Sunteți pe pagina 1din 126

A. E.

Van Vogt
BESTIA
(TheBeast)1997

MAINRIACENUIUALBSTRUIEeraaproapengropatnverdeaa
dealului.Zceaacolo,nvaraanului1972,unobiectnensufleitalctuitdin
metalidinforelafeldeputernicecaiviaa.Ploaiaisplaformelelipsitede
oricenoim.Soareledeiulieiaracumiceldeaugustserevrsafierbinte
pesteel.Noaptea,stelelesereflectaunaceangrmdiredemetalceprea
inutil,mut,nepstorfademenireasa.Navapecareopropulsaseicare
pnatuncifuncionasenormaltocmaiptrunsesenatmosferaPmntului
cndsaprodusaccidentul:impactulcuunmeteoritiavariasestructura
exterioar.Dincauzafisuriifcutedemeteorit,navancepusescadspre
Pmnt,totmaijos,maijosZceadectevasptmnipecoastaaceluideal;
unobiectciudatceprealipsitdevia,darcareeradefaptextremdeviun
esenasa.

ncmpulluideforseadunasertotfeluldemurdrii,ntrunstrat
attdeconsistent,nctdoarosensibilitateieitdincomunarfiputut
nregistravibraiile.Nicimcarbieiicareseaezaserntrozipeflana
motoruluinuobservaserstraniileconvulsiialemurdriei.Dacvreunuldintre
eiiarfiintrodusmnaninfernulaceladeenergiecaredefapteracmpul
deformuchii,oaseleisngeleisarfitransformatpurisimplungaz,s
arfilichefiatinstantaneu,explodnd.

Darbieiiplecaserimotorulzceatotacolondupamiazancareau
aprutcuttoriidevechituri.Seaflaserattdeaproapededescoperire,acolo,
lapoaleledealuluiverde!Doibrbai,poatepuincamobosiilaaceaortrzie,
dartotuiobservatoriantrenai,scrutndcuatenieversantul,nspentruo
clippalidastrlucireasoareluifuseseumbritdeunnor,iarprivirilelor
trecusermaideparte,frslobserve.

Dupmaibinedeosptmn,totdupamiazatrziu,uncalse
mpiedicdecorpulgreoialmotorului.Clreuldesclecntrunfelciudat.
Apucmneruleiicuomn,plutindapoipedeasupraei.Nepstor,i
ridicpiciorulstng,imeninucuuurinechilibrul,apoiaterizpe
pmnt.Etalareaacesteiforepreacuattmainatural,cuctmicareaavea

uurinaunuiautomatism.Ateniaifusesepermanentconcentratasupra
obiectuluidiniarb.

Expresiadepefaasasuptseschimbntimpceexaminmotorul.
Privimprejur,mijinduiochii.Apoizmbirutcioslaideeaceincolisen
minte.nsfrit,ddudinumerianepsare.Posibilitateaslvadcinevape
aiciera,oricum,redus.OraulCrescentvilleseaflacamladoikilometri,iarn
preajmacaseialbenconjuratedecopaci,cesezrealacincisutedemetrispre
nordest,nusesimeaniciunsemndevia.

Erasingur,cucalulicumotorul.nclipaurmtoare,vocealuincrcat
deironiengheatseauziprinaerulnserrii:

Ei,Dandy,iatotreabpentrunoi.Cufierulstavechiosicumpr
cevahaleal.Ateptmssefacntunericilcrmlanegustoruldedeeuri.
Astfeleanuvaputeaafla,iarnounevarmneourmdedemnitate.

Seopri.Frsvrea,sentoarsespriveascdomeniulacela,caunparc
ceacopereaaproapentreagadistanpnlaora.Ungardalb,iradiindun
haloaburitncrepuscul,descriauntraseulungnjuruluneizoneverzide
copaciipuni.Gardulseascundeaprinvioageitufiuri,pentrucancele
dinurmsdisparlanorddecasaalb,impuntoare.

Omulmurmurnerbdtor:Ceprostamfostszacaici,n
Crescentville,soatept.Sentoarseiprivispremainrie.Oarecegreutate
ofiavnd?Apoi:Mntrebceofi.

Seurcpnnvrfuldealuluiisentoarsecrndobucatdelemn,
lungdeaproapeunmetruigroasdeaptecentimetri.ncercsridice
motoruldelapmnt.Micrileieraudezordonatedincauzcaveaun
singurbra,stngul.Aac,observndncentrugauraplindemurdrii,
nfipselemnulacolocapeoprghie.

Strigtulsudesurprindereidurerestrbturguitaerulserii.
Lemnulsesmucea.Carecululeviighintuiteauneiputi,cauncuitrsucit,i
ntorceabraul,ilroteacapeunsfredel,arzndulcafocul.Drcialsltil
trntilavreoasemetripepantadealului.Gemnd,inndusedebraul
zdrenuit,seridicdejosmpleticinduse.

Geamtulisestinsesubitcndprivireaiseopripevrtejulacela
pulsatoriucareadineaurifuseseocracdecopac.Cscochii.Apoinclec
tremurndcalulnegru.innduibraulnsngeratlipitdetrup,clipindde
durere,mnanimalulsprepoaladealului,ctreoseauaceduceaspreora.
Uncrupentrucratpietre,oaihamuripentruDandynchiriatedelaun
fermier,frnghieiunscripete,omneapnnstrnsoareabandajelor,nc
amoritdedurere,opatprinntunericicevazngnitorpecrutimpde
treiore,Pendrakesesimicantruncomar.

Dariatcmotorulseaflaacumpepodeauagrajduluisu,feritde
curioi,itotularfifostnregul,dacnuarfipersistatsunetulacelacarese
auziseinpdure,iscatdincmpuldefor.Acumseconsideranorocos.
ncpnareadeatransportansecretmotorullacomelialuifuseseca
alegereavieiinloculmorii,caicumarfiridicatrepedeobancnotdeosut

dedolaridepepavajuluneistrzipustii,unautomatismcedepeaorice
logic.Totuiprealafeldefiresccansiviaa.

Luminaglbuieaunuifelinarumpleainteriorulncperiicarefusese
cndvagarajiatelierparticular.ntruncolstteaDandy,cupieleaneagr
strlucitoare,cuochiscnteietoricesendreptauuneorispreobiectulacelacu
careacummpreaacoperiul.Mirosulnupreaplcutdecaleramaiintens
acumdincauzauiinchise.Motorulzcealngeapeoparte.ilucrulcel
maitulburtoreracbucatadelemndinmainriesemica.Strpungeaaerul
caocaricaturdeelice,bzinduor.

Pendrakeiestimaseturaialavreopatrumiiderotaiipeminut.ncepu
scautevreoexplicaieasupranaturiimainrieicareputeasapuceobucat
delemnisonvrteascattdeviolent.Nugsiniciuna.Cutadepefruntei
seadncicndprivinjoslalemn,careaveacontururileestompatedincauza
vitezei.Purisimplunuputeaslapuce.ideiexistaunlume,fr
ndoial,omulimedeuneltecarearfipututapucaacelobiectrotitorpentrua
ltrageafar,elenuerauaccesibileaici,ngrajdulluminatdefelinar.Segndi:
Trebuiesexisteocomand,ceva,careslopreasc.

Darcarcasaexterioar,grialbstruie,nformdegogoa,eranetedca
sticla.Chiariflanelecaresezreaunpatrulocuri,prevzutecuorificii
pentruagat,preauturnatempreuncucarcasa,dinacelaiblocdemetal,
caicumarfiexistatunproiectiniial,conformcruiatotultrebuiasfie
compact.Uluit,Pendrakedduocolmainriei.Isepreacproblemadepea
oarecumposibilitileunuibrbatechipatdoarcuosingurmn,iaceea
maltratatibandajat.

Observtotuiceva.Mainriazceainert,bineancoratpesol.Nicinu
sezglia,nicinusezdruncina.Preapurisimpluunobiectgreoi,nemicat,
ncontrastcuchestiaaceeacareseroteanebunetencentrulei.Mainria
ignoralegeaconformcreiaaciuneaireaciuneasuntegaleiopuse.

Dnduibruscseamadeposibiliti,Pendrakeseaplecincercs
ridicecarcasademetal.Instantaneu,mnaifusfiatdedureritioase.i
musteauochiidelacrimi.Darcnd,nsfrit,termin,mainriastteape
unuldintrecelepatruseturideflane.Iarcracandoitnusemairotea
vertical,ciaproximativparalelcupodeaua.

ValuldedureredinmnaluiPendrakesepotoleatreptat,iterse
lacrimiledinochiitreculaurmtorulpasdinplanulsu.Cuie!Leintroduse
norificiiledinflaneilendoipestemetal.Astanumaicasfiesigurc
mainria,acreibazeracamngust,nusevarsturnadacvaloviprea
tare.

Apoiurmoldipentrumerepecareoaezpeoparte,apropiindola
uncentimetruijumtatedecentrulguriidincare,nparteaopus,ieea
lemnul.Doucriineaunemicatnfaaeiobucatdeeavdedoi
centimetri,lungdecircatreizeci.ldureasinnmnarnitmiculbaros,
darlovicusete.Bucatadeeavlovitcubarosulizbilemnulchiaracolounde
intranmainrie,aruncndulctcolo.


Garajulfuzguduitdeoizbitur.nurmtoareaclipPendrakeiddu
seamadeapariiauneidespicturilungi,mrginitedeachii,ntavan,acolo
undesrisebucatadelemnlungdeunmetru,dupcelovisepodeaua.ncet,
odatculiniteaceseinstala,sepotoleaimintealui.Inspiradnc.Maiavea
ncmultelucruridedescoperit,ontreaglumenountromain.Darun
lucrueralimpede:onvinsese.

Venisemiezulnopiiieltotnudormea.Setotridica,lsarevistapecare
ociteaiseduceapnnbuctriantunecatacomelieicasseuitela
garajulimaintunecat.Darnoapteaeralinitit.Niciunderbedeunutulbura
liniteaoraului.Cteodatseauzeandeprtaremotorulunuiautomobil.

ncepusideaseamacerapecaledeaseicnicndsetrezipentrua
zeceaoarcufaalipitdegeamulrecealbuctriei.njurcuvocetareise
rentoarsenliving.Cenaibancercaelsfac?Nuputeasperaspstreze
mainria.Pesemneeraoinvenienou,unrezultataldezvoltriifantasticede
duprzboi,iajunsesepecoastadealuluidintrunaccident.Iarprostovanul
deel,careniciodatnuciteaziareleinuascultaradioul,nuaflase.

iaminticpeundevaprincassegseaunnumrdinNewYorkTimes
pecarelcumprasedecurnd.lgsiperaftulundeaezadeobiceitoate
ziareleirevistelevechiinecitite,cumpratedincndncnd.Datanscris
peelera7iunie1971,iaracumcalendarularta16august.Nutrecusedeci
preamulttimp.

Daracumnuera1971,ci1972!

Cuoexclamaie,Pendrakesrinpicioare,pentrucaimediatsse
prbueascnapoinscaun.Prinminteiseperindunirdeimaginiironice,
caleidoscopulexisteneiunuibrbatattdepuinafectatdetrecereatimpului,
nctpaisprezecelunitrecusercatotatteazile.Cauncinelene,mizerabil,
segndiPendrake,folosindumdebraulpierdutideofemeieneierttoare
cascuzpentruchiulultrasvieii.Acumnssancheiatcutoateacestea.Voi
ncepencodat

Ziaruldinmnasaiatrasedinnouatenia,iarfurialprseape
msurceemoiaseacumulaparcurgndtitlurile:

PREEDINTELECERENAIUNIIUNNOUEFORTINDUSTRIAL.

VENITULNAIONALDEUNTRILIONDEDOLARIESTEDOARUN
NCEPUT,SPUNEJEFFERSONDAYLES.

SAUVNDUT6350000TRAILERESUPERSONICEFAMILIALEN
PRIMELELUNIALEANULUI1971.

nacelmoment,Pendrakeidduseamacelseretrsesedepartede
toatencomelialui,aproapenafaralumii,dardincoloviaacontinuasen
modalert.Iarundevasenscuse,nudemult,oinvenieextraordinardinacel
uriavaldevoin,ambiieigeniucreator.Minevancercasobino
ipotecpecomelie.Aceastaiarputeaasiguracevabanilichiziilarelibera
dinizolareasanacelloc.PeDandyilvatrimiteluiEleanor,lafelcumfcuse
ieanurmcutreiani,fruncuvinel.Punileverzialedomeniuluivorfi

unadevratraipentruunanimalcaresuferisepnacumpreamultdefoame
trinddinpensiaunuifostpilot.

Pesemnecadormisecugndulacesta.Ccisetrezilatreinoaptea,
transpiratdeteam.naintedeaidaseamacavuseseuncomar,se
npustiafarideschiseuagarajuluigrajd.Mainriaseaflatotacolo,cu
bucatadeeavlungdeunpiciorncmicndusencmpuldefor,iarn
razalanternei,eavasclipea,rotinduse,cuunluciumaroniu,imaginegreude
alturatuneibaremurdare,ruginite,dinmetalextrudat,descoperiteundevan
subsolulcasei.

Dupoclipipentruprimadat,Pendrakefuuluitsconstateceava
seroteamultmaincetdectserotiselemnul,nicipesfertattderepede,nu
cumaimultdeomiepatrusutesauomiecincisutederotaiipeminut.
Turaiadepindeaprobabildenaturamaterialului,degreutateaatomic,de
densitatesaudecevaasemntor.

Cuprerederu,dnduiseamacnutrebuiasfievzutacololaacea
or,Pendrakenchiseuaiserentoarsencas.Nusimeaniciofurie
mpotrivasaoriascurteinebuniiceltrimiseseafarnnoapte.Darimplicaiile
erautulburtoare.

ivafigreusrenunelamainrienfavoareaproprietaruluieidedrept.

ADOUAZI,Pendrakesedusemaintilaredaciaziaruluilocal.Nu
descoperinimicnpatruzecidenumerealesptmnaluluiClarion,din
Crescentville.Citeaprimeledoupaginialefiecreiediii,neomindniciun
titlu.Darnugsinimicdesprevreocatastrofaerian,nicivreomeniune
despreinventareaunuinoutipdemotor.Pnlaurmieinvioratafar,n
dimineaafierbintedeaugust.Greudecrezut.itotui,dacaastteau
lucrurile,mainriaeraalui.

DelaredaciaziaruluisendreptsprefilialalocalaBnciiNaionale.
Funcionaruldelamprumuturiizmbintimpcelasculta,apoildusela
directorulbncii.Acestaspuse:

DomnulePendrake,nuestenevoiesvipotecaicasa.Aveilanoiun
creditsuficient.

SeprezentcunumeledeRoderickClayicontinu:

Dupcumtii,cndaiplecatnChinacapilotmilitar,aisemnatun
actdecedareatuturorposesiunilordumneavoastrctresoie,cuexcepia
csueiundelocuii.Iarasta,dupcteneleg,aiomisodinntmplare.

Pendrakencuviincuunsemndincap,nendrznindsvorbeasc.tia
ceaveasurmeze,iarcuvinteledirectoruluiiconfirmarpresupunerea:

Lasfritulrzboiului,lactevalunidupcevaiseparatdesoie,ea
vareturnatnsecretntreagaproprietate,inclusivtitlurile,aciunile,banii
lichizi,avereaimobiliar,precumiconaculPendrake,stipulndnssnufii
anunatdetransferpncevinteresaidumneavoastrpersonalsaupn
cndvafievidentnvreunfelcaveinevoiedebani.Amaistipulatcantre
timpsiseatribuieosumminimprincaresiasigureexistenai
ntreinereaimobiluluiPendrake.Vpotspune,continuelafabil,infatuat,

mulumitdefelulcumcondusesentrevedereapecareprobabilcoplnuise
amnunitnmomentelesaledevisare,cafaceriledumneavoastrau
prosperatodatcucelealenaiunii.Obligaii,titlurideproprietate,banilichizi
ntotalcircaunmiliondousutenouzeciipatrudemiidedolari.Doriis
dispuncaunfuncionarsvpregteascuncecsprealsemna?Cesum
vrei?

Afareraimaicald.Pendrakesentoarselacomeliegndindusecar
fitrebuitsinchipuiecEleanorvapunelacaleaaceva.Ah,femeileastea
introvertite,neierttoare!nziuacndvenisenvizit,stteaacolorece,
distant,incapabilsseeliberezedincochiliaaceleiatitudinirezervate.Sttea
aa,tiindcsepuseseladispoziialui,dinpunctdevederefinanciar.Va
trebuisghiceasccensemnasertoateastea,siplnuiascrentoarcerea,
cuvinteleprecise,gesturile.Darntretimpaprusemainria.

Seaflaexactacoloundeolsase.iaruncopriviresuperficial,apoi
zvoruadinnou.Pedrumulsprebuctrielbtuprietenetecupalmape
Dandy,careerapriponitpepajiteadinspatelecasei.ncascutigsi
numeleuneifirmepentrupatentedeinveniidinWashington.FusesenChina
cufiulunuiadintremembriifirmei.Stngaci,scriseoscrisoare.ndrumspre
oficiulpotalseoprilasingurulateliermagazindinoraicomandun
dispozitivdeprins,caoroat,unsoidemecanismdecuplare,alcruidiscse
varotideodatcuoriceapuc.

Rspunsullascrisoaresosidupdouzile,naintecaambreiajulsfie
gata.Sunaastfel:

DragdomnulePendrake,Dupcumneaicerut,ammobilizattoi
membriidisponibiliaidepartamentuluinostrudecercetripentruastudia
problemadumneavoastr.Amexaminattoatenregistrriledelabirourilede
inveniireferitoarelamotoarepeultimiitreiani.nplus,amdiscutatpersonal
cudirectorulcarerspundedeacestdepartamentncadrulBirouluide
nregistrareainveniilor.Prinurmare,potsafirmcufermitatec,delarzboi
ncoace,nuaumaifostpatentateniciunfeldemotoarepeprincipiide
funcionareradicalnnoite,nniciundomeniu,cuexcepiaunorvarianteale
turbogeneratoarelor.

Pentruavconvinge,vtrimitemnanexcopiialeunuinumrde
nouzeciiaptedepatenterecentepentrumotoarecareaufostalesedin
ctevamiidectrepersonalulnostru.

Notadeplatvasosiseparat.Vmulumescpentruavansuldedou
sutededolari.

Aldumneavoastr,N.V.Hoskins.

P.S.Amcrezutcaimurit.Puteamsjurciamvzutnumeletrecut
peolistcuvictimedupceamfostsalvat,ideatunciteamtotplns.ivoi
scriemaipelargcampesteosptmn.Acuminnloclumeainveniilor,dar
nufizicaacevanuputeafacedectmareleJimPendrake.Eunsjocrolul
unuiAtlasdetectiv,chiardacmamnvrtitdecevastrmbturipentruai

adunamaterialulcuattagrab.Aaseexplicicuantumulnoteideplat.
Attpentruacum.

NED.

ntimpceciteaireciteanotalcopleeaosenzaiedesufocare,de
emoie.GreiseizolndusedetoiprieteniisiExpresiamareleJim
Pendrakelfcuspriveascinvoluntarlamnecagoalajacheteisale.

Zmbincrncenat.Trecurctevaminutepnsiaminteascde
mainrie.Apoiispuse:Voicomandaunasiudeautomobiliunavionfr
motor,precumiobarconfecionatdinmaimultemetalevatrebuisfac
desigurnitencercrimainti.

Ochiiisedilatargndinduselaatteaposibiliti.Viaaisurdeadin
nou.Dareratotuigreudenelescumsefceacmainrianuaveaalt
stpndectel.

Pestedouzileseprezentsridicedispozitivulcomandat.ntimpce
desfuraoprelatncareslnfoareauziunsunet,apoivoceaunuitnr
nspatelesu:

Ceiasta?

Sentunecase,iarcamionulpecarelnchiriaseaproapecipierduse
contururilennoapteaceselsa.LngPendrakeseghiceaatelierulmagazin,
ostructursumbr,cuvopseauascorojit.Luminiledininteriorulcldirii
clipeauslabprinferestrelemurdare.Salariaiicarencrcasercriculn
camionetdispruserprintrunadintreui,saluturilelorrsunnduinc
rguitnurechi.Pendrakeerasingurcucelcareivorbise.

Cuomicarecalm,darrapid,trasehusaisentoarseslpriveasc
pecurios.Tipulstteanumbr.Eraunbrbatnalt,puternic.Luminaunui
felinardinapropieresereflectanpomeiisiridicai,dareradificilsi
descifrezetrsturilefeei.

Pendrakesenfior.ntonulvociiceluilaltsesimeanuosimpl
curiozitate,cialtceva,maiserios,ohotrreuimitordeferm.Fcndunefort,
Pendrakeseadun.

Ceipas?spuseeltios.

Urcncamionet.Motorultorcea.Stngaci,acionschimbtorulde
vitezeicamionetasepusenmicare.

nretrovizorlvedeapebrbatulnaltiputernic:osiluetnumbra
magazinuluideunelte.StrinulpornincetnaceeaidireciecaPendrake.n
secundaurmtoarecamionetacotipeostradlateral.Voidaunocolpn
acas,voiducerepedecamionetanapoideundeamnchiriatoiapoi

Cevaumedipicurapeobraji.Ridicndminiledepevolanipipifaa.
Erascldatnsudoare.Amnnebunit?Doarnoscredccinevacautn
secretmainria!,ispuseel,mpietrit.

Nerviisincordaisedestinserncetiorgndinduseceradoaro
coincidencomulacelaseaflalngmagazinuldeuneltedinaceloramic,
exactnacelaitimpcuel.Lucrurilesepetreceaucantromelodramveche,
cndticloiilncoleaupeeroulinocent.Ridicol!Daroricum,episodulscotea

nevidencevaimportant.Mainriafuseseconstruitundeva.Trebuias
existeiunproprietar.

Nueracazulsuiteacestlucru.

NoapteacoborsedeabineleacndPendrakesosingarajulgrajdi
aprinsebeculdedousutedewaiinstalatncursulzilei,carearuncaolumin
aproapediurn,fcndcamicancperesparimaiciudatdectfusesela
luminafelinarului.

Mainriaseaflaexactpeloculncareofixasenprimanoapte.Artaca
uncauciucumflat,pentruoroatmicilat;caogogoamare,glazurat,
cenuiualbstruie.Cuexcepiacelorpatruseturideflaneiadimensiunilor,
asemnareacuogogoaerauluitoare.Pereiinconjurauorificiuldinmijloc,
bombnduse,iarorificiulnsineeradoarcupuinmaimicdectarfitrebuit,
respectndproporiile.Daraiciseterminaasemnareacuoriceobiect
cunoscutdeel.Orificiulacelaeracelmaiafurisitlucrudepepmnt.

Aveacincisprezececentimetrindiametru.ninterior,pereiieraunetezi,
translucizi,naparennemetalici,iarncentrulsugeometricpluteabucata
deeav.Defapt,aceastastteasuspendatnspaiu,meninutdeofor
stranie.

Pendrakeinspirncet,adnc,apucciocanulilpusencetiorpe
captulevii.Ciocanulncepuspulsezenmnasa,darelrezistncrncenat
dureriiiaps.eavacontinussenvrt,inflexibil.Ciocanulzuruia.Cuo
strmbturdedurere,Pendrakelsmulse.

Ateptcurbdaresseliniteascpulsaiiledinbra,apoiaplico
loviturzdravncaptuluideeav.eavadisprunorificiuivreodouzeci
decentimetridineaaprurdecealaltparteaacestuia.Semnacuobilce
serotete.intindbine,Pendrakelovidinnoucaptulieitalevii.Aceastaiei
nafarnparteacealalt,doartreicentimetridinearmnndngaur.Se
roteacaarboreleuneiturbinecuabur,doarcnusemaiauzeaniciunsunet,
nicicelmaislabuier.

Pendrakestteapevinecubuzelestrnse.Mainrianueraperfect.
Bucatadelemniapoieavaintraseriieiserpreauor.Aveanevoiedeun
angrenajcaresrmnnemicatlavitezmareisolicitareputernic.Se
ridicuurelnpicioare,concentrnduse.Poziiondispozitivulpecarel
construiselaatelier.Avunevoiedectevaminutecasadaptezeroatade
prinderelanlimeanecesar.Darnuipierdurbdarea.

nsfrit,acionprghiadecomand.Fascinat,privicumceledou
jumtialedisculuisenchiserpesteeav,oprinserincepursse
roteasc.Ocldurplcutiinundtrupul.Eraceamaiplcutsenzaiedin
ultimiitreiani.ncetior,Pendraketrasedispozitivuldeapucat,ncercndsl
aducpepmnt,lngel.Nuseclintea.Ridicdinsprncene.Simeac
mainriaestepreagreapentruattablndee.Eranevoiedefor,frlimite.
Adunnduitoateputerile,ncepustragtare.

Maitrziuiaminteacumsearuncasespreunsforareadeaelibera
calea.Pstraimagineacuielorcareintuiaumainriadepmnt,smulse,ia

mainrieicareveneapesteel.nmomentulurmtormainriasenluor,
deasuprapodelei,ntrunfelinexplicabil.Serotiunmoment,ncetior,cao
elice,dupcareseprbuigreoipestedispozitivuldeapucat.

Scndurilepodeleitrosnirisefcurndri.Cimentuldededesubt,
fundaiagarajului,sezgudui,ntimpcedispozitivuldeapucaterazdrobitde
postamentcuoturaiedeomiepatrusutepeminut.Motorulscrnin
chinuriisetransformntrogrindindebuceleucigtoaredemetal.
Nucitdesunete,depraf,demetalulicimentulpulverizat,mintealui
Pendrakeamoripentruunscurtmoment.

Liniteaseaternupestescencanoapteaceurmeazuneiziledelupt,
oliniteintens,nenatural.PeoparteacorpuluiluiDandy,carencmai
tremura,sevedeasnge.Pendrakeseridici,linitindcalul,evalu
proporiiledezastrului.Vzumainriaculcat,aparentneafectatdepropriai
violen.Zceacaunobiectscnteietor,cenuiualbstrui,nluminabecului
electriccescpasenmodmiraculos.

itrebuiojumtatedeorcasgseasctoatefragmenteledin
dispozitivuldeapucat.Leadunbucatcubucatiledusencas.Primul
experimentrealcumainriaseterminase.Cusucces,deciseel.

Stteanbuctriepentuneric,pndind.Minuteletreceauticind.Afar
nimicnupreasmite.nsfrit,Pendrakeoft.Eraclarcnimeninu
sesizasecataclismuldingaraj.Saudaclobservasecineva,nueracurios.
Mainriaerancnsiguran.

Tensiuneacaredispreafculocsentimentuluidensingurare.Brusc,
ncepuslchinuiechiarapsarealinitii.Senstpniasuprasaconvingerea
subiticlarcvictoriaasupramainrieinaveaniciunhazpentruun
brbatizolatdelumeprinmelancoliacaracteruluisu.Artrebuisifaco
vizit,sembieel.

Nunarmerge.Eleanoristabiliseoanumitorientareafectivinar
fifostdelocpotrivitsseducsovad.Darmaiexistaoposibilitate.

Pendrakeiluplriaiieinnoapte.Ajunslaprvliadincol,se
ndreptintsprecabinatelefonic.

DoamnaPendrakeesteacas?ntrebelcndcinevarspunsela
cellaltcapt.

Pi,da!Voceagravdefemeieartaccelpuinunservitornou
fuseseangajatncasaceamare,alb.Voceaeranecunoscut.Oclip,dom'le.

DupctevaclipeseauzivoceamelodioasaEleanorei:

DoamnaPendrakelaaparat.

Eleanor,eusunt,Jim.

Da?

Pendrakezmbiterslaschimbareauoardinvoceaei,laintonaia
defensivceapruimediat.

Adorismntorc,Eleanor,spuseelblnd.

Linite,apoi

Clic!


Pindiarnnoapte,Pendrakeridicochiisprecerulnstelat,ntunecat,
deunalbastrunchis.ntreagastructurasistemuluiterestruoccidentalera
cufundatnnoapte.Crescentvillempreuncuntregulrmesticmbrcase
umbrelemariiplanetemam.Poateafostogreeal,daracummcartie,
gndiel.nminteaei,gndurilelegatedeelmuriserprobabil.Acumnsvor
nviadinnou.

Sendreptagalesprecaspealeeadinspate.Ajungndncurte,i
nbuiimpulsuldeasecrantruncopac,deundeputeasvadcasacea
mareialb.Setrntiniarbarcoroasapajitiidinspatelecasei,privifix
spregarajicugetzguduit:unmotorcarefacesseroteascoriceestempins
ncmpulsudeforicarepulverizeazcuoforformidabiloriceise
opune.Unmotorncaresepoateintroduceunax,carensesteimposibilde
extrasdeacolo.Ceeacenseamncoelicedeaviontrebuiedoarfixatdeo
bardinmetaleetalonatedupcriteriilegreutiiidensitiiatomice.

Cinevabtealauadinfaacasei.Pendrakesrinpicioarealarmat.
Darnueradectunbieelcareipredotelegramcuurmtorulconinut:

MODELULDECABINPUMAVAFILIVRATLAAEROPORTUL
DORMANTOWNMINESTOPDISPOZITIVELESPECIALEDEPRINDEREi
COMANDAUFOSTINSTALATECONFORMCERERIISTOPFOLOSITALIAJ
DEMAGNEZIUiAEROGELPLASTICSTOP.

ATLANTICAIRCRAFTCORP.

Seprezentadouazisridicecomanda.nchiriaseunhangarlacaptul
celmaindeprtatalaeroportuluiipuseoameniicensoeauuriaultrailers
descarceacoloavionul.Dupplecarealor,nchiseizvoruile.nzoriizilei
urmtoareadusemainriaincepuactivitatealaborioasdeinstalare,cu
ajutorulechipamentelorcumpratenacestscop.Pentruunbrbatcarenu
aveadectunbraeragreu,dar,cumulttenacitate,itermintreaba.
Noapteadorminhangarisetrezicndprimelesclipirialesoareluiptrunser
pesubu.iadusesecelenecesarepreparriimiculuidejun,aacifcuo
cafeaimncgrbit.Apoideschiseuilehangaruluiimpinseavionulafar.

Efectudoarunsimpluzbordencercare,nedepindomieasesutede
metriidousuteoptzecidekilometripeor.Eracamstranielipsaurletului
motorului,astfelcaterizoarecumnelinitit,ntrebndusedacmai
observaseialtcineva.Presupuneac,deidedataaceastanusentmplase
nimic,maidevremesaumaitrziuevoluiilesilenioasealeavionuluisuvorfi
remarcate.i,cufiecarezicetrecea,cufiecareclipncareipstrasecretul,
situaiamoraluluisusenruteavzndcuochii.Existaunproprietaral
mainriei.Unproprietarcareaveacusigurannevoiedeea.Trebuias
deciddacsanunesaunucseaflnposesialui.Venisetimpulsiao
hotrre.

Involuntarsencrunturmrindungrupdepatruoamenicarese
ndreptauspreeldealungullinieideumbr.Doicrauocutiecusculei
unulmpingeauncruciorncrcaicumateriale.Grupulseoprila

cincisprezecemetrideavionulluiPendrake.Unuldintreeisedesprinsei
naint,scotocindagaleprintrunuldinbuzunare.Apoibtulauacabinei.

Adorisvntrebceva!strigel.

Pendrakeezit,blestemndngnd.Primiseasigurricnimeninumai
nchiriaseunhangarnaceastparteicadposturilemaridinapropiere
eraugoaleivorfifolositedoarnurmtoriiani.Acionnervosprghiacare
deschideaua.

Ce,ncepuel.

Seopri,necndusepuin.Seholblarevolverulinutdeomnferm
caostnc,apoiridicprivireasprefigur,carevzueltresrindera
ascunssubomasc.

Ieideacolo!

ntimpcePendrakecobora,omulsetraseprudentdeoparte,iarceilali
nvliriei,trgndcruciorulncareseaflauuneltele.ndesartotuln
avioniseurcar.Omulcuarmaseoprinu,scoaseunpachetdin
buzunaruldelapieptilarunclapicioareleluiPendrake.

Astaiajungepentruavion.iaminteteiunsingurlucru:vei
deveniridicoldacurmretiproblemancontinuare.Motorulseaflnstadiu
experimental.Dorimscercetmtoateposibilitilenaintedeacere
patentareainveniei,inuvremsobinemdoarunpatentdeinovaiesaualte
certificatecarenearncurcanperfecionareainveniei.Astai!

Avionulsepusenmicare.Seridicrapid.Deveniosimplpatpecerul
devestifunghiitapoidepclaazurieindeprtat.nceledinurm,
Pendrakesegndicaltcinevaluaseohotrrenloculsu.

Clocoteadefrustrareideostupidneputin.Ovremepriviavioanele
caredecolauiaterizaupepisteledinparteadenord;trecumulttimp,frsi
vinvreoideesausiaohotrre.

Seputeantoarceacas.Seivedeastrecurndusencsuasadin
Crescentvillecauncinebtut,pecarelateptaumultezilelungi,foartelungi.
Sauigndulntunecatlfcussencrunteputeamergelapoliie.i
amintidepachetulceifusesearuncatlapicioare.Seaplec,lridic,l
deschiseinumrbancnoteleverzidininterior.Dupcetermin,arborun
zmbetchinuit.CuosutdedolarimaimultdectpltiseelpentruPuma.

Daracumfuseseobligatsvndsubameninareapistolului.ntro
izbucniredehotrre,Pendrakepornimotorulcamionuluimprumutatise
ndreptspreseciadinDormantownapoliieistatale.ndoielileirevenir
brusc,ntimpcesergentulnotacugravitateplngerea.

Spuneicaigsitmotorul?conchisepoliistul,uitnduselafelde
gravlacoaladehrtiedepebirou.

Da.

AiraportatastapoliieistataledinCrescentville?

Pendrakeezit.Eraimposibildeexplicatmodulsuinstinctivdea
acionaiaascundedescoperireamotorului,nlipsamainriei,care,prin
ciudeniaei,iarfijustificatspusele.Rosti,nsfrit:


Amcrezutnticesteobucatdefiervechi.Cndamvzutcera
altceva,miamdatseamarepedecnimeninureclamaseoastfeldepierdere.
Amdecissaplicprincipiulcineogseteopstreaz.

Daracumauluatoproprietariidedrept?

Credcda,recunoscuPendrake.nsfaptulcmauameninatcu
pistolul,secretomania,felulncaremauobligatsvndavionulm
ndreptescsurmrescproblema.

Poliistulnot,apoispuse:

Puteismidainumruldefabricaiealmotorului?

Pendrakegemu.Ieiepuizatnsoareleintens,cusenzaiactrsesecu
gloaneoarbentrobezndeneptruns.

SOSILAWASHINGTONcuavionuldedimineadelaDormantownise
ndreptimediatspreBiroulavocailorHoskinsKendlon,BakeriHoskins,
careseocupaudepatenteiinvenii.nclipaurmtoare,dupcenumelesu
lefusesecomunicat,untnrsubirelielegantnvliafar,traversnd
anticameradinctevasalturi.Frssesinchiseascdeuluireafuncionarului
delarecepie,strigcuovoceptrunztoare:

OmuldeOeldelaAviaie!Jim,eu

Seopri.Ochiisialbatrisedilatar.Culoareaipieridinobrajicndse
uitcuopriviresurprinslamnecagoalaluiPendrake.Tcut,lintroduse
pePendrakenbirou,mormind:

Omulcaresmulgeabutoaneleclanelorcndsegrbeaizdrobeaorice
nminicnderaagitat

Sescutur,fcndunefortsinlturetristeea.

CefaceEleanor,Jim?

Pendraketiusecnceputulvafigreu.ncercsexplicectputude
concis:

tiicumeraea.LucranDepartamentulcercetrialCompaniei
EnciclopediceHilliard,duceaoexistendepartederealitate,dincareeuam
smulso,iSeopri,ddudinumeriicontinu.iapoi,aaflatcumvadespre
celelaltefemei.Nutiucineiaspus.Miaartatoscrisoareimantrebat
daceraadevrat.

Hoskinsspuseblnd:

NoiamstattreianinChina.Amtritcuvreoduzindefemeiatunci;
vreodoufeteerauchiarfoartebune.Mafinsuratcuunadintreeledacnu
eramdejacstorit.Cescrianscrisoare,idelacineera?

Namcitito,rspunsePendrake.Oft.Nutiudecemamndrgostit
deEleanor.Poatemiaminteademaicmea,sauaacevaAveaputereadea
leeclipsapecelelaltefemei.Darnuastaconteaz,acum.

Frniciunpreambulselansntropovestiredetaliatdespre
mainrie.Pncndajunselafinal,Hoskinsseplimbprinncpere.

Ungrupsecretcareainventatunmotornouiminunat.Jim,miemi
separecegroas!AmcunotinesuspuselaAviaieilcunoscpe
comandantulBlakeley.Darnuavemtimpdepierdut.Aisuficienibani?


Pendrakespuseprecaut:

Depindecenelegiprinsuficieni.

Vreausspuncnuputempierdevremea.Poidispunedecincimii
dedolaripentruunaparatdefotografiatcuimagineelectronic?tiitu,din
aceleacareaufostinventatelasfritulrzboiuluicuChina.Poatei
recuperezibanii,poatenu.Importantestesteducilaloculdepedealundeai
descoperitmotorulisfotografiezielectronicsolul.Trebuiesavemoimagine
aaceluimotorpentrualconvingeipeciniculcarencepessearatetotmai
desprinora,ipenencreztorulcarenucredepnnuvedeitemaii
urmretedacnuipoidovedi.

Interesulienergiasaeraucontagioase.Pendrakesrinpicioare.

Amiplecat.Deundepotscumprunaparatdinacela?

noraexistofirmcarevindeaparateguvernuluiictorva
instituiipentruscopurigeologiceiarheologice.tii,Jim,numiplacecte
zorescaa.Avreasteinvitlamine,sioprezintpenevastmea,dar
pentrufotografiileaceleatimpulesteunelementesenial.Dacsolulesteexpus
razelordesoare,imagineavafitears.

Pecurnd,spusePendrake,ndreptndusespreu.

Imaginileerauclare,mainriaeradeneconfundat.Pendrakeedean
cameradezi,admirndpeisajulstrlucitor,cnduncurierdelatelefoanesun
lau.

SunteichematdelaNewYork,lanuncurierul.Persoanaateapt.
Vreisveniisvorbii?

Hoskins,gndiPendrake.DeinuiputeanchipuicecutaNedla
NewYork.Primelesunetescoasedevoceastranielatelefonlnghear.

DomnulePendrake,avemmotivescredemcncineilasoia
dumneavoastr.Arfiregretabilcaeaspeasccevadincauzcv
amestecaincevacenuvprivete.Aveigrij!

SeauziundecliccaremaipersistancnmintealuiPendrake,cnd,
pestectevaminute,peaabsentpestrad.Unsingurlucrueralimpede:
investigaiaseterminase.

Zilelesetrau.NuerapentruprimadatcndPendrakeerauluitde
faptulcmainrialscosesedinlungasastaredeletargie.icselansasen
cutareattderepededeoareceidduseseama,ntrunanumitfel,cfr
mainrienuvamaiaveanimic.Bachiarmairu.ncercsireiavechiulfel
devia.Darnuputu.PlimbrileclarepeDandy,carepevremurinuncetau
dectlalsareantunericului,sencheiardedouoribrusc,naintedeora
zecedimineaa,inumaifurreluate.Nucnumaidoreasclreasc.Atta
doarcviaaeramaimultdectunvislene.Letargiaaceasta,careinusetrei
ani,sencheiase.nceadeacinceazi,sosiotelegramdelaHoskins.

CESENTMPL?ATEPTVETIDELATINE.

NED.

Tulburat,Pendrakerupsetelegramafii.Intenionasrspund,dar
pestedouzile,cndsosiscrisoarea,ncimaichinuiaminilecurspunsul.


Nupotnelegetcereata.Amtrezitinteresulcomandantuluideaviaie
Blakeley,ianumitepersoanedeformaietehnic,ofieri,miautelefonatdeja.
Pesteosptmnmfacders.Aicumprataparatul,tiu,amverificat.
Probabilcaifcutipozele,aac,pentrunumeleluiDumnezeu,dun
semndevia

Pendrakerspunse:

Renunlacaz.mipareructeamnecjit,daramdescoperitcevace
mischimbcompletperspectivaasuprachestiuniiinupotsidezvluimai
mult.

Namvoiearfifostmaiaproapedeadevr,darnarfifosteficient.Aceti
ofieriactivideaviaiedoarielfuseseodatofierncnuiputeauadapta
sistemullarealitateacpaceaeraradicaldiferitderzboi.Ameninareavieii
luiEleanoriarfinfuriat;moarteasaurnireaeiarfinsemnatosimpl
pierdere,unincidentminor,carenicinumeritasfieluatnconsiderare.
Desigurcarfiluatmsurideprecauie.Darlanaibacuele!

Latreiziledupexpediereascrisorii,nfaaintrriicaseisaleseopriun
taxidincarecoborrHoskinsiunuriabrbos.Pendrakeiintrodusen
locuin,ascultlinititprezentareamareluiBlakeleyinureacionla
ntrebrileprietenuluisu.Dupzeceminute,Hoskinseraalblafacahrtia.

Nupotsneleg,senfurieel.Aifcutfotografiile,aai?

Niciunrspuns.

Cumauieit?

Linite.

Chestiaaceeapecareaigsito,careiaschimbatperspectivaeste
vreoinformaieasupracelorcaredeinmotorul?

nspimntat,Pendrakeregretcnuminise,purisimplu,n
scrisoare,nlocsfacaceaafirmaiestupidcaretreziseocuriozitateintens
iprovocaseacestinterogatoriuchinuitor.

Las'cvorbesceucuel,Hoskins.

PendrakesesimiizbvitauzindulpecomisarulBlakeley.ivafimai
uorsdiscutecuunstrin.Hoskinsddudinumeriandoialntimpcese
aezapecanapeaiiaprindeanervosoigar.

Brbatulcelmasivncepupeuntonrece,studiat:

Credcestevorbadeuncazpsihologic.Pendrake,nuiamintetide
tipulcaresusineaprin1956cdeineaunmotoracionatcuaer?Cnd
reporteriiiauexaminatmainaaugsitobateriebineascuns.Acu'doiania
fostfemeiaaceeacaresusinusecavzutunsubmarinnlaculOntario,
continuelrece,muctor.Povestireaeideveneadincencemaifantasticpe
msurceprogresaucercetrilentreprinsedemarinipnlaurma
recunoscutcinventasetotulpentruatreziinteresulprietenilorei,iardupce
publicitatealuaseamploarenuavusesecurajulsspunadevrul.Acum,
dumneatavreisparimaiinteresantdectea

GravitateainsulteinureuidectsismulgluiPendrakeunzmbet
strmb.Pironeapodeauacuprivirea,nghiindimpasibilumilinalacareera

supus.Sesimeafoartedepartedevoceatuntoare,astfelcnumicifu
surprizacnddouminiuriaelapucardeumeriifaaaceeaartoasi
brboasseapropiedeasa,iarvocearsundinnou:

staiadevrul,aai?

Nucrezusecsevaenervapnntratt.Nusimiseniciunfeldefurie,
dardintrosingurzvcnireaminiilfcusideadrumul,lridicdegulerul
cmiiilcrpeuriaulcareddeadinpicioareituruiauluit,nhol,
aruncndulpeverandprinuacuplas.DupceBlakeleyaterizpepajitea
dinfaacaseiurmoadevratfurtun.Seridicnpicioarezbiernd.Dar
Pendrakeintorsesedejaspatele.nusentlnicuHoskins.Acesta,n
hainicumelon,spusepeuntonponderat:

ireamintescceva,ziseelirepettextuljurmntuluideloialitate
fadeStateleUnite.

Nicinuidduseamacnvinsese,deoarececoborsescrilefrsse
maiuitenapoi.TaxiulcarelateptaplecasedejacndPendrakerealizctde
eficientizdruncinaserncpnareaacelecuvinte.

nnoapteaaceeaiscriseluiEleanoroscrisoare.Seprezentielnziua
urmtoare,laoralacareseanunase:treiijumtatedupamiaz.Cndo
negresgreoaieideschiseuacaseialbe,Pendrakencmaicredeaciseva
spunecEleanornuiacolo.Darfucondusprinantreulbinecunoscutn
cameradezi,lungdedoisprezecemetri.Storurileveneienempiedicau
ptrunderealuminii,astfelcPendrakeavunevoiedectevaclipecas
deslueascnpenumbrsiluetamicuatinereicareseridicasesl
ntmpine.

Voceaeifrumoas,familiarintrebtoarelajunsedinpenumbr:

Scrisoareatanafostpreaexplicit.Oricum,totintenionamste
vd,darlasasta.Cepericolzicicmpndete?

Acumovedeamaibine.Pentruoclipnuputussemite;sttea,
sorbindodinpriviritrupulzvelt,fiecaretrsturafeei,prulntunecatceo
ncadra.idduseamacroisesubprivirealuiindiscret,aacncepusi
explicegrbit:

Inteniamea,spuseel,afostsrenunlatoattrenia.Darchiar
cndamcrezutcampuspunctchestiunii,aruncndulafarpeBlakeley,
Hoskinsmiareadusnmemoriejurmntulctrearpecarelamdepus
cndamintratnaviaie.

Oh!

Pentrupropriatasiguran,continuel,maihotrt,trebuiespleci
dinCrescentvillepentrumoment,stepierzinimensitateaNewYorkuluipn
voidadecaptulpovetii.

neleg.

Privireaeintunecatnupreapreocupat.Artaciudatdeeapn,
aezatacolo,caicumnarfifostdelocnlargulei.

Cumerauvocilecelordoioamenicucareaivorbitpistolarulicelde
latelefon?vorbieantruntrziu.


Pendrakesegndioclip.

Unaeraovocedetnr.Cellalttrebuiesfifostnfloareavrstei.

Nu,nuastavreaustiu,cifelulcumvorbeau,modulncare
stpneaulimba,graduldeeducaie.

Oh!Pendrakeoprivisurprins.Spusencetior:Numamgnditla
asta.Eraufoarteeducai,aspune.

