Sunteți pe pagina 1din 258

Lynn Austin

Cminul mult visat


Pentru Elin Carlson viaa n Suedia este ca o iarn nesfrit dup moartea prinilor ei. Cnd
circumstanele devin de nesuportat, ea decide s gseasc un adpost sigur pentru surorile ei.
Aa ncepe cltoria lor spre America, pmntul visurilor i al celei de-a doua anse.
Dar cum dificultatea devine tovarul lor constant, Elin, Kirsten i Sofia pun la ndoial
decizia lor de a imigra n Chicago. Vor fi vreodat realizate speranele lor pentru viitor?
Doar traversnd un ocean aparent
nesfrit vor gsi adevratul neles al dragostei, al credinei i al cminului.
Lynn Austin este o fost profesoar care acum scrie i susine cuvntri la conferine, n
adposturi sociale i n cadrul unor evenimente desfurate n biserici i n coli. Vocea ei unic,
abilitatea de comunicare i talentul de a scrie au fcut-o pe Lynn o favorit a cititorilor i i-au adus
merite considerabile, incluznd patru premii Christy pentru romanele sale istorice Lumina din
ntuneric, Stlpul de foc, Trmuri ascunse i A Proper Pursuit.

Lynn Austin
Cminul mult visat
Traducere de Lavinia Cemu
roman
Editura Casa Crii, Oradea 2010
Copyright 2008 by Lynn Austin Originally published n English under the title Until We
Reach Home by Bethany House Publishers, a division of Baker Publishing Group, Grand Rapids,
Michigan, 49516, U.S.A. All rights reserved.

Familiei mele: soului meu, Ken; copiilor mei, Joshua, Benjamin, Maya i Vanessa; mamei i
tatlui meu; i surorilor mele, Bonnie i Peggy
LYNN AUSTIN a ctigat de patru ori premiul Christy pentru romanele sale istorice
Trmuri ascunse, Lumina din ntuneric, Stlpul de foc i A Proper Pursuit. Pe lng faptul c este
autoare, Lynn este o oratoare celebr la conferine, n aziluri i la diferite evenimente bisericeti i
colare. mpreun cu soul ei, locuiete n Illinois i are trei copii.
PARTEA NTI
Suedia
IANUARIE 1897
E bine s ajungi la captul cltoriei, dar pn la urm, cltoria n sine conteaz cel mai
mult.
Ursula K. Le Guin

CAPITOLUL 1
Elin Carlson intr n opron i avu sentimentul c ntreaga lume i se dduse peste cap. Sora
ei, Sofia, se oprise din treab i sttea scldat ntr-o raz de lumin; iar aproape de ea, vorbin-du-i
ncet, era unchiul Sven. Mna lui se odihnea pe prul Sofiei, care-i atrna pe spate ntr-o coad lung,
mpletit, de culoarea spicelor de gru. Elin i aminti greutatea minii lui pe cretetul ei i, pentru o
clip, simi c nu mai are aer.
S nu mai spui nimnui, Elin.
Frica ei se dezlnui ntr-un urlet gtuit.
Sofia!
Sora ei tresri. Sofia era att de timid, i era groaz de ntuneric i de gtele mtuii Karin i
uneori, chiar de propria-i umbr. Sofia i duse mna la piept i se ntoarse ctre Elin.
M-ai speriat!
Elin se furieaz mai ceva ca un oricel, nu-i aa? zise unchiul Sven rznd binedispus i
aezndu-i apca napoi pe cap. El pi cu pai mari pe lng Elin, atingndu-i umrul n treact n
timp ce prsi grajdul, iar paiele scrir sub cizmele lui grele.
S nu mai spui nimnui...
Lui Elin i btea inima mai s-i sar din piept. intuit locului, Elin nu reui nici s se mite,
nici s scoat vreun cuvnt. Aburul respiraiei ei tiate strpungea aerul rece de iarn. ntre timp,
Sofia i reluase treaba, dar dup o clip se opri i i ridic din nou privirea.
Ce s-a ntmplat, Elin?
Nimic.
Totul.
Sofia avea aisprezece ani, aceeai vrst ca i Elin n urm cu trei ani, cnd unchiul Sven i
familia sa veniser s locuiasc cu ele. Elin trebuia neaprat s-o avertizeze pe Sofia, s-i spun ce sar putea ntmpla, ce aproape c se ntmplase azi. Dar Sofia era att de mic, att de nevinovat.
Att de fericit. n urm cu trei ani, i Elin fusese la fel.
Ce s-a ntmplat? o ntreb Sofia din nou.
Elin ddu din cap i iei n grab din grajd, alergnd dup unchiul ei, ncercat de fric i
mnie n acelai timp. Cizmele ei mucau din stratul de zpad n timp ce fugea. Elin l ajunse din
urm cnd acesta se opri lng stiva de lemne. El se ntoarse ncet ctre ea.
Doreti ceva, Elin?
Cum ndrznete s pretind c nu tie. Cum ndrznete s zmbeasc ca i cum nu s-ar fi
ntmplat nimic, niciodat. Elin deschise gura, dorindu-i cu ardoare s strige: Las-o pe Sofia n
pace! Dar nu fu n stare s articuleze niciun cuvnt.
Unchiul Sven se uit la ea, cu privirea pironit n ochii ei, zmbindu-i netulburat, dup care
se aplec innd toporul ntr-o mn i un butean n cealalt. Sven aez buteanul n picioare pe
butuc i l crp dintr-o lovitur.
Dac spui cuiva, vei regreta amarnic.
Mnia lui Elin dispru, acum simea doar frica. Pur i simplu nu mai avea cuvinte. Era cu
totul neajutorat.

Elin i ntoarse spatele i alerg spre opron, contient c totul se schimbase. De acum
nainte, trebuia s-i pzeasc sora zi i noapte. Nu mai putea s-o lase niciodat pe Sofia singur cu
el. i nici pe Kirsten. Kirsten era sora lor mijlocie, de numai optsprezece ani oare reuise unchiul
lor s fac n aa fel nct s fie singur i cu ea?
Teama i cutremur pieptul n timp ce o privea pe Sofia care punea fn proaspt n boxele
vacilor. Afar se auzea sunetul constant al loviturilor de topor ale unchiului lor. Tremurnd, Elin trase
adnc aer n piept, luptndu-se s-i menin o voce calm.
Ajunge pentru azi, Sofia. Du-te n cas.
De ce? Ce-i cu tine? Eti palid ca varul.
Nimic. Elin nfc furca din minile Sofiei i o sprijini de perete. Vin cu tine.
Te pori att de prostete cteodat, zise Sofia ncrun-tndu-se.
N-o s te cread nimeni, Elin. Vor zice c eti nebun.
Dar poate chiar era nebun. Apsarea din suflet crescu, dar Elin trase din nou aer n piept i
ncerc s vorbeasc normal.
Ce fcea unchiul Sven aici?
N-o s ghiceti niciodat! Ochii de un albastru deschis ai Sofiei strluceau de bucurie. Mia spus c dac vreau, pot s merg cu el n sat mine. C mi cumpr ceva dulce de la magazinul lui
Magnusson orice vreau eu.
Deci aa avea s nceap pentru Sofia. Sofiei i plceau dulciurile foarte mult; la fel de mult
cum tnjise Elin s fie consolat dup moartea prinilor lor. Unchiul Sven avusese cuvinte
mngietoare pentru Elin, mbriri calde i un umr pe care s plng. Eti deosebit, Elin. tii
lucrul sta? Fetia mea deosebit. Acum, ncrederea Sofiei avea s fie cumprat cu bomboane de
ment i batoane de lemn-dulce.
Nu te poi duce cu el, Sofia. Trebuie s m ajui la... la... Am nevoie de ajutorul tu mine.
Dar unchiul Sven a spus c...
O s mergem noi dou n ora, alt dat. Acum vino n cas cu mine. Elin ncerc s-o ia de
bra pe Sofia, dar Sofia se trase napoi. Expresia de fericire de pe chipul ei rotund i dulce se
transformase n mnie.
Nu trebuie s fac ce zici tu. Nu eti mama mea!
tiu, tiu... Dar la urma urmei, ce faci aici n opron? Credeam c e rndul lui Kirsten s
fac asta. Unde e Kirsten? i nu trebuia s ai grij de copii pentru mtua Karin?
Kirsten i-a luat la o plimbare n pdure. Mi-a promis c spal vasele timp de o sptmn
dac facem schimb de sarcini.
Dup cum o tia Elin pe Kirsten, ea i cei trei veriori ai lor urmreau elfi prin pdure sau
porniser la vntoare de troli.
Pentru Kirsten, orice plimbare prin pdure era o aventur, orice bolovan un trol cocoat,
orice adiere cu fonet de frunze un elf care se furia grbit. Lui Elin i veni ru cnd i aminti de
cte ori lucrase Kirsten singur n opron n ultimele dou sptmni.
Dar nu, unchiul Sven nu va putea s-o amgeasc pe Kirsten, nu-i aa? n primul rnd, ea
fcea tot timpul ceva, nu sttea locului o clip, aa c nu avea cum s fie ademenit cu minciunile lui.
n al doilea rnd, Kirsten era la fel de hotrt i ndrznea ca strmoii lor vikingi, rareori

respectnd regulile cuiva i purtndu-se tot timpul mai degrab ca un biat dect ca o fat. Kirsten
mai degrab s-ar fofila de la treburile casei i s-ar aventura n pdure, dect s stea lng foc i s
brodeze. Chiar i prul ei de culoarea paielor era de nemblnzit, mereu reuind s se sloboade din
ace i cosie i s fluture la fel de liber ca i ea.
Nu, unchiului lor i-ar fi mai uor s-o momeasc pe Sofia, care era blnd i timid, cu un
caracter linitit i asculttor. Sofia era plmdit ca i Elin, cu oase fine i delicate. Elin i aminti
ziua n care unchiul ei i strecurase degetele groase n jurul taliei ei, optindu-i: Ia te uit, Elin.
Zvelt ca o nuielu. A putea foarte bine s-i rup oasele, uite aa. Dar ameninrile astea au venit
mai trziu, dup ce Elin mai crescuse i ncepuse s se ndeprteze de el.
Elin i ddu seama brusc c nu se mai auzeau loviturile de topor. Inima ncepu s-i bat mai
tare.
Hai n cas cu mine, Sofia. n momentul sta!
De ce eti att de furioas?
Nu sunt furioas. Doar c... doar c nu-mi place cnd tu i Kirsten facei schimb de
sarcini. ntotdeauna profit de tine. Elin o conduse pe Sofia afar din opron, aruncnd o privire spre
stiva de lemne. Unchiul Sven nu mai era acolo. Elin cercet cu privirea hotarele pdurii ce mrginea
ferma, n cutarea lui Kirsten, convins c putea s-i zreasc haina roie i orul cu dungi albastre,
dar nici pe ea nu o vzu.
sta era un alt motiv pentru care unchiul ar alege-o pe Sofia. Kirsten putea s se fac
nevzut la fel de repede ca un spiridu de pdure, n schimb micua i timida Sofia nu fcea nimic
pe grab. Ea trecea prin via n vrful picioarelor, ca i cum o i nevzut era acolo s-o mpiedice s
cutreiere mpreun cu toi ceilali, pe drumul ctre viitor. Sofia ar fi fost o prad uoar.
Elin tia c era doar vina ei c Sven i ndreptase atenia spre Sofia. n ultimele luni, Elin l
evitase, rezistnd avansurilor sale, disperat s scape de el. O tia i el foarte bine.
Trebuie s-o ajutm pe Elin s-i gseasc o slujb n ora, i spusese el mtuii Karin. Elin
merit s aib un pic de libertate i s aib propriii bani de cheltuial, nu crezi? Unchiul Sven fcea
s par ca i cum i-ar fi fcut o favoare lui Elin i pn azi, Elin abia ateptase s plece de acas.
Acum, Elin nu mai ndrznea. Dei i dorea din tot sufletul s plece ct mai departe posibil de el, nu
putea s le lase n urm pe Sofia i pe Kirsten.
Apropiindu-se de csu, Elin i Sofia auzir rsete la distan. O clip mai trziu, o vzur pe
Kirsten ieind din pdure mpreun cu cei trei veriori ai lor. Elin se simi un pic mai uurat
ascultnd rsetul vesel al lui Kirsten i vznd-o pe ea i pe copii btndu-se cu bulgri de zpad.
Kirsten prea mult prea fericit i fr griji ca s fi simit apsarea minciunilor unchiului Sven.
Sofia se desprinse de Elin i fugi ctre Kirsten prin nmeii de zpad.
Pn unde ai mers? Copiii sunt ngheai! Mtua Karin o s fie furioas cnd o s vad ce
uzi sunt.
Am ajuns tocmai pn la drum. i uite ce am adus. Kirsten bg mna n interiorul hainei
i scoase un plic mic, alb, pe care l flutur n aer. Eram n drum spre cas, zise ea fr s respire,
cnd ne-am ntlnit cu Tor Magnusson. A btut tot drumul din ora pn aici ca s ne dea scrisoarea
asta. E din America!

D-mi s vd. Elin ntinse mna dup scrisoare, dar Kirsten o nh napoi n ultimul
moment i o ascunse la spate.
Ct mi dai pentru ea?
Nu-i dau nimic. D-o ncoace, Kirsten. Elin era prea suprat de ceea ce descoperise n
opron ca s mai aib rbdare pentru jocurile lui Kirsten.
De la cine e? ntreb Sofia, care se uit atent din spatele lui Kirsten, nclinndu-i capul
n timp ce ncerc s citeasc.
De la un faimos ef indian! zise Kirsten rznd.
Trebuie s fie de la unchiul Lars, zise Elin. Pe cine altcineva mai cunoatem noi n
America? Elin se ntoarse, deschise ua casei i scuturndu-i zpada de pe cizme, nainte s intre n
buctrie.
Nu tii s te distrezi deloc, zise Kirsten, ntinzndu-i scrisoarea. Sofia i cei trei veriori
rbufnir pe u n spatele lui Elin, ca nite celui, i czur pe podea unul dup altul, apoi ncepur
s-i scoat hainele ude.
Grbete-te, deschide scrisoarea odat, o implor Sofia n timp ce i scotea cizmele.
Citete-ne-o cu voce tare.
Elin gsi un cuit pentru fil cu care deschise cu grij plicul, apoi scoase scrisoarea. Unchiul
lor din America era suprat s afle de la Elin c fratele lor mai mare, Nils, plecase de acas. Asta se
ntmplase tot din vina unchiului Sven. El i Nils se certaser att de des, nct Nils se hotrse s
plece la Stockholm s-i gseasc de lucru, chiar dac ferma era a lui de drept. Elin l implorase pe
Nils s o ia cu el, dar el refuzase, nevrnd s aib obligaii, dup cum se exprimase. Nils nu le
trimisese nici-o scrisoare.
Nils ar trebui s vin n America, scria unchiul Lars. A putea s-i gsesc o slujb aici. Sau,
dac vrea s aib o ferm a lui, i n America este destul pmnt. Mcar att pot face pentru fiul
surorii mele.
i cu fiicele surorii lui, cum rmne? se ntreb Elin cu voce tare. Acela fu momentul n
care Elin realiz c trebuia s se ocupe ea singur de tot i de toate. Nici fratele ei, nici nimeni
altcineva nu avea s le salveze. Kirsten i Sofia nu mai erau n siguran n casa asta. Odat ce
unchiul Sven ar fi obligat-o pe Elin s plece de acas, aa cum se descotorosise de Nils, surorile ei ar
fi devenit prada sa. Elin trebuia s le ajute s scape. Trebuia s-i scrie unchiului Lars n America.
Elin se prbui pe un scaun din buctrie, simindu-se deodat obosit. Asta era casa ei drag,
plin de amintirile cu prinii ei i cu momentele fericite, cnd fuseser cu toii mpreun. Dar acum,
amintirile neplcute le goneau pe cele frumoase nmormntri, lupte i secrete de nedezvluit. Elin
era copleit de ruine ori de cte ori se uita la unchiul Sven.
Elin lu cuitul pe care-l folosise s deschid plicul i l strecur n buzunarul de la or. De
acum nainte l va ine la ea, pn ce vor fi toate trei n siguran, departe de aici. Dac unchiul ei se
va mai apropia de ea, Elin era hotrt s-l foloseasc ca s se apere.
Iar dac i-ar pune vreodat minile ticloase pe Sofia sau pe Kirsten, Elin l va ucide.
CAPITOLUL 2
Kirsten Carlson tia foarte bine c nu curase ndeajuns separatorul de smntn, dar trebuia
s se grbeasc i s-i termine treburile ca nu cumva s rateze s-l vad pe Tor. Dac mai sosea azi

vreo scrisoare pentru Elin, el i-o va aduce oricnd de-acum nainte. n ultimele dou luni surorile
primiser multe scrisori din America, iar Tor Magnusson ieea ntotdeauna din magazinul tatlui su
din ora ca s le aduc. i ca s-o vad pe Kirsten.
Una dintre piesele aparatului i alunec printre degete n timp ce ncerca s o reataeze i
Kirsten rbufni frustrat. Chestia asta dura prea mult. O s termine mai trziu. Kirsten ls
separatorul neasamblat i se furi din opron n lumina magnific a soarelui de sfrit de martie,
lund-o pe scurttur ctre pdure. Kirsten cunotea drumul cu ochii nchii i probabil l-ar fi putut
strbate pe ntuneric sau ntr-o noapte fr lun, mai ales dac tia c Tor o atepta.
Kirsten o lu la goan prin pdure, dnd la o parte ramurile care i se agau de pr i de fust.
Cnd ajunse la drum, l vzu pe Tor n deprtare, venind cu pai mari spre ea. Kirsten se opri s-l
atepte i s-i trag sufletul, savurnd mireasma jilav a pmntului i a pinilor din pdure. Prul i
era nclcit, cosiele ncurcate i se eliberaser din ace. Kirsten i culese o frunz rtcit de pe,
flanel i i ndeprt uviele rebele de pe fa. Noroiul de pe tivul fustei l putea cura foarte bine
mai trziu.
Tor alerg spre ea cu o mn ridicat n aer, fluturnd un plic mare.
Uite, Kirsten! O scrisoare mai groas, de data asta. Tor se opri s-i trag sufletul i
Kirsten i lu plicul din mn. Era mult mai gros dect toate celelalte i mult mai greu. Ce crezi c e
n el? o ntreb el.
Nu tiu. Elin nu ni le mai citete i nou. Zice c-s personale. E foarte secretoas cu
privire la asta.
Poate c are un prieten acolo n America.
Ha! Nu Elin, zise Kirsten cu un hohot de rs. Nu, dup adresa expeditorului, e de la
unchiul Lars din Chicago. Totui, e tare zdravn, s tii. Kirsten pipi plicul ca s-i dea seama ce era
nuntru.
Hai s-l deschidem puin i s ne uitm nuntru. Tor rnji maliios, prefcndu-se c
nha scrisoarea. Kirsten l plesni peste mn.
Nu, nu putem. Elin o s m ucid.
i spunem c s-a rupt pe drum. Tor rse, i rsul lui o fcu pe Kirsten s-i simt inima
btnd mai tare dect i btuse cnd alergase prin pdure. Se prea c Tor avea efectul sta asupra ei,
n ultimul timp. Kirsten crescuse cu el i i petrecuse mai mult timp cu el i cu fratele ei, Nils, dect
cu oricare prietene. ns de la plecarea lui Nils, Tor devenise mult mai mult dect un prieten. Iar el
prea c simte acelai lucru pentru ea.
Hai ncoace, zise el, apucnd-o pe Kirsten de bra i trgnd-o spre el. Am nevoie de un
srut dup ce-am btut tot drumul pn aici.
Kirsten se uit n susul i n josul drumului.
Ateapt... nu aici, n vzul lumii. Dac vine cineva? Kirsten o porni pe crarea deja
cunoscut, i se ls de bunvoie n braele lui de ndat ce se aflar la adpostul codrului des.
Kirsten tia c fetele cumini nu le permiteau bieilor asemenea liberti, dar el nu era unul oarecare
era Tor. Iar Kirsten era ndrgostit pn peste urechi de el.
Eu m-am sturat s inem secret c... tii tu... c suntem mpreun, zise Kirsten cnd se
oprir s respire. Hai s stm unul lng altul n biseric, duminica viitoare.

