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LAS ESPECIES VIVAS MS NUMEROSAS

A la lu
la razz de
n
L o s l
ti
das dmos
e

Hi t l e r
pg. 3
8

El nuevo ojo
hacia el

Universo

DARPA:

tecnologa de
ciencia ficcin

Influencia de

los vientos

en la Historia
JULIO DE 2016, No. 07
Tus races ms profundas
estn en la naturaleza.
Charles Cook

270716

45.00 pesos

Nicaragua Crdobas 40.00


Panam Balboas 2.35
El Salvador Dlar 2.35
Guatemala Quetzales 23.00
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FENMENOS
DE
LA

TIERRA

Las maravillas naturales ms


sorprendentes del planeta
explicadas por la ciencia

l
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Vlido del 1 de junio al 31 de julio de 2016.


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LLANTAS

Y LLVATE

EURO

LA RPLICA OFICIAL
DEL BALN
DE LA

SUMARIO Ao XXXIII No. 07

40

El poder de la palabra

Nuestra capacidad de vocalizacin es nica en la naturaleza.


Algunos cientficos le ataen un gran papel en la evolucin de la
inteligencia del ser humano y en la conformacin de las sociedades.

56

Muerte voluntaria

44EN PORTADA

Increble naturaleza

Nuestro planeta desde su formacin ha sido escenario de fenmenos biolgicos, fsicos,


geolgicos, qumicos, que han culminado con el desarrollo de la vida inteligente. Pero
no deja de sorprender con tormentas perpetuas o cuevas con criaturas misteriosas...

Si de algo podemos estar seguros es de que tarde o temprano


vamos a morir. La pregunta que a muchos quita el sueo es: cmo?
Miles de personas en el mundo buscan dejar la vida mediante las
polmicas prcticas de la eutanasia y el suicidio asistido.

Quieres saber ms de todo?


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Ver

notas
.com.mx

74
62

Oro para admirar el cielo

68

Atlas de los vientos

En octubre de 2018 ser lanzado el proyecto ms costoso


de la historia espacial: el telescopio James Webb. Hecho de oro
puro, ser 100 veces ms poderoso que el Hubble. Con l podremos
admirar la misma infancia del Universo.

DARPA: cuna de tecnologa

La Agencia de Investigacin de Proyectos


Avanzados de Defensa, mejor conocida como
DARPA, es la generadora de tecnologa militar ms
importante del gobierno de Estados Unidos. Su
misin: adelantarse al futuro.

Las corrientes de aire puede pasar desapercibidas la mayora


del tiempo; pero cuando no, son capaces de provocar estragos,
incendiar desiertos, causar terror entre los navegantes e incluso
incidir sobre la identidad de los pueblos a los que azotan. Son
mucho ms que un simple fenmeno atmosfrico.

80

Fotografa

Notas relevantes de la ciencia


y la tecnologa en el mundo.

Cuntanos qu otros fenmenos


naturales sorprendentes conoces.

Tras el posmodernismo, el siglo


XXI busca su propia identidad artstica.

As son los ciberbarman del


crucero ms grande del mundo.

94 Documento

Vecinos secretos

El crecimiento de las ciudades ha devorado ecosistemas completos. La


mayora de las veces las especies silvestres huyen, pero en otras terminan
adaptndose a su nuevo entorno urbano. Cmo convivimos con estos
residentes ha sido un tema que los cientficos intentan descifrar.

Estas son las araas robot


que tejen materiales.

Secciones
4 Cartas

Francisco Villaseor
Director Editorial

Nuestros lectores opinan y sugieren.

Jorge Morett
Chief Print Ocer

Editorial Ventas

8 Actualidad

86 Preguntas y respuestas

Un nuevo gigante de los ocanos, cmo han cambiado


las zanahorias?, revestimientos de edificios para repeler el
agua, robots inspirados en arcnidos...

Dnde y quines duermen ms en el mundo?


Cuntas especies de pinginos existen? De dnde
proviene la quinua? Cmo se forman las arenas
movedizas? Los ojos tienen alergias? Cuntas
bibliotecas pblicas hay en el pas?

20 Sala de exposicin
Ofelia, de John Everett.

22 In situ
ngela Posada nos habla de los
fsiles ms pequeos del mundo.

24 Innovacin
Purificador solar de agua.

26 De palabras
Jeans.

30 Mxico al descubierto
Jiutepec y Ocotepec, Morelos.

32 Citas
Lo orgnico.

90 Ventana al Cosmos
Asteroides.

92 Diseo Inteligente
Vivienda de cartn.

102 Escenas de la historia


Identificacin por huella dactilar.

104 Protagonistas de la historia


Jos Pablo Moncayo, compositor mexicano.

106 Cine-Scopio
Musicales, segunda parte.

108 Muy Recomienda

34 Tocar lo invisible

Te sugerimos libros, aplicaciones, sitios web,


exposiciones y eventos.

Pepe Gordon conversa con el investigador Rodrigo Quian


Quiroga, director del Centro de Neurociencia de Sistemas
en la Universidad de Leicester.

110 Frasegrama

36 Mitos y leyendas

111 Los 10

Bosques encantados.

Los organismos vivos ms abundantes.

38 A la luz de la razn

112 Lgica ilustrada

El suicidio de Hitler.

Los milagros del cerebro.

Descubre la frase oculta sobre las prtesis binicas.

Gerardo Sifuentes
Coordinador Editorial
Sarai J. Rangel Reyes
Redactora
Alberto Calva
Corrector de Estilo

Arte
Manuel Arrubarrena Luna
Coordinador de Arte
Carlos E. Balan Lara
Diseador
Mary Hurtado Ramos
Coordinadora de Operaciones
Lilia Daz Pompa
Asistente Editorial

Marielos Rodrguez
Directora General de Ventas
Mara Begoa Beorlegui Estvez
Representante Comercial Occidente
Juan Ramn Zurita Cano
Representante Comercial Monterrey
Ericka Jess Garca
Representante Comercial Sureste

Marketing
Diana Bonardel
Directora General de Agencia
Guillermo Ortiz Romero
Director de Planeacin y Desarrollo

Finanzas
Portada Oziel Fontecha

Jos Antonio Daz de Len


Fotoarte

Director de Administracin y Finanzas

Licencia
Colaboradores Gruner + Jahr AG & Co KG / GYJ

ngela Posada-Swafford
(Multi Media Journeys, Inc.)
Adriana Palma Salinas (Diseo)
Luis Felipe Brice Mondragn
Adriana Catao Vergara
Roberto Piorno Krause
Francisco Herrera Coca
Georgina Vega Hernndez
Guadalupe Alemn
Olivier Fuentes
Brenda C. Arias Martn
Alberto Caudillo Espejel
Mara Fernanda Morales Coln
Jos Gordon Steiner
Ana Sofa Ramrez Heatley
Ira Franco Espinosa de los Monteros
Dantn Chelen
Jorge Pinto

Espaa Ediciones S.L. S. EN C

Digital
Sergio Crdenas Fernndez
Director Comercial Digital
Fernanda Castro Vzquez
Editora Digital
Ana Karen Vargas Espinosa
Community Manager

Relaciones Pblicas

Carta editorial

Ana Sofa Pishas


Gerente
Ricardo Pea
Cynthia Hernndez
Ejecutivos
TELEVISA PUBLISHING INTERNATIONAL
Porfirio Snchez Galindo
Director General
Mauricio Arnal
Director General de Administracin y Finanzas

Aprender de los errores

n la vida, tanto en el aspecto personal como el profesional,


un instante puede cambiarlo todo. Y en esos instantes hay
errores que llegan a ser trascendentales, a tal grado de
modicar nuestro presente y futuro. La clave est en cmo
afrontamos esos errores, cmo aprender de ellos y, sobre
todo, cmo mejorar para nunca ms cometerlos. En la edicin de junio cometimos la grave
equivocacin de publicar una cuadrcula que no corresponda al Frasegrama del mes. Un
error humano y de falta de mayor cuidado. Aunque la edicin pasa por varios ojos antes de
irse a la imprenta, como Director Editorial de esta revista me hago responsable de este fallo y
pido una disculpa a todos nuestros lectores y principalmente a quienes dedican su tiempo a
resolver el Frasegrama y a enviarnos la frase escondida. No es el primer error de este tipo; en
el curso de los aos hemos cometido tambin algunas otras faltas (datos, nmeros, fechas,
etc.) que hemos procurado evitar. No hay justicacin porque se trata de nuestro trabajo, y
nuestra responsabilidad es darles el mejor contenido. Si dejamos de hacerlo, lgicamente, su
conanza se vera afectada y esto a la larga podra hacer que la perdiramos. Por ello debe
existir un compromiso absoluto por mejorar en todos los aspectos. El equipo de Muy Interesante asume este compromiso de profesionalismo y ocio para ustedes nuestros lectores.
Y como parte de dicho reto, quiero compartir el lanzamiento de Biografas, un nuevo especial que acompaa a la mitad del tiro de esta edicin con un precio de promocin. En este
primer nmero nos adentramos en la vida y obra de Leonardo da Vinci, considerado por su
diversidad de conocimientos el genio universal. Esperamos que les resulte muy interesante
porque pronto publicaremos un nuevo ejemplar con otro importante personaje de la Historia.
Para terminar, quiero reparar una omisin importante en mi carta editorial pasada, en la cual
mencion al equipo de Muy Interesante pero olvid agradecer a nuestra asistente editorial, Lilia
Daz Pompa, quien a diario es tambin parte fundamental para la realizacin de esta revista.

Francisco Villaseor
favillasenort@editorial.televisa.com.mx

LA REVISTA MENSUAL PARA SABER MS DE TODO


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MUY INTERESANTE. Marca Registrada. Ao XXXIII N 07. Fecha de publicacin: 27-06-2016. Revista mensual, editada
y publicada por EDITORIAL GyJ TELEVISA, S.A. DE C.V., Av. Vasco de Quiroga N 2000, Edicio E, Col. Santa Fe, Del. Alvaro
Obregn, C.P. 01210, Mxico, D.F., tel. 52-61-26-00, mediante convenio con GRUPO TELEVISA, S.A. Contenido licenciado
por GRUNER+JAHR AG & Co KG / GYJ ESPAA EDICIONES, S.L. S. EN C. bajo los derechos exclusivos de EDITORIAL GYJ
TELEVISA, S.A. DE C.V. Editor responsable: Porrio Snchez Galindo. Nmero de Certicado de Reserva de derechos al
uso exclusivo del Ttulo MUY INTERESANTE: 04-2001-090516461000-102 de fecha 17 de septiembre de 2015, ante el
Instituto Nacional del Derecho de Autor. Certicado de Licitud de Ttulo N 5956, de fecha 15 de mayo de 1987; Certicado
de Licitud de Contenido N 8546, de fecha 15 de mayo de 1987, ambos con expediente N 1/43281/2475 ante la Comisin
Calicadora de Publicaciones y Revistas Ilustradas. Distribuidor exclusivo en Mxico: Distribuidora Intermex S.A. de C.V.,
Lucio Blanco N 435, Azcapotzalco, C.P. 02400, Mxico D.F. Tel. 52-30-95-00. Distribucin en zona metropolitana: Unin
de Expendedores y Voceadores de los Peridicos de Mxico A.C., Barcelona N 25, Col. Jurez, Mxico D.F. Tel. 55-91-14-00.
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36th. Street, Miami, Florida 33166 U.S.A. Tel: (305) 871-6400. PUERTO RICO: Editorial Televisa Puerto Rico, Inc., Calle Diana
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Copyright 2016
ISSN 1665 3629.
muyinteresante@televisa.com.mx

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DE NUESTROS LECTORES

Carta del mes


Fuente de inspiracin
Soy profesor de educacin
primaria. Quiero felicitarlos
por sus grandes reportajes.
Les platico que su edicin de
mayo me sirvi como fuente de informacin ya que
presentamos su servidor
y tres alumnos de quinto y
sexto grados un proyecto
de matemticas relacionado
con el medio ambiente (en
especfico sobre el uso de los
alimentos en una parcela escolar), y quiero compartirles que nuestra escuela gan el
segundo lugar. Muchas gracias por ser nuestra fuente de inspiracin.

Escasez de
alimentos
Estimados editores,
quiero hacerles un
comentario sobre su artculo acerca de la
escasez de los alimentos, publicado en
la edicin de mayo de 2016. Opino que la
nica forma de aumentar la disponibilidad
de alimento humano es evitar, o al menos
disminuir, su desperdicio y prdida. Datos
de la FAO indican que los pases desarrollados desperdician y pierden 400 kilos de
alimento per cpita y los subdesarrollados
200. Si esas cifras disminuyeran al menos
a la mitad, habra alimento suficiente para
ms de mil millones de habitantes. Pero es
una cuestin de conciencia y apoyo de los
gobiernos. Un cordial saludo.
Maximino Luna Flores

Miedos
incontrolables

Daniel Gutirrez

Las apariencias engaan

Buen trabajo

Qu tal, seores de Muy Interesante !


Es la primera vez que les escribo. Confieso que apenas he comprado un nmero de su famosa revista. La verdad
nunca la haba comprado porque sus
portadas sin nimo de ofender
me hacan pensar que sus textos eran
pura pseudociencia; pero al leerla me
encontr gratamente con artculos bien
fundamentados e investigados.
Me gustaron tanto que desde ahora
comprar cada mes su publicacin.
De verdad que la revista est como su
ttulo: muy interesante!

Querida revista Muy Interesante, los felicito por el maravilloso trabajo que han
hecho a lo largo de todos estos aos. Tengo 15 aos y no me pierdo cada una de sus
publicaciones. Su revista cuenta con excelentes artculos para todas las edades,
adems de informacin muy completa y
bien armada. Es evidente que el trabajo de
edicin y redaccin pertenece a un asombroso trabajo en equipo. Son una de las
revistas ms conocidas en el pas, que sin
duda dejar un vestigio en la vida de muchos mexicanos que crecieron leyndola.
Continen realizando tan buena labor.

Antonio Surez

Areli Quiroz

Arturo C.

Pasatiempo
favorito
Hola! Soy nuevo fan de
su revista. Al principio
se me haca aburrida, pero ahora es mi
pasatiempo favorito mensual. Por cierto,
me gust el reportaje sobre la escasez
de los alimentos, qu ser de nosotros
cuando ya no haya suficientes? Sigan as,
ilustrndonos con temas, como el ttulo
de su revista, muy interesantes.
Antonio Lpez

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Saludos amigos de
Muy Interesante! Qu
interesante est el artculo sobre las
pelucas que sali en la edicin de mayo;
incluye muchas curiosidades sobre su
historia que ni me imaginaba. Tambin
me encant el tema de Mitos y leyendas
(Dioses de la muerte); otro texto que
est bien interesante es el de las fobias,
aunque la verdad me dieron cosa las fotos
que utilizaron para ilustrar la tripofobia;
nada ms de acordarme me dan escalofros y ganas de vomitar. Gracias por todo.

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Muy Interesante Mxico

Algunas
sugerencias
Lenguas indgenas
Hola equipo de Muy Interesante!
Los felicito por su trabajo. Me encantara que escribieran sobre las
lenguas indgenas de Mxico; me interesa porque
yo hablo mazateco, y tambin quiero saber qu
oportunidades tienen quienes lo hablan.
Francisco Rodrguez

Sobre Dexter
Hola amigos, no cabe duda de que
son lo mximo, mes tras mes nos
sorprenden con su contenido, con
sus excelentes artculos que engrandecen nuestro
conocimiento. Felicidades a todos los integrantes
de la revista! La adoro y no pienso perderme ningn nmero. Como sugerencia, me gustara que
publicaran un artculo dedicado a Dexter, una de
las series de crmenes ms famosas, pues se me
hace muy interesante con respecto a la literatura
criminalstica. Muchas gracias, les deseo siempre
xito. Un enorme saludo desde Tapachula, Chiapas.

Desde
Facebook
Hola amigos de Muy Interesante! Llevo cuatro aos coleccionando su revista y nunca
me han decepcionado. Me encant el tema de portada de la
edicin de junio. Despus de
varios meses al fin volvemos
con los misterios que a tantos nos atraen, esta vez sobre los de la arqueologa. Tengo una sugerencia: pueden escribir sobre Thomas Theodore Merrylin y su museo? Recientemente encontr informacin sobre este tema y es
muy interesante. Mis mejores deseos desde Ciudad Guzmn, Jalisco.
Ramn Escobar Baron

Excelente revista, cada da aprendo


mucho gracias a sus artculos, muy
buenos y fciles de entender. Gracias.
Alfredo Villalba Corona

Hola! Le su especial de Historia sobre


imperios, est bueno pero le falt incluir mapas para visualizar el alcance
de todos ellos. Gracias.
Manuel Serrat

Paul Surez

Hola, los felicito por su revista de junio, me gust en especial el tema de


portada (Misterios de la arqueologa). Espero que lean mi comentario.
Saludos! Santiago Solano

FE DE ERRATAS: En el nmero anterior publicamos la cuadrcula incorrecta


del Frasegrama. Abajo incluimos la correcta, donde encontrarn una frase
alusiva al Da Mundial de los Ocanos.
1

Sistema penal mexicano


Me gustara que escribieran un reportaje sobre el
sistema penal mexicano y las policas federal y
locales: cmo se rigen, cules son sus funciones,
cmo evalan a sus elementos y qu esperan de
ellos, etc. Creo que sera un tema de gran inters
para los lectores.
Vctor Domnguez

La cantante que
no existe
Hola chicos de Muy! Me gustara
que escribieran sobre la tecnologa que hay detrs del holograma Hatsune Miku,
que el pasado junio dio su primer concierto en
Mxico. Sera genial que tomaran en cuenta mi
sugerencia. Les envo Saludos.
Alejandro Garca

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ACTUALIDAD

El gigante
del ocano

Tobogn

El Ultimate Abyss es el tobogn ms alto en alta mar; tiene


una cada de ms de 30 metros
por la que se puede descender
a una velocidad de 14 km/h.

l Harmony of the Seas ostenta


el ttulo del crucero ms grande
del mundo. Este coloso marino
mide 362 metros de largo por
66 de ancho y pesa 227,000 toneladas pertenece a la empresa de cruceros Royal Caribbean y parece albergar
en su interior toda una ciudad: vecindarios, espacios para dormir, arbolado, restaurantes, toboganes, teatro, gimnasio,
spa, plataforma de clavados y hasta una
pista de hielo, entre otros atractivos. Luego de casi tres aos de construccin en
Francia, el 5 de junio pasado el barco arrib a Barcelona, Espaa, que ser su puerto
base hasta octubre y desde el que cada
semana zarpar para llevar a sus pasajeros por aguas del Mediterrneo. Despus,
durante el otoo, se dirigir a Florida y
tendr su base en Fort Lauderdale a fin de
ofrecer cruceros por el Caribe.

El Harmony pesa

227,000
toneladas,
ms que 10,625
elefantes adultos.

En total transporta
a

6,780

personas,
entre pasajeros y la
tripulacin (2,100).

Tiene

2,747
camarotes.
8 muyinteresante.com.mx

Tiene un consumo promedio


de 110,000 litros
diarios de combustible.
72 m

362 m
Los cruceros Allure of the Seas
y Oasis of the Seas, tambin de
Royal Caribbean, son un metro
menos anchos y 33 centmetros ms
cortos que Harmony of the Seas.

Atracciones:

En nmeros:

Tiene un parque acutico, una pista


de hielo, canchas de bsquetbol y
voleibol, y una pista de carreras.
A los pasajeros se les da una pulsera
electrnica con la que pueden comprar,
reservar restaurantes y acceder
a sus camarotes.
Hay tiendas exclusivas de ropa, joyera,
cosmticos y fragancias.
Tiene 23 albercas.
Hay 24 elevadores.
Cuenta con 42 bares y salones.
Los pasajeros pueden navegar
por Internet mediante conexin
voom (conexin seis veces ms
rpida en alta mar).

Para su construccin se necesitaron

500,000 piezas.
Tiene 18 cubiertas.
El equipo encargado de preparar y
servir los alimentos lo constituyen
1,056 personas,
casi la mitad de la
tripulacin.
En uno de los centros temticos con
los que cuenta hay

10,587 plantas,
entre ellas 48 de
vides y 52 rboles.

SOBRE LAS OLAS. Tiene un simulador de surf de 12 m de largo.

FOTOS: ROYAL CARIBBEAN/ HARMONY OF THE SEAS

Para los siete


das de crucero
se necesitan:
350,000 kilos
de cubos de hielo.
5,000 docenas de
huevos frescos.

Bionic bar

A toda velocidad

En este lugar dos brazos robticos son


los encargados de preparar los cocteles
de los clientes. Cuando la bebida est
lista, la deslizan sutilmente por la
barra para que la persona la tome.

Lo mueven 4 hlices transversales de 7,500 caballos de fuerza


y avanza a una velocidad de 22
nudos (40 km/h). Su construccin
cost 1,000 millones de euros.

378 litros de helado


de chocolate.
952 kilogramos de cola
de langosta.
1,133 kilos de salmn.
muyinteresante.com.mx 9

ACTUALIDAD
NEUROCIENCIAS

l dormir atravesamos por una etapa de sueo que dura


ms de una hora llamada fase REM, en la cual el ojo se
mueve rpidamente. Se crea que era caracterstica slo de
mamferos y aves, pero se ha descubierto que tambin la experimenta una especie de lagarto australiano.
Investigadores del Max Planck Institute for Brain Research en
Frankfurt, Alemania, monitorearon la actividad cerebral del dragn barbudo (Pogona vitticeps) y descubrieron que pasa por esta fase en lapsos de 80 segundos.
Este reptil duerme entre seis y 10 horas al da, y en este tiempo repite el patrn hasta 350 veces.
Aunque los cientficos an no determinan con exactitud por qu hay tanta diferencia entre las fases de cada especie, consideran que podra deberse a que en los mamferos esta etapa se produce
en la corteza cerebral y en los lagartos en la cresta dorsal del ventrculo. Incluso la sangre fra de los
reptiles podra ser un factor, pues controlan su temperatura corporal mientras duermen y eso provoca que su sistema nervioso est activo ms tiempo.
Los reptiles, aves y mamferos tienen un ancestro comn: las amniotas, vertebrados tetrpodos que
habitaron la Tierra hace 320 millones de aos. Los cientficos piensan que la fase de reposo REM era la
misma en un principio, pero cambi conforme se diversificaron y evolucionaron las especies.
Fuentes: scientificamerican.com; science.sciencemag.org; eurekalert.org

GENMICA

Color
nutritivo
E

l color naranja de las zanahorias es ms intenso ahora


que en 1970. Esta tonalidad la obtienen de la mutacin de dos genes, el Y y el Y2,
pues provocan altas cantidades de beta-caroteno, el pigmento que les da su coloracin.
Investigadores de la Universidad de Wisconsin-Madison, en Estados Unidos, secuenciaron
35 diferentes tipos de zanahorias (Daucus carota) para compararlos con sus antepasados
silvestres y descifrar el origen evolutivo de esta hortaliza.
Las primeras zanahorias cultivadas aparecieron en Asia Central hace 1,100 aos, y eran
muy diferentes a las que conocemos en la actualidad; eran de color amarillo y morado, y las
silvestres blancas. La zanahoria naranja que vemos en los mercados apareci hasta el ao
1500 en Europa, particularmente en Pases Bajos.
El consumo mundial de esta hortaliza se cuadriplic entre 1976 y 2013, y su cra durante los
ltimos 40 aos ha logrado que se cultiven ejemplares ms nutritivos. Los cientficos esperan
que su investigacin pueda ayudar a los productores a entender mejor las caractersticas de
los cultivos, y tambin a los laboratorios que llevan a cabo investigaciones sobre esta planta.
Fuentes: eurekalert.org; nature.com

Para producir una tonelada de


piloncillo se requieren entre 10
y 12 toneladas de caa de azcar.

10 muyinteresante.com.mx

PARA EL MUNDO

Cosecha energtica

ediante el cultivo
de microalgas en
aguas residuales, cientficos
desarrollan biocombustibles
en tiempos de slo tres horas.
Para ello los investigadores del
Instituto de Ingeniera de la
Universidad Nacional Autnoma
de Mxico (UNAM) y de la Universidad de Newcastle, Reino
Unido, utilizan muestras de algas nativas del lago de Texcoco
(Desmodesmus, Scenedesmus y
Chlorella), que resultan idneas
porque conservan gran cantidad de lpidos, carbohidratos y
protenas. Durante el proceso
de crecimiento en las aguas residuales (menor a 24 horas) las
microalgas captan dixido de
carbono y acumulan lpidos y
carbohidratos, por lo que ayudan al ambiente. Para separar
y modificar la estructura molecular de las microalgas se usa
un mtodo llamado ozoflotacin, con el cual se extraen los
lpidos y mejora su viscosidad
para usarlos como combustible
lquido. El equipo de trabajo
comenz a realizar este tipo de
procesos en 2014, y contina
con los estudios comparativos
entre las diferentes especies.
Fuentes: invdes.com.mx; innovacion.unam.mx

El colibr ms pequeo, el
zunzuncito de Cuba (Mellisuga
helenae), pesa dos gramos.

En Mxico hay 4.4 millones de


analfabetas mayores de 15 aos.

FOTOS: NEWSPAPER 6 BY TAGDIV; GENOMEWEB LLC; UNAM

Hora de dormir

De Mxico

ACTUALIDAD
NANOTECNOLOGA

Nueva
cubierta
E

l agua es la principal causa de deterioro en los edificios. Este lquido tiene sales disueltas y microorganismos que daan
la fachada de los inmuebles, por ello en un principio se haba pensado cubrirlos con materiales repelentes al agua a fin
de contrarrestar el dao, sin embargo stos presentan un
problema: despus no pueden ser eliminados y son un obstculo
para futuras restauraciones.
Ante esta problemtica, investigadores de la Universidad de Cdiz, Espaa, inventaron un revestimiento que no slo repele el agua;
tambin puede retirarse con ayuda de un disolvente orgnico.
El material est compuesto por cido polilctico (se obtiene del
maz, betabel o trigo) y nanopartculas de slice, y evita que el agua se
absorba, extienda o interacte con la fachada de los edificios, logrando as que no se dae a los inmuebles.
Los investigadores creen que este material podra ser el futuro
para la conservacin de monumentos histricos, porque aparte
de cuidar los materiales con los que estn construidos, es amigable con el ambiente. Fuentes: uca.es; sciencedirect.com

ROBTICA

Mtodo arcnido

La vid lleg a Amrica


en el segundo viaje de
Cristbal Coln (1493).

12 muyinteresante.com.mx

Los humanos pueden identificar


ms de 10,000 olores.

En Mxico se consumieron 805,000


barriles diarios de gasolina durante
los primeros cuatro meses del ao.

FOTOS: DYCIT; THEENGINEER.CO.UK

n los ltimos aos la robtica se ha inspirado en las caractersticas de insectos como las cucarachas y grillos para hacer ms eficaces a los nuevos
robots. Pero en esta ocasin la multinacional
Siemens apost por las cualidades de otro tipo de
artrpodos: los arcnidos.
Sus robots tienen forma de araa y, al igual que ellas,
son capaces de tejer, slo que en lugar de telaraas,
ellos crean objetos. Los prototipos, probados en su laboratorio de Princeton, Nueva Jersey, Estados Unidos,
estn dotados en sus patas de un mecanismo similar
al de las impresoras 3D. Ahora slo construyen figuras sencillas, como cubos, sin embargo en un futuro
se espera que puedan fabricar piezas ms grandes y
complejas como fuselajes de aviones o cascos de barcos. Para ello se necesitaran varios tal vez cientos, pues cada uno tendra
destinada la fabricacin de un rea especfica; la araa podra trabajar algunas horas y cuando su batera est baja, ir a la estacin de
carga, pero antes pasara los datos de sus labores a otra para que contine con lo que dej inconcluso. Los dispositivos son autnomos, usan cmaras y un escner lser que les permite interpretar su entorno inmediato y saber dnde estn.
El hilo de las araas robticas, llamadas SiSpis, es de un material de impresin conocido como cido polilctico, compuesto por almidn de maz y caa de azcar. Es pegajoso, de secado rpido y ofrece un acabado liso y brillante. Fuentes: technologyreview.es; siemens.com

ACTUALIDAD

Hogar perdido
ZOOLOGA

ace poco ms de 250


aos los leopardos
(Panthera pardus) haActualmente cada una de las subespecies ocupa menos de la mitad del territorio
bitaban grandes extensiones
que antes tena. Algunas incluso no llegan ni al 5% de su antigua extensin.
de frica, Medio Oriente y
Km2 que ocupa
Porcentaje
Asia. Con el tiempo su rea
la subespecie
Nombre comn
Nombre cientfico
Ubicacin
que mantienen (porcentaje del territorio
de distribucin se redujo
total de la especie)
hasta 75%; de los 35 millo6,613,000
Leopardo africano
Panthera pardus pardus
33%
41 pases de frica.
(77.7%)
nes de kilmetros cuadrados
que ocuparon, ahora slo
Bangladesh, Butn,
1,066,600
China, India, Myanmar,
Panthera pardus fusca
28%
Leopardo de la India
abarcan 8.5 millones.
(12.5%)
Nepal y Pakistn.
El dao a su hbitat, la falta
de presas y su caza indisAfganistn, Armenia,
Azerbaiyn, Georgia,
criminada son algunas de
Leopardo de Persia
Panthera pardus saxicolor
16%
602,000 (7.1%) Irn, Irak, Pakistn, Rusia,
las causas de la disminucin
Turqua, Turkmenistn,
Uzbekistn.
geogrfica de esta especie.
Un grupo internacional de
Leopardo del Amur
Panthera pardus orientalis
2%
8,100 (0.1%)
China y Rusia.
conservacionistas analiz
Israel, Omn, Arabia
Leopardo de Arabia
Panthera pardus nimr
2%
17,400 (0.2%)
Saudita, Yemen.
ms de 6,000 registros de
1,300 fuentes distintas y
Leopardo chino
Panthera pardus japonensis
2%
68,000 (0.8%)
China
compar la ubicacin geoLeopardo de Java
Panthera pardus melas
16%
20,600 (0.2%)
Indonesia
grfica de la especie desde
Leopardo de Sri Lanka Panthera pardus kotiya
37%
24,400 (0.3%)
Sri Lanka
1750 a la fecha. Aunque el
Camboya, China, Malasia,
Leopardo de Indochina Panthera pardus delacouri
4%
90,400 (1.1%)
hbitat de los leopardos es
Myanmar y Tailandia.
muy variable bosques tropicales, llanuras de pastizales, desiertos y zonas de alta montaa- tres subespecies de las nueve que existen limitan su distribucin a un solo
pas cada una: la Panthera pardus Kotiya slo habita en Sri Lanka, Panthera pardus melas en Indonesia y Panthera pardus japonensis en China.
El estudio que los cientficos realizaron precisa que 75% de la poblacin de otras dos subespecies de leopardos se distribuye en un solo pas
cada una: Panthera pardus fusca en India y Panthera pardus saxicolor en Irn.
La reduccin del espacio que ocupa cada subespecie y el estar en una sola rea geogrfica podran ser factores para una mayor vulnerabilidad
a la extincin. Este emblemtico carnvoro desapareci casi por completo de varias regiones de Asia, entre ellas la pennsula Arbiga y algunas
zonas en China y el sureste asitico. Fuentes: eurekalert.org; peerj.com

FOTO: GETTY IMAGES/ISTOCK

Diferentes gatitos

Las cras de jabal


se llaman jabatos.

14 muyinteresante.com.mx

Desde el ao 2000 las tasas de


mortalidad por paludismo se han
reducido 60% en el mundo.

Existen cinco tipos de trajes de


charro: faena, media gala, gala,
etiqueta y gran gala.

ACTUALIDAD
GENTICA

Ruta dromedaria
L

GUA DEL museo

La ciudad en la que se ubica este museo est marcada por la batalla ms


larga de la Primera Guerra Mundial,
por ello la temtica del inmueble y los
objetos que se encuentran en l estn
relacionados con ese hecho histrico. El
edificio de hormign y piedra fue construido en los aos 70 y estaba aislado
en un islote; abri sus puertas este ao
despus de ser remodelado. Para llegar
al vestbulo subterrneo, las piedras
negras que corren por los valles sirven al visitante como pasillo. El saln
de honor tiene una antigua puerta de
madera barnizada y las paredes que
la rodean son de color negro y oro; a
sus costados unas escaleras llevan a
una terraza de vidrio. El edificio tiene
sala de exposiciones temporales, una
cafetera, sala educativa, un centro de
informacin y una zona para nios.

Museo Memorial
de Verdn
Verdn, Francia

Arquitectos: Brochet-Lajus-Pueyo rea: 5,625 m2


Fuentes: archdaily.mx; blp.archi

Al menos 21 millones de personas


en el mundo son vctimas de trabajo
forzado, estima la Organizacin
Internacional del Trabajo.

16 muyinteresante.com.mx

La trompa de un elefante
tiene ms de 100,000 msculos
y ligamentos.

Cada 6 segundos una


persona muere en el mundo
por alguna enfermedad
relacionada con el tabaco.

FOTOS: ISTOCK; BROCHET LAJUS PUEYO, AGENCE DARCHITECTURE DEPUIS 1984; HERVE ABBADIE; MEMORIAL-VERDUN.FR

a domesticacin de los dromedarios se produjo hace 3,000 aos en el


litoral sureste de la pennsula Arbiga, en lo que hoy conocemos como
Omn y los Emiratos rabes Unidos. Contrario a otras especies domesticadas, los camellos arbigos (Camelus dromedarius) ampliaron su diversidad
gentica con este acontecimiento.
En general los animales domesticados tienen una diversidad gentica muy reducida porque los criadores seleccionan las partes del genotipo que les resultan
tiles. En el caso de los dromedarios, cuando comenzaron a ser usados como
transporte y para carga en las rutas comerciales en el Oriente Prximo y el norte
de frica, entraron en contacto con diferentes poblaciones de su especie y eso
permiti que su gentica se preservara y diversificara.
Investigadores de la Universidad de Medicina Veterinaria de Viena, Austria,
recabaron y analizaron el perfil gentico de 1,083 dromedarios vivos y lo compararon con muestras de ADN con hasta 7,000 aos de antigedad pertenecientes a los huesos de ejemplares salvajes y domesticados en etapas tempranas.
El estudio revel que el antepasado salvaje del dromedario actual vivi en una
zona limitada y se extingui hace unos 2,000 aos.
Durante el anlisis los cientficos se percataron de que en todas las poblaciones
de dromedarios haba un flujo regular gentico porque este material se mezcl con
regularidad, excepto en una especie del este de frica que estuvo aislada un tiempo debido a factores geogrficos y culturales. Fuentes: vetmeduni.ac.at; sciencedaily.com; pnas.org

ACTUALIDAD

Especie del mes

Mosca parsita
Pseudogaurax paratolmos Wheeler

sta mosca fue recin descubierta por cientficos


del centro de investigacin Smithsonian Institution
mientras estudiaban a un grupo de hormigas. Es la
primera especie de la familia Chloropidae que se alimenta de estos insectos, pues hay otras parsitas de
abejas y algunas ms comen semillas de hierba.
La Pseudogaurax paratolmos Wheeler encuentra en las larvas
de la hormiga Apterostigma dentigerum su principal fuente de
alimento. Esta hormiga habita cultivos de hongos en Centroamrica y Brasil, y cuando pone sus larvas, la mosca deposita
un huevo sobre cada una para que sea alimentado; la pequea
mosca se desarrolla de larva a pupa en unas dos semanas. Las
larvas de las hormigas son de color blanco, tienen la forma de
un frijol, y carecen de protuberancias en su superficie, mientras
que las de la mosca estn claramente segmentadas.
Durante el tiempo que tardan en desarrollarse, las hormigas
adultas cuidan de las larvas de mosca como lo hacen con sus
propias cras; sin embargo, cuando las moscas emergen de los
nidos, son atacadas por las hormigas. Los cientficos an no tienen claro si este comportamiento que observaron en los nidos
artificiales tambin se da en libertad.
El estudio revel que las moscas parsitas estaban en el 6.8%
de los 203 nidos que recolectaron y analizaron. stos tenan
una capa de micelio fngico que las cubra y fueron encontrados expuestos en las laderas cercanas a los ros y arroyos, y en
el bosque bajo races y rocas. Fuentes: stri.si.edu; aesa.oxfordjournals.org

Cada ao se pierden 12 millones


de hectreas en el mundo
a consecuencia de la sequa.

18 muyinteresante.com.mx

FOTOS: ENTOMOLOGICAL SOCIETY OF AMERICA; OXFORD UNIVERSITY

Los machos miden entre 2-5 a 3.3 mm y son de color amarillo plido con una lnea marrn vertical a lo largo del
centro del dorso; sus patas tambin son amarillas plidas
y tienen un ligero sombreado marrn detrs de la base del
ala. Las hembras son muy similares fsicamente pero son un
poco ms grandes; ellas
miden entre 2.5 y 4.4
milmetros, su color es
ms oscuro y tienen tres
rayas marrn a negro
que se extienden en
toda la longitud inferior,
adems muestran un
tringulo frontal con
sombreado color marrn.
MACHO
HEMBRA

3 de cada 10 mexicanos entre


40 y 50 aos son hipertensos.

La palabra jirafa proviene del


rabe zarafah, que significa el
que camina rpidamente.

GENTICA

Sanos y salvos

duraderas y extendidas dependen del apoyo


institucional y el acceso a mercados locales
y globales rentables, especialmente para los
agricultores de escasos recursos.
Los estudios para comprobar que los
alimentos derivados de los cultivos GM no
afectan a la salud humana se basaron en la
experimentacin con animales, anlisis de
composicin, y anlisis de la alergenicidad
y prediccin.
Los resultados del estudio, que integran
uno de los compendios de investigacin
ms amplios en torno a la seguridad de los
cultivos GM, demuestran que stos son
inofensivos para la salud y el ambiente,
y abren una ventana de posibilidad para
alcanzar la seguridad alimentaria global de
manera sustentable.
De acuerdo con PG Economics Limited,
empresa especializada en desarrollo agroalimentario y biotecnolgico, los beneficios
econmicos globales de los cultivos GM

Publirreportaje

uando la Administracin de Alimentos


y Medicamentos de Estados Unidos
(FDA, por sus siglas en ingls) aprob
en 1982 el primer producto transgnico
para consumo humano, se inici una de
las ms grandes controversias cientficas
modernas, enfrentando pblicamente a
defensores y detractores de los cultivos genticamente modificados (GM).
De acuerdo con el ltimo metaanlisis
realizado por un comit de investigacin
de la Academia de Ciencias de Estados
Unidos, publicado en mayo de 2016, se declar no encontrar pruebas que demuestren la existencia de riesgos para la salud
humana provocados por los cultivos GM
actualmente comercializados, ni que stos
sean diferentes a los presentados por los
cultivos tradicionales.
El grupo responsable de la investigacin
concluy lo anterior despus de revisar ms
de 900 investigaciones, leer ms de 700
testimonios y escuchar a 80 distintos oradores para ampliar su comprensin sobre los
cultivos GM. Los resultados fueron publicados
en el reporte Genetically Engineered Crops:
Experiences and Prospects (2016), disponible
de forma gratuita en formato PDF en el sitio de
The National Academies Press (www.nap.edu).
Los especialistas de la Academia de Ciencias
de EUA agregaron que, en general, los cultivos GM han tenido resultados econmicos
favorables para los productores en los primeros aos de adopcin, pero las ganancias

alcanzan los $150 mil millones de dlares.


Asimismo, desde su adopcin generalizada
hace 19 aos, la biotecnologa agrcola sigue
proporcionando beneficios econmicos y
ambientales sustanciales, permitiendo a los
agricultores cultivar ms con menos recursos.
Cabe sealar que estos cultivos usan menos pesticidas y herbicidas que los tradicionales. Adems, al aprovechar mejor la tierra
arable disponible, se reduce la tala de bosques y selvas, que es necesario conservar.

Para leer
El reporte tambin est disponible en www.pgeconomics.co.uk. Otros contenidos
pueden ser consultados en dos documentos ms (abiertos al pblico), por separado,
que cubren los impactos econmicos y medio ambientales, en la revista revisada de
forma colegiada GM Crops & Food en www.tandfonline.com/loi/kgmc20

Cada ao mueren 1.25 millones


de personas en el mundo por
accidentes de trnsito.

A nivel mundial hay 422 millones


de adultos con diabetes.

