Sunteți pe pagina 1din 114

Teofan Zvortul

(1815-1894)
ARTA RUGCIUNII
L'art de la priere, Teophane le Reclus

Omul este alctuit din trup, suflet i spirit (duh).


Trupul e fcut din pmnt; asta nu nseamn ceva inert, mort, ci
dimpotriv, cu adevrat viu, ptruns de un suflet tritor. n acest suflet a fost
insuflat un duh, duhul lui Dumnezeu, menit a-l cunoate, a-l preamri, a-l
cuta, a-l gusta, i a-i gsi bucuria n El i n nimic altceva.
Sufletul este, deci, principiul fundamental al vieii, ceea ce face dintr-o
fptur uman o fiin vie, n opoziie cu o mas oarecare de carne
nensufleit.
Concomitent, n vreme ce sufletul exist mai nainte de toate pe plan
natural, duhul ne pune n legtur cu ordinea realitilor divine. Este facultatea
cea mai nalt a omului i totodat cea care ne face api de aintra n comuniune
cu Dumnezeu. Mai mult de att, duhul omului este direct legat de a Treia
Persoan a Sfintei Treimi, Duhul Sfnt sau Duhul lui Dumnezeu. Dar,
paradoxal, dei exist aceast legtur direct, persoanele nu sunt identice. A
le confunda, ne-ar duce la panteism.
Trupul, sufletul i duhul au fiecare maniera lor specific de cunoatere:
corpul cunoate prin cele 5 simuri, sufletul prin raionament intelectual,
spiritul prin contiin, printr-o percepie mistic care transcende modalitile
de rnd ale raiunii umane.
n afara acestor 3 elemente duh, suflet, trup mai exist un alt aspect
care rmne totui n afara acestei clasificri tripartite: este inima. n ortodoxie
inima are o importan particular ca termen. Cnd n Occident de vorbete
despre inim, se neleg n general emoiile i afectele; dar n Biblie, ca i n
majoritatea crilor ascetice ale Bisericii Ortodoxe, inima are o semnificaie
mult mai bogat: ea este organul principal al fiinei umane, fizic i spiritual;

este centrul vieii, principiul determinant al tuturor activitilor i aspiraiilor


omului. Inima include de asemenea emoiile i afectele, dar semnific nc mai
mult: ea mbrieaz tot ceea ce constituie i noi numim persoan.
Omiliile Sf. Macarie dezvolt aceast noiune a inimii: Inima guverneaz
organismul corporal i mprete peste el, iar cnd harul stpnete inima, ea
conduce toate membrele i toate gndurile sufletului, i deopotriv dorinele
sale; prin intermediul ei harul penetreaz egal, deopotriv, toate prile
corpului.
Inima este de o adncime de necuprins; n ea se afl sli de recepie i
dormitoare, pori i portaluri, numeroase tainie i trectori. n ea se afl
laboratorul i atelierul dreptii, ca i cel al rutii. Moartea i viaa sunt
acolo. Inima este palatul lui Hristos; acolo Hristos, Domnul nostru, vine spre a
se odihni cu ngerii i duhurile sfinilor; acolo El i statornicete, i aeaz
mpria.
nelegnd astfel, este clar c inima nu se confund cu niciunul din cele 3
elemente constitutive ale omului trupul, sufletul i duhul dar c ea este
legat de fiecare n parte.
Inima este o realitate material, este o parte a corpului nostru, centul
organismului nostru din punct de vedere fizic. Acest aspect material al inimii
nu trebuie s fie uitat. Cnd textele ascetice ortodoxe vorbesc despre inim, se
nelege, ntre alte lucruri, inima de carne, un muchi al corpului i trebuie s
evitm a o nelege n mod unic ca pe ceva simbolic sau metaforic.
Inima este ntr-o manier negrit, special, legat de psihismul omului,
de sufletul su. Cnd inima i oprete btile, noi tim c sufletul nu mai este
n corp.
n sfrit, ceea ce ne intereseaz aici n mod special este faptul c inima
este legat de Duh, cum spune i Teofan: Inima este omul din adnc, duhul. n
el se afl contiina, ideea de Dumnezeu i a dependenei noastre totale de El,
i toate comorile eterne ale vieii Duhovniceti. Cuvntul inim, zice el, nu
trebuie neles numai n sensul lui obinuit, ci n sens de 'omul interior', dup
cum spun i Sf. Apostoli Pavel i Petru: 'omul ascuns al inimii'. Este duhul
dup chipul lui Dumnezeu care a fost insuflat primului om, dar care dinuie
chiar dup cderea n pcat. De aceea autorilor greci le place s citeze acest
text: Omul interior (dinuntru) i inima sunt de nemrginit i nemsurat
profunzime (Psalmul 63:7). Aceast inim din adnc este duhul omului, ceea
ce misticii renanieni i flamanzi numesc fundul sufletului. Acolo, n inima
din adnc omul l ntlnete pe Dumnezeu fa ctre fa.
Astfel putem nelege ce vrea s zic Teofan cnd descrie rugciunea ca
starea celui care st naintea lui Dumnezeu cu mintea n inim. Atta vreme
ct ascetul se roag cu mintea n cap, el folosete numai resursele inteligenei

omeneti i, la acest nivel, el nu va realiza niciodat o ntlnire personal i


imediat cu Dumnezeu. Folosindu-i creierul omul poate afla ceva despre
Dumnezeu, dar nu-l poate cunoate. n fapt nu poate avea loc cunoaterea
direct a lui Dumnezeu fr o iubire adnc, iar o astfel de dragoste nu poate
veni numai din creier, ci i din ntregul om nconjurtor, adic din inim.
Trebuie deci ca ascetul s se coboare de la cap la inim. Nu i se cere s i
abandoneze puterile sale intelectuale raiunea este deopotriv un dar al lui
Dumnezeu , dar el trebuie s i coboare mintea n inim.
El ncepe a-i cobor mintea n inima natural i de acolo n inima
adnc, n acel loc al inimii care nu mai este o realitate carnal. Acolo, n
profunzimi, el descoper mai nti duhul semnnd lui Dumnezeu i pe care
Sfnta Treime l-a insuflat n om n momentul creaiei lui, i cu acest duh el
ajunge s cunoasc Duhul lui Dumnezeu care slluiete n fiecare cretin de
la Sfntul Botez, chiar dac marea majoritate dintre noi nu avem contiina
prezenei Sale. n aceast perspectiv, scopul vieii ascetice i mistice const n
descoperirea harului Botezului. Cel care dorete s nainteze n lungul
drumului rugciunii interioare trebuie s se ntoarc n sine nsui, s
descopere mpria Cerurilor care este nuntrul su i astfel s treac dincolo
de frontiera care separ pe cel creat de Cel Necreat.
Trei grade ale rugciunii.
Aa cum n om sunt 3 elemente, tot aa sunt 3 grade n rugciune1:
rugciunea vocal sau trupeasc rugciunea minii rugciunea inimii (sau a
minii n inim), care este rugciunea duhovniceasc.
Teofan: Voi nu trebuie s v rugai numai cu ajutorul cuvintelor, ci i cu
mintea; i nu numai cu mintea, ci i cu inima, n maniera n care mintea
nelege i vede clar ce semnific cuvintele, iar inima simte ceea ce inima
gndete. Toate acestea mpreun constituie rugciunea adevrat, i dac
unul din elemente lipsete, fie rugciunea este imperfect, fie c ea chiar
lipsete.
Primul fel de rugciune, vocal sau trupeasc, este rugciunea buzelor i
a limbii. Ea const n citirea sau rostirea anumitor formule, n a ngenunchea, a
sta n picioare sau a te prosterna. Este clar c o astfel de rugciune, dac este
pur verbal sau trupeasc, nu este n mod real o rugciune. Mai mult dect
simplul fapt de a rosti formule, este esenial concentrarea interioar asupra
sensului pe care l formulm, nchiderea intelectului (a minii noastre) n
cuvintele rugciunii. Astfel se dezvolt primul grad al rugciunii, care n mod
natural devine al doilea. Orice rugciune verbal, pentru a fi demn de acest
nume, trebuie s fie pn la un anumit punct o rugciune interioar sau o
rugciune a minii.

Pe msur ce rugciunea se interiorizeaz, recitarea exterioar devine


mai puin important. Este suficient ca intelectul s gndeasc interior
cuvintele fr nici o micare a buzelor. Se ajunge astfel ca intelectul s se roage
fr s formeze nici un cuvnt. n acest timp, cei care au avansat n vederea
rugciunii vor dori uneori s fac uz de rugciunea verbal obinuit, dar
aceasta va fi totodat o rugciune interioar a minii.
Nu este ns suficient s se ating gradul al doilea. Atta vreme ct
rugciunea rmne n cap, n minte sau n creier, ea este incomplet sau
imperfect. Trebuie ca inima s se coboare n inim, s gseasc locul inimii,
s se uneasc mintea cu inima. Astfel rugciunea va deveni cu adevrat
rugciunea inimii, rugciunea nu a unei singure faculti, ci a omului ntreg;
suflet, duh, trup; o rugciune nu numai a inteligenei, a raiunii naturale, ci
una a duhului cu puterea sa particular de a intra n contact direct cu
Dumnezeu.
S remarcm c rugciunea inimii nu este numai una a sufletului i a
minii, ci i a trupului. Nu trebuie s uitm c, printre altele, inima este
totodat un organ trupesc i ea are un rol pozitiv de jucat n lucrarea
rugciunii. Acest resort clar al vieii sfinilor ortodoci s-a reliefat n timpul
rugciunii, atunci cnd au fost transfigurai prin lumina dumnezeiasc
asemeni trupului lui Hristos pe Tabor.
Rugciunea inimii capt dou forme distincte (dup Teofan): arztoare,
cnd omul se nevoiete el nsui s se ridice spontan, cnd rugciunea
fiineaz i se rostete singur
n primul caz conlucreaz efortul contient al omului cu harul care l
susine n mod natural. n al doilea caz, se ridic prin ea nsi i este acordat
omului ca un dar. Nu mai este el cel care se roag, ci Duhul lui Dumnezeu care
se roag n el. O astfel de rugciune, ca dar, apare din timp n timp sau poate fi
necurmat. Cnd este necurmat, ea se produce orice ar face omul, fie c scrie,
fie c citete; ea se prelungete n vis i n somn, i este prezent dimineaa la
trezire. Ea nu mai este o serie de acte, ci o stare, aa cum zice i Sf. Ap. Pavel:
Rugai-v nencetat (1 Tesaloniceni 5:17).
Dup Sf. Isaac Sirul: Cnd Duhul i face sla ntr-un om, acesta nu
nceteaz s se roage pentru c Duhul se roag continuu n el. Astfel, fie c se
afl n stare de veghe, fie c doarme, rugciunea nu se oprete niciodat n
sufletul su, i chiar dac mnnc sau bea, dac face o treab anume, chiar
dac e scufundat n somn, parfumul rugciunii respir spontan n inima lui.
Ca i stihul din Biblie: Eu dorm, dar inima mea vegheaz (Cntarea cntrilor
5:2).
Cu plecare din acest moment, rugciunea inimii capt forma unei
rugciuni mistice, n sensul cel mai restrns al termenului. Pe aceasta o

numete Teofan rugciune contemplativ sau rugciune care depete


limitele contiinei. n stare de contemplaie, spune el, intelectul (mintea) i
vederea ntreag devin captivate de un obiect spiritual att de irezistibil nct
toate lucrurile exterioare sunt uitate i n ntregime absente din contiin.
Mintea i contiina sunt ntr-o imersiune att de complet n obiectul
contemplat nct sunt ca i cum nu le-am mai stpni. Teofan numete aceast
stare de contemplare rugciunea extazului sau rpire. Cei care nu au avut o
experien personal a unei astfel de rugciuni, nu pot nelege ce este descris
aici, tot aa cum cei care au fcut experiena nu mai au nevoie de cri pentru
a nelege.
Patimile i imaginaia.
Ascetul se gsete n faa a dou obstacole cnd se nevoiete s treac de
la rugciunea verbal la cea cu mintea n inim: patimile imaginaia Lucrarea
ascetic cea mai important scrie Teofan este de-a mpiedica inima s se
abandoneze micrilor pasionale, i de a mpiedica intelectul s se abandoneze
gndurilor ptimae. Prin cuvntul patim, autorii ortodoci nu neleg doar
mnia i lcomia, care azi vin n minte marii majoriti cnd se vorbete despre
patim. Acest termen evoc ceva mult mai vast: orice dorin rea, pctoas,
prin care diavolul ncearc s induc omul n pcat. Patimile sunt n mod
tradiional clasificate astfel: lcomia pntecelui lcomia de avere avariia
suprarea, tristeea (care include i pizma) mnia, furia lenea slava deart
mndria.
Aceti opt demoni au aceeai rdcin ca ultim resort: dragostea de sine
(gr. filautia) care const n a se prefera lui Dumnezeu i aproapelui. Iat de ce
mndria este patima fundamental.
Zice Teofan: Nu exist dect o cale pentru a ncepe, i ea const n a
nvinge patimile. Drumul ctre rugciune este un drum moral care presupune
o disciplin a voinei i a caracterului.
n aceast vreme, disciplina moral trebuie s fi secondat de disciplina
minii. Nu numai gndurile pasionale sunt obstacole, ci i toate imaginile, fie
c sunt sau nu acompaniate de o micare ptima. Dup nvtura
cretinismului oriental, imaginaia (gr. fantasia), facultate prin care noi formm
imagini mintale mai mult sau mia puin vii, dup aptitudinile proprii, nu are
dect un loc extrem de restrns n nvtura rugciunii i n lucrarea ei, iar
alii, Teofan nsui, afirm c ea nu ocup nici un loc.
n rugciune, nva Teofan, nu trebuie admis nici o imagine care s
se interpun ntre minte i Domnul. Esenialul este s ne slluim n
Dumnezeu, ceea ce implic mai nainte de toate convingerea mereu prezent n
contiin c Dumnezeu este n voi, dup cum El este n orice lucru; s trii cu
sigurana cert c El vede tot ce e n voi i c v cunoate mai bine dect v

cunoatei voi niv. Aceast certitudine c ochiul lui Dumnezeu este


permanent fixat n fiina voastr interioar nu trebuie asociat cu nici un
concept vizual, ci trebuie s se restrng la o simpl convingere sau sentiment.
Nu admitei nici un concept, nici o imagine sau viziune. Curii-v
mintea de orice imagine.
n rugciune, regula cea mai simpl este de a nu forma imagini, de orice
fel ar fi. Aceasta este nvtura comun tuturor Prinilor orientali. Cum
spune unul dintre ei: Cel care nu vede nimic n timpul rugciunii, l vede pe
Dumnezeu.
Mintea noastr, n mod obinuit dispersat ntr-o mare diversitate de
gnduri i idei, trebuie s fie unificat, adus de la multiplicitate sa simplitate
i la vid, de la diversitate la trezvie. Trebuie curit de orice imagine
mental, de orice concept intelectual pn nu mai este contient de nimic
altceva dect de prezena lui Dumnezeu cel nevzut i incomprehensibil.
Aceasta este rugciunea pur, pur nu numai de gnduri rele, ci de orice
gnd.
Rugciunea inimii, fr imaginaie i gnduri, este ns o rugciune a
sentimentelor i acest lucru o deosebete radical de rugciunea minii. Printre
sentimentele care intereseaz n mod deosebit, Teofan enumer:
Un fel de tristee cnd inima este rnit. Se pare c e vorba aici de ceva
avnd ca esen penitena, un sentiment de zdrobire.
Un sentiment de cald tandree sau smerenie; aici sentimentul de
zdrobire, de nevrednicie uman, se afl permanent prezent, dar este mbrcat
ntr-un sentiment de bucurie iubitoare i sensibil.
Cldura spiritual, care este cel mai important sentiment: focul duhului
din adncul nostru, cldura harului aprins n inim. Intim legat de aceast
experien a focului, este viziunea luminii dumnezeieti pe care muli sfini
ortodoci au experimentat-o penetrnd n Misterul Transfigurrii. Cldura i
lumina pe care sfntul le vede n jurul su i n el, sunt reale i obiective,
perceptibile prin simuri, dar ele sunt n acelai timp o lumin i o cldur
spirituale, de o esen diferit de cea a luminii naturale pe care o simim n
mod obinuit, i ca stare ele nu pot fi experimentate dect de ctre cei n care
simurile au fost transformate i mbuntite prin harul divin.
Teofan este de asemenea contient de pericolele pe care le pot atrage
tririle sentimentelor rele. Trebuie distins cu mare atenie ntre sentimentele
naturale i cele spirituale. Primele nu sunt puternic periculoase, dar nu trebuie
privite ca daruri (roade) ald Duhului lui Dumnezeu. Trebuie s veghem cu grij
ca astfel de sentimente s nu fie poluate de boldul plcerii senzuale. Dac nu
veghem e posibil cderea n hedonismul spiritual, sa dorim dulceaa n
rugciune ca un scop n sine. Aceasta este una din formele cele mai pernicioase

ale iluziei. Este vorba de un suflet care s-a debarasat de adevr. Sf. Ignatie l
definete ca o corupie a naturii umane prin acceptarea unui miraj n locul
adevrului.
Roadele principale ale rugciunii nu sunt cldura i dulceaa, ci
respectul de Dumnezeu i zdrobirea.
Rugciunea lui Isus.
Ea este numai o cale, rapid i eficace de a obine rugciunea interioar
continu a minii n inim, dar este chiar mai mult dect att. Rugciunea,
spune Sf. Ignatie Brianceaninov, este un martir ascuns. Forma obinuit a
rugciunii lui Iisus este: Doamne Iisuse Hristoase, ai mil de mine. Cuvntul
pctosul poate fi adugat a sfrit, eventual i la plural: ai mil de noi.
Mai pot fi i alte variante. Ceea ce este esenial i permanent este unicitatea
invocaiei Numelui dumnezeiesc. Pentru a se ajuta n rugciune este nevoie de
nite mtnii. Ele sunt diferite de rozariul folosit n occident; e vorba de un fir
de ln sau alt materie pe care se fac noduri, astfel nct s fie silenios n
folosin.
Clasificarea general a rugciunii n trei grade se aplic deopotriv i
rugciunii lui Iisus: rugciunea buzelor, rugciunea minii, rugciunea inimii.
La nceput rugciunea lui Iisus este o rugciune verbal, spus ca i
altele, cu glas tare sau murmurat, pronunat cu limba i buzele. n acelai
timp, printr-un act deliberat de voin, atenia trebuie concentrat asupra
sensului rugciunii. n vremea acestei etape iniiale, repetiia continu i atent
a rugciunii lui Iisus se reveleaz ca o lucrare epuizant i arztoare, cernd o
umil perseveren.
Cu timpul rugciunea lui Iisus devine mult mai interioar, i mintea o
repet fr nici o micare exterioar a buzelor sau a limbii. Pe msur ce se
adncete aceast interiorizare, concentrarea ateniei devine mult mai uoar.
Rugciunea atinge, ncet-ncet, ritmul su propriu. n unele momente ea se
repet interior aproape spontan, fr un act contient al voinei noastre. Dup
cuvintele stareului Partenie un ginga ipot de ap susur n adncul nostru.
Asta dovedete c ne apropiem de a treia etap.
n sfrit, rugciunea lui Iisus intr n inim, dominnd personalitatea
ntreag. Ritmul su se identific din ce n ce mai direct cu ritmul inimii pn
acolo c n final devine necurmat. Ceea ce la nceput necesita eforturi penibile
i constante este acum o surs nesecat de pace i bucurie. Spune Teofan:
minile la lucru, mintea i inima cu Dumnezeu.
Sf. Ap. Pavel: Mai bine voi zice 5 cuvinte cu mintea mea dect zece mii
ntr-o limb necunoscut exegeza ortodox arat c e vorba de rugciunea
lui Iisus (n rus i grecete ea este format exact din 5 cuvinte).

Rugciunea lui Iisus are i alte fundamente biblice: rugciunea orbului:


Iisuse, Fiul lui David, ai mil de mine (Luca 18:38) rugciunea vameului: O,
Dumnezeule, ai mil de mine pctosul (Luca 18:13)
Pentru cretini, fiul lui David este deja Fiul lui Dumnezeu, deci forma
rugciunii lui Iisus este n mod clar cu baz scripturistic.
Rugciunea inimii pe care o cunoatem astzi provine din monahismul
egiptean din secolul al 4-lea. Monahii o numeau, ca i Prinii deertului,
Meditaia tainic, amintirea de Dumnezeu. Ei foloseau formule scurte:
Sf. Macarie: Doamne, ajut-m (+390) Doamne, Fiul lui Dumnezeu, ai
mil de mine Eu, ca om, am greit, Tu, ca Dumnezeu, ai mil de mine.
Aceste scurte rugciuni le foloseau pentru a se ajuta n nevoina de a
obine rugciunea continu.
Teofan spune: Puterea nu e n cuvinte, ci n gnduri i sentimente.
Valoarea mare a rugciunii lui Iisus este c conine Numele preasfnt.
Cuvintele Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m nu sunt
dect instrumentul, nu esena lucrrii, dar ele sunt un instrument foarte
puternic i eficace deoarece este Numele Domnului i cel mai redutabil naintea
dumanilor notri; el este o binecuvntare pentru toi cei care-l caut.
Rugciunea lui Iisus este ca orice alt rugciune. Este ns mai puternic din
cauza Numelui lui Iisus, Domnul i Mntuitorul nostru.
Corpul tradiional de nvturi din jurul rugciunii lui Iisus, unele
scrise, majoritatea ns orale, poart numele de isihasm (gr. isihia = linite,
odihn).
Trei elemente atrag atenia ndeosebi asupra rugciunii inimii:
Unitatea dintre dou sentimente: adorarea Mntuitorului pentru iubirea
i slava Lui zdrobirea inimii pentru pctoenia noastr din care decurge cina
i tristeea neputinei noastre de a rspunde dragostei Domnului i bucuria i
ndejdea iubitoare.
Caracterul intens hristologic al rugciunii, care se refer la:
Viaa pmnteasc a Domnului ntrupat: Iisuse Hristoase
Dumnezeirea Sa: Fiul lui Dumnezeu fr a fi ns o form de meditaie
prin imagini mentale sau concepte asupra diverselor episoade din viaa
Domnului. Teofan nva: n plinul contiinei i ateniei inimii cheam fr s
te opreti Doamne Iisuse Hristoase Fiul lui Dumnezeu miluiete-m i
vegheaz s nu ai n minte nici o imagine vizual, nici un gnd, dar s crezi cu
trie c Domnul te vede i te aude.
Invocarea Numelui este simpl, nu cere nici o pregtire prealabil, totul
este s ncepi.

Facei linite n suflet, pace i reculegei-v, apoi ncepei invocarea


Numelui cu respect i dragoste. Nu v gndii c suntei pe cale s invocai
Numele, ci gndii-v la Iisus nsui. Pronunai-i Numele ncet, lent, dulce
Teofan: Lucrarea lui Dumnezeu e simpl, este rugciunea: este ca i cum
un copil se adreseaz tatlui fr nici o subtilitate. Este o art, dar o art
simpl, slluii-v cu contiina i atenia n inim i repetai fr ncetare:
Doamne Iisuse Hristoase Fiul lui Dumnezeu miluiete-m pe mine pctosul.
Pentriu nceptori trebuie ca rugciunea s fie pronunat rar, dulce, cu
adnc reculegere asupra fiecrui cuvnt, fr emfaz.
Numele lui Iisus nu trebuie chemat sau pronunat cu violen, chiar
dac e numai interioar i nici cu un sentiment compus artificial.
La sfritul fiecrei rugciuni e bine s se fac o pauz, pentru c ne
ajut s ne pstrm duhul atent. Dac ar fi s-l credem pe Sf. Ignatie, este
necesar o jumtate de or pentru o sut de rugciuni.
Isihatii folosesc metode fizice ajuttoare: capul nclinat, cu brbia n
piept privirea fixat n dreptul inimii reglarea cu grij a respiraiei pn la
ritmarea cu rugciunea.
Totui, Teofan i Ignatie consider drept foarte periculoas folosirea fr
discernmnt a exerciiilor respiratorii.
Pentru nelegerea just a locului exerciiilor fizice n cadrul rugciunii lui
Iisus trebuie nelese trei lucruri:
Exerciiile fizice nu sunt dect un accesoriu, un ajutor pentru reculegere,
util dar neobligatoriu pentru toi; nu sunt un element esenial al rugciunii lui
Iisus, care poate fi practicat n mod plenar i fr ele.
Exerciiile pot fi periculoase pentru sntate dac nu sunt practicate
corect i sub ndrumarea direct a unui ndrumtor spiritual; pot duce uneori
pn la nebunie. Ele au totui o baz teologic real: unitatea i influena
reciproc dintre trup i suflet, rolul important al trupului n cadrul rugciunii.
n absena stareului: nu trebuie ncercat practicarea acestei tehnici
mecanice, mai nainte ca s se statorniceasc prin ea nsi Metoda mecanic
este nlocuit cu succes printr-o repetiie pasiv a rugciunii lui Iisus. Trebuie
fcut cte o scurt pauz dup fiecare invocare, respiraia trebuie s fie calm
i pasiv, iar mintea trebuie nchis n cuvintele rugciunii.
Practicarea rugciunii lui Iisus cu sau fr tehnic respiratorie ine de
apartenena la Biseric, de datoriile cretine ce decurg din viaa comunitii, de
Taine (Sfntul Botez, Taina Spovedaniei, Sfnta Euharistie). Condiia sine qua
non este o via sacramental regulat.
Cea mai sigur metod de unire cu Domnul, dup mprtirea cu
Trupul i Sngele Su, este rugciunea interioar a lui Iisus, spune cuviosul
Iustin. Comuniunea trebuie s existe nainte, dar i dup rugciune, iar

invocarea Numelui nu trebuie s fie substituit Euharistiei, ci ca o un lucru de


pre care vine s o mbogeasc pe prima.
Fiind att de simpl i de scurt, rugciunea lui Iisus poate fi spus
oriunde i oricnd. Arhimandritul Kallistos (Oxford)
Cuviosul Ignatie: Oamenii n-au dect o idee foarte vag i foarte confuz
despre rugciunea lui Iisus. Unii care se consider sau sunt considerai de alii
ca avnd o bun judecat n materie de spiritualitate, privesc aceast
rugciune ca pe ceva contagios, dnd ca raionament pentru frica lor pericolul
iluziei2 pe care ei o presupun ca nsoete permanent rugciunea lui Iisus. Ei o
resping i i nva pe alii s fac la fel.
Cuviosul Ignatie spune c Autorul acestei teorii greite este, dup mine,
demonul care urte Numele Domnului pentru c i anuleaz ntreaga putere.
El se cutremur de acest Nume atotputernic i-l defimeaz naintea multor
cretini, intenionnd s-i fac s abandoneze aceast arm redutabil pentru
ei, dar care este harul salvator pentru oameni.
1. LOCUL INTERIOR AL INIMII.
Sf. Dimitri de Rostov (1651-1709)
Omul comport o dualitate:
La exterior este carne.
n interior este spirit se perfecioneaz prin mintea sa, prin atenia la
sine nsui, prin teama de Domnul i harul lui Dumnezeu.
Formarea este i ea dubl: din afar prin cri, dinuntru prin gndirea
ctre Dumnezeu; exterior prin dragostea de nelepciune, interior prin
dragostea de Dumnezeu; exterior prin tehnic, interior prin viziune; exterior
prin afinitate intelectual, interior prin cldura duhului. Spiritul exterior e plin
de mndrie (1 Corinteni 8:1), interiorul se smerete; exteriorul e plin de
curiozitatea cunoaterii, interiorul este atent la sine i nu dorete dect s
cunoasc pe Dumnezeu.
Rugciunea este i ea dubl:
Exterioar fcut n public.
Interioar fcut n tain i singurtate
(una ca datorie, alta ca ofert spontan).
Rugciunea spontan nu are ore fixe, nu are canoane, nu cunoate
opreliti.
Sf. Teofilact tlcuiete cuvntul camer (intr n camera ta) drept
gndul secret sau viziunea interioar.
Sf. Macarie al Egiptului: Inima e un mic vas, dar care cuprinde toate
lucrurile. Dumnezeu este acolo, ngerii, viaa i mpria, cetile celeste i
comorile harului.

Omul are nevoie adesea s se nchid n cmrua sa tainic (inima), mai


mult dect ntre pereii camerei, s-i verse inima i gndurile ctre Dumnezeu
i s creasc pn la statura omului deplin, desvrit.
1.1 Unirea iubirii cu Dumnezeu.
Datoria oricrui cretin i n special a celor ce vor s se consacre vieii
duhovniceti este de a se nevoi cu orice chip a se uni cu Dumnezeu, Creatorul,
Iubitorul, Binefctorul, Cel Bun prin care i pentru care am fost creai.
Aceasta vine din faptul c ultimul sens cel mai nalt al existenei i al sufletului,
pe care Dumnezeu l-a creat, este i trebuie s fie Dumnezeu nsui, El singur i
nimic altceva, Dumnezeu de la care sufletul a primit viaa i natura, i pentru
care trebuie etern s triasc.
Toate lucrurile acestei lumi vizibile, bune i atrgtoare, aparin trupului
i nu sufletului. i cum ele sunt temporare, ele sunt menite a trece la fel de
repede ca o umbr, n timp ce sufletul, fiind etern prin natura lui, nu-i poate
gsi odihna venic dect n Dumnezeu cel venic. Cci El e slaul venic de
unde sufletul vine i unde el se ntoarce. n vreme ce carnea, venind din
pmnt, trebuie s se ntoarc n pmnt, sufletul, venind de la Dumnezeu, se
ntoarce la Dumnezeu i locuiete cu El pentru totdeauna. De fapt sufletul a
fost creat prin Dumnezeu tocmai pentru a fi cu El pentru venicie. Ca urmare,
n viaa noastr temporar de acum, trebuie din toate puterile noastre s
cutm unirea cu Dumnezeu tocmai pentru a fi gsii vrednici de a fi etern cu
El i n El n viaa viitoare.
Dar nu este posibil atingerea unirii cu Dumnezeu dect printr-o iubire
imens. Asta este redat minunat n Evanghelia iertrii femeii pctoase.
Dumnezeu, n mila Sa, i ofer iertarea pcatelor i unirea cu El pentru c ea a
iubit mult (Luca 7:47). El iubete pe cei ce-l iubesc, se unete cu cei ce se
unesc cu El; El se druiete celor ce i se druiesc i acord plenitudinea
harului Su celor care doresc s se mprteasc din dragostea Lui.
Pentru a aprinde n inima sa flacra unei iubiri att de ardente pentru a
se uni cu Dumnezeu printr-o unire de nebiruit prin dragoste, trebuie ca omul
s se roage des, s-i ridice duhul spre Dumnezeu. Dup cum flacra crete
cnd este alimentat constant, tot astfel rugciunea frecvent prin care duhul
se nrdcineaz mai adnc n Dumnezeu face s creasc iubirea
dumnezeiasc n inim. Inima aprins nclzete ntregul om luntric, l
lumineaz i-l nva, revelndu-i toat nelepciunea ei ascuns i
necunoscut, fcnd din el un serafim de foc, mereu treaz naintea lui
Dumnezeu nuntrul duhului su, privindu-l necurmat i trgnd din aceast
vedere dulceaa i bucuria duhovniceasc.
1.2 Rugciunea spus cu buzele fr atenia minii nu folosete la nimic.

Citnd cuvintele Sf. Ap. Pavel, adresate corintenilor: De ce folos este


ruga voastr, dac v rugai numai cu vocea, dac mintea voastr nu e atent
i viseaz la alte lucruri?
O astfel de rugciune nu v poate fi de nici un folos. Ea nu va fi auzit
de Dumnezeu i va rmne fr rod.
Sf. Ciprian al Cartaginei (episcop n Africa de Nord, mort martir n 258 d.
Hr.) a zis frumos: Cum putei spera c vei fi auzii de Dumnezeu, dac voi
niv nu v auzii? Cum putei spera c Dumnezeu se va ngriji de voi, cnd voi
niv nu v ngrijii?
1.3 Rugciunea trebuie s fie scurt, dar deas.
Rugciunea scurt este mai clduroas, pe cnd cea lung, dei este la
fel de valoroas n sine, totui nu e de cel mai mare folos nceptorilor, ci celor
care nu sunt prea departe de desvrire. n timpul rugciunilor lungi mintea
celui care nu are nc experien nu poate locui mult timp n Dumnezeu; ea
este dominat de propria sa slbiciune, care i este instabilitate i distragere
prin lucrurile exterioare, astfel c duhul i pierde cldura i se rcete repede.
O astfel re rugciune nu este rugciune, ci o ncurctur a minii, din cauza
gndurilor ce vin i pleac.
Rugciunea scurt i frecvent este mai stabil, deoarece mintea
plonjeaz n Dumnezeu i dup o scurt pauz primete mai mult cldur.
Domnul a zis: Cnd v rugai s nu facei repetiii dearte (Matei 6:7)
Sf. Ioan Scrarul (579-649) din muntele Sinai recomand: Nu ncercai
s nmulii cuvintele, ca nu cumva mintea voastr s fie distras spre a cuta
cuvintele. Numai datorit unei scurte fraze vameul a primit iertarea Domnului
Dumnezeu i o scurt afirmare a credinei sale l-a salvat. Mulimea excesiv de
cuvinte n rugciune mprtie mintea n visri, i tot astfel, un singur cuvnt
sau o fraz scurt o ajut s se reculeag.
Atunci de ce Apostolul spune Rugai-v nencetat? (1 Tesaloniceni 5:17).
n Scripturi, cuvntul necontenit este folsit n sensul ce adesea; cci este
imposibil ca omul s locuiasc fr ntrerupere, zi i noapte, n rugciune.
Astfel de lucruri cere vreme, i este necesar, pe de alt parte, vreme pentru
mncat, lucrat, dormit Deci cum s te rogi necontenit, dac nu nelegi c
trebuie s-o faci des? O rugciune deas, repetat, poate fi considerat ca o
rugciune necurmat. Deci nu lsai rugciunea voastr scurt i deas s se
risipeasc n multe cuvinte. Sf. Teofilact spune: Nu faceu rugciuni lungi,
pentru c e mai de pre s te rogi puin i des. Sf. Ioan Hrisostom (Gur de
Aur), episcop al Constantinopolului (344-407) spune n comentariul su asupra
epistolelor pauline: Cel care vorbete mult n rugciune, nu se roag, ci se
abandoneaz cuvintelor uscate.

Mai este un sens n cuvintele Apostolului rugai-v nencetat, anume c


oricare ar fi ocupaia omului, el i poate ndrepta n orice lip mintea spre
Dumnezeu.
Apoi rugciunea nu trebuie fcut pentru profit personal, nici chiar
duhovnicesc, ci pentru slava lui Dumnezeu. Orice zicei sau facei, s fie fcut
n Numele Domnului Iisus (Coloseni 3:17).
Rugciunea este, deci, a ntoarce mintea i gndurile ctre Dumnezeu. A
te ruga nseamn a rmne naintea lui Dumnezeu, privindu-l mintal i
comunicnd cu El cu reveren i speran, n totalitate numai cu El.
nainte de a ncepe, recapitulai pe scurt ce nseamn rugciunea i cum
trebuie s fie fcut, i ndreptai-v mintea i gndurile n ntregime ctre
Dumnezeu.
2. CE ESTE RUGCIUNEA?
Teofan Zvortul.
ntrebrile fundamentale sunt:
Ce este rugciunea? Care este esena ei? Cum se poate dobndi
rugciunea? Ce experimenteaz sufletul cretin care se roag cu o inim
pasiv?
Rspunsurile pe care le d Biserica prin Prini sunt obinute prin
iluminare, prin har, prin nevoine personale i practicare a rugciunii. Aceast
experien este deopotriv accesibil omului de rnd i neleptului.
2.1 Dovada decisiv.
Rugciunea este dovada decisiv i izvorul oricrui bine; rugciunea este
fora care mic orice lucru i ea conduce toate lucrurile. Cnd rugciunea e
bine fcut, totul merge bine, pentru c rugciunea nu ngduie ca ceva s
rmn n neornduial.
2.2 Trepte n rugciune.
Prima const n rugciunea trupeasc fcut n principal prin lectur
stnd n picioare i cu ajutorul nchinciunilor i a metaniilor. n toate acestea
e nevoie de rbdare, de osrdie i eforturi, fiindc atenia ne fuge, inima nu
simte nimic i nu are nici o dorin s se roage. De aceea trebuie impus o
regul msurat nelept creia s-i rmi fidel. n aceasta const rugciunea
activ.
A doua treapt este rugciunea fcut cu atenie: mintea capt obiceiul
de a se reculege n anumite vremuri i se roag contiincioas, fr a se lsa
distras. Mintea este captivat de cuvntul scris n timpul pronunrii, ca i
cum ar fi al ei propriu.
A treia treapt este rugciunea simit: inima este astfel nclzit prin
concentrare n asemenea msur nct ceea ce pn atunci nu a fost dect
gnd, devine sentiment. Acolo unde mai nainte n-a fost dect o formul de

zdrobire, se dezvolt zdrobirea nsi i ceea ce era numai o cerere fcut prin
vorbe este transformat ntr-o senzaie radical de nevoie, de necesitate. Oricine
a trecut prin aciunea aceasta i prin sentimentul adevrat, se roag fr vorbe
pentru c Dumnezeu este Dumnezeul inimii. Astfel deprinderea rugciunii
poate fi considerat ca ncheiat atunci cnd n rugciunea noastr nu vom
face dect s trecem de la un sentiment la altul. n acest stadiu lectura poate
nceta la fel de bine ca i gndul deliberat; nu mai rmne altceva dect faptul
slluirii ntr-un sentiment cu trsturi specifice de rugciune.
Cnd sentimentul rugciunii a ajuns n aceast continuitate se poate
spune c ncepe rugciunea duhovniceasc. Este darul Duhului Sfnt care se
roag n noi, ultimul grad al rugciunii pe care mintea l poate atinge.
Mai departe Sf. Prini vorbesc despre o rugciune care trece, dincolo de
minte i de limitele contiinei (v. scrierile Sf. Isaac Sirul, +700, episcop n
Ninive).
2.3 Esena rugciunii.
Fr rugciunea duhovniceasc nu exist rugciune deloc, fiindc numai
ea este rugciunea real, cu adevrat plcut lui Dumnezeu. Ceea ce conteaz
este ca n suflet s fie prezente cuvintele rugciunii. C e fcut acas sau n
biseric, dac rugciunea interioar este absent, cuvintele nu au dect
aparena, dar nu realitatea rugciunii.
Rugciunea este nlarea minii i a inimii ctre Dumnezeu prin proprie
participare i prin aciunea darurilor, pentru a cere lucrurile bune i de folos,
fie sufleteti, fie materiale.
Esena rugciunii este nlarea duhovniceasc a inimii ctre Dumnezeu.
Mintea, nchis n inim, rmne n plintatea contiinei fa ctre fa cu
Dumnezeu, plin de adorare, i i vars iubirea naintea Lui. Aceasta este
rugciunea duhovniceasc i aa trebuie s fie orice rugciune. Esena
rugciunii nu se afl n vorbe, ci n adncul minii i al inimii omului. De altfel
toate rugciunile Bisericii sunt astfel alctuite, ntr-un sentiment adnc de
iubire, nct atrag atenia ctre Dumnezeu, orict de neatent ar fi omul.
2.4 Rugciunea este o necesitate pentru toi.
Nimeni nu poate tri fr rugciune luntric. Nu vom ti s trim
duhovnicete dect cnd ne vom nla ctre Dumnezeu prin rugciune; dar
singura cale pe care o avem i prin care ne putem ridica ctre Dumnezeu este
activitatea duhovniceasc, deoarece Dumnezeu este Duh.
Dup cum exist o rugciune duhovniceasc care nsoete rugciunea
verbal fcut n biseric sau acas, tot astfel exist i o rugciune
duhovniceasc n sine, fr cuvinte, care nu ine de o poziie corporal, de loc
sau de timp, nici de activitate. Esena rmne aceeai; mai mult, aceste dou
forme de rugciune sunt la fel de obligatorii i pentru laic i pentru clugr.

