e o prines din familia regal atunci da. Dar mai sunt nite
excepii, fiindc veri c treaba asta e foarte ncurcat, exist tot felul de
regulii de excepii. Dreptul sta Ia taburet e visul oricrui curtean i
mai ales al oricrei doamne, nc din vremea vechilor regi cehi. Din cte
am auzit, pe atunci regula asta se aplica numai brbailor, dar a trecut
motenire la curtea Franei i se aplic acum i femeilor. Taburetul e
semnul unui rang extraordinar de malt sau al unei favori speciale din
partea regelui. Dreptul sta l au doar cei ce in de casa regelui sau de a
reginei. Dar e drept c mai sunt la mijloc i pretextele.
Pretextele? Ce pretexte?
Uite care. De exemplu jocul. Dac joci la o mas, atunci poi
s stai jos, chiar i in faa regelui sau a reginei. Sau dac lucrezi ceva cu
acul. Nu conteaz ce, numai s ai n mn ceva care s nsemne lucru
de mn. Mereu veri pe cte una c se fandosete cu cte un mototol de
panglici n mn, facndu-se c lucreaz ceva, numai ca s se poat
luda pe urm c a stat jos n faa regelui. Aa c veri c (Mice paachin se nvrtete cum poate, numai s dea peste chilipir..:
Regina se afla n mijlocul cameristelor ei, care o pieptnau i o
dichiseau pentru sear. Pe o consol din apropiere ateptau cteva case
te cu bijuterii, pe care Marie-Thrse le ncerca pe rnd, mereu nemul
umit de cum i veneau: lanuri grele de diamante montate n aur sau n
argint aurit, pandantive pentru urechi, din cte un singur diamant tiat
lin form de par, de mrimi aproape unice n toat lumea i despre care
se spunea c erau aduse din India, brri i diademe de tot felul.
Angelica se cufund n reverene i srut mna reginei, apoi se
trase puin mai la o parte. Se gndea fr voia ei la infanta pe care o v
zuse chiar n ziua nunii ei cu regele Franei, cndva, departe dc aici, la
Saint-Jean-de-Luz. Coafura greoaie de atunci, cu buclele mtsoase
umflate cu art, fustele grele ntinse pe tumrile incomode, dup moda
spanioj, toate acestea rmseser acum undeva n urm
Regina era mbrcat acum dup regulile modei franuzeti, dar
acestea nu prea se potriveau cu trupul ei durduliu. Tenul delicat, de un
alb pur cu reflexe roz, pstrat altdat n umbra ntunecoaselor palate
din Madrid, prea acum atins de cuperoz. Nasul chiar i batea uor n
rou. i totui aceast femeie hiicu, att de dezavantajat de statur i

A n g e lic a s R e g e le S oa re

97

de figura lipsit de frumusee i de feminitate, pstra un aer majestuos i


impuntor nnscut Dei era o femeie extrem de pioas i nici prin spirit
nu strlucea, era m ai mereu plin de voie bun, o voie bun cptata
abia'n Frana. Cci altminteri n fundul sufletului rmsese spaniol i
pstrase neatins pasiunea iberic n geloziile ei fa de rege. Se ddea h
vnt dup petrecerile de la curte i cel m ai mic semn de atenie i de
afeciune din partea brbatului ei o umplea imediat de fericire, dar nu-i
putea stpni furia i dezndejdea la aflarea unei noi infideliti. i, cum
ocaziile acestea din urm erau destul de dese i cum regele se purta cu
e cu o politee desvrit i cu o galanterie n care nu punea pic de
zgrcenie, se nelege c viaa tinerei regine Marie-Thrse era o suit
nentrerupt de extaze i crize de disperare, la care intimele ei asistau
fcnd haz ri secret i gustnd delicii de nedescris.
Observnd c Angelica o ^privea int, art spre iragul greu de
diamante care-i scnteia pe piept i pe umeri zicnd:
A id trebuie s te uii, doamn, nu...
i fcu un gest spre faa ei tears, surznd parc umil.
mtr-un col, cei trei pitici se jucau cu ceilali rsfai ai reginei,
nite celui albi i pufoi. Barcarole prinse o privire de-aAngecai i i
fcu complice cu ochiul.
Apoi toat lumea iei n grdin pentru o scurt plimbate, cci
timpul era neateptat de blnd i cerul senin facea ca afar s fie nc
lumin. Curnd ns se aprinser n toate prile fclii, ferestrele pala
tului ncepur s.se lumineze i toat curtea mtr n febra pregtirilor
pentru sear.
Angelica reui s se schimbe n anticamera doamnelor de onoare
ale reginei. Athnads de Montespan i atrase ns atenlia c bijuteriile pe
care i Ie luase erau cam srccioase pentru o asemenea ocazie solem
n, dar nu m ai era timp s trim it acas, la Paris, dup altele mai potri
vite, aa c fu nevoit s apeleze la ajutorul giuvaergiilor lombarzi, care
reuiser s se lipeasc de curtea Franei i nvrteau aici afaceri dintre
cele m ai mnoase. Doi dintre acetia se nfiinar n cea mai mare grab
cu sumedenie de casete pline de tot ce trebuia unei nalte doamne. Con
tra unei sume pe care ei o declarar n mai multe rnduri absolut modes
t, doamna marchiz du Plessis-Bellire putu s nchirieze pentru cteva
ore o mulime de bijuterii, care, ca s fim drepi cu lombarzii, erau cu
adevrat superbe. Trebui ns sa semneze un teanc ntreg de hrtii,
msur de prevedere a bieilor negustori, care nu voiau s-i vad nalii
clieni disprnd cu giuvaerurile nchiriate sau uitnd, din distracie, s
Ie mai napoieze. Pare-se c tocmai anumite experiene amare din trecut

98

Rnne ^1 Serge Qolon

i mpingeau acum la attea msun de prevedere. Angelica semn tot,


indusiv polia pentru suma, considerat de aceti domni drept cu totul
nensemnat, de dou sute de livre, cu care i-ar fi putut cumpra cel
puin dou brri din cele mai scumpe. Simpla chine pentru bijuteriile
acestea depea binior jum tate din valoarea lor pe pia, dar situaia n
care se afla nu-i perm itea s se tocmeasc: cei doi doimii avuseser de
multe ori de-a face cu doamne care aveau nevoie imediat de m arfa lor i
care fuseser i ele silite s se plece, aa c nici Angelica nu le scp din
mini.
N u era zgrcit i dou sute de livre nu constituiau pentru ea o
sum care s-o ruineze, dar faptul c fusese prins Ia strmtoare o ctr
nise din cale-afar. Era o afacere n care pierdea. N u conta ct, d doar
faptul c pierdea. Cobor deci destul de indispus n galeria de la parter
unde se ridicase scena pentru spectacolul de teatru.
Regele se instalase deja. Rigorile etichetei pretindeau c a n id unul
din scaune s nu rmn liber, aa c n spatele rndurilor de scaune se
aflau deja n picioare destui curteni pentru ca Angelica s fie nevoit s
se mulumeasc doar cu auzul rsetelor spectatorilor din primele rn
duri. N u vedea i nu auzea nimic.
Ce credei, doamn, despre ted ia pe care ne-o d donnd de
M olire1? rsun o oapt la urechea ei. u-i aa c e dintre cele m ai in
structive care se pot nchipui?
Vocea era att de plin de tandree nct Angelica, recunoscndu~l pe Philippe, crezu la nceput c viseaz. Se uit m ai bine, s se. con
ving c nu se nela: el era, ntr-adevr. L a fel de frumos i de impu
ntor ca totdeauna, ntr-un costum de mtase roz brodat cu argint, care
pe oricare altul l-ar-fi fcut ridicol, dar care lui i venea de minune,
potrivindu-se cu tenul lui limpede i cu m ustaa blond. Surdea plin de
cuteme i Angelica se sili s-i rspund cu ct m ai m ult naturalee:
Lecia domnului Molire trebuie s fie fr ndoial una din
cele m ai amuzante, dar din locul unde m aflu m rturisesc c nu reuesc
s prind m are lucru din e a
Pcat, scumpa mea! ngduie-mi s te ajut s ajungi cu cteva
1 Molire - pseudonimul lui Jean-Baptiste Poquelin (1622-1673), strlucit
dramaturg fiancez din coala clasicismului, autor al unor comedii de o valoare
excepional care se joac i astzi cu mare succes pe toate scenele lumii

(Burghezul gentilom, Avarul, Bolnavul nchipuit, Tartuffe, Preioasele ridicole,


Doctorfar voie. coalafemeilor. Mizantropul, Georges Dandin, Vicleniile lui
Scapin .a.). A ridicat aceast specie, pn atunci desconsiderat, la prestigiul
deinui de tragedie, (n. tnad.)

Ztngelca s i R e g e le S oa re

99

rnduri m ai n fa.
i n trecu im bra pe dup mijloc, trgnd-o dup eL Li se fcu
loc cu bunvoin favorurile de care se bucura marchizul du Plessis din
partea regelui erau cunoscute de toat lumea i tem se grbeau s-i fie pe
plac. n afar de asta era mareal al Franei i acest fapt i ddea drep
tu l printre altele, s intre cu trsura n curate interioare ale reedinelor
regale ^ s stea jos n prezena regelui. E drept c aceast din urm fa
voare n-o privea i pe soda lui.
Prin urmare, soilor du Plessis nu le fii greu s gseasc un loc
m ult m ai n fa, n dreapta scenei. E adevrat c erau nevoii s rm n
n picioare, dar de aici se vedea i se auzea de minune.
A id a e d c stm m ai bine ca oriunde, zise Philippe. Vedem
spectacolul i regele ne vede. E perfect
. Nu-i luase mna de pe talia soiei lui, ba dimpotriv, i lsa
drgstos fata spre a ei, n aa fel nct ea i simea obrazul gdilat de
peruca hiim tsoas. '

E chiar nevoie s m strngi aa tare? ntreb ea n oapt, pe


un ton morocnos, gndindu-se c, dup toate cte se ntmplaser,
aceast nou atitudine a soului ei nu putea fi dect suspect.
Da, scumpa mea, e nevoie, e absolut nevoie. Rutatea ta a
gsit de cuviin s-l amestece nsui pe rege m jocul ei. i nu vreau n
ruptul capului ca Majestatea Sa s aib vreo ndoial cu privire la bun
voina mea. Dorinele sale sunt ordine, nu se discut!
A, deci asta era! fcu ea trgndu-se puin napoi i privindu-1
n ochi.
ntocmai, comoara mea! M ai rm i cteva clipe uitndu-te
aa la mine, chiar zmbete-mi dac se poate. Nimeni nu se va ndoi c
domnul i doamna du Plessis-Bellire s-au m pcat
E chiar aa de important?
E dorina regelui, draga mea.
Ah! Eti un... un...
Stai linitit!
Braiil lui devenise un adevrat cerc de otel care o strngea fr
mil, dei vocea cu care i vorbea Philippe rmnea calm i egal, ba
chiar plin de afeciune.
M sufoci, animalule!
Asta chiar c mi-ar face' cea m ai m are plcere, scumpa mea!
Dar rbdare, n-ar fi exclus ca ntr-o zi s am ocazia s fac i aa ceva.
Numai c n-a sosit vremea i m d nu ne aflm ntr-un loc potrivit./ A,
uite-1 pe Amolphe care i d lui Agns s citeasc cele unsprezece
porunci ale cstoriei. Atenie, draga mea, fii numai ochi i urechi, te

100

fn n e

implori

S e r g e S olo n

..... -

Piesa care se ju ca nu fusese nc prezentat publicului, aa c ce


se juca acum era premiera, reprezentat n onoarea regelui Pe scen,
Amolphe, naintea momentului solemn al cstoriei, ddea soiei sale un
pomelnic ntreg:
A ic i am pentru tine o scriere-neleapt,
S te nvee-n lume purtarea cea m ai dreapt.
i-m i pare c4 fcut anum epentru tine...
N u tiu de a n e -i scris, dea iu c -a scris-o bine!
D o a r ea de-acu*namte-fi va f i sftuitoare
i, c a s fiu m i sigur, citete-o cu glas tare.

Molire ju ca m ini lui Amolphe. Figura lui spiritual tia s ia


chipul unui burghez cam mrginit, chiibuar i bnuitor. Soia lui, fru
moasa Armande B qait, juca ralul lui Agns, tnra frumusee plin de
ignoran i naivitate, s-ar fi zis, care citea supus, cu o voce nespus de
blnd: '
Fem eia ce p rin cununie
brbat
Cuvine*se pe drept s tie,
Cu tot belugul rsfat,
C cel ce-a luat-o vrea pe via nevast numea lu i s -ifie.

Ajunge s-aib m

Am s-i explic m ai ncolo cum vine asta, spune Amolphe, pen


tru moment nu trebuie dect s citeti.
Drept care Agns citea m ai departe:
Ia r dac e s se gteasc,
S -o fa c doar att ct vrea
B rb a tul ei, i s -l cinsteasc,
C ci trebuie doar el pe lame s guste frumuseea ei.

Angelica asculta distrat. i plcea mult teatrul, comedia m ai ales


era slbiciunea ei, dar acum, aici, s-l simt pe Philippe aa de aproape,
asta o tulbura.
Dac ar putea fi adevrat, se gndea ea, s m in aa, strns
de mijloc, fr pic i iar amintirea rvelilor dintre noi!
Se stpnea cu mare greutate, a r fi vrut s se ntoarc spre el i
s-i spun: Philippe, s nu ne mai purtm ca nite copii bosumflai i
argoi... Avem n noi, i unul i cellalt, attea lucruri care ne-ar putea
ajuta s ne nelegem i poate chiar s ne iubim. Sim t i cred asta cu
toat tria. Ai fost vrul mai mare pe care l admiraln i la care visam
cnd eram feti...

ZXngeliea si R egele Soare

101

.......... li'privea
einu se transmitea i
acestui trup impuntor, att de brbtesc n ciuda grijii puse n mbr
cminte. Brfitorii puteau trncni m ult i bine tot felul de prpstii pe
seama marchizului du Plessis, acesta nu era nici nevolnicul M onsieur,
nici cavalerul de Lorraine, era nsi ntruchiparea zeului M arte, a celui
mai rzboinic i mai furtunos dintre zei, dar m ai nenduplecat i m ai
rece dect un bloc de marmur. Unde oare se ascundeau cldura i
buntatea sufleteasc a acestui brbat care prea lipsit de reaciile cele
mai obinuite ale tuturor brbailor? Angelica avea senzaia c nu era
pentru el dect o statuie de lemn i asta o deprima.
Domnul Molire, ia nvturile din coala ferm ilor pe care le
nfia acum pe scen, nu se gndise dect la brbaii obinuii din rn
dul celor care, burghezi sau gentilomi, turbeaz cnd se vd nelai, dar
se fac de rs de dragul unor ochi frumoi i fee fee-fee dac 6 femeie
plin de nuri se reazem puin mai ndelung de ei.
Dar fa de Philippe du Plessis-Bellire psihologia marelui come
dian rmnea neputincioas. Unde era punctul lui sensibil?...
Pe scen, n timpul acesta, Amolphe descoperea c Agns nu
numai c nu-1 iubea, aa cum ar fi fost ndatorirea ei de sotie cast i
virtuoas, dar mai era i aprins de dragoste dup frumosul Horace.
Asta l fcea s spumege de finie:
Zu, nu tiu ce m tine s nu-i dau peste gur
Pentru cuvintele-astea de obrznictur.
Turbez cnd face mutre de doamn nepatI
Sa-i trag acum vreo dou m-a rcori pe dat.
Molire era de-a dreptul fascinant n dezlnuirea lui bufon i to
tui att de adnc omeneasc. Toat lumea tia c bietul comediant era
chinuit de gelozie din cauza zburdlniciilor m ult prea tinerei i prea-fiumoasei Armande Bjart
Pentru celele-astea, brbapi top din lume
N epierdem judecata. Am ar slbiciune!
O mme-ntreag tie cumplita lor impeal,
C toate-s numai fn i numai trncneal,
n inimi - rutate. In suflete tfdare.
Aa-s fcute ele i noi n-avem scpare,
Ne bulucim ca tonpi, ne prpdim de jale,
Ne dm de ceasul mortii pentru-ast anim alei..
Spectatorii, ncntai, scoteau tot felul de exclamaii, sorbind sce
na din ochi.

102

ffn n e

S e r g e S o lo n

Imbecilii! m ri Philippe ia u rec h K i n g eic^ ^ ite ^ ^ m r d


i totui nu e printre ei m car unul care s nu fie gata la orice pentru
aste animale.
Ei m car au snge n vine, nu ap, ripost Angelica.
i trte n cap!
D estui cu-m potrivirea, m scoi de tot din m in ii rcnea pe
'scen nefericitul Amolphe, urm rit cu pufoete de rs de spectatori, care
firete c nu Inan furia lui dect n glum. Comedia rm nea pentru ei
comedie i atta to t
D a r tiu eu ce-m i rmne, vit-ncpnat:
S -i meii retez d in gheare i so te duc pe dat.
P re a m i-a i rspuns ntruna cu fiere i venin!
Adncul m nstirii m -o rzbuna d in p im ...

Aici publicul izbucni Intr-un rs nvalnic, care zgudui salonul


Tutuior piesa le plcea la nebunie, toi rdeau cu lacrim i de furia lui
Amolphe, toi gseau c paniile bietului burghez erau cum nu se poate
mai nimerite pentru unul ca el.
i sfritul e admirabil, Ia fel'ca toat piesa, zise Philippe
Cum vi s-a prut, doamn?
Angelica strnse din dini iar s rspund. Aluzia i se prea din
tre cele m ai strvezii.
Acest Molire e om iscusit, relu Philippe ceva mai trziu,
cnd, dup reprezentaie, se ntorceau spre sala de bal traversnd aleile
grdinii. tie c trebuie s scriem, mai nti pentru rege i pentru cuite,
aa c aduce n scen burghezi i lume mrunt, care s nu-1 poat pe
depsi pentru ndrzneala lui. Dar de fapt ce vedem noi e omul, acelai
om mereu. Fiecare se poate recunoate pe scen i totui nici unul nu se
simte atins.
>.
,
n orice caz, acest Philippe nu e deloc prost, i spuse surprins
Angelica.
0 apucase de bra, familiaritate care ei nu s-ar fi zis c nu-i iacea
plcere.
Nu te mai teme, draga mea,-rosti ncet Philippe. E de la sine
neles c atunci cnd ne aflm n public n-am s-i fac absolut nici un
ru. E un principiu pe care-1 respect cu sfinenie orice vntor. Leciile
de dresaj se fac cu uile nchise, ntre patru ochi cu animalul care trebuie
m blnzit Aa c s lmurim cteva lucruri care ne intereseaz pe
amndoi. M ai nti, ctigi prim a man i m sileti s te iau de soie.
Eu o ctig pe a doua aplicndu-i o corecie uoar, dar meritat.
Rmi ns tot dumneata stpn pe situaie, indca, n pofida interdic
iilor mele, apari la Versailles i eti prim it la curte. Eu ctig turul ur

Rngelica si R egele S oa re

103

mtor Inchizndu-te, dumneata ctigi n continuare, evadnd. In treact


Ce spus, a fi foarte curios s aCu cum ai reuit, dar Ce, s lsm asta.
Pe scurt, iat-ne ajuni n punctul acesta. Cine r & nvingtor mai
departe?
Nu tiu. Asta se va vedea.
Depinde de puterea armelor cu care ne luptm, nu? S-ar pu
tea ca tot dumneata s Ci triumftoare f m ai departe. Ai anse mari.
Dar atenie! in s te previn asupra unui lucru: ctigtorul din finalul
luptei voi C eu. Am reputaia unui om tenace n ndeplinirea proiectelor
lui i care tie s-i foloseasc poziiile ctigate, fr s le cedeze. Pe
ct ai vrea s pariem c ntr-o zi te vei gsi, prin grija mea, n fundul
cine tie crei mnstiri ntunecoase de provincie, torcndu-i fuiorul,
fr sperana de a mai iei vreodat de acolo? '
Pe ct ai vrea s pariem c ntr-o zi vei fi ndrgostit de mine
ca un nebun?
La auzul unor asemenea cuvinte, Philippe rmase mpietrit i re
spir adnc, ca i cum numai aceast simpl supoziie l-ar fi copleit de
indignare.
Bine, atunci hai s paran, fiindc vd c ii cu tot dinadinsul,
.rse sarcastic Angelica. Dac vei ctiga pariul, atunci i voi da fr
nici un fel de condiii toat averea mea, toate afacerile, tate corbiile,
absolut tot ce am. Doar ce importan vor m ai avea pentru mine ase
menea lucruri cnd am s fiu nchis n chilia mnstirii, mbtrnit,
descrnat, ajuns n mintea copiilor n urm a necazurilor vieii, nu-i
aa? Cred c-mi dai dreptate.
Rzi deci, scrni el amenittor, privind-o int, rzi!
Ce viei, dragul meu, nu putem plnge tot timpul, orict
bunvoin am avea...
Dar ochii i se umplur de lacrimi pe neateptate i, cnd ridic
ochii s-l priveasc, el vzu la rdcina gtului graios, sub colierul ae
zat cu art tocm ai ca s le ascund, urmele stransorii degetelor groase
ale lui La Violette*.
Dar dac am s fiu eu ctigtoare, Philippe, urm ea cu un
murmur abia auzit, atunci am s-i cer acel pandantiv de aur pe care
familia voastr l pstreaz din strmoi, de pe vremea primilor regi, i
pe care fiecare nti nscut l pune la gtul logodnicei lui. Nu tiu prea
bine legenda care e legat de colierul acesta, dar tiu c se povestete
despre el c are nsuirea de a da femeilor din familia du Plessis virtutea
curajului. Tu eti primul care n-a respectat datina asta. Nu mi l-ai pus la
g t..
. Nici n-aveai nevoie! ripost Philippe cu o brutalitate rece.

104

Finne $ i S e rg e Cxolon

i o ls acolo, ndreptndu-se cu pai m ari spre palat.


A doua zl n zori, toat curtea pomi n galopul cailor spre pdure.
Vntoarea fii dintre cele mai reuite. La amiaz, un cerb superb, cu o
adevrat coroan de zece coame, fusese dobort pe muchiul fraged.
Regele era foarte mulumit i de aia. asta hotr n sfrit ntorcerea la
Saint-Germain. Angelica avea s se ntoarc la Paris, ntr-o trsur m
prumutat de Athenads de Montespan.
n clipa plecrii l zri pe prinul de Cond, care i fcea de de
parte semne prieteneti agitndu-i ntruna bastonul.
Se ndrept n grab spre el i fcu o reveren.
Monseniore, i spuse ea, curtea e un loc plin de ciudenii.
Dumneavoastr, care avei o mare experien a acestei lumi alese, ai
avea bunvoina s-mi dai cteva sfaturi?
M icua mea, Ia curtea Franei toat strategia se reduce la ur
mtoarele trei lucruri: s vorbeti de bine pe toat lumea, s ceri ndat
orice loc care rmne vacant i s te aezi unde poi.

Capitolul X
ngelica se ntorcea de la Versailles Ja Paris m trsur. Drumul i
JM pru acum m ult mai scurt, poate i din cauz c era adncit n
XjLgnduri i nu-i ddu seama ce repede zboar timpul. Aproape c
m i4 venea s cread c se scurseser numai trei zile de cnd fcuse
acelai drum, n sens invers. Toat aceast via de Ia curte, nou pentru
ea, o intriga, o ngrijora, dar o i umplea de ncntare. Era departe de a
fi reuit s descurce iele att de nclcite ale lumii de l Versailles.
Fastul i petrecerile ocaptivaser de dala asta m ai puin dect viaa
fremttoare i ascuns a acestei lumi, care se m ica dup reguli precise
i netiute din afar, ca un b alet dar era i tumultuoas i gata s
explodeze ca un vulcan.
i se gndi dintr-o dat ca la o oaz la linitea casei ei din strada
Beautreillis, care avga s-i fac bine, odihnind-o i ajutnd-o s-i pun
gndurile n ordine. i simea toate oasele nepenite de durere, m ai ales
genunchii, care o dureau cumplit n urm a nenumratelor reverene pe
care trebuise s Ie fac la tot pasul. Se gndi, nu iar un zmbet, c
viaa de la curte probabil c meninea pn la o vrst naintata supleea
corpului i agilitatea n micri.
Acum, o baie fierbinte, ceva de mncare i pe urm ui n pat!
S sperm c Philippe n-are de gnd s m includ la mnstire chiar
azi! i cine tie, s-ar putea ca atenia pe care m i-a acordat-o regele s-l

Angelica st Regele Soare

105

t f S t 3 B 3 3 S 3 | P S 5 H S ^ B B S B S S l^ ^ ^ B 3 5 S B B S 5 n 3 S I S 3 B ! ^ n r T C 3 ! in 3 3 l^ B ^ B B C Q

mai potoleasc puin,-mcar pentru un timp. Ce-o li pe urm, asta r


mne s| lmai vedem...
ncepea deja s devin mai optimist. Firea ei vioaie i plin de
energie nu se dezminea. Privi pe geamul trsurii peisajul Parisului mo
hort la apropierea iernii i i se pru m ult mai puin atrgtor dect
superbul Versailles, plin de aurrii i marmore graioase, dar pe de alt
parte mai blnd i mai primitor. Poarta m are cam se deschidea spre
purtea casei ei era deschis din amndou canaturile.
Ce-nseamn porcria asta! Am s-l mutruluiesc zdravn pe
portar pentru delsarea asta nemaipomenit! Cum am lipsit trei zile de
acas, dumnealor au i nceput s-i fac de cap! i zise ea nciudat.
i, cum trsura se oprise n dreptul cabinei portarului, sri jos, cu
gndul de a-i m ai dezmori puin picioarele pn n cas. Flipot, care
era foarte iute la orice, n afar de a-i sluji stpna, sri i*el cam moale
de pe capr, nbuindu-i un cscat.
S ne scuze coana marchiz, bigui ei somnoros.
Angelica nu rspunse nimic. Fcu ochii m ari la noua nfiare a
curii, ciupindu-se s vad dac nu viseaz i privind n m ai multe rn
duri spre poart. Da, era poarta ei, curtea prea i ea a fl tot a ei, numai
c n curte era acum o ngrmdeal nenchipuit de trsuri i cleti
care.nu mai aveau loc una de alta. De altfel, vizitiul ei tocmai de asta
fusese nevoit s opreasc n poart, fiindc nu era chip s nainteze pn
n faa scrii prin nvlmeala aceea cumplit.
S mor eu, coan marchiz, dac nu-ti vine-a crede c la ma
tale acilea a venit n vizit tot trgul, se hlizi Flipot, care se holba i el la
minunia asta.
Stpna casei reui cu mare greutate s-i croiasc drum prin
mulimea amestecat de vizitii i de valei prea puin stilai, cci cei mai
rfiulti din ei nu purtau nici livrelele stpnilor i nici blazonele lor, semn
c erau n slujba unor persoane scptate din cale-afar, ca s nu mai
vorbim c erau i de-a dreptul mojici, jievrnd s se dea la o parte din
drumul ei.
Unul din ei, un oprlan nalt i ciolnos, cu nasul rou i duhnind
a vin, abia catadicsi s se trag puin mai ntr-o parte, mrind scrbit:
Da mneatale unde vrei s mai te bagi, femeie? Nu vezi ce dc
lume e aici? C o grmad de fee mai actrii ca dumneata ade de
diminea, doar n-i fi vrnd acuma s le-o iei dumneata nainte, c eti
mai moat...
Flipot, intrnd n rolul de lacheu de cas mare, zbier la gliganul
cel obraznic c se afla n faa stpnei casei. Nu era culmea mgriei s

106

ftnne i Serge Solon'

se adreseze cu asemenea cuvinte mitocneti


C 7
Flipot, daca se enerveaz, o dat cheam pe servitorii din cas i mtur
curtea cu im m arafoi care nu cunoate buna-cuviin n lumea mare...
Care lume mare? se burzului lunganul, ce, tu crezi c vorbeti
cu protii? Ia vezi! Ai impresia c noi nu tim cine ade n cas asta? Pi
aici, dac vrei sa tii, ade o cucoan mare, una vde uite-aa nvrtete
milioanele, i regele n id attica n-o las s se dezlipeasc de el, aa e de
deteapt i-l nva ce s fac, aa s tii! Aa o cucoan ade aid, nu
paachina asta de-i d aere de crezi c cine tie ce mare lucru e de capul
ei... Crezi tu c o cucoan mare arveni ncoace cu hodorogitura aia de
trsur i cu un nenorocit ca tine care cic-i valet, ai? Ete-a dracului
strpitur, c poate-i trag i una acuma! Eu, c abia sunt n shjba
primului valet al cucoanei de La Vallire, i tot zic c stpnul meu,
uite-aa valet-cum e el, i to t face parale m ai .multe ca farfiiza asta a ta.
Uite colo trsura lui stpnu-meu, vielule, casc ochii ia i vezi de
cnd e acilea! i-aii vrea voi acuma s intrai naintea noastr? S i-o
spui Iu m utu!
Angelica se hotr s recurg la ultim a soluie c a ^ poat p
trunde n propria ei cas: l m hm nd cu putere pe vljganul cel obraz
nic, care se mpiedic de picioarele cuiva lungit pe jos i veni de-a berbe
leacul pe scri, apoi, dnd zdravn din coate, reui s-i croiasc drum
pn nuntru, urm rit de huiduielile servitorimii din curte,.printre care
se amestecau i cteva exclamaii ncntate la vederea unei femei att de
hotrte.
Ptrunse n anticamera arhiplin de lume, num ai fee cu totul i
cu totul necunoscute, care nu-i ddur nici o atenie.
Thrse! Marion! i strig ea pe un ton autritarcameristele.
N u apru nimeni,Niar strigtul ei avu totui darul de a potoli
puin hrmlaia.
Unul din cei adunai n anticamer, purlnd o livrea bogat de
servitor de cas mare, mpodobit cu sumedenie de panglici i dantele,
ni spre ea i se opri ntr-o reveren executat dup toate regulile eti
chetei de la curte i att de adnc nct ar fi mgulit i pe un prin de
snge.
S ierte doamna marchiz extrema libertate pe care ihi-am n
gduit s mi-o iau, ncepu el s turuie extaziat, plind nS repede i
cutnd febril ceva pe sub pulpanele redingotei. Ah! In sfrit! suspin
el uurat scond un sul de pergament legat cu un nod grijuliu de mtase
i pornind sciteasc:
,Ju, jupan Carmin, prim valet de camer al nobilei case de La

Angelica st R egele Soare

107

fali&re! cu respect i supunere aduc n fa a preafrumoasei, preano^


bilei, preabunei i naii neleptei doamne marchize du Plessis-Belliere
o modest suplic nfiat n cele ce urmeaz, pentru p rivile g iu l de
nchiriere, altfel zis luare n arend a transportului p ub lic ntre P a ris
i M arsilia, rugnd cu lacrim i m ochi p e prealum inata doamn
marchiz s .

La vederea hrtiei m iestrit caligrafiate, aproape toi cei de fa


i scoaser cererile lor, aa c anticamera se umplu imediat de pete albe
carete fceau s te gndeti la o mulime de pescrui, atta doar ca nu
zburau.
Am i eu o cerere, doamn marchiz, i cred c cererea unui
vechi cpitan din oastea regelui Ludovic al X llI-tea trebuie s treac
naintea unui valet E pentru privilegiul arendrii scaunelor la spectaco
lele regale, lucru ce va umple de fericire pe unul din cei m ai vechi i mai
devotai slujitori ai tronului Franei i-i va fiice dreptate...
Bietul btrn trem ura din toate ncheieturile, n ciuda inutei rz
boinice ie care se silea s-o abordeze, i parc-se c nici bine nu prea ve
dea. cci se adresa ntruna unui individ rotofei, pe care l lua drept
stpna casei.
0 doamn n vrst i cam corpolent, care avea trsturi ce te
fceau s te gndeti la vechea nobilime, dar al crei al peticit arta c
scptase, se arunc n genunchi la picioarele Angelici, mbrncindu-1
pe bietul veteran, care nu czu, fiindc nu avea unde din cauza nghe
suielii, altminteri ar fi fost ru de el.
Doamn marchiz, ncepu femeia, sunt baroana de Yaudu i
abia am din ce-mi ine zilele. V rog din suflet un singur lucru: ajutati-m s obin exclusivitatea dreptului de descrcare a cruelor cu pete
la porile Parisului i vei face fericirea bietelor mele btrnei...
Angelica simea c o las puterile, dar era ntr-o stare de sures
citare nervoas care o fcu *s pufneasc n rs. Reui s spun, cu vo
cea ntretiat de sughiuri:
Pete?... Dar bine, doamn baroan, nu prea v vd deosebind
un hering de un macrou!...
Btrna baroan se ridic i i arunc o privire plin de ur:
Asta-i bun, doamn marchiz! Dumneata crezi c m-a ocu
pa eu cu scrboeniile alea? A gsi eu un marsiliez priceput...
Angelica ddu din umeri i ddu s treac m ai departe, dar se
trezi n faa unui btrnel pirpiriu, cu o brbu rar i cu haine att de
roase nct li se vedea urzeala.
Doamn du Plessis-Belliere, pe mine trebuie s m ascultai,

108

Rime i Serge Golon

v conjur, cci e vorba de o descoperire tiinific extrem de important,


numai c e ultrasecret!
Domnule, nu v cunosc i nici nu in s v cunosc, se rsti ea
exasperat. Ducei-v la domnul Colbert, el se interesea2 n mod
deosebit de savani.
Interveni atunci un brbat cu statur uria, dar cu o fa blajin,
de om panic, aflat n tovria unui tnr cu trsturi delicate:
S nu mai vorbim de pnzarul acela calic, doamn, zise uria
ul, nu se pricepe deloc la literatur, nici la tiin. D ar cel puin nu fii
nedreapt fa de domnul Penault1 i de mine, fiindc ne-am cunoscut
la domnioara de Lenclos i ne-am m ai ntlnit n m ai m ulte rnduri la
doamna de Sevigne.
A, v recunosc, desigur, domnule de L a Fonlaine2, i-mi face
cea mai mare plcere s v vd aici. Cred c-1 recunosc i pe domnul
Perrault. Dumneavoastr suntei intendentul cldirilor regelui, nu-i aa?
Da, doamn, rspunse cu timiditate tnrul domn Perrault,
aproape roind.
k tra i aici dumneavoastr doi, 2 ise Angelica i i mpinse ntr-o mic ncpere de la parter pe care o folosea de obicei drept cabinet
de lucru..
Cei doi intrar, domnul de La Fontaine degajat, ca la el acas,
mai tnrul Perrault cu. fric, de parc l-ar fi pndit cine tie ce pri
mejdie.
Uf] fcu Angelica ndat ce reui s nchid ua n urma ei.
Nu speram s m vd scpat de... de musafirii tia nepoftii!
Tresri dintr-o dat la vederea btrnelului cu brbu rar i cu
hainele uzate, dar i era lehamite s mai nceap, iar cu el o discuie ca
s-i fac vnt, aa c se resemn.
C t despre domnul de La Fontaine, e adevrat c nu sttuser
niciodat de vorb, dar de attea ori i tl attea locuri i vzuse silueta
uria, pe care mbrcmintea edea ca aruncat cu furca, i peruca
venic roas de molii, aezat ntruna strmb, nct figura lui i era
1 Charles Perrault (1628-1703) - celebru scriitor francez, autor al unor studii
de teorie literara i mai ales al unor basme devenite clasice (Motanul nclat.
Scufia Roie .a.). A deinut diferite funcii administrative, printre care i pe cea
de controlor general al cldirilor statului, (. trad.)
2 Jcan de La Fontaine (1621-1695) - strlucit poet i fabulist francez, autor de
comedii i teoretician al clasicismului. Unul din marii clasici ai literaturii
franceze i universale, n special prin fabulele sale, excepional sintez a
tradiiilor genului de la Esop i Phaedru pn la fabula din Evul Mediu i din
Renatere, (n. trad.)

A n g e lic a s i R e g e l e S o a r e
' <' *j.r.f ^

i.i .11 !

.1 i

i . ii i

109

. 1 . ii

familiar i aproape c -1 putea considera o cunotin veche.


Se spunea despre el c era un om foarte distrat i predispus spre
visare, ca toi poeii, astfel nct i se ntmpla s uite i cte trei spt
mni la rnd c e nsurat. Pe Ninon de Lenclos spiritele lui o amuzau la
nebunie, Angelica l simpatiza ntr-o oarecare msur, dar cu anumite
rezerve, fiindc vedea n el pe unul din acei nenumrai linge-blide care
dau trcoale pensiilor regale i nu tiu s triasc dect din aceast cer
etorie deghizat.
Cum ai nimerit dumneavoastr n viesparul sta de aici? i
ntreb ea cu asprime. Nu tiai c eram plecat Ia Versailles?
Ba dimpotriv, doamn, tocmai c tiam! i tocmai ca s v
putem vedea ct mai devreme la ntoarcerea din acele trm uri binecu
vntate am venit s facem anticamer aa de diminea. Zvonul despre
trecerea pe care ai cptat-o la curte...
Dar ce e cu trecerea asta, cu favorurile de care aud to t tim
pul? exclam exasperat Angelica. Ce naiba, doar nu sunt eu singura
persoan care a fost primit la Versailles! M ai ales c am fost aco b
aproape pentru prima oar!
Ceea ce nu l-a mpiedicat pe rege s v rein ntr-o audien
particulara de dou ore, ntre patru ochi.
ntre patru ochi? Nu-i adevrat, a m ai fost acolo i domnul
Colbert, iar audiena s-a desfurat n cabinetul de lucru al regelui.
Asta e aproape mai grav dect dac v-ar fi prim it n dormito
rul su, doamn. Aa ceva e un lucru rar, nemaiauzit: o femeie n cabi
netul de lucru al Majestii Sale...
Domnule de l!a Fontaine, dac ai ti despre ce a n \ discutat,
sunt sigur c nu v-ati mai bate atta capul. Era vorba de... In sfrit,
lucrurile astea nu prezint nici un fel de interes pentru dumneavoastr...
i pentru nimeni n general...
Avei dreptate, susur La Fontaine la urechea ei, cu un gest
care voia s nsemne c un simplu m uritor ca el n-avea mei o cdere s
ptrund secretele zeilor. Ne e destul s tim c Jupiter a ntlnit-o pe
Venus i c ntlnirea asta a avut Ioc sub patronajul, lui Mercur. Drept
care ntreg Olimpiii nu poate dect s aduc toate felicitrile pentru un
att de strlucit eveniment
Sfrita de oboseal, Angelica se ls s cad pe un divan i i
deschise evantaiul.
Eu nn sunt Venus i, din ct am putut nelege, regele nu mi-a
prut chiar Jupiter. Iar dac pe domnul Colbert l-ai transform at deja n
Mercur, nu ht m ir c e suprat pe dumneavoastr. Probabil c a cre
zut ca v batei joc de el, fiindc, n ciuda m arilor lui caliti, nu are to-

110

ffnne i Serge Spion

tui nimic dintr-un om cu aripi la picioare.


Oh, cu siguran, doamn, c fceam aluzie la marea sa inte
ligen comercial. N u tiai c acest M ercur era considerat patronul
comerului?
N u, n a tiam. i cu siguran c nici domnul Colbert E trist
sa fie cineva ignorant! adug ea cu un surs ironic.
i tocm ai de asta acest ministru obtuz profeseaz un aseme
nea dispre pentru litere, zise poetul pe un ton acru.
Exagerai, iar ndoial...

Atunci cum altfel trebuie neles actul de vandalism comis de


acest domn prin retragerea pensiilor latrei sferturi dirp scriitorii susinui
pn acum de M ajestatea Sa?
D ar am auzit spunndu-se c domnul Colbert a luat msura
asta tocmai pentru a le putea examina pe toate m ai pe ndelete, urmnd
ca apoi cele m ai multe dintre ele, fiind ntemeiate...
i n ateptarea rspunsului, doamn marchiz, din ce vrei s
triasc un poet care drept unic surs de existent are doar jetonul
Academiei de Litere, fixat i acela la treizeci i doi de gologani pe zi?
Domnule de L a Fontaine, cu treizeci de gologani putei cum
pra o livr de unt din cel mai bun, doi pin grai, o duzin de ou, o oal
de cidru i dou livre de mazre sau de linte. i v mai rmn i ceva
mrunei, ct s v putei duce s bei o ciocolat la locanta aceea cele
br, L a P itica Spaniolnsc rznd Angelica.
i ddea seama unde voia s ajung, pe ocolite, acest mare poet,
pe ct de vistor, pe att de practic.
D ar bunul La Fontaine lu un aer de comic nedumerit
Vai, doamn marchiz, chiar dac socotelile dumneavoastr
sunt nemilos de exacte, tot n-ai pus la socoteal attea imponderabile
care exist pe lume. Trebuie s tii c pentru acele nenorocite de jetoa
ne ale Academiei de Litere, suntem silii s facem act de prezen la
anumite ore, s ne justificm activitatea, ajdic s artm ce am lucrat,
ca i cum activitatea unui scriitor s-ar m sura cu cotul, ca aceea a unui
nenorocit de pn2a r de teapa domnului Colbert! Prin urmare, vedei i
dumneavoastr, muncim m ai m ult dect se crede, aa c ne e i foame,
de asemenea m ai m ult dect se crede.
Angelica se ridicase i luase din caseta ei o pung destul de nde
sat pe care i-o ddu domnului L a Fontaine.
r lat, ca s putei rezista pn la prim irea pensiei dumneavoas
tr, domnule. Ct despre favorurile de care m bucur pe lng rege, nu
e bine s contai pe ele, fiindc tii bine c lumea face din nar

Anglica si Regele Soare


...... ... .................................. ..

II.U.JL.M .J

- M - l

111

annasa?.
D ar poetul nu prea prea afectat de aceste din urm -cuvinte,
fiindc era limpede c punga pe care o primise depea cele mai opti
miste sperane cu care venise ncoace.
Ce-a putea s fac pentru dumneavoastr, domnule Perrault?
se ntoarse ea spre mai tnrul nsoitor al lui La Fontaine.
Eu, doamn, tresri acesta, eu ns... Nu... nu cred c... adic,
de fapt, dorinele dumneavoastr trebuie s primeze...
& cazul acesta, s v mrturisesc fr mofturi c cea m a i.
arztoare dorin a mea n momentul de fa e s rmn singur i s
fac o baie bun, s-mi m ai pot veni n fire dup atta oboseal.
Suzana n baieI exclam La Fontaine pe un ton liric, ce ima
gine divin!
i, cum ea se ndrepta spre o ui care ducea n ncperile ei
personale, se lu dup ea aproape clcnd^) pe trena rochiei
Nu sunt Suzana, replic Angelica tios, iar dumneavoastr nu
suntei umil din btrnii aceia pofticioi...
. , Ba da, doamn marchiz, eu sunt btrn, se amestec grbit
cel de-al treilea vizitator, pe care aproape c-1 i uitase.
Cum, dumneavoastr?
Eu sunt btrn, domn marchiza, dac dc aa ceva avei nevo
ie, i m numesc Savary, Savaiy farmacistul, chimistul,, i trebuie nea
prat s v vd ntr-o chestiune urgent care-1 privete pe rege, v pri
vete pe dumneavoastr i privete tiina, doamn marchiz!
Oh, Doamne, ai m il de mine! gemu Angelica disperat M
doare capul, domnule, dumneata nu nelegi? Nu mai pot, nu mai rezist! *
Nici muzele dumnealor i nici tiina dim tale nu m i-ar putea fi de vre
un ajutor. Uite, ia i dumneata punga asta, dar du-te cu Dumnezeu i
las-m o dat, c-mi crap capul!
Btrnelul pru a nu da mare importan pungiipe care i-o ntin
dea stpna casei, ci se apropie de ea i, profilnd de faptul c Angelica
se lamenta fr contenire, i strecur cu ndemnare n gur ceva pe care
ea, surprins, l nghii num aidect
Nu v temei, doamn, sunt nite pastile mpotriva durerilor
de cap, fcute de min nsumi dup o reet secret adus din Orient,
cci sunt farmacist i chimist, dup cum am avut onoarea s v mai
spun, dar i vechi negutor n ri ndeprtate.
Negutor, dumneata? exclam cu nencredere Angelica, pri
vind cu scepticism nfiarea firav a btrnelului.
Sunt ataat pe lng m agistratura Biroului de Comer din

112

Rime i Serge (Solon

Marsilia i tocmai n felul acesta l-am auzit pe domnul ColberWorbincl


despre dumneavoastr ca despre o doamn cu afaceri n navigaie.
Angelica rspunse c o singur corabie nu nsemna mare lucru,
mai ales c afacerile ei se ndreptau spre Indiile Occidentale, nu spre
Orient
Asta n-are nici o importan, se ncpna btrnelul, nu e
vorba aici de corabia dumneavoastr, ci de o afacere care v poate inte
resa n cel mai nalt grad, i pe rege i pe dumneavoastr niv.
Btrnelul se arta cumplit de tenace i i venea s-l trim it la toi
dracii, m ai ales c cele dou glorii ale Academiei se retrgeau politicos
pe ua dinspre anticamer.
tiu c cererea mea i se va prea doamnei marchize extrem de
ciudat, urm farmacistul, hotrt s n-o lase n pace. Nu-i nimic, fiind
c numai dumneavoastr putei rezolva aceast chestiune i eu nu mai
pot da napoi. S fiu scurt. Majestatea Sa urmeaz s primeasc n
cteva zile un ambasador extraordinar, despre a crui sosire nc nu se
tie aici nimic. S fiu i mai scurt. Ambasadorul acesta este trimisul
Majestii Sale Nadreddin, ahinahul Persiei, care vine s negocieze un
tratat de asisten reciproc i de prietenie cu regele Franei
i dumneata eti un agent secret al ahului Persiei, nu? fcu
Angelica pe un ton de zeflemea.
Chipul btrnului domn lu o expresie de team care l fcu s
semene cu un copila nefericit
Vai, doamn marchiz,' gemul el, v rog s m credetic a fi
vrut s flu! i nu m-a fi achitat de sarcina asta mai ru ca alii Cunosc
temeinic persana, turca, araba i ebraica, n scris i vorbit, am fost
cincisprezece ani sdav la turci, la ConstantinopoL pe urm n Egipt, i
era gata s fiu cumprat de sultanul Marocului, care auzise de cunotin
ele mele n materie de medicin, cnd, din fericire, o rud m i-a obinut
rscumprarea, prin, mijlocirea cuvioilor prini de la Mercy. D ar nu
despre asta e vorba. Tot ce v rog eu este ca dumneavoastr, n interesul
regelui i n al tiinei, s facei n aa fel nct s punei mna pe ct de
puin licoare egiptean, o raritate din care solul fr ndoial c n va
aduce cteva picturi i regelui, n dar. Este vorba de un lichid mineral
extrem de rar i de preios, pe care persanii l posed n stare pur. Eu
n-am reuit pn acum s pun mna dect pe nite foarte modeste probe
ridicate din mormintele faraonilor egipteni, m ai exact din mumii, fiindc
substana asta tocmai la aa ceva se-pare c servea pe vremuri, la mbl
smarea mumiilor.
i adineauri m-ai fcut s nghit tocmai porcrii de-astea?

ffngelica si Hegele Soare

113

exclam Angelica.
i nu-i aa ca v simii m ai bine?
Surprins, i ddu seama c durerea de cap i dispruse.
Eti un vrjitor, domnule, zise ea, surznd fr voie,
Un om de tiin, doamn marchiz, un om de tiin. i dac
ai putea s-mi facei rost m car de cteva picturi din licoarea
egiptean v-a binecuvnta, cci asta uni va fi de un folos nespus n
cercetrile mele tiinifice, crora le-am nchinat-toat viaa mea. Dar
orict m-am chinuit, n-am putut niciodat s obin nici m car o pictur
din licoarea asta Doar am vzut-o, ntr-un flacon pzit ca ochii din cap
de trei mameluci. Am vzut-o i e drept c am i mirosit-o, a t t
Miroase la o sut de pote n jur, un miros ngrozitor i totui delicios,
aduce a cadavru i a mosc n acelai tim p... Superb!
Angelica se gndi dac nu cumva avea de-a face cu un nebun sau
cu unul czut n nuntea copiilor. S nu-l contrariez, sta e lucrul cel
mai important cnd ai de-a face cu asemenea oameni, i zise ea. i
ncerc & scape de el conducndu-1 cu blndee spre u i proinindu-i
c va face tot posibilul ca s-l ajute. Dei, adug ea ca s a m rmn cu
contiin ncrcat, se ndoia c va putea avea acces la darul pe care
regele urm a s-l primeasc din partea m piatului mprailor.
- Ba da, b a da, zise fericit omuleul, putei, iar ndoial c pu
tei, doamn marchiz, tocmai dumneavoastr s nu putei? Trebuie cu
orice pre s fii acolo cnd ambasadorul u va nmna regelui daruL i
dac cei din preajma regelui, m ai ales medicii si att de ignorani, vor
vrea s arunce comoara asta, necunoscndu-i valoarea... prom itefrm i c
vei recupera pn la ultima pictur... Salvai licoarea egiptean,
doamn marchiz, spre binele tiinei i al omenim!
Angelica promise. A r fi promis, de altfel, orice, numai s-l vad
n sfrit plecat o dat de acolo.

^
Mulumesc! Mulumesc de o m ie de ori, o, preafrumoas i
nobil doamnl M facei s simt c renasc!
i, cu o agilitate nebnuit n trupul lui uscat, ngenunche n faa
ei i atinse de m ai multe ori covorul cu fruntea lui crunt. Apoi se
ridic la fel de sprinten, cerndu-i scuze pentru acest obicei al su, pe
care-1 dobndise n tim pul lungii lui captiviti n Orient.
Angelica i rennoi promisiunea, mpingndu-1 pe nesimite spre
u. N u se putu abine i-l ntreb crui fapt se datora aceast invazie
subtil de solicitatori.
Btrnelul se ndrept, venindu-i n firedin euforia de adineauri
i prnd foarte lucid i foarte stpn pe d . fi spuse c vfcnd-o pe

114.
|

n (

ftnne pi Serge <2olon


| |

n >111 nmwum i |u p .>

Angelica nelesese c era sortit s fie ntotdeauna cea dinti,oriunde


s-ar fi aflat
iundem -ai zrit?
La curte.
La curte?
D a, firete. N uv-am spus ca sunt ataat pe lng tribunalul de
comer din M arsilia?
Fr s m ai dea alte explicaii, continu:
N u pot ignora, doamn, succesul dumneavostr mereu n
cretere pe lng augusta persoana a regelui, din raiunile pe care toc
m ai le-au expus adineauri cei doi domni de la Academie. M ai ales dac
ne gndim la declinul domnioarei de La Valliere; to t m ai vizibil pe zi ce
trece...'

Declin? i eu, care o credeam la apogeul puterii ei!


: Da, doamn, e la apogeu, numai c un savant ca mine trebuie
s-i de seama c orice s-ar ntmpla, coborul i este foarte aproape.
Cu ct favorurile o copleesc, cu att declinul e m ai vizibil. Dup vrful
unei curbe, adic dup acel maximum, cum a r fi zis Descartes, urmeaz
n mod fatal declinul, num it minimum. D ar s lsm aceste consideranmi prea legate de matematic i s m exprim mtr-un limbaj mai
accesibil: e vorba aici de instinctul care-i tace pe obolani s prseasc
o corabie care urmeaz s se nece. N -ai vzut c oameni care au jum u
lit-o mtr-un mod ngrozitor pe domnioara de L a Valliere, pn i unii
din personalul ei de acas, au prsit-o i au venit la dumneavoastr?
Asta nseamn c la ntrebarea care va fi viitoarea favorit a regelui ei
au aflat un rspuns, iar rspunsul acela suntei tocm ai dumneavoastr.
Absurd! zise Angelica ridicnd din umeri. M aestre Savary,
pentru un om de vrsta i-cu preocuprile dumneavoastr, avei prea
m ult imaginaie!
V eti vedea! Vei vedea, doamn marchiz, zise btrnelul, cu
ochii sdipindu-i ndrtul lentilelor groase. Vei vedea dac v-am spus
adevrul sau nu!
i se hotr, n slrit, s plece...
Rm as singur, Angelica simi c se petrecuse ntre timp ceva
care schimbase cu totul atmosfera dincas. Apoi i ddu seama c era
vorba de linitea neateptat i deplin.
.
Nu ndrzni s mearg n anticamer, ci se mrgini s sune clo
poelul. In cteva clipe i fcu apariia juph Roger, majordomul.
Doamn, masa e servita. .
' :
E ra i timpul! D ar unde sunt toi solicitatorii?

Rngelica si Hegele Soare

115

- Le-am dat de neles c ai plecat spre Saint-Germain m se


cret, aa c toi au nvlit ntr-acolo, n urm rirea dumneavoastr. S
m ierte doamna marchiz, dar nu tiam cum se poate face fa unei
asemenea afluene.
Ba ar trebui s-o tii, jupne Roger, altminteri m pot lipsi
oricnd de serviciile dumitale, i-o ntoarse ea pe un ton tios.
-Tnrul majordom se ndoi din ale pn la pmnt i o ncredin pe doamna marchiz c de acum nainte avea s trieze cu cea mai
m ais grij pe toi musafirii.
Apoi Angelica se aez la m as i m anc o sup, nite salat de
icre de crap, atpaca de orz i salat de lstari de varz, numii ncape
afund, dup moda italieneasc, brocoli. Dup care se vr n aternut i
adormi im ediat
A doua zi, primul lucru pe care-1 fcu fu s se aeze la m as i s
scrie o scrisoare tatlui su, n Poitou. l ruga s-i trim it fr ntrziere
la Paris pe Florimond i Cantor, pe care i-i dduse n grij de m ai multe
luni. Apoi sun i, cnd apru jupan Roger, i porunci sa i-4 trim it de
ndat pe olcarul pe care l inea n simbrie tocm ai pentru asemenea
ocazii, Speriat, majordomul rspunse biguind c olcarul se fcuse i
el nevzut cu cteva zile n urm, cnd venise domnul marchiz i luase
trsurile, caii i pe toi oamenii de Ia grajduri Doamna marchiz tia
bine c la grajd nu m ai era nici un cal, nici o trsur i nici un rnda.
Fu pentru Angelica un adevrat chin s se stpneasc, darnu-i
putea da drumul furiei n fala slugilor. i pstr aadar calmul i i
spuse lui Roger c, dac aceti blestemai de servitori vor ndrzni s'
mai apar, s-i ia la goan cu lovituri de ciomege i s nu le plteasc
un firfiric din simbrie. Majordomul i rspunse netulburat c era prea
puin probabil s-i m ai vad ntorcndu-se, fiindc acum erau cu toii n
serviciul casei domnului marchiz. i, de altfel, ei nici nu vzuser ceva
ru n a lua caii i trsurile doamnei i a le duce n grajdurile domnului.
Aici poruncesc numai cu, nici un domn m ardriz sau mai tiu
eu cine, zise Angelica stpnindu-se s nu ipe.
Reui ndat s se calmeze Hi spuse majordomului c trebuia s
se duc de ndat n Piaa Grve i s angajeze rndai i vizitii, iar pe
urm Ia Saint-Denis, n trg, s cumpere c a i Deocamdat un echipaj de
patru cai, plus doi de schimb. i s trim it de asemenea dup meterul
careta, cel de la Roata de A u r, care-i m ai lucrase trsuri i de care
fusese foarte mulumit. Asta nsemna, i fcu ea socoteala, s arunce
banii pe fereastr^ iar din partea lui Philippe era un adevrat fu rt Putea
s se plng justiiei pentru ce-i fcuse? N u, to t ce-i rmnea de fcut

116

2Tnne

_______________________________________ p i P i - P -ii i _ i _

Serge (Solon
*

i i i

ii

era s rabde fr s crcneasc, adic exact lucrul cel mai puin potrivit
cu temperamentul ei.
i cum s procedez cu scrisoarea pe care doamna marchiz
dorete s-o trim it n Poitou? ntreb majordomul.
O trim ii cu pota public.
D ar pota pleac abia miercuri!
i ce dac? Scrisoarea tot are s ajung odat i odat!
Ca s-i m ai potoleasc furia, ceru lectica i merse pe Quai de Ia
Mgisserie, unde avea antrepozitul de psri exotice. Alese un papagal
multicolor, care tia s njure mai abitir ca un m arinar, amnunt care cri
siguran c n-avea s-o supere ctui de puin pe frumoasa doamn de
Montespan, ci dimpotriv. Adug darului i un negrior, mbrcat n
culorile papagalului: turban portocaliu, surtuc verde, ndragi roii i
ciorapi tot roii, brodai cu fir de aur. Cu pantofii lui de lac negru, de
nuana pielii, micul m aur prea unul.din acele sfenice venetiene de
lelnn pictat, nchipuind figuri omeneti, care ajunseser foarte la mod
n ultimul timp.
Era un cadou princiar. Doamna de Montespan avea s-l aprecie
ze, iar ndoial, iar pentru Angelica cheltuiala nu era deloc fr ro st In
timp ce o grm ad de imbecili, lundu-se dup cutare sau cotare indicii
fr nici un temei, vedeau n ea pe viitoarea favorit atotputernic, ea
trebuia s tie ncotro s-i ndrepte atenia i ateniile. Se gndi c lu
mea, m general, are drept prim nsuire tm penia i asta o fcu s
pufneasc din senin n rs.
Dar peripeiile ei de viitoare favorit a regelui nu preau a se fi
ncheiat. Puzderiade solicitatori nu renuna cu una-cu dou la ntrevede
rea cu doamna marchiz, iar trei din acetia o ateptau, cu mutre hot
rte, chiar n capul strzii Beautreillis. Cnd i vzu, i se fcu rou na
intea ochilor i puin lipsi s se repead la ei i s-i nface de guler.
Bun ziua, Angelica, ziser toi trei mtr-un glas.
Lumina slab a dup-amiezii nu-i ngduise s-i recunoasc cei
trei frai: Denis, Albert i Jean-Marie.
i vedea numai din cnd n cnd, m ai ales cnd aveau nevoie de
bani Denis, care se fcuse un gligan ct toate zilele, de douzeci i trei
de ani, slujea n arm at, n regimentul din Tourraine. Toat solda lui de
ofier, i aa destul de firav, se ducea la zaruri i la cri. M ai mereu
ajungea s-i vnd calul sau s-i nchirieze valetul, Albert i JeannMarie, unul n vrst de aptesprezece ani i cellalt de cincisprezece,
erau nc paji, la domnul de Saint-Roman i ia ducele de Mazarin.

A ngelica s i H e g e le Soare

117

Angelica i primi nuntru i nu mai pierdu timpul ca s-i ntrebe


ce vor. Bani voiau, iar ndoial. Merse la caset i le numra la fiecare
cte o sum pe care o socoti ndestultoare, abinndu-se s le m ai fac
moral ca de obicei n asemenea situaii. Denisi Jean-Marie plecar de
ndat, plini de mulumire, dar tnrul Albert se inu dup ea pn n
dormitor.
Acuma, scump surioar, c ai ajuns s fii i tu cineva, eu zic
c ar fi frumos din partea ta s-mi faci i mie rost de un benefidti ecle
ziastic.
Ci bani ai pentru asta? Fiindc tii c i beneficiile se
cumpr. Iar cele ecleziastice sunt scumpe foc!
Pai... eu ziceam c m mai ajui tu. Auzeam c abaia din
Nieul e vorba s&rmn vacant.
Angelica se ntoarse uluit:
Doamne ferete! Tu ai nnebunit?
Pi de ce s nnebunesc? C doar e situat exact pe domeniile
voastre de la Plessis, nu tiai? O vorb s spun brbatu-tu...
' Ia-i gndul! E un imens domeniu independent, nu o abatie ca
oricare, e o adevrat seniorie. De altminteri exist m ai m uli benefici
ari, e drept c stareul e cel mai important dintre toi, dar pentru asta
trebuie s fii hirotonisit i s stai acolo.
Eu m gndeam c poate-mi face rost de dispens fratele nos
tru Raymond. Iezuiii pot orice n ziua de azi...
Se vede treaba c ai czut n cap zilele astea i te-ai lovit ru,
bietul deine! hui parc ru, dar nu se poate, n-am ce-i face.
Nu-1 iubea pe A lbert Avea o figur frumoas, dar tears, adu
cnd puin, cu Mane-Agncs, dar exa greu s recunoti n trupul Iui lung
i deirat robusteea bieilor din fam ilia de Sane. Manierele hii aveau
ceva unsuros i viclean, care l deosebea m ult de ceilali membri ai fami
liei Doar cu Hortensia semna, dar asta era foarte departe de a4 face
simpatic n ochii A i^dicL
Un mic destrblat ca tine stare Ia Nieul! Orice lucru are i el
o limit! tiu ce fel de via dud. Acum ctva timp te curariseai la un
vraci de pe Pont-Neuf pentru o boal lumeasc, cu care naiba tie unde
i cnd ai reuit s te pricopseti. V eri bine c sunt destul de informat
hi privina ta...
Tnrul paj nghii n sec cu un aer jig n it
Nu te tiam aa mironosi. i de altfel s tii c-i ade ru.
Nu-i nimic, m lipsesc de ajutorul tu.
Se ndrept spre u cu pas m re dar, nainte de a iei, i arunc
dispreuitor:

118

film e pi S e rg e S olo n

- Fs tii c pn la urm tot am s pun mna pe abajia aceea,


ntotdeauna cnd mi pun ceva n cap, reuesc!
Abia cu aceste ultime cuvinte reuise s fie un adevrat de Sane.
n clipa urmtoare, Angelica deja nu se m ai gndea la eL Came
rista veni s-o anune c sosise jupn Franois Binet, coaforul Urmar n
sfrit i momente de destindere sub minile dibace ale meterului, a
crui prezen era totdeauna pentru ea odihnitoare. Felul n care i
aranjapiepten, fiarele de ncreit prul,- sticluele cu parfum uri i cutiu
ele cu pam ezi i alifii de to t felul o amuza de fiecare dat i o umplea
de ncntare.
Cum i m ai merg afacerile, metere Binet?
M erg destul de bine, doamn, dei eu zic c a r putea merge
m ult m ai bine.
S neleg de aici c inventivitatea dumitale a nceput s lase
de dorit i nu mai poi gsi nite minuni noi de pus pe capetele doam
nelor i pe ale domnilor?
Oh, nici vorb, doamn marchiz, inventivitatea este darul
care, nu c m laud, dar mi e mereu la ndemn i m cost cel mai
puin din toate. Ai auzit de alifia aceea cu cenu de albine pe care am
mventat-o pentru ntrirea prului? Alifia m ea e azi ultima ndejde a
multor nalte capete care n-au norocul s posede o asemenea podoab
capilar ca a dumneavoastr...
Cu o m n iscusit, meterul Binet ridic i aranja valurile de
bucle mtsoase de un blond ntunecat, strbtut pe alocuri de-reflexe
mai deschise, ca razele soarelui
Am auzit c ai avut un succes nemaipomenit la Versailles i
c regele a stat de vorb grmad de timp cu dumneavoastr.
Aa am auzit i eu, suspin resemnat Angelica. t
Doamn, nu tiu dac suntei la curent, dar modesta mea
meserie e pe cale de a prim i o lovitur de moarte, aa c m-am gndit c
o simpl intervenie dm partea dumneavoastr ne-ar putea salva pe toi
cei care practicm aceast nensemnat, dar nobil art i ne hrnim cu
ea.
Fr s m ai atepte alt invitaie, i explic m ai departe c un
oarecare domn Du Lac solicitase din partea regelui permisiunea de a
deschide n Paris nici m ai m ult nici mai puin dect un birou unde s fie
aduse toate perucile spre a fi controlate i m arcate cu o tampil anume
pe dinuntru, urmnd s se interzic punerea n vnzare a celor care nu
aveau tampila asta, sub ameninarea pedepsei cu confiscarea i cu o
amend de o sut de livre. Pentru controlul acesta, numitul domn Du
Lac uim a s perceap o tax de zece soli de bucat, adic o sum care
ntrecea orice limit a neruinrii.

ffngellca sl Regele Soare

119

tiu c are s te mire ce am s-i spun, metere Bine, dar nu


cred c regele are s-i aprobe acelui domn asemenea nzdrvnie. N u se
ocup cu prostii din te a , are lucruri m ai importante n grij dect
perucile i tampilele...
Aici mi-e team c doamna marchiz .se nal. Jupn Du Lac '
ine de casa domnioarei de La Vallire i M ajestatea S nu refuz
niciodat o cerere prezentat de numita domnioar. Iar cererea asta
deja a ajuns n dezbaterea Consiliului regelui, aa c vedei bine...
A ton im-ti m ai rmne dect s fa d im un memoriu mpo
triv, i s gseti pe cineva care s aib m ai m ult trecere pe lng rege
dect domnioara de L a Vallire ca s i-1 nmneze...
Da, aa, aa, de exemplu pe dumneavoastr, doamn, zosti.
grbit meterul Binet i scoase la iueal o hrtie frumos mpturit.
Buntatea doamnei marchize nu va refuza s mijloceasc pentru cauza
noastr, a bieilor brbieri-peiuchieri, depunnd justa noastr plngere
n augustele mini ale prealuminatului nostru rege...
Angelica rmase o clip la ndoial. M ai nti i m ai nti inea s
fie bine coafata. O femeie care tie bine de cte lucruri e legat reuita ei
n lume nu se apuc s-i supere coaforul tocm ai In ajunul deschiderii
sezonului marilor serbri de iarn.
Lu aadar cererea, ferindu-se ns s-i ia vreo obligaie. Binet
era n culmea fericirii.
Doamna m archiz poate orice, sunt sigur de asta, doar v cu
nosc de atta vrane. Vei vedea, doamn, am s v coafez ca pe o zei!
Ei, ei, metere Franois, nu-i cheltui geniul aa devreme. Nu
i-am promis nimic i spun drept c n id nu tiu cum naiba s fac ca s
dau regelui cererea ta... Crezi c sunt cineva la curte? Abia am fost
acolo de dou ori i n-am nici o funcie...
D ar optim istulBinet avea toat ncrederea n steaua ei norocoas
i dou ceasuri ncheiate n sporovi ntruna vrute i nevrute. Cnd
termin, Angelica se privi n oglind i surse ncntat: Franois Binet
er un adevrat artist!
A ndrzni s adaug la plngerea aceea i o cerere, m ai a se
d pregtindu-se de plecare. Anume ca a fi foarte fericit dac a fi nu
m it peruchier al regelui.
A id nu prea ai nimerit-o, srmanul de tine. Nimeni n toat
Frana n-are m ai puin nevoie de tine dect regele. Are un pr natural
mai es dect toate perucile din lume i nu cred c i-ar face plcere s se
lipseasc de el.
M oda e mod, doamn, rosti sentenios Binet. Pn i regele
trebuie s se ncline n faa d . Iar moda a adus l putere peruca. Ea d
mreie figurii celei mai comune i graie feelor celor mai bdrnose.

120

H nne

S e rg e S o lo n

Ea l ferete pe diel de ridicol i pe btrn de riuperci de piele, ca s nu


m ai spun c prelungete pentru toi vrsta cuceririlor plcute. Se poate
lipsi cineva de peruc n ziua de azi? V a spun eu c mai devreme sau
m ai trziu to t la peruc are s ajung i regele. Iar eu, Franois Binet,
am pus la punct special pentru M ajestatea Sa un model anume, care i
va ngdui s .poarte peruc fr s-i taie prul i fr s i-l acopere n
ntregime.
M fa d curioas, jupne B inet r
Doamn, m i pare ru, dar secretul acesta nu-1 pot dezvlui
dect n fta M ajestii Sale.
A oua zi de 'diminea, Angelica, hotrnd c nu putea sta de
parte de atmosfera de la curte, plec spre Saint-Germain, nde de trei
ani era reedina obinuit a regelui Ludovic al XTV-lea.

Capitolul X
obor din trsur la intrarea n imensele grdini ale palatului Locul
era m ai anim at dect la Versailles, tot ordul era prins n vltorile
vieii de la curte. T ot felul de pierde-var, solicitatori, funcionari,
servitori i negustori forfoteau iar contenire, ntr-un du4e-vino do-a
dreptul ameitor. Terasa, lung de m ai bine de cinci leghe, lucrat dup
proiectele lui Le Ntre1, se ntindea pn departe, deasupra unda din
cele mai minunate priveliti din toat Frana.
. Chiar n acel moment sosi i caleaca regelui, tras de ase cai
albi cu hamaamente somptuoase i nconjurat de o suit de patru sute
de seniori, toi clri i cu plriile n mini. Acest grup strlucit fcea
un contrast puternic, prin coloritul su viu, cu nuana rocat a pdurii
i cu tonurile ndeprtate ale cmpiei btnd .n albastru stins, pe unde
erpuiau apele Senei.
Angelica l vzu aici pe marchizul de La Vallire, unul din primii
seniori de la curte care-i acordaser atenie, apoi pe .marchizul de
Roquelaure, pe Brierme i.pe Lauzun. Domnii acetia erau foarte nsu
fleii, c d discutau ultima noutate, i nc una extrem de important,
anume faptul c regele i .chemase croitorul pentru a pune la punct

1 Jidr Le Ntre (1613-1700) - strlucit arhitect fiancez, specializat n


proiectarea de grdini somptuoase, de mare efect ornamental, dup scheme
geometrice riguroase i cu jocuri de ap distribuite cu o art care l-a consacrat ca
pe unul din maetrii necontestai ai genului. n afar, de cea mai mare parte a
grdinilor palatului de la Versailles, le-a mai proiectat i pe cele de la Sceaux i
de la Vaux-le-Vicamte. (. trad.)

HngeUca s i K egele Soare

121

mpreun cu acesta ultimele amnunte privitoare la uniforma Ordinului


Hainelor Albastre, pe care voia s-l instituie. Ordin nu clugresc, ci
rezervat gentilomilor celor m ai apropiai tronului. Se aflase deja c nu
mai aizeci de gentilomi aveau s fie pnm iti, iar acetia aizeci l puteau
nsoi pe rege n micile sale cltorii de plcere fr s-i m ai cear per
misiunea. Imbrcarea hainei albastre urm a s devin don dovada cea
mai strlucit a prieteniei pe care le-o purta suveranul. Se spunea c
viitoarea uniform avea s fie alctuit dintr-un veston strns pe trup,
din moar albastru, dublat cu rou i brodat cu un desen cu fir de aur i
ceva argint, cu oniamente roii Tot roie avea s fie i vesta.
Prietenul nostru cTAndijos ne-a fcut o frumoas surpriz,
spuse Lauzun privind spre Angelica. Am impresia c favoarea de care
se bucur e indiscutabil, aa c putem s ne plimbm fr team m
preun. Cunoatei grotele de la Saint-Germain, frumoas zei?
Cum rspunsul fix negativ, o lua curtenitor de bra i, rpind-o
autoritar celorlali admiratori, o duse s-i arate curioasele grote nsufle
ite sau vorbitoare, care datau din vremea domniei bunului rege Henric
al IVdea. Artiti italieni din familia Francinetti, venii n Frana pe la
1590 ca meteri n folosirea apei pentru nfrumusearea parcunlor i a
grdinilor, umpluser grotele acestea cu o ntreag mitologie mecanic,
tot felul de personaje pe care apa le punea n micare i le iaca s
vorbeasc.
Prima era grota lui Orfeu, care cnta din harfa, n tim p ee n ju
rul lui apreau pe rnd diferite animale, fiecare scond sunetele neamu
lui su.
m cea de-a doua^ un pstor cnta, acompaniat de un cor de ps
rele, nevzute.
Urmtoarea grot l nfia pe Perseu, un Perseu automat, fire
te, elibernd-o pe Andromeda, la fel de automat i ea, n timp ce mai
muli tritoni suflau de zor n cochiliile lor. A id, Lauzun i nsoitoarea
lui adur peste domnioara de La Vallire i cteva din prietenele e l
Favorita regelui sttea aezat pe marginea unui bazin i se juca cu
vrfurile degetelor ei fine n apa limpede.
Marchizul de Lauzun h fcu puin curte i tnra femeie i rs
punse nu fr nsufleire. Deprins din fraged tineree cu regulile con
versaiei de curte, o ndelungat obinuin a vieii mondene o ajuta
acum s-i nving timiditatea i ruinea de care se simea fr voia ei
copleit de cnd. devenise metresa, tiut de toat lumea,a regelui.
.Suferea mult din cauza acestui titlu neoficial, .dar gsea puterea
s se poarte la largul ei i cu m ult graie. Privirea i se ndrept plin de
interes spre Angelica
Domnioara de La Valliere atrage simpatia, dar nu i devota-

122

Knne

Serge <3olon

meniul, spuse Angelica puin m aitrziu, cnd i continua plimbaiea cu


Lauzun pe sub galeriile de verdea.
Lauzun o privea cu coada ochiului fr s rspund, aa c ea i
continu raionamentul:
Toi valeii i toi linge-blide tia pe care i ntreine fr s
tie i aproape fr s vrea, toi sunt gatas-o prseasc la cea m ai mic
schimbare a vntului norocului. Cred c n-a existat n istorie vreo favo
rit care s cear m ai puin pentru ea nsi i care s dea impresia c
jefuiete n balul sta tezaurul regaL Protejaii domnioarei de La Valliere au ajuns o adevrata pacoste. Nu e loc unde s nu te izbeti de ei,
cu dinii lor lungi, cum nantins i cu o foame pe care nimic n-o poate
domoli.
_
M runtele dumneavoastr idei asupra mruntelor aranjamen
te de la curte mi se par foarte gritoare pentru m runta experien pe
care o avei n asemenea mrunte chestiuni, zise Lauzun. Stai puini e
ntrerupse el brusc, rmnei pe loc i privii puin spre crengile copa
cilor, v rog din suflet!
Fr s neleag, Angelica se conform dorinelor lui.
Uluitori suspin Lauzun. Ochii dumneavoastr au devenit
verzi i lichizi, ca apa unui izvor! Ce muritor n-ar fl fericit s se poat
rcori cu undele Iui...
i o sruta uor pe pleoape. Ea l ndeprt cu o micare nceat
de evantai
Faptul c ne aflm n pdure nu nseamn c suntei obligat
s adoptai purtrile unui satir!
fi totui, e atta timp de cnd v' ador p tcere. i suspin...
Adoraia dumneavoastr e din acelea pe care se cldesc prie
teniile trainice. vrea s v-o punei l dispoziia mea ca s pot cpta
o funcie la curte..., Una ct de mrunt, dar s fie funcie.
Scump marchiz, suntei un'copil prea serios. V art minu
natele jucrii mecanice i le privii distrat, cu gndul la leciile de la
coal. Laud frumuseea acestor ochi,nemaivzui i dumneavoastr mi
vorbii de slujbe i dregtorii...
1 Cine vorbete aici despre altceva?
Oh, cte unii m ai vorbesc ei i despre ochi frumoi!... i
despre dragoste, adug Lauzun, trecndu-i tandru un bra pe dup
mijloc.
Angelica mi vru s-l mai asculte i o lu nainte, intrnd n cea
de-a patra grot, unde Vulcan i Venus pluteau amndoi pe o cochilie
argintie. Aici ddu peste mai mult lume i, apropiindu-se, l recunoscu
pe rege.

Hngelxca st R egele Soare


1 ^

123

A, iat-o i pe fermectoarea noastr Sigar^ zise acestacncfo

zri.
Angelica executa deci prim a ei reveren mare din ziua aceea, re
petnd-o apoi n faa lui M onsieur, dup care o'm ai fcu o dat pentru
Madam e . Apoi, cum regele ncepuse s vorbeasc cu marchizul de Lauzun, se amestec n grupul doamnelor i al curtenilor, de care nu se m ai
despri to t timpul plimbrii prin grdin. Puin dup aceea, Lauzun
vem ngrab la ea, o lu de mn i o conduse la rege.
\
Majestatea Sa dorete s v spun cteva cuvinte, doamn...
Angelica fcu o nou reveren i rmase -lng rege, n timp ce
restul suitei sementinea la o distan plin de respect.
nc dou ntrevederi de genul sta i solicitanii or s-mi dr
me pereii nghesuindu-se unii n alii, se gndi ea.
Doamn, zise regele, dup ultim a noastr discuie de la Versailles am avut nu o dat ocazia s ne felicitm pentru \ederile foarte
ntemeiate, foarte nelepte i foarte noi pe care ni le-ai expus. i consi
derm c nu v-am rspltit ctui de puin pentru cele aflate de la dum
neavoastr. Prin urmare, dac avei ceva favoruri s ne cerei, vi le vom *
ndeplini cu cea mai mare bucurie.
- Sire, cred c din moment de M ajestatea Voastr a avut
nesfrita bunvoin de a se interesa de viitorul fiilor m ei..
Asta se nelege de la sine, doamn, de la sine! N u avei vreo
cerere m ai precis s ne adresai?
Angelica i aminti numaidect de cererea lui Fianois Binet i
.scoase din corsaj hrtia acestuia, care mirosea puternic a parfumuri
provensale.
Un coafor? zise regele surprins, dup citirea primelor rnduri.
M gndeam Iticeva m ai im portant..
Un coafor, Sire, are importana lui, deloc neglijabil. Iar
din punctul m eu de vedere acesta e cel m ai mare coafor din Paris, fiind
c e coaforul meu. n afin de asta, susine c a descoperit un secret
care ar ngdui M ajestii Voastre s poarte peruc fr ca pentru asta
s sacrifice i nici m car s ascund fiumosul Su pr.
Adevrat? exclam entuziasmat regele, oprindu-se n mijlocul
aleii. Cum se poate face asta?
Sire, meterul Franois Binet m i-a spus c acest secret nu-1
poate mprti dect M ajestii Voastre i nimnui altcuiva.
S m ia naiba dac m ai am rbdare s atept pn mine ca
s aflu soluia la problema asta care m chinuie de atta vreme! Tot
timpul numai la asta m i st mintea, s-mi tai prul sau s nu mi-1 tai!