Desde 2009 cada 18 de julio


se celebra el Da Internacional
de Nelson Mandela.

muyinteresante.com.mx 19

SALA DE EXPOSICIN

Ofelia (1851-1852)
John Everett Millais (1829-1896)
leo sobre tela (76.2 x 111.8 cm)
Museo Tate Britain, Londres.

partir de una descripcin


(Cuarto acto, Escena VII) en
la obra de teatro Hamlet, del
dramaturgo ingls William
Shakespeare, su compatriota
el pintor John Everett Millais recrea un dilogo entre Gertrudis, reina de Dinamarca y
madre de Hamlet, y Laertes, hermano de
Ofelia. Ms all del dramatismo del cuadro,
destacan en l la belleza del personaje y el
entorno natural interpretados por Everett,
inspirado en el texto shakespeariano:
Donde hallaris un sauce que crece a las
orillas de ese arroyo, repitiendo en las ondas cristalinas de sus hojas plidas. All se
encamin, ridculamente coronada de ortigas, rennculos, margaritas y luengas flores
purpreas, que entre sencillos labradores se
reconocen bajo una denominacin grosera

y las modestas doncellas llaman dedos de


muerto. Llegada que fue, se quit la guirnalda, y queriendo subir a suspenderla de
los pendientes ramos, se tronca un vstago
envidioso, y caen al torrente fatal, y todos
sus adornos rsticos. La ropas huecas y extendidas la llevaron un rato sobre las aguas,
semejante a una sirena, y en tanto iba cantando pedazos de tonadas antiguas, como
ignorante de su desgracia, o como criada y
nacida en aquel elemento. Pero no era posible que as durase. Las vestiduras, pesadas
ya con el agua que absorban, la arrebataron
a la infeliz; interrumpiendo su canto dulcsimo, la muerte, llena de angustias.

Padre fundador del grupo de los prerrafaelistas, junto con William Holman Hunt
y Dante Gabriel Rossetti, Everett revel que
las circunstancias para la realizacin de
este lienzo fueron un martirio ms duro
que cualquiera que he experimentado hasta ahora [] una pena de muerte mayor a un
asesino que la horca. Ello debido a su afn
de plasmar fielmente el paisaje idneo para
su obra, enfrentando inconvenientes naturales y prohibiciones legales para trabajar
en el sitio elegido: Ewel, Surrey. Incorporada
posteriormente al cuadro, la figura de Ofelia tuvo como modelo a Elizabeth Siddal,
cercana a los prerrafaelistas y quien debi
posar dentro de una tina de bao llena de
agua, lo cual le provoc un severo resfriado.
Ofelia fue exhibida pblicamente por
primera vez en la Real Academia de Londres, en 1852, sin recibir buena crtica. No
sera sino hasta el siglo XX cuando artistas como el pintor espaol Salvador Dal la
elogiaran en conjunto con el resto de las
obras prerrafaelistas.
Fuente: tate.org.uk

20 muyinteresante.com.mx

FOTOS: TATE BRITAIN/ LONDON; BIRMINGHAM MUSEUMS AND ART GALLERY, BIRMINGHAM, UK

Evocando a Shakespeare

Cmo
fue
que
se

complic
la vida

Por

ngela Posada-Swafford
angela@angelaposadaswafford.com

no se emociona cada vez que


aparece un fsil nuevo; un
trozo de cadera o vrtebra o
fmur desprendido de la anatoma de algn majestuoso
dinosaurio o reptil marino. Pero de algo
blando y diminuto e increblemente delicado? El embrin fosilizado de una criatura
antiqusima, quiz un ser que haya dado
origen a todos los dems? Esa posibilidad
siempre pareci tan remota e imposible
que nunca se le lleg a considerar en serio.
Sin embargo, durante los ltimos 15 aos
una serie de descubrimientos asombrosos han mostrado que, bajo circunstancias extraordinarias, un embrin puede
realmente llegar a fosilizarse. Los fsiles
microscpicos que han sido identificados
como embriones provienen casi todos del
Ediacrico y Cmbrico, hace entre 635 a
488 millones de aos. Es decir, el periodo
conocido como el Big Bang de la biologa,
cuando la naturaleza se afanaba por inventar los principales grupos de animales,
en una genial explosin de creatividad.
Los primeros fsiles en ser reconocidos
como embriones eran cositas mal preservadas; animalillos de unas pocas clulas
que apenas comenzaban a dividirse. Su
descubrimiento demostr a los paleontlogos que era posible soar con encontrar
en ellos el origen de la vida animal.
No son muchas las rocas que han producido estos tesoros, y tal vez la ms interesante es la Formacin Doushantuo,
en China. Los microfsiles que se han

22 muyinteresante.com.mx

estudiado de ella parecen granitos de pimienta, pero vistos bajo el microscopio


son exquisitos: bolitas con la superficie
segmentada, como una mora.
Al principio los investigadores creyeron
que se trataba de un alga. Pero cuando los
estudiaron a fondo en Harvard vieron que,
aunque todos los granitos tenan el mismo
tamao, consistan en diferentes nmeros
de clulas: una, dos, cuatro, ocho hasta
1,000, doblndose exponencialmente.
As que compararon las bolitas con los
embriones de animales modernos y llegaron a la conclusin de que no se trataba
de ningn alga, sino de algo emocionante:
quiz el comienzo de algunos de los primeros animales que habitaron el planeta.
Pero los fsiles tambin abrieron algunas preguntas espinosas: por qu nunca
se han descubierto especmenes adultos
de las criaturas? Y, qu tal si, en vez de
embriones, estos primorosos granitos fueran ms bien sacos de esporas? Qu nos
podran ensear acerca de la evolucin de
la vida en la Tierra?

Harvard entonces dio una mirada an


ms profunda a los fsiles y sugiri que
podra tratarse de un organismo del que
yo por lo menos nunca haba odo hablar:
un mesomycetozoeans, o sea, cosillas de
una sola clula que estn en medio de los
hongos y los animales en el rbol de la
vida. Y ellos se reproducen multiplicndose dentro de un saco que eventualmente se rompe, liberando miles de copias,
tambin una nica clula.
Los primeros animales bien podran haberse parecido a estos mesos. De hecho,
el genoma de varios de ellos ya ha sido secuenciado, con resultados sorprendentes:
estos bichos poseen genes que se pensaba
eran dominio exclusivo de los animales.
As que de aqu emerge un posible e
interesante escenario para explicar los
humildes comienzos del poderoso reino
animal: unas pocas clulas de esporas en
el ocano, a punto de diseminarse en las
olas como semillas de diente de len en
el viento, podran haber decidido pegarse
unas a otras entre una pelotita y continuar
con su experimento de vivir en grupo un
rato ms. Si eso resulta ser as, los insectos,
las estrellas de mar, los coyotes y hasta las
personas, les deberamos nuestra existencia a esa bolita de esporas que se aguant
para no reventar.
Y si por el otro lado se descubre que los fsiles s son los embriones ancestrales de un
primer animal, pues la cosa es como para
caer de rodillas. Sean esporas, animales
beb, semillas o lo que sea, de todas maneras estos microfsiles son un regalo de
la paleontologa al mundo. Y nos muestran
lo fciles que eran las cosas antes de que la
vida se nos complicara.

ILUSTRACIN: JOS ALBERTO CAUDILLO ESPEJEL

IN SITU

Coca-Cola, Coca-Cola Light, Coca-Cola Zero, Coca-Cola Life son marcas registradas de The Coca-Cola Company. D.R. The Coca-Cola Company. 2016

INNOVACIN

Poder solar

l agua potable es una de las necesidades bsicas de los seres humanos, pero en las comunidades
rurales el obtenerla es complicado y, en ocasiones, imposible.
Esta problemtica fue lo que inspir el diseo de un purificador de agua que usa los rayos solares como fuente de energa y puede
ser trasladado a zonas de difcil acceso.
La creacin se llama Parabosol y fue
elaborada en Ankara, Turqua, por el equipo
de diseo Designnobis. Su funcionamiento
consiste en recolectar agua sucia en un contenedor y luego la persona tiene que vaciarla
en un segundo depsito, el cual tiene un filtro para eliminar partculas de sedimentos.
Una vez en el segundo contenedor, el calor del sol hierve el agua hasta 400 grados
Celsius, mediante un espejo parablico (espejo con forma cncava), y la transforma
en vapor. Despus pasa a un purificador de carbono, que se encarga de eliminar los
gases disueltos en ese estado gaseoso, y el agua ya purificada se deposita en un ltimo contenedor. El aparato puede limpiar hasta 170 litros en un solo uso.
Los creadores consideran que esta unidad de tratamiento podra beneficiar a los ms
de mil millones de personas que a nivel mundial no tienen acceso al agua potable, y de
este modo disminuir el nmero de muertes debidas a enfermedades transmitidas por
consumir agua contaminada: 3.5 millones de personas cada ao.

arabosol tiene cuatro contenedores: uno de agua contaminada,


uno de purificacin y dos de agua
limpia. Tienen capacidad para 20, 170 y
85 litros, respectivamente. Los depsitos
de agua purificada cuentan con una llave
para evitar que el lquido se escape y para
que los consumidores puedan tomarla
ms fcilmente. Entre los contenedores
de purificacin y el espejo parablico hay una serie de
capas que van desde una
superficie de tela que
evita los araazos hasta
plstico inyectado y acero doblado, que ayudan
a mejorar el rendimiento
del calor y con ello la
ebullicin del lquido.

FOTOS: DESIGNNOBIS

Fuentes: competition.adesignaward.com; designnobis.com

Purificador porttil

24 muyinteresante.com.mx

DE PALABRAS

Jeans
N

adie puede negar que los


jeans , vaqueros o pantalones de mezclilla han sido
una de las vestimentas
ms usadas desde el da en
que fueron inventados. En 1871 el sastre
Jacob Davis se enfrent con un problema cuya solucin lo llev a crear una
prenda que por su versatilidad ya lleva
casi siglo y medio de ser portada por un
nmero incuantificable de personas sin
distincin de gnero, edad, nacionalidad, nivel socioeconmico ni ocupacin.
Aunque en su origen fueron usados por
la clase trabajadora, en particular los
mineros, su fama y ascenso en popularidad los hizo alcanzar las pasarelas de
la moda; incluso los principales diseadores han creado pantalones de mezclilla con aplicaciones de diamantes y
costuras con hilo de oro, que pueden

26 muyinteresante.com.mx

costar miles de dlares. Pero ms all


de los excesos y la opulencia, su origen
estuvo en el taller de un humilde sastre
concentrado en encontrar una solucin
que le permitiera agregar durabilidad y
resistencia a un par de pantalones.

A remachar la fama
Mientras trabajaba en su taller de Reno,
Nevada, Jacob Davis, un sastre dedicado a

manufacturar ropa para los mineros de la


localidad, recibi el reclamo de la esposa
de uno de ellos, quien le peda alguna solucin para que los bolsillos y la bragueta
de la vestimenta de su marido resistieran
mejor el pesado trabajo de la mina. Y no le
faltaba razn: con frecuencia los bolsillos
se desprendan, quiz al soportar el peso
de alguna herramienta, y las braguetas
abotonadas se descosan con el movimiento. Cansada de reparar a cada rato
la ropa de su esposo, la desesperada mujer ech a andar la mente de Davis, quien
mir a su alrededor y pens en colocar
remaches de metal en puntos clave de la
prenda. Estos remaches, y no algn otro
detalle, dieron su carcter distintivo a los
jeans. A partir de ese momento los mineros empezaron a usar con xito los overoles remachados de Davis, confeccionados,
adems, con un tipo de tela resistente.

FOTOS: GETTY IMAGES/ISTOCK

La historia de esta prenda comenz en el humilde taller de un


sastre y desde las profundidades de una mina; casi 150 aos
despus ha invadido todo entorno posible: las calles e incluso
los mbitos ms fashionistas. Por Ana Sofa Ramrez Heatley

DE PALABRAS

Cmodo y fuera de etiqueta

n un principio la mezclilla se us por su funcionalidad, pues los


trabajadores necesitaban pantalones durables; no obstante, la
preferencia por este tipo de tela ha perdurado por razones distintas a su resistencia: es un cono estadounidense que nostlgicamente
alude a la poca de los vaqueros o cowboys; constituye un smbolo de
rebelin contra la tradicin, las estructuras sociales vigentes y la etiqueta en el vestir los jipis adoptaron esta vestimenta, y tambin representa el estilo de vida moderno, que exige ropa cmoda y relajada.

Davis se dio cuenta de que haba dado en


el clavo con sus remaches: las prendas
resistan bien el trajn de la mina, as que
empez a imaginar un modo de proteger
su idea de posibles imitaciones. Como no tena el dinero
suficiente para conseguir la patente, se dirigi a Levi Strauss,
un inmigrante bvaro, dueo
de una tienda de telas llamada

De la mina
a la pasarela

urante la poca de los


sesenta y setenta del
siglo pasado, algunos
diseadores empezaron a
descubrir el potencial y versatilidad de una tela como la
mezclilla; uno fue el empresario francs Yves Saint Laurent,
quien, fascinado por la manera
como vestan los jvenes en
las calles, lanz una coleccin
de prendas fabricadas con aquella burda tela de los mineros. Kenzo sigui los pasos del
francs, y cerca de la dcada de los ochenta Calvin Klein present una exitosa campaa
enarbolada por la actriz de moda Brooke Shields, quien vesta, si acaso, alguna prenda
ms para acompaar sus ajustados jeans. Ms adelante otros importantes diseadores
presentaron alguna propuesta ms con esta tela. Pronto la mezclilla se coloc en todas
las pasarelas, e incluso ha llegado a ser considerada un artculo de lujo.

28 muyinteresante.com.mx

marc el nacimiento de los clebres blue


jeans, en aquel entonces llamados overoles
u overoles de cintura (waist overalls).

A prueba de todo
La tela usada para confeccionar estas
prendas se caracteriza, sobre todo, por la
resistencia de su tejido. En ingls se le llama denim, nombre que parece derivar del
francs serge de Nmes o sarga (un tipo
de tela) proveniente del sur de Francia. La
mezclilla, como le decimos en espaol,
hace alusin a una clase de tejido llamado mezcla que se fabrica combinando
es decir, mezclando hilos de diferentes
clases y colores, slo que en este caso se
emplea el diminutivo -illa debido a que el
material de los vaqueros resulta ms delgado, con menos cuerpo que la mezcla.
Compuesta principalmente de algodn
aunque en la actualidad se le agregan
tambin fibras sintticas que aumentan
su flexibilidad, se convirti en la tela ms
caracterstica e influyente del siglo XX.

Mezclilla mexicana
Mxico es un importante pas exportador
de mezclilla; en 2014 ocup el sptimo
puesto a nivel mundial. Datos de la Cmara Nacional de la Industria Textil indican
que la mezclilla es el producto de exportacin ms importante de nuestro pas, y su
fabricacin es uno de los sectores que mejor se ha defendido de la competencia china. Las primeras fbricas de este material
surgieron despus de la Primera Guerra
Mundial, como resultado de la Revolucin
Industrial. Sus primeros productos eran
distribuidos de manera nacional e incluso
en el mercado local. Sin embargo, esta industria ha llegado a desarrollarse en Mxico al punto de convertirse en el segundo
proveedor de esta tela en Estados Unidos,
nicamente despus de Italia.

FOTOS: WARNER BROS; MARCUS TONDO; LEVIS

En busca de un socio

Levi Strauss & Company,


ubicada en San Francisco,
y representante de la firma
familiar de Nueva York.
Por ah de 1872 Levi Strauss
recibi la carta de uno de sus
clientes, un sastre de Reno,
Nevada, en la que ste describa la manera como confeccionaba los pantalones
para sus clientes, colocando
remaches en los puntos ms frgiles; se
sinti atrado por la idea y acept convertirse en socio de Davis, por lo que el 20 de
mayo de 1873 se otorg la patente a Jacob
Davis y Levi Strauss & Company, lo que

MXICO AL DESCUBIERTO

Jiutepec y

A unos kilmetros de la gran urbe an hay pueblos


ricos en tradiciones, incluso unidos en origen a los
rboles que componen sus bosques. Por Ira Franco

ara el ritmo de este mundo,


parece un milagro que en las
montaas de Morelos todava
quede una pequea fraccin
de aquel manto de ocotes esa
especie de pino de madera blanca y resinosa con propiedades rituales y curativas que una vez diera nombre al pueblo
de Ocotepec. Al caminar por sus veredas,
los rboles conferos que an permanecen en pie nos saludan fragantes, orgullosos de su resistencia a plagas, tala,
quemazones y descuido humano.
Aunque forma parte del municipio de
Cuernavaca, este lugar tiene una historia
propia y una identidad reconocida mundialmente, pues su celebracin del Da de
Muertos es considerada por la UNESCO
Patrimonio Inmaterial de la Humanidad.
Desde su establecimiento en pocas precolombinas, Ocotepec fue un asentamiento dividido en cuatro barrios: los indgenas

30 muyinteresante.com.mx

tlahuicas fundaron Tlanehui (hoy Candelaria), los acolhuas Culhuacn (hoy Dolores) y
los tepanecas Tlacopan (hoy Ramos). El barrio de Xalxokotepeazola, o lugar de guayabos (hoy Santa Cruz), se pobl despus, con
una mezcla de habitantes de los otros tres.
Lo interesante de esta divisin es que ni la
llegada de los franciscanos pudo romperla:
tuvieron que construir una capilla por barrio,
para evangelizar por zonas.
Si la llama de la tradicin sigue viva en
esos cuatro barrios, se debe en gran parte al significado que dan sus pobladores
a las fiestas patronales. La ms importante es la que se lleva a cabo en agosto a
favor del Divino Salvador, patrn de una
de las iglesias/conventos ms antiguos
de todo el pas construido en 1532. Incluso es muy extrao para los visitantes que un templo tan antiguo se haya
dejado as, casi a la orilla de la carretera
federal. A pesar de ello, los habitantes de

Ocotepec siguen realizando esta fiesta


y ponen arreglos florales en la fachada,
bailan los chinelos, encienden castillos y
hacen procesin del santo tras las misas.
Otra gran celebracin es la del Da de
Muertos, la ms concurrida de toda la regin por su especificidad: en Ocotepec se
tiene la creencia de que despus del 1 de
noviembre los Santos Difuntos que llegan
del ms all a comer y beber el espritu de
las ofrendas, se quedan en el pueblo durante ocho das ms a fin de recorrer los
panteones y los lugares donde fueron felices. Tambin se meten en los sueos de
los vivos y as se enteran de cmo les va,
quiz para luego darles algn consuelo.
Esta estupenda fiesta comienza el 31 de
octubre con las campanadas que convocan a la procesin y luego una misa para
los nios difuntos. Al da siguiente contina la fiesta en el cementerio, cuando los
habitantes pintan y decoran las casitas
que construyen para adornar la tumbas
y donde se ponen las ofrendas. Esa noche
no faltan, como en muchas otras regiones
del pas, el papel picado, el pan, el dulce de
calabaza, el caf, el atole; alcohol, msica,

FOTO: MAPIO.NET

Ocotepec

Artesana morelense

as mejores vasijas de barro de la regin


central son fabricadas por manos morelenses. Es el lugar para comprar macetas de
jardn o las enormes e insustituibles ollas para
hervir durante horas el mole. Jarros, molcajetes
y vajillas vidriadas son la especialidad de lugares
como Tlayacapan, por ejemplo, mientras que
otros, como Tepoztln, Ocotepec y Tlaltizapn,
se disputan la excelencia en objetos hechos de
amate, obras de cestera y joyera autctona
realizada con semillas y piedra natural sobre
plata. La artesana morelense se ha diversificado
mucho en los ltimos aos, pero se le puede encontrar concentrada en el tianguis de artesanos
de la ciudad de Cuernavaca, el cual se ubica a un
costado del Museo Regional Cuauhnhuac.

RECUERDOS. La alfarera morelense, especialmente la de Tlayacapan, es una de las mejores del pas.

calaveras de azcar y velas para purificar


con fuego la llegada de los muertos. Pero
hay algo ms: los muertos nuevos (los de
fallecimiento reciente) tendrn una ofrenda
tambin en su casa, donde en una mesa se
recrea su cuerpo y se le ponen ropas que el
difunto usaba la cabeza sealada por una
calavera de azcar y un sombrero, siempre rodeado de las cosas que le gustaban
en vida. Un caminito con ptalos de cempaschil se pondr de la banqueta hasta la
ofrenda: una invitacin a que todo el pueblo
entre por nica vez a la sala o a la recmara
de esa casa para honrar al muerto.

FOTOS: MORELOS.GOB.MX; QUINTA TLAYACAPAN

Jiutepec
Muy cerca de Ocotepec, a unos 17 kilmetros,
se encuentra otro pueblo rico en historia y
curiosamente tranquilo llamado Jiutepec.
Muy poco publicitada, la arquitectura de sus
monumentos sorprende, sobre todo en los
retablos barrocos y neoclsicos de sus templos. Primero hay que visitar la parroquia de
Santiago Apstol, que se empez a construir
en 1525 pero tuvo la suerte de ser restaurada
a finales del siglo XX. En su claustro se conservan pinturas al fresco en los muros y una
imagen de un Cristo Negro, tambin llamado El Seor de la Columna. Su fiesta se realiza a finales de julio y es un lujo pasar por
sus calles iluminadas por ocotes quemados,
colocados para agradar al santo pues si en
su procesin encuentra las avenidas oscuras, se enoja y no bendice a sus habitantes.
Ese da son sacados casi mil caballos que
cabalgan por las calles para honrar al santo,

RELIQUIA. Parroquia del Divino Salvador en


Ocotepec, un edificio que data del siglo XVI.

y los chinelos hacen su tradicional danza de


brinquitos. Es por eso que tambin destaca su Monumento al Chinelo, en la plaza
principal, que conmemora a los jvenes
que alguna vez (a comienzos del siglo XIX,
segn los datos que proporcionara la Casa
de Cultura de Tlayacapan) organizaron una
cuadrilla de jolgoriosos que salieron a gritar
y a saltar por todo el pueblo para burlarse de los espaoles. Aquellos jvenes casi
improvisaron un carnaval propio: se taparon la cara con pauelos para lucir barbas
al estilo espaol y se pusieron ropas viejas (huehuetzin) a fin de hacer rer a todos,
brincando y moviendo los pies de manera
tan memorable que aquello se convirti en
una tradicin, la del chinelo, que en nhuatl
significa el que mueve los pies y la cadera.

Al inicio slo se llevaba a cabo en las bodas


en la regin de Guerrero, pero muy pronto
migr a Morelos y hoy parece ms una celebracin propia de esta zona.
A pesar de sus atractivos carnavales y
fiestas patronales, Jiutepec y Ocotepec todava tienen ese aire de pueblo chico donde es posible con slo caminar un poco
encontrarse con un bosque de extraordinarios verdes (Xiutepec significa monte
de color turquesa) por donde andan libres
tejones, armadillos, coyotes, gatos monteses y hasta comadrejas. Los tabachines y las bugambilias crecen silvestres y
otorgan al paisaje de Morelos un moteado
color rosa que el visitante agradece como
una extravagancia que suele darnos una
grata bienvenida visual.
muyinteresante.com.mx 31

CITAS

Lo orgnico
diseador industrial francs

Es absurdo suponer que


lo natural siempre es
mejor. La E. Coli tambin
es natural.
John Tierney (nacido en 1953),
periodista estadounidense

El concepto de comida
orgnica es totalmente
diferente; los animales
crecen y se desarrollan en
forma natural, sin ser abusados ni
intoxicados con hormonas.
Liz Solari (nacida en 1983),
modelo argentina

No estoy sugiriendo que


todo el mundo coma
comida orgnica. Slo
digo que todo el mundo
debera poder comprar
comida real y fresca.
Gwyneth Paltrow (nacida en 1972), actriz y cantante estadounidense
Comprar alimentos orgnicos parece haberse
convertido en la panacea;
sinnimo de comer bien,
saludable, incluso ticamente. Sin
embargo, lo orgnico no ofrece
ninguna garanta de eso.
Mark Bittman (nacido en 1950),
columnista estadounidense

Los alimentos orgnicos


son para los ricos, no
para los pobres. La mayor
parte del mundo necesita
alimentos ms baratos.
Bjrn Lomborg (nacido en 1965),
ambientalista dans.

Estamos daando el
planeta con plaguicidas e
invernaderos. La comida
orgnica no es slo por
salud, sino por temas morales.
Andrea Fuentes (nacida en 1983),
exnadadora espaola

La mercantilizacin llega
a todos los rincones. En
lo orgnico tambin hay
derroche porque se empieza a descartar lo feo.
Mara Dolores Raign (nacida en

Los alimentos orgnicos no


servirn para nutrir a una
poblacin mundial cada vez mayor.

1961), ingeniera agrnoma espaola

princesa de Inglaterra

Ana del Reino Unido (nacida en 1950),

Orgnico ya no representa un conjunto de


pautas de cultivo, sino
un estilo de vida, coordinado con todo, desde sbanas
de algodn crudo hasta ropa de
camo y productos de belleza
y cuidado del cuerpo.
John Leland (nacido en 1959),
escritor estadounidense

Si dejamos de comprar
huevos, carne y productos lcteos que no han
sido producidos al aire
libre y que no son orgnicos, estos proveedores se vern forzados a cambiar su manera de
actuar y a tratar a los animales
con ms respeto.
Nadah (nacida en 1980),
cantautora australiana

Debido a que los pobres


del campo sern los ms
afectados por el cambio
climtico, lejos de ser
un lujo para los ricos, la agricultura
ecolgica puede llegar a ser
una necesidad.
Rajeev Charles Patel (nacido en

La hiptesis de que
las personas con bajos
ingresos simplemente
no se preocupan por la
calidad de su comida o la salud
de sus animales de granja o de
nuestro entorno, es terriblemente condescendiente.
Helen Browning (nacida en 1961),

1972), economista ingls

productora de alimentos inglesa

32 muyinteresante.com.mx

FOTOS: EFE

Muchos han llegado a


entender que lo nico que
vale la pena perseguir en
la vida no es el lujo, sino la
calidad. Ahora resulta mucho ms
fcil hablar de lo orgnico.
Philippe Starck (nacido en 1949),

TOCAR LO INVISIBLE

dentro del cerebro


Por Jos

Gordon

Conductor del programa


La oveja elctrica que se transmite
los martes a las 21:30 por Canal 22.
www.imaginantes.tv

l ver la imagen de Jennifer Aniston o la de Diego


A rmando Maradona, el
cerebro aprende a identificar el concepto. Pueden
variar las escenografas de fondo, pueden cambiar los vestidos, pero podemos
reconocer a los sujetos que vemos. Esto
es posible debido a que se encienden las
llamadas neuronas de concepto, que
son clave en el desarrollo de la memoria.
El investigador Rodrigo Quian Quiroga,
director del Centro de Neurociencia de
Sistemas en la Universidad de Leicester,
en Reino Unido, nos habla de las ventanas que estos estudios abren para espiar
dentro del cerebro, para conocer los mecanismos de asociacin que se ponen en

34 muyinteresante.com.mx

juego en los recuerdos. En el caso de la


memoria de Quian Quiroga hay una cinta
que inspira su trabajo cientfico.
Tus investigaciones abren posibilidades muy interesantes en torno a saber lo
que est ocurriendo dentro de la mente, a
travs de registrar el impulso neuronal estimulado por una imagen. Esto nos lleva a
una pelcula de Wim Wenders que te marc
profundamente. .
Hasta el fin del mundo es mi pelcula
favorita. Es una historia lindsima. A m me
gust en parte porque tiene msica de la
banda de rock U2. Tiene una esttica muy
avanzada, al estilo de Wenders. Es una pelcula muy recomendable. Sin contar demasiado el argumento en caso de que haya
gente que la quiera ver, la idea principal
gira en torno a un cientfico australiano
cuya mujer es ciega. Lo que l quiere lograr
es la transmisin de imgenes a su mujer,
estimulando directamente el cerebro.

Adivina en qu estoy pensando


Por otro lado dice Quian Quiroga, sabemos que estas neuronas responden al
pensamiento. No necesito mostrar la foto.
Si le digo al paciente cierra los ojos y piensa en Jennifer Aniston, la neurona enva
un disparo. De esta manera puedo tener
al paciente con los ojos cerrados, pensando libremente, y con base en los conceptos
correlacionados con las neuronas puedo
decir en qu est pensando el paciente
atendiendo al disparo de las neuronas. As,

ILUSTRACIN: JOS ALBERTO CAUDILLO ESPEJEL

Espiar

sta es una idea muy interesante. En


vez de tener el proceso de ver a travs de
los ojos (en el que el ojo manda disparos
neuronales a las reas visuales), l quiere
puentear ese proceso porque su mujer es
ciega. As, quiere transmitir estos impulsos neuronales directamente al cerebro. Se
trata de una cinta de ciencia ficcin, por supuesto, pero una vez que logra esto y que
puede transmitir imgenes de seres queridos, una vez que su mujer puede empezar
a ver directamente, el cientfico se hace
un planteamiento muy interesante: en lugar de estimular el cerebro para transmitir
imgenes, quiz podramos registrar las
imgenes en el cerebro para decodificarlas.
Siguiendo esta lgica en la pelcula, el
cientfico empieza a ver los pensamientos
de las personas.
Esta cinta me encanta. Fue una fuente de
inspiracin en mi trabajo cientfico y en la
labor que sigui al hallazgo de las neuronas de concepto. Esto se conecta con la
pelcula de Wenders. Pens que si tengo
identificadas a las neuronas que responden a Jennifer Aniston, podra decodificar
lo que est viendo o pensando el paciente.
Eso es lo que hicimos.
Cuntanos, porque eso debe ser
fascinante.
Yo tena a pacientes mirando ciertas
fotografas. As identificaba las neuronas
que respondan a distintas personas. Tena, por ejemplo, una que responda a Jennifer Aniston; otra que responda al Teatro
de pera de Sdney; otra que responda a
la actriz Halle Berry, y as sucesivamente.
Mostraba fotos al paciente y, con base en
el disparo de las neuronas, poda predecir
qu estaba viendo el paciente. Y eso no fue
un proceso azaroso. Eran mucho ms las
predicciones buenas. Poda, con bastante
certeza, decir qu estaba viendo la persona.

puedo saber si el paciente est mirando o


pensando en Jennifer Aniston.
El investigador aclara: No obstante, no
tengo la informacin de la foto especfica
porque esos datos no estn codificados en
estas neuronas del hipocampo. Eso no lo
puedo saber.
Sin embargo, hay un trabajo de Jack
Gallant que ya est empezando a entrar en
esa zona.
S. El trabajo de Gallant se elabora con
resonancia magntica. A sujetos normales
les mostraron infinidad de videos mientras tomaban resonancia magntica. La
genialidad de lo que hicieron fue que posteriormente al analizar cada uno de los
patrones de resonancia magntica, mientras los sujetos pensaban libremente podan reconstruir la pelcula que la persona
se haca interiormente en su pensamiento.
Result que las imgenes muy sorprendentemente son muy parecidas a las de la
pelcula de Wenders. Son imgenes medio
borrosas, medio fugaces, pero ah estn.
Cuando vi a Jack Gallant dar una charla,
la primera vez que mostr esto, me record inmediatamente la pelcula de Wenders. Fue muy interesante. Estas imgenes
vienen sobre todo de leer activaciones en
el rea de la corteza visual. No son las que
estudiamos nosotros. Lo que investigamos
est en el hipocampo, que est ms ligado
a la formacin de memorias.
Qu retos te plantean todos estos trabajos? Qu es lo que quieres explorar en
los prximos aos?
La curiosidad ms grande que tengo
es entender cmo funciona la memoria.
Cuando veo que hay neuronas en reas
que sabemos que estn involucradas en la
formacin de memoria que representan
conceptos, y que estas neuronas forman
asociaciones entre conceptos y sa es la
base de la memoria, me pregunto: Hay
algo ms? Qu quiere decir esto?
Cuando el da de maana recuerde la
charla que estamos teniendo ahora y me
ponga a pensar y empiece a llenar con riqueza de detalles si me acuerdo haber estado diciendo esto o lo otro, cunto de eso
ser cierto y cunto de alguna manera lo
estoy inventando, lo estoy asumiendo?
Asumo que eso pas as, pero en realidad
yo no estoy codificando eso en mi cerebro;
mi cerebro es el medio que lo est construyendo. En el estudio del mecanismo

Lo que sabemos es que en realidad no


recordamos tanto como creemos.

de memoria, la idea es que recordamos


muy pocas asociaciones entre conceptos.
El resto, con toda la riqueza de detalles, no
es ms que una construccin del cerebro.
Entonces, estoy tratando de ver qu tan
cierta es esta teora, qu tan cierta es esta
visin de la memoria.
Lo que sabemos por el lado de la investigacin del comportamiento, de la psicologa, es que en realidad no recordamos
tanto como creemos.
Ah estn los estudios de Elizabeth
Loftus.
Claro, las investigaciones de las falsas
memorias. Uno cree recordar algo y en realidad es falso, es decir, nunca vivimos esa
experiencia. Entonces, la falsa memoria es
justamente la prueba experimental de qu
tan frgil es la memoria y qu tan poco recordamos. Recordamos pocas cositas, el
resto lo vamos construyendo con base en lo
que sucedi, entonces, mi reto fundamental,
lo que ms me interesa, es tratar de entender cmo el cerebro posteriormente construye una realidad, una memoria con base
en pocas asociaciones entre conceptos.

Google en el cerebro
De lo que estamos hablando, a fin de
cuentas, es del tejido de la memoria, y
cuando estamos planteando este tema,
curiosamente, est relacionado tambin
con los mapas contemporneos y las bsquedas en Internet.

S. El tejido de la memoria como lo acabas de decir, justamente y casualmente, es


el tema nuevo de un artculo que estamos
escribiendo que se llama The Memory
Web, el tejido de la memoria. Estamos estudiando las neuronas de concepto y nos
damos cuenta de que responden a ms
de una cosa, responden a ms de un concepto. Es muy comn, por ejemplo, que la
neurona que responde a Jennifer Aniston
tambin responda a otra actriz de la serie
de televisin Friends, a Lisa Kudrow. O sea,
responde a dos personas que estn muy
relacionadas porque fueron parte de una
serie de televisin. Eso es muy comn,
que encuentres neuronas que respondan
a ms de un concepto. No responden a una
foto en particular. Eso nos est diciendo
que estas neuronas estn codificando
asociaciones que ya existen en la mente
del paciente, en el cerebro del paciente.
Estas asociaciones son las que generan
la maraa, el entretejido que, justamente,
forma la memoria.
Y que tiene que ver de alguna manera con los algoritmos con los que estamos
descifrando las redes sociales cuando hacemos nuestras bsquedas...
Nosotros usamos bsquedas en Internet para tratar de entender qu tan asociados estn los conceptos. Por ejemplo,
tal actor y tal actor qu tan relacionados
estn? Pueden estar muy relacionados por
una pelcula en la que salieron juntos, pero
cmo podemos cuantificarlo? Lo que se
nos ocurri fue usar motores de bsqueda
y vimos cuntos hits nos daban las personas cuando hacamos una bsqueda conjunta. Eso lo comparamos con los nmeros
encontrados cuando buscbamos a cada
persona por separado. Con eso definimos
una norma de asociaciones, una mtrica. Si
las ponemos juntas en la bsqueda y nos
dan muchsimas pginas web, quiere decir
que estn muy asociadas. Y lo que descubrimos es que las neuronas que investigamos responden a cosas que estn muy
asociadas al igual que en Google.
Tenemos nuestro propio sistema de
bsquedas.
S. Tenemos algo as como nuestro Google en el cerebro.
muyinteresante.com.mx 35

MITOS Y LEYENDAS

Los territorios

simblicos
En la geografa fantstica existen regiones mticas
donde los rboles y la maleza constituyen escenarios
de historias extraordinarias. Por Luis Felipe Brice

n la Antigedad, surgi en Roma


el mito del bosque encantado,
habitado por el genius loci (espritu del lugar). Es as que el
filsofo Plinio el Viejo y el emperador Julio Csar expresaban que los
bosques de Germania estaban infestados
de unicornios, ninfas, faunos, pjaros de
plumas brillantes y otras extraas criaturas, que prescinden de toda lgica. En la
mitologa sumeria, el rey Gilgamesh y su
compaero de aventuras Enkidu penetran
en el Bosque de los Cedros, custodiado por el
monstruo Humbaba, a quien enfrentan en
su afn de ser los primeros en cortar rboles y conseguir la gloria. El mito nrdico de
Myrkvir se refiere al peligroso bosque oscuro, impenetrable incluso para los dioses.

36 muyinteresante.com.mx

Ya en la Edad Media, la narrativa en prosa


o en verso denominada romance tendra
como personajes a el caballero andante,
la doncella en apuros, el sabio encantador
y el gigante opresor, a los que se aaden
enanos, hechiceras, reyes y otros caballeros. Las aventuras ocurren en bosques,
castillos, montaas, cuevas y campos de
batalla, explica Juan Jos Prat Ferrer en
Historia del cuento tradicional. Con una misin por cumplir, los hroes se aventuran
en el bosque afrontando el riesgo de perderse en labernticos senderos e infinidad
de cruces de caminos, as como mltiples
peligros que surgen. Un ejemplo es Yvain,
el caballero del len (1176), escrito por el
francs Chrtien de Troyes, cuyo protagonista pertenece a la Corte del rey Arturo.

Puro cuento
Sin embargo, el gnero literario donde el
mito del bosque encantado y sus fantsticos habitantes ha tenido mayor presencia
ha sido el cuento. A decir de los especialistas, el precursor fue quiz el poema pico
anglosajn Beowulf, de autor desconocido
y cuya fecha de escritura no se ha podido
precisar pero se calcula entre los siglos VIII
y XII. El hroe que da ttulo al poema es un
guerrero godo que de joven libera al reino
dans de los ataques de un terrible ogro y
su madre, aniquilndolos. De viejo, una vez
erigido rey de los godos, libera a su propio
reino de las embestidas de un dragn, abatindolo. La leyenda de Beowulf presenta
numerosos elementos de la mitologa nrdica. El bosque poblado de criaturas mgicas, como los ogros o los dragones [], pero
tambin los enanos, elfos o valquirias; es
un smbolo muy importante en las tradiciones de los pases del norte de Europa,
plantean Christine Strin y ngel Pozo en
el artculo Terror, transicin, refugio: los
bosques en la literatura occidental.
Los propios Strin y Pozo destacan que
el paradigma de los cuentos cuyas tramas estn ambientadas en el bosque es
Caperucita Roja, relato de tradicin oral
conocido desde el medievo en gran parte
de Europa, pero que cobr difusin en todo
el mundo, primero en la versin suavizada

FOTO: GOOGLE ART PROJECT/ JOHN BAUER

BOSQUES ENCANTADOS

Perdido en el mtico bosque


de Brocliande, observa el
combate entre un dragn y un
len, decidiendo luchar al lado
de este ltimo para vencer al
monstruo escupe-fuego. Como
muestra de agradecimiento, el
felino lo acompaar en el resto de sus aventuras.
En la vasta obra de William
Shakespeare no podan faltar
los bosques encantados. En la
comedia Sueo de una noche
de verano (1595), el bosque
es el escenario de los enredos
amorosos de dos parejas en los
que intervienen los reyes de
las hadas. Y en la tragedia de
Macbeth (1606), una profeca de
las brujas se cumple: el bosque
de Birnam cobra vida al camuflar con sus ramas al ejrcito
que atacara el castillo de Dunsinane.

FOTOS: GOOGLE ART PROJECT/ KAY NIELSEN; WALT DISNEY PICTURES

de Charles Perrault (1697) y luego en la


versin infantil de los hermanos Grimm
(1812). La historia de la nia aldeana que
se encuentra con un lobo es el ejemplo de
cmo el bosque funciona como un lugar
que da albergue a los monstruos y a toda
clase de especies anormales o desviadas
de la especie. Por eso resulta peligroso,
expone Mara Jos Punte en su estudio El
retorno a los bosques encantados: infancia
y monstruosidad en ficciones del sur.
Pero si bien en ste y muchos otros relatos el bosque es smbolo de peligro,
hostilidad, salvajismo y aislamiento, en
contraposicin a los seguros y civilizados centros de poblacin, en cuentos como
el de Caperucita Roja, este lugar ha sido
tambin interpretado como el tiempo a lo
largo del cual se van cosechando experiencias. En ese sentido, el viaje de Caperucita es un trnsito, una travesa que va de la
condicin de pber a la de abuela, propone Luisa Valenzuela en Ventana de hadas.
A partir de ah otros cuentos folclricos
principalmente los recopilados por Perrault y los Grimm tambin presentan
a menores enfrentando los peligros del
misterioso bosque. Es as como en Ricitos
de Oro y los tres osos, la nia invade una
morada de estos animales. En Blancanieves y los siete enanos, la joven princesa
encuentra refugio en casa de unos hombrecillos. En Hansel y Gretel, dos pequeos
son abandonados por sus padres en el
bosque y descubren una casa de chocolate. En Pulgarcito, ste y sus seis hermanos corren con la misma suerte, pero su
victimario resulta ser un ogro. En La bella
durmiente, otra princesa vctima de una
maldicin, yace en su castillo, quedando
ste atrapado por la maleza del bosque.