Domnul nostru ne-a poruncit s ne nchidem n odia noastr tainic i de


acolo s ne rugm Tatlui ceresc. Aceast cmru tainic, tlcuiete Sf.
Dimitri de Rostov, semnific inima. Deci, pentru a ndeplini porunca
Domnului, trebuie s ne rugm cu mintea n inim, iar porunca este valabil
pentru toi cretinii. Sf. Ap. Apvel d el nsui acelai sfat: Rugai-v nencetat
adresnd cererile voastre prin Duhul (Efeseni 6:18). El nelege prin aceasta
rugciunea minii pe care o recomand fr deosebire tuturor cretinilor a o
practica fr oprire (1 Tesaloniceni 5:17). Dar totodat rugciunea nencetat
nu este posibil dect cnd se face cu mintea n inim.
Dimineaa, sculndu-v, rmnei ct mai mult timp posibil naintea lui
Dumnezeu n inima voastr n timp ce facei rugciunile; apoi mergei la
treburile voastre, care s fie dorina lui Dumnezeu pentru voi, fr ca
sentimentele voastre i contiina s se ndeprteze de El. n acest fel v vei
ndeplini treburile cu trupul i cu sufletul, dar mintea i inima voastr vor fi n
prezena lui Dumnezeu.
2.5 Rugciunea exterioar nu este de ajuns.
Prin ea nsi i de una singur, rugciunea dinafar nu ajunge. Cel care
nu unete rugciunea exterioar cu cea interioar nu este clugr. n neles
restrns, cuvntul clugr nseamn zvort, un solitar.
Cel ce n-a intrat n sine nsui nu este nc un zvort, nu este nc un
clugr, chiar dac triete n mnstirea cea mai retras.
Mintea ascetului care nu s-a recules i nu s-a nchis n sine nsui,
locuiete n mod necesar n tumult i agitaie. Asta se manifest prin faptul c
ea las s intre n sine o mulime de gnduri. Mintea lui rmne fr el i fr
o necesitate prin trecerea prin lume, spre marele ei detriment. Retragerea
omului n sine nu se poate face fr o rugciune atent i, n particular, prin
practicarea atent a rugciunii lui Iisus.
A atinge apatheia3 i sfinenia, adic desvrirea cretin, este imposibil
pentru cel ce n-a agonisit rugciunea luntric. Toi Prinii sunt de acord n
acest punct.
2.6 Rugciunea verbal Cntnd psalmi i imnuri prin harul Domnului
(Coloseni 3:16). Cuvintele, psalmii, imnurile, cntrile duhovniceti descriu
rugciunea verbal, cea care const n vorbe; n vreme ce cntnd prin
lucrarea harului n inimile voastre lui Dumnezeu descrie rugciunea luntric,
a minii n inim.
Psalmii, imnurile, odele, cntrile sunt cntece religioase (diferenele
dintre ele sunt dificil de artat), dar toate sunt manifestri ale duhului de
rugciune. Cnd duhul este purtat ctre rugciune, el preamrete pe
Dumnezeu, i mulumete i face s se nale ctre El cereri. Toate aceste
manifestri ale duhului de rugciune sunt esenial indivizibile, neavnd

existen separat. Cnd rugciunea i ncepe lucrarea, ea trece de la una la


alta din aceste manifestri i aa mai departe. Exprimat prin vorbe, este
rugciunea verbal, i ea poate fi numit imn, psalm, od. n plus fa de
Psaltire, avem cntrile Bisericii, stihurile troparele, canoanele, acatistele4.
Rugciunea i are puterea nu n form, ci n felul n care noi ne rugm.
Folosind cuvntul duhovnicesc Apostolul ne arat cum trebuie s ne
rugm cu vocea. Rugciunile sunt duhovniceti pentru c i au originea n
duh, i pentru c prin duh sunt pronunate. Natura lor duhovniceasc este i
mai accentuat prin faptul c se nasc i se dezvolt prin harul Sfntului Duh.
Psalmii i celelalte rugciuni vocale nu au fost verbale la origine. Ele au fost pur
duhovniceti i abia apoi au cptat forma dinafar a vorbelor. Ele sunt astzi
verbale n aparen, dar duhovniceti prin puterea lor.
Deci cuvintele Apostolului despre rugciunea verbal (exterioar) se
tlcuiesc astfel: intrai n duhul rugciunilor pe care le citii i le auzii, i
reproducei-le n inima voastr i astfel oferii-le lui Dumnezeu, ca i cum s-ar fi
nscut n inima voastr prin aciunea harului Sf. Duh. Astfel i numai astfel
rugciunea va fi plcut Domnului. Ca s putei atinge o astfel de rugciune fii
ateni la rugciunile pe care le avei de citit, ostenii-v s realizai profund
coninutul, prindei-le cu inima. Astfel cnd v vei ruga, vei exprima ceea ce
simii deja n adncul vostru.
2.7 Pentru ce exist imnurile Bisericii?
Nu st n puterea noastr de a provoca ptrunderea Duhului n noi. Asta
nu depinde dect de voina Sf. Duh nsui. Iar cnd aceast intrare a Sf. Duh
se produce n noi, duhul nostru capt puteri n aa msur nct cntecul se
revars singur spre Dumnezeu, fie c alegem s cntm n linite n inima
noastr sau tare pentru a ne auzi.
Dar cuvintele Apostolului trebuie mai ales luate ntr-un alt sens: s dorii
s fii umplui de Duhul Sfnt i rugai-v mereu avnd acest el n vedere.
Cntarea va aprinde n voi Duhul sau va atrage venirea n voi a Duhului sau va
revela aciunea Lui. Preafericitul Teodoret tlcuiete astfel cuvintele Apostolului
care zice Fii plini de Duhul Sfnt (Efeseni 5:18) i arat c aceast stare se
poate atinge cntnd fr ntrerupere n sine nsui milele lui Dumnezeu i
cobornd adnc n sine nsui i stimulnd mereu gndirea, cum s-ar zice
cntnd cu limba i cu inima.
Desigur c cel mai important lucru este nu armonia cntecului, ci
coninutul su; acesta are puterea s mite cu aceeai ardoare inima celui care
cnt, ca i cum s-ar ruga citind. Cntrile sunt ca nite explozii de sentimente
ndreptate ctre Dumnezeu, inspirate de Duhul. Duhul Sfnt umple pe cei pe
care i-a ales, i aceia exprim n cntece plenitudinea sentimentelor lor. Cel
care le cnt aa cum au fost scrise, intr n duhul autorului lor i le cnt ca

pe ale sale. Fiind plin de asemenea sentimente, el se apropie de starea care-l


face capabil s primeasc harul Sf. Duh i s i se conformeze. Scopul
cntecelor bisericeti este de a face s ard n noi cu mai mult lumin i
cldur stelua de har prezent i ascuns n sufletele noastre. Ele au rolul de a
o face s se transforme n flacr. Scnteia aceasta ne este dat nou prin
Taine.
Legea cntrilor este c celui care cnt i se druiete de la Duhul Sfnt
ceea ce a fost pus n cntecul acela.
Nu este ns de ajuns a nelege cuvintele cntecului, ci mai ales de a le
tri cu inima, de a fi n simpatie cu ele, de a le strnge n inim i de a le cnta
ca i cum ar fi ale noastre, din inim.
Sf. Ioan Gur de Aur zice: Ce nseamn cuvintele acestea cei care cnt
Domnului n inimile lor? Asta nseamn: susine aceast lucrare cu atenie,
pentru c cei care cnt neateni cnt n van, pronunnd numai vorbe, n
timp ce inima lor vagabondeaz aiurea. Fericitul Teodoret adaug: Acela cnt
n inima lui care nu se bucur de iscusina limbii, ci care i folosete mintea la
a nelege ce zice. Sfinii Prini zic c rugciunea devine deplin cnd mintea e
unit cu inima, ceea ce cere atenie, zdrobire i trire din adncul inimii.
2.8 Rugciunea minii n inim.
Sf. Ioan Gur de Aur: Prin harul Duhului Sfnt s cntai, nu numai
simplist cu buzele, ci cu atenie, rmnnd n gndire naintea lui Dumnezeu n
inima voastr. Iat ce vrea s zic expresia cntnd Domnului; altfel cntecul
nu servete la nimic i cuvintele se irosesc n aer. Nu se cnt pentru asisten.
Chiar ntr-un loc public v este posibil ntoarcerea ctre Dumnezeu n adncul
sinelui i s cntai fr a fi auzii de nimenea. Este bine s te rogi n inima ta
chiar cnd cltoreti i s te ridici n nlimi prin rugciune. Numai o astfel
de rugciune este o rugciune adevrat. Rugciunea vocal nu este rugciune
dect cnd inima i mintea se roag deopotriv. O astfel de rugciune se
formeaz n inim prin harul Sf. Duh, iar cel care se ntoarce ctre El i este
sfinit prin Taine, simte un sentiment de iubire nuntrul su pentru
Dumnezeu. Din acest moment se pun temeliile care l vor conduce ctre
nlimi. Dac nu le va distruge printr-o purtare nevrednic, aceste sentiment
va deveni cu timpul, cu perseveren i cu nevoin, o flacr; dar dac le
distruge prin nevrednicia lui, cu toat dorina de ntoarcere i de mpcare cu
Dumnezeu, acest sentiment nu-i va fi dat deodat i facil. El va ntmpina un
lung i neplcut efort pentru a-l regsi prin fora rugciunii. Dar Dumnezeu nu
alung pe nimeni.
Pentru c toi au acces la har, este necesar un singur lucru: s lsm
harului toat libertatea de micare. Harul se poate mica liber cnd eul este
zdrobit i patimile dezrdcinate. Cu ct inima noastr e mai purificat, cu att

mai viu devine sentimentul nostru ctre Dumnezeu, iar cnd inima este pe dea-ntregul curit, atunci sentimentul devine un foc. Scnteia harului care este
n cei care au ncetat o vreme s se ngrijeasc de lucrarea rugciunii,
strlucete i poate oricnd s ard dac vegheaz cu grij asupra ei. Dar ea nu
este constant; crete i scade, iar cnd arde, nu se ntmpl mereu cu aceeai
intensitate. De fapt prea puin conteaz cu ce for arde ea, pentru c aceast
flacr de iubire se ridic mereu ctre Dumnezeu i-i cnt Acestuia cntarea
ei. Pe ea i ntemeiaz edificiul harul, deoarece ea e prezent mereu n cei
credincioi. Cei care se druiesc harului n chip desvrit, sunt condui de ea;
ea i formeaz i i educ ntr-un fel pe care numai ea l tie.
2.9 Sentimente i vorbe.
Sentimentul pe care-l ncercm ctre Dumnezeu, chiar dac nu e nsoit
de cuvinte, este o rugciune. Cuvintele susin i uneori aprofundeaz
sentimentul.
2.10 Darul simirii.
Cum se pstreaz cu grij aceste dar al simirii iubitoare?
Mai nti prin smerenie, atribuind totul harului i nimic ie nsui. Cum
te vei ncrede n tine, cum harul va scdea n tine, iar dac nu te vei opri, el i
va nceta complet lucrarea. Atunci nu-i mai rmne dect s te plngi i s
gemi.
Mai apoi, considerndu-te praf i cenu, rmi n har i nu-i mai
ntoarce inima i nici gndirea ctre altceva dac nu este necesar. Fii mereu cu
Domnul. Dac flacra interioar ncepe s scad puin, imediat sforeaz-te si
redai vigoarea. Domnul este aproape. Dac te vei ntoarce spre El cu umilin i
zdrobire, vei simi cu siguran darurile Sale.
2.11 Trupul, sufletul i duhul.
Trupul este fcut din pmnt, dar nu e ceva mort, ci este druit cu suflet
viu. n acest suflet este insuflat un duh, Duhul lui Dumnezeu, fcut pentru a-l
cunoate pe Dumnezeu, a-l cuta, a-l gusta i a-i gsi bucuria numai i numai
n El.
2.12 Mintea n inim.
ntoarce-te spre Domnul i coboar-i mintea n inim, iar de acolo
invoc-l. Odat stabilit ferm mintea n inim, rmi n faa Domnului cu
team, respect i devoiune. Dac vei urma aceast regul simpl fr a te
abate, patimile i dorinele rele nu se vor trezi niciodat, i nici vreun gnd de
acest fel.
2.13 Lucrarea esenial a vieii noastre.
Rugciunea este lucrarea de cpti a vieii noastre morale i religioase.
Rdcina unei astfel de viei const ntr-o relaie liber i contient cu
Dumnezeu care, de altfel, conduce toate lucrurile n noi. Aceast atitudine se

manifest pe trei direcii: ctre Dumnezeu prin rugciune ctre aproapele


prin relaiile sociale i atitudinea moral ctre tine nsui prin lupta ascetic
i duhovniceasc, ca atitudine moral fa de sine.
Rugciunea noastr reflect atitudinea noastr ctre Dumnezeu i
atitudinea noastr ctre Dumnezeu se reflect n rugciunea noastr.
Exist trei tipuri de credincioi: un credincios neglijent n rugciune (ca
i n via) se roag n biseric i acas numai ct e stabilit prin obicei, fr
atenie i fr sentiment un credincios care citete multe rugciuni i merge des
la biseric; n acelai timp ncearc s-i mpiedice duhul s vagabondeze i
ncearc s-i pun de acord sentimentele cu ceea ce citete, dar n ciuda
eforturilor lui nu propete dect arareori.
un credincios complet recules n sine nsui, care rmne cu mintea
naintea lui Dumnezeu i-l roag n inima sa fr distragere, fr lungi
rugciuni verbale, chiar dac rmne mult timp n rugciune acas sau la
biseric.
2.14 Rugciunea cu voce tare sau n tcere.
Chiar i rugciunea fcut n tcere se slujete de cuvinte, dar ele sunt
rostite nluntrul omului.
Important e ca rugciunea, fie rostit n afar, fie nuntru, s vin din
inim.
2.15 Atitudine trupeasc ferm.
Sfinii Prini zic: Purtai-v ca i cum l auzii, din moment ce ai
nvat s stai naintea Domnului cu mintea n inim, fiindc aceasta este
esena nsi a rugciunii.
Trupul trebuie pstrat ntr-o vigilent tensiune a muchilor, fr a
permite ca atenia noastr s fie influenat i distras prin impresiile
exterioare ale simurilor, da innd mintea n inim.
2.16 Treptele rugciunii.
Rugciunea dinafar (verbal) la biseric sau acas.
Unirea gndurilor i a sentimentelor pioase cu mintea i inima.
Rugciunea continu.
Condiia reuitei n rugciune este purificarea inimii de toate patimile i
de toate legturile fa de realizrile sensibile (senzoriale), fr de care
rugciunea rmne la prima treapt.
Cnd inima devine n ntregime curat, se statornicete rugciunea
continu. Teofan distinge 5 etape: rugciunea verbal rugciunea minii n
inim produs prin propriile noastre eforturi rugciunea minii n inim
acordat ca dar (1 Samuel 2:9) rugciunea minii n inim devenit necurmat
rugciunea contemplativ (rpire sau extaz)

Ultimele trei etape sunt direct legate unele de altele i nu se pot distinge
net. Cnd se atinge un anumit grad de curie al vieii morale, vagabondajul
minii nceteaz, gndurile se linitesc, iar puterea harului se revars ca un
flux, tot aa cum a curs i n cazul hemoroidesei (Luca 8:44). Cnd se atinge
acest stadiu, rugciunea devine mai mult sau mai puin continu.
De la acest punct ne poate fi acordat un alt fel de rugciune pe care
omul nu o poate agonisi singur. Duhul rugciunii se rspndete n om i l
conduce n adncurile inimii, ca i cum ar fi mutat cu mna dintr-un loc n
altul. Sufletul este inut captiv printr-o for care-l subjug. Aceast invadare
se face n dou etape: sufletul vede tot i rmne contient de el nsui i de tot
ce l nconjoar; el rmne capabil de a judeca i de a se guverna, i chiar poate
pune capt acestei stri dac nu o dorete (acest lucru trebuie s v fie foarte
clar)
(Sf. Isaac Sirul) extazul sau rpirea, care este mult mai nalt dect
prima stare; aici duhul rugciunii coboar peste om, dar sufletul, dus de el,
intr ntr-o asemenea stare de contemplare nct uit de tot ce-l nconjoar,
nceteaz s mai judece i se bucur de contemplaie; el nu mai are puterea de
a se controla, nici de a pune capt acestei stri. O astfel de rugciune este
nsoit de o iluminare a feei sau de o lumin nvluitoare5 sau nc de
levitaie (nvingerea gravitaiei). ntr-o astfel de stare se afla Sf. Ap. Pavel cnd a
fost ridicat n Rai. intr-o asemenea stare se gseau i profeii cnd erau
nvluii de Duhul.
2.17 nchidei mintea n cuvintele rugciunii.
Dac totui v scap gndurile i se ntorc s vagabondeze, trebuie
imediat s le readucei napoi, s v reproai, s regretai i s plngei acest
vagabondaj al minii.
Sf. Ioan Scrarul a zis: Trebuie s facei un mare effort ca s nchidei
mintea n cuvintele rugciunii
2.18 Rugciunea imaginaiei, a minii i a inimii.
Trecnd de la exterior la interior, ntlnim imaginaia i fantasmagoriile
ei. Muli se opresc aici, nerealiznd c trebui depit aceast etap imediat. n
concluzie, rugndu-ne cu imaginaia, nu ne rugm cum trebuie. Este o
rugciune rea.
Cea de a doua etap n drumul care duce ctre luntrul sinelui este
reprezentat de raiune, minte i duh, i ntr-o manier general de facultatea
raional i gnditoare a sufletului. Nici aici nu trebuie ntrziat, ci mergnd
mai departe, s coborm mintea n inim. Dac rmnem la starea dinainte
este ru, cci trstura caracteristic este c mintea rmne n cap i vrea s
guverneze i s ornduiasc prin ea nsi tot ce este n suflet. Nu rezult nici
un ctig. Mintea se intereseaz de toate, dar nu poate conduce nimic i va

cdea mereu tot mai mult. Aceast slbiciune a minii noastre, de care ea
sufer, este descris de Sf. Simeon Noul Teolog (949-1022, abate al mnstirii
Sf. Mamas din Constantinopol, cel mai mare autor mistic bizantin). Acest fel de
rugciune s-ar putea numi rugciunea minii n cap, n care vreme inima i
urmeaz drumul ei i se vede invadat de patimi i nu-i revine n sine dect
foarte greu. n ajutor ne vin scrierile Sf. Grigore Sinaitul6 scrise de Stareul
Vasile7, schimnic, prieten i tovar al lui Paisie Velicikovski8.
Cum s ndjduieti a pzi mintea neatins veghind simurile
exterioare, n vreme ce gndurile hoinresc dintr-o parte n alta i se las atrase
spre cele materiale? La ceasul rugciunii este esenial pentru minte s se
refugieze ct de repede n inim i s rmn surd i mut la toate gndurile.
Cel care nu caut dect s nu mia vad, s nu mai aud, s nu mai vorbeasc,
acela nu va obine nici o victorie. nchide-i mintea n odaia inimii tale i acolo
te vei bucura de odihn, cci te vor lsa gndurile rele; i vei tri bucuria
duhovniceasc pe care o d rugciunea luntric i atenia (trezvia) inimii.
Sf. Isihie de Batos (superiorul unei mnstiri din Sinai, sec. VI sau VII)
zice: Mintea noastr nu poate evita prin puterea ei visrile rele i nici nu
trebuie s speri c va reui vreodat. Ia aminte s nu ai o prere nalt de sine,
cum fcea vechiul Israel, de team ca nu cumva s fii dat dumanului tu cel
nevzut. Dup ce Dumnezeul tuturor fpturilor a eliberat pe Israel de jugul
egiptenilor, Israeliii au turnat un viel de aur s le fie lor ajutor. Privete n
chipul acestuia mintea slab: cnd invoc pe Iisus Hristos mpotriva duhurilor
rele, le vneaz; dar cnd n nebunia sa se ncrede n ea nsi, nu poate dect
s cad imediat i grav.
2.19 Dorin i sete de Dumnezeu.
Ce se ntmpl celui ce dorete ardent s se roage sau celui care se
roag? Ce trebuie s fac el?
Cel ce a nceput s caute pe Dumnezeu prin propriile sale nevoine are ca
scop final unirea cu Dumnezeu, dar nici atunci lucrarea nu se termin, ci
continu n nemrginire. Este o stare asemntoare cu a omului care este
scufundat n gnduri adnci, concentrat n sufletul su, neacordnd nici o
atenie celor care-l nconjoar, fie evenimente, fie lucruri, fie chiar oameni. n
acest caz, cnd omul este scufundat n gndurile sale, la lucru se afl intelectul
(mintea), dar n lucrarea rugciunii la lucru este inima. Cnd apare setea de
Dumnezeu, sufletul se reculege n sine nsui, rmnnd n faa lui Dumnezeu.
n aceast stare ntreaga gndire personal i toate planurile nceteaz, iar
atenia asupra exteriorului nceteaz i ea. Sufletul nu mai poart dect grija
aceasta a rugciunii. ns aceasta nu depinde de voina omului, iar cel ce a
trit aceast sete, nu o poate uita i caut s o simt din nou; el o caut din
nou, dar prin eforturile sale nu o va face s revin niciodat. Aceast sete vine

de la sine. Un singur lucru depinde de voina noastr liber: cnd aceast stare
de sete survine, nu-i ngdui s o lai s nceteze, ci narmeaz-te cu grija cea
mai mare de a-i da posibilitatea s rmn n tine ct mai mult vreme cu
putin.
2.20 Dou feluri de rugciune luntric.
Rugciunea luntric const n a sta naintea lui Dumnezeu cu mintea n
inim, fie trind simplu n prezena Lui, fie c exprimi dorine, mulumiri sau
cereri. Trebuie s dobndeti obinuina de a sta constant n comuniune cu
Dumnezeu, fr nici o imagine, fr nici un raionament, fr nici o micare a
gndurilor care s fie perceptibil. Aceasta este expresia autentic a rugciunii,
iar esena const precis n a rmne naintea lui Dumnezeu cu mintea n
inim.
Rugciunea luntric comport dou stri: ardent n care omul se
foreaz s o ating prin sine rugciunea se revars singur, de la sine, fr
efortul omului.
Prima este obiectul unui efort constant; de fapt acest efort este sortit
eecului deoarece gndurile noastre sunt dispersate, dar el mrturisete despre
dorina noastr de a atinge rugciunea nencetat i astfel atrage mila
Domnului. Din cauza sa Dumnezeu, din timp n timp, druiete inimii
umplerea cu un elan irezistibil prin care rugciunea spiritual se reveleaz sub
forma sa veritabil.
2.21 Rugciunea care curge singur.
n acest caz, cnd duhul rugciunii coboar asupra unui om, el nu poate
face nici o alegere asupra formei rugciunii care i va fi dat. Acestea sunt
diversele curente ale unui singur i acelai har. Aceste tipuri infuze de
rugciune sunt de dou feluri: omul poate asculta sau nu de acest duh; l poate
ajuta sau poate lupta mpotriva lui omul nu se poate opune, ci este scufundat
n rugciune i rmne sub imperiul unei fore exterioare siei care nu-i las
puterea de a aciona altfel. Absena total de libertate de alegere nu exist, deci,
dect n acest ultim fel de rugciune. n toate celelalte libertatea de alegere
rmne n putere.
2.22 Rugciunea Duhului Duhul nsui mijlocete pentru noi cu suspine
negrite (Romani 8:26). Aceast vorb va fi mai uor de neles dac o vom
raporta la ceva ce am experimentat.
n timpul rugciunii apar sentimente, dar e imposibil de a le provoca
deliberat n noi. Uneori apare i inspiraia rugciunii de la sine, forndu-ne s
ne rugm i nedndu-ne pace dect cnd rugciunea este pe deplin exprimat.
Despre acest lucru scrie Apostolul. Aproape ntotdeauna aceast rugciune este
abandonat voinei divine i o deplin ncredere n Dumnezeu care ne conduce,
care tie mai bine ce convine fiinei noastre luntrice i exterioare, care ne

dorete binele mai mult dect noi nine, care e gata s ne dea tot darul
desvrit atta vreme ct noi nu ne opunem Domnului.
Toate rugciunile Sf. Prini care ne-au rmas sunt de acest fel i ele au
fost inspirate de Sf. Duh. Tocmai de aceea ele rmn att de eficace i durabile.
2.23 Apropierea rugciunii contemplative.
n rugciunea pur contemplativ cuvintele i gndurile dispar, nu prin
voina noastr, ci din propria lor micare. Rugciunea minii se transform n
rugciunea inimii, sau n majoritate o rugciune a minii n inim. Apariia ei
coincide cu apariia cldurii n inim. ntr-un curs normal al vieii
duhovniceti, din acest moment nu mai exist altfel de rugciune. Acest soi de
rugciune se poate dispensa de gnduri, la fel ca i de cuvinte. Ea poate consta
doar din a rmne n prezena lui Dumnezeu, deschizndu-i Lui inima n iubire
i adoraie. Este o stare n care n mod irezistibil suntem mpini n prezena lui
Dumnezeu, adic este vizita duhului rugciunii n noi. Dar acesta nu este nc
veritabila rugciune contemplativ, care este cea mai nalt i care nu apare
dect din timp n timp la aleii lui Dumnezeu.
2.24 Rugciunea activ i rugciunea contemplativ.
Aciunea rugciunii n inim se poate exercita n dou moduri: uneori
mintea se trezete prima, lipindu-se de Domnul printr-o continu amintire a Sa
n inim. Alteori, rugciunea se pornete de la sine cnd este nmuiat de focul
bucuriei i care atrage mintea n inim i o menine ocupat cu invocarea
Domnului Iisus i inndu-se cu respect naintea Lui.
Prima rugciune cere un efort, a doua opereaz de la sine. Cnd n
primul caz patimile scad, aciunea rugciunii ncepe s se manifeste prin
nelegerea poruncilor i cldura inimii, ca o consecin a invocrii perseverente
a Domnului Iisus.
n al doilea caz, Duhul atrage mintea n inim i o statornicete n
adncuri, mpiedicnd hoinreala ei obinuit. Mintea nu e ca ntr-un
prizonierat n Asiria, ci ca o repatriere din Babilon n Ierusalimul ceresc.
Mintea poate fi activa sau contemplativ n rugciune. Cnd e activ
distruge patimile cu ajutorul lui Dumnezeu. Mintea contemplativ vede pe
Dumnezeu att ct e cu putin omului.
2.25 Pelerinajul interior al minii n inim.
Trebuie puse n armonie gndurile minii cu sentimentele inimii, n aa
fel nct duhul omului s fie nencetat cu Domnul, ca i cum s-ar fi lipit de El.
Cel care este astfel unificat, este limpezit prin lumina interioar i primete n el
razele luminii duhovniceti, aa cum zice Teodoret despre Moise c faa i-a fost
slvit pe munte fiindc Dumnezeu i-o lumina. David face aluzie la aceasta
cnd zice: nsemnatu-sa peste noi lumina feei Tale, Doamne (Psalmul 4:7).
Calea de a ajunge n aceast stare este rugciunea cu mintea n inim i n

aceast stare mintea devine clar i vede limpede pe Dumnezeu n lumin,


primind de la El facultatea de a vedea i vna tot ce poate s ne necinsteasc n
faa Lui.
Sunt muli care caut s se apropie de Dumnezeu prin vorbe i faptele
dinafar i i petrec viaa cu sperana c vor reui, dar se neal, fiindc nu
urmeaz calea cea bun i niciodat nu vor reui. Lor le spunem: venii la
Dumnezeu cu mintea n inim i vei fi iluminai; nu vei mai fi nfrni de
dumanii care, n prezent, n funcie de dreptatea voastr dinafar v-au robit
mereu i au pus venin n gndurile i sentimentele inimilor voastre. Aceast
dreptate dinafar v va face s confundai dumanul de fiecare dat cnd el va
ncerca s fie confundat.
2.26 Rugai-v ca i cum ai ncepe pentru prima oar.
Nu considerai niciodat o lucrare duhovniceasc ferm stabilit, lucru
valabil i pentru rugciune; rugai-v ca i cum ai face-o pentru prima oar.
Cnd facem un lucru pentru prima oar, venim cu un entuziasm nou i cu o
voin ardent. Astfel gndind, v vei ruga cu mult dorin de a o face bine,
cu o ardoare nnoitoare i vie. i totul va fi aa cum trebuie de bine. Dac nu
vei reui n rugciune, nu sperai s reuii ntr-al lucru, cci rugciunea este
rdcina tuturor lucrurilor.
3. RUGCIUNEA LUI IISUS
3.1 Roadele meditaiei tainice9
neleptul care are belug de comori, le ascunde n cas ferindu-le de
ochii lumii, ca s nu provoace invidia ei i ca mai marii i puternicii lumii s nu
le doreasc. Tot astfel monahul smerit i virtuos i ascunde virtuile i nu-i
urmeaz propriile dorine. Chiar dimpotriv, el se blameaz n orice moment ii consacr toate energiile meditaiei tainice, dup cuvintele Scripturii: un
foc s-a aprins n meditaia mea (Psalmul 38:4). Despre ce foc este vorba? Focul
despre care vorbete aici Scriptura este Dumnezeu: Dumnezeul nostru este un
foc mistuitor (Evrei 12:29). Meditaia tainic alung gndurile rele i
dezrdcineaz patimile sufletului, limpezete duhul, ilumineaz inteligena i
umple inima de bucurie. Ea rnete dracii i vneaz gndurile rele. Cel ce s-a
narmat cu meditaia cea tainic face s renasc omul interior, este ntrit de
Dumnezeu i de ngeri i este bine plcut oamenilor.
Cititul i tainica meditaie fac din om o cetate inexpugnabil i o oaz de
pace care rmne netulburat i nedefimat. Meditaia cea de tain este o
oglind a sufletului i o lumin pentru contiin. Ea distruge pizma, aduce
calmul, risipete ura, alung iritabilitatea i mpiedic nedreptatea. Din ea se
nate tandreea care nclzete i ndulcete sufletul. Prin ea teama de
Dumnezeu penetreaz n noi i rmne atingndu-ne pn la lacrimi. Prin ea
se primete smerenia adevrat a duhului, rugciunea fr pat, prin ea se

sfinete trupul. Ea ne nva rbdarea i ndurarea, i ne amintete mereu de


focul gheenei. Ea scoate mintea din distracii i o face s reflecteze asupra
morii, ea e plin de toate lucrrile bune i ncununat de toate virtuile i ea
alung orice fapt rea.
(Avva Isaia sau Sf. Isaia Ermitul, +448, clugr la Sceta n Egipt, apoi n
gaza Palestinei)
3.2 Meditaia de tain i rugciunea nencetat.
Un frate, pe nume Ioan, vine de la Avva Filimon10 i mbrindu-i
picioarele l ntreab:
Ce trebuie s fac, printe, ca s fiu izbvit? Duhul meu este lab i fuge
ncoace i ncolo.
Dup o scurt tcere, Sf. Filimon spuse:
Este o boal de care sufer cei ce sunt superficiali i ea rmne n tine
pentru c dragostea ta de Dumnezeu nu este desvrit. Pn acum cldura
dragostei i cunoaterea lui Dumnezeu nu sunt n tine.
Fratele l-a ntrebat:
C s fac atunci?
Iat, chiar de acum i-a rspuns printele practic meditaia cea
tainic n adncul inimii tale. Aceasta va vindeca duhul tu de rul lui.
Fratele, nenelegnd despre ce i vorbete Sf. Filimon, l ntreab:
Ce este meditaia tainic?
Iat, i-a rspuns printele, pstreaz trezvia n inima ta i repet
luntric cu team i cutremur Doamne Iisuse Hristoase, ai mil de mine. Aa
sftuia preafericitul Diadoh al Foticeii pe nceptori.
Fratele plec i, cu ajutorul lui Dumnezeu i rugciunile printelui,
ncepu s pstreze linitea i s guste dulceaa acestei tainice meditaii. Dar
asta dur doar o vreme. Cum acest har l prsi subit i cum nu-i fu posibil sl pstreze i s se roage sobru, al reveni la printe i-i mrturisi ce i se
ntmplase. Sf. Filimon zise:
Ei bine, ai mers un pic pe calea linitii i a practicii luntrice i ai
gustat dulceaa. Pstreaz-o n inima ta. Fie c mnnci sau bei, c dormi sau
c vorbeti cu careva, n afara chiliei tale sau pe drum, nu uita s recii aceast
rugciune cu un duh treaz i atent, s cni sau s meditezi rugciuni sau
psalmi. Chiar cnd trebuie s i satisfaci vreo trebuin, nu permite duhului
tu s fie lene, ci el s mediteze sau s se roage n tain. n orice moment,
cnd te culci sau te scoli, cnd mnnci sau bei, cnd vorbeti cu cineva, ai
grij ca n tain inima ta s fie n rugciune, o vreme meditnd un verset din
Psalmi, o alt vreme repetnd rugciunea Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui
Dumnezeu, miluiete-m.
(Din viaa lui Avva Filimon)

3.3 Meditaia interioar trebuie s nceap ndat ce e posibil.


Reculegei-v n inim i acolo practicai meditaia tainic. Prin aceast
metod, cu ajutorul harului lui Dumnezeu, duhul zelului va pstra n voi
caracterul ei adevrat, arznd mai mult sau mai puin, alteori mai mult.
Meditaia interioar ne aeaz pe drumul rugciunii luntrice, care este calea
cea mai direct ctre mntuire. Avem puterea s consacrm totul pentru
rugciune i astfel va fi bine; dar dac, dimpotriv, ne ndeplinim celelalte
ndatoriri ale noastre dar neglijm rugciunea, nu vom aduce niciodat road
bun. Cel ce nu se ntoarce n sine nsui i neglijeaz aceast cale
duhovniceasc, nu va face nici un progres. Dar trebuie cunoscut faptul c
aceast lucrare este extrem de dificil, mai ales la nceput; cteodat ns ea d
rezultate surprinztoare i rapide.
Esenial este a nu neglija iniierea aceasta de teama ca mai trziu s nu
fie degeaba. De fapt, sensul nsui al credinei duhovniceti este ascuns n
aceast rugciune luntric. Singurul lucru necesar este de a-l face clar, de a-i
sublinia importana i de a explica maniera n care se nva.
Notai mai ales c aceast lucrare trebuie s se dezvolte progresiv, lent,
cu mare seriozitate. Pierzndu-i progresivitatea, ea i altereaz caracterul i
devine o simpl observaie exterioar.
Principiul este ca s existe ntoarcere luntric i ca acolo s se aprind
duhul rvnei.
Activitatea dinafar este mai uoar i mai atrgtoare, pe cnd ce
dinluntru este mai grea i mai neplcut. Cel ce se va ataa celei dinti va
deveni ncet, ncet materialist, rvna i se va rci i inima sa rar se va nmuia,
iar se va ndeprta din ce n ce mai mult de lucrarea luntric. Abia mult mai
trziu va vedea c a scpat momentul favorabil.
Asta nu nseamn c trebuie s abandonm lucrarea dinafar. Nu, dar
trebuie s o susinem pe cea luntric care trebuie s aib prioritate, deoarece
noi slujim Domnului n duh, n duh i adevr. l iubim. Cele dou activiti
depind una de cealalt, dar fiecare are valoarea sa deosebit.
(Teofan Zvortul)
Sfinii Prini arat c pentru a menine aceast lucrare (ceea ce este o
art) exist o singur regul: s rmi n tine nsui i s adori n tain, n
inim pe Dumnezeu s meditezi asupra gndirii lui Dumnezeu s-i aminteti
de moarte s-i aminteti cu zdrobire de pcatele tale.
ntiprete-i asta n suflet. Apoi, punei ntrebri, de exemplu: Unde
merg eu? sau Sunt un om, nu un animal i forai-v s nelegei sensul cu
atenie.
(Teofan Zvortul)

n fiecare zi meditai n sufletul vostru un gnd care v-a impresionat


profund i care v-a atins inima. Altfel, dac nu v exersai facultatea gndirii,
sufletul vostru va slbi.
(Teofan Zvortul)
Unele gnduri se imprim mai profund dect altele. Dup terminarea
rugciunii, meditai i hrnii-v cu aceste gnduri bune. Este calea pentru a
atinge rugciunea nencetat.
(Teofan Zvortul)
Cnd v rugai i sun sentiment se nate ctre Dumnezeu i e viu n
inima voastr, atunci avei rugciunea nencetat, chiar dac nu folosii vorbe
i chiar dac nu suntei ntr-o atitudine de rugciune.
(Teofan Zvortul)
3.4 Trebuie s te rogi oriunde i oricnd.
Sf. Ioan Gur de aur zice: Avei grij s nu limitai rugciunea voastr la
un moment particular al zilei.
Sfinii Prini fac distincie ntre: rugciunea minii n inim care este o
activitatea contient a omului rugciunea dat de Duhul care este dat
omului i chiar dac omul este contient de ea, rugciunea se revars fr
efortul lui (pe aceasta o putem cuta i cere de la Dumnezeu, dar nu o putem
crea cnd vrem noi)
Cuvntul Apostolului Rugai-v n duh se tlcuiete astfel: rugai-v cu
mintea n inim cu dorina de a atinge rugciunea nmuiat de Duhul. O astfel
de rugciune ine sufletul contient naintea feei lui Dumnezeu cel Atotprezent.
Atrgnd spre sine razele dumnezeieti i reflectndu-le, alung orice duman.
Nici un demon nu se poate apropia de sufletul care a atins o asemenea stare.
Numai aa ne vom putea ruga oricnd i oriunde.
(Teofan Zvortul)
3.5 Misterul rugciunii nentrerupte?
Iubirea.
Sf. Apostol Pavel vorbete de perseverana i constana n rugciune
(Romani 12:12, 1Tesaloniceni 5:17, Efeseni 6:18, Coloseni 4:2), iar Mntuitorul
arat aceasta prin parabola vduvei care se roag i obine ctig de cauz
datorit perseverenei ei (Luca 18:1-8). Rugciunea necurmat este nu un
accesoriu, ci esena nsi a vieii cretine. Cretinul trebuie s triasc
continuu n Dumnezeu, cum zice i Apostolul c viaa cretinului este ascuns
cu Hristos n Dumnezeu (Coloseni 3:3) i c cretinul este templul (biserica)
lui Dumnezeu n care slluiete Duhul lui Dumnezeu (1 Corinteni 3:16,
6:19, Romani 8:9). Acest Duh mereu prezent l sprijin rugndu-se n el cu
suspine negrite (Romani 8:26) i care-l nva pe cretin cum s se roage
nencetat.

