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Trou noir

En astrophysique,
un trou
noir1 est
un objet
cleste si compact que
l'intensit
de
son champ
gravitationnel empche toute forme de matire ou de rayonnement de sen chapper2. De tels objets ne peuvent
ni mettre, ni rflchir la lumire et sont donc noirs, ce qui en astronomie revient dire qu'ils sont invisibles.
Toutefois, plusieurs techniques dobservation indirecte dans diffrentes longueurs d'ondes ont t mises au point
et permettent dtudier les phnomnes quils induisent. En particulier, la matire happe par un trou noir est
chauffe des tempratures considrables avant dtre engloutie et met une quantit importante de rayons
X. Envisage ds le XVIIIe sicle, dans le cadre de la mcanique classique, leur existence prdite par
la relativit gnrale est une certitude pour la quasi-totalit des astrophysiciens et des physiciens thoriciens.
La gravitation tant le seul effet pouvant sortir d'un trou noir, une observation quasi-directe de trous noirs a pu
tre dtaille en fvrier 2016 par le biais de la premire observation directe des ondes gravitationnelles.
Dans le cadre de la relativit gnrale, un trou noir est dfini comme une singularit gravitationnelle occulte par
un horizon absolu appel horizon des vnements. Selon la physique quantique, un trou noir est susceptible
de s'vaporer par l'mission d'un rayonnement de corps noir appel rayonnement de Hawking.
Un trou noir ne doit pas tre confondu avec un trou blanc ni avec un trou de ver.

Prsentation et terminologie[modifier | modifier le code]


Un trou noir possde une masse donne, concentre en un point que lon appelle singularit gravitationnelle.
Cette masse permet de dfinir une sphre appele horizon du trou noir, centre sur la singularit et dont le rayon
est une limite maximale en de de laquelle le trou noir empche tout rayonnement et a fortiori toute matire de
schapper. Cette sphre reprsente en quelque sorte lextension spatiale du trou noir. Cest ainsi que le
terme trou est inappropri : il serait plus correct de parler de boule noire pour conceptualiser
concrtement sa forme physique relle tridimensionnelle dans lespace. Pour un trou noir de masse gale celle
du Soleil, son rayon vaut environ 3 kilomtresNote 1. une distance interstellaire (en millions de kilomtres), un trou
noir nexerce pas plus dattraction que nimporte quel autre corps de mme masse ; il ne sagit donc pas
dun aspirateur irrsistible. Par exemple, si le Soleil se trouvait remplac par un trou noir de mme masse,
les orbites des corps tournant autour (plantes et autres) resteraient pour l'essentiel inchanges (seuls les
passages proximit de l'horizon induiraient un changement notable).
Il existe plusieurs sortes de trous noirs. Lorsquils se forment la suite de leffondrement gravitationnel
dune toile massive, on parle de trou noir stellaire, dont la masse quivaut quelques masses solaires. Ceux qui
se trouvent au centre des galaxies possdent une masse bien plus importante pouvant atteindre plusieurs
milliards de fois celle du Soleil ; on parle alors de trou noir supermassif (ou trou noir galactique). Entre ces deux
chelles de masse, il existerait des trous noirs intermdiaires avec une masse de quelques milliers de masses
solaires. Des trous noirs de masse bien plus faible, forms au dbut de lhistoire de lUnivers, peu aprs le Big
Bang, sont aussi envisags et sont appels trous noirs primordiaux. Leur existence nest, lheure actuelle, pas
confirme.
Il est par dfinition impossible dobserver directement un trou noir. Il est cependant possible de dduire sa
prsence de son action gravitationnelle : soit par les effets sur les trajectoires des toiles proches ; soit au sein
des microquasars et des noyaux actifs de galaxies, o de la matire, situe proximit, tombant sur le trou noir
va se trouver considrablement chauffe et mettre un fort rayonnement X. Les observations permettent ainsi de
dceler lexistence dobjets massifs et de trs petite taille. Les seuls objets correspondant ces observations et
entrant dans le cadre de la relativit gnrale sont les trous noirs.

Historique[modifier | modifier le code]


Article dtaill : Historique des trous noirs.
Le concept de trou noir a merg la fin du XVIIIe sicle dans le cadre de la gravitation universelle dIsaac
Newton. La question tait de savoir sil existait des objets dont la masse tait suffisamment grande pour que
leur vitesse de libration soit plus grande que la vitesse de la lumire. Cependant, ce nest quau dbut
du XXe sicle et avec lavnement de la relativit gnrale dAlbert Einstein que le concept de trou noir devient
plus quune curiosit. En effet, peu aprs la publication des travaux dEinstein, une solution de lquation
dEinstein impliquant lexistence dun trou noir central est publie par Karl Schwarzschild3. Les travaux
fondamentaux sur les trous noirs remontent aux annes 1960, prcdant de peu les premires indications
observationnelles solides en faveur de leur existence. La premire observation 4,5 dun objet contenant un trou
noir fut celle de la source de rayons X Cygnus X-1 par le satellite Uhuru en 1971. Le terme de trou noir a
merg, dans le courant des annes 1960, par lintermdiaire du physicien amricain Kip Thorne. Auparavant, on
utilisait les termes de corps de Schwarzschild ou d astre occlus . Le terme de trou noir a rencontr des

rticences dans certaines communauts linguistiques, notamment francophones et russophones, qui le jugeaient
quelque peu inconvenant6.

Proprits[modifier | modifier le code]


Un trou noir est un objet astrophysique qui se caractrise par le fait quil est trs difficile observer directement
(voir ci-dessous), et que sa rgion centrale ne peut tre dcrite de faon satisfaisante par les thories physiques
en leur tat du dbut du XXIe sicle, car elle abrite une singularit gravitationnelle. Cette dernire ne peut tre
dcrite que dans le cadre dune thorie de la gravitation quantique, manquante ce jourNote 2. En revanche, on sait
parfaitement dcrire les conditions physiques qui rgnent dans son voisinage immdiat, de mme que son
influence sur son environnement, ce qui permet de les dtecter par diverses mthodes indirectes.
Par ailleurs, les trous noirs sont tonnants en ce quils sont dcrits par un trs petit nombre de paramtres. En
effet, leur description, dans lunivers dans lequel nous vivons, ne dpend que de trois paramtres : la masse,
la charge lectrique et le moment cintique. Tous les autres paramtres du trou noir (par exemple ses effets sur
les corps environnants et leur tendue) sont fixs par ceux-ci. Par comparaison, la description dune plante fait
intervenir des centaines de paramtres (composition chimique, diffrenciation de ses lments, convection,
atmosphre, etc.). La raison pour laquelle un trou noir nest dcrit que par ces trois paramtres est connue
depuis 1967 : cest le thorme de calvitie dmontr par Werner Israel. Celui-ci explique que les
seules interactions fondamentales longue porte tant la gravitation et llectromagntisme, les seules
proprits mesurables des trous noirs sont donnes par les paramtres dcrivant ces interactions, savoir la
masse, le moment cintique et la charge lectrique.
Pour un trou noir, la masse et la charge lectrique sont des proprits habituelles que dcrit la physique
classique (cest--dire non-relativiste) : le trou noir possde un champ gravitationnel proportionnel sa masse et
un champ lectrique proportionnel sa charge. Linfluence du moment cintique est en revanche spcifique
la relativit gnrale. Celle-ci stipule en effet quun corps en rotation va avoir tendance entraner lespacetemps dans son voisinage. Ce phnomne, difficilement observable dans le systme solaire en raison de son
extrme faiblesse pour des astres non compacts, est connu sous le nom deffet Lense-Thirring (aussi
appel frame dragging, en anglais)Note 3. Il prend une amplitude considrable au voisinage dun trou noir en
rotation , au point quun observateur situ dans son voisinage immdiat serait invitablement entran dans le
sens de rotation du trou noir. La rgion o ceci se produit est appele ergorgion.
La masse dun trou noir galactique correspond en gnral environ un millime de la masse de
la matire prsente dans le bulbe central7.