Triunfo de la naturaleza
Basados en la tradicin oral, autores tan
prestigiados como el espaol Gustavo
Adolfo Bcquer han recreado leyendas de
bosques encantados. En Los ojos verdes
(1861), Bcquer narra su versin de la historia de un noble que, de cacera por el bosque, da con la Fuente de los lamos, sobre
la cual pesa una maldicin. En sus aguas ve
reflejados unos ojos que lo enamoran, pero
en realidad no son los de una mujer, sino
los de un demonio que lo seduce, hacindolo ahogarse en la fuente. Y en El gnomo
(1863), cuenta la historia de dos jvenes

Homenaje flmico

l mito del bosque encantado ha pasado


de la tradicin oral a la literatura y de
ah al cine, ya sea en dibujos animados
o con actores de carne y hueso. En una suerte de homenaje a esos escenarios por excelencia de los relatos fantsticos, en 2014 se estren la pelcula En el bosque, producida por
Disney Pictures, dirigida por Rob Marshall y protagonizada por Meryl Streep y Johnny Depp.
Se trata de la versin cinematogrfica de un musical de Broadway que entrelaza cuatro de los
cuentos de hadas recopilados por los hermanos Grimm (Caperucita Roja, Cenicienta, Rapunzel
y Jack y las habichuelas mgicas) con una historia original. Fuente: imdb.com

mujeres que, motivadas por la ambicin


que les despierta el relato de la supuesta
existencia de un tesoro en la cueva de los
gnomos, se adentran en el bosque para ir
a buscarlo. Una de ellas escucha al viento,
que niega la veracidad de tales riquezas, y
regresa sana y salva a casa. La otra oye al
ro, que le confirma la existencia del tesoro,
sin que vuelva a saberse ms de ella.
Por su parte, el francs Alphonse Daudet
public en 1873 Woodstown, donde el bosque es el autntico protagonista y cobra
vida para destruir una ciudad que ha sido
construida a costa de su deforestacin.

Sabas que...
En los libros de caballeras, al ecosistema que
denominamos bosque
se le llama floresta, del
latn foresta. De ah trminos como forestal
o reforestacin en relacin con los bosques.

Strin y Pozo califican este cuento de fantstico-ecolgico [] interesante porque el


hombre representa al enemigo, el malo del
relato, y aunque est involucrado en una
situacin terrorfica para l, el lector se
siente aliviado por el desenlace que celebra
el triunfo de la naturaleza.
Durante el siglo XX se publicaron innumerables libros de ficcin en los que el
bosque encantado es elemento primordial. En 1904 el britnico Montague Rhodes
James public el relato de fantasmas El
fresno, en el que este rbol resulta la clave
de una serie de extraos acontecimientos
ocurridos en una mansin cercana a l. Su
compatriota Algernon Blackwood es autor de relatos donde el bosque adquiere
dimensiones sobrenaturales: Los sauces
(1908), El wendigo (1910) y El hombre al
que amaban los rboles (1912). El estadounidense Clark Ashton Smith public
en 1948 Genius loci, un cuento de terror
donde el bosque ejerce el vampirismo. Sus
compatriotas Howard Phillips Lovecraft y
Duane W. Rimel son autores del relato El
rbol de la colina (1934), a cuya sombra el
protagonista duerme, teniendo pesadillas
que, al despertar, parecen convertirse en
una aterradora realidad.
Mencin aparte merece el tambin britnico John Ronald Reuel Tolkien, quien en
sus populares novelas El hobbit (1937) y
El Seor de los Anillos (1954-1955) cre su
propio bosque encantado, el Bosque de los
Trolls, inspirado en la leyenda de Beowful.
A decir de Christine Strin y ngel Pozo, J.
R. R. Tolkien, en su calidad de profesor de
lengua y literatura inglesa en la Universidad de Oxford, trabaj toda su vida sobre
el poema medieval y no es de extraar que
su obra haya estado marcada por Beowulf y
sus criaturas fantsticas.

Fuentes: Aisthesis, nm. 54, diciembre 2013, Pontificia Universidad Catlica de Chile;
bibliotecavilareal.wordpress.com; Historia del cuento tradicional, de Juan Jos Prat Ferrer

muyinteresante.com.mx 37

A LA LUZ DE LA RAZN
de las Juventudes Hitlerianas) recogieron
los cadveres, los rociaron con petrleo y
les prendieron fuego. Un da despus, el 1
de mayo, los Goebbels envenenaron a sus
cinco hijos y, acto seguido, se suicidaron. El
cuerpo de Bormann nunca fue hallado.

Un acto de desaparicin?

Hitler
Sobre el criminal ms terrible del siglo XX, es momento
de averiguar qu se dice acerca de su muerte y aclarar lo
que en verdad pas. Por Guadalupe Alemn Lascurain

e acuerdo con los libros de historia, Adolf Hitler se suicid en


Berln el 30 de abril de 1945,
combinando una dosis de cianuro con un tiro en la cabeza.
Los eventos que condujeron a su muerte
pueden resumirse de la siguiente manera:
Lenta pero segura, la Armada Roja del
mariscal Zhukov avanz sobre Berln durante la primavera de 1945. Hitler estaba
oculto en el Fhrerbunker: un bnker subterrneo bajo la Cancillera del Reich que le
sirvi como cuartel general durante las ltimas semanas de la Segunda Guerra Mundial. El 22 de abril, el Fhrer tuvo un colapso
nervioso y solicit al mdico Werner Haase
un mtodo fiable de suicidio.
El 28 de abril, Hitler supo que Heinrich
Himmler, el comandante en jefe de las SS,
pretenda negociar con los Aliados la rendicin. Hitler siempre lo haba considerado
uno de sus hombres ms fieles, de modo
que esta traicin fue un duro golpe para l.

38 muyinteresante.com.mx

Alrededor de la media noche de ese mismo 28 de abril, Hitler se cas con su amante, Eva Braun. Despus de la ceremonia
tomaron champaa con Joseph y Magda
Goebbels, Martin Bormann y las secretarias Gerda Christian y Traudl Junge.
Al da siguiente, 29 de abril, Hitler dict su
testamento a Junge. Luego quiso indagar si
las cpsulas de cianuro que le haba dado
Hasse no eran falsas. Para ello orden que
un oficial de las SS las probara en Blondi,
su perra pastor alsaciano. El veneno prob su eficacia y Blondi muri junto con su
cra, Wulf. Esa misma noche el mariscal de
campo Keitel inform a Hitler que Berln
haba cado ante los soviticos.
El 30 de abril, despus del almuerzo,
Adolf y Eva se despidieron de sus amigos
ntimos. Despus se recluyeron en la parte
inferior del complejo. Hitler tom el veneno
y se peg un tiro en la cabeza, Eva slo trag la cpsula de cianuro. A las 15:15, Goebbels, Bormann y Artur Axmann (el lder

Mitos y mitotes
Ms que relatar todos los pormenores de la
supuesta huida de Hitler a Argentina, repasemos los hechos y las verdades a medias
que engendraron esta leyenda.
La secreca de los soviticos: el 2 de mayo
los restos calcinados de Hitler y Braun fueron descubiertos por el soldado Ivan Churakov, del 79 cuerpo de fusileros del Smersh
(la fuerza sovitica encargada de evitar deserciones en el ejrcito y, ms tarde, de perseguir a los nazis).
El Ejrcito Rojo tard varios das en informar del descubrimiento al Kremlin e
incluso al mismo general Zhukov. El 7 de
mayo Mosc se enter al fin de que el cadver de Hitler haba sido hallado. El traslado
del mismo, y del resto de los muertos del
bnker, estuvo rodeado de misterio. Hoy ha
quedado establecido que fueron sepultados bajo un cuartel del ejrcito sovitico en
Magdeburgo, noreste de Alemania.

FOTO: GETTY IMAGES

En busca de

Segn discurren algunos con exceso de


imaginacin conspiranoides, si los soviticos hubieran recuperado los restos
de Hitler, Stalin los habra exhibido orgullosamente en el Kremlin. Por qu no fue
as? Una falacia muy difundida concluye:
pues porque NO HUBO CUERPO. Hitler no
muri en el Fhrerbunker. Hizo un pacto
secreto con los Aliados, escap de Europa
en un submarino y permaneci oculto en
Sudamrica hasta 1971, ao de su autntico
fallecimiento. El primer promotor de esta
teora fue el hngaro argentino Ladislao
Szabo, quien public en 1947 un libro titulado Hitler est vivo. Aos despus otros
decidieron seguir las pistas del presunto
misterio, entre ellos los britnicos Simon
Dunstan y Gerrard Williams, el argentino
Abel Basti y el estadounidense Harry Cooper. Todos ellos narran por qu debemos
creer que el Fhrer viva en una finca de
Bariloche, en la Patagonia argentina; que
se haca llamar Adolf Schtelmayor, o que
tuvo dos hijos con Eva Braun entre otros
detalles que resulta complicado resumir.

Nazis en ultramar

FOTOS: GETTY IMAGES

s verdad que muchos criminales nazis se refugiaron en Argentina, uno de los pocos pases latinoamericanos que se
declar neutral a inicios de la Segunda Guerra Mundial. En
1960 la Mossad (agencia de inteligencia israel) captur en Argentina a Adolf Eichmann, responsable directo de la solucin final,
quien llevaba diez aos viviendo en Tucumn y al norte de la Gran
Buenos Aires bajo el nombre de Ricardo Klement. Incluso fue gerente de una fbrica Mercedes Benz. Los agentes de la Mossad secuestraron al nazi y lo sometieron a juicio en Jerusaln. Eichmann
aleg que l slo haba seguido rdenes. En torno a este caso, la
filsofa Hannah Arendt escribi su ensayo Eichmann en Jerusaln:

La calavera equivocada: en 1970 la instalacin militar sovitica mencionada (ya bajo


el control de la KGB, su agencia de espionaje) iba a cerrar para ser cedida al gobierno
de Alemania Oriental. Ante el temor de que
cualquier sitio de entierro de Hitler pudiera
convertirse en lugar de peregrinacin para
los neonazis, Yuri Andrpov en ese entonces director de la KGB orden que los restos
fueran incinerados y las cenizas se vertieran
al ro Elba. Los soviticos slo se quedaron
con algunos recuerdos, entre ellos lo que
pareca ser el crneo de Hitler, pues en 2009
se le hizo una prueba de ADN y result que
haba pertenecido a una mujer joven.
El submarino lento: en cuanto cay el rgimen nazi, una semana despus del suicidio de Hitler, la Kriegsmarine (armada del
Tercer Reich) orden a todos los submarinos alemanes que tiraran sus armas por la
borda, ondearan banderas azules y se rindieran en el puerto ms cercano. Muchos
U-boats (Unterseeboots) obedecieron al
instante, pero otros temieron que se tratara
de una trampa. El U-530, del teniente Otto
Wermuth, estaba a 1,600 millas al noreste
de Puerto Rico cuando recibi la orden. Un
mes despus lleg a Mar de la Plata y se rindi ante la Marina argentina. Sus bitcoras
de viaje haban desaparecido. Se dice que
ese U-boat viaj a Europa, rescat a Hitler
y lo deposit a salvo en tierras patagnicas.
La explicacin que dio Wermuth es mucho
ms razonable. Pensando que le iba a ir mejor rindindose en Argentina que en EUA, el
teniente se dirigi hacia Sudamrica. Por su
propia seguridad decidi ignorar rdenes y
permanecer sumergido. Si tard dos meses
en llegar de Puerto Rico a Argentina fue porque apenas tena combustible para cubrir
esa distancia, y deba reducir su velocidad.

un estudio sobre la
banalidad del mal ,
donde expone que
Eichmann estaba
lejos de ser el genio
del mal retratado
por los medios de
comunicacin. Con
esto no pretenda
defender al acusado, sino argumentar que el mal no es un rasgo
extraordinario de un monstruo: cualquiera puede cometer actos
inhumanos por mediocridad, ignorancia u obediencia ciega.

Dentadura delatora
Si bien es cierto que el supuesto crneo de
Hitler perteneca a otra persona, tambin
existen pruebas de que el dictador no pudo
escapar. El teniente coronel Ivn Klimenko
fue uno de los primeros en entrar al bnker;
con ayuda de la intrprete Yelena Rjevskaia, interrog a los sobrevivientes nazis,
y todos aseguraron que los cuerpos hallados correspondan a Hitler, a Braun, al matrimonio Goebbels y a los perros de Hitler.
Ms tarde los restos fueron trasladados a
Berln, donde un equipo de cuatro mdicos
soviticos con la colaboracin del doctor
Hugo Johannes Blaschke, odontlogo particular del Fhrer confirm que entre los
restos se hallaba la quijada del dictador.
Afortunadamente para la odontologa forense, Hitler tuvo psima dentadura. Resultado? En los registros post mortem se
hallaron 26 concordancias entre la historia
clnica odontolgica del nazi y el maxilar
medio calcinado: una prtesis parcial fija
superior anterior; varias obturaciones en
oro, porcelana y amalgama, tratamientos

de endodoncia en fin, marcas inequvocas


de que los soviticos posean los huesos
adecuados. Si no anunciaron la noticia con
bombo y platillo fue por rdenes directas
de Stalin, quien tena sus oscuras y siniestras razones para que los Aliados siguieran
buscando en vano el cadver de Hitler.

Por lo tanto
La idea de que Hitler huy a Argentina puede servir para pergear un thriller ucrnico
y seducir a unos cuantos neonazis, pero
hasta el da de hoy, los investigadores serios confirman el suicidio del dictador. Uno
de los ms importantes es el historiador
britnico Hugh Trevor-Roper, quien perteneci a la Inteligencia Militar Britnica durante la Segunda Guerra Mundial. Su libro,
Los ltimos das de Hitler (1947), relata con
lujo de detalle qu sucedi en el Fhrerbunker entre finales de abril y los primeros das de mayo de 1945, y sigue siendo
una fuente invaluable de informacin para
quienes buscan datos fundamentados y
evidencias cientficas.

ZONA CERO. El soldado estadounidense John Shoemaker


revisa el patio del Fhrerbunker, donde los cadveres de
Adolf Hitler y Eva Braun fueron incinerados.

Fuentes: The odontological identification of Adolf Hitler Definitive documentation by X-rays, interrogations and autopsy findings,
de R. F. Sognnaes & F. Strom. Acta Odont. Scand. 31, 43-69, 1973; Los ltimos das de Hitler, de Hugh Trevor-Roper

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EVOLUCIN
10 CLAVES DE LA COMUNICACIN HABLADA

El poder del

lenguaje
humano

Aunque muchos animales pueden articular sonidos,


los humanos tenemos una capacidad de vocalizacin
nica en la naturaleza, facultad que ha favorecido el
desarrollo de nuestra inteligencia.

Usamos muy pocas palabras

Por Sergio Parra

ace 160,000 aos la seleccin natural nos equip con


un rgano fonador capaz de generar sonidos particularmente renados. Pues, pese a que muchas especies se
comunican entre s, la nuestra ha sido probablemente
la nica que lo ha hecho a travs de un lenguaje que
evoluciona en funcin de las circunstancias.
Al principio los sonidos que formulbamos eran
similares a los que emiten los gorilas y los chimpancs. De manera progresiva nuestro cuello fue ensanchndose y la laringe se
desplaz hacia abajo. Eso supuso un contratiempo: ya no ramos capaces
de tragar alimentos a la vez que respirbamos, como hacen los bebs. Sin
embargo, as pudimos controlar los msculos de la laringe, nuestra caja
de resonancia biolgica, por lo que logramos emitir sonidos articulados
ms complejos. Como seala Martin A. Nowak, profesor de Biologa y
Matemticas en la Universidad de Harvard, en su obra Supercooperadores,
si consideramos los 6,000 lenguajes conocidos, nuestra garganta puede
generar alrededor de 1,000 sonidos lingsticos.
El gen FoxP2 podra ser el responsable de esta capacidad tan extraordinaria, pues inuye en la coordinacin de los msculos implicados en
la articulacin de las palabras. No obstante, la accin de un gen no la
explica por completo. Existen muchos otros factores que han participado
signicativamente en su desarrollo. Por ejemplo, a travs de los chismes,
esto es, hablar con los dems de terceras personas, empezamos a saber en
quin podemos conar a n de establecer futuras alianzas. El lenguaje se
convirti as en una herramienta muy valiosa y verstil que an encierra
mltiples misterios y no deja de sorprender a los cientcos.

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Todos los idiomas contienen palabras raras y nicas,


como Backpfeifengesicht, un trmino alemn que
puede traducirse como cara que pide a gritos una bofetada, y otras tantas que encontramos en libros como
El significado de Tingo, de Adam Jacot de Boinod. Sin embargo,
segn Mark Pagel, profesor de Biologa Evolutiva en la Universidad de Reading, en el Reino Unido, el 25 % de lo que decimos
est conformado por apenas veinticinco palabras, lo que denota que todos hablamos de las mismas cosas y de idntica forma
independientemente del idioma empleado. Algunas de ellas
son l, yo, t, tener, ese, este, para e y.
Incluso en la literatura, la mayora de las palabras empleadas son siempre las mismas, como demuestra la ley de Zipf,
frmula propuesta en los aos 40 por el lingista George
Kingsley Zipf para averiguar con qu frecuencia aparecen en
un texto. Por ejemplo, en la novela clsica Orgullo y prejuicio,
de la inglesa Jane Austen, hay ms de 6,000 diferentes, pero
las ms usadas se reducen a unos cientos. En la traduccin al
espaol, se trata de artculos y preposiciones. En el original en
ingls, una de las ms socorridas es el artculo the.
Adems, que se utilicen unos trminos u otros tambin
depende del gnero del hablante. Tras crear una base de datos
de conversaciones en el Reino Unido, los investigadores Paul
Rayson, Geoffrey Leech y Mary Hodges, de la Universidad de
Lancaster, concluyeron que en el lxico femenino anglosajn
aparecan con ms frecuencia ella, su y dijo. Los ms
caractersticos entre los varones eran groseras.

A ms grmenes, ms idiomas

FOTOS: GETTY IMAGES

En el mundo existen unos 6,000 idiomas, y su nmero debi ser incluso mayor en el pasado. Si se supone que desarrollamos el lenguaje
para comunicarnos, por qu no hablamos el mismo? Una audaz hiptesis sugiere que los patgenos son los responsables de esta circunstancia. En esencia, sus defensores plantean que, dado que la lengua nos identifica como integrantes de un grupo, tambin nos permite
excluir fcilmente a los extranjeros, que podran transmitirnos ciertos grmenes que nuestro sistema inmunitario quiz no pueda combatir. Por ello, cuantos ms microbios haya en una comunidad, ms necesario resulta controlar las relaciones personales.
Con el tiempo esto acabara incrementando la diversidad lingstica. Tal y como seala el bilogo de Harvard Robert Trivers, en su libro La insensatez
de los necios, la evolucin favoreci a los grupos ms etnocntricos y hostiles contra los forasteros. All donde la carga de grmenes es mayor, hay ms
religiones, lenguas y grupos tnicos por unidad de superficie, indica. Por ejemplo, el clima de Canad
podra explicar, al menos en parte, que la carga de agentes patgenos sea especialmente baja en esta
zona del mundo y, en consecuencia, que slo se reconozcan unos quince tipos de culto. Por el contrario,
en Brasil, con casi la misma superficie que Canad, hay 159. El ejemplo extremo de este fenmeno lo
encontramos en la isla de Gora, en Vanuatu. Solamente tiene veinte kilmetros de dimetro, pero alberga cinco lenguas muy distintas entre s. En todo el archipilago, que en total es algo mayor que la pennsula Ibrica, se hablan ms de ochocientos idiomas, aproximadamente el 15 % de todos los que existen.
Los acentos, tan difciles de imitar con fidelidad, tambin habran prosperado para diferenciar a

ELOCUENCIA SECRETA. Los estudios con


nios pequeos muestran que ellos se
expresan mejor cuando hablan a solas
que cuando lo hacen con sus padres.

nuestros vecinos de los forneos. Un estudio realizado en Nimega, Pases Bajos, sostiene que las afirmaciones realizadas por un hablante nativo suenan ms confiables que si las pronuncia un extranjero.
Hasta en las nuevas tecnologas podemos apreciar cmo la lengua es una forma de identidad
social, como demostr Jacob Eisenstein, de la Universidad Carnegie Mellon, en EUA, quien analiz
380,000 mensajes de Twitter enviados desde este pas durante una semana de marzo de 2010.
Tras examinar ms de 4.5 millones de palabras, comprob que los localismos presentes en los
tuits revelaban con gran exactitud su origen.
muyinteresante.com.mx 41

EVOLUCIN

Voces y la realidad

5
Todas las lenguas son imperfectas

A diferencia de lo que ocurre con los lenguajes artificiales ideados para programar computadoras, las
lenguas humanas son ineficientes. De hecho, todos los intentos que se han llevado a cabo hasta ahora de
crear una nueva han fracasado. Incluso el esperanto, presentado en 1876 por el mdico polaco Ludwic
Lejzer Zamenhof, y que obtuvo un cierto xito, apenas tiene hoy en da unos pocos millones de hablantes.
Un idioma perfecto debera evitar ser ambiguo. Por el contrario, tendra que ser sistemtico, estable y no
redundante. Ningn idioma del mundo rene estos requisitos, tal vez por la peculiar manera en que funciona
nuestro cerebro. Esto no nicamente ocasiona numerosos problemas de comunicacin, sino que obliga a los
expertos a editar de manera continua densos manuales de gramtica. A cambio, estas carencias nos permiten
componer pasajes poticos o metafricos cuyo sentido depende de la interpretacin personal de cada lector, lo
que favorece la creatividad literaria y la riqueza simblica.

Slo podemos aprender a hablar nuestra primera lengua cuando somos pequeos. Esto sucede porque el cerebro infantil, an inmaduro, se conecta, por as decirlo, con la gramtica especfica a la que se expone. Si esto no ocurre a una edad
temprana, ser imposible aprender a hablar con fluidez.
A lo largo de la historia, este fenmeno se ha puesto de manifiesto en distintas ocasiones.
Por ejemplo, en 1970 se descubri el caso de Genie, una joven estadounidense de 13 aos que
haba sido retenida en una habitacin desde que era beb, privada de todo contacto humano.
Solamente aprendi dos palabras compuestas para comunicarse: bastay y nadams. Con
el tiempo, adquiri un vocabulario ms amplio, pero jams logr dominar la gramtica ms
elemental. An ms grotesco fue el experimento llevado a cabo en 1211 por el emperador
Federico II de Alemania, Italia, Borgoa y Sicilia, quien oblig a decenas de nios a ser educados
en completo silencio para que en ellos se manifestara espontneamente la lengua de Dios.
Los pequeos fueron incapaces de pronunciar una sola palabra y murieron muy jvenes.
Sin embargo, en condiciones normales el proceso de aprendizaje resulta asombroso: con
seis aos, un nio ya dispone de un vocabulario de 13,000 palabras. Desde que tenemos un
ao hasta que cumplimos diecisiete, asimilamos una cada noventa minutos, lo cual supone
que almacenamos 50,000 en nuestro cerebro.
Como explica Martin A. Nowak, este prodigio es parecido a retener 50,000 nmeros de
telfono con todo tipo de asociaciones. Un ejemplo de esta capacidad aparece en un estudio de la psicloga de la Universidad de Harvard Susan Carey; en l se muestra que un nio
de tres aos que haya escuchado una palabra nueva para nombrar un color fucsia, por
ejemplo ser capaz de recordarla incluso cinco semanas despus.

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Futuro: smbolos y mestizaje

Para Ramesh Jain, experto en ciencia computacional de la


Universidad de California, en Irvine, las lenguas cada vez
tienden a incluir ms smbolos. Esto se debe, sobre todo, al
modo en que nos comunicamos por Internet, donde solemos
utilizar emoticones, y probablemente permitir que en el futuro se
empleen ms smbolos universales. La posibilidad de hablar con personas de cualquier lugar del mundo tambin favorecer la contaminacin idiomtica. Por ejemplo, el Oxford English Dictionary incorpor
en 2011 el acrnimo LOL, el cual denota que algo nos hace mucha gracia. Hoy los jvenes de todo el mundo lo usan de manera generalizada.
El ingls est en camino de convertirse en la lengua franca mundial. Y es que, si bien hay ms nativos de chino y espaol, aqul se
habla en al menos cien pases, y para 550 millones de personas es su
segundo idioma. Adems, dirige las relaciones internacionales, los
negocios y la ciencia. La razn de este monopolio, sobre todo en este
ltimo mbito, es difcil de saber, pero, segn explica David Bellos, de
la Universidad de Princeton, en su libro Un pez en la higuera, el ingls
es ms simple y flexible que otras lenguas. Eso s, tampoco se pueden
olvidar otros factores, que resumi de este modo el lingista Max
Weinreich: Un idioma es un dialecto con un ejrcito detrs.
Sin embargo, el que se hable en el futuro quiz no tenga mucho que
ver con el de hoy en da, pues los hablantes de cada pas incorporarn
elementos culturales propios. Se impondrn lo que Anna Mauranen,
del Departamento de Lenguas Modernas de la Universidad de Helsinki,
denomina similects, como el chino-ingls, el ingls-brasileo, etc.

FOTOS: GETTY IMAGES

Si no aprendes a hablar de nio,


luego quiz no puedas hacerlo

El lingista estadounidense Benjamin Lee


Whorf (1897-1941) promovi la idea de
que el idioma influye decisivamente en
cmo percibimos el mundo, como si las palabras tuvieran el poder de construir la realidad.
Hoy, este planteamiento no cuenta con muchos
defensores. De hecho, los expertos suelen mantener lo contrario, es decir, que el idioma refleja la
realidad del mundo del hablante, y lo hace sobre
los cimientos de una gramtica universal, tal y
como propuso por primera vez el lingista estadounidense Noam Chomsky.
En consecuencia, si los fineses poseen decenas de
sinnimos para describir la nieve no es porque su
lengua los haya capacitado para percibirla mejor,
sino porque se han desarrollado en un contexto
donde la nieve es muy comn. Con todo, algunas
lenguas s pueden influir parcialmente en la
percepcin de las cosas. Los griegos, que cuentan
con dos voces para distintos tonos de azul, pueden
discernir mejor entre variantes de este color que
los nativos ingleses. La sociolingista Susan ErvinTripp, de la Universidad de California, en Berkeley,
tambin apunta que un bilinge japons-ingls
introduce ms emotividad si describe una imagen
sugerente en japons que si lo hace en ingls.

Qu fcil es hablar materns!

En todas las culturas del mundo se emplea el materns, esto es, el modo especial de habla que usan los adultos para dirigirse a los nios. Se distingue fcilmente porque se utiliza un tono ms alto de lo normal y mayor variacin tonal, las vocales
se articulan meldicamente y se recurre a frases ms breves y ms repeticiones. De hecho, segn la psicloga Anne Fernald,
de la Universidad de Stanford, una de las mayores expertas mundiales en este asunto, los bebs se sienten ms cmodos
con el materns. No es la nica peculiaridad de la lengua relacionada con los nios: el proyecto Narratives from the Crib, impulsado
por el psiclogo Jerome Bruner, ha puesto de manifiesto que los pequeos utilizan un lenguaje diferente cuando hablan a solas.
Bruner descubri que las conversaciones que tenan los nios consigo mismos cuando estaban en su habitacin eran ms ricas y
complejas lingsticamente que las mantenidas con sus padres. En general, los monlogos consistan en cuentos en los que el menor trataba de integrar hechos, acciones y sentimientos, un proceso clave para el desarrollo mental.

Pureza lingstica =
utopa

Dominar ms de un idioma, e incluso aprender un segundo o un tercero, mejora el rendimiento de


nuestro cerebro. Segn la psicloga Ellen Bialystok, de la Universidad de York, en Toronto, ser bilinge
retrasa el diagnstico de demencia un promedio de 4.5 aos. En un estudio publicado en la revista
Behavioral Brain Research Brian T. Gold, del Departamento de Anatoma y Neurobiologa de la Universidad de Kentucky, en EUA, apunta, adems, que ser bilinge acta como una especie de sistema de proteccin
contra la destruccin de neuronas, y que quienes dominan con soltura dos o ms lenguas tienen el doble de
probabilidades de mantener una funcin cognitiva normal tras sufrir un accidente cerebrovascular.

Hay magia en los sonidos

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Las palabras pueden persuadir, enamorar, estigmatizar... As lo indica Mark Pagel en su libro
Conectados por la cultura: Imagine el lector la fascinacin que debe de provocar en la mente de
un nio descubrir que cuando emite el sonido o la secuencia de sonidos adecuados puede mover
objetos de una habitacin a otra como por arte de magia y hacer que lleguen a sus manos o incluso
a la boca. Los sonidos que producimos tambin tienen otros poderes ocultos. Por ejemplo, en un ensayo publicado
en Neuroscience Letters, psiclogos de la Universidad Autnoma de Madrid indican que los insultos revolucionan
ms nuestra mente que los halagos, algo que puede observarse mediante tcnicas de neuroimagen.
Del mismo modo, los asuntos de los que hablamos tambin consiguen modular las sensaciones. Lo puso de manifiesto un estudio epidemiolgico realizado por investigadores de las universidades de Harvard, San Diego y Chicago:
durante sesenta aos midieron el estado de nimo de 5,200 personas en Massachusetts; las que se sentan ms
solas eran justo las que se relacionaban ms con los individuos que ms se quejaban de su propia soledad.
Otros trabajos han revelado que el modo en que pronunciamos las palabras puede, igualmente, dejar huella en
el estado de nimo de los dems. En un experimento llevado a cabo en la Universidad de Wurzburgo, en Alemania,
se pidi a voluntarios que escucharan una grabacin de un prrafo escrito por el filsofo David Hume. Haba dos
versiones, una de ellas entonada de una manera un poco ms triste. Pues bien, quienes escucharon esta ltima se
vieron anmicamente contagiados por esa afliccin.

FOTOS: GETTY IMAGES

A lo largo de la historia se han producido


numerosos cambios en las grafas de
nuestra lengua e incluso en las acepciones de muchsimas palabras. Adems, la
asimilacin y castellanizacin de extranjerismos,
especialmente de anglicismos, es constante: cool,
selfi, dron, blog, tuitear, wifi, gay... Todo ello
quiere decir que resulta imposible intentar preservar la pureza lingstica, porque las lenguas se
construyen, sobre todo, a travs del uso social.
Por ejemplo, la interjeccin rale!, tan propiamente mexicana y que tiene muy variados
significados segn el contexto en el que se diga,
viene de la contraccin de ahora le y ahora de
la expresin latina hac hora (en esta hora).
De hecho, segn un estudio recin publicado
en la revista Proceedings of the National Academy
of Sciences (PNAS), las lenguas europeas y asiticas
provendran de una comn que se hablaba en el
Mediterrneo hace 15,000 aos. Hoy nos resultara incomprensible. Las lenguas, pues, fluyen,
y hasta diccionarios tan reputados como el de la
Real Academia de la Lengua Espaola tienen una
funcin ms descriptiva que prescriptiva.

Ser bilinge protege al cerebro

muyinteresante.com.mx 43

EN PORTADA

FENMENOS EXTRAORDINARIOS DEL PLANETA

La Tierra es un depsito de maravillas que


parecen surgidas de la imaginacin ms
febril. An hay rincones que permanecen a
la espera de ser descubiertos, y otros tantos
fenmenos extraordinarios aguardan a ser
descifrados por la ciencia.
Por Gerardo Sifuentes, Sarai Rangel y Fernanda Morales

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FOTOARTE: JOS ANTONIO DAZ DE LEN

EN PORTADA

a maana del 17 de febrero de


1977, a bordo del hoy famoso
sumergible de investigacin
Alvin, el gelogo Jack Corliss,
del Instituto Woods Hole de
Oceanografa, exploraba la supercie submarina del ocano Pacco al este de las islas
Galpagos. Un par de das antes el sensor de una cmara
remota haba detectado una drstica variacin de
temperatura a 2,400 metros de profundidad, lo que
poda ser el rastro de la entonces hipottica ventila
hidrotermal, una sura que expulsaba agua calentada a temperaturas extremas debido a su proximidad
al magma que uye bajo la corteza terrestre. Estas formaciones
haban sido buscadas sin xito desde inicios de la dcada de
1960, y eran el objetivo de aquella expedicin a la que perteneca Corliss, encabezada por los oceangrafos Robert Ballard
y Richard von Herzen. Al acercarse a las coordenadas donde
se haba registrado la anomala, Corliss expres a travs del
telfono que lo comunicaba con el buque nodriza: No se
supone que el fondo del ocano debe ser como un desierto?
Pues tenemos todos estos animales aqu abajo. No slo se
haba descubierto la primera ventila hidrotermal, conrmando
as las suposiciones de la teora de la tectnica de placas de la

MAJESTUOSO. Al monte
Roraima, en Venezuela,
lo describi por primera
vez el ingls Walter Raleigh,
en 1596. La magnfica e
imponente vista debi sin
duda impresionar al corsario
y a sus acompaantes.

dcada de 1950, sino tambin, para su


asombro y el de sus dos compaeros
a bordo, los alrededores de este aparentemente hostil ambiente natural,
que registraba temperaturas de hasta
400 C, estaban rebosantes de diversas
clases de vida desconocidas para el
hombre: camarones gigantes, gusanos sin boca... entre otras
extraas y maravillosas especies. A casi cuarenta aos de aquel
hallazgo, todava se registran sorprendentes descubrimientos
en aquel peculiar ecosistema.

Valle de la Muerte, Estados Unidos

y otras de hasta 317 kilos, se mueven en realidad


patinan por una delgada capa de hielo, mucho ms fina que la que crean algunos cientficos.
Al llover, el agua se acumula en el suelo y cuando cae la noche y baja la temperatura, se congela
y forma una capa de hielo de entre 3 y 6 mm de grosor. Una vez que amanece, el hielo se quiebra
y derrite poco a poco; y con una ligera racha de viento, las rocas se mueven desde unos cuantos
centmetros hasta 60 metros. Algunas lo hacen durante unos segundos y otras hasta 15 minutos,
en una o varias ocasiones, alcanzando velocidades de entre 2 a 6 metros por minuto.

46 muyinteresante.com.mx

ROCAS PATINADORAS. El misterio de las piedras en movimiento o piedras navegantes en Racetrack Playa fue
aclarado en 2014 con la ayuda de cmaras de video.

El equipo que logr dar una explicacin a este fenmeno estaba


formado por Richard Norris, bilogo del Scripps Institution of Oceanography en La Jolla, California, y su primo el ingeniero Jim Norris,
quienes desde 10 aos atrs intentaban descifrar el misterio; as
como por Ralph Lorenz, un cientfico planetario del Laboratorio de
Fsica Aplicada de la Universidad Johns Hopkins en Maryland, quien
comenz a investigar las piedras en 2006.

FOTOS: EFE/ ZUMA PRESS; PAOLO COSTA BALDI/ ISTOCK

n el estado de California se encuentra el Valle de la Muerte, uno de los lugares ms desrticos del planeta y que en 1913 registr el rcord de la temperatura ms alta: 56.7 C. Pero
este lugar no solamente es conocido por su clima extremo; es extraordinario porque en
l hay un lago seco, llamado Racetrack Playa, lleno de piedras que se mueven dejando la
huella de su camino grabada en la arena.
Las primeras investigaciones en torno a este sitio comenzaron en la dcada de 1940 y desde entonces surgieron varias teoras sobre este fenmeno, las cuales reducan las posibilidades a tres factores:
viento, hielo y agua. Lo que no se saba con exactitud
era cmo ocurra, porque nunca se les haba visto moverse; slo se tenan registrados los rastros en el suelo.
En 2014 un grupo de investigadores, formado por
un ingeniero, un bilogo y un cientfico planetario,
pudo resolver el misterio. Para lograrlo utilizaron grabaciones de video, fotografas y localizacin por GPS.
Durante sus observaciones descubrieron que estas
rocas, algunas del tamao de una pelota de bisbol

Ol Doinyo Lengai, Tanzania

FOTOS: EFE/ ZUMA PRESS; GETTY IMAGES

s agosto de 2007. Un estruendoso ruido se escucha en las cercanas del


volcn Ol Doinyo Lengai, en Tanzania. Los pobladores alrededor ven cmo
un lquido negro baja por las faldas del coloso y arrasa con la vegetacin
de la zona. Las cenizas contaminan el agua potable y el pasto con el que se
alimenta al ganado. La gente decide desalojar el lugar.
Ese escenario describe la ltima erupcin del llamado volcn de Dios. Est
ubicado en el extremo sur del Gran Valle del Rift, una gran fractura geolgica que
abarca varios pases africanos, y recibe ese nombre en la lengua de los masi
tribu que habita en Tanzania y Kenia, quienes lo considera sagrado.
La lava de esta estructura es nica: de color negro y con la temperatura ms fra
del mundo (590 C) en comparacin con otros volcanes (1,110 C). El misterio en
torno a este lquido oscuro se debe a su composicin: contiene dixido de carbono
(CO) con carbonatitas, un tipo de roca gnea compuesta por dos minerales, nyerereta y gregoryta, ambos carbonatos con grandes cantidades de sodio y potasio, que
no contienen agua. Cuando stos entran en contacto con la humedad de la atmsfera, reaccionan rpidamente y hacen que el
tono negro de la lava se degrade hasta llegar a blanco y se solidifique en tan slo unas horas.
La primera descripcin cientfica que se hizo de Ol Doinyo Lengai fue en 1883, por el doctor y explorador alemn Gustav
Adolf Fischer (1848-1886), quien vio una capa de humo por encima del volcn y registr la informacin de los pobladores
acerca de ruidos que provenan de la montaa; sin embargo, los primeros anlisis sobre su composicin se hicieron hasta
1960. Treinta aos ms tarde, en 1990, el International Volcanological Congress, celebrado en Mainz, Alemania, dedic una
de sus sesiones a este singular volcn. Un estudio realizado en 2009 por la Universidad de Nuevo Mxico, Estados Unidos,
indic que el dixido de carbono presente en la lava proviene del manto superior de la Tierra.

FUENTE DE VIDA. La particular forma de


ceniza que emite el volcn Ol Doinyo
Lengai, en Tanzania, ha servido para
fertilizar la pastura en sus alrededores,
siendo aprovechada por las manadas
de us de la regin, que han hecho del
lugar una zona de crianza para sus cras.

muyinteresante.com.mx 47

EN PORTADA

Cueva Waitomo, Nueva Zelanda

peccin descubrieron las pequeas luces en el techo


y en sus siguientes visitas encontraron un acceso ms
asequible. Dos aos ms tarde, en 1889, la cueva fue
abierta a los visitantes por Tane y su esposa Huti, y en
1906 el gobierno tom la administracin; en 1989
fue devuelta a la familia del jefe maor y en la actualidad gran parte del
personal que realiza las visitas tursticas son descendientes suyos.

48 muyinteresante.com.mx

MARAVILLAS. En la cueva de Waitomo


tambin hay segadores (tipo de arcnidos) y grillos endmicos de N. Zelanda.

