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TEMA

Medidas de frecuencia en Epidemiologa

INSTRUMENTALES
INTRODUCTORIOS

En la medicin de sucesos de inters sanitarios se


utilizan un conjunto reducido de indicadores, los que
a su vez se pueden fragmentar en mltiples
subgrupos. Para representar adecuadamente un
suceso puede ser necesario, y hasta recomendable, la
utilizacin combinada de alguna de los siguientes
indicadores:
1. Cifras absolutas: stas dan una idea de la
magnitud o volumen real de un suceso.
Tienen utilidad para la asignacin de recursos
(por ejemplo, el nmero mensual de partos
en un establecimiento hospitalario da una
idea del nmero de camas, personal y
recursos fsicos necesarios para satisfacer
esta demanda). Al efectuar comparaciones, el
uso de cifras absolutas tiene limitaciones,
puesto que no aluden a la poblacin de la
cual se obtienen (as, 40 defunciones anuales
en una poblacin de 15.000 habitantes, puede
ser proporcionalmente mayor que 50,
ocurridas en una poblacin de 20.000
habitantes). Sin embargo, la comparacin de
cifras absolutas referidas a la misma
poblacin en periodos cortos de tiempo
puede ser un buen estimador de riesgo al
mantenerse constante el denominador.
2. Tasas: estn compuestas por un numerador
que expresa la frecuencia con que ocurre un
suceso (por ejemplo, 973 muertes por cncer
de mama en 1999 en Chile) y un
denominador, dado por la poblacin que est
expuesta a tal suceso (7.583.443 mujeres).
De sta forma se obtiene un cuociente que
representa la probabilidad matemtica de
ocurrencia de un suceso en una poblacin y
tiempo definido. En el ejemplo, la tasa
obtenida estima el riesgo de cada mujer
mayor de 30 aos en Chile de fallecer de
cncer de mama en el curso de 1991.
Cuando en el denominador se trata de
poblacin general, para fines del clculo de la
poblacin expuesta, se usa como convencin

la existente al 30 de junio en ese lugar


durante ese ao (mitad de ao). Por razones
prcticas, el cuociente obtenido se amplifica
por algn mltiplo de 10 (ya sea 1.000,
10.000, 100.000). De sta forma, la tasa de
mortalidad por cncer de mama en mujeres
en 1999 fue de 12,8 muertes por 100 mujeres
(12,8 muertes por cada 100.000 mujeres).
3. Razones: expresan la relacin entre dos
sucesos. A diferencia de las tasas el
numerador no est incluido en el
denominador y no hacen referencia a una
poblacin expuesta. En ste caso, la
interpretacin del cuociente no alude a una
probabilidad o a un riesgo, como es el caso
de la tasa. Un ejemplo es la razn de
masculinidad, que es el cuociente entre la
poblacin de sexo masculino y la poblacin
de sexo femenino en un lugar y periodo
determinado (amplificado por 100. En Chile,
el ao 2000 la razn de masculinidad fue de
98,1%, es decir, "por cada 100 mujeres haba
98 hombres".

4. Proporciones: Expresan simplemente el peso


(frecuencia) relativo que tiene un suceso
respecto a otro que lo incluye (el
denominador incluye al numerador). Por
ejemplo, Qu proporcin de las muertes
ocurridas en Chile el ao 1999 fue causada
por enfermedades cardiovasculares? Esto se
calcula construyendo el cuociente entre el
nmero de muertes ocurridas por causa
cardiovascular (22.730) y el nmero total de
muertes ocurridas ese ao (81.984)
amplificado por 100 (27.7% de las muertes
de 1999 fueron causadas por enfermedades
cardiovasculares). Las proporciones no se
interpretan como una probabilidad ni
tampoco otorgan un riesgo puesto que no se
calculan con la poblacin expuesta al riesgo.
5. Indices: Surgen de la comparacin de dos
tasas o dos razones. Por ejemplo, el cuociente
entre la tasa de mortalidad general en varones
respecto de las mujeres en 1999. Este
indicador da una idea de la existencia de
mayor o menor riesgo de una condicin

dependiendo si su valor es mayo o menor de


1 (o de 100%). En este caso, se tiene:
Tasa x
1000
7.434.317 5.97
7.583.443 4.95

Defunciones Poblacin
Hombres
Mujeres

44.424
37.560

Indice
1.20
(120%)

