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Policarpo Varn

Reflexiones de un cuentista amateur


Nac en 1941 en Ibagu, departamento del Tolima, Colombia. Mucho tiempo he
pensado que los pavorosos prejuicios religiosos, de bandera partidista y culturales vividos
por Colombia durante mi infancia y mi adolescencia afectaron mi psiquismo y mis
comportamientos hasta hoy. Mi principio activoquiero decir, mi capacidad de elegir, de
amar, de negar y de afirmarlos aprend en la casa paterna (ahora se dira la casa materna).
Hice mis estudios bsicos, primarios y medios en instituciones pblicas y privadas. Los
secundarios con una beca que me dio el General Gustavo Rojas Pinilla. A los 18 aos dej
el Tolima por Medelln para terminar la secundaria.
En 1962 llegu a Bogot donde, salvo algunos pocos viajes al exterior, he pasado 40
aos. Mi ttulo medio es en educacin y, con un retraso pedaggico de ms de 20 aos,
volv a las aulas a lograr un ttulo universitario. Soy, mire usted, Licenciado en Ciencias de
la Educacin (especialidad Espaol e Ingls).
Por mis estudios, mi primer trabajo fue de maestro de escuela. Pero renunci a la
ardua docencia en 1973 para dedicarme a la literatura, un anhelo... vehemente... que me
haba perturbado, creo, desde el Tolima. Otros trabajos son los de catedrtico
universitariode Literaturade periodista cultural y de conferencista.
Imagino que mi padre, que el colegio medio, o algunos amigos me ensearon a leer.
En la adolescencia pensaba que los escritores, que la literatura, me concernan. La cualidad
esencial de mi educacin es literaria (esttica).
En Medelln escrib algunos primeros textos. Aqu en Bogot empec a escribir
cuentos, en los sesentas, y se es mi nico gnero, si puedo decirlo. Soy esencialmente un

El Cuento en Red
N5: Primavera, 2002

P. Varn
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amateur, que lee mucho, oye msica, privilegia el oc io, los deportes, la comida, el alcohol
y la soledad y, ocasionalmente, compone con mucha dificultad, un cuento. Como todo
escritor, he publicado textos laterales: reseas literarias, Pedagoga, la visin general de
algn escritor admirado, opiniones periodsticascon el fin, necesario, de ganar algn
dinero.
Me han editado tres libros de cuentos cuyos ttulos son: El festn (1973), El falso suelo
(1979) y Jardn del Intrprete (1997), adems de una miscelnea (incluye cuentos) titulada
La magnfica tragedia (1986).
Equilibristas es mi cuarto libro de cuentos. Antlogos de Colombia, de Uruguay, de
Cuba, de Mxico, de Alemania, de Francia, de Gran Bretaa, de Estados Unidos y de
Egipto han compilado antologas de cuentos hispanoamericanos y colombianos que
incluyen mis cuentos. Los compiladores casi siempre han privilegiado El festn, de 1966,
unas de mis primeras invenciones. Lo compuse y recompuse varias veces hasta encontrar su
tratamiento verbal, su entonacin necesaria en la tradicin latinoamericana y en los
particularismos lexicales y sintcticos del Tolima de los cuarentas y cincuentas.
Escribiendo mi segundo libro, El falso sueo, comenc a meditar en el principio
activo de mis cuentos: lenguaje, estructura, argumento. Creo hoy, agosto de 2000, ha biendo
ya terminado Equilibristas, que en mis cuentos privilegio el lenguaje y el argumentono la
trama ni el desenlace. De una ancdota, situacin o imagen que reveo o recuerdo, aquello
que constituye el estimulo inicial de mis cuentos, busco elaborar la ficcin, la poesa
activa. Esto lo logro estudiando y desdoblando la ancdota, la situacin o la imagen que
inicialmente me han conmovido, con la cndida esperanza de que el lector encuentre una
parbola general de la vida o del hombre.