FOTOS: EFE/ ZUMA PRESS; GETTY IMAGES

nas escaleras de madera llevan a la zona de estalagmitas y


estalactitas. Ah turistas toman fotos y observan con detenimiento los cientos de formaciones en colores marrn, rosa y
blanco que suben del piso o bajan del techo. Minutos despus,
un gua da la seal. Los visitantes guardan sus cmaras y suben a una
pequea lancha. La embarcacin navega por ros subterrneos a travs
de tneles que los llevan al interior de una caverna. Lo curioso es que
no est oscuro: en el techo miles de diminutas luces azules iluminan el
lugar como si fuera el cielo cubierto de estrellas.
Los turistas quedan atnitos ante tal espectculo, pero no pueden tomar fotos ni video; la imagen slo pueden retenerla en su memoria durante los 45 minutos que tarda el recorrido en este lugar; son las cuevas
de Waitomo, en Nueva Zelanda.
Lo que otorga tal singularidad a este sitio
son los gusanos de un tipo de lucirnaga
llamada Arachnocampa luminosa. Los
miembros de esta especie endmica capturan insectos voladores como si fueran araas, es decir, cuelgan hilos de una sustancia
pegajosa en la que sus vctimas quedan
atrapadas. Su bioluminiscencia se debe a
una reaccin entre las sustancias que emiten y el oxgeno en el aire.
Las cuevas de Waitomo son idneas para esta especie porque necesita de
lugares muy hmedos y oscuros, donde adems el techo debe ser lo ms
recto posible para colgar sus trampas, y fuera de la fuerza del viento. Su
periodo de vida es de 11 meses y est dividido en cuatro etapas; la larvaria
es la ms larga y abarca 9 meses. En su etapa adulta slo viven tres das, los
cuales utilizan para reproducirse y poner huevos, ya que no tienen un sistema digestivo para alimentarse y sobrevivir ms tiempo.
Este lugar, ahora visitado por miles de turistas al
ao, lo exploraron por primera vez en 1887 el jefe
maor (una etnia polinesia) Tane Tinorau y el inspector ingls Fred Mace, quienes construyeron una balsa
con tallos de lino (una planta herbcea cultivada en
Europa) y se iluminaron con velas. En su primera ins-

Chestnut Ridge Park, Nueva York

istiendo una chamarra caf claro con decorados en color negro y el logotipo del Instituto
Nacional de Geofsica y Vulcanologa de Italia, el gelogo Giuseppe Etiope posa junto al
investigador de la Universidad de Indiana Arndt Schimmelmann. Ambos estn frente a una
cascada. La imagen no parece ser muy sorprendente hasta que al mirarla detenidamente el
observador se percata de la llama que arde con intensidad detrs de la corriente de agua.
Esta llama eterna es un fenmeno que se da en cientos de lugares del mundo debido a la filtracin de gases desde el subsuelo hasta la superficie
de la Tierra. Pero ellos posan frente a la ms rara de
todas, en el Chestnut Ridge Park, en el oeste del estado de Nueva York, Estados Unidos, de la cual ambos
publicaron un estudio en mayo de 2013.
Ellos descubrieron que sta es alimentada por un
proceso geolgico diferente al de sus homlogas, las
cuales han sido estudiadas por Etiope en distintas
partes del mundo. Obtiene su fuente de esquisto (gas
natural atrapado en formaciones rocosas), compuesto por metano y por un 35% de etano y propano, la mayor concentracin de estos dos componentes, en una filtracin de gas natural. El depsito de este hidrocarburo es clido y poco profundo (400 metros), contrario a los de otras llamas
eternas que son profundos, antiguos y muy calientes. El depsito tiene su origen en una formacin
rocosa proveniente del Devnico Superior (hace entre 385 y 359 millones de aos) y llega a la superficie mediante grietas en las piedras, causadas por actividad tectnica.

FOTOS: DANIEL NOVAK; ZACHARY CAVA

El reino ms grande

ATRACTIVO. Este fenmeno ha sido un


imn para turistas, aunque debido a
esta actividad el lugar se ha deteriorado.

A pesar de la avanzada tecnologa humana,


apenas 5% del ocano ha sido explorado.

As como los exploradores de la Antigedad


se mostraban fascinados por los increbles
escenarios que descubran a su paso por
tierras incgnitas, los viajeros y cientcos
de hoy todava abren los ojos con sorpresa ante fenmenos naturales poco comunes cuya comprensin es elusiva para la razn
y la ciencia o al visitar esos rincones del planeta que haban
permanecido ocultos o son poco conocidos para la gran mayora
de los hombres. A pesar de que el gnero humano ha desarrollado una tecnologa relativamente avanzada que le ha permitido
visitar la Luna y colocar robots en Marte, resulta extrao darse
cuenta de que la propia Tierra no ha sido del todo explorada. En
primer lugar consideremos que casi la totalidad del ocano que
cubre tres cuartas partes del planeta es an territorio virgen:
clculos de la Administracin Nacional Atmosfrica y Ocanica de

Estados Unidos estiman que poco ms del 95% del fondo marino
permanece an sin ser visitado. Todava la prensa amarillista
se regodea con los encallamientos de criaturas marinas en las
playas cuyo grado de descomposicin les imprime un aspecto
macabro y da pie a las ms absurdas especulaciones, de tal modo
que se convierten en explosiones virales por Internet. Si en la
antigedad las zonas desconocidas del mar eran representadas
en los mapas con imgenes de monstruos y la leyenda HC SVNT
DRACONES (Aqu hay dragones), en pleno siglo XXI la gente
sigue espantndose con lo que puede encontrar, aun utilizando
sistemas de geolocalizacin como Google Maps.
muyinteresante.com.mx 49

EN PORTADA

Cueva Kitum, Kenia

En cuanto a la supercie terrestre, hay sitios de los que con- de Chihuahua (o similar a un pas como Austria). En la zona
tinuamente se traen reportes de hallazgos de nuevas especies rtica, la Repblica de Saj, territorio federal ruso, es el rea
animales, como es el caso de las selvas de Borneo. En el Valle subnacional ms grande del mundo 3 millones de km2, una
de Javari, en el corazn del Amazonas, se cree que todava quinta parte del territorio de aquel pas, cuyas temperaturas
viven una docena de tribus autctonas que nunca han tenido extremas (de hasta -40 C en promedio, y una marca histrica
de -76 C en 1926) la hacen repelente a cualquier intento de
contacto con la civilizacin occidental.
A veces un solo pas puede presentar gran variedad de mis- colonizacin permanente, sin embargo el ltimo censo reporta
casi un milln de habitantes, distribuidos
terios, por ejemplo buena parte del terrien puntos estratgicos aislados. Hogar de
torio que abarca Rusia es an motivo de
Sabas que...
800,000 lagos, de sus minas se extraen
especulacin. La pennsula de Kamchatka
25% de los diamantes del mundo, y por
en su extremo oriental es un vasto terriDe los 1,031 sitios
sus dimensiones es poco ms grande que
torio del que se dice existen unos 300
denominados por la
un pas como Argentina, pero un tanto
volcanes, que no han sido cuanticados
UNESCO Patrimonio
ms pequeo que India, y todava alberga
del todo, y habitan menos de 400,000
de la Humanidad,
ora y fauna de los que no se han dado
personas repartidas en 270,000 km2, un
slo 197 son exclusivamente naturales.
reportes precisos a la fecha.
rea ms grande que el estado mexicano
50 muyinteresante.com.mx

FOTOS: ORGANIZACIN MUNDUAL DE LA SALUD; UNITED NATIONS


ENVIRONMENT PROGRAMME/ IAN REDMOND

simple vista Kitum gruta ubicada


en el Parque Nacional Monte Elgon,
un volcn extinto en la frontera
entre Kenia y Uganda puede parecer como cualquiera otra. Lo ms destacable
de esta caverna de apenas 200 metros de
profundidad podran ser las marcas semejantes a raspones a lo largo de sus paredes y
la gran cantidad de murcilagos que viven
en su interior. Pero nada en ella es lo que
parece. En la dcada de 1980 dos jvenes europeos comenzaron a presentar
fiebre y cefaleas, seguidas por dolor y vmito; al final, tras ocho o nueve das de
padecimiento, sus cuerpos se consumieron en mltiples hemorragias. Ambos haban visitado das antes
Kitum. El Instituto de Investigaciones Mdicas en Enfermedades Infecciosas del Ejrcito de Estados Unidos
determin que la causa de tan fatal desenlace deba
estar oculta en el interior de la caverna; se trataba
del virus de Marburgo, pariente del bola, que se cree
pudo concebirse aqu hace millones de aos, siendo
los murcilagos de la fruta, de la especie Rousettus
aegyptiacus, sus huspedes naturales.
El ser humano se contagia al entrar en contacto con
guano de esta especie o fluidos de un enfermo. No
obstante, a pesar del peligro que para nosotros supone
entrar en esta incubadora natural de la muerte, cada
noche decenas de animales, como los elefantes, se internan en sus profundidades. Buscan sal, la cual se da
en las paredes de la caverna, visitadas por generaciones de paquidermos, los que al lamer, roer o tallar los
muros con sus colmillos se han encargado de agrandar
MISTERIO A LA ORDEN. La cueva es uno de los escenarios
la cueva, que tambin ha terminado convirtindose en
del libro de no-ficcin La zona caliente (1994) sobre los
un peculiar cementerio subterrneo de elefantes.
orgenes del virus del bola y de Marburgo (arriba, izq.).

Agujero de Karakum, Turkmenistn

FOTOS: EFE/ ZUMA PRESS

n 1971 gelogos de la antigua Unin Sovitica fueron al


desierto de Karakum, en el pas asitico de Turkmenistn, a
buscar yacimientos de petrleo. Cuando creyeron encontrarlos, perforaron el suelo; pero la zona no result un campo de
petrleo, sino de gas natural. Al hacer la excavacin, el sitio no soport el peso del equipo y colaps, dejando un agujero en el suelo
de 70 metros de ancho y 20 de profundidad. En otras zonas la roca
sedimentaria tambin se quebr, aunque provoc daos menores.
Luego de este acontecimiento, los cientficos se enfrentaron a un
segundo problema: hacer que el gas dejara de escapar por el crter.
Aunque no es txico, desplaza al oxgeno y eso dificulta la respiracin de los seres vivos que se encuentran cerca.
AGUJERO EN EL SUELO. El origen de este
La solucin que hallaron fue encender el crter con fuego para
fenmeno es la intervencin del hombre,
que despus de unas semanas el gas se quemara por completo; sin
pero su persistencia es natural.
embargo, han pasado ms de 40 aos y la llama contina ardiendo.
El lugar se llama crter de Darvaza pero es conocido por los lugareos como la puerta del infierno, pues dentro de la vasta extensin de
terreno arenoso resalta un agujero en el piso que arde con intensidad. Este sitio es destino de cientos de turistas al ao, algunos incluso
recorren ms de ocho horas en tren para verlo.
Otros ms osados se han adentrado en l. En 2013 el explorador canadiense George Kourounis se atrevi a descender por el crter, el cual
registra temperaturas de ms de 400 C. Lo hizo protegido con un traje especial que reflectaba el calor y un aparato para respirar. Su valiente
descenso sirvi para recolectar muestras del interior del crter y tras su anlisis se descubri que bacterias viven cmodamente en l.

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Lago de Maracaibo, Venezuela

FOTOS: EFE/ ZUMA PRESS; ALAN HIGHTON/ THE GUARDIAN

sa maana de abril de 2015 cinco globos cautivos atados a tierra se elevaron a 50, 500
y 1,200 metros; sus sensores meteorolgicos para medir la temperatura, la presin y la
humedad, y la cmara fotogrfica en uno de ellos, ayudarn a los investigadores a entender
mejor uno de los fenmenos naturales ms conocidos: el impresionante relmpago permanente del Catatumbo (en realidad son tantos que parecieran uno solo) que al menos 260 noches
al ao, entre abril y noviembre, ilumina el cielo nocturno de la cuenca del lago Maracaibo, en el
noroeste de Venezuela.
Segn el Guiness World Records es la
regin donde se producen ms relmpagos por kilmetro cuadrado. Tan constante es la actividad elctrica que sus
habitantes tienen tres veces ms probabilidades de ser impactados por uno
de estos resplandores que, por ejemplo,
cualquier ciudadano de Estados Unidos.
Hasta 1,176,000 rayos han sido contabilizados en un ao, con un promedio
de 25 por kilmetro cuadrado.
RAYOS. Uno de los fenmenos de la naEl extrao fenmeno es conocido
turaleza ms poderosos e impactantes.
desde hace por lo menos 500 aos. El
explorador alemn Alexander von Humboldt dej constancia en sus diarios de estas explosiones
elctricas recurrentes similares a fulgores fosforescentes. Debido a la gran distancia a la que las
descargas se presentan, el sonido por lo general no alcanza a ser percibido, slo su luz.
Varias teoras han intentado explicar el proceso que permite la actividad elctrica permanente y
localizada que se presenta aqu (desde hace siglos los marineros la utilizaban para guiarse). Una lo
atribuye a la cerrada circulacin de los vientos en esta rea; otra, al encuentro de las corrientes de
aire fras y calientes. Una ms propone el gas metano, depositado en las cinagas del sur del lago
Maracaibo, como el principal causante del fenmeno este elemento se cree que tambin es el
responsable de los relmpagos de Titn, un satlite de Saturno reconocido por su intensa actividad
elctrica, sin embargo tampoco es muy popular entre la comunidad cientfica.

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Lago Nyos, Camern

ara quienes vivan cerca del Lago Nyos, en el noroeste de Camern, el fin del mundo lleg el 21 de agosto
de 1986. Al filo de las 9 de la noche la tierra se cimbr, hecho seguido por un ruido de rocas cayendo. Casi
la totalidad de los 1,800 habitantes de Nyos murieron al instante, en el lugar en el que se encontraban.
Animales, insectos, aves... todo en un radio de 25 kilmetros pereci en un parpadeo y sin causa aparente.
Algo similar ocurri dos aos antes, en 1984, cuando 37 personas murieron en las inmediaciones del lago Monoun, tambin en Camern, vctimas de algn asesino invisible. Los supervivientes hablaron de una niebla, una
nube blanca. Aunque en un principio se sospech de alguna arma qumica o de una enfermedad que mataba en
cuestin de segundos, los cientficos descubriran que en ambos casos el culpable se esconda en los lagos cercanos:
sus aguas, en su parte ms profunda, estaban saturadas de dixido de carbono (CO2), un gas sin color ni olor que en
altas concentraciones sofoca, el cual provena de manantiales en el interior de los volcanes extintos, que lo inyectaban en ambas regiones. En lugar de escapar a la atmsfera, se almacen durante dcadas en las aguas del lago hasta
saturarlas. Era una especie de bomba de tiempo cuyo
detonador podra ser cualquier fenmeno: una tormenta, un temblor, un cambio drstico de temperatura, lo
que fuera que perturbara al lago para que el gas encerrado en su interior saliera sbitamente, como el corcho
de una botella de champaa que se libera, formando
una nube txica a su paso. Este fenmeno es conocido
como erupcin lmnica o fenmeno del lago explosivo.
La nube de gas del desastre de Nyos subi unos 50
metros y luego viaj por el valle a una velocidad de
70 km/h sin dar oportunidad de escapar. En menos
de tres aos casi 2,000 personas haban muerto por
este extrao suceso, y lo peor era la posibilidad de que
existieran ms lagos asesinos. Para evitar una nueva
debacle los investigadores analizaron todos los lagos
de frica e Indonesia con caractersticas parecidas
a Nyos y Monoun. Encontraron que el lago Kivu, en
Ruanda, tambin tena altas concentraciones de gas
en su interior. Desde entonces estos tres sitios son moAGUAS EXPLOSIVAS. Este lago es una
nitoreados y se implement un sistema de tuberas en
peculiar arma qumica, por lo que se le
sus profundidades para liberar los gases acumulados.
mantiene en vigilancia permanente.

Si buscamos en un mapa ms ejemplos


de zonas extremas, encontraremos que
Groenlandia ocupa un lugar destacado.
En esta gran zona fueron descubiertas
en 1999 tres islas en las que ningn humano haba puesto su pie. En el otro extremo del mundo, las
montaas Namuli de Mozambique, en frica, y el desierto
de Namibia, tambin en el continente negro, son reas que
estn pendientes de revelar sus secretos.
Los conictos polticos en Myanmar, pas del sureste asitico, lo han mantenido aislado de visitantes forneos, por lo
que en s mismo podra ser considerado una vasta reserva
ecolgica, an impenetrable.
La gran paradoja de estos casos es Cape Melville, en Australia.
Es ocialmente un parque nacional, situado a mil kilmetros
de Brisbane, la ciudad ms habitada en el sur de aquel enorme

FOTOS: JEAN-BAPTISTE DODANE

El infundado temor a lo desconocido a veces nos


impide apreciar la esttica de la naturaleza.
pas-continente, pero a pesar de tener tal denominacin resulta
casi imposible acceder por automvil o incluso helicptero.
Permanece cerrado seis meses durante la poca de lluvias, y
sus escasos caminos son realmente difciles de transitar. Entre las recomendaciones del gobierno australiano se advierte:
Los visitantes deben tener experiencia en vehculos con traccin
en las cuatro ruedas, y deben viajar con equipo de recuperacin de vehculos, cabrestante, piezas de repuesto, botiqun
de primeros auxilios, equipo de comunicaciones, alimentos
adecuados, agua y combustible. Se recomienda llevar telfonos satelitales no hay antenas de recepcin celular y equipos
muyinteresante.com.mx 53

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Playa Roja de Panjin, China

s septiembre, pronto los cielos de la provincia de Liaoning, en el


noreste de China, sern invadidos por las parvadas de aves que
viajan desde Siberia para pasar el invierno en el sur. Muchas harn escala en los humedales rojos de Panjin, que para esas fechas
exhibir ya la intensa coloracin carmes que le da nombre y desde hace
miles de aos ha maravillado a propios y extraos. Con una superficie de
261,000 hectreas, esta reserva natural protegida se ubica en una marisma en el delta del ro Liao. Su color se debe a la proliferacin de un tipo
de hierba o arbusto anual conocido como suaeda (Suaeda heteroptera
kitagawa) perteneciente a la familia Amaranthaceae, la misma del amaranto. Aqu la alta alcalinidad del agua impide a cualquier otra planta crecer, por lo que la suaeda, que es muy tolerante
a estos ambientes, se propaga a placer y atesta todo el humedal. No se le considera a esta hierba roja una gran fuente de
alimento, pero durante la Gran Hambruna China, entre 1959 y 1961, salv a toda una generacin de morir de hambre
pues sus semillas, hojas y tallos fueron mezclados con harina de maz para servir de comida.
El singular espectculo que la llamada Playa Roja de Panjin ofrece slo puede verse en otoo, una vez que el color verde de las suaedas las cuales comienzan a brotar entre abril y mayo se pierde gradualmente, dando lugar
primero a una ligera tonalidad rosa y finalmente a un rojo intenso que sobresale del agua.

Los humedales son uno de los ecosistemas ms ricos


en biodiversidad, y ste en especial es un rea de descanso esencial para cientos de aves migratorias como
grullas, gaviotas o golondrinas, las cuales forman parte del atractivo turstico de la regin. A fin de que los
visitantes no daen la reserva considerada la mayor y
ms importante playa roja del mundo se han construido puentes elevados para su observacin.

de localizacin de personas. Esto no lo hace parecer un sitio


muy adecuado para un da de campo. Al igual que otros lugares
que se han mencionado, en 2013 una expedicin cientca en
esta regin de 1,370 km2, poco menos que la supercie de la
Ciudad de Mxico, se localizaron nuevas especies animales.

Viejos territorios, nuevos misterios


Veinte aos despus del hallazgo de las ventilas hidrotermales,
tambin bajo las aguas del Pacco, pero en las costas del sur
de Japn, buzos hicieron un descubrimiento no menos sorprendente: formaciones circulares realizadas con tal precisin
geomtrica, algunas de hasta dos metros de dimetro, repartidas
a lo largo de una gran zona, que los entusiastas de los misterios
54 muyinteresante.com.mx

se aventuraron a atribuirlas a un origen extraterrestre. Como


suele ocurrir ante fenmenos nunca vistos, los charlatanes
profesionales despus se llevaron una sorpresa cuando en 2011,
y tras una minuciosa investigacin, se descubri el verdadero
origen. Esta suerte de mandalas en la arena no tenan otro
propsito que servir como un peculiar ritual de apareamiento
de peces globo macho, los cuales trazaban estas guras en la
arena empresa que duraba poco ms de una semana para
atraer a las hembras de su especie.
Este caso puede servir para ilustrar que en muchas ocasiones
el infundado temor a lo desconocido nos impide apreciar la
esttica de la naturaleza en su verdadera magnitud. Al respecto
existen varias explicaciones. En la Antigedad los fenmenos

FOTOS: GETTY IMAGES; JIA MI/ FLICKR; DOUGLAS DU

CARMES. El paisaje de estos peculiares humedales es un atractivo turstico, adems de ser


uno de los ecosistemas ms diversos de China.

Estructura Richat, Mauritania

FOTOS: NASA; JOHN SPOONER; CARLOS REIS/ FLICKR

a misin Gminis IV fue uno de los ltimos


vuelos tripulados de la NASA. Los astronautas
James McDivitt y Edward White, como parte del
experimento Synoptic Terrain Photography,
tenan la consigna de tomar fotografas a color de
reas previamente seleccionadas. Mientras sobrevolaban el planeta en junio de 1965, White, el primer
estadounidense en realizar un paseo espacial, vio
algo poco comn: en medio del desierto del Sahara,
en Mauritania, algo parecido a un enorme ojo los
ASPECTO. Vista area de la Estructura Richat. Esta fue
miraba. Lo fotografi. Hasta ese momento nadie se
descubierta durante la doceava rbita alrededor del
haba percatado de esta formacin geolgica extraplaneta de la misin espacial Gminis IV de la NASA.
amente circular de casi 50 kilmetros de dimetro
que, como dira Paul Lowman, del Centro de Vuelo Espacial Goddard, recuerda a un ojo gigante de buey.
Al igual que las lneas de Nasca, esta singular figura compuesta por crculos concntricos slo puede ser vista
desde el aire o, para ser ms exactos, desde el espacio, debido a su enorme tamao.
En un principio se crey que la espiral de roca era el crter de un impacto de meteorito; error, pues cuando
se investig, no se localizaron los minerales que validaran tal hiptesis. En cambio, los gelogos encontraron
que su centro est constituido por rocas que datan desde hace 2,500 millones de aos (cuando se produjeron

naturales extraordinarios eran atribuidos por lo general a


fuerzas divinas, y en la actualidad, con toda la tecnologa
y el avance de la ciencia, la ignorancia es la que se encarga
de dispersar los ms absurdos rumores y propagar temores
infundados. La pareidolia, aquel fenmeno psicolgico que
provoca ver formas reconocibles entre estmulos sin signicado,
hace que la gente crea ver naves espaciales en el cielo cuando
en realidad se trate slo de nubes lenticulares o fenmenos
atmosfricos perfectamente identicados.
Con esta perspectiva podemos apreciar otras autnticas maravillas, desde las columnas de basalto en varias parte del mundo
prismas poligonales de una exactitud increble formadas por
un drstico enfriamiento de lava hasta la Cueva de los Cristales

las primeras clulas eucariotas y seres pluricelulares)


hasta hace unos 485.4 millones de aos, lo que para
algunos se tratara de una especie de fsil expuesto.
Segn esto, su peculiar forma circular se habra producido debido a la remocin de la arena y a que las rocas
que lo conforman son resistentes a la erosin. Pero no
deja de ser un rompecabezas para los investigadores,
que no terminan de ponerse de acuerdo sobre su
surgimiento. En lo que s hay consenso es, dado que es
fcilmente visible desde el espacio, su utilizacin por
los astronautas como punto de referencia.

de Naica, en Chihuahua, Mxico; las burbujas congeladas de


metano en el lago Abraham, en Alberta, Canad, o los rollos
de hielo en zonas nevadas, donde segn las condiciones se
forman estas curiosas esculturas naturales.
La lista que hemos incluido en este artculo es solamente una
pequea muestra de algunos de los lugares ms extraos en
nuestro planeta. Por supuesto que no alcanzaran estas pginas para enumerar todos, por eso
PARA SABER MS
los invitamos a visitar nuestro
sitio de Internet y redes sociales
http://bit.ly/1meOxcS Pgina de
internet con la lista completa
para proponer otros, discutirlos y
del Patrimonio Mundial de la
comprobar que nuestro planeta
Unesco.
siempre es muy interesante.
muyinteresante.com.mx 55

DECISIN LTIMA. De acuerdo con Ana Isabel Gmez


Crdoba, mdico de la Universidad del Rosario, Colombia, la eutanasia es siempre voluntaria y llevada a cabo
por un mdico. Es slo una opcin entre las posibilidades de la muerte digna, no sinnimo exclusivo de ella.

FOTOS: EFE/ ZUMA PRESS

SOCIEDAD

EUTANASIA Y SUICIDIO ASISTIDO

Listo para

partir
En ocasiones la muerte llega de golpe, sin previo
aviso; en otras es un camino lento, doloroso e
inalterable. Algunos pacientes que sufren
enfermedades en fase terminal han encontrado un
alivio en la eutanasia, la llamada muerte dulce.

Por Sarai J. Rangel

Muerte voluntaria

Blgica es uno de los pocos pases donde


la eutanasia, entendida como la muerte
ay veces en que
indolora a peticin del paciente, es legal. Al
la muerte es el
igual que Pauwels, 1,923 belgas decidieron
mejor camino.
en 2014 no continuar viviendo; tres cuartas
As lo pens el
partes padecan enfermedades terminales,
atleta ms lonprincipalmente cncer. Un ao despus,
gevo de Blgica,
en 2015, fueron 2,021 los decesos. sta es
Emiel Pauwels.
la cifra ms alta de muertes voluntarias
Dedicado al deen esa nacin desde que dicha prctica se
porte desde los 14 aos, Mieltje, como
ADIS, AMIGOS. Emiel Pauwels (al centro) decidi somedespenalizara en 2002, hace ya 14 aos su
se le conoca, cosech alrededor de mil
terse a la eutanasia en enero de 2014. Meses antes los
vecino Pases Bajos lo hizo un ao antes,
medallas en sus ms de nueve dcadas
mdicos le detectaron cncer de estmago terminal.
convirtindose en el pionero. A partir de
de vida. Esperaba llegar a los 100 aos,
pero su cuerpo le jug una mala pasada: en noviembre de 2013 ello miles de personas, no slo de Blgica sino de varias partes
le detectaron cncer de estmago en fase terminal. Apenas en del mundo, han abandonado la vida de esta manera, que segn
marzo de ese mismo ao haba sido ganador del Campeonato de los defensores del derecho a morir dignamente debera ser
Europa de Veteranos en San Sebastin, Espaa. Sus mdicos le garanta constitucional. En principio, explica Asuncin lvarez,
dijeron que si se operaba podra vivir algn tiempo, quiz unos doctora en Ciencias y Biotica por la UNAM, la eutanasia es
aos, pero lo ms probable es que no volviera a pisar las pistas una accin que realiza un mdico para terminar sin dolor con la
de atletismo ni a entrenar. Ante tal perspectiva decidi aceptar vida de un paciente. Esto se hace expresamente por solicitud del
su destino. Puso sus asuntos en orden y solicit la eutanasia. enfermo pues para l vivir implica un sufrimiento insoportable.

muyinteresante.com.mx 57

SOCIEDAD

EN CAMA. Ramn Sampedro qued


tetrapljico a los 25 aos. Inici una
reclamacin al gobierno espaol para
despenalizar el suicidio asistido. Es autor
del libro testimonial Cartas desde el
infierno. La pelcula Mar adentro (2004)
se basa en su vida. Abajo, Diane Pretty.

Hay veces que dejar ir a un ser querido


podra ser la nica forma de ayudarlo. Si
bien la llamada buena muerte (eutanasia
viene del griego eu, bueno, y thanatos,
muerte) ha sido una praxis comn a lo
largo de la historia, en especial en el mbito mdico, en las ltimas dcadas genera
grandes debates entre quienes promueven
la libertad de cada persona para elegir libre
y legalmente el momento y los medios para
nalizar su paso por este mundo sobre
todo en el caso de los enfermos terminales, y quienes se oponen a la disponibilidad de la propia vida, generalmente por
motivos ticos y religiosos. El primero es un
movimiento encabezado por la Federacin
Mundial de Sociedades por el Derecho a
Morir, la cual fue fundada en 1980 y cuenta
actualmente con 46 asociaciones repartidas
en 27 pases, principalmente en Europa,
donde goza cada vez de mayor aceptacin.
La historia que puso el tema bajo los reectores en Pases Bajos
fue la de Gertrude Postma, mdica neerlandesa que en 1971 dio
a su madre, Margina Grevelink, una inyeccin con 200 miligramos de morna. La seora Grevelink haba sufrido un accidente
cerebrovascular que la mantena paralizada, incapaz de hablar
y padeciendo intensos dolores. Los tratamientos para aliviar
su condicin fueron intiles. Margina quera morir. Le haba
conado este deseo a su hija, quien al ver cmo su progenitora
se debilitaba y pasaba sus das en agona, termin ayudndola.
Gertrude fue juzgada en 1973; no obstante, al demostrar como
profesional mdico que actu conforme a la voluntad de su
paciente que sufra en extremo al estar viva, su sentencia fue
simblica. El hecho sent un precedente y dio pie a que luego
de 30 aos se despenalizara la eutanasia en Pases Bajos, con
85% de la poblacin a favor.
58 muyinteresante.com.mx

Para m la libertad no
es esto. Esto no es vida
ni vivir dignamente.
Ramn Sampedro
Djenme marchar

Quien no tuvo la suerte de Margina fue


la britnica Diane Pretty (1958-2002). Su
lucha por morir es uno de los ms conocidos smbolos de la muerte digna. Pretty,
de 43 aos y madre de dos hijos, padeca
esclerosis lateral amiotrca (ELA, por sus
siglas en ingls), enfermedad que afecta a
las neuronas motoras. Su mal la dej inmovilizada de cuello a pies, incapaz siquiera
de alimentarse. Esta afeccin progresiva la
llevara a perder el habla, aunque mantena intacta su capacidad mental, y tarde o
temprano la muerte le sobrevendra por una angustiante asxia
una vez que sus msculos torcicos se paralizaran. Dado que
ella misma no poda suicidarse, para escapar de ese crudo futuro
solicit a los tribunales ingleses que se le permitiera a su esposo
ayudarla a morir. El que una persona ayude a otra a poner n a
su vida es considerado un suicidio asistido, acto ilegal en Reino
Unido y que le habra acarreado a su marido 14 aos de crcel.
Aunque su peticin fue llevada hasta el Tribunal Europeo de
Derechos Humanos de Estrasburgo, fue desestimada. El jurado
consider que permitir la muerte asistida podra conducir a
un riesgo de abuso. Pretty y su familia agotaron todas las
instancias legales para que ella pudiera poner n a su vida en
sus propios trminos, sin lograr ningn xito, hasta que, en
mayo de 2002, ocurri lo que tanto haba temido: falleci por
asxia, luego de un intenso dolor.

FOTOS: EFE/ ZUMA PRESS

Caso ndice

Otra persona que sensibiliz a la sociedad sobre el derecho de los pacientes


terminales a fallecer sin sufrimiento fue
el espaol Ramn Sampedro, quien pas
30 aos postrado en una cama. Aunque
se le neg la eutanasia, este tetrapljico
se las arregl para, el 12 de enero de 1998
ayudado por su amiga Ramona Maneiro,
tomar cianuro potsico. Cuando lo beba
habr renunciado a la ms humillante de
las esclavitudes: ser una cabeza viva pegada a un cuerpo muerto. Su dolorosa
muerte qued plasmada en un video que
fue transmitido por televisin. Aunque
Maneiro fue interrogada sobre el hecho,
se le liber por falta de pruebas. Luego de
siete aos, cuando el delito haba prescrito,
confes haber proporcionado el veneno y
grabado las ltimas palabras de su amigo.

FOTOS: EFE/ ZUMA PRESS; GETTY IMAGES

Puentes abiertos

Opcin ltima

heo Boer, profesor de tica en la Universidad Teolgica de la Iglesia Protestante en Kampen, ha denunciado que, a pesar de las precauciones y mecanismos legislados para evitarlo, en Pases Bajos se
han presentado algunos casos de eutanasias realizadas sin que se pueda demostrar el consentimiento
expreso del paciente. Para l, quien fuera un antiguo defensor de la eutanasia en esa nacin, y hoy reconvertido en un crtico de la libre disponibilidad de la vida, esto no es seal de que se estn haciendo las cosas
correctamente. Tampoco el incremento en la tasa de estos procedimientos que se realizan ao tras ao, lo cual,
alega, podra ser indicio de una posible relajacin de
los requerimientos para la aprobacin de la muerte
digna, sin duda peligroso al tratarse de una medida
tajante e irreversible. El riesgo es que la gente ya
no busque una manera de soportar su sufrimiento,
advierte el experto. Cuando se habla de poner fin a la
vida, es necesario ir despacio y buscar otras opciones
antes de elegir este camino. De igual modo opina
Damin Muoz, coordinador del Comit Cientfico de
AGOTAR TERAPIAS. Los pacientes deben ser informados
la Fundacin Vianorte-Laguna, organismo espaol
de las posibilidades ofrecidas por los cuidados paliativos.
que asiste a personas con enfermedades avanzadas,
adultos mayores y sus familias: La eutanasia no es la respuesta a una situacin cuyo modo ms humano, ms
tico y profesional de afrontarlo es el desarrollo de unos buenos cuidados paliativos. Se refiere a las terapias
destinadas a que los pacientes terminales tengan una mejor calidad de vida y eviten el sufrimiento. En teora, la
eutanasia y el suicidio asistido deberan ser consideradas siempre la ltima opcin, una vez que los tratamientos
paliativos han sido rebasados, sealan los expertos.

Hay veces, sobre todo en casos extremos,


que la muerte sabe a libertad. Hoy da el
derecho de las personas a decidir sobre
el nal de su vida se reconoce en slo un
puado de lugares. Adems de Blgica y
Pases Bajos, la eutanasia tambin se permite en Luxemburgo, desde 2008, y en Colombia, que en 2015 autoriz por primera
vez la solicitud hecha por un paciente con
un raro cncer terminal en el rostro. Otra
opcin es el suicidio mdicamente asistido,
explica Asuncin lvarez. ste diere
de la eutanasia en que si bien el mdico
tambin ayuda a peticin del enfermo, el
profesional se limita a darle los medios
(por ejemplo, la dosis de medicamentos
para provocar el deceso); pero la ltima
accin, la que causa la muerte, la realiza el
mismo paciente. Canad prepara una ley
para regular esta prctica, la cual tambin
es legal en algunos estados de EUA como
Oregon, Washington, Montana, Vermont
y, a partir de 2016, California, que se uni a la lista a raz de la menor a seis meses de vida. En todos se requiere la aprobacin
campaa realizada por la joven de 29 aos Brittany Maynard, de uno o varios mdicos que den fe de que el enfermo no tiene
aquejada por un tumor letal. Su caso atrajo la atencin del mundo ms alternativas para aliviar su sufrimiento en caso de que
cuando en 2014 cambi su lugar de residencia de California a no consideren prudente esta solucin pueden negarse y que
conoce las implicaciones de su decisin.
Oregon para morir por suicidio asistido.
En la mayora de estos pases los pacienSabas que...
tes que soliciten la muerte mdicamente
El turista suicida
asistida, deben contar con una serie de
En Mxico seis de cada
Hay veces que el camino al ms all
requisitos, como ser mayor de edad, decomienza con un viaje a Suiza. Estoy
10 personas estn
mostrar ser mentalmente competente y
muriendo. Es un hecho que no se puede
a favor de que un
padecer una enfermedad grave e incurable
negar. Ni tampoco mi conviccin de que
paciente que sufre una enfermedad incurable
que les provoque un sufrimiento intolerami n est muy cerca. Quien habla, enpueda hacer uso de la muerte asistida.
ble. En algunos, su diagnstico debe ser
tre un jadeo y otro, es Craig Colby Ewert
muyinteresante.com.mx 59

SOCIEDAD

(1947-2006), quien en 2006 se dirigi a Zrich para terminar


con su vida. Suiza es el nico pas donde el suicidio asistido
no se limita a atender a sus ciudadanos sino que est abierto a
cualquiera, lo que ha dado lugar a que pacientes extranjeros,
en cuyos lugares de origen esta prctica no est legislada o es
ilegal, viajen a Suiza a morir, dando lugar a un controvertido
fenmeno conocido como turismo de la muerte.
Se trata de un caso interesante. En primera, porque aqu la
eutanasia est penada; sin embargo, debido a una interpretacin
abierta de su Cdigo Penal, el suicidio asistido es permitido.
Lo nico que deben cumplir es comprobar ante un mdico
que quien se quiere suicidar es mentalmente competente; que
se trata de un acto voluntario, es decir, que la persona es la
que efecta la accin nal (para lo cual
se realizan grabaciones); y por ltimo,
probar que no hay ningn inters egosta
de la persona que asiste, seala lvarez,
maestra en Psicologa.
Las encargadas de dar esta ayuda son
asociaciones civiles como EXIT International, Life Circle y Dignitas. En tanto la
primera solo auxilia a ciudadanos suizos,
las otras dos aceptan casos de pacientes extranjeros. Dignitas, bajo el mando
del abogado Ludwig Minelli, fue la que
atendi al estadounidense Craig Ewert,
cuyos ltimos momentos de vida fueron
retratados por el cineasta canadiense John
Zaritsky en el documental El derecho a
morir? El turista suicida.
En la pantalla, el espectador acompaa a
Ewert hasta el conjunto de departamentos
blancos de donde si todo sale bien, saldr
en un atad. Al igual que Diane Pretty,
este profesor de 59 aos sufra ELA, por
lo que dependa de una mquina de respiracin articial para vivir. Un hombre,
empleado de Dignitas, prepara la letal
dosis: de 10 a 15 gramos de pentobarbital
sdico diluido en agua. Con dicultad el paciente bebe a travs
de un popote. Nadie puede ayudarle. De no hacerlo as, para
la legislacin suiza eso dejara de ser suicidio asistido y se
convertira en homicidio. Tras un momento Craig Ewert cierra
los ojos y su vida se va.
El lme encendi un debate internacional a la par que dej al
descubierto los viajes slo de ida que, segn el ltimo censo dado
a conocer por Dignitas en 2012, iban en aumento principalmente
entre ciudadanos de Reino Unido, Francia y Alemania. Tan slo
ese ao la clnica haba ayudado a morir a por lo menos 840
extranjeros 60% alemanes, cobrando por cada uno alrededor
de 6,000 euros (unos 120,000 pesos). El pago, arma su director,
se utiliza para cubrir gastos de autopsia y exmenes mdicos; sin
embargo, su contraparte estatal, EXIT, no cobra por sus servicios
(sus ms de un milln de socios pagan nicamente alrededor
de 20 euros anuales, lo que equivale a unos 400 pesos al ao;
a estos pacientes usualmente se les atiende en su domicilio).

De haber optado por la vida, habra


elegido ser torturado: Craig Ewert.

60 muyinteresante.com.mx

Desde que en 1998 Minelli fundara su asociacin, se calcula que cerca de un millar
de habitantes no suizos han recurrido a sus
servicios, al menos hasta 2009. Su director,
activo promotor de la libre disposicin de
la vida, fue acusado de enriquecerse con
esta organizacin, y algunos excolaboradores han revelado prcticas poco ticas,
como por ejemplo arrojar al lago Zrich
los restos de los pacientes no reclamados
por sus familiares; en 2007 ms de 300 urnas funerarias con el
logotipo de Dignitas fueron encontradas en su lecho.
Ante casos como el de Ewert los promotores de la disponibilidad
de la vida reclaman que, aunque no se quiera admitir, hay una
necesidad real de la gente para poner n a su vida. De darse este
servicio en su pas de origen no tendran por qu exponerse. Ellos
no deberan tener que viajar a Suiza para acceder a tal derecho.

FOTOS: FRONTLINE/ PBS.ORG

RESPIRACIN
ARTIFICIAL. Hay
quienes se oponen a la
decisin de Craig, dice
Mary, esposa de Ewert.
Me han preguntado
por qu no se limit a
aprovechar la medicina
para aliviar su dolor. Mi
respuesta es que sta no
tiene una respuesta til
para cada situacin.

TENER LA OPCIN. Por ahora a los que rechazan la


eutanasia son a los nicos a quienes se toma en cuenta en
Mxico, afirma la doctora en Ciencias, Asuncin lvarez.