Englezi?

Nu.Americani.

Laastamrefeream.Nimicdeosebit,aadar?

Deloc.

Amndoierauacum,observPendrake,mailalargullor.Erancntatde
feluleicalmdeanfruntapericolul.Cci,defapt,nufuseseantrenatpentrua
facefalateroareafizic.naintesimaivinaltcevanminte,easpuse:

Mainriacumeste?Aivreoidee?

Dacaveavreoidee!El,careistorsesecreieriintimpuluneiduzinide
nopideinsomnie!

Trebuie,rostiPendrakecugrij,sfierezultatuluneiactiviti
susinutedecercetare.Nimicattdeperfectnupoateapreadeagata,fr
niteeforturifoartetemeinicedealconstrui.ichiariaa,cinevaaavuto
inspiraiegenial.Aduggnditor:Credcesteunmotoratomic.Nupoatefi
altceva.Nusepoatecomparacunimicaltceva.

Ealpriveacuochimari,parcnefiindsigurdeurmtoarelecuvinte.
Pnlaurmspusecuointonaieformal:

Nutesupericteamntrebat?

Eltiacensemnaasta.Eleanorcedaseiidduseseamadeasta.
Gndi:Oh,lanaibacuoameniitiasupersensibili!

Spuserepedeiserios:

Aiatinsnitechestiuniimportante.Undevorduceele,astaestealt
problem.Maiaivreosugestie?

Nueradectlinitea,apoiseauzincetvoceaei:

midauseamacnusuntcalificatnproblem.Nuamcunotine
tiinifice,daramcevaantrenamentncercetare.Nutiudacurmtoareamea
ntrebareesteprosteascsaunu,darcareestedatadebazpentruunmotor
atomic?

ncruntat,Pendrakespuse:

Credcnelegcevreisspui:pnlacedatarfifostimposibilde
construitunmotornuclear?

Camaaceva,aprobea.

Ochiiistrluceau.Pendrakeeragnditor.

Mamdocumentatnultimultimp.1954sarpotrivi,dar1955arfi
maiplauzibil.

Separecatrecutmulttimpdestuldemult.

Pendrakencuviindincap.tiacevaspuneEleanorieraoidee
excelent,daroateptpeeasvorbeasc,ceeacesentmplimediat.


Aiputeaverificanvreunfelactivitateapersoaneloraptesfiefectuat
cercetrinucleareimportantedeatuncincoace?

ntimvoiduce,confirmel,labtrnulmeuprofesordefizic.Este
unuldintreaceibtrnivenictinericareiautotulnpiept.

Voceaeireceioretez:

Veiurmritoateacesteapersonal?

Frsvrea,privireaialunecasespremnecagoalisenroi.Era
limpedelacesereferea.Pendrakerspunserepede,cuunzmbetgol:

Mtemcnuarecinealtcineva.Imediatcevoiobineunrezultat,m
voiducelaBlakeleysmscuzpentrufelulncarelamtratat.Pnatunci,cu
saufrbrauldrept,mndoiesccexistunulmaicapabildectmine.
ncruntnduse,continu:Firetectrebuiesinseamaidefaptulcun
brbatfrunbraestemaiuordeurmrit.

Eairedobndiseautocontrolul.

Voiamsisugerezsifacirostdeunbraartificialisi
confecionezialtchip.Necunoscuiipurtaucusiguranmtidecivili,dacle
airecunoscutattderepededeghizarea.Tupoisimiiuntipdesoldat
perfect.

Seridic,incheiepeacelaiton:

IarnceeacepriveteplecareameadinCrescentville,amscrisdejala
firmaundeamlucrat,undevoifiangajatpevechiulmeupost.Despreasta
doreamsivorbesc.Voiplecadincasdisear,iardemineetilibersi
ncepiinvestigaiile.Noroc.

Sepriveaufanfa.Pendrakeeraocatpnnadnculinimiide
ncheiereabruscantlniriiidecuvinteleei.Sedesprircadoioameni
careseaflasersubotensiuneuria.

ichiaracesta,gndiPendrake,ieindnsoarelearztor,estedefapt
adevrul.

RmasensearaaceealaCrescentville.Trebuiasangajezengrijitorii,
printrealtele,Dandytrebuiasfiedusnapoi,ngrajdurilecaseimari.Era
aproapemiezulnopiicndPendrakefcuobaie,intenionndssebageapoi
npat.

Sentinsencadiidesfcubandajuldepeciotulbrauluidrept.
Fuseseinconfortabil,dureroschiar,dectevazile.Scondbandajulseaplec
nainte,casnmoaieciotullungdezececentimetrinapacald.

ncremenibrusc.

Nuiveneascread!

iscpunstrigt.

Seretrase,tremurnd.Prividinnou.Nueraniciondoial:braulse
lungisecuvreocincicentimetri.ilacaptseconturauslabdegeteleimna.
Mici,darinconfundabile.Preausfieodeformareapieliinetede.

Eraaproapeoratreidimineaacndreuisserelaxezendeajunscas
poatadormi.Iseprucreuisesneleag,nsfrit,singuracauz

posibilaacestuimiracol.ntoateacestezileagitate,elavusesenpreajmun
singurobiectfoartediferitdetoatecelelalte:mainria.

Acumchiarctrebuiasogseasc.Ungndnstrunicdespre
proprietateaasupramainrieiincolisenminte.Dincauzatuturorcelor
ntmplate,dincauzaaureidesecretiaameninrilor,iacumaacestuifapt,
aveasenzaiacobinusetreptatnitedrepturi.Aac,stndculcatnpat,ise
limpeziseconvingereacmareamainrieaparineaceluicareputeaso
dobndeasc.

ERANZIUADE8OCTOMBRIE,dupmiezulnopii.Pendrakenfrunta
cucapulplecatvntulputernicdeest,ntimpcestrbteaostradbine
iluminatdincartierulRiverdale,nCityulnewyorkez.Cucoadaochiului
nregistranumerelecaselorpelngcaretrecea:patrusuteoptsprezece,patru
sutedouzeci,patrusutetreizeciidoi.

Numrulpatrusutetreizeciidoieraatreiacldiredelacolielseopri
alturidecas,lngstlpuldelumin.Cuspatelelavntmaistudienco
datpreioasaluilistoultimverificare.Intenionaseiniialscerceteze
fiecareamericandinparteadeest,dintreceiaptezeciitrei,ncepndculitera
A.Judecnddinnou,idduseseamacoameniidetiindelaunelefirme,
cumarfiWestinghouse,FundaiaRockefeller,delalaboratoareleparticularecu
fondurimodeste,precumifizicieniiiprofesoriicareefectuauactivitide
cercetarepecontpropriu,erauultimiipelistacandidailordinpunctulsude
vedere,uniidincauzaimposibilitiideapstraunsecret,iarceilalidincauz
comainriedeacelgencostaodroaiedebani.Astfelcmairmneau
douzeciitreidefundaiiparticulare.

Chiariaa,eraupreamultepentruunsingurom;posibilitateadeafi
prinsicrispaexpresiafeei,incordamuchiitrupuluiiinepeneabraul
carecretea.Ajunseselaceldealunsprezeceleacazcercetat.Celelaltefuseser
deopotrivsterileipericuloase.

Pendrakebglistanbuzunarioft.Navearostsmaiamne.
AjunseselaInstitutulLambtonpelistanordinealfabetic,iarconductorul
acestuia,distinsulfiziciandoctorMcClintockGrayson,locuiantratreiacas
delacol.

Ajungndlauareedineicufundatenntuneric,ncercprima
dezamgire.ntrunmodinexplicabil,sperasecauasnufiencuiat.Darera
zvortiastansemnactoateuilepecareledeschisesenviaaluifrca
mcarsobservecerauzvorteaveausconstituieacumniteprecedente
dovezicioncuietoaretipyaleputeafiforatfrzgomot.Acum,deoarece
acionaintenionat,preaaltceva,darsencordiapucmnerul.
ncuietoareacedcuundeclicdiscretdemetalsupusbruscuneipresiunide
neimaginat.

Seoprioclip,nholulnegrucacerneala,ascultnd.Darnuauzidect
btileinimiisale.naintacugrij,explornduilelaluminalanternei.Brusc
idduseamacbiroultrebuiassegseasclaetaj.ncepusurcescrile,
ctepatrutrepteodat.


Coridoruletajuluidoieraspaios,aveacinciuinchiseidoudeschise.
Primaudeschisddeantrundormitor,iarceadeadouantrocamer
mare,confortabil,ticsitderafturicucri.Pendrakeoftuurat,intrndpe
vrfurinaceastncpere.ntruncolseaflaunbirou,unraftmiccudosare
ictevalampadare.Dupcearuncoprivirerapidnjur,nchiseuan
urmasaiaprinselampadarulcutreibraedelngscaunuldinspatele
biroului.

Seopridinnou,pndindncordat.Deundevaseauzeaslaborespiraie
regulat.Darastaeratot.Personalulcaseiseodihnealinititdupozide
trud,ceeacereflectPendrakeaeznduselabiroumeritadinplin.Se
rezemcomodnscaunincepusciteasc.

Laoradouigsiseomul.Dovadaeraonotiextrasdingrmadade
hrtiinerelevantecareumpleauunsertar.Citi:

Principiulmecanicdefuncionareamotoruluidepindedenumrulde
rotaiipeminut.Dacnumrulderotaiipeminutestefoartesczut,adic
ntrecincizeciiosut,presiuneasevaexercitaaproapenlinieverticalfa
deplanulaxial.Dacgreutateaafostestimatcorect,mainavaefectuao
ridicareioplutire,darmicareaprogresivvafiaproapezero.

Pendrakeseopriintrigat.Nuputeafivorbadectdespremainrie.Dar
censemnautoateacestea?Continusciteasc:

Odatcucretereanumruluiderotaiipeminut,presiuneaseva
transferarapidpeorizontal,pnce,pelacircacincisutederotaii,forade
traciunesevadesfuradealungulplanuluiaxialastfelnctorice
contrapresiunesaupresiunesecundarvornceta.nacestmomentmotorul
poatefimpinspeunax,darnupoatefitras.Cmpulesteattdeintens
nct

Referirealaaxlconvinse.iamintidinplinexperienasaviolent,cnd
descoperisecnuputeaextrageaxuldinmotor.

VrjitorulatomicalsecoluluierachiardoctorulGrayson.Pendrakesimi
oslbiciune.Selsmoalenscaun,ameitntrunmodciudatigndinduse:
Trebuiesiesdeaici.Acumctiu,nutrebuiesmprind,nniciuncaz.

Sentimentulcopleitoraltriumfuluipusestpnirepeeldeabiadupce
nchiseuadelaintrare,ieindnstrad.Mergnd,isimiminteaexaltatca
dupobeie.Abiantimpceingurgitunmicdejunlaocrciumioariddu
seamadinnoudedescoperireasa:aadar,doctorulGrayson,renumitulsavant,
eraomuldinumbrcarecreasemaina!iacum,cemaiurma?

DupunsomnscurtlsunpeHoskins.Esteimposibil,segndiel
ateptndlegtura,smdescurcsingurnaceastafacereteribil.

Dacvapiceva,totceeacedescoperisevarmnennegur,pentrua
numaifireconstituitniciodat.Laurmaurmei,elsegseaaicideoareceluase
nseriosunjurmntdefidelitatefadepatriasa,unjurmntpecarel
ignorasepnceifusesereamintit.

Reveriaifubruscntreruptdetelefonist,carelanun:

DomnulHoskinsrefuzsaccepteconvorbirea,domnule.


Isepreacproblemaaceastalapasdeovia.Dupamiaz,n
bibliotecahotelului,minteaireveneanecontenitlasingurtateasa,la
realitateacrudctoatedeciziileasupramainrieitrebuiasleiadeunul
singur,acionndapoitotsingur.Cetmpitfusese!Artrebuisiscoattoat
chestiuneadinminteisserentoarclaCrescentville.Trebuiasi
pregteascproprietiledeacolopentruiarn.Dartiacnusevaduce.Ce
sfacnlungilezileinesfritelenopialeanilorceaveausvin?

Pentruelnuexistadectmainria.Totinteresulpentruvia,
renatereaspirituluisu,ncepuserdinmomentulncaregsiseobiectulce
semnacuogogoa.Frmotor,saumaidegrabsecorectelfr
cutareamotorului,eracaunspiritrtcit,bntuindfrniciunelprin
eternitateaideiicafostpePmnt.

Dupovreme,simibruscgreutateacriiinutenmn,amintindui
descopulveniriisalelabibliotec.Carteaeraediiadin1968aEnciclopediei
Hilliard,dincareaflcdoctorulMcClintockGraysonsenscusen1911,c
aveaofiicidoifiiicfcusedescopeririimportantenfisiuneanuclear.
DespreCyrusLambton,enciclopediaspunea:

fabricant,filantrop,afondatInstitutulLambtonnanul1952.Dup
rzboi,domnulLambtonanceputsseinteresezeactivdemicarea
Rentoarcerealanatur,cartierulgeneralalacesteiafiindproiectatspeciali
aflndusela

nsfrit,Pendrakeieinclduradupamiezeideoctombrieicumpr
omain.Zilelesaledevenirplictisitordeuniforme.lurmreapeGrayson
cndieeadimineaadincas,pndispreancldireaLambton,lconducea
searanapoi.Semnacuunjocfrsfrit,inutil.

nceadeaapteazi,aceastrutincedimprevizibilului.Laoraunu,
GraysonieibruscdinstructuraaeriandinmaterialplasticaFundaiei
Lambton.

Oraeneobinuit.Imediatseobservimailimpededeosebireadintre
aceastziicelelalte.Omuldetiinnuddunicioatenielimuzineisalegri,
parcatelngcldire,mersepnlastaiadetaxiuri,descinsedintaxinfaa
uneicldiridepeFifthStreet,strjuitdedoizgrienorintrecareerantins
ofirmstrlucitoaredinplasticpecarescria:

PROIECTULDEAMENAJAREASOLULUICYRUSLAMBTON.

SubprivirileluiPendrake,Graysonpltitaxiulidispruprinuile
rotativealeunuiadintrezgrienori.Intrigat,daricurios,Pendrakese
ndreptagalespreunadintrevitrineleviuluminate.Citi:

PROIECTULCYRUSLAMBTONcautcupluritinere,serioaseioneste
caredorescsmunceascissestabileascpeoproprietatecusolfertil,
debordnddevegetaieicuclimatminunat.Ateptmndeosebifotifermieri,
fiidefermiericusoiilelor,depreferinfiicedefermieri.Nuagremcereridin
parteaunorpersoanecaredorescslocuiascnapropiereaunuiorasauin
sipoatvizitarudele.Voferimoocazierealncadrulunuiproiect
particulardenzestrare.


Astzimaiavemnevoiedetreicupluripentruultimeleoferte.Plecareava
avealocncurnd,subconducereadoctoruluiMcClintockGrayson.Biroulse
nchidelaoraunsprezecenoaptea.

GRBIIV!

Anunulnupreasaibvreolegturcumainriadepecoasta
dealului.Daristrnioideecarenuselsaalungat,rodalunuindemncare
nulmaislbeanacesteultimezilemonotone.Seluptcueltimpdeoor,
daracestaerapreaputernicpentruvoinaluiiimobiliztrupul,
ndreptnduipaiispreocabintelefonic.Pesteunminut,formanumrulde
telefonalCompanieienciclopediceHilliard.

Aduratoclippnauchematolaaparat,timpncareprinminteise
nvlmirsutedegnduricontradictorii.Eractpeacisnchidtelefonul,
cndauzi:

Jim,cesantmplat?

Teamadinvoceaeieracelmaidulcesunetpecarelauzisevreodat.
ncercssestpneasc,explicnduicedorea:

Iaiohainvecheiorochieieftindinbumbacsauaaceva,iareu
voicumpranitevechituridemnaadoua.Vreaudoarsafluceseascunde
nspateleproiectuluicuamenajareasolului.Putemsintrmncnaintes
sentunece.Osimplinformarenupoatefipericuloas.

Minteaisenceoalaideeaposibilitiideaorevedea.Iarideea
stnjenitoareaunuiposibilpericolrmaseundevanstrfunduriinuieila
suprafadectatuncicndozrindreptndusespreelpestrad.Eragata
streacmaidepartefrslrecunoasc,darelfcuunpasnainteioopri:

Eleanor!

Easeopribrusc.Privindo,idduseamapentruprimadatc
feticanacucaresecstorisenurmcuaseanisematurizase.Erasuficient
desubiricnctsfiemulumitdesine,darsezreautotuiiformelebogat
mplinitealematuritii.

Amuitatdeprotezidemasc,spuseea.Aapariaproape

Pendrakezmbinelegtor.ieanutiancnicipejumtateadevrul.
Braulsucrescuseacumaproapepnlacot,iarmnaidegeteleerau
distincteiseparate.Totulsepotriveademinunenprotezadebra,conferind
siguranipreciziemicrilorsale.

Intenionndsglumeasc,deoarecesegseantrostaredeexaltare,
spuse:

Aproapeuman,aai?

Instantaneuiddubruscseamacnurostisecetrebuia.Eapli,apoi
obrajiiirecptartreptatcoloritul.Rspunsecuunzmbetgol:

Numderanjeazcilipseteunbra.Nuaceastaafostproblema
noastr,deituaaaipretins.

Uitase.Acumiamintic,ndurereasadeafirespinsdefemeiaiubit,
oacuzasenciudatcintorsesespateledincauzainfirmitiisalefizice
fusesedoaromanevrverbal,darEleanorsesimiseevidentjignit.


ntimpceiamintea,Eleanorintorsesefaadelaelifixacldireade
pestedrum,cuunzmbetsatisfcut.

Zgrienori,gndieacuvocetare,nalidecincizecidemetri;unul
opac,frferestre,fruimntrebceofinsemnndastaiarcellalt
NevomdadreptdomnulidoamnaLesterCranstondinWinora,Idaho.Voiam
splecmdinNewYorkdisear,daramvzutanunul.Neplactoate
promisiunilelor.

Pornisprecldiri.IarPendrake,urmndo,iddubruscseama,ntrun
saltmental,cdoardorinadeaorevedealfcusesochemencoace.

Eleanor,oatenionelncordat,nuvomintra.

Trebuiasfitiutcerainutilsargumenteze.Eacontinuaneabtut
snainteze.Ourmpnajunsernfaauneifeticaneaezatelaunbirou
spaiosdinplastic,ncentrulncperii.Seiaezasecndobservplcuade
pemargineabiroului:

DOMNIOARAGRAYSON.

DomnioaraGrayson!Pendrakesefoipescaunpncndunsentiment
copleitordestnjeneallfixpeloc.FiicadoctoruluiGrayson!Aavaszic,
imembriifamilieisavantuluierauamestecainasta.Eraposibilcadoidintre
ceipatrubrbaicareifuraseravionulsfieodraslelefamiliei.Poateci
Lambtonaveafii.Nuimaiaminteacescrianenciclopediedesprecopiiilui
Lambton.

Frmntatdegnduri,ascultadoarpejumtateconversaiadintre
EleanorifiicaluiGrayson.DarcndEleanorseridic,iaminticdiscuia
senvrtisenjurulunuitestpsihologicceavealocncameradinspate.
PendrakeourmripeEleanorndreptndusespreuaceduceaspreceldeal
doileazgrienori.Sebucurcnd,dupvreotreiminute,oauzipedomnioara
Graysonspunnd:

Vreisintraiidumneavoastr,domnuleCranston?

Dincolodeusentindeauncoridorngustcareseterminacuoadoua
u.Cndatinsemnerulceleideadouaui,pesteelczuoplas,
imobilizndul.

Simultan,ndreaptasasedeschiseofant,dincareieidoctorul
Grayson,cuoseringnmn.OnfipsenbraulstngalluiPendrake,
deasupracotului,strigndpesteumruneipersoaneinvizibile:

Acestaesteultimul,Peter.Putemplecaimediatcesentunec.

Oclip,doctore.Emaibinesverificmperecheaasta.Estecevan
neregulcubrauldreptaltipului.Uitaivlapoz.

Fantasenchisecuundeclic.

Pendrakesezbteadisperat,darsomniferulifceaefectul,iarplasal
ineapeloc,nciudaeforturilorsale.

ntunericulcoborcaunfulger.

NCEIDOIANIdecndteafliaici,spuseNypers,firmaamers
minunat.

Pendrakerse.


Glumeti,Nypers.Cumadic,nceidoianidecndsuntaici?Pide
cndsunteuaici,msimtcaunmoneag.

Nypersaprobdincporulluimicu,nelept.

tiucumeste.Toatecelelaltedevinvagiiireale.Tesimicaicum
viaatadepnacumiarfistrin.Sentoarse.Ei,ilasiecontractul
Winthrop.

Pendrakeidesprinsentruntrziupriviriledepepanourilerecialeuii
destejarnspatelecreiadisprusebtrnulfuncionar.Ddudincapa
mirareiapoiaplictiseal.Darpefaiapruunrnjetcndseaezia
birou.

BtrnuldomnNyperseprobabilcammahmurndimineaaaceasta.n
ceidoianidecndIasvedem,decnderadirectorulcompanieiNesbitt?
Biatbunlatoatelaaisprezeceaniadicn1956funcionarstagiarla
nousprezece,apoifuncionarprincipali,nsfrit,director.Cndizbucnise
rzboiuldinChina,n1965,lipsiseuntimp.Rentorslabiroun1968,muncise
dingreu.Timpultreceacabtutdevntulputernicdinnord.

Uite,eran1975.Hmmm,aisprezeceanilafirm,nafaraanilorde
rzboi;aptecadirectorgeneral.Aceastansemnacmplineteexacttreizecii
cincideani.

Sencrunt,enervndusebrusc.CemotivavuseseNyperssspunceea
cespusese?nceidoianidecndetilanoiCuvinteleisentiprisern
minte.Apoi,acionndcaunautomat,apspeunbutonaflatpebiroulsu.

Uasedeschiseiintrofemeiefirav,cuofaalb,devreotreizecii
cincideani.

Aisunat,domnulePendrake?

Pendrakeezit.ncepeassesimtprost,stnjenitdetulburareasa.

DomnioarPearson,iseadresel,decndetilaCompaniaNesbitt?

FemeialpriviseveriPendrakeiaminti,preatrziu,cnaceast
perioaddeemancipareagresivafemeii,nutrebuiacapatroniislepun
angajatelorlorntrebricarenueraulegatedeserviciu.

Dupoclip,ochiidomnioareiPearsonipierdurstrlucireaduri
ostil,iarPendrakersufluurat.

Decinciani,rspunseeapoliticos.

Cine,seforPendrakesspun,teaangajat?

DomnioaraPearsonddudinumeri,dargestulserefereamaidegrab
laungndalei.Cuovocenetulburatrspunse:

Pi,directoruldeatunci,domnulLetstone.

Oh,fcuPendrake.

Eratentatsiatragateniacelfusesedirectornultimiicinciani.Dar
nofcu,maialespentrucgnduriledinspatelecuvintelorserisipir,
devenindvagi.Minteasalucra,mainal,darrelativlimpede.Ideeacareivenin
celedinurmeralogicinenceoat.

Adumi,terog,registrelecusalariilepentruanul1973.


Femeiaaduseregistrulillspemas.Dupceiei,Pendrakel
deschiselaSALARIIpelunadecembrie.Gsicecuta:JamesPendrake,
directorgeneral,treimiidousutecincizecidedolari.

nnoiembriescriaacelailucru.Nerbdtor,cutlunaianuarie.Acolo
scria:AngusLetstone,directorgeneral,doumiidousutededolari.

Sumamaimicnuerajustificatnniciunfel.Dinfebruariepnn
augustscriapestetotAngusLetstone,doumiidousutededolari.

Doiani!nceidoianidecndetilanoi

ContractulWinthropzceanedeschispebirouldinstejar.Pendrakese
ridic,seduselafereastraboltitdincolulcamereiipriviafar.Dedesubtse
ntindeaunbulevardcutreibenzidecirculaie,strjuitdemultecldiridin
piatr.Baniicurseserpeaceaststradinaceastcamer.Segndila
faptulcadeseaseconsiderasenorocoscseafllalimitadejosaclaseicu
veniturimari,cajunsesenceamaidesuspoziieierarhicdincompanie
dupanidetrud.

Pendrakescuturcuregretdincap.Aniidetrudnuexistaser.
Problemaeracumoareobinuseelaceastslujbminunat,cusalariubun,
clientelaleas,organizareattdeperfect?Viaaluifuseseplcutidulceca
unpahardeaplimpedeirece,oidilsenin,untabloudeviafericit.

Iaracumasta!

Cumputeaoareunomsaflecefcusenprimiitreizecideanidevia?
Existauctevalucrurisimplecareputeaufiverificatenaintesntreprind
ceva.Hotrndusebrusc,sentoarselabirou,pornidictafonulincepu:
Departamentularhivelor,MinisteruldeRzboi,Washington,D.C.Stimate
domn,vrogsmitrimiteictsepoatedecurnddosarulmeudinrzboiul
dinChina.Amfostn

Continucuexplicaiidetaliate,devenindtotmaincreztorpemsur
cecontinua.iamintealimpedeomulimedelucruri.Viaaefectivnarmat,
btliilemda,preaucamvagiindeprtate.Astaeradeneles.Dar
existaseaceacltoriepecareofcusempreuncuAnrellaanultrecut,n
Canada;dineanuirmsesenmemoriedectunvisndeprtat,cucteva
frnturideimaginicaresidemonstrezecafostreal.

ntreagaluivianufusesedectunprocesdeuitareatrecutului.

CeadeadouascrisoareoadresBirouluidenregistrareanaterilordin
statulsunatal.Mamnscut,dictel,la1iunie1940,laCrescentville.Va
rogsmitrimiteictsepoatedecurndcertificatuldenatere.

OchempedomnioaraPearsoniiddudictafonul.

Cautacesteadrese,iordonelsec.Credcvorfinecesareiunele
taxe.Aflct,adaugordineledeplatitrimiteleparavion.

Sesimeamulumitdesine.Navearostsseagitepreamultcuchestia
asta.Laurmaurmei,iatl,ntrunpostsigur,cuminteafermcaostnc.Nu
aveamotivesseagiteicuattmaipuinspermitaltorasidescopere
preocuprile.Latimpulpotrivitvasosiirspunsullantrebrilesale.Atunci
vaaveatimpsuficientsurmreascproblemancontinuare.


ncepusstudiezecontractulWinthrop.

Dupdouzecideminuteidduseama,ocat,cpetrecusemajoritatea
timpuluincercndsireaminteasccefcusentimpulluniiseptembrie
1973.Eralunancareamericaniiaselenizaseriei,latreianiduprui.
Pendrakeiamintititlurilearticolelordinziare.Nuncpeandoial.Levzuse
efectiv.Isefixasernmemorie,mariinegre.Puteaconsideralunaseptembrie
primalunpetrecutlaCompaniaNesbitt,conformstatelordesalarii,caparte
acurgeriicontinueaexisteneisalereale.

Darceeraculunaaugust?naugustavuseselocscandalulacelacare
aproapescindaseputernicaunitatedincadrulclubuluifemeilor.icum
sunasertitluriledinziare?Pendrakesestrduisiaminteasc,darfr
rezultat.Apoisentreb:darceafostpe1septembrie?Dacaugusti
nceputulluiseptembriefuseserperioadederscruce,atuncipoatec1
septembriefusesemarcatdecevaviu,deontmplare,iaminticfusese
bolnavladataaceea.

Mintealuirefuzasiredeaaceaprimzidinseptembrie.Probabilc
luasemiculdejun.ProbabilcseduseselabiroudupceAnrellalsrutase
languros.Mintealuiseoprisubit,caunanimalmpucatnfug.Anrella!
gndiel.Eatrebuiesfifostacoloipe30ipe29augustiniulie,iunie,
mai,aprilie,imainainte.

nntreagaluimemorienuexista,inicinaciunileeidincursulacelei
lunivitaleseptembrievreoaluziecnueraucstoriideanidezile.

AadarAnrellatia!

Aceastaeraoconstatarencrcatdeemoie.Salturilecurioasealeminii
lui,dinmomentulcontientizriibrutaleaideii,fuseserprinsentroreeade
logicmailinititidevenircalme.Aadar,Anrellatia.Sau,mcar,aa
trebuiasfie.Eleraaicidemuliani.Iarmodificrilecareavuseserlocse
petrecusernmintealui,nuintraei.

Pendrakearuncoprivirelaceasuldepereteeradousprezecefrun
sfert.Aveaexactatttimpctsserepeadacascumainalaprnz.De
obiceiluamasanora,darinformaiilepecareledoreanumaiputeau
atepta.

Ctevafemeibinestteaupehol.Trecndpelngelespreascensor,fu
izbitdeideeaclpriviserfixisever,ceeacelsmulsedinfurtunoaselesale
cugetri.Sentoarseiseuitnurm.

Unadintreelecomunicacevaprinmicuuldispozitivstrlucitorprinsla
ncheietur.Pendrakegndi,preocupat:Unradiomagic,obijuterie.

nclipaurmtoareseaflanascensor,uitndincidentul.Cndieidinel
vzumultefemeinholialtelelauadelaintrare.Peoseauaarcuit
ateptauoduzindemaininegreimpozantecucteunoferfemeielavolan.
Pestectevaminutestradavafinpditdemulimeagrbitsprnzeasc.
Darpentrumoment,cuexcepiafemeilor,erapustie.

DomnulPendrake?


Pendrakesersuci.Eraunadintrefemeilecaresttuserlaieireadin
cldire,ofemeievioaie,cuofaciudatdehotrt.Pendrakeseholblaea.

Cum?ntrebbuimac.

DumneavoastrsunteidomnulJamesPendrake?

Pendrakencepusiasdinstareasadesemireverie.

Pi,da,euCe

O.K.,fetelor!strigtnrafemeie.

Uluitor,aprurarme,lucindmetalicnsoare.naintespoatmcar
clipi,nitebraelapucarilpropulsarninterioruluneilimuzine.Arfi
pututopunerezisten.Darnofcu.Nuaveasimulpericolului.ncreierul
sunueradectoimensiparalizantuluire.Setrezinmain,iaraceasta
sepusenmicarenaintecamintealuisireiafunciunile.

Iastaipuin,ncepuel.

Vrogsnupuneintrebri,domnulePendrake.Eratnracareise
adresasemainainte;acumedeandreaptasa.Nuveipinimicdect
dacvpurtainecorespunztor.

Capentruailustraameninarea,celedoufemeiaezatenfaalorpe
douscaunerabatabileagitarsemnificativarmelepecareleineaundreptate
asupralui.

Dupncunminuteraclarcnuvisa.

Undemducei?

Frntrebri,vrog!

Acumlcuprinsefuriaaveasentimentulcetratatcauncopil.
Fierbnd,Pendrakeselsnscauniistudiencruntatrpitorii.Eraufemei
detipnoucufustescurte.Celedounarmatepreausaibpestepatruzeci
deani,darerauzvelte.Ochiiloraveauprivireastrlucitoareafemeilorcare
luaseregalizatormedicamentulcaretefaceegalcubrbaii.Tnraef
ifatadinstngaluiaveauaceeaiprivirestrlucitoare.

Toatepreaueficiente.

naintecaPendrakesmaipoatgndiceva,mainacotiiurcpeo
pantnclinat,pavat.Maiavutimpsobserveceraulaintrareangarajul
hoteluluiMcCandless,unzgrienori,dupcaredisprurnuntru,nghiii
deoundeprtat.

Mainaseopri.Frscrcneasc,Pendrakesesupusendemnuluidea
ieidinmain.lconduserspreunascensordemarf,dealungulunui
coridorpustiu.Ascensorulseoprilaetajulaltreilea.nconjuratdegardienii
femei,Pendrakefuconduspeuncoridorluminosspreou.

ncpereaeraspaioas,ncnttoareimagnificmobilat.Lacaptul
ndeprtat,peocanapeaverde,cuspatelelaungeamuria,edeaunbrbat
artos,cuprulgrizonat.ndreaptasa,launbirou,edeaofemeietnr.
Pendrakeabiaseuitlaea.Ourmreacuochiiholbaipetnraefagrzii,
careseapropiedebrbatulgrizonatiispuse:

Dupcumaicerut,domnulepreedinteDayles,vilamaduspe
JamesPendrake.


Numele,rostitattdeclar,iconfirmbnuiala.Nuiveneascread,
nsrecunoscuseaceafigurattdedesfotografiat.Numaiexistanicio
ndoial.AcestaeraJeffersonDayles,preedinteleStatelorUnite.

POTOLINDUIFURIA,Pendrakelintuicuprivireapemareleomdin
faalui.idduseamacfemeiledinescortprsiserncperea.Plecarea
lorpuseimaimultnevidenciudeniaacesteintrevederiforate.

Observccellaltlstudiainsistent.Pendrakeispusec,nafarde
ochiisicarestrluceaucaperlelefumurii,preedinteleDaylesiartacei
cincizeciinoudeani.Fotografiiledinziarelprezentasercuofatnr,
frriduri.Dareraclar,acum,cndlvedeadeaproape,cobosealaacesteia
douacampaniiiluatributuldinforaluivital.

Totui,nfiareapreedinteluierainconfundabil.Preaputernic,
autoritar,chiarchipe,emanndoseninsigurandesine.Cndvorbi,cuun
uorzmbetironic,voceasaaveaexacttimbrulirezonanaprofundcare
contribuiserdinplinlaimensulsusucces:

Cecrezidespreamazoanelemele?

Rsuliserostogolihomericprinncpere.Evidentcnuateptavreun
rspuns,cciveseliasasentrerupsebruscicontinu:Unfenomenfoarte
curiositipicamerican,femeileasteaaudoritsfieegalecubrbaii.Odat
ingurgitat,drogulnumaipoatefineutralizat.Euconsiderfaptulcaproapeo
miedefetesausupustratamentuluidreptodovadaspirituluiamericande
aventur.Dinpcate,leadusntrunpunctmort,lealsatfrviitor.Femeile
neegalizateledispreuiesc,iarbrbaiileconsiderdubioase,casspun
aa.Existenaloraadusrealeserviciinmobilizareacluburilordefemeipentru
susinereacampanieiprezideniale.Darcaindivizi,amazoaneleaudescoperit
cpuinefirmelearangajaicniciunbrbatnusarcstoricuele.
Exasperate,conductoarelelormauabordatpemineiareu,naintecasituaia
sfiatinsunstadiucritic,amaranjatopublicitatepreliminarileamangajat
petoate,pentruscopuringeneralacceptatecajustificate.Defaptacestefemei
icunoscbinefctoruliseconsider,orictarpreadeciudat,ageniimei
personali.

JeffersonDaylesfcuopauz,apoicontinupoliticos:

Sper,domnulePendrake,castfelveireuisiexplicioarecum
metodaciudatprincareaifostaduslamine.DomnioaraKayWhitewoodeste
liderullorspiritual,maispuseeliartspretnranemicatdelabirou.

Pendrakenuiurmricuprivireamicareaminii.Erampietrit,iar
mintealuirefuzasfuncioneze.Ascultasescurtaistorieagrupuluide
amazoaneavndosenzaiefascinantdeirealitate.Ccipovestireanuexplica
nimic.Nucontaumijloaceleprincarefuseseadusaici,cimotivul.

Zriochiiaceiafrumoizmbinduiamuzai.JeffersonDaylesrelu
linitit:

Existiposibilitateacadumneatasdoretisdivulgiautoritilor
sauziarelorceeacesantmplat.Kay,didomnuluiPendrakeinstruciunile
pecareleampregtitpentruafacefaacesteieventualiti.


Tnrafemeieseridicdepescaunuldinspatelebirouluii,ocolindul,
ajunsenfaaluiPendrake.npicioare,artamaibtrn.Aveaochialbatrii
ofadur,frumoas.inmnluiPendrakeopaginscrislamain.Acesta
citi:

BigTown,iulie1975Unincidentenervantaperturbatcltoriade
ntoarcereapreedinteluiJeffersonDayles,cumaina,delaMiddleCity.Ceea
cepreaafiunatentatdinparteaunuitnr,aflatntrunautomobilelectric,
afostanihilatprinaciuneapromptagrzilor.Tnrulafostreinutiadus
maitrziunapartamentuldelahotelalpreedintelui,pentruinterogatoriu.
Explicaiilesaleaufostconsideratesatisfctoare.Prinurmare,lacererea
preedinteluiDayles,omulafosteliberatfrsfieacuzatdeceva.

Dupoclip,Pendrakeipermisesrdscurt.Aceasttiresavant
era,desigur,edificatoare.NuputeasporneascunduelnprescuJefferson
Dayles,totaacumnuputeasaparpeMainStreettrgndcuunpistol
mitralier.iimaginamuzattitlurileltrtoare:

UNMRUNTOMDEAFACERILACUZPEJEFFERSONDAYLES.

Campaniededelaiunimpotrivapreedintelui.

Pendrakersedinnou,batjocoritordedataaceasta.Nupreaeraloc
pentruvreondoial.OricarearfifostmotivulluiJeffersonDaylescasl
rpeascMintealuiseopriaici.Oricarearfimotivul!Darcareputeafi
motivul?Uluit,iscuturcapul.Nusemaiputeaabine.Rmsesecuochii
aintiispreochiicenuii,amuzai,aiefuluiexecutivului.

Toateacestea,semirel,attaefort,oastfeldepovestedezonorant
pregtitanumepentruce?

Atunciisepru,ntimpcelpriveapecellalt,cdiscuiasevandrepta
spreafaceri.

Brbatulmaibtrntuipuinispuse:

DomnulePendrake,poismienumeriprincipaleleinveniicreate
dupceldealdoilearzboimondial?

Seopri.Pendrakeateptscontinue.Darliniteaseprelungea,iar
preedintelecontinuaslpriveascrbdtor.Pendrakeerasurprins.Preas
fieontrebareadevrat,nuunaretoric.Dnddinumeri,rspunse:

Pi,naupreafostmulteinveniifundamentale.Nupreampricepeu,
darmgndesclanavaspaialcareaajunspeLun,ctecevanoulalmpile
cuvidiSentrerupsebrusc.Dariastai,cevreasnsemneasta?Ce

Funtreruptdevoceafermapreedintelui:

Nupreaavemmultedeadugat,nu?Aceastafirmaie,domnule
Pendrake,estecelmaitragiccomentariuimaginabilasuprastadiuluincarese
gsetelumea.Naufostmulte.Spuidenavelespaiale?Omule,noinicinu
ndrznimsspunemlumiicracheteleaufostpuselapunct,cuexcepia
unormicidetalii,dejadintimpulceluidealdoilearzboimondial,icam
avutnevoiedetreizecideanicasaranjmaceledetaliiminore

Vehemenacucarevorbealfcusesseplecenainte.Acumselspe
spatecuunoftat.


DomnulePendrake,relu,uniioamenispuncaceaststagnare
incredibilaminiiumaneesterezultatuldirectalnoiilumicareaaprutdup
celdealdoilearzboimondial.Eucredcaceastapoartdoaropartedinvin.
Oatmosfermoralproastoboseteminteantrunmodcurios,susinut,greu
dedescris.Estecaicumcreierulseistovetesingur,luptndusecumediul
suintelectual.

Seopriiridicdinsprncene,deparcarficutatocomparaie
corect.Pendrakeavutimpsgndeasculuit:deceisedezvluialuiaceast
motivaieintim,detaliat?

efulExecutivuluiiridicprivirea.Preasnuideaseamacse
oprise.Continu:

Daraceastanuestetotul.Aiamintitdelmpilecuvid!Zmbiobosit.
DomnulePendrake,unuldintrecalificativelemeleesteceldeM.S.,ceeacemi
apermissnelegnspimnttoareaproblemcucareseconfrunt
tehnologiamodern,ceaaimposibilitiicaunsinguromsnveetotceeste
detiutchiarntrosingurtiin.Darsnentoarcemlalmpi:puinitiu,
darunnumrdelaboratoarerenumiteaucaptat,decivaanideja,semnale
radioslabedesprecaresecredeciauorigineapeVenus.nurmcuase
luniamhotrtsafludincecauznusanregistratniciunprogresn
direciaamplificriisemnalelor.Aminvitattreidintreceimaimarispecialitin
cmpurielectronicesmiexplicecenumerge.Unuldintreeiproiecteaz
lmpi,altulcircuite;celdealtreileancearcssintetizezerezultatulmuncii
primilordoi.Necazulestecstudiullmpilornecesitoviantreag.
Proiectantuldelmpinupoateaveadectoideevagdesprecircuite,ccii
acesteanecesitoviadestudiu.Omuldelacircuitetrebuiesfoloseasc
lmpiledecaredispune,cci,cunoscndulenumaiteoretic,elnupoate
explicainicinuipoateimaginaceartrebuisfacuntubpentrua
ndepliniscopuldinmintealui.Acetitreioamenilaunlocaucunotinele
necesarepentruaconstruiniteaparateradionoiiuluitordeputernice.Dar
eidaugredinnouidinnouidinnou.Nuipotconcentracunotinelen
aceeaidirecie.EiObservndexpresiadepechipulluiPendrake,seoprii
ntrebcuourmdezmbet:Murmreti,domnulePendrake?

Pendrakesenclinnfaaschimonoseliiironicecareerazmbetul
celuilalt.Lungulmonologipermisesesiadunegndurile.Spuse:

Euvdlucrurilenfelulurmtor:unmicomdeafaceriafostculescu
foradepestradiadusnfaapreedinteluiStatelorUnite.Preedintelese
lanseazimediatntroprelegeredesprelmpiradioiTV.Domnule,darnuare
niciunsens.Cedoriidelamine?

Rspunsulvenincet:

Pedeoparte,doreamstevd.PedealtaJeffersonDaylesseopri,
apoicontinu:Cegrupsanguinai,domnulePendrake?

Pi,euPendrake,surprins,seuituluitlaomuldinfaalui.Ce
grup?


Vreauoanalizasngeluidumneavoastr,rspunsesecpreedintele.
Sentoarsesprefat.Kay,iaisnge,terog.SuntsigurcdomnulPendrakenu
sevaopune.

Pendrakenuseopuse.ngduisiseapucemna.Acullnepn
degetulmare,producnduiouoardurere.Observcurioscumcurgea
sngelerountubulseringii.

Astaestetot,ncheiepreedintele.Larevedere,domnulePendrake
Miafcutplcerestecunosc.Kay,cheamoterogpeMabelslducla
biroupedomnulPendrake.

Mabelpreasfienumeleconductoareiescortei,ccieaintrn
camer,urmatdecelelalte.Pesteunminut,Pendrakeeranholiapoinlift.

DupplecarealuiPendrake,marelebrbatrmasenemicat,cuun
zmbetnepenitpefa.Privisprefemeie,dareafixacuprivireabiroul.ncet,
JeffersonDaylessentoarsespreecranulaflatncolulncperii,nspatele
su,lngfereastr.Rostilinitit:

nregul,domnuleNypers,poiiei.

Nypersattaateptase.Aprunaintecapreedintelesfisfritfrazai
sendreptvioisprescaunulindicatdeacesta.JeffersonDaylesateptpn
cedegetelebtrnuluiseaezarpemnerulornamentaldinmetalal
fotoliului,apoigrincetior:

DomnuleNypers,juricceeaceneairelatatesteadevrat?

Fiecarecuvinel!Btrnulcontinuenergic:Vamprezentatpovestea
grupuluinostrufrspomenescnumesaulocuri.Amajunsntrunimpas
undevomavea,nscurttimp,nevoiedeajutorulguvernului,darpncndl
vomcere,vavertizezcoricencercaredeaneinvestigaarputeaaveaca
rezultatrefuzulnostrudeavofericunotinelepecareleamacumulat.Vreau
snelegeilimpedeaceasta.

Sefculinite.ntruntrziu,Kayintervenitios:

SnulameninaipepreedinteleStatelorUnite,domnuleNypers.

Dnddinumeri,Nyperscontinu:

nurmcucevamaimultdedoiani,domnulPendrakeafostexpus
accidentalunuitipneobinuitderadiaii.Nuampututintervenipentrua
preveniexpunerea.Elagsitcevapierdutdenoi.Apoi,nlocslaselucrurile
balt,neadescoperit,iastfelamaflatcelcaiuniidintrenoinaintealui
devenisetotipotent.ntimpulstadiuluimaiavansat,pemsurceprocesul
nainteaz,persoanacareposedceluletotipotenteipierdememoria,aaci
amfurnizatluiPendrake,prinsugestiintimpulsomnuluiiprinnregistrri
subhipnoz,memoriapecareamdoritnoisoaib.Toitotipoteniiredevin
tineri,iarsngelelor,dacestetransfuzatnmodadecvat,poatentineripe
oricinecareposedaceeaigrupsanguin.

Daracestetransfuziinuprovoacpierdereamemorieipersoanelorcare
leprimesc?rostiKayntrebareacurepeziciune.

Sigurcnu!oasigur'Nypers.


Pentructvreme,ntrebpreedinteleDaylesdupopauz,va
rmnedomnulPendrakenstaretotipotent?

Tottimpul,venirspunsul,daresteocondiielatentcarese
activeaznumaincazuluneisolicitrifizice.Amdescoperitanumiteinjecii
careprovoacoastfeldesolicitare,deiprocesuldematurizareacelulelor
totipotentedureazctevaluni.

iiaifcutacesteinjeciidomnuluiPendrake?spusepreedintele.

Da,doctorulsuileaadministrat.Pendrakecredecsuntvitamine.
Iamstimulatinteresulpentruastfeldelucruri,deieste,defelullui,un
brbatextremdesntos,viriliactiv.Noroculfetelordumneavoastrcnus
aluptat.

Elesuntlafeldeputernicecabrbaii!lrepeziKay.

DarnusuntattdeputernicecaJimPendrake,insistNypers.

Preacvreascontinueideea,darserzgndi.

Lasfritulveriisaulanceputultoamneielvaatingestareade
totipotenmaxim.Atunciisevaputeaprelevasngepentrutransfuzie.Noi
avemolistcupersonalitilepubliceigrupelelorsanguine,iarcndnumele
dumneavoastrafostadugatpelistdateleacesteanuseobinpreauor
amfostfoartebucuroisconstatmcavemopersoancugrupsanguin
similar:tipulAB,respectivgrupaaIVadupnomenclaturaJansky.Aceasta
neaadusnsituaiadeavputeaabordacuoofertcarenearpermitesv
acceptmajutorulfranesupunetotalputeriidumneavoastr.