Nu putem. Zmbetul lui Tor se pierdu ntr-o min frmntat. Tata spune c trebuie s stau
cu familia mea.
Dar ai douzeci de ani, Tor. Nu poi s stai oriunde vrei tu?
Bineneles c pot Dar el vrea s stau cu familia mea, aa c...
Aa c, de acum nainte, o s stau cu tine i cu familia ta. Kirsten i ridic mna lui Tor,
care o strngea pe a ei, i i srut dosul palmei, ateptndu-se ca el s o ia n brae i s-o srute din
nou, n schimb el i ddu drumul minii i fcu un mic pas napoi.
Nu poi s stai cu noi, Kirsten. Nu tii cum e tata.
Eu tiu c e un btrn ursuz care url la toi copiii care trec pragul magazinului ca s cate
gura la bomboanele lui. Kirsten ncerc s-i pstreze un ton degajat i scitor n timp ce i ndeprt
de pe frunte uviele de culoarea nisipului.
Las-m. Tor i ddu mna la o parte. Dintr-un motiv sau altul, deveni foarte serios, iar
ochii lui albatri erau ntunecai acum.
Ce s-a ntmplat? l ntreb ea. i-e team s-i spui tatlui tu despre noi?
E prea curnd. O s aib nevoie de timp ca s se obinuiasc cu ideea c... c noi doi
suntem mpreun.
Dar de ce nu m place? Ce am fcut, Tor?
Dar n-am zis c nu te place...
E ca i cum ai fi spus-o! Tu nu vrei s stai cu mine, iar eu nu pot s stau cu tine ce
altceva a putea crede?
Hai, Kirsten... Tor ncerc s-o ia din nou n brae, dar ea l ndeprt.
Nu. Gata cu srutrile, Tor. Dac i-ar psa cu adevrat de mine, nu ar conta ce zice tatl
tu. Kirsten i ncruci braele peste piept, ateptnd o explicaie.
Tatl meu este i eful meu, parc n-ai ti asta. Dac l supr, m d afar i n-o s mai
gsesc nimic n sat. E greu s gseti ceva de lucru n toat Suedia, tii bine. De-asta a plecat i Nils,
nu-i aa?
Ne-am putea muta i noi la Stockholm, ca Nils. Aa am putea fi mpreun.
Am putea, zise el, dar dup expresia feei lui, Kirsten realiz c el nu voia asta. Ascult,
trebuie s tiu care este planul tatei pentru moment, asta dac vreau s motenesc magazinul ntr-o zi.
Putem s continum s ne vedem n secret i... i ntre timp o s ncerc s-i schimb atitudinea. Bine?
Tor i deschise braele ctre ea, iar Kirsten l mbri, agndu-se de el. Ce minunat era s
fie inut aa, s se sprijine de pieptul lui i s-i simt braele n jurul ei. Kirsten nu mai voia s-i dea
drumul niciodat.
De ce nu m are la suflet tatl tu? murmur ea.
Hai s nu mai vorbim despre tata. i-aa petrecem foarte puin timp mpreun. i mai am
nc patru scrisori de livrat
Kirsten l ls s o srute din nou, pn ce veni vremea ca el s plece.
Promite-mi c nu vei spune nimnui despre noi, o implor el, lundu-i rmas bun. Nu
nc, cel puin!
Promit.

Kirsten se ntoarse n pdure cu pai mruni, mbtat de dragoste, dorindu-i s se mrite cu


Tor Magnusson n clipa aceea i s fug mpreun la Stockholm. Kirsten nc se mai gndea la
srutrile lui Tor i se ntreba de ce oare nu o plcea domnul Magnusson, cnd aproape c se ciocni
cu Elin n ua buctriei. Elin nh plicul voluminos din mna lui Kirsten fr niciun cuvnt de
mulumire i urc scrile ca s-o citeasc n dormitorul lor din pod. Kirsten nu afl ce era n
misteriosul plic dect mai trziu n acea sear, cnd ea i surorile ei se pregteau de culcare, sus, sub
jgheaburi.
Am ceva s v spun amndurora, ncepu Elin, care sttea ncovoiat pe marginea patului
de parc ar fi avut un al n jurul umerilor, care s-o protejeze de un vnt aspru. Elin se ghemuia
mereu aa, chiar i n cea mai cald sear de var, iar acum strngea plicul cu ambele mini, ca i
cum acesta ar putea zbura dac nu l-ar inea strns ntre degete.
De ce vorbeti n oapt? o ntreb Sofia n timp ce se urca n patul pe care-l mprea cu
Kirsten.
! Nu vreau s ne aud nimeni.
Ce e n plic? o ntreb i Kirsten.
O s v art imediat. Elin trase aer n piept fr s se grbeasc, iar lui Kirsten i se pru c
era ca o femeie matur -mbtrnit nainte de vreme chiar dac Elin era doar cu unsprezece luni
mai mare dect Kirsten.
Spune-ne odat, zise Kirsten, gesticulnd nerbdtoare. Elin o privi ncruntat, dar ntr-un
final ncepu s vorbeasc.
Acum c unchiul Sven a preluat conducerea fermei, suntem cam muli i ngrmdii pe
aici. i-apoi, noi nu avem niciun viitor aici, n sat. Mama voia o via mai bun pentru noi, nu-i aa?
nainte s moar, mama ne-a implorat s nu ne desprim i s avem grij una de alta. Aa c...
Ar trebui s mergem toate trei la Stockholm, s stm la Nils, zise Kirsten. Apoi se strecur
n pat lng Sofia i ncerc s-i aranjeze perna.
Cum s facem asta? ntreb Sofia. Nici mcar nu tim unde eNils.
Nu m ntrerupei, le spuse Elin. Lsai-m s termin.
i nu te mai foi atta, Kirsten, adug Sofia. Strici tot patul.
Kirsten o ciupi de bra, fcnd-o s ipe.
Eti o plngcioas i o pedant, Sofia. La tine orice fir de pr, cut i tiv, trebuie s fie
perfect aranjate.
! Tcei odat amndou i ascultai-m. I-am scris unchiului Lars n America i l-am
ntrebat dac ne putem duce acolo s locuim cu el.
n America? Sofia fcu ochii mari, speriat. Ai nnebunit, Elin? Nu putem pleca de-acas.
Da, n America, ntri Elin. i astzi am primit astea de la unchiul Lars. Elin goli
coninutul plicului pe pat. Uitai-v bilete de tren i de vapor cu care vom pleca din sat pn n
Chicago, n America. Ne-a trimis bilete pentru toate trei.
Kirsten nfc unul din bilete i se holb la el, apoi l trnti pe pat
Eu nu merg. Kirsten era ndrgostit de Tor Magnusson, iar el o iubea. Urmau s se
cstoreasc. Kirsten i-ar fi spus lui Elin adevrul pe loc, dac Tor nu ar fi fcut-o s promit c va
pstra secretul nc o vreme.

Nici eu nu merg, zise Sofia cu vocea tremurnd i cu lacrimile gata-gata s-i neasc
din ochi. Tu poi s pleci dac vrei, Elin, dar eu rmn aici.
Ascultai-m amndou. E o ocazie incredibil. Toat lumea care a plecat n America
spune c acolo e un paradis. Fermele sunt imense, iar recoltele cresc de dou ori mai mari dect n
Suedia.
Nu-mi pas ce spune lumea, zise Sofia. Eu nu plec de acas.
Poi s rmi cu mine i cu... Kirsten aproape c zise Tor, dar se opri la timp.
Nimeni nu rmne acas, zise Elin hotrt. Noi suntem o familie. Am mai rmas doar noi
trei, i n-o s ne desprim.
Dar nu eti tu efa, Elin, zise Kirsten.
Dar cum poi s te gndeti la plecare? ntreb Sofia, cu vocea crescnd. Aici e casa
noastr. Nu avem ce cuta n America. Sofia se fcu mic, sub pturi, ca i cum totul ar fi fost
stabilit, apoi adug: Eu nu plec!
! Nu vreau s ne aud nimeni.
Avertismentul lui Elin veni prea trziu. Surorile auzir scr-itul treptelor, semn c cineva
urca la ele i, o clip mai trziu, unchiul Sven intr n odaie.
Ce se ntmpl aici, hm?
Nimic, zise Kirsten. Apoi se uit la Elin i o vzu c ascunse biletele sub o pern. Sofia e
suprat fiindc am rvit cuverturile, dar le aranjez napoi. Kirsten nu tia sigur de ce minise, dar
ceva din felul n care unchiul lor le privise o fcu s vrea s-i trag plapuma pn la brbie. Voia ca
el s ias din dormitorul lor.
O s trezii copiii, fetelor.
Ne pare ru, unchiule Sven. N-o s mai facem glgie, zise Kirsten.
Unchiul mai zbovi cteva momente, ca i cum n-ar fi vrut s plece.
Bine, atunci... noapte bun, fetelor.
Elin fix cu privirea ua deschis pn ce unchiul Sven prsi camera. Elin prea i mai
grbovit dect nainte. Cnd scoase n, sfrit din nou biletele, minile i tremurau.
Ce s-a ntmplat? o ntreb Kirsten. Tremuri toat.
Nu-l putem lsa s tie c plecm dect n ultima clip, le opti Elin, altfel o s ncerce s
ne opreasc. Mai degrab a tri n pdure dect s stau aici cu el.
Cum poi s spui aa ceva? o ntreb Sofia, ridicndu-se n capul oaselor. Te pori de parc
ar fi un cpcun sau aa ceva.
Elin nchise ochii pentru un timp.
Nu vrei mcar s v gndii la plecarea n America? le ntreb pe surorile ei cnd deschise
ochii din nou. Avem biletele...
Nu, i rspunse Sofia. Eu nu vreau s plec! exclam ea i se trnti pe burt fcndu-i loc
sub cuverturi ca un oricel care alearg n gaura sa.
Kirsten nici nu mai trebuia s stea pe gnduri. Ea nu se putea muta n America pentru c urma
s se cstoreasc cu Tor i s locuiasc cu el. Tor o va salva de ndat ce Kirsten i-ar spune despre
planurile lui Elin. El i va nfrunta tatl i i va declara n sfrit dragostea. Tor n-ar accepta
niciodat ca ea s se mute n America, unde n-ar mai vedea-o defel. Kirsten abia avea rbdare; s

atepte trei zile pn s-l vad, darmite s-l prseasc pentru totdeauna. ns acum trebuia s
atepte pn duminic ca s-i povesteasc despre noutile lui Elin, cci nu avea niciun pretext s
mearg n ora pn atunci.
Duminic dimineaa, n timpul slujbei de la biseric, Tor sttea asculttor alturi de familia
lui, iar Kirsten sttea cu surorile ei. Dup slujb, n timp ce toi ceilali enoriai se foiau pe afar,
Kirsten i fcu semn lui Tor s vin s se ntlneasc cu ea n spatele uneia dintre cldirile anexe. n
momentul n care fur singuri, Tor ncerc s-o trag spre el, s-o srute.
Nu, ateapt, Tor, ascult-m, i spuse Kirsten. Elin vrea ca eu i Sofia s ne mutm
mpreun cu ea n America. Asta era n plicul mare din ziua aceea bilete spre America cu vaporul.
Pentru toate trei.
Kirsten atept ca Tor s protesteze vehement, s-i declare dragostea, dar Tor pur i simplu
se holba la ea, ca i cum nu ar fi neles.
I-am spus lui Elin c nu merg. I-am spus c rmn aici. Vreau s fiu cu tine.
Cu mine?
Da! De ce oare era att de greu de cap? Kirsten ar fi vrut s-l scuture bine, s-i revin.
Noi inem unul la altul, nu-i aa, Tor? Tu nu vrei s fim mpreun pentru totdeauna? Va veni oricum
i ziua cnd ne vom cstori.
Tor fcu ochii mari, tulburat.
Oh, Kirsten... Tor fcu un pas napoi. Nu... noi nu putem s ne cstorim.
Bine, poate nu acum, dar mai trziu.
Nu... nici atunci.
Dar de ce nu? i nu-mi spune c e din cauza tatlui tu.
Nu. E din cauza tatlui tu.
Acum fu rndul lui Kirsten s fac ochii mari, nevenindu-i a crede.
Din cauza tatlui meu? Dar tatl meu este mort.
Da... s-a sinucis.
Poftim?
Cuvintele ieir din gura lui Tor toate deodat, ca i cum ar fi vrut s le arunce la pmnt i s
fug.
Tata nu m las s m cstoresc cu tine pentru c sinuciderea este un pcat, i zice c ar
aduce ruine familiei noastre i magazinului dac...
Tatl meu nu s-a sinucis! E o minciun! Numai laii se sinucid, iar tata nu a fost niciodat
un la. Nu tiu de ce ar zice tatl tu un lucru att de ngrozitor, dar nu e adevrat i eu nu l cred!
Tata a fcut o greeal, atta tot. Gheaa era prea subire, el a czut i s-a necat.
Tor ddu stingherit din umeri i i mut privirea de la ea.
Nu-mi spune c i tu crezi minciuna asta! A fost un accident, Tor. Tata nu ne-ar fi lsat
singure n felul sta. Ne iubea.
Nu conteaz ce cred eu. Conteaz ce crede tatl meu. i o grmad de oameni din ora
cred, de asemenea, c e adevrat.
Ei bine, oamenii ia se nal. Recunosc c tata suferea uneori de astenie de iarn, dar asta
a fost tot. Muli oameni se simt la fel nainte s vin primvara. Spune-i tatlui tu c se nal!

10

Tor se uita n jos i se juca lovind o pietricic cu piciorul.


i fratele tu Nils crede c a fost sinucidere.
Nu-i adevrat! E o minciun, i te ursc pentru c-mi spui asta!
Kirsten fcu stnga-mprejur fr s se uite napoi, lund-o n grab pe drumul spre cas. Se
atepta s aud paii lui Tor n spatele ei, rugnd-o s-l atepte, s-l asculte. Dar Tor nu fugi dup ea.
Nu ncerc s-o opreasc.
Acuzaia c tatl ei s-ar fi sinucis i ardea sufletul. Dar Tor o rnise i mai tare prin faptul c
lsase s intervin ceva n calea dragostei lor. Asta nu putea s nsemne dect un lucru: Tor nu o
iubea cu adevrat. Iar contiina acestui lucru o durea la fel de mult ca moartea mamei ei. Kirsten
reui s-i stpneasc lacrimile pn ce ajunse la marginea oraului, dar n final, nu se mai putu
abine.
Se ndrgostise de un brbat care nu-i mprtea dragostea; i se fcuse de rs n faa lui,
acceptndu-i srutrile i mngierile, creznd c nsemnau ceva, creznd c o iubea i voia s se
cstoreasc cu ea.
Kirsten mai avea cteva sute de metri de mers pn acas, cnd familia ei o ajunse din urm
cu crua.
Ce s-a ntmplat? i opti Elin dup ce Kirsten se urc n spatele cruei, lng ea i Sofia.
i spun mai trziu, murmur Kirsten. Dac ar fi vorbit acum despre Tor, sau i dac s-ar fi
gndit numai la el, ar fi izbucnit n lacrimi. Elin atept pn ce fur singure n opron n dupamiaza aceea, nainte s-o ntrebe ce se ntmplase. Kirsten trnti cu zgomot gleile de lapte goale, pe
care le inea n mini.
tii ce vorbesc oamenii n ora? Ei cred c accidentul tatlui nu a fost de fapt, un accident.
Ei cred c a murit intenionat.
Elin puse mna pe umrul lui Kirsten.
Nu-i aminteti ce trist era tata ctre sfrit? Ce mult a plns dup mama? Tata a ncetat s
triasc cu mult nainte s nceteze s respire.
tiu, tiu. Cu toii am fost triti dup ce a murit, dar asta nu nseamn...
Eu cred c tata s-a hotrt s-o urmeze n mormnt.
Nu! Eu nu cred aa ceva! A fost un accident. Gheaa a fost prea subire.
Elin o apuc de mini.
Gndete-te, Kirsten. Tata tia cum s ncerce gheaa mai bine dect oricine. Doar ne-a
nvat pe toi cum s ascultm cu exactitate sunetul perfect, i aminteti? n dimineaa aceea a ieit
din cas i s-a ndreptat direct ctre lac. N-ar fi putut s se nele. Pur i simplu nu a vrut s mai
triasc.
Kirsten i acoperi obrajii cu palmele.
De asta nu a fost nmormntat alturi de mama n cimitir, zise Elin. N-au vrut s permit
lucrul sta.
Dar n-ar fi putut s ne lase singure!
Dar ne-a lsat singure, Kirsten. i acum nu ne avem dect una pe cealalt.
Kirsten se sprijini de sora ei i ncepu s plng. Tatl lor nu le iubise. Nu voise s fie cu ele,
i din cauza lucrului ruinos pe care-l fcuse, Tor nu voia s se cstoreasc cu ea.