Cuidados paliativos
en Mxico

n enero de 2009 se reform en nuestro pas el


artculo 184 de la Ley General de Salud, que
incluye la Ley en Materia de Cuidados Paliativos.
sta vislumbra la necesidad de preservar la
calidad de vida del paciente a travs de la prevencin,
tratamiento y control del dolor y otros sntomas fsicos
y emocionales; los encargados de suministrar estos cuidados paliativos son los profesionales mdicos. Si bien esta iniciativa busca proteger la dignidad de los enfermos
terminales, para quienes lo deseen tambin les garantiza una muerte natural en condiciones dignas, evitando la
obstinacin teraputica (la aplicacin excesiva de intervenciones y resucitacin) y la vida en situacin de agona.

FOTOS: EFE/ ZUMA PRESS; GETTY IMAGES

No es el nico camino
A veces, la mayora de las veces, la muerte no es la salida,
no mientras an queden opciones. Un sondeo encargado por la
Swiss Medical Lawyers Association (SMLA), y realizado por el
instituto de investigacin suizo Isopublic y Gallup, revel que
tres cuartas partes de los europeos estn de acuerdo en que la
gente debera ser capaz de decidir cmo y cundo morir. Sin
embargo, existen preocupaciones sobre los posibles excesos y
omisiones que podra desencadenar esta prctica. Casos como
el de Dignitas, as como las autorizaciones de eutanasia para
pacientes con sufrimiento psicolgico por enfermedades psiquitricas legales en Blgica y Holanda, aunado a la reciente
aprobacin de la eutanasia solicitada por infantes sin lmite de
edad y la cada vez mayor demanda de morir bajo el argumento
de vida completada (ancianos sin enfermedades letales que han
decidido dejar la vida), empujan a ser cautelosos para evitar cruzar
la delgada lnea que separa el uso y abuso de la muerte dulce.

Aun as en ocasiones se presentan circunstancias como las de


Emiel Pauwels.Tengo 95 aos. No quiero sufrir esta enfermedad, dijo el exatleta. El 6 de enero de 2014, la gente no paraba
de arribar a su modesta casa en Brujas, Blgica. El ambiente casi
pareca festivo. En ese pas es tradicin que los deudos se renan
luego de un funeral para beber caf y recordar los momentos
felices que pasaron con el ser querido que se fue. Pauwels no
quera perderse su Kofetafel, as que la organiz l mismo.
Fue su ltima travesura. Un da despus, el campen dejaba
este mundo con ayuda de un coctel letal. Con ello, acababa de
ganarle la partida al cncer.
PARA SABER MS
...Hay veces, como l demostr,
en que se puede acabar la vida
Right to Die?: The Suicide Tourist,
2008, de John Zaritsky.
brindando.No lloren por m.
Eutanasia: hacia una muerte
Quin no quisiera terminar con
digna. Foro Consultivo Cientfico
una copa de champaa en compay Tecnolgico, 2008
a de sus seres queridos?

Fuentes: Eutanasia y suicidio mdicamente asistido Cul es el problema?, Asuncin lvarez-Del Ro; ncbi.nlm.nih.gov;
euthanasia.com; who.int; swissinfo.ch; vida-digna.org

muyinteresante.com.mx 61

ESPACIO
EL TELESCOPIO JAMES WEBB

El
dorado

en el cielo

El proyecto de ciencia ms grande, complejo y costoso


en la historia espacial sigue rebasando metas, y avanza
a paso rme hacia su lanzamiento en octubre de 2018.
Por ngela Posada-Swafford

generacin de estrellas y
galaxias comenzaba a formarse tras el Big Bang. Esas
l gran ojo dorado me mira solemne
galaxias modernas en fordesde el otro lado del vidrio que
ma de huracn que vemos
separa al cavernoso clean room del
en las fotos de los grandes
saln de visitantes en el Centro
telescopios terrestres tarEspacial Goddard de la NASA, a
dan miles de millones de
dos horas en auto de Washington,
aos en formarse. Su lindo
D. C. La supercie de oro puro de
aspecto se adquiere lentsisus 18 hexgonos resplandece aimamente a medida que las
rosa porque el espejo segmentado ha salido invicto
ASPECTO. As se ver el telescopio espacial
estrellas que las componen
de una ltima ronda de las torturas ms bizantinas
James Webb al desplegarse en el espacio.
van cambiando de conguque pudieron concebir sus diseadores para imitar
aqullas que va a sufrir durante su despegue en octubre de 2018. racin bajo su mutua interaccin gravitacional.
Millones de aos es demasiado esperar si queremos estudiar
Es mi tercer peregrinaje en los ltimos seis aos para ver los
progresos del telescopio espacial James Webb (JWST), la misin la evolucin de una galaxia. Pero, de la misma manera en que
cientca ms grande, compleja y cara jams intentada por la un vistazo al Sol nos muestra a nuestra estrella como era hace
agencia espacial, un sueo lleno de aventuras que comenz en 8 minutos, un vistazo a las galaxias del cielo profundo nos
1995 despus de que su pariente, el telescopio espacial Hubble, las muestra cmo eran hace miles de millones de aos en el
pasado. Segn lo potente que sea el telescopio, las podemos
recibiera una operacin de cataratas.
Ver ms lejos, ver ms en el pasado, ver con ms resolucin: las ver en diferentes etapas de crecimiento. Gracias al Hubble,
expectativas entre los astrnomos y el pblico son enormes. El los astrnomos han logrado estudiar galaxias adultas, adolesWebb ser 100 veces ms sensible que el Hubble. Dar a los cien- centes y nias. Y con el James Webb, podremos verlas gatear
tcos un vistazo a la infancia del Universo, cuando la primera y hasta salir de la cuna.

E
62 muyinteresante.com.mx

FOTOS: NASA; EFE/ ZUMA PRESS

FUTURISTA. Ernie Wright, ingeniero de


la NASA, posa junto a los seis segmentos
del espejo primario del James Webb, en
el Centro Espacial Marshall, Alabama.

ESPACIO

REALIZANDO PRUEBAS. Ingenieros en una cmara de


vaco donde se prueban los sistemas del Webb. (Derecha)
Escudo solar que proteger al telescopio espacial.

Adems, y sa es una de las cosas ms


emocionantes, el nuevo instrumento
permitir analizar las seales qumicas
en las atmsferas de lejanos exoplanetas y, quin sabe?, quiz hasta detecte
seales de vida en ellos. Parafraseando
a varios de los cientcos del programa,
cuando uno pone algo as de poderoso
en el cielo, da un poco de susto imaginar
lo que va a descubrir.
A cambio de tanta maravilla, los cientcos y tcnicos han debido pagar con
su pellejo lo que es estar metidos dentro
de una olla de presin desde hace ms de una dcada. El equipo
del Webb ha tenido que sufrir los altibajos de una construccin
que ha estado plagada de rediseos, retrasos y sobrecostos; que
estuvo a un paso de ser cancelada, y que ha generado innumerables tensiones con los contratistas, los socios en Canad
y Europa, y los integrantes de otras misiones de ciencia de la
NASA que tuvieron que ser mutiladas o congeladas para que
Webb pudiera recibir sus casi 9 mil millones de dlares.
Pero vaya inversin. Dejando un poco de lado la poltica
nanciera, vale la pena bucear dentro de la extraordinaria
tecnologa que tuvo que ser creada para lograr semejante
monumento a la oftalmologa espacial.
Para empezar, el Webb est optimizado para ver en el infrarrojo. Esto es porque la luz visible proveniente de los objetos
ms distantes se estira tanto cortesa de la expansin del Universo que para cuando nos llega ha pasado a formar parte de
esa franja del espectro electromagntico. Entonces, hay que
cambiarse el par de lentes por los infrarrojos. Muchas seales
qumicas en las atmsferas exoplanetarias tambin se revelan
a s mismas en esta regin infrarroja, que es precisamente la
que queda bloqueada por la atmsfera terrestre.
Para capturar esa luz los ingenieros de la NASA han tenido que
salvar obstculos casi absurdos. El primero de ellos es el calor:
para evitar que el resplandor infrarrojo producido por el telescopio mismo ahogue las delicadas seales astronmicas, el Webb

FOTOS: NASA/ EFE/ ZUMA PRESS

deber operar a -233 C, es decir, 40 por


encima del cero absoluto. Eso ha exigido el
diseo de instrumentos totalmente nuevos.
El tamao y el peso conformaron retos
adicionales: un espejo de 6.5 metros (y
eso que el diseo original era de 8 metros)
nunca cabra dentro de la coa de ningn
cohete, por lo que haba que hacer uno
plegable. El escudo protector contra el sol
tambin tendra que ser colapsable, y hecho
de una membrana superdelgada y ligera.
Y la montura del telescopio debera ser
absolutamente rgida pero lo sucientemente ligera para que el peso de todo el
observatorio espacial no sobrepasara las 6
toneladas, un peso pluma comparado con
los leviatanes de los telescopios terrestres.
Como dijera Eric Smith, director del
programa del JWST en la NASA, sabamos que tenamos que inventar diez
tecnologas nuevas para hacer funcionar
el telescopio. Al mismo tiempo, algunas
otras fueron tomadas de la industria de
los satlites espas, en colaboracin con
la Fuerza Area y la National
Reconnaissance Ofce.
El espejo principal, sin ir ms
lejos, es alucinante. El del Hubble era una sola pieza de vidrio,
pero el Webb es segmentado,

El borde del Universo: estamos


a punto de poder ver ms atrs
que nunca en el tiempo.

Itinerario de vuelo

l telescopio espacial James Webb ser colocado a 1.5 millones de km de la


Tierra, en una solitaria rbita donde las fuerzas de gravedad del Sol y de
nuestro planeta se equilibran, llamada Sol-Tierra Punto Lagrange 2. All
permanecer 10 aos, al cabo de los cuales se agotar el combustible de
sus pequeos cohetes de posicionamiento. stos son cruciales para mantener al
telescopio en el punto exacto dentro de esa rbita; es como estar en medio de una
silla de montar: si el objeto no es empujado peridicamente a la posicin exacta,
se va resbalando de la silla hasta quedar rezagado del caballo.
TOMAR POSICIN. El despliegue de los elementos del
telescopio espacial ser gradual en un lapso de dos
semanas antes de alcanzar su colocacin definitiva.

1
30 MIN. A
los 10,000
km se separar de su
vehculo.

TIERRA

64 muyinteresante.com.mx

Armazn
del escudo solar

2
34 MIN. A los
11,000 km
desplegar sus
paneles solares.

3
72 HORAS. Desplegar el armazn del
escudo solar.

LUNA 384,800 km

GRFICO: SOHAIL AL JAMEA, A. CUARDRA/SCIENCE; (DATA) NASA

como el ojo de una mosca, diseo que se


Tres semanas de terror
ve en los grandes observatorios en tierra.
Una vez en el espacio, el telescopio se
Una vez en el espacio, los segmentos tendesplegar como un enorme origami medrn que ser controlados con precisin
cnico. Dos paneles con los segmentos del
nanomtrica para que formen una nica
espejo principal se abrirn como puertas y
supercie ptica, con 25 metros cuadrados
seguidamente se levantar el trpode que
de capacidad recolectora y perfecto enfoque
sostiene al espejo secundario, de 0.74
de la luz. Cada hexgono est asentado
centmetros, tambin dorado. Al mismo
sobre seis actuadores que controlan su
tiempo se desenrollar la que, para Smith,
orientacin, ms uno en el centro, que
es la parte ms arriesgada, porque nunca
ajusta su curvatura con una precisin de
se ha ensayado antes en el espacio: una
1/10,000 del grosor de un cabello.
estructura que proteger al telescopio del
El problema del peso de los espejos,
calor del sol, compuesta por cinco capas
que es la nmesis de la astronoma pde pelcula de Kapton (parecida al plstico
tica espacial, se resolvi usando el metal
para empacar comida) cubiertas de aluberilio, que es como una pluma y que se
minio y silicn elctricamente conducente
comporta predeciblemente bajo extremos
para repeler tanto calor como sea posible.
PIEZAS. Los espejos dorados son inspeccionados
por tcnicos en el Centro Espacial Goddard.
de fro y calor, por lo que es mejor que
Este escudo solar, fabricado por Northrop
el vidrio. Pero eso no es tan fcil como
Grumman, tiene el tamao de una cancha
suena porque, aunque el berilio es lo mejor que hay, de todas de tenis. Aunque cuatro capas son sucientes para disipar el
maneras se deforma un poco con los cambios de temperatura. calor, la quinta es clave para compensar el dao parcial que
Entonces, cada hexgono tuvo que ser pulido hasta darle una podra acumularse a causa del bombardeo de micrometeoritos.
forma pticamente incorrecta a temperatura ambiente, para que
Nos estaremos mordiendo las uas desde que el escudo solar sea
a los -233 C se curvara como es debido.
enrollado dentro de la coa del cohete Ariane 5, hasta que quede
Eso signic acogerse a un meticuloso proceso de pulir, enfriar, tensamente desplegado bajo la armazn del telescopio una vez en
medir, calentar, volver a pulir y volver a enfriar cada trozo, antes el espacio, dice John Mather, uno de los directores cientcos del
de cubrirlo con su capa de oro de 100 nanmetros de espesor, proyecto en una entrevista telefnica. Segn Mather, si el proceso
aplicada al vaco con una lluvia de vapor de ese metal. De hecho, de posarse sobre Marte se llam 7 minutos de terror, toda esta
para cubrir la supercie completa del espejo principal slo se usaron gimnasia de despliegues y estiramientos en James Webb pasar
48 gramos de oro, cruciales para reejar la radiacin infrarroja.
a ser parte del nuevo clsico 3 semanas de terror.

Luz
Espejo
secundario

CONTROL
En 2017 se realizarn pruebas
de instrumentos
y telescopio
en las cmaras
de vaco del
Centro Espacial
Johnson.

Espejo primario: 6.5 metros de


ancho, compuesto por 18 espejos
de berilio con revestimiento de oro.
Actuadores
Controlan posicin y curvatura
de espejos.

Despliegue
del escudo
secundario

Parte posterior
del espejo

Posicin

Curvatura

Escudo solar

Antena

4
6 DAS. El escudo solar, una
vez extendido, se tensar.

Escala
humana

11-14 DAS. El espejo


secundario y su soporte
se desplegarn.

Conector
de la nave

Radiacin solar

Lado caliente
85 C

Lado fro
233 C

rbita final
1,500,000 km

muyinteresante.com.mx 65

ESPACIO

Los grandes E

l James Webb ser parte del sistema de


telescopios llamado Programa de Grandes
Observatorios de la NASA, cuyas observaciones han ayudado a resolver problemas de
astronoma a la vez que han planteado nuevas
preguntas. Algunos de los resultados han requerido nuevas teoras que los expliquen.

telescopios espaciales
Telescopio

Rango principal

Estatus

Algunas contribuciones

Hubble

Visible

Activo

Compton

Rayos gamma

Retirado

Chandra

Rayos X

Activo

Agujeros negros, vientos galcticos

Spitzer

Infrarrojo

Activo

Planetas extrasolares

Campo profundo de galaxias


Fuente de antimateria en la Va Lctea

FOTOS: NASA, ESA, EFE/ ZUMA PRESS; GETTY IMAGES

66 muyinteresante.com.mx

De ah la tanda de ofensas que han estado recibiendo rigurosamente todos los


componentes del telescopio. Para castigar
los espejos, por ejemplo, el Centro Espacial Johnson, en Houston, reconstruy por
completo la Cmara A, una cmara de vaco
criognico sencillamente prodigiosa hecha
originalmente para alojar las cpsulas tripuladas del Programa Apollo.
Los cuatro instrumentos (detectores, espectrgrafos y cmaras infrarrojas) que
componen el corazn de la ciencia del
Webb y que harn el trabajo pesado de la
recoleccin de datos, comenzaron a deslar
EQUIPO. Exmenes a los espejos primarios en la estrucen 2012 por otra sala de las torturas, aqu en
tura de soporte, en el laboratorio de pruebas del Centro
Espacial Goddard, en Greenbelt, Maryland. El despliegue
Goddard. Los instrumentos son aportados
de los soportes se prob antes que el telescopio.
por la Agencia Espacial Europea, la Agencia
Espacial Canadiense y el Laboratorio de
para asegurarse de que el telescopio puede
Propulsin a Chorro de la NASA.
enfocar bien la luz de las estrellas.
Una de mis visitas coincidi con algunos
Este examen es crucial porque estarede ellos metidos dentro de lo que parece y
mos analizando la ptica del Webb desde
suena como una olla de presin del tamao
una fuente externa, que no tiene nada
de un departamento dplex. Durante das
que ver con la que se us para consfueron mantenidos a 250 C y baados
truirlo, dijo Smith en una conferencia
en luz infrarroja, sacudidos vigorosamente
de prensa. Y no haber hecho eso fue
y bombardeados con vibraciones de 150
justamente lo que produjo el problema
decibeles lanzadas por altoparlantes monsdel Hubble, aadi rerindose al botruosos, esta ltima una prueba con el
chorno que sufri la agencia espacial hace
fantstico nombre de Severe Sound Test.
15 aos, cuando su amante telescopio
Los problemas no se hicieron esperar. Los
recin lanzado demostr tener la visin
abruptos cambios de calor a fro causaron
borrosa. Entonces colocaremos puntos
rajaduras en el emparedado de capas de
de luz en diversas partes del aparato que
semiconductores que componen los detecrebotarn en unos espejos en el techo y
tores infrarrojos. Tambin se fue al traste
luego pasarn a todo el sistema ptico.
la conguracin del microdisparador del
Asumiendo que no surjan problemas
espectrgrafo del infrarrojo cercano. El
graves
durante esta fase, la estructura
dispositivo es enervantemente delicado:
JAMES E. WEBB fue director de la NASA
completa
ser enviada a Northop Grumuna supercie del tamao de una tarjeta
entre 1961 y 1968; supervis los programan
en
Los
ngeles para integrarla al
de presentacin en la que caben 250,000
mas tripulados Mercuri, Gemini y Apollo.
escudo
solar,
el cual habr pasado por sus
membranas diminutas que el instrumento
propias
pruebas.
Una
vez
unidos,
se
har la prueba completa
abre selectivamente para tomar la imagen espectral de cientos
de
la
mecnica
de
despliegue
de
todo
el
sistema un ballet que
de galaxias al mismo tiempo en una sola fotografa (eso es algo
ser
increblemente
espectacular
de
ver.
nuevo). Pero el aullido ensordecedor dentro de la cmara trab
Entonces, el Webb ser demasiado grande para caber en el ms
algunas de las membranas, y el diseo regres a la mesa de trabajo.
grande
de los aviones, por lo que har su viaje nal por barco,
Durante estas semanas del verano, el paquete combinado de
bajando
por la costa de California, cruzando el Canal de Panamontura, espejos e instrumentos del James Webb estar de regreso
m
y
bordeando
Sudamrica hasta llegar a la Guyana Francesa.
en la cmara de vibraciones y decibeles de Goddard. En algn
All,
en
el
centro
de lanzamiento europeo de Kourou, el JWST
momento a nales de ao el instrumento ser cuidadosamente
dejar
la
Tierra
para
siempre. El viaje hasta el Punto Lagrange
empacado en un avin Galaxy C-5 y transportado hasta Houston,
2,
a
milln
y
medio
de
kilmetros de distancia, tomar 29 das.
donde pasar varios meses dentro de la Cmara A.
Tres
semanas
despus,
cuando aparezcan ntidas las primeEsos meses sern crticos porque es el examen nal antes del
ras
estrellas
en
sus
pantallas
ttulo. Ser la nica prueba donde el telescopio entero (sin el
escudo solar) estar colgado del techo y completamente desple- de computadora, sabrn los
PARA SABER MS
gado, sometido a condiciones espaciales de vaco, temperatura cientcos si pueden lanzar un
http://bit.ly/1U8HQ8b Animacin en
e iluminacin. Entonces los ingenieros de la NASA arrojarn suspiro de alivio. Y James E.
3D del despliegue del James Webb
luz por todo el sistema, desde los espejos hasta los detectores, Webb sonreir complacido.

FOTOS: THE NASA JAMES WEBB SPACE TELESCOPE; GETTY IMAGES

Puesto que ver en


el rango infrarrojo,
el JWST es ms un
descendiente del
telescopio espacial
Spitzer que del Hubble.

muyinteresante.com.mx 67

HISTORIA
ESTUDIO HISTRICO DE LOS VIENTOS

Los mil

nombres del
Algunos empujan a la locura, otros incendian los
desiertos o aterran a los navegantes; vecinos muchas
veces indeseables, los vientos forman parte del
carcter, historia e identidad de pueblos y culturas.
Por Roberto Piorno

urante un par de semanas entre


los meses de diciembre y enero una niebla cerrada espesa
el aire y cubre los cielos de los
pases del Golfo de Guinea. Los
nativos de este rincn de frica Occidental amanecen cada
da con densas capas de polvo
sobre parabrisas y escaparates, escondiendo el rostro
detrs de una bufanda, connados en casa si no es
absolutamente imprescindible salir al encuentro de la tupida
nube. El polvo, por si fuera poco, contiene microbios que pueden
ocasionar problemas respiratorios, y la visibilidad es tan escasa
que la cancelacin de vuelos est a la orden del da. No se trata, naturalmente, de una niebla cualquiera. El culpable de esta
lacra anual es el Harmattan norte, literalmente, en lengua
de los hausas, un viento alisio seco y polvoriento, que arruina
cosechas y ensucia el aire al punto de hacerlo casi irrespirable;
sopla intenso desde el desierto del Sahara en direccin al Golfo
de Guinea empujando torbellinos de arena a su paso. Y sin embargo, algunos lo reciben cada ao con los brazos abiertos. Se
dice que tiene sensibles efectos sobre el estado de nimo, pero es

68 muyinteresante.com.mx

tambin un viento fresco, que


durante dos cortas semanas
trae consigo un fugaz alivio
en las jornadas de calor menos intenso, con todo, en esta
poca del ao. Tal es as que
los lugareos lo rebautizaron
como El Doctor, y es que no
hay duda de que nunca sopla
el viento al gusto de todos.
El Harmattan es un elemento ms del paisaje del frica Occidental, y los nativos han
convivido con l a regaadientes durante siglos. No hay duda,
sin embargo, de que la gente del Golfo de Guinea no sera la
misma sin el perturbador soplido de esos vientos, que son parte
integrante de su ADN cultural. Es imposible, de hecho, entender
y penetrar en el carcter de un pueblo sin conocer la historia,
personalidad y mitologa de sus vientos. Dice un proverbio
hind que no hay rbol que el viento no haya sacudido, y por
ms que sea un vecino escurridizo, no nos resistimos a ponerle
nombre. En palabras del naturalista Lyall Watson: De todas
las fuerzas de la naturaleza, el viento es la ms enigmtica. No
tiene forma, tamao, olor o sonido por s mismo. Es escurridizo,

FOTOS: EFE/ ZUMA PRESS

iento
HABITANTE. Una playa de Dakar, capital de
Senegal, se ve invadida por la densa neblina
que transporta el Harmattan, el viento del
norte proveniente del desierto del Sahara.

HISTORIA

VIAJEROS. (Izq.) Boreas, dios griego del


viento del norte. (Arriba) La Torre de los
Vientos, en el gora romana de Atenas.

primavera (Cro) y el funesto viento del este (Euro). Fue Aristteles quien en el Libro II de su Meteorologa ampli el espectro,
dando cuenta de otros vientos menores como Apeliotes, Meses,
Cecias, Kaikias, Lipos o Argestes, creados por el malvado Tifn,
y que completan y conforman la primitiva rosa de los vientos,
materializada en mrmol pentlico en la plaza pblica conocida
como gora romana de Atenas (siglo I a. C.) en la Torre de los
Vientos del astrnomo Andrnico de Cirro, un monumento de
planta octogonal rematada con una veleta que, segn la direccin
del aire, sealaba a uno de los vientos, representados en cada
uno de los lados de la torre.
El hombre desde siempre ha estado a merced de las corrientes del
aire, incluso hroes como Aquiles, quien se vio obligado a elevar
plegarias a Breas y a Cro al comprobar que la pira funeraria
de su amado Patroclo no arda. Atendiendo a sus ruegos, Iris se
aprest a llevar el mensaje a la morada de Cro, que celebraba
un convite con los otros vientos, quienes no dudaron en acudir
en ayuda del hroe. Al instante llegaron al ponto a soplar, y
se eriz el oleaje, bajo el sonoro soplo de los vientos. Llegaron
a la feraz Troya, cayeron sobre la pira y
prendi el maravilloso fuego crepitando.
Los atenienses siempre creyeron que Breas
les era especialmente propicio. Cuando en
el ao 480 a. C. la ota persa del rey Jerjes
qued devastada por efecto de los vientos
huracanados, disipando la terrible amenaza
que se cerna sobre Grecia, Atenas, segn
Herdoto, atribuy el golpe de suerte a la
intervencin en su favor de Breas, a quien,
en seal de agradecimiento, dedic un altar
junto al ro Iliso. El Mediterrneo es un
mar cuyos mitos han resonado de extremo
a extremo por siglos. La civilizacin griega
cay, pero Breas sigue imprimiendo su
DURO. La tripulacin el barco Alexander von Humboldt
batalla contra el temporal que prevalece al rodear el Cabo
huella 2,500 aos despus de la victoria
de Hornos, en la punta extrema de Sudamrica.
griega contra los persas.

70 muyinteresante.com.mx

FOTOS: EFE/ ZUMA PRESS; HOUGHTON LIBRARY, HARVARD UNIVERSITY

astuto, fugitivo, difcil de denir e imposible de ignorar. Es tal,


de hecho, el impacto que el viento tiene en nuestras vidas, en
nuestro estado de nimo, en nuestra salud mental incluso o en
la manera en que vivimos, que desde tiempos antiguos ha sido
mucho ms que un simple fenmeno atmosfrico. La eolionimia
es el arte de bautizar vientos, de acuerdo con sus peculiares
caractersticas locales y segn la personalidad del pueblo que
los padece. Por eso el viento tiene mil nombres. Tantos, que
resulta imposible abarcarlos todos.
Los vientos (anemoi) eran dioses de pleno derecho en la mitologa griega, en correspondencia con los puntos cardinales y
las cuatro estaciones. Con frecuencia, en la iconografa, asuman
la forma de hombres alados, o de caballos, connados en las
cuadras de Eolo, gua de navegantes y seor de los vientos. Ya el
bardo Homero, autor de la Iliada y la Odisea hablaba de cuatro
vientos principales: el sereno viento del norte que arrastraba
el aire fro del invierno (Breas), el vehemente viento del sur
que soplaba con fuerza entre el verano y el otoo (Noto), el
furioso viento que en forma de brisas anunciaba la llegada de la

El viento que ataca

os vientos catabticos son muy frecuentes en la Antrtida y en Groenlandia. El Piteraq es, sin duda, el ms ilustre
de todos ellos. Se origina en la Plataforma de Hielo Continental, en Groenlandia, para posteriormente descender
en direccin a la costa. Durante los meses de otoo e invierno sopla con gran intensidad en das soleados, de
manera imprevista, con temperaturas de hasta 20 y 30 grados bajo cero. El lugar ms expuesto a la furia del
Piteraq es el pueblo de Tasiilaq, en la Groenlandia oriental, donde nadie olvida el 6 de febrero del ao 1970, el da en
el que la ferocidad del viento se sinti con una virulencia inaudita. El Piteraq arras con todo a su paso convirtiendo
la localidad en un amasijo de ruinas, con rfagas de hasta 250 kilmetros por hora. Desde entonces los vecinos han
desarrollado un sistema de alarma especial para prevenir desastres que pudieran ser causados por su revoltoso vecino.
No en vano Piteraq significa literalmente lo que ataca, y ningn suceso lo ilustra mejor que la muerte de 14 turistas
que en 2010 recorran el Fiordo Rojo en canoa y fueron sorprendidos por sus violentas corrientes de aire.

La eolionimia es el arte de bautizar vientos,


segn sus peculiares caractersticas locales
y la personalidad del pueblo que los padece.

En la costa adritica y jonia, desde Italia


hasta Grecia, pasando por Croacia o Eslovenia, el Bora es un viejo conocido que
no falta a su cita en los meses de invierno.
Durante cuarenta das sus fras rfagas, que
se sienten con especial virulencia en Trieste,
Dalmacia e Istria, complican la navegacin haciendo honor a su
atvica reputacin. En efecto, el Bora, uno de los vientos catabticos (aquellos que se precipitan desde las montaas hacia una
atmsfera estable) ms caracterstico del Mediterrneo oriental,
es el pariente moderno de aquel Breas que arras las naves de
Jerjes. Siglos despus, en septiembre del ao 394, el Bora volvi
a dejar su sello en el curso de una contienda decisiva para la
historia de Occidente. Cuentan las crnicas que el emperador
romano Teodosio desarbol por completo a las tropas del usurpador Eugenio en la Batalla del Frgido, cuando una tempestad se
desat en el valle proveniente del este tomndolo completamente
desprevenido. El Bora haba sido el mejor soldado de Teodosio,
y la victoria, contundente, cay del lado del emperador.

FOTOS: EFE/ ZUMA PRESS; GETTY IMAGES; GLOBESPOTTER/ FLICKR

Vientos de agua
Y es que no hay duda de que, desde tiempos inmemoriales,
el viento ha sido el peor enemigo del marino en tiempos de la
navegacin a vela. En el Mar Egeo entre mediados de mayo y
comienzos de septiembre soplan desde el norte con fuerza los
vientos Etesios, bienvenidos tierra adentro porque refrescan la trrida atmsfera de los meses veraniegos, por ms que en ocasiones
persistan incansables durante varios das, sin interrupcin. Menos
simpata le tienen los navegantes. En la
Antigedad se cobraron mltiples presas
Sabas que...
en forma de naufragios en aguas del Egeo,
y cuando soplaban con mayor intensidad
Ruh significa vienobligaban a la poderossima ota ateniense
to en rabe, pero
a permanecer en puerto en espera de das
tambin aliento y
mejores. Una circunstancia que conoca
espritu.
muy bien Filipo II de Macedonia (padre

de Alejandro Magno), quien planeaba sus campaas militares en


los meses de los Etesios, consciente de que su enemigo, Atenas,
que dependa por completo de su armada, no poda desplazar
sus tropas por mar hasta que dejaran de soplar.
En la otra punta del mundo, en el extremo austral del continente
americano, los valientes que se atreven a navegar en las aguas del
Cabo de Hornos a bordo de un velero saben bien que deben estar
bien armados contra los Williwaws, repentinas y violentas rachas
de viento catabtico que durante siglos han sido una autntica
pesadilla para exploradores y aventureros. Desde que Magallanes
surcara esas aguas a comienzos del siglo XVI, muchos marinos han
ido a estrellarse contra este monstruo invisible e impredecible
capaz de derribar un mstil, o de volcar a la embarcacin ms
robusta. El ilustre marino y pirata ingls Francis Drake describi
el Cabo de Hornos como un inerno de olas y viento. Siglos
despus, en 1832, el naturalista Charles Darwin tuvo ocasin
de doblar el Cabo y, en consecuencia, de conocer en primera
persona a los temibles Williwaws. El Beagle tuvo que luchar
durante un mes con un mar borrascoso al intentar bordear el Cabo
de Hornos. Una gran ola abati sobre el barco arrancando uno
de los botes. As describa el autor de El origen de las especies
su periplo por el n del mundo. Pero estas terribles rfagas de
aire no slo abordan a los navegantes en
la Tierra de Fuego, tambin lo hacen en
otros rincones del planeta, como las Islas
Aleutianas, ubicadas entre el Mar de Bering
y el ocano Pacco. En el verano de 1943
estadounidenses y japoneses libraron en el
archipilago una feroz batalla por el control
de las Aleutianas. El clima en ese remoto
muyinteresante.com.mx 71

Hay muchas variantes del Foehn a lo


largo y ancho del mundo. Una de ellas es
el Chamsin, por cuyos perniciosos efectos
en el estado de nimo la Biblia justica
los comportamientos despticos del rey
Salomn, una de las ms ilustres vctimas
de los efectos causados por los llamados
vientos de la locura, o de las brujas. Segn algunos estudios, una exposicin breve
y moderada a estos perturbadores vientos
puede producir efectos beneciosos; pero,
por otra parte, una exposicin prolongada
puede generar ansiedad, insomnio, depresin e incluso comportamientos violentos.
El Siroco pertenece a esta familia de vientos con efectos psicolgicos colaterales. Sopla durante la primavera y el otoo, arrastra
SOLDADO. (Arriba) Tormenta de arena levantada
polvo y aire caliente procedente del Sahara
por el Simn que signific la prdida del ejrcito de
y la pennsula Arbiga, y es el rostro nuevo
rincn del mundo convirti la contienda en
50,000 hombres del rey persa Cambises II. (Abajo)
del Noto de los griegos, el viento clido del
Pintura que representa la batalla de Cannas, Italia.
un autntico inerno de fro, nieve, niebla y
sur que, segn los egipcios, soplaba desde el
rachas de viento que arrastraban escombros
punto exacto por el que emerga la estrella
y causaron numerosas bajas en ambos banSirio a nales de verano (raz probable del
dos. No por casualidad la Campaa de las
nombre Siroco). En el norte de frica y en
Aleutianas se conoce popularmente como
el sur de Europa puede llegar a mutar en
la Guerra Williwaw.
viento huracanado, prolongndose durante
varios das. El Siroco es el Ghibli para los
El aire de las brujas
rabes, el Jaloque en el suroeste de Espaa o
Pero tierra adentro los vientos tambin
el Garbino en Italia, y ha impreso su huella
pueden ser una temible amenaza. Hipcraen la Historia en numerosas ocasiones. El
tes, celebrrimo mdico griego oriundo de
2 de agosto del 216 a. C. en Cannas, en
la isla de Cos, quien vivi entre los siglos
una de las mayores carniceras blicas de la
V y IV a. C., ya adverta en su Tratado
sobre los vientos, de los perniciosos efectos del aire en la salud, historia, Anbal destroz a las legiones romanas con una leccin
percepcin que ha sobrevivido en la cultura popular a lo largo magistral de estrategia y una formidable astucia para reclutar
de los siglos, pero que no est exenta de justicacin cientca. al Siroco, situando las las de su ejrcito de tal manera que los
Hay indicios que apuntan a los cambios en la electricidad de la romanos estuvieran expuestos durante toda la batalla al viento
atmsfera resultantes del viento como agravantes de estados de de cara, dicultando su visibilidad y maniobras.
Un viento capaz de derribar a un hombre armado o a una
nimo negativos; una exposicin excesiva a los iones positivos
carreta
cargada. As describa el poltico y escritor romano
que viajan con el viento puede tener consecuencias en nuestro
Catn
el
Viejo la feroz intensidad del Mistral (el Cierzo, en el
nimo. El Foehn es uno de los vecinos ms molestos de los
habitantes en las regiones alpinas de Europa. Un viento seco noroeste de Espaa), que sopla en primavera e invierno desde
capaz de velocidades de hasta 150 km/h que puede llegar a el Valle del Ebro, en Espaa, hasta Gnova, en Italia, dejando
elevar las temperaturas hasta en 30 grados en corto tiempo. Se su rastro por toda la costa meridional francesa. En ocasiones
ha demostrado que las rfagas de Foehn son causa de incremento ha llegado a alcanzar velocidades de ms de 160 km/h, y quiedel estrs, y los casos de suicidio aumentan de manera consi- nes lo sufren asiduamente aseguran que, como otros vientos
derable en algunas regiones durante los
de las brujas, hace aorar el mal humor
meses en los que sopla con ms fuerza.
y puede empujar a la locura. Zaragoza,
Sabas que...
Son las consecuencias del llamado efecto
en la regin espaola de Aragn, est
Foehn, que provoca un sensible aumento
muy expuesta a sus vaivenes, y por eso
Segn un estudio
de las disputas domsticas y los estados
el clebre escritor cataln Eugenio DOrs
realizado en Ampurdepresivos. En algunos pases es incluso
la rebautiz como la novia del viento.
dn, en el noreste
considerado un atenuante en la legislacin
El Mistral es un viejo inquilino del litoral
de Espaa, hasta dos
penal frente a determinados delitos, y si
francs. En la regin de Provenza, en el
tercios de la poblacin
las previsiones meteorolgicas anuncian
asentamiento paleoltico de Terra Amaautctona muestra cambios bruscos de comsu inminente presencia, los quirfanos
ta, hace 400,000 aos, en el Paleoltico
portamiento cuando sopla la Tramontana.
demoran las operaciones.
Inferior, estos antepasados empleaban
72 muyinteresante.com.mx

FOTOS: EFE/ ZUMA PRESS; YALE UNIVERSITY/ ARTGALLERY, TRUMBULL COLLECTION

HISTORIA

modestas estructuras de piedra destinadas, probablemente, a


protegerse del viento en una zona, el sur de Francia, ya por
entonces, al parecer, muy azotada por las corrientes de aire.

Vientos de fuego
No hay noticias tan antiguas del Santa Ana, caracterstico de
California y Baja California, Mxico, que
no obstante ha forjado tambin el carcter
de la regin desde tiempos inmemoriales,
procedente del desierto de Mojave y de la
Gran Cuenca. Un viento clido y seco que
einrich Hoffmann era una de las personas ms prximas a Adolf Hitler. Era su fotgrafo personal,
en mitad de un paisaje rido suele serpero tambin era amigo y confidente. En su libro de memorias Yo fui amigo de Hitler Hoffmann relata
vir de comburente de los incendios, muy
una ancdota muy curiosa sobre el lder nazi. El 18 de septiembre de 1931, ambos se dirigan desde
frecuentes en la zona, y adems arrastra
Mnich a un acto de campaa electoral del partido. Al parecer Hitler estaba alterado, y confes a Hoffarena y polvo que hacen estragos en la
mann estar repentinamente de mal humor y tener un mal presentimiento. Hoffmann revel a Hitler la probasalud pulmonar de sus habitantes. El Santa
ble causa de su negativo estado de nimo: a su juicio se trataba del Foehn, el viento que causaba depresiones
Ana es el ms ilustre entre los vientos de
y cambios de humor. Horas despus el Fhrer recibi
la locura del continente americano. De l
una trgica noticia: Gerli Raubal, su queridsima soescribi Raymond Chandler en su novela
brina, haba sido hallada muerta en su departamenViento rojo que es uno de esos vientos
to de Mnich. La investigacin oficial concluy que se
secos y calientes que bajan de los puertos
trataba de un suicidio, y Hitler qued devastado por
de montaa y te rizan el pelo y te hacen
la noticia. Ese oscuro presentimiento, causado por el
saltar los nervios y te pica la piel. En nopesar resultante, segn Hoffmann, del efecto Foehn,
ches como sa, cualquier reunin en que
se haba revelado premonitorio.
se beba acaba en pelea. Las esposas ms
sumisas comprueban el lo del cuchillo
de la carne y estudian el cuello de sus
malaria disminuyen, pues los mosquitos son
maridos. Puede pasar cualquier cosa. Lo
presa fcil para sus potentes rfagas, que
dicho: cualquier cosa.
slo cesan a nales del verano, arrastradas
El viento es especialmente cruel a su paso
por la llegada del monzn, dejando su rastro
por el desierto. El Harmattan es implacable,
destructor, resistindose a ceder formando
tanto como el Simn, literalmente viento
las llamadas Kali Andhi, tormentas de arena
venenoso; barre sin piedad la arena del
que anuncian sus ltimos coletazos.
Sahara y del desierto de Arabia. De l esMuchos de estos vientos son incmodos
cribi el historiador griego Herdoto que
visitantes estacionales, pero a la vez forman
engull al pueblo de los psilos sin dejar
parte del carcter y la identidad de los puehuella, y que envolvi y sepult al ejrcito
blos que los padecen. El Zonda y el Pampero
del persa Cambises II, camino del oasis de Siwa, en 525 a. C. Su en Sudamrica, el Chinook en las Rocallosas, la Tramontana en
temperatura puede rebasar los 54 grados Celsius, y sus legendarias el norte de Espaa, el Diablo en San Francisco o el Ostro en el
tormentas de arena, que pueden llegar a tocar el sur de Europa, Adritico son fenmenos atvicos, milenarios, que con todo
provocan asxia e hipertermia. La colosal nube de polvo del comienzan a experimentar sustanciales procesos de cambio como
Simn es, en efecto, puro veneno. No hay modo de sobrevivir consecuencia del cambio climtico. El Harmattan, sin ir ms lejos,
si caes en sus redes. Tanto o ms ero es el Bad-i-sad-o-bist-roz, muestra cada vez ms patrones imprevisibles, haciendo estragos
viento de ciento veinte das, que sopla infatigable de junio en meses en los que hasta hoy no se le conoca actividad. Los
a septiembre en la regin de Zabol, en la frontera entre Irn y lugareos, por otro lado, arman que la fuerza con la que sopla
Afganistn. Se trata de un viento clido y seco que, al igual que de un tiempo a la fecha es inexplicablemente agresiva. Las olas
el Simn, arrastra consigo ingentes nubes de polvo, que cubren de calor provocadas por el Chamsin en Oriente Medio son cada
por completo poblados enteros a su paso. De l dijo Lord George vez ms intensas y recurrentes. Sin los vientos la Tierra sera un
Curzon, virrey de India a comienzos del siglo pasado, que se lugar inhabitable. El calor en los trpicos erradicara cualquier
trataba sin duda del viento ms vil y abominable del universo. rastro de vida, la humedad slo existira en los ocanos y los
Ms al este, en el norte de la India y en Pakistn, los lugareos continentes seran mayoritariamente desierto. El calentamiento
se enfrentan todos los veranos a la irrespirable atmsfera que global provocar que algunos camPARA SABER MS
a su paso deja el Loo, el cual se caracteriza por causar severos bien su intensidad y frecuencia;
Heavens Breath. A Natural
daos a la vegetacin y en la fauna, ensandose con aquellos otros sencillamente desaparecern.
History of the Wind, de Lyall
animales incapaces de encontrar refugio. Al menos, durante Pero ocurra lo que ocurra, el viento
Watson, William Morrow, 1985
los meses de verano, en los que sopla con fuerza, los casos de seguir teniendo mil nombres.