Quatre types thoriques[modifier | modifier le code]


Les quatre types thoriques de trous noirs en fonction du moment cintique (J) et de la charge
lectrique (Q). La masse (M) est toujours strictement positive.

M>0

J=0

J0

Q=0

Schwarzschild

Kerr

Q0

Reissner-Nordstrm

Kerr-Newman

Un trou noir possde toujours une masse non nulle. En revanche, ses deux autres caractristiques, savoir
le moment cintique (hrit de celui, initial, de la matire l'ayant form, et dtectable seulement par l'effet produit
sur la matire environnante) et la charge lectrique, peuvent en principe prendre des valeurs nulles (cest--dire
gales zro) ou non nulles. La combinaison de ces tats permet de dfinir quatre types de trous noirs.
Quand la charge lectrique et le moment cintique sont nuls, on parle de trou noir de Schwarzschild, du nom
de Karl Schwarzschild qui, le premier, a mis en vidence ces objets comme solutions des quations de la
relativit gnrale (les quations dEinstein), en 1916.

Quand la charge lectrique est non nulle et le moment cintique nul, on parle de trou noir de Reissner-Nordstrm.
Ces trous noirs ne prsentent pas dintrt astrophysique notable, car aucun processus connu ne permet de
fabriquer un objet compact conservant durablement une charge lectrique significative ; celle-ci se dissipe
normalement rapidement par absorption de charges lectriques opposes prises son environnement8. Un trou
noir de Reissner-Nordstrm est donc un objet thorique trs improbable dans la nature.
Si le trou noir possde un moment cintique, mais na pas de charge lectrique, on parle de trou noir de Kerr, du
nom du mathmaticien no-zlandais Roy Kerr qui a trouv la formule dcrivant ces objets en 1963.
Contrairement aux trous noirs de Reissner-Nordstrm et de Schwarzschild, les trous noirs de Kerr prsentent un
intrt astrophysique considrable, car les modles de formation et dvolution des trous noirs indiquent que
ceux-ci ont tendance absorber la matire environnante par lintermdiaire dun disque daccrtion dans lequel la
matire tombe en spiralant toujours dans le mme sens dans le trou noir. Ainsi, la matire communique
du moment cintique au trou noir qui lengloutit. Les trous noirs de Kerr sont donc les seuls que lon sattend
rellement rencontrer en astronomie. Cependant, il reste possible que des trous noirs moment cintique trs
faible, sapparentant en pratique des trous noirs de Schwarzschild, existent.
La version lectriquement charge du trou noir de Kerr, dote comme lui dune rotation, est connue sous le nom
de trou noir de Kerr-Newman et ne prsente comme le trou noir de Reissner-Nordstrm ou celui de
Schwarzschild que peu dintrt astrophysique tant donn sa trs faible probabilit.
Dun point de vue thorique, il peut exister dautres types de trous noirs avec des proprits diffrentes. Par
exemple, il existe un analogue du trou noir de Reissner-Nordstrm, mais en remplaant la charge lectrique par
une charge magntique, cest--dire cre par des monoples magntiques, dont lexistence reste extrmement
hypothtique ce jour. On peut de mme gnraliser le concept de trou noir des espaces comprenant plus de
trois dimensions. Ceci permet dexhiber des types de trous noirs ayant des proprits parfois diffrentes de celles
des trous noirs prsents ci-dessusNote 4.

Le trou et le noir[modifier | modifier le code]


Lexistence des trous noirs est envisage ds le XVIIIe sicle indpendamment par John Michell9 et Pierre-Simon
de Laplace. Il sagissait alors dobjets prdits comme suffisamment denses pour que leur vitesse de libration soit
suprieure la vitesse de la lumire cest--dire que mme la lumire ne peut vaincre leur force
gravitationnelle. Plutt quune telle force (qui est un concept newtonien), il est plus juste de dire que la lumire
subit en fait un dcalage vers le rouge infini. Ce dcalage vers le rouge est dorigine gravitationnelle : la lumire
perd la totalit de son nergie en essayant de sortir du puits de potentiel dun trou noir. Ce dcalage vers le rouge
est donc dune nature quelque peu diffrente de celui d lexpansion de lUnivers, que lon observe pour
les galaxies lointaines et qui rsulte dune expansion dun espace ne prsentant pas de puits de potentiels trs
profonds. De cette caractristique provient ladjectif noir , puisquun trou noir ne peut mettre de lumire. Ce
qui est valable pour la lumire lest aussi pour la matire : aucune particule ne peut schapper dun trou noir une
fois capture par celui-ci, do le terme de trou .

Horizon des vnements[modifier | modifier le code]


Articles dtaills : Horizon des vnements et Horizon dun trou noir.
La zone sphrique qui dlimite la rgion do lumire et matire ne peuvent schapper, est appele horizon
des vnements . On parle parfois de surface du trou noir, quoique le terme soit quelque peu impropre (il ne
sagit pas dune surface solide ou gazeuse comme la surface dune plante ou dune toile). Il ne sagit pas dune
rgion qui prsente des caractristiques particulires : un observateur qui franchirait lhorizon ne ressentirait rien
de spcial ce moment-l (voir ci-dessous). En revanche, il se rendrait compte quil ne pourrait plus schapper
de cette rgion sil essayait de faire demi-tour. Cest une sorte de point de non retour.
En revanche, un observateur situ au voisinage de lhorizon remarquera que le temps scoule diffremment pour
lui et pour un observateur situ loin du trou noir. Si ce dernier lui envoie des signaux lumineux intervalles
rguliers (par exemple une seconde), alors lobservateur proche du trou noir recevra des signaux plus
nergtiques (la frquence des signaux lumineux sera plus leve, consquence du dcalage vers le bleu subi
par la lumire qui tombe vers le trou noir) et les intervalles de temps sparant deux signaux conscutifs seront
plus rapprochs (moins dune seconde, donc). Cet observateur aura donc limpression que le temps scoule plus
vite pour son confrre rest loin du trou noir que pour lui. linverse, lobservateur rest loin du trou noir verra
son collgue voluer de plus en plus lentement, le temps chez celui-ci donnant limpression de scouler plus
lentement.
Si lobservateur distant voit un objet tomber dans un trou noir, les deux phnomnes de dilatation du temps et
de dcalage vers le rouge vont se combiner. Les ventuels signaux mis par lobjet seront de plus en plus
rouges, de moins en moins lumineux (la lumire mise perd de plus en plus dnergie avant darriver
lobservateur lointain) et de plus en plus espacs. En pratique, le nombre de photons reus par lobservateur
distant va dcrotre trs rapidement, jusqu devenir nul : ce moment-l, lobjet en train de chuter dans le trou
noir est devenu invisible. Mme si lobservateur distant tente dapprocher lhorizon en vue de rcuprer lobjet
quil a eu limpression de voir sarrter juste avant lhorizon, celui-ci demeurera invisibleNote 5.