11

Ce-am s m fac? plngea ea cu hohote. Iubea un brbat care nu o voia.


Trebuie s-o lum de la capt, departe de aici, zise Elin ncet. Oamenii nu-l vor ierta
niciodat pe tata pentru ce a fcut, i nici nu vor uita. Elin i ddu drumul i o inu de umeri. Trebuie
s plecm n America.
Singure? Atta drum? Elin ncuviin.
Sofia o s vin cu noi, odat ce se obinuiete cu ideea. Dar nici Kirsten nu voia s plece
de acas. Nu putea s-l lase pe Tor. Cu toate acestea, dac rmnea, cum avea s dea ochii cu el la
biseric, pe strzile din sat, zi dup zi, pentru tot restul vieii ei?
CAPITOLUL 3
Sofia Carlson se trezi cnd abia se crpase de ziu n acea diminea memorabil de aprilie,
n care o cea deas nvluise ferma ntr-o ptur umed i gri. Sofia trase perdeaua ca s se uite pe
fereastra mansardei pentru ultima dat. Forma familiar a opronului era neclar i nceoat. n
spatele lui, micua lor ciread de vaci dispruse de pe pajite ca i cum ar fi furat-o spiritele pdurii.
Era ultima diminea n care Sofia mai putea privi de la fereastra dormitorului. Nu avea s mai vad
privelitea asta niciodat. Cu timpul, formele bine cunoscute ale pmntului i se vor terge din
memorie, la fel ca i chipul familiar al mamei.
Elin i spusese Sofiei s se mbrace frumos pentru cltorie. n timp ce i mbrca juponul i
fusta i i ncheia nasturii de la cmaa scrobit de duminic, Sofia mai pstra nc sperana c nu va
pleca pentru totdeauna, c totul era doar un comar. Te rog, Isuse,f s fie doar un vis.
Dar nu era un vis. Elin i Kirsten se hotrser s plece n America, i o fceau pe Sofia s
mearg cu ele. Bagajul lor era pregtit. Azi vor pleca de acas, pentru totdeauna. Sofia se ntreb cear face Elin i Kirsten dac ea s-ar decide s se in strns de stlpii uii i s refuze s plece. Oare ar
tr-o cu fora n America?
Dar nu, Sofia i va nsoi surorile oriunde ar hotr ele s mearg. Ele erau singura familie pe
care o mai avea. Elin i Kirsten fuseser alturi de ea de cnd se tia pe lume. Orict de ngrozitoare
ar fi situaia, sau orict de neagr ar fi noaptea, Sofia putea s nfrunte orice dac ele erau lng ea.
Elin prea s tie ntotdeauna cnd Sofia avea nevoie de ea i i va lua n continuare mna n tcere i
i-o va strnge ntr-a ei. Minile cu oase delicate ale lui Elin nu erau mai mari dect ale Sofiei, dar
odat ce erau mpreunate, Sofia se simea protejat, n siguran. Indiferent dac erau btui, ori
cini ce ltrau, ori brbai nemernici n ntunericul nopii, Elin va avea grij de ea. Surorile ei erau
mai mari i mai inteligente dect ea, i mult mai curajoase. Sofia i-ar fi dorit s fie ca ele.
Cu toate acestea, Sofia era foarte suprat pe ele pentru c o forau s fac o alegere
imposibil. Sofia nu voia s plece de acas, dar nici nu voia s se despart de surorile ei. A fost destul
de ru, c mama, tata i Nils o prsiser cu toii. Sofia nu putea suporta s fie abandonat i de Elin
i Kirsten.
Fetele fur gata de plecare mult prea curnd. Cei trei veriori ai Sofiei ncercar s se suie n
spatele cruei unchiului Sven s ] mearg i ei pn la gar, dar unchiul Sven i goni.
De ce nu pot s vin i ei cu noi? l ntreb Sofia.
M tem c drumurile vor fi mpotmolite dup ct a plouat,; iar geamantanul vostru e deja
destul de greu pentru cai.

12

Sofia se gndi c adevratul motiv era faptul c unchiul Sven era suprat pe ele pentru c
plecau. Cine se va ocupa de acum nainte de toate treburile casei? Unchiul Sven semna cu tatl ei,
dar era foarte diferit de el. Sttea rigid n cru, pe locul pe care l ocupase tatl ei, o amintire crud
a faptului c rmseser] orfane, pasate de la un unchi la altul ca o boal nedorit.
Sofia o mbri pe mtua Karin de rmas bun i simii aceeai durere i apsare n suflet ca
n ziua n care i murise mama. i mbri strns la piept veriorii, tiind c nu-i va mai vedea
niciodat. Kirsten plngea i ea, n schimb Elin se ndrept] ctre crua ncrcat fr nicio privire
napoi.
De ce nu te sui aici, Sofia? zise unchiul Sven, btnd cu-dosul palmei locul de lng el.
Nu, refuz Elin nainte ca Sofia s apuce s deschid gura. Vreau s stea aici n spate cu
mine, zise ea, apoi i ntinse mna Sofiei i o fcu s stea pe bancheta din cru, lng geamantanul
lor. Sofia sttea aezat cu spatele la cai, cu privirea aintit la lumina slab, linititoare, care
strlucea la ferestrele csuei. ns dup nici dou sute de metri, luminile se topir n cea, ca i cum
mtua Karin ar fi stins toate lmpile.
Ceaa se contopea cu lacrimile Sofiei, estompnd cltoria spre ora, fcnd ca totul s par
nefamiliar i amenintor. Sofia i petrecuse copilria n pdurea asta, iar brazii nali, tcui,
fuseser mereu prietenii ei. Acum ns, ei se nlau ntr-o tcere distant, ascunzndu-se n spatele
unui vl de cea gri, ca i cum i-ar fi plns plecarea. Ciori invizibile urlau la ea din adpostul
vrfurilor de brazi.
Nimeni nu scotea un cuvnt, chiar i Kirsten prea neobinuit de supus, cu picioarele
atrnndu-i din cru, pe drumul bine cunoscut ctre ora. De cnd fusese de acord s se mute n
America, Kirsten nu se mai purtase n felul ei ndrzne i furtunos. Mai mult, Kirsten fusese la fel de
mhnit i agitat cum era Elin de obicei. Deodat, Kirsten se ls s alunece n fa i sri din
cru.
Ce faci? o ntreb Elin n timp ce crua i continua drumul, ntoarce-te n cru n clipa
asta!
Sofia i inu rsuflarea, spernd c n cele din urm Kirsten se rzgndise i nu mai voia s
plece n America. Dac Kirsten rmnea n Suedia, atunci i Sofia ar putea s rmn. Sofia se
apropie milimetric de marginea bncuei, gata s sar din cru i s fug acas cu sora ei.
Te rog, Doamne, f s se rzgndeasc.
ns Kirsten se ghemui lng un mnunchi de flori slbatice de primvar i ncepu s le
culeag, formnd un buchet. Unchiul Sven nici mcar nu ncetini crua, ca i cum nu i-ar fi psat c
tocmai pierduse un cltor. Kirsten fu nevoit s fug dup cru ca o colri, ca s-i ajung din
urm, ridicndu-i fusta i srind napoi lng surorile ei.
ntr-o zi o s-i rupi vreun picior fcnd asta, o cert Elin.
Cui i pas? i rspunse Kirsten ndeprtndu-i uviele de pr de pe chip i dndu-i Sofiei
buchetul de flori. Uite. Le-am cules pentru tine. Poi s le presezi ntr-o carte, ca s-i aminteasc de
cas.
ndurerat, Sofia i nbui un nod n gt.
Dar n America nu sunt flori slbatice?
Bineneles c sunt, i rspunse Elin, aa c nu mai fi bosumflat, Sofia.

13

Sofia se uit la bobocii delicai ce fuseser smuli din pmntul' de lng drum, apoi i puse
capul pe genunchi i ncepu s plng.
nc de cnd i murise mama, cu cinci ani n urm, frica i tristeea se cuibriser n sufletul
Sofiei ca nite lupi care abia ateapt s se npusteasc. Iar de cnd tatl ei o urmase pe mama n
mormnt, dup mai puin de un an, lupii i dublaser numrul, devenind nite animale uriae,
lacome, care ameninau s-o nghit pe Sofia de vie, mai ales dac se confrunta cu ceva nou. Sofia
nvase s in aceste bestii n fru fcnd totul exact la fel, zi dup zi, nendeprtndu-se de
lucrurile familiare.
Bestiile se domoliser un pic dup ce mtua Karin i unchiul Sven se mutaser la ferm, dar
n clipa n care Elin i artase biletele ctre America, Sofia i simi frica i tristeea crescnd i
transformndu-se n nite montri gigani care o urmreau pretutindeni, cu ghearele lor
nspimnttoare i colii fioroi. Sofia i dorea nespus s tie cum s-i fac s dispar.
Cnd crua ajunse n sat, soarele ncepuse s se arate de dup nori. Sofia i dorea din toat
inima s sar din cru i s fug la cimitirul din spatele bisericii, ca s vad mormntul mamei sale
pentru ultima oar. Dar n loc de asta, Sofia i lu rmas bun n tcere, de la biseric i de la cimitir,
de la coala de lemn n care nvaser ea i surorile ei, de la magazinele curate, aliniate pe strada
principal. Era zi de pia, iar stenii i vedeau de treburi ca de obicei, instalndu-i chiocurile n
pia, scond brnza i oule la vnzare.
Kirsten se strecur din nou din cru, nainte ca aceasta s se opreasc n gar.
M ntorc imediat, strig ea.
Nu, ntoarce-te napoi, i strig Elin. O s pierzi trenul!
Nu-i face griji, o s aud fluierul.
Sofia sri din cru n spatele lui Kirsten.
Ateapt-m! Vin cu tine. Dac Kirsten s-ar decide brusc s rmn acas, atunci Sofia ar
rmne i ea. Sofia i ridic poalele fustei deasupra noroiului i se grbi s-o ajung din urm pe
Kirsten, nc innd strns n mn buchetul de flori slbatice, ignornd protestele lui Elin.
Kirsten fu iritat s o vad pe Sofia alergnd n spatele ei.
De ce-ai venit dup mine? Unde crezi c mergi?
Nu m urc n trenul spre America dect dac te urci i tu.
Nu fi prostu. Bineneles c o s m urc n tren. Nu ne putem rzgndi acum. Eu... eu
vreau doar s-mi iau rmas bun de la cineva.
i dup-aia putem trece pe la cimitir? Vreau s vd mormntul mamei pentru ultima dat.
Cu ceva noroc, se gndi Sofia, vor pierde amndou trenul.
Bine, zise Kirsten, apucnd-o pe Sofia de mn. Hai.
Kirsten o trase dup ea pe trotuar, gonind prin zona pieei fr
s se opreasc s salute pe cineva. Dac Kirsten se ndrepta spre biseric, atunci sta era cel
mai lung drum, trecnd prin faa magazinelor de pe strada principal, n loc s o ia pe drumul cel mai
drept. Kirsten se opri brusc n faa magazinului lui Magnusson, unde fiul proprietarului, Tor, tocmai
mtura trotuarul de lemn.
Rmi cu bine, Tor, i se adres Kirsten mhnit. Astzi plecm spre America i nu m vei
mai vedea niciodat. Niciodat. Plecm de ndat ce ajunge trenul, i nu ne mai ntoarcem.

14

Zicnd acestea, Kirsten fcu stnga-mprejur nainte ca Tor s apuce s spun ceva, pind att
de repede, nct Sofia abia inea pasul cu ea. Sofiei i se pru c-o vede pe Kirsten tergndu-i ochii.
Tor se ntoarse la mturat.
Kirsten nu se opri pn ce nu ajunser la mormntul mamei lor.
Grbete-te i ia-i rmas bun, i spuse Sofiei, altfel o s pierdem trenul.
Ochii Sofiei se umplur de lacrimi n timp ce ngenunche s pun pe iarb florile slbatice
ofilite. Era pentru ultima oar cnd i putea vizita mama. Sofia venise aici s se roage n fiecare
sptmn de cnd murise mama lor i i petrecuse fiecare duminic din ultima lun de cnd
primiser biletele implorndu-i mama s vorbeasc cu Isus ca s fac o minune i s rmn toate
n Suedia. Ar fi bine ca minunea s se ntmple ct mai curnd.
Sofia i ridic privirea ctre Kirsten care atepta dup ea cu minile ncruciate.
Cum s-o lsm pe mama?
Dar mama nu-i aici, s tii, i rspunse Kirsten nerbdtoare. Mama e n rai. Nu te aude
cnd i vorbeti.
Sofia i pierdu firea.
De unde tii tu dac m aude sau nu?
Pi, dac te aude aici, sunt absolut sigur c te va auzi i n America. Acum vino. Kirsten
ncepu s mearg spre poarta cimitirului.
Nu ai deloc sentimente, Kirsten! strig Sofia, luptndu-se s se ridice n picioare. Ai
sufletul de ghea!
Surorile alergar napoi spre gar, iar cnd ajunser, gfind dup atta efort, Elin era att de
furioas, nct le ntoarse spatele i nu vru s le vorbeasc nici n ruptul capului. Cnd Kirsten se ls
pe o banc pentru a atepta, Sofia alese n mod intenionat o alt banc, holbndu-se la spatele lui
Elin. Era vina lui Elin c plecau. i a lui Kirsten.
Unchiul Sven umbla ncoace i ncolo pe peron ateptnd s vin trenul, trecndu-i degetele
prin pr i uitndu-se la ine ca i cum ar fi dornic s scape de ele pentru a-i putea vedea mai
departe de treburile lui. Sofia se simea ca un prizonier, exilat pentru o crim pe care nu o comisese.
Cnd fluierul trenului se auzi n sfrit n deprtare, Sofia se temu c s-ar putea s i se fac
ru. Se uit la Kirsten n timp ce trenul oprea cu o bubuitur i se rug de ea n minte s se
rzgndeasc i s rmn. Kirsten avea obrajii foarte roz, iar codiele ncepuser deja s se elibereze
din ace, ns i lu geanta i se ridic n picioare.
Rmas bun, fetelor, le spuse unchiul Sven deasupra sunetului asurzitor al trenului. Noroc!
Sven se ntinse spre ele s le mbrieze, dar Elin se trase deoparte. Sofia se duse n braele
lui de bunvoie.
S tii c poi s rmi aici cu mine, micuo, i spuse el. Nu trebuie s pleci. Unchiul Sven
ncercase s-o conving s rmn nc din momentul n care Elin i spusese de bilete, dar Elin fusese
neclintit i insistase ca Sofia s mearg cu ea.
Mulumesc, i rspunse Sofia, dar trebuie s merg cu surorile mele.
Haide, Sofia, strig Elin, lund-o de mn i innd-o strns n timp ce se ndreptau spre
tren. Gata. Plecau cu adevrat de acas i nu se mai ntorceau niciodat.
Adio, ncerc Sofia s rosteasc, dar nu reui dect s opteasc. Adio...

15

CAPITOLUL 4
Trenul huruia i uiera ca un dragon n timp ce Elin se ndrepta spre el, inndu-i strns sora
de mn. Sofia plngea n hohote i chiar i Kirsten i trgea nasul i i tergea ochii. ns Elin era
att de uurat s tie c atta timp ct va tri nu-l va mai vedea niciodat pe unchiul Sven, nct nu
vrs nicio lacrim.
Elin o ajut pe Sofia s urce n tren, i apoi o ghid pe culoar) printre rndurile de scaune.
Kirsten se urcase n tren prima, i gsise nite scaune fa n fa.
Stai cu spatele, ca mine, Sofia, i spuse ea. O s poi vedea mai multe.
Sofia ddu din cap i se rezem de Elin, cutnd consolare, surorii ei. Cnd fluierul trenului
sun strident pe neateptate, Sofia ip de fric. Elin o strnse la piept. Niciuna dintre ele numai
cltorise cu trenul.
O s fie bine, le liniti Elin. O s vedei.
Elin se strduise s fie curajoas pentru surorile ei, dar exista un punct mort nuntrul ei care
nu credea c va mai nvia vreodat. Acum era prea trziu s se rzgndeasc. Nu putea s renune.
Elin se ntreb dac tatl lor simise la fel atunci cnd gheaa i cedase sub picioare i se afundase n
lacul ntunecos, fr fund.
Lui Elin tot nu-i venea s cread c pleca de acas. i plcea ferma lor mic, aa srccioas
i ponosit cum era, iubea pdurile, izvoarele i dealurile line care nconjurau pmntul familiei
sale. Munciser cu toii att de mult dup moartea mamei lor, avnd grij ca ferma s funcioneze...
Mama obinuia s le spun c cele mai de pre comori ale unei femei sunt casa i familia ei, iar Elin
credea asta cu tot sufletul ei. Dar nu putea s rmn. Trebuia s le duc pe Kirsten i Sofia ntr-un
loc sigur.
Ele nu tiau nici acum adevratul motiv pentru care plecau de acas. De fapt, nimeni nu tia.
Trenul porni din staie scond aburi, iar Kirsten i deschise geamul i se aplec n afar,
privind lung n urm la satul lor i la pmnturile ce-l nconjurau, care dispreau treptat n cea. Pe
obraji i curgeau lacrimi. Elin se aezase cu spatele la sat, cu faa spre viitor, refuznd s priveasc n
urm.
O s fim bine. O s fim bine, spuse ea, dei se ndoia c Sofia o credea.
Durerea o amorise pe Elin probabil c le amorise i pe Sofia i Kirsten. Elin privea
peisajul ce rmnea n urm, vrnd s-i ntipreasc n memorie locurile natale. America s-ar putea
s arate cu totul altfel.
Se face frig deja, zise Elin dup un timp. Sofia i freca braele ca s se nclzeasc. Mai
bine ai nchide geamul, Kirsten.
Kirsten l nchise cu o smucitur i se aez la loc. Cltoriser de mai bine de o or, dar
lacrimile curgeau nc rostogolindu-se pe obrajii lui Kirsten.
Eti bine? o ntreb Elin.
Kirsten i terse faa cu dosul palmei.
Sunt bine. Aerul rece m-a fcut s lcrimez.
Am auzit c sunt muli brbai necstorii n America, zise Elin ncercnd s readuc
zmbetul pe chipul lui Kirsten. n schimb, nu reui dect s-o scoat din fire.