Kayintervenicuobrznicie:

CenearoprispunemmnapedomnulPendrakeislreinem
pnntoamn?

Transfuzia,precizfermNypers,necesitcondiiispeciale,pecarenoi
leavem.Voinu.Spercaceastaclarifictotul.

JeffersonDaylesnurspunse.Simeanevoiasistrngpleoapele,ca
icumarfifostorbitdeoluminputernic.Darstrlucireaseaflaninteriorul
miniisale,nunexterior,iarelnutreaconvingereacputeasiardcomplet
creieruldacnueraatent.PnlaurmreuissentoarcspreKay.Uurat,
vzuceairidicaseprivireadepenregistrareadetectoruluideminciuni.
Detectoruleraconectatlamnerulornamentalalfotoliuluincareedea
Nypers.Cndprivirilelisentlnir,Kayaprobimperceptibildincap.

Strlucireadeveniimediatunfocalb,iareltrebuisseconcentreze
profundpentruarmnenemicat,rigid,luptndmpotrivabucurieiimense
caresersuceanel.lcuprinsedorinasserepeadlabiroulluiKayis
priveascnregistrareadetectorului,iarapoislsileascpeNyperssrepete
cespusese.Darinfrniaceastpornire.Devenicontientdefaptulc
btrnulvorbeadinnou.

Maiaveialtentrebri?fcuNypers.Avreasplec.

Da,rspunseKay.DomnuleNypers,dumneatanuetichiarun
exempludetinereetotipotent.Cumexpliciasta?


Btrnuloexamincuochiiluineastmprai,careerauceamaivie
parteatrupuluisu.

Doamn,amfostrentineritdedouori,iaracumsincersfiunu
tiuSomaifacodat?Lumeaesteattdencrncenat,oameniiattde
ntngi,nctnumpotdecidescontinuisrmnviunaceaster
primitiv.Apoizmbiuor.Doctorulcurantmiaspuscstareasntiimele
estebun,aacpotncsmrzgndesc.

Sentoarse,sendreptspreu,apoiseopriilearuncoprivire
ntrebtoare.Kayinterveni:

nfazatotipotent,cumsevamanifestaPendrake?

Esteproblemalui,nuata,venirspunsulrece.DarNypersiart
diniialbi,lucioinumiarplceasfiuaicidacdevinepericulos.

Apoidispru.

Dupplecarealui,Kayspusecunverunare:

Asigurareaastanunseamnnimic.Tipulneascundeinformaiivitale.
Careestejocullor?

Ochiiisengustarcalcula.Dectevaorifupepunctuldeavorbi,dar
defiecaredatsenfrn,aplicndvechiultrucalstrngeriibuzelor.

JeffersonDaylesobservemoiileintermitentedepeaceafaextremde
vie,absorbitpentruovremedeaceastfemeieciudatcaresimeatotulcu
attaviolen.nceledinurm,cltindincapispusehotrt:

Kay,nuconteaz.Nuidaiseama?Jocullor,cumlnumetitu,nu
nseamnnimic.Nimeni,niciunindivid,niciocomunitate,nupoatenfrunta
armata,marinaiaviaiaStatelorUnite.Trasencetiadncaernpiept.Nui
daiseama,Kay,clumeaesteanoastr?

PENDRAKEMNCLARESTAURANT.Ateniasanueraconcentrat
asupramncrii,ciasupracelordouevenimentealedimineii.Fiecaredintre
eleseluptasioctige,reuea,apoiopierdeanfavoareaceluilalt.Treptat,
episodulJeffersonDaylesipierdudinfascinaie.Ccinunsemnanimic.Era
caunaccidentpentruuntrectorcetraverseazstrada,nuaveaniciolegtur
cucontinuitateavieiiierarepededatuitriidupcedurereaioculse
estompau.

Rmneansproblemacelorntmplatecudoianinurm.Osimeaca
icumarfifcutpartedintrupulidinmintealui.Depindeadoardeelsnu
renune,spunnduic,probabil,nnebunise.Pendrakeiconsultceasulde
lamn.Eraunufrzeceminute.mpinsedeopartefarfuriacudesertulise
ridic,hotrtsmeargimediatlaAnrellaisointerogheze.

Minteairmaseaproapecalmntimpulcltorieisprecas.Darcnd
mainaintrpepoartamasivdinfierizriconacul,lizbionouconstatare.
icasaaceastaexistaaicicudoianinurm.

Eraoproprietateuluitordecostisitoare,cupiscindescoperiticu
grdinicreatedearhiteci,pecareoachiziionase,dupcteiamintea,la
preuldenouzecidemiidedolari.Pnacumnusegndisecumde

economisisedestuibanicasipermitocasattdesplendid.Suma
prusecumvanconcordancumijloacelesale.

Reedinarsreadirectdinpmnt.Arhitectultrebuiesfifostun
discipolseriosalluiFrankLloydWright,cciconturulconstrucieisencadra
minunatprintrecopaciinpeisaj.Couriviguroase,aripiproeminentese
amestecaucoerentcustructuracentral,iarlaferestrelebatantenusefcuse
economie.

Anrellaseocupasedintotdeaunadefinaneleidecontullorcomunla
banc.Lui,acestaranjamentipermiteacantimpulliberspoatciti,s
joacegolf,sorganizezeocazionalpartidedevntoareipescuit,szboarede
peaerodromulsupersonalcuavionulelectric.idesigurcilsatimppentru
serviciu.Darhabarnaveadesituaialuifinanciar.

iddudinnouseama,maipregnantnc,deciudeniafaptuluic
pnacumnuifcusegrijiinicinuipusesentrebrinlegturcu
aceastsituaie.Parcmainaiintrncasgndind:Suntunomdeafaceri
nstrit,perfectnormal,careseizbetedecevacenusepotrivetencontext.
Suntsntoslaminte.Nuampracticnimicdepierdutsaudectigatdacfac
nitecercetri.Viaaseaflnfaameainunurm.ispuseserioscde
faptnucontadacaflacevasaunu.Trecutulnuconta.Restulvieiiilputea
trilafeldebine,nciudaacestuiimpulsdeUndenaibaeraNickson?Sttea
nhol,cuplrianmn,ateptndcamajordomulsreacionezeprin
prezenasalasunetuluiicaresedeschisese.

Darnuveninimeni.Liniteacoborsepestecasaceamare.Apsnite
butoane;niciunrspuns.Pendrakeilsplriapeunscaundinhol,
aruncoprivirencameradezi,careerapustie,apoisendreptspre
buctrie.

Sybil,ncepueliritat,vreau

Seopri.Reverberaiilevociiluirsunarcaunecounbuctriagoal.
Nusevedeaniciunsemnalprezeneibuctreseiiacelordouajutoareale
ei,nicincmar,nicinspltorie.Pestectevaminute,ntimpcePendrake
urcascaraprincipal,murmurulunorvociiatinsedeodatauzul.

Sunetulveneadinsalonuldesus.Cumnapeclan,seopribrusc,
deoareceliniteaspasmodicfuntreruptdevocealimpedeaAnrellei:

Zu,argumentulnuestenecesar.Lavrstameanumaiam
sentimentulposesivitii.NutrebuiesmconvingeipeminecsrmanulJim
estesingurapersoanpotrivitpentruastaCeaifcutinumiai
comunicat?

iaducemsoianapoi.

SpreuluirealuiPendrake,eravocealuiPeterYerd,unuldintreclienii
milionariaiCompanieiNesbitt.

Cum?

TrebuiesstealaCrescentvillenurmtoareledoulunicelpuin

Ceiveispune?

VoceaAnrelleierareinut.


Namstabilitnctoateamnuntele,dardacilncredinmde
ndatcesevantoarceivavedeanceformesteiarsarcinaeivafisi
poartedegrijnunevafacepreamultegreuti.

AaesteVoceaAnrelleipreacitrdeazgnduriletotmai
apstoare.Cealtcevaaimaifcut?

VoceacareirspunseiaparinealuiNypers!AceastaluluipePendrake
maimultdectoricepnatunci.Apoigndi:Da,desigurCealtexplicaie
existapentrutotceeaceidivulgaseluibtrnul,nafardefaptulcse
dovedeaafiunuldintreconspiratori?

Reveninduidinoc,PendrakeidduseamacNypersrelatadiscuia
dindimineaaaceeaichicotea.

Separecacioneazasupraluiexactaacumamprevzut,ccimai
trziuacerutctevadosareianceputsseocupeimediat.Btrnul
continucuvoceasauscat:descoprnmineunharnebnuitpentruintrigi.
Amfcuttotceeaceamfostdelegatsfaclaultimanoastrntlnire.

SlscotpePendrakedepefgaafostdestuldeuor,darconvorbirea
cupreedinteleDaylesaimplicat,aacumamprevzut,oanumeconstruciea
frazeipentruacontracaradetectoruldeminciuniDeoareceamspusadevrul
nproblemeleeseniale,numtemderepercusiuni,deicredcfemeiaaceea
nevaurmri.Mieteamctrebuiesneasummacestrisc.ncheiecuo
convingerecalm:Dupprereamea,momentuloportunpentruinformarea
preedinteluiafostaici,acum,cndlampututpunefanfacudomnul
Pendrake.

ntradevr,altalternativnuavem,intervenionouvoce,iar
Pendrakesesimiprofundzguduit,ccieravocealuiNesbittnsui,
proprietarulCompanieiNesbitt!Suntemameninaicuanihilarea,continu
acelaiindivid.Crimeleaufostcomisedecinevacarecunoteantregulproiect
Lambton.DacnoiavemdreptatedacGermaniadeEst,acionndsub
conducereasovietelor,esterspunztoare,atuncinumaiestedoarosimpl
problemparticular.Avemnevoiedeajutor.Trebuieimplicatguvernul.De
aceealamabordatpepreedinteleDayles.

GlasulluiNickson,majordomul,seauzigrav,ferm:

Totui,ceeacefacemnoiacumesteunultimefortlanivelparticular.

ntimpcePendrakeseluptaspriceapcpniservitoriierau
personajeproeminentenacestgrup,Sybil,fatancas,rostiautoritari
linitit:

Anrella,negndeamchiarsltrimitempeJimpeLun.

Dece?

Anrellapreasinceruluit.

Dragamea,situaiadevinecriticiestetimpulsverificmpovestea
rposatuluidomnLambtonasupraoriginiimainriei.

Bine,fcuAnrelladupopauz,Jimestesingurapersoancareo
poateface,deoareceelnuestenmsursnedivulgesecretele,oricesar
ntmpla.


Anrellaprearesemnat.

Maitrziu,Pendrakeireprocplecasetocmaiatunci.Darnuputuse
procedaaltfel.lcopleisefrica,fricadeafidescoperitaici,acum,naintesse
fipututgndilaceeaceauzise.Sestrecurnjospescri,iluplriaise
ndreptspreu.Afar,observpentruprimadatcdecealaltparteacasei
erauparcatemaimultemaini.Fusesepreaconcentratcasleobservecnd
intrase.

Dupctevaclipe,iconduceapropriamaindincolodepoarta
metalic,pedrumuldear,ndreptndusectreora.tiacnaceast
dupamiaztrebuiasinvingisistpneascfurtunadingndurile
sale.

ZILELEALERGAUiviaacontinuanestingherit.

nfiecarediminea,cuexcepiasmbeteloriduminicilor,Pendrakese
urcanmainiplecalabirou.nfiecaresearsentorcea,opreamainan
faaimpuntoareireedineascunsedupgarduldefieriluacina,servitde
unpersonalexcepionaldebinepregtit,ntroambianimpecabil,dupcare
urmaoperioadplcut,cititulrelaxatnbirou,iarapoipatul,pecarel
mpreacuofemeiefrumoasiiubitoare.

Evenimentelecarelafectaserattdemultncepursparpuincam
ireale.Darnuleuitaiseconsidera,nmodcontient,unbrbatstpnpe
timpullui.

nceadeaaptesprezeceadimineasosioscrisoarecucertificatulsu
denatere.Pendrakelciticusatisfaciei,dupcumrecunoscunsineasa,
cuuurare.

Erascrisnegrupealb:JamesSomersPendrake.Nscutla1iunie1940,
oraulCrescentville,inutulGooseLake.Tatl:JohnLaidlawPendrake.Mama:
GraceRosemarySomers

Senscuse.Memoriasamaifuncionanc.Lumeanuerancntoars
completcususulnjos.nmemoriasaexistadoarungol,nuunabis.Seaflase
nsituaiacuivacarestntrunpicior,nechilibru,lamargineauneiprpstii
incomensurabile.Acumeradoarunomcarencercassarpesteocrptur
ngust,daradnc.Eraadevratcgolultrebuiaumplut,darchiardacnu
reuea,puteasmeargmaidepartefrafistpnitdeaceasenzaieoribil
debjbial,ntronegurdeascasmoala,pemargineauneiprpstii.

Oslbiciuneputernicpusestpnirepeel.Secltin,ireveni,apoise
lsgreoipespatenscaunulsu.Gndiuluit:Doamne,darsuntaproapepe
punctuldealeina.Senzaiaviduluifizicdispru.Pendrakeseridiccugrij
iiturnunpaharcuap.Aezatdinnoupescaun,ridicpaharullabuze
ivzucmnaitremura.Cutsistpneascemoia.iddeaseama
cselsasecuadevratafectatdesituaie.SlavDomnului,ceamaireaparte,
purpersonal,trecuse;nucomplet,darcelpuinfcusenceputul.Dupcei
vasosidosaruldelaarmatsevagsiancoratsolidnrealitatepnlavrsta
dedouzeciipatrudeani.Dactegndeaimaibine,eraobazdestulde

solid.Iarviaasacontientrencepuselatreizeciitreideani;rmneau
nouanideexplicat.

ncredereaimaislbi.Nouani!Nueraoperioadtocmaiscurt.De
fapt,eraalnaibiidelung.

Dosarulsudearmatsosindupamiazaceleideanousprezeceazile.
Eraunformularstandard,rspunsurilefiindcompletatelarubricilerespective.

Erautrecutenumelelui,vrstaunitateadeaviaienumrulnumele
celeimaiapropiaterude,EleanorPendrake,soie.Rniimportante:
Amputareabrauluidreptdesubumrdincauzarniiprovocatede
prbuireaavionului

Pendrakepriveanmrmurit.Darncmaiaveabrauldrept,gndiel,
grav.

Gravitateadispruimediatceprivireaiczupeformular.Pnlaurm
gndi:Afostoeroare.Vreuntmpitabtutgreitlamain.Dar,chiarn
timpceoparteacreieruluisuelaboraacelargument,cealaltparteaccepta
totul,acceptaitiacnueraniciogreeal,cnformularnueranimic
greit.Dezordinea,eroareanuerauposibileacolo,nbirourileguvernamentale,
cidoaraici,ninteriorullui.Dargatacuprostiile.Eraevidentcnueleraacel
Pendrakedescrisndosar.

Veniseaadarvremeasintlneascpeceicaretiaucineera.Oricare
arfifostmotivulpentrucaredoreausideaimpresiaceraJimPendrake,
acumeltrebuiasfiedezvluit.

Eraorapatrucndieipepoartanaltdeasemetri,deschisacum,i
ndreptmainasprealeeacareerpuiaartisticprintrecopaci.Intrngarajul
uria.oferulAnrellei,Gregory,carejucairoluldemecanic,venilngel.

Aivenitdevreme,domnulePendrake!

Da!fcuPendrake,petonulsecalunuiomhotrt.

ntimpcesendreptapringrdinspreuilecugeamuri,oumbr
alunecpelngel.inlprivirea.Vzuunavioncivildemicidimensiuni
cesendreptaspreaerodromulsuparticular.ntrosuccesiunerapidurmar
altepatruavioane,disprndtoatedincolodelizier.

Pendrakeridicdinsprncenentrebtor,gndinduseinsistentla
aceastparadneobinuit,cndAnrellaaprulafereastr,fcnduisemncu
mna.

Ceafostasta,drag?lntrebuoralarmat.

Cndispuse,Anrellatresriirepetmecanic:

Avioane!Adugrepede:Jim,srinmain!Pleacimediat!
Pleac,cemaistai?

Elopriveanemicat.

Darvinoitu!

Femeiaaprunfugopriveliteneobinuit.Urcndnmain,l
ndemncuglassacadat:

Jim,daciilalibertateata,grbetete!


ntimpcemainasenpusteasprepoart,Pendrakevzudoujeepuri
intrndpealeeiblocnduicalea.ncetinii,pentruaieidinncurctur,
trebuisntoarc.Darnumaidupctevaclipeseopri.Unuldintrejeepuri
sosicumotorulurlnd.Stopnscrnetdefrne.Femeiadelavolanavea
privirearece.Aintiasupraluicelmaiamenintorpistolpecarelvzuse
vreodatPendrake.ifcusemnsspeleputinaisintrencas,iarelse
execut,frvreuncuvnt.Recunoscuseageniispecialiaipreedintelui
Dayles,ceeacelmaicalmoarecum.

Ajunsncldire,constatcefectivuleracomplet.SeaflauacoloNesbitt,
Yerd,Shore,Cathcottitoiservitorii,inclusivGregory.Cutotul,vreopatruzeci
deoamenialiniainfaaunuiadevratarsenaldeputimitralier,inutede
vreosutdefemei.

Elera!raportconductoareajeepuluicarelcapturase.Aveaidreptate
screzicvordorisliarepededeaici.

Femeiacreiaiseddearaportuleratnrichipe,darpreaextrem
desever.Aprobpoliticosdincapiordoncuovoceadnc:

PziilpeJimPendrakeziinoapte.Nuarevoiessteacueldect
soia.ToiceilalivorfitransportaicuavionulsprenchisoareaKaggat.Daii
drumul!

Pestectevaminute,PendrakeerasingurcuAnrella.

Drag,ntrebeltensionat,censeamntoateastea?

Isepreacacum,nsfrit,nuisemaiputeaurefuzauneleinformaii.

Eastteanfaaferestreidelasalon,uitnduseafar.Sentoarse,veni
spreelilnconjurcubraele.lsrutuorpebuze.Apoiselspuinpe
spateiscuturdincap.Pefaaeiapruunzmbetjucu.

OreaciedefurieexplodncreierulluiPendrake.Eliberndusedin
mbriareafemeiiidduseama,ntrunfelobscur,cexcesuldefurie
demonstractdetareiseuzasernerviinacesteultimesptmni.

Trebuiesmispui!senfurieel.Cumpotoaresgndescdacnu
tiumaimulte?Nuvezi,Anrella

Seopri.Pefaaeipersistaaceeaiexpresieamuzat.Opartedinfuriei
pieri,darcndvorbidinnoueraeapnisesimeapuinjignit.

Presupunctii,spuseel,cnumaiJeffersonDaylesapututs
trimitacestesurogatedefemei.Dactii,itiiidece,spunemi,caspot
ncepescautoieire.

Nuestenimicdegsit,rspunseAnrella.Putemstatotattdebinei
aiciiaiurea,nprizonierat.

Pendrakeseholblaea.

Ainnebunit?

Bruscsimicieisecompletdinstrfunduri.Url:

Amauzitconversaiavoastrdeatunci!

Expresiadepefaaeisemodific.Zmbetuldispru.

Ceconversaie?ntrebAnrellatios.

Dupceelispuse,prungrijorat.


Ceaiauzit?

Aispuscevadeoschimbarecareadevenitiminent.Censeamn
asta?Ceschimbare?

Expresiaeisemodificrapid.ngrijorareadispruse.

Credcnaiauzitpreamult.Schimbareaestentine.Astaestetotce
ipotspune.

Pendrakefcuungestcumnaspreea,caicumarfiscormonitprin
ntuneric.

Dacamiaidivulgatattea,decenumispuimaimult?

Prudinnouamuzat.

Darnuiamspusnimic,rspunseAnrella.

Venispreel,lnconjuriarcubraeleilnvluicuprivireaei
inteligent,neleapt,mndrizmbitoare.

Jim,schimbareaseaccelereazcndetitensionat,iaracumeti
nervos,aai?Schimbtonul.Afostnostimpentrutine,nuiaa,Jim?Doiani
deadulterplcutinepedepsit.

Erapreafuriossideaseamadeadevruldincuvinteleei.Rspunse
iritat:

Dupcumamauzit,nicimcarnuetinevastamea.

Pi,iamasiguratocompaniefeminin.incpegratis,recunoate.
Defapt,aifostbinepltit.

Pentruel,aceastaeraoinsultdefinitiv.

Eunusuntniciimoral,niciafemeiat,rostiaspru.

Sersucipeclcieiprsincperea.Simeacterminasedefinitivcu
dnsa.

nsearaaceea,dupceseculcar,Anrellaispuse:

Sarputeasstmaicictevalunidezile.Aidegndsfii
neprietenospnlasfrit?

Pendrakesersuciiseuitlaea,ncellaltpat.Gritios:

Ctevaluni?

Erasurprins.Probabilc,launmomentdat,prizonieratulsarfisfrit
pentruunmotivcareeiieracunoscut.Fcuunefortssecalmeze.

inumiveispunenimic?ntreb,totnedumerit.

Nu.

Dariarplceasnejucmdeacstoriatotacesttimp?

Cantotdeauna.

Pendrakeiscuturcapul,darnuputussenfuriedeabinelea,aac
norespinse.

Mvoimaigndi,spuseelncet,darpoatectiibrbatulnueste
fcutssteaisatepte,nasemeneasituaii.Celpuineunupot.

Faacumsimi,venirspunsulei,darnufineprietenos.

Opriveanefericit.

Daccedez,rostignditor,voidevenidoarunaltmnctordelotui.
Aputeacuuurinstriesctotacesttimpvisuluneiidilesexuale.


Nuicelmairulucrucaresarputeantmpla,rseeancetior.Nui
aa?

Astaospunelotusul,rspunseel.Darceicuadevratameasoie?

Opatdeculoareaprunobrajiifemeii.Vorbipeuntonuordefensiv.

Numamhotrtsintrunaceastrelaiedectdupceamaflatc
voinumaitriaimpreundeanidezile.

Credcsoiatahotrsesacceptereluareacstoriei,daraceastanc
nusentmplase,adugea.

Pendrake,carepusesentrebareadoarcujumtatedegurdespre
aceaaltviacareerairealprividinnouspreAnrella.Easeaflaiarn
stareaaceeadespiritlipsitdegriji,ccizmbeantruna.

Varatreceacaunvis.Dupcumseateptase,ncepeasdevin
nerbdtor.Dardeabiacndncepussearateprimulsemnaltoamnei
Pendrakehotr,nsfrit,cvenisetimpulssetrezeasc.

PENDRAKEPIPIAPIATRAcudegetele.Sechinuiaattdeintensspar
nepstor,nctitremuramna.Sealarm,temndusesnusetrdeze.Se
aezmaibinepeiarbacadecatifea,nconjuratdeceleaptegardiene.

Nueraudectcincicentimetridepiatrinert.Darconineanmasaei
durattdemultdinsperanelesale,nctPendraketresri,scuturatdeun
uorfior.Treptatselinitiiseinstalsiateptepebiei.nfiecare
smbt,decndncepusecoala,lanceputulluniiseptembrie,leauzeavocile
stridentelaoraaceeaazilei.Sunetulveneadinspateleuneiperdeledecopaci
careascundeapriviriigarduldinfiercenconjuracompletproprietateadevenit
penitenciarulsupersonal.

Copaciiigarduliseparaupeeideelipeeldentreagalume.Nicinu
visasecevadareanecesitattaplanificare,oschemattdecomplicati
doulunideateptare,dealtfellipsitedeevenimente.nacestelunincetases
semaintrebedecenuveneanimenidelabirousseinteresezedeel;fr
ndoialcaltcinevaconduceaacumfirma.Renunasecompletsdiscute
serioscuAnrella.Eanuaccepta

Situaiaeraproast.Pestectevaminutebieiivortrececubeelelorde
pescuit,ndreptndusespreochiurileadncideapdinsusulrului.Nu
existaniciunaltplanpecaressepoatbizui,dectalsuDarcefusese
asta?

Auziseunsunet;lpercepuncordat,ovibraieslabdersbieesc,
ndeprtatnc.

Sosisetimpul.

Nemicat,Pendrakeicumpneaansele.Doudintrefemeierauntinse
comodpeiarb,lacivazecidemetrimaispredreapta.Vreotreistteau
tolnitelacivametrisprestnga,cevamainspatelelui.

Nusegndeanicioclipslesubestimeze.Nusendoiacise
atribuisernitegardienedestuldeputernice,profesioniste,capabilesfac
faunorbrbaiagresivi.Maierauncdou:unaseaflaexactnspatelelui,
lavreodoimetriijumtatedistan.Cealaltnfa,lavreodoimetri,exact

ntreelicopaciinalidindreptulgarduluiprinspatelecruiaurmaus
treacbieii.Ochiifumuriiaiacesteicreaturimasivepreaumorocnoii
greoi,caicumtipaarfifostcuminteanaltparte.DarPendrakeocunotea
bine.EraomaindealuiJeffersonDaylesicelmaipericuloselementdin
preajmasa.

Amesteculdesunetecareiprecedapebieiseapropia.

Pendrakeisimeatmplelepulsndcndintrodusecuprecauiemna
nbuzunar,scondncetuncristaldesticl.ineanmnmicuulobiect,
lsndrazeleviialesoareluimatinalsilansezesulielenadncurilesale.
Strlucicndlaruncnsus.lprinse,admirnduistrfulgerrile,contient
deochiiaintiiasupralui.Gardienelelurmreaunucususpiciune,cidin
obinuin.Aruncobiectulnsusdetreiori.Dupcare,caicumarfiobosit
bruscdeacestjoc,laruncpejos,launbradeprtare.Cristalulrmase
nemicat,scnteindnsoarecelmaistrlucitorobiectdinjur.

Cntrisemultideeacucristalul.Eraclarcniciunadintregardienenu
iputeameninencontinuuateniandreptatasupralui.Dinceleapte,
constatel,doarvreotreilfixausimultan,oarecumatente.nceledinurm,
cndsevamica,acesteavortrebuisseuitemaibine,deoareceflacra
reflectatdincristalletulburaprocesuldereceptarevizualiledistorsiona
imagineamentalaaciunilorluidinacelmoment.

Acestaeraplanuliarbieiiseapropiau.

Vocilescdeauicreteau,otrncnealfericit,cndlaunison,cndn
concordan,acumdominauna,apoivorbeautoideodat.Erachiarimposibil
siimaginezicierau.Darexistau,erauacolo,orealitatefizic,prezenelede
careaveanevoiepentruplanulluideevadare.

Pendrakescoaseocartedinbuzunaruldinstngaalhainei,odeschise
alene,nulasemn,cifrunzrindiciicolo,lsndstreactimpul,casledea
femeilorcelectevasecundenecesarepentruaiadaptagndirealafaptul
absolutfiresc,banal,celvancepesciteasc.Maiateptoclip.Apoiaez
carteapeiarb,cumargineadesuspepiatr.

Cucuraj,deschisecartealasemnofoaiedeblocnotes.Pentrugardiene,
scrisoareatrebuiasarateexactcamulimeadebucidehrtiepecarele
folosisenultimelelunipentruscris.i,ceeaceeramaiimportant,eraalb.

nciudahotrriisaledeancheiaacestprizonieratintolerabil,nuavea
defaptnimicdecomunicatautoritilorlocale.Pncndaflaceascundea
aceastndelungafacereblestemat,problemaeraalui.Odatafar,oputea
abordanmanierasapersonal.Sesimeaabsolutcapabilsofac.

Ladreaptaluiseproduseooarecaremicare.Pendrakenuridic
privirile,darinimaisecrisp.Celedoufemeidelacareateptaseun
minimumdeamestecncepeauacumsdeasemnedevia.Cenorocalnaibii!

Darnumaiputeaatepta.Degeteleluiatinsermisivaalb.Transpirnd,
ompinsepestemargineacriidirectpepiatr.Foaia,decareeraprinsun
elastic,nuaveanevoiedectsfietrecutpestepiatr.


Cuunstrigtcaslesperiepefemeisrinpicioare,icutoatfora,
aruncpiatracuncrcturasaalbcareflfia.

Nuavutimpsirecapeteechilibrulcasseprotejeze.Doutrupuril
izbirsimultandinunghiuridiferite,aruncndullaodistandetreimetri.
Pendrakermasentinsacoloundeczuse,ameitdelovitur,darcontientde
faptulcnuerarnit.Oauzipeconductoare,femeiamasivcaresttusen
faalui,strigndnitecomenzi:

Caria,Marian,Jane,luaijeepurile,izolaicopiiideoraRepede,
Rhoda!Lapoart,deschideo!Nancy,tuicumineescaladmgardul,urmrim
bieiiicutmscrisoarea.Olive,turmiaicicudomnulPendrake.

Pendrakeauzirpituldezordonatalpailorfcuidefemeilecare
executauordinele.Ateapt!Dletimp.DiluiNancyiefeiocaziastreac
gardul.Apoi,fazaadoua

Dupvreodouminute,ncepusgeam.Seaezncapuloaselor.O
vzupefemeiepndindul.Oliveeraofemeiefrumoas,darcuoasecammari
ibuzesubiri.Seapropiedeel.

Aveinevoiedeajutor,domnulePendrake?

DomnulePendrake!Oameniitia,cusolicitudinealorpoliticoas,l
scoteaudinmini.Elerareinutilegal,nstoatesefceaucubiniorul.Dar
dacieradatsscapevreodat,acumsosisemomentul.Truculpentruale
ndeprtapegardienenuvamaiputeafirepetat.Pendrakesestrduisse
ridicentrungenunchi.Apoi,ngenuncheat,scuturdincapcaicumarfi
fostameit.Mormi,ntruntrziu:

Dmimna.

Nucontasepreamultpeajutorulfemeii,deichiarigestulacestaarfi
fostposibil,avndnvedereatitudineabinevoitoareatuturor.

DarOlivelajut.Venilngeliddusseaplece.AtunciPendrake
ninsus.Lovifrniciunfeldemil.Femeileacestea,cuputilei
nendurarealor,iocutauculumnarea.Unfulgertorundoi,undoila
maxilariluptasencheiedinprimarund.

Oliveczunpatrulabe,cauncel.Uitnddesine,deparcarfiatacat
unbrbat,Pendrakesearuncpesteea,rsturnndo.Rapid,scoasedin
buzunarunuldintrecluurilepecarelepregtise.itrebuivreunminutcas
ilfixeze.

Maidegajatacum,darfrairisipiforele,Pendrakeiscoasecmaa
dinpantaloniiidesfurfiadepnzdinjurultaliei.Femeiasemic
slab;ncepusolege.

Aceastailucevamaimultdetreiminute.Seridictremurnd,dar
calm.Nuimaiaruncnicioprivireprizoniereisale,cisendrept,innduse
ovremeparalelcugardul.ntruntrziutrecuprintrecopaciscrutndteritoriul
dinspatelegarduluicareeraaacumilamintea:densmpdurit.Satisfcut,
Pendrakeseapropiedegardincepuslescaladeze.Dupcumdescoperisela
primasatentativ,nurmcupestedouluni,gardulnueragreude
escaladat.Eraaproapecaicratulpefrnghie.


Ajunsenvrf,nerbdtordeja,isesltpestecapeteledesuliale
gardului.Dupaceeaidduseamacfusesepreanerbdtor.

Alunec.

Apoicomiseoadouagreeal:ogreealinstinctiv,datoritncercrii
orbetideasesalva.ncdere,unadintresulielegarduluiisenfipsesen
antebrauldrept,chiarsubcot.Rmaseagat,cubraulprinsnvergeaua
ascuit,cantruncrligdemcelrie.Durerealizbi,urlndprintrupulsu,
iarcevacald,srativscoslstropingurinochi;apoiogroaz
ameitoarelaruncnntuneric.

DoarpentructevasecundeAtta.

ireveni.Cutsischimbepoziiairedresareaisepruunmiracol.
Afost,dealtfel,primullucrupecarelconstatPendrake,dincolodetirania
sfietoareadurerii.ApoigndulSenl,centimetrucucentimetru,
ncordnduibraulstng,ncercndsimultansiscoatantebrauldrept
dinfurcaaceeantunecatcarelstrpunsese.

Seridica!Reuise!Pendulnduorprinaer,czudelaasemetripe
sol.

Aterizdur.Muchiitrupuluisupreaucorzintinseprincarevibra
durereaaceeasurd,continu,frposibilitateadeaceda.oculprodusn
urmaimpactuluicuterenulfusesenprasnic.Ajunsecugreunpicioare,se
rostogolilapmnt,setr,seambiionsmeargdinnou,cltinnduse,ca
unanimallipsitdeputeri,hituit,avndunsingurimpulsntrupulaproape
strivit:Sfug,splecedeacolo!Vorveni,vorscotociPleac!Fugi!

Pnlaru,niciunaltgndcontientnulmaiajunsepePendrake.Apa
eracldu,latemperaturatoamneiblnde,ialinbuzeleceiardeauii
readuseprivireanormalnochiifebrili.isplfaa,apoiieliberbraul
dinmnecahaineiiicurrana.Apasenroi.Sngeleglgiai
bolboroseaattdeputernic,nctsecltin,aruncnduselatimp,pespate,n
iarbadepemal.

Nuaveaideecttimparmasntinsacolo.nceledinurmsegndi:
Oritebandajezi,orimori!Cuunefortdevoinifor,irupsemneca
umedinsngeratacmiiionfurdectevaorinjurulbraului,
deasupracotului.Orsucistrnscucaptuluneicrengitari,attdestrns,
nctldureaumuchii.Sngeleseopri.

Cltinnduse,seridicipornidealungulrului.Aceastafusese
intenialuiiniial,acumtrupulsuiamintea.Eramaiuorsurmeziocale
dinaintestabilitdectsdescoperiunanou.Timpultrecea.Cndanume
nelesesecnuseputeaducedirectlabanc,namaitiutdupaceea.Dar
undevapedrumntlnisepecinevaiispusese:

Mamrnitlabra!Undelocuietecelmaiapropiatdoctor?

Probabilcprimiseirspunsul.Ccidupoaltbucatnelmuritde
vremesedeplasapeostradstrjuitdecopacicufrunziulrar,detoamn.i
dduseamacdincndncndcutaoplcucuunnumepeea.Brauli

amorisedemult.Atrnaiseblbneanmers,darcapendulareaunui
obiectnensufleit.

Sesimeadincencemailipsitdeputeri,iarslbiciunealapsatotmai
greu.Atingeamereupansamentul,casseasigurecnusedesfcuse,
permindsngeluicareimairmsesescurg.Apoiurcnitetrepten
genunchi.

Doamne!auziunglasbrbtesc.Astacemaie?

Ovoceptrundeadincndncndpnlael;apoimergeacuomain
iaceeaivocelmustrailapostrofa.

Etiunntru,oricineaifi.Aiinutgaroulcelpuinoor.Nutiai
cgaroultrebuiedesfcutdinsfertnsfertdeor,caslaisngelescircule?
Braularenevoiedesngecastriasc.Acumnumaiexistaltsoluiedect
amputarea!

TREZITBRUSC,Pendrakentoarsecapulcasexaminezecutristee
ciotulbrauluisu.Umrulieraridicatntrunfeldeearfdinplas,iar
brauleragol,seputeavedeabine.Olampinfraroielinundacuradiaii
termice,iarciotuleracomodiconfortabil,delocdureros.

Nusngeraicevacreteadinel,rsucit,roz,crnos,semnacupartea
ruptabrauluisurnit,care,pentruunmotivoarecare,nufuseseamputat.
Apoivzucaveachiarioform.

Nuiputeadesprindeprivireadelabra.lstrfulgeramintireaunui
dosarmilitarncaresespunea:Amputareabrauluicaurmarea

Adormi,ntimpcencercasdezlegeenigma.

ndeprtare,ovocedebrbatrostea:

Nuncapendoial,nloculceluiamputatcreteunbranou.Ammai
intervenitinoiDa,chirurgical.Dar,iamspusiluiPentry,alnaibiisfiu,
cceeacecreteesteattdesntos,nctnuarenevoienicimcardengrijiri
medicale.Nuivarecptacunotinadectpestectevazile.ocul,tii.

Voceasendeprt,apoireveni:

Totipotentceluletotipotente.Amtiutdintotdeaunacfiecarecelul
umanpoartnsine,latent,formantreguluicorp.Cndva,ntrecutul
ndeprtat,trupulfolosea,parese,caleaceamaisimpl:aceeadearepara
esuturiledeteriorate.

Apoipauz.Pendrakeavuimpresiaclarccinevaifrecaminilecu
satisfacie.Voceaunuialdoileabrbatmurmurcevaneclar,apoiprimavoce
continu:

Nuavemncindiciiasupraidentitiisale.DoctorulPhilipson,cel
carelaadusaici,nulamaivzutnainte.Desigurcomulimedeoamenidin
BigTownidinMiddleCitylocuiescndistrictulAlcinadarNu,nuvomface
publicitate.Vreausmaiurmrimevoluiabraului.Da,vvoisuna

Cealaltvoceadugcevanedesluit,apoiseauziounchiznduse.

Somnulvenicaunvallinititordeuitare.

Cndsetrezidinnou,numaitiacineeste.


idduseamadeaceastacndosor,vzndcsetrezise,chem
doctorul.Doctorulintrurmatdeoadouasor,careineanmnuncarnet
denotie.Doctorulseaezigrivesel:

Ei,iacum,domnule,careestenumeledumneavoastr?

Brbatuldinpatlpriviintrigat:

Ce?

Opartedinvoioielprsipecellalt.Voceaieradejaschimbatcnd
rostirar:

Cumisespune?tiinumele?

Fiinafrnumedinpateralinitit.Nuntmpinaniciodificultaten
nelegereaconceptului.Frsifacproblemecumdereueasneleag,
iddeabineseamacomuldinfaasaestedoctorulJamesTrevoric
acestatrebuiesfifostunnume.nfine,scuturdincap.

ncearc!lndemnomul.ncearcsiaminteti!

OpicturdetranspiraieseprelinsepefaaluiPendrake.Simi
tensiuneaunuiefortenormadunndusenntregtrupulsusuplui
puternic,ibruscfuscuturatdeodurerecrncennbra.Eravagcontient
desiluetaalbiscrobitasuroriicarelngrijea,deprezenaceleilaltesurori,
careseaezasepregtitsnotezencaiet,precumidenoapteantunecatde
afar.

ialungcuunefortdurereaicuntreagaputereaminiisalese
concentrpentruastrpungeplasapecareniteimaginiterseidisparateo
aezasercapeunnorpestememoriasa.Apreautablourivagi,gndurilipsite
deformiamintirindeprtatealeunorzilenebuloase.Nuerauamintiri,ci
amintiridesprealteamintiri.Segseaizolatpeoinsulmicu,formatdin
impresiidemoment,iarnfricotoruloceandeuitaredinjurseapropia,se
nghesuiatotmaiputernic,cufiecareminut,cufiecaresecund.Trgndo
gurdeaer,diminupresiuneapecareefortulisolicitareaoprodusesern
interiorulsu.Neajutorat,lprivipedoctor.

Inutil,fcuelsimplu.Parcestecevadespreungarddinfierince
orasuntem?Poatemajutdenumireaoraului.

MiddleCity,llmuriamabildoctorul.

OchiisicpruilurmreaucurioipePendrake.Daracestacltindin
cap.

DarBigTown,nuispunenimic?ntrebdoctorul.Esteunoraaflat
lavreopatruzecidemiledeaici.DoctorulPhilipsonteaaduslaMiddleCityde
laAlcina,deoarececunoatespitaleledeaici.Repetncetior:BigTown!

Pentruoclip,luiPendrakeiseprucevafamiliar.Apoicltindincap.
Deodatseopri,iveniseoidee.

Doctore,cumdepotfolosilimbajul,cndtoatecelelaltesuntattde
ndeprtate?

Doctorulseholbncruntatlael:

Pestectevazilenuveimaifinstaresvorbetidacnucitetiinu
vorbetiminutdeminut,pentruaimenineviiacestereflexe.


idduseamacdoctorulsentorsesespreceledousurori.

Vreauunraportcomplet,detaliatidactilografiat,asupraistoriei
cazuluiacestuipacient,attctocunoatemnoi.Aduceiiunradio,ise
rsucisprepatcuunzmbetlipsitdeveseliedumneatainelaprins.Ascult
mcarmuzicuoardacnuvorbetenimeni.iatuncicndnudormiinu
asculiradio,citete,citetecuvocetare.

idacnuofac?isimeabuzeleuscatecacenua.

Decetrebuiesfactoateastea?

Voceadoctoruluieragrav.

Pentrucdacnulefaci,creierultuvadeveniexactlafeldegolca
celalunuinounscut.Armaiputeaexistaialtereacii,darnutimcare.
timdoarciuiitrecutulcuovitezalarmant.Sepresupuneccelulele
obinuitedintrupulicreierulumansuntsupuseunuiprocescontinuude
uzuriregenerare.nfiecareor,nfiecarezi,miliardedecelulealememoriei
noastreseregenereaz.nacestprocesseparecmicileundedememorie
stocateelectricnusedeterioreaz.nlocuireaesuturilorduce,ntimp,la
diminuareamemoriei,frndoial.Acum,ladumneatalucrurilestauinvers.n
momentuldefaposeziceluletotipotente.nlocsfiereparate,celulele
brauluidumitaleaufostnlocuitecucelulenoi,sntoase.Daracestecelule
noinuconinamintirileacumulatedecelevechi,cci,aparent,memorianu
esteereditar.Chiardaciamintesc,nuexistmecanismulpentru
transmitereamemoriei.Dumneataai,aadar,celulepotenialcapabiles
stochezememorie,caicelevechi,dartotcepoistocanelenaintedeafi
nlocuitedealtelenoisuntimpresiilepecareledobndeteminteatao
perioaddeosptmn,poatecevamaimult.Procesuldetotipoten
declanatnbraseparecsarspnditnntregorganismuldumitale.
Surprinztorestefaptulcesteattdecomplet,ccincercriledelaborator
efectuatepeviermiaudoveditcreflexelecondiionatesunttransmiselafelca
prileregeneratealeorganismuluilor.Putempresupunecmemoriavalsa
deciniteurme.Daresteevidentcnafardecuvinteiaciunisimple,
dobndite,restulsepierde,dincolodenivelulutilitii.

Darcevoifacenviitor?ntrebPendrakeuluit.

AmtrimisamprenteledumitalelaWashington,llinitidoctorul.
Odatstabilitidentitateadumitale,putemelaboraunprogramcoerentde
reeducare,bazatperealitate.ntretimp,fcumiamspus.

Pendrakelstudiepedoctor,cuunsentimentdenelinite,deinteresi
chiarpuinsimpatie.Darpeellintereseazmaimultfenomenuldect
omul,gndiPendrake.

Totui,simeaundeva,nadncultrupului,csituaianuerachiaratt
dereaprecumanticipasedoctorulic,odatncheiatprocesuldecretere,se
vainstalaocondiiedenormalitate.

NOULVENITROSTI:

EusuntdoctorulCoro,domnuleSmith.Suntpsihologiadorisv
supununorteste.Aveicevampotriv?


Omullipsitdenume,dinpat,lpriveapenoulvenitcuochistrlucitori.
Recunoteacetratatcauncopil,daraceastanulderanja.Maighici,cufelul
supropriudeati,cmajoritateatestelornuvorfuncionaasuprasadece,
nuieraprealimpedeinicinuiveninmintessentrebedeundetia.

Darnuspusenimic,priveadoarlapsihologulcare,purisimplu,
considerasecrspunsulvafipozitiv,pentrucpusenitehrtiipemsuade
lngpat,traseunscauniseaez.Erauntipndesat,cuunfeldeafiferm
iprietenos,careiexplicrbdtorcvorbisecudoctorul,iaracesta,larndul
su,credecestebinepentrunoitoistimcesepetrecencreierul
dumitale.Tederanjeaz?.

Pendraketcudinnou.Valuldegndireisimmintecareemanadela
doctorulCoropurisimplunupermiteaaltrspuns,dectcelafirmativ.
Pendrakenuopuserezisten.Atepta.

DoctorulCoroprinseofoaiedehrtienclemasuportuluipecarel
aduseseiilnmnluiPendrakempreuncuuncreion.

Acestaesteunlabirint,iexplicel.Acum,iacreionul,aeazvrful
pesgeat,dupcarevreausgsetiieireadinlabirintisomarchezicuo
linie.

Examinndfigura,Pendrakevzuieireaidesenoliniecareducea
afar.iddunapoisuportulpsihologului,carelprivisurprins,darlpusela
locfrsspunnimic.

ApoiidduluiPendrakeofoaiecupesteomiedeptratemicue,
aranjatedouctedou,uneledeasupraaltora.Fiecareseteranumerotat.
Eraucincisutenouzeciipatrudeseturi.DoctorulCorospuse:

ivoiciticteoafirmaiepentrufiecaredinacelenumere.Dac
afirmaiaisepotrivete,adicdacestecorectpentrutine,marcheaz
ptratuldedeasupracuunX.Dacestefals,marcheazunXnptratulde
jos.Afirmaiapentrunumrulunueste:Avreasfiubibliotecar.Este
adevratsaufals?

Fals.

Numruldoi,relupsihologul,este:miplacrevisteledemecanic!
Adevrat,saunu?

PendrakemarccuXptratulfalsdarnuspusenimic.Ridicnd
privirea,lvzupedoctorulCorostudiindul.Omulcontinurbdtor.

Haisvedem,vreaustiudacnelegibinetestul.Iaspunemi,de
cenuvreisdeviibibliotecar?

Miaudatnitecriaici,rspunsePendrake.Cuvinteleschimonosesc
toateadevrurilepecarelevdnlumeilaoameniidinjurulmeu.Aacde
cescredncri?Apoi,astaioocupaiepentrufemei.

Psihologuldeschiseguradeparcarfivrutsspunceva,apoiprus
serzgndeasc.Dupoclipdegndirerosti:

Darnuacelailucruestevalabilipentrurevisteledemecanic.Ele
descriuprocesemecaniceitotuiaimarcatnegativ.Dece?