Pour un observateur sapprochant dune singularit, ce sont les effets de mare qui vont devenir importants. Ces
effets, qui dterminent les dformations dun objet (le corps dun astronaute, par exemple) du fait des
htrognits du champ gravitationnel, seront inluctablement ressentis par un observateur sapprochant de
trop prs dun trou noir ou dune singularit. La rgion o ces effets de mare deviennent importants est
entirement situe dans lhorizon pour les trous noirs super massifs, mais empite notablement hors de lhorizon
pour des trous noirs stellairesNote 6. Ainsi, un observateur sapprochant dun trou noir stellaire serait dchiquet
avant de passer lhorizon, alors que le mme observateur qui sapprocherait dun trou noir super massif passerait
lhorizon sans encombre. Il serait tout de mme inluctablement dtruit par les effets de mare en sapprochant
de la singularit.

Ergosphre[modifier | modifier le code]


Article dtaill : Ergosphre.

Dernire orbite circulaire stable (ISCO)[modifier | modifier le code]


Dernire orbite circulaire stable redirige ici. Pour les autres significations, voir Orbite circulaire.
La dernire orbite circulaire stable, gnralement abrge en ISCO (pour l'anglais Innermost stable circular orbit),
est l'orbite circulaire la plus proche d'un trou noir en-de de laquelle la matire finit inluctablement par tomber
sur le trou noir.
Pour un trou noir de Schwarzschild, le rayon de l'ISCO vaut trois fois le rayon de Schwarzschild de ce trou noir :
.
Pour un trou noir de Kerr, il varie en fonction du moment angulaire du trou noir considr et n'est plus que
de 0,6 fois le rayon de Schwarzschild pour un trou noir ayant une rotation maximale10.

Sphre photonique[modifier | modifier le code]


Article dtaill : Sphre de photons.

Singularit[modifier | modifier le code]


Article dtaill : Singularit gravitationnelle.
Au centre dun trou noir se situe une rgion dans laquelle le champ gravitationnel et les distorsions de
lespace-temps (on parle plutt de courbure de lespace-temps) deviennent infinis. Cette rgion sappelle
une singularit gravitationnelle. La description de cette rgion est dlicate dans le cadre de la relativit
gnrale puisque celle-ci ne peut dcrire des rgions o la courbure devient infinie.
De plus, la relativit gnrale est une thorie qui ne peut pas incorporer en gnral des effets gravitationnels
dorigine quantique. Or quand la courbure tend vers linfini, on peut montrer que celle-ci est ncessairement
sujette des effets de nature quantique.[rf. ncessaire] Par consquent, seule une thorie de la gravitation
incorporant tous les effets quantiques (on parle alors de gravitation quantique) est en mesure de dcrire
correctement les singularits gravitationnelles.
La description dune singularit gravitationnelle est donc pour lheure problmatiqueNote 2. Nanmoins, tant que
celle-ci est situe lintrieur de l'horizon du trou noir, elle ne peut influencer ce qui est lextrieur de cet
horizon, de la mme faon que de la matire situe lintrieur de l'horizon dun trou noir ne peut en
ressortir. Ainsi, aussi mystrieuses que soient les singularits gravitationnelles, notre incapacit les dcrire,
signe de lexistence de limitations de la relativit gnrale dcrire tous les phnomnes gravitationnels,
nempche pas la description des trous noirs pour la partie situe de notre ct de lhorizon des
vnements.

Formation[modifier | modifier le code]


La possibilit de lexistence des trous noirs nest pas une consquence exclusive de la relativit gnrale : la
quasi-totalit des autres thories de la gravitation physiquement ralistes permet galement leur existence.
Toutefois, la relativit gnrale, contrairement la plupart de ces autres thories de la gravitation, a non
seulement prdit que les trous noirs peuvent exister, mais aussi quils seront forms partout o suffisamment
de matire peut tre compacte dans une rgion de lespace. Par exemple, si lon compressait le Soleil dans
une sphre denviron trois kilomtres de rayon (soit peu prs quatre millionimes de sa taille), il deviendrait
un trou noir. Si la Terre tait compresse dans un volume de quelques millimtres cubes, elle deviendrait
galement un trou noir.

Pour lastrophysique, un trou noir peut tre considr comme le stade ultime dun effondrement
gravitationnel. Les deux stades de la matire qui, en termes de compacit, prcdent ltat de trou noir, sont
ceux atteints par exemple par les naines blanches et les toiles neutrons. Dans le premier cas, cest
la pression de dgnrescence des lectrons qui maintient la naine blanche dans un tat dquilibre face
la gravitation. Dans le second, il ne sagit pas de la pression de dgnrescence des nuclons, mais de
linteraction forte qui maintient lquilibreNote 7. Un trou noir ne peut se former la suite de leffondrement dune
naine blanche : celle-ci, en seffondrant, initie des ractions nuclaires qui forment des noyaux plus lourds
que ceux qui la composentNote 8. Ce faisant, le dgagement dnergie qui en rsulte est suffisant pour
disloquer compltement la naine blanche, qui explose en supernova dite thermonuclaire (ou de type Ia).
Un trou noir se forme lorsque la force de gravitation est suffisamment grande pour dpasser leffet de
la pression, chose qui se produit quand lastre progniteur dpasse une certaine masse critique. Dans ce
cas, plus aucune force connue ne permet de maintenir lquilibre, et lobjet en question seffondre
compltement. En pratique, plusieurs cas de figures sont possibles : soit une toile neutrons accrte de la
matire issue dune autre toile, jusqu atteindre une masse critique, soit elle fusionne avec une autre toile
neutrons (phnomne a priori beaucoup plus rare), soit le cur dune toile massive seffondre
directement en trou noirNote 9.
Lhypothse de lexistence dun tat plus compact que celui dtoile neutrons a t propose dans le
courant des annes 1980 ; ce serait celui des toiles quarks aussi appeles toiles tranges en raison du
nom donn pour des raisons historiques certains des quarks constituant lobjet, appels quarks
tranges11 . Des indications dune possible dtection indirecte de tels astres ont t obtenues depuis le
courant des annes 1990, sans trancher pour autant dfinitivement la question12, mais cela ne change rien
au fait quau-del dune certaine masse ce type dastre finit par seffondrer en trou noir, seule la valeur de la
masse limite change.
En 2006, on distingue quatre grandes classes de trous noirs en fonction de leur masse : les trous noirs
stellaires, super-massifs, intermdiaires et primordiaux (ou micro trous noirs). Lexistence voire labondance
de chaque type de trou noir est directement lie la possibilit de leur formation.