16

i n satul nostru erau o grmad de brbai nensurai, dar niciunul dintre ei nu s-ar
cstori vreodat cu noi, din moment ce toi din ora uoteau pe la spate cum c... Kirsten arunc o
privire spre Sofia i se opri brusc. Sofia nc nu tia c moartea tatlui lor nu fusese un accident. Dar
Kirsten spusese deja prea multe.
Ce vrei s spui? o ntreb Sofia. De ce ne vorbeau oamenii pe la spate? Spune ce voiai s
spui. Elin ncerc s fac cumva s evite ntrebrile Sofiei, cnd Kirsten i sri n ajutor.
Nu vreau s vorbesc despre cstorie, spuse ea.
Mai trziu, i opti Elin Sofiei, punndu-i un deget pe buze i spernd c Sofia va uita de
asta ntre timp.
Surorile se cufundar din nou n tcere, la kilometri distan una de alta, cu toate c genunchii
i umerii li se atingeau. Nici Elin, nici surorile ei, nu mai cltoriser niciodat att de departe de
cas. Pe msur ce orele zburau i trenul le ducea tot mai departe, peisajul ncepea s se schimbe
treptat, artnd din ce n ce mai nefamiliar. Elin nchise ochii, cu dorina de a-i aminti d cas,
temndu-se c avea s uite cum era acas.
Dormi? o ntreb Kirsten dup o vreme.
Nu, m odihnesc doar. Elin se ndrept de spate i se ntinse dup sacoa cu mncare pe
care o pregtiser. Vrea cineva de mncare?
Kirsten cltin din cap.
Nu, mulumesc, rspunse Sofia.?
Dup rspunsul afectat al Sofiei, Elin tiu c era nc suprai pe ele pentru c nu primise
niciun rspuns la ntrebrile ei. Sofia putea s poarte dumnie mai mult dect oricine.
Kirsten se ridic n picioare i fcu civa pai ca s se dezmoreasc.
Cred c merg s m uit pe aici. Sofia, hai cu mine.
Nu, mulumesc.
Nu cred c ai voie s umbli pe aici, i zise Elin.
De ce nu? De pierdut nu m pot pierde, dect dac cad din tren, nu?
Nu asta e ideea. Nu tim ce fel de oameni sunt n vagoane. Mai bine ai sta aici.
Kirsten i ntoarse spatele i pi ano pn n captul culoarului. Elin i inu respiraia,
spernd c sora ei nu va ncerca s deschid ua ca s mearg n cellalt vagon de persoane. ns
Kirsten se ntoarse i se plimb cu pai mruni pe lungimea culoarului n cealalt direcie, nainte de
a reveni la locul ei, unde se prbui cu un acces de mnie.
De ce trebuiau Kirsten i Sofia s fie att de dificile acum, mai mult ca oricnd? Elin se
frmntase luni de zile, temndu-se s cread c vor putea s scape cu adevrat. Protejarea surorilor
ei de unchiul Sven fusese o corvoad istovitoare, care necesitase o veghe permanent. Dar acum Elin
schimbase frica ei bine cunoscut cu altele i mai necunoscute. Dac se dovedea ca unchiul Lars s
fie un monstru i mai mare dect fusese unchiul Sven?
Dar nu, unchiul Lars pltise pentru toate biletele lor i se ocupase de tot. El avea s ia povara
asta grea de pe umerii lui Elin i s le ofere la toate un nou cmin. Promisiunea unui acoperi
deasupra capului, a odihnei i a ajutorului pe care-l va primi o ajutase pe Elin s se descurce. Tot cei dorea era ca surorile ei s neleag lucrurile astea i s fie recunosctoare pentru alegerile pe care
le fcuse, n loc s fie suprate.

17

Elin i ntinse lui Kirsten o bucat de knackebroc 1 din sacoa cu mncare. Sofia ddu din cap
c nu voia, cnd Elin i oferi i ei o bucat.
Ia mcar o nghiitur, insist Elin mpingnd o bucic n minile Sofiei. O s-o mnnce
oriceii, dac n-o vrei tu.
Sofia ovi, i n cele din urm lu o mbuctur. Nici Elin nu prea avea poft s mnnce.
Durerea pe care o simea n stomac o fcea s se simt ca i cum ar fi nghiit o grmad de pietre.
Pinea va avea acelai gust n America? ntreb Sofia o clip mai trziu.
Bineneles, prostuo, zise Elin, nghiontind-o uor n coaste. Cel care coace pinea i d
gustul, nu locul n care e coapt.
Cteva lacrimi czur pe pinea nemncat din minile Sofiei.
N-o s-mi plac deloc n America.
Oh, nu mai fi copil, i zise Kirsten. Dac vei continua s fii aa de morocnoas toat
viaa, voi plti eu personal ca s te trimit napoi n Suedia. Crezi c nou ne este mai uor? Elin $
ddu seama c Kirsten abia se stpnea s nu plng.
Ascultai-m, peste cteva luni vom fi bucuroase c an prsit acest loc, le spuse Elin. Sau
voiai s fii servitoarele mtuii Karin pentru tot restul vieii voastre, tergndu-le copiilor nasurile
murdare i fundurile ude leoarc?
Mcar mtua Karin ne las s ne ridicm i s ne plimbn ncoace i ncolo, zise Kirsten.
De-acum o s fim servitoarele tale.
N-am putea, v rog, s ncetm s ne mai certm? zise Elin oftnd. V rog!
Drept rspuns, Sofia i trase nasul. Kirsten rupse o alt bucat din pinea uscat i o mestec
ncet.
Dar la urma urmei, cine i-a invitat pe unchiul Sven i pe mtua Karin s se mute la noi?
ntreb Kirsten cu gura plin. No ne descurcam foarte bine singure, dar de ndat ce s-au mutat cu
noi, totul s-a schimbat. Se presupunea ca ferma s fie a lui Nils, nu? I-au furat ferma.
Nils a zis c nu o vrea, zise Sofia. L-am auzit eu cu urechile mele. Cred c nu voia nici si bat capul cu noi.
Ei, toate astea in de trecut, spuse Elin. De-acum nainte nu vom mai privi n urm, ci
nainte, spre viitor. Cred c unchiul Lars o duce foarte bine acolo n America, dac a putut s ne
cumpere toate biletele astea. i el era fratele preferat al mamei. Se va purta cu noi ca i cum am fi
propriile lui fiice, nu servitoarele lui.
Pun pariu c nu va mai trebui s muncim nicio zi din viaa noastr, zise Kirsten. N-o s
mai trebuiasc s mulgem vacile dac-o s vrem un pahar cu lapte, i nici s gonim ginile de pe
cuibare de cte ori o s vrem nite ou. O s lum totul din magazine.
1
Pine crocant folosit n Suedia i n rile nordice, coninnd n special fin de
secar. Este popular n uniti militare, n coli i n cltorii lungi pentru c este
uoar i poate fi depozitat n locuri uscate, pstrndu-se proaspt i bun de
mncat pentru mai mult timp. Este o mncare de baz i a fost considerat mult
vreme dieta sracului, (n.ed.)

18

i ce-o s facem toat ziua? ntreb Sofia. Vocea ei lin i amintea lui Elin de cderea
fulgilor de zpad.
Nimic. O s fim exact ca doamna Olsson, cea din sat, cu servitoare care s fac toat
treaba. Kirsten se aplec plictisit peste scaun, prefcndu-se c ridic o ceac de ceai cu degetul ei
roz ntins.
Kirsten! i se vede juponul, o atenion Elin, aranjndu-i fusta peste glezne.
Kirsten o ignor.
n scurt vreme vom uita c am trit vreodat ntr-o csu nnegrit de fum, la o ferm
ruinat.
Nu era ruinat! se rsti Sofia.
Bine. Crezi ce vrei. Kirsten se ridic n picioare i i aranj fusta cu un aer de arogan.
Foarte curnd o s uitm de toi oamenii ia nerozi i mravi din oraul la plictisitor i urt.
Trenul ajunse n oraul Gothenburg dup-amiaza trziu. Elin privi lung pe geam afar, la
oraul sta att de mare, nct i se prea c-i ia o venicie s ajung de la periferie la gara din centru.
Kirsten deschisese geamul ca s se aplece n afar, dar l nchise repede la loc.
Vai! Pute-a pete stricat.
Da, pi oraul e la malui oceanului, spuse Elin. Piaa de pete de aici e foarte vestit.
Tatl lor fusese o dat n Gothenburg i i-l descrisese att de frumos lui Elin strigtele
pescruilor, suspinul valurilor oceanului, mireasma srii care se simea att de tare n aer, nct o
puteai simi pe buze. Dar probabil c oraul se schimbase de cnd l vizitase tatl lor, cci Elin nu
auzi niciun pescru, doar sunetul strident, huruit i uierat al trenului. De asemenea, nu putea s
guste sarea, doar duhoarea petelui, a fumului i a aburilor.
Kirsten se ridic n picioare nainte ca trenul s se opreasc, apucndu-i geanta de parc era
gata s-o ia la sntoasa. Elin atept pn cnd trenul opri, dar chiar i cnd se ridic n picioare,
simi ca i cum ar fi nc n micare.
Compania White Star Steamship a trimis o trsur ca s v preia de la gar, le zise
conductorul n timp ce coborau din tren. V va duce la o pensiune de lng dig, ca s petrecei
noaptea acolo.
Vedei? Unchiul Lars s-a gndit la toate, zise Elin. i totul este deja pltit. Elin spera s-i
asigure surorile i pe ea nsi -c vor fi bine ngrijite.
Peronul vibra sub picioarele ei n timp ce un alt tren ieea pufind din gar. Hamalii
ngrmdiser deja bagajele tuturor pe peron, iar cltorii i cutau fiecare bagajul prin grmad.
Elin cut i ea prin morman dup geamantanul lor, dar nu-l gsi. Nici urm de geamantan, nici chiar
dup ce mormanul de bagaje dispruse.
Elin ncepu s se ngrijoreze i strbtu ntregul peron uitn-du-se la fiecare cutie i lad, dar
niciuna dintre ele nu era a lor. Ce aveau s se fac fr valiz? n ea erau toate lucrurile lor i toat
mncarea pentru cltorie. Elin se zori s ajung napoi la locul unde o ateptau surorile ei.
Bagajul nostru lipsete! Trebuie s m ajutai s-l gsesc! Vreme de cteva minute
ngrozitoare i nesfrite, Elin i
Kirsten alergar ncoace i ncolo cuprinse de spaim, n timp ce Sofia se prbuise pe o
banc, copleit de mil pentru situaia n care se aflau.

19

De ce nu ne ajui? o ntreb Kirsten.


Pentru c sper c ntr-adevr l-am uitat acas. Aa, am putea s ne suim n urmtorul tren
i s mergem acas.
Elin se ntreb dac unchiul Sven pstrase geamantanul la el intenionat, ca s-o pedepseasc
i s se asigure c se vor ntoarce acas. Gndul acesta o nfurie de-a binelea.
Nu ne ntoarcem acas, Sofia. Mai degrab las totul n urm i rabd de foame n
urmtoarele dou sptmni, dect s m ntorc.
Dar puteau oare s lase totul n urm? Elin revzu mintal coninutul valizei, ncercnd s-i
aminteasc ce mpachetaser. Puteau foarte bine s nlocuiasc hainele i paltoanele de iarn i
aternuturile dei Elin nu-i imagina de unde vor avea bani s cumpere altele. Elin pusese n bagaj
i cteva lucruri pe care le moteniser, chiar dac acest lucru nsemnase sacrificarea altor lucruri ca
s le fac loc. Ibricul de aram pentru cafea, pe care mama lor l folosise mereu cnd avuseser
oaspei, era n valiz, la fel i crile cu cntece religioase, prosoapele de pnz i orurile i
ervetele pe care mama ei le brodase pentru lada ei de zestre.
Elin mai mpachetase i mojarul2 cu pistil cioplit de tatl lor, o vaz pictat cu rosemaling i o
fa de mas din pnz alb care fusese a bunicii lor. Nu era nimic de valoare mare, i cu toate
acestea, pierderea geamantanului era o alt suferin dup attea altele.
Uite-l! strig deodat Kirsten. Elin fugi ntr-acolo i vzu geamantanul pe care-l crezuser
pierdut, ascuns sub una dintre cruele de la White Star. Elin rsufl uurat i i fcu semn Sofiei,
care sttea nc pe banc.
Haide! L-am gsit!
Sofia se ridic n picioare i se ndrept fr nici-o tragere de inim ctre trsura care le
atepta. Afar se nnoptase i era prea ntuneric ca fetele s vad mare lucru din oraul pe care-l
traversau n drum spre camerele pe care le pusese la dispoziie compania de cale ferat. Elin se
simea sleit de puteri. nchise ochii, ascultndu-le pe Kirsten i pe Sofia care vorbeau ncet lng ea.
De ce nu vrei s te mui n America? o ntreb Kirsten pe Sofia.
Uite-aa. Unchiul Sven mi-a spus c ar trebui s v las pe tine i pe Elin s plecai fr
mine. A zis c pot s rmn cu el.
Vorbele Sofiei o nspimntar pe Elin.
Unchiul Sven nu e att de binevoitor pe ct crezi, i spuse ea cu o voce tremurnd.
Din cauza lui a plecat Nils de acas, nu mai ii minte? adug Kirsten. i l-am auzit
spunnd c Elin i va urma lui Nils. Voia s o fac s se mute de acas i s-i ia o slujb n ora.
Aa c, n loc de asta, a trebuit s ne mutm toate trei? ntreb Sofia. Nu mai neleg
nimic.
Eu m dau btut, Sofia, spuse Kirsten. Continu s fii trist dac aa vrei. Dup aceea,
niciuna dintre ele nu mai spuse nimic tot restul drumului.
2
Denumirea unui model specific de pictur decorativ care ilustreaz flori i care
i are originea n zonele de cmpie din estul Norvegiei, n preajma anului 1750,
(n.ed.).

20

Camera lor din pensiune mirosea a transpiraie nvechit. Kirsten ncerc s deschid
fereastra minuscul, dar nu reui cu niciun chip. Cele trei surori se dezbrcar i rmaser n lenjeria
de corp i, dup ce i aezar cu grij hainele astfel nct s nu se ifoneze, Sofia i Kirsten se urcar
n pat. Elin, ns, era prea necjit ca s doarm, aa nct stinse lampa cu gaz i aprinse o lumnare.
V suprai dac mi iau un rgaz s scriu? Promit c nu stau mult.
Numai s nu dai foc la camer, i spuse Kirsten nainte s-i trag perna peste cap.
Elin i deschise jurnalul i ncepu s scrie.
Suntem ntr-o pensiune n Gothenburg dup o zi istovitoare de cltorie. Odaia noastr mic,
srccioas, cu perei goi i paturi nguste pare nimerit. Tot ceea ce odat mi nclzea i proteja
viaa mi-a fost luat; geamantanul nostru adpostete rmiele vieii mele. M simt la fel de goal i
de fragil ca o oi de-a tatei dup ce a fost tuns. mi tot spun c aa sunt mai uoar, mai liber. Va
veni i ziua n care voi recupera tot ce-am pierdut, nu-i aa? Voi avea din nou o familie i un cmin.
Poate c totul va lua o alt form, ca i lna tuns a unui miel, care devine o pereche de mnui sau
un al sau un pulovr cald de iarn, ns sunt hotrt s nu m mai simt niciodat att de pustiit i
pierdut.
Mine vom lua vaporul i vom strbate Marea Nordului pn la un ora numit Huli, n
Anglia. Acolo ne vom sui ntr-un alt tren i vom traversa inutul pn la Liverpool. De-acolo ne vom
mbarca pe un vapor cu aburi pentru cltoria de dou sptmni peste Oceanul Atlantic, ctre New
York, n America. Dar cltoria noastr nu se va sfri acolo. Va mai trebui s mai lum un tren cu
care vom ajunge la unchiul Lars, n Chicago. mi amintesc c l-am ntlnit o dat pe unchiul Lars,
cnd eram foarte mic, i tocmai pleca din sat ca s-i gseasc norocul n America.
Elin se opri, ntrebndu-se ce s mai adauge. Kirsten adormise deja, dar Sofia doar se
prefcea c doarme. Ea i ngropase faa n perna moale i gri ca s nu se aud, dar Elin tia c Sofia
plngea. Elin simi imboldul de a se sui n pat i de a plnge i ea, dar nu, ea trebuia s fie tare de
dragul surorilor ei. Elin trase aer adnc n piept i expir ncet, ncercnd n acelai timp s se
elibereze de sentimentul de fric pe care l avea.
Cu toate c Sofia i Kirsten sunt cu mine, m simt pierdut i singur. Dac a fi avut o alt
alternativ la cltoria asta lung i de neimaginat ctre un loc att de ndeprtat, a fi ales-o
bucuroas pe aceea. Dar nainte de a se duce, mama m-a rugat struitor s am grij de surorile mele,
i singura posibilitate, singurul mod n care tiam s fac asta, era s plecm de acas i s ne mutm
n America.
ntr-un fel, simt c am dezamgit-o, dar nu am tiut cum altfel s fac i trebuia s iau o
decizie. Sper doar c am luat decizia potrivit.
Elin nchise ochii, dorindu-i s se poat ruga aa cum obinuia mama ei s se roage, ns
ntre ea i Dumnezeu era o prpastie adnc, plin de vinovie i regrete. El cunotea toate lucrurile
rele pe care ea le fcuse. Prpastia era de asemenea, plin de furie. De ce n-o protejase Dumnezeu de
unchiul Sven? Elin fusese silit s gseasc singur o cale de a scpa de el. Dac nu i-ar fi scris
unchiului Lars rugndu-l s le lase s mearg n America, nu ar fi fost niciodat salvate. Ea trebuise
s gseasc o cale s nceap o nou via pentru ea i pentru surorile ei. Iar acum trebuia s fac
cumva s-i adune curajul s duc la capt misiunea asta. Elin se aplec din nou asupra jurnalului.