Amunsetdecridemecanicperaftuldecolo,fcuPendrake,
indicndcrilecubraulstng.Suntelementare,iexplicnitelucruricare
suntevidente.

neleg,spusedoctorulCoro.Darpreacamneconvins.Ezitpuin,
apoiadug:Daciadadelucru,cevadeconstruit,bunoar,cumai
proceda?

Cesconstruiesc?ntrebPendrake,interesat.

DoctorulCorobgmnanservietiscoasedeacoloocutie
dreptunghiular.Apropiindusedepatrsturnconinutulpeptur.Erau
maimulteformeverzidinplastic,dediferitemrimi.

Psihologuliexplic:

Aicisuntdouzeciiaptedebuciinuexistdectunsingurfelde
aconstruiuncub.Iancearc.

Pendrakersfirbucilepepatcaslepoatvedeamaibine.Apoi,fr
niciopauz,learanjastfelnctssentreptrundisformezeuncub
perfect.Totuldurcamtreizecidesecunde.intinseobiectuldoctoruluiCoro.

Psihologulspusecuovocetensionat:

Cumaireuit?

Pendrakeezit;uitasedeja.Spuse,scuznduseparc:

Desflilasmslfacncodat.Dedataaceastavoifiatentla
metod.

ntcere,doctorulCororsfirpieselepepat.Dupdouzecidesecunde
Pendrakeidducubuliadug:

Estemultmaisimpludectfelulncaresuntconstruiiatomiii
electronii,nuesteoproblem.Acestepiesesuntfcutessepotriveascuna
cualta,aacnuaidectsobservicaresepotrivetecucare.Nuetilimitat
laasamblaredectdevitezaminii.

Psihologulnghiingol,darntrebferm:

Cevreisspuiprincumsuntconstruiiatomiiielectronii?

Eisuntcaoreeademiliardedebiluestrlucitoare,ncepuPendrake.
Apoitcu,ncruntat.Nuesteoimaginebunccinuiexpliccesentmpl
defapt.Gndetetelapupitrulacela,lacareetiaezat.Cndinfiltrezzonan
carepicioareleiaucontactcupodeaua,constatunfenomeninteresant.

Infiltrezi?exclamuluitdoctorulCoro.

iastfelcontinutottestul.Pestevreopatruore,cndintrdoctorul
Trevor,funtmpinatdetnrulpsihologalbcavarullafa:

mipareru,dartestelepecareleamaduscuminenusuntpotrivite
pentruceeaceavemaici.Conformtestelor,coeficientulsudeinteligeneste
decincisute;esteoricompletnebun,oriperfectsntoslaminte,iareun
niveldeperceperearelaiilorspaialecareparesfuncionezelanivelulESP.
Voievaluasituaiaivoirevenipestectevazile.

Mediculspusectesteletrebuieefectuatentimpcecreterea
regenerativestencursdedesfurare,deoarecentreagastructurcelular
preacsegsetentrostaredeextremexcitaie.iprezisecatuncicnd

cretereavafincheiat,adicpestevreoctevazile,sevaproduce
ntoarcerealanormalitate.

Iaratunci,continuacesta,vomdescoperiprobabilnelopersoan
mediocr,creiatrebuiesiseexplicetotcenuaaduscueldinultimelesale
minutedefiintotipotent.

Doctorulscoaseoscrisoaredinbuzunar.Iodducoleguluisu,careo
citiiionapoie.

AadarnumelesuestePendrake,remarcdoctorulCoro.

Cellaltaprobdincap.

ivoiscrienevestisiiimediatcecretereasevafincheiat.Laurma
urmei,celmaibunlucrupentruel,dupcesevansntoi,vafisfiedatpe
minilecuivacarelcunoate.

Dinpat,Pendrakentreb:

Carespuicestenumelemeuadevrat?

Ceidoisentoarserprivindulsurprini.Secomportaserdeparcsar
fiaflatnprezenaunuiobiect,saucelpuinauneifiinelipsitederaiune.Iar
acum,cauncopilprecoce,fiinacereasfiebgatnseam.

DoctorulTrevorezit,apoirspunse:

JamesPendrake.Numeleiseparecunoscut?

Nuiseprea.

Repetlmereu,lsftuidoctorul,pnteobinuieticuel.

Aceastaestesoiata,doamnaEleanorPendrake,lateniondoctorul,
mulumit.

Pendrakefuseseanunatdinaintedesosireaei,iaracumexaminaplinde
legitimcuriozitatefemeiasupl,artoasitnrcaresttealngu.

Nuiaminteasomaifivzutvreodat,darfemeiavenirepedelngel,
lmbriilsrutpebuze.Apoisendeprtpuin:

Eleste,confirmea,cutonulcuivacaretocmaiiarectigat
libertateadupanidenchisoare.

iaruncdoctoruluioprivireplinderecunotin.

Mulumescpentrucneaireunit.Cndputemsllumacas?

Astzi,venirspunsul.Dacisevaacordangrijireamedical
adecvat,celmaibunlocpentrurefacereasaiezitpuinpentru
reconstituireamemorieisale,estencminulluipropriu.inuvfaceigriji,
nuvomfacepublicitate.Voivorbicudoctoruldumneavoastr.Dupcum
probabiltii,asociaiamedicilornuagreeazpublicareaprematuraunor
dateasupracazurilor.Vomntocmiunstudiuasupransntoiriisoului
dumneavoastr,darnuvompublicanimicnaintedetrei,patru,bachiarcinci
anideacumncolo.

Niciodat,naceaperioad,Pendrakenuiarevenitpnlanormal.
Cevadinabilitatealuitotuisapstrat.Darnumaieraoatitudineabsolut
autoprotectoare.Pecndnaintenufceadectsseuitelaoameniilucruri,
neinteresnduldefaptnimic,acumtnjeaduptotfeluldedate.Crilei
informaiilepecareleconineaudevenirimportante.


Curnd,ncasalordinCrescentville,minteasancepusfiesubtil
ndrumatntrodireciegreit.Eleanorprocedantrunmodfoartefeminin,
neputnduseabinesnurstlmceascfapteledincursullungiilor
separri.Deoareceaceastanecesitaiomodificareamultorntmplri
personale,eaiconstruicurndoideefantezistdespreteribilaiubirece
nconjuratrecutullor.

Eleanoripovesticumgsiseelmainria,idesprevizitalorlazgrie
noriicumpetrecuseeaovrementrocolonieagricolpeVenus.

Eiseconsideridealiti.Selaudcnudorescdefelcanebuniadepe
Pmntsfiedussprealteplanete.nsmauinutacolofrsoulmeu.
Eramunicafemeiesingur,iarteaindignarea.

Dareuundeeram?ntrebPendrakeuluit.

Erasearatrziuisepregteaudeculcarecndavulocaceastdiscuie.
Eleanornumaispusenimicpnnusembrcncmaadenoapte,apoi
continucuovocenecjit:

Aaprutontmplareneprevzut,foartegrav,ideoarecetrupul
tufuseseexpusenergiilormotoarelorlorspaiale,iarsngeletuareogrup
sanguinrar,teaufolositnaceastsituaie.Namnelesniciodat,darnu
leportpic,pentrucaceastaapermiscabraultuscreascdinnou.Nu
mipotimaginacumaiscpatdeei,darteamgsitacolo,laspital.

Maitrziu,ascultndrespiraiaeilinitit,Pendrakeevalunoile
informaiipecareledeineadespresine.Eraufoartepuineisesimea
completexpusivulnerabil.Cciacetioamenicarencercasernsecrets
colonizezealteplanetetiau,frndoial,cdomiciliulsustabilerala
Crescentville.Dovada:otransportaserpeEleanorpePmntioaduseser
acas.

Eitiaudarel,nu.

naintecamintealuisficedatsomnului,sehotrse.Nuputeaaccepta
srmnnacestspaiugol.

Trebuiasafleadevrul

PENDRAKEIEIpesubarcadaprvlieinFiftiethStreetiseopri
brusc.

Celedouturnurigemeneseaflauexactpestedrum,aacumspusese
Eleanor.Iseprurvagfamiliare,caicummemorialarfimboldit.Dar
alungaceastfantezie.Acceptacceeacetiadespreeleraexactceise
spusese,nimicmaimult.

Totui,dupoclip,idduseamaccevanueranregul.Eleanori
spusese:Areofirmmarepecarescrie:ProiectuldeamenajareCyrus
Lambton.

Acum,firmadispruse.

Ridicnddinsprncene,traversstradaiseuitpefereastr.Dar
avizierulcaredecoraseattdefrumosinteriorul,oferinddetaliiprecise,n
cuvintealesecugrij,eventualiloremigranidisprusedeasemenea.


nspatelegeamului,darlaoarecaredistan,observofemeieaezatn
faaunuibirou.Elovedeadinspate,darpresupuseceraMonaGrayson,fiica
celuicareinventasemotorul.

Pendrakempinseuaiptrunsenuntru.Venise,oricum,pentruo
discuiecudoctorulGraysonidoreacaaceastasaibloc.

etorii?

Accentulgermanputernicavuefectuluneilovituri.Pendrakeezitpuin;
cupaiovitoritrecunparteadinfaabiroului.Seuitcurioslafemeie.

Unchipbanal,greoi,prnchislaculoare,ochiintunecai,ns,dupo
clip,nsigrosolnianfiriiienglezaeiguturalistricatavurdarul
siliniteascnerviitensionai.

Sestrduiasipotoleascsentimentuldeneplcere.Laurmaurmei,
vzuseomulimedeoamenidetiinrefugiaimpreuncufamiliilelor.Dup
ctetiael,doamnaaparineauneiastfeldefamilii.Ontreb:

DoctorulGraysonesteaici?

Numeletumne'ostr?

Pendrakesecrisp.

Pendrake,rostielnciudat.JimPendrake.

Teunte?

Pendrakeartnspimntatspreuanchiscareduceactrecellalt
turn.

Esteaici?

Ffoitransmitenumeletacspuneilaminedeuntefenii.Domnul
Birdmanesplictotul.

Domnulcine?

Unmomentundeuchemlael.

Pendrakesetension.Cevanueranregul,darnuiputeadaseama
ceanume.iaceastcaricaturdelainformaii,careparcveneadintrooper
buf,cusigurannruteasituaia.Pentruunmotivoarecare,Graysoni
ceilalirenunasersmaifoloseascceledoublocuriturndreptcentrual
activitiiinterplanetare,aacungrupdegermanipreluasercldirea.Ridic
ochii,hotrt.

Lsai,numaichemaipenimeni.Vdcamgreit.Eu

Seopri,nchiseochii,apoiideschisedinnou.Pistolulcumnerdin
sideftotmaieraaintitspreelpedeasuprabiroului.

Tacmiti,eupuclatinecupistolsilenios.

Unbrbatdeirataprunscen.Aveaprulnisipiuipistrui.Ochiisi
lmsurarrepedepePendrakedupcarearticulblnd,ntroamerican
obinuit.

Buntreab,Lena.ncepusemscredcprinsesemtoateieleiiat
cmaiapareceva.laruncmntruncostumspaialiltrimitemcucamionul
sprecmpulA.Acolotrebuiessoseascunavionpestejumtatedeor.
Putemslinterogmmaitrziu.Desigurcareosoieiprieteni.


Cltoria,oribil,sencheiepesteoor.Scoaserdispozitivelecare
nchideaucostumulluiPendrake.Seridic,ameit,npicioare.Vzuocasi
altecldiri.Printreeleseaflaunaviondemicidimensiuni,cuaspectde
turboreactor.

Unuldintrepazniciifcusemncuarma:

Hai,urcteodat!

navionseaflautreibrbai.Eraumbrcaicuacelaitipdecostumdin
plasticpecareacumlpurtaiPendrake.Rmasertcuintimpceseuitau
laprizonierulmpinslabord.Unuliartcumnaundesialoc.Scaunulse
gseanudepartedepilot.

Individuldelapupitruldecomandapsomanet.Avionulncepus
rulezepepistacenuie,ridicnduseapoinaerntroliniteimpresionant.
Sileniozitateaextremaacesteimicri,adecolrii,vitezaascensionala
aparatului,toatedemonstraucmotorultrebuiesfifostdeoredutabil
performan,semnndaproapeperfectcuceeacecutaPendrake.Eleanori
descrisesefenomenul.AcestanuputeafidectunmotorGrayson.

Ceruldevenialarmantderepedealbastrunchis.Soareleipierdu
rotunjimea,transformndusentrunnucleudefocmistuitor,frform,n
aceluniversntunecos.

nspateseiviPmntul,cumarginilesalesferice,nfastrluceaLuna
ncretere.

Luminiletelefonuluiseaprinser.Imediaturmsemnalul,unsemnal
familiar.Birdmanridicreceptorul,simindungolnstomacaacumise
ntmplantotdeaunacndrecepionaacestapel.

Birdmanlatelefon,Excelen!

Vocearecedelacellaltcaptrspunse:

Veifimulumitsaflicnumaiduptreizileamobinuttoatedatele
asuprasubiectuluiPendrake.Dupcumtii,esteabsolutnecesars
identificmisinterogmtoatepersoanelecarearputeasaibcunotin
demotorulluiGrayson,iarnprivinanoastrnutrebuiesexisteniciceamai
micsuspiciune.AigrijcadoamnaPendrakesfierpitiduspeLun.
Foreazosscrieonotctreservitori,explicndulecseduceundevacu
souleiivalipsiovreme.

Nuvreisoeliminm?

PeLunnuestenecesar.Acolosuntpreapuinefemei,dupcumbine
tii.Spuneicareladispoziiemaximumtreizecidezilecasialeagunso
dintrepersonalulpermanentdeacolo.

Luminaceoassestinse.SlbnogulBirdmansescuturcaunanimal
ieitdintruncanaldescurgere.Sendreptrepedespreunuldintrecolurile
ncperiiundeseaflaundulpior,caresedeschiseautomatlaatingerea
degetelorlui.nuntrustrluceausticledebutur.Aproapefrsle
priveasc,nfcuna,iturnunpahardinlicoareadeculoareaambreiil
ddupegtdintronghiitur.


Secutremurntimpcelichidulserspndeantrupulsu,apoise
ntoarsencetsprebirou.Ciudat,ctdemultlafectantotdeaunasunetul
aceleivoci.

Darexecuttoateordinelepecareleprimise.

STTEANTINSNNTUNERIC.

Pendrakesencrunt.iamintiluptacuceitreigermaniprotii,nul
consideraserpericulos!apoiaselenizarea

Nuprevzuseimpactul.Darlucrurileevoluaserrapidipnlaurm
nuimairmsesedestultimpsafleexactcumfuncioneazdispozitivele
germanedemanevrareavehicululuispaial.

Da,impactulicelecelprecedasereraudestuldelimpezi.Darpeell
intrigantunericul.

Eranegrucasmoalaispaiulnufuseseaa.Spaiulfuseseocortinde
catifeabtutnbriliantescnteietoare.Iarsoarelestrluceaistrpungea
hublourilevehicululuinzboruipoticniterabezn,darnusemnacuceade
acum.

Pendrakeerauluit.ncercsimitebraul.

Reuicugreu,caicumarfifostnconjuratdenisipurimictoare.Sau
ngropatnnisip.

Minteasafcuunsaltuluitoareaconcluzielcopleea.Piatrponce
pulverizat!Zceantromaredepudrdepiatr,undevapeaceaparteaLunii
careeraascunspeveciePmntului,inuaveadects

Ieibruscdinnchisoareadepulbereincepusclipeascspre
strlucireasoarelui.Inimaaproapeciseopri.Seaflantrunimensdeert.n
stngasa,lavreonouzecidemetri,seiveadinnisipoaripdeavion.n
dreapta,lavreocincisutedemetri,seaflaocreastlungijoasdedup
carecdeauoblicrazelesolare,producndumbredense.

Restuleranumaideert.Ctputeavedeacuochiisentindeamarea
moartdinpulberedepiatrponce.PrivirealuiPendrakeserentoarsespre
aripaaceea,iarngndispuseapsat:Motorul!ncepusalerge.Paiii
erauovielniciisecltina,darnvrepedesiinechilibrul.Sperana
revenise.Cciavariiledinstructurasupernaveinucontau.Aripileputeaufi
smulse,corpuldinmetalputeaficontorsionatidistrus.Darattavremect
motoruliaxulerauintacteifixatepefuzelaj,avionulputeazbura.

Poziiaaproapeverticalaaripiilinduseseneroare.Desfcuoplac
dinmetalicuajutoruleispncrncenatvreojumtatedeor.Ajunse,n
sfrit,lacaptulruptalaripii.

Dedesubtuleinueranimic,niciavion,nicimotorsaucoad,nimic,
dectpiatraponcepulverizat.

Aripaseprofilapecer,caormimutaunuiavioncarefcuse
cumvasscapedeopartedinsine,dupcaredispruseneternitate.Dac
legilehazarduluiacionaunvreunfel,atunciavionulimotorulsuvorzbura
pentrutotdeaunaprinspaiu.


Darmaieratotuiosperan.Pendrakesendreptgrbitsprecreast.
Panteleeieraumaiabruptedectestimaseieraungropatenumbradens.
Privireaptrundeacugreu,iarelalunecamereunapoi,prafulafnat
urmndulnvaluri.Dupminutentregideefort,maiaveancjumtatede
parcursdinpantalungdevreoaptezecidemetripnnvrfuldealului.i
sefceatotmaifrig.Lanceput,abiadaclsimise,darcurndselsunger
muctorcareselipeadepieleincepeasiptrundinsidiosnoase.n
ctevaminute,ntregultrupieraamorit,diniiiclnneau.Segndi
nepenitdeuluire:costumul,costumulacestablestemateraprobabilconstruit
naafelnctsdistribuieuniformcldurateribilaluminiisolaredirecte,
darnuofereanicioproteciecontrafrigului.

Ajunsnvrfuldealului,seopriisttucuochiinchiidirectnbtaia
nemiloasasoareluidestuldecobort.ncet,ncet,cldurancepusicurg
dinnouprinvene.iamintidesperanelesaleincepuscercetezendelung
mprejurimilecuopriviredisperat.Daravionulcareipierduseoaripnuse
prbuisepeaproape.Petoatsuprafaapecareoputeascrutael,marea
aceeadepiatrponceeraneted,cuexcepiaunorcraterecaresenlau
foartedeparte,caniteguridevrjitoarecesugeaucerul.

Mersesedejandirecialortimpdevreoor,inndncstrnsnmn
lopatametalic,cndiddubruscseamacsoarelecoborse.

Sennopta.

Iarel,unomsingur,alergadincraterncrater,ntimpceunsoare
fantasticidogoritorcdeatotmaijospecerulmaintunecatdectboliledela
miezulnopiidepePmnt.Vulcaniistinieraumicicelmaimarenuavea
dectdousutecincizecidemetrindiametru.Umbrelelungi,provenitedela
razelenclinatealesoarelui,cdeaupefundurileacelorcratere,astfelc
Pendrakedispuneanumaidereflexialuminiipepereipentruaidaseamac
iaicioceanuldepiatrponceintinsesevalurilesilenioaseilacomede
praf.

Doupatru,cincicratereincnusevedeanimicdinceeacecuta
el.lescaladnacelaimodipeceldealaselea,depelaturansorit,dup
carepriviaproapebolnavdencordare,njos,spreumbrelenegrealeguriinu
preaadncicesecscanfaalui.Piatrponce,valurizdrenuitedelav,
grmeziproeminentedestnci,mainchiselaculoaredectumbrelecarele
nghieautotuleradeacumoimagineattdeobinuit,nctochiilui
Pendrakelenregistrarpetoateisendeprtarntrodisperaresumbr.

Privireasadepisecuvreotreizecidemetriintrareanpeter,nainte
deaidaseamacreuise.

Sesimeacalagurileraiului.Margineacrateruluipreampritntre
ntunecimeastropitculuminiaspaiuluiiproemineneledurealevulcanului
mort.ncepusalerge.Soareleeraobuldeflcrintruncerdecatifea.
Preactremur,aproapedeel,ndreaptaunultimbalansnaintedesaltul
nabis.Luminaaruncaumbrecarepreaumailungiimaiintensecufiecare

momentcetrecea,astfelcfiecareprotuberaniaveapropriulculcude
ntuneric.

Pendrakeevitumbra.Aceastaeracaofntndegheacareiamorea
picioarele.Costumuleraprevzutcuolantern,singurulobiectcareifusese
oferitdeceicarelprinseser.Oaprinse.Soareleartacaunsfertderoatcu
spie,oformarcuitdeluminstnddreaptpepmnt,nstngasa.
Craterelepreauniteprotuberanenntuneric,unntunericprofund,cade
smoal,careiscuturaminile.Pendrakesecutremurisrijosspreprimul
nivelalcavernei.nrazadeluminalanterneidepecascsevedeaprafulde
piatrponce.

Frigulnfiortorsenpustiasupraluicndseghemuincdere.Acum
numaierasuficientmicareaviolent,caatuncicndncbteaspreelo
parteasoarelui.Frigulimcinaputerile.Scpamereuplacadinmna
amorit.

nceledinurmsentinsecaunbtrnobositntraneeanuprea
adncpecareiospasenpraf.ntrunaccesfreneticdevoin,ncepus
seacoperecugrij.Cuunultimefortmpinsebraulprinstratuldeprafi
stinselanterna.ntinsastfel,trupulsusemnacuuntortdeghea,iar
obrajiiieraucaniteplciargintatedeger.

Eraconvinscacelaivafimormntul.

Darputereavieiieraneltenaceirezistent.Senclzi.Gheaancepu
siprseascmdularele,carneancepusivibreze,mnaamoritse
aprinsededurereidegetelesedezghear.Cldurapropriuluisutrupumplu
costumulosenzaiebogat,alintoare.Nuseputeanclzipectarfidorit.
Temperaturaerapreasczut.Dupovremeidduseamac,defapt,asta
ngropatnueraosoluie.Trebuiasptrundmaiadnc,multmaiadncn
interioruldesmoalalLunii.

ntinsnmormntulsustingherdinpraf,Pendrakefucuprinsdeun
sentimentstraniu,acelaceltiaceva,cnueratotulpierdut,cmaiaveao
caledeieire.Minteasaseagdeacestraionamentincepusispun
c,defapt,seaflafoarteaproapedebazasecretestgermandepeLun.

Maimultcasigurcigermaniiintrasernuntru.Acolojoseramai
cald.Frecareadintrestncasemivscoasimetale,produsalmicrilor
internealeLunii,creaprobabilotemperaturmairidicat,special,meninut
acolodeprafulcuefectizolatoridestratuldelavdelasuprafa.Semai
punea,desigur,problemaobineriihraneiiaapei,darcuunmotorperfectde
navspaialeiputeautransportaoricedoreau.

Pendrakeseluptaacumsscapedinacestmormntiiscoaserestul
gndurilordinminte.Ridicndusenpicioare,aprinseluminalanterneii
ncepusicroiascdrumnspreinterior.

Crareaeracamntortocheat,caicumpeterafuseseodatcoul
tubularalunuivulcanactivacumdeformatdealunecrilescoareilunare.n
jos,njos,totmaijos,Pendrakenuinusocotealatuturorpauzelorncarese

ngropnprafpentruasenclzi.Dormidedouori;ct,nutiadeloc.Putea
sfiaipitdoarunminutsausfidormitorenir.

Peteraseaflanafaratimpului.Olumenocturnprincareptrundea
cndicndluminalanterneisale,orazsubiratic.Searuncanverunatn
jos,adeseantrocursamorii,dupcescrutapuincurazadelumin
pericoleleposibile.Dinpeteraprincipalseramificaualtepeteri.nmulte
cazurinueraudectsimpleramificaii.Dardacapreavreoposibilitatede
confuzie,Pendrakeseforasseopreasc,i,mucatdefrigulhidos,desena
cteosgeatvizibilindicnddireciadincarevenise.

Dormidinnouidinnou.Cincizile,gndiel,tiindc,defapt,se
amgeadoar.Untrupexpusunuigerattdenemilosaveanevoiedeunsomn
maindelungatdectnmodnormal,pentrurecuperare.nciudaforeisale
suplimentare,nicielnuputeampiedicaoastfeldereacieabsolutomeneasc.
Decicincietapedesomncincizile.Lenumrncrncenat,considernd
fiecareetapdreptozi.ase,apte,opt,nou.

Treptatsefcumaicald.Multvremenicinuobserv.Darpnlaurm
lptrunsecontiinafaptuluicintervaleledintreacelengroprifreneticese
lungeau.nceadeazeceazierancngrozitordefrig,daracestasczuse,nu
maieramuctor,nulmaiamorea.Cldurasemenineauntimpmai
ndelungatnel.Pentruprimadatfunstaresmeargmaimultisidea
seamacuclaritateceraonebuniesptrundnnoapteaaceeaetern.

lnpdirialtegnduri.Trebuiasrenunelasperanacsalvareaera
undevanfaalui.Trebuiasrevinlasuprafaisfaconcercare
disperatdeagsiunadintretaberelegermane.Aaeralogicsprocedeze,i
spuse.

Dargndurilenudeclanariaciunea,ccielcontinuasnainteze.

noreleceurmaraufostclipencarePendrakeuitdesperanacarel
nsufleea,ialtele,maiamare,ncareblestemintensitateaforeivitalecarel
mpingeaspreaceastcutaredisperat.Darnsinesiguranaplanurilorsale
ierodavoina,dejaconsiderabilslbitdeacceseledefoameideoseteatt
deteribil,nctfiecareminutipreaoor,iarfiecaresecunderauniad.

ntoarcete,lndemnaraiunea.Darpicioarelelpurtaunecontenitnjos
imaijos.Sempiedic.Seprbui.Seridicdinnou.Trecununghidrept
sprecoridorulluminat,ctpeacisnulvad.Intrnelnaintedearealiza
acestlucru.Plonjdupuncolmaredestnc.Zcuacolo,tremurnd,att
deslbit,nctminutenirnuavualtgnd,dect:Avenitsfritul.

irevenicugreu.Energiasanervoas,acelrezervorextraordinar,se
epuizase.Dar,dupovreme,spiritulsuserentoarsencodatlavia.
Furicugrijopriviredinspatelecoluluidestncdupcareseprbuise
trupulsunvelitncostumulspaial.Eradesiguronebuniescreadc
zrisendeprtaresiluetenmicare,dar

nfaaochilorsisentindeauncoridornpantlin.Laprima
aruncturdeochi,vzucnuexistauprinpreajmaltefiinevii.itrebuiun

momentnesfritcaspriceapcnueraluminatdebecurielectriceic
impresiasainiial,cluminilensemnauprezenagermanilor,erafals.

Seaflasingurntrovechepeterdininteriorulsatelituluinaturalal
Pmntului,caunviermecaresetrteprinartereleuscatedincarneaunui
trupndescompunere.

Razeledinpereinuproveneaudintrotextursauoreeavizibil.Pe
msurceavansaprecaut,puncteipetedeluminradiauspreel.Peperetele
dinstngaeraolinielungtremurtoare,iarpedreaptaeraoexcrescendur
ialtevolumeinformeifrsenscarestrluceauiclipeaudealungul
coridoruluictputeavedeacuochii.Pendrakesegndi:vreunzcmnt
radioactivcarearputeafipericulos.

Periculos!Rsulsuamarseauzicaunecouncasc,crestndnoi
crpturinbuzeleumflatedesete,isfribrusc,cnddurereadeveni
insuportabil.Unomaflatnpragulmoriinuaveadecesseteamdenoi
pericole.Continusmeargovreme,frniciunel.Apoincepudinnousl
ptrundlentprezenaluminii.Adevrulexplodbrusc,atuncicndseoprila
ocurbisevzustndncaptulunuilungcoridorluminos,nclinat,carese
pierdeanzare.Coridoruleraartificial!

ivechi!Fantasticdevechi.Attdevechi,nctpereii,caretrebuiesfi
fostnetezicasticlaimaiduridectoricematerialcreatdefiinauman,perei
careradiaudinfiecareelement,sefrmiasernurmapresiuniierozivea
nenumratesecole,irezultatuleraacesttunelferit,ntortocheat,stropitde
lumin.

mpiedicnduse,pornimaideparteinminteivenigndulvicleanc
luminieletuneluluiivorpermiteseconomiseasclanterna.Lucrulacestai
sepreaextremdeimportant.Dintrunmotivdeocamdatobscur,ncepus
chicoteasc.Deodatiseprufoartecomicscena,adicel,careerape
moarte,ddusenacestultimmomentalvieiideununiverssubteran,unde
triserodinioarfiine.

Chicotitulsusetransformntrunhohotslbatic,incontrolabil.Pn
laurmsestinse,dintropursenzaiedesfreal,iarelserezemslbitde
pereteprivindnmrmuritlaruleulcaresplapeteradeacurmeziul;izvora
bolborosinddintrocrpturnstncidispreadinvederentro
deschizturdinpereteleopus.Voitraversauvoiul,ispuseelplinde
ncredere,iapoi

uvoi!Soculacesteiconstatrieraattdeteribil,nctsenzaiadegrea
carelnsoilfcusseclatineisngenunchezecaunanimalnjunghiat.
Izbiturametaluluiiplasticuluipestncirsunnurechi,iarimpactuli
ecoullreaduserndeplintateafacultilorsale.

Senvior,sereculese,irevenidinstupoare.

Ap!Surprindereaiscatdeexistenaacesteializbiimaiacut.Gndul,
nelegereafaptului,crescuserattdemult,nctptrunsercuclaritateprin
creierulsu,trecndmaidepartenmuchi.Ap!inccurgtoare!Dac

stteaisegndea,nuimaifusesedemultfrig.Cusaufraer,trebuiasi
eliberezecapul.Vasupravieuicumvadacvaaveaap.

Seridicnesigurnpicioareizrioamenicaresendreptauspreel.Clipi
privinduiigndiuluit:Frcostume,frcti!Totuimbrcaicam
ciudat.Nostim!

Deodatauzisunetulunorpainspatelesu.Sentoarseizrivreo
doisprezeceoamenindreptndusespreeldinaceadirecie.Imediatsclipir
lamedecuit.Ovocecavernoasurl:

Ucideil,ucideicreaturablestemat!Spionmurdar!

Hei!

Pendrakegfia.

Voceaisepierduncoruldeurletensetatedesnge.Futras,aruncati
nuaveanicimcarforasiridicebraul.Chiarnmomentulncareo
mciucseabteaoblicasupracapuluisu,avuoculuneirevelaii

Atacatoriisinueraugermani!

TRECUSERPATRUANIdecndPendrakegsisemotorul,naceadup
amiazdeaugustaanului1972.Trecuseaproapeunandejadecndscpase
deamazoaneleluiJeffersonDayles;majoritateatimpuluilpetrecusecu
Eleanor,ntremnduseivzndcumicretedinnoubraul.Eradinnou
var.nlunaaugustaanului1976nuexista,naparen,niciunindiciu
asuprapilotuluidatdisprutiasoieisalerpite.Nimeninupruseinteresat
nacelezilevitaledecesentmplasecudomnulidoamnaJamesPendrake.

nsunindiciuexistatotui.

Lunaaugust1976sencheia.Pmntuloftasubefectulcelorzecemiide
vnturi.Datade1septembrieaprupecalendareleinternaionale.Permul
esticalAmericiisuflaunvntdinnordestioseriedemeteorologidesenar
izobarele,notndlapidarciamasevainstaladetimpuriunanulacesta.

Pelajumtateadupamiezeide1septembriefudescoperitiindiciul.
ComandantuldeaviaieBlakeley,abiantrematdupogrip,reveniselabirou.
Rsfoindhrtiile,ddudenumeleuneidoamnePendrake.Pemoment,acesta
nuiamintinimic.

Deceseaflpebiroulmeu?intrebelsecretara.

Femeiaancercatsialegturacudumneavoastr,dareraibolnav,
venirspunsul.Eracamistericibolboroseacevadespreunmotornucleari
oorganizaiecaretransferemigranipeVenus.Totulpreaonebunie,dar
cndamncercatsiaulegturacuea,sunndoieriacas,amfostinformat
cplecasefrsanunepenimeni.Maitrziuafostgsitunbilet,dar
servitorulcaremipovesteaaspuscscrisulnusemnadeloccucelal
doamneiPendrake.Avndnvederelegturiledumneavoastranterioarecu
familiaPendrake,mreferladomnulPendrake,mamgnditcebinestii.

Blakeleyaprobiselspespate.

Pendrake!optiel.Apoisenroibrusc,amintinduideumilina
suferit.Astaestebrbatulcuunsingurbracaremadatafardincasi

apoi,dupovreme,miatrimisolistcunumeleiadreseleunoroamenide
tiindindomeniulnuclear

Gndireaiseoprintropreviziunengrozitoare.Unvaldesngeibtea
ntmple.Astamarputeadistruge!ispusesperiat.

Dupctvatimp,consultnddosarulPendrake,alblafa,seoprila
listadenume:doctorMcClintockGrayson,CyrusLambtontocmaiiaminti
ccitisedespremoartealorntrunaccidentChestiuneapreacufiecare
clipmaiserioas.Transpirnd,citirspunsulsulascrisoarealuiPendrake:
Continuareaunuischimbdescrisoriarfiinutil

Timpdeunminutseuitndelungladocumentulcarelcondamna.Pn
laurmstrnsedinflci.ntinsemnaiapshotrtpesonerie:

FmintilegturacuCreeLiptondelaBiroulFederaldeInvestigaii,
apoisunlpeNedHoskins,juristulcareseocupdepatente

Omulceleapnptrunsenhotelprinintrareasecret.Sesimiobservat
cuatenie,dupcare,ntruntrziu,uasedeschiselarg.lconduserdea
lungulunuicoridor.Dupctevaminuteseaflansanctuaruldininterior.

Excelen!rostiel,fcndoplecciune.

Brbatulnaltitraslafacareedealaunbiroumetalicenorm,ntro
ncperecedominaFifthAvenue,lpriveacuniteochicesemnaucudou
guristicloase,atteraudeduriistrlucitori.

HerrBirdman,spuseel,FBIulfacecercetrinlegturcudispariia
doamneiPendrake.Auaflatdejadeavionulcareaaterizatisaridicatapoi
vertical.Aceastanuarfitrebuitssentmple.

Brbatulceleapnscoasenitesuneteguturale,exprimndgroazasa.

Poatecnaexistataltsoluie.Cteodatsuntnecesareplecrile
rapide.

Numintereseazmotivele.Voceaaceeaimpersonaleraimplacabil.
Unsingurlucruivasalvapeoameniiaceiadeopedeapssever.Pnacum
nafcutnimenilegturacunoiiastfelasositmomentul,caprecauiefinal,
sincendiemanumitecldiriconformplanuluiD2.Trebuiesfimnssiguri
cnuvarmnenimicdinceeacearputeasnecompromit.Ocuptede
asta.

Safcut,Excelen!Imediat.

incceva.DesprePendrakeNutrebuiespresupunemceste
mort.Urmasaduceadelaaripadeavionlaintrareanpeter.Cercetrile
noastreauartatcerancviulaadncimeadeomil,darc,laanumite
intervale,sengropa,ipresupunemastfelcmecanismulautomatdenclzire
alcostumuluisuspaialsadeterioratnimpact.Pentruaneasigura,credc
trebuiespregtimocampaniearmatmpotrivalocuitorilordinpeteri.
Destulamtoleratraidurilelordeprad

PENDRAKESETREZInsunetulunuizumzetmelodios.Veneadin
stngasa,darpentrumoment,delicioasasenzaiedeslbiciunedinfiecare
nervidinfiecaremuchi,plcereadeastantinspecevamoaleiconfortabil

idiminuaudorinadeantoarcecapuliaprivispreomulalcruiciripit
melodiosltrezise.

Dupoclip,contiinaacutafaptuluiceratreazlizbiprofund,
deoarecenusepotriveadeloccucelepetrecutenainte.

itotui,seaflantinsacolo.Dupovremesetreziuluitdeacoperiul
luminatalgroteicaretrebuiestotfiavutomiecincisutedemetrinlime.
nchiseochii,sescuturcaicumarfivrutsscapedeoiluzie,apoii
redeschise.Tavanulseaflatotacolo.Aceapeterngustselrgiseiacumse
gseantroimenssubteran.

Privelitealnviorpedeantregul.Devenicontientdebrizacarel
atingea,aducndunmirosdulceagdeplantetinere,unparfumdegrdini
pominfloare.Pendrakeseagit;exaltareaicretea.Micnduse,iddu
seamacnumaieraprinsncostumulspaial.

Micareaavunsncunefect:oprizumzitul.Seauzirpai.Vocea
unuibrbattnriseadres:

Oh,teaitrezit?

ApruivorbitorulnrazapriviriiluiPendrake.Erauntnrsubirel,cu
fangustiochisclipitori.Purtaunsacoudemodatijerpelit,iarpicioarelei
eraumbrcatenpantalonicubaretetrecutepesubtlpilepantofilor.
Necunoscutulcontinu:

Aifostincontienttimpdepatruperioadedesomn.Dincndncnd
iamturnatprintrediniapisucuridefructe.Apropo,numelemeueste
Morrison.

Mamrtcit,ngnPendrake,clipinddes.

nlocdecuvinte,dingtlejirzbteadoarunsunetrguitigjit.

Maibinenuncercasvorbeti,lsftuitnrul.Etincntrostare
destuldecritic.Imediatceteveintremasuficient,veifiduslaMarele
Ntrupentruinterogatoriudinacestmotivtemaiaflinvia.

Cuvintelenuajunserlaelimediat.Nemicat,Pendrakegndi:Friguli
dorinadeviamauinutviu.Vaszictria.Iarnceeacelprivetepe
acesttip,MareleNtru

Marelece?bolborosiuimit,reuindsarticulezeooaptrguit.

Tnrulizmbi.

Aalcheam.Cinevaiazisodataa,luiiaplcutinimenina
ndrznitsispuncenseamn.tii,eunNeanderthalian.Eaicidevreun
miliondeanicelpuin,aproapedetotatttimpcabestiadingroap.

Pechipulomuluitrecuotresrire.

O!exclamelalarmat.Astanutrebuiasispun.Brusclcuprinse
panica.Pufnind,seaplecsprePendrakeilprinsedebra:Pentrunumelelui
Dumnezeu,optielrguit,snuspuicuivaciamdivulgatctdebtrni
suntemnoi,ceideaici.Amfcuttotceampututpentrutine.Teamreadusla
via,teamhrnit.Trebuiasteindupgratiieusuntpaznicultu,stii,
pentrucdefaptartrebuisfiilanchisoare.DareuteamadusaiciiTe
rog,nuspunenimnui!


Faaiseschimonosisentrogrimasdespaimapoiexpresiase
modific.Seschimbnviclenie,apoinferocitate.Brusc,scoasepumnalul,pe
carePendrakelobservacumpentruprimadat,dinteacadesubhain.

Dacnupromii,ameninelslbatic,osspuncaincercatsfugi
icatrebuitsteucid.

Pendrakeiregsigraiul.

Desigurcpromit,optiel.

Observnsimediatnochiicreaturiiterorizatecareseaplecase
deasupraluicosimplpromisiunenuoputealiniti.Pericolulfceaca
oaptelesalesparmaiputernice,maiintense.Spusegrbit:

Nuvezicdaceutiucevaceeinuvorstiu,estenpropriulmeu
interesspstrezinformaiapentrumine?nelegi,nuiaa?

ncetncet,fricadinochiitnruluisestinse.Seridicnpicioare
tremurnd,apoincepusfluierencetior.nfinal,adug:

Oricumtevoraruncabestieidediavol.Nuiasumniciunrisc,dect
cufemeile.Darnumipomeninumele,attadoarinimicdinceiam
mrturisit.

Safcut!

Pendrakeopticuvntulireuioimitaiedezmbet,darnsinealuii
spusencrncenat:Dormiiepurete!Pzetetedepumnalnsomn.

Probabilcadormisechiarnmomentulcndgnduliseconturasen
minte.

Cndsetrezipentruadouaoar,primasaideeaprulimpede:un
brbatnumitMorrisonncentrulLunii!Oameniiacetiaproveneaudepe
Pmntierauaicidemultvreme.Fenomenulerastraniuitrebuiasafle
rapiddespreceputeafivorba.

Deodatseauziunsunet.Osiluetsubiric,familiar,seaplec
deasupralui.

Aha!fcuMorrison.Teaitrezitiar.Ateptam,ascultndcevorbeain
somn,iaivorbitdestuldemult.Amdatoriasraporteztotcespui.

Pendrakeaprobuordincap,maimultpentrusine,mintealui
absorbinddoarcuvintele.Dupcarepricepusensulloriiapruimaginea
mentalacuivadeacolo,deafarcinevanumitMareleNtru,dnd
ordine,primindrapoartelespionilor,acordndamnrideexecuiiBrusc,se
simirevoltat.Seridicncapuloaselor.

Uitecee,ncepuel,cinedracu

Voceasaeralimpedeiputernic,darnucontiinareveniriiforeilfcu
ssentrerup,cifaptulc,ridicnduse,zrioscencarenuintrasenraza
savizualctsttuseculcat.

Subelseaflaunoranconjuratdeogrdincupomiiflori.Vzustrzi
late,brbaiistraniufemeinuniforme.

Uitdeoameniidinora.Privirealuiseplimbadelaozarelaalta.n
deprtaresevedeaopajiteverdepecarepteauvite.nspateleei,tavanul

peteriisearuncasprentlnireacusolulntrunpunctsubostnc,unpunct
ascunspriviriidinloculundeedeael.

Rmasecuprivireapironitoclipasupralinieiundecerulstrlucitoral
peteriintlneaorizontul.

Apoiiontoarsectrecochetulora.ncepealavreoctevasutede
metrideprtare.ntieraunirdecopacinalincrcaicufructemari,
cenuii.Copaciiadposteauceamaiapropiatdintremultelecldiri.Eramic,
avndunaspectdelicat.Preasfieconstruitdintrosubstancasideful
scoicilor.Iradiacaicumarfiavutluminninterior,irupndprinpereii
translucizi.Deifuseseconstruitcamnfelulunuifagure,semnatotodati
cuoscoic.Celelaltecldiri,carescnteiaumbietorprintrecopaci,se
deosebeauntreeledatoritdetaliilor,darstilularhitectural,precumi
materialulstrlucitordebaz,erauomniprezente.

Oraulafostaadecndamveniteu,iexplicMorrison,n1853,i
MareleNtruadeclaratceratotaacndel

Pendrakesentoarse.Menionareadateloriprovocahalucinaii,darse
agadeoricepaiceiseoferea.

ieleaicideunmiliondeani.

Faastrvezieseschimonosistnjenit.Omulprivigrbitnjur.Mnai
sestrecursprepumnal.ApoiprinseprivirealuiPendrakeiddudrumul
mnerului.Tremura.

Snumaispuinimnuiasta,repeteldisperat.Suntnebun,nu
trebuiasifispusnimic,darmiascpat,astae!Miascpatpurisimplu.

Spaimaluinuputeaficonfundatcunimic.Erarealifceacatot
restulsparrealmilionuldeani,MareleNtru,orauleterndededesubt.
Timpdeosecundnesfrit,Pendrakeobservexpresiilecaresesuccedaupe
faaslbnogului,apoirosti:

Nuvoisuflaniciuncuvinel,darvreaustiudespreceestevorba.
CumaiajunspeLun?

Morrisonseschimblafa.Stropidetranspiraieialunecaupeobraji.
LuiPendrakenuiveneascreadcomulputeafiattdenspimntat.

Nuipotspune,senverunMorrisonpanicat.Mardaipemine
bestiei.MareleNtruspunentrunacpreaneamnmulitpeaici,decnd
amrpitnemoaicelealea.

Nemoaice!izbucniPendrake,oprindusebrusc,cuochiingustai
pndevenirctnitevrfurideac.

Aaseexplicaprezenafemeilornuniformpecareleobservasepe
strad.Darcecuibdeviperescormoneauacetilocuitoriaipeterilor!

Morrisoncontinupeuntonridicat:

MareleNtruiboorogiiluisuntnebunidupfemei.Marele
Ntruaredejacincineveste,fralemaipunelasocotealpeceledoucare
sausinucis,astfelcatrimisaltexpediiedevntoare.Cndsevor
ntoarce,vafolosioricepretextspoatucidetoibrbaiidetreab.


Imagineaselimpeziseoarecum;detaliilecarelipseauerauabsolut
neimportante.Pendrake,ncruntat,iimaginalarececataclismulcare
proiectaseiadulnGrdinaRaiuluidepeLun.Protiitia,Morrisoniceilali
cael,sepurtaucaoturmdeoinfricoatenainteatierii,bachiarfredonau
cntecelevesele,ateptndstreactimpul.Deschisegurasvorbeasc,dar
funtreruptdeovocedetaurcareizbucniurlndnspatelelui:

Ceiasta,Morrison?Prizonierulestesuficientdentrematpentruase
ridicainairaportat?Didrumul,strine!TeduclaMareleNtru.

Oclip,Pendrakermasenemicatcaunmort.inminteitrecuun
gnd,ascuitcaunac:Suntpreabolnav,suntpreaslbit.Crizaveniseprea
repede.

Totuipeavioi,strbtndstrzileoraului.Faptulcputeasumble
erambucurtor.Nundrzneancsincerceforele.Trebuiasmai
supravieuiascmcarctevazile,sctigetimpcasiobserve,si
neleag,siorganizezepeacetioamenidetreabinspimntaicare
eraudupcumsusineaMorrisonsortiisacrificrii.Nuipierdutimpul
privindcasele,iaramesteculaceladebrbaiponosiiifemeimorocnoase,n
uniformelecorpuluigerman,rmaseundevalaperiferiaminiisale.Gndirea
lui,ntreagasafiin,seconcentraasuprancercriidelocalizarea
bastioanelorcheiealeoraului.

nelegndbruscordineamilitarcaredomneapentruaasigura
supravieuirea,elobservcdoibrbaicutorsulgol,cupielealbastricu
nasuriturtitestrjuiauunrucareizvoratumultuosdintrunperetei
dispreaglgindprintrogaurnpodea.Maierauialtelocuripzite,n
specialpatrucldirimari,darmotivelepentrucareerauprotejatenuerau
evidentelaoprimprivire.