Prima manifestare a unui pctos care se convertete este c i


ndreapt mintea i inima spre Dumnezeu. Mai trziu dup ce pctosul a
fcut peniten i i-a consacrat viaa lui Dumnezeu, harul, care nu aciona
dect din exterior asupra lui, se coboar acum i se slluiete n el prin
Taine, iar starea de a-i ndrepta mintea i inima spre Dumnezeu devine
permanent. Acest lucru se atinge progresiv i, ca orice alt dar, trebuie
ntreinut. Este efortul rugciunii i, n particular, practica rbdtoare i atent
a rugciunii Bisericii.
Rugai-v nencetat, exersai a v ruga i vei atinge rugciunea
nencetat, care se va revrsa singur fr a face vreun efort deosebit.
Nu este suficient a face rugciunea la ore fixe, ci a dedica orice activitate
lui Dumnezeu, de a-l vedea prezent peste tot cu duhul i a face rugciuni dese
ctre El.
Cu toate acestea, taina reuitei este ascuns n dragostea de Domnul.
Asemeni iubitei care i iubete logodnicul i este cu el permanent prin aducere
aminte i sentiment, tot astfel sufletul unit cu Dumnezeu prin iubire rmne
mereu cu El adresndu-i rugcmini arztoare din adncul inimii lui. Cel care
s-a unit cu Domnul este un singur duh cu El (1 Corinteni 6:17)
(Teofan Zvortul)
3.6 Practica Apostolilor.
Sf. Vasile cel Mare11 a rezolvat astfel problema cunoaterii despre cum
ajunseser Apostolii s se roage nencetat: n tot ce fceau ei se gndeau la
Dumnezeu i viaa lor i dedicau astfel n totalitate Lui. Aceast stare era
rugciunea lor nencetat.
(Teofan Zvortul)
3.7 O rugciune implicit.
Chiar dac rugciunea lui Iisus nu a ajuns nencetat n voi, gndii-v
mereu la Dumnezeu n orice activitate v-ai afla. Astel v vei ruga ntr-un mod
anume, iar la momentul hotrt rugciunea se va lrgi n voi.
3.8 A sta naintea lui Dumnezeu n iubire ceea ce ne cere Dumnezeu este
inima noastr (Proverbe 23:26) i a rmne cu inima n adoraie fa de
Dumnezeu, iat rugciunea continu! aceasta este descrierea exact. Regula
n acest caz privind rugciunea este c ea reprezint uleiul sau lemnul pentru
meninerea iubirii n inim.
(Teofan Zvortul)
3.9 Roadele rugciunii nencetate.
Prin chiar rugciunea nencetat ascetul atinge srcia n duh cea
autentic. nvnd s cear necurmat ajutorul lui Dumnezeu, el pierde puin
cte puin ncrederea n sine. Dac se ntmpl acest lucru, el nu se mai vede
pe sine reuind, ci mila dumnezeiasc pe care el o implor.

Necurmat. Rugciunea nencetat duce la ctigarea credinei pentru c


cel ce se roag continuu ncepe s simt treptat prezena lui Dumnezeu; acest
sentiment se dezvolt puin cte puin, astfel nct ochiul spiritual (al duhului)
ajunge s-l recunoasc pe Dumnezeu n Pronia Sa mai bine dect ochiul
natural care vede cele materiale. Atunci inima cunoate prezena lui Dumnezeu
printr-o experien imediat. Cel ce a vzut pe Dumnezeu ntr-un asemenea
mod i a resimit astfel prezena Lui nu poate dect s cread printr-o credin
vie care se va manifesta n toate faptele lui.
Rugciunea inimii nencetat nvinge rul prin ndejdea n Dumnezeu; ea
l conduce pe om la o sfinenie a simplitii, retrgnd mintea lui de la
obinuina de a se risipi n gnduri diverse i o face s rodeasc planuri pentru
sine i aproapele, pzind-o n srcie duhovniceasc (smerenie) i umilin a
gndurilor. n asta const formarea omului rugciunii. El pierde obinuina de
a fi distrat, de a se rtci n gnduri rele sau neimportante, i cu ct se
nrdcineaz n suflet sfinenia simplitii, cu att se distrug vechile obiceiuri
i omul devine ca i un copil, nebun de dragoste pentru Dumnezeu Hristos,
adic i pierde nelepciunea lumeasc li se mprtete de Dumnezeu printro inteligen duhovniceasc.
Curiozitatea, defimarea, nencrederea i bnuielile sunt, de asemenea,
distruse prin rugciunea nencetat, ceilali ncep s ni se par buni i astfel se
nate iubirea pentru oameni.
Cel ce se roag nencetat rmne n Domnul, l recunoate pe El ca
Dumnezeu, ctig teama de Dumnezeu, din care ia natere curia, i aceasta
genereaz iubirea de Dumnezeu cea dumnezeiasc. Iubirea de Dumnezeu l
umple de darurile Duhului, al crui templu este.
(Sf. Episcop Ignatie)
3.10 Am aezat pe Domnul naintea mea.
Prin harul lui Dumnezeu se dezvolt n sfrit o rugciune numai a inimii
singure, o rugciune duhovniceasc ntreinut n inim prin Sfntul Duh.
Rugtorul este contient c rugciunea se revars de la sine n el acesta este
atributul celor desvrii, dar rugciunea accesibil tuturor este cea n care
gndirea i sentimentele sunt mereu unite cu vorbele.
Exist i un alt fel de rugciune numit a sta naintea lui Dumnezeu, n
care rugtorul, concentrat fiind n inima sa, l contempl pe Dumnezeu cel
prezent naintea lui i n el, trind sentimentele corespunztoare acestei stri:
teama de Dumnezeu i admiraia iubitoare naintea mreiei lui infinite,
credin i ndejde, iubire i abandonare a voinei lui, zdrobire i buna primire
a sacrificiilor.
Aceast stare se acord celui care se cufund profund n rugciunea
obinuit, a buzelor, a minii i a inimii, care rugndu-se un timp suficient de

lung astfel, va cunoate aceast stare din ce n ce mai frecvent pn ce ea va


deveni permanent. Atunci el va fi n prezena lui Dumnezeu mereu, aa cum
zice David: L-am pus pe Domnul naintea mea fr contenire; pentru c El este
dreapta mea, nu voi fi nvins (Psalmul 15:8)
(Teofan Zvortul)
3.11 Rugciunea care se repet singur.
Cum se poate evita a ajunge s lucrm fr participarea sufletului?
Numai printr-o vie team de Dumnezeu i printr-o inim plin de gndul ctre
Dumnezeu. Cutai pe Domnul cutai-i continuu faa (Psalmul 54:4).
Trezvia i rugciunea luntric stau pe aceast baz.
Dumnezeu este peste tot. Vegheai ca gndurile voastre s fie mereu cu
El. Cum se poate face asta? cci gndurile se ridic unele mpotriva altora i
sentimentele le urmeaz. Mai nainte de a-i ataa gndirea de un obiect unic,
Prinii aveau obiceiul de a repeta continuu o scurt rugciune, care se lipea
cu timpul de limb i se repeta de la sine pn la urm. Astfel gndirea lor se
lipea de rugciune i, prin ea, se unea cu aducerea aminte de Dumnezeu. O
dat aceast stare atins, rugciunea ne pstreaz n amintirea de Dumnezeu
i amintirea de Dumnezeu ne pstreaz n rugciune: Iat aici o cale pentru a fi
cu Dumnezeu.
Cnd ne aintim mintea n mod atent n inim i de acolo oferim
Domnului rugciunea noastr, atunci am atins rugciunea nencetat din
inim, care nu mai primete nici un alt gnd.
(Teofan Zvortul)
3.12 Iubirea de Dumnezeu.
Este cea care d fora vieii spirituale i care pstreaz cldura inimii.
Atta vreme ct iubirea e prezent, ea este regula care nlocuiete orice alt
regul. Rugciunile se fac pentru a hrni acest sentiment i numai aa i
pstreaz sensul de a exista. Altfel devin mbrcmintea unui trup fr suflet.
(Teofan Zvortul)
3.13 O porunc pentru toi.
Nu numai clugrii sau preoii trebuie s se roage nencetat. Sf, Grigore
Teologul12 nva pe toi cretinii s i aminteasc de Numele lui Dumnezeu la
fel de des precum respir.
S ne rugm cu sufletul i s lucrm cu trupul, aa cum nva i
Mntuitorul (Matei 6:6). Odia este trupul, uile sunt cele 5 simuri, iar omul
intr n odia lui cnd mintea se oprete de la a hoinri i se reculege n inim,
unde i rmne. Simurile sunt nchise atunci cnd nu le permitem s se lege
de un lucru dinafar, material; astfel, n acest mod, duhul rmne liber de
orice ataare dinafar i prin rugciunea sa luntric i tainic se unete cu
Dumnezeu, Tatl nostru.

(Sf. Grigore Palama13)


3.14 Pentru laici ca i pentru clugri.
Fiecare cretin trebuie fr ncetare s-i aduc aminte c trebuie s fie
unit cu Domnul, Mntuitorul nostru, s-l lase s vin n mintea i inima lui
pentru a se sllui acolo. Metoda cea mai sigur de a realiza aceast unire cu
Domnul este, dup unirea cu Trupul i Sngele Su, rugciunea luntric a lui
Iisus.
Aceast rugciune este obligatorie pentru laici ca i pentru clugri
pentru c orice cretin trebuie s fie unit n inima lui cu Domnul i metoda cea
mai bun rmne rugciunea lui Iisus.
(Episcopul Iustin14)
3.15 Puterea Numelui.
Prin Numele rostit, rugciunea devine prezen a lui Iisus n noi, surs de
reflecie duhovniceasc i de gnduri dumnezeieti; este drmarea pcatelor, i
surs de gnduri dumnezeieti, de vindecare a sufletului i a trupului, razele
iluminrii divine nesc din fntna milei divine i aduc asupra celor smerii
iniierea n misterele lui Dumnezeu. Este mntuirea noastr, singura cale spre
Dumnezeu fiindc nu exist alt nume sub cer care s fie dat oamenilor prin
care s fim mntuii (Fapte 4:12).
Prin aceast rugciune se afl viaa i mntuirea: Pentru ca creznd s
avei via ntru Numele Lui (Ioan 20:31).
(Teofan Zvortul)
3.16 Simplitatea rugciunii lui Iisus.
Cu mintea concentrat n inim rugai-v: Doamne Iisuse Hristoase, Fiul
lui Dumnezeu, miluiete-m! Esenialul st nu n vorbe, ci n credin, zdrobire
i abandonare n mna Domnului. Cu astfel de sentimente se poate rmne
naintea Domnului fr a fi n nici o form exterioar de rugciune i totui
rugndu-v.
(Teofan Zvortul)
3.17 Sub privirea lui Dumnezeu.
Principalul lucru este de a umbla naintea lui Dumnezeu sau sub privirea
lui Dumnezeu, contient fiind c Dumnezeu te privete, c El ne cerceteaz
sufletul i inima, c El vede tot ce se petrece. Aceast contiin este prghia
cea mai important i puternic care exist n mecanismul vieii spirituale.
(Teofan Zvortul)
3.18 Un refugiu pentru indoleni.
Experiena vieii spirituale arat c cel care are rvn pentru rugciunea
luntric nu are nevoie s fie nvat cum s se desvreasc n acest
domeniu, cci rugciunea i efortul rbdtor i atent l vor conduce la
desvrire.

Ce este ns de fcut cu cei neateni, care, dup ce au neles natura


adevratei rugciuni, sunt mpiedicai prin cderea n rutin i rtcesc prin
recitarea formalist a rugciunii obligatorii? Pentru ei rugciunea lui Iisus
poate fi un refugiu i o surs de for. Oare nu pentru ei a fost inventat
aceast tehnic cu scopul unic de a grefa rugciunea interioar n inima lor?
(Teofan Zvortul)
3.19 Un remediu mpotriva somnolenei.
O dat ce se fixeaz n inim, rugciunea lui Iisus acumuleaz for i
umple de energie, alungnd somnolena.
Dar unul este lucrul care devine obinuin pentru limb i altul cel
pentru inim!
(Teofan Zvortul)
3.20 A penetra puternic n rugciunea lui Iisus.
Intrai puternic n rugciunea lui Iisus cu toat fora de care suntei
capabil; ea va produce unitate n voi, v va comunica un sentiment de for n
Domnul i va avea ca rezultat faptul c vei rmne necontenit cu El.
Numai s nu atribuii puterea acestei rugciuni repetrii anumitor
cuvinte, ci faptului c v aintii mintea i inima spre Dumnezeu n tot timpul
repetrii cuvintelor, altfel zis activitii care nsoete aceast repetiie.
(Teofan Zvortul)
3.21 O cntare cntat cu inteligen.
Cum zice Apostolul: Voi zice mai bine cinci cuvinte cu mintea mea, dect
zece mii ntr-o limb necunoscut (1 Corinteni 14:19). Mai nti trebuie
curit mintea i inima cu ajutorul acestor cinci cuvinte, repetndu-le
necontenit n adncurile inimii: Doamne Iisuse Hristoase miluiete-m15! de
aa manier ca aceast rugciune s se nale ca o cntare cntat cu mintea.
Toi nceptorii, chiar cei dominai de patimile lor pot oferi aceast
rugciune graie vigilenei inimii; dar ea nu va cnta cu adevrat n ei dect
cnd vor fi curii prin rugciunea spiritual.
(Paisie Velicikovsky)
3.22 O lumin pentru noi.
Rugciunea lui Iisus, aa cum spun Prinii n Filocalie, este o lumin a
pailor notri, o stea care ne conduce pe drumul ctre cer, este un remediu
mpotriva slbiciunilor crnii, mpotriva dorinelor rele i a comoditii. Putei
aduga la Doamne Iisuse Hristoase Fiul lui Dumnezeu, cuvintele pentru
rugciunile Maicii Tale, aimil de mine pctosul!.
Nu uitai c Dumnezeu privete mintea i inima, nu numai cuvintele.
Crile nu ne pot nva dect metode dinafar pentru a practica
rugciunea; a o desvri se face prin rbdare i perseveren, rmnndu-i
fidel.

(Teofan Zvortul)
3.23 Minile la lucru, mintea cu Dumnezeu.
Numai prin rugciunea inimii poate fi meninut buna ordine a sufletului
cu fermitate i numai prin ea se poate menine netulburat pacea luntric.
Numai astfel poate fi mplinit porunca Prinilor: Minile la lucru, mintea i
inima cu Dumnezeu.
O dat stabilit n inim, rugciunea nu se mai ntrerupe i lunec
netulburat, ntr-o micare mereu constant.
Cum se slluiete n inim rugciunea lui Iisus? Tot ce se poate
rspunde este c acest lucru se ntmpl. Cel ce face eforturi n acest sens
devine din ce n ce mai contient de acest lucru, dar fr a nelege cum s-a
produs faptul n sine. Esenial pentru a ajunge la aceast ordine este de a
umbla mereu n prezena lui Dumnezeu, repetnd rugciunea lui Iisus ct de
des posibil. De ndat ce avem un moment liber, trebuie s rencepem i, puin
cte puin, rugciunea se va grefa n noi.
Lectura este una din metodele cele mai bune pentru a da via
rugciunii, n special la ce anume cere rugciunea.
(Teofan Zvortul)
3.24 Rugciunea lui Iisus i cldura care o nsoete.
A te ruga nseamn a sta spiritual (cu contiina) naintea lui Dumnezeu
n inim, n adoraie, n aciunea harului, n cerere i zdrobire.
Rdcina ntregii rugciuni este teama i respectul de Dumnezeu. Din ea
se nate credina n Dumnezeu, supunerea voinei sub voina Lui, ndejdea i
ataamentul fa de El ntr-un sentiment de iubire, uitnd de toate lucrurile
create. Deoarece inima are capacitatea puterii, toate aceste sentimente coexist
n inim cu aceeai intensitate. Cum ne poate ajuta aici rugciunea lui Iisus?
Prin cldura care se dezvolt n inim i n jurul ei.
Obinuina de a te ruga nu se ctig dintr-o dat; ea necesit o lung
practic i multe eforturi.
Rugciunea lui Iisus i cldura care o nsoete sunt cel mai bun ajutor
pe care-l poate forma obinuina rugciunii. Notai c este vorba de ci, de
metode, nu de lucruri n sine!
Este posibil ca fr o rugciune real s existe cteodat rugciunea lui
Iisus i senzaia de cldur. Aceasta se ntmpl chiar dac pare straniu.
n timpul rugciunii gndul trebuie s fie numai la Dumnezeu, dei vin i
pleac gnduri care distrag mintea de la Dumnezeu. Numai rugciunile scurte
aintesc cugetul asupra unui singur obiect spiritual, prin repetare continu, i
totodat o cur de alte gnduri. Rugciunea lui Iisus este un i cea mai
utilizat din aceste scurte rugciuni. Scopul ei este de pstra cugetul n simpla
gndire Dumnezeu.

Toi cei care au ajuns la obinuina acestei rugciuni i care o utilizeaz


corect, pstreaz efectiv amintirea necurmat a lui Dumnezeu.
Pentru c amintirea de Dumnezeu ntr-o inim sincer credincioas
produce un sentiment de pietate, de ndejde, de acionare a harurilor, de
abandonare n voina lui Dumnezeu i alte sentimente duhovniceti,
rugciunea lui Iisus care produce i salveaz amintirea de Dumnezeu, este
numit rugciune duhovniceasc. De altfel ea nu poate purta acest nume dect
dac are astfel de sentimente. Altfel nu este dect o invocaie verbal care nu
conteaz mai mult dect alt invocaie de acest gen.
Dac urmrim printr-o scurt rugciune s concentrm mintea, trebuie
s o coborm cu atenie n inim, pentru c atta vreme ct mintea rmne n
cap, gndurile vin i pleac, iar mintea nu se poate concentra asupra unui
obiect unic. Dar cnd coboar n inim, ea atrage toate puterile sufletului i ale
trupului ntr-un singur fascicul. Aceast concentrare a ntregi viei a omului
ntr-un singur loc are drept consecin imediat trezirea n inim a unei
senzaii speciale care este premergtoare cldurii care va veni. Aceast senzaie,
lejer la nceput, devine puin cte puin tot mai puternic, mai ferm, mai
profund. La nceput nu e dect o uoar nclzire, dar ea se dezvolt treptat
ntr-o senzaie de cldur care concentreaz asupra ei ntreaga atenie. Astfel,
deci, n timp ce n cursul etapelor iniiale atenia era pzit n inim printr-un
efort de voin, prin lungimea ei i a puterii voinei, acum ia natere cldura
inimii.
Aceasta pstreaz atenia fr a necesita un alt efort. Amndou se
nsoesc i se fortific reciproc. Ele trebuie s rmne neseparate pentru c
dispersarea ateniei face s scad cldura, iar aceast rcire a inimii abate
atenia.
O regul a vieii duhovniceti se stabilete, deci, cu plecare din acest
punct: Dac i ii inima vie naintea lui Dumnezeu, i vei aminti continuu de
El zice Sf. Ioan Scrarul.
Se pune ntrebarea: este aceast cldur spiritual? Nu, ea nu este
duhovniceasc. Este o cldur psihic obinuit. Dar pentru c ea ajut la
pstrarea minii n inim i astfel ajut la dezvoltarea micrilor spirituale
descrise mai sus, o numim spiritual, cu condiia ca ea s nu se nsoeasc cu
o plcere senzual, nici chiar lejer, ci s pstreze sufletul i trupul n pace.
Deci, rugciunea lui Iisus este spiritual numai cnd este nsoit de
sentimente spirituale. Altfel e vorba doare de cldura sngelui. Nu este nimic
ru n aceast senzaie, ct vreme nu este nsoit de o plcere senzual,
orict de slab. n caz contrat este periculoas i trebuie suprimat.
Lucrurile ncep s mearg prost cnd cldura coboar n prile trupului
aflate sub inim i merg i mai ru cnd ne imaginm c aceast cldur e tot

ce conteaz, fr a ne mai preocupa de sentimentele duhovniceti i de


amintirea lui Dumnezeu.
Aceast eroare trebuie discernut corect i corijat, pn ce cldura
fizic va rmne singur, dar nici atunci nu trebuie s riscm a o confunda cu
o impresie spiritual comunicat de harul lui Dumnezeu. Cldura nu este
duhovniceasc dect cnd e nsoit de impulsul duhovnicesc al rugciunii.
Cldura care vinde din har, este impregnat inimii i de o natur
special, cu adevrat spiritual. Ea nu produce, ca ce trupeasc, nici o
modificare notabil n corp, dar se distinge printr-un sentiment subtil de
dulcea. Prin acest sentiment particular o recunoatem i fiecare trebuie s o
fac pentru el nsui; pentru acesta nu e nevoie de nimeni altcineva.
(Teofan Zvortul)
3.25 Drumul cel mai simplu pentru a ajunge la rugciunea continu.
Aceast cale este prin rugciunea lui Iisus. Ceea ce noi cutm prin
aceasta este purificarea inimii i restaurarea spiritului. Se folosesc dou
metode: calea activitii (ndeplinirea lucrrilor ascetice) calea contemplativ,
care const n a ine minte orientat spre Dumnezeu.
Prin metoda ascetic, sufletul se purific i astfel primete pe Dumnezeu.
Prin cea de a doua, Dumnezeu, de care sufletul devine din ce n ce mai
contient, arde El nsui murdria i vine pentru a se sllui n sufletul astfel
purificat.
Sf. Grigore Sinaitul: Dumnezeu se ctig prin nevoine sau prin
invocarea constant a Numelui lui Iisus. Tot el arat c prima cale este mai
lung dect a doua, care este i mai eficace. Pentru acest motiv au ales-o
Prinii, pentru c Numele Domnului Iisus este comoara tuturor lucrurilor
bune, comoara de for i via n duh.
Mai nainte de a fi iniiat n practici mai nalte, nceptorul trebuie s
devin neclintit n lucrarea binelui, s devin spiritual contient i s ajung la
pacea interioar.
Practicarea rugciunii este denumit art i este ntr-adevr o art
foarte simpl. inei-v contient i cu atenie n inim repetnd Doamne
Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m pe mine pctosul fr a
pstra n minte nici o noiune sensibil, nici o imagine, creznd simplu c
Domnul v vede i v aude.
E important s pstrai atenia n inim i, aa fcnd, s coordonai un
pic respiraia astfel nct s o punei n ritmul vorbelor. Totui, lucrul cel mai
important este s credei c Dumnezeu este aproape i v aude. Nu zicei
rugciunea dect pentru El singur.

O vreme, uneori timp ndelungat, aceast rugciune nu este dect o


activitatea ca celelalte; dar cu timpul ea trece n minte i, n final, se
nrdcineaz n inim.
Putei devia de la acest drum, de aceea trebuie s fii sub coala cuiva
care cunoate toate aspectele. Inconvenientele pleac n principal de la faptul c
atenia rmne n cap, nu n inim. Cel care i ine atenia n inim e salvat.
nc mai sigur este calea celui care fr ncetare se ntoarce ctre Dumnezeu
cu zdrobire i se roag Lui a-l elibera de iluzie.
(Teofan Zvortul)
3.26 O gndire unic sau singura gndire a Celui Unic.
Aceast invocaie adresat lui Iisus are un scop foarte nalt, care const
n a aprofunda permanent amintirea lui Dumnezeu i sentimentele fa de El.
Apelurile pe care i le adresm lui Dumnezeu sunt prea uor ntrerupte de
prima impresie care survine, i astfel gndurile continu s se nvlmeasc
n cap ca un roi de musculie. Pentru a ntrerupe aceast hoinreal e nevoie
s-i legi mintea de o gndire unic sau de gndirea singur a Celui Unic. O
rugciune scurt ajut la aceasta, face mintea simpl, o unific; ea dezvolt un
sentiment de iubire ctre Dumnezeu i l grefeaz n inim. Cnd acest
sentiment de iubire se trezete n noi, contiina sufletului se slluiete n
Dumnezeu i sufletul ncepe s fac toate lucrurile dup voia lui Dumnezeu.
Rmne s v pzii gndirea i atenia ntoarse ctre Dumnezeu; dac
limitai rugciunea doar la vorbe, suntei precum arama suntoare.
(Teofan Zvortul)
3.27 Tehnicile i metodele n-au importan, numai un lucru este esenial.
Rugciunea lui Iisus este o rugciune verbal ca toate celelalte; ea nu are
nimic special, ci toat puterea ei st n duhul cu care este rostit. Diferitele
tehnici descrise de Prini a ngenunchea, a bate metanii16 i alte tehnici de
care se face uz n timpul acestei rugciuni, nu convin tuturor. Ele sunt chiar
periculoase, dac nu beneficiem de o conducere personal. Mai bine nu trebuie
ncercat a le folosi. Singura metod indispensabil pentru toi este a rmne cu
atenia n inim: restul sunt accesorii i nu conduc la esen.
Se spune despre roadele acestei rugciuni c nu exist nimic mai nalt
dect ele. Este fals. Rugciunea lui Iisus nu este un talisman! Nimic n
cuvintele sau rostirea ei nu poate prin sine nsui s aduc road. Toate roadele
pot fi obinute fr aceast rugciune i chiar fr o rugciune verbal,
urmrind a pstra simplu mintea i inima ntoarse ctre Dumnezeu.
Esena rugciunii const n A FI STATORNICIT N ADUCEREA AMINTE
DE DUMNEZEU I A UMBLA N PREZENA LUI.
mi amintesc c am ntlnit la Kiev un om care zicea: N-am nvat nici o
metod i nici nu cunoteam defel rugciunea lui Iisus; n vremea asta, prin

ndurarea lui Dumnezeu, umblu n prezena Lui; dar cum a aprut asta, nu
tiu nimic. Dumnezeu mi-a fcut darul sta.
Important e s nelegem c rugciunea este un dar de la Dumnezeu,
altfel riscm s confundm darul harului cu vreo realizare oarecare care vine
de la noi.
Cei ce ating un obicei luntric prin rugciunea lui Iisus fac bine, dar cei
ce vd un scop n aceast lucrare se opresc la jumtate de drum, neatingnd
rugciunea luntric.
Chiar cnd facem rugciunea lui Iisus trebuie s continum a pstra
gndirea la Dumnezeu, altfel rugciunea nu va fi dect un aliment deshidratat.
E bine ca Numele lui Iisus s se lipeasc de limba ta, dar s nu te
mpiedice prea tare a-i aminti de Dumnezeu i nici a lsa s rmn n tine
gnduri opuse Lui. Totul depinde de constana privirii ntoarse ctre
Dumnezeu, contient i liber, i de efortul refleciei pentru a rmne n
aceast stare.
(Teofan Zvortul)
3.28 De ce rugciunea lui Iisus este mai eficace dect oricare alta?
Ea este mai puternic n virtutea Numelui lui Iisus, Domnul i
Mntuitorul nostru. Dar Numele Lui trebuie invocat cu o credin total i fr
ezitare, cu o certitudine profund despre proximitatea lui Dumnezeu, tiind c
El vede, aude, ascult cu extrem atenie cererea noastr i e gata s ne
rspund i s ne acorde ceea ce cutm.
O asemenea ndejde nu e niciodat nelat! Dac totui cea din ceea ce
cerem nu ne este deocamdat acordat, este pentru c noi nu suntem pregtii
pentru a primi.
(Teofan Zvortul)
3.29 Nu este un talisman.
Rugciunea lui Iisus nu este un talisman.
Puterea ei provine din credina noastr n Domnul i dintr-o unire
profund a duhului nostru i a inimii noastre cu El. Dac vom fi n asemenea
dispoziie, invocarea Numelui lui Iisus va fi cu adevrat eficace, dar simpla
repetare a cuvintelor nu semnific nimic.
(Teofan Zvortul)
3.30 Repetarea mecanic nu duce la nimic.
Nu uitai niciodat c nu trebuie s v axai pe o repetare mecanic a
rugciunii lui Iisus, cci asta nu duce la nimic, dect la obinuina de a repeta
mecanic rugciunea cu limba, fr a v gndi la ceea ce spunei. Nu este,
desigur, nimic ru n asta, dar lucrul aceste nu reprezint dect extrema limit
dinafar a lucrrii. Ceea ce e esenial const n a rmne contient n prezena
Domnului cu reveren, credin i dragoste.

(Teofan Zvortul)
3.31 Rugciunea verbal i rugciunea luntric.
Rugciunea luntric este mai bun dect rugciunea verbal. Folosii i
nvai rugciunea verbal ca un suport pentru cea luntric. Uneori este
necesar pentru a susine rugciunea luntric.
(Teofan Zvortul)
3.32 Evitai reprezentrile imaginative.
Nu punei nici o imagine ntre minte i Domnul n timpul practicrii
rugciunii lui Iisus. Cuvintele pronunate nu sunt dect un ajutor, nu ns
esenialul (care este a rmne cu mintea n inim naintea lui Dumnezeu).
Esemial este de a fi mereu deplin contient c Dumnezeu este n voi, cum este
n toate lucrurile, avnd certitudinea c El vede totul, c v cunoate mai bine
dect v cunoatei voi niv. Aceast convingere nu trebuie s se nsoeasc
cu nici o imagine vizual, ci s fie numai o simpl convingere sau un sentiment.
Cel ce st ntr-o camer nclzit simte cum cldura l nvluie i-l
ptrunde; la fel, prezena nvluitoare i ptrunztore a lui Dumnezeu va
produce acelai efect asupra raiunii noastre spirituale, pentru c El este
izvorul din care ne tragem fiina.
Cuvintele Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m
nu sunt dect instrumentul i nu esena rugciunii, dar sunt un instrument
foarte puternic i eficace pentru c Numele Domnului Iisus Hristos este
redutabil (temut) printre vrjmaii mntuirii noastre i este o binecuvntare
pentru toi cei ce-l caut.
Nu uitai c aceast practic este simpl i nu admite nici o construcie
imaginativ. n toate mprejurrile implorai-l pe Preacuratul Dumnezeu, pe
ngerul pzitor i ei v vor nva toate lucrurile, ngrijindu-se singuri sau
folosindu-se de alii.
(Teofan Zvortul)
3.33 Imagini i iluzii.
Pentru a nu cdea prad iluziei cnd practici rugciunea luntric, nu-i
permite nici o reprezentare, nici o imagine, nici o viziune. De fapt, imaginaia
nu se oprete a hoinri ncoace i ncolo i fanteziile ei nu se opresc niciodat,
nici chiar cnd mintea rmne n inim i se roag; i nimeni nu o poate
stpni, dect cei ce ating desvrirea prin harul Sf. Duh i care au primit de
la Iisus Hristos nemicarea minii.
(Sf. Nil Sorsky17)
3.34 Respingei orice imagine.
n scrierile Sf. Prini se arat c n timpul rugciunii trebuie respins
orice imagine. Eu asta m nevoiesc s mi amintesc c Dumnezeu este
pretutindeni i c, deci, este aici, unde sunt gndurile i sentimentele mele. N-

am putut s m eliberez pe de-a-ntregul de orice imagine, dar ele se evapor


treptat. Va veni o vreme cnd ele vor dispare cu totul.
(Teofan Zvortul)
3.35 Chemai fr ncetare Doamne Iisuse Hristoase
Clugrul, orice a rugciune face, fie c bea, fie c mnnc, fie c st,
fie c lucreaz, trebuie s se roage nencetat zicnd: Doamne Iisuse Hristoase,
Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m.
Astfel, Numele Domnului cobornd n adncimile inimii, domesticete
fiara, salveaz sufletul i-l ntrete. Pstreaz mereu e buze i n inim astfel
nct inima ta s-l absoarb pe Domnul i ca Domnul s absoarb inima ta, i
amndoi s fie una. Pzete-i inima mereu prin amintirea Domnului nostru
Iisus Hristos pn-ntr-att nct Numele Lui s se nrdcineze profund n tine
i ca tu s ncetezi a te mai gndi la altceva.
(Sf. Calist i Ignatie18
Xantopoulos)
3.36 Dac Iisus este n noi, totul este posibil.
Marii notri ndrumtori i maetri, care purtau n ei pe Sf. Duh, au dat
instruciuni n nelepciunea lor pentru cei ce doresc s intre n domeniul
linitii celeste i s-i consacre lui Dumnezeu toat fiina lor, ca s se rup de
lume i s practice linitirea. Ei ne nva s preferm rugciunea oricror altor
activiti, s implorm ndurarea dumnezeiasc cu o ncredere absolut i de a
avea ca o ocupaie constant invocarea Numelui Preasfnt. Pe acesta trebuie
s-l purtm necontenit n inima noastr, n mintea noastr i pe buzele
noastre, astfel nct tot ce facem s facem cu El i n El. Dac El este prezent n
noi, tot ce i se poate opune este zdrobit; nu ne putem astfle lipsi de tot binele i
totul devine posibil, aa cum zice Domnul: Cel ce rmne n mine i n cine
rmn Eu acela aduce road mult; pentru c fr Mine nu putei face nimic.
(Sf. Calist i Ignatie Xantopoulos)
3.37 Rugciunea lui Iisus s se lipeasc de respiraia voastr Dac vrei
cu adevrat s v debarasai de gndurile voastre, s fii cu adevrat fericii i
s trii n bucurie fr cazn, cu o inim treaz i panic, facei ca
rugciunea lui Iisus s se uneasc cu respiraia voastr i n cteva zile vei
vedea toate acestea realizndu-se.
(Sf. Isihie)
3.38 Mtniile sau ritmul respirator.
Exist o tehnic sugerat de ctre unii Sf. Prini, care const n a utiliza
respiraia n locul mtniilor pentru a ritma rugciunea.
3.39 Tehnicile respiratorii; iluzia.
Ceea ce e periculos n rugciunea lui Iisus sunt tehnicile care au fost
introduse mai trziu. Ele sunt periculoase pentru c pot s ne introduc ntr-o

lume a visrii i a iluziei i cteodat chiar mai stranie dect ar prea. Pentru
aceasta ne opunem i interzicem asemenea tehnici.
Dimpotriv, a apela la dulcele Nume al Domnului n simplitatea total a
inimii este un sfat recomandat lumii ntregi.
(Teofan Zvortul)
3.40 Locul tehnicilor respiratorii.
n lucrrile Sf. Simeon Noul Teolog aqsupra celor trei feluri de rugciune,
n lucrrile lui Nichita Clugrul19 sau n centuriile de capete ale lui Calist i
Ignatie Xantopoulos, toate cuprinse n Filocalie, cititorul va gsi indicaii
privind tehnica prin care mintea poate fi introdus n inim cu ajutorul
respiraiei. Este vorba de o metod mecanic care ne conduce la rugciunea
luntric. Sftuim pe preaiubiii notri frai s nu practice aceast metod mai
nainte ca ea s se statorniceasc singur n ei. Destui din cei care au ncercat
s-o practice au adus tulburri plmnilor i n-au ajuns la nimic. Esenialul
este de a introduce mintea n inim i asta se ntmpl ntr-un timp determinat
prin harul lui Dumnezeu, iar timpul l hotrte El.
Metodele mecanice descrise n aceste lucrri sunt perfect nlocuite printro lent repetare a rugciunii, o scurt pauz dup fiecare invocare, o respiraie
calm i lent, faptul de a ine nchis mintea n cuvintele rugciunii. Cu
ajutorul acestor metode este uor de progresat n atenie.
Mai nti, mult vreme, inima ncepe s triasc n simpatie cu mintea
care se roag. Puin cte puin aceast simpatie se schimb n unirea minii cu
inima, iar atunci tehnicile sugerate de Sf. Prini apar ele singure. De fapt
Prinii propun tehnicile ca un ajutor spre a ajunge mai repede i mai uor la
atenia din timpul rugciunii, i nu ca un fapt esenial pentru a face
rugciunea luntric.
Elementul esenial n rugciune este atenia i ea este indispensabil.
Fr atenie nu exist rugciune. Adevrata atenie, care este rodul harului, nu
vinde ct cnd inima a murit lumii. Metodele de a ajunge aici sunt i rmn
simple metode. Unirea minii cu inima st n unirea gndirii duhovniceti a
minii i a sentimentelor duhovniceti ale inimii.
(Teofan Zvortul)
3.41 Tot asupra tehnicilor respiratorii.
Sunt destui cei care sunt att de absorbii de aceste metode dinafar
nct uit de rugciunea nsi; la alii rugciunea este denaturat prin aceste
practici. De altfel, aceste tehnici aplicate fr controlul unui maestru spiritual
pot prezenta pericole. Ele nu sunt ns dect un ajutor exterior pentru
realizarea lucrrii interioare i nu sunt cu desvrire eseniale. Esenialul
const n a sta naintea Domnului cu mintea n inim, a rmne n interiorul
inimii noastre fizice, dar nu numai fizicete.

Cum s cobori mintea n inim?


ncearc i vei afla! Metoda cea mai sigur este de a umbla n prezena lui
Dumnezeu, de a te drui rugciunii i de a frecventa biserica; dar rugciunea
nu trebuie s se reduc la a o face numai n biseric.
Singurul lucru care e al nostru rmne nevoina (efortul) i trebuie s ne
amintim mereu de acest fapt, cci unirea minii cu inima este un dar al harului
lui Dumnezeu pe care El l acord dup cum dorete. Cel mai bun exemplu este
Maxim de Kapsokalyvia20.
(Teofan Zvortul)
3.42 Copii care se roag Tatlui.
Nu v lsai dui prea departe de metodele dinafar cnd practicai
rugciunea lui Iisus. Pentru unii pot fi necesare, dar nu pentru voi. Pentru voi
timpul lor a trecut i vei cunoate prin experien locul inimii despre care
vorbesc ele. Lucrarea lui Dumnezeu este simpl: rugciunea, o rugciune a
unor copii ctre Tatl lor cruia i vorbesc fr nici o subtilitate.
Pentru cel care n-a reuit s intre n sine nsui, pelerinajele la locurile
sfinte sunt un ajutor, dar pentru cel ce a gsit drumul rugciunii luntrice ele
nu sunt dect o disipare, pentru c oblig energia de a iei din acest loc intim
unde s-a apropiat pentru a-l cuta pe Dumnezeu. Abandonai, deci, toate
planurile exterioare i nvai s rmnei desvrit n voi niv.
(Teofan Zvortul)
3.43 Progresul n rugciune este fr capt.
Avei o Filocalie? Bine. Nu v lsai indui n eroare de scrierile lui Ignatie
i Calist, ale lui Grigore Sinaitul sau Nichifor. Cutai scrierile stareului Paisie
despre Paisie Velicikovsky. Acestea au explicaii despre scrierile filocalice unde
se explic rolul tehnicilor mecanice care nsoesc rugciunea lui Iisus. Ele v
vor ajuta s nelegei exact. Dar s nu credei c ai ajuns la capt, cci
progresul n rugciune nu are final. Cnd acest progres se oprete, viaa nsi
se oprete.
Suferii de hoinreala gndurilor? Fii treji cci este un lucru periculos.
Ea rcete inima i micoreaz teama de Dumnezeu. Cauzele sunt
superficialitatea (mulumirea de sine) i mndria. Vegheai s avei team de
Dumnezeu i cldur n inim.
(Teofan Zvortul)
3.44 Lectur duhovniceasc. Autorii rui sunt mai accesibili dect cei
greci.
Toate scrierile greceti sunt demne de tot respectul pentru harul bogat i
nelepciunea duhovniceasc pe care o radiaz; totodat, scrierile Prinilor rui
sunt mai accesibile deoarece sunt mai apropiate de timpul nostru. Ele
reprezint introduceri sau studii preliminare la lectura autorilor greci.