P. Varn
Confesiones

El Cuento en Red
N5: Primavera, 2002

Pienso, pues, que nuestro quehacer es esttico y tico. Pienso, tambin, que la
literatura es una pasin no una ascesis. Que escribir es placentero como vivir, beber, comer
o convivir con las mujeres; que la poesa es epocal, que no hay libros perfectos, que todo
texto es provisional, que siempre es posible otra versin de un libro y que, por eso, la
poesa es transitoria: los gneros son transitorios. La ficcin y la forma permanecen, los
gneros no. Pienso que la bsqueda de la unidad esttica es quiz inaplazable. A veces se
me ocurre que aquello que perdura es la vida, el deseo de vivir del hombre.
En esta difcil tarea, me han ayudado muchos amigos escritores: en mi adolescencia,
Gustave Flaubert, Oscar Wilde, Stendhal, Guy de Maupassant, Jos Asuncin Silva,
Porfirio Barba Jacob, Rubn Daro (Azul) y otros tantos memorables amigos, colombianos
y forneos, que la literatura me ha dado. Acaso la conviccin general asegure que las
primeras lecturas son centrales en la educacin de una persona.
En mi juventud: la novela, el cuento y la poesa modernos, la msica, el cine, y los
amados autores que relea, que encarnaban para m la literatura o el sentido de la vida y del
hombre: Jorge Luis Borges, Henry James, Charles Baudelaire, Joseph Conrad, Malcolm
Lowry, Jorge Gaitn Durn, la poesa de lvaro Mutis, la narrativa de Carlos Fuentes, la de
Mario Vargas Llosa, Rayuela y los cuentos de Julio Cortzar, la narrativa de Juan
Goytisolo, las coplas, los cuentos y las novelas de Manuel Meja Vallejo, los cuentos de
Ernest Hemingway, la poesa latinoamericana, Jos Donoso (la impersonalidad?), Adolfo
Bioy Casares, Virginia Woolf, Natalia Ginsburg, Hernando Valencia Goelkel y tantos
memorables amigos que la literatura universal me ha dado...
En mi madurez, supongo que debido a mi sicologa o a mi tarea docente, me visita
una aficin inepta, bte: leo ensayohistoria, sicologa, cultura, releo menos poesa y

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menos cuento, y slo de vez en cuando una novela. Distraigo mi aburrimiento, mi fatiga o
mis ignorancias leyendo periodismo, semanarios, deportes, viendo televisin...
De pronto, como si me visitara la felicidad, la culpa o la nostalgia, busco a mis
amados poetas: Apollinaire, Whitman, Garcilaso, Cernuda, Rimbaud, Rilke, Baudelaire,
Cavafis, Aurelio Arturo, Drumond de Andrade (este ao le por primera vez La poesa
ignorada y olvidada, de Jorge Zalamea), los amados cuentistas. Releo los fragmentos de
Sneca, de Nietzsche, releo la gnmica, las Mximas de La Rochefoucauld, que descubr en
la Biblioteca Departamental de Ibagu en mi adolescencia, releo filosofa, releo poesa
colombiana...
Y, claro, reencuentro la poesa y los cuentos de los escritores ms cercanos a m por
poca y sensibilidad: Jos Emilio Pacheco, Nicols Suecn, Antonio Skrmeta, Antonio
Cisneros, Germn Espinosa, Daro Ruiz Gmez, Mario Rivero, Vctor Lpez Rache, Mara
Mercedes Carranza, Osvaldo Soriano, Julio Ramn Ribeyro, Julio Ortega, Juan Manuel
Roca, Jos Carlos Becerra, Roberto Ruiz Rojas, Juan Gustavo Cobo Borda, Germn
Santamara y otros... Lo hago para no sentirme solo, usted adivina. Para confortarme con
tantos memorables, queridos amigos que la literatura me ha dado...
Vivo solo desde hace algunos aos, intentando aclimatarme en la soledad (no en el
silencio); pero en la exaltada y perseverante tarea que ha sido mi vida y mi educacin me
han ayudado mis padres, mi esposa, mis hijos Germn y Daniel, mis cuatro hermanos, mis
nietas, mi nuera, los mdicosporque todos nos parecemos al equilibrista y a veces estoy a
punto de caerlas mujeres y algunos maestros...
Bogot, agosto de 2000
[cerrar]

P. Varn
Confesiones

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Ttulos publicados por Policarpo Varn:

El festn. Medelln: Editorial Oveja Negra, 1973.


El falso suelo. Bogot: Carlos Valencia Editores, 1979.
Jardn del Intrprete. Bogot: Editorial Magisterio, 1997.
La magnfica tragedia. Bogot: Editorial Oveja Negra, 1986.