Pendrakeavansvreocivametri,apoiseopri.Cscochii.Chiarn
centruloraului,pejumtatemascatdeunplcdecopaci,seiveaofortrea
dintrunchiuridecopacprinsentreele.Aveaofaaddecincizecidemetri,
nlimeadeaisprezecemetri,isevedeaopoartmasivpzitdevreo
doisprezeceoamenicusulie,arcurimariicuite.Cldireapreanelaloculei
printrecaselepictatenculoridelicate,semnndcunitescoici.Darnu
ncpeaniciundubiucaici,nacestfortmonstruos,segseaautoritatea
centralaacesteilumidininteriorulalteilumi.

irulgndurilorifuntreruptdeunuldintregardieni,unindivid
zdrenros,cupintenilacizmeiartndcaocaricaturjalnicdecowboy,
careiopri:

lducipestalaMareleNtru,Troger?

h!rspunsecuvocedetaurnsoitorulbrbosalluiPendrake.

Maibinepercheziioneazl.

CeicuMorrison?Intriel?ntrebaltbrbat,cuochinegri,purtnd
niteresturidinceeacefuseseodatuncostumnegru,acumaproapeargintiu
deluciosceera.Pendrakefusurprinsdeasemnareaacestuigardian,carel
buzunrea,cuversiuneadinfilmeajuctoruluidepocherdinVestulSlbatic.


Pendrakesesimideodatfascinat.nciudahotrriideanuaruncanici
oprivireunorlucruricareiputeaudistrageatenia,devenicontientde
prezenaoameniloracestora.Eiconstituiserpnatuncipeteterse.Acum
apreaunplinlumin.EraubrbaiaparinndtuturorperioadelorVestului
Slbatic,oadunturhalucinantncareuniipreaucnaucecuta.

DarPendrakenusendoiactuidepuindefaptulctoieraudin
vestulAmericii.AveasenzaiacdepeLunsearuncaseoplasncare
czuserbrbaidinperioadamediededezvoltareavestuluiStatelorUnite.
Apoicapturafuseseadusaiciiimunizat,caiacestsatnemuritor,fade
ravagiilescurgeriitimpului.Dinpunctulncareseoprise,npoartafortreei,
puteavedeavreosutdeoameni.aptedintreeierauindieni,ncinicupnz
pesteale,roiilapieleinali.Sepotriveau.Caibrbaiimbrcailejer,cu
cmidescheiatelagulericupantalonistrmi,prinicubretele,sau
cowboyiizdrenroi.

Morrisonnsnupreasepotrivea,deiexistaser,frndoial,tipica
el,funcionari,noraeledinvest.Maieraunitebrbaiscunzi,uri,ialii
foartedistini,nali,brunei,cupieleaoache,carenicieinusepotriveau.
Apoimaierauunii,pejumtategoi,cupieleaalbastrinasulplat.Unlucru
prealimpede.Celcareadunaseechipaaceastapusesemnapeuneledintre
celemaidurepersonajepecarevechiulVestSlbaticleprodusesevreodat.

Omnmarelapucdeguler,curmnduiinvestigaiile.

Intrcolo!ispusevocealuiTroger.

Pendrakereacioncaunautomat.Dacmintealuinuarfiavutde
parcursundrumattdelungcasiasdinspeculaiilesalentunecate,sarfi
pututstpnilatimp.Darinsultadeafifostapucatimpinslrevolt.
Reaciasafupectdeviolent,peattdeinvoluntar.Ridicunbra,degetele
saleapucararticulaiacarelmpinsesei,timpdeoclip,fiecarenervobosit
altrupuluipompfornmuchiisi.

SeauziunurletdedurereiobufniturputernicdupceTroger
descriseunarcprinaeraterizndlavreoasemetrimaincolo.Omulsri
imediatnpicioare,urlnd:

Tebatdeizboarcreierii!Niciunomnupoate

Seopri,cuprivireafixatasupracuivadinspateleluiPendrake,intreg
trupulisencord.Pendrake,tremurnddincauzagreeiprodusedeefortul
suiscrbitdeprostiadeafidezvluitctdeputernicera,ameipentruo
clip.

npoartstteaocreaturpecareoidentificdintrosingurprivire:era
MareleNtru,monstruldeNeanderthal!

Unbrbatnmare,preaofpturomeneasc,avndcap,ochi,nasi
gur.Daraicisencheiaasemnareacuoricecreaturuman.Aveaonlime
deaproapedoimetriiceva,iarlimeapieptuluisuatingeacamunmetru.
Braeleiatrnaupnsubgenunchi.Aveaofigurbestial,cudinii,mult
prealungi,ieindnafardesubbuzeleenormeigroase.


Ocreaturscpatparcdintrojungldeas,goaliproas,cu
excepiauneibucideblanneagragatdeofieceinconjuraburta.
StteantropoziiestngaceitrecucevavremepncePendrakeiddu
seamacochiiaceiaporcinilcercetaucuoprivireptrunztoare.Darimediat,
buzelengrozitoareicreaturisearcuir,irostirntroenglezgutural:

Aduceilnuntru!Voivorbicustadepetronulmeu.Lsaisintre
vreocincizecidepersoane.

ninteriorulfortreeisegseaocasmareistrlucitoare,caoscoic,
unrulecuapclipocitoare,pomifructiferi,ogrdindelegumeiun
postamentpecareseaflaunscaunuriadinlemn.

Scaunuldinlemneratronul;Pendrakenelesec,oricinearfifostcel
careidduseMareluiNtruideearegalitii,nuavuseseoideepreaclar
despresplendoarearegal.

DarMareleNtruseaezsigurdesineispuse:

Careieobria?

Nueramomentulsopunrezisten,aacPendrakeispuselinitit
numele.

MareleNtrusersucinscaun,ndreptndundegetgrosipros
ctreunbrbatnaltcuochicenuii,ntruncostumnegrudecolorat:

Ceobrieesteasta,MacIntosh?

Brbatulcelnaltrspunseindiferent:

Englez.

Ah!OchiiporcinirevenirasupraluiPendrake,cntrindul.Aiface
binesvorbetirepede,strine,spusebestia.

AccentuldewesterndinvocealuilmpiedicapePendrakesneleag
cdefaptncepusesfiejudecat.Eraunobstacolpsihologicpestecaremintea
satrebuiaforatstreac.nceledinurm,nelegndctrebuiespledeze
pentruaisalvaviaa,Pendrakencepusexplice.Termingrbit,rsucindu
sepeclciectretnrulcufapalidcareifusesegardian,ispuse:

iMorrisonestemartorpentruoricevorbuli.Poatedeclaracn
delirampovestittoatencercrileprincareamtrecut.Nuiaa,Morrison?

Pendrakeseuitfixlafaatnrului,nemulumitdeexpresialui
nmrmurit.OchiiluiMorrisonselrgir,apoitraseaernpiept,rostind:

Da,corect,MareNtru.iaduciaminte,aiporuncitstragcu
urechea.Chiaraaaspus.El

Gura!fcuMareleNtruiMorrisonczuntcerecaunbalon
nepat.

Pendrakenuregretadelocclnghesuisepuinpelaulacela.Observ
cmonstrullstudiacuoexpresieciudataacuitdeMorrisoncnd
MareleNtruspusecuovoceciudatdeblnd:

Pocniilnielu,biei,vreausvdcumsecomportuntipcnd
estepedepsit.nregul,destul,spuseeldupunminut.


Pendrakeseridicameitnpicioare;nuseprefcea.ntulburarea
produsdeprocesuitasectdeslbiteste.Cltinnduse,lauzipeomul
fiarspunnd:

Eibine,oamenibuni,cesfacemcuel?

Omoril!seauzirstrigtecavernoasedinctevalocuri.Aruncail
diavoluluifiar.Nammaivzutunspectacoldemultvreme.

Acestanuesteunmotivcasomoripecineva,rostiunbrbatzvelt
dinspatelemulimii.Dacsarfacecumvortia,amaveacteunspectacol
nfiecaresptmnicurndtoiamfimori!

Sigur,ChrisDevlin,mormiunindivid,chiarastaaispetiitu
ntrozisaualta

ncercainumai!serstiDevlin.Svvedem

Destul!strigMareleNtru.Strinulrmnenvia.Poistao
vremecuMorrison.iascult,Pendrake,vreausivorbesc,dupcemaitragi
unpuidesomn.Aiauzit?Sllsaisintre.Acu',tergeiocutoii.

Pendrakesetrezinafarafortreeinaintedeaifidatseamac
scpasecuvia.

PENDRAKEMNCidormi,iapoimnc,idormidinnou.

Setrezidinaltreileasomndnduiseamacnumaiputeasamne
ntrevedereacuMareleNtru.

Darmairmasentinsctevaminute.Nucdormitorulsuarfifost
deosebitdeconfortabil.Luminascnteietoaredinpereierapreaintenspentru
ochiiomeneti,careaveaunevoiedentunericntimpulodihnei.Patul,dei
moale,eraconcav.Lafeliceledouscaunelungifrsptar.Uaceducea
sprecameraalturataveadoaraizecidecentimetrinlime,semnndcu
intrareantruniglu.

Seauziunsunetcaozgrietur.nuseiviuncapiunbrbatzvelti
lungintrtr,apoiseridicnpicioare.LuiPendrakeitrebuioclippentru
alrecunoatepeChrisDevlin,omulcareseopusesecaelsfieucis.Devlin
rostirspicat:

Sunturmrit.Aacvenireameaaicitetransformnsuspect.

Bine,fcuPendrake.

Aha!

Pendrakeisusinuprivireacuunaerhotrt.Devlincontinuncetior:

Vdcaimainelesntretimpunelelucruri.

Omulime!rspunsePendrake.

Devlinseaezntrunuldinscauneleconcave.

Iauzi,spuseel,etiunbrbatpeplaculmeu.Avreastentreb
ceva:ceeaceaifcutcuTrogerafostontmplare?

Aputeasfacacelailucru,articulnepstorPendrake,chiaricu
MareleNtru.

ObservclimpresionasepeDevlinizmbistrmb,gndindusece
eficienterapsihologiapecareofoloseapsihologiapozitivitiiintenionate.


Pcat,rspunseDevlin,cunbrbatcuspiritultuecamprostnac.
NiciunomnusepoatemsuracuMareleNtru.iapoi,elarevitaunatac
direct.

Pendrakereplicgrbit:

Problemaeste:pecioamenipoiconta?

Vreosut.incdousutecareartrecedeparteanoastr,dacar
ndrzni,dareivorateptamaintissentoarcroata.Arrmnevreodou
sutempotrivanoastr,iareimaipotatragencvreosutcasseluptede
partealor.

Osutsuntdeajuns,comentPendrake.Lumeaestepusnmicare
degrupurimicideoameni.Cincisutedeoamenihotriivreodousutede
miidefraieriaursturnatregimularistnRusia,undetriauosutcincizeci
demilioanedeoameni.HitleraluatconducereanGermaniacuotruprelativ
micdeadepiactivi.Dariatcespuneu,Devlin

Ce?

Ocupsursadeap.Ocuplocurilepziteinulecedacuniciun
pre.Adunvitele!Pendrakefcuopauz,apoirelu:Ctenevesteaitu,
Devlin?

Omulddusrspund,darseschimblafa.Pnlaurmreacion
violent:

Maibinesnuamestecmfemeilenasta,Pendrake.Brbaiistaude
attavremefrfemei,cneampierdetoiadepii.

Ctenevesteai?nuselsPendrake.

Devlinseholbalael.Erapalidivoceaisensprise.

MareleNtrunuiprost,recunoscusubit.Cndamcapturat
nemoaicele,eladruitfiecruiadintreceiosutdeinamiciconviniailuicte
dousoii.

Spuneleoamenilorti,ordonPendrake,soaleagpeceapecareo
preferisrenunelauna.nelegi?

Devlinseridicasedeja.

Pendrake,articulelcuovocegroas,teavertizez,lasobalt.Tejoci
cufocul!

Tmpitule!lrepeziPendrake.Nuvezictrebuiesncepicumse
cuvine?Minteaomeneascaretendinadeasesupuneanumitorobiceiuri.
Dacobiceiurilesuntreleiarfelulncarevaufostdruiteacestefemeile
transformnsclave,ceeaceesteprofundgreitrepet,dacobiceiurilesunt
rele,nupoincepepurisimplusremodelezimintea.Trebuiesdistrugiacel
tiparisncepicualtulnouFcuopauz.iapoi,voi,oamenibuni,nu
aveideales.Sunteicutoiisortiimorii,iarnevesteletrebuiedoarsvin
linitiipncndsariviocaziapotrivit.tiiasta,nuiaa?

Devlinaprob,deinuiconvenea.

Credcaidreptate.

Teasigurcam,rspunsePendrakerece.ivreautotodatsmi
spunlimpedeprerea:joculacestasevajucaduplegilemelesausevajuca

frmine.Seridicrapid,cuomicaremldioas,incheiecuvoceaspr:i
miemildefraieriicarelzgndrepeMareleNtrufrsaibmuchica
aimeicucareslnfrunte.Ei,cespui?

Devlinsencruntprivindctrepodea.nsfrit,ridicprivirea,cuun
zmbetlargpefa:

Aictigat,Pendrake.Nupromitsobinrezultate,darvoifacetotce
mistnputin.Oameniinotrisuntnitebieidetreabiivordaseama
pnlaurmcaudeafacecucinetrebuie.Daracumarfibinesteducila
MareleNtru.Urltaredacsentmplceva.

Aivreoidee,ntrebPendrake,decemcheam?

Niciuna,venirspunsul.

Pendrakeparcursesedejajumtatedindistanapnlafortreafr
sifidatseamacncnutiacumajunseseracetioamenidinVestul
SlbaticpeLunicuitaseslntrebepeDevlindacoameniicavernelor
erausuficientdeisteicasurzeascvreunplandeproteciempotriva
represaliilorgermane,caurmarearaidurilordeprad.

Selsaseprearepedeabsorbitdepericolulimediatiuitasedecelmare,
maindeprtat.

Iseddudrumulnlinitepepoartafortreei.Dupctevaminute,
MareleNtruieitrpeuacaseisaleiseridic.

Nuteaipreagrbit,grohiel.

Suntbolnav,explicPendrake,iforagravitaionaldepeLunte
facesmergiprinlocuripericuloasepentrupmnteni.Numaajutatnici
cotonogealaoamenilorti.

MonstrulrspunsecuunmormitiPendrakelprivireticent.Erau
singurininteriorulfortreei,iarefectuleracaoizolaretotaldeunivers.
ncercaunsentimentcuriosdeafiizolatntrolumenenatural.

Constattresrindcochiicreaturiilstudiau.MareleNtrurupse
tcerea:

Suntaicidemultvreme,Pendrake,defoartemultvreme.Amfost
puincamnebunsvinexactcummispunitiadeaicidarcreierulmeu
samaturizatcumvandecursulanilor,iaracumtiudejasmgndescla
lucrurilacarealiinicinuviseaz,cumarfigermaniiaceia,deexemplu.

FcuopauzilprivipePendrake.Pendrakeezit,apoispuse:

Aifacefoartebinestengrijorezinlegturcuei,poifisigur.

MareleNtrufluturunbrademaimuiddudinumeriisi
masivi.

Amamintitproblemanumaicaexemplu.Miamfcutdejaunplann
privinalor.Vreausspuncatuncicndteuiilamine,trebuiesvezipe
cinevalafelderaionalcaitine,isignoritrupul.Ceprereai?

Pendrakeclipi.Apeluleraattdeneateptat,attdedeosebit,deoarece
creaimagineauneiminisensibile,contientedetrupuldefiar,nctfrs
vrealimpresion.Apoiiamintidecelecincinevesteideceledoucarese
sinuciseser.Spusencetior:


Cealtenecazuritemaifrmnt,MareNtru?

Rostindcuvinteleacestea,iseprucpefaaproastrecuseolicrire
dedezamgire.ApoiMareleNtrugri:

Umblampeocrare,pePmnt,ibruscmamtrezitaici.

Cumadic?gfiPendrake.

Nuiveneascread,minteasasenvrteanjurulcuvinteloromului
maimuisimidinnouunoc.itrebuicammulttimppnsideaseama
caflasencemodsecretajunseseroameniitiapeLun.

MareleNtrucontinu:

Lafelsantmplaticuceilalicare,dupcumaudeclarat,veneau
peaceeaicrare.Msperiechestiaasta,Pendrake.

Pendrakeincreifruntea.

Cevreisspui?

Estecevaacolojos,pePmnt,nupoisvezice,darncaptul
acestaieidintromainrie.Pendrake,trebuiesoprimcumvaacea
mainrie.Nuputemtriaicifrstimcinesaucesevaplimbapecrarei
vaintraprinea

nelegcevreismispui,rostiPendrakegnditor.

Dedataaceastalocmodulcalmncarerostisecuvintele.Cci
tremuradinfiecarenerv,trupuliserceacomplet,apoisenclzea,apoise
rceadinnou.Omainrie,omainriecaretransportobiecteleintacte,
ndreptatspreocraredinvestulStatelorUnite,omainrieprincareputea
venioarmatsiatacepeocupaniicomunitiaiLunii,siaunmotor,orice

Pendraketresri,simindprivireaomuluideNeanderthalaintitasupra
sa.Omulezusepemargineaplatformeidinlemnpecareseaflatronul;acum
seaplecnainte,formidabiliisipectoralincordndusecaniteodgoane.

Strine,spuseel,ssindcuvintele,snelegibine,loculacestaeste
unteritoriulimitat.Nutrebuiesvinaiciomulimedeoameni.Lumeaar
nnebunidacaraflacexistpeLununlocundeesteposibilviaavenic.
Acumnelegidincemotivtrebuiesoprimmainriaisneizolmdeceidin
afar?AvemaicicevapentrucareoameniiarcomitecrimeStaiaavoceasa
lplesnipePendrakesiartcesentmplcuindiviziicroralevinalte
ideiaici.Vino.

Pendrakelurm.MareleNtrualergpestraddirectctrecmpul
deschisiPendrake,urmrindulcugreu,pricepudupoclipcareleera
destinaia:stnca.

MareleNtruajunseprimullaea.Artnjos:

Uite!strigelrguit.

Pendrakeseapropieprudentdemargineaabisuluiiprivi.njoscdea
unperetedestncnetedidrept;aveactevasutedepicioare.Joserao
cmpienverziti

Pendrakeiinurespiraia.Apoisimicamuete.Secltin,dar
fcndunefortistpnimintea.Prividinnou,tremurnd.


Fiaragalbenverdealbastrroiedinadncuristteaghemuit.Prea
dedimensiunileunuical.Cucapuldatpespate,iintuiapeceidoicuoprivire
lacom.IardiniilungiioribilicedepeauflcileiconfirmarluiPendrake
bnuiala.

Fiaradiavolerauntigrucudinisabie!

ncetior,respiraialuiPendrakerevenilanormal,btileinimiiise
potolir.Seminun:oaretimpdecieonifusesendreptatmainriaspre
aceacrare,nctcapturaseacelmonstrupreistoric?idecndmuriser
oameniicareconstruisersatulimainria?

ivenialtgnd:era,defapt,maimultoideestranieinemaipomenitde
nelinititoare,maimultofric,unsentiment,oncrncenareapreriisale
dectungnd.Existanelunmiezdememorieancestralcarescoaseun
strigtdeteroareinencredere,deparcfiecarecelularfistrigatngrozit:
PentrunumeleluiDumnezeu,credeamcamdepitdemultacestcomar
Celuleleluiireamintirdeundumandedemultisechircirterorizatedeo
fricinstinctiv.

Umezinduibuzeleuscate,Pendrakenelesenmodclar:Desigurc
suntemncpndiidepericoluldinlumeafiarelor.Omulseluptpentrua
stpninunumaifiareleidezordineadinnatur,dariimpulsurilesale
animaliceadncimplantate.

Gnduldispruse.SeuitcuochiimijiilaMareleNtru.Creaturaera
ngenuncheatlamargineaabisului,laodistandectevapicioare,il
pndea.Pendrakearticulmoale:

Desigurcafosthrnit.Probabilcafostinutnviacuunanumit
scop.

Ochiicenuiialbstrui,duricaoelul,sentlnircuailui.

Lanceput,mrturisiMareleNtru,laminutnviacasmitin
deurt.edeampestnciurlamlael.Apoi,cndauaprutoameniialbatri
cucivabizoni,miavenitideeacsosisertocmailaanc.Acumm
cunoate,ncheiesumbru:nuntrulluisuntomulimedeoameniivormai
intrancialii.Maibinesnufiiprintreei,Pendrake.

Pendrakerspunsencetior,cuvocesigur:

ncepsneleg.Toatateniacucaremcopleetiaispusceva
despreoprireamainiiiareusuntsingurulomajunsaicicaresepricepela
mainrii.Amnimerito,MareNtru?

MareleNtruseridicnpicioare,lafeliPendrake.Seddurnapoi
delamargineastncii,pascupas,uitnduseunullacellalt.MareleNtru
vorbi:

Nuetiprimul,darceilalinumaisuntpeaici.Dupopauzadug:
Pendrake,ioferjumtatedintot.Tuicuminevomfiefiaici,avndprimii
dreptuldeaalegefemeileitoatelucrurilebune.tiicnuputempermite
lumiisintrenacestloc.Purisimplunusepoate.Vomtriaicipentruvecie
ipoate,dacreuetispuinfunciunetoatemainiledeaici,putemsmai
ieiminoisnelumceavemnevoie.


Pendrakerosti:

MareNtru,aiauzitvreodatdealegeri?

Cum?Ochiiporcinilprivirbnuitori.Ceiasta?

Pendrakeiexplicifiaraproaslrepezi:

Vreisspui,explodel,cdacminilealeatoantesuntnemulumite
decumconduceu,mpotdaafar?

Exact,confirmsecPendrake.inumaiaaacceptnelegerea.

Lanaiba!venirspunsulmrit.

PedrumuldentoarcerespreoraMareleNtrurostipeunton
urcios:

MiaspuscinevacaivorbitcuDevlin,Pendrake.Eti

Seopri.Furiaidisprucaicumarfifostextirpatcuunbisturiu.

ntimpcePendrakeobservauluittransformarea,pefaademaimuse
liunzmbet.

Auzi,eusmenervez,fcuMareleNtru,eu,untipcareatritun
miliondeaniivamaitriunmilion,dacjoacaacumtrebuie!

Pendraketcea,contientdeprivireacercettoareaceluilaltom.ielera
speriat.Czupegnduri.Dinoricepunctdevedere,MareleNtruerauntip
foartepericulos.

Euamtoiaii,Pendrake.VoceaMareluiNtrusesuprapuseblnd
pescurtaluireverie,incunregenmnec.Nupotmuri,dectdacmi
cadeopiatrncapSeuitnsus,laboltandeprtat,apoilaPendrake,i
zmbetuliseliimaimult.Apitoodatuntip.

Seoprir.Seaflauntrovioag,subunplcdecopaci.Oraulsegsea
dupcoamadealului.Darpemomentnuseauzeaniciunsunetdevoci,nici
ecoulvreunuirs.Seaflausingurintrununiversciudat,omuliumanoidul
fanfa.Pendrakerupsevraja:

Numpotbazapeaaceva!

MareleNtrusughi.

Acu'vorbeticaunnelept.tiameucprinzirepede.Ascult,
Pendrake,numpoipcli,aacgndetetelaceiamspus.Intretimp
vreausmipromiicnutenhaiicunimeni.Corect?

Absolut,aprobPendrake.

Nusiminicioremucarepentruaceastpromisiunerapid.Eraclarc
ajunsesepnlamargineaprpastieiprinatitudineasadeopoziieincnu
erapregtit.Dacexistaunlucrupecarelnvasertoatefiinelesntoase
lamintedepePmnt,dupanidelupt,eraacelacmoarteaveneamai
repedelaceicareluptaucinstit,comparativcuceinecinstii.

MareleNtrucontinu:

Poatechiarvomputeacolaboralactevalucruri,depildnlegtur
cugermaniiaceia.Poatechiaridauvoiesaruncioprivireasupramainriei
dupurmtorulsomn.Iaspuneee

Ce?rspunsengrijoratPendrake.


Parcziceaictipiiiacareteaucapturatiinnevastaprizonier.
Ceaizicedacaipetrecectevasptmninfrunteauneiexpediii,svezi
dacopoisalva?

Pendrakesimiunvaldesperan.Dupcareobservcumlscrutau
ochiimiciiriaiceluilaltientuziasmuliseevapor.Eleanortrebuiesalvat,
nicivorb,darnoputeaaduceaicipnnuiconsolidapoziiampreuncu
Devliniceilali.Nusevedeadelocnfrunteauneiexpediiiavndcaprimscop
rpireafemeilor.

Compromisul,pluspropriasanevoiedisperatvoraducenumai
complicaii.

MORRISONINTRadouazidimineaandormitor,trezindul.

Etimpulstescoli!

Timpul?Pendrakelprivipetnrulzvelt.Nuestelafeltottimpulpe
aici?Decesnustauculcatpncndmisefacefoame?

Spresurprindereasa,Morrisonscuturdincapncpnat.

Aifostbolnav,darsaterminat.Acumtrebuiestencadrezinrutina
zilnic.AaaspusMareleNtru.

Pendrakelprivinfapeslbnog.nminteincoliseideeac
Morrisonfusesepusslspioneze.Cugetasemaidemultasupraacestuimicu
individcuaspectdefuncionar,careputeafiunlacheudealMareluiNtru,
darncemsurieraaservit,nuieranclimpede.Segndicplanulsude
apetreceurmtoarelectevazilepentruevaluareaatotiatoatenaceast
straniearputealafeldebinesnceapacumiaici.NucMorrisonarfi
fostpericulos.Omularfisusinutoriceregimaflatlaputere.

MareleNtru,rspunseMorrisonlantrebrilelui,aorganizattotul.
Dousprezeceoredesomn,patruorepentrumncare,iaamaidepartenu
cartrebuisdormisausmnnci,desigur.Poifaceoricedoreti,atta
vremectpresteziceleoptoredemuncpezi.

Munc?

Morrisoniexplic:

Trebuiefcutdegard,vaciletrebuiemulsededouoripezi.Apoi
trebuielucrategrdinileisacrificatemaimultevitepesptmn.Toate
acesteanseamnmunc.Artvagodireciecubraul.Grdinilesuntacolo,
nspateleunorcopaci,ndireciaopushuluincareslluietefiara.
MareleNtrudoretestiecepoifacetu,ncheieel.

Pendrakezmbistrmb.Vaszicomulmaimuiartacumputeafi
viaadacnueraprintreefi.Numunca,ciimagineavieasistemuluiseverde
legeiordineierarhiceranelinititoare.Pendrakesencrunt:

SpuneiMareluiNtrucpotmulgevacile,potlucrangrdin,pot
facedepazioseriedealtelucruri.

Darnziuaaceeanuvenirdispoziiinlegturcumuncalui.Nicin
urmtoarea.Seplimbprinora.Uniidintreoamenisefereaudeapropierea
sa,aliisefstceauattdemult,ncterauncalvarsvorbeticuei,iaralii,
inclusivceicareerauadepinfocaideaiMareluiNtru,eraucurioicum

maiestepePmnt.Civadintreacetiacredeaucelvadeveniunuldintre
ei.

ncursulconversaiilor,Pendrakeaflistoriafiecruicazalminerilor,
alaventurierilor,alcowboylor.Imagineasatulbureseclarificoarecum.
Grupulcelmaimareaparineaperioadei18251875.Ellocalizcrareaasupra
creiaacionamainriadetransportundevalaodistandetreizecide
kilometri,lngoaezarevechedefrontiernumitCanyonTown.

nceadeatreiadiminea,DevlinintrtrndormitorulluiPendrake,
chiarcndacestasetrezise.

AmobservatcMorrisonsendreaptsprefortrea,spuseomul,aa
cmamfuriatncoace.Suntempregtii,Pendrake!

Puinsperiat,Pendrakeseaezpepat.Rmaseaaovreme,cuchipul
boitdengrijorare,ntrebndusecenelegeaudefaptacetioameni,culipsa
lortotaldeexperienntrunrzboiplanificat,prinafipregtii.Trasecu
urechea,ncercndsiimaginezescenele,pemsurceDevlinpovestea:

Ideeaprincipalestespunemstpnirepefortreaisiform
ssepredea.Oamenilornuleplacevrsareadesnge.Maidetaliat

Pendrakeurmriatentplanulcopilresc,plictisindusegrozav.Toate
recomandrilesalefuseserignorate.Ataculnemilos,prinsurprindere,
singurulcarearfiduslaovictorierapid,frvrsaredesngepentru
atacatori,fusesenlocuitcuunplanaproximativdeancoliinamiculn
fortrea.

Ascult,Devlin,spuseelnsfrit,privetem.Dedouzilenufac
nimic.Aicredecnamavutniciogrijpelume.itotui,nevastmeaseafl
ngheareleceleimaimurdareimaisngeroasebandedegangstericareau
tritvreodatpePmnt.arameaseaflntrunpericoldecarenicimcar
nutie.Apoi,cutreizilenurm,MareleNtrumantrebatdacnuvreau
sconducoofensivmpotrivagermanilor,fiindcsarputeacaeisoin
prizonierpesoiameaaici,peLun.Vreisispundecenumrepedasupra
lor,cndaproapesimtcnnebunescdespaim?Pentrucnfrngereaestede
zeceorimaiuoardectvictoriaiestedefinitiv;ipentructoatambiia
dinlumetotnarfolosilanimicdaclipsetestrategia.Iarnceeaceprivete
vrsareadesnge,separecnuidaiseamacucefeldeomaideafaceTe
asigurcnuvaezitaniciosecundsordoneunmasacru,unmasacru
general,ncazulcndivasimitronulameninaticredcnuidaiseama
nicictdeperfectesteorganizatacestloc.Apareneleneal.Dacnulucrezi
repede,toiceinehotrivorfimpotrivataivorluptadedouorimaiaprig,
pentruaidemonstraMareluiNtrucaufosttottimpuldepartealuiEi,
iacumhaisnepregtimdeluptSpunemi,ceseaflncldirilepzite?

Arme,ntruna,arcuri,sgeiisulienalta,uneltenceadeatreia
MareleNtruaconfiscattotceeacearzbtutpnaicidepePmnt.

Undeestemuniiapentruarme?

NumaiMareleNtrutieAuzi,ncepsnelegundebai.Dac
punenfunciunearmeleTrebuieslecapturm.


Dacfiecareomarrnisauucidecuprimasgeatcteunuldeai
lor,atuncimiculnostrurzboisarsfrinzeceminute,dar

Lauseauziuntrit.ApruMorrison.Rsufladingreu,parcarfi
alergat.

MareleNtruvreasiaratemainriadetransportSispunc
vii?

Maincpeavorb?Pendrakeplecimediat.

Mainriadetransport,adpostitntrunfoiornaltdinlemn,construit
pemargineauneistnci,erafcutdintrunmetalnchislaculoare,aproape
negru,iarlabazaveaoplacmasivtotdinmetal.Oprindusepeplatforma
delemncaresentindeapelngparteasuperioarafoiorului,Pendrake
ridicdinsprncene,privindstructurahidoas.nciudantregiisalevoineera
agitat,ccidacputeapunenfunciuneacestminunatinstrument,dacl
puteadirecionaoriundevroia,sspunemctrenchisoareagermanncarese
gseaEleanorsausprecartierulgeneralalarmateiamericane;sausaudac
arputeasideaseama,purisimplu,cumslfacreversibil!

Tremurnd,alungsperanadinminte.Evaludimensiunileplatformei:
lungimezecemetri,nlimepatruilimease.Destuldemarepentru
orice,cuexcepiauneilocomotive,probabil.Mersedealungulplatformei,
oprindusenloculundecoboraspreprpastie.Distanapnjosloc.
Trupulsunuselsauorpradameelii,darnueranevoiesritedoar
pentruaprivilaguramainriei.

SentoarseiseapropiedeMareleNtru,careseaezaseilatepta
cuochilipsiideexpresie.

Cumintrinfort?ntrebPendrake.

Eoupeparteacealalt.

Erancuiat.MareleNtruscotociprinblanaceiatrnalabruin
jurulburiisaleproeminente,dndlaivealocheie.Dupcecreaturadeschise
uagrea,Pendrakentinsemna.

Cearfismidailactul?Nucredcpotescaladapereiitiadacse
ntmplsrmnnuntru.

Vorbeaintenionataa.Segndisemultlastrategiapecareovaadopta
cndsevaaflafanfacuMareleNtruisepreacnencrederea
exprimatdirectputeafiunmijlocpsihologicadecvat.

MareleNtrusestrmb.

Loculacelanuidetine.Lamconstruitattdefortificatidenalt,
pentrucanimicinimenidepePmntsnupoatptrundeaicipe
neateptate.

itotui,insistPendrake,nafinstaresmconcentrezcalumea
dacaaveasentimentulcpoate

MareleNtrusestrmbiar.

Pi,ngngutural,poatecvreismncuitupemine.

Duposcurtpauz,Pendrakereplic:

Vezidealuldeacolo?Celdelavreosutdemetridistan.


i?

Arunclacolo!

MareleNtruseholbuimitlael,apoiblestem:

Penaiba!idacecinevaacolocareliainenchidepeamndoi?
Dupaceeamiemitrimiteosgeatiarieiddrumul

nciudancordrii,Pendrakezmbi.Niciacumnulampclit!
recunoscuelngnd.Apoisencrunt.Nuciarfifostnmodrealfricde
MareleNtru,celpuinnaceststadiu.Omulnuumblacuiretlicuri,nu
nc.iarfifostoideebunacum,cndiexprimaseprotestul,sllasepe
omulfiarsctige.Darnuprearepede.

Ainchisvreodatpecinevaaici?

Cellaltezit.

Da,rspunsesec.Doitipicaraghioi,mbrcainmetal.Aveauo
armalnaibiideciudat,cutotfeluldefirepeea,istrlucea,nvluitntro
luminalbastr.Amiocicatricepeumr,acoloundemauarscurazaei.Mi
afostteamcvordafocifoiorului,darcredcnafuncionatpelemn.
Adugcuregret:TaremiarfiplcutsamarmaaceeaAuluatocudnii
cndausritdepestnc.Totulsapetrecutdemult,lajumtateaperioadei
decndsunteuaici.

Fiineumanecuarmecaloriceicostumemetalicenurmcucinci
sutedemiideani!nchisempreuncumainamaimultesptmni.ncerc
siimagineze:nchiinacestturnalororiloriofiinmaimuprivindui.
Imagineaprinsevia,astfelc,pentruoclip,aproapevzuoamenii
cltinndusedefoame,seteimurdrie,apoiaruncndusemoriisalvatoare
dinadncuri.

Intervalulvastdetimpcaretrecusedeatunciigndulcelobsedai
crearostareapstoare,deprimant.Pnlaurmrostiobosit:

EticuadevratunMareNtru!Dacniteoamenicareputeau
fabricainelegearmecaaceleanuaupututfolosimainria,cumcrezica
puteaeusofac?ndisperarealorcredcauncercattotul.

H!exclamMareleNttru.

Apoinjur,nelegnduinfrngerea.

Pendrakenuiabandonasensplanul.Adug:

Mvoiuitatotui.

Mainria,ontinderedemetalnetedcuosinguradnciturprofund
peundeseputeaintra,sesprijineastabilpestnc.Pendrakeintrnacel
spaiuciudatalmainiifrssperepreamult.Observcpereteleactivera
strpunsdemilioanedeorificiimici,ctvrfulunuiac.Laatingeresesimeao
uoarcldur.Nuexistaubutoane,ecranesaumanete.

Privindcuriosnjur,neleselesnecdefapttiacumfuncioneaz
mainria.Isedezvluiseattdebrusc,darattdeblnd,nctpreac
tiusedintotdeauna.


Spaiul,timpulimateriaerauproduseleunormicrihaoticecare
generaserntmpltoruniversulnstareasadeacum.tiinaeradefapto
ncercaredeaaduceordinenctevadintreacelemicrialeatorii.

Mainarectificatoatetraiectoriilealeatorii,acoloundestteai
pretutindeniundeeraconectat.Structuraei,inclusivadncituraprofund,
eraocondiieaordiniipureiperfecte,opusedezordinii.Deoareceeliminatotal
distorsiunileuneiconglomerrintmpltoare,nunumaicaveaunscop,ci
puteaficonvertit(nfunciedeaparatullacareeraconectat)noricescop
energetic.

NueravorbadevreotransmitereamaterieintreLuniPmnt.ntr
unspaiuordonat,aceastzonmicdininteriorulLuniicorespundea
modesteizonedepePmntundecltoriseroameniiianimalelecnd
fuseseraruncateattdebruscsprearavieiivenice.

Deoarecentronaturperfectfluxurileenergeticeurmeazoritmicitate
precis,revrsnduselaintervalebinestabilite,celedouspaiinuerau
totdeaunaconectate.Ritmul,pecarePendrakelpercepeailnelegeape
deplin,constadinaproximativzeceminutedefluxdinsprePmntspreLun
urmatdecevamaimultdeoptorepentruadaptare(unfenomenuluitorn
sine),apoidezeceminutedefluxdelaLunsprePmnt,dupcarealteopt
oreicevapentrureajustare,apoiciclulserepeta,ncepnddinnoucuzece
minutedefluxdelaPmntlaLun.

Oameniiputeaucltori,caicumdistananarfiexistat,numain
timpulfluxului.nfunciededireciafluxului,puteausmeargsprePmnt
sausvindinsprePmntspreLun.

idduseamactrecusermaimulteoredeajustare,icurmausse
scurgaltectevaorenaintecaurmtorulfluxdelaLunsprePmnts
permitcuiva,carearfiintratsubcupol,splecesprePmnt.

Aceastaeradoarunadintrefunciunilemainriei.Majoritateacelorlalte
funciuninecesitauuncatalizatorspecificpentrufiecareproces.

Pendrakesentoarseiieidincucademetal.Nusendoiadefaptul
cvafinevoitsispunMareluiNtrucpoatesmanevrezemainria.i
puteapstrapoziiapelngacestomdoardacidemonstractdeutili
puteafi.Spuse,aadar,linitit:

Amdescoperitcumfuncioneazmainria.PotsmergsprePmnt
saustrimitpealtcinevadacamtimpdepregtireprobabilcvoiavea
nevoiedeozintreagpentruaorganizalucrurile.

OmuldeNeanderthaliaruncoprivirenencreztoare.

Dupcumspuneaimaidevreme,cumsefacectuiaidatseama,iar
tipiiiacuarmelenuaufostnstare?

Pendrakeddudinumeri.

Poateceinueraudectoameniobinuiidincivilizaialor,carese
puteaufolosidelucruri,darnutiaucumfuncioneaz.

Monstrulnuselsconvinsattdeuor.


Euitoiceilaliamtrecutpurisimplu,frpregtiri.Decei
trebuietimpcasopregteti?ntrebel.

ntrebareaerabun,dardacMareleNtruaflavreodatrspunsul,
atuncinarmaifiavutnevoiedePendrake.

Pendrakeiexplic:

Dincauzaastaaiajunsaicidoarattdepuini.Dacvrei,voiregla
mainrianaafelnctsculeagpeoricinetrecepepotec.

Eraominciun,darmergealasigur,pentrucacestaera,frndoial,
ultimullucrupecareldoreaMareleNtru.

MareleNtrusealarm.

Nuteveimaiapropianiciodatdeacestloc!

Ezitnd,Pendrakeschimbsubiectul.

Ascpatvreodatcinevadeaici?

Dupopauzprelungit,MareleNtrurecunoscunsfrit,
bombnind:

Unul,acu'vreosutdeani.Lambtonizicea.Erainginerulcare
supravegheacaleaferatnvest.Istetipul!Vorbeaaadebine,nctlam
lsatsseuitelamaini.Azburat,ridicndusedinpetercuunadintreele.
Amnchistunelulimediat,darmultvrememamsimitnesigur.Pnlaurm
mamgnditcnareuitsajungpePmntiamnceputsmsimtmai
bine.

Pendrakepercepudoarvagultimelecomentarii,ccilamenionarea
numeluiLambton,acestntregeafodajdeevenimentecarelprinseserattde
puternicncepuscapeteunneles.Omicmainrieartizanalmotorul
proveninddintrocivilizaielunarstrveche,igsetecaleasprePmnt.Se
parecacelLambtonnufcusenimiccuea.Dar,nucumulianinurm,fiul
saustrnepotulomuluipecarelcunoscuseMareleNtrutrezise,nmod
evident,interesulunuigrupdeidealiti,oamenidetiin,oamenideafacerii
specialitifadeacestmotor,camijlocdecolonizarepanicaplanetelor.Nu
setieundeseaflasemainriantoiacetianidecndfuseseluatdepe
Lun.Darunlucrusereliefahalucinant:mulidintreoameniicareavuseser
vreolegturcueafuseserasasinaisauncarcerai,iarsupravieuitorii
deveniserprudeniinumaincercausaducpaceapeoplanetlocuitde
oameniostili.Deoarecemajoritateaidealitiloreraueiniioameniextremde
irascibili,toataciuneadeveniseoporcrie.

Segndiccivilizaiaevoluanpropriuleiritmlentichiaroameniicu
educaienalt,bineintenionai,nuvorreuisgrbeascacestritmdect
ntromsurinfinitezimal.

Fcnduzdediplomaie,Pendrakespuse:

Spuneaicmaisuntialtemainrii

Lsntrebareanaer.

Rspunsulfuaspruinsoitdeoprivirecrncen:

Naisvezinicioaltmainriepnnufacemuntrg.iapoi,i
spunnumaiaa,pentrueventualitateacaimulttimplibersdaitrcoalepe

aiciisaranjezitotulcuDevlincasmdrmidepetronultimaexpediie
pleacminesmaiaducfemei.Numaiateptssentoarccealalt.

Pendrakermasetcut.nciudatuturorcunotineloracumulate,navea
nicioposibilitatesacioneze.UrmtorulfluxdeenergiedelaLunspre
Pmntnuseproduceadectpestectevaceasuri.

Iarelnudispuneadeniciunuldintrecatalizatoriinecesaripentrua
stimulacelelaltefunciunilafeldeputernicealemainii.

MareleNtrucontinu:

Nuvoiamsotrimitpnnusentoarcecealalt,darmisepareca
venittimpulsncepemsdrmmpeterileaflatentrenoiigermani.Poi
smergisaunu,cumdoreti,darhotrteterepede.Haisnentoarcemn
ora.

Mersernlinite.MintealuiPendrakelucrafebril.Aadar,Marele
Ntruforalucrurile,nuiasumaniciunrisc.Studiecuoprivirepiezi
creaturacumerslegnat,ncercndsciteascpefaagreoaieiabrutizat
gndurileascunse.Darexpresianaturalafeeiacestuiaeraindescifrabil.
Doarforasafizicimplacabilrzbteaprinfiecaremicare,prinfiecare
muchi.

nsfrit,Pendrakespuse:

Cumajungilasuprafa?Acolonuesteniciaer,nicicldur,aai?
Maiadug,nainteCaMareleNtrusifirspuns:Cefeldetabriau
instalatgermanii?

Minutelesetrau.Preacomulmaimunudoreasrspund.Dar
bruscmri:

ntuneleleiluminateesteclduriaer.Multedintreeleurcpnla
suprafa;unelesfoartebineascunsedeuicareseamncustncasaucu
praful.Aaiampclitpegermanipnacum.Nvlimpealtui

Unstrigtlntrerupse.Unomserepezispreei,veninddinsprevrful
dealuluidinapropiere.PendrakerecunoscunelpeunuldintreadepiiMarelui
Ntru.Tipulseapropiersuflnddingreu:

Sauntorscufemeile.Brbaiiparcaunnebunit

Iasivaddetreab!forniMareleNtru.tiueicepescdac
seatingdevreunadintreelenainteslevdeu.

ERAUVREOTREIZECIdefemei,ghemuitepecmpuldinfaafortreei
omuluimaimu.Gloatannebunitdebrbai,caresestrnsesenjurullor,
ncepusurleslbaticatuncicndaprurMareleNtruiPendrake.Voci
ncrcatedepoftercneaucereriioferte.

Euamdoarosingurfemeie,maiamdreptullauna!

Esterndulmeu!

MareNtru,trebuies

Miamctigat

Gurra!


Sefcuinstantaneuoliniteaproapeasurzitoare,ntreruptnceledin
urmdeunbrbatcugtcadetaurcareseapropiedeMareleNtrui
spuse:

Credcastaiultimacapturdefemeipecareoorganizm,efu'.
Germaniiiacufeedecrperaupregtiiiparsficercetattoatecilede
accesalepeteriispretabralor.Neauurmritcanitecopoiiamscpat
doardistrugndgaleriaaceeangust

Otiu.Cimori?

Douzeciiapte.

MareleNtrutcu,ncruntnduse.Apoispuse:

Pi,haisalegem.Iauunapentrumine,i

Jim!

Pendrakeascultasencruntatconversaia.Acumsentoarsepeclciei
vzuotnrifragilfemeiecarealergaspreel,plngnd.Isearuncn
brae,sprijininduicapulpepieptulsu,pejumtateleinat.

Pedeasupracapuluieicuprnchislaculoare,Pendrakelfixpe
MareleNtru,carezmbealarg.

Vcunoatei?zmbicuvicleniemonstrul.

Esoiamea!spusePendrake.

lcuprinseoteribilsenzaiedepieire.lcutdinpriviripeDevlin,dar
acestanupreasfieprinmulime.nghiindunnod,seuitapoidrept
nainte.

RnjetulMareluiNtruselisentratta,nctisevedeauigingiile.
Spuseiret:

Uitecareemicareamea:oieitu,Pendrake.Vezicumestesoaidin
nouiapoipoatentrosptmnmaistmdevorb.

Eracaopedeaps.Timpdedouzile,Pendrakesimiouurarefurioas
idisperat.Uurarepentruciseacordasepreapuintimp;furie,pentruc
nuputeafaceaproapenimiccasopreascnjosireacelorlaltefemei.ispuse
unuiadintreefiiaflaisubcomandaluiDevlinsrspndeasczvonulccine
valuavreofemeiedintrenoilevenitevasufericonsecinegrave.Dariacest
zvoniamplificdisperarea,ccipentruafieficient,trebuialegatdenumelelui
carzbuntor.PresupusecuteamczvonulvaajungelaurechileMarelui
Ntruicacelpersonajcrncenvacredecorect,dealtfelcPendrakei
ameninautoritatea.

ntimpulperioadelordesomn,Pendrakeblocatoateuile.EliEleanor
discutaupntrziu.Lanceputeafusesepatetic.