(Episcopul Ignatie)
3.45 Un plan de citit.
ntre elul nostru de via i ceea ce citim trebuie s un acord. Astfel va
rezulta ceva ordonat, coerent i consecvent eficace. Aceast soliditate n
cunoatere i convingere ne va fortifica ntregul nostru caracter.
(Teofan Zvortul)
3.46 Nu cuvintele conteaz, ci dragostea fa de Dumnezeu.
Dac inima voastr se nclzete la citirea rugciunilor obinuite i dac
ele v nvluie n dragoste pentru Dumnezeu, pstrai-le i rmnei n ele. Cci
rugciunea lui Iisus fcut mecanic este fr valoare. Important este s
realizm n timpul rugciunii c Domnul este aproape i tie totul, i s strigai
Doamne Iisuse Hristoase, miluiete-m sau Milostive Doamne, scap-m
prin calea pe care o tii Tu. Totui nu cuvintele conteaz, ci sentimentele ctre
Dumnezeu. Deoarece El este n ntregime Iubire, cnd se atinge de inima
noastr, El aprinde iubirea n ea i aceasta nvluie inima pentru El. Asta
trebuie s cutai iubirea de Dumnezeu.
(Teofan Zvortul)
3.47 Scnteia lui Dumnezeu.
Ce urmrim noi prin rugciunea lui Iisus?
Dorin aprinderea n inim a focului harului, cutm nceputul rugciunii
nencetate, care red manifestarea strii de har.
Cnd scnteia dumnezeiasc cade n inim, rugciunea lui Iisus sufl
asupra ei i face s renasc flacra. Rugciunea prin ea nsi nu produce
scnteia, dar o ajut. Cum? Reculegnd gndurile i fcnd sufletul apt de a
rmne n faa Domnului i de a umbla n prezena Lui, chemndu-l din
adncul inimii.
Nu trebuie s ne mpotmolim n cuvinte sau n inuta corporal, pentru
c Dumnezeu privete inima. Muli i ndreapt preocuprile asupra cuvintelor
i posturii trupului i fcndu-i metniile sau stnd n postura preferat se
simt mulumii i uit de inim, rmnnd goi de har.
Eu a spune: Obinuiete-te s umbli n prezena lui Dumnezeu,
amintete-i de El i rmi n adoraie. Pentru a pstra aceast amintire, facei
apel la cteva rugciuni scurte ale lui Ioan Gur de Aur i repetai-le ct mai
des, nsoindu-le cu sentimentele corespunztoare21. Astfel, amintirea lui
Dumnezeu v va ilumina duhul i v va nclzi inima; iar cnd vei fi ateni la
aceast stare, scnteia divin va sfri prin a se arta n inima voastr ca dar
de la Dumnezeu. Pzii-o cu grij prin rugciunea lui Iisus i facei din ea o
flacr.
(Teofan Zvortul)
3.48 O mic scnteie.

ndat ce cineva intr mai profund n rugciune, important este s


pstreze amintirea lui Dumnezeu cu team i respect, zicnd rugciunea lui
Iisus. Important e s atepi primirea unei mici scntei (v. Maxim de
Kapsokalyvia) prin harul lui Dumnezeu. Ea nu poate fi obinut prin nici un
artificiu, dar o dat primit poate fi pstrat, ocrotit i nteit printr-un efort
continuu n rugciune, cum zice Sf. Macarie: Dac vrei s atingi rugciunea
adevrat, continu a te ruga cu perseveren, i Dumnezeu, vznd ardoare
cu care o caui, i-o va drui.
(Teofan Zvortul)
3.49 Un firicel de ap care murmur.
Nu te nv dect un lucru: trebuie s cobori cu mintea n inim i acolo
s rmi naintea Domnului, cel Atotprezent, care vede totul i care rmne n
tine. Rugciunea devine de nezdrobit cnd apare scnteia divin n ea. Caut
s nu stingi acest foc i rugciunea va ajunge s se spun singur, ca un firicel
de ap care murmur, cum zice Stareul Partenie22 de la lavra Kievului.
Unul dintre primii Prini a zis: nainte de a intra hoii n cas i de a
lua ce vor gsi, dac aud pe cineva vorbind nuntrul casei, se tem s intre. Tot
aa, cnd dumanii notri caut s intre n suflet i s-l ia n stpnire, chiar
dac se vor ngrmdi, nu vor intra cnd vor auzi n inim murmurul acestei
rugciuni.
(Teofan Zvortul)
3.50 Eforturile omului i harul lui Dumnezeu.
Dei are puine cuvinte rugciunea lui Iisus conine totul. Din cele mai
vechi timpuri s-a observat c aceast rugciune poate nlocui orice alt
rugciune verbal.
Muli nu ajung ns s guste aceste daruri ale rugciunii i nici nu ajung
s cunoasc puterea ei, fiindc ei caut s obin prin sine ceea ce este un dar
gratuit al lui Dumnezeu i care nu vine dect de la har.
Pentru a ncepe aceast rugciune nu avem nevoie de nici un ajutor
deosebit de la Dumnezeu. Folosind-o mereu vom obinui limba s repete
rugciunea chiar fr un efort contient. Din aceast obinuin se nate o
oarecare linitire a duhului i chiar un fel de nclzire a inimii. Dar acestea
toate nu sunt dect aciunea i rodul propriilor eforturi zice Sf. Nichifor n
Filocalie. A rmne la nivelul acesta de a repeta ca un papagal Doamne
miluiete-m i a-i imagina c ai i ajuns la ceva, nu este n fond nimic. Dar
cel ce a nels ce e rugciunea real, continu s caute, nemulumindu-se cu
aceste efecte naturale. El caut a nelege ce zice. Neputnd singur s ating
aceasta, i va pune ndejdea numai n Dumnezeu, iar de atunci harul poate
aciona liber n el, i la o vreme hotrt i tiut numai de Dumnezeu, harul

va implanta rugciunea n inima aceluia. Aa cum spun btrnii, exteriorul


este asemntor, dar diferena se gsete n fora interioar.
Un om impulsiv, citind i respectnd prescripiile ascetice, printr-o
autodisciplin serioas se poate schimba ctignd blndeea; dar prin
eforturile sale va putea cuceri numai manifestrile dinafar. Transformarea
interioar este ns a Domnului, datorit aciunii harului n adncul fiinei.
Deci ce cutai, cutai din toate puterile fiinei voastre, dar nu v
ateptai ca propriile voastre eforturi s aduc roade. Punei-v ndejdea i
ncrederea n Domnul i El v va da ce dorii n inima voastr (Psalmul 36:3-4).
Nu exist nici o alt metod de a gsi ce cutai n via dect a v ntoarce
ctre Domnul i El v va da vznd ardoarea i sinceritatea cutrii voastre.
(Teofan Zvortul)
3.51 Un izvor care murmur n inim.
n timp ce v nevoii s v obinuii cu rugciunea folosind rugciuni
scrise de alii, iau natere n voi propriile voastre rugciuni. Atunci rugai-v cu
cuvintele voastre, atunci rugciunea este curat i se ridic mai repede ca
oricare alta spre Dumnezeu. Deci, cnd simii c sufletul vrea s se roage cu
cuvintele lui, lsai-i deplina libertate.
Lui Dumnezeu i plac aceste dou forme de rugciune: cea citit cu
atenie din cri i acompaniat de sentimentele corespunztoare gndurilor
cea care vine din inspiraia noastr personal.
Singura rugciune care i displace lui Dumnezeu este aceea care se
reduce la a citi formule acas sau la a asista, fr atenie la sensul cuvintelor,
la Liturghie n biseric. Cnd limba vorbete, urechea aude, dar gndurile
hoinresc unde numai Dumnezeu tie, acolo nu este rugciune.
Pentru a nate dorina de a ne ruga trebuie s ne obligm a ne ruga ntrun mod anume, cu rugciunea lui Iisus n tot timpul. Prin ea se cucerete
obinuina unei rugciuni personale i spontane.
Pentru nceput aceast rugciune mntuitoare presupune n mod firesc
un efort penibil i o nevoin arid. Dar druindu-te ei cu elan, ea se va porni a
aluneca de la sine, ca un izvor care murmur n fundul inimii.
Trebuie consacrat un timp fix pentru recitarea acestei rugciuni. Facei
astfel: stnd n picioare sau ngenuncheat n poziie de rugciune, concentraiv atenia n inim, cu certitudinea absolut c Domnul v ascult, i strigai
ctre El: Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m. Dac
vrei, facei din timp n timp nchinciuni sau metanii. Facei asta un sfert de
or sau o jumtate de or, ct v convine. Cu ct mai mult, cu att eforturile
voastre vor fi mai ardente i rugciunea se va implanta mai adnc n inim.
Scopul este de a ajunge la rugciunea nencetat; apoi darul primit trebuie
conservat.

Cldura inimii i lumina duhului se ctig tot astfel; cu ct rugciunea


lui Iisus ptrunde n inim, cu att se nclzete inima i se ilumineaz faa.
(Teofan Zvortul)
Comoara ascuns de harul Botezului.
Darul primit de la Iisus Hristos n Taina Sf. Botez nu este distrus, ci doar
ngropat ca o comoar n pmnt. Sensul bun este de dezgropa i de a aduce la
lumin comoara. Aceasta se face n dou moduri:
Darul Botezului este revelat mai nti prin mplinirea contiincioas a
poruncilor; apoi el strlucete n toat splendoarea lui.
Darul Botezului este scos la lumin prin invocarea constant a Domnului
Iisus sau amintirea continu de Dumnezeu, ceea ce reprezint unul i acelai
lucru.
Cea de a doua cale e mai puternic, pentru c mplinirea poruncilor i
trage fora din rugciune.
De aceea trebuie cucerit obinuina rugciunii luntrice, fr imagine
sau reprezentare, pn acolo nct inima s fie nclzit i sufletul aprins de o
iubire negrit ctre Dumnezeu i oameni.
(Sf. Grigore Sinaitul)
3.53 Pstrai mereu o mare smerenie. Despre necesitatea de a avea un
ndrumtor spiritual.
Iisus a spus El nsui: Nimeni nu vine la Tatl dect prin Mine (Ioan
14:6). Astfel, cine cucerete rugciunea luntric a lui Iisus se face beneficiarul
tuturor bogiilor dumnezeietii iconomii a ntruprii, n care se gsete
mntuirea noastr. Cel ce dorete mntuirea, dobndete uor i rugciunea.
Exterior, rugciunea lui Iisus este dobndit atunci cnd buzele se mic
singure pronunnd cuvintele rugciunii; nluntru ea este atins cnd atenia
minii este n inim mereu i cnd ntreaga fiin rmne n prezena lui
Dumnezeu, cnd apare o senzaie de cldur (de grad variabil) n inim, cnd
ests respins orice alt gnd, i, peste toate, cnd ne-am alipit cu o inim zdrobit
i smerit de Domnul i Mntuitorul. Acest stadiu se atinge printr-o deas
repetare a rugciunii cu mintea n inim.
O dat cu cldura care apare n inim i arde toate gndurile, fie
obinuite, inofensive, fie ptimae, este experimentat o pace interioar a
sufletului, n vreme ce cugetul se apropie de Dumnezeu cu smerenie i zdrobire.
Mai departe, eforturile noastre ajutate chiar de darul lui Dumnezeu, nu pot
merge mai departe. Rugciunea mai nalt, de aici ncolo, este un dar al harului
nsui. ns nici aici nu este captul rugciunii i desvrirea spiritual.
Invocaiile nu trebuie s fie precipitate, ci calme i regulate, ca i cum vai adresa unui personaj de la care putei obine o favoare. Nu v bucurai dnd

atenie cuvintelor, ci avei grij ca inima s fie n inim i s avei contiina


prezenei lui Dumnezeu n mila, mreia i dreptatea Lui.
Pentru a evita erorile, sftuii-v cu cineva experimentat, u printe
duhovnicesc sau un duhovnic, un frate cu aceleai dispoziii, i inei-l la
curent cu tot ce vi se ntmpl n viaa de rugciune. Nu-i asuma nici un
succes cnd ai fost smerit i simplu. S tii c adevratul succes este numai
interior, incontient i se produce la fel de imperceptibil ca i credina. Dac
cumva auzi un glas interior zicnd Asta e! nelege c e glasul dumanului,
care i arat un miraj, nu realitatea. Este nceputul unei iluzii. F s tac
vocea imediat; altfel va rsuna ca o trompet, umplndu-te de slav deart.
(Teofan Zvortul)
3.54 Nu exist progres fr suferin.
Trebuie s nelegi c semnul autentic al efortului spiritual i preul
reuitei este nevoina. Cel ce avanseaz fr nevoin, nu va aduce roade.
Curirea inimii i nevoinele trupului aduc ntr-o zi darul Sf. Duh, acordat
fiecrui credincios n momentul Sf. Botez, i care zace sub patimi i ruti. El
e scos la via prin mila infinit a lui Dumnezeu. Nu cedai pentru c scoaterea
sa cere eforturi asidui, ca s nu auzii Luai-i talantul (Matei 25:28). Orice
lupt, fizic sau duhovniceasc, de nu va fi nsoit de nevoin, nu va aduce
road. mpria cerurilor se ia cu asalt i nvlitorii o ctig (Matei 11:12).
Cei ce lucreaz mediocru sau neglijent i care i dau aere c fac mari
eforturi, nu vor aduce road pentru c nu au suferit nimic.
Cum zice proorocul: Cum se zvrcolete o femeie nsrcinat, gata s
nasc (Isaia 26:18) ala trebuie s fie zdrobirea duhului i smerenia duhului i
nevoina trupului pentru a ajunge s facem s ncoleasc duhul nchinrii i
s druim nchinarea pmntului inimii noastre.
(Teofan Zvortul)
3.55 Cellalt mal al Iordanului.
Practicarea rugciunii lui Iisus atinge nlimea ei cnd se ajunge la
rugciunea curat, care e ncununat prin apateia sau desvrirea cretin,
dar al lui Dumnezeu pe care l acord lupttorilor spirituali dup cum dorete
n dreptatea i mila Sa.
Sf. Isaac Sirul zice: Puini primesc darul rugciunii curate. Cu greu se
gsete n fiecare generaie o persoan care s primeasc taina rugciunii
curate i care, prin harul i iubirea lui Dumnezeu, ating malul cellalt al
Iordanului.
(Episcopul Ignatie)
3.56 Amintirea de Dumnezeu
3.56.1 n inim i n cap.

Cnd amintirea lui Dumnezeu triete n inim i menine teama de


Dumnezeu, atunci totul merge bine. Dar cnd aceast amintire slbete sau nu
mai subzist dect n cap, atunci totul intr n deriv.
(Teofan Zvortul)
3.56.2 Rmi n pace i linite.
Dac nu vei lucra din toate puterile tale spre a ntipri n inima ta acest
Nume temut, linitea i va fi seac, cntrile uscate, posturile i privegherile
dearte. ntr-un cuvnt ntreaga via este inutil fr reculegerea n
Dumnezeu. Acest Nume att de dorit este sufletul linitirii i mpcrii.
Amintirea Lui ne d bucurie i buntate, prin El obinem iertarea pcatelor i
belugul virtuilor.
Prea puini sunt cei ce au putut gsi acest Nume foarte glorios altundeva
dect n linite i calm. Linitea i pacea rodesc n noi amintirea de Dumnezeu.
(Teofan Zvortul)
3.56.3 O conversaie tainic cu Domnul.
Oriunde i oricnd Dumnezeu este cu noi i n noi. Dar noi nu suntem
permanent cu El pentru c-l uitm i ne permitem lucruri pe care nu le-am
face dac i-am simi privirea. Strngei n inim acest cuvnt i facei-v o
obinuin de a tri n aceast reculegere.
Regula voastr s fie de a fi mereu cu Domnul, pzind mintea n inim i
nelsnd gndurile s hoinreasc. Aducei-le napoi imediat ce se mprtie i
pzii-le n taina inimii voastre, fcndu-v o plcere din aceast conversaie cu
Domnul.
(Teofan Zvortul)
3.56.4 Devenii cu adevrat om.
Cu ct te vei reculege mai stabil n Dumnezeu, inndu-te naintea lui
Dumnezeu n inima ta, cu att gndurile se vor liniti i cu att mai puin vor
hoinri. Ordinea interioar i progresul n rugciune vor spori.
n felul acesta, duhul este restaurat n dreptele sale privilegii. Atunci
ncepe o transformare activ i vital a sufletului i a trupului i a relaiilor
dinafar pn ce totul va fi deplin curat. i atunci devii cu adevrat un om.
(Teofan Zvortul)
3.56.5 O intrare rapid n Rai.
Cnd se statornicete n om amintirea de Dumnezeu, Domnul Hristos
vine i i face lucrarea. Aceste lucruri merg mpreun.
Iat nc un semn prin care vei cunoate dac aceast lucrare luminoas
a nceput n tine: vei simi un anumit sentiment de iubire cald pentru
Domnul. Dac vei face ceea ce e indicat, acest sentiment va reapare din ce n ce
mai des, i, la vremea sa, va deveni continuu. Acest sentiment este dulce i

fericit i, de la prima sa manifestare, te incit a-l dori i a-l cuta din nou, de
team ca el s nu prseasc inima, pentru c l el s gsete ntreg Raiul.
Vrei s intri ct mai repede n acest Rai? Iat ce trebuie s faci. Cnd te
rogi, nu-i termina rugciunea fr s fi ridicat n tine un sentiment ctre
Domnul: adorare, devotament, umilin, zdrobire, speran sau ncredere. Cnd
dup rugciune te apuci de citit, nu-i termina lectura nainte de a simi n
inima ta adevrul pe care-l citeti. Aceste dou sentimente, unul inspirat de
lectur, cellalt inspirat de rugciune, se nclzesc reciproc; iar dac vei veghea
asupra ta, ele i vor pstra influena ntreaga zi.
Aplic i practic cu exactitate aceast dubl metod i vei vedea ce va
rezulta.
(Teofan Zvortul)
3.56.6 Amintirea necontenit de Dumnezeu este un dar al harului.
Amintirea de Dumnezeu este un lucru pe care nsui Dumnezeu l
grefeaz n suflet. Dar i sufletul trebuie s se oblige a persevera i a se lepda
de ru. F tot ce e posibil pentru a ajunge la amintirea nencetat de
Dumnezeu; iar Dumnezeu, vznd fervoarea dorinei tale, i va drui aceast
memorie constant.
(Teofan Zvortul)
3.56.7 Metanii frecvente.
De la sculare i pn la culcare umbl n amintirea omniprezenei lui
Dumnezeu, avnd mereu n duhul tu c Domnul te vede i cunoate orice
micare a gndurilor i inimii tale. n acest scop roag-te continuu cu
rugciunea lui Iisus i, apropiindu-te frecvent de icoane, nchin-te sau f
metanii i ngenuncheri. Astfel, ziua ntreag i va fi jalonat prin aceste
metanii i nchinciuni n amintirea necurmat a lui Dumnezeu i n recitarea
rugciunii lui Iisus, care s fie ocupaia ta.
(Teofan Zvortul)
3.56.8 Gndul la Dumnezeu i rugciunea lui Iisus.
Este posibil a nlocui gndul la Dumnezeu cu rugciunea lui Iisus.
Gndul la Dumnezeu este a pstra duhul fr nici un concept n mod
liber impus, ca un adevr al ntruprii, al morii pe Cruce, al nvierii, al
omniprezenei lui Dumnezeu, etc.
(Teofan Zvortul)
3.56.9 Proximitatea lui Dumnezeu i prezena Lui n inim Cutai i
vei gsi. Dar ce trebuie cutat? O comuniune contient i vie cu Domnul
aceasta este dat de harul lui Dumnezeu, dar esenial este ca noi s ne nevoim
a o ntlni.
Cum? Pstrnd aducerea aminte de Dumnezeu, care este aproape de
inim, care este chiar prezent n ea. Pentru a ajunge la aceast aducere aminte

este bine a te obinui s repei constant rugciunea lui Iisus, pstrnd duhul
aproape de Dumnezeu prin gndirea ctre El, i a prezenei Lui n inim.
Rugciunea adevrat este a rmne naintea lui Dumnezeu, strignd ctre El
fr cuvinte.
Prin metoda aceasta aducerea aminte de Dumnezeu se va stabili n minte
i prezena lui Dumnezeu va strluci n sufletul tu ca un soare, nclzindu-l
cu adevrat.
Primul lucru care trebuie fcut este a ctiga obinuina de a repeta fr
ncetare rugciunea lui Iisus. ncepei i apoi repetai i iar repetai, dar
pstrnd mereu n faa ochilor gndul ctre Domnul nostru. Asta este totul.
(Teofan Zvortul)
3.56.10 Abandonai-v Domnului.
Singura ta grij s fie a ctiga obinuina de a-i fixa atenia ctre
Domnul, care este prezent peste tot i vede toate, care dorete mntuirea
noastr a tuturor i e gata s ne ajute.
Aceast obinuin te va mpiedica s te ntristezi pentru c umple
sufletul de un sentiment de buntate desvrit care nu las loc nici unui
sentiment de neputin sau de nevoie. Ea face s ne refacem ncrederea n noi
nine i tot ce avem intr n minile Domnului i face s se nasc n noi
certitudinea proteciei Sale i a asistenei Sale nentrerupte.
(Teofan Zvortul)
3.56.11 Pericolele uitrii.
Metoda de a dobndi rugciunea adevrat, luntric, este de a cuceri
obinuina aducerii aminte constante de Dumnezeu, de moarte i de judecata
care i va urma. Obinuiete-te astfel i totul va fi bine. Fiecare pas pe care l
faci s fie consacrat luntric lui Dumnezeu, dup poruncile Sale i vei nelege
ce sunt poruncile. Asta este totul. Este posibil aplicarea poruncilor fiecrui
eveniment i de a consacra interior toate activitile lui Dumnezeu. Trebuie s
ai rvn pentru mntuire. Rvna trebuie s fie aprins, nu cldu. Iat cum
devine cldu rvna: ncepe prin uitare, mai nti a darurilor lui Dumnezeu,
apoi a lui Dumnezeu nsui i a mntuirii noastre n El. De aici pericolul tririi
fr Dumnezeu. Aducerea aminte de moarte slbete. ntr-un cuvnt ntregul
domeniu spiritual se nchide pentru noi. Acestea vin de la cel viclean sau de la
noi prin dispersarea gndurilor cauzat de motive profesionale sau de
contactele sociale prea numeroase.
Cnd ai uitat totul, inima devine rece, i pierde sensibilitatea fa de
lucrurile duhovniceti, iar omul cade ntr-o stare de indiferen, de neglijen i
de lips de grij. Urmeaz c lucrurile spirituale sunt amnate i apoi n
ntregime abandonate. Atunci ncepe a tri dup felul i poftele lui n uitare de
Dumnezeu i negrij, cutnd numai propria satisfacie.

Chiar dac viaa nu este cu adevrat dezordonat, totui nu mai are


nimic dumnezeiesc. Este o via goal i golit de sens.
Pentru a nu ajunge acolo, trebuie s ne ferim de uitarea de Dumnezeu i
a lucrurilor divine. Meninnd amintirea de Dumnezeu i a lucrurilor divine i
pstrezi sensibilitatea duhovniceasc, iar aceasta aprinde rvna. Aa devine
viaa adevrat.
(Teofan Zvortul)
3.56.12 Pulbere naintea lui Dumnezeu.
n ce privete rugciunea nu uita un lucru: o dat cu aducerea aminte de
Dumnezeu, vegheaz a fi cuprins de adoraie i mai ales de team (respect),
cci eti i trebuie s te simi pulbere naintea Lui, care este Tatl nostru
milostiv, dar i Judectorul nostru temut. Dac amintirea frecvent de
Dumnezeu nu este nsoit de team i respect pentru El, ne lipsim de tot
binele pe care numai teama de Dumnezeu l aduce.
(Teofan Zvortul)
4. ROADELE RUGCIUNII.
Teofan Zvortul
4.1 Atenia i teama de Dumnezeu
4.1.1 Premizele rugciunii: atenia i calda tandree a inimii.
Regula n rugciune nate atenia i o cald tandree a inimii.
Rugciunea lui Iisus druiete mai mult dect psalmodierea sau orice alt fel de
rugciune aceste virtui.
Atenia d natere caldei tandrei a inimii, iar aceasta, la rndul ei, atrage
atenia asupra rugciunii. mpreun ele ctig putere, susinndu-se reciproc.
Ele dau profunzime rugciunii, stimulnd puin cte puin inima, gonind
distragerea i gndurile rele i druind rugciunii puritate. Rugciunea
adevrat este un dar de la Dumnezeu; la fel i atenia i calda tandree a
inimii.
4.1.2 Rugciunea inimii nu vine nainte de vreme.
Trebuie s tii c atenia nu trebuie s prseasc niciodat inima.
Uneori activitatea inimii este mintal, nu numai n inim, ci a inimii,
adic este nsoit de un sentiment de cldur. Acest lucru se ntmpl nu
numai ermiilor, ci tuturor cretinilor care stau naintea lui Dumnezeu n
curia inimii lor i se deschid sub privirea Lui.
Dac i obosete duhul spunnd cuvinte, atunci roag-te fr ele,
prosternndu-te n adncul inimii naintea lui Domnului i druindu-te Lui.
Cuvintele sunt numai expresia rugciunii i ele sunt mai prejos ca valoare n
ochii Domnului dect rugciunea nsi.
Rugciunea inimii nu vine niciodat nainte de vreme. Cnd vine,
Dumnezeu ncepe a lucra nuntrul nostru, i pe msur ce ea se face mai

puternic n noi, aceast lucrare a lui Dumnezeu atinge ncet, ncet


plenitudinea. Trebuie privit harul acestei rugciuni ca dar al Domnului, cci ea
nu poate fi rodul eforturilor umane. Ea este un dar. Cutai-o i o vei gsi.
N-ai pierdut nimic rugndu-te fr tehnicile prin care se grefeaz
rugciunea n inim, pentru c acestea nu sunt indispensabile. Ceea ce
conteaz nu e poziia trupului, ci dispoziia interioar, adic de a sta cu atenia
n inim, de a privi spre Dumnezeu i a-l implora.
De fapt, eu zice Teofan Zvortul n-am ntlnit pe nimeni care s dea
atta importan tehnicilor mecanice.
Nici episcopul Ignatie, nici printele Macarie23 de la Optino nu le exalt.
4.1.3 Roade naturale i roade ale harului.
Roadele naturale ale rugciunii lui Iisus apar prin nevoirea cu aceast
lucrare i sunt: reculegerea minii devotamentul i teama de Dumnezeu
amintirea morii linitirea gndurilor o anumit cldur a inimii.
Acestea trebuie avute n vedere pentru a nu ne fli n faa altora, cznd
n mndrie.
Rugciunea nu capt valoare adevrat dect cnd intervine harul, care
arat c Dumnezeu ne-a privit an atotmilostivirea Lui. n orice caz, harul nu
vinde dect dup ce au aprut roadele fireti.
4.1.4 Roadele fireti sunt accesibile tuturor.
Rodul natural al rugciunii este concentrarea ateniei n inim, nsoit
de un sentiment de cldur. Oricine poate realiza acest lucru, i clugri i
mireni.
Dar mai sus nu se poate ajunge prin nici o metod de for, ci totul se
obine ca dar al lui Dumnezeu, adic rugciunea contemplativ. Trebuie ns s
te curi de toate patimile.
Pentru a reui n rugciune, primul lucru care trebuie fcut, este a lsa
totul deoparte, astfel ca inima s fie complet liber de orice distragere. Nimic nu
trebuie s se impun gndirii: nici chip, nici activitate, nici obiect. ine
neschimbat aceast regul.
n timpul serviciilor liturgice trebuie s fii atent la ele; dar dac se cnt
sau se vorbete ntr-o manier neclar, revino la rugciunea lui Iisus.
4.1.5 Pericolul distragerii.
Distragerea de la cuvintele i sentimentele rugciunii este de la cel ru.
Ea distruge cldura inimii i omoar duhul rugciunii.
Duhul de zdrobire i calda tandree arat clar drumul bun. Trebuie s
consideri atenia ca absolut necesar pentru c ea este rdcina ntregii
noastre viei spirituale. De aceea o i atac ndeosebi dumanul, servindu-se de
toate metodele pentru a o distrage i de imagini seductoare naintea ochilor
sufletului i de a devia gndirea ctre distracii agreabile.

4.1.6 Suferina inimii.


E bine a avea mereu pe buze rugciunea lui Iisus sau orice alt
rugciune scurt, dar urmrete a avea atenia n inim nu n cap, nu numai
n timpul rugciunii, ci i n restul timpului. Obinuiete-te a ctiga un fel de
suferin a inimii. Printr-un efort perseverent o veri atinge foarte repede, cci
apariia ei este un efect natural. Ea te va ajuta s te reculegi mai bine.
Principalul este ns ca Dumnezeu, vznd eforturile tale, s i acorde harul
Su n rugciune. Atunci o ordine diferit se va stabili n inima ta.
4.1.7 Restaurarea interioar ncepe.
Continu s practici regula aceasta a suferinei inimii i ncet, ncet
gndurile i se vor liniti i slbiciunea din tine va fi vindecat. Dac veri
persevera pe aceast cale, va apare o suferin n inim i aceasta va face ca
gndurile tale s se lipeasc numai de Dumnezeu; astfel, hoinreala lor se va
opri. Astfel Dumnezeu i va acorda n continuare refacerea ntregii fiine
interioare i nu vei mai nceta a umbla n prezena lui Dumnezeu.
4.1.8 Seducerea buntilor duhovniceti.
Sentimentele de team i de rmnere n prezena lui Dumnezeu, inima
zdrobit i frnt, sunt semnele adevratei rugciuni luntrice., care ne permit
a judeca dac rugciunea noastr e bine fcut sau nu.
Dac aceste sentimente de zdrobire i tristee sunt greite, dulceaa i
cldura spiritual vor produce iubire de sine, adic mndrie spiritual, care
conduce la iluzii.
Leacul de totdeauna i drumul ce trebuie mereu urmat este teama de
Dumnezeu, sentimentul micimii tale i smerita zdrobire, n vreme ce umbli fr
ncetare n prezena lui Dumnezeu.
4.1.9 Inconstana dulceii spirituale.
Nu te lsa atras de dulceaa interioar, cci dac nu e nsoit de cruce
devine inconstant i periculoas. Consider pe ceilali mai presus de tine
nsui. Fr de asta nu-i nchipui dect c eti departe de Dumnezeu.
4.1.10 Trezvia minii i cldura inimii.
Pstreaz pe acestea dou cu toate puterile tale.
Scderea cldurii nseamn c te-ai deprtat de Dumnezeu. Teama de
Dumnezeu conserv i nvie cldura luntric, dar numai n smerenie i
rbdare, n fidelitatea fa de porunci i prin trezvie.
Vegheaz atent asupra ta, pentru dragostea lui Dumnezeu, s nu adormi,
s nu o stingi, s nu o uii.
4.1.11 Trezvia i discernmntul.
Lupttorul lui Hristos trebuie s aib o paz atent pentru dou lucruri:
Trezvie i
Discernmnt.

Prima e ndreptat ctre interior, iar a doua spre afar. Prin prima
veghem asupra micrilor care pleac din inim, iar prin a doua vedem cum vin
din afar micrile care pot produce n noi diverse impulsuri i patimi.
Regula trezviei e urmtoarea: dup ce fiecare gnd a fost vnat de suflet
prin amintirea prezenei lui Dumnezeu, trebuie s stai la poarta inimii i s
supraveghezi atent tot ce intr i tot ce iese. Nu te lsa antrenat de emoie sau
dorin, cci tot rul vine de acolo.
4.1.12 Fii treaz i vigilent.
A fi treaz nseamn a nu-i lsa inima s se ataeze de orice lucru, ci
numai de Dumnezeu. A fi vigilent nseamn a veghea cu grij, de team ca nu
cumva ceva ru s se nasc sau s intre n inim.
4.1.13 Umilina i cldura inimii.
Baza acestei clduri a inimii este smerenia. Cum scade smerenia,
ptrunde rceala n inim.
Cnd omul i d importan, Domnul se ndeprteaz i, lsat singur,
sufletul se rcete.
Trebuie s fii contient de micimea i nimicnicia ta, i atunci Domnul va
fi acolo, El care a creat totul din nimic.
Domnul i nclzete inima cu condiia s-i faci partea ta: smerenia i
atenia i o supunere total fa de Dumnezeu n adncul inimii tale. Aceste
sentimente trebuie s fie continui n inima ta.
4.1.14 Lecturile duhovniceti. Teama de Dumnezeu.
Aplicarea n viaa proprie a nvturilor din lecturile duhovniceti este
scopul i rodul acestora. Neaplicndu-le poi chiar s-i agoniseti pierzare, cci
teoriile se vor aduna n cap criticndu-se unele pe altele, fr a-i mbunti
viaa.
Citete din Filocalie pe Sf. Isihie. El arat cum prin trezvie trebuie i pot fi
controlate i ordonate gndurile. Pune n inima ta cuvintele lui i f cum te
nva.
Pstreaz mereu n tine teama de Dumnezeu, cci e rdcina ntregii viei
duhovniceti i a oricrei lucrri bune. Ct vreme este prezent teama de
Dumnezeu, totul merge bine i nuntru i n afar. Nevoiete-te a aprinde n
fiecare diminea acest sentiment de team dumnezeiasc n tine, nainte de a
ntreprinde ceva. n continuare el se va ntreine singur, ca i un ceas bine tras.
4.1.15 Rodul principal al rugciunii.
Rodul principal al rugciunii nu este cldura i dulceaa duhovniceasc,
ci teama de Dumnezeu i zdrobirea.
4.1.16 Rdcina ordinii luntrice.
Ea este teama de Dumnezeu.

Ea va mpiedica relaxarea trupului i a duhului i cderea n rele prin


toropeal.
Cerei-o ca pe un dar al Duhului Sfnt.
4.1.17 Extazul.
n rugciune nu cuta extazul, ci smerenia fa de Dumnezeu.
Dac Dumnezeu v druiete aa ceva, un extaz, nu v ntristai de
pierderea lui i privii-l ca pe un dar de la Dumnezeu.
4.1.18 Nevoinele omului i roada Duhului.
ntregul scop al nevoinelor noastre este de a cuceri dragostea, pacea,
bucuria i dulceaa, smerenia i simplitatea, sinceritatea i credina de durat.
Altfel, toate eforturile sunt n van, cum s-a ntmplat i cu cele 5 fecioare
nenelepte, fr ulei n lmpile lor.
Cucerirea acestor virtui este scopul rugciunii noastre.
4.2 Harul lui Dumnezeu i nevoinele omului
4.2.1 Chemarea harului i liberul rspuns al omului.
Primul apel al harului, prin venirea sa n noi, ne deschide ochii asupra
mpriei spirituale i ne d viziunea unei alte lumi. Apoi puterea de a rmne
nuntru pentru totdeauna revine liberei alegeri a omului. Pe aceasta trebuie s
ne luptm a o cuceri.
4.2.2 Nimic nu se obine fr nevoin Cutai-l pe Dumnezeu este
regula imuabil a ntregii propiri duhovniceti. Nimic nu se obine fr
nevoin, dar totul se plinete prin ajutorul lui Domnului, care este aproape, i
care este acordat numai celor care caut i se nevoiesc a-l cuta pe Dumnezeu
strignd: Doamne, ajut-ne!
Ct vreme ai chiar i numai o ndejde slab de a ajunge prin propriile
tale metode, Domnul se ferete a interveni. Numai vznd c singur nu poi
propi, cernd ajutorul Domnului cu ndejde, El intervine cu darul Su.
4.2.3 Arborele vieii.
Dispoziia fundamental a penitentului este: "Doamne, scap-m n cel
fel doreti Tu!" i "n ceea ce m privete vreau s lupt fr ipocrizie, loial i fr
s deviez, cu o contiin pur, fcnd tot ce neleg i st n puterea mea". Cel
ce simte astfel e plcut lui Dumnezeu. Domnul l instruiete, Domnul se roag
n el i lucreaz n el aducnd road.
Aceast stare este smna i inima cerescului pom al vieii sdit n el.
4.2.4 Dependena vieii spirituale de har.
Prima smn a vieii noi se nate din unirea harului i a libertii.
Dezvoltarea i creterea pn la desvrire depind tot de aceleai elemente.
Penitentul trebuie s zic: "Doamne, desvrete n mine ceea ce place voinei
Tale!" pentru a fi n minile Domnului care-l duc spre bine.

Dar imediat ce omul sper a realiza ceva prin el nsui, n virtutea puterii
sale, atunci adevrata via spiritual, animat de harul dumnezeiesc, se stinge
n el. n aceast stare, n ciuda celor mai mari eforturi, nici un rod duhovnicesc
nu se poate maturiza.
4.2.5 mpcarea deplin (serenitatea)
Deplina mpcare a duhului este un dar de la Dumnezeu, dar ea nu este
acordat fr un efort considerabil din partea noastr. Prin sine nu vei ajunge
nimic niciodat, dar nici Dumnezeu nu-i va drui nimic dac nu te vei nevoi
din toate puterile tale. Aceast lege nu cunoate excepii.
4.2.6 Unirea harului cu libertatea.
Sf. Macarie Egipteanul (Primul tratat despre paza inimii, cap.12) zice c
harul care e acordat omului "nu-i leag voina prin fora necesitii, nici nu
scade, ci rmne bun ntotdeauna. Chiar dimpotriv, puterea lui Dumnezeu,
trind n om, se nclin n faa liberei sale voine, astfel nct s se vdeasc
dac voina omului este sau nu n conformitate cu harul".
La nceput harul rmne afar i acioneaz din afar. Apoi el intr
nuntru i ncepe s pun stpnire pe anumite zone ale duhului, dar face
asta numai n msura n care omul se deschide pe sine pentru a-l primi. Harul
este ntotdeauna gata de a veni n ajutor omului care dorete acest lucru. De la
sine, omul nu poate rodi binele, nici nu-l poate face a rmne n sine, dar l
poate dori i se poate nevoi a-l atinge. Datorit acestei dorine, harul
consolideaz n om ceea ce este bun, i spre care tinde. Aceasta continu pn
cnd omul cucerete n sfrit stpnirea de sine i devine astfel capabil s
svreasc ce este bine i plcut lui Dumnezeu.
4.2.7 Nevoinele omului i rugciunea druit de har.
Darul rugciunii i un sentiment parial de pace n duh pot fi druite
chiar n ciuda lipsurilor din viaa spiritual a omului, tocmai pentru c el se
nevoiete a se ruga, avnd ca el primirea acestui dar, fr s fi cucerit
dulceaa, smerenia i dragostea i fr s fi mplinit alte porunci ale Domnului.
Deci, cei care se foreaz a se ruga chiar mpotriva voinei inimii lor,
trebuie s se sileasc i a iubi, a fi smerii, pentru c aceste virtui fac sufletul
apt de a primi i de a pstra darul rugciunii. Trebuie s se sileasc a medita
clip de clip cuvintele Domnului, s evite enervarea i cuvintele violente, dup
cum spune Scriptura (Efeseni 4:31).
Ca rspuns la aceste eforturi, Domnul, care vede dorina ardent a
omului, i va drui puterea de a mplini binele n pofida neputinelor i a
pcatului care sunt n el. Toate aceste practici ale virtuii i vor deveni ca o a
doua natur, pentru c n final Domnul se coboar i se slluiete n om i
omul rmne n Domnul. Domnul nsui nfptuiete n om, fr efort, propriile
Sale porunci, ncununndu-le cu roadele Duhului Sfnt.

4.2.8 Srman, nevrednic, orb.


Nu trebuie s te temi de iluzie. Singurii care risc a-i cdea prad sunt
cei ce se abandoneaz vanitii i care, imediat ce simt cldur n inima lor, i
imagineaz c au atins perfeciunea rugciunii. n realitate, aceast cldur nu
este dect un nceput, ba nc unul instabil. Mai mult, cldura i pacea inimii
pot fi chiar ceva natural, ca roade ale concentrrii i ateniei. Trebuie lucrat
mult, atent i cu rbdare, pentru a ajunge ca ceea ce este firesc s fie nlocuit
cu darul lui Dumnezeu. Acesta se primete numai cnd omul se crede srman
i nevrednic de el, iar darul vine ca o rsplat a smereniei.
4.2.9 mpreun lucrtori cu Dumnezeu.
Cel mai mare pericol este a crede c poi gsi n tine izbnda. Atunci
pierzi totul. Rul va domina din nou sufletul, eclipsnd lumina dumnezeiasc.
Nu atepta nimic de la tine, ci prosterneaz-te naintea lui Dumnezeu i
recunoate n inima ta c nu eti dect pulbere i nimic. Atunci harul
atotputernic va crea toate lucrurile bune din acest nimic. Cel care prin
smerenie se las n minile Domnului, l atrage pe Domnul i devine puternic
de puterea Lui.
Regula de baz este a nu atepta nimic de la tine, ci numai de la
Dumnezeu. Astfel de va crea acea stare n care Dumnezeu poate ptrunde i
ajuta prin fora Lui dumnezeiasc.
F pentru Dumnezeu jertfa voinei tale, ferm dar smerit i acioneaz fr
ezitare dup voia Lui.
4.2.10 Duhul harului i duhul fariseic.
Cnd ntreprinzi un efort personal nu concentra asupra lui toat atenia
inimii tale, ci consider-l ca pe ce va secundar; abandonndu-te lui Dumnezeu
n ntregime, deschide-te harului Su i ine-te gata a-l primi ca un vas gol.
"Cine gsete harul l afl prin credin i rvn" zice Sf. Grigore Sinaitul "i
nu doar prin rvn". Orice ru izgoneti, atta vreme ct ne lipsim a-l atribui
ca fapt a lui Dumnezeu, te vei lipsi i de harul lui Dumnezeu, iar efortul tu va
construi n tine un duh fals, fariseic.
Mulumirea de sine i bucuria propriilor eforturi sunt semnul lipsei de
nelepciune.
4.2.11 Adevrata via cretin este viaa dup har.
Viaa este fora de a aciona. Viaa duhovniceasc este fora de a aciona
duhovnicete i n acord cu voina lui Dumnezeu. Omul a pierdut aceast for
i, pn ce nu-i este dat de sus, orict de mare ar fi dorina lui, nu poate tri
duhovnicete. Iat de ce darul harului este esenial pentru ca credinciosul s
poat duce o via autentic cretin. Viaa cretin adevrat este viaa
harului.