Trous noirs stellaires[modifier | modifier le code]


Article dtaill : Trou noir stellaire.

Illustration de la formation de jets. Au sein dun systme binaire compos dun trou noir et dune toile, cette dernire voit
son gaz arrach et aspir vers le trou noir. En sapprochant, le gaz engendre un disque daccrtion qui fournit lui-mme la
matire dont est compos le jet.

Un trou noir de la masse du soleil aurait un diamtre de 6 kilomtres13. Les trous noirs stellaires ont une
masse dau moins quelques masses solaires. Ils naissent la suite de leffondrement gravitationnel du
rsidu des toiles massives (environ dix masses solaires et plus, initialement). En effet, lorsque la
combustion par les ractions thermonuclaires dans le cur de ltoile massive se termine, faute de
carburant, une supernova se produit. Cette dernire peut laisser derrire elle un cur qui continue
seffondrer rapidement.
En 1939, Robert Oppenheimer a montr que si ce cur a une masse suprieure une certaine limite
(appele limite dOppenheimer-Volkoff et gale environ 3,3 masses solaires) la force gravitationnelle
lemporte dfinitivement sur toutes les autres forces et un trou noir se forme14,15.
Leffondrement vers un trou noir est susceptible dmettre des ondes gravitationnelles, qui sont dtectes
avec des instruments tels que le dtecteur Virgo de Cascina en Italie, ou avec les
deux interfromtres amricains de LIGO. Les trous noirs stellaires sont aujourdhui observs dans
les binaires X et les microquasars et sont responsables parfois de lapparition de jets tels que ceux observs
dans certains noyaux actifs de galaxies.

Trous noirs supermassifs[modifier | modifier le code]


Article dtaill : Trou noir supermassif.

Le jet mis depuis le centre de la galaxie M87 est probablement form grce la prsence dun trou noir supermassif dont
la masse est estime 6,8 milliards de masses solaires16. Seul un ct du jet est visible, il sagit de celui dirig vers nous.
Celui-ci apparat bien plus brillant que le contre jet, car ayant sa luminosit considrablement augmente par leffet
de dcalage vers le bleu, alors que le contre jet subit un dcalage vers le rouge qui le rend bien moins lumineux.

Les trous noirs super-massifs ont une masse comprise entre quelques millions et quelques milliards de
masses solaires. Ils se trouvent au centre des galaxies et leur prsence provoque parfois lapparition
de jets et du rayonnement X. Les noyaux de galaxies qui sont ainsi plus lumineux quune simple
superposition dtoiles sont alors appels noyaux actifs de galaxies.
Notre galaxie, la Voie lacte, contient un tel trou noir (Sagittarius A), ainsi quil a t dmontr par
lobservation des mouvements extrmement rapides des toiles proches du trou noir17. En particulier, une
toile nomme S2 a pu tre observe lors dune rvolution complte autour dun objet sombre non dtect
en moins de onze ans. Lorbite elliptique de cette toile la amene moins de vingt units astronomiques de
cet objet (soit une distance de lordre de celle Uranus-Soleil) et la vitesse laquelle lorbite est parcourue
permet dassigner une masse denviron 2,3 millions de masses solaires pour lobjet sombre autour duquel
elle gravite. Aucun modle autre que celui dun trou noir ne permet de rendre compte dune telle
concentration de matire dans un volume aussi restreint18.
Le tlescope Chandra a galement permis dobserver au centre de la galaxie NGC 6240 deux trous noirs
super-massifs en orbite lun autour de lautre. La formation de tels gants est encore dbattue, mais certains
pensent quils se sont forms trs rapidement au dbut de lunivers19,Note 10.

Trous noirs intermdiaires[modifier | modifier le code]


Article dtaill : Trou noir intermdiaire.
Les trous noirs intermdiaires sont des objets rcemment dcouverts et ont une masse entre 100
et 10 000 masses solaires20. Dans les annes 1970, les trous noirs de masse intermdiaire taient supposs
se former dans le cur des amas globulaires mais aucune observation ne venait soutenir cette hypothse.
Des observations dans les annes 2000 ont montr lexistence de sources de rayons X ultra-lumineuses
(Ultra-luminous X-ray source en anglais, ou ULX)21. Ces sources ne sont apparemment pas associes au
cur des galaxies o lon trouve les trous noirs super-massifs. De plus, la quantit de rayons X observe est
trop importante pour tre produite par un trou noir de 20 masses solaires, accrtant de la matire avec un
taux gal la limite dEddington (limite maximale pour un trou noir stellaire). Ces trous noirs intermdiaires
pourraient aussi rsulter de l'effondrement d'toile de population III : ce sont des populations hypothtiques
d'toiles trs massives (des milliers de masses solaires) qui se seraient formes au dbut de l'Univers,
constitues des lments les plus lgers : l'hydrogne ou l'hlium.
Si l'existence de tels trous noirs est maintenant bien accepte dans la communaut des astronomes22,23, le
faible nombre de candidats et lambigut de certains signaux font que l'existence de cette catgorie de trou
noir reste encore sujette dbat24.

Trous noirs primordiaux[modifier | modifier le code]

Articles dtaills : Trou noir primordial et Micro trou noir.

Les trous noirs primordiaux, aussi appels micro trous noirs ou trous noirs quantiques, auraient une taille
trs petite. Ils se seraient forms durant le Big Bang (do lappellation trou noir primordial ), la
suite de leffondrement gravitationnel de petites sur-densits dans lunivers primordial. Dans les annes
1970, les physiciens Stephen Hawking et Bernard Carr ont tudi un mcanisme de formation des trous
noirs dans lunivers primordial. Ils avancrent lide dune profusion de mini-trous noirs, minuscules par
rapport ceux envisags par la formation stellaire. La densit et la rpartition en masse de ces trous
noirs ne sont pas connues et dpendent essentiellement de la faon dont se produit une phase
dexpansion rapide dans lunivers primordial, linflation cosmique. Ces trous noirs de faible masse
mettent, sils existent, un rayonnement gamma qui pourrait ventuellement tre dtect par
des satellites comme INTEGRAL. La non dtection de ce rayonnement permet de mettre des limites
suprieures sur labondance et la rpartition en masse de ces trous noirs.
Selon certains modles de physique des hautes nergies, il serait possible de crer des mini-trous
noirs similaires en laboratoire25, dans des acclrateurs de particules comme le LHC, install prs
de Genve, en Suisse.