El efecto Foehn

FOTOS: EFE/ ZUMA PRESS; WORLDWIDE ELEVATION MAP/ ERIC CHUMACHENCO; BUNDESARCHIV

Una exposicin
excesiva a los iones
positivos que viajan
con el viento puede
tener consecuencias
en nuestro nimo.

muyinteresante.com.mx 73

TECNOLOGA
DARPA: EL GRAN LABORATORIO DE NUEVAS TECNOLOGAS

Adelantndose al

futuro
Internet y el GPS son algunos de los logros
de la poderosa agencia de proyectos avanzados
DARPA. Ahora vuelve a sorprendernos con
sus robots salvavidas, la sangre articial y las
prtesis humanoides.

Esta apuesta a largo plazo por el conocimiento y la innovacin ms vanguardista


ha logrado que ese pas goce de un tremendo poder militar, una fuerza econmica sin rival, como arm la directora
de DARPA, Arati Prabhakar, en 2014. Para
alcanzar su autoproclamada supremaca
la agencia ha contado con enormes presupuestos; slo el de 2016 asciende a ms de
Por Marta del Amo
3,000 millones de dlares, una cifra nada
despreciable, sobre todo si se compara
urante la Guerra
con la de sus homlogos en otros pases.
Fra, si tu vecino
Pero el dinero destinado a DARPA rarapreparaba una esmente se queda en la agencia. La mayor
ta sorpresa, es muy
parte de los fondos terminan en empreprobable que fuera
sas privadas, centros de investigacin y
divertido; pero si el
otros contratistas, que lo emplean para
vecino era la URSS
investigar diversas reas estratgicas de
y t Estados UniDARPA. Dichas reas se conforman a
dos, y la sorpresa el primer lanzamiento
partir de sus seis principales ocinas:
en la Historia con xito de un satlite
SUPERXITOS. Arati Prabhakar dirige DARPA desde 2012.
Biotecnologa, Ciencias de la Defensa,
articial en la rbita terrestre, seguro que
Entre las hazaas de su mandato cabe citar que en 2015
Innovacin Informtica, Tecnologa de
la cosa cambiaba. La llegada al espacio
una tetrapljica pilot con la mente un caza F-35.
Microsistemas, Tecnologa Tctica y Tecdel Sputnik 1 en 1957 demostraba que la
carrera espacial entre las dos potencias la iba ganando el bloque nologa Estratgica. Estas seis ramas aglutinan a 220 personas
comunista; pero el gobierno del presidente de Estados Unidos dedicadas a ms de 250 lneas de investigacin.
Eisenhower, lejos de aceptar el segundo lugar, tom una decisin que cambiara la historia para siempre: fundar la Agencia Transformando a la sociedad civil
de Investigacin de Proyectos Avanzados de Defensa (DARPA).
Ms de medio siglo despus de su nacimiento, puede armarse que DARPA ha cumplido su objetivo de generar proyectos
transformadores. Gracias a su trabajo Estados Unidos no slo
EUA, ciencia y tecnologa
Lejos de centrarse en comprar armamento pues para ello los consigui ganar la carrera espacial, y con ello un captulo de la
estadounidenses contaban con su propia industria, el objetivo intensa Guerra Fra; desde entonces los proyectos nanciados por
de la agencia, creada en 1958 bajo el nombre de ARPA (no se la agencia han dado lugar a tecnologas con las que convivimos
aadi la D sino hasta 1972), era evitar sorpresas tecnolgi- a diario, como los programas de reconocimiento de voz, el ubicas. A Estados Unidos la hazaa espacial sovitica lo haba cuo sistema de posicionamiento GPS y hasta los fundamentos
tomado desprevenido, as que decidi crearla para convertirse del propio Internet, la herramienta denitiva de la modernidad.
Los proyectos para el futuro inmediato no se han detenido. Un
en el origen, y no en la vctima, de las sorpresas tecnolgicas
estratgicas. La guerra ya no se contaba en nmero de solda- gran nmero de propuestas se desarrollan en sus laboratorios,
dos ni en piezas de artillera; la clave estaba en la tecnologa, muchas bajo la ms estricta condencialidad. Aqu te presentamos
herramienta que se ha convertido en musa e cono de la agencia. un vistazo, la punta del iceberg de la innovacin.

D
74 muyinteresante.com.mx

FOTO: GETTY IMAGES

SOLDADO UNIVERSAL. DARPA dota


a los militares de un arsenal de
herramientas tecnolgicas, desde
interfaces de combate futuristas
diseadas para ayudar a la toma de
decisiones rpidas en situaciones
crticas de peligro, hasta sistemas
como el Plan X, que permite evaluar
en tiempo real las ciberamenazas.

TECNOLOGA

Los robots
que vienen

mecanismo. DARPA ha colaborado en el desarrollo de otros robots,


como Cheetah (Guepardo), el robot con patas ms rpido del mundo:
casi alcanza los 50 km/h, velocidad que supera el rcord humano,
cercano a los 45 km/h y en posesin del atleta jamaicano Usain Bolt.
Su responsable, el profesor de Ingeniera del Instituto Tecnolgico de
Massachusetts (MIT), en EUA, Sang-bae Kim, afirma que el ingenio
electrnico es tan eficiente y silencioso como un animal.

76 muyinteresante.com.mx

El robot ms rpido
del mundo supera al
velocista Usain Bolt.

FOTOS: MARK R. CUTKOSKY/ SANGBAE KIM; DARPA

ientras crecen los temores sobre la eliminacin de empleos que supondr la mejora de la tecnologa robtica,
DARPA tambin trabaja en sustituir a los humanos por robots, aunque solamente en tareas demasiado peligrosas,
por ejemplo los rescates en zonas catastrficas.
Para la agencia el desastre de la central nuclear de Fukushima I
(Japn) en 2011 fue una manifestacin de la necesidad de
una respuesta humanitaria.
Y la mejor que se le ocurri fue
organizar su hoy famoso Reto
Robtico DARPA (DRC, por sus siglas en ingls), una competencia
internacional cuyo objetivo en la
edicin anterior fue promover
el desarrollo de robots capaces
de asistir a los humanos frente a
desastres tanto naturales como
causados por el hombre.
La robtica a la que estamos
acostumbrados consiste en
autmatas que asumen tareas
HUBO, GANADOR del ltimo
DRC (derecha), en su forma
definidas en entornos controhumanoide. Aqu, StickyBot,
lados. Por su parte, los robots
autmata del proyecto RiSE
de rescate deben responder a
inspirado en los gecos y capaz
de adherirse a superficies
la imprevisibilidad y a terrenos
lisas, como una pared o un
inestables, por eso la ltima edicristal, para escalar por ellas.
cin del DRC, celebrada la pasada
primavera, incluy para estos sistemas retos como conducir y bajarse
de un carrito de golf, hacer girar una vlvula, escalar, trasladar una
pila de escombros y subir unas escaleras.
Los veintitrs equipos que presentaron sus mquinas al concurso
demostraron los desafos que la robtica an tiene por delante. Lejos de
anunciar un salto robtico prximo, los concursantes despertaron la
ternura del pblico cada vez que se caan o incurran en una torpeza.
El ganador del primer premio, 2 millones de dlares, fue el robot
Hubo, cuya versatilidad le permite aprovechar la capacidad de andar
erguido cuando hace falta y, en otras circunstancias, la de rodar sobre
ruedas, explica Jun-Ho Oh, director del Centro de Investigaciones
Humanoides de KAIST, con sede en Corea del Sur, y responsable del

Implantes

para controlar el cerebro

uando el presidente de Estados Unidos, Barack


Obama, anunci en abril de 2013 la iniciativa
BRAIN, destinada a desentraar los misterios
del cerebro, la respuesta de DARPA no se hizo
esperar. Este tipo de conocimiento sobre las funciones cerebrales podra inspirar el diseo de una nueva
generacin de sistemas de procesamiento de informacin, mejorar el entendimiento y la recuperacin
de las lesiones cerebrales, y habilitar nuevos diagnsticos, terapias y dispositivos para reparar una lesin
traumtica, manifest ese mismo da la directora de
la agencia. Con ello asuma el compromiso con la iniciativa y anunciaba un presupuesto de 500 millones
de dlares en investigaciones slo para 2014.
El personal militar se enfrenta a un extraordinario
nivel de estrs y a lesiones cerebrales, y es la parte en
la que DARPA ha enfocado sus esfuerzos para colaborar
con BRAIN. Desde el ao 2000 han sido diagnosticados
ms de 270,000 casos de traumatismos craneoenceflicos en elementos del ejrcito estadounidense, segn
el Centro de Control y Prevencin de Lesiones de ese
pas. Esta dolencia se asocia a la dificultad para recuperar y generar nuevos recuerdos, y los tratamientos

disponibles son escasos. As, la solucin por parte de


DARPA es el programa RAM, siglas en ingls para restauracin de la memoria activa. Cualquiera que haya
sido testigo de los efectos de la prdida de memoria en
otra persona conoce sus estragos y las pocas opciones
disponibles para tratarlas, dice el responsable del
proyecto en DARPA, Justin Sanchez. El programa trabaja
para desarrollar neuroprtesis que llenen los vacos
en el cerebro lesionado, y estos aparatos implantados
facilitaran la formacin de nuevos recuerdos y fomentaran el almacenamiento de los existentes. Su papel
en el cerebro se ejecutara mediante estmulos elctricos,
sin embargo existen dudas sobre su funcionamiento:
Hay que aplicar esos estmulos cuando se est intentando memorizar algo por primera vez, o cuando se
intenta recordarlo?, se pregunta Sanchez.
Otro proyecto de DARPA para el tratamiento del
desorden de estrs postraumtico empieza a dar
frutos a travs del programa SUBNETS. En apenas un
ao ya ha producido el prototipo de unos electrodos
personalizados y un hardware miniaturizado. Los primeros ensayos clnicos, realizados en siete pacientes,
muestran una disminucin de la ansiedad al aplicar

LAS NEUROPRTESIS nos ayudarn a


tratar trastornos psiquitricos, controlar
las emociones y aumentar la memoria.

impulsos elctricos en regiones neuronales especficas. Y su alcance va ms all. El objetivo es construir


un dispositivo que regule las emociones, afirma el
investigador del Hospital General de Massachusetts
Alik Widge, cuyo equipo es uno de los beneficiados de
los fondos de DARPA para este programa. De lograrlo,
Estados Unidos se hara con una tecnologa que podra tratar hasta siete enfermedades psiquitricas,
incluidas la adiccin y la depresin.

Prtesis casi de carne y hueso

FOTOS: DARPA/ TEAM KAIST; GETTY IMAGES

dems de al estrs y a las lesiones neurolgicas, los soldados estn expuestos a riesgos fsicos que pueden
suponer la prdida y la parlisis de miembros y extremidades. Por eso la agencia lanz en 2006 el programa
Revolutionizing Prosthetics con el objetivo, como afirm el entonces director de la Oficina Biotecnolgica de
DARPA, Geoffrey Ling, de devolver un poco de todo lo que debemos a los miembros del servicio militar.
DARPA anunci el ao pasado que haba conseguido restaurar el sentido del tacto a un joven de veintiocho aos
que llevaba ms de una dcada paralizado por una lesin medular. Lo logr gracias a una mano protsica que
tambin ha restituido al joven parte de su autonoma. Su nueva extremidad robtica est directamente conectada
a la corteza cerebral, lo que le permite accionarla con la mente, como sucede con las extremidades naturales.
Aunque ya existan prtesis con la capacidad de ser controladas mentalmente, el gran avance de DARPA ha sido
cerrar el circuito, explica Justin Sanchez, quien tambin es responsable de este programa de investigacin. Con estas tres palabras se refiere al camino de doble sentido
por el que viajan los estmulos nerviosos. Para mover una prtesis con la mente, stos
deben viajar desde el cerebro hasta el dispositivo; pero para adquirir la sensacin del
tacto, tambin tinen que ser capaces de recorrer el camino inverso. Los sensores de la
mano protsica de DARPA responden a la presin ejercida sobre cada uno de sus dedos.
Esta respuesta se traduce en estmulos elctricos que viajan hasta el cerebro para proporcionar el sentido del tacto.

EL VOLUNTARIO QUE prob la mano protsica de DARPA deba averiguar, con los
ojos cerrados, sobre qu dedo se le ejerca
presin. Acert casi el 100 % de las veces.

Esa prtesis no es la nica en la que DARPA ha trabajado. En 2014 la Administracin de


Medicamentos y Alimentos (FDA) estadounidense aprob la comercializacin del Sistema
Manual DEKA, popularmente bautizado con el sobrenombre de Luke en referencia al brazo robtico de Skywalker en
Star Wars. Esta aprobacin permitir la comercializacin a gran escala de la prtesis. Aunque esta versin no incorpora
el sentido del tacto, permite a sus usuarios una gran cantidad de movimientos debido a unos sensores implantados.
Cuando la FDA anunci la aprobacin del sistema, Ling afirm: DARPA es el sitio donde los sueos se hacen realidad.

muyinteresante.com.mx 77

TECNOLOGA

EL ESTUDIAR IDIOMAS podra tener los das


contados debido al desarrollo de la traduccin automtica que lidera DARPA.

El primer

Mientras las empresas de innovacin


tecnolgica trabajan hoy en desarrollar
nuevas funciones asistenciales para
los telfonos mviles, DARPA sigue su
propio camino con programas que continan la lnea de CALO.
En 2011 anunci el nacimiento del
programa BOLT, que aspira a convertirse
en un traductor simultneo automtico
para todos los idiomas. Dado que hay
misiones del ejrcito de Estados Unidos
en el extranjero, la comprensin de lo
que sucede en el contexto es crtica.
Adems de la traduccin, la tecnologa
pretende detectar la informacin ms
sensible, lo que implica la comprensin
del discurso y de su contexto.
Esta ltima parte tambin es misin
del programa LORELEI, centrado en
generar una conciencia envolvente de
la realidad para ayudar en la toma de
decisiones y responder de la manera
ms inteligente posible ante situaciones dinmicas y complicadas. Puede extraer
la informacin relevante del contexto, tanto de los medios de comunicacin locales
como de otras fuentes de informacin. Para ello, en lugar de entrenar al sistema
con las particularidades de cada idioma, busca detectar sus elementos en comn y
usarlos para generar una comprensin del lenguaje como un todo.
El ltimo esfuerzo de DARPA por controlar el lenguaje aspira a dominar la informacin implcita, aquella que no se comunica de modo directo, de gran relevancia
en el mbito de la seguridad y la defensa. Se trata del proyecto DEFT, cuyo objetivo
consiste en procesar y comprender las conexiones de la informacin que pueden
pasar desapercibidas para los humanos.
Aunque se ignora si estos programas de DARPA darn los frutos esperados, la
agencia no tiene nada que perder, tal y como reconoca en 2007 su entonces director Anthony Tether: Es la libertad para fracasar la que nos da la valenta para
buscar las mayores recompensas.

iete aos antes de que Apple presentara su asistente virtual Siri en 2010,
DARPA ya haba empezado a trabajar en CALO (asistente cognitivo que aprende y organiza). De hecho, Siri no es ms que una mera continuacin de la
empresa SRI International, que recibi los fondos de DARPA para trabajar en
CALO. Cuando este proyecto concluy en 2008, haba logrado seis caractersticas que
hoy no son novedosas pero que en su poca s sorprendieron.
La primera fue organizar informacin extrada de pginas web, correos electrnicos y otros archivos. En segundo lugar, recopilaba informacin sobre un tema
expuesto en un documento y aada datos aprendidos de archivos anteriores. Poda
mediar en la comunicacin entre humanos por escrito y en persona; de hecho, CALO
era capaz de hacer una transcripcin automtica de la conversacin. Tambin asuma tareas rutinarias, como la solicitud de autorizaciones, y gestionaba el tiempo
de acuerdo con la observacin de los patrones del usuario. Y por ltimo, hallaba
recursos de manera autnoma para realizar una labor.

Sangre fresca y artificial

C
ENTRE LOS BENEFICIOS potenciales del proyecto estn el
ahorro en transporte y conservacin de la sangre, la seguridad de que estar libre de enfermedades y que ser
universal (no importar el grupo sanguneo del receptor).

78 muyinteresante.com.mx

ualquier donante de sangre 0


negativo sabr que el lquido
que corre por sus venas es uno de
los ms codiciados del mundo,
debido a que es sangre vlida para
cualquier receptor. Pero en el campo de
batalla o en otra zona conflictiva puede
ser complicado encontrar a un donante

crear un sistema de cultivo y envasado


automatizado que producira un suministro de glbulos rojos nuevos y listos
para ser transfundidos a partir de fuentes
de clulas fcilmente disponibles.
La agencia no aspiraba a desarrollar
una tecnologa realmente novedosa,
pues ya exista; sin embargo, cada

universal, por lo que DARPA decidi que


una de sus lneas de investigacin deba
ser capaz de producir sangre artificial.
Se trata del proyecto Blood Pharming,
que en 2008 aprob una partida de casi
dos millones de dlares con el objetivo de

unidad de sangre producida antes del


esfuerzo de DARPA costaba unos 90,000
dlares y, gracias al financiamiento de la
agencia, la empresa Arteriocyte anunci
en 2010 que haba logrado reducir este
precio hasta los 5,000 dlares.

FOTOS GETTY IMAGES; DARPA

asistente virtual

Realidad
ESTOS OBJETOS construidos con piezas
inteligentes pueden programarse para
transformarse en otros objetos 3D.

sinttica

FOTOS: ACTIVISION; DARPA; M. SCOTT BRAUER/ MIT

e imaginas que los cuadros de tu casa cambiaran


cada da en funcin de tu estado de nimo y que,
si ests demasiado cansado, tu silln se convirtiera automticamente en un sof? Pues se es el
objetivo que persigue el proyecto Programmable Matter.
Sin embargo, las metas de DARPA son ms ambiciosas que una aplicacin ergonmica. Seth Goldstein,
investigador del Instituto Carnegie Mellon y uno de
los responsables de la investigacin, lo describe como
un nuevo medio de comunicacin, y lo ha bautizado Pario.
Mientras que en su da la radio
hizo posible la transmisin del
audio, y la televisin ampli la
comunicacin a las imgenes,
los materiales programables
transmitiran el objeto en s
mismo. Las videoconferencias seran cosa del pasado,
pues la tecnologa nos permitira crear una versin
tridimensional del interlocutor que replicara sus movimientos y transmitiera sus palabras. Para ello, esta
nueva clase de materiales se basa en la claytrnica.

El trmino procede del ingls claytronics, que combina


las palabras electronics (electrnica) y clay arcilla o
plastilina, para reflejar su maleabilidad. A diferencia
de la materia corriente, conformada por tomos, la
claytrnica trabajara con ctomos.
Cada ctomo representa una computadora de tamao
inferior a un milmetro que debera contener en s
misma su propia CPU, una batera, una conexin inalmbrica a Internet y un mecanismo de agarre verstil
para permanecer unido al resto
de sus compaeros pero sin perder su libertad de movimiento.
Adems, incorporara distintos
sensores y dispositivos, como
salidas de video y audio, para
completar las funciones con las
que suea DARPA. Una antena de
radio, por ejemplo, podra reconfigurarse para captar
mejor las seales en condiciones desfavorables.
Los retos actuales consisten en miniaturizar an ms
cada ctomo y ampliar a las tres dimensiones su capacidad de reconfiguracin.

Los muebles de casa


podrn cambiar de
forma y color segn
tus necesidades

La compaa lo consigui al imitar el


sistema mediante el cual la mdula espinal
produce glbulos rojos de forma natural,
explica su director, Don Brown. La tcnica nace
de cordones umbilicales desechados de los que
se extraen sus hemocitoblastos, clulas que
son las precursoras de las sanguneas. Con un
solo cordn umbilical la empresa ha llegado
a generar hasta veinte unidades de sangre en
tres das, y habitualmente slo se necesitan
seis para efectuar una transfusin.

antitoxinas, compuestos de diagnstico y anticuerpos, entre otras.


Segn el director del programa Blood Pharming en DARPA, Dan Wattendorf, algunos de
los resultados preliminares han demostrado
que este tipo de alteraciones en los glbulos
rojos no interrumpen su capacidad de seguir
creciendo en un laboratorio ni les impiden
sobrevivir dentro de un animal.
El xito global del proyecto permitira cultivar
sangre de un donante en laboratorio para

Hoy el programa Blood Pharming est centrado en la ingeniera de glbulos rojos para
aumentar sus funcionalidades. Se pretende
modificar la superficie o el interior de estas
clulas a fin de que funjan como recipientes
para otras sustancias mdicas, como vacunas,

darle las funcionalidades deseadas y volverla a


introducir para llevar a cabo los procedimientos
mdicos. Este tipo de alteraciones de los glbulos rojos tambin podra dar lugar a sangre
cultivada universal, que eliminara el problema
de la compatibilidad entre donante y receptor.

Las armas

en proceso

unque en los ltimos tiempos la agencia


DARPA se est volcando en la creacin de
aplicaciones civiles, es punta de lanza en
inventos militares, como el desarrollo de
exoesqueletos con los cuales incrementar las caractersticas fsicas de los soldados, similares a los que
aparecen en el videojuego Call of Duty: Advanced
Warfare arriba, o drones semiautnomos, caso
del modelo Tern (en espaol, golondrina de mar).
Esta nave no tripulada realizar para la Marina
estadounidense labores de inteligencia, vigilancia y
reconocimiento, e incluso le servir de apoyo areo.
Estar destinada principalmente a buques que no
disponen de una gran cubierta de vuelo, pues el
Tern podr despegar en vertical, como un helicptero, y luego volar horizontalmente como un avin.

EL DRON NAVAL TERN, cuyo prototipo


est desarrollando Northrop Grumman,
podr llevar a cabo misiones de ataque.

muyinteresante.com.mx 79

FOTOGRAFA

ARTE CONTEMPORNEO

Post

posmodernismo
Aqu una seleccin de la gran diversidad de
propuestas artsticas que podemos encontrar
en esta segunda dcada del siglo XXI.
Por Gerardo Sifuentes

80 muyinteresante.com.mx

FOTOS: EFE/ ZUMA PRESS

cinco aos de la exhibicin Postmodernism: Style


and Subversion 1970-1990 en el Victoria and Albert
Museum de Londres, considerada por la revista
inglesa Prospect como una seal del principio del
n del mencionado posmodernismo como corriente
principal del arte en el siglo XX, los debates a su
alrededor continan: el distanciamiento del pblico
con los artistas y
el contenido real de su obra; la controvertida burbuja del mercado del arte, o
las piezas en las que el nombre del autor
puede tener ms valor que la obra en s
misma... entre otros aspectos.
La siguiente es una seleccin de piezas
e instalaciones puestas en exhibicin en
los ltimos meses en diferentes lugares
del mundo, donde el uso de colores vivos
y la interactividad con el pblico son
una constante en algunas de ellas. Sin
hacer de lado valores estticos y otros
aspectos subjetivos propios del arte, en
el siglo XXI los autores no pueden separarse de los objetivos primordiales de
esta heterognea disciplina: estimular
los sentidos y propagar ideas.

CONTRASTE. A 20 kilmetros de
Las Vegas, en medio del desierto,
estas columnas de piedras en
colores fluorescentes son obra del
suizo Ugo Rondinone. Su nombre
es Siete montaas mgicas.

FOTOGRAFA

RADIANTE. Ciudadanos de Bucarest,


Rumania, admiran una de las
instalaciones creadas para el Festival
Internacional de la Luz Spotlight.

LIENZO. Performance Vuelo de


noche, del estadounidense Duke
Riley,en Nueva York. Cientos de
palomas entrenadas por Riley
describen patrones de vuelo con
luces LED atadas a sus patas.
82 muyinteresante.com.mx

PUERTAS ABIERTAS. Pblico


asistente a la apertura del Museo
Iconoclasta de Arte del Milenio
(MIMA), en Bruselas, Blgica.

LUZ. La pieza Chromosaturation, del artista venezolano


Carlos Cruz-Diez, forma parte
de la exhibicin Lightshow,
que tras su xito en la Galera
Hayward de Londres, Inglaterra, se encuentra de gira por
varias partes del mundo.

FOTOS: EFE/ ZUMA PRESS; NYT

Toda la pintura y el arte deben ser


edificantes para el espectador.
Damien Hirst

INMERSIN. La instalacin lumnica


Kubik en la ciudad de Nremberg, creada
por el grupo alemn Balestra Berlin, es
una pieza que interacta con los asistentes
mediante una aplicacin de telfono mvil.

FOTOGRAFA

BARRIO. El colectivo israel


Prizma Ensemble posa bajo
una cortina de sombrillas en el
centro de Jerusaln, durante la
caminata global Janes Walk .

ILUSIONES. Trabajos de Franois


Morellet en exhibicin durante
la Feria de Arte Frieze en el
Randalls Island Park de la
ciudad de Nueva York.

84 muyinteresante.com.mx

REFLEJO. Una de las 20


fachadas de grandes edificios intervenidos las cuales
permanecern dos aos
en la ciudad de Oostende,
Blgica, como parte del
Festival La Nave de Cristal, el
evento ms grande de arte
urbano en Europa.

FOTOS: EFE/ ZUMA PRESS

Los artistas no hacen objetos.


Crean mitologas. Anish Kapoor

RPLICA. Una asistente al


Festival de Ciencias de Atenas,
Grecia, observa su reflejo
(intervenido por computadora
en tiempo real) en una pieza
inspirada en el bosn de Higgs.

EN PIE. La instalacin Oreja de Van Gogh,


una alberca colocada sobre un pedestal en
el Centro Rockefeller de Nueva York, es obra
del dueto escandinavo Elmgreen & Dragset.

LOVE ME. Obra del coreano Choi Jeong-Hwa,


durante su exhibicin en el Museo Kiasma de
Arte Contemporneo en Helsinki, Finlandia.
muyinteresante.com.mx 85

PREGUNTAS Y RESPUESTAS

duerme

Cunto
el mundo?
N
o lo suficiente y tampoco en la calidad que
nos gustara, al parecer.
Desde hace aos los
expertos alertan que la
poblacin atraviesa por una crisis
mundial de sueo. En comparacin
con hace 50 aos, hoy las personas
duermen menos y peor. No es que el
descanso sea innecesario, sino que
debido a las preocupaciones de la vida
moderna no se otorga la importancia
que debiera a las horas de Morfeo.
Esto, aunado a que 45% de la poblacin revelan datos de la Asociacin
Mundial de Medicina del Sueo presenta padecimientos como insomnio,
apnea, sndrome de piernas inquietas
y la privacin del sueo en general, incide directamente en nuestra calidad
de vida y rendimiento.
Para conocer cmo duerme la gente
en el mundo, Daniel Forger, del Departamento de Medicina Computacional
y Bioinformtica de la Escuela de Medicina de la Universidad de Michigan,
Estados Unidos, ha optado por utilizar
aplicaciones de celular que, cual espas en las alcobas, recaban datos sobre los hbitos a la hora de dormir. Con
esta informacin, Forger y su equipo
encontraron cmo esta necesidad
humana, impulsada por los ritmos
circadianos, puede ser alterada por
factores como la edad, el pas, si trabajamos en una oficina o al aire libre,
entre otros. No hacen falta muchos
das sin dormir bien para que ests
funcionalmente borracho, advierten
los investigadores. Lo que es aterrador es que la gente piensa que en ese
estado realizan tareas mucho mejor
de lo que lo hacen. Su rendimiento
disminuye, aunque la percepcin de
su rendimiento no.

86 muyinteresante.com.mx

A nivel mundial
Quin duerme ms?

Las mujeres se van a la cama un


poco ms temprano y despiertan
ms tarde. Duermen unos 30
minutos ms que los hombres,
en promedio: 7 horas 11 minutos

SABAS QUE

Los adolescentes necesitan


unas nueve horas de sueo
cada noche. Los nios en la
escuela primaria deberan
dormir entre 10 y 12 horas,
afirman los mdicos.

Los hombres de mediana edad


(entre 30 y 60 aos)
duermen menos de las 7 a 8 horas
recomendadas: 6 horas 52 minutos

Da en que
se duerme
ms horas?
90% de los pases
se levanta ms
tarde los sbados.

SABAS QUE
La falta de sueo afecta
al 25 por ciento de los
nios del mundo.

Cmo influye la edad


a la hora de dormir?
Con la edad
dormimos menos
horas y nos
levantamos ms
temprano. Se ha
encontrado que
entre las personas mayores de 55
aos estos horarios de sueo a
nivel mundial eran ms similares
que entre los menores de 30.

Qu nos quita el sueo?

Cada media hora de sueo extra


hace una gran diferencia en trminos
de la funcin cognitiva y la salud.

Los problemas
ms comunes
que no dejan
dormir a la
poblacin
mundial:

Pases Bajos. Sus habitantes


duermen en promedio 8 horas
y 12 minutos, la mayor cantidad
de tiempo registrada en el estudio.
Le siguen naciones como Inglaterra, donde
tambin se alcanzan las 8 horas.

El mundo se
despierta ms
temprano los
lunes. En Suiza
y Alemania el despertador se
programa 24 y 23 minutos antes
del promedio, respectivamente.

6
2

Qu da despertamos
ms
temprano?

En qu pas se
duerme ms?

5
3

4
28
2 25% Laborales
3 23% Enfermedades o malestares fsicos
4 21% Distractores como la TV
o interacciones con la tecnologa
5 18% Problemas de salud de un
integrante de la familia
6 17% Problemas de sueo de nuestro
compaero de cama
7 16% Uso de cafena o de estimulantes
1.
%
Econmicos
.
.
.

Cmo influye en tu hora de


dormir el tipo de luz a la que
ests expuesto durante el da?
Quienes pasan ms
tiempo en exteriores,
bajo luz natural,
tienden a ir a la
cama ms temprano
y duermen ms que
quienes pasan muchas
horas bajo luz artificial
en interiores.

Menos dormilones?
Cuanto ms tarde se acuesta un pas
menos horas duermen sus habitantes.
Los pobladores de pases asiticos
como Singapur y Japn se acuestan
tarde, entre las 11:30 y 12 de la
noche, y se levantan ms temprano,
entre 6:45 y
7:15 am. Su
promedio de
sueo es de
apenas 7 horas
24 minutos.

antes de dormir.

Portugal es el pas ms dormiln los fines


de semana; sus habitantes comienzan el
da casi a las 10 am
Portugal 9:51 a.m.

SABAS QUE
Alguien que no ha dormido en 20 horas
tiene un nivel de deterioro igual a quien
presenta una concentracin de alcohol en
la sangre de 0.08 por ciento.

Grecia 9:39 a.m.


Espaa 9:28 a.m.
Rusia 9:26 a.m.
Noruega 9:25 a.m.

Los problemas con respecto al trabajo


lideran los desvelos en:
Corea del Sur (43%)
Brasil (33%)

GRFICOS: GETTY IMAGES, ISTOCK

China (32%)

Los problemas econmicos no dejan dormir a:


Brasileos (39%)
Alemanes (31%)
Estadounidenses (31%)

muyinteresante.com.mx 87

PREGUNTAS Y RESPUESTAS

Cuntas especies de pinginos hay?


E
xisten 18, de las que 10 tienen una poblacin en declive y
son consideradas en peligro de extincin. El cambio climtico es su principal amenaza, aunque de manera distinta. El
pingino emperador se ve afectado porque cra a sus polluelos
en hielo marino; el calentamiento lo derrite, se desprende y los
arrastra mar adentro antes de que las cras desarrollen su plumaje a prueba de agua. Los pinginos adelia construyen su nido
en las zonas sin hielo de la costa Antrtica, pero temperaturas
ms clidas provocan mayor humedad en el aire y con ello que

caiga ms nieve, haciendo casi imposible que dispongan de


zonas sin hielo para anidar. Adems, el cambio climtico afecta
al krill, un crustceo parecido a los
camarones y que es la principal fuente
de alimento de los pinginos macaroni
y de los de penacho amarillo. A
continuacin, las cinco especies
que se encuentran en mayor peligro de desaparecer:

Nombre comn

Nombre cientfico

Ubicacin

Grado de vulnerabilidad

Pingino saltarrocas
norteo

Eudyptes moseleyi

Se le encuentra en el Atlntico Sur


y el ocano ndico.

En peligro

Pingino de Sclater

Eudyptes sclateri

Vive en las islas Antpodas y las islas


Bounty, en Nueva Zelanda.

En peligro

Esta especie es nativa de Nueva Zelanda.

En peligro

Pingino de ojo amarillo Megadyptes antipodes


Pingino del Cabo
o africano

Spheniscus demersus

Es nativo de Angola, Mozambique,


Namibia y Sudfrica.

En peligro

Pingino de
las Galpagos

Spheniscus mendiculus

Esta especie es endmica del


archipilago de Galpagos, en Ecuador.

En peligro

Fuentes: iucnredlist.org; actionbioscience.org; defenders.org

De dnde proviene

la quinua?

88 muyinteresante.com.mx

Cmo se forman las arenas movedizas?

ste tipo de sedimentos suelen encontrarse en las orillas de los


ros, en pantanos o cerca de lagos y costas. Cuando la arena
est seca, su superficie es rugosa y tiene pequeas protuberancias que provocan una propiedad llamada friccin interna, la cual
hace que los granos queden unidos entre s y estables. Pero cuando
una masa arenosa tiene agua, los poros entre los granos desarrollan
otra propiedad denominada presin de poros, y sta disminuye su
estabilidad. Cuando la presin de poros sobrepasa la friccin interna
de la arena, se produce un fenmeno llamado licuefaccin, donde la
masa se transforma en un fluido denso. Si este fenmeno se presenta,
la arena pierde resistencia ante cualquier peso o movimiento y eso
hace que la persona u objeto se hunda en la arena. Hay la creencia de
que si una persona cae en alguna arena movediza, ser tragada de
inmediato, como sucede en las pelculas, pero no est comprobado
que ocurra as. Un experimento de la Universidad de msterdam,
Pases Bajos, encontr que ms bien lo que podra provocar la muerte
sera un cambio en el nivel de la marea si hay una costa cerca, aunque
la persona terminara flotando al ser menos densa.

Fuentes: Introduccin a la geologa de Martn Iriondo; feriadelasciencias.unam.mx ; bbc.com

FOTOS: GETTY IMAGES, ISTOCK; EFE

sta planta se puso de moda debido a su alto valor nutritivo


y se emplea como materia prima en la elaboracin de pan o
cerveza, como ingrediente en la cocina gourmet e incluso en
la industria farmacutica. Tanta es su importancia como recurso
alimentario que la Asamblea General de las Naciones Unidas declar al ao 2013 como el Ao Internacional de la Quinua. Este
alimento es originario de la regin andina, desde Colombia hasta el
sur de Chile y el norte de Argentina. La mayor diversidad y variacin
gentica se ha encontrado en las orillas del lago Titicaca, entre los
territorios de Per
y Bolivia. Para las
civilizaciones prehispnicas andinas
fue uno de sus principales alimentos,
hasta que la reemplazaron los cereales tras la llegada
de los espaoles.
En la actualidad los
principales productores son Bolivia,
Per y Estados Unidos, aunque se le
cultiva en unos 70
pases. Fuente: fao.org

Cuntas

bibliotecas pblicas
hay en Mxico?
E
Cul es el origen del Carnaval
de Ro de Janeiro?

n nuestro pas slo el 15.9% de la poblacin obtiene de bibliotecas o salas de lectura los libros que lee, y nicamente
el 21% tiene a la lectura como principal actividad recreativa,
segn la Encuesta Nacional de Lectura y Escritura 2015. Pese a
ello, en Mxico hay 7,413 bibliotecas pblicas que dan servicio
gratuito a ms de 30 millones de usuarios anualmente. De acuerdo con la Red Nacional de Bibliotecas Pblicas, los estados que
cuentan con ms espacios de este tipo son:

Fuentes: rednacionaldebibliotecas.gob.mx; dgb.conaculta.gob.mx

Estado de
Mxico

eriva de una fiesta popular llamada Entrudo, tradicin


portuguesa que fue llevada a Brasil por los colonizadores. El primer Carnaval se realiz en 1840 y era una
fiesta con bailes de mscaras que se llevaba a cabo en salones
y teatros, inspirada en los carnavales de Venecia y Francia. En
aquella poca los participantes bailaban polcas y valses, y no
fue sino hasta 1917 que la samba form parte de esta celebracin en Ro de Janeiro. La influencia en la vestimenta utilizada
en este evento anual tiene origen en los esclavos africanos
llevados a Portugal, quienes usaban mscaras y disfraces para
ahuyentar espritus e invocar a los dioses. En la actualidad el
desfile se realiza en el Sambdromo, un inmueble construido
por el afamado arquitecto Oscar Niemeyer y que alberga al festival desde 1984. Es celebrado durante cinco das, y finaliza un
da antes del Mircoles de Ceniza.

667
Puebla

610

Fuentes: riocarnaval.org; ebc.com.br

Los ojos tienen alergias?

FOTOS: GETTY IMAGES, ISTOCK

. La alergia ocular o
conjuntivitis alrgica ocurre cuando
el alrgeno (sustancia a la
que la persona es alrgica)
entra en contacto con la
conjuntiva, una membrana
que cubre el ojo y la parte
interior del prpado. Generalmente esta alergia se presenta ante
polen y esporas de moho, aunque tambin los caros de polvo y la
caspa animal pueden provocarla. Sus sntomas son: ojos llorosos
y rojos, inflamacin, picazn y dolor. Este tipo de conjuntivitis no
es contagiosa y no provoca daos severos a la visin, slo suele
ocasionar visin nublada temporal. Fuente: aaaai.org

Veracruz

514
Tabasco
Oaxaca

563

470
muyinteresante.com.mx 89

VENTANA AL COSMOS
Por Brenda Arias

Amenazas del
N

uestro planeta est en constante bombardeo espacial.


Todos los das caen toneladas
de meteoritos. La mayora
termina en los ocanos y es
de tamao pequeo. Se trata de objetos
remanentes de la formacin del Sistema
Solar que, al ser atrapados por la fuerza
gravitacional de la Tierra, atraviesan la atmsfera incendindose maravillosamente
para nosotros. Si la desintegracin de la
roca no es completa, los restos caen en la
tierra y a eso le llamamos meteoritos.
Estos fragmentos son objetos muy estudiados porque nos ayudan a responder
preguntas como: de qu est hecho el
Sistema Solar? Cmo y cundo se form? Son los meteoritos los polinizadores

del espacio? As lleg la vida a la Tierra?


Existen hiptesis como la de la Panspermia, la cual indica que la vida en la Tierra
lleg desde el espacio, debido a meteoritos que cayeron en las zonas de agua que
contenan formas de vida microscpicas.

Sabas que...
En el Palacio de
Minera y en el Instituto de Astronoma,
ambos de la UNAM
en la Ciudad de Mxico, se tienen en exhibicin meteoritos encontrados en Allende,
Chihuahua, de ms de 3 toneladas, cuya clasificacin es HolosideritaOctaedrita media.