Poisfiisigur,spuneaeacupasiune,cmvoisinucidepelocdac
aceacreatursauoricinealtcinevaarncercavreodatsseatingdemine.Nu
potsfiudectata.

Femeiaseadresabrbatuluiei,iarPendrakeascultastnjenit,pentruc
nuaveavreosoluie.

nceadeatreiazilvizitDevlin.Brbatulsuplusepostnuii
aruncluiPendrakeopriviresuperioar.


Ei,ncepuel,acumaisimititucenseamnslnfrunipeMarele
Ntru.SrenunmladumnieisfacemfrumosnfaaMaiestiiSale?

Pendrakeddudincap.

Mamtotgndit,grielncet.Existocaledeampriloculacestan
zoneunapecaresocontrolmnoi,iunapecaresolsmMareluiNtru
iadepilorlui.

Artcuouoarmicareacapuluispreuisetrrafar.Pendrake
lcondusespreundmbdinapropiere.iartpriveliteadededesubt:restul
oraului,pajitileifrumoasavaledindeprtare.

Existmaimultesursedeap.Dacnoileamavealadispoziiepe
celedinparteaaceeaartcudegetulamputeaoricnd,lanevoie,sne
retragemncoridoare,sontindemspresuprafaisicontactmpe
germani,caultimaprare

Lspropoziianeterminat.Germaniinuleofereauniciunfelde
paradis,desigur,daroameniideaicihabarnaveaucteraudeduri.

Petoisfinii!exclamDevlin,poatectiitucevaSeopri.Darvd
cteairzgndit.Acumnumaiestevorbadespreoluptpeviaipemoarte.

Dacobinemjumtate,aprobPendrake.

Devlinddugnditordincap.

Jumtatedinvite,jumtatedinarme

Instaurmodemocraienjumtateanoastr,continuPendrake,i
luptmsoaprm;darnutrecemgrania.nceledinurmvornelege.

Lunganultcea.

Cumveiproceda?ntrebeldirect.

Spuneleoamenilortidencredere,zisePendrake,cvomaciona
naintedesfritulsptmnii.Nuexistaltsoluie.

Devliniatinsepalma.istrnserminileisedesprir,lunganul
coborndpeoparteadealului,Pendrakepecealalt.Ajunsacas,Pendrake
observcntimpulscurteisaleabsene,isosiseunmusafir.

MareleNtruedeapevinenfaaintrriiscunde.

Monstruliadresunrnjetgenial.

Mamgnditsifacovizit,lanunel,ipoatecmaidiscutm,
h?

Pendrakelstudiecurespectingrijorare.nelesecnusemai
confruntaseniciodatpnatuncicuunadversarattdepericulosiattde
inteligent.Nusendoiacvenisecasiadresezeunultimavertisment.

MareleNtruspuse:

Pendrake,mamprinscumecufemeile.

Pendrakesecrisp.

Creaturalfixacuopriviregrav:

Amsenzaiactederanjeazfaptulcamieufemei.

Astaeraoexprimareblnd.Pendrakesimeacliagreaaoridecte
orisegndealaasta.Spuse:

Acolodeundevineu,femeilealegbrbaiicucaresecstoresc.


MareleNtruiuguiebuzeleifcuunsemncubraul,respingnd
argumentul.

Hai,hai,tiiitucnumaralegenimeni.Femeilealeaaralegemai
degrabonulitatecaMillerdectpemine.Nucrezi?

Pendraketcu,fiinddeacord.Aaera.Daridduseamacnuputea
discutasubiectulacestanmodimparial.Elimplicapreamultsentimentele
salenprivinarelaieibrbatfemeie.luluisconstatectdeputerniceerau
acestesentimente,daratitudineasaostil,descrb,persista.

tiiceva,Pendrake?Treidintredamelealeaaunceputssebat
pentrumine.Cezici?MareleNtruicltinacapulhidos,intrigat,dar
evidentmulumit.Femeilenusfcutelafelcabrbaii,Pendrake.Dacmai
ntrebapemine,cndlealeg,ajurapeunteancdeBibliicniciunanumiar
daunac.Dareujocinteligent.Nusrut.Avreaslemozolesc,credem,dar
mabin,nelegi?Ofemeie,dacmiapropiifaadeea,arPi,tiidoar,
dousausinucis.Astamaocat.Desigurcnuvreaussemairepeteaa
ceva,aacfrpupat.

Darcucelelaltetreicesantmplat?ntrebPendrake.

MareleNtruridicdinsprncene.Maiezuaapevinevreunminut,
dartoatgenialitateaidispruse.Strlucireadinochiisestinseiserelax
vizibil.

Lucrurileasteaaunevoiedetimp,Pendrake,explicelprecaut,doar
iamspuscmamprinscumecufemeile.Dupcummiamdateuseama,o
femeietrebuiesaibunbrbat.Dacnupoatepunemnapeunulbun,va
luaunulru.Dacnupoateaveaunulartos,vaacceptaunulurt.Aaa
croitonaturaieanusepoatempotrivi.nmajoritateamprejurrilor,o
femeiejudeclafeldebinecaunbrbat,darnuinprivinaastaIar
celelaltetreifemeiVreistiicumlemanevrez?ntileampussnvee
englezete.Amaicipeunulcarevorbetegermanailfolosescmereuca
interpret.Lamlsatslespuncaicivortrivenic.Astalefaces
reflecteze.nacelaitimp,lisestrecoarnurecheceusuntefullocului.
Femeilorleplacesfiecueful.Apoi,imediatcndaunvatctevavorbe,le
facsneleaglimpedecsuntgenulblnddacnumsuprispuneu,
Pendrake,merge.Ei,cezici?

Eraoofertdeprietenie.Acestumanoiddoreacuadevratsctige
bunvoinaprincipaluluisudumanpotenial.Pendrakeicltinntrun
trziucapul.

MareNtru,rostiel,elibereaziceleasefemei.Ordonle
adepilortisleeliberezepealelor.Dactreidintrenevestelealeaaletalese
batntradevrpentrutine,atunciunavarmnecutinecasoiepermanent.
Cndtoatefemeilevorfilibere,prevdcbrbaiivorncepeimediatslefac
puincurteivoraflacusurprinderec,dupcefemeilevornvingespaima
deasegsiaici,ivorconsideracapenitepotenialisoi.Nuvaduramult
pnvoravealocnitecstorii.

OmuldeNeanderthalseridic.


Astaitotceaidespus?

Clocoteadefurie.

nadnculinimiitale,tiibinecspunadevrul,zisePendrakecu
vocehotrt.

Dacmaivorbeti,veiaveanecazuri,venirspunsulaspru.Euconduc
acestorainuvreaunumaiosingurfemeie.

Pendrakenurspunse.Stteaimpasibil.MareleNtrufornispreel,
apoisentoarseisendeprtlegnat.

Pendrakengenuncheiintrtrncas.OgsipeEleanordecealalt
parteauii,ateptndnerbdtoare.

Cecrezicvaface?ntrebea.

Pendrakecltindincap.

Nutiu,mrturisiel,pegnduri.

Dargolulpecarelsimeanstomaclanunczarurilefuseser
aruncate.

DEVLINIIRAPORTndimineaaurmtoarecvorbisecuceipatru
adjunciaisi;tiauieictrebuiacalucrurilesfieforate.Seartaser,
susineaDevlin,mulumiideplanulceavealabazcompromisuliagreau
ideeacelordoucomuniti.Auzindasta,Pendrakeidduseamacoamenii
nuacceptaubucurostoateacesteafiindcerauputernici,cidinslbiciune.Dar
importanteracacceptaserideea.idduseamacieleramulumitdac
seputeaevitaastfelunrzboitotal.

Planulpecarelalctuiser,eliDevlin,erasimplu.Vorocupajumtate
dinsurseledeap,iaraceiadintreoameniiluiDevlincareeraungrijitoride
vitevormnajumtatedincireadsprecoridoare.Vorocupadoudincele
patrufortreepeceacuarcurileisgeileipeceacuputile.Muniia
ascunsictevapistoaleirevolverevorrmne,frndoial,nposesia
MareluiNtru.Pendraketiacocantitateattderedusdearmeputeafi
contracaratcuoploaiedesgei,maialesnnghesuialadinora.

Grzilevorstaionanpunctelecheieiechipemobiledebrbaivorfi
inutenalert,gatasvinnajutorulgrzilornoricaredintrepunctelecheie
carearfifostatacate.

Devlinfudeacord,eracelmaibunplan,dartranspirdinbelug
discutndul.

Acestaestecelmaidurtrgpecarelamncheiatvreodat,mrturisi
el,darntrozisaudoumivoiplanificatotul,voimprioameniiitevoi
anuna.

Cuaceasta,sendeprt.

Adouazitrecufrnicioveste.

ndimineaaurmtoarebtulauMorrison:

MareleNtruaordonatcajumtatedinfiecaregrupsseprezinte
nfaafortreeisale.Miazissicomunicurgentcvreasfiiituacolo,
fiindctiecsepregtetecevaivreasncheieoeventualpacenaintes

aiblocvreolupt.Femeilesviniele,caibrbaii.ntlnireaarelocntro
or.

Pendrake,labracuEleanor,sendreptspreloculntlnirii.Sesimea
stnjeniticonstatuurat,apropiinduse,cveneauicivadintreoamenii
luiDevlincufemeilelor.ltrasedeopartepeunuldintrecomandaniiluiDevlin
iispuse:

TrimiteivorbluiDevlin.Siaduneoameniiisfiepregtit!

Omulrspunse:

Devlinsagnditdejasofac,decicredctotulenordine.

Pendrakesesimiimaiuurat.Aceastansemnacfusesefcuttot
posibilul.Pentruprimadatsegndicpoatelucrurilesevorrezolvafr
vrsaredesnge.

Mulimeadinfaafortreeicretea,pnceseadunarmaimultde
dousutedebrbaiiaproapetreisutedefemei.Majoritateafetelornemoaice
eraudintrecelemaiartoase.Nuncpeaniciondoialcbandaaceastade
locuitoridinvestulslbaticachiziionaseocolecierardefemeiatractiveic,
avndacestepremiinperspectiv,fiecarevalucraserios,iarplanuldepaceal
MareluiNtruvatrebuisoferefiecruibrbatosenzaiedesecuritate
pentruafibunlaceva.

Lngintrareanfortreaseproduseorumoare.Poartaceamarese
deschiseidupoclipapru,legnnduse,creaturadeNeanderthal.
Umanoidulsecrpeomicplatformiseuitnjur.Privirealuicobor
asupraluiPendrake.Artcudegetul.

Tu,Pendrake!urlel.

Probabilcacestafuseseunsemnal,cciEleanorscoaseunipt.

Jimferetete!

nclipaurmtoare,cevatarelpocnincretetisimicumalunec.

Bezn.

Cndireveni,Devlinstteaaplecat,ngrijorat,deasupralui.
Majoritateaoamenilorplecaser.Lunganuleraplinderegrete.

Amfostnitetmpii,declarel.ialuatnevastaiacumoineacolo.
Credcianchipuitcnumaitupoifiefuloricreirebeliuniicdacte
opretepetine,nepoateopriipenoi.Apoiadugruinat:icredcpoate.

Pendrakeseridicgemndncapuloaselor.

Apoisesculnpicioareifurialcoplei.ntrebrstit:

Ctdureazcasnceapatacul?

Devlinscoaseunfluier.

Dacsufludedouori,explicel,ncepencinciminute.

Aha!Pendrakeirevenearapid,iarochiiisengustar.Evalua.Apoi
zise:Fluierimediatceintrunfortrea.

Devlinnghiinseciculoareaipieridinobraji.

Credcacuiacu',optiel.Scoaseuncuitdintrunbuzunarinterior.
Uite,ial.

Pendrakelapucilstrecurnbuzunar.


Devlinmaintreb:

Cumveiintra?

Nuifacegriji,iaruncPendrakepesteumr.Seadresapoigrzilor:
SpuneiiMareluiNtrucsuntgatasdiscutafaceri.

MareleNtruieitr,rnjind,peuacaseisaledinfortrea.

Amcrezutcibagiminilencap,istrigel,apoigemucndcuitul
azvrlitdePendrakesenfipsecivacentimetrinpieptulsu.

Smulseobiectulnsngeratdincarneilarunc,strmbnduse,la
pmnt.

Pentruastacapeigroapa!gfifurios.Telegi

naint,iarPendrakesimipespinareunfiorrece.Capulmonstruluiera
aplecatjosdetot.Braeleideanimalfuseserntinselateral.Foraanormala
omuluisevdeantoatnfiarealui.Privindcumcreaturaseprvleaspre
el,Pendrakesesimibruscparalizatdegndulcniciunomnscutnultima
sutdemiideaninuputeaaveanicipedeparteforanecesarcasnving
fiaraaceastaproas.

Speriat,Pendrakeseretrase.Primulvaldeoroareprodusdecolosul
musculoscareseprvleaspreelseestomp.Darconvingereactrebuies
atepteomprejurarefavorabileracaunvalneplcutcareincercanervii,un
fiornalt,susinut,nesemnndcunimicdinceeacetrisepnatunci.Nuse
simearuinatdefaptulcevitasenfruntarea,dareradisperat,ccitrebuias
segrbeasc;ateptataculpecareDevlinioameniisiaveausllanseze.
Orice,numaisidistragbestieiatenia.

Odatcuzgomotulprodusdeurletullupttorilorcareatacau,Pendrake
searuncnainte,directspreomulpros.Unbracadeurssentinsesl
apuce.lndeprtcuolovituripentruosecundiseiviocazia.Loviturape
careoplasmaxilaruluimasivaproapeirupseoaselepumnului.Toatearfi
fostbune,daclovituraarfiavutefectulscontat.Darnufusfieaa.
Monstrul,nlocsseclatinemcaroclip,astfelnctPendrakessepoat
dalaoparte,plonjnainte.Braelesalesestrnsernjurulumerilorlui
Pendrake.

OmuldeNeanderthalscoaseunmugetdebucurie.Darndatce
creaturancepuslstrngnteribilaimbriare,Pendrakeieliber
braele,repezidoudegetenochiideslbticiuneaiMareluiNtru,seopinti
iismulsetrupuldinmbriareamortal.

Acumerarndulluiszbiere,unbrbatcuprinsdefreneziaslbatica
ncletriiiapofteidelupt:

Teaiars,MareNtru!Etiterminat.Tu

Cuunstrigtrguit,omulprossrispreel.Rzndrguit,Pendrake
seretrasedansnd.Observcuntrziereplatformatronuluidinspatelesu.
Retragereasa,facilitatdegravitaiadepeLun,eraprearapidpentruo
oprirebrusc.Cuoizbitur,czulatpespate,peplatform.

Totulseterminasedeja.npicioare,arfipututctiga,naceaunic
testareaforelornufusesecompletnvins.DarMareleNtrungenuncheat

pesteel,lovindulcupumniisidistrugtori,eracutotulaltceva.Dupun
minut,Pendrakesemaiagadesimurilesaledoarprincelmaisubirefirior
decontiin.Caprinceaidduseamaceralegatcubrutalitate.

ncet,minteasasetrnapoidinntuneric,ajungndlaomaideplin
nelegereadezastruluicareldoborse.Spusentruntrziu,cuvocegroas:

Prostule!Auziluptadeacolo,deafar?nseamncetiterminat,
indiferentcefacitucumine.Maibinesncheiemuntrg,MareNtru,ct
maiaiposibilitatea.

Dintroprivirespreochiicreaturiiaceleiaidduseamacaruncase
pietricicadesperanntrolumeantunericului.Fiaradinomsedezlnuise
pedeantregul.Buzeleenormeeraursfrntentrunrnjet,dndlaiveal
diniicanitecoli.MareleNtrumria,scondmicigemetedefurie.
Spusensfrit,cuovocegutural:

Voibarapoartapedinuntru.Astaivafacepeoameniimeislupte
maiaprig,ccinusevormaiputearetrageaici.iastfelvomaveaposibilitatea
snecontinumnetulburaimicanoastrdistracie,ntrepatruochi.

Uriaulsedeplasgreoi,ieinddincmpulvizualalluiPendrake.Seauzi
zgomotulzvoruluitras.Apoicreaturaproasaprudinnou,scuipnd
vorbelecuofuriedevastatoare.

Aicivoitriunmiliondeani,Pendrake,intotacesttimp,soiatava
fiunadintrefemeilemele.

Pendrakesenfior:

Nebunidiotceeti,chiardacnvingiacum,veimuridestulderepede
cndvorvenigermanii.isnucrezicumvacnuvorveni.Pentruei,voinu
sunteidectoceatdebandii,unspinnochipecarenulvormaiaccepta
preamult.

Cuvintelepreaucnuptrundnminteaceluilalt,care,nmod
surprinztor,seopinteastragdeplatformatronului.Pendrakeobserv,
intrigat,cumMareleNtrusechinuiasurneasceafoduldinlemn,
folosindusedeforasauria.

Deodat,structuraseridic.Senliseproptintrorn,cuun
zgomotuluitor.MareleNtruomaimpinseodat.Apruintrareantro
peter.

Protii,iexprimMareleNtrudispreul,credeaucampusaici
platformaastaifortreaapentrucvoiamsmjocdearegele.Oamenii
albatritiuadevrul,darnuvorsnveealtlimbnafaraceleipecareo
vorbesc,aacnupotspune,chiardacarvrea,darnicinuvor.

DupceterminseaplecpestePendrake.Cuunmormitlridicpe
umrulsuisrinpeter.

Pnjoserauvreoaptemetri.Ajunsacolo,iaruncfrmulte
precauiiprizonierulpesolisecrdinnouafar.

Nuifiefric,istrigbatjocoritor,mducdoarsaezplatformala
loculei.


Pesteoclipateriziar,cuobufnitursurd,ilridicdinnoupe
Pendrake.

Aceastpeter,rnjiel,ducedirectngroap.Tevoicoborspre
btrnulmeucamarad,fiaradiavol,ivoiprivispectacolul.Cenevomdistra,
omule!Ahh!

PETERACOBORAnpantliniseleadeodat.Brusc,sedeschise
ntrocamerncptoare,aglomeratcuformemetalice.

Maini!Strluceaunluminareflectatdepereiiitavanulpeterii.
Tcute,eleeraumartoriisecreiaiglorieiunuipoporcare,dacnuatinsese
chiarnemurirea,ccipierise,atinsesetotuioculmeamreieineegalat
probabilnicinainteinicidupaceeansistemulsolar.

MareleNtruseoprinpunctulncaresedespreaudoucoridoare.
Ateptdestuldemult,apoildepusepePendrakepepodeauadur,
ngenunchetcutiidesfcunendemnaticlegturiledelaglezne.

Ridicte!ordonelscurt.

Aceastanueradelocoproblem,datoritgravitaieidepeLun,dei
minileieraulegatelaspate,durerosdestrns.

Didrumul,njospetuneluldindreapta!tunMareleNtru.

Pendrakesesupusefrcomentarii.OmuldeNeanderthallurmi
spuse:

Vreausvezicevacareseaflaici,jos.midosenzaieciudatiar
ficamprostescdinparteameasomoruntipcatinefrsiaudprerea
despreasta.

Pereiireflectorizanileluminaucalea.Ajunserntroncperemare.
Exactncentrulcamereiseaflauncublimpedeitransparentculaturade
vreoasemetri.MareleNtruartspreeliPendrakesendreptntr
acolo,subochiicreaturiicarefornianspatelelui.

Privetenjos!iindiccellaltcuovoceaproapeblnd.

Pendrakevzusedeja.

Laooarecaredistanstrluceaoflacralbalbstruiedemare
intensitate.Dupoprivirescurt,Pendrakefunevoitsntoarcochii.O
studietotui,aruncndpriviriscurte,piezie.

Strluceteaa,explicMareleNtru,decndamvenitncoace.Ce
zici,biete?

Pendrakeseadresngndcubului:Vrog,salvaim!Amnevoiede
ajutor!

Dinadncurilestrlucitoare,ovoceirspunsenmintedelaodistan
uria:Prietene,capacitateatadeanesimiprezenanuifolosetelanimic,
ccivamaidurafoartemultpnceomulvaputeafolosiceeaceavemitim
noi.ndurare,spusengndPendrake,nfiorat.Suntpecaledeafiasasinat
idevoratdeofiarslbatic.Bine,atuncialege.Alturtenouaicijos,
pentruvecie.Adic,vreisspuiAbsolutpentrutotdeaunanunitate,
eliberatdeoricepasiuneidurere.


Pendrakesefcumic.Reaciasamomentanfuderespingeretotal.Nu
aveadelocsentimentulciseoferealibertatea.Timpdeoclip,spaimade
coliisabieaitigruluidispru,ccialternativaipreaunadevratiad.

Darsoiamea,Pmntul,oameniiacetia,protestPendrake
tremurnd.Eunpericolteribil

Voceadinminteirspunse:Decidetenaintedeaprsincperea.Noi
teputemajutanumaiaici.NuteputemajutaafarVoisunteilocuitorii
Lunii?NoisuntemlocuitoriiLunii.

Tremurnd,Pendrakesentoarsespregardianulsu.

MareNtru,articulelncordat,cusoiameaaicimpoi
determinasfacorice.Desigurcultimullucrupecareartrebuislfacicu
unomcaretrebuiesupusarfislucizi.

PreaetiisteNamncrederentine!sforicreatura.Nupreacred
cairespectatrgul.

Trebuiesnegociez,insistPendrake,namdeales.

Tuetiunbrbatmultpreatarecasteinnpreajm,argument
creatura.Nimenipnacumnafostnstaresmnfrunte.

Pendrakespusedeschis:

Attavremectsoiameaesteaici,suntladiscreiata.

Darastanuteampiedicatsmataci.

Eramfuriosinnebunitdeloviturancap,opinPendrake,numai
judecam.

MareleNtrupruscntreascspusele,cugurantredeschisi
ochiipejumtatenchii.Darbruscnchisegura,cuunclmpnitdedini.

Lanaiba!bombniel.Nuvreausmiasumniciunrisc.Decndai
sosittuaiciamavutnumainecazuri,aacvoiscpadetoizurbagiii,
ncepndcutine.Ammult,multtimp,casmirezolvcelelalteprobleme.Acu',
didrumul!

Pendrakepornincetior,frssemaiadresezeaceleieseneavieiia
creiprezenodetectasenflacr.Nicinusemaigndilaceeaceioferiser
eicafiindosoluieacceptabilpentruel.Existenaloreranafararealitii.i
continuardrumulpecoridoricurndapruraltemaini.

Tevoiducepeaici,lanunMareleNtru,casiartceaifi
pututsai.iaifipututsoaiipesoiata.Daracumvoiateptasapar
vreunalttip,priceputlamainiimaipuinagitat.Poateiovoidaluiipe
soiata,adugel,prpdinduseders.

Pendrakenurspunse.Darmintealuioscilanainteinapoicaun
pendulcaresedeplaseaztotmaisusimairepedecufiecaremicare.icu
fiecareminutcaretreceaseintensificaitensiuneadincreierulsu.Mainria
eraacolo,iarPmntulnicinubnuiacefceauestgermanii.Maierai
Eleanor

Gndulsetermincaicumarfifostdecupatdincreiercuuncuit.
Sngeleifugidinobraji.Muchiiplexuluisolarsetensionarntratt,nct
simiodurereteribil.CciMareleNtruielsentorseserdinnoula

fortreaancareeramainacelegaLunadePmnt.Pendrakelprivi
neputinciospeomulmonstrucumdeblocheazzvorulideschidepoarta.

Intr!mriMareleNtru.

Pendrake,careismucisenzadarlegturilentimpulplimbrii,pi
iutenainte.ncoans,gndiel;dartotuldepindeaderapiditateaide
ignorareacompletadurerii.

Trecnddepoart,seoprioclip,seaplec,iridicbraelemultspre
capileprinsentroieiturafortreei.Cutoatputereaiforapicioarelor
salesesmucinainte.

Eraofrnghieveche.Acumserupse,caiarbauscat.

Eraliber.

Pierznduipuinechilibrul,sersuci.Apoisenpustisprepoart.

Darpoartasenchisenfaasa.Auzisunetulmetalicalzvoruluitras.

DinspateleporiirzbtuvoceaMareluiNtru.

Etiuntipdestuldeiste,Pendrake.Preaistecasrisccevacutine.
Numaiateptspuimainanfunciune,miiaupucaimntorcnmai
puindejuma'deorstearanjez.

Seauzirpai,ndeprtnduse.

Nueraozibun,segndiPendrake,nczguduit,nicipentruel,nici
pentruMareleNtru.

SimisedejacfluxulsprePmnttrebuiasnceapnmaipuindeun
sfertdeor.Nupreavoiasplece,darnuaveaaltsoluie.Nerbdtor,atept
celecincisprezeceminute.

Gndindurerat:Of,Doamne,Eleanorestenghearelelui!Darnuavea
dealesdectplecarea.

Maigndidisperat:VorcredecMareleNtrumaaruncatbestieii
sevordalafund.

inchipuidurereaidisperarealuiEleanor.Trebuiesplec,sfacrost
deechipamentiarmeismntorc,totulnoptore.

Aceastaaveasfixezeolimittemporalpentruruliumilinapecare
monstrulleputeaprovoca.

PoatecMareleNtrusevaabinesseatingdeEleanor,defrica
ntoarceriiluiPendrake.Aceastaerasinguraluisperanrealpentru
siguranaei.

Nuaveaaltalegere.

Cndncepufluxul,Pendrakesendreptspreliniainvizibilde
demarcaredesubbazaadnciturii,seopri,deprtpicioarelecasiasigure
echilibrul,dupcareseaplecnainte,intrndcucapuliumeriinuntru.
Doreasvadclarceseafldeparteacealalt.

ntuneric.Nu:maidegrabunfeldeneantceos.Pendrakeseretrase
intrigat.SfifostnoaptepePmnt?Nueraimposibil.Darrareorieraunopile
attdentunecoase.Nemulumit,seaplecdinnounainte.

Eracaicumiarfibgatcapulntrunsac.Nusevedeanimic.

Darsesimipuinameitcnditrasecapulnapoipentruadouaoar.


Bamaimult,intuicsecundelezburaugrbiteiczeceminuteerau
multpreascurtepentrualuamsurideprecauie.

Sendreptgrbitspreunuldintrepereiiadnciturii,seechilibrii
mpinseuurelunpiciornuntru.Piciorulnuntlnidectaer.

Pendrakesetrasenapoi,sedeplascivacentimetriincercdinnou.
Eraosenzaiestraniesivadpicioruldisprnd,darmultmaingrijortor
erafaptulcnuddeadenimic,doardegol.

Estimceraunecesarecutotulvreocinciminutepentruatrece
centimetrucucentimetrudintroparteamainiincealalt,darpiciorulluinu
gsisencnimicsoliddincolo.

Oaremipotasumarisculdeasrinparteacealalt?

Trecuseunminutdecndseluptacunehotrrea.Pnlaurm,se
decise.

MareleNtruputeassentoarcdintroclipnalta.

Existocrare.Toatlumeaspuneacelailucru.Estentruninut
deluros,darpesolrelativneted.Aacdacsarimiintrupulrelaxat,
pregtit,casnuaterizezpreabrutal

ntimpulsriturii,luiPendrakeiseperindprinfaaochilorun
caleidoscopdeimagini.nfaaluiseridicaunadevratziddegunoaie.Selovi
deelcufaaicutrupulincepusalunecepepantaabrupt.Simultani
dduseamacauzeazgomotulunuitractor.Uitndusenapoi,observ
disperatcalunecancaleaunuiuriatvlugdepeoosea.Pendrakeurl,
daroferulprivealateral,conducnduimonstruosulinstrumentpeuntraseu
msuratcuprecizie.

UnurletdeavertismentfutotceputusscoatPendrake.nclipa
urmtoareateriznfaamainii.ncordnduitoateputerile,ncercsse
fereascdincaleatvlugului.Reui,aproape.Aproape

NANUMITEMOMENTEALEZILEI,JeffersonDaylesstudiaraportul
oamenilordetiin.Laprimavedere,llsacamnedumerit.Dardupcese
terminaundatoririlecotidienealefuncieidepreedinte,elluarapoartele,se
bganpaticiteanmiezdenoapteuluitoareledocumente.Unulsunaastfel:

nprivinacelortreimotoarepreluatedeagenidepeproprietatealui
Pendrake,lipsescmijloaceleadecvatepentruadescrieperfeciunealor.Elepar
afistadiulfinalaluneiinveniinglobndunprincipiunou.Foramotoriepare
sdepinddeconstrucianformdegogoaatubuluidinmetal.Dup
demontaresaconstatatcacestaestefabricatiasamblatdupotehnic
metalurgicavansatcaresfideazoriceanaliz,nciudaconsemnriidectre
noiafiecreifazededemontare.Saemisipotezactubulabsoarbefordela
ostaiedeemisiefoartendeprtat,darnusapututdovedinimic.Nueste,cu
siguran,unmotornuclear.Nusadetectatradioactivitate.

Deoareceamdatgreidupdemontareaceluidealdoileamotor,am
hotrtcapeceldealtreileasnuldezasamblmdectdupocercetare
amnunitapieselorcelordoumotoaredesfcute,cooptndnacestscopi
alispecialiti.


Existposibilitateacasecretulreacieissteantrocombinaiesubtila
aliajuluifolositcamaterialdeconstrucie.

Trebuieexaminatianalizatchiariceeaceinedesuduraelementelor,
pentruadeterminaunposibilefectalacesteia

Importanadeosebitaabordriiprecautepoatefiapreciatcelmaibine
prinaceeacforaareialteposibiliti,asupracrorapregtimaltraport

JeffersonDaylescugetantinsnpat,cuochiinchii.Pentruel,era
vecheapoveste;aveadeafacecucevaextremdecomplicat,preacomplicat
pentrumajoritateaunorminimuritoare.

ntorcndusepeopartenaintedeaadormi,unultimgnditrecuprin
minte:doartreiani.TreianipentrualgsipePendrake.Dupaceeaputeafi
preatrziu.

Oricum,trebuiasctigemainticelemaifantasticealegeridinistoria
Americii.

ncepusersseafirmefemeile.Aveauocandidatalorlapreediniei
aceastaparcarfidezlnuitminileamilioanedefemeicareodinioar
ddusersemnecaraveabunsim.

Candidata,foartefeminin,hotrt,caretiacevrea,seavntasepn
lamargineaprpastiei,ncercnddinrsputerisnuseprbueasc.Preac
tietoatecapcanelei,deiageniiluiDaylesverificauamnunitfiecare
declaraieidiscurs,luniletreceauieanicinualuneca,nicinucdea.

Daylesobservaperformanadeladistan,lanceputneveninduis
cread,apoiadmirndo,darpnlaurmsealarm.Trebuiesoboseasc
odatiodat,ispuseel,ntrozivacdeadinpicioaredeoboseali
atuncivafimomentulcaoameniinotrisodealaoparte.

Extraordinaracapacitatedearaionaacandidateinulecaracterizaipe
adepteleei.Mileniulerapesfrite.Femeileputeauoprirzboaiele,puteau
aducepaceanaceastlumeagitat.Elevorndreptareleledinsocietate,vor
nfrnarapacitateaafaceritilorivortermina,odatpentrutotdeauna,cu
infidelitateamascululuiamerican.

Majoritateaacestorideinuaufost,desigur,supusedezbateriipublice.

Cuolunnainteatermenuluideprezentareaalegtorilorlaurne,
preedinteleeraconfruntatcuposibilitateaamenintoaredeanuctiga.
Aceleaivetisoseaudepestetot,delaoameniisi,delamecanismulpolitic,
delaefiilocaliaipartidului,delacentreleparticulareipublicedevotarei
anume:femeiacandidataveaunavans.

Netrebuieunpicdenoroc,ispuseseelluiKayntrunadinzilele
toride,ntrediscursuri.Simtcdiscursurilemelenureuescsemoionezela
feldemultcaaleluiWake.

TotdeaunasereferealaadversaraluinumindoWake;nudoamnaWake,
niciJanetWakedoarWake.Tehnicadeaifolosidoarnumeledefamilie
accentuaegalitateanlupt,ntroluptncare,pentruprimadatnistoria
politic,unbrbaterahandicapatdesexulsu.

Kayrspunseserece:


ncazcnuaparenorocul,potsvanuncaufostntreprinse
toateaciunilenecesarepentruastrnivreomiedemicirevolte,aacvei
puteadeclarastaredenecesitateiamnareaalegerilor.

Bine,aprobasepreedinteleDayles,darpegtiserostogolisermici
perledetranspiraie.iscosesebatista.Suntabsoluthotrt,Kay,aacnu
tengrijoradeslbiciuneamea.Aceastproblemcufemeianuestenimicmai
multdectnconebunientrolumecareestedejaaiuritdepreamulte
problemecolaterale.

Campaniasencingea.Parade.Adunriuriae.Femeiurlndlozinci:
Pace!;Cminefericite!;Onaiunesntoas!

Cumurmausfieduselandepliniretoateacestea?Sezvoneac
brbaiicareiprsiserfamiliilevorfibiciuii.Soiileimameleprsite,
simind,pebundreptate,nevoiaderzbunare,opuneaupeconductoarealor
ntrosituaiedelicat,cerndimperioscabrbaiidezertorisfiemnaicu
biciulnapoi,ncminelelor.Darctvormaicontaeinochiisoiilor,cnd
inimilelorvorfiplinedeuriarspinrileumflatedepeurmelebicelor,nuse
ntrebasenimeni.Iaruneledintrefemeispuneaupefacunuldintre
lucrurilecareartrebuisiserefuzeunuiastfeldesovafisatisfacerea
poftelor

Cudousptmninaintedealegeri,lasfrituluneiseri,dupun
discursinutdedoamnaWakenfaactorvamiidesusintori,ofemeiese
repezilamicrofonurlndontrebare:

Candidataestepentrusaucontraaplicriipedepseicorporaleasupra
brbailorcareiprsescfamilia?

Fetelor,fetelor,intervenidoamnaWakengrijorat,snuanticipm!

Aceastaafostmultateptataremarcnefericit.

PresaluiDaylesapreluatobservaia.

nziuaurmtoareinmultealteledupaceea,Wakeancercats
explicecnuncercasedectspotoleascextremitii.

Darlunademieresencheiase.Milioanedebrbaicarecrezusersincer
neaidevenirpotrivnici.Brusc,cuvinteleei,nainteexempledebunsim,nu
maierauconsiderateastfel,iareadevenibruscofemeievicleancarencerca
sctigejoculpascupas.

Sevzucifemeilencepeausmanifestedubiifadeofemeie
preedinte.Uraancestralaoricreifemeimpotrivacelorlalte,attdeuorde
declanat,anulatpnatuncideatmosferaintensemoionalacampaniei,i
areafirmatvigoarea.

Roatasentoarsecuosutoptzecidegrade.

PreedinteleDaylesrenunlaplanulsudeaamnaalegerile,
siminduseuuratnadnculsufletului.

Cuosptmnnainteadateiscrutinului,afirmntrundiscurs:

Mnatdencredere,madresezelectoratului,femeiibrbai,s
votezepentruidealurilemele,pebazarealizriloradministraieipecareo
conduc.


Acumeraattdesigurdevictorie,nctputeapublicaastfeldefraze
stereotipecaicumarfifostnoiioriginale,createdeel.

Seretrasedevreme,darlamiezulnopiifutrezitdeKaycutiriproaspete
delaLosAngeles:odemonstraieafemeilorfuseseorganizatacoloiarele
purtaserpancartecusloganurica:

TRIASCDREPTURILEFEMEILOR!BRBAIILAMUNCFIZIC,
FEMEILENADMINISTRAIE!OLUMENORMALIPACIFIST,
ADMINISTRATDEFEMEI!

Bruscaascrianraportizbucniseunrcnetdebrbat:Alungaile;
alungaile!Elepretindslerespectm,ntimpcenetransformnsclavi!Pe
ele!

Brbaiinvliriseproduseonvlmealcumplit.Dupce
mainileblindateeliberarnsfritstrada,douzeciipatrudefemei
rmaserpepmnt,moarte,nouzeciiapteeraurnitegravipestepatru
sutenecesitarspitalizare.

Oastfeldecrizputeasduclactigareasaulapierdereaalegerilor.A
douazi,laoradousprezeceijumtate,preedinteleDaylesvorbilaradio,
promindcercetrigrabniceipedepseasprepentruvinovai.

Fuseserreinuitreizeciidoidebrbai.nziuaurmtoarefur
arestai.Toiaveauavocai;toiseconsideraunevinovai.Judectoruli
interograpidpetoi,ideclarnevinovaipecincisprezecedintreei,iar
vinovaipeceilaliaptesprezece.

Dupcareiosndipeceiaptesprezecelamoarte.

nsalsaprodusimediatoagitaienemaipomenitiafostnevoiedeo
sutdeajutoaredepoliitidintrupelespecialepentrualinitispiritelei
pentruaidespripecondamnaidefamiliilelornnebuniteideavocai.

Maitrziu,judectoruliamotivataciunea:

Nuestenimicanormalnfaptulcunjudectordecideasupra
vinovieisaunevinovieiunuiom.Nutrebuiessecreadcdemocraiile
suntpreaslabepentruafacefaunortulburri.

Dupcareplecntrovacanpecaresespuseurmasiopetreac
mpreuncufamilianstrintate;ovacanprelungit.

ntrebatceprerearedespreproces,Wakespusejenat:

Frndoialcsaprocedatcorect.Amcerutunuicomitets
examinezeproceduraaplicatismiprezinteunraport.

Daylescomentiel:

Aceastaesteexclusivoproblemdedreptiarjustiia,dupcumtii
cutoii,estenStateleUniteoramuraputeriitotalseparatdesistemul
administrativ.

Saanunatcceicondamnaivorfacerecurs.naceastatmosferde
ateptareauavutlocalegerile.

JeffersonDaylesafostrealescuomajoritatededoumilioane.

Erauurat,dar,aacumiaspusluiKaydupaceea:


Astaeste!Dupacestmandat,dreptulmeulegallafunciade
preedinteexpir.Ocontinuaredepindede

Pendrake,ilueavorbadingur.

Pendrake,aprobelsobru.Cltindincap,cuoexpresieuluit.Ces
antmplatoarecuomulsta?IampuspeceidelaFBI,delaserviciulsecret
alarmateiidelapoliieslcautepestetot.Niciourm.

Easpusepeuntonrealist:

Oricum,maiaveicivaani.

Trei,aprobel,pnatuncivatrebuismhotrsc,altfelvafiprea
trziu.

INAUGURAREA

Preatrziu,preatrziuCuvinteleicolciserprinmintetoatziua
aceeamrea,ntunecnduiparadazmbetelor,potolinduiavntul,
umbrinduigndurile.GsirealuiPendrake!Gsireaceluialcruisngeputea
sndeprtezentrosptmntoatbtrneeadintrupullui,eternizndui
astfelputereaicivilizaiauriapecareovisa.

Gnduleracaoboal,caodorinnestins,caremaistruiancnel
dupctevaluni,cndiafostadusfermierul.Omuleramareivnjos.
Ascultnduipovestireaspuscuunpronunataccentsuburban,ontrebare
ncepusplpienmintealuiJeffersonDayles.Seconcentraasupramodului
ncareovaformula,ntimpcevoceafermieruluizbrnianainte:

Dupcumspuneam,astatlaminezecezileibtrnuldoftor
Gillespieavenitdedouorislvad,darnupreasaibnevoiededoftorii,
maimultdemncare.Pi,svedei,da'sepurtacamaiurea.Numiputea
spunenicinumele,nicinimicaltceva.noricecaz,dupceisareparat
piciorul,lamduslaCarness,laComisiaforelordemunc.Leamspuscl
cheamBillSmith.Nusampotrivit,aaclauscrisaaBillSmith.Lau
trimislaomuncgrea.Numiamintesclace.Maivreistiiceva?

JeffersonDaylespreaimpasibil;defapt,ncercasiascundclocotul
luntric.Pendrakeeraviu,fusesedescoperit,aairaportaseKay,cnd
departamentuldepoliiedinCarnessnaintase,cuntrziere,amprentelelui
BillSmithlaWashington.

Astaitotceampututgsi,spuseKay.Daravemmcarunfir.

Da,rspunseJeffersonDayles,trgndadncaernpiept.Da

Brbatultotipotenttria.

Numairmneadectontrebare:trebuiaverificatbraulluiPendrake,
celcarecrescusedinnou.

Voceafermieruluiseauziiari:

Maieunlucru,domnulepreedinte

iJeffersonDaylesatept,preocupatdepregtireantrebriisale.Erao
propoziiefoartegreudeformulat,ccinuiaacumpoisntrebidac
brauluneifiineumaneacrescutdinnou?Nupreapoi,ccintreagaideee
fascinant,dariuluitoare.


Chestiunea,relufermierul,esteaceasta:cndlamcules,puteams
jurcunuldintrepicioareleluieramaiscurt.Darcndaplecat,zudacnu
preaulafel.Acu',orieusnebun,ori

Nupreaaresens,aai?lntrerupseJeffersonDayles.nrestera
ntreg,da?

Fermierulaprob.

Celmaizdravnompecarelamntlnitvreodat.Pi,dacvspun,
cndamvzutcridictoatmainacubraele

Preedintelenumaiauzinimicaltceva.Totceeacecontafusesespus:
braele.

Seridiciintinsefermieruluimna,sprencntareaacestuia.

Acum,fiiatent,prietene,rosticuunalttonpreedinteleDayles.Din
acestmoment,numeletusetrecentrundosarspecialioricndvreio
favoaredelaCasaAlboveiputeaobine;adreseaztesecretareimele,idac
sepoateface,sevaface.ns,pnunaalta,sperc,dinpatriotism,veipstra
tcereaasupraacesteintrevederi.

Puteicontapemine,zisecellalt,ptrunsdesublimulpatriotismului
trezitattdebrusc.i,lsai,namnevoiedenicionlesnire.

Ofertasemenine,fcuDaylesprevenitor,cucelemaibuneurridin
parteamea.

DupcareKayremarcase:

Sunadeparcarficrezutielcespuneaoraritatenzilelenoastre.
Ccidemocraiasecamclatin.

Aricaicumaiaveadovezi,oironizelCesantmplat?

Fruncuvnt,femeiaintinseomisiv.Elciticuvocetare:

CurteaSupremaconfirmatsentinadecondamnarelamoartea
protestatarilordelaalegeri.Apoifluierncetiorispuse:Sauluptatpe
cinste,daruitecprocesulsaterminatdupunan.Seuitlaeangndurat.
Cemotivadattribunalulpentruacestverdict?

Nadatmotive.

Preedinteletcea.Consideracesteoamprentavremurilorfaptulc
sentinainiialaprocesuluinufuseseschimbat.Kayintrerupseirul
gndurilor.

Snucumvasvamestecainasta!lavertizeapeuntonsever.

Mareleomrmasetcut.

Cutreizilenaintededatafixatpentruexecuie,nlunadecembriea
anului1977,ceiaptesprezecebrbaicondamnaipentrucrimeledela
demonstraieaureuitoevadarenmasdincelulamorii.

Auizbucnitdinnourevoltentroseriedeorae,iarodelegaiedefemeia
cerutpedepsireagardienilorvinovai,precumiprindereaimediati
executareapelocabrbailorevadai.

Credeamcfemeileacesteasuntpacifiste!spuseJeffersonDayles,dar
numailuiKay,ntrepatruochi.

npublicnspromisecsevorluamsurisevere.


nceadeadouazidupdiscursulsu,laserviciulDosarespeciale,
sosioscrisoarencaresespunea:

Celula676,penitenciarulKaggat

27ianuarie1978

StimateDomnulePreedinte:

tiucsoulmeuesteunuldintreceiaptesprezeceevadai,itiuunde
segsescacumtoievadaii.Factorultimpesteesenialdacvremsisalvm
viaa.Grbiiv,vrog!

ANRELLAPENDRAKE.

Kayateptcuochiscprtoripnceeltermindecitit,apoiintinse
unraportdinparteaFBIului,ncarescria:Laarestareaacestoroamenisa
produsmultagitaie.Nusauluatamprenteleniciunuia,dectdup
pronunareasentinei.Apoisaupierduttoatefotografiileoriginalei
amprentele.Eleaufostrefcuteduptransferareacondamnailorntro
nchisoaredemaximsiguran,fiindsemnificativfaptulc,pedrumspre
aceastnchisoare,autobuzulcareitransportasampotmolitntrogroap.
Maimuliprizonieriaupretinscatunciunuldintreoameniadisprutiafost
nlocuitcualtul.Conducereapenitenciaruluinuaacceptataceastpoveste
fantezist,deoareceniciunuldintreceiaptesprezecenusadeclaratvictima
vreuneisubstituiri.Pentruampiedicadiscuiile,prizonieriiaufost
desprii

Kayinterveni:

CelsubstituitafostprobabilPendrake.Esteimposibilcaelsfi
participatlaacearevolt.Iarcasadmitemoastfeldecoinciden

Darcumdeeilaupututgsiinoinu?ontrerupsepreedintele
Dayles.

Kayrmasetcut.ntruntrziu,spuse:

Arfibinesneducemsvorbimcufemeiaaceea.

Celulanupreaattdeconfortabil,pectordonaseelsfie.Jefferson
Dayleshotrsnuuitesapliceopedeapsseverpentruaceast
indisciplin,apoiindreptateniactrefpturapalidcaresenumea
AnrellaPendrake

Sentlneaupentruprimaoar.nciudanfiriieideplorabile,terse,
preedintelesesimiimpresionat.ninuta,nochiieiexistacevaoanumit
demnitate,forimaturitatecareimpunea.Daraceastprimimpresiepieri
instantaneucndiauzitonulmohortalglasului.Voceaofceaspar
aproapenfrnt,multmaimultdectaspectulei.Ctevaclipermase
surprins.AnrellaPendrakevorbirar:

Aminutneapratsvspun:Jimseascundenmareledeert
californian.Fermaseafllavreoaizecidekilometrinorddesatul
MountainsideSentrerupse.Vrogsnumntrebaincemprejurria
fcutceeaceafcut.Importantestecaelsnufieomortcndivei
descoperiascunztoarea.Apoispuse,cuoumbrdesurs:Credinanoastr

iniialafostcgrupulformatvaputeasdomineprinelntreagalume.Mie
teamcneamsupraestimatposibilitile.