En 2005, Frans Pretorius est parvenu simuler la fusion complte de deux trous noirs ; la phase finale
de ce processus est plus simple quon limaginait et surtout plus courte : de lordre de la milliseconde26.

La formation des trous noirs de trs grande masse (de l'ordre d'un milliard de masses solaires) qu'on
observe dans l'Univers lointain a t beaucoup trop rapide pour correspondre l'effondrement d'toiles
massives. Il pourrait s'agir de l'effondrement direct de nuages de gaz gigantesques prsents juste aprs
le Big Bang, conduisant un trou noir de dix cent mille fois la masse du soleil, amplifi ensuite aux
dpens du gaz et des toiles environnantes27.

Observation[modifier | modifier le code]


Article dtaill : Observation et dtection des trous noirs.

Jet de plasma observ en interfromtrie dans la galaxie M87. Leffet est imput au champ magntique intense
proximit du trou noir supermassif en rotation situ au centre de la galaxie.

Les deux seules classes de trous noirs pour lesquelles on dispose dobservations nombreuses (indirectes,
mais de plus en plus prcises, voir paragraphe suivant) sont les trous noirs stellaires et super-massifs. Le
trou noir super-massif le plus proche est celui qui se trouve au centre de notre Galaxie
environ 8 kiloparsecs.
Une des premires mthodes de dtection dun trou noir est la dtermination de la masse des deux
composantes dune toile binaire, partir des paramtres orbitaux. On a ainsi observ des toiles de faible
masse avec un mouvement orbital trs prononc (amplitude de plusieurs dizaines de km/s) mais dont le
compagnon est invisible. Le compagnon massif invisible peut gnralement tre interprt comme une toile
neutrons ou un trou noir, puisquune toile normale avec une telle masse se verrait trs facilement. La
masse du compagnon (ou la fonction de masses, si langle dinclinaison est inconnu) est alors compare la
masse limite maximale des toiles neutrons (environ 3,3 masses solaires). Si elle dpasse cette limite, on
considre que lobjet est un trou noir. Sinon, il peut tre une naine blanche.
On considre galement que certains trous noirs stellaires apparaissent lors des sursauts de rayons
gamma (ou GRB, pour gamma-ray burst en anglais). En effet, ces derniers se formeraient via lexplosion
dune toile massive (comme une toile Wolf-Rayet) en supernova ; dans certains cas (dcrits par le
modle collapsar), un flash de rayons gamma est produit au moment o le trou noir se forme. Ainsi, un
GRBNote 11 pourrait reprsenter le signal de la naissance dun trou noir. Des trous noirs de plus faible masse
peuvent aussi tre forms par des supernov classiques. Le rmanent de la supernova 1987A est
souponn dtre un trou noir, par exemple.

Un deuxime phnomne directement reli la prsence dun trou noir, cette fois pas seulement de type
stellaire, mais aussi super-massif, est la prsence de jets observs principalement dans le domaine des
ondes radio. Ces jets rsultent des changements de champ magntique grande chelle se produisant
dans le disque daccrtion du trou noir.

Observation directe[modifier | modifier le code]


L'objet trou noir en tant que tel est par dfinition inobservable, mais il serait possible d'observer
l'environnement immdiat d'un trou noir (disque d'accrtion, jets de matire..) proximit de l'horizon,
permettant ainsi de tester et vrifier la physique des trous noirs28. La petite taille dun trou noir stellaire
(quelques kilomtres) rend cependant cette observation directe trs difficile. En guise dexemple, et mme si
la taille angulaire dun trou noir est plus grande que celle dun objet classique de mme rayon, un trou noir
dune masse solaire et situ un parsec (environ 3,26 annes-lumire) aurait un diamtre
angulaire de 0,1 micro seconde darc. Cependant, la situation est plus favorable pour un trou noir supermassif. En effet, la taille dun trou noir est proportionnelle sa masse. Le trou noir du centre galactique a une
masse, bien estime, denviron 3,6 millions de masses solaires. Son rayon de Schwarzschild est donc
denviron 11 millions de kilomtres. La taille angulaire de ce trou noir, situ environ 8,5 kiloparsecs est de
lordre de 40 microsecondes darc. Cette rsolution est inaccessible dans le domaine visible, mais est assez
proche des limites actuellement atteignables en interfromtrie radio. La technique de linterfromtrie radio,
avec une sensibilit suffisante, est limite en frquence au domaine millimtrique. Un gain dun ordre de
grandeur en frquence permettrait une rsolution meilleure que la taille angulaire du trou noir. Limagerie
directe du trou noir du centre galactique est donc envisageable dans les annes qui viennent29. Le trou noir
super-massif situ au centre de la galaxie M87 est environ 2 000 fois plus loign (18,7 Mpc) mais estim
prs de 1 000 fois plus massif. Ce trou noir pourrait ainsi devenir le second trou noir imag aprs celui de la
Voie Lacte30,31.

Exemples de trous noirs stellaires[modifier | modifier le code]


Cygnus X-1, dtect en 1965, est le premier objet astrophysique identifi comme pouvant tre la
manifestation dun trou noir. Cest un systme binaire qui serait constitu dun trou noir en rotation et
dune toile gante.
Les systmes binaires stellaires qui contiennent un trou noir avec un disque daccrtion formant des jets sont
appels micro-quasars, en rfrence leurs parents extragalactiques : les quasars. Les deux classes
dobjets partagent en fait les mmes processus physiques. Parmi les micro-quasars les plus tudis, on
notera GRS 1915+105, dcouvert en 1994 pour avoir des jets supraluminiques. Un autre cas de tels jets fut
dtect dans le systme GRO J1655-40. Mais, sa distance est sujette controverse et ses jets pourraient ne
pas tre supraluminiques. Notons aussi le micro-quasar trs spcial SS 433, qui a des jets persistants
en prcession et o la matire se dplace par paquets des vitesses de quelques fractions de la vitesse de
la lumire.