124

ffnne

Serge 6olon

Dar dac acest m are artist - despre care, de altfel, am auzit numai cu
vinte de laud - dac acest mare artist a gsit intr-adevr mijlocul de a
concilia aceste dou extreme, atunci merit s-l fee duce!
i Ludovical XTV-lea, rznd, cuprins de elanul sau obinuit din
momentele de destindere, fcu semn primului gentilom, i ddu cererea
lui Franois Binet i i porunci s trim it dup acesta, s-l aduc la
Saim-Gennain.
ntorchdu-se acas, seara, Angelica se bucura ca un copil de
repeziciunea cu care obinuse regala aprobare pentru prim a ei cerere.
Asta o facea s se simt aproape atotputernic, dei trebuia s recunoas
c, pe de alt parte, ca propriile ei afacen nu naintaser deloc. Par
ticipase la o gustare urm at de un mic bal, vorbise cu o mulime de
oameni, care artau cu toii fericii c se puteau ntreine cu adorabila
marchiz du Plessis-Beire i c-i puteau exprima cele mai bune i mai
calde sentimente, fcuse attea reverene nct nu le mai tia numrul i
pierduse la m asa de joc o sut de livre. Important era Ins c le pierduse
stnd jos n prezena regelui.
Totui nu se descuraj, aa c a doua zi, ca i n zilele urmtoare,
pomi spre Saint-Germain, unde se afla curtea.
Nu-I vedea pe Philippe nicieri. Auzi pe urm c era trimis n
Picardia, pentru o inspecie de cteva zile. Semn de dizgraie? Categoric
nu, cci marele maestru de vntoare fusese printre primii care m bicaser faimoasa Hain Albastra rvnit de toat lumea. Angelica mai
reuise, n sfrit, s-l vad i pe ministrul Louvois. Cnd i vorbise ns
despre afaceri, acesta ridicase ochii n tavan i ncepuse s o lmureasc
n ce situaie ridicol i dezastruoas se afla el nsui. Da, era proprietar,
de destulvreme, al beneficiilor rezultate din transportul public dintre
Lyon i Paris. Dar uite c un mecher de nvrtit, un oarecare Collin,
avusese ndrzneala nemaipomppit s cear el privilegiul sta, iar
regele i-1 acordase, aa c acum el se vedea sit s trateze cu o
obrznictur de valet, un oprlan iar pic de ruine, urmnd ca fie s-i
acorde numitului Collin o sum serioas de to t drept rscumprare, fie
s m part cu el beneficiile, dac nu cumva s-i lase cu totul afacerea,
fr nici un fel de despgubiri, fiindc un marchiz de Louvois nu putea
primi aa ceva din partea unui marafoi de Collin oarecare. Firete,
licheaua asta inea de casa domnioarei de La Vallire, ceea ce facea ca
situaia s fie i m ai spinoas Louvois insist ndelung asupra
aspectelor penibile ale acestei afaceri blestemate i uit complimentele
pe care le avea gata pregtite pentru ncnttoarea marchiz care, prin
nfiarea ei neleapt i ingenu n acelai timp, ncepuse s-i cam

ffn g e lic a s i K e g e le S oare

125

cutreiere visele.
Marchizul de La Valliere. pe care lunga ntrevedere a lui Louvois
cu Angelica l fcuse s-i cam piard rbdarea, veni spre ea cu repro
uri amare pe buze, dar.se lumin Ia fa cnd ea l ntreb dac reuise
s-l britanizeze pe francezul mort l Tanger, pe a crui motenire
spera s pun mna. Oh, desigur, naturalizarea asta postum era pe
'drumul c bun, serviciile lui de' informaii i semnalaser un strmo
scoian al bietului conte de Rotefort. D ar bunurile fostului judector din
Cbrtres? i reveniser domnului marchiz de L a VaUie, aa cum
ndjduia? Aici, ridicnd din umeri, domnul Jean-Franois de La
B.aume Le Blanc, marchiz de La Valliere, ddu a nelege c i atinsese
scopul,^dar c prada obinut era departe de a-i fi mulumit apetitul.
n dou rnduri Pguilin de Lauznn reui s o atrag pe Angelica
n cte un col mai ferit, cu intenia vizibil de a-i fura cteva srutri.
Fr s aib aerul c se simte atins, ea se inform cu privire la ducele
de Mazarin. Oare scrupulele religioase l mpingeau pe acesta s renun
e, aa cum auzise spunndu-se, la una din funciile lui n favoarea dom
nului de Lauzun?
Cu obrajii mbujorai de aare, Peguilin n rspunse c i da i
nu, Era un adevrat trboi cu funciile astea, dar se prea c apele
ncepeau s se mai liniteasc.
Domnul duce de M azarin renunase intr-adevr la demnitatea de
mare maestru, ns numai la rugmintea doamnei de Longueville, care
plnuia s cumpere funcia asta pentru fiul ei. Numai c, nelegerea
fiind ncheiat, cnd doamna de Longueville ceruse ncuviinarea rege
lui, acesta se mpotrivise, spunnd c tranzacia asta nu-i convine deloc,
fiindc nu tiuse c domnul duce de M azarin voia s renune la dregtoria lui, drept care ducele declarase c nelegerea cu doamna de
Longueville cade.
La rndul su, regele avusese scrupule pentru faptul de a nu-i fi
dat ncuviinarea, aa c fixase el nsui condiiile trgului, hotrnd n
afar de asta c funcia avea s fie ndeplinit de domnul de Louvois,
dar numai n timp de rzboi. Aa c propusese ca domnul de Louvois s
renune la funcia de general al dragorilor regelui i s o preia efectiv pe
aceea de mare maestru...
Numai c, dup cum doamna du Plessis poate c deja bnuia,
Lauzun se simise jignit c trebuia s devin titular al unei funcii ale
crei prerogative urmau s fie ndeplinite de domnul de Louvois.
n consecin, czuse la picioarele Majestii Sale, implornd-o
s-i dea o funcien care s poat aciona dupcum va crede el de

126

U n ne

S e rg e S o lo n

aiviin, iar"nus fie momia altcuiva! Fiindc funcia dem aie "maestru'
nsemna nesfrite ncurcturi cu domnul de Louvois.
b a care regele, ludnd sentimentele lui Lauzun, ba dorind pe
deasupra i s-i dea o dovad a augustei sale bunvoine, i dduse n
seam garda sa personal i luase hotrrea s-l numeasc oficial
comandantul acestei grzi.
Aa c n funcia de mare maestru trecuse domnul de Ludre.
Num ai c domnul de Ludre mai avea i funcia de prim gentilom,
aa c la aceasta trebuise s renune ii favoarea domnului de Gesvres,
care, la rndul lui, renuna la cea de comandant al grzii regelui n
favoarea lui Lauzun. Cate Lauzun, n sfrit, lsa fimcia de colo
nel-general a l dragorilor liber pentru domnul de Roure, care renuna la
comanda cavaleriei uoare, dat ducelui de M azarin drept compensaie
_pentru funcia de mare maestru. Toat lumea era deci mulumit,
fiecare se simea m ai bine situat dect nainte.
Sub foim a aceasta afl Angelica schimbrile importante operate
de rege la curte. Cu palmele pe genunchi i cu un aer concentrat, nv
toat aceast saraband ca pe o lecie, nelegnd pe de o parte tainele
ncurcate i pline de chichie ale intrigilor, iar pe de aha c singurul
mijloc sigur al unei femei frumoase de a se feri de omagiile prea vulca
nice const n a-1 provoca pe furtunosul amorez la niruirea ambiiilor
i a speranelor lui practice. i ddea seama c a m irare c la aceast
curte pe care o lume ntreag o considera cea m ai galant din toat
Europa, dragostea ceda foarte adesea ntietatea interesului sau, cum
avea s spun spiritualul L a Fontaine, micul zeu Eros era ntruna nevoii
s se dea la o parte, chelfarit stranic, din fta crncenei i btioasei
perechi pe care o alctuiau Fortuna cea oarb, clare pe roata ei ce
se-nvrtea ntruna, i M ercur cel cu aripi la glezne.
Iar regele orchestra to t acest balet complicat, cu o contiinciozita
te i cu m igal neobosite vreodat. i mpingea mainte pe cei ce vdeau
cel mai m are zel de a-1 sluji, pe cei ce se luau la ntrecere cu mobilele
din anticamerele reedinelor regale. Orice obrznicie, orict de grav, se
mai putea ierta. O absen ns niciodat.
Puin dup aceea Angelica auzi c jupn Franois Binet i vzu
se visul'cu ochii: fusese num it prim-perucnier al regelui i ctigase
dreptul la recunotina suveranului prezentndu-i o peruc anume, cu
nite deschizturi prin care Majestatea S i putea scoate afar nvic
bogate din prul propriu. Astfel nct regele nu m ai fusese nevoit s-i
sacrifice augusta podoab natural, profitnd n acelai timp i de toate
avantajele i comoditile perucii.

R ngeltca s t R e g e le Soare
i-ir-a g a .i

it

i . .

127

................................. .......................................................................................... .......

Urmarea iii c ndat toi curtenii i toate doamnele se mbulzir


sri (tei capetele pe m na lui jupan B inet Cineva care nu era trecut
plin degetele iui i dibace ale meterului sau nu purta peruc fcut de
el era un om fr gust i fr simul modei8
Apru atunci i un cuvnt nou: bineta.
Cum i se pare noua m ea binet? auzeai to t timpul, n toate
prile, cuvintele celor ce ineau mori s arate, plini de fUdulie, c
aveau acelai pexuchier cu regele.

Capitolul X
am a czu devreme n anul acela i primele zpezi fcur ca
strlucita curte a Franei s se m ute la Fontainebleau. ranii din
partea locului ceruser ajutorul seniorului .lor, regele Franei, s-i
scape de haitele de lupi care se nmuliser peste msur i fceau
prpd n bietele lor turm e i cirezi, i aa destul de subirele.
Astfel c irul nesfrit de trsuri, de fuigoane, de clrei i de
pedestrai se puse n micare pe cmpul alb, erpuind spre Fontaine
bleau ntr-un pas trt i anevoios, sub cerul sur i ngheat
Se punea de fapt n micare un univers ntreg. Buctria regelui,
capela regelui, casa regelui, la care se adugau serviciile similare ale
reginei, apoi casa militar, sumedenia de demnitari care alctuiau trupa
de vntoare, cinii, mobilierul, cci pe atunci castelele nc erau goale
n absena stpnilor, iar mobilierul era purtat de colo pn colo de Ia o
reedin la alta, la fel cu tapiseriile somptuoase care urmau s mbrace
pereii ca s-i apere de frig pe locatarii camerelor reci i neprietenoase.
La Fontainebleau curtea avea s rm n opt zile, ceea ce nu
nsemna c acest scurt rstimp avea s fie lipsit de baluri, de spectacole
de teatru i de fermectoarele gustri de la miezul nopii; care ncepeau
a fi numite cu un cuvnt alintat, medianoche, nici franuzesc, nici
italienesc, nici spaniol nici nimic, dar pur i simplu ncnttor.
La cderea nopii, torele de rin purtate de clreii din fruntea
uriaei coloane luminar n sfrit porile btrnului castel, reedina
regilor Franei din secolul al XlV-lea, din care Francisc I1, ndrgostit de
locurile acestea, fcuse un adevrat giuvaer al Renaterii, nainte de a-1

1 Francisc I (1515-1547) - rege'al Franei, protector al literelor i al artelor.


Domnia sa a fost un ir necurmat de rzboaie cu Spania, care inea s-cucereasc
hegemonia n Europa apusean, (n.trad.)

128

Z n n e st S e rg e S o lo n

ii prim it aici pe Carol Quintul1.


La Fontainebleau eticheta era mai puin nemiloas. Toate doam
nele, chiar i cele iar drept de taburet, puteau s se aeze n faa regelui
i a reginei, fie pe cte o peini, fie de-a dreptul pe jos. Angelica se
gndi totui c a p e frigul care domnea n toate ncperile nu era cazul se
abuzeze de aceast ngduin Ducesa de Montpensier, creia i plcea
grozav s fac pe cluza, duse-s-i arate locurile cele m ai pline de
istorie din ntreg castelul. & art astfel teatrul chinezesc, galena, lui
Hernie al II-lea2 i apartamentul n care, cu zece ani mai devreme, re
gina Ciistina a Suediei3 pusese s fie ucis favoritul ei, Monaldeschi.
Ducesa o cunoscuse bine pe ciudata regin, n timpul trecerii acesteia
prin Frana
*Se m brca n aa fel nct semna mai degrab cu un biea
drgu. N-avea n suita ei nici m car o femeie, nu putea suferi came
ristele avea un valet decamer care o mbrca, o dezbrca, o culca n
pat i chiar, de ce s ne ascundem dup deget, s-i potoleasc poftele
crnii cnd o ncoleau din cale-afar i nu era pe aproape nici un favorit
s i le astmpere. Prima dat cnd l-a vzut pe tnrul nostru rege, caic
era foarte timid la vremea aceea, l-a ntrebat de-a dreptul, b a nc de
1 Carol Quintul - Carol de Habsbuig, rege al Spaniei (din 1516) sub numele de
Carol I i mprat al Germaniei (din 1519) sub numele de Carol al V4ea
(Quintus), sub care a rmas cunoscut hi istorie. ii timpul domniei sale Spania
ajunge prima putere militar din Europa apusean, nvingnd n patru rzboaie
Frana, principala ei rival, dar fr s reueasc s instaureze o hegemonie
stabil, tar imperiul colonial spaniol atinge maxima expansiune, ajungnd s
dein teritorii imense pe toate continentele lumii], n special n Arnerica de Sud.
Lui Carol Quintul i se atribuie cuvintele: JPe posesiunile mele soarele nu apune
niciodat. In 1556, cnd deja puterea militar a Spaniei ddea primele semne
de declin, a abdicat i s-a retras ntr-o mnstire, lsnd tronul Spaniei fiului su
Filip al 1-lea. (n.trad)
1 Hcnric al II-lea (1547-1559) rege al Franei, fiul lui Francisc I i ,printele
ultimilor Valois (Francisc al ffl-lea, Carol al IX-lea i Hernie al IU-lea, cu
acesta din urm stingndu-se, bl 1589, dinastia cu acest nume, creia i ia locul
tronul Franei familia de Bombon, cu Hernie al IV-lea). Printre puinele
>e
ucruii remarcabile ale mediocrei sale domnii se numr i construirea, n
palatul de la Fontainebleau, a galeriei care-i poart numele, (rutrad.)
Regin a Suediei din 1632, anul morii tatlui su, regele Gustav-Adol pn n
1654, cnd abdic i trece la catolicism, stabilindu-se la Roma. Una din persona
litile cele mai cultivate ale timpului su, de formaie renascentist, a dus o
via agitat, care a dat natere i multor fabulaii. n timpul domniei sale,
Suedia a fost condus efectiv de primul-ministru Axei Oxenstiema, unul din
marii oameni de stat din istoria acestei ri. (. trad.)

A n gelica s i R e g e le S oare
..Lu.

I.-I.I.I

............... .I

129
___________________ ,___________ _

ra i cu regina-mam i cu cardinalul, dac avusese pn atunci vreo


metres. Cardinalul Mazarin nu m ai tia cum s schimbe vorba, regele
se fcuse m ai rou ca sutana cardinalului, regina-mam era galben
precum ceara, o palet de culori. A, azi dac l-ar ntreba .pe rege aa
ceva, nu s-ar mai pierde el cu firea n halul sta.
Angelica o asculta distrat, cutndu-1 din ochi pe Philippe. Nu
putea s-i dea seama dac era m nat de dorina sau de team a de a-1
revedea. Nu se putea atepta la nimic bun de la o ntlnire cu e l N-ar
gsi pentru ea dect un cuvnt rece i o privire dispreuitoare. S-ar fi bu
curat mai m ult ca Philippe s apar i s se fac a n u o vedea, gest care
ar.fi fost o impolitee grava la adresa ei, preferabil ns altora, mai
dure. Prea s se fi resemnat cu prezenta ei la curte, dar asta putea fi i
o suspendare de moment a ostilitilor, n special din consideraie pentru
rege. Angelica tria mereu pe pidor de alarm i totui, cnd l zrea pe
Philippe, nu se putea mpiedica s se lase cuprins de un sentiment tul
bure, n care se amestecau admiraia um il i sperana secret, n care
i descoperea visurile de odinioar, de pe vremea cnd ea nu era dect o
fetia slbatic, plin de stngcii h i faa elegantului i rafinatului veri
or cu bucle blonde.
Ce cumplite pot fi uneori visele noastre din copilrie! se gndea
ea cu tristee.
Philippe nu se a rt chiar din prim a zi de dup venirea lui la Fon
tainebleau. Era ocupat pn peste cap cu ultimele pregtiri pentru vn
toarea de lupi. Se vorbea c toi .ranii din mprejurimi erau de-a
dreptul terorizai de fiarele astea. M idi erau rpii din mijlocul stnei.
Un copil de zece ani, tbrt de lupi ziua-n amiaza mare pe ulia unui
sat, fiisese sfiat i nfulecat Erau m ai m ulte haite, dar una, n special,
fcea prpd. Avea drept cptenie o jivin de lup mare ct un viel,
cum ncredinau ngrozii ranii care-1 vzuser cu ochii lor prin
mprejurimilectunelor. Fiara asta avea o ndrzneal nemaipomenit.
Venea s mrie i s icie seara cu ghearele la uile colibelor lor
amrte, unde copiii, urlnd nnebunii de fric, se strngeau n prinii
lor, care n id ei, cu prul vlvoi i ochii holbai de groaz, nu prea le
puteau fi de vreun folos. E drept ns c n zori fiarele astea spurcate se
duceau.
Vntoarea avu din primele momente o ncrncenare i o furie ce
nu cunoteau ndurare. Vntorii se aruncau necrutori asupra fiarelor,
iar ranii, venii m num r m are i narm ati cu furci, cu epue, cu pari
i cu ce se gsise, se artau ptimai m uciderea dumanului care i chi-

130

Rime p Serge Golon

n m se a tlE D ar oal
un loc, nimeni a avea
curajul s se rzleeasc de ceilali
Gentilomii i amazoanele erau de asemenea ct se poate de nsu
fleii. Nimeni de la curtea Franei nu fusese ocolit n copilria lui de
povetile cumplite care s-i zglaie somnul din nopile lungi de iarn n
castelul printesc, iar acum aceeai ur ancestral, instinctiv, mpotriva
fiarei nsetate de snge, pacostea cea m ai cumplit pe capetele bieilor
oameni, i spunea cuvntul i l ndijea pe fiecare. Nobili i rani se
avntau nsetai de rzbunare pe potecile tainice ale pdurii, pe urma
ltrturilor aate ale haitelor de cini ce presimeau prada. Spre sear,
ase cadavre ptau zpada cu blnurile lor sure.
Toat pdurea parc fremta la auzul sunetului necontenit al cor
nului i parc i stncile, vestitele stnci ale pdurii de la Fontainebleau,
erau trezite la via de clocotul acesta nsufleitor, care ptrundea pn
la ele printre ramurile ruginii le copacilor.
Angelica ajunse ntr-un mic lumini aternut parc cu un imens
covor alb, pzit ndeaproape de zidul drept de stnc i de trunchiurile
copacilor. A id sunetul cornului cpta rezonane noi, pline de armonie
i de chemri. Opri calul i ascult, cuprins brusc de melancolia amin
tirilor din anii copilriei. Trecuser atia ani de cnd nu se mai aflase
singur n linitea unei pduri Aerul umed, ncrcat cu mireasma de
lemn btrn i de frunze uscate, spulber dintr-o dat anii scuri n
duhorile Parisului i o purt napoi spre bucuriile copilriei ei, strjuite
de uriaii codri de la Nieul. Privi copacii cu blnde reflexe ruginii, pe
care nceputul de iarn timpurie nc nu-i desfrunzise cu totul. Zpada
care se topea ncet, cu un susur linitit ca de izvor, nviora culorile stinse
ale pdurii i le ddea, n lumina palid a soarelui, strluciri de piatr
preioas. n um bra copacilor, Angelica zri perlele roii ale unui tufi
de ilex i i aminti ca la Monteloup, n preajma srbtorilor de iarn,
copiii adunau cu braul crengue (fin acestea, despre care se zicea c
aduc soroc. Dumnezeule, ct timp trecuse de atunci? Putea prezentul
marchizei du Plessis-Bere s se lege de viaa de atunci a micuei
Angelica de Sane prin nodul firav al unei rmurele de ilex?
Viaa nu ne rupe niciodat de noi nine i spuse ea, exaltat
ca i cum r fi prim it din partea unei puteri uriae promisiunea unei
fericiri fr sfrit
Poate c era copilresc, dar nu renunase la emoiile din primii
ani de via care sunt, se pare, un apanaj al sexului frumos. S uite pen
tru o clip tot ce o nconjura era un lux pe care nu i-l putea oferi
oricnd, dar clipa aceasta de miracol o mpingea s guste bucuria

ffn gelica. s i R e g e le S oa re
* * " J ........ ...

....................................................... - . ........ ........

131

J '' J

nespus a uitrii de sine.


Se ls s alunece din a i trecu frul lui Ceres peste o crengu
de alun, apoi alerg fericit spre tufa de ilex. Avea la bru, printre nimi
curile purtate de orice femeie elegant, i un cnita m icu cu prsele de
sidef cu care se apuc se reteze cteva crengue. Numai c lama cuitauiul nu tia deloc, era o podoab scump, dar nefolositoare cu care mai
mult se chinuia.
Trudindu-se astfel s taie crcuele subiri i tari nu-i ddu
seama cnd sunetul cornului i hrm laia vntorii se deprt de ea pe
nesimite. Absorbit de ndeletnicirea ei anevoioas, nu bg de seam
nici agitaia brusc a iepei; care pomi s se frmnte i s se ridice spe
riat m dou picioare. Angelica i ddu seama c se petrecea ceva
humai cnd iapa nechez ascuit i, trgnd cu putere, rupse creanga de
alun n care se ncurcase frul i ni n galop n ntunericul pdurii
Ceres! o strig Angelica. Ceres!
i abia n clipa aceea i ddu seama ce se ntmpla. De partea
cealalt a luminiului, ascuns pe jum tate de crengi, se agita o form
nedesluita a crei vedere o umplu de spaim.
Lupul! gndi ea.
Acesta iei dintre crengi i naint cu pai ovitori pe covorul de
zpad imaculat, artandu-i in lumin trupul uria. Angelica fir ful
gerat de gndul c trebuie s fi fost cptenia haitei, masculul cumplit
de care se temea toat suflarea din partea locului Era ntr-adevr un
exemplar rar, enorm, cu micri elastice, de vntor aprig, cu blana
sur btnd pe alocuri n ruginiu, ca pdurea, cu spatele arcuit, gata
parc in orice clip s sar asupra przii, cu prul zbrlit i cu ochii
care te ngheau.
Angelica scoase un ipt ascuit de groaz Surprins, lupul fcu
iute ca fulgerul un salt napoi, cu mldierea unei pisid, apoi ncepu din
nou s se apropie, intind-o cu privirile lui fosforescente, cu buzele ridi
cate crud ntr-un rnjet care-i dezvelea colii cumplii.
Angelica privi uite napoi peste um r, la stnca din spatele ei.
S ncerc s m car ct mai sus, neaprat, cu orice pre...
i lu elan i reui s urce puin, dar curnd se vzu silit s se
opreasc. Unghiile i alunecau pe suprafaa lucioas, fr s se poat
prinde de nimic, vrfurile cizmelor delicate nu reueau s dibuie nici un
locor n care s se poat propti.
Lupul fcu un salt n sus, cu un clnnit sinistru ce se nfund n
poala fustei ei, n care i nfipse colii smucind cu putere i sfiind es
tura care scoase parc un ipt ascuit de spaim. Czut napoi pe
zpad, ncepu s dea trcoale, cu ochi aprini, cutnd locul pe unde s

132

H nne

S e rg e Colon

poat urca i s apuce prada mai bine. Angelica mai ip o dat.


prelung, din rsputeri, umplnd aerul ngheat i singuratic l pdurii dc
groaza ei de moarte. Inima i batea att decumplit nct nu m ai auzea
dect btile ei nvalnice i dezordonate, ca galopul vraite al unui cal
care alearg cu ultimele puteri nainte de a se prbui. Buzele albe de
spaim se micau biguit ntr-o rugciune ale crei cuvinte neau din
adncul fiinei ei nnebunite:
Dumnezeule, stpne atotputernic, nu m lsa s mor aa!... Fii
milostiv i ajut-m !...w
n clipa aceea crezu c viseaz. De undeva apru n galopul calu
lui un clre care se opri n mijlocul luminiului att de brusc nct
copitele bidiviului spulberar zpada ntr-un nor mic m prtiat n toate
prile. Clreul sri din a cu o micare iutei, apropiindu-se fr s o
vie. ntr-o sclipire ca de nebunie, Angelica l recunoscu pe Philippe, o
viziune care o zgudui Intr-att nct mintea ei nfierbntat prinse i
pstr ntiprite toate amnuntele. Haina alb de piele plin de broderii
din argint, blana scump de la guler i de la manete, btnd n glbui,
asemeni perucii, pasul egal, iar grab i fr ovire, cizmele de piele
alb ncrcate cu ceaprazun de argint, toate i izbir ochii ca ntr-o
fulgerare de lumin care nsemna pentru ea salvarea.
Cnd srise din a, Philippe i smulsese mnuile, anmcndu-le
n zpad, aa c nainta acum cu minile goale. Cu dreapta trise din
teac, fr grab, un cuit de vntoare, cu Iama ngust i subire, ascu
it ca un brici, a crei sclipire izbi privirile ngrozite ale Angelici i-i
krecur n suflet ndejdea.
Lupul se ntoarse spre dumanul neateptat Philippe se ndrepta
spre el cu acelai pas m surat i nenduplecat. Ajunse la civa pai
cnd fiara ni, cu un hrit slbatic, menit s-l ngrozeasc. Dar braul
. stng al brbatului se repezi nainte iute ca fulgerul i degetele se
strnser ntr-un clete de oel m blana gtului scurt i gros, n timp ce
dreapta, cu o micare scurt i precis, nfipse lam a cuitului pn la
prsele n pntecele fiarei, sfarind apoi cu o micare scurt i puternic
de jos n sus. Trupul uria al lupului se zvrcoli brusc i pdurea
ngheat se umplu de horcielile lui nspimnttoare, n timp ce zpa
da se umplea de pete purpurii de snge. Apoi zvrcolirile se mai potolir
i marele maestru ddu diurnul trupului slbit care continu s se zbat
din ce n ce m ai fr vlag, n timp ce mruntaiele i se risipeau aburind
n zpada m urdar de snge.
Din toate prile ncepur s nvleasc hitaii i clreii, um
plnd ntr-o clip micul lumini, ntr-o asemenea nghesuial nct sluji-

R n gelica s H e g e le S oa re

133

lorii abia mai aveau loc s mnuiasc bicele lungi cu care ineau la re
spect haita de cini, nnebunii la vederea hoitului fiarei.
Frumoas lovitur, domnule mareal, rsun o voce care o
trezi brusc pe Angelica din amoreala care o cuprinsese.
Era regele, care privea i el plin de admiraie trupul imens al lu
pului ntins pe zpada nsngerat, n timp ce curtenii din jurul lui nu
mai conteneau cu exclamaiile n care elogiul se amesteca uor cu
invidia.
In nvlmeala iscat, Angelica reui s-i dea drumul n jos de
pe stnca ei, nebgat n seam de nimeni, s-i spele n zpad minile
pline de zgrieturi i s-i pun la loc pe cap plria agat de o tufa.
Unul din hitai i aduse calul. Era un brbat vrtos, ncrunit n slujba
de vntor regal i care vzuse multe n viaa lui. Pstrase obiceiul de a
vorbi fr ocoliuri i-i spuse:
Dar tiu c ne-ai tras o spaim zdravn, doamn marchiz!
tiam noi c haramul sta de lup d trcoale pe aici, dar cnd v-am
vzut calul c vine-n goana mare fr dumneavoastr i cnd v-am mai
auzit i cum ipai... Ce mai, am zis c gata, de-acuma s-a isprvit cu
dumneavoastr! V spun .drept c de cnd l tiu'pe domnul marchiz, c
doar e de atia ani cu vntoarea, abia azi l-am vzut i eu o da s se
fac galben la fh ca turta de cear!...
Numai datorit serbrii cate unn dup vntoare Angelica se
putu gsi din nou fa n fa cu Phitippe. Din clipa cnd, urcndu-se n
a cu o privite furioas la adresa ei, se ndeprtase dispreuitor i rece,
cutase zadarnic s-l ntlneasc. Privirea aceea o deruta, avea impresia
c Pbilippe abia se stpnise s nu-i trag cteva palme zdravene. Cu
toate astea, considera c o femeie creia nsui soul ei i-a salvat viaa
este ct de ct datoare s-i mulumeasc.
Philippe, zise ea cnd putu n sfrit s se afle fa-n fa cu el
i ntre patru ocni, ntr-un hol de trecere gol pentru moment, i sunt att
de recunosctoare... Dac nu erai tu, acum eram... oh! Nici nu ndrz
nesc m car s m gndesc!
Philippe ls paharul din m n pe tava unui lacheu care tocmai
trecea i, nfcnd-o de ncheietura m inii; o strnse s i-o frme.
. Cine nu tie s se m de. ceilali la o vntoare cu hitai mai
bine rmne acas i lucreaz la gherghef, scrni el cu voce joas, dar
n culmea furiei. Tot timpul m pui n situaii care mai de care mai
caraghioase. Eti o ranc bdrnoas, o precupea Iar pic de
educaie! Pn la urm, to t are s trebuiasc s fac n aa fel nct s iii

134

nnne

S e rg e (Solon

a S g S d e l a c ^ t e ^ s m descotorosescdeo paachiii nenorocitca


tine!.
Angelica rmase uimit.
. Atunci de ce nu l-ai lsat pe cumtrul lup s te scape el de
persoana mea? E ra destul de pornit i a r fi fcut treab bun, acum nu
mai aveai absolut nici o grij!
Trebuia s omor lupul sta i soarta ta m lsa absolut indife
rent! N u m ai rde, m scoi din srite! Eti la fd ca toate fleoarele,
care-i nchipuie c brbaii n-an alt rost pe lume dect s-i dea viata
de dragul lor. Ei bine, afl c eu nu sunt din categoria asta. Ai s ne
legi ntr-o zi, dac pn acum n-ai fost n stare s nelegi, c eu nsumi
nu sunt altceva dect un lup!
1 A vrea s nu cred asta, Philippe.
Am s i-o dovedesc, fcu el cu un surs rece care-i aprindea
n priviri o scnteie plin de rutate.
i i prinse dm nou mna, cu o blndee menit doar ochilor str
ini care prin cine tie ce ntmplare i puteau vedea, i zise:
Ceea ce dumneavoastr, doamn, ai gsit cu cale s aezai
ntre noi n ziua nunii noastre, ura, ranchiuna, rzbunarea, toate astea
n-au s se tearg niciodat. S nu uitai asta, doamna mea! .
Ii srut din nou ncheietura minii, dar, pe neateptate, i nfipse
plin de cruzime dinii n carnea ei.
Angelica avu nevoie de toata puterea ei de stpnire ca s nu ipe
de durere. Se ddu napoi i o clca pe picior pe M adame, care tocmai
trecea i care, speriat, scp un ipt nbuit
S m scuze Altea Voastr, bigui Angelica, roie la fat,
apoi dintr-o dat palid.
Draga mea, dar eti de o nendemnare...
Philippe sri i el, cu un ton nemulumit:
Scumpa mea, ar trebui s fii m ai atent la ihicrile pe care le
faci... M ai ales c vezi bine c vinul nu-i priete deloc!
n ochi i lucea o lumin de ironie rutcioas. Se nclin foarte
adnc n faa prinesei, apoi prsi locul unde se aflau doamnele i se
altur grupului format n jurul regelui, care se ndrepta spre saloane.
Angelica i lu mica batist de dantel i o puse pe rana fcut
de dinii ascuii ai lui Philippe. Durerea adnc o sfredelea pn la
inim. Se simea ru.
Cu privirea nceoat, reui s se strecoare printre grupurile de
doamne i de curteni i s ajung htr-un vestibul unde era mai rcoare
i unde nu se afla nimeni.

R n g e llca s t R e g e le S o a re

135

Se ls m ai m ult s cad pe prim a sofa care-i pic sub od i, cu


grij nesfrit, ridic batista de pe rana dureroas, care4 smulgea ge
mete nbuite. ncheietura se nvineise deja i picturi de snge str
luceau ca un cerc de rubine pe pielea albstrie. Ct slbticie n gestu
rile domnului marchiz! i ct ipocrizie! Asta o durea cel m ai m ult Ar
trebui s fii mai atent., vinul nu-ti priete deloc... Acum toata curtea
avea s trncneasc Ia nesfrit c doamna du Plessis se mbtase aa
de ru c era gata s-o trnteasc pe M adam e... O beiv care nu e m
stare s se abin nici m car aici, la curte!...
Marchizul de Lauzun, care trecea cu pas uor, purtnd cu mn
drie haina albastr a ordinului prietenilor regelui, o recunoscu i se opri
surprins.
De data asta chiar c am s te cert, fermectoare doamn,
zise el apropiindu-se de ea i aezndu-se alturi pe sofa. T ot singur!...
Mereu, mereu singur!... La curte! i inim oas ca soarele!... Refbgiat,
ca o culme a scandalului, tocm ai n acest col ndrgit de amorezi, att
de discret i att de bine ascuns nct a fost supranumit cabinetul lui
. Venus! Singur! E culmea, frumoas doamn, s ari un asemenea
condamnabil dispre la adresa regulilor celor m ai elementare ale inhnii
omeneti, ca s nu a c mai ru...
i se .ddu mai aproape de ea, ntiprindu-i pe fa expresia
sever a unui printe care-i mutruluiete fiica neasculttoare.
Ce piaz rea i d trcoale, scumpa mea? Ce demon posomo
rt slluiete n tine i te mpinge s dispreuiti omagiile care i se
aduc, s fugi din preajma brbailor care a r dori s-i atearn la picioa
re inimile lor? Uii c Cerul te-a druit cu cele m ai lese farmece?... De
ce insuli zeii care au fost att de darnici cu fptura ta?... Oh, dar ce
vd? Inimioar dulce, spune-mi c nu e serios!
i, cu vocea schimbat de tulburare, o apuc de brbie cu dege
tele i o sili s-i ridice fruntea
Plngi? N u cumva din cauza unui brbat?
E a ddu de cteva ori din cap, cu sughiuri convulsive care ame
ninau s se transforme n hohote.
Atunci, zise Lauzun, asta nu m ai e o greeal, e o crim!
Misiunea ta principal, frumoasa mea, a r trebui s fie aceea de a-4 face
pe alii s plng... Scumpa mea, afl c nu se afl n toat andramaua
asta un singur brbat demn de cinstea ca o doamn s verse o lacrim
pentru el... In afar de mine, bineneles. D ar eu unul nici m car nu n
drznesc s sper...
Angelica ncerc s zmbeasc i reui n sfrit s articuleze:

136

Znne

Serge (2olon

Amrciunea mea nu e chiar... chiar disperat! E mai curnd


ceva nervos... fiindc m doare.
Te doare? Unde, micua mea cprioar?
Angelica-i dezveli ncheietura.
Oh! fcu Peguilin uluit, a da orict s tiu cine e marafoiul
care a fost n stare de o asemenea mgrie! Spune-mi numele lui, doam
n, i am s-i cer socoteal pe loc, aici!
Nu- te nfierbnta atta, Pguilin! Din nenorocire, are toate
drepturile asupra mea...
Dumnezeule! Vrei s spui c e vorba de marchiz? Soul tu?!
Angelica nu rspunse, dar ncepu din nou s plng!
Eh, fcu Peguilin cu un dispre amestecat cu dezgust, la ce te
poi atepta din partea unui so! Ba chestia asta chiar e n stilul celui pe
care ai avut nelepciunea s i-1 alegi drept brbat. D ar atunci de ce te
ncpnezi sa mai ai de-a face cu d ?
A ngelica se nbuea n lacrimi.
Ei, hai, hai, ncerc Lauzun s-o liniteasc, nu e cazul s ne
facem atta snge ru degeaba. Pentru un brbat! Ba nc i so pe dea
supra! Pffi! Dar eti demodat de-a binelea, comoara m ea, sau eti bol
nav, sau... De altminteri de m ult timp am observat ceva n neregul la
tine i cred c a sosit momentul s punem lucrurile la punct i s n
dreptm ce e de ndreptat.. Dar mai nti s tergem lacrimile astea
adorabile, care totui nu-i au locul pe asemenea obrjori...
i, scond din buzunar o batist imaculat, i terse c a micri
pline de gingie obrajii i ochii. Angelica vedea lng ea chipul acesta
cu priviri scnteietoare i parc mereu ironice, de a crui bajocur toat
curtea nvase s se team, inclusiv regele. V iaa agitat i destrb
larea trseser deja o cut n colul gurii marchizului, dar fata lui expri
m a iar putin de tgad viaa i bucuria de a tri din plin. fera un tem
perament nvalnic din sud, un gascon clocotitor ca soarele i iute ca un
pstrv din rurile Pirineilor.
l privi cu simpatie i Lauzun surse.
Acum te simi mai bine?
Aa cred
Nu-i nimic, asta nu poate s rmn aa, zise el, trebuie s re
zolvm...
i ls s se scurg o clip, privind-o cu atenie.
Erau retrai fa de necontenitul du-te-vino din galeria de alturi
pe care se foiau fr ncetare curteni i valei. Trebuiau urcate trei trepte
pentru a ajunge din galerie n acest col retras, ocupat aproape n ntre
gime de canapeaua imens, ale crei brae nalte ascundeau privirilor

A n g e lica s i "R e g e le S o a re

137

celor de afar pe cei aezai.


n amurgul timpuriu de iarn, singura raz de lumin mai venea
de la fereastr, unde ardeau ultimele raze ale soarelui ce sta s apun
Afar abia se mai zrea, sub chiciura rece, terasa acoperit cu nisip, n
spatele creia se adposteau parc vasele m ari de marmur i sclipirile
palide ale unui bazin.
Mi-ai spus c locul acesta retras unde ne aflm acum se nu
mete cabinetul lui Venus? ntreb Angelica.
ntocmai, comoara mea. Aici suntem, att ct se poate la
aceast curte, la adpost de curiozitatea unora i a altora i se spune c
ndrgostiii prea nerbdtori vin aici din cnd n cnd s aduc ofrande
dulcii zeie. Angelica, nu crezi c ai pctuit fa de aceast zei, cea
mai blnd i m ai nelegtoare din tot Olimpul?
.. Eu, fa de ea? Oh, Pguilin, m ai degrab i-a reproa eu ei
c m-a uitat i m -a lsat n prsire!
Nu sunt chiar sigur c aa stau lucrurile, zise el vistor.
Ce vrei s spui?
Pguilin cltin din cap i rmase pe gnduri, cu brbia n mini.
Blestematul de Philippe! suspin el, cine are s tie vreodat
ce e-n capul caraghiosului stuia? Sau m trupul lui? N-ai ncercat nicio
dat s-i strecori ceva prafuri n pahar, seara, cnd nu d semne c are
de gnd s... s fii max apropiai? Am auzit c La Vienne, care ine un
stabiliment n foburgul Saint-Honor, are to t felul de leacuri miracu
loase, numai bune ca s mprospteze puterile amanilor epuizai de
prea dese ofrande aduse lui Venus, ca i pentru btrn sau pentru cei
care nu prea vdesc interes pentru altarul dragostei Se spune c leacu
rile lui fac minuni.
Nu m ndoiesc, dar metodele astea mie nu-mi plac deloc.
Mai ales c ar trebui mai nti s am ocazia s& m apropii de Philippe
suficient de m ult ct s m pot atinge de... pahaml Iu l Fiindc aa ceva
nu mi se ntmpl prea des, din pcate.
Pguilin fcu ochii mari.
Doar nu vrei s spui c soul dumitale e att de indiferent la
aceste splendori nct nu te viziteaz n dormitor!
Angelica scp un suspin tremurat.
Ba da, aa stau lucrurile, zise ea posomort.
i... i ce prere are despre asta amantul dumitale?
Nu am aa ceva.
Cum ai spus?! ntreb Lauzun, srind ca ars.
N u am!

138

Rime pi Serge Solon


Bine, m rog, m rog... dar atunci... prietenii ntmpltori?

S neleg de a id c ai ndrzneala s afirmi c n-ai n id aa


ceva? N id un prieten, pe nimeni care s-i in de u r t., n id m car aa,
m ai iar?
Am ndrzneala s afirm asta, fiindc... aa e!
De-ne-cre-zut! m urmur Peguilin, cu figura unui om cruia i
s-a anunat o mare nenorodre petrecut cuiva drag, la a crui durere
particip din inim, dar cu decen i reinere. Angelica, scumpa mea,
cred c merii o btaie zdravn la fluid pentru o asemenea... ase
menea... Nu, nici nu tiu ce cuvnt s folosesc...
Cum? se revolt ea. Dar nu e din vina mea!
B a tocmai asta e, c pori ntreaga vin! Cnd ai o asemenea
minune de ten, cnd ai asemenea ochi, un mers de zdt, m i ai voie s te
izolezi cu aceste comori! Eti un monstru, o creatur exasperant i de
care ar trebui ca lumea s se fereasc! i i puse un deget la tmpl.
Oare ce se petrece aici, n aceast cutiu fermectoare i
plin de rutate? Ce se ascunde sub fruntea asta supeib? Calcule?
Proiecte de viitor? Eafodaje complicate ale cine tie cror afaceri peri
culoase, care s-l lase cu gura cscat pe domnul Colbert i pe bietul
domn Le Tellier? Btrnii trecui prin ciur i prin drmon i scot pl
ria cu plecciuni n fata ta, iar tinerii nu tiu cum s se m ai fereasc s
nu fie ruinai de minile tale lacome, iar la toate astea se adaug un chip
de nger, ochi plini de lumin i o gur pe care n-o poi privi iar s te
simi ispitit s-o striveti n snitri! Cruzimea dumitale, scumpa mea,
atinge adevrate rafinamente! Ii compui adevrate apariii de zei... i
pentru cine? Da, pentru cine? Spune!
Violena ntrebrilor lui Lauzun o tulbura.
Ce vrei, zise ea ridicnd din umeri, am attea pe cap!
D ar ce naiba poate avea de fcut o femeie n afar de dragos
te?.,. ntr-adevr, nu eti dect o egoist ferecat ntr-un turn pe care i
l-ai construit anume ca s te pzeti de via i de bucuriile ei!
Angelica rmase surprins de atta perspicacitate ascuns sub
peruca de filfizon a marchizului de Lauzun.
Aa e, Peguilin, i nu e chiar aa. Nimeni nu poate nelege...
i nici tu. N-ai fost niciodat n iad...
i i ls capul pe spate, ntr-un gest de lehamite pentru toate
cte erau n jurul ei. Cu cteva clipe mai nainte se simea arznd ca o
tor, n tim p ce acum parc simea rceala sngelui care-i curgea lene
i amorit prin vine. Era ceva care semna cu m oartea sau cu apropierea

A n gelica, s t R e g e le S o a re

139

btrneii. Simi dintr-o dat dorina de a-1 chema pe Lauzun n ajutor i


n acelai tim piahm ea i demonstra c acest salvator ar fi putut-o tari
spre alte primedjii, i mai mari, aa c se hotr s prseasc terenul
acesta alunecos. Se ndrept i zise pe un ton plin de voie bun:
De fapt, Peguilin, nu mi-ai spus pn la urm dac ai obinut
sau nu demnitatea de mare maestru.
Nu, rspunse netulburat marchizul, n-am obinut-o.
Cum asta?
Comoar scump, ai schimbat deja vorba de cteva ori, dar
de data asta n-om de gnd s m mai las pclit Nu mi-ai rspuns la
toate ntrebrile. n clipa asta prea puin m intereseaz chestiunea
funciei de mre maestru, d doar din ce cauz viaa ta de femeie se refu
giaz tocmai aici, sub fruntea asta nalt, i nu dincoace, unde e locul
el..
' .
i, -zicnd aceasta, puse mna mngietoare pe pieptul tinerei
femei, apsnd blnd, dar cu pricepere.
Ah, Peguilin! protest ea ridicndu-se brusc.
D ar d o apuc iute de bra i, trgnd-o spre el, i strecur m na
stng pe sub genunchii ei, dezedulibrnd-o i fcnd-o s cad peste el
pe divan, cu pieptul fremttor lipit de al lu i
Taci i fii calm! zise el ridicnd profesoral un deget Cazul
trebuie examinat de savanii de la Universitate. Cred c e destul de grav,
dar nu chiar disperat Hai, pentru nceput, spune-mi, dar fr fasoane,
numele tuturor seniorilor de la aceast curte care i dau trcoale i i-au
pierdut somnul gndindu-se la tine. Ia zi!
Pe legea mea! Ce te face s crezi c a r l att de muli?
i interzic s faci pe surprinsa n faa ntrebrii mele!
Dar te asigur, Peguilin, c nici nu tiu la ce te referi!
Va s zic pretinzi c n-ai bgat de seama cum marchizul de
La Valliere se tot fie ca un flutura amorezat de ndat ce-i faci apa
riia, c Vivonne, fratele lui Ath&iads, las nasul n jos, fstcit, el, care
altminteri e numai gur tot, c Brienne se chinuie s rosteasc vorbe de
duh cu care s strluceasc n fta ta... Domnii de Saint-Aignan i de
Roquelaure, ba chiar i sanguinui de Louvois, care nu mai are pic de
snge n obraji cnd ade un m inut de vorb cu frumoasa marchiz du
Plessis-Bellire...
Angelica rdea nveselit.
Ii interzic s rzi, i-o retez scurt Peguilin. Dac nu i-ai dat
seama p n acum de toate astea nseamn c eti m ai atins dect bnu
iam. Prin urmare nu simi deloc focul, flcrile care te nconjoar din

140

ft n n e

S e r g e (2olon

toate prile? Pe Belzebut, nseamn c ai o piele de salamandr!


i degetul lui pomi s-i mngie lene gtul.
Dei nu s-ar zice... adug el..
i donului duce de Lauzun nu figureaz pe lista celor care ard
n flcrile cu pricina?
A , nu, eu nu, protest el cu vioiciune. Eu .n-a ndrzni
niciodat s m trec pe lista aceea, mi-ar fi prea fric de aa ceva!
Fric? De mine?
M archizul miji ochii.
De tine, opti el cu voce fierbinte, deine i de tot ce e n jurul
tu. Trecutul tu, viitorul tu, tainele tale...
Angelica l privi int, apoi trupul i fu scuturat de un fior i faa
ei se lipi de haina albastr a marchizului.
Peguilin!
Peguilm, tiut de toat lumea drept uuraticul Peguilin, era un
vechi prieten. Era legat de nefericirile ei vechi. n toate ungherele tragic
ale vieii ei vedea rsrind chipul lui asemeni unei ppui de comedie.
Aprea, disprea, apoi aprea din nou.
Iar n seara asta era aici, lng ea, mai el nsui dect oricnd.
Nu, nu, nu, repet el,, nu-mi place s alerg singur dup
primejdii, de fapt dup belele i bti de cap. Chestiile de inim m
sperie ntotdeauna, spun drept N u conta pe mine ca s-i spun vorbe
dulci, sunt pit i m-am vindecat de aa ceva.
Atunci ce faci n clipa asta?
Te consolez, scumpa mea, ceea ce nu e deloc acelai lucru. i degetul lui cobori n jos pe gtul catifelat, desennd parc nite
semne cabalistice, urmnd apoi curba eleganta a colierului de perie a
cror strlucire lptoas contrasta plcut cu pielea alb.
Te-a fcut m ult s suferi, murmur el tandru, i ai toate moti
vele s fii att de abtut. Ei, la naiba, sri el pe neateptate, nu te mai
ncorda aa ca o sabie! Pe cinstea mea, s-ar zice c nu te-a atins nicio
dat o m n de brbat. i am o poft al naibii de mare s-i dau o
lecie... o m ic lecie.
i se aplec deasupra ei. Ea ncerc s scape, dar o inea strns,
cu o putere nebnuit n braele trupului lui mic i slab. Gesturile lui
aveau autoritatea brbatului care n curnd nu se va mai putea stpni i
privirea lui arunca luciri ciudate.
M -ai fcut s atept prea mult, micua mea! A sosit clipa rz
bunrii, a dulcii rzbunri... M usuc de dorul de a te mngia... i cred
c nu ti-ar prinde deloc ru.

A n g e lic a s i H e g e le S oa re

141

i i acoperi cu srutri mrunte ochii, apoi tmplele. Pe urm


buzele lui fierbini se oprir cu lcomie pe gura ei.
Tresri ca scuturat de un spasm. O dorin cumplit, nvalnic,
ni inundnd-o i fcnd-o s geam e a sub loviturile unui bici. Se
simea stpnit i de curiozitatea, puin pervers poate, de a cunoate
ndeaproape talentele acestui adevrat Don Juan al curii. Peguilin avu
sese dreptate. Philippe n-avea nici o importan. Serbarea strlucit i
baletul cu sclipiri de aur o prinseser pe Angelica n vrtejul lor i ne
legea acum c nu putea rmne n marginea acestui cerc strlucitor,
singur i plngnd decepii nchipuite, pe care iat c le putea spulbera
cu un singui*gest S se amestece printre ceilali, s fie n sfrit ase
menea lor, luat de vrtejul intrigilor, al compromisurilor i al
adulterului care la curtea Franei devenise lege. Era o butura tare,
otrvitoare poate, dar plin de delicii nebnuite vreodat. i trebuia s
soarb din cupa asta ca s nu se vetejeasc. S soarb adnc, to t mai
adnc... Scp un geamt nbuit de plcere sub mngierile ptimae
i iscusite ale lui Peguilin, care i rscolea toat fiina Intr-un extaz care
o fcea s uite de orice. Gura lui o cuta pe a ei i ea rspundea
ptima, cuprins de fierbineala unei clipe n care toate grijile i
durerile vieii ei-rmseser undeva n ram ..
Izbucni dintr-o dat lumina unui ir ntreg de fclii i de sfenice
pe care dou procesiuni de valei le aduceau aezndu-le la locurile lor
din galeria de alturi. Trupurile lor se desprir brusc i dureros. La
civa pai de ei un lacheu aeza pe o consol un sfenic cu ase lu
mnri aprinse.
Ei, ei, prietene, opti Peguilin ridicnd capul peste braul
canapelei, fii bun i du drcovenia aia m ai ncolo.
Nu pot, domnule, dac m prinde domnul oficiant al lumi
nilor, care pune mare pre tocm ai pe galeria asta...
Atunci m car mai sufl n ele, insist Peguilin, anmcndu-i o
moned de aur pe care flcul o prinse din zbor.
i, cum luminile sfenicului se stinser ndat, iar s le mai pese
de domnul oficiant al luminilor, se ntoarse spre Angelica.
Ah, eti aici, cu mine! i ce frumoas eti... Ce m inunat..
Ateptarea fusese pentru amndoi nespus de chinuitoare. Ange
lica gemu i muc fimoasa umrul prin de ceaprazuri al hainei albas
tre, fcndu-1 pe Peguilin s rd ncet i stpnit
Uurel, uurel, comoar scump... N-ai s rmi nemul
umit.,.. dar s nu ne gseasc cineva... Las-m s m ocup eu...
l ascult, giitoare i supus Vlul greu i mngietor al uitrii

142

R im e

S e r g e G olon

se atemea peste toatedurerile/nu m aiiera dect un corp azior, nfom etat dup plcerile de care atta vreme fusese lipsit, fr grij de pri
mejdia de a fi surprini de cineva i fr remucri cu privire la
persoana celui care i fcea s vibreze toate fibrele.
Scumpa mea, ai pctuit greu neascultnd poruncile dragos
tei, optea gfind Pguilin la urechea ei, dar avnd n vedere cina pe
care o ari acum i ardoarea cu care nelegi s-i ndrepi greeala, cred
c nu i se poate refuza binecuvntarea dulcelui zeu Eros i nici iertarea
pcatelor... Iar drept peniten vei recita...
Ah, term in, destrblatule, gemu Angelica sleit de puteri,
cu un mic chicotit de rs term inat intr-un suspin de plcere/
P 6guilin, nc gfind de efort, i srutm fug o uvi din prul
blond risipit pe canapea. Se m ira, n adncul sufletului, de bucuria
care-i stpnea sufletul. Nimic din tristeea i indiferena brbatului
dup dragoste. D e ce? Ce fd de femeie era Angelica?
Angelica, ngerul meu, murmur el, nri-e team c sunt pe
cale s-mi uit neleptele hotrri de adineauri... Ard de pe acum de
dorina de a cunoate m ai m ult din tine, mai pe ndelete, m ai temeinic,
mai... Dar ai vrea... Te implor, vino la mine n seara asta... Nu aici, aa,
n fug..
i doamna de Roquelaure?
Doamna de Roquelaure? Oh, gata, s-a term inat cu doamna de
Roquelaure!
Angelica se ndrept cu micri lenee i ddu s-i ndrepte ct
de ct corsajul m ototolit Dar gesturile i mpietrir i abia reui s-i
stpneasc un ip t
La civa pai de ei, profilndu-se sinistru pe fondul luminos al
galeriei pline de candelabre, o siluet sttea nemicat. Nu era nevoie de
lumin ca s-i recunoasc trsturile. Era Philippe!
Dar P 6guilin de Lauzun avea o ndelungat experien n situaii
de acest gen. Se ridic iute, aranjndu-i cu micri repezi i precise i
nuta, i se nclin plin de curtenie n faa lui Philippe:
Domnule, pumii-mi martorii pe care mi-i vei trimite. Sunt al
dumneavoastr.
Iar soia m ea e a tuturor, rspunse Philippe rostind cuvintele
rar i n btaie ae joc. Aa c va rog, marchize, s nu deranjai pe ni
meni, nu e cazul.
i, cu mersul lui sigur i plin de mndrie, cu picioarele uor ndo
ite din genunchi, se ndeprt, dup ce fcuse n faa lui Pguilin o ple
cciune iar cusur.

A n g e lic a s R e g e le S o a re

143

Acesta rmsese ncremenit.


Ce naiba! De cnd sunt n-am mai ntlnit un asemenea so!
n clipa urmtoare ns i trase sabia i se arunc n goan pe
utmele marchizului du Plessis. hajunse n Salonul Dianei, exact n mo
mentul n care regele, urmat de doamnele din familia regal, ieea din
cabinetul lui.
Domnule! strig Peguilin cu o voce limpede i puternic, f
cnd pe toat lumea s ntoarc privirile, atitudinea dumneavoastr de
nepsare e o insult i n-am de gnd s-o suport! Acum sabia dumnea
voastr trebuie s de un rspuns!.
Philippe cobori spre el privirea ochilor lui de ghea.
Sabia mea aparine regelui, domnule, rspunse el linitit n t
cerea de mormnt Care se lsase. N-am tras-o niciodat din teac pentru
curve i n-am s-o fac nici de acum nainte.
Rspunsul l umplu pe Peguilin de furie n asemenea msur
nct ncepu s rcneasc din rsputeri cu accentul meridional pe care
altmint '-1 ascundea cu grij:
i-am pus coame, domnule! M-am culcat cu nevasta dumitale i ne-ai prins asupra faptului, aa c am pretenia s-m i'ceri
satisfacie!

Capitolul X II
ngelica se ridic n capul oaselor n pat, cu capul greu i cu gura
J m amar. Se crpa de ziu i afi se vedea cerul cenuiu i greu. i
jT V trecu degetele prin prul rvit Pielea capului o durea. Vru s-i
k oglinjoara de pe m sua de la capul patului, dar se strmb de durere,
ncheietura minii i se umflase. i privi buimac rana, fr sa neleag,
apoi ncet-ncet aducerile aminte i se lim peziri
Philippe!
Sri iute din pat^ iar s m ai ia seama la durerea de cap, i-i lu
papucii, ncepnd s se mbrace cu micri nesigure. Trebuia cu orice
chip s trim it pe cineva de-ai casei dup veti, s afle ce se ntmplase
cu Philippe i cu Peguilin. Oare regele reuise s-i conving s nu se
bat n duel? Iar dac se btuser, sau dac aveau s se bat, ce-l ptea
pe supravieuitor? Arestarea? Temnia? Dizgraia? Exilul?
Oricum ar fl ntors lucrurile, situaia era de-a dreptul ngrozitoa
re, fr nici o ieire. Un scandal, un scandal nspimnttor!
Ruinea o copleea, fcnd-o s& simt cum i dogoresc obrajii Ia

144

& n n e p i S e r g e G o lo n

amintirea celor petrecute la Fontainebleau. i amintea cum se sfrise


scena i vedea aievea n faa ochilor cum Philippe i Piguilin trgeau
spadele i se aezau n gard chiar sub ochii regelui, n timp ce domnii
de Gesvres, de Crequi i de Montausier se sileau s-i despart, ba nc
Montausier chiar ncerca s-l imobilizeze pe aprinsul gascon care rcnea
din rsputeri: M -ai prins n fapt cu nevasta dumitale, domnule! n
timp ce ochii tuturor se ntorceau spre Angelica... iar ea, cu obrajii roii
ca purpura, n rochia ei somptuoas, n nuana aurorei, ntr-o dezordine
care fcea inutil orice comentariu...
Nu-i putea-explica prin ce efort de voin reuise totui s nain
teze pn n faa regelui i a reginei, crora Ie adresase reverenele ceute
de ch et, apoi s se ndeprteze, dreapta, printre curtenii care o
priveau cu ochi batjocoritori sau furioi, printre murmure, oapte, chi
cote scurte de rs, iar n final ntr-o tcere ucigtoare nct numai cu un
suprem efort se abinuse s nu-i prind poalele lungi le rochiei i s-o ia
la fug.
Dar se inuse tare pn la capt, ieise fr s grbeasc pasul i
ajunsese, m ai m ult m oart dect vie, pe o banchet de pe un palier mai
retras i.mai ferit de lumin.
Acolo dduse peste ea, ceva mai trziu, doamna de Choisy, care
o privise cu ochi ri i, nghiindu-i saliva ca s-i stpneasc faria, o
informase pe doamna marchiz du Plessis-Bdliere c M ajestatea Sa
tocmai i trgea o mutruluial zdravn marchizului de Lauzun, ntre
patru ochi, c monseniorul prin se nsrcinase, s-l m ai potoleasc pe
soul ofensat i c existau sperane c aceast afacere neplcuta avea s
se opreasc aici. Totui, doamna du Plessis avea s neleag fr ndo
ial c propria sa prezen devenise indezirabil Ia curte, iar doamna de
Choisy fusese nsrcinat de nsi M ajestatea Sa s-i comunice doam
nei marchize c trebuia s prseasc fr ntrziere reedina regal
Fontainebleau.
Angelica primise verdictul aproape cu uurare. Se aruncase n
trsur i poruncise vizitiului s mne ct se putea m ai repede spre cas,
cu toate m riturile lui -i ale lacheilor c noaptea, prin pdure, se
puteau trezi gtuii sau njunghiai de tlhari.
Aa e norocul meu! i spunea ea contemplndu-i cu nemul
umire imaginea din oglind, cu pleoapele albstrite de oboseal i cu
ochii nfundai n orbite. n fiecare zi i n fiecare noapte, la curte se pe
trec o mulime de lucruri asemntoare, sumedenie de femei i nal
brbaii cu cea m ai mare nepsare care se poate nchipui, iar cnd asta
mi se ntm pl i mie, iat ce nenorocire poate iei de aici. Asta chiar c

A n g e lic a s i H e g e le S o a re

145

nseamn c n-am noroc!


Era gata s izbucneasc n plns i abia se stpnea. ncepu s
scuture nurul clopoelului, pn cnd Javotte i Thrse i fcur
apariia cscnd somnoroase. Le porunci s o ajute s se mbrace* apoi
trimise s-l cheme pe Flipot i-i porunci s se duc numaidect la
palatul marchizului du Plessis, n foburgul Saint-Antoine, s vad ce se
mai ntmpla pe acolo, dup care s se ntoarc numaidect cu-vetile,
dar fr s m ai zboveasc i s mai cate gura prin trg ca-un zevzec,
dup urtul lui obicei
Tocmai term ina s se mbrace cnd huruitul greu al roilor unei
trsuri care intra ncet n curtea casei ei o fcu s tresar, cu inima b
tnd s-i sparg pieptul Cine putea veni la ea la ora ase dimineaa?
Cine...? Se npusti n vestibul, cobor cteva trepte cu pas nesigur i se
apleca peste balustrad, ca s vad mai bine cine intrase.
II zri jos n hol pe Philippe, urm at de La Violette, care inea m
mna doua ahii, i de duhovnicul su personal.
Auzind micare sus, Philippe ridic ochii i o vzu pe Angelica.
L-am omort pe marchizul de Lauzun, a se el amplu.
Angelica fu nevoit se se in de balustrad ca s nu se prbu
easc, Philippe tria! i adun puterile i cobor iute la parta*, dar aici
vzu c plastronul i vesta brbatului ei erau murdare de snge. Pentru
prima oar l vedea purtndu-i, mantoul fr elegana, fiindc trebuia
s-i in braul drept cu cellalt.
Eti rnit! fcu ea cu o voce alb de spaim. E grav? Oh,
Philippe, trebuie s te pansez. Vino ncoace, repede!
l duse, aproape susmndu-1, pn n camera ei, i fr ndoial
c era ameit de-a binelea, cci o urm fr nici un fel de comentarii; Se
ls greu rntr-un fotoliu i nchise ochii. Era alb la fa ca gulerul de
mtase de la g t

Cu mini iuti, Angelica i lu trusa cu mruniurile pentru


cusut, lu o forfecu i ncepu s taie stofa plin de snge nchegat care
ncepuse deja s se ntreasc, apoi porunci slujnicelor s aduc imediat
ap calda, scam, pudr, alifii i rachiu unguresc, tare ca focul.
Bea asta, zise ea cnd Philippe pru a reveni puin la via.
Rana nu prea a fi prea grav. O cresttur lung* brzda pielea
de Ia umrul drept pn n partea stng a pieptului, dar, n ciuda aspec
tului nfricotor, nu ptrunsese esuturile n adncime. Angelica spl
rana cu ap cald, presr nite pudr de cleti de zac i unse grijulie cu
alifie de mutar, legnd strns.
Philippe rbd cu soicism toate aceste chinuri i nu scoase un

146

R n n e pi S e rg e G olon

lijii. -j- l. i JBem BOTij .1

jj.-

-.1 .r.r a a ^ ^ g a a a M a m g M a a a a

geamt, nici m car la atingerea cremei de mutar, care ustura, nu


glum. Prea adncit n gnduri.
M gndesc cum se va putea rezolva aceast chestiune de
etichet, zise el.
Ce etichet?
Pentru arestarea mea. In principiu, la arestarea duelitilor
merge cpitanul grzilor regelui, aa e regula. D ar actualul cpitan al
grzilor nu e altul dect domnul de Lauzun. i atunci? Cum are s se
poat aresta singur?
N u, nu poate, cu att mai m ult cu ct e mort, rspunse
Angelica izbucnind fr voia ei ntr-un rs nervos.
Cine, Lauzun? N-are nici m car o zgrietur!
Angelica rmase uluit, cu faa ntr-o mn i cu borcnelul de
alifie n cealalt, netiind ce s fac cu ele.
Nici o zgrietur? Doar adineauri mi-ai spus c...
Am spus aa numai ca s vd dac leini la aflarea unei ase
menea veti. D ar v iu i nevtmat
n nici un caz n-aveam motive s lein pentru un Pdguilin de
Lauzun... Eram ameit, da, dar... i atunci, Philippe, nseamn c iu
eti cel nvins?
Da. Trebuia s m sacrific ca s pun capt unei asemenea
tmpenii. N u era cazul s distrug o prietenie m ijitar de douzeci de ani
cu Lauzun pentru o... pentru o...
Ochii Angelici se umplur din nou de lacrimi. Ii puse cu un gest
ovielnic m na pe frunte. Ce slab prea acum, el, cel att de nendu
plecat dintotdeauna!
Oh, Philippe! murmur ea, ce situaie nenorocit! i cnd m
gndesc c tocm ai m i-ai salvat viaa!... De ce lucrurile s-au ntors toc
m ai aa? Te-a fi iubit att de multlTe-a ii putut iubi atta!
M archizul ridic m na ntr-un gest autoritar care cerca tcere.
Cred c au sosit, zise eL
Intr-adevr, pe scara de marmur se auzeau rsunnd pinteni i
sbii. Apoi ua se deschise mcet i n prag se ivi chipul stnjenit al
contelui de Cavois.
Cavois! exdam Philippe. V ii s m arestezi?
Contele ncuviin cu o nclinare din cap. Era prea ncurcat ca s
poat vorbi.
O alegere bun, urm Philippe. Eti colonel de muchetari i,
dup cpitanul grzilor regelui, ie i revin misiunile lu i Ce s-a ntm
plat cu Peguilin?

fn g e lic a s i R e g e le S oa re

147

EdcjaJaB astilia.
Philippe se ridic din fotoliu cu un efort vizibil.
V urmez. Doamn, vei avea acum bunvoina s-mi punei
hainape umeri.
D ar Angelica, n clipa cnd auzi numele Bastilia, rmsese nu
cit i abia se mai inea pe picioare. Bastilia! Iar Bastilia? Deci acum
lua totul de la nceput? Primul ei so ntemniat acolo, nainte de a fi ars
pe rug, bietul Joffiey... iar acum Philippe... .
Palid ca moartea, i mpreun minile a rugciune.
Domnule de Cavois! gemu e a V implor, domnule de Cavois,
nu la Bastilia! Domnule de Cavois!
Doamn, spre marele meu regret, m vd siUt s nu v pot
face pe plac. E ordinul regelui i trebuie ndeplinit! tii, fr ndoial,
c domnul marchiz du Plessis a contravenit grav unor edicte severe care
interzic duelul Totui, nu e cazul s v facei atta snge ru. V a fi bine
tratat, se va bucura de o ngrijire satisfctoare i are voie s-i ia valetul
cu d nuntru.
i i ntinse lui Philippe un bra, pe care acesta s se poat

sprijini
Angelica scp un ipt de animal rnit:
Nu la Bastilia! nchidei-1 unde vrei, oriunde, dar nu la
Bastilia! Domnule de Cavois! V implor, domnule de Cavois!
Cei doi brbai, ajuni la u, ntoarser amndoi capetele cu
aceeai privire jig n ii
i unde ai vrea s m nchid? rosti Philippe pe un ton adnc
ofensat Poate la Chtelet? La un loc cu toi pungaii i mocofanii?
Deci totul ncepea de la capt! Ateptarea, tcerea, neputina de a
interveni ctui de puin, toate aveau s se petreac la fel ca prima dat,
ducnd spre aceeaicatastrof irem ediabili Se vedea din nou str
btnd acelai drum de odinioar, cltinndu-se sleit de puteri, i sim
ea de pe acum groaza comarului nbuind-o, de parc ar fi vrut s se
mite, s fug ca s scape, dar picioarele i erau ca de plumb, tot trupul
parc i era pironit... Timp de cteva ore crezu c avea s-i piard
minile.
Slujnicele, speriate s-i vad stpna n starea asta, se gndir
s-i prqpun ele o soluie.
Doamna trebuie s mearg s cear sfatul domnioarei de
Lenclos. Cu siguran c domnioara de Lenclos tie ce trebuie fcut n
situaii din astea.
i o urcar aproape cu fora n lectic, speriate de starea n care o

148

R nne

S e rg e S o lo n

vedeau.
Sfatul s vdi a fi ct se poate de bun. Numai Ninon putea avea
suficient echilibru, experien i putere de nelegere i o putea asculta
pe A ngeU cafM s-o ia drept nebun i fr s se scandalizeze.
Ninon o lu n brae, spunndu-i inimioara mea i se strdui n
toate felurile s-i demonstreze c incidentul era de prea m ic importan
ca s aib cine tie ce urmri. Se puteau da attea i attea exemple de
gentilomi care se btuser n duel i fuseser nchii la Bastilia, de unde
Bine, dar... Bastilial gemea ngrozit Angelica, fr s-i.
poat aduna gndurile, parc vznd numele blestemat scris cu litere de
foc ce dansau prin aer n faa ochilor ei, care nu m ai puteau s i vad
nimic altceva dect asta.

Bastilia!
Bine draga mea, Bastilia e Bastilia i atta tot! D e acolo se
mai i iese!
Da, dar cine iese de acolo qjuqge direct pe mg!
Ninon o mngie pe funte cu gesturi bmewitoare.
N u tiu ce vrei s spui cu asta, rmnioai so lm p i Fr ndo
ial c printre amintirile dumitnle se afet cine tie ce Inom plaie cumplit care a fbst scormonit acum de vnzoleala asta irti tulbur sngele
rece. D ar cnd ai s-i recapei puin calmul obinuit, aisnfelegi/ca i
mine, c numele de Bastilia, dei impresioneaz, nu m ai ngrozete azi
pe nimeni. Este, cum i se spune, cabinetul negru al regelui Spune-mi
dac tii m car un singur senior de la curte care s nu fi fost gzduit
acolo ctva vreme, ca pedeaps pentru cine tie ce insolen la adresa
regelui sau vreun act de nesupunere la care s-l fi mpins un caracter
prea m ndru i nenduplecat Lauzun nsui a intrat acum acolo pentru a
treia oar, dac nu cumva a patra sau chiar mai m ult Iar exemplul lui
dovedete cel mai bine, zic eu, c un senior intr la Bastilia, e drept, dar
i iese, ba nc de multe ori mai plin de prestigiu ca nainte. Aa c a r fi
mai nelept din partea dumitale s-l lai pe rege s-i fac simit pute
rea asupra acestei hoarde indisciplinate, pn i va trece prim a lurie. Vei
vedea c el va fi pe urm cel mai bucuros s-i elibereze pe pezevenchiul
de Lauzun i pe marele su maestru de vntoare...
Cuvintele acestea spuse cu voce sigur i mngietoare reuir sft
o m ai domoleasc pe Angelica i chiar s-o conving c spaima ei era
nentemeiat i ridicol.
Ninon insist c trebuia s se liniteasc i, pentru moment, s nu

A n g e lic a s i R e g e le S oa re

149

ntreprind nimic, ti s lase lucrurile s se aeze de la sine.


Un scandal pune n umbr alt scandal, scumpa mea.ji curtea
Franei numai de aa ceva nu duce lips. Rbdare! Fanez c pn ntr-o
sptmn se va ntmpla alt dandana, m ai mare ca asta, i numele
dumitale va nlocuit cu altuL Vei vedea.
Angelica gsi c era ntr-adevr nevoie de m ult calm. i se gndi
c n-ar strica s se retrag, pn la potolirea scandalului, la mnstirea
Caimelitelor, unde era novice sora ei Marie-Agns. Era singura soluie
convenabil ca s se izoleze de lumea monden, care pndea cu aviditate
orice prilej de brfa i de scandal, i s rm n n acelai timp pe poziii
Trebuia s lupte.
Sub boneta ei de clugri, tnra Marie-Agns de Sanc, cu
ochii d verzi i cu faa prelung luminat de un zmbet ghidu, prea
unul din acei ngeri, m ai frumoi i m ai graioi dect s-ar cuveni, care
te ntmpin la porticurile vechilor catedrale! Angelica se m ira s-o vad
persistnd n hotrrea d de a m brca vlul monahal cnd abia mpli
nise douzeci i unu de a n i Viaa de posturi i de rugciuni dintre zidu
rile mnstirii prea prea puin potrivit cu temperamentul mezinei de
Sanc, despre care toi ziceau, cnd abia mplinise doisprezece ani, c
avea pe dracu n ea i a crei scurt carier ca domnioar de onoare a
reginei nu fusese dect o vlvtaie scurt, dar nenchipuit de intens, pli
n de aventuri peste aventuri. Angelica avea impresia c la capitolul
dragoste Marie-Agns avea m ult mai m ult experien dect ea. i de
altminteri chiar i tnra clugri prea a fi de aceeai prere, cci,
dup ce o ascult linitit i cu o expresie de nelegere ntiprit pe fa,
suspin:
Ce tnr eti! De ce s te agii atta pentru o ntmplare
dintre cele mai banale?
Banal? Marie-Agns! Cum poate fi numit asta o ntmplare
banal! i-am spus d a r c mi-am nelat brbatul! E un pcat, nu? Sau
poate mi se pare mie...
Nimic nu poate fi mai banal dect s pctuieti. Lucru rar e
virtutea, dac stm s ne gndim. Iar n zilele noastre virtutea a ajuns
ceva att de rar nct a devenit aproape ceva original.
Ce nu pot eu s neleg e cum s-a putut ntmpla asta. Nu
voiam, i totui...
Uite ce e, zise Mrie-Angs pe tonul acela rspicat care era
comun familiei lor, lucrurile astea ori le vrei ori nu le vrei. Scurt! i
dac nu Ie vrei, sau mai bine zis dac vrei s te fereti de ele, atunci n-ai

Tnne

S e rg e (Solon

^ Ia curte.
Angelica se gndi ca poate aici se afla explicaia ruperii totale de
lume a surorii ei, dar chibzui c era mai bine sa nu zic nimic. n t
cerea de psl a zidurilor sntului lca, unde zgomotele lumii de afar
veneau s se sting, avu pentru o clip dorina de a rmne aici i de a-i
duce restul zilelor n post i rugciune, cutnd calea mntuirii. A id, n
linite i meditaie, la adpost de ispitele lumii, departe de pcatele care
i mpovrau sufletul, aici avea s afle, fr ndoial, m pcarea de sine
i uurarea de chinurile acestei viei. Penitena pentru pcatele svrite
cu fapta sau cu gndul avea s-i spele to t ce fptuise sau gndise... Ase
meni Iui Marie-Agns, care i ea gsise a id acelai liman linitit dup
furtuni grele ce-i m arinaser sufletul...
Din gndurile acestea pioase o smulse venirea unui nou oaspete:
AthnacTs de Montespan. Aceasta nvli ca o furtun, smulgnd-o ntr-o
Draga mea, nu tiu dac fac bine cutndu-te tocmai aici i
spunndu-i ce am s-i spun, dar i vei da cu siguran seama c vetile
mele sunt att de importante nict m cf vorb s le las iar s i le aduc
la cunotin. Dumneata vei tace cum vei crede do cuviin i, m ai ales.
ine seam c te rog din suflet s nu m sileti s ies la lumin n toat
povestea asta. Fapt este c domnul de Solignac a hotrt s se ocupe
personal de aceast istorie a duelului soului dumitale. A a c afacerea
asta, care pn m ai adineauri prea o m ic glum ntre gentilomi,
ncepe s ia o ntorstur foarte urt...
M archizul de Solignac? Dar ce amestec are el n treaba asta?
Ca ntotdeauna, se simte dator s ia aprarea lui Dumnezeu i
a ndatoririlor cretineti. i-am mai spus alt dat c e o fiin cinoas
la inim i plin de contradicii. Nici el nu tie ce vrea. Deocamdat i-a
bgat n cap c duelul e o dovad clar de erezie i de ateism i xact
acum i s-a nzrit s profite de un asemenea eveniment ca s-l piseze pe
rege la cap s se arate sever, ca s dea, cum zice el, un exemplu, s le
mai bage minile-n cap domniorilor stora. Dac ar fi s te iei dup el,
e curat caz de ardere pe rug.
Vznd-o pe Angelica plind, ameit cu totul de aceste cuvinte,
marchiza de Montespan o lovi uurel cu evantaiul peste bra, ntr-un
gest blnd i prietenos:
Glumeam, draga mea, bineneles! D ar fii cu ochii n patru!
Fanaticul sta furios e n stare s-l bat atta la cap pe rege nct s
obin de la el cel puin o nchidere a brbatului dumitale pe termen

ftn g e lica s i R e g e le S o a re

151

lung, sau o d u g ra je ^ to a re , cutoatpom pa, din c a re S c ir ^ e le S


nu-l m ai poat rechema. Iar regele s tii c nu e chiar insensibil la
cuvintele acestui domn, fiindc se pare c Lauzun a cam ntrecut msu
ra i l-a fcut s se simt stul pn peste cap de ironiile lui. Ca s nu
mai vorbim c n-are cum s-i plac s vad c edictele lui sunt neso
cotite, dei duelul n sine nu-l supr prea ru... D ar e vorba de gest! De
nesupunere! n sfrit, prerea general este c s-ar putea s ias de aici
ceva foarte, foarte u r t n locul dumitale, m-a grbi s vd ce se mai
poate face acum, ct timp nc regele nu a luat o hotrre definitiv i
nici nu tie prea bine ce s fac... Nu prea e timp de pierdut
Angelica ls crile de rugciune i prsi mnstirea fr s
mai stea pe gnduri.
Se ntoarse s-o vad pe Ninon de Lenclos i o gsi la fel de sigura
c afacerea asta n-avea cum s duc la'consecine grave. Pania unui
so ncornorat nu putea isca cine tie ce complicaii, asta ar i fost ceva
lipsit de bun-gust. Cine ar fi n stare s scoat de aici cauze pentru un
proces? Cnd epidemia e general, medicii nu mai stau s piard
vremea cu cazurile particulare.
Mai ales fraza asta din urm fusese rostit i n prezenta regelui
i Majestatea Sa binevoise s zmbeasc. Era semn bun.
Totui, cnd Angelica i pomeni despic rolul pe care se pregtea
s-l joace n afacerea asta domnul de Solignac, Ninon ncrunt din
sprncene. Da, asta sdnm ba situaia, sau, chiar dac n-o schimba, putea
totui s-o complice. i amintea de timpurile cnd Richelieu' fcuse s
cad attea capete de nobili nfierbntai sub securea clului, dnd
exemple tocmai pentru dueluri, pe care Ie pedepsea fr cruare. Sn
gele nobililor aparinea regelui i ei n-aveau dreptul s4 risipeasc
prostete duelndu-se ca nite caraghioi. Iar acum acest domn de
Solignac voia s fie el mai cu m o dect marele Richelieu?
Draga mea, mi-e team c daca acest ncpnat domn de
Solignac i-a pus n cap c sabia brbatului dumitale a atins orict de1
1 Armand-Jean du Plessis, cardinal i duce de Richelieu (1585-1642) strlucit om de stat, prim-ministru al Franei n perioada 1624-1642, sub domnia
regelui Ludovic al XHI-lea. A dus o politic, tenace de limitare a drepturilor
deinute de hughenoi i mai ales de ruinare a marilor feudali i de subordonare a
lor puterii regale. Din iniiativa sa, n 1635 Frana se aliaz cu Suedia i cu
protestanii germani mpotriva Imperiului German i a Spaniei n Rzboiul de
treizeci de ani (1618-1648), la sfritul cruia devine prima putere militar a
Europei apusene, (n. irod.)

152

?n iie pi S e rg e S o lo n

puin puterea lui Dumnezeu, atunci l va bate la cap pe rege cu tenacita


tea pe care alii o pun n cerirea de favoruri.
i regele ar putea fi att de... de uor de convins de acest
domn? E chiar aa de aplecat spre sfaturile lui?
A id nu e vorba dect de slbiciune pur i simplu. Chiar dac
regele consider ca domnul de Solignac e o fire insuportabil, chiar dac
n sinea lui 11 detest, argumentele pe care cu siguran c i le va servi
acest domn au o greutate pe care nu trebuie s-o ignorm. Are de partea
lui legea bisericeasc i legea n general. Dac regele e sffit sa aplice una
sau alta din d e, atunci nu m ai are ce face. Afacerea s-ar fi putut aranja,
dar numai dac. a r fi fost tratat de la nceput cu discreie. Aa, cu
tevatura care s-a iscat, s-ar putea s ias complicaii serioase.
Angelica ls fruntea n jos, czut pe gnduri. Acum, c avea de
dat o btlie, toat furia h pierise ca prin farmec i rmsese doar min
tea aprig i lucid.
poate a r fi bine s ncerc s-l vd pe domnul de Solignac?
ncearc. N u se tie...

Capitolul XTH
loua cu gleata. Angelica rmase cteva clipe nerfucat n faa
grilajului castelului Saint-Germain. Aflase c toat curtea plecase
la Versailles i era pe punctul de a renuna. Se urc n trsur, dar,
n Ioc s-i strige vizitiului s porneasc spre cas, cum era hotrt, se
auzi strigndu-i:
La Versailles!
Vizitiul bombni ceva, vizibil nemulumit, apoi ntoarse trsura i
ddu bice cailor.
Prin faa ochilor Angeici ncepu s defileze din nou, prin gea
mul iroind de ap, acelai peisaj al arborilor desfrunzii, nvluii n
cea grea i lptoas.
Ploaie, frig, noroi... Era o vreme de iarn, dar parc mai crnoas
dect n alte ierni. Sau poate aa i se prea ei, din cauza sufletului ei n
negurat. i vremea asta groaznica nu se mai termina o dat, s lase loc
Crciunului, cu nmeii lui de zpad curat i scnteietoare, cu prive
litile de basm din fiecare iarn!
Angelica avea picioarele ngheate, dar nu le lua n seam. Din
cnd n cnd faa i se crispa i n ochi 1 se aprindea acea lumin pe care
*domnioara de Parajonc o numise privirea ei de lupt.