21

Mi-a dori s nu fiu eu sora mai mare. Mi-a dori ca cineva s aib grij de mine, n loc s fiu
nevoit s am eu grij de toat lumea. A vrea s nu trebuiasc s iau eu toate deciziile i s fac
primii pai i s fiu ndrznea i curajoas i inepuizabil.
neleg cum se simte Sofia, pentru c i eu mi doresc nespus s m sui n tren mine i s m
ntorc acas la casa i la viaa de acum cinci ani. Tot ce vreau s fac e s stau n csua noastr i s
mpletesc ciorapi lng foc, i s-o ascult pe mama citind cu voce tare din Biblia ei mic, cu mireasma
pinii abia coapte umplnd odaia.
Dar viaa aceea nu mai exist. Eu sunt cea mai mare dintre surori, iar Sofia i Kirsten depind
de mine. Nu putem da napoi. i-apoi, eu tnjesc dup un loc mai sigur att pentru ele, ct i pentru
mine. Nu tiu ce ne va atepta la captul cltoriei, dar poate oare s fie mai ru dect ce am lsat n
urm este oare posibil?
Elin terse o lacrim ce czuse pe pagina jurnalului, apoi nchise i sufl n lumnare. Abia
atepta s se bage n patul cal pentru c i era foarte frig i i se prea c nu se poate opri din tremurat.
CAPITOLUL 5
O bubuitur de tunet o fcu pe Kirsten s tresar din somn. Se ridic n capul oaselor i privi
n jur, prin odaia nefamiliar, netiind cu certitudine unde era. Apoi o scprare de fulger nvlui n
lumin pereii vruii i Kirsten i aminti de sosirea la pensiune n seara dinainte, dup nesfrita
cltorie cu trenul ctre Gothenburg. Ea i surorile ei fuseser conduse n camera asta srccioas
de la etaj de proprietarul care se artase foarte ostil.
n deprtare, tunetul hurui ca o locomotiv cu aburi. Pe cer, alte scprri de fulger. Lui
Kirsten i reveni n minte ultima ei ntlnire cu Tor, desprirea de el i durerea pe care o simise, ca
i cum cineva i-ar fi despicat sufletul i l-ar fi smuls pe Tor afar cu un cuit pentru fil. Kirsten
sperase c suferina din pieptul ei se va domoli pe msur ce cltoria o purta tot mai departe de casa,
dar n dimineaa asta durerea era mai adnc dect ieri. Cnd i luase rmas bun de la Tor, el i
ferise privirea i evitase s se uite la ea.
O alt scnteiere de fulger, un alt bubuit de tunet, mai departe de aceast dat. Kirsten i dori
s-o loveasc un trsnet i s-i curme chinul. Se ddu jos din pat i trase deoparte perdelele grele.
Afar se luminase de ziu, ns furtuna adus de mare ntunecase rsritul. Vijelia biciuia pervazurile
cu vnt i ploaie i dezlnuia valuri albe uriae n port.
E diminea deja? o ntreb Elin, cu vocea nbuit de sub cuverturi.
Ja3. ns m ndoiesc c feribotul nostru va pleca azi din port. Ar trebui s vezi ce-i afar!
n copilrie, Kirsten i dorise din tot sufletul s aib parte de aventuri, invidiindu-i strmoii
vikingi care porniser att de curajoi s exploreze alte trmuri. ns chiar i Erik Rocatul ar fi
rmas n port ntr-o zi ca asta.
Plou? ntreb Elin.
Toarn cu gleata! S vezi ce valuri gigantice sunt!
Pai grei tropir pe scri n sus spre dormitorul lor i, o clip mai trziu, ua zurui de o
btaie puternic.
3
n suedez, da, (n.ed.).

22

Feribotul pleac ntr-o or, doamnelor.


Mulumim. Ne-am trezit, strig Elin napoi, ntinzndu-se ctre cellalt pat s-o trezeasc
pe Sofia. Ai auzit? Haide, Sofia. Trebuie s te trezeti i s te mbraci.
Sofia rspunse printr-un mormit.
O rafal de vnt biciui casa din lemn, uiernd prin fiecare crptur i fcnd s duduie
sticla din geam. Kirsten simea odaia tremurnd.
Ascult numai vntul! Nici nu vreau s ies afar pe o vreme ca asta, darmite s m mai
urc i ntr-un vapor.
Ei bine, trebuie s facem ce ne spun oamenii care au organizat cltoria. Unchiul Lars a
trimis instruciuni...
i ce dac? De ce trebuie s hotrasc tot alii pentru mine? Cnd o s iau i eu o decizie
n numele meu?
Elin se ridic i i puse minile n olduri, lundu-i expresia aceea autoritar pe care Kirsten
nu o putea suferi.
Nimeni nu reuete mereu s fac numai ce vrea. Nici mcar oamenii mari.
Da, bine, pi asta nu se cade deloc, s tii!
Surorile se mbrcar, i adunar lucrurile i luar n grab un mic dejun cu pine i hering n
sala de mese de la parterul pensiunii. Kirsten i puse un al pe umeri i deschise ua, strn-gndu-i
braele n jurul ei ca s se protejeze mpotriva vntului. Elin o lu pe Sofia de mn i o trase dup ea
pe u, n urma celorlali pasageri, n mijlocul furtunii.
Vaporul nostru o s se scufunde! se auzi vocea Sofiei deasupra uieratului vntului.
O s fim bine, insist Elin. Marinarii i cpitanii tiu cum s navigheze pe mare pe o
vreme ca asta. Nici n-ar porni la drum dac nu am fi n siguran.
Prostii, zise Kirsten. Vasele se scufund tot timpul!
Cele trei surori se luar de bra, inndu-se una de alta ca s nu le sufle vntul n timp ce
treceau strada de la pensiune ctre drumul ce ducea la doc. n faa lor, valurile se sprgeau de dig i
se revrsau pe trotuar, amintindu-i lui Kirsten de un cazan n care clocotea apa. n faa portului erau
aliniate rnduri de crue ncrcate cu lzi, butoaie i cufere, toate mbibate de ploaia torenial i
rece. Kirsten voi s-o ia la fug pe chei n jos i s se urce n feribot, dar Elin o opri.
Ateptai-m aici. Mai nti trebuie s gsesc geamantanul i s m asigur c-l vor ncrca.
Tot ce avem e n el i nu vreau s-l pierdem din nou.
Kirsten se lipi de Sofia sub ploaia vijelioas n timp ce Elin vorbi cu cei care se ocupau de
bagaje. Vase de toate formele i dimensiunile se cltinau i se izbeau unul de altul, iar lui Kirsten i se
fcu ru s le mai priveasc. Aerul umed n care plutea mireasma de pete era cel mai infect care-i
ajunsese vreodat la nri. Sofia i strnse nasul ntre degete ca s nu mai simt nimic.
Mirosul i aduse aminte lui Kirsten de ziua aceea nbuitoare de var, cnd a mers la pescuit
mpreun cu Nils i cu Tor, la lacul n care se necase tatl lor. Kirsten, Nils i Tor au curat petii pe
care-i prinseser i le-au scos mruntaiele, pe care le-au aruncat peste grmada de gunoi, unde au
putrezit sub soarele arztor. Unchiul Sven fusese foarte furios pe ei, reprondu-le c putoarea se
putea simi pn n ora. Nils i Tor au rs, imitndu-i umerii aplecai i mersul crcnat de ndat ce
unchiul le ntoarse spatele i se ndeprt.

23

Amintirea rsului lui Tor o zdruncin pe Kirsten de parc cineva i-ar fi dat o lovitur n
stomac. Kirsten se uit n jur dup Elin, care cuta nc geamantanul, i ddu cu ochii de acoperiul
proeminent al magaziei pentru bagaje, care se afla n apropiere.
Hai s ateptm sub acoperi. Aici ne udm leoarc. Ea i Sofia se grbir s ajung la
adpostul drpnatei cldiri. Acum nu le mai uda ploaia, dar erau nc nevoite s ndure asaltul
vntului.
Mai tii povetile pe care le citeam la coal despre nacks de ap? ntreb Kirsten n timp
ce ploaia rpia pe jgheaburile de deasupra lor.
Nu. Ce-s alea nacks?
Hai, chiar nu-i aminteti? Sunt nite creaturi misterioase care triesc n mri i i atrag pe
oameni n regatele lor, la moarte sigur...
Oprete-te, Kirsten, zise Elin, care ajunsese la timp ca s aud ce spunea Kirsten. Nu eti
de niciun ajutor.
Tot ce vreau s zic e c dac exist astfel de creaturi nacks de ap, atunci asta din portul
Gothenburg pare foarte furioas n dimineaa asta. Cred c e hotrt s ne nece pe toi.
nceteaz.
Cnd o s-i dai seama ce greeal e cltoria asta tmpit i o s ne duci acas? o ntreb
Sofia.
Vezi ce-ai fcut, Kirsten? Ai speriat-o.
Pi i eu sunt speriat, n caz c nu i-ai dat seama. Numai nite oameni nebuni s-ar
mbarca ntr-o zi ca asta.
Sunt sigur c marinarii tiu ce fac.
Da, sigur... mormi Kirsten ca pentru sine, problema e c tu nu tii ce faci.
Pasarela ctre vapor se legna n sus i n jos, fcnd mbarcarea foarte periculoas. Valurile
mnioase i udar lui Kirsten fusta i pantofii i fceau ca vaporul s se balanseze dintr-o parte n alta
i s se izbeasc de doc. Hurductura asta o ameea pe Kirsten n timp ce ncerca s peasc, de
parc avea febr. Cele trei surori se cltinar i se legnar pe punte ca nite steni bei, agndu-se
de tot ce gseau n drumul lor. Kirsten se prbui pe prima banc goal pe care o ntlni n cale. Sofia
czu pe genunchii ei.
Feribotul sta o s se scufunde nainte s apuce s ias din port! fu de prere Sofia.
Elin o mngie pe spate ca s-o liniteasc.
Cu siguran cpitanul va atepta ca vremea s-i revin nainte s se aventureze din port.
ns cpitanul nu atept. Se auzi iptul strident al fluierului, carena gemu greu i motoarele
zngnir trezite la via. Vasul porni din port exact n mijlocul furtunii.
Sofia vomit de trei ori ntr-una din gleile mprite ncoace i ncolo de marinari, i plngea
neconsolat.
Te rog, Elin, te rog. Nu putem pleca acas? Bineneles c rspunsul era nu, dar Elin nu se
mai obosea s-l rosteasc cu voce tare.
Odat ce-ai s vezi America, n-o s mai vrei s te ntorci acas, i spuse Kirsten. i prea
ru c o speriase pe Sofia aducnd vorba de creaturile nacks i voia s se revaneze. O s fie aa de
frumos acolo, c o s ne dorim s ne fi mutat mai repede. Numai uit-te la toi ceilali cltori. Sunt

24

sigur c majoritatea o s continue drumul spre America, la fel ca noi. Chiar crezi c ar bate atta
drum ctre America, dac acolo nu ar fi un paradis?
Sofia i terse lacrimile.
Cum o s fie acolo? ntreb ea.
Kirsten nu tiu cum s descrie un loc pe care nu-l vzuse niciodat, dar putea cel puin s
inventeze poveti cu care s-i liniteasc sora.
O s ne cstorim toate cu nite soi bogai, o s stm toat ziua n cldura soarelui i o s
mncm cpuni i fric.
Nu mai pomeni de mncare! o implor Sofia, aplecndu-se din nou peste gleat.
Kirsten avu aceeai senzaie de grea cnd adusese vorba de mncare, iar cnd pomenise de
soi, un junghi neateptat o lovi n piept. Kirsten i jur n minte s nu-i mai ofere dragostea
nimnui dup modul n care Tor i btuse joc de ea. i-apoi, Kirsten se ndoia c ar mai putea iubi
pe cineva att de mult cum l iubise pe el.
Trage adnc aer n piept, i spuse Elin Sofiei care nc suspina. Elin i amintea lui Kirsten
de mama lor, care obinuia s le spun s inspire adnc ori de cte ori una dintre ele se simea ru.
Lui Kirsten i era dor de ea. i lipseau i tatl ei i Nils, chiar dac amndoi le abandonaser. Mama
lor nu avusese de ales, dac s moar sau s triasc, dar tatl lor i Nils aleseser n mod intenionat
s plece. Amndoi o respinser la fel de necrutor ca Tor.
Gndete-te la toi banii de mncare pe care o s-i economisim dac ne e prea ru ca s
mncm, zise Elin. Pinea i brnza ne vor ine mult mai mult n acest fel.
Sofia nh gleata de parc ar fi fost un colac de salvare, i gemu.
O s mor. Dac vaporul spre America salt i se clatin ca sta, o s mor cu siguran de
ru de mare asta dac nu ne necm nti.
Elin o mngie pe Sofia pe spate i i aranj uviele de pe frunte.
Nu-i face griji, i spuse. Oceanul va fi mult mai linitit dect Marea Nordului. i-apoi, o
s cltorim pe un vapor cu aburi, imens, nu pe un vas nghesuit ca sta. Vaporul va nfrunta valurile
mult mai bine. O s vezi.
Kirsten o privi pe Elin deasupra capului aplecat al Sofiei i i puse ntrebarea: E adevrat?
Elin ridic neputincioas din umeri.
La cteva ore de la plecarea din port, lui Kirsten i fu la fel de ru ca Sofiei, vomitndu-i
micul dejun ntr-o gleat. Cnd criza i trecu, Kirsten se ntinse peste rndul de scaune crestate de
lemn, la fel ca Sofia. Kirsten nu dormise foarte bine noaptea trecut la pensiune. i nici noaptea de
dinainte.
Majoritatea celorlali cltori se mbolnvir i ei pe feribotul care se legna i slta, azvrlit
ca o jucrie de valurile imense.
Kirsten l vzu pe unul dintre mateloi curnd puntea cu o crp, i i veni n minte imaginea
lui Tor, mturnd trotuarul din faa magazinului tatlui su. Tor se oprise din mturat, mirat s-o vad,
ns dup ce ea i luase rmas bun de la el i se ntorsese cu spatele, Kirsten auzise sunetul mturii
sale dinapoia ei, semn c el i continuase treaba. Kirsten i aduse genunchii la piept ca s-i
domoleasc durerea dinuntru.

25

Ea, Tor i Nils fuseser prieteni de cnd se tia ea pe lume. Apoi Nils fugise la Stockholm,
lsndu-i pe ea i pe Tor n urm. Lui Kirsten i fusese dor de fratele ei, la fel de mult ca de prinii ei
i aa se regsise n braele lui Tor ntr-o dup-amiaz, plngnd dup toi cei pe care-i pierduse.
Tor o consolase mur-murndu-i ncet la ureche. i mie mi-e dor de el, Kirsten.
n clipa urmtoare, Tor i lipise buzele de ale ei, i se srutaser. Kirsten fusese copleit de
nite senzaii puternice, ca i cum ar fi deschis o u secret i ar fi descoperit un nou trm. Kirsten
nu voise ca Tor s se opreasc. Chiar i acum, amintirea aceasta o fcea s se nmoaie. Srutrile lui
Tor fuseser ca i cum ar fi gustat ciocolat pentru prima oar i nu s-ar mai fi sturat. Oare Tor doar
se prefcuse c o iubete? Kirsten se ntoarse pe partea cealalt a bncii inflexibile i i ascunse
chipul n palme. Oare cum se putea s urti pe cineva i n acelai timp s-l iubeti?
CAPITOLUL 6
Cnd Sofia se trezi din somn, tiu c trecuser multe ore de cnd erau pe mare. Cineva
micorase lumina lmpilor cu gaz din salonul feribotului, iar oamenii dormeau ntini n jurul ei,
rspndii pe bnci i grbovii pe scaunele lor. Ploaia nu se mai auzea rpind pe acoperiul cabinei,
iar marea prea mult mai linitit, ceea ce era un lucru bun. Sofia i simea stomacul ca i cum o
turm de vite l-ar fi clcat n picioare, dar ndrznea s cread c poate nu va muri, totui.
Sofia se ridic i se uit pe o fereastr. Privelitea de afar se schimbase din nori de furtun
gri i deni i valuri nvalnice, ntr-un ntuneric nemrginit, nct se prea c vasul se scufundase pe
fundul oceanului, unde nici-o lumin nu-l putea ajunge. Singurul lucru vizibil n cadrul ferestrei
ntunecate era propria-i reflexie palid.
Kirsten dormea ntins pe banca din faa ei, cu genunchii strni la piept. i ei i fusese ru
toat dup-amiaza, iar obrajii ei, care strluceau de obicei de la soare, erau albi ca varul. Buzele i
erau lipsite de culoare, ca cele ale unui mort.
Elin adormise n picioare, iar chipul ei pstra o expresie de ngrijorare, chiar i n timpul
somnului. Sofia tia c ea cauzase o parte din acea nelinite prin faptul c se certase cu Elin. Sofia
voise s o pedepseasc pe Elin pentru c le smulsese din cldura casei lor, dar acum i prea ru, mai
ales cnd vzu ct de palid i obosit arta Elin.
Sofia i trase geanta mai aproape, atent s n-o tulbure pe Elin, i cut prin ea pn ce gsi
Biblia mamei ei, nvelit i protejat de unul dintre cele mai frumoase oruri ale mamei. Biblia era
ndeajuns de mic ca Sofia s-o poat ine ntr-o singur mn i avea o copert din catifea neagr
nrmat n alam, cu o ncheietoare din alam ca s stea nchis. Tiparul ondulat era vechi i foarte
mic. Tatl lor i-o dduse mamei lor ca dar de nunt.
Mama lor obinuise s le citeasc cu voce tare din Biblie n fiecare sear, iar Sofiei i se
pruse c emoionantele cuvinte i promisiuni sriser din pagini ca nite icre de pete, ajungnd
pn n inima ei. ns ori de cte ori ncercase s citeasc ea nsi Biblia, cuvintele nu cptaser
niciodat neles. Sofia nu gsise nici-o promisiune care s-o liniteasc, numai cuvinte mari i
avertismente ngrijortoare ca orice pom care nu face roade bune, este tiat i aruncat n foc.
De cnd murise mama lor, ori de cte ori ncercase s se roage n biseric sau noaptea n pat,
Sofiei i se pruse c rugciunile ei zburau fr int, ca nite porumbei prini n capcan, ce bteau
din aripi izbindu-se de tavan, incapabili s zboare mai sus. Singurele rugciuni care se ridicau spre