A continuacin se describen en un cuadro resumen


algunos indicadores y su forma de clculo:
Indicadores
Definicin/Clculo
de natalidad

Amplificacin

Tasa bruta de N de recin nacidos


1.000
vivos / Poblacin estimada
natalidad
habitantes
a mitad de periodo
Tasa de
Fecundidad
General

N nacimientos/
N mujeres en edad frtil 1.000
(15-49 aos)

mujeres

Tasa de
Fecundidad
por edad

N nacimientos por
grupo de edad/
N mujeres por grupo de 1.000
edad

mujeres

Tasa recin
nacidos de
bajo peso
Indicadores
de
mortalidad

Recin nacidos vivos <


2.500 grs/
N recin nacidos vivos

1.000 nacidos
vivos

Definicin/Clculo

Amplificacin

Tasa de
mortalidad
general

Total de defunciones /
Poblacin total a mitad de
periodo

1.000
habitantes

Total defunciones por


1.000 hombres
sexo/
Pobl.masculina o
o mujeres
femenina mitad de periodo
Total defunciones por
Tasa
100.000
grupo de edad /
mortalidad porPoblacin del mismo
personas
grupo de edad grupo de edad
Defunciones de menores
Tasa de
1.000 recin
de un ao/
mortalidad
Total de recin nacidos
nacidos vivos
Infantil
vivos
Defunciones nios
Tasa de
1.000 recin
menores de 28 das /
mortalidad
Total de recin nacidos
nacidos vivos
neonatal
vivos

Tasa
mortalidad
segn sexo

Tasas de
mortalidad
infantil tarda
Indicadores
de
morbilidad
Tasa de
morbilidad
por causa

Defunciones nios > 28


das > 1 ao/
Total de recin nacidos
vivos

1.000 recin
nacidos vivos

Definicin/Clculo

Amplificacin

N enfermos por causa /


Poblacin total a mitad de
periodo

1.000
habitantes

N enfermos segn
edad o sexo/
Pobl. total a mitad de
periodo segn edad o
sexo
N de casos nuevos de
Tasa de
enfermedad/
incidencia
Poblacin expuesta
N casos (nuevos y
Tasa de
antiguos)/
prevalencia Poblacin total expuesta
Tasa ataque N casos enfermedad
transmisible /
primaria
Poblacin expuesta
N casos enfermedad
Tasa de ataque transmisible aparecidos
despus de casos 1arios/
secundario
Poblacin expuesta

Tasa de
morbilidad
especfica por
edad, sexo

100.000
habitantes
Variable
Variable
100 expuestos

100 contactos

Las poblaciones utilizadas en el clculo de tasas


globales y especficas (subgupos poblacionales)
suelen referirse a aquellas estimadas a mitad del
perodo de observacin (por ejemplo, a mitad de ao
calendario). Este acuerdo se establece para poder
neutralizar la posible inestabilidad de los
denominadores en cuanto a sucesos demogrficos
tales como migraciones, mortalidad y crecimiento
poblacional.
La amplificacin de las tasas utilizando mltiplos
de 10 constituye slo un artificio matemtico para
facilitar su comprensin y comparacin.
Las tasas, que matemticamente corresponden a
probabilidades, pueden tener valores que oscilan
entre el valor cero (nula probabilidad de ocurrencia)
y uno (certeza absoluta de ocurrencia).
En ocasiones, sea porque los numeradores son de
pequea magnitud o bien los denominadores son
cuantiosos, se obtienen valores reales de tasas que
son difciles de interpretar y comparar.
Por ejemplo, si se desea calcular la tasa de

mortalidad especfica por pericarditis aguda en 1991


en Chile y ver la importancia relativa de ella con
respecto al total de muertes cardiovasculares,
obtendramos lo siguiente:

Muertes por todas las causas


cardiovasculares: 14.628 defunciones
(cdigos 140.0- 208.0 de la Clasificacin
Internacional de Enfermedades, 9
Revisin).

Muertes por pericarditis aguda : 5


(cdigo 420.0 de la misma clasificacin)

Poblacin Chilena en 1991, ambos sexos:


13.385.817 habitantes.

Tasa de mortalidad especfica por pericarditis =


5 casos / 13.385.817 personas = 0,000000373
Tasa de mortalidad especfica por enf.cardiovascular