A n g e lic a s i H e g e le S oa re

153

Retria cu ochii minii ntlnirea pe care o avusese cu domnul de


Solignac. Insistase mult s lie prim it i acesta, pn la urm, acceptase
s-i acorde o audien. Dar nu n apartamentele lui de la curte i cu att
mai puin la ea acas, ci ntr-o atmosfer de mister absolut, ntr-un mic
vorbitor ngheat al mnstirii Celestinilor. Departe de strlucirea curii,
unde statura lui nalt i peruca impuntoare i confereau o anumit no*
blee, marele ambelan al reginei aprea acum ca un personaj farnic i
bnuitor.
Totul prea s fie pentru el pretext de indignare. Nu-i ascunsese
Angelici nici c inuta ei, m ai ales pentru o asemenea ntrevedere, era
prea lipsit de modestie.
Vd c v credei nc n lumina candelabrelor de la Curte,
doamn, i probabil c m luai drept unul din acei tineri uuratici gata
s se aprind numaidect la vederea farmecelor dumneavoastr. Nu cu
nosc motivele care v-au determinat s dorii s stai de vorb cu mine,
dar avnd n vedere trista situaie n care v- pus propria dumneavoastr
uurin, ca s nu zic m ai ru, ar fi fost cazul s avei cel puin decena
de a v .acoperi ct de ct aceste funeste daruri, care v-au adus n
postura intolerabil *n care v aflai.' Frumuseea unei femei se cuvine
pstrat numai pentru brbatul pe (ne i l-a datDumnezeu!
Pentru Angelica fiecare cuvnt l marelui ambelan nsemna o
surpriz i o lovitur Domnul de Solignac, privind-o cu ochi mijii, din
care nu rzbatea dect o lumin tioas i plin de dumnie, o ntre
base pe urm, iar nici o trecere, dac postea vinerea, dac fcea po
meni, dac vzuse Tartuffe i de cte ori.
E ra vorba de o pies a domnului Molire despre care se spunea
c nu fusese bine prim it de persoanele cucernice1. Oricum, Angelica nu
se aflase la Curte cnd piesa fusese jucat naintea regelui, aa c n-o
vzuse, dar ntrebarea interlocutorului ei avu exact efectul contrar celui
sperat n loc s-o sperie i s-o fac s se umileasc, o umplu de fiirie, iar
discuia cpt imediat un ton muctor.
Vai celor care dau natere prin purtarea lor la asemenea dez1 Comedia Tartuffe constituie un atac extrem de vehement la adresa ipocriziei
mascate sub haina pioeniei i a strnit nc de la premier (1664) atacuri dure
mpotriva autorului din partea autoritilor ecleziastice. Ura oamenilor bisericii
mpotriva lui Molire a ajuns la apogeu, astfel nct acesta a murit nespovedit i
nemprtit, toi preoii chemai la cptiul s&u refuznd cu indignare s vin
i s-i acorde asisten religioas. Exact n acelai fel procedaser i... medicii,
care l urau pe marele dramaturg din cauza sarcasmului cu care i tratase acesta
n multe din comediile sale, n special n Doctorfib r voie i Bolnvii nchipuit.
(n. trad.)

mturi! ncheiase nenduplecat marchizul de Solignac.


Angelica l prsise fierbnd de furie. Asta i inuse loc de curaj i
o fcuse s in piept sinistrului personaj, iar acum era m ai hotrt de
ct oricnd s-l vad pe rege. Regele era singurul care mai putea face
ceva, chiar dac era presat din toate prile.
i petrecu noaptea ntr-un han din apropiere de Versailles i di
mineaa fii printre primii solicitatori din salonul cunoscut, dup ce-i f
cuse cuvenita reveren n faa statuetei de aur de pe consola de
marmur a emineului, reprezentnd persoana regelui. Ora audienelor
se apropia i aduna sub plafoanele aurite mulimea obinuit de vechi
oteni fr pensii, de vduve jefuite i de nobili ruinai,, srmane epave
care, prsite de Dumnezeu i de oameni i czute prad dezndejdii,
veneau sa cear ajutor regelui atotputernic. i firete c de aici nu putea
lipsi tocmai doamna Scarron, care, n picioare nu departe de Angelica,
n mantoul ei subiat de ierni grele i multe, devenise tipul desvrit al
solicitatorului nenorocos i aproape un simbol al acestei tagme.
Angelica se feri s-fie recunoscut de cineva i m ai ales de doam
na Scarron. Rmase cu gluga n cap i i trase i voaleta pe ochi. La
trecerea regelui ngenunche cu umilin i rmase n poziia aceasta att
de elocvent nct atrgea toate privirile. i ddu regelui plngerea pe
care i-o pregtise i n care doamna du Plessis-Bellire ruga fierbinte pe
M ajestarea Sa s binevoiasc a-i acorda o scurt ntrevedere. Bga de
seam cu inima plin de bucurie c regele, dup ce-i arunc o dip
ochii pe hrtia ei, n-o ddu, dup obicei, domnului de Gesvres, ci o ps
tr n m n to t tim pul
Cnd mulimea ncepu s prseasc salonul, domnul de Gesvres
se apropie cu pas uor de ea i i opti ncet s-l urmeze. Cu inima
btnd de speran i de emoie, Angelica se lu dup el , n cteva
secunde, ua m ult visat, a cabinetului regelui, se deschise n faa ei. Nu
se ateptase ca rugmintea s-i fie mplinit cu atta repeziciune i sur
priza'asta o zpcise de-a binelea. Abia stpnindu-i btile inimii,
fcu civa pai i, n clipa cnd auzi ua nchizndu-se In urma ei, se
ls din nou n genunchi.
Ridicai-v, doamn, i apropiai-v, se auzi vocea regelui
N u se desluea nici urm de rutate sau de indispoziie n tonul
lui i asta i ddu dintr-o dat sperane la care nici nu visase. Se ridic i
ajunse pn n faa mesei de marmur neagr, unde abia ndrzni, cu
micri tremurnde, s-i ridice voaleta.
n ncpere nu se vedea prea bine. Afar era nnorat i se auzea
clipocitul stropilor de ploaie pe terasa aternut cu nisip. Dar, ridi-

cndu-i privirile spre chipul regelui, reui disting, cu tot ntunericul,


un zmbet binevoitor. I s prea c viseaz.
M ntristeaz faptul c una din doamnele de la Curte se cre
de obligat s recurg la atta mister ca s-mi vorbeasc. Nu puteai
veni i s v anunai ca toat lumea, fr ascunziuri? Soia unui mare
al al Franei n u are nevoie de attea subtiliti i precauii ca s fie
primita n audien.
Sire, sunt att de nedumerit nct...
Bine, ajungem i acolo. Accept nedumerirea dumneavoastr
ca O1scuzai dar ar fi fost mai nelept din partea dumneavoastr dac
n-ai fi prsit curtea n seara aceea, la Saint-Germain, cu atta grab.
Felul cum ai plecat n-a fost deloc la nlimea demnitii pe care ai
artat-o n timpul penibilului incident.
Angelica reui cu greu s-i stpneasc o micare de surpriz.
Fu ct pe-aci s rspund c plecase de la Saint-Germain tocmai fiindc
doamna de Choiy i transmisese porunca regelui de a prsi fr ntr
ziere curtea, dar suveranul urm repede i nu-i ls timp s vorbeasc:
S lsm astea, doamn. mi putei spune care este obiectul
vizitei dumneavoastr?
Sire, Bastilia...
,
Se opri,cu rsuflarea tiat numai la auzul cuvntului pe care H
pronunase. N u ncepuse bine i asta o tulbur din nou i o fcu s se
opreasc dezndjduit, frngndu-i minileL
O clip, doamn, ca s pot nelege bine. Pentru rine ai venit
s intervenii, pentru domnul de Lauzun am pania domnul du Plessis?
Sire! strig dintr-o dat Angelica, singura m ea grij e soarta
soului meu!
Ce pcat c nu v-a fost ntotdeauna, doamn! suspin regele.
Dac a r fi s m iau dup zvonurile care circul, a zice c a existat un
moment, scurt, e adevrat, n care soarta marchizului du Plessis i m ai
ales onoarea lui au czut, pentru dumneavoastr, pe planul al doilea...
E adevrat, Sire.
i acum regretai asta?
Da, Sire, regret din tot sufletul!
Se simi strpuns de privirea scormonitoare a regelui i i
aminti ce se spunea despre curiozitatea lui aprins cu privire la viata in
tim a supuilor s i Numai c.aceast curiozitate aproape fem aasc
mergea m n n mn cu o discreie absolut, pe care puini brbai
erau n stare s-o demonstreze. Regele tia to t sau aproape to, dar nu
vorbea niciodat despre aa ceva. M ai m ult dect att, i plcea ca i

156

Tfim e

S e rg e o lo n

alii s arate aceeai discreie, i s nu-i dea fru liber cuvintelor dect n
faa lui. E ra i acesta unul din modurile de a-i cunoate supuii,
stpnind astfel unul din secretele cele m ai sigure ale felului n care i
putea conduce i m ai ales supune.
Privirea Angelici trecea de la chipul sobru ntors spre ea, cu tr
sturi nobile i aiergiee, n duda palorii, la minile aezate pe marmura
neagr am esei. Imobile i puternice, odihnindu-se linitit, iar nici o tre
srire, minile acestea ineau capetele a nenumrate fire invizibile cu
care conduceau attea destine omeneti...
Ce timp pctos! exclam brusc regele ndeprtnd fotoliul ca
s se poat ridica. O sa trebuiasc s aprindem lumnrile n miezul
zilei! N u pot deslui nimic din trsturile dumneavoastr, doamn. Ve*
niti, vrpg, m ai lr^fereastr, s v p o t vedea bine.
Angelica fr urm , supus, pn In ambrazura ferestrei pe care
iroia ploaia.
N u cred c marchizul du Plessis poate arta aa nepsare
fa de farmecele soiei lui, dar cred c aici e i vina dumneavoastr,
doamn. D e ce mi locuii n palatul soului dumneavoastr?
Domnul du Plessis nu m -a invitat niciodat acolo'
Curios! Atunci, doamn, v rog s-mi povestii to t ce s-an tm plat la Fontaineblean.
Sire, tiu ca purtarea m ea nu cunoate scuz, dar soul meu
tocmai m jignise de m oarte... i nc n public... M -a durut
i i privi ncheietura numii, care pstra clare urmele brutalitii
lui PhiUppe. Regele o lu de mn, privi i nu zise nimic, ateptnd
urmarea istorisirii
Atunci m-am aezat ntr-un loc mai retras. Eram umilit,
ndurerat, furioas. A aprut domnul de Lauzun...
Povesti, cu ntretieri, cum Lauzun pornise s-o consoleze, la nce
put prin cuvinte meteugite, apoi ntr-un chip din ce n ce mai concret.
E fparte greu s reziste cineva domnului de Lauzun, Sire. Este
att de iscusit nct cineva care ar fi pe punctul de a se simi indignat,
sau care ar vrea s se apere, s-ar afla ntr-o asemenea situaie nct n-ar
ti cum s se descurce fr s se ncurce de fapt i mai ru..
Aha! Prin urmare aa procedeaz iubitul nostru PeguilinL.
Are mult experien. Sire. Este, iertai-mr expresia, trecut
prin ciur i prin drmon, dar trebuie s recunosc c are cea m ai bun
inim din lume. n sfrit, Majestatea Voastr l cunoate mai bine dect
mine.
Hm! Hm! i drese regele vocea pe un ton aducnd puin a

A n g e lic a s H e g e le S o a re

157

zeflemea, depinde de ce nelegei prin a cunoate, doamn. Fiindc nu


se poate spune c-1 cunosc pe Peguilin m ai bine dect dumneavoastr
din absolut toate punctele de vedere. Exist o privin n care dumnea
voastr avei ntietatea... Oh, suntei fermectoare rnd roii! Trebuie
s v m rturisesc c suntei o persoan plin de contrastele cele m ai pl
cute. Suntei i tim id i plin de ndrzneal, i vesel i grav.. Ieri am
fost s vd sera, e deja gata, i am inut s vd florile care au fost rs
dite acolo. Printre tuberoze am vzut una care tulbura armonia culorilor
i am rem arcat asta cu voce tare. Grdinarii s-au repezit s-o smulg, zi
cnd c era o mldi slbatic, rsdit din greeal, dar i-am ( rit
Era, intr-adevr, la fel de frumoas dect celelalte, dar totui foarte
diferit. Iar acum m i dau seama c dumneavoastr, printre doamnele
Curii, suntei exact ca floarea aceea. Tocmai asta m face s m
gndesc c vinovat de toate s-ar putea s fie tocm ai marchizul du
Plessis, prin purtarea lui fot de dumneavoastr..
i sprncenele regelui se ridicar a nemulumire, iar chipul lui,
pn m ai adineauri att de binevoitor, se posomori dmtr-o dat.
Reputaia lui de om brutal m i-a dfeplcut ntotdeauna. N it
vreau s am la curtea m ea seniori care s dea ap la moaz strinilor i
s-i fac s spun c francezii au apucturi grosolane i barbare. Consi
der curtoazia fa de doamne ca o virtute necesar bunului renume al
Franei, doamn. E adevrat c soul dumneavoast v bate? i n c. m
public?
Nu-i adevrat! ni Angelica, ncpnat.
Ei, ei! Eu rmn cu toate astea la convigerea m ea c frumosul
nostru Philippe nu va avea dect de ctigat de pe urm a unei ederi mai
ndelungate la Bastilia, unde s poat s mediteze mai pe ndelete la
toate lucrurile astea i s le neleag aa cum se cuvine.
Sire, am venit tocmai ca s v rog cu umilin s-l eliberai de
la Bastilia, Sire! Scoatei-l de acolo, v implor!
Deci l iubii? Hm! Dei csnicia dumneavoastr m i pare pli
n mai curnd de amintiri amare dect de momente fericite. M i s-a spus
c atunci cnd v-ai cstorit abia v cunoteai i nu erai prea aprini
unul dup cellalt...
Da... ne cunoteam puin, e drept, dar de m ult timp. El era
vrul meu m ai mare... cnd eram copii...
i, ca ntr-o strfulgerare, vzu zidurile mohorte ale coridorului
vechiului castel de la Monteloup i, n um bra aceea dezolant, chipul
inimos, cu bucle blonde cznd n valuri pe gulerul de dantele i haina
albastr precum cerul senin pe care o purta adolescentul venit ntr-o

15$

R im e

S erge Golon

sear ploioas cu tatl su la castelul drpnat al rudelor srace...


Surse acelei amintiri, cu privirea pierdut.
Afar, ploaia se oprise. O raz de soare strbtea timid printre
norii groi, dnd o strlucire neateptat pavajului de marmur din faa
scrilor, unde tocmai sosea o caleac grea, tras de patru cai negri.
nc de atunci a refuzat s m srute, cum i poruncise tatl
lui, urm ea cu un zmbet totui fericit. i scutura ntruna batista parfu
mat, plin de scrb cnd ne apropiam de el, eu sau surorile mele... Pro
babil ca miroseam urt pentru el.
i ncepu s rd. Un rs chinuit i nervos, plin de obid.
Regele o privea atent. Vzuse de m ult c era foarte frumoas, dar
abia acum prea s-o vad cu adevrat de aproape. l tulburau moliciu
nea pielii ei, prospeimea catifelat a obrajilor i buzele crnoase i sen
zual arcuite. Cnd Angelica fcu o micare s-i ndrepte o uvi rebel
de pr de pe frunte, mireasma trupului ei ajunse pn la el, plin de via
t clocotitoare. Brusc, ntinse minile spre fptura atrgtoare din faa
lui i o cuprinse. Trupul se vdi incredibil de suplu i de mldios. Se ple
c spre gura care surdea cu buze fragede i o srut. E ra nmiresmat
i umed. Strivi lacom minunea asta, sorbindu-i aram a i nhbtndu-se
o clip de deliciile ei.
Uluirea Angdici era att de mare nct nu fcu nici o micare,
rmnnd cu capul dat pe spate sub apsarea srutrii, pn cnd cl
dura atingerii o strbtu i o fcu s tresar cu putere. Minile i se cris
par pe um erii regelui.
El se ddu cu u n pas napoi i spuse linitit i surznd:
N u v fie team , doamn. Voiam doar s lmurim lucrurile
ct mai bine i s-mi dau seama dac nu cumva e vorba de cine tie ce
beteug ascuns, de o anumit rceal, de cine tie ce reticen care s
paralizeze elanurile legitime ale unui so contiincios.
Angelica nu fu chiar cu totul convins de cuvintele Im. tia destul
de multe pentru a-i da seama c regele o cuprinsese fiind prad unei
dorine aprinse i irezistibile.
Cred c M ajestatea Voastr pune n cercetarea acestui caz
m ult m ai m ult rvn dect m erit credincioasa sa supus, rosti ea cu
un zmbet^uor ironic.
Intr-adevr, aa credei, doamn?
Da, Sire.
Regele se ddu mapoi civa pai, apoi merse s se aeze n jeul
din spatele mesei de marmur. D ar avea pe fe un surs plin de bun
voin i nu prea deloc suprat.
Asta n-are nici o importan, doamn. Nu regret c am

R n gelica s i R e g e le Soare

159

mpins procedura poate cam prea departe. Acum am reuit s-mi for
mez o prere. Domnul du Plessis este cel m ai mare imbecil care se poate
nchipui A m eritat din plin mica neplcere pe care i-ai pricinuit-o i voi
avea grij sa i-o spun eu nsumi. Sper ca m car de data asta s fe destul
de nelept i s tin cont de sfatul meu. n orice caz, l vom trimite
pentru ctva timp n Picarda, s inspecteze i s pun la punct trupele
de acolo, fiindc e mareal al Franei i fiindc e nevoie s-i bage
mintle-n cap. Nu, nu e cazul s plngei, doamn, am spus c-1 vom
trimite pentru un tim p>nu pentru totdeauna. n curnd l vei avea
napoi pe veriorul care v-a tulburat visurile, de feti.
Fr s vrea, Angelica i arunc ochii pe fereastr.
Din caleaca oprit jos, n curte, cobora cu m icri ncete i gre
oaie domnul de Solignac, marele ambelan al reginei

Capitolul XIV
oamna du Plessis-Belliere se ntoarse acas cu capul nvlmit de
gnduri. Nu-i putea da seama dac ceea ce i se ntmplase se
petrecuse aievea sau fusese doar o nchipuire. Ce va urm a acum,
ce se va ntmpla cu Philippe, ce va fi ntre ei d d , toate astea i se
'amestecau n minte, laolalt cu chipul regelui i cu cuvintele care i
rsunau n. urechi facand-o s se simt i mai ameit.
Cnd caleaca intr n curte, privirile i czur pe o uria cru
de pot cu caii deja deshmai i din care se descrnau muni de bagaje.
Nu apuc s ntrebe despre ce era vorba, c vzu pe scri lioi copii cu
obrajii mbujorai de frig care se ineau de mn, cu un aer parc tem
tor i strin.
Vederea lor o trezi brusc din buimceal i o aduse la realitate.
. Florimond! Cantor! ip ea fericit,
ntmplrile din ultimele zile o fcuser s uite cu totul de scri
soarea trim is tatlui ei n Poitou. O fulger gndul c ntorstura pe
care o luaser lucrurile poate c nu fcea ca momentul venirii copiilor
s fie cel m ai potrivit, dar fericirea de a-i revedea o fcu s lase la o
parte orice asemenea socoteli i s se repead ntr-un suflet s-i strng
la piept i s-i acopere cu srutri.
Emu amndoi 'stngaci, tcui i cu nite mutre de ntri, ca
nite pui de ran venii i ei pentru prim a oar la ora. n picioare aveau
bocanci grok)lani, cu inte zdravene btute n tlpi ca s-i fereasc de
alunecu, ciorapi groi de ln lucrai cu andrelele, iar hainele din postav

160

Ttnne

S erge @olon

grosolan i croite din topor de cine tie ce meter de ar pueau a biigar de-i m utau nasul din loc. Dar Angelica rmase uluit de nlimea
lui Cantor, care la opt ani ai lui 11 ajunsese pe frate-su, ct se poate de
voinic i de bine legat i'acesta. N u semnau deloc unul cu cellalt,
aveau la fel doar clile de pr nclcit lm urdar, dar i aici erau dife
rene, Florimond era negricios, iar Cantor avea prul castaniu deschis i
era de crezut c dup o baie bun duca avea s i se deschid i mai
m ult Florimond evoca prin toata nfiarea lui copiii din sud, iui i cu
priviri vioaie i pline de foc. Cantor avea ochii verzi, btnd n nuana
florii de angelic din ntunecimile mlatinilor din Poitou, plini de o lim
pezime neptruns, care nu lsa s se vad nimic din tririle lui i cam
tocmai prin asta tulbura.
Barbe, slujnica Hortensiei, de ani de zile, ddaca lor, i fcu
apariia ca o furtun i nclzi dintr-o dat atmosfera. E ra fericit c
ajunsese n sfrit napoi la Paris. Dac mai sttea m ult la Monteloup,
spunea ea, s-ar fi prpdit cu siguran de urt, toat iam a n castelul
acela ntunecos, la un loc cu rnoii mocofani i ndrtnici i avnd pe
cap pe cei doi domniori care-i mncaser suflatul cu neastmprul lor.
I se urcaser n cap cu totul i n-o mai ascultau ddoc. Iar domnul barai,
bunicul domniorilor, le cuta n cornie to t timpul i le fcea toate
chefurile, fr s le pun nici o oprelite la nimic, ca s nu m ai vorbim
de doica cea btrn, Fantine, o afurisit de muiere nemaipomenit de
argoas i ciclitoare, care nu ngduia s zic cineva ceva de cei doi
coconai, luminile ochilor ei, c era n stare s fac m oarte de om i mai
multe nu. Le sosise vremea, zicea Barbe, s fie dai pe m na unui dascl
bun, care s pun aua pe ei i s-i pun Ia nvturii serioas, iar s
crue nuiaua, ca s le m ai scoat nitelu grgunii din cap. *
Urmeaz s mearg la curte, m rturisi Angelica n oapt, ca
s nvee mpreun cu Delfinul.
fearbe fcu ochii mari, n culmea fericirii, i lovi palmele una de
alta i-i ntoarse privirile, pline acum de un respect nemrginit, spre cei
doi biei.
Doamne, trebuie nvai repede ceva maniere!
Da. i s poarte sabie i s tie s-i in plriile pe cap.
i s fac reverene!
i s vorbeasc frumos.
Da, i s nu rspund, cnd i-or ntreb doamnele cele nalte
de la Curte, de parc ar grohi niscaiva purcei. i s-nvee s nu se mai
uureze pe unde-i apuc...
Se vzu, prin urmare, c educaia complet i rapid a celor doi

R ngelica st R egele Soare


E J M M J * J J ." 1 3 il

- - . - .1 -

-m i il

161
*

viitori curteni se anuna ca fiind lucru din cale afar de anevoios.


Apru Ins un ajutor nesperat m persoana aceleiai doamne de
Choisy, care se msrcin. s se ocupe ea de toate aceste amnunte, care
pe Angelica o zpceau i o descurajau. Chiar a doua zi, se prezent
nsoit de un tnr abate, frumos i delicat ca o domnioar n hainele
lui negre, aruncnd priviri sfioase din ochii umezi ca de cprioar.
Doamna de Choisy l prezent 'ca p e un vlstar al familiei des
Lesdiguieres din inutul Chartres, o familie de vit veche i cu strmoi
ilutri, dar czut ntr-o srcie lucie. Era oarecum nrudit cu aceast
.familie, drept care fusese rugat de rubedeniile ei srace s-l ajute pe t
nrul Maurice s-i croiasc o carier. N u putea face mai mult, consi
dera ea, dect recomandndu-1 doamnei marchize du Plessis-Bellieie
drept un excelent pedagog care va face adevrate minuni n educarea
copiilor ei: M ai ales c tnrul abate fcuse studii strahitite, fiind de pe
acum un adevrat erudit, i slujise ctva vreme ca paj Ia arhiepiscopul
de Sens, unde deprinsese cele m ai alese purtri. M ai aduga doamna de
Choisy c le va aduce tinerilor domni l un preceptor, un maestru de
dans, un maestru de echitaie i un maestru de scrim, fr de ale cror
nvturi nu se putea concepe o educaie complet a unor adevrai
gentilomi. i doamna de Choisy vorbea cu entuziasm de aceti maetri,
pe care i avea gata gsii i care aveau s fie pui n cel m ai scurt timp
la dispoziia bunei sale prietene. Unul era un anume Gaspard de Racan,
din nobila familie de Bueil, care fcuse studii strlucite de drept, dar era
prea srac ca s-i poat cumpra un birou de avocatur, aa c era ne. voit s intre n slujba unei case nobile. M aestrul de dans era un nepot al
marchizului de Lesbouig, vechi senior din Flandra, n a crui familie, se
tiay fuseser mereu cavaleri ai Ordinului Lna de Aur. Cel de-al treilea,
maestrul de scrim, era un caz ceva mai aparte, fiindc aparinea, spre
deosebire de ceilali doi, unei familii care dispunea de o avere fabuloas,
pe care el ar fi putut-o moteni ntr-o bun zi, dar i veniser mai de
mult stidei s se fac gladiator, drept care fusese dezmotenit tia s
mnuiasc fr cusur toate armele care se pomeneau pe lume, inclusiv
archebuza i spada lung i ngust, cu lam a abia de un deget, de care
muli spadasini se cam fereau, fiindc era cumplit n atac, e drept, ns
fr efect n aprare, dar cu care el era imbatabil. Acest adevrat artist
avea s-i nvee pe cei doi tineri domni to t ce se putea ti n materie de
arme. Tot acum, doamna de Choisy recomand cu m ult cldur bunei
sale prietene, doamna marchiz du Plessis, pe dou domnioare din
familia de Gilandon, din inutul Chambord, care prin bunica lor se.tr
geau din casa de Joyeuse i a cror sor era cstorit cu contele des

162

in n

S e rg e S o lo n

Roches. Domnioarele acestea nu era deloc proaste, aveau o educaie


din cele m ai distinse, dar erau cam urtele i m ai ales iar pic de zestre,
fiindc tatl lor le ruinase dezmotenindu-le cnd se ntorsese din Spania
i o gsise pe mam a lor nsrcinat, aa c cele dou biete domnioare
aveau s fie nevoite s se mulumeasc cu foarte puin.
Bine, dar eu ce s fee cu ele? ntreb Angelica.
O, draga mea, le iei n suita dumitale! Nimeni nn te-a vzut
vreodat nsoit dect de slujnice cu bonet A sta nu se poate! O nalt
doamn din cea m ai aleas nobilime a Franei, o marchiz du Plessis,
care se bucur de atta vaz, care e p e cale de a face o carier din cele
mai strlucite la curte, o asemenea persoan ilustr trebuie s aib nea
prat o suit, fie7ct de mic, dar s fie suit!
i o lm uri pe Angelica asupra unei chestiuni de care ea pn
atunci habar nu avusese, anume c ntr-o cas m are trebuia s existe un
personal care s oglindeasc ntreaga aezare a statului Clerul, n per
soana duhovnicului i a preceptorilor, nobilimea, prin persoanele scp
tate inute ntr-un fel de azil, m ascat cu delicatee, n sdum bul unei
companii plcute i mai ales nobile, cum ar fi scutierii, pajii sau doam
nele i domnioarele de onoare, apoi burghezia, reprezentat prin inten
dent, majordom, valei, buctari i, n sfrit, plebea, adic lacheii i
cameristele, bieii de la buctrie, rndaii de la grajduri, vizitiii i ar
gaii buni la toate.
Tar doamna du Plessis-Belliere, vai, nu avea deloc un personal
demn de rangul i de prestigiul ei, ceea ce pe doamna de Choisy o hot
rse s-o ajute s-i pun casa a punct, spernd bineneles c doamna
marchiz n-avea s uite c era datoare s vegheze ca ntreaga suflare din
cas s-i fac rugciunile dimineaa i seara, s mearg regulat la
biserica i s se mprteasc.
Angelica rmnea rezervat. N u era nc lm urit asupra rolului
jucat de doamna de Choisy n ntmplrile de la Fontainebleau. S fi dat
dovad de exces de zel, interpretnd greit cine tie ce cuvnt ai regelui?
S-i fi adus acel mesaj miruind cu bun-tiin, dintr-o u r personal
sau slujind interesele cuiva anume? D ar atunci ale cui? n orice caz,
atunci prea c clocotete de indignare, n tim p ce acum se ntrecea pe
sine n a se arta ndatoritoare i arznd de dorina de a i se bga sub
piele, linguind-o f r m o reinere.
Doamna de Choisy trecuse puin de patruzeci de ani, dar ochii i
rmseser tineri i plini de nflcrare, iar zmbetul pstra destul din
farmecul de odinioar. Frumuseea era departe de a i se fi ters cu totul,
dar avea n ntreaga ei fptur ceva care ndemna pe cei din jurul ei la

ffngelica s l K egele Soare

163

pruden i reinere. In lumea slugilor, care tiau to t ce se petrecea n


cutare sau n cutare cas, unde se mnnc bine i unde se poate fura
sau nu, n lumea aceasta se tia ca la doamna de Choisy era vorba m ai
curnd de o temni dect de o cas. Dac o camerist intra n serviciul
ei, nu m ai putea s plece. Fata trebuia s munceasc din greu i prim ea
pedepse peste pedepse, cate m ai de care m ai crude. Portarul nu ndrz
nea s deschid fr ordinul ei, iar singura dat cnd clcase consemnul
fusese biciuit la snge. O subret care nu se m ai tia cu ce greise fusese
biciuit cu croznne, att de ru nct m ai m ulte zile (hip aceea se zb
tuse ntre via i moarte. B a se m ai spunea c de biciul ei avusese parte
nici m ai m ult nici m ai puin dect nsui domnul dc Choisy, pe care f
cuse imprudenta s-l msoare pe spinare ca pe servitori, dar acesta, aa
mototol cum prea, adusese o reacie att de nprasnic nct num ita
doamn nu nimerise m ai iute pe unde s fiigft i-i gsise scparea vr
rndu-se pn la gt intr-o mlatin, unde ateptase cteva ceasuri bune
nainte de a ndrzni s ias, ferindu-sc dup aceea nrnft tim p s dea
ochi cu blajinul i cumpnitul domn dc Choisy, care de data asta se vr
dise a fi m ai curnd tigru dect n tid eum l crezuse ea.
Angelica tia despre lucrurile astea, dar i spunea c la mijloc
mai era desigur i gura lumii, care nflorea orice, aa c prea m are baz
nu puneap e toate cte se povesteau, dei m d nepstoare im putea r
mne auzmdu-le. Se simea ns ct se poate de scit de insistenta cu
care aceast doamn se simea obligat s se ocupe de treburile altora,
aa c, de team s nu fie n continuare asaltat cu noi propuneri de pro
tejai, accept toat lista, cu domnioare cu tot, dei o incomodau teribil
toi aceti Racan, Lesbourg, Lediguieres i Gilandon.
Fu totui silit s recunoasc n sinea ei c era nevoie ca Florimond i Cantor s intre ct mai repede pe minile unor oameni iscusii,
care s fie n stare s scoat ceva din ei. Erau la vrsta la care copiii
ncalec pe tot ce poate fi nclecat. Aici, la Paris, n lipsa catrilor de la
castelul bunicului, erau silii s se mulumeasc cu balustrada de lemn
scump a scrii, aa c, dup un prim moment de reinere i timiditate,
toat casa din strada Beautreillis rsuna de strigte de btlie crncen,
de galopuri furtunoase i de nechezaturi aprinse.
Aceste ndeletniciri materne o absorbir att de m ult nct abia
din zvonurile care circulau prin ora afl de eliberarea lui Philippe.
Acesta nu veni s-o vad Ea ovia, netiind ce trebuia s fac. Doamna
de Monlespan o sftui insistent s-i fac din nou apariia la Curte, cu
fiuntea sus, ca i cum nimic nu s-ar fi ntm plat De fapt, nici nu se
ntmplase nimic, i chiar dac s-ar fi ntm plat totui ceva, ntre timp

164

R im e

S e rg e S olo n

acolo se petrecuser attea lucruri nct m ica panie a marchizei du


Plessis era acum cu totul uitat.
Regele te-a iertat, draga mea. Toat lumea tie c la scuit
timp dup acea m runt nenelegere te-a prim it ntr-o audien care a
durat suficient de m ult ca s nchid orice g u ri n seara incidentului i-a
fcut oarecare m oral soului dumitale, dar repede dup aceea domnul
marchiz du Plessis a avut neasemuita onoare de a-i prezenta regelui
cmaa, la culcare. Oricine a putut vedea limpede c M ajestatea Sa ine
mult i la unul i la cellalt, aac n-ai absolut nici un motiv s persiti
n hotrrea dumitale absurd de a sta retras.
Doamna de Choisyi expuse i ea un punct de vedere foarte ase
mntor. Din moment ce regele i exprimase dorina ca- doamna du
Plessis s-i prezinte bieii la Curte, era cazul s se grbeasc, pentru
ca aceste gnduri pline de bunvoina s nu aib timp s se schimbe
Doamna dcC hoisy discutase cu doamna de Montausier, soia viitorului
preceptor al Delfinului i actual guvernant a copiilor Franei, i sta
bilise deja ziua prezentrii la Curte a celor doi tinen domni.
Evenimentul se petrecu n timpul unei scurte ederi a Curii la
Versailles. Amndoi bieii erau nvemntai n m tase albastr, cu
numrul corespunztor de panglicue, funde l toate zorzoanele pretinse
de moda tim pului, pantofi albi cu catarame de aur, cu tocuri nalte, fie
care cu cte o sbiu cu mner de argint la old. C ile de pr de mai
nainte dispruser, erau acum amndoi frizai cu grij i purtau pl
rioare rotunde de psl neagr cu cte o pan roie, nu pana, cum nc
se m ai purta, ci o singur pan, lsat s cad cu elegan i distincie
peste borul plriei, dup moda care se ntindea cu repeziciune. Cum
era frig i ater era zpad, purtau pe deasupra m antouri de catifea nea
gr, mpodobite cu ceaprazuri de aur. Abatele de Lesdiguieres susinea
c Flonmond tia s poarte m antoul, ceea ce era o art dobndit din
natere i pe care oamenii de rnd nu m u n stare niciodat s i-o
nsueasc.
Cantor n schimb se arta ceva mai stngad M ica suit a celor
doi tineri domni m rturisea c era aproape linitit n ceea ce-1 privea pe
Florimond, care deprinsese nenchipuit de repede plecciunile prescrise
de etichet i to t ce inea de o prezentare la nlime, n tim p ce Cantor
reuea i el, foarte bine, dar numai cnd voia. N u Iernai rmnea dect
sa se roage Atotputernicului s aib grij de el.
Apartamentul rezervat copiilor regali avea o ncpere mai retras
i ct se poate de intim, lucru puin obinuit n palatul de la Versailles.
A id era cald, m ult m ai cald dect n restul palatului. Intr-un col se afla

R n g elica s t R e g e le S oa re

165

o colivie, lucru iari neobinuit n aceast reedin, iar cele dou d


dace ale micuei M adame, fiica regelui, purtau scufii dup portul din
inutul lor, lucrate Ins'din dantel din cea m ai scump. Ia r cnd mai
venea i cumtr Hamelin, btrna doic a regelui, creia i plcea m ult
s-i toarc fuiorul aici, ncperea prea plin de aripi albe care nve
seleau tabloul, dnd interiorului un aer blnd i jucu n acelai tim p,
care mpingea pe oricine la bun dispoziie. Doamna de Montausier, o
femeie plin de buntate, nu fusese prea aspr cu regescul ei pupil, gndindu-se c oricum va veni i pentru el destul de cutnd vremea cnd
avea s se ncline n faa asprimii preceptorilor i s se supun fr
crcnire complicatelor reguli ale etichetei care aveau s-i chinuie fiecare
pas al copilriei.
Delfinul era un bieel cam prea gras, cu gura venic ntredes
chis, fiindc avea nsucul uor nfundat, cum explica plin de tact
doamna de Montausier, guvernanta lui. N u prea nici mai iste nici mai
mototol dect ali biei de seama lui i prea deja, la cei nici*apte ani
pe care avea s-i mplineasc n curnd, destul de stnjenit de rolul difi
cil de fiu al lui Ludovic al XTV-lea. Atitudinea asta n-avea s-l pr
seasc toat viaa Crescuse singur i trist, ca un copil fr fai, cci
dou surioare i muriser de ndat ce veniser pe lume, iar alta, n viat,
era tuciurie ca o m aur, fiindc, dup cum se explica pe optite, regina
mncase prea m ult ciocolat n tim pul sarcinii.
Angelica nu se putu mpiedica s-i spun n sinea ei c Florimond i Cantor, n. ciuda staturii lor de copii crescui prea repede, aveau
mai mult graiei, m ai mult siguran i chiar m ai m ult distincte dect
motenitorul tronului Ii privi plin de admiraie cnd amndoi salutar
fr cusur, cu piciorul frumos ndoit, mnuindu-i plriile cu graie de
vechicurteni, apoi naintar s srute m na pe care le-o ntindea micul
Delfin, cuprins i el de emoie i team i pndind cu coada ochiului
saunele domnei de Montausier. Iar mndria ei atinse culmea cnd Florimond rosti cu o voce natural i plin de drglenie, dei nespus de
respectuoas:
Monseniore, avei o scoic foarte drgu.
Se ntmpl ca scoica aceasta s fie o decoraie personal a
Delfinului, care o gsise de diminea n nisipul din faa palatului i care
nu voise cu nici un pre s se despart de ea, agndu-i-o pe tunic
ntre Crucea Sfntului Ludovic i cea de M are Amiral l Flotei, capriciu
n faa cruia doamnele de onoare fuseser silite pn la urm s se
ncline. Cuvintele lui Florimond i aduser dintr-o dat aminte de co
moara lui, uitat in piept, aa c vru s-o arate imediat mai ndeaproape

166

Tlnne pi e r g e S olo n

n o io rsli prieteni. Asta fc u s scape detim idiiatp^r-a^r^ ^ T ^ a ^


ndat le puse n fat colecia lui de figurine de lut ars, tunul de jucrie i
mai ales cea m ai frumoas din tobele lui, la care inea n chip deosebit,
fiindc avea firnde din pnz de argint
A tta intuiie din partea lui Florimondn arta de a mguli i de a
se face plcut fi umplu pe educatorii si de satisfacie. Abalele
Lesdiguieres i preceptorul R acani aruncau unul altuia priviri pline de
subnelesuri, iar Angelica, fericit, sehotrngnd ca seara s le ofere
cte o gratificaie consistent.
ndat fir anunat sosirea reginei, care zilnic la ora asta venea,
dup regulile protocolului, s vad cum mergeau lucrurile n aparta
mentul copiilor. Regina sosi nsoit de o m ic suit de doamne i dom
nioare de onoare i civa gentilomi.
Dup reverenele de rigoare, Cantor fii poftit s.cnte n faa
suveranei A sta aduse oarecare tulburare a ceremonialului, care nu pre
vedea aa ceva, m ai ales c micul Cantor, punnd un genunchi jos,
ncepu cntecul care-i plcea lui cel m ai mult:
Regele m ndru a chem at
Sa vin Curtea toat ...

Abatele, care cunotea cntecul, se grbi s-l opreasc, spunnd


c luta era dezacordat, m timp ce manevra cheile de la eo n i, i opti
cteva cuvinte copilului, care, cu nevinovie, ncepu dup aceea alt
cntec. M icul incident trecu neobservat, m ai ales de regin, care nu se
pricepea deloc la cntecele vechi franuzeti. C t despre Angelica, i
aducea vag aminte c n cntecelul acela, vechi de aproape o sufdc ani,
era vorba de iubirile furie ale regelui Hernie al IV-lea i fii recu
nosctoare abatelui pentru c evitase o ntmplare penibili N u fcuse
ru ncrezndu-se n insistentele recomandri ale domne! de Choisy.
Vocea lui Cantor nu putea fi asemnat dect cu aceea a unui
nger. Er de o limpezime de nedescris i totui hotrt, bine susinut
.cu note lungi care veneau cu siguran, fr s caute nota corect, ci
izbucnind de la sine ntr-o strlucire cristalin. i totul fr acea tent
fad a vocilor de copil, lipsite de personalitate i de vigoare.
Doamnele, care din politee se pregtiser s asculte cine tie ce
chellial de copil minune, erau rpite de puritatea cntecului. Florimond, care pn atunci reinuse atenia tuturor, trecu acum pe planul al
doilea. Toi cei de fa priveau concentrai figura micului cntre, mai
puin frumos dect fratele lui, dar cu ochi fermectori, de o nuan iar,
care se umpleau de lumin cnd cnta. Domnul de Vivonne, fratele
Athenadsei de Montespan, era cel m ai entuziasmat din tot auditoriul i

R n g eliea s i R e g e le S o a re

167

n complimentele lui ditirambice nu era pic de prefctorie izvort din


cine tie ce dorin de a face plcere Angelici. Asemenea multor
curteni cu educaie aleas, i cultiva cteva talente pe care nu le
cunotea toat lumea. Cpitan al galerelor regelui i locotenent general
al flotei, tia i s fac versuri, s compun muzic i s cnte admirabil
la cteva instrumente. In mai multe rnduri se ocupase de baletele de la
curte i nc fbarte bine. I rug pe un ton prietenos pe Cantor s mai
cnte cteva cntecele, dintre cele m ai puin deocheate din repertoriul
lui. Micul trubadur nu se ls mult rugat i ncepu o mic arie pentrn
liturghia de Crciun, plin de graie i de nevinovie, care fermec pe
toi cei de fa. Regina, extaziat, porunci s se duc cineva s-l cheme
ndat pe-maestrul Lully, s-l asculte pe micul cntre.
Domnul Lully, supraintendentul muzicii regelui, repeta de zor cu
coritii lui n capel, aa c veni cu o figur de om smuls de la treburi
importante. Dar fata lui acr se lumin la auzul vocii copilului i sorbi
cntecul pn la sfrit, declarnd apoi, n auzul tuturor, c o voce de o
asemenea finee i gingie era ceva nenchipuit de rar i c el n ruptul
capului nu putea crede c micul Cantor avea numai opt ani. Dup ct
era de dezvoltat i-ar fi dat pe puin unsprezece, iar dup cum cnta i era
imposibil s se pronune. De altfel, urm el posomorndu-se, cariera
acestui adevrat fenomen avea s fie foarte scurt, fiindc vocea Ini era
din acelea pe care vrsta adolescenei le distruge fr cruare. A, da, a r
fi existat o soluie, aceea ca biatul s fie castrat pe la vrsta de zece,
unsprezece ani. i ar fi fost chiar recomandabil, fiindc asemenea voci
erau extrem de rare i, prin urmare, nenchipuit de preuite. Tinerii efebi
cu faa copilroas i cu voci serafice rmneau podoabele cele m ai de
pre ale capelelor princiare din ntreaga Europ Erau recrutai n special
dintre copiii muzicienilor muritori de foame sau din familii nevoiae
cate voiau s asigure copilului lor o carier, Iipsindu-1 n felul acesta de
o via normal, dar plin pentru ei de lipsuri i de chin.
Angelica nu se m ai putu stpni i scoase un ipt furios. S i-1
castreze pe micul ei Cantor! Ca pe turai! Ce oroare! Slav Domnului,
era gentilom prin natere, avea destul avere i soarta lui nu avea s fie
umbrit cu nimic de pierderea vocii. Avea s nvee s mnuiasc sabia
n slujba regelui, dar avea s rm n ntreg, s ajung brbat i s asi
gure pentru m ai trziu o m ic oaste n slujba tronului Franei.
Ins cuvintele domnului Lully ddur natere ctorva glume fr
perdea, pe care doamnele i seniorii le purtau din gur n. gur. Cantor
deveni .rsfatul tuturor, toi l complimentau i i-ncurajau. Accepta
toate aceste omagii cu aerul lui de motan panic i adormit, care ns n

168

Hune ;si Serge Solon

dosul ochilor abia deschii, cu mare lenevie, nu nsemna c nu gndete


i nu-i face o prere despre tot ce se ail n junii Iul
Rmase stabilit c, atunci cnd monseniorul Delfin avea s intre
pe mna preceptorilor i a maetrilor, Florimond i Cantor aveau s
fac parte din suita lui, nsoindu-1 la leciile de echitaie, de scrim, la
jocul cu mingea i, ct, mai curnd, la vntoare.
Prezentarea la Curte fusese un succes nesperat

Capitolul X V
arisul se trezea puin cte puin, n sunetul muzicii i fii hohote de
rs fericit. n ciuda pcii consfinite prin tratate, obinuina rzbo
iului continua s in departe de Curte pe muli dintre gentilomii
din cele mai alese familii ale Franei.
Angelica i ddea seama, fr nici un fel de bucurie, c fi venea
greu s mai apar la Curte, mai ales c aceasta se m uta ntruna de la
Samt-Gcimain la Fontainebleau, de aici la Verstiles. Apropiata ei ma
ternitate o ngreuia. Pe de alt parte, Philippe era i el alt cauz pentru
carese vedea silit s nu m ai ias n lume. C a s nu m ai vorbim ( , dei
i-ar fi plcut s se strng fii corset, m ai ales c m oda era ngduitoare
cu femeile cu form e m ai generoase, se afla totui m imposibilitatea de
a-i purta ed e m ai frumoase rochii Mijlocul i se fiu*roase att de mult
nct nu m ai ncpea nici o ndoial c pruncul pe care urm a s-l aduc
pc lume avea s fie c d m ai zdravn din toti pe care- avea.
Curtea se afla fii aed moment la ^amt-Germain, unde serbrile
se ineau lan i puteau participa la ele toi nobilii, fr a fi invitai anu
me. Afacerile statului um pleau culoarele i saloanele de audiene cu o
lume din cale-afai de amestecat, u care contopitn minitrilor, cu pa
na dup ureche, stteau alturi de ambasadori, iar m agistrai plini de
gravitate discutau chestiuni extrem de importante la un pas de doamnele
care-i mnuiau evantaiele, punnd fii asta o art i o rvn de nedescris.
Avenlurndu-se totui la Sainl-Geimain, Angelica ddu. cu ochii de
btrnul chimist i farmacist Savary, care se prezentase la ea ca soli
citator cu ctva timp m urm i pe care ea l numise n sinea d magul.
Btrnul prea foarte la largul lui n acest adunare, la fel de linitit ca
un pete nlr-un acvariu.
Cum o vzu, i se adres cu o mimic plin de subnelesuri.
Doamn, sper s nu uitati de licoarea egipteanl
D ar bine, domnule, cnd sosete ambasadorul dumneavoastr,

R ngelica s i R e g e le Soare
i . f . I J J I I - L I II I I LIII

- - L I " . J - l .'P

W .U 1 1 H .

..................

"

169

cu licoarea acera, a lui?


trAm s v previn, doamn, am s v ndrum pas cu pas. .
Dar pn atunci linite deplin, discreie absolut, v implor!
O doamn tnr care tocmaitrecea prin apropierea lor scoase
un ipt uor i veni Ia Savaiy, apucndu-l de reverul hainei i privindu-1
extaziat. Angelica o recunoscu pe domnioara de Brienne.
Domnule, zise ea cu voce sczut, v cunosc. tiu c suntei
ghicitor i chiar puin vrjitor. Vrei s facem un trg?
V nelai, doam n Am o anumit reputaie, e adevrat, m ai
exact se zvonesc multe lucruri pe seama m ea, dar adevrul este c nu
sunt dect un modest slujitor al tiinei.
tiu, insist domnioara de Brienne cu o d i aruncnd vpi,
tiu c dumneavoastr putei multe. Avei buturi pe cam le-ai adus din
Orient Uitai, vreau s-mi obinei un taburet la curte, uni trebuie nea
prat, domnule, neaprat, nelegei? V rog s fixai dumneavoastr
niv preul, e acceptat
Doamn, rosti savantul stnjenit, lucrurile acestea nu se obin
cu bani.
Atunci voi fi a dumneavoastr, domnule.
Mi-c team c nu suntei n toate minile, doam n
Mai gndii-v, domnule Savaiy. Cu toat vrsta dumnea
voastr naintat, cred c lucrul acesta nu v este peste putint, avnd
n vedere mijloacele de care dispunei. i nu vd nici un alt mijloc de a-1
sili pe rege s-mi acorde acest privilegiu. Pentru c nici nu v putei
nchipui, domnule Savary, ct {in la asta, sunt n stare de orice, de
absolut orice, numai s-mi pot atinge scopul!
Bine, doamn, bine, am s pi mai gndesc, s vd ce pot
face pentru dumneavoastr, zise btrnul farmacist pe un ton mp
ciuitor, vizibil hotrt s scape de ea.
Dar refuz cu hotrre punga pntecoas pe care domnioara de
Brienne se silea s i-o strecoare n buzunar. Cnd, n sfrit, furtunosul
personaj se depr, Savary se ntoarse spre Angelica spunndu-i:
V dai seama, doamn, n ce intram dac acceptam! Vedei
cum sunt caraghioasele astea care n-au minte nici ct un pui de gin!
Un taburet Ia curte, poftim! N-am nimic mpotriv s umble dup aa
ceva, dar s recurg tocmai la mine pentru asta... Taburetul de la curte e
tot ce-i viseaz aceste gsculie nc nainte de a pune piciorul aici. E
scopul lor n viat!
Cltinnd din cap cu indulgen, trase dintr-un buzunar al hainei
lui demodate o batist ct toate zilele, n carouri iptoare,- i ncepu

170

R n n e ^ i S erg e Golon

s-i tearg plin de grij lomioiml.


^
^
Domnule Savary, rse Angelica, s tii c nici eu nu sunt
prea departe de a v crede nzestrat cu anumite puteri vrjitoreti... Cele
mai inabordabile frumusei de la curte v caut i vi se ofer... Un
asemenea dar nu-i este hrzit oricui!
A , nu, doamn marchiz, nu m luai drept un satir. Nici vor
b de aa ceva. Femeile tinere i m ai ales cele foarte tinere au anumite
ndrzneli care las cu gura cscat pn i pe un vechi lup de m are ca
mine. De exemplu, descreierata asta mic e m as de ambiii mai ru
dect o odalisc de harem.
A i avut vreodat de-a face cu vreun harem , domnule Savary?
Fir ete, doar fabric tot felul de alifii i parfum uri, ar doamne
le acestea form au elita clientelei mele. V rog s m credei c nu era
lucru prea obinuit ca un brbat fie el i cu prul crunt, ca mine, s
ptrund n locurile acelea! E drept c eram dus nuntru legat la ochi i
ncadrat strns de trei eunuci cu iataganele n mn. L a prim a micare
necugetat m i-ar fi zburat capul. nv aduc aminte c odat, de sub vlul
cu care era acoperit faa favoritei sultanului Ibrahim, o voce dulce mi-a
vorbit n franuzete. Era o tnr fermectoare din L a Rochele, rpit
de barbari la vrsta de aisprezece am. D ar s lsm amintirile mele,
doamn, n momentul de faa lucrul cel nfiri important de care trebuie s
ne ocupm e licoarea egiptean despre cane v-am vorbit Pot s v
amintesc c m i-ai promis s m ajutai?
Se nelege! Am s fac tot posibilul, fr s v cer pentru asta
un... taburet. Numai c mi-e team, domnule, c v i facei prea mari
duzii n legtur cu puterile mele.
Savary o scrut atent
N u sunt detoc g h icita, cum spune m icua descreierat de adi
neauri, dar cred totui c nu greesc prezkndur-v c dum neavoastr
vei avea ia t ndoial un taburet la C uria Dei, ca s v spun drept, nu
prea v i v id aezat m ult tim p pe d nicieri, m ai ales la Versaiues, In
raa regelui.. N itm i luai n nume de ru, nu e o prezicere, ci doar o
presimire. i sper s greesc, doamn.
Domnule Savary, dac a obine vreodat un taburet, eu, care
nu pot face rost m car de o slujb ct de m runt, fii sigur c nu l-a
lsa de bunvoie m n iri un caz!
Doamn, nu trd)ide s v suprai pe mine. D ac ai fi clto
rit !h Orient, ai fi nvat c m nia disperseaz forele vitale. Iar dum
neavoastr aveim are nevoie s vi le pstrai, aa c im trebuie s v
suprai pe nimeni, i cu attm ai puin pe mme, care nu v vreau rul.

Hngelica sx R egele Soare

171

-Deci trebuie s-^ni m aiajez forele ca s pot pndi m ai bine


sosirea licorii dumneavoastr egiptene?
m l savant
Angelica ramase o clip nedumerit, apoi vru sri rspund cu
cteva cuvinte usturtoare, dar. cnd se ntoarse spre locul unde a r ii tre
buit s se afle Savaiy, vzu c acesta dispruse.
Probabil c n Orient sau n alte pri pe unde i-a vndut
Hcorife a nvat s umble i sse fcncwzut caim spiridu, d arn ori
ce caz e am uzant..
Cteva cUpc m ai trziu, la o m as de joc, o vzu pe domnioara
deBrienne.
Dumneavoastr ce ai putut obine de la btrnul vrjitor? o
ntreb aceasta curioas de ndat ce o vzu. V-a promis s v ajute? Se
spune c e m ult m ai puternic dect ghicitoarea Miauvoisin,n special n
influeniea de la distan.
Angelica se mulumi s zmbeasc i btu crile fr un cuvnt
Domnioara de Brienne era o tnr intr-adevr Ihimoas^bmnet, a
toare, cam exaltat i m ai ales cu maniere care lsau m ult de d o n t Se
afla la curte din fraged copilrie, aa c m intea ei de psric era im
pregnat cu o moral aparte. Jocul de cri, vinul i brbaii erau pentru
ea pur i simplu moduri de a-i omori plictiseala, la fel de inofensive
cum erau esutul i croetatul pentru femeile clasei burgheze.
Jucnd cu Angelica pierdu zece m ii de livre i m rturisi c nu
avea asupra ei atia bani i c nu va putea face rost imediat ca s poat
plti, dar c recunoate datoria, de care se va achita fr ndoial ct,de
curnd.
Cred c alchimistul acela afurisit v poart noroc cu elixirele
lui! fcu ea cu o figur de copil gata s izbucneasc n plns. Ce i-a pu, tea promite ca s aib grij l de mine? Num ai sptmna asta am pier
dut aproape treizeci de m ii de livre. Fratele meu precis c, iar are sa m
ocrasc n toate felurile i are s zbiere ca u n tuibat c4 ruinez!
Trase cu coada ochiului spre Angelica, vrnd s ghiceasc dac
aceasta era dispus s-i acorde un credit m ai lung, dar, cum nu vedea
nici un semn ncurajator, urm:
N u vrei s cumprai funcia m ea de consul al Candiei,
doamn? Sunt n tratative cu cineva s i-o vnd, dar dac o dorii
dumneavoastr v-o cedez cu drag inim. Valoreaz patruzeci de mii de
livre.
L a auzul cuvntuluiJuncie, Angelica devenise brusc atent.

172

ffnne ^si Serge 6olon

Consul? repet ea, interesata.


D a, consul.
A l Candei?
Da, m i se pare c e un ora, sau cam aa ceva, o inform
domnioara de Brienne, plina de speran.
i unde se afl Canda asta?
A stanu m ai tiu...
Bine, dar o femeie nu poate f consul! E o funcie diplomatic,
nu?
Se poate, dar eu de trei am am funcia asta i n-a zis nimeni
c ar fi ceva rezervat brbailor. E una din funciile acelea care nu
impun neaprat o reedin efectiv i permanent, ba dimpotriv, ii
confer chiar o anumit autoritate la Curte, unde orice consul, chiar cu
fust, are dreptul, dac nu cumva chiar obligaia s fie prezent Cnd
am cumprat-o speram s obin de aici nite venituri interesante, dar din
pcate nici vorb de aa ceva.Am acolo, la Canda, doi gerani, dar sunt
amndoi nite lepdturi, tlhari de drumul mare i m ai multe nu, fac
toate afacerile numai n beneficiul lor i pe mine m m ai pun s le
pltesc i cheltuielile de reprezentare. Dar m gndesc c dumneavoas
tr ai fi n stare s-i strunii m ai bine. Patm zed de m ii de livre nici nu
nseamn o sum prea mare, nu? Cel puin pentru dumneavoastr, fiind
c pentru mine mrturisesc c a r fi o adevrat m an cereasc. M i-ar
ngdui s-mi pltesc datoriile i a m ai putea rsufla puin...
S m m ai gndesc, rspunse Angelica pe un ton neutru.
E ra cam dezorientat. Consul! i fcuse socoteli peste socoteli,
se gndise la to t fhd de tifluri i funcii, dar Ia aa ceva nu!
Pom i grbit n cutarea btrnului Savaiy i avu norocul s dea
repede peste el.
Domnule Savaiy, vin s v cer o informaie n calitatea dum
neavoastr de om care a cltorit m ult Spunekm , tii unde se afl
Canda?
Canda? Da, tiu unde, cu toate c n-am ajuns niciodat s
pun piciorul acolo. i mrturisesc c-mi pare ru. Este un ora ntr-0
insul n M area Mediteran, foarte atrgtoare din ct se spune. E sin
gurul joc din lume unde se gsete o substan num it oudcmum i care
pn a ri rmne singura materie cunoscut, alturi dm ose, n stare s
dea anumite nsuiri patfiimnrilor. Acest laudcumtn face orice parfum
mai puternic i m ai durabil Am cteva eantioane n nite flacoane mici

H n gelca s i R e g e le S o a re

173

ct nite degetare, se prezint c a o m aterie liaoas, de origine probabil


vegetal, dar na tiu din ce se extrage i m d prin ce mijloace...
Domnule Savary, l ntrerupse Angelica zmbind, pe mine m
intereseaz s tiu sub ce stpnire se afl Canda i dac francezii au
acolo vreo trecere.
M aestrul Savaiy i frm nta vistor vrful brbuei.
Candial Candial Are s trebuiasc s m ntorc n prile
acelea ct de curnd i s ajung i la Canda! Taina acestui binecuvntat
laudm um nu poate rmne neriestifrai...
; Canda, ah! rsun o voce puternic n spatele lor! Insula
Creta, labirintul, Minotaurul, toate ntmplrile crude din vechea i
mirifica Grede! V intereseaz istoria antic, doamn?
Era poetul La Fontaine, care se contunda n reverene peste reve
rene n faa lui Savary, apoi o lu cu familiaritate de bra pe Angelica,
explicndu-i cu voce sczut:
ntotdeauna i salut pe oamenii de ale cror figuri mi amin
tesc ct de ct, dar trebuie s mrturisesc c am o memorie a numelor
foarte slab i nu-mi amintesc mereu cum i cheam. De exemplu, acum
v rog s m ajutai s-mi aduc aminte cine e domnul acesta. l cunosc
cu siguran, dar v-am spus c...
Da, 1-i ntlnit la mine acas, e domnul Savary. Acum spunei-mi v rog to t ce tii despre Candia.
P ffi Candia! Candia e un nume prea nou, numele ei adevrat
e Creta, doamn marchiz, Creta cea plin de istorie! Laptele i mierea
curg la poalele muntelui Ida, unde Theseu a ucis Minotaurul. Vrei s v
istorisesc povestea Ariadnei?
Angelica refuz politicoas. i plcea mult sa nvee i s asculte
asemenea lucruri plcute, povestite de un om cu talent ca domnul de La
Fontaine, dar se nsera i ea trebuia s ajung la Paris.
Atunci o rog respectuos pe doamna marchiz s accepte devo
tatul omagiu pe care tocmai m pregteam s i-1 prezint, zise poetul sco
nd o crticic dintr-un fel de serviet mic de plu, veche i jerpelit..
Astzi este pentru mine o zi mare, cci i-am putut nmna regelui un
exemplar dm prima ediie a Fabulelor mele. A dori din tot sufletul,
doamn marchiz, s acceptai i dumneavoastr unul, fiindc dac am
reuit s tipresc aceast modest oper a fost numai datorit nease
muitei dumneavoastr generoziti
Angelica lu cartea i m ulum i Auzise deja vorbindu-se de ea,
Ninon de Lelos o numise breviarul unei femei sensibile i i copiase

174
_________ _

K nne pi S erge Golan


________________ .............................

....................... .....

* -

.............................................................. .....

III

i n

r~ i

pasaje de care nu se desprea niciodat. Poetul nsui era invitat s


citeasc prin saloane din cartea lui, lucru pe care l tcea cu sngele rece*
cu care ar fi depus un jurm nt, n ciuda picanteriilor cu care auditoriul
pigmenta lectura. Doamna de Sevigne1 afirmase ntr-un cerc de intimi
c domnul de La Fontaine imita perfect arta lui Boccaccio12, pe care
chiar l depea prin nevinovia fermectoare ce se degaja din fiecare
rnd al su, pn i din pasajele cele m ai corosive. Angelica reui cu
mare greutate s se descotoroseasc de insistentul poet, care o declar
un adorabil Mecena feminin i nu mai contenea cu mulumirile lui.

Capitolul X V I
nteriorul cabinetului de lucru al domnului Colbert pstra ntru totul
aparena unui confort burghez fr cutare i fr nimic inutil.
Omul rece pe care aceeai doamn de Sevigne u numise, cu un uor
frison. N ordul, nu avea deloc patima luxului, ci mai curnd pe cea a
simplitii i a practicului. Spiritul de economie era la d o trstur ere
d ita ri Vanitatea lui se manifesta n alte direcii: rigoarea i precizia de
svrit a conturilor finanelor Franei i stabilirea arborelui su genea
logic. La capitolul acesta domnul Colbert nu cunotea raiunea de eco
nomie, ci pltea gras tot felul de indivizi care se fceau a scotoci prin
documente vechi dup dovezi ale unei apartenene ct de mici i nen
semnate a familiei Colbert Ia nobilimea Franei. Era m ica lui gogori,
costisitoare, dar departe de a-1 domina cu totul. Dimpotriv, ideea lui
fix c trebuie s existe* undeva vreo dovad a nobleei familiei lui nu-1
mpiedica deloc sa vad cu toat limpezimea defectele nobilimii (i
ascensiunea rapid a burgheziei, singura clas activ i inteligent din
stat, purttoarea virtuilor de care avea nevoie Frana n viitor: hrnicia,

1 Mrie de Rabutin-Chantal, marchiz de Sdvign (1626-1696) celebr


scriitoare, autoarea unor epistole litera^ prin care deine un rol proeminent n
literatura francez a secolului al XVH-le, (. trad.)
2 Giovanni Boccaccio scriitor italian, nscut n 1313 la'Paris din legtura
nelegitim a unui zaraf florentin cu o franuzoaic, mort n 1357'la Certaldo,
Italia. Este autorul unei opere de mari proporii i de o excepional erudiie,
scris n limbile latin i italian. Este, printre altele, autorul primelor
comentarii la Divina Commedia a lui Dante i prunul biograf al acestuia, dar
capodopera sa rmne culegerea de povestiri Decameronul, una din crile
fundamentale ale Renaterii, (n. trad.)

A ngelica s i R e g e le Soare

175

modestia, inventivitatea i spiritul ntreprinztor.


Doamna da P k sa si cem scuze pentru fptui c rpea din tim
pul att de preios al atotputernicului ministru. B a pe punctul d e a cum
pra, explic ca, dpmnitatpa de consul al Candiel i, tiind c domnul
Colbert avea un roi important m asemenea tranzacii, venise s-i cear
prerea. Ministrul, la nceput rece, se m ai destinse. Nu se ntmpla prea
des ca gsculiele de la curte, nainte de a cum pra o slujb, s vin s
cear sftui cuiva avizat, aa c demersul doamnei marchize du Plessis
ifacea real plcere. Asta cu att m ai m ult cu ct el, Colbert, se vedea
mereu pus n postura delicat de a pune oarecare ordine n sarabanda ndrcit a cererilor i a tranzaciilor de to t felul, fiind la to t pasul silit s
refuze cererile prea nebuneti sau iar absolut nici un temei, ca i pe
cele care a r fi ruinat statul dac cineva ar fi avut uurina de a le ncu
viina. Treab care i fcuse deja o groaz de dumani printre cei decep
ionai de hotrrile lu i
Angelica vzu c numirea unei femei n funcia de consul nuT
deranja deloc i asta o m ai liniti. Ba chiar era, spuse ministrul, un lucru
destul de des ntlnit
Numai c, dup opinia profesional a maestrului Savary i dup
expunerea mitologic a domnului de L a Fontaine, d veni cu o a treia, de

ocutotul alt naturi


Din punctul lui de vedere, oraul Canda, capitala insulei Creta,
era cea mai nfloritoare pia de sclavi din M area M editeranl Ba chiar
era singurul loc din Europa unde se puteau cumpra sclavi rui, ras de
oameni zdraveni, puternici, harnici i nenchipuit de rezisteni la orice f d
de greuti care pe alii i usuc pe piciore. Preul unuia era, dup infor
maiile lui, ntre o sut i o sut crarizeci de livre. Negustorii de sclavi i
cumprau de la turci, care i capturau n necurmatele lor lupte din
Armenia, Ucraina, Ungaria sau Polonia. D ar lucrai cel mai important
era acela c ruii erau cei m ai buni m arinari, nc din timpurile
bizantinilor, care avuseser flotele echipate aproape numai cu marinari
din neamul acesta.
Iar asta, doamn marchiz, nu e deloc un lucra de trecut cu
vederea, m ai'ales dac stm s he gndim la eforturile pe care le facem
n privina dezvoltrii marinei, fmidc trebuie cu orice pre s mrim, i
mc repede de tot, numrul galerelor regale n Mediterana. E adevrat
c avem mauri, tunisieni i algerieni, capturai n luptele cu piraii, dar
viermii acetia nici nu pot fi considerai m n de lucru. Nite puturoi i
slbnogi! Nu sunt n stare de eforturi. m i vine a crede c Dumnezeu
nu i-a fcut pentru munc, ci numai pentru ja fiindc dac-i pui s

176

Hune ;s Serge Qolon

munceasc se usuc i m or ca plantele pe secet. Nu-i folosim dect *


atunci cnd n-avem ncotro, la completarea echipajelor prea rrite, sau
cel mai bine ca s facem schimb cu nemernicii din Africa, s ne lum
napoi cretinii czui n captivitate la ei. A r m ai fi. e drept, condamnaii
francezi, dar nici acetia nu prea sunt buni la ce ne trebuie nou, cei mai
muli au ru de m are i m or nainte de a se obinui. Bunicei pentru tras
la vsle s zicem c ar fi turcii, fiindc sunt nvai cu marea, dar altfel
sunt i ei puturoi, dei nu chiar ca puturoii de algerieni sau marocani.
Cei mai buni rm n to t ruii, chiar dac n-au vzi m area niciodat, se
obinuiesc repede, sunt harnici i plini de vn. Pentru asta trgul de
sclavi din Candia este att, de important pentru noi. C a s nu v mai
spun c dintre ruii acetia li alegem pe cei m ai istei i scoatem din ci
cei mai buni marinari din lume, fr nici o exagerare. S tii c cele
mai bune corbii de rzboi englezeti au echipajele formate n majoritate
din rui. Englezii nu se uit la bani cnd e vorba s cumpere m arfa asta
att de preioas, aa c noftun face o greeal imens s tratm cu
uurin chestiunea Candiei.
* i care e situaia francezilor n Candia? mai ntreb Angelica,
dei nu se vedea deloc n postura unei negustorese de sclavi
Numai asta i-ar m ai fi lipsit!
Reprezentanii notri acolo sunt respectai. Sau cel puin aa
cred. Insula Creta este colonie veneian. Numai c de ctva vreme turcii se zbat s pun mna pe ea, aa c au fost cteva rzboaie destul de
sngeroase. M rturisesc c nu cunosc lucrurile mai ndeaproape.
i atunci nu e periculos pentru cineva s investeasc bani n
asemenea locuri instabile?
Depinde. Exist situaii cnd comerul unei ri poate trage
foloase, i nc destul de mari, de pe urma rzboaielor cu condiia ca
ara n discuie s nu ia parte, la ostiliti. Iar Frana are aliane bune i
stabile, att cu Republica Veneian ct i cu Sublima Poart
Domnioara de Brienne nu mi-a ascuns c demnitatea asta
nu-i aduce nici un ctig. Consider c de vin sunt indivizii care au
obinut slujbele de gerani i care, zice ea, lucreaz numai pe contul lor,
iar pe ea o pun doar s plteasc cheltuielile de reprezentare.
Tot ce se poate, cazul nu e singular. Spuneti-mi cine sunt ge
ranii acetia i am s ordon o anchet
Nu-i tiu, cred c nici domnioara de Brienne nu-i tie, dar
asta se poate afla. Deci, domnule ministru, suntei de acord cu candi
datura mea?
Colbert rmase o clip tcut, ridicnd din sprncene, apoi se

K n g eliea s i K e g e le S o a re

177

Da. Oricum, e mult mai bine pentru noi ca n funcia asta s


v aflai dumneavoastr dect domnioara de Brienne sau cine tie ce
oocona de Ia curte care habar n-are pe ce lumea triete. Mai ales c
-asta se potrivete bine cu anumite proiecte pe care le avem n legtur
cu dumneavoastr.
n legtur cu mine?
Da. Credei c am accepta uor s vedem persoane compe
tente ca dumneavoastr rmnnd nefolosite spre binele statului? Una
din grijile cele mai constante ale Maiestii Sale e s fac sgeat din
orice bucat de lemn, din once tandr, orict de m ic n ceea ce v
privete, regele nc nu e convins c o femeie att de frumoas i de
plin de farmec poate avea din plin i alte caliti, prea puin obinuite la
reprezentantele sexului frumos, n special inteligena practic. Am reuit
sa-1 conving c dumneavoastr ai putea aduce statului cele mai mari i
mai fructuoase servicii. Mai ales c suntei bogat i averea dumnea
voastr e stabil i bine condus, cu o mna de fier, daca-mi ngduii s
ra exprim astfel. Asta v d putere.
Angelica se ntunec la fa.
Am bani, .domnule ministru, e adevrat, i nc muli, dar nici
pe departe ci ar trebui ca sa salvez regatul Franei.
D ar cine a vorbit de bani? Nu v cete nimeni bani, doamn
marchiz, aici nu e vorba dect de munc i m ai ales de idei! Munc i
idei, de aa ceva avem nevoie! Fiama trebuie schimbat din temelii i
asta nu se poate face dect prin munc, iar munca asta nu poale merge
n gol, fiindc am cdea de-a dreptul n prpastie, totul trebuie dirijat de
mini lucide i, cum v-am mai spus, cu idei. Altminteri Frana nu poate
ajunge la bogia i Ia prestigiul ei de altdat. Vedei dumneavoastr,
eu nu eram dect un mic negustor de pnzeturi, iar azi sunt ministru, dar
v rog s m credei c nu m mndresc deloc cu aa ceva. Mndru sunt
de altceva, anume c sunt directorul manufacturilor regale, asta da, asta
m umple cu adevrat de mndrie! i pe drept cuvnt, iertat fie-mi lip
sa de modestie... Putem i trebuie neaprat facem ca n Frana s fie
mai bine dect h alte ri. Dar suntem prea dezbinai. Nu tiu ce mi-a
venit s v mrturisesc toate lucrurile astea, avei un adevrat talent de a
asculta i de a v interesa de gndurile altora. Darul acesta va trebui s-I
folosii, n favoarea statului, pe lng toat lumea. Pe vrstnici atenia
dumneavoastr i va flata, pentru tineri va fi suficient atracia pe care o
exercitai. Femeile tinere v vor admira pentru elegana i frumuseea
dumneavoastr i vor vrea s fie de aceeai prere cu dumneavoastr. Pe
scurt, doamn, dispunei de arme care nu trebuie neglijate.

178

ffn n e i S e r g e Q olon

i n ce scop va trebui s... pun Ia btaie to t acest arsenal? ~


Colbert ramase din nou cteva clipe privind concentrat n gol,
apoi rspunse calm:
i primul rnd, nu trebuie s mai prsii curtea. Vei fi una
din doamnele cu un anumit statut de stabilitate ak, vei urm a curtea n
toate deplasrile la diferite reedine regale i va trebui s v silii sa
cunoatei ct mai mult lume i ct mai am nunit
Angelica reui cu mare greutate s-i ascund imensa ncntare
pe care i-o ddeau cuvintele domnului ColberL
N u m i se pare ceva din cale-afar de greu. i n-a zice nici c
e prea im portant
Ne vei m ai fi de mare folos i n diferite chestiuni care in de
comer, m ai ales de cel maritim, i de altele, nrudite, cum ar li moda.
Moda?
Am adugat pe list moda tocmai pentru a-1 putea convinge
pe rege s v ncredineze dumneavoastr, femeie, anumite-atribuii, ca
s zic aa, m ai spinoase. S v lmuresc. De exemplu, vreau s aflm
secretul punctului veheian, dantela aceea de un anumit model care a
nnebunit o lume i pe care pn acum n-a reuit nimeni s-o imite. Am
ncercat s interzic importurile, dar tot felul de cltori vin ncoace cu
teancuri de gulere i de manete pitite sub mantouri. Contraband n re
gul, care nu se poate strpi i care face ca mai bine de trei milioane de
livre pe an s ia drumul Italiei. Aa se ntmpla i pn s interzicem
importul, deci scurgerea asta de aur spre afar se petrece fie pe fa fie
pe ascuns. n orice caz, asta e de natur s aduc rezultate jalnice co
merului nostru. Aa c avem toate motivele s ne amestecm n tre
burile veneienilor ca sa aflm secretul acestei lucrturi care a scos lu
mea din mini, s deschidem aici la noi o manufactur i banii s
rm n n ar.
Pentru asta cred c ar trebui s fac un drum pn la Veneia.
Unul destul de lung.
Cred c nu va fi nevoie. La Veneia poliia de acolo v*ar lua
imediat Ia ochi, iar eu am toate motivele s cred c blestemaii de con
trabanditi pot fi gsii chiar aici, la curte. Firul trebuie apucat de aici,
dup care s mergem pe el pn dm de sursa lor de aprovizionare. Am
deja bnuieli n legtur cu doi fruntai ai comerului din Marsilia. i
cred c traficul acesta le aduce nite beneficii fabuloase. Fabuloase,
doamn! i neimpozabile pe deasupra!
Angelica asculta czut pe gnduri.

ftn g e lica 51 R e g e le S oa re

179

Dac neleg eu bine, domnule ministru, ceea ce m i cerei s


fee aduce n mare parte a spionaj...
Domnul Colbert ncuviin calm. Cuvntul nu-I deranjase deloc.
Spioni? Firete, era nevoie i de aa ceva, toat lumea folosea spioni,
dintotdeauna i peste tot, iar el nu se putea lipsi de asemenea auxiliari
preioi numai din cauz c termenul respectiv suna cam tare.
Vei avea un anumit rol i n comer. n curnd vor fi emise
noi aciuni ale Companiei Indiilor Orientale, iar- cmpul dumneavoastr
de btaie va fi curtea. V va reveni misiunea s lansai moda lucrurilor
care vin din India, s convingei pe avari, tiu i eu? Dumneavoastr vei
gsi fr ndoial cele mai bune mijloace. Firete c toate astea nu tre
buie s degenereze n jefuirea celor care vor cumpra aciunile, aa c
afeperea va trebui s mearg onest. La curte se afl sume imense de
bani, care nu trebuie s se piard pe tot felul de prostii, aa c aici ne
punem m ari sperane n talentele dumneavoastr. Greutatea de care ne
izbeam la tot pasul era tocmai alura oficial pe care trebuia s-o dm
acestor misiuni ale dumneavoastr, nu tiam ce funcie anume s v
dm. Tocmai ne gndeam s nfiinm una anume pentru dumneavoas
tr, dar sub ce nume? Aa c afacerea cu consulatul n Creta pic minu
nat, Asta v va sluji drept faad i nimeni nu va bnui nimic.
Da, (fer beneficiile pe care le voi putea obine de acolo vor fi
nensemnate.
Doamn, nu e frumos s facei pe naiva. Se nelege de la sine
c pentru activitatea dumneavoastr oficial vei primi subsidii grase. Le
vom fixa pentru fiecare afacere n parte. Iar dm cele care reuesc, vei
avea o cot-parte din beneficii, care pu va fi deloc m odest!
D in obinuin, Angelica nu se ls i pomi s se trguiasc.
Da, dar i patruzeci de mii de livre pentru funcia asta.. M i se
parc c e cam...
Pentru dumneavoastr nu enici ct un grunte de nisip pe ln
g nisipul m rii, doamn. S fim serioi. S ne gndim c o slujb de
procuror se pltete cu o sut aptezeci i cinci de mii de livre, iar func
ia pe care o ocup eu acum, aceea de ministru de finane, a fost pltit
de predecesorul meu cu un milion patru sute de mii de livre. Tot att ar
fi trebuit s pltesc i eu, sau poate chiar m ai mult, dar regele a pltit
din caseta lui particular suma asta, fiindc pe mine nu m lsa inima
s dau o asemenea avere, iar pe d nu-1 lsa inima sa renune la mine.
Asta m face s m simt extran de m dafixat fa de M aiestatea Sa iv
rog s m credei c n-am s m pot odihni linitit dect atunci cnd

ftn n e $si S erge Golon

180
_________

- * - '*

........ ., .m m . a w ]

prin munca m ea am s fac s intre n vistieria Franei de o sut de ori


suma asta. n plus fa de ct ar fi intrat dac nu eram eu ministru de
finane.
Deci asta e curtea Franei, i spunea Angelica. n seara asta,
cnd la Palais-Royal se danseaz, e aa cum i-o nchipuie omul de rnd
n naivitatea lui, scldat n valuri de lumin i teatru al unei srbtori
nesfrite,
De sub masca de catifea care-i acoperea chipul, urmrea din ochi
perechile care dansau.
Regele deschisese balul cu M adame, soia lui M om ieur. l
ntruchipa pe Jupiter n baletul O iim pul n srbtoare i era de-a
dreptul strlucitor, orbind ntreaga asisten M asca nu putea s nsemne
un incognito pentru regele Franei, cu att mai m ult cu ct cea din seara
asta era din aur. Pe cap purta o casc de aur mpodobit cu frunze de
aur, i cu trandafiri de diamante care-i nlau deasupra coifului o
creast de jratic scprtor.
Tot costumul era din brocart esut din aur i strlucind din iniile
de diamante prinse n estur A doua zi Loret, poetul obscur care se
silea din rsputeri s-i atrag favorurile regelui, avea s scrie un poem
n care se vedea silit la un laconian rar pentru el:
C t despre h aina h cea m inunat,.

Costa ct o provincie bogat.