Kayinterveni:

DoamnPendrake,trebuieneapratsneexplicaicumdelaiputut
gsidumneavoastr,cndnoi,sprijiniidetoateposibilitileserviciuluisecret
deinformaii,nuamfostnstaresofacem.

Femeiadincelulzmbipentruprimaoarndecursulntrevederii.

CndampusmnapeJim,atunci,lanceput,iamimplantatun
tranzistorminusculnmuchiiumrului.Acestaemiteunsemnalpecarenoil
interceptm.Sunteimulumiiderspuns?

Sigurcda.Laiputealocalizaoricnd?ntrebamabilpreedintele
Dayles.

Da,fcuAnrella.

Apoivizitatoriiplecar.

navionulcaresendreptasprenord,Kayseadrespreedintelui:

NuvdniciunmotivpentruaieliberapedoamnaPendrakeipe
ceilali.Acum,fiindciadescoperitprosteteatuuldinmnec,adic
participarealuiPendrakelarevoltaaceea,nuidatormnimic.

Oradiogrampentrudumneavoastr,domnulepreedinte,dela
penitenciarulKaggat,intrerupseovoce.

JeffersonDaylescitimesajulstrngnddindini,apoiilnmn,fro
vorb,luiKay.

Evadare!exclamKay.Toatbanda!Apoincremeni.Ah,prefcuta
aceeacufaapalid,pretinzndcestedeprimatpnlapunctulnimicnu
maiconteazdectslsalvai!Dardeceneaspus?Dece?

Apoirecitimesajuliopti:

Aivzutasta?Nouzecideavioaneechipatecumainriaaceea
specialauparticipatlasalvare!Ceorganizaietrebuiesaib!nseamnc
evadareaarfipututfiorganizatoricnd.itotui,auateptatpnacum.
Domnule,situaiaesteextremdegrav.

JeffersonDaylespreaciudatdedetaatdeagitaiaasistenteisale.Else
simeadinnoubinedispusidornicdeanvinge.Situaiaeracuadevrat
extremdegrav,fiind,defapt,decriz.Totuivocealuieracalmcndspuse:

Kay,vomfolosicincidivizii,ntrecaredoudeblindate,ictmai
multeavioanenunouzeci,cinousute,cteavemnevoie.Vommpresura
deertul.Vomverificatotcemicnzon,pepmntsaunaer.Folosii
detectoareradarnoaptea,reflectoare,avioanedelupt.Vomfolosifora
nelimitataarmateiStatelorUnite.Pendraketrebuieprins!

iddeaseamacmizaeransiviaalui.

VNTURILETNGUITOAREdeianuariesuflaunencetat.Pe15,unviscol
ngropaproapentregstatulNewYorkiPennsylvania.Oameniisetrezirn
dimineaade16ntrolumedinnoualb,purilinitit.


naceeaizi,multmaispresud,HoskinsiCreeLiptondecolardin
BraziliadupverificareaindiciilorcareidusesernAmericadeSud.Se
ndreptauspreGermania,trecndprinDakar,AlgeriaiVichy.

DestinaialoreracartierulgeneraldepebulevardulUnterdenLindendin
Berlin,unde,ntrouriaCamerRoie,mochetatgros,delaetajuldoi,un
naltgeneralamericaninsoirepedespreoncperepzit.

Aceasta,indicelcumna,esteceeacenoinumimhartacrimelor.
Avndnvederesupraveghereadinultimelesptmnicerutde
dumneavoastr,hartaadevenitundocumentuluitordeinteresant.

Harta,lungdezecemetriinesatdeacecugmliimulticolore,nu
preaartaadocument,gndiHoskinsnemulumit.Darnucrcninimic;
priveaiasculta,nerbdtorsaudrezultatulfinal.

nurmcuexactolun,rostigeneralul,amtrimiscamioanentoat
fostaEuropocupat,cuafiencarecereaminformaiidespremainrie,pe
afieaflndusetextelentocmiteconforminstruciunilortransmisede
dumneavoastr.

Scoaseunpachetdeigriileofericelordoibrbaicteoigar;
Hoskinsrefuzcuoscurtnclinareacapuluiiateptnerbdtorcaceilali
sileaprind.Ofierulcontinu:

Acum,naintedeavorbidespreamploareailimitelesucceselor
noastre,trebuiesvexpunpescurtsituaiadinGermaniadeazi.Metoda
folositdeHitlerafostimplantareacteunuimembrudepartidnfiecarepost
deconduceredinfiecarecomunitate.nGermaniadeVestiamdebarcatdeja
demultpeacetimicuifhreri,nlocuinduicuceimaiacerbidemocraidin
vremurilededinaintearzboiuluipecareiamgsit.nGermaniadeEst,
sovieticiiaufolositctaupututdemulioamenideailuiHitler,recunoscnd,
pebundreptate,cteroritiinazitiicomunitiisemnauntreeicafraii.
Ceeacenuaunelesnseiafostfaptulcgermanii,cuoeducaiemultmai
solid,nuvoracceptaniciodatideeacslaviisuntegaliilornoricecaz,nu
germaniidinaceastgeneraie,deiaufostndopaipnngtcudoctrinalui
Lenin,nlegturcunaionalitile.Adevrulnusatiutpncndleam
spuschiarnoisovieticilorceeaceaidescoperit:cungrupsecretprogerman
deteroritiluafiinchiarsubnasullor,nGermaniadeEst.Atuncileau
permisalornotrisptrundiuiteceamgsit:nmomentuldefa,
germaniicomitvreomiedecrimepesptmnnGermaniadeEstivreoopt
sutenrestulEuropei.

Darcelegturareastacuobinereadeinformaiidespremainriei
despreceiapteoamenidetiindisprui,alecrortrupuriifamiliinule
ampututgsinS.U.A.?ntrebLipton,celcuflciptrate.

AmntocmitungraficalcrimelorpentrufiecarezondinEuropa,ise
rspunse,icndsarspnditzvonulcavemnevoiedeinformaii,ampndit
zidezisvedemundecreteprocentuldecrime,prezumianoastrfiindc
nazitiivorluamsurideprecauiedeosebitenzoneleundeexistauinformaii.

Sentoarsespreceidoibrbai,afindunzmbetrutcios.


Amraportat,aadar,cusentimenteamestecate,cacrescutalarmant
numrulcrimelorndouteritoriifoartendeprtateunuldecellalt:
Hohenstein,nSaxonia,izonaorauluiLakidinBulgaria,cifreledepindcu
multoriceproporienormal.

Bulgaria!exclamLiptonnedumerit.

Hoskinsexplicrepede:

Defapt,noiamsupravegheattotdeaunacuatenieGermania.Lorlea
fostmaiuorsnfiinezebazeinterplanetareacoloundeaveausimpatizani,
iarbulgariiaufost,frndoial,celemairecalcitrantevictimeale
comunismului.

Generalullexaminacuochiiluienigmatici,cprui.

Exact.Aminiiatniteinvestigaiisecreteasupraacestordouzone.n
ceadeatreiazidecutriamdescoperitnHohensteinogaleriedemin
dotatfoartesofisticatcarefusesens,evident,abandonatngrab.
Interogndpopulaia,continuofierul,amaflatcunaparatdezborstraniu,
caunzeppelin,fuseseobservatnoapteanapropiereamineiabandonate.

Doamne!

Hoskinsnicinurealizciscpaseexclamaia.Dupoclipiddu
seamaclascultasepegeneralcuoarecarenerbdare,grbitsprindunfir
caresingduiescontinueefectivcercetrile.Iaracum

Sefcusetotcetrebuia.Cutareaseterminase.Sauaproape.Toate
preliminariilefuseserncheiatecusucces.

Domnule,spuseelcucldur,sunteiunomremarcabil.

Lsaimstermin.Ofierulzmbeangduitor.Astanuetot.
Continupetonulsuprecis:Printremiidescrisoriamprimittreicaresunt
frndoialoriginaleirelevante.Ceadeatreia,iceamaiimportant,delao
doamnKreigmeier,soiafostuluiconductoralpartiduluinazistbulgardin
Lakitimpdetreiani;asositierinoapte,imediatcefusesemanunatcv
ndreptaisprenoi.Domnilorvocealuieracalmisigurlasfritul
sptmniiveiobinetoateinformaiilecaremaiexistpecontinent.Desigur,
ncheieel,formulareagrijulieproducnduiluiHoskinsunprimoc,nazitii
vorfacetotposibilulcasnursuflenimicvital.Dar

Pnnziuade4februarielaprnz,gsisedejatrupurileoamenilor
implicainProiectuldeamenajareasolului,condusdeLambton.aptebrbai
mainvrst,noufemei,doufeteidoisprezecetinerierauntinipe
pmntulrece.itransportarntcerelavehicule,apoiitransferarspre
coast,deundefurduinAmericapentruafinmormntaicumsecuvine.

Dupcevehiculelesendeprtar,Hoskinsmaiateptovreme,
mpreuncuceilali,ntufiurileundefuseserconduidesoulbondocal
doamneiKreigmeier.Dinsprenordsuflaunvntreceiarbrbaiinarmaicare
iescortaserifrecauminilecassemainclzeasc.Hoskinsobservfurios
c,nciudafrigului,HerrKreigmeiertranspiradingreu.Daccinevamerits
fiespnzurat,atunci,gndiel.


Dareipromiseser,prinintermediulafielor,bani,oplecareprotejati
protecienelimitatdinparteapoliiei.

Generalulseapropie.

Oameniiacetiavorterminasingurideastupatgropile,spuseel.
Haideisplecm.Miedordeclduradincameradehotel.Dumneatapois
mairumegisucceseleieecurile,adugel,aruncndopriviregrbitspre
Hoskins.

Nupreaavurceexamina.Hoskinsedeatcutnscaunulsu,nfaa
unuifocmareceduduiancmin,ireciteatraducereasingureinotepecareo
primiser:

Oriceaciuneimplicioreaciune,oanulare,oechilibrare.Uncorp
caresedeplaseaznspaiuntredoupuncteutilizeazenergie,careeste,de
fapt,unalttermenpentrumicareainvers.tiinamicriiinverseimplico
relaientremicrocosmosimacrocosmos,ntreinfinitdemiciinfinitdemare.
Cndseinstaleazunechilibruntredouforealemacrocosmosului,una
ctigceeacepierdecealalt.

Motoarelepufiezgomotos,structurileorganiceindeplinescmiglos
ndatoririle.Viaapareinfinitdedur.

Dar,atuncicndnmicrocosmosapareomicareinvers,perechea
uneiaprodusnmacrocosmos,seobineorelaiefinalpentruenergie.Mai
existncunrezultatalechilibruluiperfect;legeaconformcreiamicarea
esteegalmicriiinversecareacioneaztotattdestrictcainainte

Navreadeloc,spuseHoskinsngrijorat,sfiunsituaiadea
solicitaoficiuluinostrupentruinveniiacordareaunuipatentpentruastea.M
temcamajunslacaptulpisteicumainria,ceeacenseamncsperana
meantroaciunerapidprincaresisalvezpePendrakeipesoialuisa
spulberat.nrest,pehrtiileasteaaruncelfoiledactilografiatenusunt
dectproblemeingineretilegatedeinstalaie.Undevaeomarelacun,iareu
credcacoloseaflexactceeacecutmnoi.Ridicprivirea.Cevanoutide
laHohenstein,cellaltcentrualcriminalitii?

Nimic,relatCreeLipton.Era,nmodevident,doarunuldintre
aerodromurilelorpentrunavelespaiale,evacuatngrabntimpulcutrilor
noastre.Principalelelorechipamente,secretelelorsunttoatepeMartesaupe
Venus

Hoskinsinterveni:

PeLun!Nueniciondoial.MarteiVenusarfipreadeparte,chiar
dacsuntcelemaiapropiate.iapoi,nuarndrznislearatetinerilorcefel
deplanetesteVenus,dacarfisteieiduprapoarteleProiectuluide
amenajareasoluluicondusdeLambtonidupcelepromisenouveniilor.
Sngeifier,astaauconductoriigermaninmintesalvareaGermanieide
Estireunificarearii.Iarpnlarealizareaplanurilorlor,conductoriiivor
supunepesubordonaiilorlaunregimdemuncdurncondiiiaspre,
lsnduisspere.Nauavuttimpsuficientpentruaistabiliundevanite

bazeadevrate.AacprereameaestesnentoarcemrepedenAmerica.
Avemtreab.

Trecurtreizile.

PreedinteleDaylescltoreanhelivehicululsuspreMountainside,
California,mpreuncuCreeLipton,ascultndraportulasuprarevoluieidin
GermaniadeEstisolicitareaurgentdefonduriioamenipentruamergepe
Lun.Aprobdincaptotul.

Da,da,acceptel,foipeasta.Amtrimisnitesatelii.Narfigreu
sneaezminoipeLun;cunitecheltuielifabuloase,dareupotjustifica
deturnareafondurilorDepartamentuluiderzboictreacestscopdacasta
nseamnanihilareaultimiloradepiailuiHitler.Scoatedelanaftalincte
rachetevrei.Credcamfabricatvreozecemiinaintedeaajungelao
nelegerecusovieticiiasuprafaptuluicuniversuldeacolodesusestedestul
demare,dararevaloarepracticnumaidacnudaifalimentnarata,fiindc
rachetelenusuntieftine.Continuntristat:Ceicareaugsitocalemaibun
nuiaunchipuitcnitebrutecanoivortisutilizezenmodadecvat
descoperirealor.Dupcaredupcumaidescoperititu,caieisau
ciocnitdenebunianaionalismuluioprimat.Trimntrolumenebun,
domnuleLipton.

Kay,careascultasepnatuncintcere,interveni:

DomnuleLipton,aispuscscopulasociatuluidumitale,domnul
Hoskins,estesalvarealuiJimPendrakeiasoieisaledinminilenazitilorde
peLun?

Da,fcusurprinsbrbatulcelvoinic.

Sefculinite.Preedinteleisecretaraschimbariuteoprivire.

Iaexplicne,spusenfinepreedinteleDayles.

CeeaceLiptonfcu,ncheindastfel:

CndamefectuatinvestigaiiasupradispariieidoamneiPendrake,a
rezultatcpeproprietateaaterizatunavioniceaaplecatcuacelavion.
Biletulpecarelalsat,felulcumaplecat,descriereamoduluincaresa
nlatavionulnaerauindicatcafostrpitdectrecinevacareeran
posesiaacestuitipspecialdeavion.

efulexecutivuluiiseadresluiKay:

Poismioferiunmotivpentrucareinformaiadespredispariia
doamneiPendrakenumiafostaduslacunotin?

Femeiaddudinumeri.

LaPentagonsestrngmilioanedeinformaii.Doaromicpartedinele
sunttrimiselaCasaAlb.

PreedinteleDaylesstrnsedinflci:

Aadar,doamnaPendrakeseparecaajunspeLun.Dardeces
presupunemcidomnulPendrakeaajunsacolo?

LiptonexplicfaptulcdinmesajullsatdedoamnaPendrakerezultc
isouleiseduseselacldirileLambton.

Apoincheie:


Deoareceaacumamdescoperitnoieleaufostpreluatedegrupul
secretestgerman,presupunemcPendrakeafostcapturatsauucis.Daca
fostcapturat,arfipututfoartebinesfiemutatpealtplanet.Domnul
HoskinsseintereseazpersonaldesoartasoilorPendrake.Auluptatamndoi
naceeaiunitatedeaviaiedinChina.

PreedinteleDayles,careeraielinteresatdesoartaluiJamesPendrake,
semulumisconfirmedincap.

Documentelecareautorizauforelearmatessepregteascnsecret
pentruoinvadareaLuniifursemnatentroncpereminusculdinHanul
MountainsidedectreunefdeghizatalExecutivului.

DupplecarealuiLipton,Kayspuse:

Aurmasomulimedentrebrifrrspuns.DacPendrakeafost
duspeLun,cumascpatpnlaurmdinghearelegermanilor?Cumsa
ntorspePmnt?

PENDRAKESETREZI.npreajmnupreaseaflacevacaresideade
bnuit.Undefusesentuneric,acumeralumin.Rmasenemicatnpat.Nu
devenisecontientncdefaptulcaveaunnumeicaceastsituaieera
camneobinuit.Elaceaentitatecareeraeleraculcataici.Chiaripostura
isepreanormal,isepreachiaresenavieiicaretrebuiatrit.Eraculcat
icontientdesine.

Pentrumultvreme,astarmasetotul.Nuaveaaltscop,dectsseafle
acoloundeera;nuiaminteanimicaltceva,naveaniciceamaimicidee
despremicare.Culcat,priveafixtavanulvopsitnalbastrudeschis.Nueracea
maistrlucitoarezondinuniversulsu,aac,dupovreme,privirealuifu
atrasdefereastraprincarenvleaoluminameitoare.

Cauncopiltentatdelucruristrlucitoare,eliridicbraulilntinse
ctrefereastr.Slbiciuneacareintervenildobor.Darniciastanuconta,
deoarecelinteresabraulsu.idduseamacbrauleraopartealui.n
clipancarencetasintindinstinctivbraul,muchiicarelmenineaun
aerserelaxau.Braulcdeapepat.ideoareceprivireasaurmricderea
greoaie,devenipentruprimaoarcontientdepat.lmaicercetanc,ridicat
pejumtatepentrualprivimaibine,cnddeodatauzizgomotulunorpai.

Nusemirauzindsunetulcareseapropia;seaflaacolo,nurechilesale,
lafeldenormalcaoricealtceva.Brusc,sedivizmentalndouseciuni:o
partermasenpat;cealaltpriveaafar,sprelume,prinochiiunuibrbat
dintrocameralturat,careseapropiadeuadormitorului.

tiaccealaltentitateesteunbrbat,cuacamereiiaciuneadea
mergeerauceeaceerau,fiindcacelefapteconstituiaupentruceadeadoua
jumtateaminiisalerealitiimediatealevieii.Cealaltparteaminiiera
contientidealtelucruri,iarcreierulsueraattderapid,decomplet
absorbant,nctatuncicndsedeschiseua,iaruncambelepicioarepe
margineapatuluiispuse:

Adumihainele,Peters!


MintealuiPetersprimiimpactulacesteicerericuosupuneretotal.Iei
afardarnncperermaseimaginealui,scormonindprindulapuldehaine.
Sentoarseiseoprinuclipind.Eraunomulencmacumnec
lung,crndunmaldrdehaine.Seuitpedeasupralorispusecurespect:

Doamne,Bill,ncnutepoidajos.Acu'jumtatedeor,cndau
prinsopedamezaaiaaici,eraincincontient.Mducschemdoctoruli
siaducnitesupcald.Dupfelulncareneaiscosdincelulamorii,nu
vremsriscmspeticeva.Culctedinnou,bine?adugelserviabil.

Pendrakelvzupecellaltaezndhainelepeunscaun,darezit.
Argumentulprearezonabil,darnuerapotrivitncazullui.Dupncoclip,
totnupusesenmintedegetulperan.Apoisehotr.ibgpicioarelenapoi
subcuverturispuse:

Poatecaidreptate.Darfelulcumafostprinsfemeia,chiarn
cameraasta,mpunepegnduriasupraacestuiadpost.

Seoprincruntat.lsurprinsefaptulcpnlaapariialuiPetersnui
fcusegrijiic,defapt,stareasamentaliniialfuseseCumfuseseoare?
Amintireaigalvanizgndurile.Minteasaserentoarsespremomentulcnd
irecptasecunotina.Eradeosebitdedificilsseimaginezepesinenacel
moment,cucreierulgol,frmemorie.Iarapoiabsorbisentroclipntreaga
gndirealuiPeters,cutoatespaimeleicopilriilesale.Uluitorerafaptulc
memorialuiabsorbisegndireaicunotineleluiPeter,darnimicaltceva.
Nimicdesprepropriaipersoan.

Seholblacellalt.Dintroprivireprofunddarrapidabsorbintreaga
memoriealuiPetersisentoarsenapoipefirulcariereiunuimodestbiat
caredoreasfiemecanic.NuexistaniciunmotivspecialpentrucaPeterssfi
doritsatacemanifestaiafemeilor,alturndusebandei.Iarscenarevoltein
sineeraestompat,procesulcareurmaseeraunamalgamdeformersucite,
degnduridominatedenitespaimeattdeteribile,nctnicioimaginenu
apruculimpezime.Spaimasestinsese,devenisesperanentuziastn
timpulevadrii,aacpstraseoamintiredetaliatafeluluiexactncarese
petrecuseaceasta,cutreizilenaintededatastabilitpentrugazareanmas.

Amfcuteutoateasteacuadevrat?sendoiPendrake.

Chiaridupoclip,faptulrmseseneschimbat,eraoparterigida
memorieiluiPeters.Demontaseradiouldinceluli,cuajutorulunorpiesede
laaparateledincelelaltecelule,fabricaseorazdeluminalbfoartepalid
caredevoraoelulibetonuldeparcnarfifostmateriale.Ungardian,care
ncercasiopreasc,ncepuseszbierecndpistolulisadezintegratnmn
ihaineleisautopit.Urletulerapurisimpluomanifestaredeisterie,cci
foculpalidiintensnuatacatrupul.

Chiarnaturaacesteiarmeimoduldeieirepecarelofereampiedicase
echipeledentrirealertatedeurletsintervineficient.Poliianusegndise
laposibilitateastrpungeriiunorpereisolizi.Mainileseprezentasern
puncteledinaintestabilite,iaravioanele,cupiloiilor,sttuserascunsen
iarbpnladecolare.


ToateacesteaseaflaunmemorialuiPeters,caifaptulcomulcruiai
sespuneaBillSmithfuseseatinsdeunglondintropucmitralierngoana
mainiiceiscoteadinpenitenciarerasingurulrnit,darfusesengrijit
nemaipomenitdebine.Zcuseincontienttimpdemaimultezile.

PendrakemaicugetlatoateacesteantimpcePetersplecasesiaduc
supa.Pnlaurmhotrcelestediferit.ifusesefoarteuorsidea
seamaccitireagndurilor,absorbireainformaiilorexistentenmintea
celorlali,eraucevanemaiauzitnlexiconuldespreviaalluiPeters.Cnd
intrdoctorulMcLarg,isorbealinititsupa.Privitnsinenunumaica
imagineamemorieitransferatdinmintealuiPetersdoctoruleraslbnogde
constituie,aveanjurdetreizeciicincideaniiochicpruindrtnici.
IstorialuieramaicomplicatdectaluiPeters,darfapteleprincipale
rmneausimple.Medicntruncabinetpublic,McLargfuseseconstrnss
demisionezedincauzauneineglijenenserviciu,fiindnlocuitcuofemeie.De
Crciunsealturaseplindebucurieataculuiasuprafemeilor,maialescera
ntrostareavansatdesrcieiebrietate.

Doctorullexamincapeofiindeosebit.

Numaitiucescred,mrturisielntruntrziu.nurmcutreizile
iamextrasdinpieptunglondemitralierindouzeciipatrudeoreau
disprutipunctuldeintrareiceldeieire.Dacnaticesteimposibil,a
zicecetiperfectsntos.

Cesemaiputeaaduga?MintealuiMcLargalunecaseattdeuorntra
lui,cunotineleeiintegrnduseattdesimpluinaturalcuceledobnditede
laPeters,nctchiariacumeragreudeconceputcinformaianusegsise
acolotottimpul.

Nedumerit,segndimaitrziulafemeie.Fusesencameralui,se
aplecasedeasuprasa.Purisimpluintrase,aaexplicaseea.Sintrenevzut
ntroascunztoaredebandii!

Prearidicol.Netiindcesfacapoicuea,brbaiioncuiaserpnla
urmntrunadinncperilegoalealeconacului.Eraciudatc,deicasa
zumziaiosciladegndurinaceldutevinogrbitalbrbailor,aleei
lipseau.Nureceptasenicioideecaresiparfemeiasc.Gndurileuneifemei
arficusiguraninconfundabile.SomnullprinsepePendrakencercnds
dezlegeacestmister.

TRESRIND,setrezintrobezndesmoal,contientdeoprezen
strinnncpere.

Linite,ioptinurechevoceafemeii.Aceastaesteoarm.

Insuportabilerafaptulcncnuiputeaprindegndul.Minteasafcu
nitesalturiprintrespeculaiilesaleanterioare,apoiajunselaoconcluzie
simpl.Nuputeacitigndurilefemeilor.

Rostisec:

Cedoreti?

nntunericsimiameninareametaluluiigndurileisentrerupser
nspimntate.


Iaihainelenuinevoieslembraciindreapttencetiorspre
ualateral.Pereteledinfundareunpanoumobil,dupcareurmeaznite
trepte.Coboar!

Agitaiamentallfcustranspire.icuthainele,gndind:Cumofi
scpattipadincamer?

Afivrut,optielrguit,caceilalistefiomortnlocssecerte
pentrutine

Tcu,simindeavaarmeidinspategrbindul.

Linite!venioaptaporuncitoare.Adevruleste,Jim,cainevoiede
cevainformaiidespretinensuinaintedeateprindeautoritile,ceeacese
vantmplancurnd.Acum,grbetete,terog!

Cummiaispus?

Mic!

Mergeancet,iarminteasaseconcentraasuprafaptuluicfemeial
cunotea.Femeiaastapecareocapturaser,aceastcumspuseseco
cheam?

AnrellaPendrakeicunoteaadevrataidentitate.

Avuseseinteniavagdeasentoarcespreeanntuneric,apucndui
arma.Darcuvinteleeildescurajar.

Trecereaprinpanouerastrmt,sestrecurcugreu.Scarapreaun
melcabrupt.Dupprimaturnantncepursaparoseriedebecuri.Razele
lorpalidefceaucapasajulsparmaiviu,maireal.Simplalorexisten
explodcaunocngndireasa.Ofermvechencareserefugiaz
aptesprezeceasasinicondamnaisedovedeaafinesatdecoridoareiui
secrete.Nuputeasfieosimplntmplare.

Soapucrepededepicioare!deciseel.

Jim!Voceaeieraunoftat.Jurctoateasteanuvormaiaduganimic
pericoluluincareteaflideja.Gndetetecorganizaianoastrvapusla
dispoziiemainileiavioanelepentruevadare

Cum?seoprielprotestnd.Iaascult,mainileiavioaneleneaufost
datedeunprietendeal

Opersoancaresvoferepatrumainiidouavioane?Nufiprost.

Dar

Tcu,fascinatdelogicaei,apoizise:

DecemispuiJim?Jimimaicum?

JimPendrake.

DarnumeletuesteAnrellaPendrake.

Aai.Tuetisoulmeu.Acumdidrumulnjospescri.

Dacetisoiamea,sestropiPendrake,mioveidovedidndumi
pistoluliavndncrederenmine.Dmil!

Armatrecuattderepedepelngumrullui,nctlfcusclipeasc.
Apoisentinsesoapuce,cuatenie,ateptndsifiesmuls.Degeteleise
ncletarperevolver.Aleeisedesprinser.ineaarma,ncurcatdeaceast
victorieattdeuoar.Nusimeaniciunimpulsdeviolen.


Terog,coboar,seauzivoceaei.

DarcineesteacestJimPendrake?

Veitipestectevaminute.Hai,terog.

Porni.Jos,jos,totmaijos.Trecurprindouuisolidedeoelaflate
lngscar,carepreaunitetrapemetalice.Erauattdegroase,nct
Pendrakesesimiintrigat.Douzecidecentimetri.Fiecare.

Seaflaudecintrofortrea.

Drumulseterminbrusc.Uncoridorngust,ouiapoioexploziede
luministrlucitoare,ntroncpereuria,plindemaini.Existauuicare
duceausprealtecamere,sentrezreauscritentantecarecoborautentante
pentrucsugerauexistenaaltorncperidedesubt.

Ceaancepusiseridicedepecreier,iarpovaraconvingeriicarel
apsasetoatdupamiaza,aceeacel,Petersiceilalinuaveaunicio
posibilitatedescpare,dispruse.Aici,naceastlumesubteran,eraun
siguran.

Simiosperanndemnuluneivieinoi.Ovioiciunebrusc,o
strlucireiinundartrupul.Privirealuiscrutacercettorncpereacumaini.
Mintealuicutasemnealeuneiprezeneumane.Avutimpsobservec
gndurileluiPetersialecelorlalinuptrundeaunacesteadncuriizolate
metalic.

npereteledindreaptasasedeschiseou.Aprurtreibrbai.Chiar
ntimpceuasedeschidea,gndurilelorsendreptarspreel.

Eraunfluxslabdeimagini,ideidespresine,trecutulsu,viaalui.

Prinacelvrtejdeimpresiiauzicumunuldintrebrbaiiopteafemeii;

Aiavutgreuti?

Niciuna,rspunseea.Toateprecauiunileaceleacomplicateaufost
inutile.ipercheziialorformal.Audiscutatnehotridacsmucid,dar
iafipututmpiedicaoricnd.Nicinusaugnditscercetezenasturiihainei
mele,sverificedacamgazeucigtoare.Cci,defapt,einusuntcriminali
adevraiDarlsailsvabsoarbgndurile.

Imagineaurmtoareerarestrnslaoperioadscurtdetimp,ncepnd
dinclipancareNypersisugeraseccevanuestenregulisetermina
aici,nfortrea,cuunplanmortal.Cunotinelelordespreviaaluierau
foartelimitate.

Pendrakerupsetcereacuovocetensionat,uluit.

SnelegcPeters,McLarg,eu,Kelgar,Raineyiceilalivomfiinui
lasuprafa,ntimpceforelearmatealeStatelorUnitencearcsneprind?
ivoiintenionaisstaiaiciisvuitailanoicumcutmocalede
scpare,frsclintiiundeget?

ivzunevastaaprobndcuunzmbettimid.

Apoidevenigrav.Ochiiistrlucir,mariiciudatdenelegtori.

Jim,etichiarnluminareflectorului.Trebuiesfacicevamaigrozav
dectatuncicndaievadatdinnchisoare.Vatrebuistenalidelapmnt,
ridicatdechingiletalementale,sdeviitemporarunsuperman.Pentruc,vezi

tuaiajunsnfazafinalatransformrii.Ceeaceveireuideacumnainteva
fipentrutotdeauna.Saterminatcuschimbrile.Ochiieiseumezirbrusc.
ntinsebraulilapucimpulsivpeallui.Nunelegi,Jim?Dacamrenuna
acum,teampierdepetineipetoiaceiamrideafar,dinlumealor
nenorocitibramburitJim,amhotrtcaniciunuldintrenoisnu
supravieuiascdactudaigre.Astfelcsoartanoastrestelegatdeata.
tiiceva,aicidedesubtesteunmagazindemainriigrozav.Pestecteva
minutevorfiintroduiaici,unulcteunul,ceimaimarioamenidetiindin
organizaianoastr,iartuiveiputeansuitoatecunotineledinminilelor.
miparerucnupoicitiinminteafemeilor,cciavemprintreelenite
savaniremarcabili.

lcondusespreunscaun,seaeznfaaluiispuse:

Noi,totipoteniieu,tuincvreocivasuntemunaccidenti
totulanceputcugsireaaceluimotorspecial.Fiecaredintrenoipoatedona
snge,odatlactevaluni,celorcuaceeaigrupsanguin,astfelnctsi
rectigeieitinereea.Darnimeninadevenittotipotentcarezultatalacestor
transfuzii.Eisuntastfellegaidenoi,prinlegturiinumandeputernice,ccila
unmomentdateiaunevoiedinnoudesngelenostru,altfel,nceps
mbtrneasc.inndcontdefaptulcfiecaretotipotentareocapacitate
mentalcelpuindublfadeuncreierobinuit,veiobservacnoi
reprezentmodeschideresprecevanouimrepentrurasauman.De
exemplu,amdescifratsecretulmotoruluiLambton.Nimenipnlanoina
fcutoinicinarfipututsofac.Germaniiaupusmnapemaimultde
optzecilasutdinmotoarelenoastre,adicocapturimportant,dareinuau
dectatt.Pnicapacitateanormalacreieruluinostrureprezintdoaro
fraciunedinposibilitileluireale.timasta,deoareceuniidintrenoiau
acumulatdedouzecideorimaimultdectcapacitateaumannormaln
timpulacelorlunicenuiialeperioadeitotipotente.Uite,sispunpovestea
mea:mamnscutn1896,eramsormedicalnprimulrzboimondial,cnd
exploziaunuiobuzmiasmulsunbra.Probabilcnoroiulncareamczutm
asalvatdeohemoragietotal.Zileniramzcutfrngrijire,darstiiun
lucru:nuexistniciuntotipotentcaresnufifosttransformatdeopresiune
exercitatasuprasa.Acestaestesingurulsecret.Untrupcruiaisaacordat
asistenmedicalimediatnupoatedevenitotipotent.Atuncinusantmplat
nimic,desigur,darmaitrziu,cndlucramncadrulprogramuluidecercetare
Lambton,amfostexpusefectuluimainrieiiatuncimiacrescutbrauli
miamredobndittinereea.

CumaaprutmainrialuiLambton?ntrebPendrake.

Acesta,mrturisifemeia,esteunmister.DomnulLambtonpretindec
tatlsuafostgsitmortnea,njurulanului1870.ncercasesaterizezepe
pmntulfermeisaledarmainriasaizbitpreataredepmnt.Credcia
datseamadepericolnultimaclip,cciadeschisua,ncercndssar
afar.Legendaspunecafostgsitmort,pejumtateninteriorulmainiii
pejumtatenexteriorulei.Cndiautrasafartrupul,uasanchis

automatinimeninamaipututsodeschid.Mainrianueragrea,aac
autrasonfundulunuihambariacoloarmastreisferturideveac,dup
cumspuneLambton.Dupcareaudrmatcldireaceavecheiaugsito.El
iaamintitistoriaiaadusmainrialafundaie.Atunciadescoperitdoctorul
Graysondespreceeravorba.

Dupopauz,femeiacontinu:

ntimpulceleideadouafazedetotipotenaminventatoplcudin
metalcarerespingeapa.Dacmifixamoastfeldeplcupetalpapantofilor,
puteampipeap.Nutimpreciscumfuncioneaz.Probabilcmamaflat
nmarepericoldenec,darnutimprecisniciasta.Nuputemfaceduplicate
dupele,deiparsfieconstruitedinmaterialelecaresegsescdeobiceila
bordulaeronavelor.Acestaestecelmaimaremeritallor.Acestpmntvast,cu
mulimealuideinvenii,arenevoiedoardeominteascuitcaresneleag
ceeaceseaflsubochiinotri,printrelucrurilecotidiene.Antrenamentuli
educaiapotnlocuiparialacestdar,nsnusuntnicipedepartelafelde
eficiente.Jim,tutiicetrebuiesfaci.Pesolveigsioseriedemainrii:
motoare,unelte,instrumenteelectriceielectronice,ctecevadinfiecare.
Acesteanexealecldiriisuntplinedelucruricareparvechituri,darsuntmai
multdectatt.Uittelatoateilasiminteaspluteasciscreezenoi
combinaiicuaceleforme.nclipancaregseticeva,ialegturacuoamenii
deaici.nctevaoreeiipotconstruiorice.Jim,experienanoastrn
domeniulmunciiidealisteafosttrist.Estenevoiedemaimult.Vremsfacem
ncotentativ,naintedeahotrdaclsmoameniinpacesauncercm
ncontinuaresformoaccelerareadezvoltriicivilizaiei.nelegi?

ndrumspredormitor,luiPendrakeiseprucelullornarfipututfi
exprimatmailimpede.

Setottrezeatranspiratdefric.Dedouoriaipiiiseprucvizitasa
lafortreaadesubfermfuseseunvis.Dardefiecaredatrealiza,cu
gravitate,ctotulerareal.Ieri,cndpericolulpreassefindeprtat,
cochetasecusperanacarputeafinsiguranaici,nascunziuldindeert.
Acumtiaaltceva:oarmatdetancuriiavioanevadeclanaunatac.

Gndurilesalertcirpecintortocheatenaceanoapte.

Isenzrichiarunmiracol:aceastcapacitate,dedouzecideorimai
maredectceaacreieruluiumanmediunuputeaaveaniciolegturcu
coeficientuldeinteligenIQ.DoaruncomputerputeaatingeunIQdedou
mii.ncreierexistauialifactoricareputeaufiafectai.Cumsarfiexplicat
altfelfaptulc,bunoar,opersoancuIQosutputeaaveacalitimoralei
decaracterdedouorimaimaridectunmonstrucuIQdeosutaizeci?Nu,
creieruldedouzecideorimaiputernicnuintranclasificareaIQ.Astaarfi
fostah,dardepeaoriceimaginaie.

Adormisecuacestgnd.Cndsetrezieratotntuneric,darelse
hotrse.Puteamcarsncerce.Nusesimeaaltfeldectdeobicei,nuaveao
dispoziiecreatoaredeosebit,darputeancerca.


LacumpnazorilorsetreziiJeffersonDayles.Prindeschizturile
pentruochidinmascasaperfectdecarnepriveaafarndeprtare,pe
fereastraHanuluiMountainside.Probabilceradincauzaateptrii,izise.
Fcusetotceseputeaface.

Ordinele,planificareaamnunitadetaliilorcomplicate,avndgrijs
nurmndeschisecumvaposibilecidescpare,detoateacesteaseocupase
personal.Deacum,muncalereveneaaltoraiareltrebuiasatepte,umblnd
ncoaceincoloprinspaiulrestrnsalacesteicamere.

nspateleluisedeschiseou,darelnusentoarse.

ndeert,umbrelesentinsesergrele.Muniidindreaptaseproiectau
pecerulcareselumina.Iarnstnga,printrearboriirspndiipepajiteadin
spatelesatului,puteavedeacorturilealbealemilitarilorcaretocmaisetrezeau
iei.

nspatelelui,Kayrosti:

Vamadusmiculdejun.

Uitasecintrasecineva.Tresri,auzinduivocea.Rnjinsinealui,apoi
sentoarsesprefemeie:

Miculdejun?

Tcut,busuculdeportocaleimncrinichiulpepineprjit.Dup
cetermin,Kayvorbidinnou:

Suntdestuldesigurcnimeninubnuieteprezenadumneavoastr
aici.Dupoclipadug:Vomncepepestevreoor.Estenevoiedecelpuin
treiorepentruastrbateceiaizecidekilometriprinnisipuri.Iscoadele
noastreaunaintatpnlactevasutedemetridecas,azinoapte,frsfie
simite.Dar,conformnduseordinelor,nauncercatsocupecurtea.nceps
credcprecauiilenoastresuntexagerate,darcemaibinesfiisigurdect
siparru.Numaincapendoial.Trebuieslprindempeomulacesta,
nuimaiputemacordaniciunrgaz,ncheieea.

Niciunrspuns.Patruore,gndiJeffersonDayles,patruorepnvati
cesoartlateapt.

LAFERM,frigulnopiidindeertfcealoczorilorcarenclzeaupuin
ctepuinpmntulcenuiu.Oameniisetreziserdevreme.Miculdejunse
desfuraaproapentcere.Nimeninaavutnimicdeobiectatlaafirmaialui
Pendrakecdeacumnainteprizonieraintrngrijasa,dupcarese
mprtiar.Uniisedusersschimbepazniciidenoaptedepevrfurilecare
dominaudealurileintinderilevluritedenisip.Numaiunulsaudoipreaua
aveatreab.

Atmosferaeratensionat,seaflaunateptare.Dupcenchiserua
celeideatreiacabane,Anrellavorbincruntnduse:

Mateptamcaoameniisobiectezecndleaispuscazitevoi
nsoipestetot.Trebuiesifiintrigat.

Pendrakenurspunse.Auradeconductorcareifuseseatribuitl
uimeaipeel.Desluisedectevaorioumbrdeopoziienminteaunora,dar

observasecumaceastadisparefrafiexprimat.Anrellavorbidinnou,
stnjenit:

Avreasnutefindemnatsteculci.Doreamsfiiproasptpentru
misiune.Darmaivoiamscalculmtoateaciunile,nctsaicelpuino
jumtatedezi.

Ciudat,darvorbeleeiliritau.Spusetios:

Mijloacelemelepentruareuisuntlimitate.imaicredcabordez
acestsubiectdintrununghigreit.Alunecareamecanicnuestecorect.
Intuiescmaimulteposibilitilaechipamentulelectricdinultimacaban.
Folosireaunuividsuplimentarde999arreprezentactevaposibilitidacl
conectmunorbobineelectrice,darOfixncruntat.Toateauundefect
capital.Omoar.Prjolescidistrug.Casfiusincer,maibinemlas
spnzurat,dectsasasinezogrmaddesoldaiamricareifacdatoria.
itemaianuncsuntdejastul.Fluturmnanerbdtor.ntreaga
chestiuneestepreastupidpentruaomaidiscuta.ncepsmntrebdac
suntntoateminile.Opriviinsistent.Darvreaustentrebceva:ai
posibilitateasobiintruntimpscurtonavspaialcaresneiais
salvezevieiletuturorcelordeaici?

PrivireaAnrelleieracalm.Spuselinitit:

ExistosoluieimaisimplVamputealuasubpmnt.Darexist
ionavspaial.Echiardeasupranoastr,unmodelsofisticat,spaios,pe
careaifolositoitu,crezndcesteunavionelectric.Aputeasochemjos
chiaracum.Darnovoiface.Acestaestemomentulcriticalplanuluipecarel
ampuslapunctdecndteamgsitpetine.

Pendrakeorepezi:

Nucredoiotdinameninareacusinucidereavoastr.Acestaeste
doarunaltartificiupentruamconstrnge.

Anrellairspunseblnd:

Jim,etiobosit,solicitareafiziclacareetisupusestemare.Pe
cuvntulmeudeonoarecceeaceiamspusesteadevrat.

Censeamnoareonoareaobinuitpentruosuperfemeie?

Earmasecalm:

Dactegndetilaimplicaiilerefuzuluitudeaucideoameniicare
vorsneatace,veirealizacceeacefacecatotcentreprindemnoisfie
corectestefaptulcinteniilenoastresuntonorabile.Jim,euampesteoptzeci
deani.Dinpunctdevederefizicnuisimt,darmental,da.Lafelcaceilali.
aptesprezecesuntmaibtrnidectmine,doisprezecedeaceeaivrst.Este
ciudatfaptulcdinultimulrzboiaurezultatattdepuinitotipoteni;poate
casistenamedicalafostmaibun,darslsmasta.Toiamvzut
destule,amgnditmult.Acumsimimnmodsincercnuputemfidecto
piedicpentrurasaumandacnuoputeminfluenacumvapentruao
ndrumapecaleaprogresului.Pentruaceasta,vatrebuioconduceremai
puternic,maiabildecttotceeaceamreuitnoipnacum.Noi


Seauziunclingmelodiosdinradioultipbijuteriepecarelpurtala
ncheietur.lridicsaudmaibine.Ovoceslab,darlimpedeseauzi:

Ocoloandeblindateimaimultetancuriseaflpedrumulspre
trectoareaArroyo,lazecemilesuddeMountainside.Dinzoriautrecutpe
deasupraoseriedeavioane.Dacnuleaivzut,nseamncseferescsfie
reperatedelaferm.Astaitot.

Sunetulserepetncodat.Dupcaresefculinite.

Anrellaosparsecuglasngrijorat:

Credcestetimpul,Jim,snentoarcemlarealitate,ncepscredc
esteimportantsavemoarmpreliminarcaresinladistanarmata
terestr,dnduitimpsinventezicevadeosebit.Nutrebuiesnetememde
unatacaerian,suntsigur,cciultimullucrupecareldoreteJefferson
Daylesestedistrugereata.Ezit.Ceziciderazadezintegratoarecareatac
numaimateriaanorganic?Ochiieialbatriiaruncaroprivirerapid,
ntrebtoare.Suntemdispuisifacemlegturacuceamaiapropiatpriz
electric,aacumamfcutinnchisoare.Sauchiarsifurnizmocentral
electricmobil.Ezitiar.Leardistrugetancurile,blindatele,iiarlsan
costumulluiAdam.Rsenervos.Aacevaardezorganizaoricearmatdinziua
deazi.

Pendrakecltindincap.

Amexaminatonaintedemiculdejun.Numerge.Estedejacomplet.
Aputeaoreduceladimensiuneauneiarmedemnisobinaceeai
putere.Darmrireamaseieinuaradugaienergie.Toiuldepindedeun
tub

Ddudinumeri.

Arfideajunscaeisseasigurecnomnuiesceu,simenin
artilerialaodistandepatrusutedemetriisncercecuunexploziv
puternic.Esteposibilzmbielslbatic,agresivcauniioamenisprefere
aceastmoartedectcameradegazare.DarvezicnuesteosoluieCefaci,
Haines?

Ajunseserlnguntnrbinelegatinebrbieritcaremetereala
motoruluneimaini.Capotaeraridicatielineaobujienmn,periindui
capetele.Defapt,ntrebarealuiPendrakeerainutil.nminteaomuluiera
fermconturatideeadeapunemotorulnmicareiaprsiferma.

DanHaineseraunactorademnaadouaalcruisingurmotivpentru
participarealaataculasupramanifestaieifusese,dupcumafirmase
morocnoslatribunal,cnusufereaolumecondusdeofemeieicse
nfuriase.i,deasemenea,cerapregtitssuporteconsecinele.La
evadarenucontribuisecunimic,nafardepovaraprezeneisalenervoase.Iar
acum,nelegndbrusc,icedasernervii.Ridicprivireavinovat.

Of!spuseel,vzndopeAnrella.Apoi,maidetaat:Reparam
microbuzul.Voiamsavemposibilitateadealfolosincazdenevoie.

Pendrakeseapropie,examinndcuriosmotorul.Cuochiiminiiputea
vedeantreagamainrie,namnunt.Eraoexaminarefulgertoare,pur

mentalmotor,baterie,aprindere,ambreiaj,generatorSeopriirelu:
baterie

Rostirar:

Cesarntmpla,Haines,dacntreagaputereabaterieisardescrca
ntrosutimedemiliardimedesecund?