Un om poate lua decizii foarte bune, dar pentru a le pune n practic,


trebuie ca harul s se uneasc cu duhul lui. Din acel moment al unirii harului
cu duhul, fora moral, care pn atunci nu se manifestase dect temporar,
este restaurat prin aciunea regeneratoare a botezului, n care omul gsete
fora i motivaia de a aciona "dup Dumnezeu, n dreptate i sfinenie"
(Efeseni 4:24).
4.2.12 Adevrurile scrise de degetul lui Dumnezeu "i ei vor fi toi
nvai de ctre Dumnezeu" (Ioan 6:45) acest cuvnt se mplinete prin faptul
c adevrurile nepieritoare i neschimbtoare scrise de degetul lui Dumnezeu
n inim, vorbesc i dau soluii la diferitele probleme ale vieii duhovniceti,
venind parc dintr-o surs necunoscut. Ele sunt ns revelate de Dumnezeu.
4.2.13 Curind izvorul.
Harul orienteaz contiina i libera voin a omului ctre Dumnezeu,
acestea fiind izvorul tuturor activitilor omeneti.
Astfel, conlucrnd cu harul, toate facultile care depind de ele se cur
progresiv.
4.2.14 Progres n viaa harului.
Iat aici rezumatul practicilor care pot ajuta la ntrirea puterilor
sufletului i ale trupului n practicarea binelui.
Dup msura rvnei i eforturilor de care omul face dovad druindu-se
lui Dumnezeu, harul va intra i va ptrunde n el din ce n ce mai mult cu
puterea sa, sfinindu-l i fcndu-l al lui. Dar nu se termin aici totul. E vorba
doar de o smn, de un punct de plecare ctre iluminarea i sfinirea deplin
care se revars n afar prin toate facultile omului.
Dar pentru c inima este cotropit i infectat de patimi nefireti i rele,
harul nu le poate distruge direct i dintr-o dat, deoarece ele i blocheaz
intrarea n inim. De aceea trebuie stabilit o albie de comunicare ntre har i
puterile noastre, prin care harul s intre i s nving patimile.
Este clar c aceast albie trebuie s fie pe de o parte de natur divin
pentru a primi harul, iar pe de alt parte trebuie s fie dup puterile noastre.
Albia aceasta nu se poate forma dect prin activiti, munci i exerciii
specifice, care sunt: posturile munca privegherile singurtatea fuga de lume
stpnirea simurilor citirea scrierilor sfinte ale Bibliei i ale Sf. Prini
participarea la serviciile Bisericii spovedania comuniunea frecvent cu fraii
4.2.15 Cele dou micri ale voinei libere.
Cnd suntem inspirai de har, este cu neputin s nu ne dm seama,
dar este posibil s nu fim suficient de ateni.
Incursiunea harului n viaa pctosului nu svrete transformarea lui,
ci doar o ncepe; rmne ca fiecare s lucreze asupra sa nsui cu rvn.
Aceast lucrare a omului se poate svri prin dou micri ale voinei libere:

prima const n a se ntoarce de la lumea exterioar n sine nsi a doua


micare a voinei este de a se ndrepta liber spre Dumnezeu.
Prin prima micare a voinei omul cucerete putere asupra lui nsui (pe
care o pierduse), iar prin cea de a doua micare a voinei se ofer pe sine nsui
lui Dumnezeu. Prin prima se hotrte a se ntoarce din pcat, iar prin cea de a
doua se apropie de Dumnezeu i se druiete Lui pentru toate zilele vieii sale.
4.2.16 Harul lui Dumnezeu separ omul n dou.
Harul lui Dumnezeu separ omul n dou, fcndu-l s ia cunotin de
dualitatea din el nsui, nvndu-l s recunoasc ce e mpotriva naturii lui i
ce trebuie s-i fie firesc, natural. Harul i inspir omului voina de a arunca tot
ce e mpotriva naturii aa nct adevrata sa fiin creat dup chipul lui
Dumnezeu s ias la lumin.
Chiar dac trupul i sufletul sunt invadate de pcate i dominate de
patimi, harul face ca omul s nceap a le ur, eliberndu-l de plcerea ce o
avea nainte pentru ele. Harul face ca omul s refuze rul din el nsui. Cel ce a
ajuns la ceast stare e scos din sine nsui ca dintr-un cadavru n
descompunere i vede mizeriile fiinei lui aproape sufocndu-l.
Dumnezeu se unete liber cu el n duhul omului, cum zice Sf. Antonie cel
Mare24 i Sf. Macarie cel Mare.
Intelectul nc nu tie s judece conform noii viei sfinte la care s-a trezit
duhul, voina nu tie s doreasc corect binele, iar inima nu simte nc noua
manier. Le fel este cu trupul i funciile sale. Dar, dei omul este necurat
aproape n ntregime, el este scpat n i prin acest unic punct care este
puterea contient de a alege liber nluntrul su, adic n duh. Dumnezeu,
care este curia nsi, nu intr n comuniune dect cu aceast parte a
omului. Restul rmne necurat i n afara comuniunii cu Dumnezeu. Totui,
Dumnezeu este gata oricnd a se uni cu omul ntreg imediat ce el s-a curit il poate primi pe Dumnezeu; atunci Dumnezeu l face s simt c-l locuiete n
ntregime.
4.2.17 Aciunea harului mbrieaz totul.
n urma eecurilor suferite n aciunile personale desfurate n afara
harului, omul se abandoneaz puterii depline a harului, iar Domnul aprinde n
el flacra vieii spirituale; omul descoper prin experien c acestea nu
propriile sale eforturi au svrit n el aceast mare transformare. De altfel,
retragerile mai mult sau mai puin frecvente ale harului l nva prin
experien c ntreinerea acestei flcri de via nu st n puterea sa, a
omului, ci c vine de la Dumnezeu care i mntuiete pe toi cei care doresc
mntuirea adevrat. Experiena i arat omului c nu reuete dect atunci
cnd se druiete ntreg lui Dumnezeu.

Amatorii de teorii sunt foarte preocupai de problema relaiei dintre har i


libertate. Pentru cine are n el harul, problema aceasta e rezolvat n chip
practic, cci el se las n voia harului n mod liber i atunci harul acioneaz n
el. Acest adevr este cu mult mai evident pentru el dect orice alt adevr
matematic sau dinafar, deoarece al a ncetat a tri la suprafa i este n
ntregime concentrat nluntrul su. El nu are dect o singur dorin: s fie
mereu fidel harului, cci infidelitatea lovete n har i-l face s se retrag sau s
se deprteze.
El nu ocolete nici o lucrare imediat ce simte c Dumnezeu vrea ca el s-o
mplineasc, discernnd aceast voin dup circumstanele i indicaiile care-i
vin din micrile luntrice. Aceasta cere uneori multe eforturi, lepdare de sine
i rezisten n faa instinctelor, dar omul este fericit a jertfi pentru Domnul,
cci dup fiecare jertf el primete o rsplat interioar: pacea, bucuria i un
duh de rugciune mai ncreztor.
Rugciunea este nencetata micare a minii spre Dumnezeu n inim,
este rmnerea n prezena lui Dumnezeu cu mintea n inim, n sentimente de
devoiune i de abandonare n puterea Lui.
Cnd se ridic patimi sau gnduri rele n om, el se afund n rugciune
fr a ine seama de ce se petrece n el i gndurile tulburtoare se risipesc, i
astfel rugciunea se statornicete ca for i regul principal a ntregii viei
spirituale.
4.2.18 Dou etape n rugciune. Martiriul interior.
Cnd debutezi n viaa de rugciune, te rogi numai prin efort personal.
Desigur c harul vine n ajutorul celui care se roag cu sinceritate, dar nu-i
descoper prezena. Patimile prezente, dar ascunse, din inim, intr n joc i
provoac un adevrat martiraj luntric n care victoriile i nfrngerile
alterneaz fr oprire, i n care se observ fragilitatea voinei umane.
n cea de a doua etap, harul lui Dumnezeu face simit omului prezena
sa, unind mintea cu inima i fcnd posibil o rugciune fr reverii sau
distrageri, fcut cu o inim plin de cldur i de lacrimi. n acest stadiu,
gndurile rele i pierd fora i nu mai domin duhul.
De aici rezult c ncercrile nceptorului de a aprinde prematur n
inim aciunea sensibil a harului, constituie grave erori care schimb
structura logic a tiinei rugciunii. O astfel de tentativ este mndrie i
nebunie. Pentru un nceptor este chiar la fel de ru a se fora prin metodele
Prinilor folosite de clugri i isihati.
4.2.19 Forele stimulatoare ale harului.
Nu te relaxa i nu te descuraja. Bate i i se va deschide. Caut i vei
gsi. Dar nu uita c toate eforturile rmn doar tentative de a atrage harul i

nu sunt harul n sine. Continu s caui, cci ceea ce lipsete este tocmai fora
stimulatoare a harului.
Uneori, dup msura eforturilor fcute n meditaie sau n rugciune, se
formeaz impresii noi care coboar n inim, mai mult sau mai puin profund,
dup nivelul nevoinelor. Dar dup o vreme aceste impresii ies la suprafa
precum un lemn zvrlit n ap iese deasupra ei. Sufletul se rcete din nou i
acesta e semnul c ceea ce am experimentat nu a fost aciunea harului, ci a
propriilor noastre eforturi. E periculos a-i imagina c este o nevoin care
merit recompens sau c trebuie s te opreti aici. Aceste nevoine sunt o
pregtire necesar pentru a primi harul, care vine ca dar n funcie de dorina
Celui ce-l d. Trebuie, deci, s trieti n ateptarea vizitei dumnezeieti.
Numai cnd vine harul ncepe transformarea vieii luntrice. Este inutil a
atepta de la tine nsui vreo schimbare, fr har. Vor fi numai tentative
zadarnice. Fericitul Augustin25 mrturisete aceste fapt, cci el nsui a fcut
multe i nenumrate eforturi de a se stpni i nu a reuit pn ce nu a fost
umplut de har.
Lucreaz, deci, cu o ncredere plin de ndejde, cci harul va veni i va
pune totul n ordine.
4.2.20 Harul aduce toate n unitate.
Ct vreme eforturile duhului sunt sporadice i acioneaz ntr-o parte
sau alta, nu este via n ele; dar din momentul intrrii n duh a forei harului,
acesta produce unirea tuturor acestor eforturi dispersate i aprinde flacra
vieii spirituale.
4.2.21 erpii i fiarele ntunericului.
Ct vreme harul nu locuiete n inima omului, demonii colcie ca erpii
n adncul inimii, mpiedicnd sufletul a dori binele.
Dar cnd harul ptrunde n suflet, demonii sunt mturai precum
frunzele de ctre vnt. Ei se transform ns n patimi i distracii, aa nct
eclipseaz amintirea lui Dumnezeu i ntorc duhul de la atenia harului.
4.2.22 Iluziile demonului i harul lui Dumnezeu. Cum s le distingi
(dup episcopul Ignatie)
Aciunea harului este unificatoare asupra puterilor trupului, sufletului i
duhului, i vindectoare. Roada harului este pacea i el ne nva despre
Domnul, i este martor. Numai harul poate instaura o comuniune cu Dumnezeu
mai presus de gnduri tulburtoare i dorine, ntr-o tcere minunat. Tocmai
aceast tcere este absorbia tuturor puterilor omeneti ntoarse ctre
Dumnezeu, naintea maiestii Cruia dispar, lsnd doar pacea, bucuria,
iubirea, ndejdea i ncrederea deplin.
Iluzia, fie n vis, fie n gndire, cnd se apropie de om, printr-o idee
subtil sau printr-o apariie perceptibil ochilor trupului sau printr-o voce de

sus primit de urechi, nu se prezint niciodat ca un stpn absolut, ci ca un


fascinator care-i ncearc puterea asupra omului. Aciunea iluziei, fie dinafar,
fie dinuntrul omului, este o aciune exterioar pe care omul o poate da la o
parte. Iluzia las ntotdeauna la nceputul ei o ndoial n inim. Numai aceia
care au acceptat-o n ntregime sunt nelai. Iluzia nu reface niciodat unitatea
n omul frmiat de pcate i nul face pe om s se simt mic, smerit i umil n
proprii si ochi. Ea nflcreaz imaginaia, sporete elanul patimilor, i aduce o
bucurie nebuneasc i-l flateaz insinuant, inspirndu-i bucuria de sine i
ntronnd n suflet un idol: "Eu"
4.2.23 Unirea inimii i a minii i imersiunea lor n Dumnezeu.
Aciunea divin nu este ceva material; ea este invizibil, neauzit,
neateptat, inimaginabil i inexplicabil prin metodele analoge acestei lumi.
Sosirea i lucrarea ei n noi sunt o tain. Ea ncepe prin a revela omului starea
sa de pcat i-i pune naintea ochilor oroarea de ru; l face s se condamne pe
sine pentru pcatele sale i-i descoper legea striccioas n care suntem czui
prin protoprintele nostru care a pctuit.
n continuare, puin cte puin, produce n om o atenie i o zdrobire a
inimii n rugciune, pregtindu-l pentru unirea tuturor prilor omului n chip
nematerial, dar real, unire pe care o i mplinete dup acea pregtire
prealabil. Aceasta se simte ca o transformare neateptat n bine, provocat n
tain de ctre o for neateptat. Ziditorul acioneaz pentru a rennoi, tot aa
cum a creat ntia oar cosmosul i omul.
Adam, cu trup din pmnt, se simte dintr-o dat viu, gnditor, simitor.
Ar fi putut refuza acest dar? Nu, cci avea n sine toat plintatea vieii. Tot
astfel se produce i transformarea fcut de Cel ce a suflat suflare de via nti
n primul om. Creatorul a fost i rmne incontestabil Stpnul absolut. El
acioneaz cu autoritate, de o manier suprafireasc, dincolo de orice concepie
i gndire, cu o subtilitate infinit. El acioneaz spiritual, nu material.
ntreaga fiin a omului, inim i trup, este unit n mod simplu i
suprafiresc i se scufund n Dumnezeu, rmnnd n El atta vreme ct mna
Celui Atotputernic le ine astfel.
4.2.24 Trei feluri de dorine: mental, sensibil, activ.
Cel ce a cerut ajutorul harului i l-a primit trebuie nu numai s zic c
se va corija, ci s o fac chiar imediat. Dorina de a se ndrepta a orientat deja
comportamentul su anterior la nivel de dorin, dar acum are posibilitatea,
prin puterea harului, s i mplineasc aceste lucru. Acum trebuie s
fptuiasc.
Dorirea mental este numai gndire i ea orienteaz munca pregtitoare.
Dorirea sensibil se nate sub influena afectelor i sentimentelor
produse de har.

Dorirea activ este cea care consimte s ntreprind imediat tot ce este
necesar pentru a iei din starea de pcat.
4.3 Focul Duhului
4.3.1 "Nu stingei Duhul" (1 Tesaloniceni 5:19)
Omul triete de obicei fr s se preocupe de un cult pentru Dumnezeu
i de mntuirea sa personal.
Harul trezete pe pctos i l cheam la mntuire.
Cel ce ascult chemarea harului se hotrte a-i petrece tot restul vieii
ntr-un fel plcut lui Dumnezeu, dup voina Lui. Este cuprins de o ardoare
spiritual care se menine ntotdeauna prin iubirea de Dumnezeu i de
aproapele, prin fidelitatea fa de porunci n general, cu o contiin linitit,
prin rugciune i gndire ctre Dumnezeu.
Dimpotriv, aceast flam se poate stinge prin distragerea ateniei de la
Dumnezeu i voina Lui, prin anxietate privitoare la lucrurile lumeti, prin
indulgen n faa plcerilor senzuale, prin abandonarea n plcerile crnii i
prin legarea de lucrurile materiale.
Sf. Ioan Hrisostom (Gur de Aur) zice: "O tornad, o ntunecare i nori
negri coboar pe pmnt. De aceea zice Apostolul: 'Odinioar erai n ntuneric'
(Efeseni 5:8). Ne-am cufundat n noapte i nu avem nici mcar lumina lunii
pentru a ne arta drumul; ori tocmai n noaptea asta trebuie s mergem. Dar
Dumnezeu ne-a dat o lamp strlucitoare aprinznd n sufletele noastre harul
Sfntului Duh. Unii, dup ce au primit aceast lumin, au fcut-o mai
strlucitoare i mai clar; aa au fost Pavel, Petru i toi sfinii. Dar alii au
stins-o. Aa au fost cele cinci fecioare nebune, cei care au naufragiat n
credin, apostaziaii Corintului i ai Galatiei, czui din prima lor fidelitate. Sf.
Pavel zice: "Nu stingei Duhul", adic darul Duhului, pentru c n mod obinuit
zice el Duhul cnd vorbete despre darul Sf. Duh. Ori, ceea ce stinge Duhul
este o via necurat. Cci dac cineva arunc ap sau pmnt pe lumina unei
lmpi, aceasta se stinge; acelai lucru se ntmpl, la fel de simplu, dac i ia
uleiul. n acelai fel se sting n noi darurile harului. Dac ai capul plin de
lucruri pmnteti, dac te lai cotropit de grijile zilnice, ai stins deja Duhul.
Flacra moare la fel cnd nu mai are ulei n lamp, adic cnd noi nu mai
lucrm binele. Duhul vine n noi prin mila lui Dumnezeu i, dac El nu afl n
noi roade ale milei, se deprteaz, cci Duhul nu se slluiete ntr-un suflet
lipsit de milostivire. Ai deci grij s nu stingi Duhul. Orice aciune rea stinge
aceast lumin. Natura focului face ca tot ce-i este strin s-l distrug, pe cnd
tot ce-i este apropiat l ntrete. Aceast lumin a Duhului se mic aidoma."
Harul se coboar n om prin Taina Botezului i nflorete prin Taina
Pocinei. El se caracterizeaz prin rvn i ardoare.

4.3.2 Semnele cuprinderii duhului de ctre har "Bucurai-v n ndejde.


Fii rbdtori n necaz. Struii n rugciune." (Romani 12:12) acestea sunt
semnele cuprinderii duhului de ctre har.
"Cel ce arde n duh, lucreaz cu rvn pentru Domnul, ateapt de la El
mplinirea speranelor lui, depete ispitele pe care le ntlnete nfruntnd
rbdtor atacurile lor i cernd necontenit ajutorul harului dumnezeiesc"
(Teodoret).
"Toate aceste lucruri servesc pentru a ntreine focul acesta, flacra
Duhului" (Sf. Ioan Gur de Aur).
Din primul moment de trezire i ntlnire a omului cu harul, gndirea
contient a omului i aspiraiile trec de la creatur la Creator, de la tot ceea ce
e pmntesc la cele cereti, de la ceea ce e temporar la ceea ce e etern. Acolo se
gsete comoara lui, i tot acolo i inima lui. Pe acestea sper a le avea ntr-o zi.
Aceast transplantare a comorii omului i a dorinelor inimii lui este una din
trsturile eseniale ale duhului arztor. Ea face din om un pelerin pe pmnt,
n cutarea patriei sale, Ierusalimul ceresc. De aceea zice Apostolul: "Dac ai
nviat cu Hristos (adic suntei ridicai n duh prin harul lui Hristos), cutai
lucrurile de sus, acolo unde se afl Hristos, care st la dreapta lui Dumnezeu.
Punei-v afeciunea n lucrurile de sus, nu n cele ale pmntului, pentru care
suntei mori, i avnd viaa ascuns cu Hristos n Dumnezeu" (Coloseni 3:1-3).
4.3.3 De ce nu ardem n duh "A arde n duh". Noi toi am primit harul
la Botez i trebuie s ardem n duhul care e animat de harul Duhului Sfnt. De
ce totui nu ardem n duh? Pentru c suntem ocupai cu afacerile noastre i cu
cele ale acestei lumi. Trebuie s lum cunotin de reaua orientare a
scopurilor noastre spre cele pmnteti i trectoare. Totodat trebuie s
intrm tot mai adnc n contemplarea a ceea ce e dumnezeiesc, sfnt, ceresc i
venic. Lucrul cel mai important este a aciona ntr-o manier cu adevrat
spiritual. Astfel duhul va ncepe s ard n noi i darul harului care rmne n
noi se va dezvolta i va aduce cldura n inima noastr.
Sf. Ioan Gur de Aur zice: "De vei face astfel, vei atrage Duhul; i cnd
Duhul se va sllui n tine, El te va face arztor. i cnd vei fi nflcrat de
Duhul i de dragoste, atunci totul i va deveni uor. N-ai observat cum taurul
devine teribil cnd simte focul n spatele su? Tot aa vei fi i tu de nesuportat
demonului, dac vei pstra aprinse aceste dou tore: a harului i a iubirii."
Fericitul Teodoret zice: "Apostolul numete Duh un dar (adic un dar al
harului care anim duhul nostru) i el ne poruncete s hrnim acest dar prin
rvna noastr, aa cum se alimenteaz focul cu lemne adic s-l hrnim cu
meditarea lucrurilor dumnezeieti i cu aciuni duhovniceti."
4.3.4 Singurtate, rugciune, meditaie.

Lepdai tot ceea ce poate stinge aceast mic flacr care ncepe s ard
n voi i nconjurai-v de tot ceea ce poate s o hrneasc i s o transforme
ntr-un foc aprig.
Stai n singurtate, roag-te, reflecteaz la ceea ce ai de fcut. Regula de
via, ocupaia, lucrul pe care l abordezi cnd eti n cutarea harului, sunt de
asemenea ajutoare puternice pentru a dezvolta n voi aciunea harului care
ncepe s se fac simit.
Ceea ce ai nevoie acum este s fii singur, s te rogi i s meditezi.
Singurtatea trebuie s devin reculegere, rugciunea s fie profund, iar
meditaiile mai intense.
4.3.5 O inim arztoare.
elul unic al sfinilor i Prinilor era de a aduce inima lor la nflcrare
pentru a-l iubi pe Domnul. Dumnezeu dorete inima, pentru c n ea se afl
izvorul vieii. Acolo unde e inima, acolo sunt contiina, atenia, mintea; acolo
se afl tot sufletul. Cnd inima este n Dumnezeu, tot omul este n Dumnezeu i
el rmne constant naintea Lui n adoraie n duh i adevr.
Pentru sufletele serafice, acest foc se aprinde uor, cci aceti oameni se
dedic cu rvn pe calea nchinrii.
Pentru alii, dimpotriv, totul se produce ncet. Fie c provine din
indolena lor natural, fie c aceasta este intenia lui Dumnezeu pentru c
drumul lor este diferit.
4.3.6 Cum s aprinzi n inima ta o flacr continu.
Aa cum frecarea lemnului de lemn dezvolt cldur i chiar foc, tot astfel
e i n viaa spiritual. Frecarea necesar este lupta i tensiunea vieii ascetice
i de rugciune luntric ctre Dumnezeu.
Rugciunea luntric trebuie s se ntind de la sculare pn la culcare.
Seara i dimineaa trebuie s consacri un timp special pentru aceast
rugciune fcut n linite, fr alt activitate. Mai trziu rugciunea va da
road, nrdcinndu-se adnc n inim. Cnd acestea se fac cu rvn, fr
neglijen sau uitare, Domnul privete pe robul Su cu mil i aprinde focul n
inima lui i ntreaga fptur se concentreaz n viaa sa luntric. ntreaga
contiin se adun n inim i rmne acolo n prezena lui Dumnezeu. Cu
timpul, dezordinile din via dispar cu totul. Nu mai rmne dect un singur
gnd i o singur amintire, gndirea i amintirea despre Dumnezeu. Cldura
spiritual din rugciune este adevrata respiraie a vieii duhovniceti.
4.3.7 Transfigurarea sufletului i a trupului.
Aceasta se produce treptat, pe msura participrii la duhul vieii care
este n Iisus Hristos.
Dobndind stpnirea de sine, omul face s ptrund n el tot ceea ce e
adevrat, sfnt i curat, i leapd tot ce e fals, ru i carnal. Acum el st drept

i nu cedeaz dificultilor i ndeplinete tot ceea ce trebuie pentru a-i atinge


scopul vieii: unirea mntuitoare cu Dumnezeu.
Dup Sf. Varsanufie26, cnd noi ntlnim n inima noastr focul pe care
Domnul l-a aruncat pe pmnt (Luca 12:49), toate facultile noastre se
nflcreaz, rspndind o dulce cldur i lumin. Acest foc este un rzboi
dulce mpotriva patimilor, nu este linitea pcatelor, este o lupt, dar unda
dulce, n har.
4.3.8 Dezordine luntric sau lumin luntric.
Problema care, mai mult dect oricare alta, trebuie s preocupe pe cel ce
vrea s-l afle pe Dumnezeu, este dezordinea gndurilor i dorinelor sale. Nu
exist dect o cale pentru a o nltura; ctigarea sentimentului duhovnicesc,
adic cldura inimii legat de amintirea lui Dumnezeu. De ndat ce aceast
cldur se va aprinde n tine, toate gndurile se vor liniti i atmosfera
spiritual se va clarifica, iar primele micri ale sufletului vostru, fie bune, fie
rele, i vor aprea n toat claritatea naterii lor i vei avea astfel puterea s
elimini n ntregime tot ce e ru. Aceast lumin se ntinde i spre lucrurile
dinafar i reveleaz ce e bun sau ru n ele. Ea i d fora s alegi ce e bun, n
ciuda tuturor obstacolelor. Cu pornire din acest moment a nceput n tine
adevrata via duhovniceasc.
Dorirea lui Dumnezeu aduce o cldur care cedeaz cnd cedeaz i
dorirea. Dar n continuare va fi vorba de o cldur care e pstrat n inim n
mod permanent de ctre atenia minii constant fixat n inim.
Unirea minii cu inima realizeaz restaurarea organismului nostru
spiritual.
4.3.9 Constanta cldur n inim i venirea Domnului n inim.
Semnul acestei veniri n inim a Domnului este naterea unei clduri
constante n inim.
Cnd mintea se slluiete n inim, aceast cldur atrage amintirea
de Dumnezeu i d puterea de a rmne n interiorul tu i atunci toate
potenialele luntrice devin realiti. Vei accepta ce e plcut lui Dumnezeu i vei
refuza ce e ru i urt Domnului. Toate activitile tale sunt nsoite de o
contiin precis despre cum sunt privite de Dumnezeu i vei deveni stpn pe
tine nsui.
n aceast stare, omul este n mod natural mai mult pasiv dect activ.
Cnd inima experimenteaz contient prezena lui Dumnezeu n ea, ea atinge
deplina sa libertate de aciune. Atunci se mplinete cuvntul Domnului: "Dac
Fiul v va face liberi, vei fi cu adevrat liberi" (Ioan 8:36). Aceasta este
libertatea pe care v-o d numai Domnul.
4.3.10 Nu ncerca s-i msori progresul.

Pentru a mpiedica aceast cldur s v prseasc, trebuie s evitai


risipirea gndurilor i a impresiilor sensibile, incompatibil cu aceast stare.
Evit s-i lai inima s se lipeasc de un obiect vizibil, s-i lai atenia s fie
absorbit de o preocupare pmnteasc. Atenia ta s fie mereu ndreptat spre
Dumnezeu, fr scpare. Dar cel mai important lucru este s l rogi pe
Dumnezeu s-i pstreze aceste dar al cldurii inimii.
ntrebrile care vin de la duman aduc mai nti ndoiala ("O fi sta darul
cel ateptat?"), iar mai trziu aduc slava deart ("Da, sta-i darul! Bravo. Ai
reuit! Tu l-ai obinut!"). De fapt el urmrete a te face s te mndreti cp posezi
ceva ce de fapt nu e al tu i nu-l ai. De aceea Sf. Prini zic "Nu-i msura
progresul". Cnd te vei vedea c-i msori faptele luntrice sau dinafar, s tii
c te-ai mrit deja i ai nceput s cazi. Fugi de asta ca de foc!
4.3.11 Dou feluri de cldur.
Adevrata cldur este un dar al lui Dumnezeu; dar exist i o cldur
natural care e rodul propriilor eforturi i al dispoziiilor pasagere. Cele dou
feluri de cldur sunt deprtate una de alta precum este cerul de pmnt.
Pentru nceput nu se tie de care fel de cldur e vorba. Acesta se
reveleaz mai trziu.
Dac gndurile nu rmn fixe i mintea nu poate sta neclintit naintea
lui Dumnezeu, acesta e semnul c nu e vorba de cldur druit de Dumnezeu.
Primul rod al cldurii care vine de la Dumnezeu este unirea tuturor
gndurilor ntr-unul singur concentrat asupra lui Dumnezeu.
Ce trebuie fcut? Pstreaz aceast cldur natural, dar nu-i da
importan i nu vedea n ea dect un fel de pregtire pentru a primi cldura
divin. Roag-te cu durere: "Doamne, ai mil de mine i nu-i ntoarce faa Ta
de la mine! F s strluceasc peste mine lumina feei Tale!".
n aceeai vreme, restrnge surplusul de somn, de mncare i muncete
mai mult. Apoi pune toate lucrurile n minile lui Dumnezeu.
4.3.12 Cldura trupului, cldura mniei trupeti, cldura duhului.
Dup Speransky27, cei ce au rvn pentru viaa duhovniceasc ncep a
repeta: "Doamne, ai mil!", dar depesc foarte repede acest stadiu. Noi nine
am experimentat acest lucru.
Odat aprins, focul se hrnete singur i nimeni nu tie cu ce. Aici este
taina. Dar cnd ne rentoarcem n sinea noastr, gsim colo pe "Doamne, ai
mil" n gndurile noastre.
Sf. Prini fac o distincie clar ntre trei feluri de cldur:
Cldura fizic care este nevinovat i vine din concentrarea puterilor n
regiunea inimii prin atenie i efort.
Cldura patimilor produs de duman n noi.
Cldura duhului care e sobr i pur.

Cldura duhului poate fi de dou feluri: natural ca rezultat al unirii


dintre minte i inim dumnezeiasc ca dar i produs al harului.
Experiena face s le deosebim. Aceast cldur are o dulcea care
trezete dorul de a o avea i de a o pstra tocmai pentru c ea stabilete
armonia n noi.
Pericolul este a nu cdea n pura plcere a cldurii (hedonism spiritual).
De aceea cei ce practic virtutea sobrietii nu-i acord cldurii atenie, ci se
nevoiesc simplu a rmne n prezena lui Dumnezeu abandonndu-se lui
complet i lsndu-se n minile Lui. ntotdeauna trebuie s doreti a merge
mai sus, ctre Creator, nu ctre cldur, care e un produs al harului lui
Dumnezeu.
A rmne n acest stadiu de iubire a cldurii inimii este sinucidere, cci
te arunc n neant i ntr-o suprimare total a gndirii.
4.3.13 Interiorizarea i cldura inimii. Lumea spiritual este deschis
celui ce triete nuntrul su.
Contemplnd n sine aceast alt lume, se trezete n sine o cldur
spiritual care se face simit n inim. La rndul ei, aceast cldur ne d
impulsul de a tri nuntrul nostru i de a lua cunotin din ce n ce mai net
de existena acestui regat luntric i spiritual.
Viaa spiritual i bazeaz aciunea pe: cldura inimii interiorizare.
Cldura inimii corect unit cu mintea, mpiedic mintea de la hoinreal.
De aceea, pentru a putea tri uor nuntru, trebuie cutat cldura inimii, dar
trebuie s te nevoieti totodat a intra i a rmne n interior printr-un efort
intens. Iat pentru ce cel care ncearc a se reculege numai n cap, fr cldura
inimii, lucreaz n gol. Totul se risipete ntr-o clipit.
Nu trebuie s mire faptul c oamenii de tiin trec, n ciuda
cunotinelor lor, pe lng adevr: ei nu lucreaz dect cu capul.
4.3.14 Cldura luntric i cmrua inimii.
E foarte important pentru viaa duhovniceasc s facem experiena
cldurii. Cel ce descoper aceast senzaie, este mereu nuntrul su n
cmrua inimii. Atenia noastr este mereu reinut de parte cea mai activ i,
dac inima este activ i se manifest prin aceast senzaie de cldur, atunci
rmnem n inima noastr.
4.3.15 S conservm cldura inimii i reculegerea.
Dimineaa, imediat ce te scoli, ai grij s te reculegi interior, i s trezeti
n tine o senzaie de cldur. Pe aceasta consider-o ca pe o stare normal a ta.
O dat cu scderea ei poi ti c ceva nu e n regul n fiina ta interioar.
Dac rugciunea lui Iisus nu este adnc nrdcinat n inim, las orice
altceva la o parte i f numai rugciunea pn ea se stabilizeaz. Facei
rugciunea stnd sau aezat naintea icoanelor, amintindu-v fr ntrerupere

de prezena lui Dumnezeu, timp de o jumtate de or, o or sau mai mult. La


nceput va fi greu, dar o dat cu obinuina devine un fapt la fel de natural ca
respiraia.
Primul lucru pe care l cere viaa duhovniceasc este o contiin curat,
ireproabil naintea lui Dumnezeu, a oamenilor i a ta nsui, chiar n faa
obiectelor nensufleite. O simpl greeal care strecoar tulburarea gndurilor
i a contiinei trebuie mrturisit n faa lui Dumnezeu, cci numai El poate
s v redea pacea.
Gndurile turbulente vei nva a le stpni singur prin experien. Un
singur lucru i spun: e normal ca gndurile s se nvrteasc n jurul capului,
dar nu asta conteaz. Vegheaz ns asupra acelora ce se nfig n inim ca o
sgeat i las semne. Pune-te imediat la lucru i prin rugciune stabilete un
sentiment contrar. Cnd cldura inimii este prezent, acest fel de cazuri sunt
rare i fr gravitate.
4.3.16 Totul e n minile lui Dumnezeu.
Uleiul duhului este rugciunea. Harul orienteaz mintea i inima ctre
Dumnezeu i le ine fixate astfel asupra Lui. Cum mintea nu rmne nici un
moment inactiv, cnd e orientat spre Dumnezeu se gndete la El. De aceea
amintirea continu de Dumnezeu este nsoitoarea prieten a strii de har.
Harul nu ne silete, dar ne orienteaz a medita asupra perfeciunii lui
Dumnezeu i a lucrrilor Lui (creaia, mntuirea, judecata). Teama de
Dumnezeu este pzitoarea i aprtoarea strii de har.
O contiin pur este o micare continu spre Dumnezeu n rugciunea
care o produce, dar i acestea sunt n mna lui Dumnezeu.
5. MPRIA INIMII
5.1 mpria luntric
5.1.1 Scara mpriei "Intr cu ardoare n cmrua luntric i vei
vedea slluirea celest, cci ele fac un singur lucru i nu e dect o singur
intrare pentru amndou. Scara care duce ctre mprie este ascuns n voi
i ea se afl n sufletul vostru. Intr n tine nsui i vei descoperi n sufletul tu
treptele pe care poi s urci."
(Sf. Isaac Sirul)
5.1.2 Esena vieii cretine.
n pregtirea unei viei cretine oamenii se axeaz pe ceea ce e vizibil i
exterior, uitnd de micrile interioare ale inimii i de progresul vieii luntrice.
Ei evit a pctui grav, dar nu vegheaz asupra gndurilor din inima lor. i
permit astfel s judece pe alii, sau cad n orgoliu, se mnie, jignesc pe alii, cad
n contemplarea frumuseii i a plcerilor, nu au rvn pentru rugciune i se
las furai de gnduri dearte n timpul ei.

n ciuda aparenelor, le lipsete adevrata "pace i bucurie n Duhul


Sfnt" (Romani 14:17).
Lipsurile eseniale sunt de atenie i de stpnire de sine. E vorba de
atenia la micrile luntrice.
Numai stnd cu mintea n inim naintea lui Dumnezeu, n Iisus Hristos
prin harul Duhului Sfnt se poate desfura o adevrat via luntric
cretin. Numai astfel se ajunge la discernmnt i stpnire de sine, la
controlarea luntrului, ct i a aciunilor dinafar, fcnd din acestea o ofrand
liber a ntregii fpturi ctre Dumnezeu.
(Teofan Zvortul)
5.1.3 Minte, inim, sentimente.
O dat ce omul a neles n ce const viaa cretin, se pun ep lucru n
ndejdea cuceririi unirii cu Domnul. Dar ct vreme mintea lupt citind sau
vorbind sau gndind despre acest adevr, ea rmne departe de inim i nu se
poate simi nimic. Nici un rod nu vine din aceast parte.
(Teofan Zvortul)
5.1.4 Privete nuntrul tu. Ce afli acolo?
nuntrul su omul cu rvn va afla un vagabondaj necontenit al
gndurilor, al patimilor mereu n micare, va gsi o inim rece i mpietrit,
ncpnarea neascultrii i dorina de a-i face voia sa proprie.
n primul rnd trebuie dobndit aducerea aminte de Dumnezeu. Apoi
forele dispersate ale minii i inimii trebuie unite n aceast aducere aminte
prin rugciunea lui Iisus. Acest fapt i va da puterea de a-i cunoate i dirija
micrile interioare ale inimii.
(Teofan Zvortul)
5.1.5 De la neputin la putere. Un autocrat pe tronul inimii.
Cel ce l caut pe Dumnezeu se ntoarce de la distraciile lui la mortificare
datorit temeri de Dumnezeu i a propriei contiine. Acum, harul care a
acionat numai dinafar, intr astfel nuntru prin Taine i sufletul, altdat
neputincios, devine puternic. Evenimentele dinafar nul mai distrag de la o
via plin de prezena lui Dumnezeu. El nva s se stpneasc sub
conducerea Sf. Duh i domnete ca un autocrat pe tronul inimii ordonnd de
acolo cum trebuie s se ornduiasc micrile luntrice.
(Teofan Zvortul)
5.1.6 Teoria i practica. E periculos s citeti prea mult i s vorbeti
prea mult.
Lectura i conversaiile avndu-l ca subiect pe Dumnezeu creeaz uor
obinuina de a filosofa, pentru c e mai simplu a filosofa dect a te ruga sau a
veghea asupra ta nsui. Dar pentru c e vorba de o lucrare mintal, i cum
intelectul este n special accesibil mndriei, apare uor supraestimarea de sine.

Acest fapt rcete dorina de a face un efort practic i oprete progresul veritabil
prin automulumire, care creeaz un succes flatant n aceast activitate
mintal.
De aceea prinii duhovniceti sftuiesc s nu te ocupi prea mult de
lecturi i conversaii n detrimentul altor activiti.
(Teofan Zvortul)
5.1.7 Nu te ataa prea mult de lectur.
Lectura excesiv nu aduce nici un bine i risc s ridice un perete ntre
inim i Dumnezeu, sau s dezvolte o curiozitate i o sofistic la fel de
periculoas.
(Teofan Zvortul)
5.1.8 Gsete locul inimii.
Dup ncercri nerodnice vei descoperi totui locul inimii. O dat mintea
stabilit n inim, mpria lui Dumnezeu intr n tine i ncepe s-i
manifeste fora ei natural.
(Teofan Zvortul)
5.1.9 mpria lui Dumnezeu este n noi, la fel i nduhovnicirea
sufletului i a trupului.
Rugciunea stimuleaz credina, iar credina viaz eforturile noastre i le
face fructuoase. Obinuina de a chema Numele Domnului dezvolt dorina
luntric de a avea nevoie de El ct mai des, de a-i simi prezena continuu.
Aceasta este venirea mpriei lui Dumnezeu, cu pornire de la care ncepe un
ciclu de transformri luntrice numite nduhovnicirea sufletului i a trupului.
Din punct de vedere psihologic, putem spune c mpria lui Dumnezeu se
nate n noi cnd mintea se unete cu inima i cnd amndou ader cu
fermitate la aducerea aminte de Dumnezeu. Atunci omul se druiete liber pe
de-a-ntregul lui Dumnezeu ca o jertf plcut Domnului. Dumnezeu i
comunic fora de a-i stpni patimile.
(Teofan Zvortul)
5.1.10 Un stpn nluntru.
n loc de a-i concentra atenia spre conduita exterioar, ascetul trebuie
s aib ca scop a fi atent i vigilent de a umbla n prezena lui Dumnezeu. Cnd
Dumnezeu o acord, apare vindecarea inimii. Micrile luntrice ncep s se
supun unui anumit ritm care va face ca totul s progreseze corect, chiar fr a
planifica mintal aceasta. Atunci i vei avea stpnul i stpnire nuntrul tu,
un stpn mai nelept dect oricare altul de pe pmnt.
(Teofan Zvortul)
5.1.11 Noul cer al inimii.