Ct bogie! gndea Angelica. Asta-i curtea!
M onsieur, care era gazda, era lit la o inut ceva m ai modest
Tot m ascat era i el, firete, dar cu m asca numai de argint, iar silueta lui
cam dolofan i sltnd vioaie nu era. greu de recunoscut, m ai ales c
purta un costum de satin cu guler de hermin, blana lui preferat
Un uria cu barb alb, plin de scoici de argint, de ghirlande de
stuf i de ierburi marine,toate lucrate meteugit n satin-albastru sau
verde, rsri lng Angelica, speriind-o, n timp ce u n Eol1 n costum de
pene albe i cu o m oar de vnt pe cap n chip de coif o lu Ia dans Iar
s-i lase tim p s refuze.
A r fi rmas linitit printre privitori, fiindc starea ei nu-i
ngduia s participe la zbenguielile i opielile feririle ale curtenilor,
dar se ls totui antrenata de misteriosul zeu intr-un dans iute, n care
doamnele treceau de la un partener la altul. Minile i se aezau pe
1Eol - zeul vntului n mitologia elin. (. trad.)

ffn g e lc a s i R e g e te S o a re

181

braele care o nlnuiau, sclipitoare de aur i de fireturi scumpe apoi


treceam alte brae; apoi n altele... Sarcina abia i e cunotea, numai un
ochi atent a r fi putut descoperi c doamna du Plessis-Bdliere era n
fericita stare a ateptm unei noi materniti, aa c se lsa furat de
plcerea clipei, bucurndu-se n voie de m icarea n sunetul limpede i
armonios al muzicii. M asca de aur a regelui, m asca de argint a lui
M onsieur, mti de catifea, mti de dantel, m ti de mtase. Rsete
excitate, parfiunuri, miresme de vin i de t randafiri Parchetul era
acoperit cu petale. Trandafiri n decembrie...
Deci asta era curtea cea visat atta timp! Nebunie, risip, delir.
Iar dac te apropii, te m iri vznd un rege tnr i plin de taine, care tra
ge sforile acestor ppui ca de blci. Iar dac te apropii i m ai m ult, vezi
cum chiar aceste ppui i leapd mtile i le poi vedea aa cum
in, vii, devorate de pasiuni mistuitoare, de ambiii nvalnice, nsetate
de plceri, dar m ai presus de orice de onoruri i de bani/.
- i'. I>icuiaTJurtat m ai nainte cu domnul Colbert deschisese pentru
Angelica drumuri la care nici m car nu visase vreodat. Gndindu-se Ia
ralul pe care voiau s i-1 atribuie, se ntreba iar voia d dac nu cumva
toate aceste m ti care se lsau trte n vrtejul petrecerii ascundeau i
ele minunile lor ascunse. Nu e n firea regelui s lase nefok&ife talen
tele Supuilor si.., spusese domnul C olbert Cndva, n acest
Palais-Royal, care se numise m ai nainte Palatul Cardinal, bntuise
umbra violet a lui Richelieu, purtnd proiectele lui ascunse i nclcite
de stpnire asupra Franei i asupra Europei. N u ptrundea aici nimeni
care s nu fi fost n serviciullui. Reeaua lui de spionaj era o uriaa
pnz de pianjen creia nu-i scpa nimic. i se folosea n special de
femei. Fpturile astea blestemate au darul natural al comediei i al
prefctoriei spunea ei. Acum tnrul rege lua pe cont propriu
nvturile ministrului tatlui su?
Obosise. Se retrase ntr-un ungher ferit, ca s se odihneasc, n
venise dintr-o dat o stare neplcut, ameeal amestecat cu grea, aa
c se hotr s plece acas. Cnd s ias, un paj cu pai neauzii aduse
un plic i se trase la o parte s citeasc. Era un scurt bilet din partea
dumnului Colbert:
iC onsiderai-v titulara ju n ciei dorite de dumneavoastr, toi
condiiile cunoscute. D ecretul oficial l vei prim i m ine
m pturi la loc biletul i h strecur n buzunar. Un surs reinut i
flutura pe buze.
Triumfase.

182

ffn n e $si S e rg e Q olon

La urma-uimei, nu era nimic ciudat ca o marchiz s iie consul


al Franei n Canda, ntr-o lume n care cutare doamn baroan se ocu
pa de negoul cu pete, ducesele umblau dup monopolul scaunelor de
teatru, iar ministrul de rzboi inea cu dinii de privilegiul potelor, n
timp ce destrblai! cei m ai mari ai rii erau proprietari de beneficii
ecleziastice...

A ngelica s i K e g e le Soare

183

PftRTEK K DQUK
PTjILPPE SRU RftZBOIOL t R DtRTEIiE
Capitolul I
*~j{ ngelica ncepu s se dezbrace cu micri ncete. Renunase la
Ja ajutorul cameristelor i la al domnioarelor de Gilandan, care se
X X oferiser, ndatoritoare, s-i fie de folos. Voia s fie singur, s
poat m edita nestnjenit la victoria ei i s i-o savureze ct m at pe
deplin. Chiar astzi intendentul ei nmnase intendentului domnioarei
de Brienne diferena pn la treizeci de mii de livre, n bani lichizi, iar ea
primise de Ia domnul Colbert, din partea regelui, numirea m ult
ateptat. Formalitile fuseser extrem de complicate, trebuise s-i
pun isclitura pe uri morman ntreg de hrtii i sm ai plteasc i nite
bagatele de taxe i alte asemenea marafeturi care; cu totul, nu treceau de
zece mii de livre. Suplimentar, firete. Dar merita!
Aa c asta n-o facea deloc s se sim t mai puin m ulum ii
Dimpotriv, i se prea c cincizeci de mii de livre ca sa aib n sfrit o
funcie la curte; funcie care aproape c o obliga s nu prseasc str
lucitoarea companie la care visase atta tim p, nu erau deloc o sum
prea mare. Ea ar fi fost n stare s plteasc far a clipi din ochi de zece
ori pe atta, iar veniturile i beneficiile substaniale despre care i vorbise
domnul Colbert fceau ca suma pltit s fie mtr-adevar ridicol fa de
avantajele imense pe care i le aducea. Fiindc asta nsemna s nu mai fie
la cheremul lui Pnilippe i el s nu-i m ai poat interzice s apar la
culte. Cu att m ai pupn a r m ai fi putut acum s-o nchid ntr-o mns
tire. Angelica avea acum protectori puternici, prea puternici pentru
Philippe du Plessis-Belliere, chiar aa m areal al Franei cum era...
Totui, gndul la Philippe o fcu s-ipiard m ult din starea
dulce de trium fm care se legnase pn atunci. Ce avea s 2ic brbatul
ei cnd avea s aud de cele ntmplate? Cndva n interzisese s mai
apar la curte, spunndu-i limpede c avea s fac to t ce 4 sttea n
putin ca s-o ndeprteze. Dar popasul lui la Bastilia i apoi plecarea la
trupele care trebuiau inspectate de un.m areal al Franei ii lsaser
Angelici un rgaz destul de ndelungat ca s-i poat duce planurile la
bun-sfrit i s-i ating elul visat atta timp. Acum triumfa, dar nu
iar remucri. Philippe se ntorsese din Picardia sptmna trecut.
Regele nsui o informase pe doamna du Plessis-Bdliere n aceast pri-

184

ZTnne

S e rg e Cxolon

iS S p rffi& iw a in e l^ ^ ^ S S ^ ^ ^ O T in a de' a - i ^ ^ =eToIp I^ rc


acceptase s treaccu buretele peste o afacere care altminteri ar fi meri*
tat un verdict din cele m ai aspre. Iar afacerea asta nu era alta dect in*
disciplina artat de Philippe, care se fcuse vinovat de nclcarea edic
telor privitoare la dueluri. Dup ce mulumise Majestatii Sale pentru au*
gusta clemen artat supuilor si, Angelica se ntrebase ce trebuia s
iac ea acum, n situaia care se crease. Cum trebuia s se poarte o fe*
meie fa de brbatul ci, care a intrat la nchisoare n urm a unui duel la
care fusese obligat de faptul c nevasta lui i pusese coame. N u tia ce
avea de fcut, mai ales c era de ateptat ca atitudinea lui Philippe fa
de ea s fie prea puin ngduitoare. Scrmnat zdravn de rege, acope
rit de ridicol la curte, pierznd lupta cu ea pe toate planurile, Philippe
n-avea nici un motiv s-o priveasc acum cu ochi mai buni. M ai mult
dect att, Angelica, stnd i cntrind ct mai lucid toate argumentele
pe care le-ar n putut pune m balan Philippe, avea toate temeiurile^s
se atepte la tot ce putea fi mai ru. Tocmai de aici i graba ei de a n
cheia ct m ai rapia acea tranzacie care s ridice o barier ntre ei doi.
Acum faptele erau consumate. Philippe, aflat de o sptmn la Paris,
nu dduse nici un semn de via. Angelica auzise despre el c i vedea
de treburi ca i cum nimic nu s-ar fi ntmplat, ca se .dusese la curte
s-i ndeplineasc ndatoririle de curtean l fusese prim it de rege, se
spunea, cu bunvoin. Pe ujm fusese vzut prin cteva saloane, prin
tre care i cel al lui Ninon. In dou rnduri luase p u te la vntori ale
regelui. Chiar azi, cnd ea semna vraful acela de hrtii n biroul domnu
lui Colbeit, el se afla n pdurea de la M aily, n ndeplinirea obligaiilor
sale de m are maestru de vntoare.
S se fi hotrt s-o lase n pace? Era greu de crezut i Angelica
nu avea nimic pe care s se poat sprijini n admiterea acestei ipoteze.
Ar fi vrut din toi sufletul s fie aa, dar Philippe o obinuise cu treziri Ia
realitate din cele mai crude tocmai cnd i mai fcuse asemenea iluzii.
Nu cumva tcerea lui era ncordarea tigrului care se pregtete de saltul
decisiv? L a ideea aceasta un suspin i scp din piept i tristeea o nne
gura, tergndu-i toat bucuria triumfului.
Absorbit de gndurile acestea, i desfcea ncet nodurile de
satin ale plastronului, punnd grijulie acele, unul cte unul, iitr-o cup
de onix. i scoase corsajul, desfcu pe rnd agrafele celor trei jupe i le
ls s cad jos, n jurul ei.
Trecu apoi peste ele i lu de pe spatele unui fotoliu cmaa de
linon fin pe care i*o pregtise din timp Javotte, apoi se aplec s-i dez
noade jartierele de satin ncrcate cu pietre scumpe. Gesturile i erau
linitite i uo nesigure, trdndu-i concentrarea asupra lucrurilor care
o frmntau. In ultimele sptmni i pierduse n mare parte ndem
narea ei obinuit.

Tngeliea si Regele Soare

185

a E S S a s s K K a e E s s s c E S B s a g a s s s s s s s a r a s E ^ ________________

Scondu-i brrile, se, apropie de msua de toalet ca s le


pun pe fiecare n sertarul ei. i vzu n imensa oglind oval chipul
parc aurit de reflexele lumnrilor. Cu o bucurie mx lipsit de tristee,
i contempl ndelung perfeciunea formelor obrazului, desvrit
armonizat cu nuana roz a gurii pline de prospeime. Spuma de dantel
a cmii lsa la iveal curba plin de graie a umerilor, de o rotunjime
tinereasc i provocatoare, deasupra creia gtul se nla neted i
catifelat
Punctul acesta de Veneia e cu adevrat o minune. Domnul
Colbeit are dreptate cnd vrea cu orice pre s-lpioduc aici.
i plim b delicat vrful degetului prin spuma fin ca pnza de
pianjen. Prin estura delicat pielea ei prea s arunce strluciri noi i
arztoare, iar n dreptul snilor punctele m ai ntunecate se ghiceau
ispititoare.
Angelica i ridic braele dezgolite ca s-i desfac diadema de
perle din pr i buclele czur n valuri grele pe umeri, aruncnd reflexe
calde i unduitoare Fala i se lumin intr-un surs linitit i spuse c, n
pofida mijlocului ngroat, era frum oas i aminti ntrebarea viclean a
lui Lauzun despre frumuseea ei: Pentru cine?
i simi m ai adnc singurtatea trupului ei m inunat att de rv
nit i de dispreuit n. acelai timp.
Suspin din nou i se ntoarse, lund rochia de cas din catifea
purpurie i mbrcnd-o cu gesturi ncete i pline de grij
La uima-utmei, seara asta cu ce avea s i-o umple? Nu-i era
somn i oricum, pn la ora culcrii mai era destul timp.
S-i scrie lui Ninon de Lenclos? Sau doamnei de Svign, pe care
o cam neglijase n ultimul timp? Sau s-i mai verifice registrele de
socoteli, dup sntoasele obiceiuri din timpul cnd ncepuse s se
ocupe de comer?
De afin, din galerie, se auzi un pas de brbat care se apropia cu
. hotrre, ncepnd apoi s urce cu repeziciune scara, n zngnit de pin
teni. Trebuia s fie Malbrant, maestrul de clrie al celor doi biei,
poreclit Malbrant-Lovitur-de-Sabie, care probabil se ntorcea de la
vreo petrecere i urca sus, n camera lui.
D ar pasul se apropia de ua ei i Angelica se simi brusc tulbu
rat. i dduse seama ntr-o fraciune de secund cine putea fi i vru s
se npusteasc la ua, s rsuceasc cheia n broasc.
D ar se gndise prea trziu. Ua se deschise cu hotrre i n prag
seiviFhilippe.
Se vedea limpede c venise ncoace direct de la vntoare, iar s

186

K n n e ;si S e rg e (Solon

mai fi trecut pe acas s se schimbe. M ai avea nc pe el redingota


cenuie mpodobit cu fireturi de argint i cu guler de blan neagr, iar
n cap plria neagr cu o singur pan alb. Cizmele din picioare erau
pline de noroi i de zpad murdar, iar n mn inea un bici lung pen
tru cini.
Rmase o clip nemicat, nfipt pe picioarele deprtate, i cuprin
se ntr-o singur privire tabloul panic al ncperii unde soia lui sttea
n faa msuei de toalet, n mijlocul dezordinii fermectoare a attor
nimicuri femeieti. Un surs strepezit i se aternu pe buze.
Intr nuntru, nchise ua i rsuci el cheia pe care Angelica nu
mai avusese timp s-o rsuceasc n broasc Declicul uscat o umplu de
fiori. De fiic i de fericire n acelai timp.
Bun seara, Philippe, ngim ea.
Era frumos. Nu-i mai aducea aminte s-l fi vzut vreodat att
de minunat, att de desvrit. Era cel mai frumos senior de la curtea
Franei. i era soul ei, aa cum l visase cndva, cum l vzuse n nchi
puirile ei furtunoasa feti de odinioar pe veriorul frumos i distins, cu
maniere alese care o intimidau.
Mi-e team c nu v-ai ateptat la vizita mea, doamn.
Dimpotriv! O ateptam! Speram s viii
D ar vd c nu-i lipsete curajul, pe legea mea! Nu i se pare
c ai avea motive temeinice s te tem i de mnia mea?
B a da. Tocmai de-asta mi-am spus de nenumrate ori c ar fi
bine s ne vedem i s ne lmurim. Cu ct mai repede cu att m ai bine.
Bolnavul care d napoi n clipa cnd trebuie s nghit o doctorie ama
r face o greal care de multe oriU cost.
La auzul unor asemenea cuvinte, chipul lui Philippe se schimo
nosi de furie.
Farnic ticloas ce eti! V a s zic vrei s te cred c ineai
s m vezi, de parc eu n-a ti ct te-ai dat peste cap zilele astea s
mi-o iei nainte i s-rai tragi clapa! Crezi c n-am aflat c i-ai cump
ra t dou slujbe peimanente la curte?
Ah!... Prin urmare eti Ia curent, zise ea ncet
Da! Sunt Ia curent! url el scos din mini de furie.
i... m i se pare mie sau nu eti chiar ncntat?
Voiai s fiu ncntat? ncntat de ce? Ai fcut ce-ai fcut ca
s m vezi aruncat n temni i tu s-i tei linitit pnza ta de pianjen
perfid i veninos? De asta \re i s fiu ncntat? i acum crezi poate c ai
reuit s-mi scapi din mn cu stratagema asta? N-ai grij, ultimul cu
vnt nc n-, fost spus. P.e legea mea c ai s plteti al naibii de scump

H n g e lic a s l R e g e le S o a re

187

toat negustoria asta, m ai ales c n preul trgului n-a intrat i lecia pe


care am s i-o dau acum, pe loc!
i biciul plesni pe parchet cu un sunet sec, aproape o pocnitur.
Angelica scoase un tipt de groaz. Se inuse foarte tare pn aici, dar
n fta acestei ameninri neateptate rezistena ei ceda. Se refugie lng
pat i ncepu s plng. Nu, nu, niciodat n-ar fi putut gsi destule
puteri ca s poat retri scenele ngrozitoare de la Plessis!
Nu-mi face ru, Philippe! implor ea. Oh! Te rog din tot
sufletul, nu-mi face ruL . Gndete-te la copil!
Brbatul se opri brusc. Pleoapele i se ngustar i privirea rece
strbtu scormonitoare printre ele.
Copilul... Ce copil? Care copii?
Copilul pe c re i port.. Copilul tu\
O tcere grea czu ntre ei, ntrerupt doar de suspinele ei scurte
i nbuite.
n cele din urm, marchizul i scoase grijuliu mnuile, le aez '
t a t , la un loc cu biciul, pe msua de toalet, apoi se ndrepta cu pai
mici spre soia lui, privind-o cu un aer bnuitor.
O privi nehotrt cteva clipe, apoi rosti simplu:
S vd.
Ddu la o parte marginile halatului, apoi i arunc brusc capul
pe spate i izbucni n hohote sonore:
A ae! Pe legea mea c aa e! Eti plin ca o rncu!
i se aez lng ea pe marginea patului, lundK) de dup umeri
i trgnd-o spre el.
i de'ce nu mi-ai spus i mie mai din timp, m icu catrc
ncpnat? Nu te-a mai fi speriat!
Angelica plngea mai departe cu sughiuri scurte i nervoase,
zpcit cu totul de ntorstura asta neateptat. *
Ei, hai, nu mai plnge, gata, nu m ai plnge, repet el aproape
alintnd-o. t
Nu-i venea a crede c sttea aa, cu fruntea rezemat de umrul
brutalului Philippe, cu faa pierdut n peruca lui blond i bogat care
mirosea a parfiim de iasomie, i c simea mna lui mngmdu-i cu
micri ncete i blnde pntecele n care tresrea abia tiut viata prun
cului nenscut.
*
i... cnd urmeaz s soseasc?
Nu mai e prea m u lt.. n ianuarie.
Philippe rmase cteva clipe concentrat, apoi rspunse:
nseamn c la Plessis s-a ntm plat Spun drept c vestea

188

&nne si Serge (olon

asta m umple de b u ic iS ^ C e S o c lipsit de importan c fiul'meu a


fost conceput n castelul strmoilor si. Hm! Hm! Sper c violena i
faptele ndrznee nu-1 vor umple de fiic. V a fi un rzboinic, vd in
asta o presimire n acest sens i m bucur. N-ai pe aici nimic ca s bem
n sntatea lui?
Se duse el nsui la vitrina cu porelanuri i cristaluri i alese dou
cupe de argint aurit i o sticl cu^vin de Beaune, pe care Angelica o inea
ntotdeauna acolo pentru oaspeii ntmpltori.
S bem! Chiar dac i-o neplcut s ciocneti cu mine, se
cuvine totui s ne felicitm reciproc pentru isprava noastr. .De ce le
uii la mine cu ochii tia.aiurii? Fiindc ai gsit fr s vrei mijlocul
cel mai sigur ca s m dezarmezi? A, rbdare, frumoasa m ea doamn,
n momentul de fa sunt prea fericit gndindu-m la motenirea
coroanei marchizilor du Plessis-Belliere ca s nu te menajez. A
intervenit un armistiiu i sunt hotrt s-l respect, fr discuie. O sne
revedem m ai trziu, i s nu dea naiba s te apuci s profii de;buntatea
mea ca s-mi joci cine tie ce renghi urt, dup cum.i-e obiceiul.- Deci
n ianuarie ai zis, da? De acum nainte am m m ulum esc s te in
sub observaie, fr s intervin n vreun fel.
i, ducnd cupa la gur, o bu dintr-o suflare, aruncnd-o apoi
jos i strignd:
* Triasc motenitorul familiei des Miremont d a Plessis de
BeUiere! n sntatea lui!.
Philippe, murmur Angelica, eti cu adevrat .omul cel mai
uluitor pe care l-am ntlnit vreodat! N u tiu ci brbai n situaia ta
ar fi reacionat ca tine. Cred c oricare altul m i-ar fi strigat n obraz c
vreau s-i p ip n crc o paternitate de care nu e rspunztor. Eram
absolut convins c m vei acuza c - atunci cnd m -am cstorit cu
tine eram deja nsrcinat.
Philippe ncepuse s-i pun mnuile negre de piele. i arunc o
privire piezia i aproape furioas
N u e cazul s stau acum s-i demonstrez c, n ciuda
lacunelor destul de mari din educaia mea, tiu totui s numr pn la
nou i nici s te asigur c, dac nu eu eram tatl, tiai tu foarte bine s
te descotoroseti de el pn acum,-dar vreau s adaug doar a; te cred
n stare de absolut orice, plus nc ceva pe deasupra, dar nu de genul
acesta de josnic
.
Totui... astea sunt lucruri obinuite la femei... Sau cel puin
aa se zice.
Se poate, rspunse Philippe rguit i plin de furie, dar tu nu

A n gelica s i R e g e le Soare

189

eti .0 femeie oarecare. Eti soia mea.


i iei cu pai m ari i hotri
n uim a lui, Angelica rmase m ult timp vistoare. Era prad unei
emoii cate semna cu sperana.

Capitolul !
ntr-o diminea palid de ianuarie, cnd lumina zpezii de afin
atemea reflexe ireale pe tapiseriile ntunecoase din salon, Angelica
simi c li sosise ceasul Trimise iute dup moa, o femeie de treab
i foarte iscusit, cum tr Cordet, care sttea n cartierul M arais i care
tia c trebuia s fie gata n orice clip. I-o recomandaser m ai multe
din prietenele ei i avea mare ncredere n ea. Moaa asta avea o fire
hotrt din care mi. lipsea bonomia necesar ca s mulumeasc o
clientel dintre cele mai dificile.
/ M tua Cordet sosi iute, aducnd cu ea i dou ucenice, lucra
care i conferea un anumit prestigiu profesional Cum intr n cas, lu
ndat toate treburile n m n cu o energie calm i poruncitoare, cernd
s se aduc n camera doamnei o m as nal, pe capre, pe care o instal
lng sob, lmurind c aa era m ai bine i c ea una de ani de zile aa
se nvase s lucreze. Pe acelai ton cumsecade, dar care nu admitea
replic, ceru s se aduc o sobi de tuci, fiindc m ncpere trebuia s
Ce destul de cald. Cameristele pregteau n grab m are scama i feete,
iar alte femei din cas nclzeau ap n nite oale m ari de aram. n
oalele astea moaa puse ierburi anume, scoase din nite sculee aduse
de una din ucenicele ei, i odaia se umplu de efluvii mbttoare care te
fceau s te gndeti la un cmp scldat n razele soarelui de vara.
Angelica se simea ngrozitor de nervoasa i de scit. Naterea
asta n-o interesa. Turba de furie c nn putea gsi pe nimeni care s fac
asta n locul ei. A r fi pltit orict N u putea rmne linitit n pat, se
ducea i venea, oprindu-se din cnd h cnd n teta ferestrei ca s
contemple strada, alb de colo pn colo, acoperit parc cu vat. Prin
ptrelele de geam montate n ramele lor de plumb vedea tulbure silue
tele trectorilor. O caleaca grea i croia anevoie drum prin zpada
nalt, alunecnd n toate prile, iar gfiturile celor patra cai se auzeau
distinct. Stpnul .caletii scosese capul pe geam i rcnea furios Ia
vizitiu, vizitiul suduia scos din sritei, biciuind amarnic caii care n-aveau
nici o vin, m timp ce cteva feticane fr nici o treab se opriser
fcnd haz i dnd sfiituri de care nimeni n-avea nici o nevoie, ceea ce

190

U n ne

Serge Solon

--------------------------------- u .'iw .niLja m M M B B ^ a i a B a a M B a a g a a B a

pe vizitiu se paTe c-1 im una cel mai ru.


Era a doua zi dup epifanie, zi care prilejuia ntotdeauna mari
petreceri de la care nu puteau lipsi plcintele aurii i cupele cu vin rou
i alb. Tot Parisul rguise to t strignd ntruna Regele beai" i bnd
din gros, la rndul su, ca s fie la nlime ntr-o asemenea zi mrea.
Fusese i n casa din strada Beautreillis petrecere m are, avndu-1
n fruntea mesei pe Florimond, regele zaiafetului, ncoronat cu aur i
ridicnd paharul de cristal n uralele zgomotoase ale celor ai caseLFusese un chiolhan prelungit, vinul i ampania curseser n. valuri spumegnde, drept care acum toi din cas, n special brbaii, aveau capul
mare i umblau mahmuri i fr chef, cscnd ntruna i fiind, n gene
ral, de prere c nu e nici o scofal s trieti pe lum ea asta nenorocit.
Nici c se putea o zi m ai potrivit pentru aducerea pe lume a unui copil!
Ca s-i omoare timpul care nu voia deloc s treac, Angelica se
interesa ntruna de lot felul de amnunte de-ale casei. Se adunaser toate
cte trebuiau pentru sraci? Da, da, desigur, doamna marchiz putea fi
linitit, patru couri ncrcate cu vrf ftisesei m prite de diminea,
chiar la colul strzii. Dou oale mari, pline, fuseser duse la bieii
copilai orfani din cartierul Templului, cei m brcai n albastru, i celor
mbrcai n rou, orfanii de la Hotd-Dieu, spital i azil pentru sraci m
acelai tim p, la a crui amintire Angelica se cutrem ura
Se splaser feele de mas? Avusese cineva grij ca vesela s fie
aezat frumos la locul ei i s se frecetacm urile cu cenu, ca s
sclipeasc de curenie? Da, bineneles, doamna marchiz putea fi fr
grij, toate erau n ordine.
Cumtr Cordet ncerca sa-i mai potoleasc nelinitile. Ce nevoie
avea ea, cucoan mare, s se ocupe de amnuntele astea de care
trebuiau s vad slugile? C doar avea attea, slav Domnului, nu mai
era cazul s-i m ai bat i ea capul cu toate mruniurile. Acuma avea
altceva la care s se gndeasc
Da, numai c Angelica tocmai Ia acest altceva nu voia s-i fug
gndurile i tocmai pentru asta cuta alte preocupri.
Fata mamii, chfte vede n-ar zice n ruptul capului c eti Ia a
treia natere, grohi indulgent moaa. Te dai de ceasul morii de parc
ai fi tam an la primul!
M oaa avea dreptate, fr ndoiala. Angehea nchidea ochii i se
vedea n clipele cnd l adusese pe lum epe Florimond. Era tnr, spe
riat i totui tcu t Avea pe atunci m ult m ai m ult curaj. Avea rezerve
incredibile de puteri, puterile animalelor tinere, care n-au trit i care se
cred de nenvins. Revznd n amintire clipele acelea, se sni dintr-o dat cuprins

A ngelica s i H e g e le c>oare

191

de fiori. Un cliip nedesluit se apleca deasupra e i^ i ( T v o c ^ 5 I3 ^


adnc rostea:
Suferi, dragostea mea... Iart-m! N u mi-am nchipuit c vei fi
silit s treci prin attea dureri... Contele de Toulouse era cutremurat
de chinurile care sfaiau trupul att de drag lui.
Ce fericit era pe atunci!
Astzi energia i era mcinat de prea multe lovituri. Nervii i de
veniser fragili i cedau nenchipuit de lesne.
Fiindc copilul e prea mare, gemu ea. Ceilali doi n-au fost
.aa...
Ei, asta-i! Las, nu-mi spune mie! L-am vzut adineauri n
anticamer pe flcul dumitale cel mic! Pe ct l-am vzut de gligan,
bag mna-n foc c ferfeni te-a fcut cnd a fost s scoat nasul afar!
Barem la atta lucru m -oifi pricepnd i eu!
Naterea lui Cantor! Nu voia s-i mai aminteasc. Era un co
mar urt mirositor, un hu ntunecos i ngheat unde cunoscuse toate
durerile i tot ce putea nsemna groaz i scrb Dar cnd i aduse
aminte de nspimnttorul Htel-Dieu, unde attea fiine omeneti sunt
sortite s vad pentru prima oar lumina zilei, Angelica se simi ruinat
de tnguielile ei prosteti i fr rost i se gndi c s-ar fi cuvenit s se
arate m ai nelegtoare fa de ea nsi
Consimi deci s se aeze ntr-un fotoliu larg i ncptor, cu o
perni n dreptul alelor i cu picioarele pe un scunel Una din celedoudomnioare de Gilandon, admis deocamdat n ncpere, se oferi
s-i citeasc dintr-o carte de rugciuni, dar Angelica o rug tios s-o
lase n pace. M ai ales c era cazul ca o domnioar s prseasc nc
de pe acum ncperea unde urma s nasc o femeie. Aa c mai bine a r
fi rost s se duc s-i in de urt abatelui Lesdiguires i, dac chiar
voia s-i fie de folos, s se roage amndoi pentru ea sau chiar s mearg
Ia biserica Sfntul Paul s aprind o lumnare.
Durerile se nteir i devenir mai dese. Cumtr Cordet hotr
c venise vremea ca doamna marchiz s se ntind pe masa nalt din
&a emineului, drept care dou cameriste i o femeie de la buctrie
puser m na i o urcar pe acest pat improvizat. Acum nu-i mai putea
stpni gemetele i ipetele. Era clipa grea i ndelungat cnd fructul
gata s se desprind pare c vrea s.smulg din rdcini copacul care l-a
purtat pn atunci. Urechile i vjiau sub loviturile unor valuri grele,
care-i ddeau dureri n toat fiina. Undeva n apropiere se auzeau zgo
mote nedesluite, ntr-un trziu i ddu seama c nite oameni se certau
i se mai auzi i o u trnind-se.
Iaca i domnul marchiz! rsun de undeva, de pe alt lume,

192

R im e

S e rg e (Solon

vocea uneia din cameriste, Thrse sau Javotte, nu-i putea da seama
care din ele vorbise, dar ele trebuiau s fie i, la unna urmei, nici nu mai
Vzu deasupra ei un chip frumos aplecndu-se i privind-o
concentrat, cu nelegere, era Philippe, da, Philippe, m ai frumos ca
oricnd, ciudat n mijlocul acestei adunri de femei prinse de treburi,
sclipind n hainele lui pline de fireturi, cu sabia la old i cu manetele
impecabile de dantel scump, cu peruca pudrat i cu plria cu pana
de pene albe.
ntr-o clip de limpezire, Angelica observ toate amnuntele,
astea i reui s gfie:
Philippe! Ce caui aici? Ce vrei? Pentru ce ai venit? Spune!
Pe faa lui se aternu o expresie ironic i dispreuitoare i vocea i
se auzi ca venind de pe alt lume:
E ziua cnd urmeaz s vin pe lume fiul meu. Inehipuiete-fi
c lucrul acesta prezint pentru mine un anumit interes.
Indignarea o fcu pe Angelica s uite puin durerile i s se ridice
nlr-un cot tipnd:
Ai venit ca sa m vezi cum sufr! Eti o fiar! Eti omul cd
mai crud, cel mai mrav, cel mai...
Un spasm nou i curm cuvintele i o fcu s cad napoi, cutndu-i rsuflarea prinre ipete de durere.'
Ei, hai, las, zise Philippe mpciuitor. Nu e momentul cel
mai potrivit s ne enervm!
i i puse mna pe fruntea leoarc de transpiraie, mngind-o
uor i murmurnd cuvinte pe care abia le auzea dar al cror sunet vag
o mai linitea.
Gata, Iinitete-te, are s fie bine... Curaj, frumoas m ic i..
E pentru prima oar cnd m mngie, gnd; ea ameit. Gse
te pentru mine aceleai gesturi i aceleai cuvinte cu care mngie o
cea sau o iap care st s fete. j. la urma urmei de ce nu? Ce sunt eu
pentru, el altceva dect un biet animal... Am auzit c e n 'stare s stea
aa ore ntregi s le ajute cu prezena lui, s le liniteasc cu mngieri i
cu cuvinte calde... i cele mai slbatice cele i ling minile, supuse...
Era ultimul om de la care s-ar fi ateptat Ia vreun ajutor n clipele
astea. Dar era scris ca Philippe du Plessis-Belliere s-o uimeasc ntruna,
la tot pasul. i culmea era c, sub mngierea lui, se linitea i parc
simea cum capt puteri noi.
Poate i nchipuie c n-am s fiu n stare s-i aduc pe lume
copilul? Am s-i art.ce pot eu. N-am s mai scot un ipt!

R n g e lic a st R e g e le S o a re

193

E bine, e bine, suna linititor vocea lui Philippe. Toate merg


cura trebuie, nu e nici un inotiv de team... i voi, cotoroane afurisite,
ce tot tcei ca toantele nu scoatei o vorb, s-i mai dai i voi un pic
de curaj... V ccii ca proastele, nu'suntei bune de nimic!...
Le bruftuluia pe moa i pe ucenicele ei ca pe valeii de la cuti
cnd gsea cea mai m ic neregul. In semiincontiena ultimei clipe,
Angelica ridic privirile spre el. In privirea asta mpienjenit, care per
cepea deformat i m rit tot ce era mprejurul ei, se putea discerne ceva
care putea fi renunarea ei la lupt... Femeia asta pe care el i-o n
chipuise m pietrit ae ambiii i de calcule viclene era ui stare de clipe de
slbiciune? Privirea ei strbtea anii, venea din trecut. Era privirea unei
fetie n rochie cenuie care l inea tremurnd de mn n timp ce el o
prezenta cu un zmbet bajocoritor prietenilor si:
at-ope domnioara baroan de Rochie-Trist . "
^
Philippe!
Strnse dintr-o dat din dini, alungnd amintirea asta.
' Nu te teme, l auzi spunnd cu blndee, nu te teme, nu mai e
nici o primejdie...
E biat! exclam bucuroas moaa.
Ca prin cea, Angelica l zrea pe Philippe ridicnd n sus ceva
alb, un pachet nfurat n nite buci de pnz, i l auzi strignd:
Fiul meu! E fiul meu!
i hohotele lui rsunar fericite n ncpere.
, O duser pe sus pn la patul aternut cu cearafuri parfumate i
inute calde cu vasul de aram plin de jratic, plimbat din timp n timp
pe sub plapum de una din femeile de la buctrie. Cnd se vzu n pat
l cutmdin ochi pe Philippe.
l vzu aplecat deasupra leagnului micuului.
Acum nu mai prezint nici un pic de interes pentru el, i zise ea,
lovit n inim.
Dar n curnd o npdi o senzaie de linite i odihn.

Capitolul 111
V l f bia cnd i puser pentru prima oar copilul n brae, Angelica
i i nelese ce nsemna pentru ea aceast nou existeni Era frumos.
4 A.1 nfaser strns n scutece de in cu marginile de mtase care i
ineau mnuele i tot corpul, venind apoi n ndoituri meteugite s-i
cuprind i capul, nefiresc de mare pentru o fptur att de
nensemnat. Nu se vedea din el dect faa mic, limpede ca de porelan,
cu ochiorii de un verde nedesluit, care ns aveau s devin fr

194

frn ne pt S e rg e <5olon

ndoial limpezi ca safirele, aa cum i avea i tatl lui.


................ "
Doica i cameristele nu mai osteneau s-l laude c era auriu ca
un puior de gin i dolofan ca un amora de pe tavanul salonului i-l
scuipau ntruna s nu -1 deoache.
Copilul acesta e trup din trupul meu i totui nu e copilul lui
Joffiey de Peyrac! Mi-am amestecat sngele, care nu trebuia s-i
aparin dect lui, m i l-am amestecat cu un snge strin!
Zdrobit, vedea n truporul mic i ginga din braele ei fructul
unei trdri de care nu-i dduse seama pn n clipa aceea.
N u mai sunt femeia ta, Joffiey, zise ea cu voce abia au zii
Dar oare nu ea nsi voise s fie aa?
i ncepu s plng, sub privirile emoionate ale celor dou fe
mei, care aveau i ele ochii umezi de bucuria mamei pe care o vedeau
plngnd de fericire.
Vreau s-i vd pe Florimond i pe Cantor! strig deodat
Angelica, zpcindu-le pe cele dou, v rog din suflet, aducei-mi-i pe
copiii mei! Vreau s-i vd!
In cteva clipe, Florimond i Cantor erau lng ea. Cnd i vzu
pe amndoi mbrcai la fel, n costume de catifea neagr, tresri violent
i abia i putu nbui un ip t Deosebii i foarte asemntori in
acelai timp, aproape egali ca nlime, cu prul des, frumos pieptnat,
cznd bogat pe gulerele de dantel, se ineau de m n, gest familiar m
care nc de cnd erau micui gseau puterea de a-i urm a drumul
destinului lor att de nesigur.
Salutar i se aezar politicoi pe dou scunde, vizibil impre
sionai s-o vad pe mama lor stnd n pat ziua-n am iaza m are, lucru cu
care nu erau ctui de puin obinuii.
Angelica nelese c trebuia - i stpneasc starea asta de nvl
meal a gndurilor, ca s nu-i tulburei, aa c i ntreb gt putu mai
linitit dac l vzuser pe noul lor frior. Da, l vzuser. i cum li se
prea? Ce credeau despre el? Dup toate aparentele, cei doi biei nu
credeau nimic. Dup un scurt schimb de priviri cu Cantor, Florimond
deschise gura i zise c era un ngera fermector. Rezultatele
eforturilor conjugate ale celor patru preceptori ai bieilor erau vizibile.
Metoda lor, care cuprindea n bun msur nuiaua, combinat judicios
cu linia, se vedea eficace, dar cel mai mult izbea mentalitatea celor doi
biei, supui att de timpuriu unei discipline att de aspre. Suferiser n
primii ani de via de foame, de frig i de fiic, iar asta prea c-i fcuse
adaptabili la orice. Lsai slobozi pe o cmpie, porneau la galop i deve
neau ct ai clipi nite slbatici n toat puterea cuvntului. Vri n cos

A n g elica s ! R e g e le S oa re

195

tume somptuoase i obligai s salute dup to S te^u H c i s debiteze


complimente, deveneau la fel de repede micui seniori cu purtri fr
cusur.
Angelica i ddea seama pentru prima oar de aceast trstur
nnscut a caracterului lor. Mldioi cum numai mizeria te nva s
fii!
*
Cantor, trubadurul meu mic i drag, nu vrei s ne cni ceva?
Cantor se fcu nevzut i ntr-o clip fu'napoi cu chitara, prelu
dnd cu miestrie cteva acorduri i ncepnd cntecul lui cel mai drag:
Regele, mndru, a chemat
1
S vin curtea toat
i-ntia doamn ce-a venit
L-a cucerit pe dat.
M-ai iubit, JofFrey. i eu te-am adorat. De ce m-ai iubit?
Fiindc eram frumoas?... Erai att de ndrgostit de tot ce e frumos!
Un obiect frumos n palatul tu din Toulouse... Dar m iubeai mai mult,
mult m ai mult! Am tiut asta cnd braele tale tari m strngeau
fcndu-m s gem... Eram copilroas pe atunci... D ar sufletul m i era
neprihnit Poate tocmai pentru asta m-ai iubit att.
M archize, spune-mi, o cunoti?
Fru m o a s -i! C in *s fie ?
F lin d , m archizul i~a rspuns:
E draga mea soie.
Soia! otia mea! Noaptea trecut... tu nu eti o fem eie
oarecare, eti soia m ea!... Cu ce ton a spus cuvintele astea marchizul

cel blond cu priviri neptrunse!- N u m ai sunt soia ta, Joffrey! Sunt


proprietatea ha acum. i dragostea ta se ndeprteaz de mine ca o

bam ce m prsete pe un rm ngheat Niciodat! -Niciodat! Ce


greu e s spui: m d od a ta l... Nu pot s accept c i tu devii pentru mine o
umbr...
M archize, m ult eti norocos
S a i aa m inune!
S -o am , n -a r f i nun fe ric it
C a m ine a ltu -n hune!

Philippe n-a mai venit s-o vad. Nu-i m ai psa de ea. Acum,
cnd misiunea ei s-a ncheiat, o dispreuiete. La ce bun s mai spere!
Nu-1 va putea nelege niciodat. Ninon de Lenclos spusese despre bl un
lucru de a crui ptrundere abia acum i ddea seama: Este un nobil
prin excelen, draga mea. E n stare s nghee pur i simplu pentru
simple chestiuni de etichet. Se ice palid precum ceara pentru o pat

196

R nne

S e r g e S o lo n

de noroi-pe ciorapul lui de mtase. Dar nu se teme de moarte. Are s


moar singuratic ca un lup i n-are s ngduie n jurul lui pe nimeni s-i
dea ajutor. Aparine numai regelui i lui nsui...
Dac n-ap f i regele meu
V-a omorp e dat
Dar credincios supus v sunt
i slug preaplecat.
Regele!... Atotputernicul stpn, care se plim b majestuos prin
grdinile lui fastuoase. Promoroaca a mpodobit feeric carpenii din par
cul de la Versailles iar regele, urm at de cortegiul lui feeric, se plimb
printre boschete. M armura are strlucirea zpezii. La captul unei alei,
statuile celor trei zeie, Ceres, Pomona i Flora, scnteiaz i se oglin
desc n gheaa unui bazin rotund. Regele i ine cu elegan bastonul n
mna nmnuat, mna aceea de bibat tnr i de suveran, care poar
t destinele attor oameni, care mparte viaa i m oartea...
N edesprpm , iubirea mea,
n plns i suferin,

Dar trebuie s mplipim


A regelui dorin..:
Dumnezeule sfinte! N u e cntecul pe care Cantor fusese ct
pe-aci s-l cnte n faa reginei de curnd, la Versailles? Dac nu era
abatele Lesdiguires, care s arate atta prezen de spirit, ce necuviin
de neiertat a r fi fost!... Abatele este, fi ndoial, un om plin de tact. Ar
trebui s-i m ai dau nc o gratificaie.
Regina un frum os buchet
M archizei fi trimise
ns parfum ul cel de crini
ndat o ucise...
Srmana regin Marie-Thrse! Ea ar fi cu totul strin de ase
menea gnduri, n-ar trimite rivalelor ei buchete de flori otrvite cum
fcea odinioar M aria de Medicis... Tot ce tie ea s fac e s plng i
s-i tamponeze ntruna nasul rou de atta plns. Biata regin...
Capitolul TV
oamna de Sevignd i scrise marchizei du Plessis-BeMiere ca s-i dea
veti de la curte: Astzi, la VersaiUes, regele a deschis balul cu
doamna de Montespan n timp ce domnioara de La Valliere

ftn g e lica s i H e g e le S o a re

197

privea, ns ja r s danseze. Regina, care a rmas la Saint-G erm ain,


e din ce n ce m aip u in luat n seam ....

Casa din strada Beautreillis cunotea n aceste zile o forfot neo


binuit. Vizitele prietenilor care veneau s aduc daruri mamei i
nou-nscutului nu m ai conteneau i ddeau ntregii case o atmosfer
vioaie, de stup aflat n toiul culesului mare.
Cu att mai mult cu ct regele i regina l ntmpinaser pe noul
lor supus la venirea'pe lume cu daruri bogate, care ndemnau pe toi s
se prezinte plini de respect i de curtenie la capul patului inimoasei m ar
chize du Plessis.
Angelica arta tuturor, plin de mndrie, caseta de satin albastru,
brodat cu flori de crin, darul reginei, cuprinznd scutece de pnz bro
dat cu fir de argint i dou buci de postav englezesc ntr-adevr mi
nunate, o mantie de tafta albastr i un set splendid de cmute din
pnz de Cambrai, la un loc cu scufii brodate i cubavete pline de nflorituri migloase, k& viate opere de art.
Regele, la rndul su, trimisese dou bomboniere de argint aurit,
mpodobite cu pietre scumpe i pline de dulciuri fine.
nsui domnul de Gesvres, marele ambelan, se prezentase so
lemn, nmnnd doamnei marchize darurile perechii regale i transmindu-i totodat augustele lor felicitri. Asemenea atenii att de mguli
toare nu contraveneau nici unei etichete, doar era vorba de soia unui
mareal al Franei, dar strnir totui invidii i uri nemsurate. Se op
tea, pe la coluri1, e drept, i cu mare fereal, c doamna du Plessis prin
sese zdravn n ghearele ei .de negustoreas inima regelui i c n-avea
s-i mai dea drumul cu una cu dou. Ba chiar mim mergeau pn acolo
nct s afume, cu aerul unor persoane bine informate, c bebeluul cel
zdravn care se lfia n scutecele cu blazonul marchizilor du Plessis
avea n vine sngele lui Henric al TV-lea.
Angelica nu punea nici un pre pe asemenea brfeli i ridica din
umeri. Pe cei ce puteau ndruga nite josnicii de soiul acesta i socotea
nebuni i ridicoli n acelai timp. Dar zvonurile se pare c nu ,erau chiar
trecute cu vederea, cci camera ei de luz era mai tot timpul plin de
oaspei. i primea n iatacul ei, dup moda preioaselor, i se amuza s
vad printre cei ce se ngrmdeau s-o firitiseasc tot felul de fizionomii
care cndva nu-i ddeau nici o atenie i care acum se mndreau c se
numr printre prietenii cei mai vechi i mai devotai ai doamnei mar
chize. nsi Hortensia, sora ei m ai mare, veni mpreun cu toat proge
nitura ei. Brbatul Hortensiei urca mereu, cu pai mici, dar siguri, trep
tele magistraturii i ale naltei burghezii, aa c a dispreui o relaie cum

198

ftnue

Serge Solon

era marchiza du Plessis, despre care o lume ntreag tia c era favorita
regelui, soarele ce rsrea strlucitor pe cerul curii de la Versailles, ar fi
nsemnat din partea ei curat prostie. Drept care Hortensia se arta
acum foarte prins de rolul ei de sor grijulie i iubitoare.
ntr-o zi sosi i Franoise Scarran i, printr-o ntmplare fericit,
Angelica nu m ai avea i ali oaspei, aa c putur flecri n voie.
Tovria vduvei Scarron a n pentru A c e tic a una din cde mai
plcute cu putin ntotdeauna echilibrat sufletete, prea mereu cu
totul strin de rutate i de ironie, de violent; i de neseriozitate. N u era
niciodat plictisitoare sau indispus i m d sever cu c d din ju ru l ei sau
pornit pe cicleli binevoitoare. Angelica o adm ira pentru firea d i se
m ira c n-o putea iubi ca pe Ninon de Lendos, care ocueerea i n
ctiga mereu ncrederea.
Franoise Scarron rmnea mereu srac, fiindc m Cranele ei
demersuri pentru beneficiile nensemnate pe care le solidta regelui nu-i
prsea nidodat nici virtutea i nici demnitatea. E ra de un spirit de
economie care o fcea s chibzuiasc bine nainte d e'a chdiiri fie i cea
mai nensemnat sum i prudena o fcea s nu se avnte n n id o
afacere la voia ntmplrii. n ciuda srciei d ngrozitoare i a fru
museii desvrite, nimeni nu-i tia vreo datorie sau vreun am ant Se
mulumea s prezinte ntotdeauna regelui jalbe peste jalbe, cu o perseve
ren care nu se tocea deloc. S cereti de la rege nu nseamn s
cereti, ci doar s-i ceri din partea tronului dreptul la via, locul tu
sub soare. Pn acum fusese de fiecare dat refuzat i tria n aceeai
Srcie cumplit. Cercul se nchidea: nu era luat n seam fiindc era
srac i era srac fiindc regele n-o lua n seam. D ac a r fi avut ceva
avere, poate c ar fi reuit
Nu m i-a plcut niciodat s m dau ca exemplu pe mine
nsmi, explic ea, dar, dup socotelile mele, cred c pn n momentul
de fa i-am naintat regelui, fie personal fie prin intermediul diferiilor
prieteni, mai bine de o mie opt sute de jalbe.
Cuuum? exclam uluit Angelica, sltndu-se ntr-un cot.
i nu am obinut nimic, cu excepia faptului c m i s-au retras
i ultimele mici subsidii de care mai benefeiam. D ar nu m simt deloc
descurajat. Fiindc sper cu trie c va veni o zi cnd ceea ce ofer eu
Majesttii Sale, n mod cinstit, va fi gsit folositor, fie curii, fie unei
familii ae vaz. Poate tocmai fiindc e ceva att de rar...
i eti chiar sigur c sistemul dumitale e bun? ntreb nen
creztoare Angelica. Am auzit spunndu-se c regele s-a plns c plo
u cu hrtii de-ale doamnei Scarron ca toamna cu frunze uscate i c
ntr-o zi are s te confunde cu cine tie ce personaj de pe tapiseriile de la

H n gelica s i R e g e le S o a re

199

Saint-Germain sau de la Versailles.


Franoise rmase la fel de senin, gsind chiar puterea s
zmbeasc.
S tii c nu-mi dai o veste chiar rea, rspunse ea. Chiar dac
regele se apr de cererile mele necontenite, nimic mi-i face mai mare
plcere dect insistena. Cine vrea s reueasc trebuie s-i atrag aten
ia . Din spusele dumitale neleg c punctul acesta e atins. nseamn c
pn la atingerea telului m eu nu m aie mult.
i care ii este elul?
Victoria!
n ochi i se aprinsese o flacr vie, lucru neobinuit la ea. O privi
pe Angelica o clip, apoi continu abia auzit
Nu pot suferi oamenii care trncnesc i tocmai pentru asta
nu m i se ntmpl dect prea rar s-mi deschid sufletul. Cu dumneata e
i altceva. Mi-am dat seama c dac eti vorbrea, n primul rnd spui
numai lucruri bine gndite, spre deosebire de afii care dau drumul la
orice prostie Ie trece prin cap, iar mai apoi faci asta tocmai ca s poi
ascunde ceea ce e mai de pre n dumneata. Continu s fii vorbrea n
felul sta, e cea mai folositoare tcere, Cel m ai sigur mod de a rmne
izolat e s te amesteci n lume. Eu una tii c tac de ani de zile, dar
vreau s-i fac o destinuire. E vorba de un lucru pe care nu l-am mai
discutat cu nimeni i care e, de fapt, explicaia perseverenei mele. tiu
c atta tenacitate din partea mea pare m ultora o adevrat prostie, dar
eu merg nainte, fiindc am motivele mele: m i s-a prezis un anumit
lucru i tocmai n asta sta cauza attor insistene aparent fr rost.
Cred c tiu despre ce e vorba, zise Angelica plin de scep
ticism, probabil c te. referi la prezicerile pe care ni le-a fcut ghicitoarea
aceea, Mauvoisin, cnd am fost la ea toate trei, noi dou i Athnad's de
Montespaii. La asta te referi, nu?
Nu, Ba chiar, ca s-ti spun drept, femeia aceea mie nu mi-a
inspirat nici un tel de ncredere. i asta chim' din prim a clip. Prea caut
profeiile n urciorul cu vin ca s le nimereasc bine. Prezicerea despre
care vorbesc eu m i-a fost fcut la Versailles, acum trei ani, de un
lucrtor tnr. tii c muli oameni simpli, care lucreaz din greu, dar
crora creierul le-a rmas neobosit de nvtura de carte, sunt mzekri
cu darul acesta al prezicerii. Biatul acesta despre care i spun eu era
un biet ucenic de zidar, blbit i cu un picior chircit, n id nu tiu cum l
primeau la lucru. Ei bine, mtr-o zi cnd treceam printr-un loc unde se
lucra, fiindc tii c Majestii Sale i place grozav s fac mereu nfru
museri palatului su, chiar i acum, nainte de a-1 avea gata, cnd tre
ceam* zic, prin locul acela, biatul s-a ridicat i a venit la mine on-

200

ffn n e

S e r g e S olo n

tc-ontc, icndu-mi tot felul de reverene pline de veneraie. Tovar


ii lui se mirau, dar nu i-au btut joc de el, fiindc II tiau c are harul
acesta i le era fric s-l ia n rspr. Gngvea to t timpul ceva i am
reuit destul de greu s neleg c m numea.prima doamn a regatului
Franei i m i-a spus c, din locul acela unde ne aflam, vedea palatul
mai majestuos i m ult mai m are dect era n realitate, i toi curtenii plecndu-se, cu plriile n mn, la trecerea mea. i te m g s m crezi c
de cte ori m cuprinde descurajarea mi amintesc cuvintele lui fatunci
m simt ntrit i m ntorc la Versailles, fiindc am convingerea c
destinul meu e acolo.
Surse din nou; dar flacra aceea ciudat li rmase m ai departe
n priviri. Dac oricine altcineva i-ar fi povestit lucrurile acestea, Ange
lica abia s-ar fi inut s nu pufneasc n rs, considcrndu-le pe dat
simple baliverne, dar.n gura doamnei Scarron sunau altfel i o fceau
s se sirpt impresionat. O vedea pe Franoise ntr-o cu totul alt
lumin. nelegea acum c femeia asia linitit, blnda i virtuoas era
nsufleit m realitate de o ambiie nemsurat i de un orgoliu care
depea orice margini ale nchipuirii. Modestia de la suprafa ascundea
o tenacitate i o sete de putere care o cutremurau.
Iar toate astea erau acum departe de a-i m ri rezervele fa de
Franoise Scarron, ba dimpotriv, prietenia acesteia i se pru dmtr*o
dat preioas i vrednic de a fi pstrat i cultivat.

Lmurete-ma i pe mine, zise ea, dumneata care i o putere


de ptrundere a lucrurilor de-a dreptul de invidiat Mrturisesc c nu-mi
pot da seama de piedicile care mi se tot pun mereu la curte. M ult timp
mi-am zis c brbatul meu umbl cu tot felul de intrigi...
Brbatul dumitale, draga mea, nu are absolut nici o vin.
Vede i el limpede despre ce e vorba, fiindc are o experien ndelun
gat a vieii de curtean, dar nici nu ncearc s intervin n vreun fel,
tocmai pentru c are atta experien. Adevrul e altul, anume c eti
prea frumoas, mai frumoas dect trebuie pentru a fi bine vzut.
Oh! Deci faptul c sunt frumoas mi duneaz? i n ochii
cui? Fiindc mrturisesc c se afl la curte destule femei m ult mai fru
moase dect mine, aa c m simt mgulit de cuvintele dumitale, draga
mea, dar m i se pare stupid s gsesc aici o explicaie...
Nu, nu eti numai frumoas, eti i... altfell
i regele m i-a spus ceva de felul sta, zise Angelica vistoare.
Vezi? Nu numai c eti printre femeile cele mai frumoase de
la curte, c tii i ai cu ce s te .gteti admirabil, c ncni pe toi cei
j_ z i j
I,, riocr'hi-T mira Har mai ai n afar de asta si

A n g e lica s l T leg e le S oa re

201

care nu -1 vor avea niciodat, orict ar dori...


Ce anume?
Un suflet, rspunse doamna Scairon aproape cu tristee. sta
e lucrul cel mai greu de gsit la curtea Franei.
Flacra din priviri i se stinsese. Sttea acum linitit ca totdeau
na, minile m ici i fermectoare aezate cumini pe genunchi. Fr s
vrea, Angelica i le privi: pstrau urmele muncii anevoioase din gospo
drie, n ciuda grijii cu care i le ocrotea.
n aceste condiii nici nu e de m irare c... ndat ce te ari...
se ridic legiuni ntregi de... de dumani de moarte, ncheie ea pe un ton
dezolat.
i izbucni dintr-o dat n lacrimi.
Franoise, tresri alarmat Angelica, s nu-mi spui c plngi
din cauza mea i a sufletului meu!
Nu... ca s spun drept... m gndeam la propria mea soart.
S fiu femeie, s fiu frumoas i s am suflet.', ce durere, Dumnezeule,
s nu pot ajunge niciodat s-mi gsesc drumul!... De cte ori nu s-a
ntmplat s m ocoleasc norocul, tocmai din cauza asta!
Angelica o privea cum plngea i i ddu seama c blnda
Franoise Scarron n-avea s-i fie niciodat dumanc i c era, la urm a
uimei, foarte vulnerabil i ajuns la captul puterilor. Poate c aspri
mea cu care regele se exprimase n legtur cu ea o atinsese m ai mult
dect voia ea s lase s se vad? Poate c nu trebuia s-i spun? Simi
mustrri de contiina la gndul c poate biata vduv nu mai mncase
pe sturate de m ult timp. Fu gata s sune i s porunceasc o gustare
copioas, dar se stpni n ultima clip, de team s n-o rneasc. Prie
tena ei vdise adineauri un orgoliu nemsurat, dei att de bine ascuns...
Franoise, zise ea cu trie, teige-i lacrimile i gndete-te la
profeia fcut de ucenicul acela. Ceea ce i se pare acum o piedic n
seamn de fapt un avantaj care te va duce m ult m ai departe dect pe
alii. Fiindc eti priceput i ai obinut deja protecii foarte nalte i
foarte serioase. Chiar doamna dAumont m i-a spus c ea personal ine
mult, foarte m ult la dumneata i vrea s te ajute.
i doamna de Richelieu i doamna de Lamoignon la fel, adu
g Franoise, reuind s-i stpneasc momentul de slbiciune. Se m
plinesc trei ani de cnd le vizitez cu asiduitate, sunt nelipsit din saloa
nele lor.
Pfff! se strmb Angelica,,prea austere saloane, te plictiseti
de moarte i colo i colo!

202

Hune Serge 6olon

f i^ S 8 8 S 3 3 ^ S ^ B 3 C S S 3 8 B E 9 B 9 5 E IS X L i^ L j3 S 3 S t t S ^ ^ S ^ S 9 IB 0 S B S S B 3

draga mea, aici e primejdia care te pndete pe dumneata i tot aici e i


greeala pe care probabil c o iad . i o m ai face i domnioara de Ui
VaUire, care din cauza asta bnuiesc c s-ai prbuit De cnd mergi
la curte nu te-ai gndit niciodat s-i m pri dumanii pe categorii. Nu
ai intrat nici n clanul reginei, nici n al lui Madama i nici h al prinilor.
N-ai fcut nici o diferen ntre mrimile prezente i cele viitoare i nici
ntre libertini i bisericoi
Bisericoii de la curte? Crezi c pot ei avea vreun rol impor
tant de jucat? N u s-ar zice c toat lumea aceea strludt ade prea
m ult cu gndul la cele sfinte. Dumnezeu nu prea e la putere acolo. '
Ba da, este, dar nu sub chipul stpnului ndurtor, cum ne
place nou s-l vedem, ci sub cel cu sabia rzbunrii n mn!
Nu m aindeg nimic!
Duhul cel ru nu ia el la curte chipul cel m ai primejdios din
cte se pot nchipui? Tot desfrul, toat ticloia de acolo...
Prin urmare, m sfatuieti s aleg ntre Dumnezeu i Satana?
Exact, ncuviin optit Franoise Scarran.
i se ridic, Iundu-i mantoul vechi i evantaiul negru, pe care
nu -1 desfcea niciodat, ca s nu se vad ct era de to cit
0 srut pe frunte pe Angelica i iei cu pai neauzii

Capitolul V
ngelica tresri. Barbe, cu faa roie ca focul, trsese puin per
j i delele patului i o privea disperat Fusese de fa n ultimele dipe
X X a le vizitei doamnei Som on, o dusese pn la u i se ntorsese,
dnd la o parte perdelele pe care Angelica le lsase ca s se poat odihni
i s se gndeasc netulburat la discuia cu prietena ei.
Apoi chiar c pic bine, doamn, s vorbim de Dumnezeu i
de cel vrjma! Ce nenorocire pe noi!
Suspinele i gemetele ei convulsive o speriar.
Ce nenorocire, doamn! Ce nenorocire pe noi! Ce ne-om face
noi acumaaa! Ce ne-om face, Doamneee!
D ar ce s-a m ai ntmplat?
Dumnezeule sfinte! Charles-Henri al nostru! Nu e nicieri,
srcuul de el! Zici o a intrat n pmnt! Doamneee! boci Barbe
disperat
Angelica nc nu se obinuise cu ntregul ir de nume de botez ale
mezinului ei: Charles-Henri-Annand-Marie-Camille de Miremont du

Rngelca s Regele Soare

203

M li i C " B i'i'iig " i' * 'a i^ g a ^ g a a 5 i5 s ^ ^ E p g m s ^ 5 3 -i '"m i.i rri'j.iTB.~.

Plessis-Belliere.
Cine? sri ea ca ars. .Copilul meu? Doica asta ce-pzete, nu
mai tie unde l-a pus?
. Nici doica nu mai e. nicieri! hohoti Barbe. Nici ddaca! Nici
fata a de-ngrijete de scutecele lui, nu tiu unde-au pierit! Toat servitorimea bietului Charles-Henri al nostru, srcuul de el!
Angelica zvrli ct colo plapuma de pe ea, sri din pat i ncepu
s se mbrace la iueal, iar s scoat un cuvnt
Doamn! zbier Barbe n culmea disperrii, c doar n-i fi
cpiat de tot! O mare doamn abia lehuz de as&rile n-are voie s se
scoale din pat! Ce ne facem acuma, pcatele mele! Aoleoooo!
Atunci de ce-ai m ai venit s-mi spui mie? Nu ca s fac ceva?
Asta firete, numai daca ce spui tu aici nu e cine tie ce aiureal, fiindc
tiu c l i prins mare dragoste pentru urciorul de vin, m ai ales n ultim a
vreme. De cnd bieii au intrat n grija abatelui, dai ntruna trcoale
numai pe la buctrie i nu m ai faci nici o treab M ai vorbim noi...
Totui fii repede silit s se stpneasc i s recunoasc limpede
c biata Barbe era treaz, m ai treaz ca ea. i nici minciuni nu turnase,
- camerele n care se aflau micul Charles-Henri i statul lui major erau
pustii Leagnul, cufrul cu scutece i cu hinue, jucrioarele i pn i
cutiile cu creme i alifii cu care ddaca i freca imricul parc intraser n
pmnt! Slugile din cas, strnse n grab de Barbe, se ngrmdeau
' nspimntate n faa uii.
Angelica fcu o cercetare scurt. De cnd n-o m ai vzuse nimeni
pe doic? Dar pe ajutoarele ei? Chiar de diminea fata cea tnr v eni-.
se' la buctrie dup nite ap caldi Toate cele trei femei care vedeau de ,
Charles-Henri1luaser apoi O/mas mbelugat, dup cum le era obi' ceiul, apoi nu se mai piitea 4 ) ce se ntmplase. Nimeni nu-i mai
aducea aminte s-o fi vzut pe careva din ele n intervalul de timp care
urmase. Angelica descoperi cu acest prilej c imediat dup m as slugile
ei obinuiau s-i fac siesta, ntruct se tie c o burt plin trage Ia
somn, sau, cum o lmurise .blnd un rnda, bucatele se cereau i ele
hodinite. Portarul nu putea spune dac ieise cineva sau nu pe poart
ndat dup mas, fiindc nu dormise, dar, tiind c de ani de zile Ia ora
aceea nu era nici o micare, se dusese i el s fac o partid de popice cu
un biat de la grajd, m curtea cea mic din spatele casei, aa c habar
n-avea ce se petrecuse n lipsa lui. Dar mare lucru oricum nu se putea
ntmpla, fiincic nici nu lipsise mult, o or mare i lat. E drept c n
ora aceea trei femei ar fi avut timp berechet s treac pe poart fr
grij, una ducnd n brae copilaul, alta leagnul i a treia ldia cu seu-

204

fim e

S erge <5olon

tece. Dei portarul, stnd s se gndeasc mai bine, i aminti pn la


urm c partida de popice nici nu durase un sfert de or, fiindc el se
gndea mereu c lsase poarta nepzit i se prea putea, Doamne fere
te; s intre niscaiva hoi i s fure cine tie ce din averea doamnei mar
chize, iar biatul de la grajd i adusese i el aminte c avea de eslat
caii, aa ca nici nu ncepuser bine i renunaser, ntorcridu-se n mare
grab la treburile lor, fiindc ei o slujeau cu credin pe doamna m ar
chiz i nu voiau n ruptul capului s-i mnnce pinea pe degeaba,
cnd dumneaei fusese ntotdeauna aa de bun cu ei i...
Atunci nseamn c erai vorbit cu ticloasele acelea, uier
Angelica spumegnd de furie.
i u promise c avea s pun s-l biciuiasc, lucru care nu se n
tmplase niciodat n casa ei cu vreunul din servitori Cu ct trecea tim
pul, cu att o copleeau lucrurile pe care le auzea mereu despre copii fu
rai i mcelrii. Circulau ntruna tot felul de asemenea istorii ngrozi
toare, despre adevrate bande care nu se ocupau dect de negoul cu co
pii furai, pe care nu se tia precis la ce-i foloseau. N u dduse niciodat
prea mare atenie unor asemenea poveti, dar acum simea c o las
puterile cnd se gndea la soarta micului Charles-Henri Doica i fusese
recomandat de doamna de Sevigne, care o considera o femeie simpl i
inimoas. D ar cum s ai ncredere n smna asta blestemat de slugi,
care stau cu un picior n casa stpnilor i cu altul n lumea lor? Sufletul
de slug to t suflet de slug rmne, orice s-ar zice i oricte asigurri ar
da doamna de Sevigne i altele ca ca.
In nvlmeala asta apru pe neateptate i Flipot, zbiernd s
tac toat lumea din gur, cel tie exact cum stan lucrurile. Vechi edec
al Curii Miracolelor1, Flipot avea nasul fin i tiuse imediat unde
trebuia adulmecat urm a coconaului cel mic.
Care cocona se mulase uite-aa, cu tot personalul lui, tam an la
tac-su, n foburgul Saint-Antoine. Mic i-al dracului, c nici o sptm
n n-avea i s bage d m aa rcori o lume-ntreag!
Ah, blestematul de Philippe! gemu disperat Angelica.
Nu se putea preface n faa servitorilor, aa c. i ddu drumul
furiei i le spuse rspicat c acum li se ivise prilejul cel mai nimerit s-*
cotonogeasc i ei pe valeii marchizului, care umblau numai cu nasurile
1 Curtea Miracolelor - nume dat n Evul Mediu unor locuri din Paris unde se
aduna lumea interlop. De-a lungul secolelor, au existat mai multe asemenea
Curi ale Miracolelor", care, distruse din cnd n cnd de stpnire, apreau
dup un timp n alt parte, astfel nct e greu de stabilit cu precizie locul
fiecreia, (n. trad.)

R n g ellca s i R e g e le S o a re

205

pe sos i nu-i mai scoteau din slugoi de precupea, dei dup lege ar
fi avut i servitorii ei dreptul la livreaua galben cu albastru a casei mar
chizului, mai ales c stpna lor nu era nici ea o fitecine, ci o doamn de
la curte pe care nsui regele o onorase n mai multe rnduri cu nalta sa
bunvoin.
Vzndu-i cum se nsufleeau, le porunci s se narmeze fiecare,
cu bastoane, ciomege, halebarde sau chiar sbii, dac avea vreunul aa
ceva, de la ultimul ajutor de la buctrie pn la tnrul abate. Drept
care n numai cteva minute mica oaste a marchizei lu voinicete dru
mul spre foburgul Saint-Antoine, cu comandanta n frunte, purtat n
lectic.
Firete c defilarea unei asemenea trupe nu putea rmne neob
servat. Mahalagiii panici, fricoi de felul lor, dar dornici de asemenea
spectacole care nu erau deloc rare, i nsoir o bun bucat de drum,
juizindu-se i susinndu-le moralul, iar unii din ei, care gustau n mod
deosebit ncierrile servitorimii seniorilor argoi, i urm ar pn n
poarta marchizului, dornici s poat povesti pe urm cum decurseser
ostilitile. Pe tot drumul grupul se ngra cu sumedenie de curioi, aa
nct, cnd ajunser n faa porii negre de stejar afirmat a palatului du
Plessis, aduceau a nucleu de rscoal, lucru ce semn imediat nelinite
n panicul foburg Saint-Antoine i puse pe picior de rzboi corpul de
gard de la poarta din apropiere, al crui comandant ddu alarma i
trimise ndat dup ntriri.
Portarul elveian deschise tacticos uia lui zbrelit, ncercnd s
parlamenteze, dar la vederea mulimii amenintoare de afar o sfecli.
ncerc s-i domoleasc explicnd c domnul marchiz n persoan i po
runcise s nu deschid poarta pentru nimeni, pentru absolut nimeni,
mcar de-ar veni i regele n came i oase.
Deschide poarta n faa stpnei tale, scrnvie! mugi furios
Malbrant-Lovitur-de-Sabie. Deschide sau te trim it numaidect Ia st
pnul tu cel negru din iad, ai auzit?
i, ca prin minune, din buzunarele lui aprur dou petarde pe
care le strecur cu ndemnare de vechi otean sub poart, n partea din
spre cabina nefericitului elveian, care nepeni de spaim.
Acuma ori deschizi, ori pe cuvntul Iui Malbrant-Lovituide-Sabie c te ia mama dracului, cu cotineaa ta nenorocit cu tot!
Cum Racan aprinsese deja un vreasc i se pregtea, cu un zmbet
care nu prevestea nimic bun, s aprind fitilele celor dou petarde, elve
ianul bigui c accepta s deschid poarta cea mic pentru doamna
marchiz, dar numai pentru doamna marchiz. Toat lumea care venise

206

H n n e $st S e r g e Q olon

cu dumneaei trebuia s rm n afar, altfel era de ru. Cum Angelica


accept propunerea i-i promise c oamenii ei aveau s stea -potolii
pn la noi ordine, cerberul ntredeschise uor portia, innd-o bine ca
s nu m ai intre i alii, aa c doar una din domnioarele Gilandon reui
s se strecoare nuntru.
Ajunser amndou la etaj, unde nu le fii greu s dea peste micul
grup l fagarelor, care nmrmurir la vederea lor/Scoas din- mini de
furie, Angelica se npusti ca o furtun asupra doicii, trsnindiw din
rsputeri cteva perechi de palme sa-i frme flcile i m ai multe nu,
apoi l nfac din lean pe micuul Charles-Henri i se ndrept spre
scri, urm at de domnioara de Gilandon.
Aici nis lucrurile ncepur s nu m ai mearg Ia fel de uor. n
capul scrilor apruse La Violette, care spuse cu glas hotrt-c atta
vreme ct tria el, tnrul cocona Gharles-Henri nu avea s prseasc
acoperiul printelui su. Scurt i cuprinztor. El, La Violette, se jurase
pe chestia asta n faa domnului marchiz i nu m ai ncpea vorb.
Clocotind, Angelica I potopi cu o grmad de ocri n dialectul
din Poitou, pe care numai ea i La Violette l cunoteau din toi ci erau
de fa. Nu-i puse fru gurii i l acoperi cu o droaie de njurturi i de
blesteme, care ncepur s cam clatine ceva din hotrrea valetului.
Pana la urm czu n genunchi n faa ei, implornd-o cu lacrimi n ochi
s-i fie m il de el. Domnul marchiz fl ameninase c dac nu are grij de
copii ca de ochii din cap, pune s4 bichiiasc pn o curge carnea de pe
61 i L i gonete din serviciul lui. i rina ca asta el nu putea sa ndure,
fiindc el crescuse la un loc cu domnul marchiz i-l slujise pe domnul
marchiz de cnd se tia pe lume, fuseser nedesprii,, vnaser mpre
un cu pratia prim a lor veveri n pdurea de la Nieul, merseser la
rzboi, i fusese credincios tru p i suflet domnului marchiz... A a c d
n-avea de ales, dac doamna marchiz inea mori, treaba ei, dar el rw
putea dect s urmeze porunca prim it de la demnul marchiz i pe urm
Dumnezeu cu mila!
N u mai spuse c toate astea erau pentru a ctiga tim p, fiindc
un lacheu din cas gonea pe deelate n timpul acesta spre SaintGermain, n sperana de a-1 preveni pe domnul marchiz nainte ca slugile
lui i ale Angelic! s apuce s se beregeasc n toat regula. Fiindc
erau i aici cam multe socoteli de ncheiat Dincolo de durerea stpnei
canii pierduse copilul, fiecare din servitorii ei avusese de ndurat prea
multe umiline din partea celor din casa marchizului, care se fuduleau n
livretele lor, n timp ce ei nu puteau mbrca aa ceva., iar livreaua era

A n g e lic a s t R e g e le S o a re

207

un adevrat certificat la vedere, o atestare a unui statut social rvnit i


pizmuit Ct despre servitorii marchizului, acetia, dei n inferioritate,
emu hotri s-i vnd scump pielea, tiind c nu aveau a se atepta de
la cei de afar la nici un fel de ndurare. Nu-i nchipuisem niciodat c
toprlanii de slugoi ai negustoresei aveau s-i asedieze i i jigniser
ntotdeauna fr nici un fel de nelegere fa de situaia lor mai
deosebit.
Sosi intr-un suftoduhovnicul marchizului, care ncerc s o mai
potoleasc pe Angelica. n disperare de cauz, trimisese s-l caute i pe
domnul Molines, intendentul averii casei du Flessis, care din ntmplare
tocmai se afla la Paris, venit cu treburi.
Angelica l credea la castelul de la Plessis. Nu-1 mai vzuse de ani
de zile, dar recunoscu imediat silueta auster, la fel de dreapt. Felul
cum clca, sigur de'sine ca totdeauna, i prul alb, cum nu i-1 tia, o
umplur de emoie i toat furia i pieri ca prin farmec. Molines era un
om cu care se putea discuta.
Intendentul o rug cu aceeai voce egal s se aeze pe un fotoliu
din colul emineului i o felicit cu simplitate pentru inimosul flcu pe
care avusese i el bucuria s-l vad motenitor al glorioasei familii pe
cate o slujea de o via. Micuul era sntos i frumos, celelalte aveau s
vin de la Dumnezeu.
Dar a venit s mi-1 fure!
E fiul lui, doamn. Mai ales c, n mulii ani pe care i-am
trit, n-am vzut niciodat un bibat de condiia sa bucurndu-se att de
copilrete ca are un fiu.
Mereu l aperi, domnule Molines, zise Angelica n sil. Mie
. mrturisesc c mi-e greu s mi-1 nchipui pe Philippe fericit de ceva,
afar de suferinele pe care le provoac. Asta da, asta l poate face feri
cit, dar altceva nu prea vd cum. Rutatea liii depete cu m ult orice
nchipuire.
Consimi totui s-i trimit oamenii acas i s atepte cu rbda
re ntoarcerea soului ei, cu condiia ca Molines s joace rolul de arbitru
neprtinitor.
Philippe sosi abia la cderea serii. Intr n cas cu pintenii zng
nind i fu destul de m irat ca, n locul mcelului la care se atepta, s dea
peste tabloul mult mai panic al discuiei linitite dintre soia lui i inten
dent, aezai cumini n fotolii n faa focului tihnit din cmin. Micul
Charles-Henri, inut cu patim la piept, sugea de zor, n timp ce flcrile
focului de buturugi zdravene aruncau jocuri de umbre pe fata i pe piep
tul Angelici. Spectacolul acesta l ului ntr-att pe Philippe nct

208

Knne

S e rg e Q olon

rmase iar grai suficieiit timp pcnlru c a M o lm e ss se ridice i ^


nceap, explicnd ce furtun strnise n sufletul doamnei du Plessis
dispariia copilului e l Apoi domnul marchiz nu se gndea c micul
Charies-Henri trebuia hrnit de mama lui? Sntatea lui nu era chiar
att de nfloritoare pe ct putea lsa s cread aspectul lui exterior. S
privezi un copil de laptele mamei sale, cu care apucase s se obinu
iasc, nsemna nici mai m ult nici mai puin dect s-i pui viata n
primejdie.* C t despre doamna du Plessis, domnul marchiz nu tia c
asta putea s-i provoace o febr care s-o duc la un pas de moarte? n
orice caz, ntreruperea alptatului putea duce la consecine dezastruoase,
la care domnul marchiz trebuia s se gndeasc bine nainte de a lua
hotrri att de importante.
Se vedea limpede c lui Philippe asemenea gnduri nici nu-i tre
cuser prin cap. Se silea s rmn seme i dispreuitor, dar nu reuea
s ascund ngrijorarea i scepticismul care-1 rodeau. Se vedea limpede
c Moiines reuise s-l impresioneze. ntotdeauna intendentul avusese
dreptate. Acum iari vorbea n cunotin de cauz, ca printe al unei
familii numeroase i bunic al unei spuze de nepoi, o familie de care
toat viaa avusese grij ca de luminile ochilor.
Philippe avu o ultim rbufnire de fn:
Se poate s fie cum spui, Molmes, dar e fiul meu i cu asta
basta. Trebuie s creasc n casa mea i a strmoilor mei!
N u e nici o greutate; domnule m archiz, iar doamna du
Plessis, mama micuului, va rmne aici cu el. *
Angelica i Philippe tresrit amndoi n aceeai clip, dar ps
trar o tcere ncpnat. Apoi schimbar o privire de copii mbuf
nai, pe cale de a se mpca.
Nu-mi pot lsa dincolo ceilali doi copii, zise Angelica,
posomorndu-se dintr-o dat.
D ar nu e nevoie s-i lsai dincolo, fi aducei ncoace, interveni
din nou Moiines mpciuitor. Palatul du Plessis e destul de mare.
Philippe nu-l contrazise i btrnul intendent, socotind c misiu
nea lui fusese dus la bun sfrit, plec Philippe continua s strbat
ncperea n lung i-n lat, aruncnd din cnd n cnd spre Angelica pri
viri ntunecate, n timp ce ea nu -1 lua n seam, concentrndu-i toat
atenia asupra apetitului lui Charies-Henri.
Pn la urm marchizul lu un scunel tapisat i se aez lng
sofia lui, care fi privi ngrijorat.
^ M da, fcu eL i-e fric, hai, mrturisete! E clar c sub aerul
sta nfipt al tu se ascunde frica. Poate nu te ateptai ca lucrurile s ia

ffn g e lie a s t H e g e le S o a re

209

ntorstura asta. Acum iat-te n brlogul lupului. De ce te uii la mine


cu aerul'sta bnuitor? Fiindc m-am aezat lng tine? Pn i cel mai
prpdit ran, afar de cazul c e o brut, simte m are plcere s stea
lng otia i s se uite la nevast-sa cum l alpteaz pe primul lui
nscut.
Da, Philippe, aa e, numai c tu nu eti ran, m schimb,
bhitaetl..
'
Vd cu m ult satisfacie c furia rzboinic nu te-a prsit cu
totul, doam n
Ea se ntoarse spre el cu o micare plin de gingie i privirea lui
lunec iar voie de pe gtul graios pe snul alb ca zpada, unde micu
ul adormise fericit.
Nu-mi puteam nchipui c ai s-mi joci un renghi att de urt
i att de repede, Philippe. Cu cteva zile n urm te artasei fa de
mine plin de buntate.
Philippe tresri ca- i cum ar fi fost plmuit.
Te neli. Nu sunt un om bun. Atta doar c nu suport s vd
un animal de ras chinuindu-se cnd nate sub mini nepricepute. Asfca-i
tot, Era datoria mea s le ajut. Convingerile mele asupra speciei umane
t n special asupra suavitii femeilor s tii c nu s-au schimbat deloc.
De altfel m ntreb cum se face c fpturi att de strns nrudite cu ani
malele i pot permite s aib orgolii. n dimineaa aceea nu mai erai
att de mandr. Erai asemeni celelor celor m ai slbatice, simeai
instinctiv un ajutor n m na stpnului care te m ngia
N u neg asta. Dar filozofia ta e cam scurt, Philippe. Fiindc
te faci neles nai bine de animale dect de oameni, ii judeci pe cei din
urm dup cele dinti. O femeie, pentru tine, nu reprezint dect un
amestec ntre cea, lupoaic i vac.
M ai pune i un suflet de arpe i ai spus adevrul
Cu alte cuvinte un adevrat monstru apocaliptic.
Se privir irimenind amndoi n rs. Philippe ns strnse repede
din buze, ca s-i nbue acest acces dc voioie de care se lsase cuprins
iar voia lui.
M da, fcu el privind vistor chipul soiei lui, monstrul apoca
liptic, iat-L
Rmase o clip tcut, contemplnd obrazul limpede pe care
flcrile ce jucau alene n cmin aruncau nuane trandafirii, apoi urm:
Ceea ce numeti tu filozofia mea s tii c valoreaz m ult
pentru mine. M pune la adpost de iluzii primejdioase... Aa s-a
ntmplat n dimineaa aceea, la cptiul tu, te priveam i-mi aduceai
aminte de cea mai rea cea din toat haita, sttusem s-o moesc o

210

R im e Si S e rg e Golan

noapte-ntreag i a a d u s p e lu n ie iiii snop'He a p ts d o lo fa n i v ^ o !


privire aproape omeneasc, se lsa n voia mea cu o simplitate care m
nfiora Nu-mi puteam nchipui vreodat c un animal poate spune att
de mult cu privirea. Dou zile m ai trziu a srit n beregata unui biat
de la cuti care s-a apropiat din nebgare de seam de ceii ei i l-a
sugrumat ru de tot. Numai printr-o minune biatul n-a m unt.
Tresri dintr-o dat, ca i cum i-ar fi adus aminte de ceva
important, pe care era gata s-l uite: .
E adevrat ce am auzit, c ai poruncit s se pun petarde sub
poart lng cabina portarului?
Da!
i dac n-ar fi cedat, porunceai s fie aruncat n aer?
Da! rspunse din nou Angelica, plin de slbticie.
Philippe se ridic, izbucnind din nou n r s .,
Jur pe diavolul care te-a zmislit c pn la urm ai s m
amuzi! Cred c i se pot atribui toate defectele care exist, n afar de
acela c ai fi plictisitoare!
i i puse minile pe gtul ei.
M ntreb cteodat dac exist i alt soluie n afar de
aceea de a te gtui sau de...
Ea nchise ochii sub stinsoarea uoar a degetelor lui.
Sau de?
Am s m mai gndesc, zise el dndu-i drumul, dar nu te
bucura prea devreme de victorie. Pentru moment eti n puterea mea.
Angelica se instal n scurt timp sub acoperiul soului ei, cu
bieii i cu servitorii acestora, plus ali civa servitori pe care inea s-i
aib aproape, pentru ea. Totui, noua reedin nu nsemna o schimbare
n bine sau, n orice caz, nu una prea plcut. Palatul marchizului era
ntunecos i nu avea graia casei ei din strada Beautreillis, pe care toi o
regretau, fie c mrturiseau asta, fie c nu.
D ar gsi, pentru ea, cteva ncperi fermectoare, n cel m ai pl
cut stil al zilei. La Violette i spuse c odinioar apartamentul acela se
numise a l marchizei vduve, dar c n urm cu cteva luni domnul
marchiz poruncise s fie tapiat din nou i mobila s fie schimbat n
ntregime. Angelica fu foarte mirat, dar m itrtreb pentru cine.
Prim a dat cnd prsi noua ei locuin fu pentru a merge la un
mare bal la Versailles, unde era invitat anume, din porunca regelui.
Gsi c pentru o nalt doamn de la curte, care deinea dou fUncii,

ftn g e llc a s R e g e le S o a re

211

acordase destul timp ndatoririlor ei familiale, aa c era cazul s apar


i n lume. Trebuia s-i reia viaa monden, creia Philippe i druia tot
timpul lui. l vedea acum mult mai rar dect pe vremea cnd nu se
ntlneau dect la curte, dei de o bun. bucat de vreme locuiau sub
acelai acoperi.
Angelica nelese c serile tihnite petrecute n faa focului din
cmin nu aveau s se mai ntoarc i asta o fcu s neleag c drumul
ei trebuia s aib acum o singur int: Versailles.
Seara, nainte de nceperea balului, trecu prin toate chinurile ia
dului pn s gseasc un colior unde s se poat schimba. De altfel,
aceasta era grija permanent a oricrei doamne cnd curtea se afla la
Versailles, mai ales a acelora dintre ele care nc mai cunoteau acea
demodat virtute numit pudoare, fiindc pentru cele m ai multe sta era
ufl motiv din cele mai plcute s-i dezvluie cu generozitate nurii sub
ochii pofticioi ai brbailor din jur.
Aa c Angelica reui cu mare greutate s dea peste o m ic anti
camer ce inea de apartamentele reginei. Se rcfiigie aici cu doamna du
Roure, ajutndu-se una pe alta, m lipsa cameristelor lor, pe care parc le
nghiise pmntul. Anticamera era un col m ai ferit i totui nu rine tie
ce, fiindc m ai tot timpul venea sau pleca cineva, m ai ales domni care Ie
aruncau complimente care mai de care m ai deucheate sau chiar se
ofereau, ndatoritori, s le ajute.
Lsati-ne, domnilor, tipa ascuit doamna du Roure, ne facei
s ntrziem i tii bine c regelui nu-i place n ruptul capului aa ceva!
i plec furioas ca s caute cteva ace, blestemnd-o cu nduf
pe capra de camerist pare cu siguran c la ora aceea i lsa fustele
mototolite de cine tie ce pramatie de valet sau de vizitiu, n loc s fie
lng stpna ei i s-o ajute.
Angelica, rmas singur pentru cteva clipe, profit de mpreju
rare ca s-i prind ciorapii de mtase, cnd se trezi deodat c un bra
puternic o nfac de mijloc i cineva o trntete pe sofa, ridicndu-i cu
ndemnare fustele i mngind-o lacom pe coapse, n timp ce o gur
fierbinte o sruta cu patim pe g t ngrozit, ip din rsputeri i se
zbtu disperat, reuind s se elibereze ct de cat, i i trase obrzni
cturii dou palme zdravene, care pocnir ca nite petarde sub tavanul
nalt Ridic m na pentru a treia oar, hotrt s-i mute mgarului
flcile din loc, dar rmase mpietrit: n faa ei, uluit, pipindu-i faa, se
: N ... nu tiam... n-am tiut c M ajestatea Voastr erai../
bigui ea ngrozit, dar fr ca spaima s-i fi alungat cu totul furia.