A la fecha, el meteorito ms estudiado es el llamado Meteorito Allende, la


ms grande condrita carboncea, encontrada en la ciudad de Allende, Chihuahua, Mxico, en el ao de 1969. Pesa
2 toneladas y es de sumo inters para los
cientficos pues su estructura es la misma del origen del Sistema Solar.

El origen del Sistema Solar


Como todas las estrellas en el Universo,
la nuestra tuvo su origen en una nube
molecular, una gran nube formada por
gas y polvo, principalmente hidrgeno.
Quiz fue la explosin de una supernova
cercana la que produjo la inestabilidad
gravitacional necesaria para iniciar la
fragmentacin de la nube. Pequeos

INSTITUTO DE ASTRONOMA, UNAM

GNESIS. Los asteroides no son otra cosa que restos


o residuos de la formacin de nuestro Sistema Solar.

90 muyinteresante.com.mx

espacio exterior
ya sea rocosos o gaseosos, nos lleva a
preguntarnos acerca del resto de los
componentes del Sistema Solar. Qu
pas con ese material remanente?
Un impacto, grande o pequeo, slo
es cuestin de probabilidad. Alguno de
estos cuerpos de metros o kilmetros
de dimetro tarde o temprano se cruzar con la rbita de la Tierra y sentir
la atraccin por gravedad cuando est
lo suficientemente cerca. Ya sucedi
cuando los dinosaurios gobernaban la
faz de la Tierra. Las rocas remanentes
de la formacin de nuestro vecindario
estn a la deriva gravitacional del Sol.
Las lluvias de meteoros incorrectamente llamadas lluvias de estrellas
son justamente eso, el impacto de los

restos de la desintegracin de cometas


que cruzan la rbita de la Tierra, y por
eso podemos predecirlas ao tras ao,
porque conocemos perfectamente la
posicin terrestre alrededor del Sol, momento a momento.
Asteroides, meteoros o meteoritos, es
slo cuestin de definicin. Cuando la
roca est an en el espacio, le llamamos
asteroide. Cuando est ingresando en la
atmsfera y comienza el fenmeno luminoso de choque y desintegracin, le
decimos meteoro o blido, si su luminosidad es mayor a la del planeta Venus. Y
finalmente, si parte de la roca sobrevivi a la presin de choque y explosin,
entonces a esos restos que tocaron tierra
les llamamos meteoritos.

FOTOS: GETTY IMAGES/ISTOCK; PALACIO DE MINERIA

pedazos de la nube se contrajeron, pero


a diferencia de la mayora de las cunas
estelares, nuestra estrella devor gravitacionalmente a los dems, formndose as slo una estrella: nuestro Sol.
Por la accin combinada de la rotacin
de la nube y la fuerza de gravedad del
fragmento principal, se form tambin un
disco de material alrededor de nuestra estrella, el mismo que dara lugar, miles de
millones de aos despus, a lo que hoy
conocemos e identificamos como los planetas, sus lunas, sus anillos, el cinturn de
asteroides entre Marte y Jpiter, los cometas y los objetos del cinturn de Kuiper.
Pensar que slo algunos fragmentos
los mayores lograron confinarse lo
suficiente para formar cuerpos grandes,

muyinteresante.com.mx 91

DISEO INTELIGENTE

Casa de cartn

u nque pareciera que el


cartn es un material delicado y poco durable, no es
as. La compaa de diseo
Fiction Factory, con sede en
msterdam, Pases Bajos, lo emplea para
crear casas que duran al menos 50 aos.
El proyecto de la empresa, denominado Wikkelhouse, consiste en mdulos de
cartn que pueden ser ensamblados para
conformar casas, y ampliar o disminuir su
tamao. Los mdulos tienen forma pentagonal y pesan 500 kilos cada uno; miden 1.2 metros de ancho por 4.5 de largo y 3.5 de alto.
Los componen 24 capas de cartn corrugado y en el centro los refuerza una delgada capa
de madera; por fuera tienen un tratamiento impermeable con acabado de madera para
protegerlos de las condiciones del clima y hacerlos ms atractivo visualmente.
La empresa vende la vivienda con mnimo tres segmentos, pero se pueden aadir los
que el comprador desee, y elegir entre los que estn acondicionados para cocina o bao,
con chimenea, o con ventanas o sin ventanas.
Las secciones de la casa son colocadas sobre un chass para que el dueo pueda moverla si hay la necesidad de mudarse. Las casas permiten ubicarlas en la playa, en
el jardn o en prcticamente cualquier lugar, y son tres veces ms amigables con el
ambiente que una casa ordinaria, pues estn hechas con materiales que tienen un
mnimo impacto y es posible reutilizar y reciclar los segmentos al 100%.

Se vende!
Hasta el momento la empresa slo
comercializa la vivienda en Pases
Bajos, Blgica, Luxemburgo, Alemania, Francia, Reino Unido y Dinamarca.
Su produccin por ao est limitada
a 12 casas, para no perder la calidad
de su producto. El precio de una casa
con tres mdulos es de 25,000 euros
(casi 520,000 pesos) .

FOTOS: WIKKELHOUSE

Fuente: wikkelhouse.com

92 muyinteresante.com.mx

Documento

94 Parte I

98 Parte II

100 Parte III

Bienvenidos a la jungla

Gaviln o paloma

Ciudad animal

FAUNA URBANA

Vecinos
secretos
El crecimiento de la mancha urbana transforma el ambiente natural circundante
e invade el territorio de especies silvestres. As es como estos animales se han
adaptado a los cambios en su hbitat, mientras investigadores los estudian para
encontrar nuevas soluciones de convivencia.
POR GERARDO SIFUENTES

Parte I Bienvenidos a la jungla

94 muyinteresante.com.mx

CITADINO. Ejemplar de cacomixtle, animal que puede


encontrarse en la Ciudad de Mxico. Pertenece a la
misma familia que los mapaches (Procyonidae).

tambin de eso estn seguros. Aunque es comn ver esta clase


de criaturas en los alrededores, algunas incluso atravesando las
calles colgadas de los cables de telefona, no suelen acercarse al
condominio, quiz porque, mera especulacin, saben el riesgo
que corren debido a los abundantes perros y gatos que hay las
ardillas que habitan en reas como el Bosque de Chapultepec
han sabido ms o menos sortear a los caninos que de manera
irresponsable son paseados sin correa. Finalmente, uno de
los vecinos asegura que se trata de un cacomixtle (Bassariscus
astutus), y al observar las imgenes obtenidas en motores de
bsqueda, se logra conrmar al sospechoso.

FOTOS: EFE/ ZUMA PRESS; GETTY MAGES

ecinos de uno de los escasos condominios


totalmente arbolados en el poniente de la
Ciudad de Mxico (CDMX) aseguran haber
visto a un animal misterioso merodear
por las noches entre patios y jardineras. En
ms de una ocasin, cuentan, ha estado a
punto de ser atropellado, y debido al destello de los faros de los automviles se le ha
podido ver fugazmente. Aunque no hay una descripcin precisa
de su aspecto, quienes se han encontrado con l aseguran que
tiene una cola parecida a la de un mapache (gnero Procyon),
aunque en denitiva no es una de estas criaturas porque es pardo,
parece ms delgado y no es tan grande. A decir verdad ninguno
de los testigos ha visto tampoco un mapache real, pero a juzgar
por la idea que de l tienen a travs de la televisin e Internet
saben que no se trata de uno incluso se han enterado de que
en algunas zonas del pas los mapaches han sido considerados
plaga, y en la Ciudad de Mxico estn a punto de extinguirse. No
es tampoco una ardilla (roedores de la familia de los esciridos),

FOTOS: EFE/ ZUMA PRESS; GETTY MAGES

PACHUQUEO. Ejemplar de tecolote llanero


(Athene cunicularia). Aunque comunes
en el norte del pas, se han localizado
ejemplares con residencia permanente en
ciudades como Pachuca, Hidalgo.

muyinteresante.com.mx 95

El lugar urbanizado del que la criatura


TERRITORIO. La zona
ecolgica El Pedregal de
ha hecho su territorio es quiz el nico
San ngel (arriba), en
ubicado en los alrededores que cuenta con
Ciudad Universitaria, sur
de la Ciudad de Mxico,
sucientes reas verdes que le permiten
est rodeada por urbatener un refugio. Se sabe que los caconizaciones (izquierda).
Este lugar demostr
mixtles pueden ser persistentes, y como
ser un sitio que pertodo animal que se enfrenta al ambiente
mite a ejemplares de
articial creado para los humanos, se ha
cacomixtle satisfacer sus
necesidades bsicas de
visto obligado a idear estrategias de adaprefugio y alimentacin.
tacin y supervivencia; quiz cambiar sus
temporadas de apareamiento y conductas
alimenticias. En un estudio llevado a cabo
por investigadores del Instituto de Ecologa
de la Universidad Nacional Autnoma de
Mxico (UNAM), en el que previa captura y colocacin de Ciudad paraso
un radio-collar se rastre a especmenes de estos animales Los espacios naturales en el pas se han visto invadidos por la
que habitan en la reserva ecolgica El Pedregal de San ngel, creciente mancha urbana a un ritmo acelerado. Mientras las
el cual es parte del campus de Ciudad Universitaria, en el sur zonas agropecuarias han tenido una tasa de expansin promedio
de la CDMX, se descubri que saben aprovechar las ventajas de 0.8% anual, las ciudades en los ltimos 30 aos han crecido
que les ofrece la proximidad a las urbanizaciones. Amparados 7.4% en promedio cada ao. Pensemos en un ejemplo como
por la seguridad que les brinda la intrincada zona protegida de lo es el Valle de Mxico, que tiene una supercie de 9,700 km2
2.37 km2 rodeada de grandes avenidas y edicaciones, estos pero cuya rea metropolitana cubre 7,854 km2. Adems, tan slo
animales de hbitos nocturnos aprovechan el cierre del campus en la CDMX (1,485 km2) se estima que aproximadamente 57%
a la circulacin de vehculos y personas por las noches, para de su suelo pertenece a reas de conservacin natural, en las
efectuar sus merodeos. Su rango de accin se estima en 9 hec- que habitan gran variedad de especies animales y de plantas.
treas (90,000 m2), algo que los investigadores consideran un De acuerdo con datos de la Secretara del Medio Ambiente
rea de actividad pequea para el promedio reportado en otras de la ciudad, actualmente se pueden encontrar entre la fauna
partes de Norteamrica. En su opinin,
silvestre unas 23 especies de reptiles, 55
signica que son capaces de encontrar
de mamferos, nueve de anbios y 188 de
Sabas que...
recursos abundantes no slo en la reserva
aves, incluyendo varias de tipo migratorio
ecolgica, sino quiz tambin alimentos de
en conjunto con otras que acuden al lago
Para estudiar la dieta del
origen humano en los alrededores de los
de Texcoco, en el Estado de Mxico, esta
tecolote llanero, la docplanteles y otros edicios, un comportacifra podra elevarse a 300.
tora Olivares analiz las
miento que se ha observado en las zorras
Si bien la infraestructura citadina ha
llamadas egagrpilas,
urbanas de Inglaterra, o en los mapaches
trado benecios para sus habitantes, el
material no digerido (huesos, pelo, plumas,
de localidades de Estados Unidos.
proceso de transformacin del hbitat
exoesqueletos de insectos) que peridicamente
De este modo, el cacomixtle del concobr una penosa cuota en especies anies regurgitado por estas aves y lo depositan en
dominio chilango se ha convertido en
males desaparecidas. Datos de la Comisin
la entrada de las madrigueras.
un autntico habitante de la metrpoli.
Nacional para el Conocimiento y Uso de la
96 muyinteresante.com.mx

FOTOS: EFE/ ZUMA PRESS; GETTY MAGES; LABORATORIO DE ANLISIS GEOESPACIAL DEL INSTITUTO DE GEOGRAFA DE LA UNAM

Documento

FOTOS: EFE/ ZUMA PRESS; GETTY MAGES; JOHN WHITE/ UNIVERSITY OF CALIFORNIA, BERKELEY; BIODIVERSITY HERITAGE LIBRARY/ GBIF.ORG; RICHARD CROSSLEY/ THE CROSSLEY ID GUIDE EASTERN BIRDS

PECAR.

Biodiversidad muestran que la expansin


de la CDMX desde comienzos del siglo
XX trajo consigo la extincin de ciertos
mamferos que abundaban en el Valle
de Mxico, como el venado cola blanca
(Odocoileus virginianus), el pecar (Pecari
tajacu) y el gato monts (Lynx rufus), y
aves como el guajolote silvestre (Meleagris
gallopavo), el pato mexicano (Anas diazi)
y la gallina de agua (Fulica americana).
Debido a las modicaciones ambientales
de la cuenca [de Mxico], se calcula que
localmente han desaparecido alrededor
de 20 especies animales, la mayora aves
acuticas, se aclara en el reporte Capital
Natural de Mxico.

Cuando el tecolote no canta


As como el cacomixtle despert la curiosidad de los vecinos, existen muchas otras
PATO MEXICANO.
criaturas que pueden sorprender a quien
no est acostumbrado a la presencia de
animales silvestres en la ciudad. Para los
investigadores de la fauna urbana, estudiar el comportamiento de los animales
en el contexto citadino depende de sus
avistamientos y de las adaptaciones que
han tenido que hacer para sobrevivir. En
el caso de Ada Olivares Alonso, encontrar
tecolotes llaneros (Athene cunicularia) en el
centro de la ciudad de Pachuca fue, en sus
propias palabras, como buscar una aguja
en un pajar. Observarlos no fue difcil,
lo que me cost trabajo fue descubrir las madrigueras ocupadas
ya que se camuan muy bien con el entorno. La nica forma
de encontrarlos fue preguntando a personas que vivan cerca
de los sitios de estudio, arma la maestra en Ciencias por la
Universidad Autnoma del Estado de Hidalgo en una entrevista
va correo electrnico. Las zonas urbanas los afectan demasiado
ya que aumenta la depredacin, descienden su principales presas
al igual que el xito reproductivo. En mi trabajo observo que los
tecolotes se han adaptado a estos hbitats citadinos, por ejemplo
soportan disturbios como el ruido, la luz de los postes y el paso
de peatones; incluso algunos se han reproducido.
Fuente: Efecto de la presencia de bebederos artificiales sobre la diversidad y abundancia de los colibres y el xito
reproductivo de dos especies de plantas en un parque suburbano de la Ciudad de Mxico, de Mara del Coro Arizmendi, et
al, en Ornitologia neotropical 19 (suppl.): 491500, 2008

GATO MONTS.

Hay animales silvestres


que se han adaptado a
la urbanizacin.
Residentes permanentes en zonas silvestres del norte del pas, estos tecolotes
VENADO COLA BLANCA.
en la regin de Hidalgo son considerados
habitantes temporales en invierno, donde
no tienen la costumbre de reproducirse.
Olivares indica que esta ave es diurna y
anida en madrigueras en el suelo, y es muy
perseguida por cazadores. Su hbitat, comnmente pastizales con poca vegetacin
arbrea, es destruido para hacer campos
de cultivo y viviendas, provocando que las
madrigueras queden literalmente atrapadas
por las ciudades. Su investigacin la llev a
descubrir cmo el cambio de hbitat rural
a urbano los afect en su dieta y sitios de
reproduccin. Hay un sitio en medio de
la ciudad de Pachuca donde anida una
pareja de tecolotes. Es un parque llamado
Ben Gurion, donde hay una biblioteca, un
museo del futbol y el teatro Gota de Plata.
Este parque es muy grande [26 hectreas]
y tiene muchos jardines, incluso ah se han
realizado grandes conciertos. A pesar de
toda esta actividad humana en el sitio, los
GALLINA DE AGUA.
tecolotes siguen habitndolo, pero aunque
estn adaptados todo este disturbio les
afecta mucho, ya que su dieta es muy deciente. A veces anidan en tubos de drenaje y registros de agua, y del tiempo que
estuve observndolos nunca se han reproducido, a diferencia de
los tecolotes que habitan en el campo. En el transcurso de sus
observaciones en lugares con distintos niveles de urbanizacin,
la investigadora encontr 14 madrigueras algunas en terrenos
baldos ocupadas cada una por una pareja de adultos, adems
observ en una a nueve cras. Esto da a entender que el estado de
Hidalgo debera cambiar el estatus de estas aves como residentes
todo el ao, y convertirlas adems en ciudadanas distinguidas
de la capital del futbol mexicano.
muyinteresante.com.mx 97

Documento

espertar al amanecer con el canto


de las aves es un privilegio que slo
algunos citadinos se pueden otorgar.
Vivir junto a un parque, o tener un
rbol cerca de la ventana, adems
de ofrecer ventajas ambientales,
proporciona una suerte de alarma mucho ms amable. Tal como mencionbamos en el Documento de
la edicin de mayo de Muy Interesante (Urbanismo ambiental: utopa y realidad), existe una gran
diversidad de propuestas para mejorar la experiencia en las
ciudades y que permitan una coexistencia sustentable. Entre
ellas destacbamos la reforestacin citadina como un medio
para contener los efectos de la llamada isla de calor urbana.
Sin embargo, apenas se empieza a trabajar para comprender el
estatus de los animales que habitan en parques y otras zonas
arboladas cercadas por calles y avenidas, as como la conducta
que tienen las criaturas que en ellas habitan. La ciudad impone sus reglas, sin importar si afectan a quienes viven en ella:
mientras el diseo urbano vigente en las ciudades del pas
resulta arbitrario, en el mejor de los casos sus habitantes se
las han ingeniado para adaptarse a l. Tal como vimos en el
ejemplo de la primera parte, otro caso de adaptacin exitosa
desde hace siglos es el de las aves.

Pajaritos a volar
Un caso peculiar de cmo las actitudes humanas han intervenido en la conducta de la fauna citadina moderna es el de los
colibres (troquilinos). El uso de bebederos articiales se ha
incrementado como resultado del deseo de la gente de atraer
colibres hacia sus jardines, se puede leer en un artculo de
investigacin para la revista Ornitologa Neotropical, elaborado
por investigadores del Laboratorio de Ecologa de la Facultad de
98 muyinteresante.com.mx

COMPETENCIA. El agua
azucarada que ofrecen
los bebederos artificiales
(izquierda) resultan tan
atractivos para los colibres que disminuyen
sus visitas para buscar el
nctar de flores como la
Salvia fulgens o flor de
colibr (abajo), faltando
as a su funcin como
polinizadores.

Estudios Superiores Iztacala, de la UNAM. Y es que la esttica


de estas aves resulta fascinante para las personas, de tal modo
que se convirtieron en una suerte de elemento decorativo viviente y libre. Aunque de manera insospechada, la colocacin
de bebederos en las ventanas y balcones, que resultan muy
atractivos tanto para las aves como para los humanos, tiene un
efecto colateral respecto a las plantas del entorno.
Como se sabe, los colibres son nectferos, es decir, se alimentan
del nctar de las ores. Dado que los bebederos a su disposicin
cuentan con agua azucarada, esto incide en sus visitas a las ores
de plantas locales: se ha descubierto que la abundancia de los
dispositivos limita directamente la polinizacin de ellas. En sus

FOTOS: EFE/ ZUMA PRESS; MIHAI COSTEA/ PHYTOIMAGES.SIU.EDU

Parte II Gaviln o paloma

argumentos, los investigadores quienes colocaron bebederos


en un parque suburbano en el sur de la CDMX y mantuvieron
las observaciones durante un ao mencionan que la presencia
de los artilugios hizo que la poblacin de colibres aumentara
en los alrededores en ciertos meses, pero redujeran a la vez sus
visitas a las plantas [que se utilizaron como control de referencia] del tipo Salvia fulgens, precisamente conocida como or
de colibr, que es de color rojo, y Salvia mexicana, conocida
en algunos lados como tacote, de color prpura. Sin embargo
slo en una de estas especies de plantas, S. fulgens, se detect
una menor produccin de semillas. En dicho parque, aclaran los
investigadores, hay por lo menos otras 15 especies de plantas
cuyos principales polinizadores son colibres, que pueden verse
afectadas por la disminucin de sus visitas. Una de las medidas
que sugieren para su conservacin en reas urbanas, y que va
de la mano con el tema de la reforestacin,
es la inclusin de jardines ms atractivos
para dichas aves, en los que se incluyan
plantas nativas para atraerlos.

FOTO: JOHN C. AVISE/ NATURAL HISTORY OF ORANGE COUNTY, CALIFORNIA

Pajarito volando

habitan, los trabajos no describan a detalle las caractersticas


especcas del lugar que hacen ms amigable la presencia de
ellas, ni tampoco el nmero exacto de sus poblaciones. Quiz
estudios a futuro revelen informacin para crear ambientes
ms amigables para estas criaturas. Entre sus resultados, Nava
Daz encontr que la ciudad con mayor riqueza de especies es
Xalapa, Veracruz. Cabe destacar que la informacin proviene
de 242 especies reportadas en una sola rea verde, el Parque
Ecolgico Macuiltpetl, por lo que es posible que el nmero
de especies en la ciudad sea an mayor. Xalapa se diferencia
de otras ciudades por su alta cobertura vegetal y por tener una
posicin geogrca que la vuelve paso de muchas especies migratorias neotropicales. El segundo lugar en cuanto a riqueza
de especies, quiz inuida por su dimensin o nmero de reas
protegidas, es la CDMX. A pesar de que el paisaje es altamente

El crecimiento de las ciudades es una


amenaza para las poblaciones de aves.

urbanizado, an existen conA veces uno puede ver pardiciones para que las muchas
vadas de cierta clase de aves
especies de aves habiten en
color negro azabache mesus reas verdes.
rodeando por los parques,
Pero est claro que las ciusiempre a la expectativa de
dades tambin implican un
encontrarse con algo de coriesgo para ellas y para los
mida. Pocos saben cmo se
habitantes humanos, por sullaman, pero esos pjaros
puesto. Una de las lneas de
negros son bastante comuinvestigacin de Nava Daz la
nes. Hay tambin pajaritos
llev a estudiar las aves de la
cafs y palomitas en los
ciudad de Mrida, Yucatn,
parques, pero ni idea de sus
TURISTAS. Aqu algunos de los pelcanos procedentes de EUA
para detectar la presencia de
nombres autnticos. En este
y Canad que desde 2004 arriban temporalmente al Lago de
Guadalupe,
en
Cuautitln
Izcalli,
Estado
de
Mxico.
Las
aves
plomo en el ambiente. Tosentido, las reas verdes en
han recuperado esta zona conurbada como sitio de migracin.
mando como referencia una
la ciudad y las aves que las
poblacin de zanates (Q. mexiutilizan como refugio han sido
canus),
pudo
vericar
vestigios
de este elemento a travs del
un tema recurrente entre la comunidad cientca mexicana. La
anlisis
de
sus
plumas
es
decir,
el ave hizo las veces de un
maestra en Ciencias Remedios Nava Daz, del Laboratorio de
biomarcador.
Encontr
as
que
aquellos
zanates que vivan
Zoologa de la Facultad de Ciencias Naturales de la Universien
la
ciudad
tenan
una
concentracin
7.4
veces mayor que
dad Autnoma de Quertaro, revis ms de cuarenta trabajos
sus
contrapartes
del
campo,
y
aunque
no
resultaba
una dosis
de investigacin relacionados con la variedad de especies de
letal,
s
implicaba
un
riesgo
por
contaminacin.
Adems
al
aves que habitan este tipo de lugares en las ciudades del pas.
estudiar
las
plumas
de
ejemplares
capturados
en
el
zoolgico
En entrevista va correo electrnico, menciona que entre las
especies que comnmente ocupan las reas urbanas destaca la del Centenario, en el corazn de la capital yucateca, algunas
tortolita cola larga (Columbina inca) [la palomita], a la cual mostraron ms de 100% por encima del promedio. En sus
se encontr en el mayor nmero de listados. Otras especies conclusiones, Nava Daz menciona el hecho de que este metal
comunes son el pinzn mexicano (Haemorhous mexicanus) y fuera detectado en los zanates signica que podra estar presente
zanate mexicano (Quiscalus mexicanus) [el pjaro negro]. tambin en otras especies, incluyendo a los humanos. Si bien
Cabe destacar que otra de las aves ms comunes es el gorrin es cierto que las concentraciones reportadas pueden considedomstico (Passer domesticus) [los pajaritos cafs], un ave rarse relativamente bajas y muy probablemente producto de la
extica proveniente de Europa y que es considerada de alto ingestin, an no se ha denido un umbral absoluto en el que
la exposicin al plomo no genere efectos en los organismos.
riesgo por su tendencia a desplazar a las especies nativas.
Si esto ocurri en una ciudad relativamente pequea (883 km2),
La especialista en Ecologa Humana destaca que de los 42
trabajos que analiz, 30 corresponden a listados de especies. qu podemos esperar de las aves que surcan los cielos de la
Esto signica que si bien se pudo conocer el tipo de aves que CDMX y de otras grandes ciudades del pas?
Fuente: rea de actividad y uso de hbitat del cacomixtle (Bassariscus astutus) en El Pedregal de San ngel, de Gabriela
Castellanos y Rurik List. Revista Mexicana de Mastozoologa 9: 113-122. 2005

muyinteresante.com.mx 99

Documento

Parte III Ciudad animal

uien haya visitado la ciudad de Xalapa y recorra sus parques, podr constatar de primera
mano los resultados descritos en la segunda
parte de este Documento. Pero despus de
apreciar a las aves que se pueden hallar en
sus parques, tambin podemos bajar la vista
y encontrarnos con algunos problemas que
tambin son comunes a otras ciudades a nivel
de calle. El doctor Rafael Flores Peredo, del Instituto de Investigaciones Forestales de la Universidad Veracruzana (UV), nos
llama la atencin sobre un tema relativamente poco conocido
por el gran pblico y que ha formado parte de sus investigaciones en los ltimos aos: En diversas ocasiones recorriendo
varias de las reas naturales protegidas con las que cuenta el
estado de Veracruz y particularmente los parques ecolgicos
en la ciudad de Xalapa, not la presencia
e incremento de animales de compaa
como perros y gatos de vida libre, adems
de especies silvestres muertas por estos
organismos (como lagartijas, serpientes,
musaraas, colibres, roedores y mamferos medianos), todos con importantes
funciones ecolgicas en los ecosistemas.
En los ltimos aos se ha incrementado
la tenencia de perros y gatos. En muchas
ciudades los excrementos de estos animales
representan un problema de salud pblica.
La sobrepoblacin de estas criaturas se suma a la irresponsabilidad de sus dueos. Las cifras proporcionadas al respecto por
el doctor Flores Peredo son impresionantes. Alrededor de 26
millones de animales de compaa habitan en el pas, cifra que
coloca a Mxico en el primer lugar en Amrica Latina. Pero de
ellos slo 30% tiene hogar, y el resto son callejeros, muchos

100 muyinteresante.com.mx

debido al abandono de sus propietarios. En la CDMX, un clculo


conservador estima que a diario se depositan 700 toneladas de
materia fecal de origen canino en las calles, muchas pertenecientes a estas mascotas con un hogar.
Es una realidad muy cruda lo que est sucediendo con la
diversidad de fauna nativa en reas naturales urbanas, en parte
por el gran abandono que hay de mascotas y en otra por las
costumbres humanas de tirar desperdicios en va pblica, que
aprovechan estos animales, particularmente los perros, indica
el tambin investigador del Laboratorio de Ecologa de la UV.
Si sigue este crecimiento exponencial, muchas especies raras
o con abundancias pequeas podran ser las ms daadas.
As, los mejores amigos del hombre tambin pueden ser los
peores enemigos del ambiente. Ante la relativa escasez de investigaciones a nivel mundial sobre el impacto de perros y gatos
de vida libre en las ciudades, el doctor Flores inici un proyecto
integral, al que llama Impacto de animales exticos sobre la
biodiversidad en reas urbanas con la
colaboracin del maestro en Ciencias Guillermo Vzquez Domnguez, del Instituto
de Investigacin en Ecosistemas y Sustentabilidad de la UNAM campus Morelia,
en el que ha captado el inters de varios
estudiantes para investigar este tipo de
temas. Una lnea de estudio incluso abarca
el efecto del marcaje territorial con orina
de los perros sobre las conductas de alimentacin de animales silvestres.
En este sentido la batalla por el dominio
de parques urbanos es feroz; la competencia por el uso de recursos como espacio y alimento se libra en reas reducidas, en
promedio 0.41 km 2. Muchos de estos animales se encuentran
rodeados totalmente de infraestructura urbana, escribe Flores
Peredo. Al ser la fauna feral como los perros y gatos altamente
oportunista y prolca, pueden llegar a desplazar fcilmente

FOTOS: EFE/ ZUMA PRESS

MANADAS. Existen clculos discrepantes en el nmero de perros


en el pas. INEGI reporta que hay alrededor de 18 millones de
ellos, de los cuales slo 30% tienen dueo; el resto vive en condicin de calle, lo que ocasiona un problema de salud pblica.

CAMBIO DE HBITO. En las proximidades urbanizadas de la selva del sur de Quintana Roo
(izquierda), las lagartijas Anolis (arriba), de hbitos diurnos, han cambiado su estrategia al
permanecer activas en horas nocturnas para atrapar insectos atrados por las luces artificiales.

A diario se depositan 700 toneladas de heces


fecales de perro en las calles de la CDMX.

a la fauna nativa e impactar seriamente


sus roles funcionales como dispersores
de semillas, consumidores de insectos,
presa de carnvoros o depredadores de
plntulas [plantas en sus primeras etapas
de desarrollo] y aereadores [insectos que limpian el suelo]. De
hecho las especies silvestres que habitan en parques urbanos
son ms susceptibles a eventos de atropellamiento, o muerte
por ataque de animales (perros y gatos) comunes en la ciudad.
Al ser desplazada la vida silvestre, los animales deben moverse
entre la matriz urbana para la bsqueda de recursos como
alimento y refugio, lo cual representa un riesgo potencial.

FOTOS: UGA.EDU

Luces de la gran ciudad


Al caer la noche, durante un trabajo de campo que realizaba en
la parte sur del estado de Quintana Roo, Luis Manuel Badillo
Saldaa, maestro en Ciencias en Biodiversidad y Conservacin
por la Universidad Autnoma del Estado de Hidalgo, not un
comportamiento poco comn en un pequeo reptil. Mientras
terminbamos nuestros quehaceres, nos dimos cuenta de que
una de las lagartijas se alimentaba cerca de un foco ahorrador
[luz blanca] y se mova de una manera diferente a las lagartijas
nocturnas que estbamos acostumbrados a ver con esa actividad
(Hemidactylus frenatus). Entonces me acerqu a ver de qu se
trataba y fue ah cuando por primera vez me enter de este
extrao comportamiento en lagartijas diurnas. Obviamente,
este avistamiento me llev a investigar sobre si esta conducta
era algo fortuito o realmente se poda considerar un patrn en
el comportamiento de este tipo de lagartijas.
Aunque la luz articial ha brindado muchas ventajas a la humanidad, la contaminacin lumnica ha modicado bastantes
aspectos de su biologa elemental (Ver Documento Sombras nada
ms, Muy Interesante, noviembre de 2015). Por supuesto, los
animales no estn exentos de ello. Al buscar literatura relacionada
con el tema, Badillo Saldaa se enter de que este fenmeno,
en ingls llamado night-light niche (nicho de luz nocturna), la
extensin del ciclo de actividades de especies que normalmente
se muestran activas durante el da, sin duda estaba involucrado.
La luz articial ha tenido un fuerte impacto en la biodiversidad, pues muchas especies han tenido que lidiar con ella, con

resultados no muy agradables para su supervivencia. Badillo


Saldaa expone el caso de las tortugas marinas, quienes se
desorientan por las luces de la costa y terminan poniendo sus
huevos en sitios inadecuados. Sin embargo, este contaminante
parece no ser perjudicial para todas las especies, pues existen
organismos como ciertas ranas (Rhinella marina) o lagartijas
nocturnas (H. frenatus) que aprovechan las grandes concentraciones de insectos atrados por la luz para alimentarse de
forma relativamente fcil. Y es que al describirlo, pareciera
que los focos ofrecen un men sustancioso para estas criaturas,
convirtindolas de cazadoras a oportunistas.
Badillo Saldaa es reservado en sus conclusiones, pues al momento su investigacin nicamente se ha realizado con tres
ejemplares de lagartija comnmente llamada Anolis. No obstante,
aclara, esto puede ser no slo efecto exclusivo de la contaminacin lumnica. Aqu es cuando el tema de la isla urbana de
calor vuelve a estar dentro de la mesa de debate. Esto podra
ser ocasionado tambin por la temperatura ambiental que domina en los ncleos urbanos; la temperatura alcanzada dentro
de las ciudades puede estar por encima de la temperatura crtica
mxima por un mayor tiempo que en los sitios naturales, lo que
segn algunos autores impacta negativamente en la ecologa de
las lagartijas. La alteracin del comportamiento podra implicar
que (de ser esto posible en todos los individuos), ante un escenario de calentamiento global, las especies urbanas que sean
capaces de acceder a este recurso mostraran una ventaja sobre
aquellas especies o individuos que no sean capaces de hacerlo.
La clave entonces para los animales silvestres en la ciudad
es la adaptacin al ambiente, o
PARA SABER MS
desaparecer. Pero tambin implica
acostumbrarnos a ellos y respetarlos.
Capital Natural de Mxico.
Conocer ms sobre estas criaturas
Acciones estratgicas para su
es parte de nuestra responsabilidad
valoracin , preservacin y
como ciudadanos, ya que tambin
recuperacin (CONABIO).
son nuestros vecinos.

Fuentes: inecc.gob.mx; conabio.gob.mx

muyinteresante.com.mx 101

ESCENAS DE LA HISTORIA
Nunes, le encomend la tarea
de organizar y dirigir la Oficina de Identificacin, utilizando
el sistema Bertillon, que consista en hacer una medicin
exhaustiva de cabeza, brazos
y pies de todos los presos. Sin
embargo el mtodo, aunque
eficiente, era muy laborioso,
as que Vucetich decidi crear
un nuevo sistema a partir de
los avances de dactiloscopia
hechos por Francis Galton (primo de Charles Darwin).
Este britnico anunci las
tres leyes de la dactiloscopia:
perennidad, inmutabilidad e
individualidad (lo cual signiDEJANDO HUELLA. El antroplogo argentino de
origen croata Juan Vucetich imparte una clase
fica que las huellas dactilares
de su sistema de dactiloscopia en Pekn, China.
son nicas en cada persona y
permanecen intactas a lo largo del tiempo, desde el nacimiento hasta
la muerte). Tambin determin 40 rasgos
para la clasificacin de las huellas, aunque
no profundiz ms en sus estudios pues no
pretenda aplicarlos a la criminalstica, sino
determinar las caractersticas raciales hereditarias de las personas. Si bien no lo consigui, sus avances fueron cruciales para la
ciencia forense. Vucetich comprob las tres
leyes de la dactiloscopia y mejor la clasificacin de Galton para lograr un sistema
de identificacin personal fiable y sencillo:
de los 40 rasgos de las crestas papilares, el
croata los simplific a cuatro (arco, presilla
interna, presilla externa y verticilo).
El 1 de septiembre de 1891, el antroplogo inaugur la Oficina de Identificacin,
con el primer archivo de fichas dactilares
Mtodo infalible
El primer mtodo de identificacin dacti- del mundo, creado con las huellas de 23
lar fue creado por el croata nacionalizado presidiarios, y para finales de 1892 ya teargentino Juan Vucetich, un antroplogo na ms de 1,400. No obstante, an faltaba
que trabajaba para la polica. En 1891 el jefe comprobar la utilidad de su trabajo en las
de la Polica de Buenos Aires, Guillermo investigaciones criminales. Menos de un
ao despus de la inauguracin de la nueva oficina, ocurri el sonado infanticidio en
la localidad costera de Necochea, a 400 kilmetros de Buenos Aires.

Evidencia

indiscutible
Por Georgina Vega

finales del siglo XIX un doble homicidio cometido en


la ciudad de Necochea estremeci Argentina. Ponciano
Caraballo regresaba a su casa
cuando not que la ventana y la puerta estaban atrancadas. Quin pudo haberlas
cerrado as y para qu?, se pregunt. Con la
ayuda de su vecino y compadre Ramn, Caraballo derrib la puerta tras varias patadas,
sin imaginar la perturbadora escena que
encontrara. Sus hijos, de tan slo 6 y 4 aos,
haban sido degollados, mientras su mujer,
Francisca Rojas, yaca desmayada con una
herida leve en el cuello. En menos de un mes
se descubri al asesino mediante la identificacin por huellas dactilares. Fue el primer
crimen del mundo resuelto de esta manera.

102 muyinteresante.com.mx

El origen del crimen

REGISTRO. Una de las primeras tarjetas de identificacin


dactilar diseadas por Juan Vucetich, de 1912, obtenida
del Museo del Ministerio de Seguridad de Buenos Aires.

Una tarde Ponciano Caraballo, quien era


el humilde trabajador de una hacienda,
regres a casa y no perdi la oportunidad
de reclamarle a su esposa, Francisca Rojas,
lo que sus compadres, Ramn Velsquez y
Cndida Roldn, le haban asegurado: ella

FOTOS: ASOCIACION COMISARIO MERITORIO JUAN VUCETICH

As fue el primer caso criminal que utiliz huellas


dactilares como prueba para descubrir al asesino.

FOTOS: U.S. NATIONAL LIBRARY OF MEDICINE; MUSEO POLICIALMINISTERIO DE SEGURIDAD DE LA PROVINCIA DE BUENOS AIRES/ ARGENTINA; GETTY IMAGES

le era infiel desde haca tiempo. Ponciano,


sin poder contener la furia, la amenaz con
quitarle a sus hijos, y abandon el hogar.
Al da siguiente, 29 de junio de 1892, Francisca sali muy temprano de su casa para
pedir una explicacin a sus compadres,
pero termin lindose a golpes con Cndida, esposa de Velsquez, porque sta no se
retract de lo dicho. El asunto iba mal.
Enfurecida por la discusin, Francisca se
qued en casa y no se supo nada de ella
hasta la tarde de aquel da, cuando Ponciano y Ramn fueron a verlos y encontraron la
ventana y la puerta atrancadas. Tocaron varias veces sin obtener respuesta; no se oa
ni el ms mnimo ruido. Muy nervioso, Ponciano pudo abrir la puerta de varias patadas
con la ayuda de Ramn. Cuando entraron,
no podan creer lo que vean: encontraron
tendidos sobre la cama matrimonial los
cuerpos de Ponciano y Felisa, de 6 aos y 4
aos de edad, que haban sido degollados,
y al lado yaca la madre desmayada con
una herida leve en el cuello. Aturdidos por
la escena, fueron a buscar a la polica, que se
present rpidamente en el lugar.

matado porque ella se haba opuesto a que


se los llevara a su padre. Esta nueva declaracin, lgicamente, aument las sospechas. Blanco decidi llevar a Francisca y a
Ramn a la comisaria para un careo; ambos
sostuvieron sus versiones sin titubear.

Las primeras investigaciones

La huella del delito

A pocos minutos de llegar la polica, Francisca recuper el conocimiento y lo primero que


hizo fue sealar a su vecino Ramn Velsquez como el asesino. Segn explic, l los
mat porque ella no haba aceptado ser su
amante; adems dijo que luego de cometer
los asesinatos, la golpe en la espalda con
una pala y le cort el cuello con un cuchillo.
Las autoridades se llevaron a Velsquez a la
comisaria de Necochea para hacerlo confesar. Lo torturaron durante varias horas, pero
fue intil: no haca ms que repetir que l no
lo haba hecho. Entonces, por rdenes del
comisario de Necochea, de apellido Blanco,
fue llevado a la casa de Francisca para que
pasara la noche junto a los cadveres de los
nios, a ver si de ese modo s confesaba. Sin
embargo, volvi a declararse inocente.
Por su parte, Francisca no se mostraba alterada; sorprendentemente, cuando el mdico la examin su pulso era normal y, lo
ms extrao, a pesar de que se quejaba de
fuertes dolores en la espalda, no tena ningn rastro de golpes en ella, lo cual levant
las sospechas de la polica. Cuando la interrogaron, ella seal de nuevo a Velsquez
como el asesino de sus hijos; pero esta vez
cambi su versin: declar que l los haba

Francisca fue torturada, incluso, al igual


que Ramn, la obligaron a permanecer
varias horas frente a los cuerpos de sus hijos. Al cabo de unos das confes su crimen:
dijo que ella misma los mat porque su esposo la haba amenazado con quitrselos;
que haba preferido quitarles la vida antes
de que terminaran viviendo con otras personas, y aadi que ella haba intentado
suicidarse, por eso tena una herida en el
cuello. Pero, aun con esta declaracin, quedaba la duda sobre quin era el verdadero
asesino, pues caba la posibilidad de que
Francisca, para que dejaran de torturarla,
hubiera confesado lo que fuera.
Para aclarar el doble homicidio, Nunes,
el jefe de la Polica de Buenos Aires, le
pidi al comisario Eduardo lvarez que

Ataque ciberntico

ctualmente no slo es comn el


robo masivo de contraseas, tambin lo es el de huellas dactilares.
Uno de los casos ms recientes y sonados
ocurri en abril de 2015 en Estados Unidos, cuando un grupo de hackers rob 5.6
millones de huellas de la Oficina de Administracin de Personal (OPM por sus siglas
en ingls), que guarda los datos de identidad de los empleados del gobierno. Luego
de varias investigaciones, se sospech
que el ataque provino de China.