Exemples de trous noirs super-massifs[modifier | modifier le code]


Les candidats aux trous noirs super-massifs ont premirement t les noyaux actifs de galaxie et
les quasars dcouverts par les radioastronomes dans les annes 1960. Cependant, les observations les
plus convaincantes de lexistence de trous noirs super-massifs sont celles des orbites des toiles autour
du centre galactique appel Sagittarius A*. Lorbite de ces toiles et les vitesses atteintes ont permis
aujourdhui dexclure tout autre type dobjet quun trou noir super-massif, de l'ordre de 4 millions de masses
solaires cet endroit de la galaxie. Par la suite, des trous noirs super-massifs ont t dtects dans de
nombreuses autres galaxies.
En fvrier 2005, une toile gante bleue, appele SDSS J090745.0+024507 fut observe quittant notre
galaxie avec une vitesse deux fois suprieure la vitesse de libration de la Voie lacte, soit 0,0022 fois la
vitesse de la lumire. Quand on remonte la trajectoire de cette toile, on voit quelle croise le voisinage
immdiat du centre galactique. Sa vitesse et sa trajectoire confortent donc galement lide de la prsence
dun trou noir super-massif cet endroit dont linfluence gravitationnelle aurait provoqu ljection de cette
toile de la Voie Lacte.
En novembre 2004, une quipe dastronomes a rapport la dcouverte du premier trou noir de masse
intermdiaire dans notre galaxie et orbitant seulement trois annes-lumire du centre galactique. Ce trou
noir aurait une masse denviron 1 300 masses solaires et se trouve dans un amas de seulement sept toiles.
Cet amas est probablement le rsidu dun amas massif dtoiles qui a t dnud par la prsence du trou
noir central32. Cette observation conforte lide que les trous noirs super-massifs grandissent en absorbant
des toiles et autres trous noirs, qui pourra tre confirme par lobservation directe des ondes
gravitationnelles mises par ce processus, par lintermdiaire de linterfromtre spatial LISA.
En juin 2004, des astronomes ont trouv un trou noir super-massif, appel Q0906+6930, au centre
dune galaxie lointaine denviron 12,7 milliards dannes-lumire, cest--dire lorsque lunivers tait encore

trs jeune33. Cette observation montre que la formation des trous noirs super-massifs dans les galaxies est
un phnomne relativement rapide.
En 2012, le plus gros trou noir de l'histoire a t dcouvert dans la galaxie NGC 1277 situ
220 millions dannes-lumire dans la constellation de Perse. Il aurait une masse de 17 milliards de
masses solaires et reprsente 14 % de la masse de sa propre galaxie (contre 0,1 pour les autres en
moyenne).

Trous noirs et physique


fondamentale[modifier | modifier le code]
Thormes sur les singularits[modifier | modifier le code]
Une question cruciale propos des trous noirs est de savoir sous quelles conditions ils peuvent se former. Si
les conditions ncessaires leur formation sont extrmement spcifiques, les chances que les trous noirs
soient nombreux peuvent tre faibles. Un ensemble de thormes mathmatiques dus Stephen
Hawking et Roger Penrose a montr quil nen tait rien : la formation des trous noirs peut se produire dans
une varit de conditions extrmement gnriques. Pour des raisons videntes, ces travaux ont t
nomms thormes sur les singularits. Ces thormes datent du dbut des annes 1970, poque o il ny
avait gure de confirmation observationnelle de lexistence des trous noirs. Les observations ultrieures ont
effectivement confirm que les trous noirs taient des objets trs frquents dans lunivers.

Singularits nues et censure cosmique[modifier | modifier le code]


Article dtaill : Principe de censure cosmique.
Au centre dun trou noir se situe une singularit gravitationnelle. Pour tout type de trou noir, cette singularit
est cache du monde extrieur par lhorizon des vnements. Cette situation savre trs heureuse : la
physique actuelle ne sait certes pas dcrire une singularit gravitationnelle mais cela a peu dimportance, car
celle-l tant lintrieur de la zone dlimite par lhorizon, elle ninflue pas sur les vnements du monde
extrieur. Il se trouve cependant quil existe des solutions mathmatiques aux quations de la relativit
gnrale dans lesquelles une singularit existe sans tre entoure dun horizon. Cest par exemple le cas
pour les solutions de Kerr ou de Reissner-Nordstrm, quand la charge ou le moment cintique dpasse une
certaine valeur critique. Dans ce cas, on ne parle plus de trou noir (il ny a plus dhorizon donc plus de
trou ) mais de singularit nue. De telles configurations sont extrmement difficiles tudier en pratique
car la prdiction du comportement de la singularit reste toujours impossible ; mais cette fois, il influence
lunivers dans lequel nous vivons. Lexistence de singularits nues a donc pour consquence limpossibilit
dune volution dterministe de lunivers dans ltat des connaissances actuellesNote 12.
Pourtant, les trous noirs de Kerr ou de Reissner-Nordstrm (ainsi que le cas gnral de Kerr-Newman) ne
peuvent pas arriver leurs valeurs critiques respectives par apport externe de moment cintique ou de
charges lectriques. En effet, plus on se rapprocherait de la valeur critique dun trou noir de Kerr, moins un
objet externe pourrait augmenter son moment cintique. De faon comparable, lapproche de la charge
maximale dun trou noir de Reissner-Nordstrm, les charges lectriques de mme signe que celle du trou
noir projetes vers celui-ci y parviendraient de plus en plus difficilement en raison de la rpulsion
lectrostatique exerce par le trou noir. Pour amener les charges pntrer dans le trou noir, il faudrait les y
projeter une vitesse relativiste ( cause de la rpulsion lectrique), ce qui contribuerait leur confrer une
nergie croissante devenant bien suprieure leur nergie de masse (au repos). Do une contribution la
masse du trou noir, suffisante pour compenser laugmentation de charge du trou noir. Finalement, le rapport
charge/masse du trou noir saturerait juste en dessous de la valeur critiqueNote 13.
Ces lments, ainsi que des considrations plus fondamentales, ont conduit le mathmaticien anglais Roger
Penrose formuler en 1969 lhypothse dite de la censure cosmique, stipulant quaucun processus physique
ne pouvait permettre lapparition de singularits nues dans lunivers. Cette hypothse, qui possde plusieurs
formulations possibles, a t lobjet dun pari entre Stephen Hawking dune part et Kip Thorne et John
Preskill dautre part, ces derniers ayant pari que des singularits nues pouvaient exister. En 1991, Stuart L.
Shapiro et Saul A. Teukolsky montrrent sur foi de simulations numriques que des singularits nues
pouvaient se former dans lunivers. Quelques annes plus tard, Matthew Choptuik mit en vidence un
ensemble important de situations partir desquelles la formation de singularits nues tait possible. Ces
configurations demeurent cependant extrmement particulires, et ncessitent un ajustement fin des
conditions initiales pour mener la formation des singularits nues. Leur formation est donc possible, mais
en pratique extrmement improbable. En 1997, Stephen Hawking reconnut quil avait perdu son pari avec
Kip Thorne et John Preskill. Un autre pari a depuis t lanc, o des conditions plus restrictives sur les
conditions initiales pouvant mener des singularits nues ont t rajoutes.

Entropie[modifier | modifier le code]

Article dtaill : Entropie des trous noirs.