26

cer fr prea mult greutate erau cele pe care le rostea n oapt n cimitir, la mormntul mamei sale.
Iar acum, mulumit lui Elin, Sofia nu mai putea merge acolo s se roage.
Pe msur ce se crpa de ziu, salonul se lumina din ce n ce mai tare. Dup un timp
ndelungat n care sttuse nemicat, Sofia se hotr s nchid ochii i s deschid mica Biblie la
ntmplare i s citeasc pasajul pe care i va pune prima dat degetul. Sofia avea de gnd s nu se
opreasc din citit pn ce nu va gsi cuvinte de mngiere i ncurajare. Amintindu-i c toate
povestirile despre Isus erau pe la sfritul Bibliei, Sofia deschise cartea ctre sfrit, ns cnd
deschise ochii, titlul alarmant din capul paginii era Naufragiul lui Pavel. Soarele i stelele nu s-au
vzut mai multe zile, i furtuna era aa de puternic nct la urm pierduserm orice ndejde de
scpare.
Sofia nchise Biblia cu zgomot. i unde era consolarea n asta?
Treptat, vederea de pe hublou se schimb dintr-una nnegurat ntr-una cenuie. Ceilali
pasageri ncepur s se mite. Sofia mai avea nc Biblia nchis pe genunchi cnd Elin i Kirsten se
trezir.
Ce noapte! exclam Kirsten n timp ce se ntindea i csca. E o minune c nu ne-am
scufundat n Marea Nordului pe furtuna aia.
Elin veni lng Sofia.
Cum te simi? o ntreb ea, aranjndu-i prul de pe frunte.
nc mi-e grea, rspunse Sofia, punndu-i mna pe burt.
Ja, i mie, zise Kirsten. Dar privete partea bun a lucrurilor. Cel puin mncarea pe care
am luat-o cu noi ne va ine mai mult aa.
Poate c ce a fost mai ru a trecut, zise Elin. i mcar un lucru e sigur: Nu va mai trebui s
trecem niciodat Marea Nordului.
Sofia i muc buza. Ea ar trece din nou bucuroas marea tulburat de vnturi i ar ndura
din nou furtuna, dac asta nsemna c putea s se ntoarc acas, ns i inu gndurile pentru ea; era
evident c Elin fcea eforturi s o nveseleasc.
Cele trei surori se splar i se aranjar pe rnd n lavaboul pentru femei. Aproape toi
pasagerii avuseser ru de mare i lsaser toaletele murdare, mirosind n ultimul hal. Sofia se mic
repede, nerbdtoare s ias din ncperea ngrozitoare.
Mai trziu, n acea dup-amiaz, Sofia sttu afar cu surorile ei, la balustrada feribotului, n
timp ce vasul se apropia de Hull, Anglia. La nceput nu vzur dect o pat ntunecat la orizont care
ncepu treptat s se limpezeasc i s ia forma unor siluete de pmnt, de cldiri, de catarge i de
carene ale celorlalte vase. Debarcaderele se ntindeau ca nite degete pentru a le primi n port. Cerul
avea nuana aceea de gri tulbure, de pete mort, iar Sofia se gndi c va ploua din nou, ns cnd
norul dens ce plutea deasupra oraului nu se mic deloc, Sofia i ddu seama c era de fapt
funinginea i fumul care se ridicau de la naltele i numeroasele couri ale fabricilor. Copacii din ora
artau de parc cineva le-ar fi nmuiat frunzele-n vopsea cenuie ca s se asorteze cu apa i cu cerul,
iar aerul nisipos i sttea n gt ca i cum tocmai ar fi terminat de mturat vatra de acas.
Sofia abia atepta s prseasc puntea mictoare i s peasc din nou pe uscat dar i se
pru c ine o venicie pn ce marinarii s se lupte cu funiile groase i cu lanurile rigide ca s
opreasc nava n siguran.

27

n sfrit! exclam ea uurat, n timp ce picioarele ei atingeau pmntul tare. Nu mai


vreau s m urc ntr-un vapor ct triesc!
Atunci bnuiesc c o s trieti aici tot restul vieii, i spuse Kirsten.
Ce vrei s spui?
Anglia e o insul, prostuo. Singura modalitate s ajungi undeva e s te urci ntr-un alt
vapor. Doar nu vrei s trieti aici i nu n America, nu?
Eu vreau s merg acas, zise Sofia. Auzind-o, Kirsten i ddu ochii peste cap.
Unul dintre mateloi le verific biletele i le ndrum ctre un ir de crue i trsuri puse la
dispoziie de compania White Star Steamship. Cnd geamantanul lor fu ncrcat n siguran n
cru, aceasta porni la drum pe strzile aglomerate, micndu-se att de ncet, nct Sofia fu
convins c dac ar fi srit jos i ar fi luat-o pe jos, s-ar fi deplasat mult mai repede. Interseciile erau
pline de trsuri i cai, iar oamenii miunau n fiecare spaiu liber. Toat lumea prea c strig. Sofiei
i era dor de sunetul muzical i cadenat al limbii ei, cci engleza suna ca un stol de ciori care se
atacau una pe alta.
Oraul sta zici c-a fost ridicat de troli, i ddu Kirsten cu prerea. E att de murdar i de
glgios! Ba chiar miroase a troli.
Sofia se trezi zmbind fr s vrea, nchipuindu-i troli dolofani ce clcau apsat pe trotuare
cu meloane i toiege.
Crua i croi drum prin ora i dup o or ajunse n gara din Huli, unde harababura i
zgomotul o nfricoar pe Sofia. Trenurile huruiau n gar ca nite furtuni de var cu trsnete,
vrsnd potopuri de cltori pe peroanele deja mpnzite, apoi se ndeprtau cu uierturi
ngrozitoare i dngnit de clopoei. Afie uluitoare atrnau peste tot, iar Sofia tia c probabil
conineau nite lucruri importante, dar nu putea s citeasc niciunul. Sofia o lu pe Elin de bra i
toate trei se uitar n dreapta i-n stnga dezorientate.
Cum o s tim care e trenul nostru? ntreb Kirsten.
Elin i ndrept umerii ca i cum i-ar fi adunat ultima rezerv interioar de curaj.
O s aflu eu cumva. Tu i Sofia gsii un loc unde s stai jos, i spuse ea lui Kirsten. i s
nu pierdei din ochi valiza.
Sofia i dorea din tot sufletul s fie la fel de curajoas ca Elin, dar ghiarele fricii o
nconjuraser din toate prile i ei i era team s se mite.
Ce o s faci? o ntreb pe Elin.
Unchiul Lars mi-a dat o scrisoare, n caz c ceva merge prost, rspunse ea, cutndu-i
prin geant. E n englez i explic toate aranjamentele pentru cltoria noastr, destinaiile i alte
lucruri. O s stau la coad acolo i o s o art la cineva.
Dar cum o s nelegi ce-i vor spune? o ntreb Kirsten. Surprins, Elin deschise gura s
zic ceva, dar nghii n sec.
M descurc eu.
Elin se ndeprt n grab, innd strns n mn scrisoarea de la unchiul lor. Sofia se aez
lng Kirsten i lng geamantan, uitndu-se la Elin care sttea la coad i nainta treptat ctre
ghieul funcionarului.
Sofia i mpreun minile pe genunchi, ca s nu i mai tremure.

28

Spune-mi adevrul, Kirsten! ie i-e la fel de fric ca i mie?


Adevrul? Kirsten fcu o pauz, uitndu-se peste tot n jur, nelinitit c cineva ar putea-o
auzi. Uneori mi se pare c am fcut o greeal imens. Elin ar putea foarte bine s fie surd i mut.
Nu poate s comunice cu nimeni i nu nelege niciun cuvnt.
Crezi... adic... ce s-ar ntmpla dac am recunoate c am fcut o greeal i ne-am
ntoarce s plecm acas?
Nu se poate, Sofia. Trebuia s prsim satul. Kirsten i rspunsese cu acelai ton iritat pe
care l adopta i Elin cnd vorbea cu ea. Sofia era furioas s vad c cele dou surori ale ei se
ntorceau mpotriva ei i o tratau ca pe un copil.
Eu tot nu neleg de ce! De ce trebuia s plecm? i vreau s tiu la ce te-ai referit zilele
trecute cnd ai spus c oamenii din ora ne vorbeau pe la spate.
Kirsten cltin din cap, refuznd s-i rspund, cu privirea aintit la podeaua cu plci din
ceramic i mucndu-i buzele.
Sofia se uit la ghieul de bilete. Venise n sfrit rndul lui Elin, care i ddu scrisoarea
funcionarului. Civa ali suedezi din feribot o urmaser pe Elin, iar acum erau strni n jurul ei,
vorbind i gesticulnd. Sofia fierbea de frustrarea de a nu fi neleas, de a nu fi auzit, ntr-att nct
i venea s ipe.
Cred c am dreptul s tiu de ce a trebuit s plecm de acas! i strig ea lui Kirsten.
Pentru c suntem orfane! i rspunse Kirsten strignd napoi. Gata! Acum eti mulumit?
i ce legtur are faptul c suntem orfane cu plecatul de acas? Sau cu gsitul unor soi?
Noi nu avem un tat sau o mam care s ne apere sau s ne gseasc o partid bun n sat.
i nimeni nu vrea s se cstoreasc cu nite orfane.
Asta-i o prostie. Nu e vina noastr c mama i tata au murit. Dac i-am pierdut nu
nseamn c avem vreo boal sau ceva.
Dar exact aa ne trata toat lumea de parc familiile lor puteau muri i ele, dac fiii lor
se cstoreau cu una dintre noi.
i ce dac? Mie nici mcar nu-mi pas dac m mrit sau...
ntr-o zi o s-i pese, i spuse Kirsten cu asprime. i atunci?
Elin se ntorsese. Era tras la fa, dar zmbea cu curaj.
De ce, ori de cte ori oamenii nu reuesc s te fac s-i nelegi, ncep s strige la tine de
parc numai volumul vocii ar putea rezolva problema?
Kirsten fcu nite gesturi de nerbdare, nvrtindu-i minile n aer, ca i cum ar roti un ghem
de a.
Deci? Ai aflat ceva despre trenul nostru?
Da. A trebuit s ne punem toi suedezii capul la contribuie ca s ne dm seama, dar n
mod evident, trenul a plecat fr noi.
Sofia fu cuprins de team i din ochii ei nir lacrimi. Avea acelai sentiment de prsire
pe care-l trise la nmormntrile prinilor ei. Sofia se simea abandonat, nc o dat.
Dar de ce a plecat trenul fr noi? ntreb ea. Doar aveam bilete!
Furtuna a fcut ca feribotul nostru s ntrzie, rspunsei Elin lund mna Sofiei n mna ei,
iar trenul trebuia s-i respecte orarul.

29

Bine, dar ce zicei de unul dintre astelalte trenuri? Nu putem s lum unul dintre ele?
Anglia e un loc mare, Sofia. Niciunul din trenurile astea nu merge la Liverpool, unde se
afl vaporul nostru. Va trebui s ateptm pn mine ca s-l lum pe urmtorul.
O s pierdem i vaporul spre America? ntreb Kirsten.
Hai s mergem mai bine acas, zise Sofia.
Nu, ascultai-m. Vaporul nostru nu pornete din port dect poimine. i chiar dac s-ar
ntmpla ceva i l-am pierde, unul dintre suedezi a zis c probabil putem lua urmtorul vapor aa
cum lum acum urmtorul tren. A zis c probabil biletele noastre, vor fi nc bune.
Deci trebuie s petrecem noaptea aici? ntreb Kirsten. Cu trolii?
Aa se pare, i rspunse Elin. Unii dintre suedezi pleac din gar n cutarea unui loc unde
s mnnce i s doarm la noapte.
Putem s mergem i noi?
Noi nu avem bani pentru asemenea desftri, Kirsten. i apoi, cum o s ne descurcm s
gsim un hotel i s ne ntoarcem napoi? Niciuna dintre noi nu vorbete engleza i nu tie s citeasc
afiele. Dac o lum pe un drum greit i ne pierdem? Cine o s ne ajute?
i faci prea multe griji, i spuse Kirsten. Hai, eu cred c ar trebui s mergem n cercetare.
Nu, se mpotrivi Sofia. Nu vreau s m pierd. Sofia simea presiunea lacrimilor care
ameninau s ias la iveal i dorea s fug la o toalet pentru femei unde s plng n voie. Dar cum
vor gsi una? Pe cine ar putea ntreba? Cum se vor face nelese?
Vreau la toalet, zise ea, plngnd nbuit.
Pi n-ar trebui s fie greu s gsim una, zise Kirsten, care se i ridic pe vrfuri, scrutnd
gara. M duc s arunc o privire pe aici.
Nu, Kirsten, tu stai aici cu valiza noastr. M duc eu cu Sofia.
Elin o lu pe Sofia de bra i plecar mpreun s cerceteze perimetrul, gsind ntr-un final
toaletele. Imensa toalet cu ecou era surprinztor de elegant pentru un loc public, dei pardoseala
din plci de ceramic era murdar i uzat.
Nici nu miroase aa de ru, zise Elin.
Sofia se desprinse de Elin i fugi ctre una din boxe, trntind ua n spatele ei. Se aez pe
scaun i i ngrop faa n fust, eliberndu-i n sfrit durerea i teama. Era orfan. Stenii nu le
doriser, iar acum ea i surorile ei erau pierdute i singure ntr-un ora strin. Sofia se simea ca i
cum ar fi fost mpins ntr-un ru cu cureni repezi i lsat s se nece n timp ce aluneca tot mai
departe n aval. Plnse n tcere timp ndelungat, innd tristeea nuntrul ei.
Sofia? Eti bine? i strig Elin ntr-un final.
Da, rspunse ea, trgndu-i nasul. Ies imediat.
Sofia evit s se uite n oglind, uitndu-se n schimb n jos. Ea i Elin se ntoarser n locul
n care o lsaser pe Kirsten i o gsir stnd alturi de doi biei suedezi, de vreo douzeci de ani.
Sofia i recunoscu din noaptea trecut de pe feribot.
Oh, iat-le i pe surorile mele, zise Kirsten cnd le vzu apropiindu-se. Elin i Sofia, vi-i
prezint pe Eric i pe Hjelmer. Sunt veriori dintr-un sat aproape de Stockholm, i merg i ei n
America.
ncntat s v cunosc, domnioarelor, zise Eric, ducndu-i mna la plrie.

30

Nu-i aa c suntem norocoase c sunt ali civa suedezi naufragiai aici cu noi? ntreb
Kirsten. Mcar o s avem cu cine s vorbim n afar de troli.
Bieii preau foarte prietenoi i drgui, ns Sofia i ddu seama c Elin era furioas dup
felul n care i strngea buzele.
M scuzai, nu vreau s fiu nepoliticoas, domnilor, zise Elin, dar ai putea s ateptai n
alt parte? Am ceva de discutat cu surorile mele. n particular.
Ja, sigur... putem s ne ducem mai ncolo. ns bieii nu se grbir deloc. Cel pe nume
Eric pru chiar ofensat.
Ne bucurm c v-am cunoscut, zise Hjelmer n timp ce se ndeprt aplecat.
Kirsten privi urt la Elin pn ce fu sigur c bieii nu le puteau auzi, avnd trupul ncordat
ca i cum ar atepta s se npusteasc asupra ei.
Ce-i cu tine, Elin? De ce i-ai trimis de aici?
Pentru c nu tim nimic despre ei. Nu tii cum sunt ei n realitate.
i ce? Tocmai de aceea vorbeam cu ei ca s vd cum sunt! i ei sunt departe de cas, la
fel ca noi. Ce are dac ne mprietenim cu ei i...
Ce are? ntreb Elin furioas. Suntem singure, Kirsten. E periculos s vorbim cu strinii...
Eric i Hjelmer nu sunt periculoi! Sunt foarte drgui. Dac nu ai mai fi aa bnuitoare
fa de toat lumea i ai vorbi cu ei, ai vedea i tu.
Sigur, ne mprietenim cu bieii tia, ca dup-aia s nu-i mai vedem niciodat! Nu ne-am
luat deja destul rmas bun?.
Pre de o clip, Kirsten rmase nmrmurit, apoi se mhni.
Ja... Mulumesc foarte mult c mi-ai amintit, zise ea cu amrciune, ncrucindu-i
braele ca i cum s-ar fi mbriat i se prbui napoi pe banc.
mi pare ru, zise Elin, dar nu putem vorbi cu strinii, dup care se ntoarse cu spatele i se
aez pe una din bncile de vizavi, lsndu-le pe Kirsten i pe Sofia aezate una lng alta.
Sofia se simea nc ameninat de lacrimi, chiar i dup criza de plns din lavabou, n schimb
Kirsten vorbea necjit de Una singur, bombnind alturi de ea.
Cum anume i nchipuie c o s ne gsim soi odat ajunse n America? Oare n-o s fie cu
toii nite strini? E aa de proast uneori. O s ajungem toate nite fete btrne pentru c Elin n-o s
ne lase niciodat s vorbim cu nimeni.
Sofia nghii n sec.
i n America o s ne fie greu s ne gsim soi, din cauz c suntem orfane?
Nu tiu... dar cel puin nimeni de acolo nu va ti cum a murit tata.
Ce vrei s spui? A cedat gheaa sub el i s-a necat. Ce legtur are asta?
Hmm... niciuna. Las-o balt.
Kirsten se ntoarse repede ntr-o parte, ns Sofia apuc s vad privirea vinovat de pe chipul
ei. Kirsten i ascundea ceva.
Nu, n-o las balt. mi ascunzi ceva, Kirsten. nceteaz s m mai tratezi ca pe un copil.
Atunci nu te purta ca un copil.
Am dreptul s tiu totul!
Sofia fu surprins s o vad pe Kirsten tergndu-i o lacrim.

31

Nu pot, Sofia. Am aflat i eu de una singur, i... doare prea tare.