Pi,fcuHainesinexpresiv,aacevanusepoate

Bada,spusePendrake,dacplcuadinplumbestepreclitelectric
idacfolosetiuntubdeecranarecuopentareea,detipulceluifolosit
pentruacontrolatensiuneanedorit

Seopri.Brusc,vzulimpedeiprecis,cuochiiminii,toatedetaliile.
Calculnctevasecundeiapoi,uitnduselaAnrella,ovzuaintindui
ochiistrlucitoriasupralui.

Dupoclip,privireaeisentunec.Spuse,tresrind:

nelegundevreisajungi.Dartemperaturanarfipreamare?Cifrele
melesuntincredibile.

Putemfolosiobaterieminiatural,iexplicPendrakegrbit.Pentru
c,defapt,estevorbadecapaculdepercuie.Motivulpentrucaretemperatura
devineattdemareesteacelacninteriorulsoareluinuexisttubdecontrol,
astfelcmediulpotrivitaparenumaiiciicoloprinspaiu,inoiavemun
soaredetipnova0.Cuobateriededimensiunenormal,temperaturaarfi
prearidicat.Darcredcputemreducecelepatruzerouri,attdepericuloase,
folosindocelulmic,uscat,descurtdurat,casfimsiguri.Vaproduce,
desigur,oreacienlan,darrezultatulvafiunpunctdecldur,nuo
explozie.Arduractevaore.Seopri,ncruntat,dupcarecontinu:Nupleca,
Haines.Rmiaici,laferm.

Bine.

Pendrakesendeprtgnditor,apoiseopridinnou.Aacceptatcam
repede.Cumaa?

Cuochiimrii,sentoarse,fixndulpeHaines.Acestasersucicu
spatele,darfiecareconturmentalalcreieruluisueraexpus.Pendrake
compar,iamintiipnlaurm,mulumit,sentoarsespreAnrellai
spuselinitit:

Oameniitislucrezelaastacuvitezmaxim.Smaielaborezei
unsistemdercirepentruferm.Credcbateriatrebuiengropatnnisiplao
adncimedepatrumetriilavreopatrukilometrispresud.Nuvddecear
trebuisdurezemaimultdetreisferturideor.Ctdespremineitineo
privisardonicordonscoboarenavaspaial.PlecmlaMountainside.

Cefacem?lprivieaalbinduselafa.Jim,doartiicnutrebuies
teocupidealtcevanafardeinveniaasta.

Elnurspunse;opriveapurisimplu.

Toateasteanusuntnregul.Nartrebuislefac,spuseeadup
unmoment.

Cltinuluitdincap.Apoi,frsmaiprotesteze,ridicradioul.


Pelaoraoptdimineaa,ceimainvrstsestrnseserdejanpridvorul
HanuluiMountainside.PendrakeiobservuitndusepefurispreAnrellai
spreel,precumiladuzinadefemeiagenisecreicaresetolnisernfelurite
poziiinjuruluii.BtrniidinMountainsidenuerauobinuiicunclcarea
intimitiilordectrenitevenetici,maialescacetiaeraunitefemeicufee
dure,darnultimavremesentmplaseroseriedechestiiciudate.nmintea
lordomneaagitaiaienervarea.Schimbauntreeifrazegreoaie,ntro
germangutural.

Pelavreooptizece,unuldintreeiitersetranspiraiadepefrunte,
dupcaretropimruntctretermometruldelau.Sentoarse.

Treizeciiasedegrade,ianunelpeceilali.Alnaibiidecald
pentruMountainsidenacestanotimp.

Urmodiscuiescurtianimatasupratemperaturilornregistraten
aceastlunnaliani.Vocilecroncnitoaresestinserncetiorntrolinite
jenant,ntimpcebrizafierbinteadeertuluisenteea.Unbtrnseapropie
dinnoudetermometru,mpleticinduse.

Patruzecidegrade,anunel.iedoaroptidouzeciicinci.Cred
cvafiprjol.

Pendrakeseapropiedeei.

Suntdoctor,iminiel.Asemeneavariaiibrutedetemperatursunt
primejdioasepentruoameniinvrst.MergeilaMountainLake.Oferiivo
vacan,oziliber.Darplecai!

SentoarselaAnrella.Oameniiplecaudeja,ngrupuri,depeverand.
Dupctevaminute,sendeprtar,nzgomotdemotoaredoulimuzine
vechi.AnrellasencruntlaPendrake:

Naiprocedatbinedinpunctdevederepsihologic.Btrniilupide
deertnuacceptdeobiceisfatulunortineri.

tianusuntlupidedeert,rspunsePendrake.Sunttuberculoi.i
pentruei,doctoruleunzeuZmbi.Haisneplimbmpuinpestrad.Am
vzutntrocasdeacoloobtrncaretrebuieieaanunatsseplimbe
nielpemunte.

Btrnaselsieauorconvinsdedoctor,mrturisindcaravea
nevoiedeunpicnic.ncrcniteconserventrocamionetanticidispru
ntrunnordepraf.

Lavreocincisprezecemetrimaincoloseaflaostaiemeteontrocldire
mic,alb.Pendrakedeschiseuaiistrigomuleuluitranspiratdinuntru:

Cetemperaturofiacum?

Grsunulcuochelarisetrgreoisprebirou;

Patruzeciioptdegrade,mormiel.Euncomar.Birouriledin
DenveriLosAngelesaproapeauarsfireletotntrebndlatelefondacnum
ammbtatcumva.DarFcuogrimas.Maibinearrefaceizobareleiar
avertizapopulaia.Pndiseariscoalfurtunadepescaune.

Afar,AnrellaispusengrijoratluiJim:


Terog,spunemidespreceevorba.Dacsenclzetemaitare,os
curgapelepenoi.

Pendrakerserutcios.Firetecaveassemainclzeasc!Simiun
felderespect.Unvrfncinsdeacilimaginaundeva,peacoloprinsud
iradiindoptsprezecemilioanedemiliardedegrade,maifierbintedectmiide
bombecuhidrogen.

Temperaturadeaici,delaMountainside,artrebuisurcepnlacel
puincincizeciiaptedegrade,iaracoloundeseaflauunitiledeblindate,
pnlaaizeciidouaizeciicincidegrade.Nuivaomor,darofierii
vorordonacusiguranstngamprejuriovorlualagoanspredealurile
rcoroase.

Eraimaicaldcndsendreptariarisprehan.

ialtemainisedeplasaupeosea,spremunte,unirlungchiar.Aria
seridicaitremuradeasupranisipuriloripedealurilefumurii.naertotulera
uscat,copt,pluteaunmirosneplcut,chiardurerospentruplmni.

Jim,etisigurctiicefaci?ntrebAnrellanefericit.

Darestefoartesimplu.Pendrakeeraradios.Considercamrealizat
aiciechivalentulunuifocbun,mistuitor,depdure.Dacaivzutvreodatun
focnpdurectevadintreamintirilemelemidemonstreazctiucteceva
despreacestsubiecttrebuiesfiobservatcalungoricevnatdinascunzi.
ncepeocursnebunspreteritoriimaireci.Chiariregelefiarelorsenjosete
fuginddincaleaunuiastfeldeprpd.Bnuiesc,aadar,cvomgsipeaici
unregelalocdeschis,undempotasigura,cuunminimumdepericol,c
numautoamgesc,ncheieelinsidios.

Pendrakeartcucapulspreuahanuluiprincareieeapeverandun
brbatbinecldit.Faaifusesefardatastfelnctslfacsaratecaun
americanoarecare,nfloareavrstei,darvoceacarersunaimperioseravocea
rsuntoarealuiJeffersonDayles!

Naipornitncmotoareleacelea?ntrebeliritat.Camciudat,dou
mainicaresestricdeodat.

Seauzirniteexclamaiidescuzeicevadespreoaltmaincareva
sosinctevaminutedintabr.PendrakeioptizmbindAnrellei:

Observcpilotuldepenavataspaialtotmailasscurgrazele
aceleadeinterferen.OK!Didrumul,lanseaziinvitaia!

Darnuvaveni.Suntsigur!

Dacnuvrea,nseamncmamnelat,iatuncinevomntoarce
directlaferm.

Cumadicsteneli,Jim?Astanseamnviaasaumoarteapentru
noi.

Pendrakeoprivi.

Cumadic?oironiz.Nuiprietetensiunea?PoateivadublaIQul!

Anrellalprivilarnduleiiispusencetior,dupovreme:

Credcnfazadetotipotenncaretegsetitu,existoanumit
calitatedecarenoiceilalinusuntemcontieni.Ezit.nceeaceprivete

comportamentultumisterios,nuintenionezsamnceleceivoideclara
acum,deidinmotivepersonaleapreferasofac.

Larndulsu,Pendrakeezit,apoirespinseideeadeaiexplicaceva.Nu
nc.Poatecmprejurrilelvorobligasexercitepresiuniiasupraei.
AcceptulinstantaneualluiHainesdearmnelafermnlocsfug,dup
cumintenionaseiniial,ioferisesoluia.Restulamintireaaprobriiimediate
dectretoiafiecruiordinsaudorinexprimateeraodovadceiconfirma
impresia.ntiPeters,careiaadushainelepunndlandoialdeabiamai
trziuaceastaciune,apoiAnrella,careiapredatarmaiaacceptatordinul
deacobornavaspaial,caibtrniicareporniserspremunte,dovedeau
cattfemeilectibrbaiieraunputerealui.

Nueravorbadevreointeniecontient.Nimeninuidduseseamade
aceastapnacum.Veneadeundevadinadncuri.iafectaostructur
nervoasprincipaldincreier.Celorobedienilisepreacifolosescpropria
lorlogic.Unpunctimportantdevedere,acestadinurm.Maitrziuiva
spuneiAnrellei.Daracum

Anrellavorbidinnou:

Simtcaionsuirespecialcarepentrumomentnuestebunnici
pentrutine,nicipentrualtcineva,aac,naintedeasepermanentizastarea,
serios,Jim,ceiamintetidefapt?

Pendrakedeschisegurasrspund,sprezinteunscurtrezumatal
vasteisalememorii.Daridduseamacnueradelocvorbadesprememoria
lui.Erauamintirileavreocincizecidealtepersoane,inclusiv,mainou,ntreaga
experienapreedinteluiStatelorUnite.

iexplicnsiltoateacestea.

Percepespaiuldinjurultu!iporunciea.

AcumerarndulluiPendrakesfieuluit:

Nuneleg!Cetrebuiescaut?

Memoriata.

Deschisedinnougura,intenionndsremarcectransformarea
totipotentacelulelorleeliberasedetoateimpresiile,tergndui,efectiv,
amintirile.

Darnuexprimniciunprotest.

Cciacumvedeacmpuldeenergie.Eraoprivirespiritual,iceeace
preauluitorerafaptulcacestaaveachiarouoarstrlucire,maiintensn
apropiereacorpuluisuislbindpemsurcesedistanadeel.Pendrakenu
puteasaflectdedeparteajungeacmpul;impresialuieracbtealamuli
metridistan.Dupoclip,respinsenslimitaaceasta.Distananuprea
unfactorimportant.idduseamacopartedincunotinelesaleincludeau
amintiridespreactivitateadelaUniversitateaYale,unde,casavant,msurase
cmpulelectricdinjurulfiecruitrupviu.

Gndulseestomp,ccintreagasaviaserevrsanapoispreel:
copilria,aniidecolegiu,serviciulmilitarlaaviaie,descoperireamainriei,
Luna,MareleNtru,EleanorOh,Dumnezeulemare!,ispuseel.

Eleanortoatelunileacesteamaimultdeunannghearelefiineide
NeanderthalIcni.Apoifcuunefortsistpneascemoiilecarel
copleiser.

Trimiteinvitaia,exclamelrguit.

Femeialpriveauluiticudestulcompasiune.

Nutiuceiaiamintit,murmurea,darmaibineteaicontrola.

Totulenregul,rspunsePendrake.

Gndi:Sncepemcunceputul

Sidevenielnsuincodat.

ANRELLAIINTOARSEspateleicoborscrileverandei.

Oauzifcndinvitaiilenecesare,cuovoceschimbat.Dupcetermin,
Pendrakestrig:

Venii!Mainadumneavoastrnepoateurmapuinmaitrziu.

Preedintele,KayidouamazoaneourmarpeAnrellapescri.

Crezicputemluapatrupersoane?ntrebea.

Desigur,rspunsePendrake.Unapoatestacunoi,nfa.

Kayseaeznfa,lngAnrella.Dupunminutmainafunciona
dejanregimmediu.

tii,drag,spusePendrake,mamgnditlafemeileegalizatecare
constituiearmataparticularapreedinteluiDayles.Drogulcareleafost
injectatpoatefineutralizatdeoaltdoz,cuostructurchimicpuindiferit
fadeprimul.Elementulcristalindinmanganestelegatdecompusprinpatru
baze.Esteinstabil.nlturnddoubaze,sevantrilegtura.Aceastava

Tcu,vzndcucoadaochiuluiexpresiatensionatdepefaaAnrellei.
JeffersonDaylesinterveniprecipitatdepescaunuldinspate:

Etichimist,domnulenamnelescareienumele?

Pendrake,rostiacestaamabil.JimPendrake.Nu,nuchimist.M
puteietichetadreptunsolventuniversal.Vedei,amdescoperitcposedo
calitateciudataminii.

Fcuopauz.Observprinoglindaretrovizoarecceledoufemeidin
spatescosesernitearme.VocealuiJeffersonDayleseraponderat:

Continu,domnulePendrake.

Domnulepreedinte,ntrebPendrake,ceslbetedemocraia?

Nimeninupoaterspundelaontrebarecaasta,spuseJefferson
Daylespnlaurm,precaut.Oameniiaunevoiedeasigurareacviaaareun
sens,icndnuvddectneconcordane,minciuniiprostiesembolnvesc
deunrualspirituluipecarenulpotcombate.

Pendrakeatept,continunduidrumulspremuni.Simic
ntrebareasalinititlepotolisepefemeiledepebanchetadinspate.Totmai
eraucumnapearme,darungestdinparteacomandantuluilorleoprise.

PreedinteleDaylesrupsetcerea.

nmodsuperficial,sepoatespunecsuferimdeimoralitate,
politicianismcoruptidefaptulcaproapefiecareomdinaraastaentrun
felneurastenic.


Miemisepare,rspunsePendrake,c,maidegrab,suferimdelipsa
uneiconduceribune.Duptcereagreacareselsasenspatepresupusec
vorbelesaleiatinseserelul.Seputeasimistareadeoccepluteanaer.
Cci,continuel,vedeidumneavoastr,domnulepreedinte,ntrodemocraie
realnoialegemunconductorpentruoperioadlimitat.Astanunseamn
cautoritateasaestemaiprejosdectceaaunuimonarh.Dardacnu
reuetescombineconducereaspiritualcuceatemporal,sistemulnostru
deguvernarencepesdecadinoinentrebmcesantmplat.Darnusa
ntmplatnimicaltcevadectccelalessedovedeteunneputincioscare,
pentruanumitemotive,numaideeltiute,nupoateexercitaconducereaaa
cumtrebuie.

Selsolinitemormntal,punctatdoardezgomotulmotorului.

Sentimentulmeueste,reluPendrake,cdumneavoastr,domnule
preedinte,aveinevoiedecertitudineacviaaareunsens.Aacvvoiface
oofertabsolutcorect!

Oofert?Cuvintelefusesermaidegrabunecoureflexdinpartea
cuivaaflatnstaredeocprofund.

Exact,ncuviincalmPendrake.Dacntreianiveidovedictiis
conducei,reinstaurnddemocraia,vvoidonadebunvoiesngelemeu.

Kayreacionprompt:

Mieteam,domnulePendrake,cnupreaetidumneatansituaia
deanepunecondiii!

Taci,Kay!OrepeziJeffersonDayles.

Aruncnduiopriviresurprins,femeiaserezemdescaun.Acumera
rnduleisfieocat.Pendrakeidduseamacndecursulntregiilor
colaborri,preedintelenuseadresaseniciodatpeunastfeldetonacestei
amanteasaattdenervoas,frumoasiciudat.

Daylesidreseglasul.

Numainelegnimic,spuseel.Misepreacteamntlnitabsolut
ntmpltor,domnulePendrake,daresigurcatrebuitsnelivigilenamai
multordiviziialearmateiamericane.ncepchiarsmntrebcesepetrece,de
fapt?Bunoar,cumaiscpatdinnchisoare?

Spuneitu,drag,fcuPendrake.

AnrelladescrisearmaenergeticinventaticonstruitdePendrake.

Daylesntrebuluit:

Cumsepoaterealizaoastfeldearmdinaparatederadio?ntrebarea
fiindretoric,urm:iceurmeaz?

DupceAnrellaispuseidespresursapunctiformdecldurdetip
Nova,ngropatnnisipuri,nspatelelor,preedintelerostisufocat:

Dincauzaluisaprodusvalulacestadecldur?Dumnezeulemare!

Apoiseliniti.Pefaiseciteaexpresiacuivacareadescoperitbrusc
soluiauneiproblemencuiate.Izbucni:

Astaeste!Nouituturoracestoroameniartrebuisnefieruine!

Toi,caretoi?ntrebAnrellauimit.


Oameniloraazispopulari,celorcarezacprinbaruri,vntorilorde
sex,celorcucreierelenclite,brbailorcareluptmpotrivafemeilor,femeilor
careluptmpotrivabrbailor,celorduri,slabi,proti,ntri,srmanii
bogaitoiceidegradai,furioi,fricoi,nefericii,morocnoi,epave
mizerabiledeacolofcuungestvagcumna,cuprinzndjumtatedin
orizontideaiciseartpesinecudegetul.Toioameniiacetiacarese
laudcurealizrileloridioate,carenicimcarnusuntrealizri,ncomparaie
cucearficapabilisfac.Treimiliardedeoameniaupermiscacelmaimre
mecanismcerebraldinuniverssajungoepav,iarsarcinanoastreste,n
primulrnd,deaiinforma,aifacecontienidespreceeaceaufcut,dup
caresiajutmssedescurce.

Cepropuisfacem?ntrebAnrella.

Marelebrbatpreasnoaud.Continuvistor:

Maintrigatmereucrizaadncdeactivitatecreatoaredinziuadeazi,
iarprimulmotivalacesteiaestefaptulcomuleprinsnplasaacestei
harababuri.

Cltindincap.

Mieteamcnuvafiuor,interveniAnrella.

Pendrakehotrcestetimpulsnumaitrgnezelucrurile.

Credcarmataartrebuirechemat,spuseel,sentinacelor
condamnaicomutatlacinciani,femeileegalizatesfieaduselastarea
iniial.ProiectulLambtondeamenajareasoluluisfieprotejat,ceicare
lucreazlaelsfieeliberaideameninareanchisorii,femeilesfieadmise
ntrunnumrmaimarenfunciiadministrativeideconducere

nacestmoment,Anrellaifcusemncucotul.

Destul!Strigea,furioas.Jim,opretete!

Tresrind,Jimtcu.Ovzuaruncnduiprivirimnioase.Analiznd,i
dduseama,subit,ceatiecevoiaelsfac.

Bine,rspunsePendrakencet,mopresc.

Totui,reaciaeilsurprinsese.

TRECUSEOOR.

Celedoulimuzinealepreedinteluiiajunserdinurm.Pendrakel
asigurpeefulexecutivuluicputeasicontinuelinititdrumulnpropriul
suvehiculicelisoialuisevorntoarcelaferm.

Nimeninuncercsimpiedice.

Imediatcedisprurdupocurb,Anrellavorbi:

Terog,opretemaina!

Pendrakermasesurprins,darseexecut.

Aifolosithipnozatelepatic,ireproea.

Eii?

Uite!Ziseea,scotocindpringeant.

Scoaseolanternmicu.Fascicululintenslardea.Luminapreaafi
acordatcucevadincreierulsu,ccildureanadnculcapului.Involuntar,

luiPendrakeiscpunipt.Ovedeaspunndceva,darnuiauzeacuvintele,
nsfrit,ncet.Urmopauz.Apoioauzispunnd:

Numaiaiaceastcapacitate.

Pendrakeclipeaprostit.Preapedeplincontientiteafr.Seuitlaea.

Maihipnotizatmecanic?ntrebacuzator.

Nu.Doariamschimbatoschemcerebral.Erahotrt.Jim,de
fapt,estefoartesimplu.Nuputempermitesexisteprintrenoicinevacares
posedecapacitateadeaiinfluenapeceilalifrcaacetiasfiecontieni.

Amfolositaceastcapacitatenumaipentruarestabilidemocraia,
dupcumaivzut.

Democraiavatrebuisigseascpropriileicidesalvare,spuse
Anrellaaspru.Nupoatedectsmeargnritmcuoamenii.

CiudatafirmaiedinparteaadevratuluiefalproiectuluiLambton,
rostiPendrakeuluit.

Noiamreuitsnensuimanumitelecii,fcueacuamrciune.
Indiviziiparticularinupotnlocuiguvernele.Niciungrupmicdintrunstatnu
sepoateautoamplasantropoziiemoralsuperioar.Avemaproapeoptsute
demori,Jim,idacnuprimimajutordelaguvern,ntreagasecieLambton
depeVenusvafiocupatdeestgermani.Eitiuundeneaflm.

Aceastanusevantmpla.Pendrakeiamintideexpediiaautorizat
depreedintesplecespreLun,apoiadug:Anrella,amnevoiedearmeide
unzborrapidspreoanumitformaiunestncoasdinvestulmijlociu.Trebuie
sfacunsaltspreLun.

Descriseunde,cumicareerasituaia.

Anrellarmasecuochiicscaidupcetermin.

Voichemanavaspaial,ipromiseeaimediat.Dardecesnu
ateptmozisaumaimultpentruapregtinitetinerideainotriste
nsoeasc?Poateveiaveanevoiedeajutor.

PendrakesegndilaEleanoricltindincap.

Decndmiarevenitmemoriasuntplindeurioroare.Trimitei
dupminedacvrei,dareunumaipotatepta.

Anrellapriveadreptnaintecuoexpresiengrijorat.

neleg,Jim,spuseeablnd,nceledinurm.

Pedrum,elipovestidespreoameniidepeLuniconchise:

Sepotrivetecuceaispustu.Refugiulpecaremilauoferiteraatt
dedepartederealitateamea,nctamalessmiriscpieleanconfruntareacu
tigrulcudinicadesabie.Esteevidentcomulacelaseaflundevanultimul
stadiudefiar,princarerzbatecontiinaprimuluistadiucuadevratuman,
contiinceabiancepessenfiripe.nfazelemeletotipotenteiamartatce
poateficreierulumannemodificat,aacumesteelacum.Darcreieruleste
ncncursdeevoluie.Ceeacevomfinstaresnelegemdupurmtoarea
fazdetransformarepoatesnuaibniciolegturcucaleapecareneaflm
acum.


Conversaiasencheiecndnavanformderachetajunsedeasupra
oselei,undermasesuspendatnaer.Duposcurtmanevrndirecialui
Pendrake,venitimpuldespririi.

Las,nuinimic!ispuseAnrella,dupsrutuldeadio.Amfost
norocoasstepotavea,itecedezdebunvoieluiEleanor.Nemaintlnim
noi.

Pendrakesendrepthotrtspreuicoborapoipescaracarefusese
cobortdepenav.Ultimatreaptseaflaexactndireciaopuspunctuluide
generareafluxului.Oprinduseacolo,intinsepiciorulnainte,apoimna,
vzucdispar,apoipincreztornceeacepreaungoldeaer.

Impresiaeraaceeaipecareioreamintea,deplutireprintrocea
neagr.nclipaurmtoare

Cevatarecaopiatrlpocnincretet.Seprbuicuzgomotpe
duumeauadinmetal.

Aceastaafostultimasenzaienaintedepierdereacunotinei.

PENDRAKEIREVENIdupoperioadnedefinit.

Minileieraulegatelaspate.DeasuprasastteaaplecatMarele
Ntru.

Decoruldinjuripreangrozitordefamiliar.Acolo,launpas,segsea
margineastncii.

OmuldeNeanderthalchicotirguit.Era,nmodevident,triumftor.

Acumpotsmlinitesc.Miaidattrcoaletoatelunileasteaieule
amlsatluiDevlinialorsiceldealdoileaora,pentrucnutiamcevrei
sfaci.Ammaiinstalatacestmicdispozitivaicisialtoiascuna,dacapari.
Acum,cteamprins,potsmdaulaeiisilovescunulcteunulpnse
vortrngenunchicerndmil.itrasersuflarea,apoiadug:Continum
exactdeundeamrmas,Pendrake.Diavolulfiarsevadelectacutinei,
credem,nuvreauspierdnicioclip.

Pendrakelprivicuuimire.Forairevenea,daracumnumaiaveanicio
importan.Fcuseultimadinmulteleluigreeli,aac,pestectevaminute,
cariereiluiJimPendrakeaveasisepunpunctulfinal.

ntroclipit,realizcuuimirectsuntdevulnerabilefiineleomeneti.
Frtotipotenasa,arfifostacummortsauschiloditdeatteaamputri,nct
imagineaaceastalfcussechirceasc.Adevruleracoameniicarese
expuneaurisculuifizicnuputeausupravieuipreamult.

Dargndulacestadispru.lvzupehumanoidrnjindspreelipe
fiaradingroapcuprinsdeoexcitaiesadic,teribil.

MareNtru,spuseeldupceirecptglasul,darfrpreamult
convingere,armataStatelorUnitevaaterizapeLunsptmnaviitoareitot
atuncivormaiveniprinaceastmainriealivreomiedeoamenidinforele
speciale.Euamsositnaintealorcasvorbesccutineisobinunacordde
cooperare.Dacmucizi,veifiexecutatpesteaptezile.ivorfaceunproces
militaritevorspnzura.


Gurra!Ochiimicilfulgerau.Numaiscapitucuvorba,Pendrake.Pe
tineteamateptat,daracumnumaivinenimeniprinmainaaia.Cumte
nltur,cumoaruncnaer.Iarnceeacepriveteoarmatcaresicroiasc
drumpnaici,leartrebuianintregi,chiardacartincedireciessape.
Facprinsoareunulamiecutinecnicinosletreacprincapsiiacuei
uneltedespatSentrerupse.Ceeacesevantmplaaiciestentretinei
mine.Nimeninuvatinimic.Devlincredecaimurit.Cealtcevaarputea
crede,vzndcnaimaiaprutdelunidezile?

Pendraketrebuisideadreptate.Acestmicepisodcriminalvafistricto
chestiunentreMareleNtru,bestiauriadededesubtiel.

Vezicumstmainrialadistandectevapicioaredemarginea
stncii?ContinuomuldeNeanderthal.Eraovremecndtotceeaceajungea
aici,venindprearepede,treceapestemargineiajungeajosdrumlung,inu
existnimicdecaresteapuci.Eudoarmplimbam,aacamreuitssar
napoi,dardiavolulfiariogroazdeanimalecucaresahrnitpnam
apruteupesemnectreceaungoanpepotecaaceea,pePmnt.Dupce
amconstruitbariera,amreuitssalvezvitele,bizoniiivnatulcaresoseau,
iamhrnitbestiacuresturi.Numaieuiamdatdemncare.Acumm
cunoate.Ascult!

Sendreptspremargineastnciiiscoaseunurletptrunztor.Atept
ovremeuitndusenjos,cuspatelelaPendrake.Sprijinitnmini,cu
picioarelencovoiate,eransiimagineavieapriianimaliceaomului,o
formcoloas,proas,inuman,unomlucrudelasfritulereipreistorice,
ocreaturprovenitdintrunvishidos,aproapeimposibil,defaptprecursorul
omului,vestigiidinelpndindnfiecarefiinuman.

Darpentructevaclipeerantorscuspatele.

Cutremuratdintoinervii,cumiciiroaiedetranspiraiennodnduise
subbrbie,Pendrakesempinsenaintepespate.

MareleNtrusentoarse.

Vine,anunel.Preasnuobservetensiuneainiciexpresia
ncordatdepechipulcaptivului.Ltrpeuntonpractic,maiteribildect
toatpasiuneaifuriadedinainte:Tevoicoborcuofrnghie,dezlegndui
ncheieturilechiarnaintedeatetrecepestemargine.Aaveifinstares
alergipuin,acolojos.Bestieiiplaceasta,maifacepuinmicare.

ntroparteapeteriisegseauncolacdefrnghiefrumosadunat.
Apucndul,sejuccuuncaptbalansnduldeasupraprpastieiiiexplic:

Peastaoinaici,landemn.idaiseamacnuetiprimulom
aruncataa,nsecret,pestemargine.Vezi?Unuldintrecapeteestelegatde
stlpulngrditurii.Ciudat,icontinuelmonologul,cedelucruriaduc
oameniidepePmnt:frnghie,uncamiondeunelte,dinamit,arme,
revolvereleampetoate.Unele,muniiabunoar,suntascunsenaceast
peter,iarrestulnaltepeteri,decareceilalihabarnauipecareleam
nchis.ArmelelevoifolosimpotrivaluiDevlin.Nudureazmultsomorio

sutdeoamenintroambuscad,dacaigloane.Vezi,ncheieelrnjind,m
amgnditlatoate.

Pendrakeseridicgreoiiserepezidirectlamonstru.MareleNtruse
opriilatept,mrind,cubraeleilungintinse.Pendrakesricaunatlet,
cupicioarelenainte.Ghetelesaletarilpocnirpecellaltcutoatgreutatea
celorosutdekilogramealelui,lanivelulstomacului,trntindul.

Pendrakeseprbui,neajutoratdincauzaminilorlegate,darsefolosi
depicioare,rostogolinduse,iseferidebraelentinsespreel.Reuisse
ridice.

MareleNtrusesculcltinnduseigrohi:

Etitare,Pendrake,darjoculstadepicioarenuiaduceniciun
punct.

Tcutiatent,Pendrakeplonjspreputerniculsuinamicntrunsalt
mortal.Nuifceailuzii.Eravorbadespretotsaunimic.itrebuias
acionezechiaracum,naintecaMareleNtrusirecuperezeforele
pierdutedatoritjoculuidepicioare.

OmuldeNeanderthalseateptalaonouloviturcupicioarele,aac
ceeaceurmlluprinsurprindere.Cutoatgreutateatrupului,Pendrakese
repezicucapulnaintespreformaaceeabutucnoas.

MareleNtrusecltininacelaitimplprinsecubraelede
maimu,scondunstrigtdetriumf.

Teamprins!Urlel.

Cutoatforadinpicioare,Pendrakeseluptslmpingnapoi.

iforaveadestul.

lmpinseattdeputernic,nctMareleNtrunureuisse
echilibreze,continundssedeanapoi,spremargineastncii.

Pendrakestrig:

Mergemacolojosmpreun.

Probabilcumanoidulnelesebrusccaaaveasfie,cciurl
ptrunztor,ifcuceeacefacenmodreflexoriceompepunctuldeacdea:
iddudrumulluiPendrakeiseagdengrditur.

Frmil,Pendrakelmpinsepncnd,guindcaunporcnjunghiat,
MareleNtruczunabis.

PENDRAKESEREZEMdestlpulngrdituriiialuneclngel,
gfind.nceledinurm,dupceimairecptforele,privipestebuza
prpastiei.

MareleNtruseridicnpicioareniarb,iartigrulcudinicade
sabieiddeaprecauttrcoale.SubprivirileluiPendrake,MareleNtru
ncepusseretragdinfaaanimalului.Ungestnormal.

Tigrulnssecomportaanormal:scnceaiseddeanapoidinfaa
omuluimaimu.

Seddeanapoidarnuputeafidefric.nultimiizecemilioanedeani,
niciofiinviedinlumenustrnisefricaaceleiinimislbatice.


MareleNtrucltinadincap,uluit,iaratenialuiPendrakese
concentraasupralui,exactcndanimaluldisprudinrazasavizual.

lvzupeomuldeNeanderthalndreptndusesprefrnghiapecareo
aruncasedinpeter.

Cuomicarerapid,folosinduipicioarele,Pendrakeridicfrnghia
suficientcahumanoidulsnomaipoatapuca.

Pendrake!

Trupulbutucnosseaflaexactdedesubtulsu.Capulslutsentoarsecu
teamspreloculundetigruldispruse.Spuse:

Pendrake,marecunoscutpesemnecafiindcelcareiadatde
mncare,darsevantoarce.Pendrake,lasfrnghiajos!

Pendrakenusiminiciomil.Dincauzagndurilorngheatecarei
treceauprinminte,trupulierarececasloiul,ntreagasafiintremura.

Dutedraculuiacoloundeiaitrimisitupealii!Strigel.S
putrezetinburtabestieipecareaihrnitocutrupurilevictimelortale.Nau
dectssemilostiveascdetinezeiiti,ceunamdegndsofac.

Promitorice!

FurialuiPendrakensnuscdea.Dimpotriv,cretea,nminteiseivi
imagineafemeilorcaresenfiorasernumailasimplaluivedere,cuattmai
multlaatingereamonstruluicarecereaacumcuvoceomeneascondurarepe
careelnoartasenimnui.SegndilaEleanor

Minteainghe,atingndalteabisuridevoinoelit.

Promisiuni,lironizel,rsulluistrbtndcaunecouaceavale
anticaLuniimoartedemult.

isestinse

Mailadreapta,ntufiuri,sezreaunlicrgalbenroualbastruverde.
Cuoclipnainte,Pendrakearfidoritchiarsvaducigaulrevenind.Dar
acum,repulsianlocuiemoiile.Oroareaiserspndiprintoinervii.Sunt
nebun,gndiel.Unomnupoatepronunasentine.Slaialtfiinuman
praduneiastfeldemori!Dar,laurmaurmei,nuesteoparalelpreaexact.

mpinsecupiciorulfrnghia,caresedesfurngrot.

Repede!Strigel.Vomvorbidupceieidinraza

Frnghiafuntinsdeogreutate.Pendrakelpriveapeomulacela
disperatluptndusesisalvezeviaa.Tigrulopiaslbatic,pndindagitat
trupulcareselegnadeasupralui.Seuitansuscuochicadouflcri
galbene,urlndnelinitit.iddeaseamacipierdehrana.ibrusc,uitnd
vechilelorlegturicareiinusermpreundintimpuriimemoriale,vrusl
nface.

Fuginapoiisentoarseiarsprestnc,ntrunvrtejdeculorivii
proiectatepepereiimaronii.Urctreizeci,apoicincizecidemetripeperetele
perpendicular.Nureui.Mailipseaudoarcivametri.

Animalulczu.Ajungndjos,sersucii,ntorcnduse,deparciarfi
calculatmicrile,alergsprecaptulndeprtatalscenei,ntorcndusentro

vitezuluitoare.ncodatseavntnsuspestncaabrupt,idoarciva
centimetriilipsir.

Darrat.

Dupceserostogoliadouaoarjos,numaincerc.Seaezpuri
simplupevine,privinduifostapradcaresecrapefrnghie.

Desus,Pendrakeprivealasiluetacetranspira,luptndusesurce.Nu
eranlargulsu,darerahotrt.CndMareleNtrumaiaveatreimetri,i
spuse:

Gata,destul!

Cellaltseopriiprivinsusrugtor.

Pendrake,nummpingenapoi.Vominstaurademocraia.Vom
eliberafemeile.Elevorputeasaleag.

Aruncicuitulncoace!istrigPendrake.

Dupoclip,cuituldescriaunarcprinaer,aterizndpepodeauade
metallacincimetrimainspate.

Acum,strigPendrake,coboarvreozecemetri.Trebuiespunmna
pecuit.

MareleNtrucoborimediat,darcugrij,doisprezecemetri.

ispun,Pendrake,voicolaboracutine.

Pendrakeapucrepedecuituliseapropiedemargineaprpastiei.ilu
ctevaminutecasmanevrezelamacuminilelegateisitaiefrnghiile.
Dardupaceeasesimimaibine,maincreztor,maiconvinsctotulvafi
bine.

Ateptctevaclipeformidabilepniserestabilicirculaiasngelui
prinncheieturiidegete,apoiiordonomuluideNeanderthalsurce.

MareleNtruajunselaaproapeunmetrudemargine.

Stai!OrdonPendrake.

Cellaltseopri,nelinitit.

Cevreisfac?ntrebel.

Leagfrnghianjurultuastfelnctsnumaifinevoitsteii.

Grbit,MareleNtrufcuobucliostrnse,realizndunscaun
improvizat.

Iaracumntindebraele.Dupcelleg,Pendrakerostincet:Mare
Ntru,ivoipunentrebareacheie:cesantmplatcusoiamea?

Creaturagfiagreoi.

Ebine,sntoas,biete,mormiel.Devlinaluatodincasameacu
ocaziaatacului.Separecunuldintreeiicamfacecurte,dareateateapt.
Ziceacnimeninutepoateucide.

UnvaldecldurserspndiprintrupulluiPendrake.Bunamea
Eleanor,gndiel.Apoispuse:

MareNtru,tevoiscoatedeaiciitevoiducensat.

OmuldeNeanderthalintrimediatnpanic.

Aidegndsmpredaibieilordeacoloaa,legat?


Nutepredaunimnui,spusePendrakerbdtor.Vomdrmafortul
tuiivomoferiunlocncomunitatecaoricreialtepersoane.Totfelulde
tipitariimarisautransformatncetenidetreab.

ntimpceltrgeapestemargineastncii,nsiguran,lfrapfaptulc
omulnuputeascpaniciundedeprimitivismulmotenit.Cumva,attlascara
uriaaexisteneiinternaionale,ctipeplannaional,eraaproapeimposibil
destpnitfiaraslbaticdinom.Daraici,nspaiullimitataluneipopulaii
reduse,acestlucruputeafirealizabil,dacdrumulsprePmntrmnea
deschisidacsemenineaucontactesecretecuPmntulcugrupul
Anrellei,bunoar.

Mairmneauncmulidac.ipentrucexistaunumeroasedubii,
pentrucoameniinurezolvaserniciundetoateacesteprobleme,pentrucpe
Lunnudoreasdeagre,Pendrakeseopricuprizonierulncamerapeter
culuminalbastremanatdecubultransparent,ncarefiinelelunare
menineauceeacemairmsesedinstranialorvia.

Seadresfrvorbezoneidincentrulluminii:

Faccetrebuie?

Oft,frustratderspunsulcareirsrinminte.

Prietene,universuldeiluziisprecareteaiorientatnuarenimicdrept
nel.

Pendrakencercdinnou:

Dartrebuiesexisteanumitegradededreptate.ncadrullimitatn
careoperezeu,procedeznelept?

Universulmaterial,venirspunsul,esteoncercaremomentann
comparaiecueternitateadedifereniere,daradevrulfundamentalectotul
esteegalcutotul.

AstalocpePendrake.Surprins,rosti:

Toatediferenelesuntiluzii?

Toate.

Existdoarunicitate?ntrebel.

Pevecie.

Pendrakenghiinsecisencpn.

Daratuncicereprezintmultiplicitateapecareopercepemnoi?

Semnaleneltoaredeenergie,maislabesaumaiputernice.

Darcineicuisemnalizeaz?

Uniialtora.

Pemoment,Pendrakesesimigolit,darnuerancsatisfcut.Tonulsu
deveniamarcndntreb:

Dactoateacesteasuntadevrate,deceailuatformaaceastai
continuaisexistaiiacum?

Rspunsullaaceastntrebareconstituiesecretulsprecareomul
trebuiesevoluezencetianevoios.Dariaceastaestetrectoare,rezultatal
ndeprtriinoastredeadevruletern.Cumulttimpnaintedeaneputea
ntoarcelaceeaceeste,vvomurabunvenitnunicitate.


Eunuvoimaifiaici,spusegravPendrake.Viaaomuluiestescurt,
orictdemultsarzbateelpentrunemurire.

Niciunsemnalnusepierde,rsunrspunsulcalm,ccitoate
semnalelesuntuna.

Pendrakenuseputugndilanicioreplic.Eraclarcacesteanalize
subtilenuaveauniciunmesajpentruel.

Larevedere,maioptiel.

Nuirspunsedecttcerea.

ndecursdeoor,srutulcatifelatalluiEleanortransformasetoate
cuvintelerostitedepoporulLuniinvorbefrsens.Ccieaseaflanbraele
luiialenimnuialtcuiva;ctreelsendreptauintenselesemnaledeiubire
transmisedeea

ncomunitateadepeLun,lucrurileseschimbarmult.

Nuerapreasurprinztor,avndnvederecespuseseodatMarele
Ntru,cunadintresoiileluipreferasesrmncuel.Monstrulde
Neanderthalseresemnsrmnunsimplucetean,lucruevidentmaiales
dupcefortreaafusesedemolat.Atunci,eldezvluiseundeascunsese
muniiaialtematerialevaloroase.

Astfeldeaciuniprevesteauunviitormailinitit.

Nuvomafla,poate,preacurnd,censeamnviaa,iexplicase
PendrakeluiEleanor.Poatenuvomtiniciodatcecredoameniilumiicau
descoperit.Dardacstabilimaiciodisciplincaresfuncionezedupun
sistemdelegi,vomaveatimpspunemnfunciunesupermainilealeafr
fricadealevedeafolositempotrivanoastr.Pentruaceasta,oameniilui
Lambtonvorficeimaibunicolaboratoriainotri.Dupcare,eibinevom
faceceeaceeraionalsfacem.

Ceecufiaraaceeagroaznicdinprpastie?DoristieEleanor,
nfiornduse.

tiucumosnedescurcmcutigrulla.Veivedea,irspunse
Pendrake,zmbind.

VENISEIARNA.Zpadapreahotrtsnumaiplece.Duptopireaei
ns,noulCentruinterplanetar,strlucitor,fabricatntotalitatedinplastic,fu
deschisnsuneteleuneifanfaretriumftoare,iarHoskinsprimioneateptat
misiune:Preedinteresponsabil

Esteabsolutnedrept,latacaseelpeCreeLipton,smise
ncredinezemiepostulsta.Suntvreoduzindetipicareaupusbazeleis
austrduitnetiui,nanonimat.Zuaa,nuamacceptatdectatuncicnd
amauzitcrenumitulguvernatorCartwright,nvinsnultimelealegeri,vna
aceastslujbcapeunsoidepensiepentruserviciileadusepartidului.

Numifacgriji,rostilinititLipton.iveiajutapeoameniiaceiamai
multdectsepotajutaeinii.Apropo,aivzutanunuldespreVenus?Se
recunoatecoloniaLambtonnfiinatacolocaoreprezentandeprim
importanaNaiunilorUnite,cucetenievenusianacordatcastatut

specialclasanti.ProfesorulGrayson,ceilalisavaniifamiliilelornuau
muritnzadar.

Esteomarevictorie,aprobHoskins.

Funtrerupt:

Auzi,Ned,defapteuamvenitstevdnlegturcuHai,iai
plriaivinocumine!

Hoskinscltindincap,zmbind:

Imposibil,btrne.Rapoarteledesprereuitanoastrexpediiedepe
Lunabiancepssenmuleasc.Tocmaiamprimitunulfoarteciudat
Apucundosardintrunsertarifrunzrictevapagini.Prizonieriinazitiau
declarat,citiel,caufostcapturaiuordeoareceforelelormilitarefuseser
ocupatetimpdepatrulunicuobositoarespturiprintuneleleprbuite,
ncercndsdeadeurmaunorcreaturicetriaupeLun.Eisusincarputea
fivorbadenitefiineumane.ncercetrilenoastreamdescoperitnumai
petericarenuconduceaunicieri.

lvzupeLiptonconsultnduiceasul.Observnduiprivirea,agentul
FBIsescuz:

mipareructezorescastfel,darorazeroseapropie.Abiamaiavem
timpsajungemcuavionullaNewYorknaintedeexecuie.

Hoskinsexclam:

DoarnuvreisspuiSrinpicioareiiapuchainaiplria.Hai
smergem!

Cndncepuzarva,lunganulseuitaasprulaef.

Excelen,ncepuel.

Seopri,vzndcacestaedeanemicat,cureceptorulnmn,cu
privireafix.Jenat,Birdmanobservcumceluilalticzureceptoruldinmn,
iarelrmasecufaacaomascntunecat,lipsitdevia.

Birdmancutez:

Excelen,spuneainaintesseaprindbecuriletelefonuluicci
acumtoatepoziiilenoastredepeLunitoatemainilenoastreaufost
capturatespuneaidecicivomfolosipeceicareauscpatcanucleual
unorbandepiratereticevoracionapecileinterplanetarecaresevor
deschide.Spuneaicvomdevenipiraiisecoluluidouzeci.Noi

Seopri,nepenitdegroaz.Degetelelungi,osoase,aleefuluise
nfundauntrunsertaralbiroului.Cndieir,ineauunMauserautomat.

nmomentulncareLipton,Hoskinsivreoduzindealibrbai
nvlirnncpere,lunganuleranpicioare,cufaaspreceldelabirou,care
iduceapistolullatmpl.

Excelen,strigBirdmannnebunit,aiminit!idumneavoastrv
estefric.

Pistolulexplod,iomulsezvrcolintroagoniescurt,apoialunecpe
podea.Birdman,aplecatpesteel,eranepenitdegroaz;nusimeadect
foarteslabprezenaintruilor.


Cndlridicar,nelserostogoleauvaluridupvaluridecrunt
dezamgire.

EPILOG.

ERAODIMINEAdeprimvar.Trecusercinciani.LenCristopher,
ngrijitorulsecundalMariiGrdiniZoologicedinNewYork,sendreptncet
sprepavilioanelefelinelor.Brusc,seopri,examinndocucuria,dinbare
demetalcarestrluceaunsoareledimineii.

Ciudat,mormiel,aputeasjurcastanafostaiciazinoapte.M
ntrebcndofisos

Seoprisiderat.Mintealuifcuunefortdisperatssedetaeze.Mai
rmaseintuitunmomentnfaacomaruluiacelaalbastruverdegalbenrou,
dedimensiuniuriae,caresezreanspatelebarelorzdravene,groasede
aproapezececentimetri.Apoi

Alerg,zbiernd,sprebirouldireciei.

nacelspaiungusteranchisbestia.

SFRIT

S-ar putea să vă placă și