En 1971, le physicien britannique Stephen Hawking montra que la surface totale des horizons des
vnements de nimporte quel trou noir classique ne peut jamais dcrotre. Cette proprit est tout fait
semblable la deuxime loi de la thermodynamique, avec la surface jouant le rle de lentropie. Dans le
cadre de la physique classique, on pourrait violer cette loi de la thermodynamique en envoyant de la matire
dans un trou noir, ce qui la ferait disparatre de notre univers, avec la consquence dun dcroissement de
lentropie totale de lunivers.
Pour viter de violer cette loi, le physicien Jacob Bekenstein proposa quun trou noir possde une entropie
(sans en prciser la nature exacte) et quelle soit proportionnelle la surface de son horizon. Bekenstein
pensait alors que les trous noirs nmettent pas de radiation et que le lien avec la thermodynamique ntait
quune simple analogie et pas une description physique des proprits du trou noir. Nanmoins, Hawking a
peu aprs dmontr par un calcul de thorie quantique des champs que le rsultat sur lentropie des trous
noirs est bien plus quune simple analogie et quil est possible de dfinir rigoureusement une temprature
associe au rayonnement des trous noirs (voir ci-dessous).
Utilisant les quations de la thermodynamique des trous noirs, il apparat que lentropie dun trou noir est
proportionnelle la surface de son horizonNote 14. Cest un rsultat universel qui peut tre appliqu dans un
autre contexte aux modles cosmologiques comportant eux aussi un horizon comme lunivers de de Sitter.
Linterprtation microscopique de cette entropie reste en revanche un problme ouvert, auquel la thorie des
cordes a cependant russi apporter des lments de rponse partiels.
Il a t ensuite montr que les trous noirs sont des objets entropie maximale, cest--dire que lentropie
maximale dune rgion de lespace dlimite par une surface donne est gale celle du trou noir de mme
surface34,35. Ce constat a amen les physiciens Gerard t Hooft et ensuite Leonard Susskind proposer un
ensemble dides, appel principe holographique, bas sur le fait que la description de la surface dune
rgion permet de reconstituer toute linformation relative son contenu, de la mme faon
quun hologramme code des informations relatives un volume sur une simple surface, permettant ainsi de
donner un effet de relief partir dune surface.
La dcouverte de lentropie des trous noirs a ainsi permis le dveloppement dune analogie extrmement
profonde entre trous noirs et thermodynamique, la thermodynamique des trous noirs, qui pourrait aider dans
la comprhension dune thorie de la gravitation quantique.

vaporation et radiation de Hawking[modifier | modifier le code]


Article dtaill : vaporation des trous noirs.
En 1974, Stephen Hawking appliqua la thorie quantique des champs lespace-temps courb de la
relativit gnrale, et dcouvrit que contrairement ce que prdisait la mcanique classique, les trous noirs
pouvaient effectivement mettre une radiation (proche dune radiation thermique) aujourdhui
appele rayonnement de Hawking36 : les trous noirs ne sont donc pas compltement noirs .
La radiation de Hawking correspond en fait un spectre de corps noir. On peut donc y associer la
temprature du trou noir, qui est inversement proportionnelle sa tailleNote 15. De ce fait, plus le trou noir
est important, plus sa temprature est basse. Un trou noir de la masse de la plante Mercure aurait une
temprature gale celle du rayonnement de fond diffus cosmologique ( peu prs 2,73 kelvins). Si le trou
noir est plus massif, il sera donc plus froid que la temprature du fond et accrotra son nergie plus vite quil
nen perdra via la radiation de Hawking, devenant ainsi encore plus froid. Un trou noir stellaire a ainsi une
temprature de quelques microkelvins, ce qui rend la dtection directe de son vaporation totalement
impossible envisager. Cependant, pour des trous noirs moins massifs, la temprature est plus leve et la
perte dnergie associe lui permet de voir sa masse varier sur des chelles cosmologiques. Ainsi, un trou
noir de quelques millions de tonnes svaporera-t-il en une dure infrieure celle de lge de lUnivers.
Alors que le trou noir svapore, le trou noir devient plus petit, donc plus chaud. Certains astrophysiciens ont
propos que lvaporation complte de trous noirs produirait un flash de rayons gamma. Ceci serait une
signature de lexistence de trous noirs de trs faible masse. Il sagirait alors de trous noirs primordiaux. La
recherche actuelle explore cette possibilit avec les donnes du satellite europen INTEGRAL37.

Paradoxe de linformation[modifier | modifier le code]


Article dtaill : Paradoxe de l'information.
Une question de physique fondamentale encore irrsolue au dbut du XXIe sicle est le fameux paradoxe de
linformation. En effet, en raison du thorme de calvitie dj cit, il nest pas possible de dterminer a
posteriori ce qui est entr dans le trou noir. Cependant, vue dun observateur loign, linformation nest
jamais compltement dtruite puisque la matire tombant dans le trou noir ne disparat quaprs un temps
infiniment long. Alors, linformation qui a form le trou noir est-elle perdue ou pas ?

Des considrations gnrales sur ce que devrait tre une thorie de la gravitation quantique suggrent quil
ne peut y avoir quune quantit finie et limite dentropie (cest--dire une quantit maximale et finie
dinformation) associe lespace prs de lhorizon du trou noir. Mais la variation de lentropie de lhorizon
plus celle de la radiation Hawking est toujours suffisante pour prendre en compte toute lentropie de la
matire et de lnergie tombant dans le trou noir Mais restent de nombreuses questions. En particulier au
niveau quantique, est-ce que ltat quantique de la radiation de Hawking est dtermin de manire unique
par lhistoire de ce qui est tomb dans le trou noir ? De mme, est-ce que lhistoire de ce qui est tomb est
dtermine de manire unique par ltat quantique du trou noir et de sa radiation ? En dautres termes, estce que les trous noirs sont, ou ne sont pas, dterministes ? Cette proprit est bien sr conserve dans la
relativit gnrale comme dans la physique classique, mais pas dans la mcanique quantique.
Pendant de longues annes, Stephen Hawking a maintenu sa position originelle de 1975 voulant que la
radiation de Hawking soit entirement thermique, et donc compltement alatoire, reprsentant ainsi une
nouvelle source dinformation non-dterministe. Cependant, le 21 juillet 2004, il prsenta un nouvel
argument, allant loppos de sa premire position38,39,40. Dans ses nouveaux calculs, lentropie associe un
trou noir serait effectivement inaccessible un observateur extrieur. De plus, dans labsence de cette
information, il est impossible de relier de manire univoque linformation de la radiation de Hawking
(contenue dans ses corrlations internes) ltat initial du systme. Cependant, si le trou noir svapore
compltement, cette identification univoque peut tre faite et lunitarit est prserve (linformation est donc
conserve). Il nest pas clair que la communaut scientifique spcialise soit absolument convaincue par les
arguments prsents par Hawking41. Mais Hawking lui-mme fut suffisamment convaincu pour rgler le pari
quil avait fait en 1997 avec le physicien John Preskill de Caltech, provoquant ainsi un norme intrt des
mdias.
En juillet 2005, lannonce de Hawking a donn lieu une publication dans la revue Physical Review42 et fut
dbattue par la suite au sein de la communaut scientifique sans quun consensus net ne se dgage quant
la validit de lapproche propose par Hawking43,44.

Trous noirs et trous de ver[modifier | modifier le code]

Schma dun trou de ver.

Article dtaill : Trou de ver.