Sofia atept.
Te rog, spune-mi, o rug ea ncetior.
Kirsten oft din greu i rmase tcut att de mult timp, nct Sofia se gndi c va trebui s-o
scuture bine, ca s-i spun adevrul. Dar, ntr-un final, Kirsten se hotr s-i spun.
Oamenii... oamenii spuneau c tata s-a dus pe ghea intenionat. C a vrut s moar.
Nu-i adevrat!
Ja, Sofia. Cred c e adevrat.
Tata nu ne-ar fi lsat niciodat singure... Nu dinadins!
Nu-i aminteti ce trist era tot timpul? Abia mai vorbea cu noi. Eu cred c a vrut s moar.
Nu... nu, nu, nu...
Sofia cltina din cap, nevrnd s cread ce tocmai i spusese Kirsten. Dar undeva n adncul
ei, tia c era adevrat. Kirsten o mbri cu toat puterea.
De asta nu a fost nmormntat n cimitirul bisericii. i de asta a trebuit s plecm de acas.
Toat lumea crede c ce a fcut tata este un pcat ngrozitor, iar ruinea lui ne-ar fi urmrit mereu.
Sofia crezu c nu mai avea lacrimi s verse, dar teribilui adevr o fcu s plng i mai tare
dect nainte. Elin ni de pe banca dinaintea lor.
Ce e? Ce s-a ntmplat?
I-am spus despre tata.
Kirsten!
Sofia are dreptul s tie, Elin.
Dup o vreme, Sofia se trase napoi i i terse obrajii, fixnd-o pe Elin cu o privire
acuzatoare.
Ce altceva mi-ai ascuns?
Ni-nimic, Sofia. ns Elin evit s se uite n ochii ei.
Fetele petrecur noaptea n gar, silite s doarm pe nite
bnci tari de lemn pentru a doua oar. Sofia i Kirsten stteau ntinse amndou, cu alurile n
chip de perne, n timp ce Elin era aezat pe banc ntre ele, scriind n jurnal.
Sofia ncerc s se roage, dar rugciunile ei nu ajungeau nicieri, ci pluteau ca fumul ctre
tavanul nalt i arcuit al grii, incapabile s se elibereze. Sofia se simi ngrozitor de singur, cu toate
c Elin i Kirsten erau chiar acolo, alturi de ea.
CAPITOLUL 7
Elin era amorit de oboseal. Trecuser doar trei zile de cnd erau pe drum, dar ei i se prea
c erau trei ani. Povara responsabilitii pe care o purta o fcea s se simt ca i cum i-ar fi crat
surorile n spate ntregul drum. i poate chiar aa i era. Oare nu o trse pe Sofia dup ea, mpotriva
voinei ei, pe toat durata cltoriei? i chiar i Kirsten fusese ostil. Sofia i Kirsten dormeau
amndou ntinse pe banc, lng ea, dar lui Elin i era team s nchid ochii. Erau nconjurate de
strini n gara aceea imens i oricine ar fi fost atent, i-ar fi dat seama c ea i surorile ei cltoreau
singure.
Elin se uit la Sofia i i netezi uviele aurii care stteau dezordonate pe obraz. Prima
amintire a lui Elin era ziua n care se nscuse Sofia. Elin avea pe-atunci aproape patru ani, iar cnd

32

auzise ipetele mamei ei n chinurile facerii, se artase furioas pe bebeluul care i pricinuia atta
durere. Mai trziu, mama ei i dduse voie lui Elin s intre n camer. Mica Sofia dormea n braele
mamei sale, iar dragostea din ochii ei n timp ce i privea copilul, o fcuse pe Elin s explodeze de
gelozie. Elin simise imboldul de a o mpinge pe Sofia pe podea i de a-i lua locul, dar tocmai atunci,
mama ei i ridic privirea spre ea.
Vrei s-o ii n brae pe surioara ta? o ntreb ea.
Mama nici nu mai ateptase ca Elin s-i rspund, ci i fcuse repede loc s stea sprijinit de
perne. Elin nc i amintea greutatea trupuorului cald al surorii sale lipit de al ei, foindu-se plin de
via. Elin mngiase puful blond deschis care acoperea cporul Sofiei. Prea att de fragil i
vulnerabil.
Tu eti sora ei mai mare, Elin, i spusese mama ei. Va trebui s ai grij de ea. i Sofia i
Kirsten au nevoie de tine.
Elin se simise puternic n clipa aceea. Nu voia s-i dezamgeasc mama. Din acel moment,
Elin i surorile ei fur unite cu nite corzi invizibile care, pe msur ce anii trecur, se micoraser ca
o hain nou din bumbac, apropiindu-le i mai mult. i chiar dac Elin ar fi vrut s rup legturile,
nu i-ar fi putut imagina viaa fr Sofia i Kirsten. Ele erau parte din ea, parte din mama i tatl ei,
iar ea trebuia s fie tare de dragul lor. Ea le va proteja, va veghea asupra lor i va gsi un cmin sigur
pentru toate trei n America.
Pe msur ce se nnopta, gara devenea tot mai ntunecoas, mbiind-o pe Elin la somn. ns
nu, n efortul de a rmne treaz, Elin rscoli printre amintiri, rememornd vremuri mai fericite de la
ferm, cnd erau cu toii mpreun. Numai c n cea mai neagr parte a nopii, gndurile lui Elin
rtcir ctre unchiul Sven. Lucrurile pe care le fcuse preau s in de trmul ntunericului i al
secretelor. Elin se simi copleit de ruine i alung toate gndurile despre el tot aa cum ar fi
trebuit s-l resping de la bun nceput. Nu ar fi trebuit s aib nevoie de el, ar fi trebuit s tie c nu e
bine.
De ndat ce soarele ncepu s se ridice pe cer, gara se umplu treptat de oameni care forfoteau
n jur ca nite furnici ntr-un muuroi, n graba lor de a prinde trenurile. Cnd surorile ei se trezir,
pzir geamantanul i merser pe rnd la toalet s se mprospteze, dup care Elin scoase
knackebrod, brnza i salamul cu cartofi pe care le aduseser de acas i pregti un mic dejun rapid.
La vederea mncrii, ochii Sofiei se umplur de lacrimi.
Te simi ru iari? o ntreb Elin.
Nu... Salamul sta era preferatul tatei, i... i... Of, nu putem s ne ntoarcem acas?
Sofia pusese ntrebarea asta de attea ori deja, nct Elin se sturase s-o mai aud. Voia s ipe
Nu! iar sunetul strigtului ei s rsune n gara imens. De le-ar putea spune Sofiei i lui Kirsten
adevrul despre felul n care cminul lor devenise un infern pentru ea n ultimii trei ani, adevrul
despre cum le salvase pe amndou de la suferina la care ar fi fost supuse mpreun cu ea, n acel
iad. Dar bineneles c Elin nu ar ipa niciodat ntr-un loc public. i nici nu le-ar fi spus adevrul.
Niciodat. Elin trase adnc aer n piept i expir ncet, fcnd mari eforturi ca s se controleze.
Nu, Sofia, nu ne putem ntoarce n Suedia. Aa c pune-i n cap s priveti spre viitor de
acum nainte, n loc s te uii mereu napoi. tiu c deocamdat nu avem o cas, dar o s gsim una,
v promit. Noi nu plecm de acas, noi mergem spre cas. Acas este locul unde suntem iubite i

33

dorite, unde putem s rdem n timp ce mpletim lng foc n fiecare sear, i s cntm n timp ce ne
facem treaba n fiecare diminea. Jur c o s avem din nou un cmin aa.
Cum poi fi sigur de asta?
Elin ezit o fraciune de secund, dndu-i seama ct de pierdute i ale nimnui erau de fapt
n acel moment.
Pentru c o s m asigur eu c aa se va ntmpla. i-apoi, chiar i gara asta e casa noastr
acum, pentru c ne avem una pe alta.
Surorile mncar n tcere n timp ce trenurile veneau i plecau cu zgomot din gar, fcnd s
tremure pardoseala i bncile pe care stteau. Murmurul vocilor i goana oamenilor din jurul lor erau
ca o maree, cu flux i reflux. Cu attea trenuri care veneau i plecau, Elin ncepu s-i fac griji c-l
vor pierde pe al lor n toat zpceala aceea. Tocmai se pregtea s se duc din nou la funcionarul de
la ghieul de bilete, cnd unul dintre bieii suedezi cu care se mprietenise Kirsten, veni la ele
zmbind i fluturnd o bucat de hrtie n aer.
Uitai-v aici, domnioarelor. Englezul mi-a explicat orarul trenului prin desenele astea.
Biatul le art o schi cu cele dou fee ale orologiului.
Vedei? Trenul nostru va ajunge aici la 11:15 i va pleca la 11:45. Tot ce trebuie s facem
este s fim ateni la ceasul din gar, zise el, artnd spre ceasul uria de deasupra ghieelor de bilete.
Trenul lor nu ajungea dect peste cteva ore. Elin era att d obosit dup ce sttuse treaz
toat noaptea, nct se hotr s nchid ochii un minut. Cnd i deschise din nou, vzu c trecuser
dou ore. Adormise n ezut, chiar n mijlocul grii zgomotoase. Kirsten se mutase pe banca opus ei,
vorbind rznd cu Eric, tnrul suedez care le artase desenele.
Elin nelegea motivul pentru care acesta era atras de Kirsten: Kirsten era o fire vesel care
iubea distracia i care astfel, atrgea oamenii ca un magnet. Rdea i l tachina pe biat la fel cum
obinuia s-i tachineze pe Nils i pe Tor, prietenul fratelui lor. Probabil c ea nici nu-i ddea seama
c flirta cu el, ns cu siguran Eric interpreta voioia ei ca pe un flirt.
Kirsten avea un pr blond, sntos i frumos. Pe timpul lunilor de var, petrecea att de mult
timp pe afar, nct soarele i decolora prul, fcndu-i-l aproape alb, iar ea strlucea de sntate i
vitalitate. Dac Kirsten i-ar fi permis o rochie la mod n loc de obinuitele ei haine de lucru, cu
siguran ar fi oprit soarele n loc. Kirsten era mai nalt i mai bine fcut dect Elin, cu forme
feminine chiar dac nc era doar o copil n attea privine. ntre ea i Elin erau doar unsprezece
luni i, cu toate acestea, Elin se simea n vrst n comparaie cu ea. Cnd se uita n oglind, Elin
vedea o femeie mbtrnit, apsat de povara ruinii i de aceea Elin evita oglinzile.
Mcar dac i-ar putea explica lui Kirsten ce li s-ar putea ntmpla fetelor prea ncreztoare.
ns chiar dac ar avea curaj s-i spun despre unchiul Sven, Kirsten nu ar crede-o niciodat.
Elin i surprinse privirea lui Kirsten i i fcu semn. Cnd Kirsten se ridic n picioare i se
ndrept spre ea, biatul o urm.
i mulumim c ne-ai ajutat n aceast diminea, i spuse ea, dar mi dai voie s vorbesc
cu Kirsten ntre patru ochi?
... ja... Ne vedem mai trziu, Kirsten, zise el, ndeprtndu-se ovitor.
Kirsten era furioas.
De ce a trebuit s faci asta?

34

Eti tnr i naiv, i mult prea credul. Singurii biei pe care-i cunoti sunt cei din sat.
Tu nu tii ce i se poate ntmpla unei femei prea prietenoase iar eu nu tiu cum s-i explic lucrurile
astea.
Nu e treaba ta s fii cinele meu de paz, Elin. Nu eti mama mea.
tiu, oft Elin. Crede-m, mi-a dori ca mama s triasc, ca s nu trebuiasc s-i spun eu
ce s faci, dar ea m-a rugat s am grij de tine i de Sofia i eu i-am promis c aa am s fac.
Tu chiar nu vrei s m simt i eu bine.
Ascult-m, bieii tia au viaa lor, iar noi o avem pe a noastr. America e o ar imens,
tii? E de zece ori mai mare ca Suedia, aa c e foarte probabil ca odat ce ajungem s nu-i mai
vedem niciodat.
Dar am putea s-i ntrebm ncotro merg, nu? Poate c...
Nu, Kirsten. A prefera s nu mai vorbeti cu ei de acum nainte.
Kirsten btu din picior:
De ce? De ce s nu mai vorbesc cu ei?
i-am spus deja de ce, i rspunse Elin cu calm, realiznd n acelai timp c Kirsten nu o
auzea i nu i asculta cuvintele.
Eti invidioas, asta e! i strig Kirsten, lovind geamantanul cu piciorul. Elin ncerc s-i
pstreze calmul.
Kirsten, pantofii ia sunt luai la mna a doua i sunt aproape uzai deja, iar dac vei
continua s-i toceti i s faci abuz e ei, se vor rupe i vei ajunge descul n America.
Nu-mi pas!
Hai s brodm un pic; ca s treac timpul mai repede. Elin cut n saco dup setul de
cusut al mamei lor, spernd s-i distrag atenia lui Kirsten. Ba chiar voia s-o lase s foloseasc
preiosul degetar de argint al mamei. ns Kirsten se strmb. M-am sturat s-mi spui ce s fac. Mam sturat s stau jos. M duc s m plimb prin zon, s-mi ntind picioarele.
Stai! Elin o apuc de fust ca s-o mpiedice s plece. Nu poi s rtceti pe aici complet
singur.
Kirsten i ndeprt degetele de pe fust, ca i cum ar fi pus mna pe nite scai.
Pot s fac orice vreau, Elin.
Dar... dar trebuie s stm mpreun. Sofia doarme i nu ne-putem lsa lucrurile aici...
Eric i Hjelmer pot s vin cu mine. Bieii stteau pe un rnd de bnci la mic distan de
ele. Cnd Kirsten ncepu s le fac cu mna, Elin o apuc de mn i i-o trase n jos.
Fii cuminte, Kirsten.
De ce s fiu? Tu poi s stai aici toat dimineaa dac vrei, dar eu m duc s m plimb, zise
ea eliberndu-i mna i ndeprtndu-se.
Elin nu voia s strige la ea i s se uite oamenii la ele, ns nici nu putea s-o lase singur pe
Sofia ca s-o urmreasc pe Kirsten. Se uit necjit la Kirsten care msura gara cu pai mari, furioi,
ca de brbat. Era att de mnioas, nct Elin se gndi c va fi n siguran niciun strin nu va
ndrzni s-o abordeze.
Elin sttu cu un ochi pe sora ei i cu cellalt pe ceas pn ce mai trecuse o jumtate de or.
Kirsten i va toci fr ndoial pantofii cu mersul ei apsat i zgomotos prin preajma cldirii.

35

Probabil c i ea fusese cu ochii pe ceas, fiindc cu cteva minute nainte ca trenul lor s ajung n
gar, Kirsten se ntoarse n sfrit napoi i se prbui bosumflat pe banc, alturi de Elin. Elin voia
s fac pace.
mi pare ru, Kirsten. Nu vreau s fac pe efa, dar uneori atepi s-i spun ce s faci, iar
alteori nu-i place cnd o fac. Cum s-mi dau seama cnd e n regul i cnd nu?
O spui de parc i fac o grmad de probleme, rspunse Kirsten suprat. Dup mine, tu
i faci singur probleme prin faptul c i faci attea griji. Eu pot s am grij de mine, s tii. i ar fi
timpul s n-o mai ddceti nici pe Sofia att de mult, i s-o lai s aib i ea singur grij de ea.
Sofia se trezise de cteva minute, iar Elin se atept s se apere, pentru c nu-i plcea s fie
considerat un copil. ns Sofia se uita int la podea, fr s spun nimic. De fapt, abia scosese un
cuvnt toat dimineaa.
Hai s nu ne certm, te rog, spuse Elin, ntinzndu-se s-i ia mna lui Kirsten. Spre
surprinderea ei, ochii lui Kirsten se umplur de lacrimi. Ce s-a ntmplat?
Mi-e dor de mama i de tata i... i de Nils. Dac nu ne prseau, nu ne aflam n gara asta
urt i... i...
Elin se ridic n picioare i o mbri. Kirsten fusese foarte apropiat de fratele lor Nils i de
prietenii lui, petrecndu-i tot timpul ei liber cu ei. Nu era de mirare c simea nevoia s flirteze cu
bieii tia noi i s le ctige atenia.
i mie mi-e dor de toi, i spuse Elin n timp ce o mbria strns. mi vine s-l strng de
gt pe Nils pentru c a plecat de lng noi. Ar fi putut mcar s ne scrie i s ne spun unde este.
Kirsten rse uor i se desprinse din braele lui Elin, ter-gndu-i lacrimile.
Te-a ajuta cu plcere s-i vii de hac.
Trenul lor ajunse n sfrit n gar, exact la timp, i surorile gsir locuri ntr-unul din
vagoane, cu cei doi biei suedezi aezai chiar vizavi de ele.
n timp ce trenul i ncepu cltoria lene prin regiunile rurale ale Angliei, Elin ncerc s le
fac pe surorile ei s vorbeasc cu ea, dar Sofia i ntoarse spatele i privi posomort afar pe geam,
iar Kirsten era mult mai interesat s vorbeasc cu bieii, i orict de mult ar fi vrut Elin s-o
mpiedice s mai vorbeasc cu ei, tia c nu putea. Elin i scoase jurnalul i ncepu s scrie:
Suntem din nou n tren, cu o zi ntrziere. Peisajul de ar este minunat, mult mai frumos
dect oraul din care tocmai am ieit, dar mi-e team c monotonia cltoriei cu trenul m va adormi.
i nu ndrznesc s nchid ochii.
Eric, noul prieten al lui Kirsten, ncearc s-o vrjeasc, iar ea i cade n mreje, se arat tot mai
prietenoas i i povestete totul despre viaa ei, care de fapt, nu-l privete deloc. Nu tiu unde merg
bieii tia n America, dar sper c ntr-un loc departe de Chicago. Doar nu ne-am dat vieile peste
cap i n-am plecat de acas pentru ca Kirsten s cad n minile unui strin din tren. ] Am plecat
pentru ca ea s fie n siguran pentru ca noi toate s fim n siguran.
Mi se pare c dureaz o venicie cltoria asta. De cte ori locomotiva primete for de la
aburi i prinde vitez, trebuie s ncetineasc din nou pentru urmtoarea staie. Oprim, pornim,
oprim, pornim. Oamenii coboar i urc, m ntreb ncotro se ndreapt cu toii. Unii au fericirea i
sperana ntiprite pe chip, ceea ce mi spune c pleac acas. Aproape c pot s le vd inimile btnd
de nerbdare, n timp ce i strng lucrurile i se aliniaz pe culoare ca s se dea jos ntr-una din gri.