Noul cer al inimii este starea de linite i pace a minii, care se cucerete
numai cu nevoin prin rugciune, cum zice Apostolul: "Nu tii c Iisus Hristos
este n voi?" (2 Corinteni 13:5)
(Sf. Ioan Carpatul28)
5.1.12 Trei feluri de comuniune cu Dumnezeu.
Comuniunea cu Dumnezeu ncepe o dat cu naterea ndejdii de a o
atinge. Din partea omului se manifest prin dorin i ndejde, iar din partea
lui Dumnezeu prin bunvoin, ajutor i protecie. Dar nc omul e exterior lui
Dumnezeu i Dumnezeu i este exterior omului. Nu exist ntreptrundere ntre
unul i altul. Prin Taina Botezului Domnul intr n om prin harul Su. Apoi,
aceast comuniune trebuie ridicat la grad de continuitate i contientizat.
Exist trei feluri de comuniune cu Dumnezeu: prin gndire i intenie
(dorin), care se realizeaz n momentul convertirii prin fapte luntric, prin
unirea inimii i a minii n contiina de Dumnezeu
(Teofan Zvortul)
5.1.13 Comuniunea cu Dumnezeu trebuie s fie starea noastr continu.
Numai ct vreme suntem n comuniune cu Dumnezeu, cnd l simim
nuntru suntem pe drumul cel bun al unirii mntuitoare cu Dumnezeu.
(Teofan Zvortul)
5.1.14 Harul ptrunde n noi prin Taina Iniierii (Mirungerii)
Comuniunea mistic este acordat credincioilor prin Taina Botezului i a
Mirungerii ("Pecetea Duhul Sfnt" nsoit de semnul crucii fcut cu ulei
sfinit). Acest dar (pecetea) al Duhului Sfnt este n noi toi, dar nu e la fel de
activ n fiecare din noi, datorit strii noastre de mpotrivire.
(Teofan Zvortul)
5.1.15 Harul nu locuiete mpreun cu pcatul.
Harul i pcatul nu conlocuiesc, zice Sf. Diadoh, dar nainte de botez
harul solicit omul din exterior, n vreme ce Satan rmne nc n adncul
sufletului i se foreaz s mpiedice dreptatea a intra n minte; dar din
momentul naterii noastre la o nou via, demonul rmne n afar i harul
intr i rmne nuntru.
5.1.16 Hristos triete n noi prin Taine.
S crezi deplin c Hristos e n tine prin Taina Botezului i nc prin Sf.
Euharistie: "Cel ce mnnc trupul Meu i bea sngele Meu rmne n Mine i
Eu n el" (Ioan 6:56). Numai pcatul de moarte ne poate priva de acest mare
har; dar chiar i atunci l putem rectiga prin cin i spovedanie, pentru ca
apoi s primim Sf. mprtanie. Trebuie s crezi asta. Dac credina ta e
slab, roag-te ca Domnul Dumnezeu s o ntreasc n tine i s-o fac ferm i
de nenvins.
(Teofan Zvortul)

5.1.17 Fii plini de Duhul Sfnt.


Duhul harului triete n cretini din momentul Botezului i Mirungerii.
Rugciunea permite Duhului Sfnt s acioneze n inim n deplin
libertate.
Sf. Ioan Gur de Aur zice: "Cei ce cnt psalmi se umplu de Duh Sfnt" i
nc: "St n puterea noastr de a ne umple de Duh Sfnt? Da, este n puterea
noastr. Cnd ne curm sufletul de orice rutate, cnd devenim buni cu
adevrat, devenim vrednici de har i atunci ce ar mai putea mpiedica Duhul
Sfnt de a se apropia de noi i de a se sllui n noi? i nu numai c se va
apropia de noi, dar chiar va umple inimile noastre.
5.1.18 Fiecare lucru la vremea lui. Exist o ordine a urcuului.
Slluirea deplin a Domnului n noi depinde de alegerea i viaa
noastr, adic de curirea de patimi i nlocuirea lor cu virtuile opuse.
n timpul combaterii patimilor trebuie s-i ainteti ochiul minii ctre
Dumnezeu. Este un principiu fundamental de care trebuie s-i aminteti
nencetat pentru a putea duce o via plcut Domnului. Pentru c astfel
putem discerne corect caracterul luptei pe care o ducem. Toate erorile comise n
via pornesc din ignorarea acestui principiu: a fi orientat luntric ctre
Dumnezeu. Trebuie s treci progresiv de la lucrrile dinafar la cele luntrice i
de la acestea la contemplaie. Aceasta este ordinea natural, i nu invers.
(Teofan Zvortul)
5.1.19 Parabola aluatului.
Dei este prezent n coc, aluatul se manifest tainic i nu dintr-o dat.
Mai trziu aciunea lui devine vizibil i apoi el ptrunde toat coca. Tot aa,
mpria luntric ncepe n tain, apoi se reveleaz i, n sfrit, se deschide
i apare n toat puterea ei. Ea se reveleaz prin aspiraia spontan de a ne
retrage n sine i de a rmne n prezena lui Dumnezeu. Atunci sufletul nu mai
acioneaz prin propriile sale fore, ci este harul i, prin el, nsui Dumnezeu,
Domnul i Mntuitorul care-l conduce, revelndu-i adevrata sa natur (a
sufletului).
Omul i pune ntreaga atenie i voin pentru a se reculege n sine,
pentru a-i aminti de Dumnezeu, pentru a nltura gndurile rele sau inutile i
pentru a ndeplini toate ndatoririle sale aa nct s fie plcut Domnului. Cu
toate c se foreaz pn la epuizare, nu-i reuete nimic, cci e dezordine i
sunt erori n munca lui. i asta pentru c nc nu a luat Dumnezeu controlul
n minile Sale. Dar cnd acest fapt se ntmpl (atunci cnd omul se reculege
n sine i dorete a fi n prezena lui Dumnezeu) totul intr n ordine. Atunci
aluatul ncepe s ptrund restul frmntturii.
(Teofan Zvortul)
5.1.20 Slluirea lui Hristos n suflet i moartea poftelor trupului.

Aa cum tenebrele nu pot locui cu lumina, tot astfel, tot ceea ce este
trupesc, plin de patim i ru, nu poate rmne n prezena Domnului Iisus
Hristos i a Duhului Su; dar cum existena soarelui nu exclude pe cea a
tenebrelor, prezena Fiului i a Duhului nu distruge dintr-o dat tot ce e ru i
ptima n noi; ea ia pur i simplu pcatului puterea de a ne domina voina.
Dac contiina i voina noastr surmonteaz apoi nclinaiile rele care reapar
ntr-o ocazie sau alta i se ntorc ctre Domnul, tot ce e trupesc i ptima n
noi piere ca fumul dus de vnt. Asta dovedete c carnea e moart i fr for.
Regula general este c dac cineva rmne ferm cu contiina i voina
ntr-o unire vie i contient cu Domnul nostru i Duhul Su, nimic trupesc
sau ptima nu poate dinui n el, precum nici tenebrele nu rezist naintea
soarelui i nici frigul n faa focului. n acest caz carnea e moart i lipsit de
micare.
Sf. Isihie nva astfel: "cnd carnea i patimile se ridic, ntoarce-te la ele
cu neplcere i sil, i ntoarce-te n rugciune ctre Domnul nostru Iisus
Hristos care e n tine. Atunci ceea ce e carnal i ptima va dispare imediat."
(Teofan Zvortul)
5.1.21 Trei feluri de activitate: a minii, a voinei, a inimii.
Puterile sufleteti au trei feluri de activiti; fiecare din ele este adaptat
n acelai timp la micrile duhului i conduce la un tip anume de sentiment
duhovnicesc. De asemenea, fiecare consolideaz condiiile iniiale ale reculegerii
nencetate.
Activitile sunt ale: minii duce la concentrarea ateniei voinei duce
la vigilen inimii duce la sobrietate.
Rugciunea mbrieaz toate aceste trei activiti i le unific, cci ea e
o lucrare luntric.
Numai cei ce sting aceste activiti nu aduc rod i sunt responsabili de
sfritul ce-i ateapt.
(Teofan Zvortul)
5.1.22 A locui n lumea lui Dumnezeu.
n lumea lui Dumnezeu locuim numai cnd am reuit s ajungem la
aceast lucrare luntric continu.
(Teofan Zvortul)
5.1.23 Dou condiii prealabile: luntricitatea i viziunea.
Aceste dou condiii sunt eseniale pentru buna dirijare a minii i inimii
pe drumul mntuirii: reculegerea interioar i viziunea lumii spirituale.
O inim tare nu se poate schimba dect prin reculegerea de sine.
(Teofan Zvortul)
5.1.24 Ochiul duhului.

Scopul duhului este, dup cum dovedesc manifestrile lui, de a-l ine pe
om n contact cu Dumnezeu i cu realitile divine, independent de toate
fenomenele vizibile care l nconjoar.
Pentru a atinge acest scop trebuie ca duhul s aib cunotin de
Dumnezeu i de realitile dumnezeieti, ct i s aspire la form de via
preafericit, care se arat prin imposibilitatea de a-i gsi fericirea n lucrurile
materiale.
Pentru primul om, nainte de Cdere, aceast viziune spiritual exista.
Duhul su l vedea clar pe Dumnezeu i toate lucrurile dumnezeieti, tot att
de clar precum vedem noi astzi un obiect din faa noastr. Dar dup Cdere
ochii duhului au orbit i omul nu a mai vzut lucrurile nemateriale la fel de
natural. El este asemenea orbului cu ochiul bun, dar cu pleoapele sudate care
aspir s vad, care simte c exist lumina. Aceasta este starea omului dup
pcatul originar. Omul a ncercat s nlocuiasc viziunea duhului cu viziunea
minii, prin construcii mintale abstracte, ideologii, dar acestea au rmas fr
rezultat, aa cum o dovedesc toate teoriile metafizice ale filosofilor.
(Teofan Zvortul)
5.1.25 Raiul pierdut i raiul regsit.
Cutai paradisul pierdut, pentru a putea cnta imnul bucuriei n
paradisul regsit, unde slluiete adevrata pace. Tot ceea ce exist n afar
de aceast pace este neant i gol i nu trebuie s cutai dect adevrata
mprie oriunde i oricnd. Aceast pace nu e departe, ea e aproape de
poarta sufletului vostru, dar trebuie s-o dorii, iar a o dori nu e un lucru facil.
Fie ca Maica lui Dumnezeu i ngerul pzitor s v ajute.
(Teofan Zvortul)
5.1.26 A pzi i a lucra grdina Edenului Geneza 2:15
Prin "rai" Prinii neleg sufletul primei fpturi umane, locul n care
harul dumnezeiesc se afla ntr-o mbelugare deplin i unde virtuile aduceau
roade.
Prin "a lucra", ei neleg ceea ce mai trziu a fost numit "lucrare
duhovniceasc", iar prin "a pzi", pstrarea acestei puriti deja cucerite de
ctre suflet.
(Episcopul Petru29)
5.1.27 Regula luntric a mpratului Hristos.
mpria lui Dumnezeu este n noi cnd Dumnezeu rmne n noi, cnd
n adncul sufletului omul se mrturisete Domnului i nvtorului i-i
acord Lui deplina conducere. Astfel se mic n el totul dup buna Lui plcere
(Filipeni 2:13).
Aceast mprie ncepe de ndat ce ne-am hotrt s-l slujim pe
Ziditorul nostru n Domnul Iisus Hristos prin harul Duhului Sfnt. Atunci

cretinul i ofer contiina i libertatea sa proprie lui Dumnezeu ceea ce


reprezint fundamentul vieii omeneti, iar Dumnezeu primete aceast jertf.
Astfel se svrete legmntul ntre om i Dumnezeu i ntre Dumnezeu
i om. Unirea, care a fost rupt prin cderea primului om, iar ruptura
continuat prin pcatele noastre voluntare, este n sfrit restabilit.
Pentru cei care nu sunt botezai, unirea aceasta se primete prin Taina
Sf. Botez. Pentru cei care pctuiesc dup Botez, unirea cu Dumnezeu se
nnoiete prin Taina Cinei i a Mrturisirii, prin fora harului care o reface i
o menine. n continuare, ea este constant ntrit prin sfnta comuniune din
cadrul Bisericii.
Toi cretinii poart n ei mpria lui Dumnezeu. Aceast mprie
luntric este numai n "Domnul Iisus Hristos, prin harul Duhului Sfnt" i nu
altfel. n afara Mntuitorului i a Duhului Su Sfnt nu poate exista mpria
luntric a lui Dumnezeu.
(Teofan Zvortul)
5.2 Unirea minii cu inima
5.2.1 Locul gndurilor noastre "Cnd ne nevoim cu o sobrietate neleapt
de a veghea asupra facultilor noastre raionale, de a le corija i de a le
controla, trebuie s ne amintim c nu vom reui acest lucru dect reculegnd
mintea rspndit afara prin simuri i aducnd-o n lumea noastr luntric,
chiar n inima noastr, care este locul unde se reunesc toate gndurile noastre."
(Sf. Grigore Palama)
5.2.2 n afar e moartea, nuntrul nostru e mpria "mpria lui
Dumnezeu este nuntrul vostru". Dac Fiul lui Dumnezeu rmne n voi,
mpria lui Dumnezeu este i ea acolo. nuntru se afl bogiile cerului,
dac le dorii. mpria e n voi, pctoilor, dac o dorii. Intrai n voi niv,
cutai cu mai mult ardoare, i o vei afla fr prea mult osteneal. n afar
este moartea i poarta spre moarte pcatul. Intrai n voi niv i rmnei n
inima voastr, cci Dumnezeu se afl acolo."
(Sf. Efrem Sirul30)
5.2.3 Fire de pulbere.
Reculege-te n inima ta i rmi naintea Domnului i veri vedea c eti
pulbere. Roag-te continuu lui Dumnezeu.
(Teofan Zvortul)
5.2.4 Vegheaz asupra inimii tale cu discernmnt.
Atenia la ceea ce se petrece n inim este cea de la care vine lucrarea
esenial a unei viei cretine bine ordonate. Numai graie acestei atenii se
stabilete o relaie normal ntre lumea dinafar i cea dinuntru. Dar trebuie
ca ntotdeauna atenia s fie nsoit de discernmnt, nct s poi nelege ce

se petrece nuntru i ce reclam circumstanele exterioare. Atenia fr


discernmnt nu folosete la nimic.
(Teofan Zvortul)
5.2.5 Vegheaz asupra imaginaiei.
n ordinea fireasc, cnd caui a ctiga controlul forelor tale
duhovniceti, drumul care vine dinafar spre interior este blocat de imaginaie.
Pentru a atinge obiectivul nostru luntric, trebuie s depim imaginaia. Cci
dac nu lum seama la aceasta, putem rmne robi ai iluziei ce se nate din
imaginaie i s credem n deert c am ajuns nuntrul nostru.
Scopul vieii duhovniceti este de a intra n relaie cu Dumnezeu, ceea ce
se realizeaz prin rugciune i se manifest tot prin rugciune. Prin rugciune
ne nlm ctre Dumnezeu, iar etapele rugciunii sunt etapele prin care trece
duhul nostru n cutarea lui Dumnezeu.
Regula cea mai simpl este de a nu-i forma nici o imagine cnd te rogi i
de a-i reculege mintea n inim, de a rmne naintea lui Dumnezeu cu
convingerea c El e acolo, aproape de tot, c ne vede i ne aude.
Aceast convingere ne va arunca cu faa la pmnt naintea Celui care e
nfricotor n mreia Sa i n acelai timp att de aproape de noi prin
dragostea Sa. Imaginile, orict ar fi de sfinte, rein atenia n afar, n timp ce,
n rugciune, ea trebuie s fie nuntru. Concentrarea ateniei n inim este
punctul de plecare n adevrata rugciune. i pentru c rugciunea este calea
de acces ctre Dumnezeu, dac atenia deviaz i iese din inim, nseamn c
am ieit de pe calea cea bun i ncetm a mai urca spre Dumnezeu.
(Teofan Zvortul)
5.2.6 Coboar din cap n inim.
Pentru moment gndurile tale sunt n cap. i Dumnezeu pare a fi n
afara ta. Astfel toate exerciiile i rugciunile tale rmn n afara ta, exterioare.
Ct vreme vei rmne cu mintea n cap nu-i vei putea stpni gndurile, care
vor continua a se zbuciuma ca neaua sub viscolul iernii. n acest stadiu n care
te afli, singurtatea i lectura sunt dou ajutoare puternice.
5.2.7 Un mers bine fcut.
Cnd te rogi cu sentiment, unde e atenia ta, dac nu n inim? Obine
sentimentul i vei cuceri atenia. Nevoiete-te al pstra pe Dumnezeu n
memorie, de a-l vedea naintea ta i de a lucra n prezena Lui.
(Teofan Zvortul)
5.2.8 n inim se afl viaa i acolo trebuie s trieti.
Cnd nu lucrezi dect cu capul spre a reine atenia, apare rul de cap
(ameeli, dureri, etc.). Dar cobornd mintea n inim nu vei mai avea nici o
neplcere. Gndurile vor dispare i mintea se va goli. n inim se afl viaa i
acolo trebuie s trieti, n prezena i n mpria lui Dumnezeu.

(Teofan Zvortul)
5.2.9 Misterul vieii duhovniceti.
Cum trebuie interpretat expresia "a concentra mintea n inim"? Mintea
se afl acolo unde este atenia. A concentra mintea n inim nseamn a
concentra atenia n inim i a-l vedea mintal pe Dumnezeu cel nevzut i
mereu prezent, n timp ce veghezi ca nimic dinafar s nu ptrund n inim.
Acesta e misterul vieii duhovniceti.
Principalul efort ascetic const n a pstra inima i mintea departe de
orice micare ptima. Trebuie s priveti n inima ta i s vnezi tot ce e ru.
Poi fin un clugr fr a tri n mnstire, dac trieti ca un clugr, tot aa
dup cum trind n mnstire un clugr poate fi chiar lumesc.
(Teofan Zvortul)
5.2.10 Diferite feluri de sentimente n rugciune.
Obinuina de a umbla n prezena lui Dumnezeu, de a-i aminti de El,
este aerul care se respir n viaa duhovniceasc. Pentru c suntem creai dup
chipul lui Dumnezeu, aceast obinuin ar trebui s fie fireasc; dac ea
lipsete este pentru c ne-am deprtat de Dumnezeu i trebuie s luptm
pentru a cuceri obinuina de a tri n prezena Lui. Tot efortul nostru ascetic
trebuie s fie a rmne contieni n prezena lui Dumnezeu. Toate celelalte
activiti (lecturi, meditaii, chiar rugciuni, etc.) nu trebuie s ne distrag de la
prezena lui Dumnezeu.
Intelectualii, care triesc numai n cap, strict cerebral, sufer de o
continu turbulen a gndurilor care nu le permite s se fixeze asupra unui
singur gnd. Ct vreme este numai n cap, mintea nu se poate concentra
asupra amintirii de Dumnezeu n mod unic. Numai cobornd-o n inim se
poate obine nencetata amintire atent de Dumnezeu. Numai dac mintea e
unit cu inima putem spera a menine amintirea de Dumnezeu.
Nu te speria c i sunt depite puterile n aceast nevoin, cci este
suficient numai a dori aceast unire a minii cu inima pentru a o obine.
Primul lucru este de a atrage mintea n inim citind rugciuni cu acel
sentiment pe care-l au ele nscris n cuvinte, cci sentimentele inimii comand
n mod obinuit mintea. Dac faci bine acest prim pas, sentimentele atele se vor
adapta la coninutul rugciunii tale. Apoi mai exist sentimente att de
puternice nct captiveaz cu totul mintea, contiina i inima, cuceresc sufletul
i nu-i mai las nici o alt libertate de a face altceva pentru c-i rein ntreaga
atenie. Niciodat s nu ntrerupi aceast efuziune de sentimente care se nasc
n inim. D-le ntreaga libertate de a erupe i de a se consume pn ce
emoiile vor reveni la nivelul lor obinuit. Aceast a doua form de rugciune
este mai puternic dect prima i scufund mintea n inim mult mia rapid.

ns ea nu se poate manifesta dect dup prima form sau n acelai timp cu


ea.
(Teofan Zvortul)
5.2.11 Inima mea este nelinitit pn cnd i afl odihna n Tine31
Fr Dumnezeu inima ta nu poate fi niciodat mulumit. Examineaz-te
din acest punct de vedere. Poate vei gsi acolo ua casei lui Dumnezeu.
(Teofan Zvortul)
5.2.12 Sala de primire a Domnului.
l cutai pe Domnul? Cutai-l, dar cutai-l n voi! El nu e departe de
niciunul din noi i El e aproape de cine l caut sincer. Gsii un locor n inim
i acolo vorbii cu Domnul. Inima voastr este sala de primire a Domnului. Cine
l ntlnete, acolo l ntlnete, cci El nu a ales alt cale de a se ntlni cu
sufletul.
(Teofan Zvortul)
5.2.13 Atenia luntric i singurtatea inimii.
Cnd contiina se afl n inim, tot acolo se afl i Domnul. Amndoi se
unesc i lucrarea mntuirii nainteaz cu succes. Intrarea inimii este nchis de
gnduri rele, cu emoii i impresii lumeti. Numele Domnului, el nsui, prin
puterea Sa, mprtie ceea ce-i este strin i atrage tot ceea ce-i este apropiat.
Deci de ce anume trebuie s te temi? De iubirea de sine, de
automulumire, de mndrie i de tot ce se nvrte n jurul sinelui.
Lucrai la mntuirea voastr cu fric i cutremur. Aprindei n voi i
conservai un duh zdrobit, o inim smerit i plin de cin.
(Teofan Zvortul)
5.2.14 Un sentiment de cald tandree.
Este esenial ca n timpul rugciunii mintea s fie unit cu duhul, ca ele
s spun rugciunea mpreun, dar n vreme ce mintea lucreaz cu cuvintele
(rostite mintal sau cu voce tare), duhul acioneaz printr-un sentiment de cald
tandree sau prin lacrimi. Unirea celor dou este dat la vreme cuvenit de
harul lui Dumnezeu. Dar pentru nceput e suficient ca duhul s simpatizeze i
s se mite mpreun cu mintea. Dac atenia e pzit de ctre minte, duhul va
resimi o adevrat cldur i tandree. Duhul este numit uneori inim, tot aa
cum mintea este numit uneori cap.
(Episcopul Ignatie)
5.2.15 Rugciunea minii, a inimii i a sufletului.
Rugciunea minii recitat de minte cu o profund atenie i cu o
simpatie fa de inim.
Rugciunea inimii rugciunea e spus de mintea cobort n inim.
Rugciunea sufletului vine din sufletul ntreg, cu participarea trupului
nsui.

Sf. Grigore Sinaitul spune: "Cheam-l pe Dumnezeu necontenit cu


mintea sau cu sufletul". n funcie de darul acordat fiecruia, poate fi mai
puternic fie rugciunea minii, fie rugciunea inimii, fie cea a sufletului, iar cu
timpul poate s se schimbe forma. n majoritatea cazurilor rugciunea se
nsoete cu lacrimi.
(Episcopul Ignatie)
5.2.16 Cum se ajunge la discernerea gndurilor.
Sf. Filotei al Sinaiului32 (n Filocalie) zice s te ii cu atenia n inim n
stare de adorare fa de Dumnezeu, cci acesta este nceputul nelepciunii
duhovniceti; de la ea ncepe discernerea gndurilor. Cobornd din cap n
inim, vei nelege clar gndurile, altfel nu poi spera s le discerni corect.
(Teofan Zvortul)
5.2.17 Ce nseamn a fi cu mintea n inim?
Mintea e inseparabil de atenie. Acolo unde se afl una, se gsete i
cealalt.
Coboar, deci, cu atenia n inim i rmi ferm acolo, nu numai n
timpul rugciunii, ci tot timpul. Nu e suficient s te rogi. Trebuie s fii pe deplin
contient c te afli n faa lui Dumnezeu, sub privirea Lui care vede totul i care
penetreaz adncimile tainice ale inimii tale. nal sentimente aprinse de
team fa de Dumnezeu, de dragoste, de speran, de devotament, de zdrobire,
etc. Acesta este principiul fundamental al ordinii interioare. ndat ce vezi c
ordinea luntric s-a clintit, silete-te s o restabileti.
(Teofan Zvortul)
5.2.18 Afl locul inimii.
Inima omului se distinge de inima animalului printr-o facultate spiritual
pus de Creator n partea superioar a inimii. Animalul are, de fapt, facultatea
de a dori i de a voi, de a se mnia i de a fi gelos. Facultatea duhovniceasc se
manifest independent de minte n contiina duhului nostru, n teama de
Dumnezeu, n dragostea duhovniceasc cea ctre Dumnezeu i ctre aproapele,
n sentimente de cin, de smerenie, de zdrobire a duhului sau n regretul
profund al pcatelor noastre i n alte sentimente de ordin duhovnicesc. Acestea
sunt strine animalelor.
Facultatea intelectual din sufletul omului se afl n creier, adic n cap.
La fel, facultatea duhovniceasc, pe care o numim duhul omului, se afl n
partea superioar a inimii, aproape de mamelonul stng i un pic deasupra.
Astfel, unirea minii i a inimii este unirea gndurilor duhovniceti ale
inteligenei cu sentimentele duhovniceti ale inimii.
(Episcopul Ignatie)
5.2.19 Inima este omul profund.

Inima este omul adnc, duhul. Acolo se afl contiina, ideea de


Dumnezeu i de dependen total de El i toate comorile eterne ale vieii
duhovniceti.
(Teofan Zvortul)
5.2.20 Nu ntreba cum.
Unde este inima? Acolo unde simi tristeea, bucuria, mnia, i alte
emoii. Stai acolo cu atenie. Inima fizic e un muchi de carne; dar carnea nu
simte, ci sufletul. Inima de carne nu e dect instrumentul acestor sentimente,
cum creierul este instrumentul inteligenei. Rmi n inim, creznd ferm c
Dumnezeu este acolo deopotriv, dar nu cuta cum este El prezent n inim.
Roag-te i fii sigur c la timpul potrivit iubirea se va trezi n tine prin harul lui
Dumnezeu.
(Teofan Zvortul)
5.2.21 Omul ascuns al inimii.
Duhul de nelepciune i de descoperire, i inima curit sunt dou
lucruri diferite. Primul vine de sus, al doilea de la noi. Dar pe drumul de duce
la cunoaterea cretin ele sunt nedesprite i unite, i aceast cunoatere nu
se poate cuceri dac ele nu sunt mpreun. Inima singur, chiar curit (dac
s-ar putea curi n lipsa harului) nu ne va da nelepciunea; dar nici duhul
nelepciunii nu va veni n noi dac nu i-am pregtit o inim curat spre a-l
primi.
Ce nelegem aici prin "inim" este omul luntric. Avem n noi un "om
luntric" (dup Sf. Pavel sau Petru) "omul ascuns al inimii". Este duhul dup
chipul lui Dumnezeu care a fost insuflat n primul om, i care rmne n noi,
chiar dup Cderea n pcat. El se manifest n noi prin teama de Dumnezeu,
care e fondat pe certitudinea existenei Sale, i prin contiina totalei noastre
dependene fa de El, prin aspiraiile contiinei noastre i insatisfacia pe care
ne-o provoac tot ceea ce e material i trector, supus stricciunii.
(Teofan Zvortul)
5.2.22 O prghie care manevreaz totul.
Prghia care manevreaz toate activitile noastre este inima. n ea se
formeaz convingerile i simpatiile care determin voina noastr i i confer
for.
(Teofan Zvortul)
5.2.23 Viaa inimii.
Nimeni nu poate porunci inimii. Ea are viaa ei proprie. Singur Stpnul
tuturor, care ine toate lucrurile n mna Sa are puterea de a intra n inim i
de a nla sentimente independent de mobilurile naturale.
(Teofan Zvortul)
5.2.24 La tine, inim.

Cnd suntem ntori n inim, suntem la noi acas. Cnd nu suntem n


inim, nu mai avem cas. De aceea trebuie s ne preocupm mai nti de
ntoarcerea luntric n sine.
(Teofan Zvortul)
5.2.25 Pentru ce a fost omul creat?
Nici o clip nu trebuie s stai fr a lucra. Adevrata form de munc
este cea luntric, apoi cea trupeasc. Prima const n nencetata aducere
aminte de Dumnezeu i unire a inimii cu mintea. Este singura lucrare
necesar; n rest, nimic altceva nu trebuie s te tracaseze. Prima porunc cere
s trieti n unire cu Dumnezeu i asta const n a tri n Dumnezeu cu
mintea n inim. Toate celelalte lucrri trebuie s-i aib fundamentul n
aceast lucrare.
(Teofan Zvortul)
5.2.26 Unirea cu Domnul.
Orice cretin trebuie s neleag c lucrul cel mai necesar este unirea cu
Domnul i Mntuitorul nostru Iisus Hristos.
Domnul a luat trupul (firea) noastr, i noi trebuie s lum Trupul i
Duhul Su Preasfnt, fcndu-le ale noastre pentru totdeauna. Numai o astfel
de unire ne druiete pacea i buna voin. Metoda cea mai sigur de a ajunge
la aceast unire este, dup comuniunea cu Trupul i Sngele Domnului,
rugciunea lui Iisus.
(Episcopul Iustin)
5.2.27 Cineva care e mereu acolo.
Concentreaz-i toate puterile pentru a-i aduna mintea n inim,
amintindu-i de Dumnezeu c e pretutindeni i c privirea Lui i ptrunde
inima.
S crezi cu fermitate c El este nu numai aproape de tine, ci chiar n tine,
El care privete tot ce se petrece n tine. Recitarea rugciunii lui Iisus este o
metod foarte puternic pentru a ajunge la aceast stare de contiin (10-15
minute de fiecare dat). Lucreaz astfel ateptnd cu ndejde harul pe care i-l
va drui Dumnezeu, aa numit "a avea o ran n inim" cum zice Printele
Partenie. Acest dar nu vine de prima dat. i va trebui un an sau poate mai
mult de munc asidu nainte de a se manifesta ceva.
Acesta s fie scopul principal al vieii tale.
(Teofan Zvortul)
5.2.28 A rmne n prezena Domnului nevzut.
Vegheaz asupra inimii tale, inndu-i mintea concentrat n piept,
aproape de inim i n inim. Cnd va veni cldura dumnezeiasc, totul va
deveni clar pentru tine.
(Teofan Zvortul)

5.2.29 Adun-te n tine nsui.


Adun-te n tine nsui i ferete-te a prsi inima, cci Domnul se afl
acolo. Cnd vei nelege starea aceasta vei vedea ct e de preioas.
(Teofan Zvortul)
5.2.30 Ca un prunc n braele mamei sale.
Trebuie s urmreti a stabili ferm mintea n inim; apoi mintea va
rmne constant n inim, n prezena Domnului, cu team i cutremur, fr s
ncerci a iei de acolo, tot astfel cum un prunc nu dorete s se smulg din
braele mamei sale.
(Teofan Zvortul)
5.2.31 Rugciunea lui Iisus unete mintea cu inima.
ntreaga dezordine din tine vine din dispersarea puterilor tale; mintea i
inima merg separate, fiecare pe drumul ei. Trebuie s le uneti; atunci
zbuciumul gndurilor se va potoli. Acest lucru l poi realiza prin rugciunea lui
Iisus grefat n inim. Ea i va da posibilitatea s i stpneti toate micrile
sufletului.
(Teofan Zvortul)
5.2.32 Fntna de la Vitezda.
Atta vreme cr dureaz dezordinea ta luntric, chiar dac te rogi, inima
ta rmne aproape mereu rece, i rar e animat de un sentiment de cldur i
de o rugciune fierbinte. Cnd aceast confuzie interioar e stpnit, cldura
rugciunii devine constant i inima nu se rcete dect foarte rar, dar i
atunci e uor depit aceast stare.
Atacurile patimilor se resimt puternic de ctre oricine, patimile intr n
inim i pun stpnire pe ea, ca i cum inima ar fi stpnit de plcerea pe
care i-ar trage-o din gndurile rele, chiar dac ele nu duc la pcat. Mai trziu
ns, paznicul (care e atenia) se ine n permanen la intrarea inimii i, prin
Domnul nostru Iisus Hristos, nvinge inamicul. Prea arar inamicul ajunge s
introduc n inim vreo tentaie.
n timpul perioadei de cutri, nainte de a atinge acest stadiu, trec ani
de zile stnd pe malul fntnii de la Vitezda, implornd: "N-am pe nimeni care
s m scalde n ap" (Ioan 5:7). Cnd va veni, deci, Eliberatorul lui Israel, Cel
ce ne poate sclda n undele apelor vii? Este vina noastr; El este n noi, dar noi
nu suntem n prezena Lui. De aceea trebuie s ne ntoarcem n noi nine mai
nainte de a-l putea afla pe El. Pn acum am citit destul; acum trebuie s
acionm.
(Teofan Zvortul)
5.2.33 mplinirea poruncilor nainte i dup unirea minii cu inima.
Nimeni nu poate mplini poruncile la fel de bine nainte de unirea minii
cu inima ca dup aceast unire. nainte, ascetul mplinete poruncile cu

destul vin fiindc trebuie s nving firea sa deczut. Dar, o dat ce aceast
unire are loc, fora spiritual care unete mintea cu inima acioneaz ea nsi
pentru a mplini poruncile i face efortul uor i agreabil. "Eu merg n voia
poruncilor Tale, cci Ti mi-ai scos inima la larg" (Psalmul 118:32)
(Episcopul Ignatie)
5.2.34 Ce este esenial n rugciune.
Ceea ce e esenial n rugciune este a uni mintea cu inima. Aceasta nu se
poate realiza dect prin Duhul lui Dumnezeu i la timpul hotrt de El.
Tehnica rugciunii are i ea o importan: s existe cte o mic pauz
dup fiecare invocaie respiraia s fie calm i pasiv mintea s rmn
nchis n cuvintele rugciunii.
Astfel se poate ajunge la un anumit grad de atenie. Inima ncepe foarte
repede s se simt n simpatie cu mintea. Harul lui Dumnezeu desvrete
unirea lor, nscnd rugciunea recomandat de Sf. Prini.
Metodele mecanice i corporale sunt numai ci de a atinge sigur i rapid
atenia n rugciune. Ele nu constituie ns ceva esenial. Atenia se poate
dezvolta i fr ele.
(Episcopul Ignatie)
5.2.35 Rodul metodelor mecanice.
Esenial i indispensabil n rugciune este atenia. Nu poate exista
rugciune fr atenie. Veritabila atenie este nviat de har, i vine din
mortificarea inimii care respinge lumea. Metodele mecanice i corporale sunt
secundare. Ele constituie o cale, nu un scop n sine. Tot Sf. Prini care
recomand tehnicile mecanice, adaug c pentru mintea unit cu inima prin
har, aceste metode nu mai sunt necesare pentru a ine unit mintea cu inima,
ci mintea se unete cu inima de la sine, din propria sa micare.
(Episcopul Ignatie)
5.2.36 Maniera de a respira.
Coborrea minii n inim cu ajutorul respiraiei este propus celor ce nu
tiu unde s-i concentreze atenia i nici nu tiu unde se afl inima. Dar dac
tii a gsi inima fr aceast metod, urmeaz-i drumul tu propriu. Un
singur lucru conteaz: a te stabili n inim.
(Teofan Zvortul)
5.2.37 Comoara ascuns.
Singurul el s-i fie a-i uni mintea cu inima, rmnnd atent i treaz n
prezena lui Dumnezeu. Roag-te lui Dumnezeu s-i druiasc acest har.
Acesta este comoara ascuns, diamantul fr pre.
(Teofan Zvortul)
6. RZBOIUL NEVZUT
6.1 Rzboiul contra patimilor

6.1.1 Un leac care vindec toate patimile.


Trebuie s tim c invocarea constant a Numelui lui Dumnezeu este un
leac care vindec nu numai toate patimile, ci nc i efectele lor. Cnd un doctor
aplic un leac sau o alifie pe rana unui bolnav al su, aceast alifie acioneaz
fr ca bolnavul s tie cum; tot aa Numele lui Dumnezeu, cnd l invocm,
distruge toate patimile, dei noi nu tim cum.
(Sf. Varsanufie i Ioan)
6.1.2 Numele acesta s fie refugiul tu.
Fratele meu, patimile sunt necazuri, de aceea Domnul nu ne alung din
cauza lor. Dimpotriv, El a zis: "Cheam-M n ziua necazului tu, Eu te voi
scpa iar tu m vei proslvi" (Psalmul 49:15). n consecin, cnd eti asediat
de vreo patim oarecare, nu poi face nimic mai folositor dect s invoci Numele
lui Dumnezeu. Tot ceea ce putem face, slabi cum suntem, este s ne refugiem
n Numele lui Iisus. Ca urmare, patimile care sunt demoni, se retrag cnd
chemm acest Nume.
(Sf. Varsanufie i Ioan)
6.1.3 Cele patru trepte ale scrii.
Amintete-i neleapta nvtur a Sf. Ioan Scrarul; el asemuiete
modul de a urca spre Dumnezeu cu o scar cu patru trepte. Destui, zice el,
mblnzesc patimile lor; alii cnt, adic se roag cu buzele; alii fac
rugciunea interioar; n sfrit, alii au vedenii (viziuni). Cei ce vor s urce
aceast scar nu pot ajunge direct la nlime, ci trebuie s-o ia din partea de
jos, trecnd peste toate din cele 4 trepte, pe rnd.
Trebuie s ncepi prin a-i mblnzi i a-i reduce patimile; apoi trebuie s
practici psalmodierea (obinuina rugciunii verbale); apoi, rugciunea
luntric, dup care urmeaz viziunile.
Prima treapt e a novicilor; a doua este a celor avansai; a treia este a
celor avansai care progreseaz pn la capt, iar cea de a patra este a celor ce
ajung la perfeciune.
(Teofan Zvortul)
6.1.4 Un singur fel de a ncepe.
Nu exist dect o singur cale de a ncepe: mblnzirea patimilor. Acestea
nu pot fi controlate dect prin paza inimii i ateniei. Abia dup ce inima este
curat de patimi poate fi nceput psalmodierea.
(Teofan Zvortul)
6.1.5 Cele trei rele duhovniceti.
Dac vrei s triumfi asupra patimilor, intr n tine nsui prin rugciune
i cu ajutorul lui Dumnezeu; n continuare, coboar n adncurile inimii tale i
acolo distruge aceste trei ruti: uitarea, prerea de sine i ignorana.