Sabas que...
En la China del siglo
XIV se estampaban en
un papel con tinta las
huellas de la palma
de la mano y de los
pies de los nios, para distinguirlos.

se encargara del caso, porque no estaba


satisfecho con el trabajo de Blanco. lvarez fue a la escena del crimen, y busc
minuciosamente por toda la casa; entre
el techo de paja encontr un cuchillo de
cocina con el que haban sido cometidos
los homicidios. El comisario lleg a la
conclusin de que el criminal viva en la
casa: pens que otra persona no habra
dejado el arma del delito ah, se la habra
llevado con l. Adems, encontr algo
an ms revelador: una huella dactilar
ensangrentada en el marco de la puerta.

Identificacin positiva
Usando el recin creado mtodo de Vucetich, lvarez hizo lo que nadie haba hecho
en ninguna parte: arranc el pedazo de
madera donde estaba la huella, la analiz
y la compar con las huellas impresas en
papel de los dos sospechosos. El resultado? La huella corresponda al dedo pulgar
de Francisca Rojas, no de Ramn Velsquez. Ante esta prueba tan contundente,
sin margen de error, Francisca Rojas, de
27 aos, tuvo que declararse culpable. Era
mediados de julio de 1892, lvarez haba
resuelto el crimen. El 20 de septiembre de
1894, la joven mujer fue sentenciada en
la ciudad de Dolores, la condenaron a la
pena de presidio por tiempo indeterminado. Se convirti as en la primera persona
condenada en el mundo a partir del anlisis de sus huellas dactilares.
Fue a raz de este caso que el sistema dactiloscpico de Vucetich revolucion la manera en que se investigaban los crmenes.
En 1902 fue incorporado por Reino Unido, en
1907 por Francia, en 1911 por Estados Unidos
y luego por la mayora de los pases.

Fuentes: Vucetich, de Atilio Milanta; Crmenes sorprendentes de la historia argentina, de Ricardo Canaletti; Qumica Forense, de Cornago Ramrez Pilar y
Esteban Santos Soledad; Firearms and Fingerprints, de Edward E. Hueske

muyinteresante.com.mx 103

PROTAGONISTAS DE LA HISTORIA

Moncayo en breve

de
la

msica

Jos Pablo Moncayo representa el final de un periodo


de msicos nacionalistas que supieron impregnar el
espritu del folclor mexicano. Por Francisco Herrera Coca

l idilio de Jos Pablo Moncayo


con la msica comenz cuando
su padre, Francisco Moncayo,
recibi un clavecn como pago
por un trabajo de carpintera. El
pequeo Jos Pablo y su hermano Francisco se enamoraron del instrumento y desde
temprana edad iniciaron su aprendizaje
musical: Jos Pablo en el piano y la composicin y Francisco en el violn, instrumento
del que llegara a ser un gran exponente.
Aunque con los aos la carrera de los hermanos tom caminos distintos y sus personalidades eran contrastantes; Jos Pablo
era introvertido, mientras que Francisco era
un bohemio, varias veces llegaron a compartir escenario con gran xito.

104 muyinteresante.com.mx

Desde su adolescencia, fue fcil para Jos


Pablo ganarse la vida como pianista en bares, cafs y presentaciones en vivo al lado
de cantantes en estaciones de radio. Era la
dcada de los 20 y la moda del jazz haba
llegado a Mxico, por lo que al joven, diestro
con el piano, no le faltaba trabajo.
Los hermanos viajaron a la Ciudad de
Mxico, donde Jos Pablo, de 17 aos, ingres al Conservatorio Nacional de Msica.
Ah perfeccion su tcnica, con el maestro
Eduardo Hernndez Moncada. Con los aos
Moncayo lleg a ser un pianista y percusionista destacado, aunque la fama le llegara
por su gran habilidad como compositor.
Bajo la tutela de Carlos Chvez y Candelario Huzar, Moncayo recibi su instruccin

como compositor. Chvez vio desde un principio el potencial del joven y lo cobij junto a
otros destacados alumnos, a quienes invit
a un taller de composicin en el que, pese al
rigor que exiga el maestro, incentivaba la
creatividad de sus pupilos y los empujaba a
romper los moldes con los que practicaban
da a da en las aulas del Conservatorio.
En 1931 Chvez, en ese entonces director
de la Orquesta Sinfnica de Mxico, le otorg a Moncayo el puesto de percusionista,
con lo que el joven garantizara una entrada de dinero que le permitira enfocarse de
lleno en la creacin musical.

ILUSTRACIN: JOS ALBERTO CAUDILLO ESPEJEL

Enamorado

Nombre completo:
Jos Pablo Moncayo Garca
Fecha y lugar de nacimiento:
29 de junio de 1912, Guadalajara.
Fecha y lugar de muerte: 16 de junio
de 1958, Ciudad de Mxico.
Destacado compositor y msico
mexicano. Estudi piano y composicin en el Conservatorio Nacional.
Fue percusionista en la Orquesta
Sinfnica de Mxico, donde posteriormente se desempe como subdirector, director artstico y director
titular (1950-1954). Tambin dirigi
la Orquesta Sinfnica Nacional.
Imparti las ctedras de Armona,
Composicin, Direccin de coros y Direccin de orquesta en el Conservatorio
Nacional. Tambin fue profesor en la
Escuela Superior Nocturna y el Colegio
de Iniciacin Artstica.
Gan en 1944 el concurso de la Orquesta Sinfnica de Mxico con su Sinfona No. 1 y en 1949 el premio Chopin
por su sinfona Tierra de temporal.
Compuso Amatzinac (1935), Llano
grande (1942), Sinfonietta (1945),
Homenaje a Cervantes (1947) y Tres
piezas para orquesta (Feria, Cancin y
Danza) (1947), entre otras.

FOTOS: EFE/ ZUMA PRESS; FOTOS.ORG; SINAFO/ FOTOTECA NACIONAL DEL INAH

Del fandango a los conciertos


Pero Moncayo estaba ms interesado en ser
un compositor que un ejecutante, por ello
se uni con sus destacados contemporneos para formar lo que fue conocido como
el Grupo de los Cuatro, con Blas Galindo,
Salvador Contreras y Daniel Ayala Prez.
El Palacio de Bellas Artes fue el escenario donde, en un concierto del mencionado grupo, Moncayo presentara su primera
gran composicin: la pieza para piano Sonatina, la cual interpret Contreras.
De ese mismo periodo son piezas como
Amatzinac, compuesta para flauta y cuarteto clsico (violines, viola y violonchelo),
y el poema sinfnico Hueyapn, con el que
cerr su participacin dentro del grupo y
dio inicio a su veta sinfnica.
El joven se ganaba poco a poco un lugar
dentro del crculo de jvenes destacados,
cuando recibi una tarea de sus maestros:
viaj a Veracruz en compaa de Blas Galindo para familiarizarse con la msica
popular de ese estado. En el puerto de Alvarado presenci un fandango; una fiesta
tpica de msica y baile amenizada por
canciones folclricas conocidas como sones, y de inmediato las ideas fluyeron en su
mente. Realiz dibujos, que an se conservan, de los instrumentos que se utilizaban,
y comenz a bosquejar su futura obra.
Con apenas 29 aos de edad, Jos Pablo
compuso la obra que lo volvera famoso.
Uni tres sones jarochos El siquisiri, El
balaj y El gavilancito, aunque algunos
expertos sealan tambin la presencia de
otras melodas de la regin como El pjaro
cu, y les dio un arreglo sinfnico.
El Huapango se estren el 15 de agosto
de 1941 en el Palacio de Bellas Artes, en
la Ciudad de Mxico, interpretado por la
Orquesta Sinfnica de Mxico bajo la direccin de Carlos Chvez, y de inmediato
se convirti en un xito a nivel internacional. La pieza recorri el continente y lleg
a foros como el MoMA (Museum of Modern
Art) de Nueva York.
La fama de la meloda aument con los
aos, al grado de que se le lleg a llamar el
segundo himno nacional, y lo mismo era
interpretada en los festejos del 15 de septiembre, que en comerciales, eventos de turismo y promocionales gubernamentales.
Obra con una fuerte identidad folclrica, el
Huapango adapta de manera magistral la
esencia de estas melodas populares a los

El rescate de Moncayo

n 2012, con motivo del centenario de su nacimiento, se dio un rescate sin precedentes
de la obra del maestro Jos Pablo Mocayo. La
iniciativa, encabezada por el crtico musical Lzaro
Azar, recopila todo el repertorio del compositor jalisciense en una serie de ocho CD que contienen sus
piezas ms conocidas, adems de obras que nunca
haban sido grabadas como Zarabanda, Llano alegre
y Sinfona, entre otras. La edicin incluye diez libros
con partituras, fotos, bocetos y entrevistas.
Adems, se realiz una serie de conciertos para difundir su obra, ms all del conocido Huapango, con interpretaciones de la Orquesta Moncayo, creada especficamente para celebrar el centenario del natalicio del compositor.
Tambin se lanz un sitio web y una aplicacin para telfonos celulares que permite
a los usuarios jugar a ser directores de orquesta.

instrumentos de la orquesta, razn por la


cual en una parte de la obra las cuerdas de
los violines son rasgadas como haran con
el arpa los msicos de son. Expertos como
Juan Arturo Brennan sealan el dilogo
que se da entre la trompeta y el trombn,
de la misma manera en que dos cantantes
alternaran en las tradicionales coplas.

Una obra interrumpida


Quienes lo conocieron, describen a Moncayo como un hombre apacible, introvertido, enfocado en su msica y en su
labor docente. Cuentan que al lado de su
esposa gustaba realizar largas caminatas
por el campo. Una pieza para piano que
escribi en 1951, titulada Muros verdes ,
la dedic a Clara Elena, su esposa y gran
amor de su vida, a quien conoci en el
Conservatorio y con la que tuvo dos hijas. El ttulo de la cancin alude a los viveros de la Ciudad de Mxico, donde el
msico y su esposa solan pasear. Tambin fue aficionado al alpinismo. Visitaba
con regularidad los volcanes Popocatpetl
e Iztacchuatl, adems del Pico de Orizaba.
Pianista de formacin, gustaba de

Sabas que...
La pelcula mexicana
Races, dirigida en
1953 por Benito
Alazraki, contiene la
nica filmacin que se conserva de Jos Pablo
Mocayo mientras dirige una orquesta.

explorar las posibilidades de su instrumento, y eso lo llev a componer obras


complicadas de interpretar para varios
pianistas. Aunque es ms conocido por sus
composiciones para orquesta, Moncayo
nunca abandon el piano, su primer amor.
Adems incursion en la pera y el ballet. Una de sus grandes noches fue el 23 de
octubre de 1948, cuando el Palacio de Bellas Artes se visti de gala para el estreno
de La mulata de Cedoba. Dividida en tres
cuadros y con libreto de Agustn Lazo y del
afamado poeta Xavier Villaurrutia, la pera,
basada en una leyenda colonial, cuenta la
historia de una hermosa mujer acusada de
brujera por un hombre despechado.
En 1949 fue nombrado director de la Orquesta Sinfnica de Mxico, cargo que ostent hasta 1954, adems de impartir la
ctedra de composicin en el Conservatorio.
Fue en este periodo que Moncayo compuso y dirigi destacadas piezas como Cumbres la cual tard 13 aos en completar,
Tierra de temporal, Bosques y la pieza para
piano Muros verdes, obras complejas, de
carcter impresionista, llenas de texturas y
colores que evocan a la naturaleza.
De manera lamentable, el maestro Moncayo muri inesperadamente en 1958 por
una enfermedad del corazn, das antes de
cumplir 46 aos. La intempestiva muerte
interrumpi una obra que pudo haber tenido alcances an mayores y dej un hueco
en la msica mexicana que hasta el da de
hoy no ha podido ser llenado. Sus restos reposan en la Rotonda de las Personas Ilustres de la Ciudad de Mxico.

Fuentes: musicaenmexico.com.mx; udg.mx; sacm.org.mx; cultura.gob.mx

muyinteresante.com.mx 105

CINE-SCOPIO

musicales
(parte 2)

ara finales de los aos 50, los


estudios de Hollywood iban a
la segura y slo adaptaban a
cine obras musicales que ya
hubieran sido grandes xitos
en Broadway. Pero una vez que se aprobaba un proyecto, ste resultaba fastuoso.
As, cuatro filmes musicales ganaron el Oscar a la Mejor Pelcula en los 60:
Amor sin barreras (1961), basada en el
xito de 1957 de Broadway que trasladaba
la tragedia de Romeo y Julieta a las luchas
de pandillas en el lado oeste de Manhattan.
Mi bella dama (1964) gan ocho de los 12
Oscar a los que estaba nominada; la trama gira en torno a una vendedora de flores callejera que es transformada en toda
una dama por un profesor universitario.
La produccin quiso a Audrey Hepburn en
el estelar pues les pareca ms fotognica
que la protagonista de la versin teatral,
Julie Andrews. Los estudios Disney contrataron entonces a Andrews para su propio musical, Mary Poppins, y aunque ste
no gan como Mejor Pelcula, Andrews s
lo hizo como Mejor Actriz; Hepburn ni siquiera figur en la categora, ya que su voz
fue doblada para las canciones.
La participacin de Andrews en Mary Poppins le vali el protagnico de La novicia rebelde (1965), el tercer musical en ganar un
Oscar a Mejor Pelcula en esa dcada y uno
de los ms emblemticos de la historia. La
novicia salv a la 20th Century Fox de caer
en bancarrota tras el fracaso que fue Cleopatra (1963); ingres millones de dlares en
taquilla, obtuvo cinco Oscar, estuvo en exhibicin prcticamente cuatro aos y, claro,
puso a Julie Andrews por las nubes.
El filme britnico Oliver! (1968) fue el
cuarto musical en ganar Mejor Pelcula
de esa dcada. La pelcula se basaba en
la obra literaria Oliver Twist, de Charles
Dickens. La coregrafa Onna White logr

106 muyinteresante.com.mx

Contina el recorrido por el


gnero de los musicales en el
cine. La edicin pasada llegamos
hasta los aos 50. Ahora veremos
los altibajos que ha sufrido el
musical desde los 60 hasta la
actualidad. Por Olivier Fuentes

musicales inolvidables, como Consider


Yourself o Be Back Soon.
La moda de adaptar musicales exitosos
continu, pero en los aos 70 se abus de
los grandes presupuestos y se descuidaron las producciones, dando como resultado filmes de medianos resultados, aunque
hubo algunas excepciones, como El violinista en el tejado (1971) y El hombre de La
Mancha (1972), Cabaret (1972), Vaselina
(1978) y All That Jazz (1979).

Adis musicales,
hola videoclips
Hacia finales de los aos 70 el filme musical
cay nuevamente de la gracia del pblico;
slo hubo tres nominados al Oscar por Mejor Pelcula en esa dcada y ninguno gan.
En los 80 tuvieron mucho ms aceptacin
los filmes bailables, que ms bien se convirtieron en precursores del videoclip. El
iniciador de esta ola fue Fiebre de sbado

FIEBRE DE SBADO POR LA NOCHE (1977).

por la noche (1977), acerca de un vendedor


de tienda de pinturas en un barrio bajo de
Brooklyn que los sbados por la noche se
transforma en rey de la discoteca. El filme
cost 3.5 millones de dlares, pero recaud
alrededor de 300 millones y convirti a su
protagonista, John Travolta, en una de las
estrellas ms codiciadas de la poca.
El filme Fama (1980), de Alan Parker,
acerca de ocho estudiantes que luchan
por salir adelante en la Escuela de Artes
de Nueva York, cosech tanto xito que
incluso inspir una serie de televisin, con
contenido social incluido. Ya ms cercana
a la esttica del videoclip fue Flashdance
(1983) que, en una trama similar a Fama
(ahora es una chica de clase trabajadora
que aspira a entrar a una escuela de ballet),
logra ser un exitazo de la poca. La rebelin
a la autoridad y a la visin obtusa que ve el
baile como algo pecaminoso fue quiz el
principal atractivo (por no mencionar los

FOTO: GETTY IMAGES

Las comedias

Queremos roooock!

U
U2: RATTLE AND HUM (1988).

bailes del joven Kevin Bacon) de Footloose


(1984). Otro videoclip de larga duracin fue
el protagonizado por el recientemente fallecido Prince, Purple Rain (1984). La moda
de filmes romntico-bailables sigui con
ejemplos como Dirty Dancing (1987) y hasta Lambada (1989); ya para este momento,
la propuesta haba agotado su originalidad.
En los aos 90, tras algunos tmidos productos como Cry Baby (1990), Evita (1996) y
Todos dicen que te amo (1996), un homenaje de Woody Allen a lo ms clsico del gnero, lo nico que mantuvo vivo a ste fueron
los filmes animados de los estudios Disney.
El trabajo del equipo musical que se conjunt para estas pelculas (Alan Menken,
Tim Rice, Elton John, etc.) fue un xito y un
hermoso complemento para los ltimos
filmes de animacin tradicional. Entre stos estn La bella y la bestia (1991), Aladino
(1992), El rey len (1994), Pocahontas (1995)
y El jorobado de Notre Dame (1996).

FOTOS: PINEWOOD STUDIOS/ METRO GOLDWYN MAYER; PARAMOUNT PICTURES/ ISLAND RECORDS

El musical indefinido
del nuevo milenio
Aunque hubo un repunte de las obras musicales en Broadway, en los cines el gnero
estaba muy lastimado y luchaba por definirse y encontrar un camino. Esta bsqueda se notaba en producciones como Love
Labours Lost (2000) y Topsy Turvy (2001),
dos cantos de amor al gnero, que con todo,
fueron mejor logradas que Todos dicen que
te amo, pero menos conocidas.
El primer xito musical del nuevo milenio fue Moulin Rouge (2001), de Baz Luhrmann, la cual, con los modernos arreglos
hechos a canciones del siglo XX, aderezados con recargadsimo estilo visual,
logr colarse entre las nominadas a Mejor Pelcula ese ao (hecho que no ocurra
desde 1979 con All That Jazz).
La idea de que el gnero musical haba
regresado qued plantada y fue reforzada
el ao siguiente cuando Chicago, el filme

no de los primeros enemigos con los que el


filme musical clsico tuvo que lidiar fue el rock
and roll. El gnero se vio desplazado debido
al cambio de gustos musicales entre el pblico joven
de las salas de cine. La primera pelcula en incluir
msica rock, pero slo en los crditos de inicio, fue
Blackboard Jungle (1955). El primer filme dedicado
de lleno al rock no se hizo esperar: en Rock Around
the Clock (1956) el grupo Bill Haley and His Comets
interpretan la cancin que le da ttulo a la pelcula,
y adems aparecen otros msicos de la poca: The
Platters y Freddie Bell and the Bell Boys. Qued determinado que a las jvenes audiencias les gustaba
JAILHOUSE ROCK (1957).
ver y escuchar a sus msicos favoritos en el cine.
El mejor ejemplo de ello fue la carrera cinematogrfica de Elvis Presley. De los aos
50 a los 70 realiz 33 pelculas, todas ellas de bajo presupuesto, sin ms requerimiento
argumental que romance entre chico-tipo-Elvis y chica. Entre stos estn Love Me
Tender (1956), Jailhouse Rock (1957) y Viva Las Vegas (1964). Otros exponentes de la
tendencia fueron Los Beatles en los aos sesenta.
Pronto se requiri otro tipo de cintas que fueran ms all de poner trama entre las
canciones, y propuestas como Jesucristo Superestrella (1973) y Tommy (1975) fueron
tomadas en serio por el pblico en general y la crtica. Surgieron filmes basados en la
vida de msicos de rock, como The Rose (1979), y la agresiva propuesta de Pink Floyd:
The Wall (1982), as como The Rocky Horror Picture Show (1975), que a pesar de la pobre crtica, creci hasta convertirse en filme de culto.
As, desde documentales como el dedicado al festival de Woodstock, y como U2: Rattle
and Hum, el rock ocupa su lugar no dentro de la comedia musical, sino en el mundo del cine.

basado en el musical de Broadway de 1975,


gan seis de sus trece nominaciones al Oscar, incluido el premio de Mejor Pelcula. El
director Rob Marshall, en un trabajo soberbio de edicin, supo mezclar a la perfeccin
las canciones de John Kander y Fred Ebb
con el guin del filme sin que decaiga el ritmo de ste o la atencin del pblico.
Pronto, otras obras ganadoras del premio
Tony llegaran a la pantalla grande, pero
sin el brillo de Chicago. De hecho, los resultados fueron bastante desalentadores: El
fantasma de la pera (2004), Rent (2005),

Sabas que...
El filme Victor/Victoria
(1982) fue llamado
por los especialistas
el ltimo gran filme
musical del siglo XX. Es de los pocos que
fueron escritos y realizados originalmente
para cine y en l Julie Andrews hizo su ltimo
papel musical en una pelcula.

incluso la basada en la clsica de Broadway


Los productores (2005); From Justin to Kelly (2003), aprovechando el xito de los jovenzuelos del recin creado concurso de TV
American Idol, y De-Lovely (2004), basada
en la vida del compositor Cole Porter, fueron
trabajos bastante medianos.
Algunos musicales de los ltimos aos se
salvan, ya sea por la originalidad del tema,
por el corazn puesto en el filme o por sus
delirantes nmeros musicales; como ejemplos respectivos: Dreamgirls (2006), basado en la obra de Broadway que a su vez
est fundamentado en el ascenso del grupo
vocal de Motown, The Supremes; Hairspray
(2007), situada en el Baltimore de los aos
60, en el naciente movimiento por los derechos civiles; y Sweeney Todd (2007), que fue
reconocida con tres nominaciones al Oscar.
En la dcada actual no parece haber surgido todava el musical definitivo. Incluso
las obras de Broadway se inspiran en filmes
y programas de TV. Sin embargo, no podemos decir que el gnero est muerto, slo
est encontrando su camino.
muyinteresante.com.mx 107

MUY RECOMIENDA

AGENDA
CantoyaFest

Del 15 al 17 de julio
Plaza Vasco de Quiroga
Ptzcuaro, Michoacn
www.cantoyafest.com
Durante los tres das que abarca este
festival anual, ms de 100 enormes
globos de cantoya darn color al cielo de
la Plaza Vasco de Quiroga, lugar rodeado
de bellos edificios de la poca colonial en
el centro de Ptzcuaro. Los globos tienen
distintas formas, temticas y colores. En
esta ocasin se cambi la
sede, pues en aos anteriores
se realiz en Paracho.

Guelaguetza
Del 25 de julio y 1 de agosto
Diferentes sedes
Oaxaca, Oaxaca
www.viveoaxaca.org
La tradicional fiesta oaxaquea
tendr su mximo esplendor
los lunes 25 de julio y 1 de agosto,
cuando se presenten integrantes
de 16 etnias provenientes de
ocho regiones del estado, quienes
mostrarn a los asistentes cmo
es su baile, su msica tradicional,
los elementos bsicos que constituyen
su vestimenta, y adems darn una
probadita de su gastronoma.

Festival Internacional de Cine


Guanajuato
Del 22 al 31 de julio
Diferentes sedes
San Miguel de Allende
y Guanajuato, Guanajuato
www.giff.mx
Este ao el pas invitado al
festival es Japn. El evento
presenta no slo funciones
de cine; tambin hay talleres,
conferencias y conciertos
gratuitos, que se ofrecern
en puntos emblemticos de la
capital de Guanajuato (del 27 al
31) y San Miguel de Allende (del 22
al 26).

Gala Despertares
30 de julio
Auditorio Telmex
Zapopan, Jalisco
sc.jalisco.gob.mx
Esta gala rene a bailarines de las mejores
compaas del mundo, convocados por el
afamado bailarn mexicano Isaac Hernndez.
Este espectculo nicamente se ha
presentado en Japn, San Petersburgo y
Mxico, y cuenta con distintas piezas de
ballet clsico y contemporneo. Un atractivo

108 muyinteresante.com.mx

ms ser la presentacin de Esteban


Hernndez, el nico mexicano que se gradu
del Royal Ballet School, una de las ms
grandes escuelas de ballet en el mundo.

Fotos y libros. Espaa


1905-1977
Hasta el 15 de agosto
Museo Amparo
Puebla, Puebla
ccemx.org
La exposicin recorre la historia del
fotolibro espaol y cuenta con una seleccin
del repertorio del Museo Reina Sofa de
Espaa. Las imgenes estn acompaadas
con distintos materiales que ayudan al
espectador a comprender mejor el contexto
de cada fotografa. Entre las temticas que
abarca estn: la Guerra Civil y el papel social
de los campesinos y el de la mujer.

Dal. Obsesiones
Hasta el 30 de septiembre
Plaza Loreto
Ciudad de Mxico
www.museosoumaya.com.mx
La exhibicin est constituida por 40 obras
que el artista espaol realiz entre 1930 y
1960. Est dividida en cuatro ejes temticos:
Dal ilustrador, Inspiraciones clsicas, Marca
Dal y Surrealismo. Entre las obras destacan
dibujos acerca de Don Quijote de la Mancha
y pinturas dedicadas a la publicidad del
perfume Desert Flower.

Anglica Morales von Sauer.


Notas y memorias al piano
Hasta el 7 de agosto
Galera Juan Soriano, Centro Nacional
de las Artes (Cenart)
Ciudad de Mxico
www.cenart.gob.mx
Esta pianista mexicana, de la cual se cumplen
20 aos de su muerte, se hizo famosa
internacionalmente y por ello el concurso de
piano ms importante de Mxico y Amrica
Latina lleva su nombre. Esta exposicin es un
recorrido por la vida de esta gran intrprete y
el contexto musical europeo y mexicano de la
segunda mitad del siglo XX.

Desde el fondo del tiempo


Hasta el 24 de julio
Museo Universitario del Chopo
Ciudad de Mxico
www.chopo.unam.mx
La exposicin est compuesta por tres
obras del artista argentino Mauro Giaconi,
las cuales interactan con las instalaciones
del museo. La primera es un montculo de
rocas hecho con 2,300 bolsas recicladas
y pintadas con grafito, las cuales se
complementan con un mural elaborado con
el mismo material, y un video inspirado en un
episodio de la dictadura militar en Uruguay.

Aplicaciones
Nmada
Esta app, a la cual puedes
acceder sin necesidad de
Internet, fue diseada por
alumnos de la Universidad
de la Repblica de Uruguay
y contiene informacin de 412 ciudades de
30 pases para ayudarte a disfrutar tu viaje
al mximo. Incluye informacin sobre obras
arquitectnicas, paisajes y eventos que se
realizan durante tu visita, adems puedes
redactar tus propios recuerdos o datos sobre
el lugar. Est disponible para Android e iOS.

MSQRD
Una selfie, pero con cara de
chango, tigre, oso y de una
gran variedad de animales,
es lo que puedes hacer con
esta app. La mscara tambin se puede
aplicar a tu imagen para aadirle el rostro de
personajes famosos; el catlogo incluye los
colores de varias banderas de equipos de
futbol para los aficionados a este deporte.
Est disponible para iOS y Android.

Talleres
Curso Infantil de Verano
Del 25 de julio al 12 de agosto
Universum, Casita de las Ciencias
Ciudad de Mxico
www.universum.unam.mx
Est dirigido a nios de entre 5 y 14 aos,
quienes podrn visitar el museo, participar en
actividades deportivas y recreativas, acampar
y conocer su lado cientfico mediante distintos
talleres. Las clases se impartirn de lunes a
viernes de 9:00 a 14:30 horas. Para mayor
informacin comunicarse al 56 22 73 41.

LIBROS
Nuestro segundo cerebro
Francisca Joly Gmez
Paids

na frase coloquial dice que a veces uno piensa


con el estmago. Y podra ser verdad. La autora, profesora de nutricin en la Universidad
Pars VII Denis Diderot e investigadora especializada en gastroenterologa, da un repaso por las enfermedades del intestino y sus causas. Desmitificando rumores, explora el verdadero
papel del desequilibrio de la microbiota, las razones para llevar una buena dieta y
cmo es que el intestino puede actuar sobre las funciones cerebrales.

Retrofilia
50 aos de poltica, alucine y rock
Jos Luis Guzmn Miyagi
Grijalbo

na cosa es la historia que nos ensean en la escuela y otra la que se edita en Wikipedia todos
los das. Pero narrada por alguien que la vivi
a pie de calle, y en especial desde las ondas radiofnicas, puede ser bastante divertido y aleccionador.
Este libro las memorias de un veterano productor de radio especializado en rock explora los pasajes ms representativos de dcadas pasadas mientras incluye playlists
con la msica ms destacada de la poca, aderezadas con ancdotas acerca de su
creacin y su impacto en la cultura pop.
La mirada interior.
Plantas sagradas del
mundo amerindio
Julio Glockner
Debate
Relatos desde los dos lados
del cerebro
Michael S. Gazzaniga
Paids

WEB
Touchpianist

El arte maya
Del 12 de julio al 5 de agosto
Centro de Cultura Casa Lamm
Ciudad de Mxico
www.casalamm.com.mx
Durante las ocho sesiones, los participantes
descubrirn temas como la cosmovisin maya,
los materiales y mtodos de construccin de
sus recintos, las bases de su numeracin y
escritura, y sus tcnicas pictricas. El taller se
llevar a cabo martes y jueves de 8:00 a 10:00
horas. Para mayor informacin, mandar una
solicitud directamente desde la pgina web.

touchpianist.com
Cada vez que presionas un botn en tu teclado o das un
clic con el ratn es como si tocaras un piano. T decides si
aprietas las teclas rpidamente a fin de que la msica sea ms dinmica o dejas pasar un par
de segundos para que la meloda sea tranquila. Puedes elegir entre varias canciones.

A casa Jos Saramago


acasajosesaramago.com
En esta pgina web podrs encontrar la autobiografa,
noticias y bibliografa del escritor portugus Jos
Saramago. Adems podrs conocer en fotografas y a
travs de textos cada uno de los rincones de la casa en
la que vivi el Premio Nobel de Literatura 1998. El lugar, donde muri en junio de 2010, se
ubica fsicamente en Lanzarote, Espaa.

muyinteresante.com.mx 109

FRASEGRAMA
Por Dantn Chelen

Envanos la frase al correo:

muyinteresante@televisa.com.mx

Al seguir las flechas encontrars una frase relativa


a las prtesis binicas,
y palabras afines cuando aparezca el trmino
FIGURA. Los maravillosos
avances cientfico-tcnicos
que estn resolviendo
situaciones dramticas de
millones de personas y
cuyos adelantos para muchos simplemente parecen
increbles, propios de la
ciencia ficcin, han sido
reconocidos con el Premio
Princesa de Asturias 2016
otorgado a Hugh Herr,
ingeniero y biofsico estadounidense, discapacitado
y diseador binico, autor
o coautor de ms de diez
patentes relacionadas con
dispositivos de asistencia.

5
6
7
8
9
10
11
12

4. Smbolo del cesio - Explorar o mirar algo


con atencin - rgano de las hembras de los
mamferos donde se realiza la gestacin del
feto, matriz - Grasa de un animal
5. Que tiene una estatura superior a la que se
considera normal - De manera solemne
6. Repetido: padre - No liberal - Soporte flexible sobre el que se coloca el colchn; consiste
en un bastidor metlico o de madera sobre el
que se encastra transversalmente una serie de
lminas de madera u otro material
7. Caja para guardar dinero - Experimentar

2 S
3 T

I
A

4 E

9 10 11 12 13 14 15 16
D E
H A T O

A M A

N M A

O M

5 R

6 Q

7 U

8 I
9 L

12 I
13 O

5
C

M A

R M

N A

O G

A U

N U

S
C

110 muyinteresante.com.mx

un sentimiento - Condenado despus de la


sentencia - Tercera nota musical
8. Graznar el cuervo - Apcope de Alejandro
9. Novena letra griega - Planta umbelfera
anual, de tallo ramoso y flores pequeas
y blancas, fruto menudo y aromtico, que
se emplea en dulces, licores y medicinas Hermano de Can
10. Superficie graduada sobre la que se
mueve un indicador que seala o mide
una determinada magnitud, como el peso,
el voltaje o la longitud de onda - ... stop,
trmino utilizado en las carreras de motor
para aludir a la parada que hace un vehculo
durante la competicin - Documento Nacional
de Identidad - Vocal flaca
11. Persona que sobresale de manera notable en un ejercicio o profesin - Gorro militar
con visera, ms alto por delante que por detrs
- Ciudad Universitaria - Capital de Austria
12. Que rene dos caracteres o fenmenos
distintos - Smbolo del oro - Veinticuatro
horas - Diez, en ingls
13. Continuacin de la frase - Vocal abierta
VERTICALES
1. Aqu comienza la frase a descubrir: Hugh
Herr, ex discapacitado que perdi sus dos
piernas en un accidente de montaa a los
17 aos de edad, sostiene que el objetivo
de las prtesis binicas es nada menos que
poner fin definitivamente a la...
2. Te atreves - Hogar - Rey, en francs - Prefijo
que significa debajo, secundario, inferior
3. FIGURA - Peso de un vehculo sin incluir la
carga - Smbolo del yodo
4. Jefes religiosos del islam chita - Voz al
telfono (no en Mxico) - Artculo determinado neutro
5. Nombre de la letra D - Plural de cierta
vocal - Es, en ingls - Abreviatura de capitn
- Cloruro de sodio
6. Prefijo que significa oreja - Embarcacin Smbolo del berilio - Contrario a la equidad
7. Smbolo del tntalo - Primera terminacin

verbal - Desarrollo tardo o pausado de la ejecucin o del acontecer de algo - Letra sptima
del abecedario espaol
8. Existe - Mosquitas ...: personas que son,
al parecer, de nimo o genio apagado, pero
que no pierden ocasin de obtener provecho
- Quinientos cinco romano - Vocal repetida
9. Ciento uno romano - Antiguo nombre
de la nota musical do - Repetido: madre
- Perteneciente o relativa al Irn antiguo Smbolo del carbono
10. En Bolivia, Chile y Per, letras con que se
indica a una persona desconocida, de la que
no se tiene ningn dato - Smbolo del helio
- Nuevo Len - Impaciencia, enfado o enojo
grande, especialmente cuando resulta por
leve motivo y dura poco
11. Vocales distintas - Continuacin de la
frase (inv)
12. Elemento compositivo que significa piedra
- Perteneciente o relativa a Morelia, capital
del estado de Michoacn, en Mxico
13. Cero - Nosotros - Nombre de la letra M
14. Planta herbcea de tallo carnoso y hojas
grandes, cultivada por sus flores ornamentales
15. Nombre ingls - Adverbio latino que
significa adems, igualmente
16. Aro grande, superlativo, arote - Ejrcito
Republicano Irlands

ACLARACIN

En la edicin de junio publicamos por


error una cuadrcula que no corresponda
al Frasegrama del mes. A los lectores que
nos escribieron para hacernos notar la
grave equivocacin, les enviamos por
correo electrnico la cuadrcula correcta.
En esta edicin tambin la hemos
publicado en la seccin de cartas.
1. Sergio Van Dyck Loyo
2. Raymundo Ren Morales Reyes
3. Francisco Lpez Crdenas
4. Freddy Machicao Alborta
5. Marciano Morales

FOTOS:PANAS 2013; TOUCH BIONICS INC. AND TOUCH EMAS LTD, I-LIMB

13

6 7 8
I O N

10 I
11 N

4
A

9 10 11 12 13 14 15 16

FRASE RELATIVA AL DA MUNDIAL DE LOS OCANOS

La contaminacin ambiental y el cambio climtico son fenmenos acelerados por descontroladas


acciones humanas, que se expresan en los ocanos de manera letal para innumerables especies
marinas orgnicas, como lo es, por ejemplo, el aumento de la acidificacin de las aguas.

2
L

RESPUESTA DEL NMERO ANTERIOR

HORIZONTALES
1. Se dice de un color semejante al del oro
- FIGURA
2. Lnea que, en meteorologa, une los puntos
en un plano cartogrfico que presentan
la misma precipitacin en la unidad de
tiempo considerada - Pennsula montaosa
y desrtica de Egipto, donde la tradicin dice
que Moiss recibi de Yahv las tablas de la
ley - Cercano, prximo, cerca, en ingls
3. Reina de ..., personaje legendario, mencionada en la Biblia por haber visitado al rey
Salomn, episodio que tambin se menciona
en el Corn - Continuacin de la frase (inv) En ...: alrededor

LOS DIEZ

Por Luis Felipe Brice

Organismos vivos ms abundantes

Adems de por el nmero de ejemplares, una manera de contabilizar la poblacin de una especie
es la biomasa, obtenida al multiplicar un conjunto estimado de individuos por el peso promedio
de los mismos. Con este criterio, conoce a los organismos vivos ms abundantes del planeta:
Bacterias

De estos animales
vertebrados acuticos existen unas 30,000 especies,
que conforman una biomasa de entre 800 y 2,000
millones de toneladas.

Termitas

De esta diminuta especie de


crustceos malacostrceos
(Euphausia superba) se
estima una poblacin de
5,000,00,000,000,000
ejemplares (500 trillones,
segn la numeracin estadounidense), y se le calcula
una biomasa de 350
millones de toneladas.

FOTOS: EFE; ISTOCK

Gallinas domsticas

Fuentes: npr.org; un.org; wwf.org; fao.org

1
2
3
4
5
6
7
8
9
10

Con mucho, son los grandes


ganadores de este conteo:
estos organismos unicelulares microscpicos alcanzan
una poblacin estimada de
cuatro trillones de cuatrillones de individuos, y su
clculo de biomasa da como
resultado 1 000 000 millones de toneladas.

Peces marinos

Otras que compiten por


el control del planeta:
semejantes slo superficialmente a las hormigas,
de estos insectos ispteros,
que llegan a convertirse en
grandes plagas, se conocen
unas 3,000 especies, y su
biomasa se estima en 445
millones de toneladas.

Krill antrtico

Ubicua en todas las cocinas


y granjas del mundo, los
aproximadamente 18.6 mil
millones de ejemplares de
Gallus gallus domesticus
conforman una biomasa de
40 millones de toneladas.
Se estima que en 2010 se
produjeron un billn 182
mil millones de huevos.

Pensemos que podran


conquistar el planeta:
se estima que hay una
poblacin de 10 mil millones de millones de estos
insectos formcidos se
conocen ms de 10,000
especies y su biomasa se
calcula en 3,000 millones
de toneladas.

Ganado

Considerados los
animales grandes ms
abundantes del planeta,
y los ms inteligentes,
los ejemplares de Homo
sapiens suman algo ms
de 7,000 millones de
individuos y su biomasa se
calcula en 350 millones
de toneladas.

Ovejas

Pesos pesados:
las 10 especies de estos
cetceos, considerados los
mamferos marinos ms
grandes del planeta,
se reparten en aproximadamente tres millones de
individuos y su biomasa
total se calcula en 20
millones de toneladas.

Hormigas

La irona es que los criamos


para consumirlos, y sus flatulencias inciden en el efecto
invernadero. El ganado,
especficamente el bovino
(Bos taurus), presenta una
poblacin estimada de
1.4 mil millones de individuos y una biomasa de
520 millones de toneladas.

Seres humanos

Si las contramos todas para


dormir... se estima que
existen 1.1 mil millones de
individuos de Ovis aries en el
mundo, que constituyen una
biomasa de 65 millones de
toneladas. Aunque las cifras
varan, en Nueva Zelanda
hay seis ovejas por cada
habitante de aquel pas.

Grandes ballenas

muyinteresante.com.mx 111

LGICA ILUSTRADA

112 muyinteresante.com.mx

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