212

ftn n e

S e rg e Qolon

Nici eu n-am tiut c d ^ ^ ^ S r ' erai, mormi st n jiS


regele. i nici c avei picioare aa frumoase. D arde ce naiba le mai
scoatei la vedere dac pe urm v suprai pentru... pentru...
Fiindc n-am cum s-mi punciorapii fr s-m i dezvelesc
picioarele, zise rstit Angelica
Daaa? i de ce, m rog, v apucai s v punei ciorapii toc
mai in anticamera reginei, dac nu pentru a r arta picioarele?
Fiindc nu se afl nicien un ungher m ai linitit unde o doam
n s-i poat pune ciorapii fr incidente din astea..
A aaa.. Prin urmare insinuai c palatul Versailles e prea mic
pentru importanta dumneavoastr persoan?
N u chiar, dar... E destul de mare, e drept, dar dac nu are ni
te locuri anume, nite... cum s zic... Cum a r fi culisele unei scene. Pre
ioas sau nu, persoana m ea e nevoit s rm n sub ochii spectatorilor.
Asta, doamn, probabil c ine loc de scuz pentru incalifica
bila dumneavoastr purtare!...
i Angelica se ridic, aranjndu-i cu m icri nervoase fustele.
Era nc prad furiei, dar o privire aruncat cu coada ochiului spre figu
ra destul de pleotit a regelui o fcu ndat s-i recapete simul umoru
lui. Faa i se lumin intr-un surs amuzat, la vederea cruia trsturile
regelui se mai luminar.
Doamn, s-ar prea c sunt un prost!
Iar despre mine s-ar putea spune c m-am purtat cam cu prea
mult vioiciune...
Da, o floare slbatic... Credei-m c, dac v-a fi recunos
cut, nu m-a fi purtat n felul acesta. Dar cnd am intrat n-am vzut
dect o ceaf blond i... pe legea mea, dou picioare admirabile i... i
foarte atrgtoare, sta-i adevrul!
Angelica l privi piezi i fcu o mutrioar pozna i bosum
flat n acelai tim p, ca orice femeie care vrea s-i arate unui brbat c
nu e chiar foarte, foarte suprat pe el, cu condiia s nu se mai ntm
ple. Pn i un rege avea dreptul s se poarte ca un ntru n faa unui
asemenea surs.
M ieri? ntreb el ncet, cu glas rguit
Ea i ntinse fr un cuvnt mna, pe care el i-o srut aprins. In
gestul ei nu era nici un strop de cochetrie studiat, ci doar francheea
cuiva care pune astfel punct unei nenelegeri. Regele o sorbi din ochi,
ca orice brbat gata la nebunii pentru o femeie care l zpcete.
Puin tim p mai trziu, pe cnd traversa curtea pardosit cu mar
mur, Angelica se vzu oprit de un valet care i se adres cu infinit
politee:

A n g e lic a s i R e g e le S oa re

213

Vin din partea marelui ambelan al M ajestii Sale, doamn,


spre a v informa c apartamentul dumneavoastr a fost reinut n aripa
prinilor de snge, n dreapta, la etaj.
Apartamentul meu? Mi-e team c m iei drept altcineva,
omule!
Surprins, valetul privi la o tbli pe care o inea n mn.
Doamna marchiz du Plessis-Belliere, sta-i numele... Nemai
pomenit! i a fi putut s ju r c dumneavoastr suntei!
r - Da, eu sunt, dar... nu neleg...
U urm, cuprins de uimire, traversnd apartamentele regale,
apoi pe cele ale prinilor de snge i ajunser n aripa dreapt, unde un
conopist cu surtuc albastru tocmai termina de scris cu creta pe o u: .
C E N T R U doamna marchiz du Plessis-Belliere.
Angelica se simi dintr-o dat copleit de fericire i abia se putu
ine sa nu nceap s sar n sus de bucurie de fa cu cei doi.
Le ddu cteva monede de aur, spunnd pe un ton ct putea mai
natural:
Luai i bei n sntatea mea.

S v dea Dumnezeu sntate, doamn marchiz, riunser


ntr-un glas conopistul i valetul fcndu-i cu ochiul unul altuia
Le mai spuse s-i caute pe lacheii i pe cameristele ei i s4
anune s-i aduc n noul ei apartament garderoba i tot ce aveau la d ,
apoi, bucurndu-se ca un copil, intr n noua ei reedin, compus din
dou camere i o ncpere mic, de care nu-i ddea seama Ia ce putea fi
folosit, dar nu-i nimic, asta avea s stabileak ea mai trzia
Se trnti fericit pe pat, gndindu-se ct de mbttoare i de
dttoare de sperane e bunvoina unui monarh fa de unul sau altul
din supuii ha, apoi iei ca s mai contemple o dat cuvintele magice
scrise cu creta pe u:
,PEN TRU doamna marchiz du Plessis-Belliere
Deci l-ai obinut! Avei acum i acel PENTRU, se auzi o
voce.
Oh! i chiar conopistul acela cu surtuc albastru a scris acel
PENTRU? ntreb altcineva, dar Angelica nu fu n stare s se ntoarc i
s le rspund.
Vestea, firete, se rspndi cu iueala fulgerului, aa c atunci
cnd ajunse n pragul slii de bal Angelica era deja obiectul admiraiei
multora i al invidiei tuturor. Era strlucitoare de fericire, simea c plu
tete i abia sosirea cortegiului reginei i mai domoli puin entuziasmul i
o aduse cu picioarele pe pm nt
Regina trecu plin de grafie, salutnd cu bunvoin persoanele
pe care le recunotea. D ar cnd ajunse n dreptul marchizeidu Plessis se

214

H une

S e r g e Q olon

fcu a nu o vedea i chipul ei lu o expresie ngheat. Ceea ce, firete,


nu scp celor de fa.
M ajestatea Sa regina nu v vede cu ochi huni, i opti mar
chizul de Roquelaure. Nici n-a apucat s se bucure de declinul domni
oarei de La Valiiere, c vede ridicndu-se steaua unei noi rivale, mult
mai strlucitoare.
i cine e rivala asta?
Cum cine? Dumneavoastr, scump marchiz, cine alta?
Eu? Deci i dumneavoastr umblai cu prostii din astea? sus
pin ea simind c nu mai poate s rabde.
Nu vedea n gestul regelui dect ceea ce fr ndoial c vedea i
el nsui: dorina de a-i cere scuze i de a repara, n caEtatea^lui de st
pn al casei, o incomoditate de care ea se plnsese. Att. In timp ce
curtenii iat c vedeau aici o dovad n plus a dragostei pe care i-o purta
regele i se lansau n tot felul de brfe care o scoteau din srite.
Iritarea i era att de puternic nct se gndi c era m ai bine s
mai stea cteva clipe n dreptul uii nainte de a intra.
Sala de bal era m brcat toat n tapiserii scumpe, m culori vii
Treizeci i ase de candelabre prinse n tavan o luminau ca ziua cu nenu
mratele lor lumnri. De o parte i de alta se aflau trepte cu canapele
lungi pe care luau loc, ndrepta doamnele, fa stngaseniorii. Regele i
regina aveau o loj rezervat, ia rh fundul slii, pe o estrad ncadrat
de ghirlande de frunze aurite, fusese instalat orchestra, sub bagheta
maestrului Lully. .
Regina a plns din cauza marchizei du Plesss-Belliere! opti o
voce rguit. Cineva s-a apucat s-i spun c regele se pregtete s-o
instaleze aici, ntr-un apartament anume. Aa c pzete-te, marchiz!
Ochii n patru!
Angelica nu avu nevoie s se ntoarc i s se uite ca s tie a cui
era vocea aceea, care prea a iei de undeva din pm nt Fr s fac
vreo micare, rspunse linitit:
Domnule Barcarole, nu mai pleca urechea la asemenea pros
tii. Regele nu e ndrgostit de mine. Cel mult se poate spune c-i plac,
dar nu m ai mult dect oricare din doamnele care se afl aici
Atunci pzete-te i mai bine, marchiz! i se pregtete ceva
foarte urt!
Ce anume? De ce? Ce tii despre asta?
N u cine tie ce. tiu doar c doamna de Montespan i doamna
de Roure s-au dus la femeia Voisin ca s le dea ceva cu care s-o otr
veasc pe La Valli&e. Dar ea le-a sftuit s caute s-o ndeprteze pe nu
m ita domnioar de rege prin farmece i se pare c anumite prafuri au i

ftn g c lic a s i K e g e te S o a re

215

fost presrate unde trebuie...


Taci! opti Angelica scuturndu-se de oroare.
Ferete-te de trfele astea! n ziua cnd are s le intre n cap
c trebuie s se descotoroseasc de tine, nseamn c nici...
m clipa aceea viorile atacar preludiul, Intr-un ritm vin i melo
dios care umplu cu efluviile lui sonore sala de bal, aa c Angelica nu
mai auzi cuvintele piticului
Regele se ridic, se nclin naintea reginei i deschise balul avnd-o pereche pe doamna de Montespan.
Angelica se hotr s nainteze i ptrunse m sal. n u rn ia ei, de
dup o draperie de mtase, chipul piticului cu pene la plrie se schimo
nosea ntr-un rnjet

Capitolul V
egele se ocupa acum de treburi legate de rzboi. Porunci s se
instaleze o tabr dup toate regulile lng Saint-Gennam i
pentru asta fu sacrificat cmpul rezervat vntorii de iepuri. Dar
merita. Corturile erau o adevrat minunie. Mai ales cel al
marchizului de Lanzun, reintrat n graii, era plin de distincjie cu
mtasea lui purpurie i cu ciucurii aurii care scnteian de-i luau ochii.
Marchizul avu nemrginita onoare s primeac a id vizita suveranului i
s dea n cinstea regescului oaspete o serbare strlucit.
Apoi curtea plec la Fontainebleau, unde fuseser adunate trupe
numeroase i unde doamnelor li se oferi o desftare cu totul nou pentru
ele, aceea de a asista la o trecere n revist a regimentelor, lucru care
regelui i fcea mare plcere, cari i ddea ocazia s pun n valoare
disciplina i nfiarea rzboinic a otenilor Iui.
La Violette frecase ct putuse arm ura stpnului lui, pn simise
c-i cad braele. Cel m ai mult insistase asupra pieptarului de oel, mai
mult decorativ dect folositor la ceva, cci n faa gloanelor nu oferea o
stavil mai eficace dect o batist, dar sub dantelele scumpe strlucirea
metalului avea s ofere un tablou seductor la parzi i n general la fes
tivitile care aveau s urmeze, dnd marchizului acea nfiare falnic,
de care nu se putea lipsi tocmai un mareal al Franei Cortul lui brodat
cu fir de aur i argint costa peste dou m ii de livre, iar bagajele erau du
se de cinci catri, ca s nu mai punem la socoteal caii de clrie, care
mergeau iar s care nimic. Ei aveau s-i fac datoria la timpul
cuvenit Muchetarii din compania personal a domnului marchiz, echi-

216

7tnne

S e rg e S olo n

pi pe cheltuiala lui, purtau veminte admirabil croite dintr-un postav


glbui, de cea mai bun calitate, cu curele aurite i cii pantaloni albi
plini de ceaprazuri, mpletite tot din fir de aur i de.
Fiindc spiritul timpului era rzboiul. Gloata de oameni fam
cpti striga tot timpul pe malurile Senei: Hei, rege al Frntei, cnd ai
s ne druieti un rzboi, un rzboia drgla?41, iar strigtele acestea
ajunseser fr ndoial la urechile tnrului suveran care adulmeca i el
n vnt mirosul faptelor vitejeti menite s-l umple de glorie.
Fiindc gloria, adevrata glorie, o ddea numai rzboiuL Mreia
oricrui suveran rmnea searbd dac nu era desvrit prin triumful
armelor.
apte ani de pace erau prea m ult i, din pcla lor, lntoma rz
boiului rsrea din ce n ce mai insistent, cerndu-i drepturile i flutu
rnd ispitele gloriei pe sub ochii tuturor, mai ales pe sub cei ai tnrului
rege. Iar prinii, gentilomii de vaz sau cei m runi, pn Ia plebea
nestatornic n care miunau spadasinii fr ocupaie i to t felul de cape
te nfierbntate dornice de aventur, toi vdeau aoeeai poft de lupt a
rasei lor rzboinice. Burghezilor, meteugarilor i ranilor nu le cerea
nimeni prerea. S-ar fi artat mpotriv? Greu de crezut Rzboiul este,
pentru ara care l pornete, o promisiune de victorie, de mbogire i de
eliberare de nevoi suprtoare. Toi aveau ncredere n regele lor. Nici
unui fiancez nu-i plceau n id spaniolii, nici englezii, nici olandezii i
n id suedezii. C t despre nemi, pe acetia chiar c nimeni nu putea s-i
vad n ochi
Prea s fi sosit clipa cea mai potrivit pentru a a r ta Europei c
Frana era cea dinti dintre naiile lumii i c de acum nainte se cuvenea
pe bun dreptate ca ea s in pinea i cuitul.
Lipseau ns pretextele. Cazuitii fur chemai n grab i li se
porunci s le gseasc cu orice pre, din faptele trecute sau din cele pre
zente. Dup cutri atente i ndelungate, se descoperi c regina Franei,
Marie-Thrse, fiica din prima cstorie a regelui Filip al IV-Iea al
Spaniei, avea numite drepturi de motenire asupra Flandrei, n defa
voarea fratelui ei Carlos al Il-lea, nscut din a doua cstorie a tatlui
lor. Spania rspunse cu rceal c povestea asta era bazat doar pe o
tradiie obscur din Flandra, care excludea de la motenire copiii din a
doua cstorie n favoarea celor din prima i ca Spania, ca deintoare a
acestor provincii, nu se simea obligat s in cont de asemenea mof
turi. Cu att mai mult cu ctactuala regin a Franei, la cstoria ei cu
regele Ludovic al XlV-lea, renunase n mod solemn la absolut toate
drepturile de motenire spaniole.

H n gelica s i R e g e le S o a re

217

Parisul rspunse c Spania nu vrsase nici pn azi cei cinci sute


de mii de scuzi care, dup cum prevedea tratatul din Pirinei, ar fi trebuit
s fie zestrea infantei Ia cstoria ei cu regele Frntei, aa c aceast n
clcare a tratatului ndreptea pe francezi s nu m ai tin seam de
renunarea tcut de infant asupra motenirilor spaniole atunci cnd
devenise regin a Franei
Madridul rspunse flegmatic c cei cinci sute de mii de scuzi ur
mau s fie achitai ndat ce Parisul avea s verse dota pe care se anga
jase s-o plteasc n 1621, cnd fiica lui H om e al IV-Iea se urcase pe
tronul Spaniei Dot pe care curtea Franei o scpase din vedere i care
avea s fie prim it la Madrid cu toat bunvoina, n ciuda ntrzierii de
peste o jum tate de veac.
1 Frana opri imediat demersurile, bazndu-se pe principiul c n
politic e bine uneori s ai memorie scurt.
Drept care arm ata francez pom i voioas spre Flandra, urm at
de curtea strlucitoare, care se bucura de o cltorie de plcere ce avea
s ofere nendoielnic participanilor o mulime de senzaii tari i pentru
ei nc necunoscute.
Era primvar. O primvar ploioas, e drept, dar anotimpul
acesta face s nfloreasc i pomii i planurile rzboinice. Iar arm ata era
urmat de attea cleti nct muli erau de prere c acestea depeau
numrul tunurilor.
Ludovic al XTV-Iea voia ca regina, motenitoare a oraelor picarde, s fie aclamat ca suveran n flecare ora ce avea s fie cucerit
Mai ales inea s-i uluiasc cu fastul curii sale pe locuitorii din partea
locului, obinuii de mai bine de un secol cu spaniolii arogani, dar sobri
i crpnoi, nstare s umble peticii ca vai de capul lor, numai ca s
nu cheltuiasc.
Voia, n sfrit, s dea o lovitur necrutoare olandezilor. Ace
tia ncurcau mereu socotelile Franei cu manufacturile lor i m ai ales cu
flotele de comer care rzbtuser pn n Sumatra i Java, n timp ce
' flota francez prea sortit s se zbat ntruna ca petele pe uscat
Trebuia ca antierele navale franceze s construiasc corbii
Numai c pentru aa ceva trebuia ctigat timp.
Iar pentru a ctiga timp, trebuia ruinat Olanda. Acest lucru ns l tiau numai doi oameni: regele Franei i mi
nistrul su Colbert.
Sub ploaia care amenina s se transforme n poop biblic, cale

218

ftn n e ;s S e rg e G olon

tile, trsurile, animalele de povar, toate abia mai erau n stare s oainteze pe drumul desfundai, devenit impracticabil In urm a trecerii pe acolo
a pedestrimii, a artileriei i a cavaleriei. Ceea ce era num it cu mult
bunvoin drum se prezenta n realitate sub form a unei fii nesfrite
de fagae adnci i de bli de noroi gras i lipicios.
M archiza du PleSsis-Belliere cltorea n caleaca ducesei de
Montpensier, care, de cnd domnul de Lauzun ieise de la Bastilia, se
arta din nou foarte apropiat de ea.
La o rspntie echipajul fu silit s se opreasc, din cauza nvl
melii iscate n jurul unei trsuri care se rstumase. Cineva spuse c
era vorba de doamnele din suita reginei i domnioara de Montpensier
scoase capul pe geam, privind m iintei recunoscnd-o pe doamna de
Montespan cocoat pe o movil. Ii facil semne energice, strignd tare:
Venii ncoace, s mergei cu noi! Avem un Ioc liber!
Athenads de Montespan o auzi i se ndrept spre caleaca ei,
srind atent peste bltoace, cu fustele inute sus, s nu se ude. Se urc
rznd, n du d a neplcerilor cltoriei, care se ineau lan.
N u credeam s vd vreodat 6 treab aa caraghioas, anun
ea veseli nchipuii-v cum poate arta domnul de Lauzun fr peruc,
cu plria pus direct pe pr! Regele l-a inut dou ore de vorb la scara
trsurii i firete c a trebuit s stea cu plria n m n, aa c ploaia i-a
fetelit peruca n asemenea hal nct a trebuit s-o arunce! S-l vedei
cum arat!
D ar e groaznic! se cutremura domnioara de Montpensier.
Are s se mbolnveasc, srcuul de el!
i scoase din nou capul pe geam, poruncind vizitiului s dea bice
cailor. La prim a cotitur trsura lor o ajunse din urm pe cea a regelui
i l vzur pe Lauzun clare, iroind tot de ap, cu nfiarea unui
vrbioi jum ulit Ducesa sri n aprarea Iui strignd cu un aer patetic
ctre rege:
D ar bine, vere, se poate s fii att de lipsit de inim? Nu v
gndii c acest biet gentilom poate face un acces de febra care s-l uci
d? Dac m ila nu v mic n nici un fel, gndii-v atunci m car Ia ce
poate nsemna pierderea unuia din gentilomii ceimai devotai!
Regele rmase mai departe n caleaca lui, privind concentrat
prin lomiet ca i cum n-ar fi auzit nici un cuvnt
Angelica privea n ju rai ei. Se aflau pe un loc ceva mai ridicat i
puteau vedea pn departe cmpia picard, ntunecat i ud. fii depr
tare se zrea un ora, ntunecat i dumnos n centura lui de ziduri
groase, profilndu-i cu ncpnare aspr meterezele sub cerul jos i

Rngelica s i H egele Soare

219

ncrcat de nori. Privit pe deasupra cm pului brzdat de anuri subiri


pline de ap, te fcea s te gndeti la o epava pe fundul mrii!
n jurul zidurilor francezii spaser anuri care ncingeau oraul
ntr-un cerc nendurtor, din care nu m ai era scpare, iar m ai ncoace se
zrea o mulime de mogldete care, cu toat ploaia, trebluiau cu hr
nicie de furnici, spnd de zor la al doilea rnd de anuri. Dintr-o parte
se auzeau, la intervale scurte, grohiturile am enintoare ale tunurilor
francezilor, nsoite de o lum in sngerie care ddea reflexe stranii n
ntunericul am urgului noros. Domnioara de M ontpensier i punea de
fiecare data degetele la urechi, apoi i relua discursul
Regele se hotr n sfrit s-i acorde atenie i ls jos lom ieta
prin care privea atent spre zidurile oraului
Scump verioar, zise el cu asprime, avei o adm irabil elocin, dar v alegei ntotdeauna foarte ru momentele pledoariilor dum
neavoastr. Cred G garnizoana se va predam curnd.
i se ntoarse spre Lauzun, dandu-i ordinul ca artileria s nce
teze. Lauzun pom i la galop.
Intr-adevr, la porile oraului prea s se fi iscat oarecare
forfot.
Se vede steagul alb! strig entuziasmat ducesa de Mont
pensier btnd din palme. n trei zile! A i h iat oraul n trei zile, Sire!
Ah, ce pasionant e rzboiul!
Seara, poposind n micul ora cucerit, n tim p ce la porile pala
tului n care era gzduit regina rsunau aclam aiile Iccuitcrilor, m ar
chizul de Lauzun se apropie de domnioara de M ontpensier i i
exprim recunotina pentru grija pe caic i*o artase. La auzul cuvin
telor lui, ducesa surse i o und de roeai i urc n obraji. Se scuz
faa de regin pentru c prsea m asa de joc, o rug pe Angelica s-i
in puin locul i l trase pe Lauzun n am brazura unei ferestre.
' Angelica nu putea auzi ce-i spuneau, dar o vedea pe domnioara
de M ontpensier ridicndu-i spre Lauzun fata strlucitoare, cu ochii
aprini i sorbindu-i cu lcom ie cuvintele. L a lum ina blnd a cande
labrelor, prea aproape tnr i frumoas.
,!Pe legea m ea c e ndrgostit de d !i spuse Angelica, nduio
at la vederea acestui tablou neateptat.
Lauzun .avea nfiarea pe care i-o lua cnd voia s fie ct m ai
seductor, cu doza de respect necesar, firete, doar era vorba de o prin
es de snge, nepoat de fiu a Iui Henric al iV-lea. Afurisitul de Peguilin! N u se ddea napoi de la nici o aventur, indiferent de cine era

220

H n ne

S e rg e <2olon

ncperea era plin de lume, dar 'se pstra o liniterespecmoas.


Se juca la patru mese. Anunurile monotone ale juctorilor i zornitul
monedelor de aur erau singurele sunete care s tulbure galanta discuie
de la fereastr, care prea c avea de gnd s se prelungeasc mult peste
ct ar fi fost de ateptat
Regina avea i ea un chip ct se poate de fericit Bucuriei ei de a
numra nc un ora printre nestematele coroanei i se*adaugau altele, de
o natur mai intim, dar m ult m ai intense. Domnioara de La Vafiiere
nu se numra printre fericiii participani Ia aceast cltorie. Rmsese
la Versailles, i nu oricum, ci chiar dinordinul regelui. nainte de nce
perea campaniei, regele druise metresei lui, printr-un act nregistrat de
parlament n cea m ai mare grab, ducatul Vaujours, din Tourraine, i
baronia Saint-Cristophe, dou seniorii la fel de valoroase, att prin
veniturile lor ct i prin numrul- de supui... Recunoscuse de asemenea
paternitatea asupra fetiei nscute din legtura lor, m icua Marie-Anne,
care devenea prin aceast legitimare prines de Blois.
Aceste favoruri copleitoare nu nelau ns pe nimeni, nici mcar
pe noua duces de Vaujours i baroan de Saint-Cristophe. Era darul de
desprire. Regina vedea n asta o ntoarcere pocit la starea lui de so,
un fel ae terere a greelilor, de ndreptare a prostiilor de tineree. Fapt
cu att mai vizibil cu ct regele o copleea acum cu atenii la care alt
dat nici nu s-ar fi ateptat Ea l nsoea ntotdeauna cnd ifcea in
trarea trium fal ntr-un ora, mpream amndoi grijile i speranele
campaniei. Toate a r fi fost minunate dac n-ar fi fost strngerea de
inim pe care i-o pricinuia de fiecare dat vederea acestei marchize du
Plessis-Belliere, pentru care i se spusese c regele avea m arc slbiciune
i c insistase n mod deosebit s fac parte din suita ei. O femeie cu
adevrat foarte frumoas, cu o privire limpede i senin, cu gesturi pline
de o graie reinut i spontan n acelai timp. Marie-Therese deplngea
faptul c cei din jurul ei i strecuraser n suflet ndoieli, fiindc femeia
aceasta i-ar fi plcut m ult Ar fi facut-o cu drag inima confidenta ei,
dar domnul de Solignac, marele .ei ambelan, o prevenise c doamna
asta du Plessis-Belliere era o femeie desfrnat i fr pic de cucernicie.
Iar doamna de Montespan i destinuise c marchiza suferea i de o
boal ruinoas, cu care se procopsise n lumea de jos prin care se
vntura ntruna n cutare de plceri vinovate. i sa mai spun cineva c
aparenele nu neal! Prea att de sntoas i^de plin de prospeime!
i avea nite copii att de frumoi! Iar dac regele o fcea metresa lui,
alte nenorociri! i ce durere ar fi fost n sufletul ei! Ah, o inim de regi
n era sortit snu-i gseasc niciodat linitea...

ffn g e lic a s i R e g e le S oa re

22X

P a B e a M B a 3 B B B 5 B B a a M e = 3 a 8 M P a n,i i .i-.ira rg a

Angelica i ddea seama ct de neplcut era pentru regin


prezena ei, aa c profit de cel dinti prilej ca s se ridice de la masa
de joc i s se ndeprteze.
Casa pus de primarul oraului la dispoziia suveranilor era
strmt i incomod. Suitele i prim ii gentilomi fuseser ngrmdii
claie peste grmad, n timp ce restul curii i arm ata primiser gzduire
n casele trgoveilor. Locuitorii oraului i primiser pe francezi cu bra
ele deschise, ceea ce mpiedicase violenele i m ai ales jafuL Francezii
erau cam decepionai, dar cnd i se d de bunvoie nu ai motive s iei
cu fora, aa c, o d a k garnizoana spaniol plecat, m ora se instaurase
o atmosfer aproape de carnaval. Din toate prile rzbateau frnturi de
cntece i de rsete. N u era rzboi. Toat lumea se m pca de minune i
aerul era ncrcat de linite i tihn. Casa n care fuseser gzduii suve
ranii nu fcea nici ea excepie. Curtea cptase dintr-o dat atmosfera
unei sindrofii linitite de provincie, cu un aer casnic dominat de aroma
ademenitoare a turtei picarde, imensa tart cu pere m brcat n crem
i n ou, pe care trei doamne din ora veniser, mbujorate de emoie,
s-o prezinte auguilor oaspei.
Angelica ajunse pn la scar mpiedicndu-se n lzile i n
bagajele rspndite n drum i ncepu s urce treptele. Camera unde era
gzduit, mpreun cu doamna de Montespan, se afla pe partea dreapt
a coridorului. A regelui i a reginei - pe stnga.
Cnd ddu s intre n camer, n lumina candelei se profit o um -
br i n fa i rsri chipul unui negrior cu ochii ca de smal alb.
ftu , doamna, nu intri doamna!
l recunoscu pe micul sclav pe care ea nsi l druise doamnei
de Montespan.
Bun seara, Naaman, eu sunt D-mi voie s trec.
Nu, doamna, nu intri!
Cine e nuntru?
Cinva...
- De dincolo de u se auzir anumite zgomote care o ncredinar
c Athenads de Montespan nu era singur i c era m ai delicat din
partea ei s se retrag i s se ntoarc mai trziu.
Bine, Naaman, plec.
Pe fata de abanos a negriorului dinii albi rnjir complice.
H rezefe, doamna. Stpna e cu rezele! Sssst! N u vorbeti!
Angelica ncepu s coboare scrile gnditoare.
Regele i Athdnacfs de Montespan!...

222

ffn n e

S e r g e Ciolon

A
A doua zi, toat, lumea se pregtea de drum. Plecau spre Amiens.
Imbrcndu-se devreme, Angelica se duse la regin, aa cum i cereau
obligaiile ei. La intrate, ddu peste domnioara de Montpensier, prad
unei mari agitaii.
Vino s vezi, draga mea, n ce hal e M ajestatea Sa! i face i
mil, zu, srcua!
Regina vrsa iroaie de lacrim i Cineva spuse pe un ton com
ptimitor c vomitase i era la captul puterilor. Doamna de Montausier
o susinea dintr-o parte, gata s plng i ea, n tim p ce Athenads de
Montespan striga tare c durerea Majestii Sale era absolut ntemeiat
Se aflase c domnioara de La Valliere sosise n dimineaa aceea pe
neateptate, dup o goan care inuse toat noaptea, i se prezentase de
ndat s prezinte reginei omagiile el
Ct obrznicie! striga sufocndu-se de indignare marchiza de
Montespan. Dumnezeu s aib m il de mine i s m fereasc s ajung
vreodat metresa regelui! Dac eram o nemernic n stare de aa ceva,
m car a fi avut bunul sim de a nu m mai arta n faa reginei dup o
asemenea isprav! Auzi, ticloasa! Cum o fi ndrznind/
Ce putea nsemna ntoarcerea asta?
Oare regele nsui i chemase favorita napoi?
Trebuia totui ca toat lumea s plece cu m ic cu m are la biseric,
unde curtea urm a s asculte liturghia nainte de a pom i la drum.
Cnd regina ddu s se urce n trsur, ducesa de La Valliere f*
cu o plecciune adnc, dar regina se fcu a n-o bga n seam Decep
ia suferit era peste puterile e l Nu se mai putea preface, cum reuise
atta timp, de bine de ru, ct timp legtura regescului ei so cu trfa
asta nu primise oficializarea de acum. Recunoaterea bastardei!... n
furia ei turbat refuz s mnnce ceva i interzise ofierilor escortei s
lase vreo trsur s porneasc naintea trsurii ei, de team ca trfa s
nu ajung s-l vad pe rege naintea ei.
Spre sear, convoiul de trsuri ajunse pe o nlime de unde se ve
dea arm ata, nc hi mar. Regele trebuia s fie i el acolo, cu trupele.
Domnioara de La Valliere, cu curajul pe care l d disperarea, porunci
vizitiului s-o ia la galop peste cmpul proaspt arat i plin de ap. Regi
na zri caleaca i fu cuprins de o furie ngrozitoare. Fu pe punctul de
a porunci ofierilor clri s porneasc dup trsur i s-o opreasc.
Toi cei din jurul ei o implorau s nu fac asta i s ncerce s-i st
pneasc nervii. Toi i pierduser capul, eticheta nu prevedea soluii
pentru situaii de asemenea gen i nu se tia cum s-ar fi sfrit scena asta

A ngelica st R eg e le Soare

223

tragicomic dac nsui regele n-ar fi aprut pe neateptate: i se


anunase sosirea curii i se grbise ncoace s-o ntmpine galant pe
regin, lund-o pe alt drum, pe care nu se ntlnise cu domnioara de La
Valliere.
Era clare, plin de noroi pn-n albul ochilor i ct se poate de
bine dispus. Desclec i se scuz c nu putea urca n caleac, din cau
z c era prea murdar. Dar, dup ce schimb cteva cuvinte cu regina
pe geamul caletii, chipul i se ntunec
Cei din ju r i transmiser din gur n gur vestea c sosirea dom
nioarei ducese de La Valliere nu fiisese nici cerut i nici m car dorit
de ctre rege. Atunci ce veste fiisese aceea care o hotrse pe timida me
tres prsit s renune la rbdarea ei obinuit? Ce temeri? Sau ce
certitudini? Ce speranei
Rmas singui la Versailles, copleit de onoruri i de bogii,
i dduse seama c fiisese prsit Pierzndu-i cumptul, fr s se
mai gndeasc la ce fiice, poruncise s i se nhame caii la caleac i se
ndreptase spre nord, artndu-se astfel pentru prim a dat nesupusa la
poruncile regelui. Orice i s-ar fi ntm plat i tot era mai bine dect s nu
tie ce se ntmpl, s spere cu inim a strivit sau s i-l nchipuie pe cel
pe care-1 iubea n braele altei femei...
N u apru la cin la popasul urmtor. Cantonamentul era groaz
nic. Un biet trguor unde nu se aflau dect patru case de piatr, n rest
numai nite maghernie nenorocite din chirpici.
Angelica orbeci m ult prin ulicioarele gloduroase, mpreun cu
domnioarele Gilandon. i cele trei cameriste, n cutarea unui adpost,
iar nici un rezultat, cnd se ntlni cu domnioara de Montpensier, la
fel de nenorocoas ca i ele.
Iat cum arat rzboiul, draga mea, suspin ducesa. Doamna
de Montausier culcat pe un bra de paie intr-o odi nenorocit, cu lipeal pe jos, unde pute a blegar de te trsnete, domnioarele de onoare
ale reginei nghesuite claie peste grmad ntr-un pod, pe o grmad de
gru... i nc ele au nimerit-o bine, fiindc mie xni-e s n-am parte de
tine tie ce morman de crbuni!
Auzind cum stau lucrurile, Angelica renun s mai caute vreo
cas i ddu imediat de o ur plin cu fn curat. Se cra iute pe scar
pn n podul strmt i jos, unde spera s se poat odihni mai n linite,
h timp ce slujnicele ei ramaser jos. Un felinar mare atrnat de cpriori
mprtia o lumin slab, care se silea s alunge ntunericul.
Abia apucase s se ntind n fan, cu un oftat de mulumire dup

224

Znne

Serge 6olon

atta alergtur, c vzu ilindu-se dinspre scar mutrioara neagr, cu


ochii i cu dinii albi sclipind drcete n ntuneric, a lui Naaman, negriorul AthenadW de Montespan.
Ce caui aici, drace?
Atept doamna de Montespan. Pestrez sac pentru doamna, cu
bagaz i tot pentru doarme doamna. Vine doanne to t aisea si doamna.
n clipa aceea se ivi i chipul marchizei de Montespan, care
urcase scara cu pai ncei.
Bun idee ai avut, draga mea, zise ea, s vii s mpri cu mi
ne salonul verde, cum spun militarii. Putem face i o partid de pichet,
dac somnul ne ocolete cumva.
S ne ocoleasc? rspunse Angelica. N -a crede. Dup aler
gtura i oboseala de azi...
Athenads se ls s cad pe stratul de fn, cscnd i ntinzndu-se plin de voluptate, cu micri unduioase de felin.
Ah, ce minune! Ce culcu dulce! m i aduce aminte de copi
lrie, de Poitou!
i m ie la fel, zise Angelica.
Aveam acas un pod cu fn lng hulubrie i m ntlneam
acolo cu iubitul meu. Era un ciobna de zece ani. Stteam amndoi n
fn, inndu-ne de mn i ascultnd cum gngureau porumbeii. Asta
era tot! La o asemenea vrst...
A
i i desfcu corsetul prea strns, iar Angelica i urm exemplul,
i scoaser pe urm fustele de deasupra i, cu picioarele goale n fnul
uscat, se ghemuir fericite, retrind senzaiile de altdat.
De la ciobnaul din Poitou i, pn la regele Franei! opti
Athenads. Ce zici de destinul acesta, draga mea? Nu-i aa c e uluitor?
i se ridic ntr-un cot Lumina cald i tainic a btrnului feli
nar cu ulei de rpit prea s-i nsufleeasc pielea limpede i
mtsoas, aruncnd strluciri blnde i fragede pe albeaa pieptului i a
umerilor. Scp un chicotit ciudat
S fii iubita de un rpge! Ce beie, Dumnezeule!
m i pari destul de sigur de dragostea asta. Cu puin timp n
urm erai foarte sceptic.
D a, dar acum am prim it dovezi care nu m ai las loc nici unei
ndoieli... A sear a venit.. Oii! tiam c va veni, c n cltoria asta are
s se ntmple! Felul n care a abandonat-o pe L a Valliere la Ve^sailles
nu era o dovad a voinei lui? I-a aruncat, acolo, nite fleacuri, drept ca
douri la desprire...
Fleacuri? Un ducat-pairie? i o baronie? Astea Ie numeti

_______ A n g e lic a s t TLegele S oa re

225

dumneata nite fleacuri?


PfT! E drept c n ochii uneia ca ea mofturile astea trebuie c
strlucesc ca nite luceferi, i iau ochii! i precis c, proast cum e, i
nchipuie c puterea ei e la apogeu! Altminteri n-ar fi ndrznit s vin
ncoace, s ajung din urm curtea. Ha-ha-ha-ha! A picat cam ru
scumpa noastr domnioar de La Valliere, duces de Vaujours i ba
roan de Trei Scaiei!... Eu una tiu bine c n-am s m mulumesc cu
mofturi din astea, cu rmie. Numai s-ncerce s m trateze ca pe o
. marafoaic de dansatoare de la Oper! Eu sunt o Mortemart!
Athenads, vd c vorbeti cu o siguran care pe mine spun
drept c m sperie. Chiar ai devenit metresa regelui?
Dac sunt metresa lui!... Oh, draga mea, dac ai ti ce
.ameitor e s te simi atotputernic asupra unui brbat care e deasupra
tuturor! S-l vezi cum plete i trem ur n faa ta... S-l vezi implo
rnd, pe el, care nu tie dect s porunceasc! El, att de stpn pe sine,
att de solemn i de majestuos, ba chiar tem ut de atta lume! S tii c e
adevrat ce se spune. n dragoste e slbatic de-a binelea. Acolo nici vor
b de stpnire de sine sau de rafinam ent E nenchipuit de lacom... dar
mi place s cred c nu l-am dezamgit...
Rdea i chicotea tot timpul, fr nici o reinere, rostogolindu-i
capul ntr-o parte i-n alta pe stratul moale de fn, mtmzndu-se i
arcuindu-i trupul mldios cu gesturi de nepsare impudic, vrnd parc
s retriasc scene mc proaspete n memoria ei, totul cu atta aprindere
nct Angelica avu senzaia c nu va m ai putea rbda m ult
Ei bine, fcu ea cu glas uscat, asta pic de minune Curioii
au s afle n sfrit cine e noua favorit a regelui i au sa m lase ri pace
cu bnuielile i cu brfele lor caraghioase, de care m-am sturat pn
peste cap!
Ba nu, draga mea! sri dintr-o dal doamna de Montespan.
Nici vorb de aa ceva! Nu cumva s scapi vreo vorb! C artm amn
doi pe discreia dumitale, i regele i oi! N u e mc momentul potrivit ca
s-mi acorde n public ateniile... ateniile obinuite. A sta a r (bice la
complicaii din care nu tiu cum am m ai putea iei Aa c fii bun ca
totdeauna i joac mai departe rolul pe care i l-am atribuit noi, te rog
din tot sufletul!
Ce rol? i care notf
P i., regele i cu mine.
Vrei s spui c v-afi neles, regele i dumneata, s facei s
se opteasc Ia curte c e ndrgostit de mine, c eu sunt metresa lui,
tocmai ca s ndeprtai de persoana dumitale orice bnuial?

226

ffn n e

S e rg e <2olon

A thenad'sopriveaatentprintregenele ei lungi i
avut o scurt sclipire pervers.
Bineneles, draga mea. Zvonul sta ne convenea de minune,
sper c nelegi, nu? Situaia mea este extrem de delicat. Doamn de
onoare a reginei, pe de o parte, i prieten intim a domnioarei de La
Valliere pe de alta. Ateniile regelui ar fi strnit imediat o adevrat fur
tun de clevetiri la adresa m ea Trebuia aprins alt foc, care s-l eclipseze
pe primul, nelegi? Nu mai in minte cum, dar a nceput s se opteasc
despre dumneata, aa c regele a nteit focul, acoperindu-te cu atenii.
Aa c nsi regina, n momentul de fat, e convins de asta i te pri
vete piezi, iar biata Louise de La Valliere izbucnete n lacrimi numai
cnd aude de numele dumitale. i nimnui nu-i d prin cap cte e rolul
meu n toat afacerea asta. Jocul a fost bine condus. tiu c dumneata
eti o femeie prea iridjgent ca s nu-i fi dat seama de la nceput cum
stau lucrurile. Regele ii este foarte recunosctor... N u spui nimic? Eti
suprat de ce ti-am spus?
Angelica nu rspunse. Lu un fir din grm ada de fn i l roni
nervoas. Se simea rnit pn n adncul sufletului i i ddea seama
c fusese m ai proast dect era ngduit s fie. Deci aici sttea expli
caia ateniei artate de rege priceperii ei n ale comerului! Deci din
punctul dc vedere al intrigilor mondene, avea s rm n mereu aceeai,
cu un incorigibil fond de naivitate rneasc!
De altfel, ce motive ai avea s te fi suprat? relu doamna de
Montespan, cu un glas pe care i-l voia ct mai dulce i m ai prietenos.
Zvonul acesta e foarte mgulitor pentru dumneata, i ai i apucat s
tragi de aici anumite foloase i s te bucuri de un prestigiu care nici nu
se mai discut! Eti dezamgit? Nu pot crede c ai luat n serios
aceast m ic comedie... De altminteri, tiu c eti ndrgostit. i nc
de propriul dumitale so! E foarte amuzant, mrturisesc c nu mi s-a
mai ntm plat s aud una ca asta, dar m rog, te privete. E drept c
frumosul Philippe nu pare prea aprins de dragoste pentru dumneata, dar
e un senior intr-adevr chipe. i n-ar fi deloc exclus s se mai m
blnzeasc. .. Timpul rezolv multe.
Vrei s facem o partid de cri? o ntrerupse Angelica,
silindu-se s-i ascund tulburarea din glas.
Sigur c da, cu toat plcerea, am n sac un pachet complet.
Naaman!
Negriorul aduse imediat sacul de voiaj al stpnei i ncepur
jocul, ns fr prea mare avnt. Angelica, gndindu-se n alt parte,
pierdu mult, ceea ce o indispuse i m ai ru. Alhenacfs ncepu n curnd

ffngelca

51

Tlegele Soare

227

s moie de-a binelea, aa c focheiar jocul. Angelica nu jputu fos s


adoarm. i rodea unghiile, iritat la culme de cele auzite i, pe msur
ce timpul se scurgea, n cap ncepeau s i se nvlmeasc idei de rz
bunare. Mine numele doamnei de Montespan avea s fie pe toate buze
le, Frumoasa Athenads fusese cu totul necugetat apucndu-se s-i po
vesteasc tocmai despre felul fo care o prostiser. Angelica nu se lsa
legat la ochi de cuvintele ei mieroase. O vzuse cu ce delicii i vorbise
despre triumful ei i mai ales de rolul pe care l jucase fo istoria asta ea,
Angelica, f&r-s tie, iar asta o umilea ngrozitor i o fcea s simt din
ce n ce m ai m ult cum i fierbea sngele n vine. Sigur acum de spri
jinul regelui i de puterea ei, noua favorit i oferise plcerea de a-i n
fige dinii n orgoliul unei femei pe care o invidia amarnic de m ult timp,
dar pe care o menajase mereu, dm interes. Acum nu mai avea nevoie de
ea i nici de banii ei, care o salvaser de attea ori de la adevrate nanfragii financiare. Putea acum s-o umileasc fr nici o rezerv i s-o
fac s plteasc scump cele cteva succese pe care frumuseea i ave
rea Angelici i le smulseser ei, care le-ar fi m eritat cu adevrat
M are neghioab am putut sa fiu! i zise Angelica strngnd
din dini i simind c-i vine s se ia singur la palme.
i trase mantoul pe ea i se strecur uor, neauzit, pn Ia capul
.scrii, ncepnd s coboare cu pai de psl. Athenads dormea m ai de
parte, fr griji, fo vemintele ei scumpe pe stratul de lan, ca o zei pe
un nor.
Afar, revrsatul de zori avea un gust de ploaie. Dinspre rsrit,
unde cerul era cuprins de vpi roietice, se auzea freamtul taberei. Ar
mata se trezise i ncepuse deja forfota strngerii bagajelor i a preg
tirilor pentru dram.
Angelica pom i prin noroiul cleios i ajunse cu mare greutate la
casa reginei, unde tia c o va gsi pe domnioara de Montpensier. Dar
cnd s intre, aproape c se izbi afar, lng u, de nefericita Louise de
La Vallfere, aezat pe o canapea ud de lemn, tremurnd de frig, cu o
nfiare care-i strni mila. Era nsoit de dou sau trei slujnice i de
cumnata ei, posac i somnoroas. Angelica fii att de izbit de acest
tablou dezolant nct se opri tar s vrea.
Ce facei aici, (toamn? O s ngheai de frig!
Louise de La Valliere ridic spre eaochii ei curai i albatri,
prea m ari pe figura ei de cear, i tresri, ca i cum cineva ar fi trezit-o
brusc dintr-un vis.
Unde e regele? zise ea. Trebuie s-l vd. Nu plec de aici pn
nu-1 vd. Spuneti-mi,-unde e? Dumneavoastr trebuie s tii!

Nu tiu, doamn.

22$
'-i...

Fnne pi Serge Qolon


a M a a w g iw i ; :niiiTlwinnww^nBrTrai'niwa8iaaaeaaga'liniiiiMiriw..iia s .a 'a s

Ba tii, sunt sigur c tii!


ntr-un elan de nduioare, Angelica i cuprinse minile slabe i
ngheate, ngrozindu-se de rceala lor.
* V ju r c nu tiu! Nu l-am mai vzut de cnd... nici nu-mi
mai aduc aminte de cnd, i va rog din suflet s fii convins c nu-1
intereseaz absolut deloc persoana mea. E o nebunie din partea dumnea
voastr s rmnei aici pe un asemenea irig.
A sta i spun i eu ntruna, gemu cumnata fostei favorite, e la
captul puterilor, i eu la fel! Dar se ncpneaz.
N u vi s-a reinut o camer n sat?
Ba da, dar ea tine mori c vrea s-1 atepte pe rege.
Oh, numai prostii m i-a fost dat s aud n noaptea asta!
.i Angelica b apuc energic de bra i o sili s se ridice.
M ai nti trebuie s v nclzii i s v odihnii. Regelui cu si
guran c nu-i va face nici o plcere s v vad cu faa asta de strigoi.
n casa unde fusese reinut o camer pentru biata Louise de La
Valliere, Angelica i intr plin de hotrre h rol. Lu la zor pe lachei,
nviorndu-i la iueal cu cteva palme bine cumpnite i punndu-i s
aprind focul i s nclzeasc atemuturile umede i reci cu vasul de
aram cu capac, plin cu jratic, plimbat pe sub plapum a grea i nghe
at. Porunci .s se nclzeasc nite ap i S e u repede un ceai fier
binte, silind-o pe nefericita gazd s-l bea iute i vrand-o apoi n pat
Aa cum sttea sub plapum i sub toiul adugat pe deasupra, ca s in
mai cald, nefericita Louise de L a Valliere prea o bolnav care nu se
mai ridicase din pat de m ult timp. Cuvintele mroag costeliv, cu
care un pamfletar veninos o mpodobise c a ctva timp h urm, nu pr
reau a fi prea exagerate. Oasele i se micau vizibil pe sub piele. Biata
femeie era nsrcinat n luna a aptea, a cmeea sarcin n ase a n i Nu
mplinise dect douzeci i trei i trise un strlucitor roman de dragoste
care rm nea acum n urm, n tim p ce n fa i se atemea o via lun
g i ntunecat, plin de suferine. Toamna trecut, marchiza de La
Valliere, n costum de amazoan, strlucise pentru ultima oar, c o fla
cr nainte de a se stinge. Astzi schimbrile petrecute Cu ea se vdeau
a fi att de adnci nct era greu s-o m ai recunoasc cineva.
Iat unde o poate duce pe o femeie dragostea fr margini pen
tru un brbat! i spunea Angelica, ldndu-se din nou prad mniei ei
de mai nainte.
i, aducndu-i aminte de cuvintele lui Barcarole despre rivalele
care iju seser n minte s-o otrveasc, se cutremur...
Se aez la cptiul bolnavei i lu n m na ei sntoas i pu-

Tngelica s R e g e le S oa re

229

temic mna slbit a acesteia, cu d ie te le subiri pe care inelele jucau,


rmase prealargi.
Suntei bun cu mine, reui s murmure abia auzit Louise de
La Valliere. Atunci de ce mirau spus...
De ce aplecai urechea la ce vi se spune? V facei ru singur
i fr nici un rost. mpotriva clevetitorilor nu se poate face nimic. Sunt
i eu ca i dumneavoastr...
Se opri. Fusese pe punctul de a spune la fel de proast, n-am
fost dect un paravan, iar s tiu, fr s bnuiesc mcar. Dar la ce
bun? De ce s ndrepte gelozia Louisei de La Valliere n alt direcie?
Avea s descopere i singur, curnd de tot, trdarea bunei ei prietene
Athenads de Montespan. Niciodat trdarea nu rnete mai ru o
femeie dect atund cnd vine de la prietena ei cea m ai bun.
,
Acum dormii. i linitii-v, n-avei motive de agitaie, regele
v iubete.
Spunea asta din mil, tiind c era singurul lucru care putea alina
durerile unei inimi sfiate.
Louise de La Valliere surse cu amrciune.
Nu-mi d dovezi prea concludente...
Dar cum putei spune aa ceva? A bia v-a dovedit sentimentele
lui dndu-v titluri i domenii care nu mai las nici o ndoial asupra
g r p pe care v-o poart. Suntei duces de Vaujours, iar fiica dumnea
voastr e prines de Blois, fiic de rege, recunoscut oficial!
Fosta favorit cltin din cap a nencredere. Din ochii nchii, la
crimi grele se prelingeau pe obrajii supi. Ea, care i ascunsese totdeau
na sarcinile, cu preul unor suferine de nedescris, ea, care i vzuse
copiii smuli de la snul ei din primele ceasuri dup ce-i adusese pe
lume i care nu-i putuse plnge n voie cei trei biei m ori la vrsta cea
mai fraged, aprnd surztoare la baluri, ea, care cutase s se
adapteze ct putea m ai bine ngrozitoarei ei situaii de metres oficial a
regelui, linguit de m afii, dispreuit i hulit de toi, se vzuse acum,
dintr-o dat, proclamat n m od oficial mam a fiicei regelui, printr-un
act asupra cruia nici m car nu fusese consultat. i nu opteau cei bine
informai c marchizul de Vardes fusese chemat i n exilul lui, ca s se
nsoare cu ea din ordinul regelui?
Cuvintele de consolare, ncurajrile, sfaturile i mngierile, toate
erau acum n zadar. Era prea trziu pentru aa ceva. Angelica nu m ai
spuse nimic i se mulumi s-o in de m n pn cnd nefericita femeie
adormi

*
.
ntarcndu-se spre casa reginei, vzu lumin la fereastra acesteia

230

H nne

S erge

( S o lo n

... >LLIXM^
i se ganfii c poate i regina l atepta pe rege, inventnd mii de lucruri
ngrozitoare i nchipuindu-i-1 n braele Louisei de L a Vallire, n timp
ce aceasta i petrecuse noaptea tremurnd de irig la ua casei ei. La ce
bun s strige numele noii rivale a reginei? Num ai ca s adauge nc o
pictur la cupa cu venin?
Athnads de Montespan avea toate motivele s doarm linitit
n culcuul ei cald de-fn din podul urii. tia bine, aa cum tiuse
dintotdeauna, c marchiza du Plessis n-avea s scoat o vorb.
--------------------------------------------------- I . HI - - I J I - J . '

Charleroi, Armentires, Saint-Vinoux, Douai, Oudenarde, Scarpe, Courbai, toate cetile ntrite cdeau una dup alta n faa armatei
franceze, ca nite castele din cri de joc. Regele i regina* erau
ntmpinai cu baldachine somptuoase, cu cuvntri inute de prgarii
entuziati, acoperite de undele necontenite ale mulimii i, dup ce
strbateau strzile nguste, acoperite cu covoare, ajungeau la catedrala
fiecrui ora, toate Ia fel, mbrcate n aceeai dantelrie de piatra, unde
se oficia cte un Te Deum.
ntre dou asemenea serbri entuziaste, rzboiul m ai nainta cte
un pas, n zvcniri ale armatei care izbea mai departe, cu bubuituri de
tunuri i de muschete, lrgind pas cu pas stpnirea regelui Franei Nu
iar pierderi grele. Garnizoanele spaniole ncolite riscau adeseori ieiri
fr nici o speran, dar care nsngerau adnc arm ata francez. Spa
niolii erau viteji, lupttori admirabili i nsetai de glorie, dar erau prea
puini i m ai ales Spania era prea departe. Toate cile de aprovizionare
cu alimente i muniii le erau tiate, iar populaia, supus pan mai ieri,
se semeea la apropierea francezilor i m ria la gndul de a suferi foa
metea i chinurile ndurate ntotdeauna de locuitorii oraelor asediate.
Francezii dintre ziduri nu erau deloc dispui s suporte asemenea pri
vaiuni de dragul spaniolilor, cnd afar, la porile oraului, se afla
arm ata francez.

La asediul oraului Douai calul unui curtean din suita regelui fii
ucis pe loc de o ghiulea. Regele se expunea deci prea mult. Mirosul pra
fului de puc l mbta. N u vru s asculte de nimeni i lu comanda
unei arje de cavalerie, ndeprtndu-se cu cteva lungimi bune de cal de
soldaii lui.
n tim pul asediului de la Lige cobora n fiecare zi n tranee ca
un grenadier de rnd, ngrozind ntreaga curte cu temeritatea lui nebu
neasc. Intr-o zi, domnul de Turenne, vzndu-1 pe rege plin de rna
aruncat de o ghiulea care czuse Ia doi pai de el, amenin c el pr
sete asediul dac regele insist n purtarea lui imprudent. D ar suve-

A ngelica st R e g e le Soare

231

ranul, care naintase plin de curaj sub focul inamicului i ajunsese pn


la baza palisadelor acestuia, nu prea deloc hotrt s-l asculte. Marea
lul du Plessis-BeUire i spuse:
Luai plria mea i dai-mi-o mie pe a dumneavoastr, Sire.
Dac spanioiiiintesc n panaul alb, s fim siguri c.se nal.
In ziua urmtoare regele se expuse mai puin. Philippe du Plessis
primi Cordonul Albastru.
nceput de var.
Era acum cald, din ce n ce m ai cald i singurii nori care se ve
deau erau film, scos de mortierele francezilor, care trgeau ntruna.
Domnioara de La Vallire rmsese la Compigne. Regina ur
ma mai departe arm ata i o dat cu ea sumedenie de doamne. Dom
nioara duces de Montpensier, prinesa de Bade, doamnele de Montausier i de Montespan, ultimele trei n caleaca celei dinti, apoi doamnele
dAimagnac, de Bouillon, de Crqui, de Bthune i du Plessis-Bellire,
toate ngrmdite n aceeai caleac, toate ngrozitor de obosite i
suferind cumplit de sete.
Cobornd din caleac la un popas, avur surpriza de a se ncru
cia cu trsur care trecu pe lng e(e n goana mare, lsnd s se
vad nuntru tabloul neateptat al unei grmezi de paie care ocupa tot
spaiul. Trsura era escortat de trei vljgani uscivi, cu nfiri de
oteni clii, cu musti negre, cu priviri ntunecate i cu veminte petici
te. Dac cineva ar fi avut vreo ndoial asupra originii acestor domni,
era destul s priveasc la ofierul care h comanda i care, cu prul lui
bogat negru ca smoala i cu aerul fudul cu care privea la toat lumea
din jur, lsa s se vad ct de colo c era un preanobil hidalgo, supus al
Maiestii Sale Catolice1.
Cineva le explic plin de bunvoin doamnelor c paiele pe care
le vzuser n trsur slujeau la protejarea calupurilor de ghea pe care
domnul de Brouay, guvernatorul spaniol al oraului Lille, le trimitea n
fiecare zi, fie din bravad, fie din galanterie, regelui Franei. Transmitei-i mulumirile mele, ar fi zis regele, i rugmintea de a-mi mai trim ite
asemenea m inunie Sire, rspunsese trufaul hidalgo, generalul meu
dorete s-o chiverniseasc, fiindc tie c asediul va dura mult i se teme
ca M ajestatea Voastr s nu sufere vzndu-se lipsit de o asemenea
buntate. Btrnul duce de Charost, care se afla alturi de rege,
strigase trimisului: Bravo, aa, i recomand-i lui de Brouay s nu iac
1M ajestatea Sa Catolic - numele dat oficial regelui Spaniei, (n. trad.)

232

f t n n e i S e r g e S o lo n

_____ _________________

""

'

'LL I ' 11 -I < >

H --I-II

IH' -I -II'* -I - 1 . ^

i el ca ntrul acela de guvernator de la Douai, care s-a predat ca un


pap-lapte! Ai nnebunit, domnule? se ntorsese cu vioiciune regele,
surprins Iar ndoial de asemenea cuvinte, n ncurajai pe dumanii mei
s-mi opun>rezistena? La care btrnul duce se scuzase: Sire, aici e
vorba de o chestiune de orgoliu de familie. De Biouay e vrul meu.
Aa c, n ateptarea capitulrii oraului U lle, viaa de curte con
tinua n tabr
Cmpia era blat de corturi de toate culorile, aezate ct m ai si
metric cu putin. Cortul regelui, cel mai ntins din toate, se compunea
din trei sli, o camer i dou cabinete, toate din mtase chinezeasc i
utilate cu mobilier de lemn au rit Aici toat eticheta, inclusiv ceremonia
lul de culcare i de sculare a regelui, er respectat cu sfinenie, ca Ia
Versailles sau la Saint-Germain. Mese somptuoase erau oferite de rege
prietenilor si, care se bucurau i mai m ult la gndul c ei benchetuiau
avnd pe mas toate trufandalele i toate delicatesele, n tim p ce spa
niolii, ndrtul ntunecoaselor ziduri ale cetii, nu-i puteau oferi dect
napi, ba nc rontindu-i cu m are economie. i probabil c nici napii
acetia nu le tihneau deloc, tiind c n tabra francez regele ddea
ospee strlucite, la care erau invitate i doamnele curii.
ntr-o sear, la supeu, privirile regelui fur atrase de Angelica,
aezat la mas nu departe de el. Victoriile din ultima vreme asupra spa
niolilor, ca i cealalt victorie, de ordin m ai intim, repurtat asupra mar
chizei de Montespan, l fcuser pe rege ca, n bucuria trium furilor care
se ineau lan, s fie m ai puin receptiv dect era de obicei, aa c avu
impresia c abia acum o vedea pe doamna du Plessis de la nceputul
campaniei i o ntreb plin de amabilitate:
Ai prsit deci capitala? Ce se m ai spunea la Paris cnd ai
plecat dumneavoastr?
Angelica l pironi cu o privire de gheat.
Se spuneau vecernii, sire.
Da? Eu v ntrebam ce mai era nou la Paris.
Mazrea, Sire.
Replicile acestea ar fi prut oricui amuzante dac n-ar fi fost ros
tite pe un ton rece i indiferent, ca i privirile frumoasei marchize. Rege
le rmase mut de uimire i, cum nu era prea spontan de felul lui, obraji i
se colorar n rou, semn de mnie reinut
Doamna de Montespan salv situaia, izbucnind ntr-un rs
ncnttor care era preludiul unor explicaii/ Lmuri apoi c era vorba
de un-nou joc la mod, care consta n a rspunde ct mai ciudat la
/ I o -k

v if/a r tin n

< \ A 1 n ri f im r \

T n

D o ric '

CI l o f Q P n r

Rngelica si Regele Soare

233

i .imiMw.r.i'.fi-uEM.BB B a B w a g g aa B aa a aiMBiigv .i .'g a w aa m i 1..... ..

preioasele se ntreceau in calambururi, iar doamna du Plessis era


printre cele mai iscusite la jocul acesta. Lmuririle doamnei de
Mantespan descreir ndat frunile i fiecare ncerc pe loc regulile
noului joc de societate, aa c masa se ncheie ntr-o atmosfer din cele
mai plcute.
A doua zi Angelica tocmai se pudra n faa oglinzii, sub privirile
pline de interes ale unei vcue care se oprise din pscut tocmai pentru a
putea privi n voie pe ua grajdului la spectacolul acesta nou pentru ea,
cnd i fu anunat vizita marealului du Plessis-Bellire.
Ca toate doamnele care nsoeau arm ata francez, Angelica nu
suferea de incomoditile care ar fi fost de ateptat s se iveasc la tot
pasul. Din moment ce-i putea aranja pieptntura aa cum trebuia, to
tul mergea bine, chiar dac improvizaia ei de cabinet de toalet era ca
acum ntr-un grajd, n cort sau afar, pe iarb, printre animalele care
pteau. Parfumul pudrei de orez, al cremelor i al alifiilor scumpe se
amesteca mereu cu mirosul de blegar, dar n id nalta doamn n halatul
ei vaporos, nici vacile mari i cumini, care pteau cu ugerele pline pe
pajitea de afar unde erau aezate corturile, nu simeau ctui de puin
c s-ar fi incomodat unele pe altele.
Javotte tocmai i prezenta ceremonioas prim a fust, cea din sa
tin roz dungat cu verde stins, iar Thrse se pregtea s-i nnoade pan
glicile, cnd apariia lui Philippe tulbur aceast panic scena La ve
derea lui, Angelica ddu drumul cameristelor i, cu inima btndu-i de
emoie, continu s se aplece preocupat spre oglinda din faa ei, pn
dind n apele oglinzii trsturile chipului lui Philippe. Era un chip care
anuna furtun.
Am auzit lucruri foarte urte despre dumneata, doamn. Am
considerat de datoria mea s vin ncoace s te dojenesc sau chiar s te
pedepsesc dac va fi nevoie.
i care anume sunt acele lucruri foarte urte?
I-ai rspuns obraznic regelui, care tocmai i fcuse cinstea de
a-i adresa cuvntul.
Numai att? rspunse Angelica alegnd o aluni de catifea
dintr-o cutiu de aur filigranat Circul destule alte lucruri urte pe so
coteala mea i a r fi trebuit s te iac nc de m ult timp s vii s m
dojeneti sau, dac e cazul, s m pedepseti. E drept ns c tu nu-|i
aminteti de calitatea ta de so dect cnd e vorba s m faci s simt
despotismul matrimonial.
I-ai rspuns obraznic regelui? D a sau nu!
Aidratn mntivpJft mplp.

urn e

S e rg e Golon.

D ar... Bine, dar... Vorbeai cu regele!


Rege sau nu, asta nu-1 mpiedic s se poarte din cnd ca un
ngu care trebuie pus la locul lui.
^ Nici o blasfemie, orict de cumplit, n-ar fi putut avea un efect
mai ngrozitor asupra lui Philippe. Prea pur i simplu c se sufoc de
indignare.
*
i-ai pierdut minile de tot, pe legea mea! scrni el.
Fcu n grab civa pai n sus i-n jos i pe urm se opri, rezemndu-se de ieslea de lemn i privind-o insistent pe Angelica. Se silea
s-i stpneasc nervii ronind un fir de fn
Aha! Cam neleg eu despre ce e vorba. i-am dat puin liber
din huri, n cinstea naterii primului meu fiu, pe care l-ai purtat i l-ai
hrnit, drept care i-ai nchipuit c acum poi s ridici capul A sosit
timpul, frumoas doamn, s relum edinele de dresaj.
Angelica ridic nepstoare din umeri. Fu pe punctul de a-i trnti
o replic din cele m ai usturtoare, dar se abinu i continu s se uite
concentrat n oglind, n timp ce se silea s-i fixeze ct mai artistic
alunia pe tmpla dreapt.
Ce pedeaps ti s-ar cuveni ca s te nvei minte cum trebuie s
te pori la masa regelui1? relu Philippe. Exilul? Hm! N um i se pare prea
sigur, ai gsi imediat mijlocul de a-ti face apariia, nici n-a apuca s m
ntorc cu spatele i ai i terge-o. 0 mic corecie cu biciul m eu pentru
cini, cu care ai fcut deja cunotin? Cred c n-ar fi ru, m i aduc
aminte c asta te-a fcut s mai lai fna la o parte, dei n-a inut dect
prea puin timp. Aa c... m bate gndul s ncerc cu nite umiline
care s-ar putea s fie m ai usturtoare dect pleasna de cnep a biciu
lui,., i chiar cred c ar fi ceva foarte nimerit...
Nu e cazul s-i chinui atta imaginaia, Philippe. Eti un das
cl prea scrupulos dac pentru cteva cuvinte aruncate la ntmplare te
apuci acum s...
Dar cuvintele astea erau adresate regelui, tmpite!
Iar regele e i el un om ca toti oamenii, cel puin cteodat!
Mini! zbier Philippe, cuprins de nabdi. Regele e rege! N u
tiai asta? i eti datoare supunere, respect, devotament fr margini!
i mai ce? Trebuie s-i las i dreptul de a domni asupra vieii
mele? S-mi hotrasc destinul? S-mi terfeleasc reputaia? S-i bt
joc de ncrederea mea?
Regele e stpnul scrni Philippe, turbat de furie. Are drept
de via i de moarte asupra ta, chiar i... chiar i asupra reputaiei tale
fr pat! adug el triumftor.
Angelica se ntoarse iute spre el.

A n g lica s i K e g c lc S oare

235

Daaa? i dac i vine ideea de a m face metresa lui, eu


atunci ce trebuie s fac?
S te supui, asta trebuie s facil Mai i ntrebi? Nu i-ai dat
seama, proasto, c toate doamnele de la curte, cele mai frumoase i mai
gtite femei din lumea asta, n-au alt rost dect s slujeasc la desftarea
regelui? nnebunesc spunndu-i ntruna c el e stpnul!
Te rog s-mi dai voie s consider punctul tu de vedere, ca
so, nemaipomenit de generos! Fiindc m-a fi ateptat ca instinctul tu
deproprietate asupra mea s rbufneasc.
Tot ce am eu aparine regelui! url Philippe spumegnd de fu
rie. Cum crezi c i-a putea refuza vreodat ceva?
Angelica scoase o exclamaie de dezamgire. Brbatul ei avea
darul de a o rni pn n adncul sufletului. Ce sperase ea, la urma
urmei, de la el? Nite proteste care s dea Ia iveal mcar un firicel de
gelozie? Asta ar fi fost prea mult. Nici mcar nu inea la a, ba nc i-o
mai i spunea fr menajamente. Dac i artase cndva oarecare afec
iune n serile petrecute n faa focului din cmin, acele cteva seri tih
nite i pline de fericire, asta fusese numai pentru c ea era, n mod cu
totul ntmpltor, femeia care dduse natere primului lui copil, mote
nitorul numelui i al titlurilor familiei du Plessis-BelHre. A tta to t i
asta o fcu s simt c-i pierde minile de furie. Se ntoarse spre m
sua de toalet, mturnd cu o micare iute a minii tot ce gsi pe ea,
apoi apuc un pieptene rm as Intr-o margine i se ntoarse cu el spre
Philippe tinndu4hi mn ca pe un pumnal.
Da, uitasem, uier ea cu un glas ntretiat de mnie. Uitasem
c pentru tine o femeie nu e dect un obiect, o pies de mobilier. Bun
doar s aduc pe lume copii, att! Valoreaz m ai puin dect o iap i
ceva m ai m ult ca un lacheu. O cumperi, o vinzi, obii onoruri n schim
bul onoarei ea, o arunci cnd devine nefolositoare. Asta reprezint o fe
meie pentru un individ de teapa ta! Cel m ult o prjitur, un platou cu
mncare pe care taberi cnd i-e foame.
Frumoas imagine! zise Philippe cu rceal i nici fals nu e.
Ba chiar a zice c eti din cale afar de apetisant, mai ales c tot ai
gsit acea admirabil comparaie cu platoul cu mncare... Cnd te vd
aa mbujorat la obraji i cu rochia asta subire, care mai m ult arat
dect s ascund, m apuc foamea, o foame de lup...
Se apropie de ea cu pai m ici i i puse minile pe umerii ei ro
tunzi,*nir-un gest de stpn, dar Angelica se trase furioas ntr-o parte
i i strnse bine rochia la piept
Dac i s-a fcut foame, dragul meu, nu e cazul s contezi pe

236

?tn n e pt S e rg e <5olon

mine, zise ea cu rutate.