Acestea trei sunt auxiliarele dumanilor notri duhovniceti. Toate


celelalte patimi, susinute de ele, revin n inim, lucreaz acolo, vieuiesc i se
ntresc n sufletul care le las sau cruia i lipsete formarea proprie. Dar dac
printr-o atenie susinut i perseverent i cu ajutor de sus le descoperi pe
aceste trei rele, le vei vna uor cu armele dreptii care sunt:
Gndirea a tot ceea ce e bun.
Dorina de mntuire.
Cunoaterea celor ce vin de sus
(Sf. Marcu Ascetul)
6.1.6 Hoii duhovniceti.
Hoii nu atac de bun voie un loc unde vd c armele regelui sunt
pregtite mpotriva lor; tot astfel, cel ce i-a sdit n suflet rugciunea inimii nu
este uor distrus de hoii duhovniceti.
(Sf. Marcu Ascetul, sec. V)
6.1.7 Trebuie s lupi mpotriva lui Satan n inim.
Scopul cel mai important al unui lupttor duhovnicesc este de a intra n
inima lui i de a-l combate pe Satan, de a ur i de a respinge gndurile pe care
el le inspir, i de a porni rzboi mpotriva lui.
(Sf, Macarie Egipteanul)
6.1.8 Exil i restaurare.
Dup ce l-a exilat pe om din paradis i dup ce l-a rupt de comuniunea
cu Dumnezeu, aruncndu-l n pcat, diavolul i ngerii si au gsit accesul la
facultatea de a raiona a fiecrui om. Singura cale de a se apra mpotriva
demonilor este de a-i aminti constant de Dumnezeu. Aceast amintire trebuie
s fie sdit n inim de puterea Crucii, care face mintea ferm i de neclintit.
Iat scopul ctre care trebuie s ndreptm toate eforturile noastre din viaa
duhovniceasc. Toi cretinii sunt chemai s urmeze aceast cale, cci altfel
toate eforturile sunt zadarnice. Orice om purtnd pe Dumnezeu n el
ntreprinde toate exerciiile vieii duhovniceti n acest unic scop: prin metoda
unei mortificri voluntare, se nevoiete a chema asupra lui buntatea lui
Dumnezeu i milostivirea Sa, pentru a fi restaurat n starea sa primordial i a
ntlni n mintea lui pecetea lui Hristos dup cuvntul Apostolului (Galateni
4:19).
(Sf. Simeon Noul Teolog)
6.1.9 Protecia virtuilor.
Cel ce locuiete nentrerupt n inima lui este strin fa de toate plcerile
acestei viei. El umbl n Duhul i de aceea nu cunoate nimic din patimile
crnii. Toate ncercrile demonului mpotriva lui nu pot nimic, pentru c e
protejat de virtuile care stau ca santinelele la poarta curiei inimii.
(Sf. Diadoh al Foticeii)

6.1.10 Separarea de Dumnezeu i consecinele ei.


Dac duhul omului se desparte de Dumnezeu, puterea liberului arbitru
ce i-a fost acordat de Dumnezeu, se restrnge. Atunci omul nu-i mai poate
stpni nici nclinaiile, nici nevoile corpului, nici contactele exterioare i se
risipete n dorinele lui care la prima vedere par c i aduc fericirea. Omul nu
este recules n sine i l-a uitat pe Dumnezeu, sau l refuz contient. Patimile se
nrdcineaz n eu i ptrund n suflet i n trup, imprimnd o fals orientare,
neconstructiv, ci distructiv, deturnndu-l de la voia Duhului i de la teama
de Dumnezeu i mtorcndu-l ctre propria sa contiin corupt.
Astfel, omul devine din ce n ce mai superficial i mai uor de purtat de
patimi ctre pcat.
(Teofan Zvortul)
6.1.11 Nemilos cu tine nsui.
Dup ce te-ai abandonat Domnului i harului Su n rugciune, caut n
tine toate lucrurile care te ndeamn la pcat i nevoiete-te s i ntorci inima
de la ele ctre cele opuse. Astfel vei dezrdcina pcatul. Nu uita s lai
libertate deplin forei de discernmnt. Lupta mpotriva forelor rului trebuie
dus pentru a tia voia proprie (cea rea), pn acolo nct s nu mai simi nici
un fel de mil pentru sine n ce privete pcatele i pn acolo nct s doreti
s suferi pentru a fi ncercat i pentru a se forma n tine virtuile, chiar pn la
epuizarea sufletului i a trupului fa de lucrurile lumeti rele. Lupta trebuie
dus pn ce putem rezista tuturor obinuinelor rele cu curaj i tenacitate,
ridicndu-ne deasupra tuturor nedreptilor i a relelor tratamente din partea
oamenilor. Trebuie s lupi pn cnd pofta dup lucrurile materiale, sensibile
i vizibile dispare complet i este nlocuit printr-un sentiment de dezgust fa
de aceste lucruri. Atunci vei nseta i vei flmnzi dup lucrurile duhovniceti,
curate i dumnezeieti. n loc de a-i pune fericirea n viaa i lumea aceasta,
inima ncepe s fie umplut de un sentiment de neapartenen la pmnt dect
ca pelerin care aspir a-i regsi patria.
(Teofan Zvortul)
6.1.12 Vreau s m scol i s merg nainte.
Dup prima trezire, care este efectul harului, primul demers revine liberei
voine a omului. Sunt trei etape: voina se nclin ctre bine i l alege voina
lupt a depi obstacolele dinuntru i dinafar voina se ine fr
autoindulgen pe drumul drept, fiind mereu n alert.
Cu pornire din acest moment, o nou micare se trezete n suflet i-l
poart spre Dumnezeu. Devenit stpn pe sine graie discernerii motivaiilor ce
le are, omul i afl libertatea luntric i i poate drui ntreaga fiin lui
Dumnezeu.
6.1.13 Lupta noastr contra patimilor.

De ndat ce se aprinde inima la cldura dumnezeiasc ncepe


transformarea spre spiritualizarea ntregii fiine. Pn ce aceast flam nu s-a
aprins n noi, nu putem prin eforturile noastre s obinem aceast
nduhovnicire. Toate eforturile trebuie, deci, fcute pentru a pregti viaa
noastr pentru primirea acestei mici scntei a harului. Dar ea nu va lua
natere ct vreme patimile sunt puternice, chiar dac li te opui.
Puterile sufletului nostru i aciunile trupului nostru sunt materia
inflamabil a fiinei noastre, dar numai harul aduce eliberarea duhului i a
contiinei de sub influena patimilor.
Amintirea de Dumnezeu este viaa duhului, cci ea aprinde rvna de a te
face plcut lui Dumnezeu prin lupta i biruirea patimilor.
(Teofan Zvortul)
6.1.14 Cum ne atac dumanul prin alii.
Adesea, mpotriva celor ce au deprins nelepciunea stpnirii de sine,
diavolul intervine prin intermediul contactelor umane spre a produce tulburare
n suflet. Aceste atacuri nu le putem mpiedica, dar putem fi mai inteligeni
dect dumanul. Principalul este s pstrm n inima noastr un duh de iubire
i pace. Domnul este susintorul nostru. Totodat, s nu uitm de unde vine
furtuna i s nu ne ntoarcem mpotriva oamenilor, ci numai mpotriva celui
care este n spatele lor i i agit.
(Teofan Zvortul)
6.1.15 Cum s pstrezi n tine pacea lui Dumnezeu.
Dac vei vedea c duhul tu a devenit una cu sufletul i trupul tu i c
nu mai eti dezbinat prin pcat, ci complet unificat i c pacea lui Hristos te
nsufleete, vegheaz asupra acestui dar al lui Dumnezeu.
Fie ca principala ta ocupaie s fie rugciunea i lectura crilor
religioase, iar activitile mondene s te lase rece i, dac poi, suprim-le.
Pacea sfnt, delicat ca i suflul Sf. Duh, prsete imediat sufletul nehotrt.
Tot astfel i darul rugciunii prsete sufletul nevrednic. Atunci patimile
invadeaz sufletul ca nite fiare, fcndu-i-l victim.
Mncatul i butul peste msur alung pacea lui Dumnezeu.
Mnia (furia) alung pacea pentru foarte mult vreme.
Necuviinele opresc aciunea Sf. Duh.
Iubirea celor pmnteti (lucruri, talente sau prietenii) face ca pacea s te
prseasc sigur.
Plcerea fa de gndurile murdare alung pentru mult vreme pacea (n
special mndria i luxul).
Vei cuta-o n tine, dar n-o vei gsi; o vei putea plnge, dar ea nu va ine
seam de lacrimile tale tocmai pentru a ajunge s acorzi grija i respectul pe
care-l merit aceste daruri ale lui Dumnezeu.

Detest tot ceea ce te atrage ctre distracie i pcat. Rstignete-te pe


crucea poruncilor Evangheliei i rmi pironit. Alung tot gndul i dorina rea
cu curaj i vigilen.
ncearc s trieti Evanghelia mplinind cu rvn poruncile.
Alung toate gndurile care i vin n timpul rugciunii, orict ar fi de
importante.
Nu face teologie, nu te lsa antrenat de gnduri strlucitoare, originale.
Tcerea i linitea sfnt care vin n timpul rugciunii din sentimentul
mreiei lui Dumnezeu, vorbesc despre Dumnezeu mai adnc i mai elocvent
dect orice cuvnt omenesc. Prinii zic: Dac te rogi cu adevrat, eti teolog.
(Episcopul Ignatie)
6.1.16 Un pericol: sturarea.
Fugi de sturare; aceast stare a inimii zice n sine: Ajunge, nu mai
vreau nimic. Am muncit mult i dur, am pus ordine n mine nsumi; acum pot
s-mi acord un pic de odihn.
Rezultatul este ntotdeauna abandonarea lui Dumnezeu. Viclenia este
asta: cnd ai de toate din belug, de ce s te mai rogi lui Dumnezeu? Efectul
acestei sturri (fizic sau psihic) este relaxarea ateniei i delsarea.
(Teofan Zvortul)
6.1.17 Troika33 rului.
Mare pierdere sufer cel ce judec pe altul, chiar dac o face rar i nu
este o stare permanent a duhului. O prere prea mare de sine atrage dou
consecine: trmbiarea de sine i judecarea altora. Aceste trei lucruri formeaz
troika rului. Vegheaz, deci, asupra ta.
Munca fizic este un lucru bun, dar mai bine este a-i aminti de
Dumnezeu. Nu lua de exemplu pe cei care au o conduit exterioar impecabil,
dar care au inima rece. Cci inima plin de sentimente calde sfinete omul i
atrage asupra lui harul lui Dumnezeu.
(Teofan Zvortul)
6.1.18 A judeca pe alii.
Trebuie s discernem bine ntre diversele moduri de a judeca. Pcatul
ncepe cu judecata luntric n inim a cuiva care a greit, dnd un verdict de
vinovie. Dac n acelai timp simim compasiune pentru persoana respectiv
i dorim mbuntirea vieii ei, dac ne rugm pentru ndreptarea ei, atunci
nu greim n judecat.
Atenie, cci pcatul e cu mult mai mult n inim, dect pe buze.
A vorbi e pcat sau nu, dup sentimentele care nsoesc vorbele.
Mai bine e s te temi de a judeca, de fric s nu cazi n criticarea fr
ntrerupere, n obicei.
(Teofan Zvortul)

6.1.19 Ai mortul tu: nu te ocupa de a-i ngropa pe alii.


Pentru a mpiedica gndurile s hoinreasc, trebuie s cucereti
sentimentul de a fi mereu cu Dumnezeu n inim. Atunci nu va mai fi loc n
inima ta pentru alte gnduri.
Pentru a nu-i condamna pe alii, trebuie s fii convins de propria ta vin
naintea lui Dumnezeu i s simi durere pentru sufletul tu, ca i cum ai
plnge pe un mort drag.
(Teofan Zvortul)
6.1.20 Un ho luntric, complice al hoilor dinafar.
Vanitatea este complicele hoilor dinafar; ea le deschide intrrile.
Ea poate fi sau mndrie, sau slav deart de sine.
(Teofan Zvortul)
6.1.21 Focul mniei i flcrile iadului S nu apun soarele peste mnia
voastr. Nu dai prilej diavolului (Efeseni 4:26). Diavolul nu are acces n suflet
dac acesta se pzete de patimi. Atunci sufletul e transparent i diavolul nu-l
poate vedea.
Dou patimi rmn n plasa diavolului: luxul i mnia. Dac dumanul
nu-l poate prinde pe om n plasa luxului, l ncearc cu mnia.
Trebuie s cunoti acest vicleug. Cel ce se las dominat de mnie, d
prilej diavolului, care-i sugereaz gnduri care de care mai incitante. Omul
ajunge astfel n focul mniei. Acesta e focul iadului. Nefericitul i imagineaz c
arde pentru dreptate, de rvn, cnd, n realitate, nu e nici o dreptate n mnie
aceasta e forma de iluzie a mniei.
Dumnezeu i-a druit mnia i agresivitatea (iuimea) contra demonului,
ca o spad, pentru a lovi cu putere, nu pentru a-l lovi pe fratele tu.
(Teofan Zvortul)
6.1.22 Nu ai nici un motiv s i pierzi calmul.
Nu exist nimic pe lume pentru a-i pierde calmul sau care s merite
acest lucru. Cci calmul nu poate fi distrus dect de mnia creia omul i d
drumul n mod voluntar. n fundul inimii noastre inem la dreptul de a judeca
i a condamna pe alii, n loc de a ne judeca pe noi. Cel ce recunoate aceasta
nu se las pe mna mniei.
(Teofan Zvortul)
6.1.23 Stinge orice sentiment de mnie.
Iritabilitatea se stinge complet prin abandonarea deplin a voinei
Domnului, cci nelegi c Dumnezeu permite mpotrivirile cu scopul de a ne
demonstra i ncerca puterea virtuilor noastre. Aceast cunoatere ne ajut la
pstrarea calmului, pentru c tim c privirea Domnului este aintit spre noi
n fiece moment.

Nu uita c omul devine, ca provocator al tulburrii, o arm a diavolului,


care st napoia lui i-l manevreaz prin patimi.
(Teofan Zvortul)
6.1.24 Procedeela dumanului.
Scopul diavolului este de a introduce un gnd n inim. Apoi, n funcie
de reacia inimii, aduce o ispit puternic.
De aceea iertarea este cea care cur inima de orice gnd ru.
(Teofan Zvortul)
6.1.25 Trdtorul luntric.
Exist o metod care, atent practicat, permite descoperirea rapid a
unui gnd ru care vrea s alunece n inim. Aceast metod const n a
examina atent gndurile care vor s intre: ce scop au ele? s plac lui
Dumnezeu sau s plac nou nine?
Un btrn i-a zis discipolului su: Vegheaz, de team s nu creti
nuntrul tu un trdtor! Cine este trdtorul? l ntreb ucenicul.
Dorina ta care te face s fii plcut ie nsui!. Acesta e adevrul, cci multe
lucruri rele i au rdcina n aceast plcere proprie.
(Teofan Zvortul)
6.1.26 Un pahar cu pete.
Ca regul general, judecai dac un lucru fcut este bun sau ru, dup
efectul (roada) pe care l nate n voi. Permitei-v tot ce e constructiv, niciodat
ce e distructiv. Un om va bea oare dintr-un pahar n care se gsete un pete?
(Teofan Zvortul)
6.1.27 La picioarele Domnului.
Cnd v vin gnduri rele, ntoarcei-v cu mintea ctre Domnul i, n
Numele Lui, aruncai-le afar. Dac un gnd a ptruns n inim i a dat
natere, ncet, ncet unui sentiment sau unei plceri urte i rele, trebuie s te
blamezi i s implori iertarea lui Dumnezeu i s faci cin pn ce se nate n
inim un sentiment opus celui ru (de exemplu: n locul unui sentiment de
condamnare a cuiva, s dai natere unui sentiment de stim).
Chemai-l insistent pe Cel ce v poate da ajutorul i biruina. Stai la
picioarele Lui.
(Teofan Zvortul)
6.1.28 A pactiza cu patimile.
Cel ce pactizeaz cu patimile n mintea i inima lui este n ntregime
dominat de ele. Dar cel ce aspir sincer la apateia, chiar dac e atacat de emoii
violente, starea lui nu displace Domnului pentru c omul i detest patimile i
dorete a vieui cu totul dup voia lui Dumnezeu.
(Teofan Zvortul)
6.1.29 Mereu la tine.

Trebuie s discerni ntre sentimentele care fac parte din fiina ta i


emoiile care sun pasagere. Cnd ai realitatea ta luntric nseamn c eti
mereu la tine. Trebuie s fii ns la tine n prezena Domnului, prin contiina
de El i rugciunea inimii. Constana i perseverena dau o victorie sigur, cci
atrag harul lui Dumnezeu.
(Teofan Zvortul)
6.1.30 Prezena i absena lui Iisus Cnd rugciunea lui Iisus este
absent, tot soiul de lucruri rufctoare asalteaz sufletul, nelsnd loc
pentru nimic bun. Dar cnd Domnul este prezent n rugciune, tot ce-i este Lui
strin dispare.
(Sf. Grigore Palama)
6.1.31 Cum ptrund demonii Demonii nu au nici o metod de a lua n
posesie corpul sau duhul omului, nici o putere de a fora porile sufletului,
pn ce omul nu este mai nti golit de orice gnd sfnt i privat de
contemplarea duhovniceasc.
(Sf. Ioan Casian34)
6.1.32 Martirul luntric.
Se ntmpl ca asaltul patimilor s devin att de puternic nct s
produc n suflet o mare suferin.
(Ep. Ignatie)
6.1.33 Regula postului.
Iat care este postul: a rmne cu Dumnezeu n minte i n inim i a
face totul pentru slava lui Dumnezeu i pentru binele aproapelui. Ajunatul,
privegheatul i lipsirea de alii s le faci du dragoste pentru Dumnezeu.
(Teofan Zvortul)
6.1.34 Vreme pentru vorbit i vreme pentru tcut.
Cnd vorbii cuiva abinei-v a-l tulbura cu agresivitatea voastr sau a
exprima o opinie direct opus cu a lui cu dorina de a avea ultimul cuvnt, cci
dumanul v inspir asta pentru a provoca o disput.
Evitai a vorbi despre lucruri duhovniceti pentru a v etala cunotinele
voastre nelepte, cci vine tot de la duman.
(Teofan Zvortul)
6.1.35 Lupta ascetic. Numai harul poate aduce biruina.
Victoria prim asupra noastr nine vine din tierea voii proprii i
supunere fa de voia lui Dumnezeu. Aceast supunere ne face s ne ntoarcem
cu repulsie ctre patimi. Altfel, btlia cu dumanul e pierdut nainte de a
ncepe.
Numai harul vindec facultile noastre, mintea i inima, i aduce
biruin n lupta ascetic, cci sfinete i mputernicete sanctuarul sfnt al
contiinei i libertii noastre. Ct vreme contiina i libertatea noastr

rmn lipite de bine, victoria este a noastr, oricare ar fi violena asaltului.


Harul aduce victoria, dar omul hotrte dac se alipete de bine sau nu.
(Teofan Zvortul)
6.1.36 ntoarce-te spre Dumnezeu pentru a-i cere ajutorul.
Cnd eti cuprins de ispitele patimilor sau cele ce vin dinafar, nu-i
deprta atenia de Dumnezeu, ci rmi n prezena Domnului i cere-i ajutorul.
Dumanul va fugi ca i cum ar fi aruncat n foc.
Nu trebuie s discui cu gndurile ptimae, ci, cu team de Dumnezeu,
cu ncredere i devoiune, s alungm dinaintea ochiului luntric patimile i sl privim numai pe El. Atunci gndul ptima va fugi singur din suflet, de
lumina strlucitoare care se degaj din contemplarea lui Domnului, iar sufletul
va fi eliberat prin chemarea Lui.
(Teofan Zvortul)
6.1.37 S lucrm fr odihn.
Trebuie s lucrm fr odihn, intensificndu-ne progresiv eforturile,
astfel nct s nu ne depeasc forele. Altfel, nevoina noastr ar fi ca un
petec nou pe un vetmnt vechi. Decizia de a ntreprinde un efort ascetic
trebuie s vin dinuntru.
(Teofan Zvortul)
6.1.38 Lupta minii i lupta aciunii.
n mod esenial lupta mpotriva patimilor este o lupt a minii. Trebuie s
suprimm orice poate servi drept hran patimilor, i s le facem a muri de
foame. n acelai timp exist i o lupt activ, de a ntreprinde i face exact ceea
ce e opus patimilor (ex: pentru a nvinge avariia, trebuie s faci mari
milostenii; pentru a nvinge mndria trebuie s ai o ocupaie umilitoare; pentru
a rezista distragerii trebuie s te ocupi cu lucruri duhovniceti, veghind asupra
ta).
Cele dou lupte reunite ajung s distrug foarte repede orice atac
ptima.
(Teofan Zvortul)
6.1.39 Lupta luntric i lupta activ.
Dac lupta e exclusiv luntric, ea elimin patima din contiin, dar ea
rmne n via, chiar dac nu mai e uor vizibil. Lupta activ lovete acest
duman chiar n cap. Deci lupta luntric trebuie s duc la o lupt activ, iar
ultima s se bazeze pe cea dinti. Cci numai luptnd activ fr a lupta
dinuntru, eliminnd o patim, ne invadeaz alta. De exemplu: ajunm i
scpm de lcomia pntecelui, dar suntem invadai de slava deart. Patimile
trebuie distruse i dinuntrul nostru, prin rugciune, i dinafar, prin fapte.
(Teofan Zvortul)
6.1.40 Impuritate i inocen.

Facei-v o regul din a nu ncuraja niciodat n mod voluntar un gnd


sau un sentiment, o dorin ptima, ci s le distrugei cu mnie de ndat ce
le remarcai. Astfel vei rmne mereu inoceni naintea lui Dumnezeu i a
propriei contiine.
(Teofan Zvortul)
6.1.41 Cele dou fore opuse Dou fore diametral opuse se mic n
mine: fora binelui i fora rului, fora vieii i fora morii. Fiind duhovniceti,
amndou sunt invizibile. nlat de o rugciune sincer i liber, fora binelui
vneaz pe cea rea, pentru c fora rului nu vinde dect din rul slluit n
mine, nu din esena mea (chipul dumnezeiesc). Pentru a evita influena glacial
a forei rele, a duhului ru, trebuie s ne pzim mereu inima prin rugciunea
lui Iisus: Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m. naintea
demonului nevzut se nal Dumnezeu Cel Nevzut, n faa celui puternic se
nal Cel ce este Infinit de Puternic
(Sf. Ioan de Kronstadt35)
6.2 Cunoate-te pe tine nsui
6.2.1 A te vedea pe tine nsui.
Ct vreme mintea nu e fixat n inim, ea nu se vede pe sine i nu are
cu adevrat contiin de sine.
(Teofan Zvortul)
6.2.2 Cum s-i cunoti nevrednicia.
Coboar n inim i-i vei vedea valoarea i nevrednicia. Cu ct vei cobor
mai adnc n tine nsui, cu att vei vedea mia clar.
(Teofan Zvortul)
6.2.3 Adevrata cunoatere de sine.
Ea const n a-i vedea propriile defecte i slbiciuni cu atta claritate
nct s ocupe ntregul cmp de vedere. i remarc bine aceasta: cu ct i vei
vedea mai bine greelile, cu ct te vei judeca, cu att vei avansa mai mult.
(Teofan Zvortul)
6.2.4 Msurarea progresului n viaa spiritual.
Progresul n viaa noastr duhovniceasc se msoar numai prin
cunoaterea propriei noastre nevrednicii, n sensul deplin al acestui cuvnt. De
ndat ce ne acordm o oarecare valoare, de orice fel ar fi, asta denot c
lucrurile merg ru, cci dumanul se apropie i pune bariere n drumul nostru
(v. fabula cu corbul i vulpea).
Nu acorda nici o valoarea lucrrilor proprii. Vegheaz s ai ct mai puine
imagini, i ct mai mult gndire i simire n suflet. Pstreaz-te n rugciune,
este metoda de a opri valul de imagini care-i trec prin duh. La momentul
potrivit, acest val se va opri ca i scurgerea hemoroidesei (Luca 8:44).
(Teofan Zvortul)

6.2.5 Nu sunt ca altul.


Repet-i mereu: bun la nimic i nevrednic. Nu te ridica deasupra altuia.
Repet, dar nu mecanic, nu ca o rutin, numai cu limba, ci convinge-te c eti
nevrednic i pctos n ochii lui Dumnezeu.
Criticile, exprimate direct sau nu, trezesc un sentiment de contrarietate
i dezgust n noi. n acele momente s-i vezi starea sufletului: eti un pctos;
nu te justifica, ca s nu cazi.
(Teofan Zvortul)
6.2.6 Sentimentul c eti pctos.
Sentimentul propriei noastre drepti ne va aduce mari prejudicii. Reine
bine n mintea ta c de ndat ce acest sentiment se ridic, chiar slab, e semn
c eforturile tale sunt pe o cale greit.
Convingerea c eti pctos, dar convingerea natural, din profunzimile
fiinei, e semnul drumului cel bun. Ea nu trebuie s fie sugerat dinafar prin
propria reflecie sau prin vreo remarc ce v e fcut.
(Teofan Zvortul)
6.2.7 Fumul i putoarea iadului.
Slava de sine i condamnarea altora sunt putoarea i fumul iadului.
Drumul spre adevrata smerenie duce la via.
(Teofan Zvortul)
6.2.8 Judec-te pe tine i nceteaz a mai judeca pe alii.
De ce i criticm pe alii? Pentru c nu ne cunoatem pe noi nine. Cel ce
se nevoiete a se cunoate pe sine, nu are timp s remarce defectele altora.
Considerai-i pe toi oamenii mai presus de voi niv, cci fr acest gnd,
omul este departe de Dumnezeu, chiar dac face minuni.
(Maica Magdalena)
6.2.9 Un ir de acte de abnegaie.
Scrie n memoria ta aceasta: din momentul trezirii i pn n clipa n care
te culci, ntreaga zi trebuie s fie un ir de acte de abnegaie, totdeauna
svrite cu dragoste fa de Domnul, naintea ochilor Lui i pentru gloria Sa.
Actele de abnegaie nu au nevoie de condiii speciale: ele s afl n toate
activitile noastre cotidiene (ntr-o privire, ntr-o vorb, ntr-un gest sau n
oricare alt lucru neimportant). Caracteristica abnegaiei este refuzul satisfacerii
proprii, o ferm rezisten fa de propria voin.
(Teofan Zvortul)
6.2.10 Sentimentul propriei valori.
Examineaz-te i vezi dac ai un viu sentiment al propriei valori sau, n
termeni negativi, dac nu ai neles c eti un nimic. Acest sentiment este
profund nrdcinat i ne guverneaz toat viaa. Aceast fals valoare pe care
ne-o acordm ne tulbur legturile noastre cu alii, dar i propria atitudine

ctre Dumnezeu. Diavolul nrdcineaz adnc n inim acest sentiment, astfel


nct s oscilm ntre falsa smerenie i iubirea de sine.
(Teofan Zvortul)
6.2.11 Harul lucreaz n secret. Lacrimi continue de cin.
Un om care ine din toate puterile lui la desvrirea proprie nu-i poate
vedea progresul propriu prin contiin, cci harul lucreaz n secret, mpreun
cu sudoarea frunii lui. Singurul lucru pe care-l poate vedea omul este propria
lui nevrednicie. Drumul desvririi trece prin acest sentiment c noi suntem
orbi, sraci i lipsii. El este legat de zdrobirea duhului care ne aeaz la locul
nostru n faa lui Dumnezeu.
Lacrimile sunt msura progresului i ele vin numai dintr-o acut
contiin a pcatului. Ele sunt semnul c se apropie curirea.
(Teofan Zvortul)
6.2.12 Re-crearea n Sf. Duh.
Poate Duhul Sfnt s lucreze ntr-un om pctos? Problema este
pertinent.
mi vnd Dumnezeul pe preul abominabil al pcatului i, cu toate
acestea, El rmne acelai. Rmne bun i ateapt cina i ndreptarea mea,
atrgndu-m prin toate metodele spre peniten. Fiul lui Dumnezeu a zis: Nu
cei sntoi au nevoie de medic, ci cei bolnavi. Eu n-am venit s chem drepii,
ci pctoii la pocin (Marcu 2:17). Nu te mir buntatea infinit a Fiului lui
Dumnezeu? La fel este Preasfntul Su Duh! El este una din cele trei Persoane
egale ale Sfintei Treimi care constituie, fr confundare i fr mprire, Fiina
dumnezeiasc Unic, Trei Persoane ntr-o singur natur.
Tocmai pcatul a atras Duhul Sfnt ctre om, dar pcatul contientizat i
regretat. Caut, deci, i privete-i pcatul; nu-i ntoarce ochii i nu te
supraevalua; plnge-i pcatul, nu te mpietri. Atunci ai devenit demn de
prezena Sf. Duh. El va veni cnd nu-l vei atepta. El va lucra n tine cnd nu te
vei simi vrednici de El.
(Teofan Zvortul)
6.2.13 O cin continu.
E imposibil s trieti ntr-o cin continu. Sf. Ap. Ioan ne-a lsat
aceast condiie pentru a fi n pace cu Dumnezeu: Dac inima noastr nu ne
condamn (1 Ioan 3:21). Dac n-ai nimic pe contiin, poi sta n pace
naintea lui Dumnezeu; dar dac ai ceva pe contiin, pacea ta e tulburat.
Pe contiin nu putem avea ceva dect dac recunoatem pcatul. Dar
zice acelai Apostol c niciodat nu suntem fr pcat, cci mincinos e cel ce
se crede fr pcat (1 Ioan 1:8). Deci nu exist nici un moment n care s nu
purtm, contient sau nu, vina vreunui pcat. Numai continua cin spal
sufletul de pcat (1 Ioan 1:9). Cina st nu numai n vorbe de iertare, ci i n

simirea deplin a necuriei tuturor gndurilor i sentimentelor noastre, a


tuturor vorbelor i dorinelor noastre. Numai vznd ct de mult nevoie avem
de iertarea lui Dumnezeu, sufletul i gsete pacea.
Dac e vorba de pcate mari, trebuie s le mrturisim imediat printelui
spiritual i s obinem iertarea, trecnd la cina din acetele cotidiene.
(Teofan Zvortul)
6.2.14 Viaa e o lupt.
Ia regula aceasta: ateapt-te mereu la ceva neplcut, la ispite i
ncercri, iar cnd vin trateaz-le ca i cum le-ai ateptat c vor veni cu
siguran cnd se ntmpl ceva mpotriva voinei tale i eti gata s te enervezi
i s-i pierzi calmul, silete-te s-i nfigi atenia n inim i f tot posibilul s
tai aceste sentimente ca s nu urce n tine chiar dac un sentiment ru s-a
ridicat n tine, hotrte-te s taci i s nu zici sau s nu faci nimic nainte de
a-l elimina dac i se pare imposibil a nbui un astfel de sentiment, silete-te
s vorbeti i s acionezi nu dup aceste sentiment, ci dup poruncile lui
Dumnezeu, cu blndee i calm, ca i cum nimic nu s-ar fi ntmplat nu
atepta ca natura lucrurilor s se schimbe i resemneaz-te nelegnd c vei
cunoate toat viaa astfel de friciuni.
Nu uita aceste lucruri i mai ales nu le minimaliza, altfel rbdarea ta nu
se va stabiliza niciodat. n sfrit, pstreaz o buntate i o conduit amical
i nu arta celorlali aciunile lor n juste. Obinuiete-te a-i aminti mereu de
Dumnezeu.
(Teofan Zvortul)
6.2.15 Elimin orice impresie strin.
Coboar n inima ta, acolo unde simi impresia neplcut, alung-o i
refuz ai gsi loc n tine i n acelai timp roag-le pe Domnul s te apere de ea.
F astfel pn ce impresia se schimb.
(Teofan Zvortul)
6.2.16 Scruteaz-i gndurile.
Ochiul minii tale s nu se ntoarc de la inima ta, iar cnd apare ceva
examineaz: dac e un lucru bun, las-l; altfel, distruge-l imediat i pe de-antregul. Dac e un lucru mai ru dect altele, s tii c trebuie s lupi cu o
energie mai mare. Punei ncrederea n Dumnezeu, cere-i ajutorul i nu te
ncrede numai n forele tale. Victoria o desvrete numai harul. Nu te
atepta la bine dect de la Domnul.
(Teofan Zvortul)
6.2.17 Cunoaterea de sine i lectura scrierilor Prinilor.
Pentru a discerne micrile inimii tale citete scrierile Sf. Ioan Scrarul,
Sf. Isaac Sirul, Sf. Varsanufie i Ioan, Sf. Diadoh, Sf. Filotei, ale lui Evagrie36,
Ioan Casian i Nil37, care se afl n Filocalie. NU te bucura c rmi n urma

citirii cu o idee general, ci reine i aplic ce ai citit. Astfel, ideea general va


cpta nuane noi, nebnuite.
(Teofan Zvortul)
6.2.18 A trece de la o percepie la alta.
nainte de a fi nsufleit de ctre har, raiunea omului se pierde n
generaliti. Dup primirea harului, el i va sugera direcii precise, concrete,
care nu-i vor lsa nici un dubiu i nici o scpare, cci harul i va prezenta
lucrurile sub aspectul care convine cel mai bine situaiei prezente. Aceasta va fi
mai puin o meditaie i mai mult o trecere de la o form de percepie la alta.
(Teofan Zvortul)
6.2.19 Calea purificatoare a suferinei mereu mai mari.
Sf. Isaac Sirul descrie n detaliu maniera n care Domnul conduce
progresiv omul pe calea curitoare a suferinelor din ce n ce mai mari i cum
nal n el spiritul de zdrobire.
Tot ceea ce ni se cere este ncredere n Providena iubitoare a lui
Dumnezeu i acceptarea imediat, bucuroas i recunosctoare a tot ceea ce ne
druiete. Refuzul omului terge orice efect curitor al unor astfel de
experiene.
(Teofan Zvortul)
6.2.20 Bun la nimic.
Un suflet pe care pcatele nu-l apas, nu e bun la nimic.
(Teofan Zvortul)
6.2.21 Drumul spre mprie.
Nu exist dect un drum spre mprie: crucea voluntar sau
involuntar.
(Teofan Zvortul)
6.2.22 Duhul Sfnt ne arat ce suntem Sf. Duh confer adevrata
smerenie. Orict ar fi de inteligent i de clarvztor un om, ct vreme nu are
nluntrul su pe Sf. Duh, nu se poate cunoate cu adevrat, cci fr ajutorul
lui Dumnezeu nui poate vedea starea luntric a sufletului su. Dar cnd
intr Sf. Duh, el i arat omului toat srcia i slbiciunea sa luntric, toate
pcatele care coexist n el cu virtuile i dreptatea.
Duhul Sfnt ne nva adevrata rugciune. Nimeni nu se poate ruga de
la sine ntr-un fel plcut lui Dumnezeu, cci sufletul su e dispersat ntr-o
mulime de direcii, nu-i cunoate nevoile proprii i nu tie ce s cear de la
Dumnezeu, ba nc nu-l cunoate nici pe Dumnezeu i nici nu tie cum s-l
gseasc.
Dar cel ce rmne n Duhul Sfnt i cunoate Tatl, tie cum s-l afle,
tie ce i cum s-i cear. Gndurile sale, n timpul rugciunii, sunt calme, pure

i ndreptate ctre un obiect38 unic: Dumnezeu i, graie harului Su, el este


realmente capabil s fac totul.
(Mitropolitul Inochentie al Moscovei39)
6.3 Nevoina luntric i cea dinafar
6.3.1 Nevoina luntric Dac activitatea luntric, dup voia lui
Dumnezeu, nu vine omului n ajutor, acesta se obosete n van n afara sa.
(Sf. Varsanufie i Ioan)
6.3.2 Frunzele i roadele.
Un frate a cerut abatelui Agaton40: Spune-mi, printe, ce este mai
puternic: asceza trupeasc sau vigilena luntric? Abatele i spuse: Omul e
ca un arbore, asceza trupeasc reprezint frunzele, iar vigilena luntric este
rodul. E scris n Evanghelie: Tot pomul care nu va aduce rod este tiat i
aruncat n foc (Matei 3:10). Este, deci, clar c ntregul nostru efort se
raporteaz la roade, adic, spus altfel, la pzirea minii, dar n acelai timp
avem nevoie la fel de mult de protecia i ngrijirea frunzelor, adic a ascezei
trupeti.
(Apoftegmele41 Prinilor)
6.3.3 Cele dou nivele de via dintr-o mnstire.
ntr-o mnstire sunt dou nivele de via:
Luntric.
Exterioar aceasta e reglementat, dar scopul final nu e cuprins n
aceste reguli, ci nchinciunea este luntric; adic n timp ce minile i
picioarele i fac treaba lor, sufletul trebuie s i fac lucrarea lui
(Teofan Zvortul)
6.3.4 Principalul duman al vieii n Dumnezeu.
Principalul duman este abundena mijloacelor mondene; astfel zilnic
omul trece de la o ocupaie la alta i nu-i afl odihna, nu are timp s se
ntoarc spre Dumnezeu, nici s se nale n rugciune.
Datoria zilnic propus i mplinit duce la gonirea anxietii i la fixarea
sufletului n Dumnezeu prin alipirea de scopul vieii duhovniceti.
(Teofan Zvortul)
6.3.5 Pacea luntric i sntatea fizic.
Nu uita c sntatea nu depinde numai de hran, ci i de pacea
luntric. Viaa n Dumnezeu ne scoate din tumultul vieii i ne d pacea
inimii, iar aceasta menine corpul n bun sntate.
Important este a avea inima orientat ctre Dumnezeu i unit cu El.
(Teofan Zvortul)
6.3.6 Contemplarea i fptuirea trebuie s mearg mn.
Permanent trebuie legat contemplarea cu fptuirea i viceversa. Cnd
aceste lucruri sunt reunite permit sufletului s avanseze rapid, cci ele l

cur de ru i-l ntresc n bine. Vezi scrierile abatelui Ioan Kolobos i ale
abatelui Poemen42, totui nu afli aceeai nvtur ascetic la toi autorii.
(Teofan Zvortul)
6.3.7 A-i duce viaa contemplativ n lume.
Exist dou ci care duc la unirea cu Dumnezeu: calea activ (a fptuirii)
i calea contemplativ. Prima convine mirenilor, iar a doua celor care
abandoneaz toate condiiile mondene. n practic aceste dou ci nu sunt
separate.
Obinuina de a-i aminti nencetat de Dumnezeu i de a umbla n
prezena Lui, iat calea contemplativ.
Se pune ns o problem: cum s rmi atent la prezena Domnului n
vreme ce eti prins de activiti diverse? Orice fptuire ai lucra, gndete-te c
Domnul cel omniprezent este Cel ce i poruncete a o svri i c te privete
cum o ndeplineti. Avnd acest gnd n contiin, vei ndeplini cu atenie toate
ndatoririle tale i vei rmne i n prezena Domnului. n aceasta const taina
unui mod cretin de vieuire, dac vrei s atingi stpnirea de sine. Te rog s
gndeti i s te obinuieti cu aceast practic. Cnd o vei atinge, gndurile
tale vor nceta s vagabondeze ncolo i ncoace.
Treburile merg ns prost cnd vrei s-i aminteti de Domnul, dar uii de
treburile lumii. Tot astfel cnd te gndeti numai la ele. Deci trebuie s te ocupi
de fptuirile tale pmnteti cu contiina c Domnul i le-a ncredinat i c te
observ.
(Teofan Zvortul)
6.3.8 Trupul la lucru, gndirea la Dumnezeu.
Adevrata stare a cretinului este aceasta: trupul la lucru, mintea la
Dumnezeu. Cnd vine rugciunea luntric, ea poate nlocui n parte asistena
bisericii, dar nu uita c nu exist al mijloc mai puternic de a nflcra
rugciunea luntric dect frecventarea bisericii.
(Teofan Zvortul)
6.3.9 Liber de toat grija.
Vegheaz a pstra ordine n gndurile tale n ceea ce privete grijile
lumeti. Cerei, cutai, i vi se va drui libertatea de ctre Domnul de a nu fi
robi grijilor pmnteti i de a putea fi mereu n prezena lui Dumnezeu, chiar
dac trupul i face lucrarea sa.
(Teofan Zvortul)
6.3.10 Trebuie s i svreti lucrrile n tain.
Svrete-i lucrrile tale ascetice astfel nct nimeni s nu tie un
crmpei din ceea ce faci tu, cci dac alii tiu despre aceast fptuire a ta, este
deja un lucru ru. Nu te nela: trebuie s pstrezi n moc absolut taina.