La relativit gnrale indique quil existerait des configurations dans lesquelles deux trous noirs sont relis
lun lautre. Une telle configuration est habituellement appele trou de ver ou plus rarement pont dEinsteinRosen. De telles configurations ont beaucoup inspir les auteurs de science-fiction (voir par exemple les
rfrences de la section mdias) car elles proposent un moyen de voyager trs rapidement sur de grandes
distances, voire voyager dans le temps. En pratique, de telles configurations, si elles sont autorises par la
relativit gnrale, semblent totalement irralisables dans un contexte astrophysique car aucun processus
connu ne semble permettre la formation de tels objets45.

Propositions alternatives aux trous


noirs[modifier | modifier le code]
La dmonstration de l'existence des trous noirs stellaires s'appuie sur l'existence d'une limite suprieure pour
la masse des toiles neutrons. La valeur de cette limite dpend fortement des hypothses faites
concernant les proprits de la matire dense. La dcouverte de nouvelles phases exotiques de la matire
pourrait repousser cette limite46. Une phase constitue de quarks libres (non lis pour former des protons et
neutrons par exemple) haute densit pourrait permettre l'existence d'toiles quarks47 tandis que des
modles de supersymtrie prvoient l'existence d'toiles Q48. Certaines extensions du modle
standard postulent l'existence de prons qui constitueraient les blocs lmentaires des quarks et
des leptons, lesquels pourraient hypothtiquement former des toiles prons49. Ces modles hypothtiques
pourraient expliquer un certain nombre d'observations de candidats trous noirs stellaires. Cependant, il peut
tre montr partir d'arguments gnraux en relativit gnrale que tous ces objets auraient une masse
maximale46.

tant donn que la densit moyenne d'un trou noir l'intrieur de son rayon de Schwarzschild est
inversement proportionnelle au carr de sa masse, les trous noirs supermassifs sont beaucoup moins
denses que les trous noirs stellaires (la masse volumique d'un trou noir de 108 masses solaires est
comparable celle de l'eau ; un trou noir de dix milliards (1010) de masses solaires serait moins dense que
l'air)46. En consquence, la physique de la matire formant un trou noir supermassif est bien mieux comprise
et les explications alternatives possibles pour l'observation des trous noirs supermassifs sont beaucoup plus
ordinaires. Par exemple, un trou noir supermassif pourrait tre modlis par un grand amas d'objets trs
sombres. Cependant, ces alternatives ne sont gnralement pas assez stables pour expliquer les candidats
trous noirs supermassifs46.
Les lments de preuve en faveur des trous noirs stellaires et supermassifs impliquent que, pour que les
trous noirs ne se forment pas, la relativit gnrale doit chouer comme thorie de la gravitation, peut-tre
cause de l'apparition de corrections quantiques. Une caractristique trs attendue d'une thorie de la
gravitation quantique serait l'absence de singularits ou d'horizons des vnements (et donc l'absence de
trous noirs)50. Ces dernires annes, une grande attention a t porte au modle
des fuzzballs (littralement balles (ou pelotes) chevelues ) dvelopp en thorie des cordes. Base
sur des calculs dans des situations spcifiques en thorie des cordes, la proposition suggre que de faon
gnrale les tats individuels d'une solution trou noir ne doit pas avoir d'horizon des vnements ni de
singularit mais que pour un observateur classique/semi-classique la moyenne statistique de ces tats
apparat comme un trou noir ordinaire en relativit gnrale51.
De nombreuses alternatives ont galement t proposes, telles que par exemples :

gravastars

toiles sombres (en)

toiles nergie noire (en)

objets en effondrement ternel (en)

toiles exotiques (toiles lectrofaibles, toiles prons, toiles bosons, ...)

toiles noires

Mais tous ces objets restent purement thoriques en l'tat actuel de nos connaissances.

Mdias[modifier | modifier le code]


Quand on parle de culture populaire propos de trou noir, on pense souvent la science-fiction. On y
trouve, au cinma ou dans le domaine littraire, beaucoup dinspiration.

Dans les sries[modifier | modifier le code]

Doctor Who

Stargate Atlantis

Stargate Universe

Sliders : Les Mondes parallles

Farscape

Fringe

Andromeda

Stargate SG-1

Films[modifier | modifier le code]

Le Trou noir (1979), de Gary Nelson, est un film des studios Disney.

Event Horizon (1997), de Paul W.S. Anderson, est un film des studios Paramount Pictures, Golar
Productions & Impact Pictures.

Contact (1997), de Robert Zemeckis, est un film des studios Warner Bros.

Star Trek (film, 2009), de J. J. Abrams, est un film des studios Paramount Pictures, Spyglass
Entertainment, Bad Robot Productions et Mavrocine.

Interstellar (2014), de Christopher Nolan, est un film des studios Warner Bros.

Littrature[modifier | modifier le code]

Srie La Grande Porte, de Frederik Pohl, paru en 1977.

Les chroniques de MacAndrew, de Charles Sheffield, paru en 1983.

Une singularit nue et ses effets non dterministes sont la base du livre Radix, de lauteur
amricain Alfred Angelo Attanasio, paru en 1981.

Musique[modifier | modifier le code]

La chanson Supermassive Black hole de lalbum Black Holes and Revelations (2006) par le
groupe Muse
La chanson Beyond The Black Hole du groupe Gamma Ray

La chanson Into the Black Hole d'Ayreon

La chanson Black Hole Sun de Soundgarden

La chanson The Heaviest Matter of the Universe de Gojira

Bande dessine[modifier | modifier le code]

Dans la srie Universal War One, un trou de ver est au cur de lintrigue.
Dans les tomes 8 et 9 de la srie Aquablue, un astre improbable analogue un trou noir,
appel vovode, est un des principaux lments de lintrigue.

Mdiagraphie[modifier | modifier le code]


Bibliographie[modifier | modifier le code]
Ouvrages de vulgarisation[modifier

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Matteo Smerlak, Les trous noirs, Presses Universitaires de France, coll. Que Sais-je ?, 2016 (ISBN 978-2-

Jean-Pierre Lasota, La science des trous noirs, Odile Jacob sciences, 2010 (ISBN 978-2-7381-2008-3)

Kip Thorne (trad. Alain Bouquet et Jean Kaplan), Trous noirs et distorsions du temps : lhritage
sulfureux dEinstein, Champs Flammarion, 1997, 654 p. (ISBN 978-2-08-211221-5)

1306-3009-8)

Un classique mlant les aspects historiques et techniques du sujet. Trs complet.

Jean-Pierre Luminet, Le destin de lunivers : Trous noirs et nergie sombre, Fayard, coll. Le temps des
sciences , 2006 (ISBN 978-2-213-63081-6)
Stephen Hawking et Roger Penrose (trad. Franoise Balibar et Marc Lachize-Rey), La nature de
lespace et du temps, Gallimard, coll. Nrf Essais , 1997(ISBN 978-2-07-074465-7)