Philippe, cu un gest furios, nfipse minile n corsajul ei i i des
fcu brusc rochia, fcnd s sar n lturi agrafele cu diamante.
A i aurit cumva vreun glas care s te ntrebe dac eti sau nu
de acord, sclifosit mic? C eu n-am auzit aa ceva, cu att mai puin
s fi spus eu asemenea tmpenie. Tot nu i-a intrat n capul tu de gsc
neroad c eti proprietatea mea? Ha! Ha! Ha! Vd c tocmai asta i
place cel m ai puin! Prin urmare doamna marchiz vrea s fie luat cu
biniorul, s-i facem curte, s-o mgulim, s ne ploconim naintea ei, s-o
rugm, s-o implorm, cu jurminte de dragoste, cu...
i i sfie rochia i cmaa dintr-o micare, cuprinzndu-i snii
rotunzi i tari cu lcomia i graba unui mercenar ntr-un ora cucerit,
unde jaftil i violul erau n toi.
Al uitat de unde ai ieit, doamna marchiz? Nu erai dect o
oprlanc m ic i jegoas, cu nasul neters i cu picioarele pline de
noroi i de blegar! i pueai a jeg i a sudoare nesplat! Parc te vd
cu fustia aia gurit i cu prul neeslat czut n ochi, dar de pe atunci
erai obraznic i a dracului!
O inea cu degetele de fier de sub brbie, ridicndu-i necrutor
faa n sus, i o strngea att de tare nct Angelica simea c n va
sfrma oasele.
A i ieit dintr-o prginitur de castel care cdea pe voi i i
pornii s vorbeti obraznic regelui!... Grajdiil, sta e locul tu firesc,
domnioar de Monieloup, grajdul! i se potrivete ca o mnu, i uite
c ari eti chiar n mediul tu natural! Bnuiesc c-ti trezete cele mai
dulci am intiri ale copilriei tale de rnoaic mpuit!
Las-m! ip Angelica ncercnd s-l loveasc.
D ar i strivi pumnul de cuirasa lui i i scutur degetele gemnd
de durere. Philippe izbucni n rs ionlnui, cu toat mpotrivirea ei.
A a c, ciobni rioas ce eti, nu mai face attea mofturi i
ezi binior...
O lu a cu hotrre pe sus i o duse n ungherul cel mai ntunecos
al grajdului, unde o trnti pe un maldr de fn.
Las-m! Las-m! ipa Angelica din rsputeri.
Taci, toanto! Ai s naici toat garnizoana!
Foarte bine! S vad toat lumea cum te pori cu mine!
Ce s vad? Doamna du Plessis violat de propriul ei so! Tu
nu veri ce proast eti?
T e ursc!
Era pe jum tate nbuit n fnul n care se desfura lupta, dar
reui totui s-i nfig zdravn dinii n mna lui, mucnd cu disperare,

A n gelica s i R e g e le Soare

237

pana la snge.
Cea blestemat!
i o lovi cu sete peste gur, apoi ti rsuci mna la spate, parali. 2ndu-i orice mpotrivire. Angelica ip de durere, simind cum umrul i
se desfcea din ncheieturi.
Doamne! gfaia. el aproape rznd, n viaa mea n-am avut
de-a face cu o turbat ca tine! Cred c e nevoie de unregiment ntreg ca
s te potoleasc, aa eti. de plin de drad!
Angelica, nbuit cu totul, nu mai avea pic de putere. Deci se
va ntmpla i de data asta ca totdeauna. Trebuia s se lase din nou
posedat n chipul acesta umilitor, supus ca un animal, aa cum voia el
i cum orgoliul ei nu putea suporta fr s se simt sfiat Iar dragostea
ei pentru el la fel. Dragostea tim id pe care i-o purta i care nu voia sa
se sting, n ciuda attor umiline. i pe care ea nu voia s-o m r
turiseasc nimnui...
Philippe! '
1 era pe cale de a-i atinge inta. N u era pentru prima oar cnd
ddea o asemenea btlie n um bra unui grajd. tia cum s-i in prada
ca s nu-i scape i s-o supun, ascultnd-o cum gfaie sub el, desfacndu-se asculttoare n cele din urm.
Umbra grajdului era aproape de neptruns. Intr-o raz de lumin
ce ptrundea printre dou scnduri destacte, Angelica vzu cu o limpeztme halucinant cum jucau m ii de fire de p ra f strnite de lupta lor.
. Philippe!
O auzi chemndu-1. Vocea ei avea un rsunet ciudat, pe care nu-1
mai auzise niciodat. Lehamite sau ameeal involuntar strnit de aro
ma fnului. Angelica se ddea btut. Nu se atepta la aa ceva. Adi
neauri prea cuprins de furii ucigae. Acum se supunea cuminte brba
tului care se voia crud i nendurtor. Se supunea lui, pe care l iubise
din anii de la Monteloup. Nu avea importan c era zdrobit, nvins,
umilit i chinuit Toate i veneau de la e l Intr-un elan de supunere, se
accepta femeie care primete puterea brbatului. Era victima lui, obiec
tul lui, proprietatea lu i Avea drept de folosin asupra ei i putea s-o
foloseasc dup bunul lui plac.
In ciuda frmntrii slbatice care pusese stpnire pe el, Phi
lippe simi renunarea ei neateptat la orice mpotrivire i asta i tie
brusc orice elan. Se temea s n-o fi rnit? i stpni dorina oarb din el
i ncerc s neleag ce se petrecea n um bra care-i nvluia, s afle ce
era cu tcerea asta neateptat

238

H n ne i S e rg e <5olon

Se aplec asupra ei i in clipa aceea primi n obraz mngierea


cald a unei rsuflri chinuite. II cuprinse brusc o emoie paralizant i
se ls lng ea, slab i neajutorat ca un copil.
Umilina asta nemaicunoscut l turnur i simi c era pe punc
tul de a izbucni n lacrimi. Ca s se stpneasc, mormi printre dini
cteva njurturi, rmnnd linitit Nu-i ddea seama ce se ntmplase
cu ei, dar dac ar fi putut citi n sufletul Angelici ar fi neles c fusese
gata s o poarte pan pe culmile cele mai ameitoare ale extazului
Renunase la lupt tocmai n momentul cnd ea se voia nvins, zdro
bit, strivit de el.
O pndi cu coada ochiului, fr s vad aproape nimic i mai
mult ghicind dup zgomot c ea i dregea pe tcute mbrcmintea, trimindu-i, cu fiecare micare, valuri de miros ator de femeie trans
pirat. Resemnarea ei i se pru de-a dneptnl suspect.
Dup ct se paie, omagiile mele i displac mai mult dect
s-ar putea crede, doamn. Dar nu uita c asta nu reprezint dect o pe
deaps pe care o m erii din plin!
Ea ls s treac o clip, apoi rspunse cu o voce neateptat de
blnd i de nvluitoare:
O pedeaps care ar fi putut fi o rsplat.
Philippe sri n picioare ca n faa unei primejdii ivite din senin
Se vedea dmtr-o dat ameninat de o slbiciune care nu trebuia cu idei
un pre s pun stpnire pe el. i totui se simea npdit brusc de do
rina irezistibil de a sta culcat n lanul nmiresmai, alturi de ea, i s
stea de vorb amndoi despre tot felul de nimicuri, n linite, ca altdat
n faa emineului. Dorina asta necunoscut l ngrozea i R umplea de
furie m potriva lui nsui. Iar cuvintele cu care a r fi putut-o pune la re
spect pe femeia din faa lui f mureau pe buze, refuznd cu ncpnare
s se lase rostite.
C u capul pustiu de gnduri, marealul du Plessis-Befliere iei dm
grajd stpnit de impreria deprimant c de data asta nu el avusese ulti
mul cuvnt

Capitolul VH
alatul VersaiDes zcea adormit i sleit de puteri sub cldura cople
itoare a dup-amiezii arztoare de iulie. Toat lumea era toropit
de aria sufocant i viaa prea c i ncetinise ritm ul Aigelica,
dornic de racoare, pom i spre jocurile de ap mpreun cu doamna de
Ludre i doamna de Choisy. A id domnea um bra ocrotitoare a
copacilor, iar nesfritele iruri de coloane subiri care neau din guri

K n gelica s i R e g e le S oare

239

nevzute rcoreau aerul i-l purificau fcndu-1 respirabil, adevrat


paradis fa de iadul de foc care domnea n jur. Iarba fraged era ca un
covor rcoros pe care doamnele se puteau plimba n voie, n susurul
artezienelor, fr s fie udate de perdelele de ap i nici lovite de aria
soarelui.
Ddur pe neateptate de domnul de Vivonne, care Ie salut plin
de curtenie, apoi o lu puin deoparte pe Angelica.
Tocmai voiam s v ntlnesc, doamn, fiindc avem de dis
cutat ceva foarte important. Vreau s v vorbesc nu n calitatea dum
neavoastr de fermectoare nimf a acestor pduri neptrunse, ci n
aceea de mam neleapt i care dorete binele copiilor ei, dup fru
moasa pild a matroanelor din antichitate. Pe scurt, doamn marchiz,
a dori sa fii de acord ca fiul dumneavoastr Cantor s intre n serviciul
casei mele.
Cantor? D ar cum se face c v intereseaz un copil de o
vrst att de fraged?
De ce oricine dorete s aib n preajma sa o pasre cu glas
divin? Copilul acesta mrturisesc c m -a ferm ecat Cnt dumnezeiete,
are un glas cum n-am m ai auzit pn acum i stpnete admirabil mai
multe instrumente. A vrea s-l iau cu mine n expediia mea, ca s poa
t continua s fac versuri i s profite de vocea lui ngereasc.
Expediia dumneavoastr? Ce expediie?
Nu tiai c am fost numit mare amiral al flotei? Regele m
trimite s-i zdrobesc pe turci, care asediaz n momentul de fa Candia,
din Marea Mediteran.
Aa departe! exclam Angelica. Nu-mi pot lsa copilul s ple
ce tocmai acolo. De altfel, abia a mplinit opt ani. l vedei n postura de
mar?-viteaz la vrsta asta?
Pare de unsprezece, doamn, i nu va gsi o tovrie proast
printre pajii mei, care sunt toi din cele m ai bune familii. Majordomul
meu e un om m ai vrstnic, el nsui tatl unei droaie de biei. Am de
gnd s i-1 recomand cu toat cldura pe fermectorul dumneavoastr
fiu. i de altminteri, doamn, nu avei dumneavoastr niv interese d
se poate de serioase n Candia? Trebuie s trimitei acolo pe unul din fiii
dumneavoastr ca s vi le apere.
Angelica nu lu propunerea asta n serios, dar, ca s scape de
domnul de Vivonne, i rspunse c se va m ai gndi la cuvintele lui.
De ndat ce noul amiral al flotei plec, doamna de Choisy spuse>
Ar fi o dovad de mare nelepciune din partea dumneavoas
tr, doamn, s satisfaceri acet m ic capriciu al domnului de Vivonne. E

240

Hnne ;si S erge <2olon

omul zilei. Noua lui funcie face din ei unul din cei dinti demnitari ai
Franei.
Doamna de Ludie i strmb gura ntr-un surs plin de acreala:
i s nu uitm c Majestatea Sa e din zi n zi to t m ai dispus
s-l copleeasc cu tot felul de atenii, fie i numai pentru a ctiga hat
rurile surorii noului am iral Se spune c noul locotenent general al flotei
nu poate deosebi o corabie de o tart cu fructe, dar, fiind frate cu doam
na de Montespan, nu poate fi dect un amiral excelent!
Vorbii ca i cum doamna de Montespan ar fi deja metresa re
gelui! protest doamna de Choisy. S nu uitm c aceast doamn e o
persoan foarte pioas, de la care nu ne putem atepta la aa ceva.
Aparenele i realitatea nu merg totdeauna mn-n mn, inu
mori doamna d Ludre. Avei suficient experien n viata de la curte
ca s-o tii foarte bine. Ct despre doamna de Montespan, se prea poate
s fi considerat c aventura ei cu regele e m ai bine s rm n secret,
dar soul ei e att de gelos nct tot a aflat i a gsit cu cale s-i tulbure
plcerea asta. Face atta tevatur de-i vine s crezi c are drept rival pe
cine tie papioi, nu pe nsui regele.
Oh, nu-mi m ai voibii de el! Doar tii bine c acest dram de
Pardaillan de Montespan e un fel de nebun care n-are nimic sfnt, e cel
mai m are blasfemiator din toat Frana, altui ca el nu exist!
Aici nu v contrazic. Am auzit spunndu-se c s-a prezentat
la o m ic gustare oferit de M onsieiir fr s-i m ai fi pus peruca. i
cum toat lumea se uita la el, a explicat c i-cai ieit nite coame in
frunte i din cauza lor nu i-o m ai poate pune. Un caraghios! Dar
nostim, trebuie s recunoatem!
Numai c ieri, la Saint-Germain, a fost m ai puin nostim, i-a
adus regelui un adevrat afront N e ntorceam de la o plimbare pe terasa
ccam are, cnd vedem deodat aprnd trsura dram ului de Pardaillan
de Montespan, m brcat toat n vluri de mtase neagrcu ciucuri de
argint i el era toi n negru. Regele, plin de compasiune, l ntreab
dacap ien fu tp e dneva drag, la r d , cu o voce lugubr, zice: Da, sire.
pe cineva foarte drag. Mi-am pierdut soia.
Doamna de Ludre ncepu s rd n hohote^annat de A lad ica
Rdeti, doamnelor, rdeti! se burzului doamna de Choisy. Dar
adevrul este c asemenea maniere sunt vrednice de piaa de zarzavaturi
i dezonoreaz curtea Franei! Nu se tie ct timp va m ai tolera regele
asemenea mitocnii. Acest domn de Montespan risc s ajung la
BastOia.
A r fi o soluie convenabil pentru toat lumea! i ar fi i spre

Kngeliea s i R egele Soare

241

binele lu ( cred.
Suntei de-a dreptul doic, doamn!
N u m i ca regele nu va putea niciodat s se hotrasc la pa
sul acesta. A r echivala cu o m rturisire in public!
M ie u n d a spun drept ca-m i convine de minune ca povestea
asta cu doam na de M onle^an s ias la lum in, zise Angelica. A m avut
destul de suferit de p e urm a trncnelilor pe care atia de aici de la
curte au avut uurina sa le colporteze pe seam a regelui i a modestei
mele persoane. Ultimele evenimente arat c nu aveau nici un tem ei
M rturisesc, draga m ea prieten, zise doamna de C hdsy par
c regretnd, m rturisesc c m ult tim p am fost convins c k ii luat
deja locul domnioarei de La Valliere. D ar trebuie s recunosc c virtu
tea dumneavoastr s-a dovedit de nenvins.
i totui, doamn, dumneavoastr nu suntei incomodat de
un so att de nenelegtor ca domnul de M ontespan, rem arc doam na
de Ludre, ale crei7sgei erau ntotdeauna m uiate cu grij n otrava cea
mai subtil De altminteri, cred c nici nu l-am m ai vzut pe la curte de
cnd ai venit dumneavoastr ncoace...
Fiindc de cnd am venit eu ncoace rzboiul l-a chemat
ntruna la granie. ntrn Flandra, pe unn n Fianehe-Comte...
,
N u trebuie s v suprai, doam n, am glum it i la urm a
urmei, nu e vorba dect de un so i nim ic m ai m u lt
Tot sporovind ntruna, cele trei doamne ajunser la aleea cea
mare ce ducea spre castel. L a fiecare pas, erau silite s se fereasc de
lucrtori i de lachei care, narm ai cu scri de lemn, atrnau lampioane
colorate de toi arborii i de-a lungul aleilor m rginite de carpeni Din
interiorul boschetelor se auzeau lovituri grbite de ciocan. Parcul pala
tului Versailles se pregtea de serbare.
S-ar putea s fie cazul s m ergem s ne m brcm , zise
doamna de Choisy. Pare-se c regele ne rezerv surprize ncnttoare,
dar de cnd am venit noi toata lum ea se d de ceasul m orii, n tim p ce
regele lucreaz n cabinetul Iu l E foarte neplcut s nu tim cnd ncepe
serbarea.
L a apusul soarelui, atunci urm eaz s nceap M ai e pn
atunci, dar putem fi sigure ca rbdarea ne va fi rspltit din plin.
Regele voia s celebreze prin serbri strlucite trium ful su pe
cmpurile de lupt. Glorioasa cucerire a Flandrei, fulgertoarea campa
nie din Fianch^C om te, toate aceste victorii dduser roadele scontate.
Europa i ntorcea m irat privirile spre acest tnr suveran pe care m ult

242

ffnne

Serge Golon

propriii si supui.1 ncepuse deja s s e vorbeasc despre fastul curii


sale. i descopereau acum ndrzneala de cuceritor i machiavelismul
politic. Ludovic al XTV-lea voia serbri magnifice a cror strlucire s
strbat pn dincolo de fruntariile Franei, ntrindu-i im unele
ctigat pn atunti n btlii.
-
i nsrcinase ded pe ducele de Crequi, primul gentilom al casei
regale, pe marealul de Bellefcnds, prim ul majordom al palatului, i pe
Colbert, n calitatea lui de suprainendent al cldirilor regelui, s prezi
deze organizarea acestor minunii i s aib grij de festin, deconstmcii, de lumini i de focurile de artificii- Iar aceti domni, ta rndul
lor, fcuser apel la ajutoarele lor obinuite, M olieie, Racine, Vigarani,
Gissey i Le Vau12, oameni expeditivi i nsufleii de dorina de a plcea
stpnului lor, aa c planurile fuseser gata cat ai clipi din ochi, iar
executarea lor se fcea acum n mare grab, totul fiind pe isprvite.
Angelica ajunse n galeria de jos exact n clipa cnd regele ieea
din apartamentele lui i privirile i se oprir asupra ei. Marchiza du Ple$sis purta o rochie turcoaz cu reflexe de ghea, esut cu diamante care
aruncau strluciri irizate. Regele nu era m brcat mai somptuos dect de
obicei, dar era vizibil c se afla ntr-o dispoziie excelent, aa c toat
lumeanelese c ora plcerilor sosise,
Porile largi de fier foijat ale castelului fur deschise mulimii
care npcii ndat peste tot, n curi, n uriaele saloane i galerii,
holbnd ochii cu ncntare i alergnd dintr-un col n altul al parcului
ca s nu scape cortegiul regal.
Regele nainta innd-o de mn pe regin. Aceasta, durdulie i
copilroas, suporta cu hotrre greutatea rochiei brodate cu aur, care
atrn mai m ult dect o arm ur merovingian. Nu mai putea de bucu1 Referire la micarea cunoscut In istorie sub numele de Fronda, ultima
ncercare a marii nobilimi din Frana de a se opune puterii regale. A izbucnit m
1648, n timpul cnd Ludovic al XlV-lea era nc minor i se afla sub tutek
mamei sale Ana de Austria i sub autoritatea cardinalului Mazarin, favorit il
reginei-mame i prim-ministru, care nemulumise adnc ntreaga Fran printre
politic fiscal mpovrtoare. Timp de civa ani, micul rege a fost literalmente
hituit de rzvrtii, fiind nevoit s se ascund n-puinele zone care i rmfise*
ser credincioase. Fronda a fost nfrnt n anul 1652 i aceasta a consfinit'
sleirea de ultimele puteri a nobilimii franceze, care avea s fie redus rapid la o
stare de supunere total i necondiionat fa de tron, Ludovic al XlV-lea
devenind exemplul clasic al monarhului absolut. n capitolele urmtoare se mai
fac referiri la acest episod din timpul primilor ani ai domniei sale. (. trad.)
2 Louis Le Vau (1612-1670) - celebru arhitect francez, dup ale crui planuri a
fost construit palatul de la Versailles. (n. trad.)

R n g e lica s i R e g e le S o a re

243

lie, fiindc se ddea n vnt dup tot ce nsemna ceremonie plin de fast,
iar azi avea multe motive n plus s fie fericit, cci regele i ddea locul
de cinste i o inea plin de afeciune de mn. E ra regina Franei itria
unul din rarele momente cnd simea asta din plin. Inima ei chinuit
ntruna de gelozie cunotea un moment de rgaz, fiindc persoanele bine
informate de la curte nu reueau s se pun de acord asupra numelui
noii favorite a regelui, ceea ce nsemna c a p e moment nu avea nici una.
Regina Franei era fericit i strlucea, uimindu-i supuii, mai ales pe
cei din popor, care se hlizeau la ea ncntai, spunndu-i n sinea lor, ca
nite oameni chibzuii ce erau, c grsana asta vesel prea de soi bun i
de bun seam c avea s prseasc ntruna to t prund sntoi pentru
casa regal a Franei.
Domnioara de La Valliere i doamna de Montespan erau amn
dou de fa, una copleit de situaia ei nefericit, cealalt voioas ca
ntotdeauna, i m ai a n i doamna du Flessis-Belliere, m ai frumoasa i
mai nsingurat ca oricnd, m ai erau i doamna de Ludre i doamna du
Roure, dar acestea se amestecau n mulimea curtenilor i n id una din
ele nu avea dreptul la onoruri anume.
Regele i regina, urmai Ia m ic distan de curteni, coboram pe
jos de-a lungul pajitii, pe partea dreapt a palatului, pn la Fntna
Dragonului, abia terminat, pe care regele voia s o arate prietenilor lui,
bucurndu-i cu frumuseea i cu ingenioasele combinaii ale jocurilor de
ap.
n mijlocul unui bazin larg, un dragon cu o sgeat nfipt n
coaste vrsa un uvoi gros de ap care nchipuia sngele izbucnit n faa
morii lui apropiate. Ici i colo moau delfini care mprocau ap din gu
rile deschise. Doi amorai clri pe lebede din ale cror ciocuri curgeau
de asemenea firioare subiri de ap atacau monstrul din fa, n timp ce
ali doi l asaltau prin spate. Toate statuile acestea erau mbrcate cu aur
caje btea n verzui, cu excepia lebedelor, care erau acoperite cu argint.
Tot tabloul acesta mirific, acoperit pe alocuri de jerbele de ap, cpta
strluciri stranii care duceau cu gndul la adncul mrilor.
Toat lumea era extaziat de atta frumusee. Desvrirea ar
tat' de meterii care lucraser bijuteria aceasta promitea pe mai departe
o suita nentrerupt de surprize din cele mai plcute. Regele, fericit de
bucuria curtenilor si, i continu drumul cu pai ncei, pentru a lsa
tuturor timp s admire frumuseile printre care treceau. Ajunser la
jocurile de ap, cele ce nconjurau bazinul Latonei1 i continuau pn Ia
1Latona - numele latn al zeiei Leto, n mitologia elin mama zeilor Apollo i
Arteanis, (n, trad.)

244

H une:

S e r g e Q o lo n

cile rrtunecoase ale Labirintului. Cerul devenise spre apus'nsngerat,1


primind i reflectnd ultimele sclipiri ale soarelui. Copadi ncepeau s
bat n. albastru, dar mai rmnea nc destul lumin ca s fac s
strluceasc grupurile de statui n nuane multicolore. Fiindc, dup
gustul timpului, tot parcul de la Versailles sclipea ntr-o gam nesfrit
de culori, statuile care nu erau suflate cu aur erau cel puin w psite n
nuane ct m ai apropiate de culoarea natural a ceea ce nchipuiau.
1 L a intrarea n Labirint, Esop Frigianul, cu bonet roie pe cap i
cu o m antie albastr pe trupul lui schilod, i ntmpina pe oaspei cu pri
viri ironice i cu o strmbtura rutcioas a gurii. n faa lui sttea dr
glaul Amor, zeul dragostei, vrnd parc s sugereze, prin simpla lui
prezen, c, dac Dumnezeu ne arunc uneori n cine tie ce labirint de
nenorociri, inteligena i bunul-sim ne ajut adesea s aflm calea ieirii
din impasurile cele m ai grele.
Regele avu bunvoina de a explica el nsui aceastalegorie
reginei, care ncuviin i gsi c alturarea dintre Esop i Amor era
cum nu se poate mai inspirat i mai pitoreasc
Labirintul nsui, podoab de nelipsit pentru orice gradin princi
ar a acelui timp, avea aici la Versailles o strlucire aparte. Era o su
prafa destul de ntins, de foim ptrat, plin de copaci dei i foarte
stufoi, unde se ncruciau i .se nclceau mulime de mici afet att de
savant combinate nct era adevrat btaie de cap s gseti ieirea i
s nu te rtceti la nesfrit prin ele.
La fiecare cotitur se auzeau strigte reinute de admiraie la
descoperirea cte unuia din cele treizeci i nou de grupuri statuare din
plumb colorat, n mijlocul unor bazine pline de scoici i de roci fine,
astfel dispuse nct ddeau o privelite de-a dreptul fermectoare. Toate
grupurile acestea nchipuiau scene din fabulele lui Esop, cu animale i
chiar cu psri att de meteugit mbrcate n pene multicolore nct
preau vii precum cele de la Menajerie, dup care fuseser copiate.
, Pn aici nu fusese vorba dect de o plimbare cum curtea fcea
destul de des, nsotindu-l pe rege i bucurndu-se Ia vederea noutilor
adugate necontenit parcului. De data asta ns, la ntretierea a cinci
alei, toat lumea se vzu ntr-un magnific chioc de verdea, n form
de pentagon. Pe fondul carpenilor uriai, fiecare latur a pentagonului
era ornat cu figuri arhitecturale lucrate n frunzi, mbogite cu ghir-.
lande i cu soclul central susinnd cte trei vase mari de marmur,
mpodobite cu flori roii, roz, albastre i albe.

FEngeliea s t X lc g c lc S oare

245

Frumuseea cea mare era o jerb de ap care se nla, rcoritoa


re i limpede, n mijlocul chiocului i cele cinci mese'mari de marmur
care nconjurau bazinul, fiecare n dreptul cte uneia din cele cinci alei.
n spaiile dintre mese se aflau vase mari de faian, n care creteau
portocali cu ramurile ncrcate cu fructe zaharisite. Iar fiecare dintre
mese nsemna cte o surpriz din cele mai plcute i mai suculente pen
tru curteni. Pe una era ridicat un soi de munte n miniatur, cu peteri
pline cu cele m ai alese gustri cu came rece. Alta avea nlat pe ea un
palat lucrat numai din martipan i din cremele cele mai fine; Pe a treia
mas se nla o piramid ae fursecuri, iar pe a patra se aflau mulime
de cupe de cristal i ulcioare de argint pline cu lichioruri delicate. Ct
despre a cincea mas, aceasta era ncrcat cu figurine desvrit lucra
te din caramel brun, galben sau rou, parfumate cu cacao, cu miere sau
cu scorioar. Cofetarii regelui se ntrecu ser pe ei nii
Regele se opri aici cteva minute, spre a-i lsa prietenii s se
desfete n rcoarea plcut i s se nfrupte din buntile de pe mese.
Doamnele ciugulir cu delicatee cte ceva, domnii se artar m ai sobri.
Se schimbar cteva cuvinte, toi i artar admiraia pentru asemenea
splendori nemaivzute, care cu siguran c nu mai puteau fi ntlnite la
mei o curte din Europa. Apoi regele i regina pornir m ai departe i in
tr-o clip mini lacome demolar palatul de martipan, jefuii mormanul
de figurine, jum ulir portocalii de fructele lor i golir peterile, fcnd
nevzut piramida de fursecuri. Totul, firete, stropit din belug cu
lichioruri din vasele de argint, unde se instaur pe loc o secet crncen.
Pe jiluri de nuiele mbrcate i ele n verdea, doamnele i seniorii
curii se veseleau i i ofereau micile lor plceri, care le veneau de la
rege, stpnul atotputernic al tuturor. Cineva bg de seam c cele
cinci alei care porneau din cabinetul de verdea erau mrginite de arca
de de chiparoi care alternau cu pomi fructiferi aezai i ei tot n oale
mari de faian i ncrcai cu rod bogat. Ca la un semnal, toat lumea
se repezi entuziak s culeag pere, mere, piersici, chitre i ciree.
n deprtare, statuia lui Pan, zeul chiop i trist care-i plngea
dragostea nefericit pentru nimfa lui, arunca o ultim strlucire de aur
n amurgul zilei, iar spre rsrit doi satiri i dou bacante dansnd i
profilau siluetele ntunecate pe un cer verde stins.
Un geniu bun ne-a transportat pe malurile Astreei! exclam
domnioara de Scudry.
Ateptai o clip, urmeaz ceva i m ai fermector, rspunse
cineva care inea s arate c era la curent cu secretele zeilor. Imediat au
s apar pe malurile divinului Lignon ciobnai i turme gtite cu pan-

246

H rm e p i S e r g e 6 o lo n

gliei i funde.
Dintr-o dat, n ntunericul nopii care se lsase apru o spuz de
luminie care alergau de-a lungul boschetelor i al aleilor de carpeni Se
ivir Upstorii i pstoriele despre care se pomenise, cntnd i dan
snd, n timp ce dintr-o stanca mare, creia pn atunci nimeni nu-i d
duse vreo atenie, aprur satiri i bacante spre a-i conduce pe oaspeii
regelui spre locul unde se afla teatrul.
Pentru rege, regin i prinii de snge se aflau aici o caleac i o
lectic, n timp ce restul curtenilor aveau s o ia pe jos.
Teatrul unde urma s aib loc reprezentaia fusese ridicat pe un
loc larg, la ncruciarea marii alei regale cu alte cteva m ai mici. Numai
c aici mecanismul perfect pus la punct al ceremonialului, care func
ionase pn n acest moment fr cusur, se mpotmoli din cauza nu se
tie cui din serviciul de ordine, care se hotr s arate to t zelul de care
era n stare. i, pentru c ntotdeauna tot ce e prea m ult stric, bunele
intenii ale gentilomului rmas necunoscut duser la rezultate care
umbrir n chip neateptat serbarea.
Porile m ari de la intrarea n curtea teatrului erau nchise n faa
mulimii care voia s vad tot i nu trebuiau deschise dect pentru
caleaca i litiera n care se aflau regele, regina i prinii de snge.
Mulimea urla, fremta, tropia de nerbdare, ntr-o atmosfera creia
luminile colorate i m ai ales prezenta satirilor i a bacantelor i ddeau
un aer de Satumalii1. Poarta se deschise n faa caletii regelui, dar se n
chise imediat la loc, aa c lectica n care se afla regina rmase pe din
afar.
~
Purttorii lecticii se agitau rcnind din rsputeri:
Deschidei M ajestii Sale regina!
Probabil ns c cel care nchisese poarta considera c regina se
afla la un loc cu regele, n caleac, i c a la mijloc era numai un iretlic
al cuiva care voia s intre o dat cu regele i cu cele dinti persoane ale
regatului, fiindc poarta rmase nchis, cu toate eforturile purttorilor
lecticii, care o zgliau cu braele lor atletice, gata s-o scoat din ni
Scena aceasta tragicomic se prelungi destul de mult, spre disperarea
reginei, care vedea aici fie un semn ru, fie o manevr murdar a cine
tie crei intrigante de la curte, i plngea acum cu lacrimi amare. Toat
buna dispoziie de m ai nainte se stinsese, regina Franei era silit s atepte n faa unei pori ferecate din propriul ei regat, ba nc i n incinta
1 Saturnalii - srbtoare la romani, n cinstea zeului Saturn. Se inea n ianuarie
i duca cinci zile, timp n care sclavii erau liberi de orice obligaii fa de
stpnii lor i se dedau cel mai adesea la excese de nedescris. (w. trad.)

R n gelca s i ie g e le S oare
a M

iT u

. .

I Ml ................... -- !

" . mu ' - l - I P ................................... ....... ..... ......................... - U

247
'-

. F I F T 'L I J B M

\mei reedine regale! Mulimea din jur, recunoscnd-o, rcnea asurzitor


la cei de dincolo de poart s deschid reginei, tumultul i vnzoleala
aduceau a imagini de comar ce nu luar sfrit dect cnd nsui regele
veni i porunci s se deschid porile.
Angelica se trsese la o parte nc de la nceputul trboiului. In
nvlmeala aceea toaleta ei n-ar f avut absolut nimic de ctigat Se
deprt deci de furnicarul acela furios, dnd de alte cteva persoane
care, ca i ea, se resemnaser s atepte. Trboiul iscat n faa porii
nchise nu prea a avea sori s se sfreasc prea repede, dar noaptea
era rcoroas i plcut, iar parcul imens, cu lampioanele lui colorate
atrnate n toate prile i cu susurul fntnilor arteziene care-i aruncau
jeturile de ap din toate boschetele, oferea o privelite de-a dreptul
feeric. Se trase pe nesimite m ai la o parte de ceilali, bucuroas s
poat gusta o clip de singurtate. Vzu un mic pavilion de marmur,
ntr-un col plin de verdea punctat de luminile lampioanelor ca un cer
nstelat,*i urc cele cteva trepte, rezemndu-se de una din coloanele
subiri i sculptate cu m igli Plutea n ju r un miros dulce de trifoi i de
flori de mce, care o nvluia i i ddea o senzaie de linite. Larma
mulimii se auzea acum din ce n ce m ai slab, probabil c incidentul era
pe cile de a se ncheia.
Se ntoarse spre treptele pe care venise i crezu c viseaz. Jos, la
piciorul scrilor, o fantom alb ca neaua se pleca n faa ei. Cnd se
ndrept... Dumnezeule! Philippe!
Nu-1 mai vzuse de la ultima lor lupt, din grajdul din satul de
lng Lille. De la lupta aceea pe care el o voise plin de rutate i care ei
i strnea amintiri tulburtoare, orict s-ar ii strduit s nu se gndeasc
la momentele de atunci. Curtea se ntorsese pe urm la reedinele
obinuite din jurul Parisului, dar marealul du Plessis-Bellire trebuise
s rmn m ai departe cu arm ata n nord, apoi comandase expediia din
Franche-Comt. Angelica era la curent cu drumurile lui, dar numai
datorit zvonurilor, fiindc Philippe firete c nu se ostenea s-i scrie.
E a i trimisese din cnd n cnd cte o scrisoare scurt, n care l
inea la curent cu sntatea lui Charles-Henri i cu o seam de nouti
de la cure i socotea c firesc ar fi fost s primeasc i rspuns, numai
"c ateptrile ei rmseser zadarnice.
i iat-1 acum n fata ei, n came i oase, ridicnd spre ea privile
nepstoare, dar cu o um br de surs ndulcindu-i parc linia aspr a
gurii.
Omagiile mele doam na baroane de Rochie Trist, zise el.
Philippe! strig Angelica ridicndu-i uor poala din fa a ro-

248

R im e i S e r g e S o lo n

m'Tuii.iaw.r.iiiaMii .r 11 m'vwimBritaiasLsiiTiLssgsamcaaaasBaBagBgaaaaMBBaawBaagaeaasa

chiei. Philippe, pe rochia asta sunt diamante n valoare de zece mii de


livre! i asta e to t trist?
Eu vorbesc de aceea pe care o purtai cnd ai venit prima oar
la castelul Plessis. Era cenuie, cu nite panglici albastru deschis la cor
saj i cu un gulera alb,
i aduci aminte aa de bine de ea?
De ce nu mi-a aduce?
Urc scrile de marmur i se rezem i el cu spatele de una din
coloanele de alturi,
Angelica i ntinse mna. Dup o uor ezitare, el i-o lu i i-o
srut cu politeea curteanului desvrit
Te credeam la armat, zise Angelica.
Am prim it din partea regelui un mesaj s m prezint Ia curte
pentru serbarea din seara asta. Se par c trebuie s fiu unul din orna
mentele care nu pot lipsi.
Ultimele lui cuvinte nu cuprindeau nici un fel de nfumurare, d
numai satisfacia unui rol pe care l accepta cu aceeai supunere de ne
clintit dintotdeauna. Regele voia s aib n suita lui cele mai frumoase
doamne i cei m ai impuntori seniori, aa c nu se putea lipsi, ntr*o
asemenea situaie, tocmai de unul din cri m ai frumoi gentilomi de la
curte. Chiar cel m ai frumos, fr ndoial, i spuse Angelicaprivindu-1 din cap pn-n picioare. nalt i subire, de-a dreptul m re n cos
tumul superb de mtase alb brodat cu aur. Mnerul sbiei de la bru
era din aurul cel mai curat, iar tocurile pantofilor de piele alb erau i
ele aurite.
Nu-1 mai vzuse de attea i attea luni!
Ai rmas atta timp cu armata ,fiindc i-a ponrndt regele?
ntreb ea dintr-o dat.
Nu. L-am rugat eu s m menin la post.
De ce?
Fiindc m i place la rzboi, rspunse el cu simplitate.
Ai prim it scrisorile mele?
t Scrisorile tale? ... cred c., cred c le-am primit. Da,
trebuie s le fi primit. Sau cel puin aa cred.
Angelica i strnse eventaiul cu o micare brusc.
M car tii s citeti? fcu ea cu amrdune.
Ce vrei, la armat mai aveam i altceva de fcut dect s m
ocup de H arta Dragostei i de prostiile astea!
Mereu la fel de drgu!
Mereu la fel de agresiv... Sunt ncntat, drept s-i spun, c

R n g elica s i R e g e le S o a re

249

te gsesc ntr-o asemenea dispoziie excelent! La drept vorbind, in cu


tot dinadinsul s-i fee o mrturisire. Avntul tu rzboinic m i cam lip
sea. Micrile de trupe erau destul de linitite, nu se ntmpla nimic, nici
o btlie m ai serioas.. Doar cte o hruiai ici, colo... Dou sau trei
asedii de orae.:, i cam a t t Cu siguran c dac ai fi fost tu acolo,
'atmosfera s-ar fi nviorat numaidect
i cnd pleci napoi?
Regele mi-a spus c de acum nainte m vrea la curte. Aa c
o s avem tot timpul s ne certm dup pofta inim ii
Putem avea timp i pentru altele, zise Angelica privindu-1
drept n ochi.
Noaptea era att de linitit i izolarea lor att de deplin la ad
postul micului templu al dragostei nct Angelica se simi cuprins de o
ndrzneal la care nici ea nsi nu s-ar fi ateptat; Philippe se ntorsese.
O cutase, iar ndoial, n ngrmdeala invitailor. N u rezistase do
rinei de a o vedea. Era ironic, dar sub ironiile lu se ascundea mrturi
sirea limpede c ea i lipsise. Porniser oare amndoi pe drumul unei
fericiri nevisate?
Philippe nu pru a nelege aceste gnduri ale Angelici, dar mi
nile lui i prinser braele cu oarecare asprime, ndeprtndu-le i dnd
apoi la o parte brjrile ca s-i poat mngia pielea mtsoas. Ape,
cu un deget nepstor, se juc puin, la ntmplare, cu colierele grele de
la gtul ei.
Un loc prea din cale afar de ntrit, zise el, ntotdeauna am
admirat arta cu care femeile frumoase tiu s se arate privirilor, dezvelindu-i farmecele i rmnnd totui de neatins. .
Este priceperea femeiasc de a se gti, Philippe! Armura fe
meilor. Asta face de fapt farmecul serbrilor. Nu m gseti chiar deloc
frumoas?
Prea frumoas, rspunse Philippe enigmatic. Primejdios de
frumoas chiar!
'
Primejdioas? Pentru tine?
Pentru mine i pentru alii. D ar n-are acum importan, din
moment ce-i face plcere..Vd ca freami de neastmpr numai la
ideea de a te juca cu focul. Mai uor scoi un pursnge dintr-o mroag
de ham dect s schimbi firea unei dezmate.
Philippe! exclam Angelica, fce pcat, Philippe! ncepi s
vorbeti ca un adevrat papioi!
. Philippe rdea.
Ninon de Lenclos m i-a recomandat ntotdeauna s vorbesc- ct
mai puin.

& nne

250
1 J -111'" I

S erge Golon

-J J M " .JLMIPP.^LJ

_ I M l | JL .J U

I w

p ^ ^

S taci, s nu surzi, sa fii frumos, s treci fat s te opreti i


pe urm s te fa d nevzut, acesta e genul dumitale, li spusese Ninon.
Dac te-ai abate de.la principiile astea ai suferi mult.
Ninon n-are ntotdeauna dreptate. Mie mi place s te aud
cum vorbeti.
Pentru femei, un papagal e sufident.
O lu pe neateptate de m n i coborr amndoi treptele de
marmur.

Sunetul viorilor se aude mai tare, probabil c teatrul i-a


deschis porile. timpul s mergem, regele trebuie s ne vad printre
prietenii lui!
O luar pe o alee mrginit de pomi fructiferi aezai n vase
mari de argint. Philippe ntinse mna i adese un m r rou, oferindu-i-1
cu un gest plin de curtenie:
Vrei m rul sta?
Angelica I lu, aproape timid, i surse ntlnindu-i privirea.
Dup civa pai nimerir ns ntr-o nghesuial care i despri.
Spectatorii discutau cu aprindere despre meritele piesei geniul lui Moliere, arta lui de a face lumea s izbucneasc i rs la to t pasul, linitind
spiritele i fcndu-i pe toi s se simt mai bine.
Era acum noapte de-a bindea i vlul des al cerului i al bolilor
de crengi ale copacilor era decorul ideal pentru piramida de lumin n
faa creia se oprise acum curtea, ptruns de admiraie entuziast. Aici
imaginaia i arta meterilor ntreceau orice nchipuire. Palat de vis, vizi
une efemer rsrit m captul unei alei, acesta era strjuit de fauni
aurii care stteau pe piedestale de verdea i cntau la instrumente rusti ,nconjurai de adevrate cascade de ap jucu, iar btaia lumini
lor exa n aa fel ndreptat nct prea o carapace cristalin, rsfrngndu-se m m ii de sdipiri n apele din jur.
Regele se opri o clip admirnd apariia aceasta de basm, apoi
intr m minunia care nu era menit s in dect o noapte. Tavanul
era alctuit din crengi v ri, legate ntre d e cu piese de lemnrie fin
noat, care aprea, privit de jos, ca o constelaie nspum at de sid e de
aur. Pe corni se nirau vase de porelan pline de flori, iar ntre d e
globuri luminoase de cristal care reflectau luminile mtrnm curcubeu
magnific aruncat pe bdt.
Dar minunea cea mai de pre a slii acesteia din O mie i una de
nopi erau nenumratele lustre prinse cu pangliri de argint sau chiar
ascunse printre ghiriandde de flori. n fiecare spaiu dintre ui, cte o
fntn artezian i arunca apele n sus, strjuit de o parte i de alta dc

A n g e lica s l H e g e le S oare

251

fclii puternice, care umpleau de strluciri vii pnzele de ap ce cdeau


napoi pe iruri de scoici m ari, iscusit aezate unele sub altele, astfel
nct apa nchipuia un ir de cascade n miniatur al cror ipot suna
desfttor n urechile privitorilor.
n fundul acestei ncperi de o frumusee ireal se afla un mult
mai prozaic bufet instalat pe treptele de marmur i cuprinznd adev
rate bijuterii ieite din minile celor m ai de seam argintari ai vremii:
tvi, castroane lucrate n filigran, salatiere i ulcioare cu gturile arcuite
graios, toate pline cu delicatese pregtite pentru doamnele i seniorii
care trebuiau s m ai prind inim dup atta um blet
In mijlocul slii se alia o sculptur ieit fr ndoial de sub
dalta unui maestru, nchipuindu-1 pe legendarul Pegas, cu aripile strn
se, lovind cu copita ntr-o stnc (fin care fcea s neasc fntna lui
Hipocren. Deasupra calului, printre ramurile nverzite, sumedenie de
fructe zaharisite, creme i caramele de tot felul, ntruchipnd figurine fin
lucrate i, printre toate aceste minuni, Apollo i muzele innd sfat i
prnd a prezida masa ncrcata cu flori i cu vase de argint, care se
ntindea n cerc n jurul lui Pegas i al stncii lu i.'
Sosise deci vremea ca oaspeii regelui s se aeze la mas cu ade
vrat. Regele se aez cel dinti, iar doamnele a cror tovrie o alesese
din timp el nsui se aezar ca o cunun strlucitoare n junii lui. Fie
care din ele se strduise s aib, pentru aceast sear unic, cele m ai
alese veminte, cele m ai strlucitoare bijuterii i cea mai frumoas piep
tntur. Masa regelui era Intr-adevr o revrsare de splendori fas
cinante.
Angelica nelese, cu o uurare amestecat cu o oarecare deza
mgire, c ei nu i se rezervase un loc la masa aceasta. Nici nu prea ar fi
avut cine tie ce motive s se atepte la asemenea cinste. De cnd cu
scena de la mas, din timpul campaniei din Flandra, atitudinea regelui
fa de ea rmnea destul de nelm urit! E drept c nu-i artase nicio
dat n mod deschis c e nemulumit de ea, ba chiar prea n continuare
la fel de binevoitor. Totui, ntre ei se ridicase o barier nevzut, astfel
nct Angelica se ntreba uneori dac nu cumva devenise pur i simplu o
tolerat aici la curte. Cu o privire din care nu-i putea ascunde ironia,
privi cercul aleselor care l nconjurau acum pe Regele-Soare i i zise
c, n afara ctorva din ele, nu formau dect o aduntur de destrblate
hrite, cu trecutul ncrcat de dezmuri fr numr. Toat lumea tia,
bunoar, c doamna de Bounnelle-Bouillon; soia-unui secretar de stat,
creia vrsta nu-i mai ngduia aventurile galante, inea' n casa ei un

252

Knne

S e rg e Golan

adevrat tripoli i c doamna de Brissac figura, n hazlia H art a Curii


Franei, ca locatar a Insulei Plcerilor. M arcalarie la Fert6 i contesa
de Fiesque se ntreceau una pe cealalt n sclifoseli i fandoseli i se
prefceau a nu ti c Istoria amoroas a galilor, scris de nendurtorul
Bussy-Rabutin1, le acopera de batjocuri i de umiline.
Lng ele i etala luxul nimeni alta dect ducesa de Mecklembourg, veche i argoas lupttoare n tabra Frondei, ale crei aventuri
denate erau cunoscute de o lume ntreag i care-i arta iar n id o
sfial flcile masive, cu pieile atmndu-i jalnic.
Se aflau totui Ia m asa regelui i cteva femei despre care mi se
puteau spunea asemenea lucruri. Excepii puine, dar reale i cu att
m ai preioase. M ai nti doamna de La Fayette, care pstra un aer rei
nut l plin de demnitate i apoi, spre coada mesei, trista duces de La
Valliere, ale crei chinuri nu puteau nsemna ceva dezonorant, ci mai
curnd un blestem czut asupra ei. Aproape exilat la m asa aceasta
ronia fr nici un entuziasm cte o bucic din ce-i ofereau pe ntre
cute valeii care serveau la mas, dar se vedea c fcea asta m ai curnd
din obligaie, ca s nu atrag privirile asupra ei. biutil, c d de fosta
favorit a regelui nu se m ai ocupa acum nimeni i nsui regele parc se
ferea s-i arunce vreo privire. Angelica l privea i se ntreba ce chip
feminin i stpnea gndurile n acele clipe cnd nfuleca hulpav din
nenumratele tvi i platouri prezentate de valei sprinteni i cuprinznd,
conform etichetei, cincizeci i ase de feluri dm care mesenii aveau de
ales dup pofta fiecruia. Doamna de Montespan? Aceasta n id nu se
afla la m asa regelui. Prudena sau dizgraie?
Un valet se apropie cu pai de psl de Angelica, anunnd-o plin
de respect c i se oprise un loc la masa prezidat de doamna de
Montausier. Erau numeroase asemenea mese, ntinse sub corturile
scumpe i prezidate de regin i de cele mai de vaz dintre doamnele ei
de onoare. M asa doamnei de Montausier cuprindea patruzeci de tac
muri. Angelica se aez ntre domnioara de Scudery, pe care o cuno
tea puin, ca una ce frecventase un timp salonul acesteia din M arais, i o
1Roger de Rabutln, conte de Bussy (1618-1693) - scriitor satiric francez, vr
primar cu doamna de Sevigne. ntemniat la Bastilia i surghiunit n numeroase
rnduri, att pentru rsuntoarele scandaluri provocate de p ro p riile lui aventuri
galante, ct i, mai ales, pentru scrierile sale, dintre care Istoria amoroas a
gliilor, cronic picant a domniei lui Ludovic al XlV-lea, a strnit la apariie
(1665) o vlv aproape iar precedent. Autor, de asemenea, al unei Istorii pe
scurt a lui Ludovic cel Mare, scriere la fel de licenioas i de incisiv, publicat
postum, n 1699. (n. trad.)

A n g e lica s t H e g e le S o a re

253

doamn pe care trebui s-o priveasc bine ca s fie sigur c nu se nela


asupra identitii ei.
Franoise!, izbucni ea fericit. Dumneata, aici!
Doamna Scarron zmbi, strlucind de ncntare.
Da, draga mea Angelica. Trebuie s mrturisesc ca i mie n. smi m i vine la fel de puin s cred lucrul sta. i nu-mi vine s cred
nici c am avut un asemenea noroc, fiindc tii bine n ce stare disperat
m aflam cu numai cteva luni n urm. tii c era gata s plec m
Portugalia?
Nu, asta n-am tiut-o, dar am auzit punndu-sc c domnul de
Cormeil i-a cerut mna i c l-ai refuzat
Oh! N u m ai vreau s and de povestea asta! L-am refuzat pe
domnul de Gonneil i din cauza asta m i-ani pierdut orice sprijin i toat
lumea m i-a ntors spatele!
D ar domnul de Cormeil e foarte bogat, din cte am auzit, nu-i
aa? i-ar fi asigurat o via pe picior m are i la adpost de toate grijile
care te-au chinuit atta timp.
Aa e, dar e btrn i stricat pn-n mduva oaselor. Asta
le-am i rspuns celor care m zoreau ntruna s accept i s m m rit
cu el. Au fost surprini i foarte nemulumii, spunnd c situaia n care
m aflam nu era una care s-mi ngduie s mai fac nazuri i c pe
vremuri m-am m ritat cu rposatul Scarron fr s mai stau pe gnduri.
Nici acum nu contenesc s m vorbeasc de ru. Am discutat despre
asta cu doamna de la Ferte i m-am silit s-i nfiez ct mai conving
tor motivele mele, dar ea nu numai c n-a fost de acord cu mine, dar
mi-a i spus c eu port singur vina pentru toate necazurile care se in
mereu de capul meu. Doar Ninon m i-a dat dreptate i asta parc ni-a
mai consolat puin n legtur cu obtuzitatea celorlali prieteni ai mei,
care n-au vrut deloc s m neleag... Ce impresie i face comparaia
pe care au gsit de cuviin s-o fac ntre individulacesta i domnul
Scarron? Doamne, e o diferen ntre ei doi ca de la cer la pmnt! Aa
cum era el, fr avere i olog, soul meu avea un spirit iar, care atrgea
n casa noastr cea mai strlucit lume. Pe cnd apul sta btrn i
ciufut, domnul Cormeil, precis c i-ar fi urt pe toi i m i-ar fi interzis
s-i m ai primesc. Domnul Scarron avea acel haz nemaipomenit, pentru
care l ndrgea o lumea ntreag, i un suflet de aur de care nu cred
c-i ddeau seama prea muli. Nerodul de Cormeil nici vorb! Cum
deschide gura, cum trebuie sspun cine tie ce tmpenie exasperant
Soul m eu era un om de fond, chiar dac avea i el metehnele lui. Dar
cel puin era receptiv la tot ce i spuneam ca s i le ndrepte. Nu era nici

254

K n n e $5i S e rg e S olon

nebun, nici vicios din fire, era de o cinste exemplar i de o dezinteresare


pe care nu cred c o poi ntlni la mult lume...1
Franoise Scarron vorbea cu nflcrare, dar cu voce sczut, lsndu-se prad acelei nsufleiri pe care o arta atunci cnd era dispus
s fac confidente. Iar Angelica, prins de farmecul personalitii ei, i
spuse din nou c prietena ei era cu adevrat frumoas i atrgtoare.
Dac s-ar fi m ritat cu btrnul i viciosul domn de Coimeil ar fi fcut
intr-adevr o greeal ngrozitoare, de neiertat E drept c simplitatea
aspectului ei fcea o not oarecum discordant cu toaletele scumpe ale
doamnelor din jur, dar rochia ei de catifea roie, m ape nchise i pur
purii, de o croial plin de gust, colierul dublu de jaisuri i de rubine
mici se potriveau cu figura ei frumoas i sobra i i puneau admirabil n
valoare pielea alb i prul nchis la culoare.
i povesti marchizei du Plessis cum, ajuns n culmea disperrii,
acceptase pn la urm s nsoeasc, n calitate de a treia doamn de
onoare, n fapt mai curnd de camerist, pe prinesa de Nemours care
urma s se cstoreasc cu regele Portugaliei. Pornise atunci s-i vizi
teze toate prietenele, ca s-i ia adio de la de, fiindc era de crezut c nu
aveau s se m ai ntlneasc niciodat. Trecuse i pe la doamna de
Montespan, care se artase m irat de hotrrea ei, aa c vduva Scarron se vzuse nevoit s-i povesteasc totul, de-a fir a pr.
Da, i-am povestit tot, dar fr s m njosesc n vreun fel, poi
fi sigur c am avut grij s-mi rmn m car demnitatea. Athnads
m -a ascultat cu mare atenie, dei tocmai i fcea toaleta. tii c
Athnads i cu mine suntem vechi prietene, am fost colege de pension i
ne tragem amndou tot din Poitou, ca i dumneata, de altfel De cnd e
Ia Paris, am avut ocazia s-i fac cteva mici servicii. Absolut fr
importan, nimicuri pur i simplu. D ar n-a uitat i m -a asigurat c avea
1Franoise dAubign, nscut n 1635, s-a cstorit cu scriitorul Paul Scarron
Ia vrsta de aptesprezece ani, rmnnd vduv n 1660. ncredinndu-i-se
educarea copiilor nelegitimi ai regelui Ludovic al XTV-Iea i ai marchizei de
Montespan, primete titlul de marchiz de Maintenon, iar dup moartea reginei
Marie-Thrse devine soia regelui Paul Scarron (1610-1660) poet, autor
dramatic i romancier, este unul din spiritele cele mai strlucite ale timpului su.
Poemele Typhon sau Gigantmaftia i VergjiUus travestit inaugureaz n
literatura francez folosirea unui limbaj foarte liber, iar comediile sale (Jodelet
sau valetul stpn i mai ales Vorbele de duh ale cpitanului Matamore)
deschid calea teatrului de peste puin vreme al lui Molire. Capodopera sa
rmne ns Romanul comic, scriere incisiv i plin de verv. Scriitorul, lovit
de paralizie, avea un salon literar dintre cele mai rafinate i mai cutate. (;i.

ftn g e lica s i R e g e le S oa re

255

s vorbeasc cu regele despre pensia mea suprimat i despre jalbele pe


care de ani de zile i le nm nam mereu, fr nici un rezultat. Am mai
scris una, cum m -a nvat Athenads, care se ncheia aa: Doua m ii de
livre nseamn mai mult dect suficient pentru viaa mea singuratic
i modest i pentru salvarea m ea." Regele a primit-o i de data asta
s-a artat nelegtor, aa c nici mie nu mi-a venit a crede! Pensia mea
mi-a fost napoiat! M-am dus la Saint-Germain s-o vd pe Athenads i
s-i mulumesc pentru ce fcuse pentru mine i acolo am avut cinstea
s-l vd pe rege, care mi-a spus aa: Doamn, v-am fcut s ateptai
can m ult, dar eram gelos pe prietenii pe care i aveai. A trebuit s las
s treac tim pul pn cnd top v-au prsit, ca s putei vedea c regele
v este singurul prieten/* M crezi, draga mea, c asemenea cuvinte pli
ne de gratie au ters ntr-o clip din amintirea m ea toate suferinele ndu
rate timp de atia ani trii n cea m ai cumplit srcie? De atunci
respir, vd ce e n jurul meu, nu m ai surit roas n orice moment de
grijile cele m ai meschine. Acum prietenele care m ocoleau m primesc
cu braele deschise, am nvat din nou s m port n lume i... at-m
i aici, la Versailles. Nu-i aa c e.minunat?
Angelica o asigur, plin de cldur, c ea se bucura sincer s o
vad n sfrit ajuns la limanul chinurilor. Cnd voia s m ai adauge c
i fusese prieten devotat to t timpul, se apropie de d e doamna de
Montespan, care veni din spate i, punndu-i mna alb pe umrul pro
tejatei sale, zise:
Prin urmare... mulumit?
Athenads, scumpa mea, toat viaa am s-i port cea mai
adnc recunotin pentru cc ai fcut pentru mine!
La mesele din ju r se strni oarecare foial. Regele se ridicase i
toat lumea se grbea s-i urmeze exemplul, urmndu-1 de-a lungul unei
dei, n timp ce mulimea se revrsa din toate prile asupra meselor
rmase fr stpn, avnd voie, dup o veche lege nescris, s goleasc
talerele i courile de prjituri i finee lsate n urm de curteni.
La captul din fa al aleii prea s se ridice o adevrat palisad
de lumin, care ns se desfcu la apropierea cortegiului. Erau perdele
de ap al cror susur meteugit suna ca un adevrat concert, ntr-o
nou desfurare de arabescuri de lumin, de tritoni argintai i de grote
' spate meteugit n piatr. Un alt labirint ncnttor.
Curtea trecu prin culoare de verdea, pe sub bolii de flori, pe
poteci stjuite pe margini de satiri care rnjeau sau de jerbe de ap n
cele m ai surprinztoare combinaii, ddu ocol bazinelor n care notau
delfini de aur, nconjurate de curcubee ingenios provocate prin pulberi

256

R nne

S crg c Qolon

fine de ap care strluceau multicolor n lumina lampioanelor.


Acest drum de basm ducea n sala abia construit pentru balurile
mai fastuoase, pardosit cu marmur i porfir. Din tavanul pictat cu
sori de aur pe fond auzuriu coborau candelabre de argint. De cornie
atrnau legnndu-se ghirlande de flori, iar ntre pilatrii cornielor se
amenajaser n. cel m ai pur stil* grec grotele pe jum tate descoperite
rezervate muzicanilor, n care fusese deja instalat un Orfeu ciupindu-i
cu graie lira.
Regele nsui deschise balul, cu Madame i cu prinesele. Doam
nele i gentilomii naintar ndat dup aceasta, etalnau-i n figuri
complicate de dans luxul orbitor al toaletelor.
Dansurile vechi aveau un ritm mai vioi, amintind de farandolele
uoare, n timp ce cele noi nedumereau pfe cei mai muli prin ncetineala
lor de-a dreptul obositoare. Erau mult mai greu de executat, toat ana
sttea n poziia piciorului i n gesturi minuios studiate ale braelor. O
micare bine sincronizat, riguroas, aproape mecanic, asemeni celei
care face s funcioneze orologiile, antrena toate aceste fpturi automate
ntr-o nvrtire nesfrit. O coregrafie aparent linitit i plin de
senintate, dar care, puin cte puin, susinut de m im ca ce repeta la
nesfrit aceleai motive i refire,-ncepea s capete o^tensiune
nedefinit care umplea sufletele dansatorilor, subjugndu-i. In aceste
apropieri trectoare, n strngerile minilor ndat desprite, n*1entele
nconjururi executate cu pai m id i ochi arztori, gesturile acestea
domoale i mereu neduse pn la capt, dc ofiand sau de refuz,
cuprindeau m ult mai multe dorine nbuite i tocm ai prin asta mai
atoare dect cele m ai ndrcite dindansurilc vechi. Drept care firete
c erau preferate de toat lumea. i doamnele i curtenii, cu sngele
docotm a n. vine, se ncinseser n ritmul acesta n aparen att de
blnd i decent Sub masca aceasta ipocrit toi recunoteau apropierea
lui Cupidon, micul i desfrnatul zeu care e m ai curnd fiul focului
mistuitor dect al nopii i al tcerii.
Angelica stpnea bine toate figurile dansului i simea o plcere
nespus s se vad n nlnuirea aceasta complicat de oameni care se
micau dup un plan riguros. La anumite figuri se ntm pla ca o mn
sau alta s-i strng degetele mai mult dect s-ar fi cuvenit, dar era cu
totul absorbit de dans i nu lua n scam asemenea demersuri care
pentru ea nu aveau nici o im portani Recunoscu, totui, la un moment
dat, minile ntinse n faa d i n care trebuia s-i lase ncet palmele.
Erau minile regelui
Privirile i se ridicar spre ochii acestuia, dar coborr iute.

ftn g e lca s t K e g e le S oa re

257

Mereu suprat? ntreb monarhul cu glas sczut


Pe faa ei se aternu uimirea.
. Suprat? Tocmai n toiul unei asemenea serbri? Ce vrea
Majestatea Voastr s spun cu cuvintele astea?
. O asemenea serbare ar putea topi ceva din rceala pe care jo
^avei n suflet fat de mine de attea i attea luni?
Sire, m facei s nu m ai tiu ce e cu mine. Dac Majestatea
Voastr m i atribuie asemenea sentimente care dureaz de attea i at
tea luni, atunci de ce nu m i-a spus niciodat absolut nimic?
m i era prea team s nu-mi rspundei cu cine tie ce referiri
la mazrea n o u l
Figura de dans care urm a i oblig s se despart, dar nu pentru
mult timp. Cnd regele apru din nou n faa ei, vzu c ochii lui,
poruncitori i blnzi n acelai timp, cereau un rspuns.
Cuvntul team nu se cuvine s fie rostit de buzele Majesth
Voastre.
Rzboiul mi se pare m ai puin de tem ut dect severitatea cu
vintelor rostite de frumoasa dumneavoastr g u ri
De ndat ce putu, Angelica prsi dansul i veni s se aeze pe
una din canapelele de pe margine, la un loc cu btrnele i cu vduvele
care priveau cu gurile strnse pung dansul, jucndu-se nervoase cu
evantaiele i considernd c lumea decdea din ce n ce i c la curtea
Frntei nu m ai era strlucirea de pe vremea lor. N ici femeile rai m ai
erau att de frumoase cum fuseser ele cndva, distincia pierise, gin
gia la fel, pe scurt, totul era curat nenorocire.
. IM paj veni cu pai de balerin i o anun pe doamna marchiz
du Piessis c vine din partea regelui i c o roag s-l urmeze.
Regele o atepta, n afin slii de bal, n um bra unei alei n care
lanternele colorate nu aruncau dect o lumin slab.
A i avut dreptate, doamn, zise el cu un ton glume, frumu
seea dumneavoastr m mpinge h seara asta s fiu curajos. A venit
momentul s ne mpcm.
i suntei sigur, Sire, c momentul acesta e chiar foarte bine
ales? Toat societatea adunat n seara asta a id e avid de prezena
Majestii Voastre i peste cteva clipe fiecare se va ntreba unde ai dis
prut i numaidect vor ncepe s se ntrebe unii pe alii.
N a Toi danseaz i sunt foarte preocupai de asta. Fiecare i
poate nchipui c' m aflu n a lt punct din sal i nimeni n-are s lase
dansul ca s vad cu ochii lui unde anume sunt Aa c e, dimpotriv, o *
ocazie m ult visat ca s putem schimba cteva cuvinte fr a atrage

258

R im e

S e r g e 6o Io n

Angelica se simi dintr-o dat devenind rigid ca o bar de fier.


Manevra era ct se poate de limpede. Doamna de Montespan i regele
se nteleseser din nou s-o amestece m micul lor joc, ale cnii ponoase
to t ea le trsese i mai nainte.
Ce slbatic suntei! fcu blnd regele apucnd-o uor de
b ia t Nu-mi dai voie nici m car s v adrezez mulumirile piele?
M ulumiri? n legtur cu ce anume?
Domnul Colbert mi-a spus n m ai multe rnduri c facei ade
vrate minuni n rolul pe care vi l-a ncredinat. A i tiut s creai o at
mosfer lipsit de orice suspiciune n legtur cu afacerile nu prea cu
tate, s explicai, s facei lumin n capetele m ai ncete la gndire, i
toate astea m pan monden, fr s se tie absolut deloc c la realizarea
unor anumite succese financiare rolul avut de dumneavoastr i-a avut
importana lui.
O, deci nu e vorba dect de asta! fcu ea trgndu-i uurel
braul din m na regelui. Majestatea Voastr nu trebuie s se sim t deloc
ndatorat fa de modesta mea persoan. Mi-am satisfcut n felul
acesta i propriile mele interese, i nc din plin, aa c asta mi ajunge,

numai e nevoie i demulumiri.


Regele tresri. Umbra locului n care o adusese pe nesimite era
att de deas nct, orict se strduia, nu reuea s-i disting trsturile.
Se ls o tcere apstoare.
Cu siguran c-mi purtai pic, doamn. i v rog din suflet
s-mi spunei care e cauza.
M ajestatea'Voastr chiar nu-i d seama? Asta m mir, cu
att mai m ult cu ct v tiu plin de perspicacitate.
Da, numai c perspicacitatea mea e mereu prins pe picior
greit de toanele doamnelor, i atunci nu-mi mai e de nici un folos. La
capitolul acesta mrturisesc c stau foarte slab. Dar de fapt ce brbat,
fie el i rege, poate s se laude c st bine?
Sub m asca glumea se ghicea acum dezorientarea. Fcu o mi
care nervoas, dar se stpni imediat.
S ne ntoarcem la oaspeii dumneavoastr, Sire, v rog...
Nimic nu ne grbete acum, doamn. Am hotrt s lmuresc
aceast chestiune i o voi lmuri.
Iar eu am hotrt s nu v m ai slujesc de paravan dumnea
voastr i doamnei de Montespan i n-am s v mai slujesc! izbucni ea
Domnul Colbert nu pentru,aa ceva m pltete. i in prea m ult la
reputaia m ea ca s-mi bat joc de ea i s-o fac cadou... nici mcar

259

A n g e lic a s i K e g d e S o a re
- . j h j - i .i

..............

. j . i

regelui.
Aaaa! Deci asta era! Doamna de Montespan a vrut s se joace
cu dumneavoastr cum s-ar juca un copil cu o ppu i s abat asupra
unei presupuse poziii a dumneavoastr accesele de gelozie ale
idsuportabilului ei so! Un plan abil, e drept
Pe care l cunotea i Majestatea V oastr
M luai drept viclean sau farnic?
Trebuie s-l mint pe rege sau s-i displac?
Deci astfel gndii despre suveranul dumneavoastr?
Gndesc despre el c n-are nici o nevoie s se poarte n felul
acesta fa de mine. Drept cine m luai? Sunt o jucrie aflat la bunul
plac al oricui? Nu sunt proprietatea nimnui!
Dou mini de oel i ncletar ncheieturile.
V nelai! Toate doamnele nobilimii mele i toate femeile
regatului meu mi aparin prin dreptul prinilor!
i unul i cellalt tremurau de furie. Rmaser cteva dipe
ncordai, cu ochii scprtori, sfidndu-se unul pe altul.
ftegele i regsi primul cumptul.
S lsm, doamn, prostiile astea, doar n-o s ne izboim
acum pentru tot felul de fleacuri. M credei dac v spun c m-am
strduit ct am putut ca s-o conving pe doamna de Montespan s nu v
aleag tocmai pe dumneavoastr ca victim? Pentru ce tocmai marchi
za du Plessis-Bellire? o ntrebam eu. Fiindc numai ea e n stare s
m ntreac, mi rspundea ea. N-a admite s se spun c Majestatea
Voastr m -a prsit pentru cineva care nu m erita osteneala. Vedei
deci! Asta dovedete, ntr-o oarecare msur, stima pe care v-o port!.
Doamna de Montespan v crede suficient de naiva ca s facei jocul
acesta fr s v dai seama. Sau destul de ireat ca s-l acceptai cu
bun-tiin. i s-a nelat pe amndou planurile. Dar nu cred c
pentru asta ai avea motive s-mi purtai mie pic. De ce acest mic
complot v-a rnit n asemenea hal? Este o dezonoare s fii considerat
iubita regelui? Nu v alegei din asta cu o anumit... faim? Cu
avantaje? Cu atenii i linguin din partea tuturor?
O atrase spre el cu o micare lin i o inu s nu se deprteze,
vorbindu-i cu glas sczut i mngietor, aplecat spre ea i ncercnd s
ghiceasc trsturile ascunse de umbrele nopii.
- Reputaia dumneavoastr ifonat, spuneai? Nu, la curtea
Franei aa ceva ste exclus. M ai curnd reputaia unei doamne nu are
dect de ctigat n strlucire, credei-m... i atunci? Trebuie s neleg
de aici c ai sfrit prin a v lsa prins de bunvoie n curs? Prin a

260

?n n e

S e rg e Q olon

lua de bun farsa asta?... Asta s-a ntmplat? i ai fost dezamgit?


Angelica nu rspunse, rmnnd cu fruntea ascuns n catifeaua
hainei cu parfum suav de stnjenei i sensibil la nvluirea dulce a bra
elor care o ineau i o strngeau uor. Trecuse m ult timp de cnd nu se
mai simise strns i legnat aa, da un copil. De mult nu mai trise
deliciul de a fi lipsit de aprare i aprat, de a se mbufna i de a se
lsa mpcat.
Tocmai dumneavoastr, o femeie att de lucid i de practic
n toate, v-ai lsat pclit?
Ea scutur vehement din cap, fr s rspund.
N u, la asta nu m-a fi gndit n ruptul capului, zise regele r
znd. i totui, n-a fost dect un joc, nu? Dac v-a mrturisi c nu
v-am privit fr dorin i c foarte adesea m gndeam c...
Angelica se smulse dintr-o dat din strnsoatea lui.
Nu v-a crede, Sire. tiu c M ajestatea Voastr privete n
alt parte. Idolul dumneavoastr e frumos, atrgtor, de nenvins i nu
prezint dect avantaje... n afar, e drept, de necazurile strnite de un
spf gelos...
Necazuri care nu sunt deloc mici, se strmb regele.
O lu din nou de bra i o duse agale pe o alee de tise tiate fr
mil n forme geometrice.
Nici nu v putei nchipui, doamn, cte nscocete domnul
de Pardaillan de Montespan ca s-mi fac necazuri. Pn la urm mi-e
team c are s m trasc n faa propriului m eu parlam ent Cu sigu
ran c Philippe du Plessis ar fi un so incomparabil m ai nelegtor i
mai comod dect licheaua de Pardaillan. Dar, din pcate, nu suntem n
situaia de a ne bucura de spiritul de nelegere al soului
dumneavoastr
i se opri, innd-o de bra i privind-o drept n fa. ,
Aa c eu cred c e mi bine s facem pace, scump marchi
z Regele dumneavoastr v cere cu umilin iertare. Vei rmne pn
la sfrit o inim de ghea?
Farmecul sursului su se ghicea prin ntuneric, la fel cu strlu
cirea ochilor negri i blnzi.
Angelica tresri. Chipul acesta aplecat asupra ei, cu buzele cr
noase i surztoare, cu privirea cald i umed, o atrgea cu o for ire
zistibil.
Dintr-o dat i ncord toate puterile i' o lu la fug, inndu-i
cu minile poalele grele ale rochiei, ca s poat alerga, dar se izbi dupcteva zeci de pai de peretele des de carpeni stufoi. Gfind, se rezem

A n g e lic a s i R e g e le S o a re

261

cu spatele de soclul unei statui i privi n jur. Se gsea ntr-un mic


boschet ntunecos ca un nor de catifea deasupra cruia se vedea str
lucirea unui je t de ap nconjurat de alte ase care cdeau n arcuri cu
strluciri de zpad ntr-un bazin rotund.
Sus de tot, cerul albastru nstelat i luna care-i arunca nepstoare lumina pe pmnt rmneau departe, n afara feeriei de aici, care
nu prea s le impresioneze n vreun fel. Dinspre imensul salon de dans
nu se auzeau dect frnturi de melodii. Aici domnea tcerea netulburat
dect de susurul apelor i de pasul regelui care se apropia, strivind sub
tocurile pantofilor nisipul umed al aleii.
Prostu mic, murmur el alintor, de ce-ai fugit?
O lu. din nou n brae, de data asta cu toat puterea, silind-o s
regseasc la pieptul lui locul prsit puin m ai nainte.
Cineva deci a ncercat s v fac ru i a reuit, dei nu ai fi
meritat. tiam totui de ct cruzime sunt n stare uneori femeile ntre
ele? Ar fi trebuit ca eu, suveranul dumneavoastr, s v fi aprat ns
n-am facut-o. Iertai-m.
Angelica se pierdu cu totul, simindu-se cuprins de o dulce ame
eal, ncerca s vad trsturile chipului regelui, dar erau ascunse sub
borurile largi ale plriei, care u acopereaupe amndoi mtimp ce infle
xiunile brbteti i calde ale vocii lui o mngiau i o supuneau.
Toate fiinele astea care triesc aici mpreun sunt cumplite,
draga mea. S inei minte asta. Trebuie sri in pe toi sub bici, cci tia
prea bine de ce dezordini i de ce nebunii sngeroase sunt n stare dac
rmn numai o clip liberi. Nu e unul care sa nu aib un ora al lui, un
inut sau m car o feud ct de m ic pe care s le ridice mpotriva mea,
spre nenorocirea i pieirea poporului meu. A a c u vreau aici pe toi,
sub odi mei i m puterea mea. Aici, la curte, la Versailles, sunt inoferfsrvi nu m ai au nici o putere, fiindc aici puterea e m mna mea. N iti
unul nu-mi poate scpa. DarCTedei-m c nu e uor s trieti ntre sl
baticii i lacomii mei curteni. Trebuie s m lupt cu ghearele j ^ mpi
ca sri in n fru. Iar dumneavoastr nu suntei din acelai aluat cu ei,
asta-itot, frumoas doamn.
Ea ntreb, cu o voce att de slab nct el fii silit s se aplece ca
s-o aud:
Majestalea Voastr vrea s-mi dea a m ekge c locul meu nu
e aici Ia curte?
N id vorb! Pe dumneavoastr v vreau aici, fr ndoial.
Suntei una din nestematele cele m ai de pre ale coroanei nade. Gustul
dumneavoastr, farmecul, graia dumneavoastr m -au ferm ecat i

262

Tnne

S erg e Q olon

v-am spus to t adevrul despre ceea ce gndesc n legtur cu afacerile


dumneavoastr. A vrea doar s nu cdei n ghearele cumplite ale br
bailor de aici.
Am scpat eu din primejdii mai m aridase Angelica.
Regele i puse mna pe frunte i aps uor silind-o s-i dea
capul pe spate i s lase n lumin, sub clarul lunii, faa ei cu frgezimi
de pem il In spatele ascunziului ntunecat al pleoapelor, ochii ei verzi
aveau strluciri de izvor ce-i ascunde tainele n adncul codrilor neptruni. Regele se plec i, aproape temtor, srut buzele care cpta
ser dintr-o dat o cut de amrciune. N u voia s-o sperie sau s-i str
neasc furia, dar devenea din clip n clip tot m ai lacom, subjugat de o
dorin mistuitoare i de atingerea acestei guri mtsoase, care l primise
la nceput nchis i ascuns, apoi tresrise, msufletindu-se din ce In ce i
sfrise prin a se dovedi la fel de lacom...
Dar... e o femeie care tie multe, i fulger prin minte un gnd
fugar.
Intrigat, o plivea acum cu ali ochi.
. m i plac buzele dumneavoastr, doamn, zise el, nu seamn
cu nici unele. Buze de femeie i buze de fecioar n acelai tim p, pline de
prospetine... i arznd ca focul.
Nu m ai ncerc alte gesturi de apropiere. i, cnd ea $e desfcu
ncet, n-o m ai reinu. Rmaser nehotri i stnjenii, la civa pai
unul de cellalt
D intpo dat, cteva detunturi nbuite de zidurile de verdea i
fcur s tre sa ri
Domnii artificieri ncep s-i pun n lucrare rachetele. Nu
putem lipsi de la spectacolul acesta. S mergem, zise regele cu prere de
ru.
M crser n linite pn aproape de sala de bal. Rumoarea muli
mii, amestecat cu exploziile surde al focului de artificii se rostogoli
spre ei ca zgomotul valurilor m rit
Regele o lu de mn, ndeprtnd-o uor de el spre a o putea
contempla
fric nu v-am felicitat pentru toaleta dumneavoastr E o ade
vrat minune, pe care n-o poate egala dect propria dumneavoastr
frumusee, doamn.
Mulumesc Majesttii Voastre.
i Angelica se ls n reverena de curte, n timp ce regele se
plec uor, cu piciorul puin ndoit, i-i srut mna.
Deci,., din nou prieteni?

A ngelica si K e g e le Soare

263

ndrznesc s sper...
Angelica se deprta, puin ameit, orbit de luminile ciudate ale
lampioanelor i tulburat la vederea castelului care se ivea n deprtare
ca m brcat n podoabe de foc pe un fond de ntuneric neptruns.
- Spectatorii scoteau ntruna strigte de admiraie i de team. In
cadrul uii principale strlucea o statuie aurit ce-1 ntruchipa pe Janus
cu dou fee1. Ferestrele de la parter erau ncrcate cu trofee de rzboi
lum inoase/iar cele de la primul etaj oglindeau imaginile n flcri ale
Virtuilor. Aproape de creasta acoperiului, un soare imens i rspn
dea razele, n timp ce jos, pe pmnt, toat cldirea prea ncins de o
balustrad incandescent.
Caleaca regelui trecu ncet, tras de ase cai vioi pe care cl
reau purttori de tore. Regina, M a dam e , M o n sieu r , domnioara de
Montpensier i prinul de Coride stteau pe pernele de catifea i priveau
Spectacolul feeric.
Regele porunci vizitiului s opreasc pentru o clip i continu s
priveasc n tcere armonia desvrit a desenului de lumini. n spatele
trsurilor care se adunau, mulimea umplea noaptea cu strigte de
' fricntare.
Toate trsurile ntoarser i pornim pe m area alee mrginit de
un gard dublu de verdea i de statui, care, printr-un artificiu rm as o
tain, preau translucide! Dinlr-o dat ns, dintre statui izbucnir jerbe
de lumini. n adncurile imensului parc, mii i m ii de rachete cu lumini
multicolore izbucneau cu tunete asurzitoare i toate bazinele preau cu
prinse de vlvti ca gurile unor vulcani aflai n plin erupie.
Vacarmul cretea necontenit i se produse o panic brusc. Fe
mei ngrozite se refu lar ipnd sub arbori i prin grote.
Tot parcul Versailles se transformase ntr-o flacr uria Cana
lele i iazurile deveniser purpurii sub reflexul flcrilor care luminau
cu strlucire din toate prile.
Rachete m ari brzdau cerul ntunecat cu lncile lor ca nite ful
gere, altele lsau dre paralele de diferite culori, m ting) ce allele, mai
sofisticate, se transformau m cozi de comet sau m a rid multicolori, de
cele m ai neateptate forme.
fii sfrit, n clipa cnd din toate punctele orizontului niser
1Janus Bilrons (cel cu dou fruni) - strveche divinitate roman, considerat
ocrotitoare a cetii Roma i nfiat cu dou fee, simboliznd vigilena
absolut. Porile templelor ale erau deschise larg, zi i noapte, n timp de
rzboi, stnd nchise n timp* de pace, de unde confuzia curent ntre Janus i
Aies, zeul rzboiului, (n. irod.)

264

R im e

S e rg e 6 o lo n

jerbe de rachete formnd nesfrite mnunchiuri de foc care se uneau in


boli nenumrate pe cer, se vzur plutind n aer, ca doi fluturi orbitori,
un L i un M , iniialele numelor regelui i reginei.
Vntul nopii le purt ncet printre valurile de fum rou ale feeriei
care se stingea. Ultimele lumini ale minunatei serbri se amestecar cu
cele ale cerului, care ncepea s se nvpiezc spre rsrit Se crpa de
ziu.
Regele porunci plecarea Ia Saint-Germain. Curtenii, sleii de obo
seal, l urm ar, clri sau n trsurile lor.
Toi repetau pe ntuneric c nu m ai vzuseser niciodat un lucru
att de m inunat

Capitolul Vili
f \ serbare mtr-adevr de neuitat, dou plim bri tandre i tainice n
I Q ] um bra aleilor, uimiri care o ameeau de fericire, iat ce i se
\ J / ntmplase Angelici, purtnd* parc pe valurile unei m ri poleite
cu aur. i totui i rmnea un gust de nelinite, care i lsa gura amar
i i tulbura amintirea clipelor de vis trite n parcul palatului Versailles.
Scotocindu-i memoria i retrind cam de-a valm a momentele
ultimei zile, simea o grij apstoare i nelmurit, care Si ddea senza
ia c ceva nu era n regul. ncet, ncet, team a asta ncepu s prind
contururi m ai precise i n faa ochilor i se deslui chipul buclat al
micului Cantor, pe care domnul amiral de Vivonne l voia ca paj n
serviciul su.
Trebuie rezolvat mai nti chestiunea asta, i spuse Angelica,
smulgndu-se din reveria plin de lene i de delicii.
Se ridic de pe divanul pe care se odihnise dup oboselile nopii
trecute i iei n m ica galerie a palatului du Plessis, unde se auzea lim
pede vocea lui Cantor cntnd undeva, la etaj:
*
M archize, mult etifericit
S ai aa minune...
Se opri n faa unei ui de stejar negru i avu o clip de ezitare.
Nu venise niciodat pn la ua asta. Aici erau apartamentele lui Philippe. Sttu puin pe gnduri, apoi se deprta, zicndu-i c ncercarea
asta n-avea nici un rost.
Vocea pur, de copil de opt ani, care cnta iubirile ptimae i
lipsite de binecuvntarea cstoriei ale regelui Hernie al IV-lea o fcu s
zmbeasc i s cad vistoare pe gnduri.

'

H ngelica st R e g e le S oare

265

Se hotr totui pn la urm i zgrie uor ua. ndat La Violette i deschise, cu un aer plin de supunere.
Philippe era n faa oglinzii i tocm ai i pusese haina albastr, iar
acum studia minuios ultimele detalii. Untia s plece la curte, la
Saint-Germain, iar Angelica trebuia s-l urmeze puin mai trziu,
invitat la regin, la o gustare. Nobilimea care tria la curte avea la
dispoziie prea puin timp ca s pun la punct anumite chestiuni casnice.
Marchizul se art plin de curtoazie i nu vdi n id o surpriz c
soia lui i fcea o vizit tocmai aici. O invit s se aeze i continu
s-i aranjeze haina, vizibil nerbdtor s afle despre ce era vorba.
Angelica l privea cum i punea inelele. Le alegea m ai nti cu
grija, le ncerca i le examina cu un ochi critic, cu mna ntins n fa.
Nici o .femeie n-ar fi fcut asta cu atta grij.
Atunci o fulger gndul c masca asta de brbat adncit n lu
cruri att de lipsite de importan ascunde rceala posomort i dur a
prostiei. De fapt, pentru ce venise ea aici? S cear un sfat? Prea ceva
derizoriu, fr ndoial. Simi ns nevoia s rup tcerea, care devenise
stnjenitoare, i zise:
Domnul de Vivonne mi-a cerut si-1 dau pe fiul meu Cantor,
s intre n serviciul lui.
Philippe nu art nici un interes iat de cererea domnului de
Vivonne n legtur cu Cantor, ci i scoasedintr-o dat toate inelele de
Ia m na dreapt, a cror combinaie nu i se prea deloc mulumitoare.
Rmase privind concentrat coninutul sertarului deschis n fta lui, apoi,
prnd s-i aminteasc de prezena soiei lui, rspunse pe un ton de om
scit:
A , da? Domnul de Vivonne? E i bine, d-mi voie, draga mea,
s fiu primul care te felicit pentru aceast ntmplare fericit. Drumul
domnului de Vivonne e m ereu n sus i se poate conta pe sora lui, doam
na de Montespan, ca s-l menin m ult timp aa.
Bine, dar domnul de Vivonne urmeaz s plece ntr-o expe
diie pe mare, n Mediterana! E vorba de rzboi cu turcii, Ia Candia!
Asta nu e dect o nou dovad a ncrederii pe care o are rege
le hi el, zise cu indiferen Philippe.
Copilul e prea* mic pentru aa ceva.
EI personal ce spune?
Cine? Cantor? O, el mi s-a prut foarte ncntat, nerbdtor
de-a binelea s plece pe mare cu acest domn. D ar nici nu e de mirare,
domnul de Vivonne l rsfa i-l ndoap cu dulciuri de cte ori are oca
zia. D ar un pici de opt ani nu cred s fie cea m ai indicat persoan ca s
decid asupra propriului lui destin. Stau n mare cumpn, nu tiu ce

266
u -l^ j- llll

R im e $s S e rg e Q olon
.. . . .

. 1 1II I . -M .

1 . . .