Efortul i nevoina duhovniceasc pe care le lai s transpar n afar sunt vide


i fr valoare.
(Teofan Zvortul)
6.3.11 Asceza este o metod, nu un scop. Nu poate exista mntuire fr
smerenie.
Lucrrile din afar i asceza nu sunt scopuri n sine, ci numai ci care ne
conduc ctre un scop superior, spiritual. Ele nu trebuie s ne preocupe
gndurile, ca i cum ar fi nite lucruri prea importante. Roag-te pentru a
primi i a pstra smerenia. Smerete-te nc i mai mult cnd stai naintea lui
Dumnezeu i te rogi cu buze de pmnt.
Pentru dragostea lui Dumnezeu, te rog s nu uii acest lucru; dac
lipsete smerenia, restul este inutil! Cel mai lejer sentiment de automulumire
s te fac s nelegi c nu eti pe drumul cel bun.
Exist persoane care ating mntuirea adevrat numai prin smerenie,
fr vorbe i fr a face un efort ascetic; dar fr smerenie nimeni nu a fost
salvat i mntuit i nici nu va putea fi vreodat.
(Teofan Zvortul)
6.3.13 Schelele i construcia.
Gndete-te ct mai puin cu putin la nevoile ascetice din afar. Ele
sunt numai schelele, nu construcia n sine. Construcia i construitul sunt n
inim. Poart, deci, toat atenia i grija pentru ce se petrece n inima ta.
Prima tentaie care te va ataca va fi vanitatea, sentimentul propriei
drepti. Ea va fi urmat de slava deart trmbiarea naintea ta i
arogana fa de cei din jurul tu. Citete pe Sf. Macarie i mai ales Scara Sf.
Ioan Scrarul pentru a discerne bine gndurile. O aceeai aciune poate fi
plcut sau neplcut lui Dumnezeu, n funcie de sentimentele ce o nsoesc.
(Teofan Zvortul)
6.3.13 Distragerea i seducerea inimii. De ce ne simim uneori triti.
Distragerea i seducerea inimii vine din nepzirea amintirii de Dumnezeu
n timpul fptuirii lucrurilor pmnteti. Acioneaz i vorbete mereu cu
convingerea c Domnul este aproape i c El conduce toate lucrurile dup buna
Sa plcere. Roag-te ca acest dar s-i fie acordat.
A doua curs a dumanului este ataarea inimii de un lucru oarecare
care o ine captiv. Acest fapt te mpiedic a rmne nluntrul tu. n acest
caz, primul lucru care trebuie fcut este de a-i dezlipi inima de obiectul care o
ine captiv, i ncearc a produce nluntrul tu o schimbare complet de
dispoziie. Remediul este mereu acelai: a nu lsa atenia s se ndeprteze de
Domnul i a nu pierde contiina prezenei Lui.

De ce o lung conversaie i las un sentiment de tristee? Pentru c n


timpul conversaiei atenia se ndeprteaz de Domnul. El nu dorete aceast
stare i i-o contientizeaz prin tristeea pe care o ls s vin peste tine.
Obinuiete-te s rmi mereu cu Domnul, orice ai face, f pentru El
toate lucrrile, dup poruncile Lui. Atunci nu vei fi trist niciodat, cci vei fi
mereu n lucrrile i fptuirile dup voia Lui.
(Teofan Zvortul)
6.3.14 Lucreaz cu minile tale, dar rmi cu Dumnezeu n minte i n
inima ta.
Orice porunc bun ai primi, ndeplinete-o ca i cum ar veni de la
Domnul. Aceste ultime cuvinte subliniate ntiprete-le n inima ta i
acioneaz n spiritul lor. Teme-te de judecata care vine peste cei ce mplinesc
cu lenevie lucrrile Domnului (Iaremia 48:10).
Pn acum te-a preocupat numai rugciunea. Acum, acas sau la
biseric roag-te, dar cu minile lucreaz ceea ce se cere n fiecare loc n parte.
Aceasta ateapt Domnul de la tine. Practica te va nva cum s procedezi i s
rmi nluntrul tu.
(Teofan Zvortul)
6.3.15 O adevrat supunere pentru dragostea de Domnul.
A te supune cu sil, o supunere mecanic, nu e nimic. Singuraq
supunere care ne poate forma caracterul este cea care vine din voina noastr
orientat de idei proprii.
Cnd ascultarea i supunerea este pentru dragostea fa de Domnul,
Dumnezeu l ia pe robul cel asculttor sub protecia Sa. Iubirea este cheia
unirii.
(Teofan Zvortul)
6.3.16 O supunere fr crcnire are mai mult valoare dect o practic
ascetic.
De fapt, Domnul rspltete mereu efortul renunrii la voia i dorinele
proprii ale omului, pentru ca acesta s-l slujeasc dup voia sa cereasc.
(Teofan Zvortul)
6.3.17 Prea absorbit de munc.
Nu te lsa prea furat de munca ta, cci mite ava fi n confuzie i va trage
i inima dup ea. Ocup-te cu lucrarea luntric pentru a o ndeplini i pe cea
dinafar.
(Teofan Zvortul)
6.3.18 Munca manual.
Munca manual duce la smerenie i mpiedic gndurile s vagabondeze.
A o nlocui cu metanii este un lucru bun. n vreme ce anahoreii Egiptului
lucrau toat ziua rugndu-se nluntrul lor nencetat, Sf. Isaac Sirul nu laud

munca manual cci, zice el, ea distrage de la gndirea cea ctre Dumnezeu.
Acest lucru este adevrat cnd e vorba de o munc complicat, dar o munc
simpl nu produce nici un ru.
(Teofan Zvortul)
6.3.19 O ataare excesiv fa de reguli.
Orice fel de ocupaie e bun atta vreme ct ajut la a pstra atenia
orientat ctre Dumnezeu. Dac o ocupaie anume nu-i mbuntete viaa
de rugciune, trebuie s o schimbi cu alta.
Regulile sunt necesare celor ce intr ntr-o mnstire, cci obinuiesc cu
felul vieii monahale. Mai trziu, cnd ei ating anumite percepii interioare i n
special cldura inimii, regulile nceteaz a le mai fi strict necesare. n general
nu trebuie s te ataezi prea mult de astfel de reguli, ci s rmi liber, avnd un
singur scop: pzirea ateniei orientat spre Dumnezeu ntr-un sentiment de
adoraie.
Corpul trebuie mereu inut ca o coard de vioar, ca un soldat la parad,
nu trebuie lsat s se relaxeze. Tot ceea ce avem de ndeplinit trebuie s
realizm cu contiina ferm c El ne vede. Prima ntrebare s-i fie: Ce i cum
vrea Domnul s mplinesc eu? i s fii mereu gata de al sluji.
(Teofan Zvortul)
6.3.20 Activitile exterioare nu trebuie s distrag de la lucrarea
luntric.
S nu lucrezi deloc, e imposibil, cci munca este o necesitate a naturii
noastre. Dar munca ce risipete atenia de la prezena Domnului trebuie
evitat.
(Teofan Zvortul)
6.3.21 A pstra viu focul luntric.
Orice faci, f astfel nct s nclzeasc inima, iar nu s o rceasc.
ntreine focul luntric rostind o rugciune scurt i vegheaz asupra
sentimentelor tale ca s nu mprtie aceast cldur. Nu uita c impresiile
dinafar rareori sunt n acord cu munca luntric.
(Teofan Zvortul)
6.3.22 Munca luntric i trezvia.
Iat diverse metode prin care sunt distruse patimile n noi. Uneori ele
sunt stpnite prin propriile noastre eforturi i aciuni; alteori, prin
ndrumtorul nostru spiritual; i uneori de ctre Dumnezeu nsui. Lupta
luntric trebuie s fie nencetat i nentrerupt. n sine ea nu are mare
putere, dar fr ea, toate celelalte metode sunt inutile.
Regula s-i fie urmtoarea: reculege-te n tine nsui, regsete vigilena
spiritual, pune-te n lucrarea interioar i ndeplinete lucrrile exterioare
poruncite de ndrumtorul duhovnicesc sau de Providen. Totodat trebuie s

urmreti i s notezi cu precizie tot ceea ce se petrece n tine. Imediat ce o


patim se nal n tine, vneaz-o i distruge-o mintal i activ, fr a uita s
aprinzi duhul de zdrobire i tristee pentru pcatele tale.
Printr-o concentrare continu ei evita s te lai distras i vei ctiga cu
timpul virtutea trezviei. Acum vei nelege de ce atleii spirituali considerau
trezvia ca virtute principal n munca spiritual.
(Teofan Zvortul)
6.3.23 Formeaz-te. Citete, simi, fptuiete.
Fiecare trebuie s se ngrijeasc de propria sa formare i de a se
ptrunde de adevrurile coninute n cuvintele lui Hristos, pn ce ele intr n
inim i rmn acolo. n acest scop ele trebuie citite i meditate, fixate n
memorie, trebuie ctigat o simire plin de simpatie pentru ele, trebuie iubite
profund i astfel puse n practic. Aceast punere n practic este singurul scop
al auto-formrii. Ct timp asta lipsete, nu se poate spune despre un om c i-a
desvrit auto-formarea, chiar dac cunoate bine cuvintele lui Hristos cu
inima i acioneaz cu o gndire admirabil, dar nu le pune n practic. Tu,
care nvei pe alii, de ce nu te nvei pe tine? zice Sf. Ap. Pavel n Epistola ctre
Romani (2:21). Dac un om predic pe Hristos, dar nu triete n El, cuvntul
lui Hristos nu a intrat n el.
Este clar c o nvtur exterioar nu poate aduce road dect dac este
asociat cu un efort de auto-formare. Fiecare trebuie s neleag prin sine
sensul celor nvate i nu numai s gndeasc singur aa, ci s simt i s
acioneze astfel, cci cuvntul lui Hristos nu ptrunde ntr-un om dect cnd
omul l crede i l triete. Cuvntul lui Hristos triete numai dac trece n
sentimente i n via i se slluiete definitiv n om.
(Teofan Zvortul)
6.3.24 Facei totul n Numele Domnului Iisus Hristos Orice facei, cu
cuvntul sau cu fapta, facei n Numele Domnului Iisus, aducnd prin El
mulumiri lui Dumnezeu Tatl (Coloseni 3:17). Aceasta este cel de al treilea
mod n care dm dovada slluirii tainice a noastr n Hristos: cnd facem
totul n Numele lui Hristos.
Primul mod const n citirea Sf. Scripturi i asimilarea adevrurilor pe
care ea le conine i prin care gonim imaginaiile necurate i ne umplem de
gnduri bune, interesndu-ne de lucrurile dumnezeieti.
Al doilea mod este rugciunea, prin care cptm obinuina de a ne
aminti constant de Domnul i de a umbla n prezena Lui. Aceste prime dou
metode ne pzesc atenia i sentimentele absorbite n Dumnezeu.
Dar asta nu e totul. Omul nu e numai gndire i simire; mai nainte de
toate omul este aciune. El e mereu n micare, n activitate. Totodat, fiecare
aciune implic atenie i sentiment. Omul ntreg este cucerit de activitatea lui.

Ocupaiile sale l fac s coboare din cer pe pmnt i-l fac s ias din
singurtatea n Dumnezeu pentru a intra n raporturi cu ceilali oameni.
Fiindc mai toate activitile noastre sunt vizibile, ele se desfoar n mijlocul
creaturilor i obiectelor sensibile (care cad sub simuri). Deci, dac activitile
omului nu sunt astfel organizate nct s pstreze singurtatea n Dumnezeu,
primele dou moduri de mai sus, rmn sterile i nici mcar nu sunt posibile a
fi practicate aa cum ar dori i cum trebuie. Ocupaiile ne distrag de la lectura
Sf. Scripturi i de la rugciune. De aceea ne nva Apostolul cum c trebuie ca
toate activitile noastre s le svrim n Numele Domnului Hristos,
nvndu-ne metoda slluirii tainice a vieii noastre n Dumnezeu, cci
obinuindu-ne a face astfel, nu ne deprtm niciodat de Dumnezeu, nici n
gndire, nici n sentimente i, ca urmare, nici n fptuire. A face toate n
Numele Domnului, asta nseamn a le face pentru slava Sa, cu plcere i
dorin de a-i place Domnului, demonstrnd c nelegem i ne nsuim voina
Sa, chiar n lucrurile cele mai de jos.
Aceast metod este mai eficace dect primele dou. Cnd aducem jertf
aciunea noastr prin consacrarea ctre Dumnezeu, atunci un anumit element
divin ne ptrunde trupul i puterile care particip la lucru. Cu ct mai mare
este numrul acestor aciuni, cu att mai mare e i cel al elementelor
dumnezeieti care ptrund omul. n final ele l ptrund n ntregime, astfel nct
ntreaga fiin e scufundat n divin i locuiete n Dumnezeu. Puin cte puin,
cum aceast orientare ctre Dumnezeu devine o obinuin, rugciunea, cu
grija pentru ceea ce este bine, se statornicete i ea mai puternic. Rugciunea
i adoraia impregneaz lucrul care e fcut pentru slava lui Dumnezeu; i
pentru c rmnem n divin, ca urmare aciunile noastre sunt dotate din ce n
ce mai mult cu for i eficacitate.
Sf. Ap. Pavel rezum n dou cuvinte toate aciunile noastre: cuvinte i
fapte. De la sculare pn la culcare suntem angrenai pe rnd sau deodat n
ambele activiti. A face totul n Numele Domnului nseamn a orienta ntreaga
noastr activitate spre slava Sa, singura modalitate de a-i fi plcut. De aceea s
ncepi orice activitate prin rugciune: s ceri la nceput binecuvntarea lui
Dumnezeu; n cursul lucrului s i ceri ajutorul, iar la terminare s i
mulumeti c a binevoit s i dea harul de a o svri ntru Numele Su.
(Teofan Zvortul)
6.3.25 Un ir de lupte Viaa unui cretin pe pmnt este un ir de lupte.
Trebuie s lupte mpotriva propriului su trup, contra patimilor i a spiritelor
rele. Ndejdea noast e n aceast lupt. Mntuirea noastr vine de la
Dumnezeu. Punndu-ne ncrederea n El, trebuie s suportm cu rbdare
vremea luptei. Dumnezeiasca Providen permite luptelor s vin spre folosul

sufletului nostru. Cci prin aceste ncercri noi ctigm o inim smerit i
zdrobit pe care Dumnezeu nu o va urgisi.
(Episcopul Ignatie)
6.4 Singurtatea
6.4.1 nfruntarea singurtii n mnstire.
O dat intrat n mnstire, trebuie s nfruni singurtatea. Viaa e dur
pentru cel ce dorete a tri ntr-o companie numeroas, ca n lume. La
mnstire nu trebuie s cunoti dect o singur persoan: duhovnicul sau
stareul. Cu toi ceilali trebuie s fii ca i cum nu ar fi acolo. Atunci totul va fi
bine. Altfel va fi un zbucium ca n slile de dans de la Pertersburg.
(Teofan Zvortul)
6.4.2 Nimic altceva dect Dumnezeu i sufletul.
Nimic altceva dect Dumnezeu i sufletul iat viaa adevrat a unui
clugr. Rvna cea bun va veni i va risipi temerile, cci Duhul e irezistibil, El
vine, se face primit de inim i svrete mari schimbri. Aici se afl toat
esena vieii monahale. Mai exact este a spune c nimeni nu se face clugr, ci
c el este fcut clugr printr-o for care nu vine din el.
Exist firi linitite crora nu convin marile schimbri. Lor le este mai
natural a tri umil, n linitea inimii i n simplitatea ei, fcnd binele i
ajutnd pe toi cei ce au nevoie.
(Teofan Zvortul)
6.4.3 Lumea poate fi nc cu noi n inima noastr.
Nu nelegi c trebuie s fii atent a nu lua n inima ta lumea, cu toate c
ai prsit-o?
(Teofan Zvortul)
6.4.4 A da i a primi.
F-i programul astfel nct s nu poi uor iei pentru a ntlni alte
persoane i s nu accepi a primi musafiri. Expresia a da i a primi cuprinde
toate felurile de comunicare cu alii. Un astfel de grad devotament nu poate fi
atins dintr-o dat, dar nc din prezent trebuie puse fundamentele.
(Teofan Zvortul)
6.4.5 Caut voia lui Dumnezeu n singurtate.
tii c scopul, n acest moment, este de a te transforma luntric. n
funcie de schimbrile luntrice i prin supunerea elanurilor ce sunt n voi,
lucrurile exterioare trebuie s se schimbe i ele n bine. Iat ce sfat i dau:
retrage-te n singurtate nluntrul casei tale i consacr aceste momente de
solitudine rugciunii, cernd un singur lucru: F-m s cunosc, Doamne,
drumul pe care trebuie s merg (Psalmul 142:8). Roag-te astfel nu numai cu
vorba i cu gndul, ci i cu sentimentul, adic cu inima.

Ofer-i anumite ore pentru aceast singurtate, cutnd mai nti


lumina luntric cea dumnezeiasc i cernd lui Dumnezeu s-i arate drumul
bun. Adaug i exerciiul postului, care influeneaz trupul. n acelai timp, cu
titlu de antrenament, f acte de renunare luntric cnd la un lucru, cnd la
altul pn ce devii indiferent fa de toate. Retrage-te n singurtate astfel
nct s nu poi fi smuls. S doreti singurtatea, aa cum iubeti libertatea.
(Teofan Zvortul)
6.4.6 Cum s foloseti momentele de singurtate.
Folosete momentele de singurtate pentru a lucra exclusiv pentru
Dumnezeu, rugndu-te i gndindu-te la Dumnezeu. Dac vei fi n mod nelept
credincios acestor practici, ele i vor aduce o consolare spiritual pe care nimic
altceva de pe pmnt nu i-o poate da.
(Teofan Zvortul)
6.4.7 Ce nseamn a fi zvort
Pentru 1-2 zile te poi nchide i ncerca s fii mereu cu Dumnezeu, dar
cnd vei rmne n moc constant naintea lui Dumnezeu n inima ta prin
rugciune, vei fi zvort fr a fi nchis pe dinafar.
Ce semnific n mod real a fi nchis? Asta vrea s nsemne c mintea,
nchis n inim, rmne n prezena lui Dumnezeu n adorare i c nu ai nici o
dorin de a prsi inima i nici de a te ocupa cu altceva. Caut aceast form
de recluziune i nu vreo alta. Chiar nchis n spatele porilor poi hoinri n
lungul i n latul lumii sau poi lsa lumea s-i invadeze camera.
(Teofan Zvortul)
6.4.8 Pstreaz-i gndurile n interiorul mnstirii.
Cineva a zis: Vegheaz ca gndurile tale s nu hoinreasc n afara
pereilor mnstirii tale, i vei afla repede dulcea odihn a retragerii monahale.
(Teofan Zvortul)
6.4.9 Lupta mpotriva patimilor n comunitate sau n singurtate.
mi zici s au mai multe merite cei ce l caut pe Dumnezeu n
devlmia vieii cotidiene, dect n mntuirea n singurtate. Nu comenta: cel
ce vrea cu adevrat s i slujeasc lui Dumnezeu, nu caut merite. Singurul
lucru de care se ngrijete este a se cura de patimile lui, de orice gndire i
simire ptima. Pentru a atinge acest lucru, viaa dus n comun confer
experien practic n ce privete combaterea patimilor i modalitatea de a le
stpni. n singurtate, lupta aceasta se petrece numai n minte i de aceea
este mai greu a stpni patimile.
De multe ori patimile nu sunt distruse, ci doar calmate pe moment, pn
cnd apare nu obiect care le trezete. De aceea vieuirea n comunitate duce
mai lesne la distrugerea patimilor, iar retragerea n singurtate poate s vin
abia dup aceea.

(Teofan Zvortul)
6.4.10 Sutem nemulumii cnd singurtatea noastr e deranjat.
Aceast nemulumire care apare cnd suntem deranjai din singurtatea
noastr, vine dintr-o prea nalt prere de sine. n acel moment dumanul
triumf n tine. F-i o regul din a nu te lsa prad acelui sentiment de
nemulumire.
Exasperarea i mnia nu pot avea loc n noi din nici un motiv bun, cci
sunt roade rele.
(Teofan Zvortul)
6.4.11 Lipsete disciplina luntric.
Fr disciplin luntric nu poi face nimic bun i eficace. Cel mai uor i
repede te statorniceti n aceast disciplin luntric trind n deert. Teama de
Dumnezeu, o inim smerit i zdrobit sunt primele ei manifestri.
(Teofan Zvortul)
6.4.12 Un pustiu veritabil.
Cum s ajungi la pacea sufletului? Asigur-i o singurtate luntric; dar
aceasta nu este un simplu vid nluntrul sufletului, ci o retragere luntric
numai n prezena Domnului, cu ochii minii aintii ctre El. Iat pustiul
veritabil: a rmne fa ctre fa cu Domnul. Este o stare care se ntreine i se
menine prin sine. A fi cu Domnul este scopul vieii noastre, iar cnd acest fapt
se mplinete nu simim dect bun dispoziie. Acest sentiment atrage n mod
natural atenia asupra lui i, deci, asupra Domnului care este Izvorul.
(Teofan Zvortul)
6.4.13 Vechile cunotine.
E bun fuga de distragere i risipire i nchiderea ntre 4 perei, dar mai
bun este adncirea n singurtatea de sine. Prima formul fr cea de a doua
nu valoreaz nimic, pe cnd a doua are o foarte mare valoare n sine, chiar fr
prima.
A merge la biseric e un lucru excelent, dar a te obinui s te rogi acas
ca i cum ai fi la biseric, aceasta are aceeai valoare.
Aa cum un om i vede prietenul fa ctre fa cu bucurie, tot aa
trebuie s stai naintea Domnului, cci sufletul se afl fa n fa cu El. n mod
natural sufletul este naintea Domnului i Dumnezeu este aproape de suflet,
aa nct nu e nevoie de nici o prezentare a unuia naintea celuilalt, fiindc
sunt vechi cunotine.
(Teofan Zvortul)
6.4.14 Singurtatea luntric i exterioar.
Nu poi s te retragi n singurtate pn ce nu vine vremea potrivit.
Trebuie, deci, s te pregteti retrgndu-te din timp n timp n singurtate.

Posednd ns adevrata singurtate luntric poi trece uor la singurtatea


dinafar.
(Teofan Zvortul)
6.4.15 Pstreaz reculegerea dinuntru n mijlocul grijilor dinafar.
Cum se poate ctiga acest lucru? F-i munca cu rvn i atenie,
regulat i fr lenevire. Fiecare lucru ce-l ai de fcut, accept-l ca pe o porunc
al lui Dumnezeu i ndeplinete-l astfel. Gndurile atele vor fi astfel cu Domnul.
Poi ctiga aceast obinuin cu ajutorul lui Dumnezeu.
(Teofan Zvortul)
6.4.16 Retrage-te n tine nsui.
Ai sete de singurtatea absolut. Cnd singurtatea luntric se va
statornici, cea dinafar va veni de la sine. Dumnezeu va aranja aceasta precis.
Nu uita c poi fi singur n mijlocul lumii zgomotoase, dar i c poi fi ntr-un
talme-balme stnd n inima ta, dac iei cu tine acolo lumea dinafar. Ai ceva
mai de pre dect singurtatea dinafar i retragerea n tine nsui, oriunde i
oricnd. Roag-te a primi acest dar.
(Teofan Zvortul)
6.5 Perioada de descurajare
6.5.1 Dou feluri de prsire.
Domnul prsete sufletul cnd acesta pctuiete; dar, dei harul vine
n ajutor, Domnul mai prsete sufletul cnd l pune la ncercare. n primul
caz numai cina ntoarce sufletul la Dumnezeu.
(Teofan Zvortul)
6.5.2 De ce se rcete sufletul?
Aceast rcire este o metod prin care Domnul conduce, nva,
ndreapt; dar poate fi i o vin proprie, un pcat fptuit. Uneori este din cauza
orgoliului sau slavei dearte.
(Teofan Zvortul)
6.5.3 Perioadele de uscciune i de insensibilitate sunt inevitabile.
Sunt momente cnd rului luntric trebuie s i opunem cu sile binele.
Aceasta semnific cuvintele Domnului: mpria Domnului se ia cu asalt i
nvlitorii o cuceresc (Matei 11:12). Acesta este jugul pe care trebuie s-l pori
urmnd Domnului.
Sf. Prini calific aceast stare de sectuire i rcire ca ceva inevitabil
pentru oricine vrea s fac voia Domnului, cci fr ncercri i lupte am
deveni repede trufai.
(Teofan Zvortul)
6.5.4 Mnia.
Uscciunea aceasta vine uneori din cauza mniei, a urii, a criticii sau a
mndriei. Remediul este revenirea la starea de har, dar pentru c harul vine din

voina liber a lui Dumnezeu, nu putem face nimic altceva dect s ne rugm
ca El s ne elibereze de aceast rcire i uscciune.
(Teofan Zvortul)
6.5.5 Lipsa de ncredere n Dumnezeu.
Imediat ce nu i pui deplin ncrederea n Dumnezeu, urmeaz reacia:
eti lsat s vezi n ce altceva i poi pune ncrederea, ca s[ ]i vezi greeala.
(Teofan Zvortul)
6.5.6 Fr har, ce rcire!
Sufletul e mort i neatent la tot, i rece, n lipsa harului. Dar cel ce
ateapt consolarea natural, fireasc, i care nu e din partea harului, uit si ndrepte viaa luntric i exterioar i relaiile cu Dumnezeu. Indiferen
sau mndrie.
Ce pstreaz harul n suflet? Smerenia! Este unicul drum ctre har.
(Teofan Zvortul)
6.5.7 Raiunea rcirii noastre.
Inima se rcete cnd e distras din prezena Domnului, indiferent de
mijloc: mnie, plceri lumeti, hoinreala minii, etc. Pzete-te de aceste rele i
rcirea se va micora.
(Teofan Zvortul)
6.5.8 Fr mil pentru tine.
Mila pentru tine pune eul tu mai presus de Domnul. n hotrrea de a
lucra pentru Domnul sunt dou elemente:
Lepdarea de sine.
Urmarea lui Hristos.
Numai astfel se nltur mila de sine (auto-comptimirea) i sporirea
eului.
(Teofan Zvortul)
6.5.9 Ateapt-te mereu la mari schimbri.
Aceste mari schimbri vin din atacurile dumanului. Nul subestima pe
mpotrivitor, mbrbteaz-te i bate-l cu armele duhului, cci nu are mil de
tine i-i vrea robirea prin pcat i dezlipirea de Dumnezeu.
(Teofan Zvortul)
6.5.10 Lumin i tenebre n suflet.
Cnd preferi altceva Domnului, sufletul se afl n bezn. Cnd rmi cu
El, rmne i El cu tine i se face lumin. Obscuritatea cea mai adnc vine
din fptuirea pctoas.
(Teofan Zvortul)
6.5.11 Bucurie i team. Pstrarea i pierderea harului.
Nu te abandona bucuriei te va duce la neglijen. Bucuria trebuie
nsoit de teama de Dumnezeu, nu de teama de a o pierde, cci tot n-o poi

pstra prin puterile tale. Ea e un dar. Totui, dac nu te vei strdui s-o pstrezi,
Domnul i-o va lua napoi. Trebuie s lupi deci cu ndejde i team de
Dumnezeu; numai mpreun cele doup elemente aduc victorie.
Nu uita: retragerile harului sunt o lecie mpotriva lenevirii i a slavei
dearte sau mndriei.
(Teofan Zvortul)
6.6 Iluzie
6.6.1 Cum s recunoti nelciunile demonului nceperea adevratei
rugciuni este cldura inimii, care dezrdcineaz patimile i umple sufletul de
bucurie i buntate, ntrind inima printr-o iubire de nestins i o ferm ocrotire
care nu las loc nici unei ndoieli. Prinii spun c tot ce intr n suflet, vzut
sau nevzut, nu vine de la Dumnezeu dect dac inima nu se ndoiete i
accept. Cnd inima se ndoiete i nu accept imediat, lucrul vine de la
duman. La fel, dac simi c inima e tras de o for nevzut spre nlimi,
opune-te i nu te lsa nelat, cci, zice Sf. Isaac Sirul, tot ce e de la Dumnezeu
vine de la sine, fr sil, astfel c nu sesizezi venirea acelui lucru.
Dumanul ncearc s produc o iluzie cu care s ne amgeasc n locul
adevratei realiti printr-o experien spiritual, o cldur dereglat n locul
adevratei clduri duhovniceti, iar n locul bucuriei adevrate aduce o excitare
i o plcere fizic, care, la rndul lor, dau natere mndriei i satisfacerii,
ncercnd s disimuleze astfel de stri ca fiind ale harului. Cu timpul, cu
experiena i flerul, omul i va da seama i nu se va mai lsa amgit de astfel
de capcane. Gustul duhovnicesc reveleaz toate lucrurile aa cum sunt, fr
nici o iluzie.
(Sf. Grigore Sinaitul)
6.6.2 Confuzie i pace.
Cnd este confuzie n suflet, de orice fel ar fi ea, n acel moment nu te
supune judecii ei, cci ce-i va zice atunci nu va fi adevrul. n acel caz
sftuitorul este Satan, deci sfatul nu este n favoarea mntuirii tale.
Mnia omului nu ndeplinete dreptatea lui Dumnezeu (Iacov 1:20). Tot
ce vine de la Dumnezeu nu este dect pace, calm i dulcea pe care le las n
suflet ntr-un belug care se rspndete i n afar, chiar dac la prima vedere
ea are uneori o nfiare auster.
(Teofan Zvortul)
6.6.3 Gndurile vagaboande.
Eti subiectul gndurilor vagaboande pentru c iei aminte la bravura lor,
care i i rmne n memorie. De aceste amintiri dumanul se folosete esnd
o plas n faa ochiului minii pentru a-l ntuneca. Cnd se ntmpl asta,
coboar n inima ta, ntoarce ochii de la imaginile iluzorii prezentate de duman
i invoc-l pe Domnul.

(Teofan Zvortul)
6.6.4 Vanitatea deghizat n rvn Pentru a progresa n rugciune i a
scpa de iluzie, uitarea de sine este absolut necesar; suntem nvai s nu
cutm nimic n rugciune, dac nu avem atenie; astfel, rugciunea va deveni
simpl i mai uoar. De asemenea, tentaiile vor deveni mai puin puternice,
cu toate c ele nsoesc mereu tot ceea ce facem noi. Sf. Nil Sorsky i ali Sf.
Prini spun c tentaiile violente vin de la diavol, altele din propriile noastre
fore, cnd cutm s experimentm prin noi nine, prematur, roadele
rugciunii inimii. Cutm prea repede aceste roade pentru c avem o prea
nalt prere despre capacitile noastre i vanitatea se ascunde sub masca
rvnei.
(Episcopul Ignatie)
6.6.5 Originea iluziei Muli neleg efectele ultime ale iluziei, cci acestea
sunt evidente. Important este ns a nelege cum debuteaz iluzia. Ea pleac
dintr-o gndire eronat, care servete de fundament tuturor halucinaiilor i
tuturor funestelor infirmiti care tulbur sufletul. Gndirea eronat conine
deja ntreg edificiul iluziei, tot aa cum o smn aruncat n pmnt conine
ntreaga plant care se va nate din ea.
(Episcopul Ignatie)
6.6.6 Suferina plin de bucurie este reala rugciune care alung iluzia.
Dac cineva ine la lacrimile de zdrobire, aa c nu e antrenat prin
bucuria gustat n rugciune ctre o nalt prere de sine, el posed atunci o
arm redutabil mpotriva dumanului. Cel ce pzete n el aceast suferin
plin de bucurie va scpa de toate relele, chiar dac o ntreag armat de
diavoli se va ridica mpotriva lui i-l va rzboi cu multe tentaii.
(Teofan Zvortul)
6.6.7 Practicarea rugciunii lui Iisus duce la iluzie?
Sunt unii care susin c rugciunea lui Iisus este mereu sau aproape
mereu urmat de iluzie i interzic folosirea ei.
A admite o asemenea idee i a aduce o asemenea ofens constituie o
teribil blasfemie, o iluzie cu totul deplorabil! Domnul nostru Iisus Hristos
este Izvorul unic al mntuirii noastre, singurul mijloc prin care noi putem fi
salvai, iar Numele Su are n dumnezeirea Lui o putere sfnt i nelimitat
pentru mntuirea noastr. Cum, deci, puterea care lucreaz la mntuirea
noastr poate fi denaturat i zis c lucreaz la pierzarea noastr?! O astfel de
idee este absurd! Este un trist nonsens blasfematoriu i distructiv. Cei ce
judec astfel sunt cu totul robii de ctre demon i sunt sub abuzul unei
dialectici false care vide de la Satan. Cerceteaz mereu Sf. Scripturi i ei afla
Numele Domnului Iisus Hristos nlat i preamrit, iar puterea Lui de
mntuire slvit. Citete scrierile Sf. Prini i vei vede c toi, fr excepie,

propun i sftuiesc practicarea rugciunii lui Iisus, desemnnd-o ca o arm


inegalabil n cer i pe pmnt, un dar al lui Dumnezeu o chezie sigur a
mntuirii noastre.
Biserica a stabilit recitarea rugciunii lui Iisus ca un supliment al lecturii
Psalmilor i rugciunileor de spus acas. Prin decrete canonice rugciunea lui
Iisus a fost declarat de cel mai nalt folos pentru clugri i mireni.
(Episcopul Ignatie)
6.6.8 Adversarii rugciunii lui Iisus Destui au o prejudecat rea cu
privire la rugciunea lui Iisus pentru c nu au o cunoatere personal care s
vin dintr-o ndelungat i corect practicare a acestei rugciuni. Atrag atenia
c a condamna rugciunea lui Iisus nseamn a blasfemia Numele Domnului i
a-i atribui o putere rea, i are caracterul unei pseudo-filozofii eretice.
(Episcopul Ignatie)
6.6.9 Necesitatea unei ndrumri experimentate.
M ntrebi de ce apare iluzia n timpul rugciunii lui Iisus. Ea nu vine din
rugciunea nsi, ci din maniera n care e practicat, iar pentru aceasta
trebuie s urmm directivele date n Filocalie. Aceste comandamente trebuie
urmate sub ndrumarea unui maestru care cunoate modalitatea practicrii
rugciunii lui Iisus. Dar dac cineva vrea s o practice singur, plecnd de la
ndrumrile scrise, nu poate scpa iluziei, cci cartea nu poate intra n sfaturi
concrete i de profunzime. El poate atinge un anumit grad de atenie i de
cldur a inimii, dar acestea i se pot prea n mod eronat drept maxime. Aici
este iluzia, cci ele sunt de fapt limitate i fireti. De asemenea, metodele fizice
practicate de unul singur sunt periculoase. Ele nu sunt absolut necesare, cci
buna dispoziie luntric va atrage singur harul, fr aceste metode mecanice.
Aceast dispoziie luntric const n practicarea rugciunii lui Iisus n aa fel
nct s umbli n prezena lui Dumnezeu, ndrumndu-i sufletul s se
ptrund de sentimente de adorare i team43 fa de Dumnezeu, ascultndui contiina n tot i n toate i ferindu-te s cazi n vanitate prim msurarea
progresului fcut i considerndu-l n esena lui ca un dar al lui Dumnezeu
mai presus de meritele noastre.
(Teofan Zvortul)
6.6.10 Necesitatea unei ndrumri experimentate (continuare)
Rugciunea luntric aduce mntuirea. Tocmai n perioada n care ne
rugm prin efortul nostru e nevoie de o mn experimentat pentru ndrumare.
(Teofan Zvortul)
6.6.11 De ce rugciunea lui Iisus conduce uneori la nebunie?
Rugciunea lui Iisus nu poate duce la nebunie dect dac omul o
practic nerenunnd la pcate i la activitile rele pe care contiina le

condamn. Acest fapt produce un intens conflict luntric care srcete inima
de toat pacea.
n ce privete flacra dumnezeiasc, cnd Dumnezeu i-o va drui, vei
simi i vei pricepe-o, cci nimeni, nainte de a gusta mierea, nu tie ce gust
are. Trebuie cucerit un sentiment continuu de iubire pentru Dumnezeu i
atunci flacra se va manifesta.
(Teofan Zvortul)
6.6.12 Iluzia celor ce nu practic rugciunea lui Iisus Sunt motive
temeinice pentru a privi ca eroare i iluzie starea luntric a clugrilor ce nu
practic rugciunea lui Iisus, ci se bucur de rugciuni exterioare, care
constau n psalmodiere i citire. Este o stare n care duhul e mbuibat n sine,
cum zice stareul Vasile. Rugciunile verbale sunt de folos atta vreme ct se
leag de atenie, dar aceasta se ntmpl numai ocazional, cci rugciunea lui
Iisus este cea care ne nva atenia.
(Episcopul Ignatie)
7. SMERENIE I MIL
7.1 Acolo unde nu exist smerenie i mil nu exist duhovnicie.
Duhovnicia se nate i crete o dat cu smerenia i mila. Umilina se
ctig prin fapte care smeresc, iar mila prin fapte de milostenie.
(Teofan Zvortul)
7.2 Msura smereniei.
Iat-o aici: cel care este smerit niciodat nu crede c a fost tratat mai ru
dect merit. Toat taina este de a avea o prere mai proast despre tine, dect
despre alii.
(Teofan Zvortul)
7.3 Defecte de caracter.
Domnul ne las adesea nevindecate unele defecte de caracter pentru ca
noi s putem cuceri, prin slbiciunea noastr, smerenia.
(Teofan Zvortul)
7.4 Zdrobirea inimii.
Exist i o ipocrizie a zdrobirii. Zdrobirea cea real nu se mpotrivete
bucuriei duhovniceti din suferine. Degeaba ai inima zdrobit dac strngi din
dini.
(Teofan Zvortul)
8. NVTURILE STAREULUI MNSTIRII VALAMO
8.1 Rugciunea vocal.
La nceput rugciunea lui Iisus o spui mpotriva inimii i cu mpotrivire,
dar cu perseveren i cu ajutorul harului, patimile cedeaz.
n rugciunea verbal trebuie s caui ainerea ateniei asupra cuvintelor
rugciunii, pronunndu-le fr grab i nelegnd sensul lor.

Lipsa distragerii nu e druit dintr-o dat, acest dar nu depinde de


timpul pe care l acordm rugciunii. Ceea ce avem nevoie este o inim umil,
harul lui Hristos i un efort perseverent.
(Clugrul Agapit)
8.2 Rugciunea minii.
Cnd atenia minii se ndreapt fr efort ctre Dumnezeu, este semn c
e druit de Domnul.
Cnd vine vremea, aceast rugciune a minii se transform n
rugciunea inimii.
(Clugrul Agapit)
8.3 Rugciunea inimii.
Cnd sentimentele noastre sunt cu Dumnezeu i iubirea pentru El ne
umple inima, atunci se nfptuiete rugciunea inimii. Cnd se produce
slluirea constant a minii n inim, zic Prinii c s-a unit mintea cu
inima. n aceast stare mintea nu mai are nici o dorin de a iei afar, iar
dac circumstanele exterioare o silesc s ias afar, mintea resimte o
puternic nevoie de a se ntoarce i de a se nevoi cu slluirea luntric. Nu
uita s veghezi s fii treaz.
(Clugrul Agapit)
8.4 Egumenul Varlaam.
Apostolul zice: Cci ceea ce ne aduce bucurie noastr este mrturia
contiinei noastre (2 Corinteni 1:12). Simeon Noul Teolog zice: Dac
contiina noastr e curat, ne este druit rugciunea minii i a inimii; dar
fr de curia contiinei, nu vei putea svri cu bine nimic duhovnicesc.
8.5 Egumenul Nazarie44
Cu respect cheam n tain Numele Domnului Iisus Hristos: Doamne
Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m
Nevoiete-te a te ptrunde mereu tot mai profund n inim de aceast
rugciune. Roag-te cu mintea i gndirea i nu lsa rugciunea s-i
prseasc buzele nici o clip. Unete-o, dac poi, cu respiraia ta i ncearc a
te lsa zdrobit sincer, plngndu-i pcatele, cci fr lacrimi e prea puin
zdrobire n inim.

SFRIT
* Lui Dumnezeu slav! *