....................................

hotrre s iau...
Sprncenele lui Philippe se ridicar a mirare.
V rei s-4 vezi fcnd carier?
Bineneles, numai c...
Da, numai c, firete, o ntrerupse el ironic.
Atunci Angelica spuse repede, roie la fal:
Domnul de Vivonne are reputaia unui destrblat Face parte
din banda lui Monsieur. i oricine tie ce nseamn asta. Iar eu n-a
vrea s-l dau pe Cantor pe mna cuiva care ar putea s-l corup...
Marchizul i pusese ntre timp pe degete un solitar gros i alte
dou inele. Merse la fereastr i i mic m na n toate felurile n lumi
na soarelui, ca s poat aprecia m ai bine armonia faetelor care aruncau
jerbe de scntei
i atunci cui te-ai gndit s-l ncredinezi? zise el cu voce
nceat i cu o nou um br de ironie ascuns. Fr ndoial c linei
psri raze, un om cu moravuri pure, nici intrigant, nici farnic, nici
brfitor, cu m are influen asupra regelui, care l copleete cu onoruri
pentru aceste m erite de netgduit.. Ai fcut o alegere excelent, draga
mea, numai c un asemenea om nu exista coala vieii pentru un tnr
nobil nu e deloc sim pli S fii pe placid celor m ari nu e un lucru uor!
D ar e prea crud nc, repet ea. M i-e team ca n expediia
asta s nu fie m artor la scene care s-I zguduie!
Philippe rse ncet.
Ce de scrupule din partea unei mame ambiioase! Eu unul
abia mplinisem zece ani cnd domnul de Coidmers m -a vrt h patul
lui, fr s tiu prea bine despre ce e vofba i peste patru ani, cnd nici
nu mi se schimbase bine vocea, doamna du Crecy, dornic s guste din
seve m ai primvratice, mi-a oferit, sau m ai curnd mi-a impus azil la
ea n alcov. Cred c avea pe timpul acela cam patruzeci de ani... Ia
spune-mi, cum i se pare combinaia asta ntre smarald i turcoaz?
Angelica rmsese fr grai. Era cu totul nucit de ce auzise i
nici nu se m ai putea mica.
Philippe! reui ea s ngaime ntr-un trziu. Philippe!
Da, e ceva absolut inacceptabil, adevrat. Ai perfect drepta
te, draga mea. Strlucirea i apele verzi ale smaraldului duneaz albs
truiul turcoazelor, aa c mai potrivit cu smaraldul ar fi fost m ai curnd
un diamant. tii, la smarald n-a vrea s renun, e prea fin, prea
seductor... Un diamant, da, asta era.
i arunc n sfrit o privire i rnji scurt.
Prin urmare, nu e deloc cazul s faci m utra asta de-un cot.
Dac prerile mele te deranjeaz, atunci de ce ai m ai venit s m i le ceri? <

____

A n g e lica s t R e g e le S o a re

267

Vd c nu tii sau nu vrei s tii n ce const educaia complet a unui


tnr gentilom. M ai bine las-i bieii s creasc n mijlocul onorurilor
care i ateapt.
Eu sunt mama lor. i nu onorurile conteaz N u pot s-i las n
prsire cnd e vorba de moralitatea lor. M ama ta n-a vegheat asupra ta
cnd erai ca ei?
Philippe fcu o strmbtur plin de dispre.
A, e adevrat, uitasem! N-am prim it aceeai educaie. Dac
amintirile mele sunt exacte, ai crescut n picioarele goale, sau cel m ult
cu nite saboi de lemn, ntre fiertura de varz i povetile cu strigoi, n
buctria castelului printesc, singura ncpere care se m ai inea n
picioare din toat andramaua aia a voastr n condiiile de acolo e
foarte posibil s fi existat n viaa ta i o m am Dar laP aris, la curte,
' lucrurile nu stau aa cu un copil.
Se ntoarse la msua de toalet i trase alte sertare. Cum sttea
aa aplecat nu i se vedea faa, ci era doar o fiin parc nconvoiat sub
poveri vechi i dureroase.
Dezbrcat i nfrigurat, drdind mereu de frig, cteodat n
fometat... lsat pe mna lacheilor sau a cameristelor care m perver
teau.. Asta era viaa mea aici, n palatul sta pe careurm a s-l mote
nesc ntr-o zi. D ar cnd era vorba s fiu scos n lume, nu exista nimic
prea frumos pentru mine. Cele mai bogate veminte, cele m ai moi cati
fele, gulerele cele mai delicate. Coaforul m i dichisea prul ore ntregi.
Cnd rolul m eu se ncheia, m trezeam, iar n odia ntunecoas i pe
coridoarele lungi i pustii de la odile servitorilor. M plictiseam.
Nimeni nu-i batea capul cu mine s m-nvee s scriu i s citesc. Am
zis c e adevrat m an cereasc s fiu luat n serviciul lui de domnul de
Coulmers, care fusese sedus de figura m ea de bieel drgla...
Veneai totui din cnd n cnd la Plessis...
Popasuri scurte i atta to t Trebuia s fiu vzut n preajma
tronului, s gravitez ca un satelit n jurul astrului ceresc. Nimeni nu urc
scara onorurilor dect artndu-se fr contenire. Tatl meu, care nu
m avea dect pe mine, n-ar fi admis n ruptul capului s m lase s m
ngrop n fundul unei provincii Ba chiar se felicita cnd m vedea croindu-mi drum cu atta succes... Eram foarte ignorant i n-aveam pic de
spirit, dar eram fiumos.
Deci din cauza asta n-ai ntlnit niciodat dragostea, murmur
Angelica abia auzii, parc a r fi gndit cu voce tare.
A, nici vorb! A ndrzni chiar s afirm c In domeniul sta
experienele mele sunt numeroase, ba nc i extrem de diverse.

268

Tnne

S c rg c Golon

Experienele tale numeroase i diverse nu nseamn dragoste,


Philippe. Rm n experiene i atta to t
Se simea parc sleit de puteri, trist i plin de mil, ca n faa
unui nefericit cruia i lipsesc toate bucuriile vieii
O inim m oart e cel m ai cutremurtor lucru care se poate
nchipui! Cuvintele astea le auzise rostite cndva,, cu acea melancolie
uor dispreuitoare a celor alei. Da, prinul de Conde le rostise, prinul
de Conde, unul din prim ii seniori ai Franei prin rang, prin avere i prin
glorie.
Niciodat n-ai iubit... m car o dat, o femeie? Cu un senti
ment exclusiv?
Ba da... Pe doica mea, iar ndoial D ar e ceva uitat
Angelica zmbi abia perceptibil. l privea cu gravitate, cu minile
mpreunate rnete pe genunchi.
Sentimentul acesta, murmur ea trist, dragostea, care trans
pune ntr-o singur fiin toat mreia universului, mireasma tuturor
viselor nerostite, avntul i puterea vieii...
Vorbeti foarte frumos despre toate chestiile astea, dar pe
legea mea, eu unul nu cred s fi trecut vreodat printr-o asanarea stare
de exaltare... Totui, cred c-mi cam dau seama despre ce vorbeti. 0
dat am ntins mna, dar vraja s-a risipit
Pleoapele se lsar acoperindu-i privirile i pe faa lui neted se
aternu un surs abia perceptibil care i ddea expresia aceea tainic a
statuilor de piatr aezate culcate pe mormintele regilor. Niciodat nu-i
pruse mai deprtat ca n clipa cnd poate c se apropia de ea..
: Eram la Plessis... mplinisem aisprezece am i tatl m eu uni
cumprase un regim ent Trebuia s petrecem ctva tim p m provincie,
pentru recrutri. In tim pul unei serbri, cineva mi-a prezentat o ia t Era
de vrsta mea, dar n odi mei de tnr care tia tot, era un copil pur i
simplu. Fata purta o rochie cenuie, cu panglici i funde albastre la
piept m i era ruine c era verioara mea. D ar cnd i-am luat m na ca
s-o conduc la dans, am simit' m na-asta cum trem ura ntr-a m ea i
lucrul sta m i-a dat dintr-o dat o .senzaie nemaicunoscut pn ahutci
i... i minunat! Pn atunci tremurasem eu de emoie n faa dorinelor
nepotolite ale femeilor coapte sau la tachineriile picante ale tinerelor
cochete de la curte. Fata ast pe care o simeam cum trem ur uni ddea
dintr-o dat nite puteri despre care nici mi-mi nchipuisem vreodat c
exist. Ochii ei plini de admiraie erau ca un balsam, ca o butura
ameitoare, simeam c devenisem dintr-o dat un adevrat brbat, c
nu mai eram o jucrie. Eram stpn, nu m ai eram valet.. i totui, nici
nu-mi dau seama cum s-a ntmplat, dar m-am trezit prezentnd-o n

ffn g e lic a s i TLegele S oa re

269

btaie de joc prietenilor mei... Iot-o p e baroana de Rochie-Trist. i


atunci ea a fugit. Mi-am privit m na n cate i-o inusem pe a ei i m-am
simit cuprins de un sentiment indescriptibil. Tot aa avea s m i se
ntmple m ai trziu, cnd prinsesem o pasre i o domesticisem,
deveniserm prieteni, pn cnd ntr-o zi i-a luat zborul din mna mea.
Tot ce era n jurul meu, n castelul acela luxos, m i s-a prut dintr-o dat
jalnic i ntunecat A fi vrut s m duc dup ea i s-o mngi, s-i mai
domolesc furia i obida i s-i vd nc o dat privirea aceea... Dar nu
tiam cum s fac, fiindc doamnele cu care avusesem eu de-a face nu
m puseser niciodat n situaia de a nva cum se cucerete o feti
can temtoare. Am pornit dup ea i, n drum, am luat dintr-o cup un
fruct, cu gndul de a i-1 oferi... Era un mr, cred, rou i auriu ca obrajii
ei. Am cutat-o peste tot M grdin, toat seara, pn trziu. Dar n-am
' reuit s dau de ea.
' . Ce s-ar fi ntmplat dac m -ar fi gsit? gndi vistoare Ange
lica. Probabil c ne-am fi privit, plini de timiditate... El m i-ar fi dat
mrul acela, am fi mers amndoi sub razele lunii... Ne-am fi inut din
nou de mn.,.
Doi adolesceni blai, pe aleile fremttoare ale parcului aceluia
minunat prin care puteai vedea cprioarele din pdurea de la NieuL.
Doi adolesceni cuprini de acea fericire mbttoare care nu se poate
tri dect la aisprezece ani, cnd fiecare din cei doi ndrgostii se simte
gata s m oara n mbriri... Angelica n-ar m ai fi aflat secretul casetei
cu flaconul de otrav... Viaa ei cu siguran c a r fi avut alt curs...
. - i pe fata aceea n-aim ai ntlnit-o niciodat? zise ea cu voce
tare, nbuindu-i un suspin.
Ba da. D ar m ult m ai trzia i atunci mi-am dat seama c d
mai bine de fenomenul acesta straniu care se petrece cu adolescenii,
care sunt n stare s mpodobeasc cu iluzii nebuneti primele pasiuni.
Cci fata aceea devenise m ai rea, m ai dur i, la drept vorbind, mai
primejdioas dect toate femeile din lume la un loc,
i ntinse din nou minile n fat, examinndu-i inelele, ca un
aer vistor.
Cum i se par acum inelele mele? De data asta a zice c
armonia e perfect, nu-i aa?
Da, ai dreptate. D ar ar fi bine sa lai un singur inel pe degetul
mic, Philippe, ar fi m ai discret
A ae.
Scoase inelele de pe degetele mici, lsnd doar cte unul, le puse
la loc n casetele din sertare i sun din clopoel, poruncind valetului s

270

?im e

S e rg e S olon

mearg, s-l caute pe tnrul Cantor.


Cnd acesta se nfi, Angelica i Philippe stteau tcui unul n
faa altuia.
Cantor um bla cu un pas foarte hotrt, fiindc tocmai se ntorcea
de la manej i exersa un anumit mers, care fcea pintenii de la cizme
s-i zuruie foarte brbtete i impuntor. Ceea ce nu-1 mpiedica s du
c, dup el nedesprita lui chitar.
Prin urmare, tinere domn, l ntmpin Philippe cu o voce
vesel i prietenoas, s-ar prea c eti gata s pleci la rzboi.
Chipul mereu taciturn al biatului se lumin dintr-o dat.
nseamn c domnul de Vivonne v-a vorbit de proiectele
noastre?
^
Proiecte cu care eti ntru totul de acord, din cte vd.
Qh, domnule, s m lupt cu turcii, ar fi ceva... ceva mre!,
Fii atent, prietene, turcii nu sunt deloc nite mieluei! i nici
n-au s se lase fermecai de cntecele dimritale!

D ar nu plec cu domnul de Vivonne ca s cnii S umblu pe


mare, la asta visez eu ntruna de atta timp! S colind m rile i s lupt,
domnule!
Angelica tresri brusc i minile i se crispar, fatr-o strfulgerare
a memoriei, n faa ochilor i apru chipul fratelui ei Josselin, cu aceeai
flacr n privire, i i auzi oapta ptima: Plec pe mare! .
Deci venise vremea despririi de Cantor! Luptm pentru copiii
notri, i ferim de primejdii i ne zbatem n fel i chip pentru ei, cu
ndejdea c ntr-o zi vom fi cu ei la un loc, bucurndu-ne de prezena lor
i c vom nva s-i cunoatem...
i cnd ziua aceea sosete, vedem c ei sunt deja mari. Iat-i c
ne prsesc. .. Doamne Dumnezeule... Atunci, la ce bun toate?
Ochii micului Cantor erau hotri i plini de nevinovie. El ale
sese i tia pe ce drum voia s-o apuce.
Cantor nu m ai are nevoie de mine. tiu. Doar m i seamn
atta! Eu am avut vreodat nevoie de mama mea? Alergam pe cmp i
mucam din via cu toi dinii. La doisprezece ani am plecat s ajung n
America fr ca m car s arunc o privire n unna mea... Nici un cuvnt
de bun-rmas!
Philippe i puse mna pe cretetul lui Cantor.
Tinere, mama ta i cu mine vom hotr dac e cazul s pri
meti botezul focului. Fiindc prea pu|ini biei de vrsta ta au cinstea
s aud bubuitul tunurilor. Pentru asta trebuie s fii tare!
Sunt foarte tare, domniile, i nu-mi e niciodat fiic.

ffn g elica a i H e g c le S oa re

271

Vom vedea ce trebuie fcut i firete c-i vom aduce la cu


notin hotrrea noastr.
3Biatul se nclin ca un om mare n faa tatlui su vitreg i iei
cu un pas grav. msurat, ptruns de propria lui importan, n urma lui,
marchizul lu din mna lui La Violette plria de catifea gri pe care
acesta i-o inea pregtit, scuturnd de pe ea cu u n bobmac un fir ima
ginar de p raf
Am s stau de vorb cu domnul de Vivonne, zise el, i am s
cant s-mi dau seama dac inteniile lui cu privire la bietanul acesta
sunt coreqte. Dac nu...
M ai bine s-l vd mort! ase Angelica pe un ton aspru.
Nu vorbi ca o mam din antichitate, aa ceva nu se potrivete
deloc cu lumea n care trim. Eu unul cred c Vivonne e pur i simplu
un estet care s-a entuziasmat n faa micului artist i atta tot. Pentru
micul Cantor, asta ar nsemna un debut nesperat .zi via. A r primi o
funcie care n-are s te coste un ban i care ar nsemna enorm pentru
cariera lui. Deci, pentru moment, linitete-te i bucur-te.
i i srut mna..
Trebuie s te prsesc, doamn. Obligaiile fa de rege m
cheam i caii mei au s trebuiasc s scapere foc din copite ca s mai
scoat ceva din ntrziere.
Ca i noaptea trecut, cnd d i oferise un finet din grdina rege
lui, ea cut s citeasc n privirile lui de neptruns.
Philippe... Fata aceea de altdat e aici, tii asta...
M ai trziu, m trsura care strbtea n goana cailor cmpul nv
piat de soarele amurgului ducnd-o la Saint-Germain, se gndea la e l
tia acum ce anume l mpiedicase pe Philippe s accepte ncer
crile d de a se apropia de el. Erau experienele lui cu brbaii. Angelica
tia destule despre e l Le cunotea punctele slabe. Iar p e Philippe ncer
case s-l cucereasc cu armele potrivite pentru oricare altul, dar nu pen
tru el... Ei amndoi nu s-ar fi putut ntlni dect n nevinovia inimilor
lor de adolesceni. Fuseser tcui ca s se gseasc unul pe cellalt la
aisprezece ani, cnd se hrneau to t tim pul din curiozitile
nemrturisite i mistuitoare, din. presimirea tainelor ghicite n toat
neprihnirea lor nc nesiaiat... Cnd trupurile tinere sunt subjugate de
o dorin nerecunoscut i n-o primesc totui dect cu team i pudoare,
se mulumesc cu puin, cu o strngere de mn, cu un zmbet,
descoper paradisul ntr-o srutare. E ra acum prea trziu ca s mai cau-

272

?im e t S erge Golan

------------------------------------------u iii'BhBB!BhLii.w.'.ii.r i JUirriin.inr,lBB B = m 3s=B a8S M B 8ttBu:!WBiV.BJ8ea8

te fericirea pierdut atunci? Philippe se rtcise pe ci ntortocheate, de


chin i nefericire. Angelica devenise femeie, dar puterile vieii sunt att
de nesfrite nct pot face s nfloreasc din nou i trunchiurile uscate,
aa cum dup timpul ngheat al iernii moarte i pustii nflorete
primvara cea plin de seve noi...
i scnteia izbucni. n clipa cea mai neateptat, focul care moc
nea se aprinse cu vpi dogoritoare.
Angelica se afla n ziua aceea n salonul cel mare al palatului du
Plessis. Coborse ca s arunce o privire, chibzuind la apropiata recepie
pe care, aveau s-o dea n cinstea numeroilor lor prieteni din nobilimea
de la curte. Recepia trebuie s fie fastuoas, fiindc nu era exclus ca
regele nsui s binevoiasc s-o onoreze cu augusta sa prezen.
Cu o figur preocupat i oftnd din cnd n cnd, fcu ncon
jurul imensului salon ntunecos ca un pu adnc, cu mobile greoaie din
timpul domniei lui Hernie al IV-lea, pe care cele dou imense oglinzi
veneiene n rame grele de aur se strduiau n zadar s le m ai lumineze,
ncperea asta era mereu rece i neprimitoare, indiferent de anotimp.
Cnd se mutase aici, Angelica suferise Ianceput de frig, aa c porun
cise s i se aduc de dincolo, din casa ei din strada Beautreillis, covoare
groase din Orient pe care le aezase pe dalele reci de marm ur, dar nici
mngierea catifelat a acestora nu reuise s dea ncperii un aer mai
primitor, b a dimpotriv, prea s scoat i m ai m ult n eviden aerul
mohort al mobilei de abanos. A id se oprise chibzuind adnc, cnd
intr pe neateptate Philippe, cutndu-i decoraiile pe care le pstra
ntr-o caset pus ntr-o comod cu'sumedenie de sertare.
Sunt foarte ngrijorat, Philippe, explic ea. S primim oas
pei aici e de-a dreptul deprim ant N u vreau s crezi c i gndesc de ru
pe strmoii ti de acum o jum tate de secol sau m ai mult, dar greu se
poate gsi un loc m ai incomod i m ai neprimitor dect aici
N u-i plac apartamentele tale? ntreb aspru Philippe, gata s
riposteze.
N u, apartamentele mele sunt fermectoare.
M ai ales c m -au costat destul cnd le-am tapisat i le-am
mobilat din nou, zise el pe un ton arogant Pentru asta mi-am vndut
atunci ultimii cai pe care-i m ai aveam.
Pentru mine le-ai pregtit?
Pentru cine altcineva? mri el nchinznd tare un sertar. M
nsuram cu tine... mpotriva voinei mele,_e adevrat, dar m nsuram.

A n gelica s i R e g e le Soare

273

Se spunea c eti o persoan rafinat i dificil, ca s nu zic mofturoas.


Nu voiam deloc s am de-a face cu nazurile tale de negustoreas groas
la pung, aa c a trebuit s fiu pregtit.
Deci te gndeai s m instalezi aici dup ce ne cstorim?-n
treb Angelica, hotrt s se fac a nu bga de seam sarcasmul Iul
M i se prea ceva normal.
: i atunci de ce nu m-ai chemat ncoace?
Phitippe se apropie de ea. Figura lui era un amestec neplcut de
sentimente confuze, dar Angelica avu totui impresia c-1 vede roind i
asta o umplu deuim iie.
Mi .s-a prut c lucrurile ncepuser att de ru ntre noi nct
o invitaie din partea mea ar l ntmpinat un refuz.
Cum? Ce vrei s spui?
Dup cele petrecute la Plessis, nu puteai simi fa de mine
altceva dect oroare... Nu m i-a fost fric niciodat de vreun duman, re
gele mi-e martor... Dar cred c a fi preferat de o mie de ori s m vd
sub focul a o sut de tunuri de-ale spaniolilor dect s m ntlnesc cu
tine n dimineaa aceea. i pe urm, s nu uitm, era greeala ta... Bu
sem... S te apuci s cald pe nervi, pn la exasperare, pe un brbat
care a but, cum ai fcut tu n seara aceea... Fr nici un motiv... Asta
m-a scos din mini de furie. Mneai! rcni el deodat, scuturnd-o de
umeri, mneai, nfulecai ca o disperat, cu o poft anormal, ruinoas,
dei tiai bine c m pregteam s te sugrumi
Dar, Philippe, zise ea mpietrit, M ju r c eram pe jum tate
moart de fric! N u e vina mea dac emoiile puternice m fac s m
doar stomacul i atunci m i se face foame, o foame de lup! Deci te inte
resai de mine, atunci la Plessi? i eu, care ziceam c nid nu-i pas...
Cum s nu-mi pese? strig el furios. E vreun lucru pe care s
nu-1 fi nscocit ca s te r d remarcat? Apari n fata regelui neinvitat,
.fad ce r d i eti atacat de lu p i.. Ai copii., i i iubeti, bnuiesc...
N id vorb s fii lipsit de imaginaie... Doamne sfinte! Cnd i-am
vzut calul venind n goan, fr tine n a, la Fontainebieau...
Veni iute pn n spatele ei i o apuc de umeri, strgnd-o taie,
gata sri frme oasele i ntrebnd-o pe nepus-mas:
Erai ndrgostit de Lauzun?
De Lauzun? Eu? Nici vorb! Dar de ce m-ntrebi?
Roi ns numaidect, amintindu-i de ntmplarea de la Fon
tainebieau. Philippe avea destule motive s-o ntrebe...
Tot te mai gndeti Ia asta, Philippe? Eu nu, mrturisesc, i

274
-------------------------------

ftnne i Serge Qolon


1.1'm j.i" ,T u a g " ;rn w a ijm s x a g g 3 5 P B a m e a a m ..j|.n "T rjB B j'iifT U ii1'i a

cred c nici Pguilin nu-i mai aduce prea bine aminte. Cum s-a putut
ntmpla o asemenea neghiobie? M ntreb asta fiindc sunt plin de
june contra m ea nsmi, fii sigur de ce-ti spun. Cred c e hazardul ser
brilor, butur, ambiana care te moleete, o dezamgire crunt... Erai
att de dur cu mine, de indiferent! M i se prea c-i aduceai aminte c
sunt soia ta numai cnd era vorba s m ocrti i s m amenini
Degeaba m fceam eu mereu frumoas... i nu sunt nici eu dect o
femeie, Philippe! Dispreul este singurul lucru peste care o femeie nu e-n
stare s treac. A sta n roade inima fr contenire, o face s nne
buneasc! Trupul se nfierbnt, tnjete dup mngierile refuzate...
Femeia dispreuit astfel e la cheremul oricrui palavragiu iscusit la
vorb, ca Peguilin de Lauzun. Tot ce-mi spunea el despre frumuseea
ochilor mei, despre pielea m ea mtsoas, toate astea mi preau rcori
toare ca u n izvor limpede n mijlocul deertului. i n afar de asta,
voiam s m rzbun pe tine.
'
S te rzbuni? Tu s te rzbuni'pe mine? Doamn, vd c
inversezi rolurile de-a binelea! Eu trebuie s m rzbun, nu tu! N u tu ai
nceput ostilitile, silindu-m sa te iau de nevast?
Da, dar i-am cerut iertare.
Ei, asta-i bun! F ad i tu acum ca toate femeile. Fiindc i-au
cerut iertare i nchipuie c gata, toate s-au ters. D ed nu conteaz ca
ajunsesem soul tu silit de ameninri, nu? N u conteaz c eram la
ananghie! Crezi c pentru a i se ierta o nelegiuire ca asta ajunge s-i
ceri iertare, ca atunci cnd loveti pe cineva fr s vrei?
D ar ce puteam s fac mai m ult de-att?
S ispeti fapta pe care ai svrit-o! rcni el ridicnd mna
ca i cum a r fi vrut s-o loveasc.
Dar n strfundurile ochilor lui albatri Angelica vzu o lumini
care o fcu s zmbeasc.
Ispirea unei greeli poate fi cteodat dulce, zise ea. Suntem
departe de capra clului i de gheata lui de lemn sau de cletele nroit
n foc, nu?
N u m provoca. Te-am cntrit, ai dreptate. M -am nelat.
Simt deja cum tiina de nenchipuit a sexului vostru e gata s m para
lizeze ca pe un biet iepure n laul braconierului.
Ea rse i i ddu uor capul pe spate, lsndu-i obrazul pc
umrul lui. Lui nu-i mai rmnea dect o micare imperceptibil ca
s-i pun buzele pe tmpla sau pe genele ei. N-o fcu, dar ea i simi
minile strngnd-o mai tare de mijloc i auzi respiraia lui precipitat.

A n g e lica s i IL egele S o a re

275

Indiferena mea i se prea chinuitoare, zici? Aveam totui im


presia c raporturile dintre noi i erau penibile, ca s nu zic odioase.
Oh, Philippe! Numai cu un strop de bunvoin din partea ta,
raporturile dintre noi m i s-ar fi prut ncnttoare i a fi fost fericit
pn peste poate! Era un vis aa frunos! Pstrasem din el, n adncul
inimii, numai bucuria din ziua aceea cnd m ineai de mn i ai rostit
acel V-o prezint p e baroana de Rochie-Tristtf1. Te iubeam din clipele
acelea!
Viaa... i biciul meu s-au ocupat de spargerea n buci a
visului tu. i poate i al meu.
V iaa poate zidi repede la loc ce a drm at., iar tu poi foarte
bine s-i lai biciul la o parte. Eu n-am renunat niciodat la visul meu.
$i chiar cnd eram desprii, ntr-un ungher ascuns al inimii mele eu
to t..
'
M ateptai uneori?
Pleoapele nchise ale Angelici lsau pe fota ei palid o um br
blnd i discret demov.
Te atept dintotdeauna, Philippe!
i simea mna frmntndu-i cu lcomie snii, n micri repezi
i dezordonate, chinuite de nerbdare. Apoi, pe neateptate, l simi
vrnd parc s se desfac de ea i l auzi bombnind ceva nedesluit,
apoi njurnd furios i asta o fcu s se sileasc m ult s nu izbucneasc
n rs. Dup care, tot att de brusc, el se plec i i lipi lacom gura de
gtul suplu i fermector din faa lui.
Eti nenchipuit de frumoas... i att de femeie, att de
femeie... Iar eu... eu nu sunt dect un soldoi grosolan i nende
mnatic!
Philippe!
l privea suprins. Nu s-ar fi ateptat niciodat la asemenea
cuvinte din partea lui.
Ce cuvinte prosteti! Ru, crud, brutal, da, nu te contrazice
nimeni, eti din plin. Dar nendemnatic? Nu. n nici.un'caz nu m i-ar fi
dat vreodat prin cap s-i reproez aa ceva. De fapt, nici nu mi-ai dat,
din pcate, motive s constat la tine slbiciuni care s trdeze, cum se
ntmpl de obicei, o dorin prea nfocat!
i iat totui un repro pe care l-am auzit de multe ori de la
frumoasele noastre. Le dezamgeam, se pare. Dac ar fi s m iau dup
ele, un brbat nzestrat cu perfeciunea fizic a lui Apollo ar trebui s
ating recorduri... supranaturale. Se ateptau s fiu un arm sar i cnd

276

colo...

fnne

Serge <3olon
...- - -

IUL-

Tai

Angelica rse din plin, ameit de apropierea unei ari care ve


nea spre ea cu repeziciune, aa cum vulturul vntor se repede din nl
imi asupra przii. Cu cteva secunde mai nainte se certau nvrjbii
Acum degetele lui dibuiau nerbdtoare s-i descheie corsajul.
Uurel, Philippe, te rog din suflet! Doar n-ai s-mi faci buc
ele plastronul sta de perle care m -a costat dou mii de scuzi. S-ar cre
de c niciodat pn acum nu te-ai m ai vzut n situaia de a dezbrca 6
femeie...
i chiar ai dreptate, mormi el ntrtat Nici nu e nevoie,
fiindc din moment ce ajunge s ridici o fust ca s ..
Philippe! fcu ea punndu-i un deget pe buze. Nu ncepe din
nou s fii grosolan, nu tii nimic despre dragoste, nu tii nimic despre ce
nseamn fericirea, Philippe!
>
Ei bine, atunci nva-m, frumoas doam n Arat-mi ce
anume ateapt semenele tale de la un amant frumos ca un zeu.
Era i m ult amrciune n vocea lui. Angelica l nlnui pe dup
gt cu braele amndou, pierdut, lsndu-se pe pieptul lui/sim tind c
n-o mai ineau picioarele, n timp ce el o lu n brae purtnd-o uor spre
moliciunile covorului.
Philippe, Philippe, murmur ea ameit, crezi c e chiar
momentul potrivit i locul potrivit pentru o asemenea lecie?
De ce nu?
Tocmai aici, pe covor?
Firete, pe covor. Soldoi am fost pn acum, soldoi r
mn. Daca n-am dreptul s fac dragoste cu propria mea nevast i n
propria mea cas, atunci m lipsesec i de H a rta Dragostei i de tot!
i dac intr cineva?
S intre! Acum te vreau, te vreau pe tine i altceva nu m mai
intereseaz. Cnd te simt aa cald, aat, dornic... i ochii parc i
scnteiaz ca stelele, i buzele astea umede...
i sorbea ptima din priviri faa ei rsrind dintre valurile de bu
cle revrsate pe covorul gros, obrajii netezi ca de marmur, ncini de
emoie...
Deci, tnra mea verioar, s ne jucm puin amndoi, i
mai bine dect n-am facut-o atunci.. Sau m ai bine-zis cum ar fi trebuit
s*o facem...
Angelica scp un strigt slab i ntinse braele spre el, parc
recunoscndu-se nvins. Nu m ai era n m sur s reziste i nici s fug

A ngelica st H e g e le Soare

277

de dorina pustiitoare care o copleea. 11 cuprinse i 11 trase cu patim


spre ea, mngindu-1 i srutndu-1 m runt
N u fi prea grbit, fiumosul meu amant, i opti ea fierbinte la
ureche. Las-mi tim p s fiu fericit!
Furios, d o cuprinse strns i puse stpnire pe ea, m nat de o
curiozitate nou, care, pentru prim a oar de cnd i aducea aminte, t
fcea s fie atent la reaciile partenerei i surprins s vad cum ochii
verzi ai Angdici, m care se temuse c va vedea m ai departe aceeai
asprime, erau din ce n ce mai nvluii ntr-o ateptare fierbinte i plin
de chemri. Uitase s mai fie aspr i rece, cum o tia d . h i colul gurii
nu mai avea acea cut dispreuitoare pe care i-o cunotea i de care se
temuse atta tim p, iar buzele uor ntredeschise trem urau uor. N-o m ai
simea plin de dumnie. Acum avea ncredere n d i asta i ddea
curajul s-o caute cu gingie i, izbit de ceea ce ajungea acum s neletg, ca n nite strfulgerri orbitoare, vedea cum l trage dup ea pe
ci necunoscute i tainice. n sufletul lui ncepea s renasc un soi de
speran pe care nu i-o tiuseniciodat i care se stinsese demult, rm
nnd sub cenu nainte de a se aprinde. Un fluid nou i se rspndea
ameitor prin vine, simea c venise clipa ca el s fac s vibreze
feminitatea delicioas care atta timp nu se lsase cunoscut n faa lui.
Se cerea aici gingia nesfrit a rbdrii i a apropierii pas cu pas de
prada care de data asta nu se mai pregtea s-i scape. Instinctele lui de
vntor i brbia strnit de vlvtaia dorinei i ajutau acum s urme
ze drumul greu i plin de patimi mistuitoare spre fericirea necunoscut!
i repeta ntruna c ea l umilise i c el o urase pn la treptele cele
mai de sus ale suferinei, dar acum, privind-o cum i se supunea, frem
ttoare, i simea inima vibrnd sub impulsurile nvalnice ale unui
sentiment necunoscut lui, dar m bttor i plin de v iat! Unde se pier
duse femeia trufa care l nfruntase de attea ori, umilitidu-1? O vedea
i o simea cutndu-1 ca un animal rnit i speriat de moarte, fcnd
micri mici i chinuite, care parc cereau ndurare.
Rnd pe rnd clocotitoare sau nnebunit de dorin, Iegnndu-i
n netire capul pe covor, ntr-o micare nceat i aproape mainal,
printre valurile grele ale buclelor ei de aur, prea a se desprinde din ce n
ce de ea nsi, ptrunznd n acea lume im aterial i tulbure n care
dou fiine se regsesc singure cu voluptile lor ameitoare.
Freamtul violent care o strbtu dintr-o dat l fcu s simt in
stinctiv c se apropia clipa cnd avea s devin, pentru prima oar n
via, propriul lui stpn. Fiecare clip care se scurgea l mpingea spre

278

Knne

S c r g c Q olon

delirul suprem, inundndu-1 cu un sentiment de biruin pe care nu-1 mai


cunoscuse, cu puteri de cuceritor care se dezlnuiau din fiina lui purtndu-1 spre extaz. Era nvingtorul unui turnirgreu, al crui trofeu i
fusese atta vreme inaccesibil i pe care acum l cucerea. Simi c nu
trebuia s m ai prelungeasc lupta aceasta iar nvingtori invini,
Angelica vibra n braele lui ca un arc viu. N u m ai era acum dect
ateptare, nelinite i fericire.
l prim i i el afl rspunsul tainic al acestui trup, pe care el i ru
meni altul l nsufleise. Atunci Angelica se pierdu n spasmele volup
tii, n tim p ce el nelegea c tria acum acea nebunie de care fusese
lipsit toat viaa. Nebunia de a putea drui. M rturisirea fr cuvinte a
trupului docil i nsetat care prea a se adpa acum ndelung, cu patim,
trezindu-se la via. La viaa care zcuse ascuns adnc n ntunericul
fiinei ei, ntorcndu-se acum ntr-o izbucnire vulcanic.,
Philippe!
O strivea cu greutatea i cu puterea Iul i ascundea faa n prul
ei. Angelica l simi dintr-o dat parc zcnd inert i m jurul & prinse
din nou contur salonul ntunecat, cu mobile epene i neprimitoare. Mu
enia lui o ngrijor. N u ndrznea s cread n propriul ei delir, n beia
simurilor care o copleise, lsnd-o tremurtoare i sleit de puteri.
Philippe!
N u ndrznea s-i mrturiseasc, nici m car n oapt, ct i era
de recunosctoare.
l decepionase?
Philippe!
Atunci el ridic fruntea. Chipul i rmnea la fel de enigmatic,
dar Angelica nelese. Un zmbet cald i nflori pe buze i degetul ei
mngie tandru m ustaa blond, pe care se zreau picturi mici de
transpiraie.
V rul meu cel mare...
Firete c ceea ce trebuia s se ntmple se ntmpl. Un valet
deschise ceremonios ua de la intrare i introduse plin de gravitate doi
musafiri. Demnul de Louvois i tatl su, btrnul i cumplitul Michd
Le Tellier, fostul ministru n faa cruia Frana trem urase ani de zile.
La vederea scenei de pe covor, btrnul i scp lomionul, iar
Louvois se fcu de-a dreptul stacojiu. Se ntoarser amndoi pe clcie
i plecar ca din puc.
A doua zi, Louvois povesti n dreapt i-n stnga ntmplarea, n-

_________ H n gelica s i R e g e le S oare

279

cheind de fiecare data cu un suspin:


mchipuiti-v! Ziua-n amiaza mare!... i nc cu propriul ei
so!
Cum aveau s priveasc aceast insult suspintorii frumoasei
m a rd fe ? Cu solul ei! Un rival domestic! Voluptatea la domiciliu! Aa
ceva era de-a dreptul intolerabil!
Doamna de Choisy nu se m ai putu stpni i iei n galeria cea
mare a palatului de la Versailles, pornind ca am eit unde o duceau
paii i repetnd indignat:
De nenchipuit! Ziua-n amiaza mare! i nc cu brbatul ei!
Nu m ai e pic de delicatee pe lumea asta! Ca slugile! Negustoreas!
Auri!
La culcarea regelui se discuta ndelung despre asta, cu comentarii
dintre cele mai caustice.
Numai c regele n-a fcut haz aa cum ar fi fost de ateptat,
remarc Pguilin.
i nu numai el observase dezamgirea ascuns a regelui la auzul
unei asemenea veti.
Tot ce e n legtur cu persoana dumneavoastr l face foarte
sensibil, i spusese doamna do Sevigne Angelic! Simea o plcere net
gduit s v mpace cu un so irascibil, dar nu trebuia/s exagerai nici
dumneavoastr cu devotamentul conjugal Domnul du Plessis a pus prea
mult zel n a-i mulumi suveranul S-ar putea sa plteasc asta cu o
dizgraie. Ar fi trebuit sa-i dea seam a c asemenea ordine nu cer o
executare prea precis i n exces.
Draga mea, ferete-te de compania Sfntului Sacrament, o
sftui i Athnads de Montespan, cu o grim as rutcioas. Lucrurile
de genul sta i irit afar din cale.
Roie ca focul, Angelica ndrzni s se apere:
Nu tiu ce vin mi s-ar putea afla Dac nu pot primi omagiile
soului meu, sub acoperiul conjugal...
Athnads pufhi dispreuitoare n spatele evantaiului:
Cum, draga mea, n miezul zilei? i pe covor? Dar e culmea
viciului! Aa ceva nu se iart dect cnd e-vorba de un amant, atunci
toat lumea ar nelege i nimeni n-ar m ai avea nimic de zis. Dar o fe
meie care face aa ceva cu brbatul ei... iart-m , dar asta nseamn c
e stricat pn n mduv oaselor, e nsetat dup senzaii tari ntr-un
hal care ntrece orice nchipuire!
Philippe, la fel de imun la glume ca i la sarcasme, poate chiar

280

ffn n e

S e rg e (Solon

netiind c toat curtea vuia de ntmplarea asta, trecea prin saloane cu


pasul lui trufa i cu fruntea ridicat seme. Prim a dat cnd l vzu,
regele i vorbi n sil. Philippe pru s nu bage de seam. Ct despre
Angelica, n fierberea ultimelor m ari serbri pe care regele le ddea na
inte de nceperea campaniilor din var, nu se putu apropia de suveran,
. aa c nu tia cu ce fel de ochi o m ai privea acesta acum.
Un lucru care i se prea de neneles: Philippe se purta n conti
nuare Ia fel de rece fa de ea i cnd l ntlni din ntmplare la un bai i
i vorbi, eH r rspunse plin de arogan. Asta aproape o fcu s cread
c neasemuitele clipe care-i rmseser n suflet, ca o comoar nu fuse
ser dect un vis. Doar cleveteala necontenit a curii o convingea c nu
visase, iar Philippe rm nea mai departe unul din curteni, imagine des
vrit a acestora luai n ansamblu, ru i bdran pn-n mduva
oaselor. N-avea de unde s tie c era i el prad unor nvlmeli de
sentimente care-1 buimciser de-a binelea. Orgoliul lui ngenuncheat se
zvrcolea i se amesteca pe nesimite cu un soi ciudat de panic pe care
i-o strnea acum Angelica. Nu fusese n stare pn acum s-o domine
dect prin ur. Iar acum, cnd i amintea de sursul ei i de privirile
calde care l tulburaser, i se ntmpla s se sim t bolnav ca un ado
lescent care i-a pierdut nevinovia. Timiditi vechi i uitate se ntor
ceau acum i-l copleeau. Cu puterile risipite n viaa de cumplit pro
miscuitate de pn atunci, care mai curnd l umpluse de dezgust dect
s-l ncnte, se ndoia i el c pntusetri asemenea clipe de armonie
nenchipuit mpreunndu-se cu una din fiinele acelea abjecte i
vrednice de dispre care erau pentru el femeile. Trebuia oare s-i mr
turiseasc lui nsui c asta era dragostea? Sau poate c nu era vorba,
mai curnd, dect de o iluzie, de un miraj, ceva care nu se petrecuse
dect n nchipuirea lui? Tot nu se credea n stare nici acum s druiasc
cu adevrat acea beie a simurilor de care i amintea cu team i cu
flori de nencredere. Teama c ar putea-o decepiona pe Angelica sau pe
oricare alta, cum i se ntmplase de attea ori, l chinuia i nu-i lsa o
clip de linite. Se nvase cinic i brutal i violena dulce a acestor sen
timente venea s-i tulbure o stare cu care se obinuise, chiar dac nu
gsea n ea bucuriile din ziiia aceea, cnd...
Angelica nu-i putea nchipui cn spatele nepsrii de ghea de
pe chipul lui se ascundeau asemenea furtuni mistuitoare i ncepea s se
simt cuprins, treptat, de o decepie amar. Serbrile strlucite de la
curte nu-i mai strneau nici un interes. Ateniile regelui o scoteau acum
de-a binelea din srite i privirile lui pironite uneori asupra ei cu impru-

R n g elica s i H e g e le S o a re

281

denta insisten i strecurau n vine o stare de ru fizic care aproape c o


exaspera. De ce o ocolea Philippe?
Intr-o dup-amiaz cnd toat curtea l aplauda ncntat pe
Molire n teatrul cu boli de verdea, se simi dintr-o dat npdit de
o tristee adnc. I e prea c redevenise fetia srac i slbatic rt
cit printre pajii de ia castelul Plessis, care i bateau joc de ea, fcnd-o
s fhg hi noapte, cu inima grea de regrete i de tandree clcat n
picioare. Aceeai dorin de a fugi o cuprindea i acum, dup atia a n i
i ursc pe toi, gndea ea. i, fr s atrag atenia, iei afar i
porunci s4 fie chemat trsura. M ai trziu avea s-i aminteasc de
impulsul acesta care o fcuse s plece pe neateptate i avea s-4 consi
dere un presentiment Cci cnd ajunse seara acas, n foburgul
Saint-Antoine, aici domnea o forfot nemaipomenit, care o ls cu
gura cscat. La Violette trecea grbit cu un cufra. l opri i4 ceru
lmuriri, iar rspunsul o fcu s mpietreasc de durere: Phihppe trebuia
s plece a doua zi n zori Ia arm ata din Franche-Comt.
l gsi n sufrageria plin de lemnrie neagr i greoaie, stnd la
mas singur, n lumina a dou sfenice de argint Cnd o vzu intrnd
grbit, cu mantia larg de tafta roz ilulurndu-i pe umeri, ridic din
sprncene a mirare.
.
De ce-ai venit ncoace?
Nu pot veni cnd cred eu de cuviin?
Erai plecat la Versailles, urm a s rmi acolo cteva zile.
Am avut impresia c mi se face ru de sil de tot ce vd. I-am
lsat acolo pe toi oamenii aceia insuportabili.
Sper c mini, fiindc altfel o asemenea fapt e inadmisibil i
risc s-l nemulumeasc pe rege... Cine i-a spus de plecarea mea?
Nimeni, i-am spus. Am rmas uluit cnd am vzut preg
tirile astea. Voiai s pleci fr s ne lum m car la revedere?
Regele m i-a poruncit s fiu ct mai discret cu putin n leg
tur cu plecarea mea i mai ales fa de tine. Se tie c fem eie nu sunt
niciodat n stare s-i in gura.
Regele e gelos! fii gata s-i strige furioas Angelica. Prin
urmare, Philippe nu vedea nimic, nu nelegea nimic? Sau doar se
prefcea?
Se aez n captul cellalt al mesei i i scoase mnuile de piele
fin brodate cu perle.
E ct se poate de ciudat Rzboiul toc n-a nceput. Trupele
toc se mai afl n cantonamentele de ast-dam. i nici n-am auzit pn

282

I h in c

S e rg e (olon.

^ j,.ai- m B a = a a e a g a (a sa B S g a a e g M 5 5 a a e sa B B g p a sm = a sa a a a a

acum de vreunul din curteni s fi trebuit s plece la arm ata din


Fianche-Comte, ca s zic c rzboiul bate la u. Misiunea asta a la
aduce mai curnd a dizgraie, Philippe, ie nu i se pare?
El o privi tcut, de parc n-ar fi auzit-o.
Regele e stpn, rosti el linitit nlr-un trziu.
i se ridic plin de rceal.
Trebuie sa m retrag, fiindc s-a fcut trziu. Avei grij de
sntatea dumneavoastr m absena mea, doamn. Rmnei cu bine.
^Angelica l privi cu ochi plini de uimire. Nu ne putem lua
imas-bun i altfel? preau s implore privirile ei.
El nu nelese. Sau se prefcu a nu fi neles. Se plec, i srut
mna i iei la fel de nepstor cum fusese to t timpul.
n cam era ei, la adpost de priviri indiscrete, m ica verioai de la
ar de altdat se lsa podidit de lacrimi. Lacrimile pe care i le
kpnise atunci, n mndria ei de adolescent. Lacrimi amare de dezn
dejde. Niciodat n-am s-l neleg! Niciodat n-o s ajungem la vreun
rezultat! Oh, Philippe!
Acum, el pleca la rzboi. i dac n-avea s se mai ntoarc?... Ba
da, ba da, avea s se ntoarc, precis! Ea nu era dintre femeile care s se
team de orice prostie. D ar tim pul fericirii ei trecuse...
Fereastra era deschis i n grdina linitit, scldat n lumina
lunii, se auzeau cntnd privighetorile. Angelica i ridic faa ud de la
crimi. i spuse c-i era drag colul acesta de lume unde nu ptrundea
nimic din larm a i agitaia vieii de afar, fiindc aici fusese mpreun
cu Philippe. Dei bizara lor intimitate aducea m ai curnd cu un joc trist,
de copii ri i cruzi...
Dar m ai fuseser i clipele acelea fugare i parc nghiite de
lcomia vieii mondene, cnd Philippe se aeza seara lng ea privind cu
interes cum sugea micul Charies-Henri, taifasurile lor tihnite Ia gura
sobei, cnd rdeau uitndu-se unul Ia cellalt, mai fusese i dimineaa
cnd Philippe i punea inelele pe degete ascultnd-o cum vorbea despre
Cantor. i, m ai ales, fusese ziua aceea cnd se lsaser tri de nebunia
trupurilor lor nsetate, cnd el o iubise cu aprinderea stpnit care ei i
pruse a fi un elan de dragoste.
i dintr-o dat nu se mai putu stpni. Se ridic, i lu halatul
vaporos de linon alb i, plin de voiciune, n picioarele goale, travers
mica galerie i ajunse, m ai curnd alergnd, la ua camerei lui.
Intr iar s bat. Philippe dormea dezbrcat, de-a curmeziul
patului. Ceaiafiuile grele de dantel alunecaser pe jum tate din pat i

____ _______ A ngelica s i H o g e le Soare

283

i lsau descoperit pieptul puternic, cu strluciri i palori de marmur n


lumina slab a lunii. In somn, figura lui arta altfel dect cum i-o tia
ea. Prul scurt i buclat, care nu m ai era acum acoperit de peruc,
genele lungi, gura crnoas, toate i ddeau acel aer de nevinovie i de
senintate pe care nu-1 au dect statuile greceti. Capul i era uor ntors
spre un umr, minile se odihneau pe cearaf i marealul Philippe du
Plessis-Belliere prea lipsit cu totul de aprare.
Angelica rmase n picioare la cptiul patului, inndu-i rsu
flarea'ca s-l vad mai bine. Inima i se strngea n faa acestei frumusei
desvrite. Toate amnuntele pe care pn acum nu le observase o um
pleau de ncntare i de durere: un lnior de aur la gt, cu o cruciuli
.mic, de copil, o aluni pe piept, cteva cicatrice de pe urma rnilor
cptate n rzboaie sau n dueluri. i puse m na pe inim ca s-i simt
btile puternice i linitite i el fcu o micare uoar prin somn.
Angelica ls halatul s-i cad la picioare i se strecur n pat, lipindu-se
ncetior de el. Cldura trupului puternic de brbat, mngierea pielii lui
mtsoase o ameir. ncepu s-i srute uor buzele, apoi i lu capul i
ncerc s-l aeze pe pieptul ei, fr s-l trezeasc. El se mic din non
n somn i rosti abia aurit:
Frumoas...
i buzele lui mngiam ncet snul cald, ntr-o micare de copil
nfom etat n aceeai clip ns se trezi i deschise ochii. Ochi duri, caic
o pironir pe Angelica fr nimic din ce visase ea.
Ce caui aici? Cine te-a chemat? Ce obrznicie, ce... ce...
Am venit acum s ne lum rmas bun, Philippe. S ne lum
rmas-bun altfel dect adineauri.
Femeia trebuie s atepte buna dispoziie a soului ei, nu s
tabere ea pe el. Hai, tergea de aici!
i ncerc s-i dea brnci din pat, dar ea se crampon de el, implorndu-1 aproape n oapt: .
Nu! Philippe! Las-m s stau cu tine! Numai s stau cu tine,
att, nu vreau m ai mult! Philippe! Te rog, Philippe!
Nu!
i desfcea furios braele, dar ea l nlnuia cu i mai mare pute
re, ntr-o lupt care, dup cum i ddu iute seama, nu rmnea fr ur
m ri asupra lui.
Philippe, te iubesc, Philippe! Ia-m n brae i ine-m aa!
La ce mama dracului ai venit ncoace?
tii prea bine.

ffn n e

284

S e rg e Golan

Neruinat mic! N-ai destui amani care se te potoleasc?


1 N u. Philippe, n-am pe nimeni! Nu te am dect pe tine. i tu

acum pleci pentru luni de zile!


Deci ti-e team c rmi nencoopenil atta timp. N-ai dem
nitate nici ct o cea n clduri!
i se puse pe un ir lung de njurturi, betelind-o cum i venea la
gur, dar n-o mai mpingea de lng el, iar ea se strngea acum la piep
tul lui, ascultnd potopul de ocri ca pe cele m ai gingae declaraii de
dragoste. Cnd termin, Philippe oft adnc i o apuc de pr, dndu-i
capul pe spate. Ea zmbi, privindu-l drept n ochi. N u-i era fiic. Nu-i
fusese niciodat fric de el. Asta l nvinsese de fiecare dat, faptul c nu
reuea s-i strneasc frica.
. i brusc, cu o ultim njurtur, o lu n brae i o rsturn n
aternutul rvit
Fu o mbriare tcut, trdnd din partea brbatului team a de
vechile lui chinuri. Dar pasiunea Angelici, bucuria aproape naiv pe
care o arta aflndu-se n braele lui, iscusina ei de femeie ndrgostit
care tie s gseasc i s dea plceri, toate astea i alungar temerile.
Iar cnd Angelica nu-i m ai putu nbui iptul surd ce trda violena
extazului pe care l tria, Philippe se simi din nou m ndru i fericit de
puterea I
D ar rm ase fr s spun nimic. Timpul rcieUlor, al icanelor
rzboiului viclean care i inuse n dumnie atta vreme era nc
aproape. El cuta nc s o menin n starea de incertitudine de mai
nainte. N u voia s o tie linitit i sigur de puterea pe care o cptase
asupra lui. i, cum ea ntrzia, zcnd lene lng el n valurile de pr
blond ntunecat, se rsti cu brutalitate:
H ai, gata, acuma pleac de-aid!
Ea l ascult de data asta cu o supunere grbit l mngietoare,
care n strni dintr-o dat o poft nepotolit s o ia la btaie sau s-o
sfrme n mbriri- Strnse din dini i reui s-i nfrng regretul
de a o vedea plecnd i dorina de a o pstra lng el pn dimineaa,
ghemuit i cu capul pe braul lui. Prostii! Mofturi! Slbiciuni primej
dioase. Uraganele btliilor i uierul ghiulelelor au s mprtie ct ai
clipi din ochi neroziilor astea din capul lui!
u l

La puin timp dup plecarea marealului du Plessis, fu rndul


micului Cantor s peasc pe drumul gloriei. n ultima clip Angelica
fusese gata s se rzgndeasc. Se simea cumplit de trist i din toate

ffngelica st R e g e le Soare

285

prile o asaltau sumedenie de presimiri negre. scria des lui Philippe


ih tabra din Franche-Comt, dar firete c nu primea nici un rspuns.
Tacerea asta, orict ar fi vrut ea s n-o bage de seam, o deprima. Cnd
avisa s-i mrturiseasc Philippe c o iubete? S-ar fi zis c niciodat.
Poate c nu era n stare s iubeasc? Sau s-i dea seama c iubete? El
nu era un filozof, ci un om de arme pur i simplu. Creznd cu toat sin
ceritatea c o detest^ se strduia n continuare s i-o demonstreze. Dar
tot nu putea terge ceea ce nise ntre ei, complicitatea nemrturisit a
plcerilor care i aruncau m ai departe pe unul ctre cellalt, speriai i
slabi. mpotriva acestei puteri nevzute nici pioii farnici de la curte,
nici libertinii cu gura veninoas, nici regele nu puteau fiice nimic. i n id
mcar Philippe nsui
Angelica fu un timp foarte prins de plecarea lui Cantor, m ai ales
c toate trebuiau rezolvate n mare grab.
Apoi Cantor plec.
*
Prins n vltoarea' nenumratelor recepii de la curte, Angelica
nu avu prea m ult timp de emoii n dimineaa friguroas i plin de bru
m cnd biatul, rou de mndrie, se coco n caleaca ducelui de
Vivonne, ntovrit de preceptorul su Gaspard de Racan.
Biatul era mbrcat ntr-un costum de m oar verde care se potri
vea de minune cu ochii lui, ncrcat cu dantele i funde de mtase. Paiul
frumos frizat abia se vedea de sub plria m are de catifea neagr mpo
dobit cu pene albe.
Firete c inea n mn chitara. O inea strns, ca orice copil
care duce n brae jucria lui preferat. Era ultimul cadou primit de la
mama lui. O chitara din lemn scump, exotic, ncrustat cu sidef) de o
form anume, gndit i lucrat pentru el de cel m ai mare hitier din
Paris.
.

Barbe plngea n umbra porii, tergndu-i ntruna ochii i suflndu-i nasuL Angelica nu voia s se lase prad emoiei. Aa erau legi
le vieii. Copiii trebuie s plece. D ar fiecare pas sfie n inimile mame
lor lor legturi strnse, pe care nimeni nu le, tia...
Din ziua aceea vdi un interes viu pentru tot ce se petrecea n
Mediterana. Plecnd s-i sprijine pe veneieni mpotriva turcilor care vo
iau s pun m na pe ultimele bastioane ale cretintii, galerele france
ze se vedeau investite cu o misiune sacr, iar ducele de Vivonne i
soldaii lui ncepuser a fi nuntii cruciai. Angelica zmbea pierdut i se
gndea la Cantor, minuscul i nevinovat roti a acestui mecanism.
i-l nchipuia aezat la prova unei corbii, cu panglicile chitarei lui

286

FEnne

S e r g e Galn

lalfaindm vant
Profita acum de rarele ei ederi n Paris ca s-l -vad pe Florimond. Suferea din cauza lipsei fratelui lui? Sau poate era invidios s-I
vad pe cel m ic pornit cu atta trie pe drumul onorurilor militare? i
ddu repede seama c Florimond se arta extrem de politicos i pUn de
tact fa de ea, dar reuea cu foarte m are greutate s rmn linitit, fie
i nuniai zece minute. II chemau ndeletniciri de tot felul: clria, hr
nitul oimului lui personal, dresarea cinelui uria pe care i-1 druise
Delfinul, lustruitul sbiei sau pregtirile pentru mers la manej ori la
vntoare cu Monseniorul Delfin. Se art rbdtor o singur dat, anu
me ntr-o cnd urm a n program lecia de limb latina cu abatele
Lesdiguires. n ziua aceea Florimond nu s-ar mai fi desprit de mama
lui, fa de care dovedea o duioas i mictoare afeciune.
Doamna marchiz i cu mine conversm, rspunse el abatelui
care venise s-l cheme, intrigat de ora trzie, t care se retrase Iar a mai
insista:
Numita conversaie se purta n general pe marginea talentelor de
duelist ale lui messire Florimond. Sub aparena delicat i ubred,
acesta avea porniri rzboinice de netgduit Tot ce visa el era s
fandeze, s nving, s ucid i s-i spete onoarea n snge, scurt i
cuprinztor. N u era fericit dect cu o sabie n m n i ncepuse deja s
exerseze i cu muscheta, n ciuda gnaitii acesteia, care o fcea greu de
mnuit i pentru otenii clii Ce o umplea de admiraie pe Angelica fii
faptul c Florimond l declar pe monseniorul Delfin prea moale.
Eu ncerc ntruna s4 mai nviorez, dar nenorocirea e c Del
finul nostru e cam ntftet Bineneles, mam, cuvintele astea nu se cer
auzite i de alte urechi, m i-ar distruge cariera!
tiu, tiu, dragul meu, ncuviin Angelica rznd, puin ngri
jorat totui cte aceast m aturitate prea timpurie.
tia c Delfinul l-ar fi urm at pe Florimond pn la captul lumii,
subjugat de ochii lui negri i focoi i de fidelitatea lui militroas. Da,
Florimond era ncnttor. Plcea tuturor i reuea n toate. l banuia.de
un anumit egoism, dar la urma-urmei, i spunea ea, asta se ntmpla cu
toi copiii.
Numai c nelegea, cu o subtil melancolie, c toate astea o
ndeprtau pe Florimond de ea. l privea fandnd i fcnd volte perfec
te, cu satiia inut cu elegan desvrit, iar ochii i se umezeau.
Uit4e! Uit-te acum, mam! Lovesc, fentez... Eschiv,
fandare... i bum! Drept n inim! Adversarul meu ejos. Mort!

A n g e lica s R e g e le S oare

287

Era frumos. Setea de via aprinsese n el o flacr care ardea cu


vlvti. Dar n clipe de restrite nc mai voia s plng pe umrul ei.
E drept ns c nici asta nu mai avea s in m ult Sub razele puternice
ale soarelui de la curtea Franei, inimile copiilor se coc mai repede...
Vestea nfrngerii de la Capul Passero czu ca un trznet pe la
mijlocul lui iunie, n toiul ultimei serbri pe care o ddea regele nainte
de a pomi>n campania din Lorena.
Se afl atunci c galerele ducelui de Vivonne fuseser atacate n
largul Siciliei de o flot maur comandat de un cretin renegat alecrui cruzimi nemaiauzite umpluser Mediterana de groaz. Vivonne se
vzuse nevoit s se refugieze ntr-un golf, la adpostul. Capului Passero.
Nu fusese totui dect o mic ncierare i numai dou galere din cele
douzeci pe care Ie comanda fuseser scuAmdate E drept c pe una din
ele se aflau aproape toi oamenii din casa sa i domnul de Vivonne avu
sese durerea s-i vad ducndu-se la fundul mrii. Pieriser cei trei gen
tilomi, cei zece buctari, valeii, toi patru, cei douzeci de coriti,
duhovnicul; majordomul, scutierul i pajul lui cel mic, cel cu chitara.

Capitolul IX
imeni nu veni s prezinte condoleane doamnei marchize du
Plessis-Bellire, cci fiul pe care l pierduse la Passero nu era
dect un copil. i ce important poate avea un copil? Calmul veriils un rgaz plcerilor de la curte, aa c Angelica se putu ntoarce la
Paris, s rmn singur cu durerea ei. N u putea crede c oribila veste
era adevrat. Aa ceva era de neconceput. Cantor nu avea cum s
moar! Era copilul miracolului. N id nu se nscuse i nfruntase otrava
cu care voiser s-i omoare mama. Vzuse lumina zilei sub bolile
leproase de la Htel-Dieu, printre ultimii dezmotenii ai soartei. i
petrecuse primele ase luni de via ntr-un grajd, prsit, plin de bube,
sugnd cu guria lui lacom orice zdrean murdarii pe care o apuca, n
Sperana de a-i domoli foamea. Fusese cumprat de igani pentru ase
' gologani...
Supravieuise el unor nenorociri mai mari dect ncierarea asta
del Capul Passero... Iar acum unii ndrzneau s spun c trupul acela
puternic, nenvins de attea nenorociri, nu mai avea via n el! Cu nepu
tina! Era o nebunie s cread cineva un asemenea lucru! Cine spunea

288

Hxme $5t S e r g e G aln

una ca asta nsemna c im-1 cunotea pe micul Cantor!


Angelica refuza cu toat tria s admit cumplita realitate.
Barbe se nbuea plngnd de durere zi i noapte. Angelica, n
grijorat pentru sntateaei, se vzu silit s-o zglie puin.
Bineneles, doamn, bineneles, m urmur printre lacrimi
slujnica. Doamna nu poate nelege. Doamna nu l-a iubit ca mine.
Angelica, strivit de cuvintele astea, o ls n pace i urc n
camera ei, aezndu-se n faaferestrei deschise.
Se simea apropierea toamnei. Bra o sear umed, cu o ploaie
mrunta n care sclipeau ultimele reflexe ale amurgului.
i acoperi faa cu minile. Inima i era grea ca de plumb. Grea
de o durere pe care nimic n-ar fi putut-o terge: prea rar avusese timp
s-l ia pe m icul Cantor pe genunchi i s-i acopere cu srutri'obrjorii
dolofani i mbujorai.
Trsture biatului rmneau i acum pentru ea o tain Sem
na cu ea, semna cu toi fraii ei de Sane cnd erau copii i tocmai din
cauza asta era mereu gata s uitu c tatl lui Cantor era Joffrey de
Peyrac. Spiritul pozitiv, aventuros i nenduplecat al strlucitului senior
din Toulouse se regsea n ntregime n copilul pierdut.
l revedea aa cum arta n clipa plecrii, fericit i plin de gravi
tate n acelai tim p, aproape scunzndu-i faa sub plria mare de
catifea neagr, cu penele ei albe... Vocea lui de nger parc se nla
aievea n grdin, cu inflexiunile ei de o puritate incredibil:
N e desprim, iubirea mea
In plns i suferin...
i l vzu din nou mic, abia venii pe lumea pe care avea s-o
prseasc att de repede, o biat mn de came nsufleit, greutate
nensemnat pe care ea o strngea la piept n ziua aceea ndeprtat
cnd l adusese la Templu strbtnd Parisul mblsmat de mirosul de
cltite... Cine i-ar fi nchipuit atunci...
Tropitul ncet al unor copile de cal care se auzea dejos, de pe
lespezile de gresie din curte, o smulse din amintirile ei. Arunc o privire
mainal afar i deslui o siluet care nu putea fi dect a lui Philippe i
care desclec, urcnd treptele scrii din fe. D ar Philippe era la oaste,
n Franche-Comt, unde se dusese de curnd i regele. Ce putea cuta
akt?
Un a lt clre intr pe sub b d ta porii principale. De data asta nu
m ai ncpea nici o ndoial, era statura uria a lui La Violette, nco
voiat sub ploaia necontenit i prnd c duce calul ntre picioare.

ftn gellca s i e g e le Soare

289

Aadar Philippe sosise! Ii auzi imediat dup asta pasul ti galerie i,


pn s-i poat ea aduna gndurile, l vzu ptrunznd nuntru, ud
leoarc, plin de noroi pn la centur i ntr-o stare cum nu-1 mai vzuse
niciodat. Philippe du Plessis, cel m ai elegant din toi seniorii curii, era
murdar i gloduros ca ultimul tlpa de la crue sau de la tunuri, fr
<plrie, pe care probabil o aruncase pe undeva prin cas, i cu faa lui
frumoas supt de oboseal i de nesomn.
PM ppe! zise ea ridicndu-se. D ar eti ud pn la piele!
Plou de azL-diminea i am galopat fr contenire.
Ea sun clopoelul din rsputeri.
S-i aduc ceva cald de mncare i haine uscate... Poate c .
ar fi bine s poruncesc s aprind i un foc zdravn. De ce n-ai anunat
c vii? Apartamentul tu e vraite, lucreaz tapierii. M gndeam c
n-ai s te ntorci dect pe la sfritul toamnei i am considerat... c e
momentul oportun pentru... pentru unele restaurri...
El o asculta cu rceal, nfipt pe picioarele deprtate, aa cum l
mai vzuse de attea ori.
Am auzit c fiul tu a murit, zise el ntrerupnd^). Vestea nu
mi-a parvenit dect sptmna trecut.
Se ls o tcere brusc i lumina zilei pru c scatfe dntr-o dat,
norii nbuind cu totul ultimele licriri ale amurgului.
Visul lui a fost s plece pe m are, relu Philippe, i a putut s
i-l vad cu ochii. Cunosc Mediterana. E o m are nenchipuit de albastr
i parc e brodat cu aur, ca steagul regelui. Un giulgiu frumos pentru
micul paj care cnta la chitar...
Angelica ncepu s plng, cu ochii deschii ndreptai spre Phi
lippe, dar iar s-l vad. EI ntinse m na i i-o aez mngietor pe cap.
Te gndeai-e nu trebuie s se lase corupt M oartea l-a scutit
de lacrimile acelea de ruine pe care le vars n tain bieii supui de
brbai. Fiecare cu destinul lu i A l lui a fost numai bucurie i cntec.
Avea o mam care l iubea.
N-am avut destul tim p ca s m ocup de el ct ar fi trebuit,
fcu eatergndu-i obrajii.
l iubeai, repet Philippe, l iubeai i te luptai pentru el. I-ai
dat to t ce-i trebuia ca s fie fericit: sigurana c era iubit de mama Iul
Angelica asculta cu un sentiment de perplexitate din ce n ce mai
mare. I se prea ntruna c viseaz
Philippe, exclam ea ntr-un trziu, n-ai s m faci s cred c
ai plecat de la ndatoririle tale de la oaste i ai fcut optzeci de leghe de

290

ftn n e

S erge (olon

drumuri desfundate de ploaie numai... numai ca s-mi spui cuvintele


astea de consolare!
Oricum, tot n-ar fi fost prima prostie pe care s-o fac din cauza
ta, zise el, intr-adevr, n-am venit numai pentru asta. Am i un dar pen
tru tine.
i se ridic, trgnd dintr-un buzunar un etui de piele vechi i
scorojit, pe care l desfcu dnd la iveal un colier ciudat, format din-'
tr-un lan greu de aur cu reflexe verzui i din trei plci groase de aur ro
cat, pe care erau aezate dou rubine i un smarald, la fel de m ari toate
trei. Bijuteria aceasta era de valoare, e drept, dar de un gust barbar i
fcut s fie purtat de femeile voinice i cu cosie galbene ca aurul,
cum se spunea c artau reginele din vremea prim ilor Capeieni.
pandantivul familiei de Belliere, zise Philippe. El le-a dat,
de-a lungul secolelor, virtutea curajului E drept s fie purtat de o mama
care a dat rugatului un fiu.
i trecu n spatele ei casi-1 pun la g t
Philippe, murmur Angelica simind c i se taie rsuflarea, ce
nseamn asta? E vorba de pariul pe care l-am fcut ntr-o zi pe treptele
delaV ersailles?
Da. L-ai ctigat.
ndeprt mai mult buclele ei blonde i se plec s srute
ndelung ceafa alb din faa lui. Angelica rmase nemicat. Philippe o
rsuci cu faa spre el. Plngea.
N u m ai plnge, zise el strngnd-o la pipet. Am venit ca s te
ajut s-i usuci lacrimile, nu ca s te fac s veri altele. N-am putut
niciodat s suport s te vd plngnd. Doar eti una din primele doam
ne ale Franei, ce naiba!
Nebun de dragoste! Nebun de dragoste! i repeta ntruna
Angelica, asta nseamn druirea colierului, nebun de dragoste!
O iubea i i spunea asta cu o gingie care venea ca un balsam
pe rnile inimii ei.
El i cuprinse faa n mini i o privi cu tandree.
N u m-a fi gndit niciodat, Philippe, c sub rutatea ta n
grozitoare se poate ascunde un suflet att de bun! n fond, eti un poet.
- N u m ai tiu nici eu ce sunt, bodogni el posomort. Ce e sigur
e c acum pori colierul doamnelor du Plessis-BeUiere i c asta nu m
ngrijoreaz, cum s-ar fi petrecut cu ctva timp n u rm i Nici o femeie
din neamul meu nu s-a ntmplat s-l poarte i s nu-i umble gndul
numai la rzboaie, la fronde i la tot felul de isprvi din astea. Chiar i

A ngelica s i R e g e le Soare

291

mama, cu colierul sta pe piept, ridica arm ata n Poitou pentru prinul
de Coride. i aduci i tu aminte, ca i mine. Acum rmne s vedem ce
ai s mai inventezi tu. Dei e limpede c n-ai nici o nevoie de o doz
suplimentar de curaj.
O strnse din nou, Iipindu-i obrazul de al ei.
i m priveai mereu, cu ochii ti verzi, murmur el, Te chinu
iam, te bteam, te ameninam, tu ridicai mereu capul, ca o floare dup
furtuni. Te lsam gfind, nvins, strivit, i te vedeam ridicndu-te
mai frumoas ca nainte. Da, era exasperant, dar cu timpul asta a sfrit
prin a-mi inspira un.sentiment de... de ncredere. Atta constan la o
femeie! Nu m mai ntorceam mult timp. Sfream prin a numra
punctele marcate. Are s reziste? m i ziceam eu. n ziua aceea, la
.vntoare, cnd nfruntai cu zmbetul pe buze mnia regelui i a mea, ,
am neles c nu mai aveam scpare. n adncul sufletului eram mndru
c eti soia mea.
i acoperi faa cu srutri mrunte. Buzele lui preau timide.
Piiilippm u era obinuit cu gesturi de tandree i dispreuise pn acum
asemenea manifestri, dar n clipa asta le s im i nevoia. Ezita -i atin
g buzele i atunci Angelica, ncet, i cut gura, rspunzndu-i Se
gndi c buzele acestea de brbat nvat m ai m ult cu taberele militare
aveau o simplitate fraged i aproape netiutoare i c numai printr-o
ntmplare dm cele m ai stranii, abia acum, dup ce trecuser prin viat
i se mnjiser amndoi cu destule noroaie, abia acum schimbau
srutarea cast i dulce pe care n-o gsiser atunci, n parcul de la
castelul Plessis.
Gata, trebuie s plec, fcu el dintr-o dat, cu bruscheea lui
obinuit. Am nchinat destul timp inimii. Pot s-mi vd fiul?
Angelica sun i trimise dup doic. Aceasta sosi cu copilul n
grab, aproape imediat, fiindc tia de venirea stpnului i l inea pre
gtit. Micul Charles-Henri, m brcat n rochiele lui de catifea alb, e
dea pe braul doicii ca un oim pe pumnul vntorului. Buclele blonde i
ieeau de sub marginile scufiei brodate cu perle, faa i era limpede,
btnd ntr-un roz curat, iar ochii albatri cutau cu nevinovie spre cei
din ncpere. Era, nlr-un cuvnt, un copil superb.
Philippe l lu n brae i l arunc fericit n sus, l srut i rse la
el, l nvrti n toate felurile, dar nu reui s-i smulg m car un zmbet.
Niciodat n-am vzut un copil att de grav, .explic Angelica.
Se uit Ia oricine cu un aer aa de serios ca parc te intimideaz. Bine
neles c asta nu -1 mpiedic s fac toate nebuniile, mai ales acum, c

292

FEnne p i S e rg e (Solon

a nceput s mearg... Cum rmne o clip singur, cum trebuie s foc


cine tie ce trznaie. i chiar cnd e cineva lng el. Doica nu era atent
Ia ce fcea, i cnd colo s-a trezit c dumnealui lucra de zor la vrtelnia
ei, i ncurcase toat lna.
Philippe veni lng ea i i ntinse copilul.
i-1 las. i-1 ncredinez. Sunt sigur c vei avea grij de el ca
de ochii din cap,
E copilul meu i l am de la tine, Philippe. Cum s nu-1
iubesc?
S tn d ja& eastr, cu micuul Charles-Henri n brae, lp riy i ur
cnd pe cal, n
ntunecoas^ i facndu-se apoi nev ^O hihppe
venise. Sdise ui juritM uierilor ei o fericire vie i intens. Era ultimul
om de la care s-ar fi ateptat la un cuvnt de mngiere, dar viata e att
de bogat n surprize! i era uimit c acest soldoi nenriblzit, cum
singur se definise, acest om cumplit, care trecea prin foc i sabie oraele
cucerite, galopase ntruna patru zile prin ploaie i vnt fiindc auzise din
deprtare plnsul d tcu t

Capitolul X
lipsa regelui i a curii, Versailles era mai m ult ca oricnd pe mna
I arhitecilor, a lucrtorilor i a artitilor. Angelica reui cu m are greuA ta te s-i croiasc drum printre mormanele de piatr, stivele de lem
nrie i lzile cu tot felul de materiale i ajunse ntr-un trziu s dea de
urma fratelui ei Gontran, pe care l gsi adncit n zugrvirea unui mic
cabinet cu ferestrele spre miazzi. Trandafiri i frunze mpletite n fel i
chip, printre care Gontran strecura miniaturi fermectoare, nfind
chipuri de amorai sau de nimfe seductoare, cu o carnaie lucitoare,
care o um plur de uimire. Apartamentul acesta nu avea o destinaie
precis, cel puin aa li se spusese celor care lucrau aici, dar se fcea o
risip de m arm ur i de aur neobinuit chiar i aici, la Versailles, unde
risipa de materiale din cele m ai scumpe era la ea acas. Apartamentul
acesta trebuia s devin o bijuterie i arhitecii veneau* necontenit pe
capul lor s vad cum mai merg lucrurile. Iar cnd ncepu s vin din ce
n ce mai des i doamna marchiz de Montespan, lucrurile ncepeau s
devin limpezi. Pn la noi dispoziii, acesta urma s fie apartamentul
ei. Angelica arunc o privire distrat asupra tuturor acestor minunii i
l ntreb pe Gontran daca era dispus s vin pe la ea ntr-0 zi, ca s le

A ngelica s i R e g e le S oare

293

fac portretele lui Florimond i Lui Charies-Henri. Nu avea' nici un


portret al lui Cantor i o m tin acum regretul c nu avusese grij din
timp de aa ceva, astfel c voia s aib zugrvite pe pnz m car chi
purile celor doi copii care i m ai erau n via
Fr s-i ia ochii de la lucrul lui, Gontran mormi:
E cam greu...
Te pltesc bine, Gontran, nu m uit acum Ia bani Ai sa fii
mai mulumit dect poi credeL Cnd vii?
Nu e vorba de bani, fetio, bani am i eu destui. Nu c m -ar
d a ^ ^ d i n cas, asta nu pot s-o zic, dar pentru ct-cb^uiesc eu mi
aju n g eljto m . i pictez bieii pe gratis, s Ie fi^ a d o u dda unchiul
lor. D a rw ro a e c n-am timp. De cnd sunt aici,laV ersaillf, uni vd
nevasta i copiii doar o dat pe sptmn, duminica. Peste sptmn
nici nu poate fi vorba. ncepem treaba cum se crap de ziu. Avem o
pauz m ic Ja zece i alta la prnz i nici s mergem s ne facem nevoile
nu ne las dect cinci minute, a t t i nici prea des nu e voie s ne
ducem. efiiI de antier e unul ciufut al dracului i nu-i crede nici pe
nite amri de salahori care au venit dintr-un inut mltinos i sufer
, de dizenterie. Umbl vorba c vrea s-i dea afin.
i de dormit cnd m ai doimi? i ce m nnd?
Avem nite dormitoare n partea aia, acolo, fcu Gontran un
gest vag cu vrful pensulei spre fereastr, i de m ncat mncm la birtu
rile corporaiei, le-a deschis special pentru noi. Mncare bunicic, de ce
' s mint, i ieftin de tot. Toate ar fi cum ar fi, dar cu timpul stm ru de
lo t Aa c vezi i tu, surioar drag, c n-am cum veni peste sptmn
. latine acas, nici m car un ceas.
Asta e peste putin! Doar eti fratele meu i eu am s m fac
forte s-i obin o autorizaie, s ai puin timp liber... Cu condiia, bine
neles, s fii i tu de acord s i se fac hatrul sta. Pe ct te tiu de
cpos, nu m~ar mira...
Pictorul ridic din umeri.
Tu fa cum crezi. Mereu am zis s m fereasc Dumnezeu de
hachiele de cucoan mare. Cum mi spune eful de antier, aa fac. Nu
vreau s le dau ap la moar ca s-mi fac vnt de aici, c ar fi curat
jienorocire. Am copii de crescut i altceva nu tiu s fee dect asta. Aa
c vezi bine!
Ct triesc eu, n-au s-i rm n copiii pe drumuri, fii sigur!
Doar i-am m ai spus de attea ori c n-am chef s triesc din
pomeni sau din favoruri.

294

H n n e iii S e rg c G olon

Bine, deteptule, fie cum zid tu. Dei tot nu neleg ce vid,
dar fie,h al..
Ce s vreau? Vreau dreptul meu, altceva nu vreau.
Bine, las, doar n-o sa ncepem s ne hruim pe chestia asta
Deci cum rmne? Pot s contez pe tine?
P i., s zicem c poi. D ar nu chiar acum, zilele astea Mai
ncolo.
Gontran, m i ari i mie tavanul pe care l pictai cnd am
venit eu ultim a dal? M i s-a prut splendid.
7- Da, pictam ceva cu zeul rzboiului. i uite c rzboiul a venit
i ls paleta i pensulele deoparte i o nsoi de-a lungul galeriei,
spre salonul din col, care era term inal de curnd. Angelica l vzu arun
cnd to t tim pul priviri furie i bnuitoare njur.
Sper s n-am necazuri fiindc lipsesc i eu un minuel, acolo.
S sperm c faptul de a nsoi o doamn de la curte, care e i ea
curioas i a vrut s vad mai ndeaproape cum a ieit... Poate c n-or
s m l..
Gontran, dar exagerezi de-a binelea! N u vezi n toate prile
dect persecuii ndreptate mpotriva ta!
0 ii. dar tiu eu ce tiu. M-am nvat s m tem de chestii
de-astea, am vzut destule i n-am chef s pesc i eu ca alii.
M ai bine s te fereti dect s-o peti ca ei, nu crezi?
Asta e, c nu prea e uor, mormi el stnjenit Eu ncerc,
dar...
Nici mie nu m i-a fost uor, am ncercat i eu i am reuit! Am
pornit de pe treapta cea mai de jos i pot zice, fr s m laud, c am
ajuns pe cea m ai de sus.
A sta fiindc ai luptat singur i pentru tine nsi. Eu nu sunt
singur. Lupta la care m gndesc eu trebuie dus de mulimi ntregi de
condamnai, dar ar nsemna o greutate care nu se poate ridica... Ne-ar
frmia unul cte unul. i smna revoltei s-ar usca nainte de a apuca
m car s ncoleasc.
Angelica fu att de impresionat de tonul trist, de om nvins, cu
care vorbea, nct nu putu s-i rspund dect schimbnd vorba:
Pe Raymond l-ai mai vzut?
Pe iubitul nostru frate, iezuitul? PfffL. Ce a avea eu de
vorbit cu el? Nu m -ar nelege. Nimeni rin m poate nelege, nici mcar
tu. Uite, aici e tavanul care te intereseaz.
Ajuni n mijlocul imensului salon, ridicar ochii spre bolile cu

A n gelica s i H e g e le Soare

295

vaste suprafee pictate ntie capitelurile de stuc au rit Zeul M arte se


avnta n. apoteoza rsritului .de soare i luminile rspndite lin fulgere
de trupul i de chipul lui izbucneau intr-un contrast admirabil cu
siluetele lungi i ntunecoase ale lupilor nhmai la car.
Oh, Gontran! exclam Angelica rpit. Cum seamn cu
Phifippe!
Pictorul zmbi cu nelegere.
Aa i este. Mi-am zis c nici un senior de la curte nu m i-ar
putea servi m ai bine ca model...
i se nflcra pe neateptate, urmnd pe un ton ridicat, aproape
strignd de entuziasm:
Frumuseea asta nenvins, perfeciunea corpului i a gesturi
lor, adevrat ncntare s-l vezi strbtnd splendorile de la Versailles,
m ai m ult armonie dect att nu se poate!
Rm as: o clip vistor, apoi ncepu s rd.
Acuma nu e cazul s te um ili n pene pentru treaba asta. Ce
i-am spus eu nu e fiindc e brbatul tu i a fi vrut s-i fac plcere,
nu, nici vorb. Tu n-ai n treaba asta nici un amestec. Eti i tu frumoa
s, nu c eti sora mea, dar eti frumoas ca o zei. Numai c el e in i
mos altfel, e parc n afara timpului. A re m reia melancolic a sta
tuilor greceti...
i cum l-ai pictat? Din memorie?
Memoria unui pictor creeaz uneori mai m ult via dect
realitatea nsi. Dac vrei, pot s-i fac tot aa portretul lui Cantor. &
am viu n faa ochilor, sunt sigur c are s-mi ias.
Angelica i simi din nou ochii umplndu-i-se de lacrimi.
E cu putin? L-ai vzut att de puin! Cel mult o dat sau de
dou ori! Cum l mai poi ine minte, cnd eu nsmi l vd destul de
neclar, trsturile lui ncep s mi se nvlmeasc n minte...
Cred c eu am s mi-1 amintesc m ai bine. Ai s vezi.
i i miji ochii, parc spre a reconstitui o imagine ndeprtat.
Semna m ult cu tine, avea ochii verzi...
n clipa aceea se auzir pai. Intrase un brbat mbrcat n culori
nchise, care se apropia de ei cu pai tacticoi i cu minile la spate.
fiii! Maistrul! opti disperat Gontran. Am dat-o dracului!
Angelica ns i lu aerul ei cel mai m re pentru a lmuri c
artistul cu care edea de vorb o interesa n cel mai nalt grad, c pictura
tavanului era o capodoper pentru care domnul Colbert i domnul
Perrault avuseser cuvinte de laud, iar domnul Perrault, controlorul ge-

296

Ttnne ? ! S e rg e S o lo n

neral al cldirilor regelui, i vorbise cu atta entuziasm despre ea i i


recomandase ca lucrrile de decoratiuni din casa ei, pe care tocmai se
pregtea s-o renoveze, s nu cumva s ncap pe minile cine tie cror
neisprvii, ci s fie ncredinate meterului care a pictat tavanul cu zeul
Marte de la Versadles... A a c venise s se ncredineze cu ochii ei i
vedea acum c ntr-adevr, domnul Penault nu exagerase ctui de
puin...
Nucit la auzul acestor nume, maistrul, care se pregtea s-o mutruluiasc puin pe cucoana asta fandosit, iar pe hahalera de zugrav
s-l dea afar pentru chiul de la munc, se ploconea acum ntruna pn
la pmnt, fcnd fee-fee i biguind la nesfrit fraze nclcite, din
care se putea lotui nelege devotamentul lui deosebit pentru domnul
Colbert i m ai ales pentru domnul Perrault, nite persoane nemai
pomenit de nelepte i de pricepute la orice, aa c dac prealuminata
doamn dorea s m ai vad i alte picturi ale meterului Gontran, care e
un mare pictor, un artist desvrii, pe care el ntotdeauna l-a apreciat..
Angelica l privea, amuzat i indispus n acelai timp. Trsturile lui
din topor, rtul de porc i ochii m ici, lipsii de inteligen, l fceau s
semene mai curnd cu un paznic de temni.
Plecnd de la Versailles, porunci vizitiului s-o duc la SaintGeimain. Voia s-l ntrebe pe domnul de M onlausier dac Florimond
putea lipsi o zi sau dou pe sptmn de la ndatoririle lui pe lng
Delfin. Ii fcea ntotdeauna mare plcere s-o ntlneasc n special pe
doamna de Montausier, care cndva, pe vremea cnd era nc Julie
dArgenneSi duces de Rambouillet, fusese preioasa cea m ai celebr i
cea mai cutat1, ba chiar se spunea c domnioara de Scud&y12, n
romanul ei cu cheie M arele Cyrus, o nfiase sub chipul neasemuitei
Cleomira i c frumuseea i inteligena ei n inspiraser pe muli din
poeii de pe vremea cnd era tnr i n culmea gloriei. De altminteri,
doamna de M ontausier rmsese i acum, n duda ridurilor care-i aco*
1 Referire la celebrul Hotel Rambouillet al Catherinei de Vivonne, italianca de
origine, cstorit mai nti cu Charles dArgennes de Rambouillet Salonul ei
era frecventat de elita intelectualitii franceze. Fiica sa, Julie d Argennes, era
una din figurile cele mai strlucite ale acestei societi, (n. trad.)
2 Madeleinc de Scudery (1607-1701) - romancier din coala preioaselor.
Romanul su Marele Cyrus (n zece volume, publicate n perioada 1649-1653)
folosete procedeul curent al plasrii faptelor intr-o epoc i ntr-o zon
geografic fanteziste, Persia din vremea regelui Cyrus cel Mare, n care ns se
poate recunoate cu uurin societatea francez a timpului. (. tind.)

ftn g e lica s i K e g e le S o a re

297

pereau fata, o femeie care se vedea c fusese frumoas i care-i ps


trase nestinse farmecul i spiritul scnteietor. Dac exista ceva mai puin
simpatic n legtur cu ea, acest ceva era cel de-al doilea so al ei, ducele
de Montausier, om sever i plin de austeritate, dar care m ai presus de
orice nu admitea absolut nici o abatere de la adevr. Meteahn destul de
stnjenitoare ntr-o lume n care nu se putea concepe aa ceva, sub
cuvnt c puin ipocrizie e totdeauna necesar. Domnul de Montausier
e nscuse hughenot, dar trecuse la catolicism ca s se poat cstori cu
frumoasa Julie dArgennes.
Hughenoii sunt oamenii cei m ai drepi i m ai intransigeni, i
spuse Angelica amintindu-i de intendentul Molines.
Scumpa mea prieten, zise doamna de Montausier mbri
nd-o, te vad.n doliu i tiu de ce. Durerea dumitale e din acelea care
pn la urm se mai linitesc, dar de care nu te pop consola niciodat.
Am fost zguduitcnd am aflat de. nenorocirea aste. Bietul biat! Era
att de plin de calitile cele m ai minunate! Pcat, mare pcat c s-a
ntmplat aa!
Vorbir ctva timp despre Cantor, apoi Angelica o ntreb dac
planurile ei n. legtur cu Florimond puteau fi acceptate. Doamna de
Montausier i ddu toate asigurrile c ducele avea s fie de acord, m ai
ales c plecarea Delfinului, care trebuia s mearg, nsoit de m ica lu i'
curte, la arm ata din Franche-Comt, unde se afla i regele, fusese am
nat n ultimul m oment
Se pare c Majestatea Sa nu are n vedere pentru anul acesta
0 campanie prea ndelungat. Tocmai din cauza asta doamnele curii
n-au m ai fostinvitate s-l urmeze.
Curtea nu fusese afectat prea m ult de aezarea marchizei de
Montespan n rnd cu domnioara de L a Vallire. Li se spunea doam
nele, pur i simplu, iar lor li se m ai aduga, uneori, i regina. Lucru, la
urm a uim ei, ct se poate de firesc...
Doamna de Montespan s-a artat foarte lovit de hotrrea
asta a regelui, se pare c era absolut sigur c va fi desemnat ca unica
metres oficial. Dar regele n-a repudiat-o niciodat pe fa ne dom
nioara de La Vallire, ba chiar se pare c din cnd n cnd... m sfrit,
situaia doamnei de Montespan risc s dezlnuie un adevratscandal...
Ei, un scandal se m ai poate nbui, zise Angelica pe un ton
mpciuitor.
Dar nu ntotdeauna, draga mea. i nu orice scandal. Cnd e la
mijloc un so ca domnul de Paidaillan de Montespan, un om absolut

298

?tnne pi Serge (Solon

nenelegtor, cu care nu se poate discuta, nici nu poate fi vorba. Regele


numai c nu se bag sub pat de fric atunci cnd vine domnul de
Montespan la curte. Nu mai tie cum s mai fac, doar-doar s-l mai
potoleasc. ntr-o zi, gasconul sta nebun tii ce-a fcut? A luat-o de-a
lungul galeriei m ari de la Versailles i pe care-1 ntlnea l oprea: Sunt
ncornorat, prieteni, sunt ncornorat, hhhh, ia uitai-v ce coame
am, coame cu C mare, o minunie, privii../' Vd c rzi i-mi pare
bine c asta te m ai nveselete puin. Dar doamna de Montespan a venit
la mine disperat i a plns tot timpul. Zice c regele a plecat la armata
din Fianche-Comte numai din cauza asta, dei, dup prerea mea, n-a
zice c are prea m are dreptate, dar n sfrit..
n clipa aceea, ca pentru a adeveri vechea zical cu lupul, major
domul o anun solemn pe doamna marchiz de Montespan, care intr
nsoit de domnioara D esallet i de negriorul Naaman, care i ducea
papagalul. C t despre domnioara Dessitlet, aceasta a nsoitoarca ei,
o ft dintr-o familie srcit, aflat n casa ei pe post de domnioar de
companie.
Doamna de Montespan nu m ai pierdu vremea cu politei i cu
formule de curtoazie, ci intr direct m subiect, fr ca m car s le salute
pe cele dou prietene.
Se pare c bibatu-meu um bl s m omoare! bigui ea
ngrozit. Am venit s m adpostesc aici, la dumneavoastr....
Faa ei senin i linitit dintotdeauna era acum prad unei
agitaii nenchipuite i ntreaga ei nfiare arta c trecea prin clipe
grele i c din semeia ei de altdat nu mai rmsese nici urm.
* N u v agitai atta, drag prieten, ncerc s-o m ai liniteasc
doamna de Montausier. Asta e pe cale de a deveni o adevrat obsesie la
dumneavoastr. Calmai-v, nu trebuie s v...
N u se poate, gemu disperat Athenads, lsndu-se pe o cana
pea. N u m ai dorm noaptea de fiica Iui, nici nu tiu la ce m m ai pot
ateptai
Linititi-v, asta m ai e i din cauza cldurii, v face nervoas.
S poruncesc ceva rcoritor, cu siguran c avei s v simii m ai bine
dup ce v m ai rcorii puin.
Doamna de Montespan, fr s se opreasc din suspinele care i
scuturau umerii, accept s-i nmoaie buzele ntr-un pahar cu sirop
rece de migdale i pru ntr-adevr ceva mai linitit, dei privirile ei
pstrau aceeai expresie de animal M ituit. .
Dumneavoastr nu auzii nimic?

A n g e lic a s i R e g e l e S o a r e
f " - I L W

.ILL

..................

..

299

- I - L f . J . I' I '

Tcut toate, ciulind urechile. i ntr-adevr, de afar se auzea


ceva glgie, apoi ncepu s se deslueasc o voce ca de trm bi rc
nind din rsputeri i revrsnd un potop de njurturi din cele mai iar
ocol
Pe legea mea, nu m ai ncape nici o ndoial, e chiar domnul
de Pardaillan, zise Angelica.
ncuiai ua, v implor! ip Athenads nnebunit de groaz.
Doamna de Montausier se repezi la u, dar nu mai avu timp s
ajung. Amndou canaturile srir n lturi, gata parc s ias din
ni, i domnul de Pardaillan de Montespan, spumegnd de iurie, se
npusti nuntru aruncndu-1 ntr-o parte pe bietul Naaman, care-i
sttea n dram, i npustindu-se asupra nevestei lui cu pumnii strni.
Ahaha! rcni el cu o voce hrit, aici erai, curv nenorocit,
trtura pmntului! Credeai c ai s-mi scapi mereu din mn, ai?
Dac te-am lsat n pace o vreme era fiindc aveam eu planurile mele,
dar acuma e-a luat mama dracului!
Domnule marchiz; interveni doamna de Montausier pe un ton
plin de demnitate, mi-e team c uitai bunele maniere ale urnii gen
tilom...
M ai tac-i fleanca, cotoroana dracului! url domnul de
Pardaillan de Montespan scos din mini de furie, N-are nimeni nimic cu
dumneata, cu putoarea asta am eu ce am, cu curva asta ndrcit, cu
iapa asta de artilerie i cu prul la al ei... Iubitul nostru rege...
Doamna de Montausier, creia iar ndoial c nu i se m ai adre
sase nimeni pn atunci n asemenea termeni, duse mna la inim i
tocmai se pregtea s leine, n timp ce doamna de Montespan, nviorat
pe neateptate, se dovedi m ult mai la nlime.
Cum ndrzneti, nemernicule s pronuni numele regelui i
s vorbeti aa despre el fr s-i crape obrazul de ruine? ip ea cu o
voce att de puternic nct aproape c zbmir geamurile.
Aha! rcni domnul de Montespan, adic tot mie trebuie s-mi
fie ruine, lepdtur nemernic?
Da, ie! url i Athenads, fr s secase mai prejos. S-a artat
destul de generos fa de tine, dobitocule, i tu credeai c pentru ochii ti
frumoi? Nu m erit regele s ajung la o asemenea njosire nct s stea
de vorb cu un bou ca tine, vit-nclat ce eti!
Ce m erit maimuoiul la am s-i spun eu n fa, eu cu gura
mea, zbier domnul de Montespan, merit s-i dai un sifilis, scroafa!
Sifilis? rcni ea n culmea furiei. De unde sifilis? Cum ndrz-

300

Knne pi Serge Cxolcm

neti s spui c am sifilis, porcul^?.


N-ai, e drept, dar o s-l ai, rnji el cu o strmbtur ngrozi
toare, 6 s-l ai numaidect, fiindc am eu i-i dau i ie, cum se i cuvi
ne intre doi soi! Pregtete-te, toalfa nenorocit!
Ajutor! Sni! E nebun! rcnea disperat Athnads, dndu-se
dupocanapea.
Legitimul se repezi plin de hotrre, ea o lu la goan plin salon
i ncepu o urm rire disperat. Doamna de Montausier czuse leinat,
dar numai pe jum tate, fiindc ar fi fost i pcat s piard asemenea
scen, iar la ui se adunaser dogcjpqfede capete de servitori, care
urmreau spectacolul cu ochi la c o i^ i i^ ^ d e ncntare.
Fr s-i piard sngele rece, A ngelicae repezi i l apuc de
bra pe marchiz, ncercnd s-l potoleasc i s-l fac s-o asculte, dar
acesta o mbrnci ct colo, tu rb at E a nu se descuraj i se ag din nou
de braul lui, de data asta cu atta putere nct el nu mai* reui s se
descotoroseasc de ea.
D-mi drumul, pleac de-aid! mugea domnul de Montespan,
rapandula asta scrboas trebuie s plteasc!
Stai domnule, ascult! zbier i Angelica drept n urechea hn,
fcndu-1 sa sar ca ars i s se potoleasc imediat, frecndu-i urechea
cu micri iui. De ce nu vrei s asculi? Nu i-ai facut-o dumneata
singur, cu m na dumitale?
Cuuum? Eu cu mna mea? Femeie, dumneata te-ai t n jit de
tot, sau eti n crdie cu paachina asta, cu ceaua asta-n clduri, cu
putoarea asta...
Taci din gur! Coamele i le-ai pus singur! Cnd Athnads a
vrut s plece de la curte, dumneata de ce te-ai opus? Nu, c trebuia s
rmn aici, s nu se supere regele. i acuma tot dumneata faci scan
dal? Nu i-o ruine? i nc ntr-o cas strin, cu lume... N-ai n id un
pic de logic, dumneata nu vezi?
Logic? fcu el cu un gest de tragedian. Logic? Ce-i aia
logic? Ehei, doamn, dumneata nu-i cunoti pe gasconi dac zici aa...
Slav Domnului c m -a ferit de aa podoabe!
i cnd m gndesc ce-ar fi putut s fie i ce-a ieit! Nu pot s
suport ce se ntmpl ntre jege i soia mea... D-mi drumul! Ia mna
de pe mine, ticloaso i nememico ce eti! zbier el apucat din nou de
nbdi. Adic dumneata i nchipui c m-am apucat s caut sifilisul
sta tocm ai la mam a dracului, la crvele din Val-dAmour, ca s rmn
cu el aa, nefolosit? Pi i nchipui c aa merge, ai? Unde-i ceaua...

301

Angelica s i R egele Soare

cuiva scrboas...
i se repezi la cutarea nevestei lai, care ns, n nvlmeai
aceea, avusesegrjj ssefacnevzut.
' Marchize, cred c e cazul ca planul dumitale s fie amnat,
ase Angelica.
Reui s-lmaipotoleascpan il lu&fa trsurao, ducndu4la
Palatul,Luxetnbourg, unde l ddu pe mna domnioarei de Mcntpensier, care, auzindde celentmplate, l opri Ia ea, promindc4 vatra
ge unperdafpe cinste"

C aplhd ufltl
ntorcndu-se la ea acas, cu gndurile la incidentul care o mai
scosese din amoreala ei obinuita de dup moartea lui Cntat,
Angelica fU-foarte surprins s dea peste domnul de Saint-Aignau,
care se ntorcea de la armatadinFranche-Cointei 11aduceao scrisoare

din partea regelui.


Din partea regelui?

ntocmai, doamn.

Angelica se retrase n cameraei, ca spoaldtiIulinite.


Doamn,

mprfpndurudtavrea canv^lovitprin pier

derea fiuhn dumneavoastr, mort 8 slujba tromb nostru, fn


d u d a vrstei sale fragede, ne simpm ndemnais neplecm cu
sporit grij asupra vntondm celuilaltfiu e i damna voastre,

Florimond de Morens-BeUiere. Prin urmare, dorim M ridi


cm btjuneii importante p s i lum tn casa regal,ca paj
paharnic, sub ascultarea domnului Duchesne, prim-qfter al
cupelor regale. Ne vom bucura s-l vedem asum&uhbfifia r
ntrziere prerogativele noii b fineii pe Ung persoana
. noastr daaraici, in Fnmche-ComU, unde ne aflm acum, i
dorim slbaofifi n aceast cltorie.
Ludovic
Angelica i muc b o a de jos, uluit, i contempl ndelung
semntura, scris cu l i t e p an pofuncitoaie: Ludovic. Prin urmare,
Florimond,paharnic al legdbi! liberii motenteri dm ede mai de sear

302

Knne

S e rg e Qolon

m familii ale Franei i disputau aprig o asemenea funcie, care pe


deasupra costa i ngrozitor de scump! f i a o cinste nenchipuit pentru
un copil nensemnat ca Horimond s se vad ntr-o asemenea demnitate.
Nici nu se putea pune problema s refuze. Numai c ea nsi, s-I
nsoeasc n Franche-Comte... Ezita. Nehotriea ei inu dou zile.
Pn la urm i zise c ar fi fost curat prostie s nesocoteasc invitaia
asta, care-i ddea prilejul s-l vad pe Philippe i care venea chiar n
momentul cel m ai potrivit ca s-o m ai smulg din gndurile ei negre.
Aa c se hotr n sfrit s plece la Samt-Germain, s-l caute pe
FlorimoncL Doamna de Montausier n-o prim i Biata femeie zcea la pat,
acum bolnav de-a binelea n urm a paim d pricinuite de marchizul de
M ontespaa De altfel, la curte ntmplarea asta strnise o vlv nemai
pomenit. Puinii m artori nu se artau deloc zgrcii cu amnuntele i
chiar dac s-ar fi ncercat muamalizarea acestui episod, papagalul mar
chizei trm bia acum n toate prile: Jncom orat! ncornorat! Coame,
coame!
Criturile lui rguite erau pline de onomatopee al cror sens
era uor de neles i printre ele se auzea mereu: Curv nenorocit!
Trtura dracului! Sifilis... Pregatete-te, putoare/
Pn i servitorii marchizei de Montespan, care probabil c
mbogeau ei nii bagajul lexical al netiutorului papagal, umblau
congestionai la fa ca s nu pulheasc n rs cnd nu trebuia. Doamna
de Montespan, curajoas, inea cu hotrre capul sus i, spre a mai
domoli ct de ct clevetelile care nu mai conteneau, se fcea a lua ea
nsi lucrurile n glum. Dar cnd o vzu pe Angelica izbucni n iroaie
de lacrimi, ntrebnd-o ce se ntmplase cu brbatul ei.
Angelica ncerc s-o liniteasc, spunndu-i c domnioara de
Moutpensier reuise s-i mai potoleasc fiuia i l fcuse chiar s pro
m it c se cuminete.
Athenads i terse obidit lacrimile i ochii i strlucir de furie.
Ah, dac ai ti ct sunt de disperat cnd vd c dobitocul la
i papagalul, care tot are mai mult minte ca el, dau ap la moar
brfitorilor! I-am scris regelui. Sper ca de data asta sa nu m ai rmn
indiferent
Angelica fcu un gest de ndoiala, dar nu crezu necesar s-i
spun c ea nsi'fusese invitat de rege s plece n Franche-Comte.
Caleaca ajunse la Tabaux seara trziu. Se fcuse ntuneric de-a
binelea i Angelica porunci vizitiului s trag la han. Ar fi putui merge

A n g e lic a s t TLegele S o a re

303

direct n tabr, ale crei focuri se vedeau deja n cmpie, unul lng
altul, ca nite licurici, dar era frnta de oboseala n urm a celor dou zile
pe drumurile desfundate. Florimond adormise; cu brbia n gulerul de
dantel i cu prul rvit .N u arta nici el m ai prezentabil Dom
nioarele de Gilandon donneau i ele, oii capetele pe spate i cu gurile
deschise, in tim p ce M albrant Lovitur-de-Sabie sforia ca o org des
fundat. Singur abatele de Lesdiguieres pstra o inut convenabil, n
ciuda prafului care i se aternuse pe fa. Cldurafusese ngrozitoare i
toi erau murdari i ndii de sudoare.
Hanul, aflat Ia marginea trguorului, la cteva aruncturi de b
de marginea taberei, era arhiplin. D ar dac o nalt doamn sosete
intr-o caleaca tras de ase cai cu catarame de argint la hamuri, ei,
atunci, pentm doamna asta orice hangiu chibzuit tie s fac adevrate
minuni. Angelica avu imediat dou odi i o mansard, pentru maestrul
de scrim. Intr-una din cele dou camere, m ai micu, fur instalai
Florimond i abatele; iar cealalt era destul de m are pentru Angelica i
nsoitoarele ei. Toat lumea se spl cum putu, n ligheane de pmnt
smluit i n hrdaie mari.de stejar, apoi luar toi o mas zdravn, ca
sa mai prind puteri dup oboseala (turnului; slnin, cm aji de porc,
. varz crud cu unt i compot de prune, toate stropite cu un vinior de
prin partea locului, care e drept c era cam acrior i de bun seam i
botezat, dar, una peste alta, drumeii fur mulumii, aa c plecar re
pede la culcare, ca s fie ct m ai odihnii i m ai proaspei a doua zi.
Doar mergeau la curte, chiar dac era vorba de o tabr militar.
Aezate una larg aha n patul larg i ncptor, domnioarele de
Gilandon adormiser, m tim p ce Angelica, numai n halat, i peria
. prul i se pregtea s se culce i ea lng ele, cnd auzi o btaie uoar
n u Strig ncet Intr! i avu surpriza s vad cum n deschiztura
uii apare figura ghidu a lui Peguilin.de Lauzun.
Frumoas a frumoaselor, m iat!
i intr, venind spre ea n vrful picioarelor i cu un deget n sus.
Naiba s m ia dac m ateptam s v vd, domnule de
Lauzun, zise Angelica. De unde venii?
De la arm at, de unde s vin? Cum am auzit c ai sosit, fiind
c trebuie s tii c toat tabra vuiete, m ai ceva ca la alarm, cum am
auzit, mi-am luat bidiviul...
Peguilin, uite ce e,- sper c n-ai de gnd s-mi fad, iar
necazuri!
Necazuri? E il necazuri? D ar ce nseamn necazuri, ingrat

304

ftn n e

S e r g e Q olon

mic? Ah, apropo, ai venit singur, nu?


N u, rspunse Angelica, artnd cu brbia spre patul unde cele
dou domnioare dormeau adnc. i chiar dac a fi fost singur, asta
n-ar fi schimbat nimic.
nceteaz cu rutile, inteniile mele sunt absolut pure, cel
puin n ceea ce m privete.
i ridic ochii n tavan cu un aer de m artir, suspinnd:
D in nenorocire, n-am venit n numele meu! D ar, m rog, s
nu pierdem timpul. Trebuie s le faci repede vnt puicuelor stora dou
n alt parte.
i se plec ta urechea ei, optind:
Regele e aici i vrea s te vad.
Regele?
Da. E afar, pe coridor. i fii sigur c st ca pe ghimpi.
Peguilin, glumele tale nesrate ntrec orice msur. S tii c
m supr!
i ju r c regele n persoan...
Tu vrei s te cred c regele...
t! Nu m ai vorbi aa tare! Fii m ai potolit. M ajestateaSa
vrea s te vad n secret D ar nelegi bine c nu vrea s se lase recu
noscut de oricine...
Peguilin, to tn u te cred.
A sta-i prea de tot! se burzului Lanzun, ns tot In oapt
F4e vnt, i spun, i ai s veri dac e-am minit!
i unde vrei s le fee vnt? n patul lui M albrant?
i se ridic hotrt, mnodndu-i cordonul de la halat i zicnd:
N u-i nimic; din moment ce z id c regele e pe coridor, merg
s4 ntlnesc pe coridor.
Deschise ua cu o micare iute i rmase descumpnit: Ia civa
pai de u atepta un gentilom m ascat
Doamna are dreptate, rosti acesta, iar Angelica l recunoscu
dup voce. Doamna are dreptate, coridorul acesta e i el un loc la fel de
bun ca oricare altul. Peguilin, prietene, v id s te nstelezi la capul scrii
i s ne fereti de nepoftiii care s-ar putea s apar?
i i puse minile pe umerii Angelici, apoi, aducndu-i aminte,
i scoase masca. Zmbea.
N u, doamn, iar reverene.
i ddu cu o micare lin brrile m ai n sus ca s-o poat apuca
de ncheietura minilor i o trase ncet lng un opai care plpia slab

A n g e lic a s i R e g e le S o a re

305

ntr-o firid.
m ieram ultdorsvrevd. Vreau s v privesc.
Sire, spuse cu asprime Angelica, i-am m ai explicat o dat
doamnei de Montespan c refuz s mai jo c acest rol pe caie m i l-a dat
cu atta pricepere i fr tirea mea, aa c nu m ai sunt paravan i a
vrea ca i M ajestatea Voastr s neleag..
Spunei mereu acelai i acelai lucru, doamn. Suntei totui
o femeie prea inteligent ca s nu gsii i alt tem.
...?
Haidei, vedei bine c nu e vorba tt. seara asta nici de para
van, nici de comedie. Dac v-a fi cutat n scopul pe care-1 pomenii, de
ce mi-a mai fi luat attea msuri de precauie ca s nu fiu recunoscut
de nimeni?
Argumentul o descumpni
Atunci?...
Atunci e foarte simplu, doamn. Nu credeam s ajung v
iubesc, dar m-ai fermecat printr-o putere insidioas de care cred c nici
dumneavoastr niv nu v dai seama. N u pot uita gura dumneavoas
tr, i nici ochii... i nici c avei cel m ai inim os picior de la Versailles.
Doamna de Montespan e i ea frumoas. Mai frumoas dect
mine. i, n afar de asta, v iubete, Sire. E trup i suflet a Majestii
Voastre.
n timp ce dumneavoastr...?
O netgduit putere de fascinaie emana din ochii lui avizi, n>
care strluceau dou lumini stranii, ca dou scntei de aur. Cnd gura
lui i atinse gura, vru s se trag napoi, dar nu putu. Regele insista,
vrnd s nfrng aprarea buzelor nchise i a dinilor strni. Cnd
izbuti s-o fac s cedeze, ea se pierdu cu totul, biciuit de violena de
nenchipuit a unei dorine care nu m ai voia s tie de nici o oprelite.
Srutarea lor se prelungi, arztoare i devorant. El n-o ls pn n-o
simi fremtnd de dorin, asemenea lui. n sfrit, se simi liber, dar
cu capul golit de gnduri. Fr puteri, se rezem de perete, cu buzele
tremutoare.
Regele simi gtul strngndu-i-se sub imperiul dorinei.
Am visat-srutarea asta, zise el cu glas sczut i rguit, am
visat-o zi i noapte. S v vd aa, cu capul dat pe spateAcu ochii nchii
i cu gtul acesta superb palpitnd n lumina lab... In seara asta v
cru... Dar nu, e peste puterile mele. Hanul e discret i...
Sire, fie-v mil, implor ea, nu m silii la o slbiciune care.

306

H nne

S e rg e S o lo n

pe urm m -ar face s-mi fie iuine i sil de mine nsm i.. V rog!
Sil ai zis? V-am simit, totui, foarte... accesibil, doamn,
i exist consimiri asupra croraun brbat nu se poale nela.
Ce pot eu face? Suntei regele! *
D ar dac nu eram regele?
Angelica l nfrunt, gsind puteri noi:
D ac n-ai fi fost regele, v trgeam o pereche de palme.
Regele, furios, fcu civa pai n lungul im latul coridorului.
M facei sa simt (.turbez, doamn! De unde pn unde dis
preul sta? V par chiar un amant aa de nepriceput?
Sire, nu v-ai gndit niciodat c marchizul du Piessis v este
unul din prietenii cei m ai devotai?
Tnrul suveran ls ochii n jos, cam ncurcat
Da, firete, e un prieten credincios, dar nu cred ca asta s fie
pentru el o nenorocire. Oricine tie ca frumosul zeu M arte nu are dect
o iubit: rzboiul Dac are o arm at i ordinul de a o duce la lupt, pri
etenului nostru Fhilippe riu-i m ai trebuie nimic altceva. E cu totul ne
pstor n chestiuni sentimentale i a dovedit-o de attea ori.
M ie m i-a dovedit i c m iubete!
Regele i aminti atunci de nenchipuita ntmplare care fcuse
ocolul curii i se rsuci ca un animal n cuc.
M arte lovit de frumuseea lui Venus! nvins! Nu, aa ceva nu
se poate concepe!... Dei, dac stm s ne gndim, suntei ct se poate
de capabil de o asemenea minune.
Dac v-a spune: Sire, l iubesc i m iubete, e o dragoste
simpl, fr zorzoane... Dac v-as spune aa, l-ai distruge?
Regele o privi concentrai n sufletul lui se ddea o lupt ntre
pasiunea poruncitoare i contiina omeneasc.
Nu, nu l-a distruge, rosti el n sfrit, cu un oftat adnc. Dac
aa stau lucrurile, eu m nclin. Noapte bun, doam n V atept mine,
n tabr, cu fiul dumneavoastr

Capitolul X
hilippe o atepta n faa draperiei de la intrarea n cortul regelui.
Grav i impuntor n costumul Iui de catifea albastr mpodobit cu
fireturi de aur, se nclin m faa ei, o lu de m n i o conduse,
printre grupurile de ofieri, pn la masa aternut cu dantele i
ncrcat cu vase de argint la care urm a s se aeze regele.

An gelica s i "Regele S oare

307

Bine te-am gsit, a se ncet Angelica.


Bine ai venit
Disear ne vedem?
D aca obligaiile mele pe lng rege m i vor ngdui..
Faa i rm n, rece i lipsit de expresie, dar degetele lui le
strnser pe ale ei ntr-un gest de complicitate.
Regele i privea cum se apropiau.
Se afl pereche m ai frumoas dect marchizul i marchiza du
Plessis-Belliere? zise el ntorcndu-se spre marele ambelan.
ntr-adevr, sire, cred c nu se-afl, rspunse acesta fcnd o
plecciune.
i m i sunt amndoi i supui iubitori i plini de credin, ad
ug regele cu o und abia simit de amrciune n glas.
Domnul de Gfesvres l privi cu coada ochiului, bnuitor. Ceva nu
era n regul.
Angelica se ls n reverena mare, rezervat regelui i reginei.
Regele o lu de m n i o ridic, iar ea i ntlni privirea ntunecat care
o cerceta cu de-amnuntul, de la prul blond, pieptnat cu ngrijire i
mpodobit cu tot felul de agrafe pune de diamante, i pn la pantoful
mic de mtase alb, al crui vrf ieea puin de sub rochia de brocart
Era singura femeie invitat la supeul regelui i printre toji seniorii care
se nghesuiau acolo erau destui aceia care, n lungile lum de rzbea, nu
avuseser prilejul s contemple un asemenea chip ncnttor.
Marchize, eti fericit, zise regele, s fii stpnul unei aseme
nea comori. Nu se afl aici nici un brbat care s n u le pizmuiasc pen
tru norocul pe care-1 ai, iar suveranul dumitale e printre ei: i sperm s
o apreciezi aa cum se cuvine, fiindc tim c fumul btliilor, mirosul
prafului de puc i beia victoriilor te-an fcut s rm i adeseori nep
stor la farmecele sexului frumos.
Sire, exist anumite lumini care pot reda orbilor vederea i s
le strneasc gustul pentru alte feluri de victoiii.
* Un rspuns frumos, zise regele rnd. Doamn, culegei-v
laurii!
O inea m ai departe pe Angelica de m n, dar, cu unul din gestu
rile acelea cuceritoare al cror secret l tia num ai d i care i erau mai
la ndemna n atmosfera m ai fam iliar a taberelor, l cuprinse pe
Philippe de dup um eri
M arte, drag prieten, soarta s-a artat plin de bunvoina fa
de dumneata, dar n-am de in d s fiu invidios. Meritele i fidelitatea
rfnmifnle m i sunt scumpe. Ii aminteti de btlia aceea, de pe vremea
cnd nu mpliniserm n id unul din noi cincisprezece ani, cnd suflul
unei ghiulele m i-a smuls plria din cap?. A i alergat pe sub ploaia de

308

Rime

- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - r ii

j .v

"

j j

Scrge (olon
j . i ' T L i ; , ' . i - r . L . i . J C B a g s E c ^ a ^ 3B a i ^ g e e a n

gloane r de m itralii ca s mi-o aduci.


3 Sire^mi-ainintesc.
A fost o nobil nebunie din partea dnmitale. i ai fcut pe
urm m ulte altele la fel slujindu-m.
Regele era ceva m ai puin nalt dect Philippe i prea brun pe
lng el, dar semnau unul cu cellalt prin arm onia proporiilor trupu
rilor lor suple i viguroase, clii, ca atia tineri din vremea lor, n
exerciii grele n slile academiilor de scrim, n exerciii de echitaie i
prin deprinderea de tim puriu cu greutile rzboaielor.'
Gloria ctigat n lupte poate face pe cineva s uite dragos
tea, dar dragostea poate face s se uite prietenia clit n lupte?
N u, Sire, nu cred deloc c se poate.
Asta e i prerea mea... Dar, domnule m areal, destul filozo*
fie pentru nite soldai ca n oi Doamn, aezati-v la mas.
Philippe rmase n picioare, asistndu-1 pe marele ambelan. Sin
gura femeie care era de fa, Angelica, aezat n dreapta regelui, juca
rolul reginei, care nu era de fa. Privirea cald a regelui cuta spre pro
filul ei frumos i distins, luminat n fulgerri scurte de strlucirea cercei
lor grei.
. Scrupulele dumneavoar s-au m ai linitit, doamn?
Sire, buntatea Majestlii Voastre m copleete.
N u e vorba de buntate. Vai, doamn, dm pcate ce putem s
facem noi m potriva dragostei? zise d pe un te n tris t E un sentiment
care nu cunoate niciodat jum ti de m sur. D ac nu pot acionam
chip josnic, sunt silit s m port cu mreie, i orice om, n situaia asta,
s-ar vedea constrns s fac la fel... A i rem arcat ct de bine se achit
fiul dumneavoastr de ndatoririle hri?
i i-1 art din ochi pe Florimond, care l asista deja pe marele
paharnic. Cnd regele cerea de but, marele paharnic, fcut atent de
marele ambelan, mergea s ia de pe bufet un platou imens pe care se
aflau o caraf plin cu ap i aha cu vin, precum i un pahar cu picior,
apoi nainta spre marele ambelan, precedat de m icul paj care ducea
credina Aceasta era un m ic vas de argint n care marele ambelan
turna puin vin i puin a a . M arele paharnic bea coninutul i abia
dup asta, cnd se constata c butura regelui nu era otrvit, tot el
umplea paharul, inut cu religiozitate de Florimond. Biatul se achita de
obligaiile ndeplinirii acestui ritual cu gravitatea i seriozitatea unui
copil de cor.
* Regele i adres cteva cuvinte, fdidtndu-1 pentru ndemnarea
lui, iar Florimond mulumi cu glas limpede i sigur, nclinnd graios
cporul lui buclat
Fbd dumneavoastr nu v seamn, doamn, cu ochii lui

A n g e lica s i T teg ele S oa re

309

negri i cu prul la fel. Are n el graia brun a oamenilor din sud.


Angelica pli, apoi se fcu roie ca focul, n tim p ce inima i ba
tea nebunete. Regele o apuc blnd de man.
Ce emotiv suntei! Cnd vei nceta s v temei de mine?
Tot n-ati neles c n-am s v fac nici un ru?
f)up ce se ridicar, mna pe care i-o aez uor pe mijloc ca s-o
fac s treac naintea lui o tulbur m ai m ult dect un gest ndrzne.
Se ntoarse mpreun cu Philippe, strbtnd tabra presrat de
focuri care i amestecau vpaia roie cu lumina aurit a candelabrelor
ce strluceau sub corturile prinilor i ale ofierilor.
Cortul marealului du Plessis era din satin galben brodat cu aur.
Un adevrat miracol de elegan, care cuprindea dou fotolii de lemn
scump, o m su joas, turceasc, i perne mbrcate in lam} pe post
de scaune. Pe jos era aternut un covor de pre, iar un divan de o form
ciudat, acoperit i el cu covoare, ddea ncperii im aer de lux oriental
Un. lux care fusese de multe ori reproat marchizului. Nici regele, n
timpul campaniilor, nu era instalat m ai confortabil ca d , dar Angelica
i simi dintr-o dat inima cuprins de nduioare n faa unei revelaii
neateptate. Era nevoie de m ulta trie sufleteasc i de m ai mult intran
sigen fa de tine nsuti ca s arjezi n goan, n plin btlie, cu guler
de dantel, i s apari in seara btliei m biat, parlum at, ca degetele
pline de inele i cu cizmele oglind, dect s accepi sudoarea, jegul i
pduchii ca pe inevitabilele anexe ale vieii de tabra!
Philippe i desfcu earfa de care atrna ^ a d a : Intr La Violette, urm at de un bietan care se afla n serviciul marchizului. Aezar
amndoi pe masa joas o m ic gustare compus din fructe, prjituri i
cteva sticle cu vin de soiuri diferite. Biatul iei, iar La Vkette se
apropie de stpnul su ca s-l ajute s se dezbrace, dar acesta 3 nde
prt cu un gest scurt.
S trim it pe cineva dup femeile tale? o ntreb el morocnos
pe Angelica.
Nu, nu cred s fie nevoie.
Le lsase pe Javotle i pe domnioarele Gilandon n grija han
giului, neiund-o cu ea dect pe Thrse, care era o fata m ai slbatic.
De altminteri, dup ce i-ajutase stpna s se mbrace^. Therese dis
pruse i iar ndoial ca zadarnic s-ar m ai fi apucat acum s-o caute.
Sper ca la dezbrcat s m ajui tu, Philippe, continu Ange
lica zmbind. Cred c mai sunt nc multe lucruri noi pentru tine n
privina asta i e bine s le tii.
i p apropie de e, aezndn-i cu tandree capul pe umrul lui.
Ii pare bine s m vezi?

310

ffnne

Serge Qolon

Vai, da.
De ce vai?
Capei prea muh.putere asupra gndurilor mele. ncep s-cu
nosc chinurile groaznice ale geloziei. Pn acum na le tiam dect din
auzite.
De ce sa te chinui? Te iubesc.
EI nu spuse nici un cuvnt i o mngie pe pr, apsndu-i capul
pe um rul hri. In penumbra Angelica vedea ochii arztori ai regelui.
A fin, undeva aproape, un soldat ncepu s cnte din fluier un
cntec trist Angelica se cutremur. Trebuia s renune, s prseasc i
curtea de la VersaiUes, i serbrile ei, s nu-1 m ai vad pe rege
Philippe, zise ea cu voce tare, cnd te ntorci? Cnd o s nv
m s tiim unul lng cellalt?
El o ndeprt puin i o privi ironic.
S trim unul lng cellalt, repet el, crezi c e un lucru care
s se potriveasc cu situaia m ea de mareal al regelui i cu a ta de nalt
doamn de la curte?
Philippe, a vrea s prsim curtea i s mergem s trim la
Plessis.
Ia te uit neamul prost! o bruftului el suprat Cnd nu mai
tiam cum s m rog de tine s ne ntoarcem la Plessis, te ddeai de
ceasul morii c nu i nu, n itim te gndeai s ii cont de ce ziceam eu!
Acum e prea trziu!
Ce vrei s spui?
Acufn ai dou funcii importante. M ai ales pe una din ele
regele i-a acordat-o cu foarte mare bunvoin. S renuni acum la ele
ar nsemna s-i aduci o jignire nemaipomenit.
Tocmai din cauza regelui vreau s m ndeprtez de curte;
Philippe, fiindc regele... regele...
Ridic ochii spre el i-i vzu privirea ngheat, ca l cum s-ar G
ndeprtat dintr-o dat de ea.
Fiindc regele... repet ea cu glas stins.
N u ndrzni ns s spun m ai m ult i ncepu s se dezbrace, cu
gesturi de autom at Philippe prea adncit n visuri ndeprtate.
D ac face legtura cu ce a zis regele n seara asta, are s nelea
g, se gndi ea. D ac nu cumva a i neles... de m ult.. Poate chiar
naintea m ea?...
El se apropie totui de divanul pe care ea sttea n genundii, cu
faa spre el, desfacndu-i prul. i nu mai ddu ntr-o parte braele ei,
care i se aezar pe um eri i pe dup gt, nlnuindu-1.
M inile lui cutau cu nfrigurare stpnit formele suple ale tiupului tnr i mldios care i se oferea, gol sub vemntul uor, de noap-

311

A n g e lic a s i R e g e le S o a re
~

--

- - ' . j j - u

^ .i- i.- ii.lM

te. li m ngia mijlocul urcnd cu palmele spre spatele catifelat i


!ntorcndu-se mereu la snii provocatori, puin ngreuiai de ultima ei
maternitate, dar care se pstrau tulburtor de tari i elastici
O bucic ntr-adevr vrednic de un rege, zise el cu glas
dab.
Philippe! Philippe!
Timp ndelungat rmaser amndoi tcui, parc lovii de o spaim neneleas
A far se auzi deodat un s tr ia t puternic:
Domnul mareal! Unde e domnul mareal? Domnul mareal
du Plessis!
. Philippe se ndrept spre ieire.
Domnule mareal, strig trimisul cnd l vzu, v cheam re
gele! Au prins ai notri un spion i e nevoie de dumneavoastr!
Nu te duce Philippe, izbucni dintr-o dat Angelica, implo A rfi cuhnea s m chemeregele i eu s nu m duc, protest
el cu im zmbet palid. Prima m ea ndatorire este legat de dumanii
Majestii Sale.
_
Arunc o privire n oglind, aianjndu-i mustaa, blond, apoi i
ncinse sabia.
Cum era cntecul acela pe care-1 cnta mereu Cantor?. Aha,
da:
Ne desprpm, iubirea mea
n plns i suferin,
)ar trebuie s mplinim
A regelui dorin...
l atept zadarnic toat' noaptea, sub cortul brodat cu aur i pn
la urm adormi, scuturat de frisoane i bntuit de vise cumplite. Cnd
se trezi, n jurul ei era lumin, o lumina cald filtrat ae mtasea
galben a cortului, strecurndu-i n suflet bucuria c ieise soarele. Dar
cnd iei afar vzu c era o diminea plumburie i trist, cu cerul
.acoperit de nori grei care se reflectau n sumedenia de bltoace din jur.
De departe se auzea un semnal de trompet, care se detaa ascuit pe
fondul grohitului nfundat al tunurilor.
Ii ceru lui M albrant Lovitur-de-Sabie s-i aduc ndat calul i
. ntreb pe un soldat pe unde trebuia s-o ia ca s ajung la platou.
O luai pe-aici, doamn, rspunse speriat soldatul, o luai pe
aici, pn dai sus, uite pe coama aia de colo, i putei s vedei ca-n
palm.
Sus ddu peste domnul de Salnove, care i dispusese trupele pe
marginea unui mal abrupt hi dreapta se vedea o m oar de vnt, cu arri

312

H im e l S erge &olon

pile micndu-se alene sub cerul ntunecat, de unde un soare timid se


chinuia s strpung plapum a groas a norilor.
Apropiindu-se, vzu panorama, deja familiar ei, a ntriturii
asediate, cu chinga groas de ziduri adunnd parc la un loc acope
riurile de ardezie, clopotniele ascuite i turnurile gotice, n timp ce
rul vesel care o nconjura prea o earfa alb. .
Bateriile francezilor erau instalate pe o nlime, protejnd forma
iile de infanterie n rnduri strnse, cu cti i sulie nalte care str
luceau ciudat n lumina s la b i Un clre strbatea cmpia n galop, n
timp ce un grup de seniori n haine care sclipeau de fireturi fcea un
du-te-vino de neneles n preajma avangardei liniilor. Domnul de
Salnove art spre ei cu vrful cravaei i zise: ^
.
Regele nsui s-a dus la avanposturi, n dimineaa asta. E con
vins c ffami7naTia lorenilor nu m ai rezist m ult Toat noaptea trecut
nici M ajestatea Sa i n id statul m ajor nu s-au odihnit o clip. Asear a
fost arestat un spion care a m rturisit c garnizoana s-ar putea s n
cerce un atac peste noapte. Au ncercat ei ceva, e drept, dar fr convin
gere, iar noi eram pregtii i-i ateptam, aa c au renunat Ateptm
acum s se predea din clip n clip, ultima lor ans asta ar fi fost
Slab de tot, i au i ratat-o, aa c altceva nu Iernai rmne de fcut.
D ar m i s-a prut c artileria lor e foarte a c tiv i
Ultimele focuri. Guvernatorul nu poate s se predea nainte de
a termina muniia;- aa c artileritii lui s-au gndit s grbeasc lucru
rile. Bnuiesc c toat arm ata lor nu vrea dect asta, s se predea.
La fel spunea i brbatul meu asear, zise Angelica.
Sunt ncntat, doamn c opiniile noastre coincid, zise dom
nul de Salnove nclinnd capul plm de curtenie. Marealul du Plessis are
un miros fin. Cred c ne putem pregti de pe acum s cinm victorioi
n ora...
Clreul care venea n galop i fcu n goan apariia de dup
un plc de copaci i rcni iar s se opreasc:
M arealul du Plessi,este...
Se ntrerupse vznd-o pe Angelica, trase de fru i ntoarse,
dnd pinteni calului i plecnd n goan.
Ce e? Ce s-a ntmplat? Ce-a vrut s spun? ntreb precipitat
Angelica, simindu-se strbtut de fiori reci. S-a ntmplat ceva cu
Phmppe? Ce spunea? N-am neles...
Da.
Ce anume? Doamne, Dumnezeule!
Nu mai sttu s atepte rspunsul i ddu pinteni calului, pornind
i direcia n care o luase clreul de adineauri. Cnd trecu de pilcul de
copaci, vzu cum .crarea bttorit ocolea mult, aa c-i sili calul, lo-

K ngelica s i H eg ele S oare


L,iiyau.fcLi-.Ba a g g a m -a a g a a ^ B a a s 5 a g = s s a a s a a s !B PW^iaTn8'8riMBc-------------- .

313

vindu-1 fr mil cu cravaa i nsngerndu-i coastele cu pintenii, s-o ia


iii jos, pe povrniul abrupt, m ai curnd un mal. Ga prin minune calul
ajunse jos iar s se dea peste cap cu ea cu tot i pomi ca o sgeat pes
te cmp.
Philippe era rnit!... 0 voce striga nluntrul ei:
tiam asta! Am tiut dinainte c aa are s se ntmple! Am
tiut!Philippe!'Philippe, dragostea m ea!
Zidurile oraului se apropiau vertiginos, creteau vznd cu ochii,
vrfurile de oel ale sulielor sclipeau acum halucinant i zidul viu de
soldai prea mpietrit, cu armurile aruncnd lumini mate i grele, i a de
gresie cenuie i aspr. Angelica inea ochii aintii spre grupul seniorilor
cu fireturi i panae scumpe, strni ciorchine n jurul tunurilor din mar
ginea bateriei.
Dintr-Q dat, din grupul lor ni un clre care i iei iute n
ntmpinare. II recunoscu pe Peguilin de Lauzuii i ip nnebunit:
" Ce s-a ntmplat cu Philippe? E rnit?
Da.
Cnd ea ajunse n dreptul lui, spuse pe un ton reinut;
Soul dumitale s-a expus absolut fr nici un rost Regele i-a
exprimat donna de a ti dac un simulacru de asalt la ziduri a r grbi
predarea oraului. Domnul du Plessis a spus c vrea s iac o recunoa
tere. i a pornit exact pe cmpul pe carc H mitraliau de diminea
tunarii lor. O adevrat nebuniei
i... e grav?
Da. Foarte grav, doamn.
Angelica vzu ca prin vis c Peguilin i aezase calul de-a
curmeziul drumului, ca s-o mpiedice s treac m ai departe. O manta
de plumb i se ls pe umeri. O rceal de ghea o cuprinse i i simi
inima sprgndu-i-se n cioburi ca de stid.
E m ort, nu-i aa?
Lauzun nclin fruntea.
Las-m s trec, zise ea cu o voce lipsit de orice timbru.
D-te la opaie! Trebuie s-l vd.
Lauzun nu se clinti.
Las-m s trec! ip ea. E brbatul meu! Am dreptul s-l
vd! Vreau s-l vd, n-auzi? D-te la o parte!
i ridic braul, hotrt s trag calului lui Peguilin cteva cravae, dar acesta o apuc iute de mn spunndu-i cu glas slab:
Linitete-te, micuo! Din nefericire nici nu m ai ai ce vedea!
Vai, frumosul nostru marchiz!... L-a nimerit o ghiulea blestemat, care
i-a zburat capul...

314

Ttnne $sl S erge Qolon

Plngea. Plngea cu disperare, czut pe divanul pe care l atep


tase n zadar toat noaptea.
Respinsese orice consolare, simea c orice cuvnt de mngiere
mai ru ar fi rnit-o, nu putea suporta s se vad nconjurat de comp
tim irea idioata a celorlali. Domnioarele de Gilandon, servitorii, Malbrant i abatele de Lesdiguieres stteau naintea cortului, iar Florimond
la un loc cu ei, nendrznind nici el s intre, nucit de hohotele disperate
de plns i de gemetele care se auzeau dinuntru.
Angelica i spunea c era cu neputin, i totui tia c moartea
lui Philippe fusese hotrt de puteri mai presus de cele omeneti.. i nici
m car nu putea acum s fac gestul matern pe care att l visase Phi
lippe, nefericitul Philippe, s-i mngie fruntea ngheat, fruntea care
nu cunoscuse niciodat mngierile calde ale unei mame, s-i srute
pleoapele cu gene lungi, nchise pe vecie i s-i opteasc neauzit de
nimeni: Te iubesc... Te iubesc, Philippe, te-am iubit ntotdeauna... Tu
, ai fost prima m ea dragoste... tu ai nfiorat cel dinti nevinovia inimii
mele de atunci...
Philippe! Philippe n roz, Philippe n albastrul cerului, nvemn
tat n zpezi i n auri Peruca blond, tocurile roii, Philippe i mna lui
pus ntr-un neateptat impuls patern pe cretetul blond al lui Cantor!...
Philippe cu cuitul intr-o m n i cu cealalt nfipt ca un fulger n gtul
lupului.. Philippe du Plessis-Belliere, cel att de tulburtor de frumos
nct nsui regele l numea zeul Marte, iar Gontran, pictorul extaziat de
graia i armonia lui, l pictase pe tavanul salonului de la Versailles n
carul lui de lupt tras de lupi... Philippe! De ce nu m ai era? De ce
plecase? Plecase ntr-o boare de vnt, cum spusese cndva Ninon/Nu,
nu boare, ci n suflarea cumplit a rzboiului Zeul fusese devorat de
propriul lui simbol.
De ce se expusese aa, fr rost? Cuvintele tafetei i cele ale
marchizului de Lauzun i se ntorceau mereu n minte, arztoare, chinuind-o fr contenire. Se ridic puin i privi n Turul ei iar s vad.
. De ce, Philippe? De ce ai fcut asta?
. Perdeaua de mtase de la intrare se mic i n fta ei se ivi, ca
ntr-un vis, domnul de Gesvres, marele ambelan, care se nclin adnc:
Doamn, regele e aici i dorete s v exprime compasiunea
sa i propria durere pe care i-a adus-o acum aceast nefericit
ntmplare...
Nu vreau s vd pe nimeni ...
Doamn, tresri domnul de Gesvres, e regele!'
Nu-mi trebuie nici un rege! ip ea nnebunit. N-am nevoie
nici de rege i nici de leahta lui de gscani obraznici i brfitori pe care-i trte ntruna dup el i care or s vrea s m pipie ca pe o iap la

Angelica st "Regele Soare

315

iarmaroc, ca s
m a r^ lu lm ^ p e c e !
Doamn... ncerc domnul de Gesvres, sufocat
Pleac de-aci! Du-te Ia toi dracii, cu regele tu cu tot!
i se prbui napoi pe perne, cufundndu-i faa In moliciunea
lor, pustiit de durere, iar s vrea s i mai tie de nimic i fr s fie n
stare s se gndeasc la ce era n jurul ei.
Simi dintr-o dat pe umeri dou mini puternice i, n vrtejul de
suferine care o bntuia, atirigerea asta i ddu dintr-o dat un sentiment
de linite. M inile o traser cu putere blnd i ginga n sus. Pentru
Angelica nu existase niciodat consolare m ai bun dect umrul
puternic al urnii brbat, pe care s-i rezeme capul, simindu-se la ad
post. Crezu la nceput c era Lauzun, i suspin ceva mai potolit, cufundndu-i faa n cutele hainei de catifea brun cu miros de stnjenel.
Violena disperrii care o copleea pru s se m ai potoleasc. Ri
dic ochii nroii de plns i ntlni privirea ntunecat i adnc, plina
cte strluciri tainice.
Lam lsat pe... domnii din suit s m atepte afar, zise re
gele. V rog, doamn, stpnii-v durerea. N u v lsai dobort de di
sperare. Chinurile dumneavoastr mrturisesc c m 'zdruncin i mai
mult...
Angelica se trase uurel ntr-o parte i se ndrept, mergnd s se
aeze cu spatele spre peretele de mtase aurit. Aureolat astfel de lumi
nile filtrate de vlurile de mtase, cu rochia ntunecat i cu faa palid
ca de cear, prea o apariie din vechile miniaturi medievale, cu perso
naje chinuite de dureri mistuitoare ce plng n faa cte unei cruci, iugndu-se n tcere.
Dar ochii ei, aintii asupra regelui, deveneau din ce n ce mai
scnteietori i m ai aspri.' Regele se atepta la o izbucnire de furie
precum cea de adineauri, care se auzise pn afar, aa c fii foarte
m irat i uurat s-o aud vorbind aproape linitit:
Sire, implor pe Majestatea Voastr s-mi ngduie s m re
trag n provincie... la ar.. laPlessis.
Regele i nbui o micare de surpriz
V neleg, doamn, rspunse el dup o scurt ovire, i sunt
de acord cu cererea dumneavoastr V neleg dorina fireasc de a sta
un timp n singurtate i reculegere. Mergei la Plessis. Putei rmne
acolo pn la sfritul toamnei.
Sire, a vrea s renun la slujbele pe care le am la curte. ^
Regele nici nu clipi. Rmase cteva clipe tcut, apoi rosti blnd:
Nu e bine s luai hotrri importante sub imperiul descura
jrii care v-a cuprins. Timpul alin rnile, aa c nu voi considera dem
nitile dumneavoastr la curte ca fiind vacante.

316

Rime

Serge Golon

Angelica fcu un semn slab de protest, dar strlucirea de mai na


inte din ochii ei se stinsese ndrtul pleoapelor nchise i lacrimi grele
pornir s-i brzdeze obrajii palizi
Spunei-mi c v vei ntoarce, doamn, insist regele.
Ea rmase tcut, Iaro micare, numai gtul i e zbuciuma n
sughiuri mute i convulsive. Regele o privea ca vrjit i spunea c e
nenchipuit de frumoas. Se simi deodat copleit ae spaima c avea
s-o piard pentru totdeauna i ddu napoi, renunnd la a-i mai cere
vreo promisiune.
Vei fi m ereu ateptat la Versailles, doamn, rosti eL simplu.

PftttTEft K TKEm

T tE G E L E

Capitolul
lreul ptrunse pe aleeam rginit de stejari nali, ocoli iazul cu
apele aurite de reflexele toamnei i ajunse n faa podului m obil
mic ca o jucrie, trgnd cu putere de nurul clopbtahri. Aim elical
privea din spatele geamurilor ferestrei camerei ei i u vzu
descalecnd obosit Purta livreaua casei doamnei de Sevigne i asta o
fcu s se simt strbtut de un fior de bucurie. Un curier, una din
acele tafete rapide pe care m archiza le inea n serviciul su ca s fie
sigur c scrisorile ajungeau unde trebuia i cnd trebuia. i arunc iute
oj>elerin de catifea pe umeri i se npusti n goan n jos pe scri, fr
sa mai atepte sosirea cameristei care, stilat, pusese elegant scrisoarea
pe o tvi de argint i urca scara n grab. Angelica strig n jos ctre
omul aflat nc m hol s mearg la buctrie s-i usuce hainele ude i
s mnnce ceva ca s mai prind puteri, apoi se ntoarse n camera ei i
se aez lng sob, ntorcnd scrisoarea pe toate prile. Nu era, la
drept-vorbind, dect o scrisoare din partea unei prietene, dar pentru ea
asta nsemna acum o delectare dintre cele m ai alese.
Toamna era pe sfrite. Iam a se apropia, iar iernile de la Plessis
erau parca mai grele i mai apstoare dect oriunde pe pmnt. Ferme
ctorul castel renovat n stil renascentist, anume spre a sluji drept cadru
serbrilor cmpeneti de odinioar, lua iam a o nfiare dezolant,
stnd parca zgribulit de frig printre ramurile desfrunzite ale copacilor
din imensa pdure Nieul. La cderea serii urletele lupilor rsunau
sinistru n ntuneric, uneori att de aproape nct ai fi zis c fiarele veni
ser pn n parcul de lng castel. Angelica atepta cu groaz ntoar
cerea acelor nopi sinistre, care iam a trecut aproape c o nnebuniser

318

?Iimg

Serge Golon

de spaim i de urt.
^ Atunci ns venise primvara. Strbtuse clare cmpiile i ncepuse ntr-un timp s se simt mai uurat. Dar ncetul cu ncetul acest
mic nceput de bucurie se stinsese. Rzboiul apsa din greu pe umerii
bieilor rani. Firea lor argoas nu se dezmini i oamenii pornir s
pun iar la cale revolte mpotriva colectorilor de impozite. Iar cnd nu
erau ntrtai de foame i mizerie, i scotea din srite fna satelor pro
testante, care ridicau mereu fruntea i asta ducea la nesfrite i snge
roase glcevi cu catolicii intolerani i obtuzi. O situaie cu att mai pri
mejdioas cu ct nu se putea ntrezri nici o ieire iar Angelica, simind
c i se face lehamite de toate prostiile astea care n-o interesau, se izola
din ce n ce...
Singurul vecin apropiat era intendentul Molines. Ceva mai ncolo
se afla btrnul castel de la Monteloup, unde btrnul ei tat, baronul
Armnd de Sane, i depna zilele care-i mai rmseser ntre doica
Fantine Lozier i m tua Marthe. Oaspei n-aveau de unde veni, n afa
r de domnul du Croissec, un nobil de ar burduhnos i necioplit, care
grobia ca un mistre i i fcea curte cu mare risip de maniere in stilul
lui din topor, ncredinat c nu se afla pe lumea asta femeie m stare s-t
reziste, n timp ce Angelica nu mai tia cum s fac s poat scpa de
el.
. Rupse cu nerbdare peceile i ncepu s citeasc.
Scum p prieten, rndurile de fa se vo r pentru dum neata un
adevrat buchet de reprouri l de sentimente afectuoase, n care f r
ndoial c vei ti s deslueti, m ai presus de orice, v iu l interes pe
care i-l p o ri. A -a i ne glija t ntr^un d u p nepem s n ultim ele hun.
retrgndu-te n singurtate i nengdm nd m ei prietenelor devotate
s ncerce s te consoleze n greaua ncercare ce te -a lo v it att de
nem ilos. Retragerea dum itale att de gr b it ne -a n trista t deopotriv
i pe N in o n i p e m in. ndrzni s scriu a ic i o reflecie care m
privete d ire c t am renunat de atta tim p la dragoste i am deschis
inim a mea ctre sentim entul att de fe rtil i de n o b il a l prieteniei, aa
c de la un tim p, vznd cum acest sentim entp e care i4 p o rt dum itale
a devenit in u til, respins, f r adres, m v d deposedat de singura
bucurie ,sufleteasc p e care o m ai avkam.
sta despre reprouri. D a r nu va i continua p e acelai ton, fin
p re a m ult la dum neata pentru asta i sentim entulp e care f i-l p o rt ste
m prtit i de cte persoane, care nu sunt toate de sexul m asculin.
C ci farm ecul dum itale, nob ila sim plitate artat n toate, gra fia i
fire a deschis i sincer u fixe p e to i s te priveasc p lin i de
ngduin i s manifeste deplin nelegere pentru izolarea n care

ftngelica sl Regele Soare


m -. .

. .. j a

- m

319

f f i

te-ai cufundat, lipsindu-ne de ncnttoarea dumitale prezen. i


trebuie s. adaug c aceste lucruri sunt valabile i pentru acelea pe
care le-ai putea considera rivale. Eti foarte regretat aici, draga
mea. De multe ori nu tim cum s prindem o panglic sau o rozet i
nu suntem-sigure c vin bine, fiindc dumneata nu eti aici s ne-o
spui. M oda ovie si se teme s nu greeasc atta timp ct nu are
asentimentul bunului dumitale gust. i atunci ne ntoarcem spre
doamna de Montespan, care e i ea o fem eie cu gusturi rafinate dar
care nu te regret deloc. A cum m sfrit, domnete. Triumful ei e
deplin i rsuntor. Cu att mai m ult cu ct brbatul ei a fo s t rspltit
pentru mojiciile risipite m dreapta i-n stnga atta timp. Regele a po
runcit s i se dea rin mii de Uwe i i-a cerut acestui incomod domn
s mearg la moie la Roussillon i s nu se clinteasc de acolo.
Nimeni nu poate spune cu sigprxm dac se va dovedi asculttor
asupra acestui din urm punct, dar pentru moment donnd de
Montespan se. afl acolo i exist sperane c va sta cuminte.
i pentru c am vorbit de mod i fl-am mrturisit c doamna
de Montespan dicteaz orice schimbare n acest domeniu, att de
nesigur, cred c nu te vei mira aflnd c a introdus modificri foarte
avantajoase pentrupropria ei persoan. A lansat de curnd un model
dejust susinut de arcuri mici i n fa, nu numai m spate, ceea ce
ngduie siluetei s se reverse puin, m anumite mprejurri, aa cum
ar fi, de exemplu, fericita stare din momentul de fa a doamnei de
Montespan. Abia dac se cunoate c peste foarte pufln timp popu
laia nobilului regat al Franei urmeaz s sporeasc cu un vlstar de
cea mai aleas stirpe. Aa c doamna de Montespan e cea dinti care
profit din plin de noua mod. Nu se jeneaz absolut deloc, de altmin
teri nici n-ar avea motive, nu? i e mai trumoas ca oricnd Regele
nu are ochi dect pentm ea. Biata La Vallire nu mai e dect o trist
i nensemnat fantom, condamnat s rtceasc la nesfrit
printre oaspeii curii, neluat n seam de nimeni. Regele se pare c e
satul de romane dulci i de lacrimi suave. Firea lui avea nevoie de o
metres care s-i fac cinste, mai aprig i mai drz. i e aprig,
draga mea, aprig i tare ca o stnc de care muli se vor izbi, sprgndu-se n cioburi. Nu vd printre doamnele de la curte p e r id una
n stare s-i reziste sau s-o egaleze. A r trebui s fac, bineneles, pre
cizarea c m refer la doamnele care se afl acum ia curte, pentru d i
singura despre care s-ar putea spune c ar putea-o egala sau chiar
ntrece p e doamna de Montespan e marchiza du Plessis-Bellire, care
nu e aici, din pcate. Iar doamna de M ontespan tie i ea asta i vor
bete despre dumneata numindu-te zdrean aia nenorocit*'.
A id Angelica se ntrerupse, simind c se sufoc, se ridic i fcu

320

R im e p i S e rg e S alon

prin camera civa pai, apoi, neavnd prin preajm pe nimeni cruia
s-i poat mprti indignarea care o cuprinsese, continu s citeasc: '
Datorit ei palatul de la Versailles a devenit o adevrat ncn
tare. Chiar lunea trecut am fo st acolo i ochii mi s-au umplut de mi*
nuni nenchipuite, adevrate priveliti de basm. L a ora trei, regele,
repna, M onsieur, Madame, cu prinii i prinesele, apoi doamna de
Montespan, cu suita ei i toi curtenii, toate doamnele, n sfrit, tot ce
se cheam curtea Franei se afla n imensul apartament al regelui
Totul ntr-adevr divin, mobilat magnific: D ar frum useea cea mai de
seam, care atrgea privirile tuturor, rmnea tot doamna de
Montespan. Toi ambasadorii strini preau ameii de admiraie.
Frumuseea ei e absolut, nu poate cunoate egal, podoabele i sunt
pe msura frum useii, iar voioia i spiritul p e msura podoabelor.
Fiindc e p lin de spirit i are o politee fin i ginga, folosete
expresii neobinuite dar fireti i adorabile, o elocven pus sub
semnul m e i precizii n exprimare ce o face de-a dreptul delicioas
Toate persoanele care au fericirea s se afle n. preajma ei ncep s
foloseasc stilul acesta i i pop recunoate dup cum vorbesc. E de-a
dreptul o ncntare.
Doamna de M ontespan nu mai vrea s ias dect nsoit de o
suit pe msura rangului su. Cnd am fo s t acolo, doamna mareal
de Noailles i ducea mndr trena, n timp ce p e a regpiei o ducea un
simplu paj. Doamna de M ontespan are un apartament de douzeci de
camere la prim ul etaj. Regina abar unsprezece, la etajul a l doilea...
. Angelica ridic fruntea. Attea amnunte despre fastul strlucit
i despre gloria doamnei de Montespan nu erau cumva un semn c
doamna de Sevigne urmrea ceva anume? Aceast femeie ncnttoare,
att de plin de indulgen fa de toat lumea, se artase cndva foarte
sever n legtur cu frumoasa Athenads. O admira, e drept, dar nu s-ar
fi putut spune c nutrea pentru ea vreun fel de simpatie. Ferete-te de
ea, i repeta ea mereu Angelici, Athenads e o Mortemart. Frumoas ca
marea i tot ca m area de slbatic i de nendurtoare. D ac o stnje
neti n vreun fel, te va nghii!
i n judecata asta era mult adevr, Angelica simise asta pe pie
lea ei. Atunci de ce doamna de Sevigne inea att de mult s-o conving
de victoria frumoasei ei prietene de odinioar? Spera ca astfel s-i str
neasc Angelici ambiiile i s-o foc s se ntoarc la Versailles, ca s
lupte pentru un loc la care nu inea defel? Doamna de Montespan era fa
vorita oficial, regele nu avea ochi dect pentru ea, deci toate erau m
regul. Atunci?
Se auzi o'btaie uoara n u i intr Barbe, inndu-1 de mnu

321

Rngelica st Regele Soare


B g g a c sa sB g B g B B m a cn sm ca a sa n r j j '.tij i B S B g n .iu i.'B J

pe micul Chaiies-Henri.
ngeraul nostru mic a r fi fericit s-o sahite pe mmica Iui...
Da, bire, bine, zise Angelica distrat.
Se ridic i merse s priveasc pe fereastr. Nimic nu se m ica n
peisajul care prea c mpietrise n monotonia lui de cenuiu, alb i
negru. Totul era lipsit de via i sufocant.
Poate s stea puin aici sa se joace? continu Barbe. E att de
fericit cnd e.cu dumneavoastr! Dar... V ai de mine, dar aici e frig de-a
birelea! Doamna a lsat focul aproape s se sting!
Pune o buturug, zise aspru Angelica.
Bieelul rmase m ai departe lng u, innd strns n mamita
o jucrie; un bt care avea la capt o m oric cu patru aripi, semnnd
cu o moar de vnt. Purta o rochi lur^ de catifea albastr, de aceeai
nuan cu ochii lui, iar pe cap o plrioar de catifea tot albastra,'cu
pene albe care cdeau peste buclele lui blondp, amestecndu-se cu ele pe
umeri. Angelica i arunc un zmbet fugar. Ii plcea s4 mpodobeasc
pe "Charles-Henri cu hinuele cete m ai scumpe, dar Ia ce bun atta
cheltuial aici, unde nimeni nu venea s-l admire, m afar de domnul de
Croissec? Pcat!
Deci pot s-l las puin aici, cu dumneavoastr, doamn?
Nu, tu nu vezi ca n-am timp? Trebuie s-i rspund doamna
de Sevigne, curierul ei pleac mine napoi.
Barbe i ddu seama c Angelica erapreocupata de alte lucruri,
aa ca nu mai insist. Ofta i l lu pe micul Charles-Henri, care se ls
dus de acolo fr s cranceasc, dei i fcuse probabil multe iluzii n
legtur cu mama lui i cu bucuriile care l ateptau aici.
Rmas singur, Angelica ascui o pan de gsc dar nu se grbi
s se apuce de scris. Avea nevoie s stea s se gndeasc bine la tot. O
voce pe care nu reuea s-o alunge i rsuna fr contenire n urechi, cu
inflexiuni blnde, care sunau a chemare fierbinte: Veif i mereu atep
tat la Versailles, doamn... Veif i mereu ateptat..."
Era adevrat? Poate c acest Versailles o uita i era mai bine aa.
Ea dorise s fie aa. Iar acum se simea ncolit de singurtate. Venise
s se adposteasc aici, n castelul Plesis, mpotriva unui pericol pe
care nu voia s-l precizeze i dintr-o nevoie de ispire fa de Philippe.
Nici nu se mai oprise la Paris. Palatul din foburgul Saint-Antoirie i se
prea acum sinistru, cu lungile lui culoare i galerii ntunecoase care i
l-ar fi evocat pe Philippe, cu trista lui copilrie de mic senior prea.
fiumos, prea bogat i prea lsat n prsire de toata lumea.
La Plessis se bucurase de toamna bogat i cenuie, de singur
tatea lungilor drumuri fcute clare prin cmpiile nesfrite. Dar se
sfrise i cu asta, venea iama, iam a cumplit, iar perspectiva hibernrii

322

ffinne i Serge (Solon

aici, ca urii adormii n brlog, o nnebunea.


Un valet veni s ntrebe dac doamna lua supeul n camer sau
binevoia s coboare n sufragerie. In camera, firete! Jos ar fi ngheat
de frig i mai ales n-ar fi avut curajul s stea singur la mas, ea, de
dou on vduv, n ncperea aceea imens, ncrcat cu bufete grele
pline de argintrie i cu pereii plini de irurile nenumrate de seniori din
strvechea familie du Plessis-Belliere, care dura nc din timpurile
primilor Capeieni... S-ar fi simtit sufocat.
Cnd se vzu instalat lng sob, n fora unei mese rotunde n
crcate cu vase mici de argint aurit din care strbateau mirosuri mbie
toare i cnd ncepu s ridice unul dup altul capacele nalte, ca s se
bucure de surprizele care o ateptau, i spuse dintr-o dat, cuprins de
amrciune, c semna ntru totul cu o vduv btrn care nu mai
ateapt nimic de la via.
Nici un brbat nu se afla de fot ca s rd cu indulgen de n
cnttoarea ei poft de mncare... S-i admire minile pe care i le un
gea i le albea cte dou orc pe zi, cu creme i cu esene scumpe. S-i
adreseze complimente pentru coafina care era cu adevrat minunat...
Fugi la oglind i se pnvi ndelung. E ra de o frumusee fr cusur.
Iar asta o fcu s ofteze adnc.
A doua zi apru la castelul Plessis o trsur care aducea nite
oaspei neateptai, dar care nviorar imediat atmosfera pustie. Domnul
i doamna ae Roquelaure, aflai n drum spre moiile lor din Armagnac,
fcuser un ocol spre a o vedea pe fermectoarea marchiz du Plessis i
a-i aduce un mesaj din partea domnului Cdbert.
Ducesa de Roquelaure i sufla tot timpul nasul, explicnd c
prinsese pe drum un guturai ngrozitor. Era doar un pretext de a-i as
cunde lacrimile amare ce nu mai conteneau. Profit de un moment cnd
se afla singur cu Angelica i i mrturisi, zdrobit de durere, c
brbatul ei, ducele de Roquelaure, i pusese dintr-o data piciorul n prag,
izbucnind n reprouri la adresa vieii ei cam libere, ce-i drept, i
anunnd-o c luase hotrrea s-o tina departe de tentaiile vieii de la
curte, drept care acum o ducea s-o instaleze n castelul lor, nfundat prin
nite coclauri ngrozitoare, uitai de lume i de Dumnezeu, unde rar
ndoial c ea avea s moar de urt i de dorul curii...
i tocmai acum l-a apucat gelozia, gemea ea disperat, toc
mai acum, cnd legtura mea cu Lauzun a rmas de domeniul trecu
tului! M -a prsit de luni de zile, nici nu mai vrea s tie de mine! Dac
ai ti, draga mea, ct am suferit! Tot timpul stau i m gndesc ce-o fi
gsit el la domnioara de Montpensier...
E nepoata lui Hernie al IV-lea, rspunse Angelica. Nu e o

H n gelca s i H e g e le Soarbe
n a g a .t i " ''j '.f

-i -i

.1 1

<

323

raw m w i

explicaie suficient? Dar nu prea-mi.vine s cred Lauzun se va lsa an


trenat ntr-un joc obinuit cu o prines de snge rejgal. A r fi o impru
dent care s-ar putea s-l coste scump. Nu poate fi a id ceva serios.
Dar doamna de Roquelaure afirm c dimpotriv, era ceva din ce
n ce mai serios. Domnioara de Montpensier i ceruse deja regelui ng
duina de a se cstori cu .micuul Lauzun, de care era ndrgostit pan
peste cap.
i regele ce-a rspuns?
A rspuns cum obinuiete el n asemenea ocazii. S mai ve
dem ../' Se pare c pn la urm se va lsa nmuiat de pasiunea dezln
uit a domnioarei de Montpensier i de prietenia pe care o nutrete de
atta timp pentru Peguilin. Dar regina^ M onsieur, Madame, toi sunt in
dignai de ideea unei asemenea mezaliane. N u mai vorbesc de doamna
de Montespan, care e cea mai nverunat.
i ea de ce se amestec? Doar nu e de snge regal.
Nu, dar e o Mortemart. Are din plin simul a ceea ce se cuvi
ne i ce nu unui rang nalt Lauzun nu este, la urma-urmei, dect un
obscur gentilom gas con.
Bietul Peguilin! Bnuiesc c-1 dispreuii acum!
Vai! mai putu zice doamna de Roquelaure i ncepu din nou
s plng cu suspine nbuite.
Scrisoarea domnului Colbert era pe un ton cu totul diferit, mai
scurt i mai concis. Nu se ocupa de brfele de la curte, care nu-1 inte
resau, ci-o ruga pe doamna du Plessis s se ntoarc la Versailles ct
mai repede, ca s se ocupe de o afacere cu mtsuri extrem de compli
cat, n care numai ea s-ar'fi putut descurca. Angelica ovi dou zile
nainte de a-i rspunde i n timpul acesta primi alt scrisoare, de data
asta cu pota public.
Era de la maestrul Savary, btrnul chimist i farmacist. Soliman Bachtiari bei, solul ahinahului Nadreddin al Persiei, se afl la porile Parisului, doamn, iar dumneavoastr nu suntep aici! Preioasa licoare egiptean, despre care am avut cinstea s
v povestesc n urm cu ctva timp, va f i oferit n dar, prim it cu
recunotin i pstrat cu indiferen, iar pn la urm pierdut f r
ca dumneavoastr s-mi putei face imensul bine de a salva mcar o
pictur! i mi-ai prom is cndva, doamn, am sperat n promisiunea
dumneavoastr i acum iat c ansa unic a vieii mele e pierdut!
tiina batjocorit, viitorul compromis, iar dumneavoastr ap ratat
ocazia de a face un bine imens omenirii, iat tristul bilan..

324

Ttnne

Serge Gtolon

......................................... iii i ................. . . .

j .H -m cssx a ^ ra sa

Dou coli maxi de hrtie acoperite cu acelai scris mrunt i


ordonat, scrise pe acelai ton.
Angelica se hotr.
Singurul lucru ce-i mai rmnea de fcut era s se ntoarc la
Paris.

Capitolul 11
ttu foarte puin n capital i pomi spre Versailles. l ntlni pe
rege hi Rare, pe pajitea verde transformat acum n covor alb de
zpad. In du d a frigului ptrunztor, regele nu renuna niciodat la
plimbarea lui de fiecare zi. E adevrat c anotimpul nu ngduia
desftrile oferite vara de flori i frunziul bogat* dar limpezimea liniilor
aproape geometrice ale aleilor din jurai boschetelor rsrea parc
purificat n decorul de iarn, ncntnd privirile regelui i, prin urmare,
ale ntregii curi, care admira pe ntrecute peisajul acesta, gasindu-l dc-a
dreptul sublim! Grupul numeros ntrzia in fota noilor statui, din mar
mur alb ca zpezile din ju r sau din plumb colorat n rou, n verde sau
poleit cu aur, strlucind viu pe fondul ntunecat al copacilor.
Curtea nconjura cu pai m id bazinul hri Apollo. Angelica atep
ta n colul unei alei mrginite de carpeni, nsoit de pajul ei Flipot, care
i inea smerit trena mantoului greu, i de primul ei gentilom, Malbrant
Lovitur-de-Sabie.
naint pn n faa regelui i fcu reverena mare, lsndu-se
adnc pe genunchi, mai adnc dect altdat i simindu-se mulumit
de micrile familiare cndva i aproape uitate.
O surpriz din cele mai plcute, zise regele nclinnd imper
ceptibil capul. Bnuiesc c i regina va fi la fel de bucuroas ca i mine
s v vad, doamn.
Am prezentat Mjestii Sale regina omagiile mele, Sire, i a
binevoit s-i exprime mulumirea ca m vede. .
O mulumire pe care o mprtim.
i regele, dup nc un semn uor din cap, se ntoarse spre prin
ul de Conde, relund conversaia ntrerupt de apariia doamnei du
Plessis. Angelica se amestec n suit, rspunznd amabil cuvintelor de
bun-sosit care se auzeau din toate prile. Privea atent la toaletele
doamnelor, notnd n minte amnuntele noi. 'n cteva luni, hainele ei
cptaser un aspect ngrozitor de provincial i de demodat. Oare paii
atat de maxi fcui ntre timp de moda de la curte se datorau doamnei de
Montespan, care i impunea toate fanteziile, aa cum auzise? Angelica
omise n mod intenionat s-o salute, dar Athenads i adres de departe

A n g e lica s i H e g e le Soarbe

325

(3SSS
un surs luminos i i fcu cteva semne prieteneti cu mna. Era din ce
n ce mai frumoas, fr discuie, faa ei minunat, mbujorat de ger,
era de-a dreptul rpitoare, rsrind plin de graie din blana bogat de
un cenuiu btnd m albastru, moale i parc vie.
Toate blnurile erau superbe i Angelica observ c nu era ni
meni care s nu poarte mai mult ca altdat aa ceva. Regele avea un
manon mare din acelai fel de blan cu cel al doamnei de Montespan,
legat cu un nur elegant de aur, i firete c toi gentilomii i toate
doamnele purtau cu religiozitate acelai articol. Angelica l auzi pe
M onsieur vorbind tare, cu vocea lui piigiat, ctre doamna de.
Xhianges:
. Gsesc c moda asta e absolut divin i sunt gata s m ne
leg de minune c