36

De cum coboar pasagerii din tren, oamenii se grbesc s-i ntmpine i aud strigte de bucurie,
necate apoi de sunetul fluierului ce anun plecarea trenului.
ncerc s-mi imaginez c i unchiul Lars i mtua Hilma ne vor ntmpina aa cnd vom
ajunge n sfrit n Chicago. Pe feele lor vom vedea nite zmbete calde, iar acas la ei ne va atepta
o mas bogat.
Valkommen, va spune mtua Hilma mbrindu-ne. Bine ai venit acas. i astfel, toate
durerile i greutile noastre vor fi uitate.
Te rog, Doamne, d s fie aa.
Mi-e cam somn acum, aa c cred c m voi odihni un pic. Mai avem multe ore de mers pn
s-ajungem n Liverpool. Surorilor mele nu li se poate ntmpla nimic ru pe tren -nu-i aa?
CAPITOLUL 8
ncercarea de a-l uita pe Tor Magnusson se dovedea imposibil, n unele zile, lui Kirsten i
era mai uor, dar azi era una din zilele grele. Eric i Hjelmer aveau locuri de cealalt parte a
culoarului, iar Eric i amintea de Tor. Avea aceeai frunte nalt i lat ca Tor, acelai pr blond
nisipiu i sprncene deschise la culoare. Dar Tor era mai nalt i mai zvelt... i i clcase dragostea n
picioare.
Kirsten nu putea nelege de ce se supra Elin ori de cte ori vorbea i rdea cu bieii tia.
Cum s-i explice c dac n-ar fi ei, ea ar plnge tot timpul? Elin nu fusese ndrgostit niciodat.
Oare dac Tor ar vedea-o vorbind cu doi biei frumoi, nu ar fi gelos? nc o dat, ochii i se
umplur de lacrimi la gndul c Tor nu o iubise destul ca s-o roage s rmn.
Kirsten reveni n prezent i i ddu seama c Eric o ntrebase ceva.
mi pare ru... ce spuneai?
M ntrebam ce-o s gsim de fcut n urmtoarele dou sptmni. Cel mai probabil o s
cltorim cu acelai vapor, tii?
Ah... sunt sigur c ne vom distra cumva. Cel puin vom avea mai mult spaiu s ne
micm pe vas, dect n trenul sta.
Eric i rezem cotul pe cotier i brbia n palm, uitndu-se la Kirsten aa cum obinuia i
Tor s se uite.
i unde anume n America mergei voi, domnioarelor?
Avem un unchi care locuiete ntr-un ora numit Chicago, i o s stm la el.
Am auzit c Chicago e un ora imens chiar mai mare i mai modern dect Gothenburg,
cu multe fabrici i altele. Mie nu mi-ar plcea s locuiesc acolo. Prefer s locuiesc la ar, de-asta
mergem n Minnesota.
sta e tot un ora mare?
Nu, rspunse el rznd, Minnesota e un stat, nu un ora. O s ne angajm undeva s tiem
lemne iarna asta, ca s ctigm nite bani, iar apoi o s ne stabilim undeva i o s ne cumprm
fermele noastre. Am auzit c poi cumpra o bucat de pmnt pe nimic patruzeci, aizeci sau chiar
o sut de acri, dac vrei. i e pmnt bun
Dar de ce ar da gratis aa de mult pmnt? Care-i mecheria?
Nu-i nicio mecherie. America e un inut imens i au nevoie, de muli oameni care s-l
populeze.

37

Kirsten se gndi din nou la Tor. Poate ar trebui s-i scrie i s-i spun despre pmntul oferit
gratuit. Dac nu voia s fie fermier, poate i-ar putea deschide propriul magazin n America i... Dar
nu. Nu i va scrie. Nu se va umili i mai mult dect s-a umilit deja.
Dac nu-i place Chicago, i zise Eric, poi oricnd s te mui n Minnesota, cu mine.
Kirsten i sprijini capul de sptar, nclinndu-i brbia, ca s, nu-i lase lacrimile s-i cad pe
obraji.
Nu tiu dac mai vreau s triesc la o ferm, rspunse ea. E prea mult treab de fcut la o
ferm. Eu i surorile mele ne vom mbogi n Chicago i vom avea servitori care s fac totul n
locul nostru.
Servitori? i-atunci ce-o s faci toat ziua?
Orice vreau eu sau nimic. ns Kirsten nu-i putea imagina c nu va face nimic. n tren
nu avea ce s fac, dect s sel uite pe geam sau s lucreze la broderia aia stupid, iar faptul c nu
fcea nimic o plictisea. Acas i plcuse la nebunie s se aventureze n pdure cu Nils i Tor. nc o
dat, Kirsten rezist eroic atacului propriilor lacrimi.
Nu i-e team? l ntreb ea pe Eric. M refer, la faptul c te mui att de departe de cas,
ntr-un loc pe care nu l-ai vzut niciodat.
Nej4, cred c e emoionant. Locul n care mergem a fost deja organizat de cteva familii
din satul nostru din Suedia, aa c nu vom locui cu nite strini. O s avem prieteni i rude acolo. Cu
toii spun c e ca i acas, ba i mai bine, pentru c fiecare va avea bucata lui de pmnt... indiferent
c e fiul mai mare din familia respectiv sau nu.
Asta-i bine.
Ascult, am vorbit serios cnd am spus c ar trebui s vii cu noi n Minnesota. Odat ce
voi termina construcia la casa mea, mi voi cuta o fat frumoas ca tine pe care s-o iau de soie.
Kirsten nu tiu ce s spun i ar fi vrut ca Tor s-l aud pe Eric cernd-o de nevast. Gndul
la Tor, amintirea vremurilor n care fusese fericit, o fcur s simt din nou o durere ascuit n
piept.
Eric se aplec spre ea.
Pun pariu c acas, la ua tatlui tu, i fceau apariia zeci de admiratori. Probabil c
tatl tu a trebuit s-i goneasc cu mtura ca s-i fac s plece.
Durerea din sufletul lui Kirsten o ardea ca nite crbuni ncini. Kirsten cltin din cap.
Nej, n-am avut niciun admirator.
Asta-i greu de crezut. O fat frumoas ca tine?
Kirsten i curm cuvintele cu o ridicare din umeri, pref-cndu-se c nu-i pas. Tor i spusese
de nenumrate ori c era frumoas, n timp ce se srutau n pdure.
Spune-mi tot ce tii despre America, l rug ea, nerbdtoare s schimbe subiectul. Ea i
Eric vorbir despre America toat dup-amiaza cum va fi, ct de mare era ara, ct de diferit va fi
fa de acas.

4
n suedez, nu, (n.ed.).

38

n America exist locuri unde e ntotdeauna cald, i spuse Eric, i unde nu ninge niciodat,
nici mcar n ianuarie.
Kirsten nu putea s neleag lucrul acesta. Pe msur ce Eric i spunea mai multe despre
noua lor cas, Kirsten devenea tot mai interesat, molipsindu-se de visul lui ca de o febr, ca i cum
sperana lui pentru viitor ar fi fost contagioas. Kirsten tia c ea plecase de acas nepregtit, fugind
de vechea ei via n loc s cltoreasc spre una nou, aa cum fceau Eric i vrul lui. Mcar dac
nu i-ar fugi gndul la Tor la fiecare cteva minute,; cci asta o aducea iari n pragul suferinei.
Mai trziu, n acea dup-amiaz, Hjelmer i scoase armonica din bagaj i cnt nite cntece
folk ca s mai treac timpul. Avea talent, iar Kirsten i Eric ncepur imediat s cnte mpreun cu el.
Elin broda, abia ridicndu-i privirea, purtndu-se att de rece i de rigid ca un stlp de fier n luna
ianuarie. Sofia era cufundat ntr-o tristee tcut ceea ce era surprinztor, avnd n vedere c
acas, ei i plcea foarte mult s cnte.
Kirsten nu le bga n seam pe niciuna dintre ele, ci sttea pe culoar lng Eric, btnd din
palme pe ritmul muzicii. Cntnd, cntecele astea vechi, familiare, fcea s treac mai repede
nesfrita cltorie cu trenul. Aproape c putea s uite c nu era acas, n Suedia, cu Tor.
Mine vom ncepe s traversm oceanul, zise Eric cnd se ls seara, iar Hjelmer puse
armonica deoparte.
Ja. Sunt foarte entuziasmat.
De vreme ce o s fim pe acelai vas, spuse el, coborndu-i vocea, crezi c am putea s
petrecem mai mult timp mpreun?; Poate putem s mergem n cercetare pe vapor fr surorile tale.
... Kirsten ezit, uitndu-se la Elin.
Nu cred c sora ta m place, i opti Eric. Cred c va trebui s pleci pe furi de lng ea.
Gndul de a face ceva interzis i plcu lui Kirsten, la fel i ocazia de a explora. i-apoi, Elin
nu era efa ei.
Voi face tot posibilul s scap de ea, i rspunse Kirsten. Dar dac vaporul e att de mare pe
ct spui i transport atia oameni, cum ne vom gsi?
Nu-i face griji, spuse el zmbind larg. Te voi gsi eu.
Dup cderea nopii, ajunser n Liverpool. Compania de vapoare cu aburi le puse din nou la
dispoziie trsuri i cazare pentru noaptea aceea; brbaii la o pensiune, femeile la alta. Kirsten le
spuse noapte bun lui Eric i vrului acestuia, i se sui n trsur alturi de surorile ei. Era prea
ntuneric s mai vad ceva, iar oraul mirosea i mai urt dect cellalt.
Sper c Chicago nu pute aa cum pute oraele din Anglia, zise Kirsten n timp ce caii
mergeau la trap pe strdua ngust. i sper c are muli copaci. Mi-e dor de pdurile i de pinii
gigani de acas, vou nu?
Cam trziu, Kirsten i ddu seama c faptul c pomenise de cas putea s-o fac pe Sofia s
plng din nou. Se uit la sora ei i vzu c Sofia avea privirea aintit nainte, n ntuneric. Abia
scosese un cuvnt toat ziua. Kirsten o nghionti cu cotul.
Hei, te simi bine? Nu i-e ru, nu?
Sofia cltin din cap, n semn de rspuns.
Cmrua lor de la pensiune avea un singur pat. Proprietara prea c vrea s le dea dou
camere identice, aflate fa n fa pe hol, dar nici Kirsten, nici surorile ei, nu vrur s se despart i

39

s petreac noaptea singure, aa c se hotrr s se nghesuie toate trei ntr-o camer. Sofia se
dezbrc repede i se urc n pat fr s le spun nici noapte bun.
Cum se poate s fii obosit? o ntreb Kirsten. Doar ai dormit n tren aproape toat ziua.
Pi, pur i simplu sunt, i rspunse ea.
Kirsten o privi trgndu-i cuvertura peste cap i simi un fior de team. i tatl lor dormise
aproape tot timpul, ctre final. i nici el nu mai vorbise cu nimeni.
Crezi c e bine? o ntreb pe Elin n oapt.
Elin ddu din umeri. Nici Elin nu spusese mare lucru toat ziua. Uneori surorile ei o enervau,
dar ele erau singura familie pe care o mai avea pe lume, i nu era bine s se culce suprate una pe
alta. Asta fusese una dintre regulile mamei lor.
Eti suprat pe mine pentru c am vorbit cu Eric i cu Hjelmer? o ntreb Kirsten n timp
ce i scotea pantofii.
Sigur c nu.
Dac i-ai face timp s vorbeti cu Eric, ai vedea ce drgu este. i ei pleac de acas, la
fel ca noi. Ne-ar putea ajuta.
n timp ce vorbea, Elin se juca cu ua, deschiznd-o i nchiznd-o i apsnd mnerul.
Ceea ce mi se pare ciudat, Kirsten, este c ai ncredere n strinii tia, i nu ai ncredere n
mine, propria ta sor, c tiu ce e mai bine pentru tine. Eu doar ncerc s-i port de grij.
tiu, tiu... Agitaia lui Elin o enerva pe Kirsten.
Ce tot faci cu mnerul la?
Nu pot s-mi dau seama cum se nchide ua asta. Proprietara nu ne-a dat nicio cheie.;
Las-m s vd. Kirsten nconjur patul ca s ajung la u. Nu cred c are ncuietoare,
dar sunt sigur c va fi bine.
Dar... dar e periculos s dormim cu ua nencuiat. Ar putea s intre oricine peste noi n
timp ce dormim. Cum vom cere ajutor? Nici mcar nu tiu cum se spune ajutor n englez.
Kirsten i nbui un oftat i se ntoarse cu spatele pentru ca Elin s nu vad c-i ddea ochii
peste cap.
Poate c ajutor ar trebui s fie primul cuvnt n englez pe care s-l nvei, dac e att de
important pentru tine.
Kirsten se dezbrc, i mpturi frumos hainele i le aez deasupra hainelor Sofiei, pe
singurul scaun din camer. Elin continua s metereasc la u.
De ce nu mpingi pur i simplu patul n faa uii, dac-i faci attea griji? o ntreb Kirsten
ntr-un final.
Ce idee bun! M ajui?!
Eu glumeam, Elin, dar dac aa n-o s te mai agii i o s te culci, merit efortul.
Sofia nici nu se mic n timp ce Kirsten i Elin mpinser patul i blocar ua. Cum era prea
greu s-l ridice, picioarele patului scrir cu zgomot pe podeaua din lemn.
Dup asta, cu siguran proprietara va da fuga pe scri n sus s vad ce facem, zise
Kirsten chicotind. Mai ii minte c, unchiul Sven urca scara la cel mai mic zgomot?
Elin nu zmbi la amintirea asta, n schimb o fix pe Kirsten cu ochii mari de spaim.
Crezi c patul sta va mpiedica lumea s intre?

40

Ar trebui asta dac persoana respectiv nu e slab ct un b. Ua se deschide nuntru,


nu n afar, iar tblia patului o blocheaz ca o poart.
Dar chiar i dup ce ua fu nchis, Elin nu se sui n pat, ci aprinse o lumnare i se aez pe
podea, sub fereastr, s scrie n jurnal.
Te deranjeaz? ntreb ea. Poi s dormi de lumnare?
Da, sunt destul de obosit, i rspunse Kirsten cscnd, dup care urc n pat lng Sofia,
lsndu-i lui Elin loc la margine. Dar Kisten nu adormi dect dup mult vreme. i era dor de Tor. n
camera ntunecoas nu era nimic care s-i distrag gndul de la el. Nu putea dect s zac n patul
plin de cocoloae i s-i lase lacrimile s-i curg pe obraji, n timp ce asculta zgomotele necunoscute
ale oraului de dincolo de fereastr, i sunetul creionului lui Elin care zgria hrtia jurnalului ca nite
piciorue de oricei.
CAPITOLUL 9
Sofia nu mai vzuse ceva att de mare ca vaporul care era acostat pe cheiul din Liverpool.
Cum putea oare s pluteasc! ntregul ei sat, cu toate magazinele, casele i bisericile, putea s ncap
n acel vapor. i oamenii! Se prea c erau mai muli oameni dect n toat Suedia, nghesuii pe chei
n hainele lor srccioase, cu legturile i sacoele lor zdrenroase, sporvind entuziasmai ntr-o
grmad de limbi.
Cu ct cltorea mai departe de cas, cu att mai imposibil i se prea Sofiei s se mai ntoarc
vreodat. Tocmai se pregteau s treac un ocean care era att de ntins, nct avea s dureze dou
sptmni pn s ajung de cealalt parte. La gndul acesta, Sofia simi o durere acut n stomac.
Niciodat nu-i imaginase o lume att de mare i de copleitoare ca asta i nc nici nu ajunseser
n America. Elin le promisese c ntr-o zi vor avea din] nou un cmin. Te rog, Doamne, f s fie
adevrat.
Sofia prinse cu o mn geanta, iar cu cealalt unul dintre mnerele valizei n timp ce intrar
n mijlocul gloatei i naintar ncet ca s se mbarce. Ca de obicei, Kirsten o luase nainte, de capul
ei.!
Kirsten, ntoarce-te i ateapt-ne, i strig Elin. O s te pierzi.
Nu-i mai face attea griji, i strig ea napoi. Cum a putea s m pierd? Kirsten se ridic
pe vrfuri, uitndu-se mprejur, ca i cum ar cuta pe cineva.
Cred c i caut pe bieii ia pe care i-a cunoscut, zise Elin. E hotrt s se fac de rs cu
ei.
Eu cred c i e dor de Nils i de prietenul lui, Tor, i ddu Sofia cu prerea. Era mereu cu
ei, i aminteti?
Probabil, oft Elin. Dar i place i s m necjeasc. Flirteaz cu ei ca s m enerveze.
Poate se simte singur.
Ar putea s vorbeasc cu noi, Sofia. i ar putea s ne ajute cu bagajul sta.
Toat lumea avans cu nc vreo doi pai, apropiindu-se de rampa de mbarcare. Sofiei nu-i
plcea s fie nghesuit cu atia strini laolalt. Se loveau de ea din toate prile, venind att de
aproape, nct nu mai putea respira. Nu auzi pe nimeni vorbind n suedez. Sofia ajunse la captul
cheiului i stomacul i se strnse. Mai aveau puin i urcau pe punte, ca s se mbarce pe vapor, cnd
Sofia puse jos captul ei de valiz.

41

Ce s-a ntmplat? o ntreb Elin.


Sper c drumul sta nu va fi la fel de greu ca cel cu feribotul.
Nu va fi, o asigur Elin. Uit-te n sus, ce frumos e cerul! Vezi? Fr furtuni de data asta.
Abia vezi un nor.
Sofia prinse din nou de captul ei de geamantan i ncepu s urce rampa. Se simea
recunosctoare pentru c de data aceasta, la mbarcarea pe vas, nu mai simea balansul acela care i
fcuse grea. Mulimea se mpinse peste o punte ngust, apoi printr-o poart, ajunse pe vas.
nghesuiala cltorilor deveni i mai teribil odat ce se adunar toi nuntru. Mcar afar cerul
fusese senin i se simise briza cu mireasm de pete, ns culoarele nguste, cu tavan jos o fceau pe
Sofia s sufere de claustrofobie n timp ce i urma pe ceilali pe holurile nesfrite, cobornd pe
scrile abrupte de metal, pn n mruntaiele vaporului.
O vezi pe Kirsten pe undeva? ntreb Elin.
E acolo. i vd vesta roie.
A vrea s ne atepte.
Sofia nu mai tia cte scri coborse, dar tia c se afla cu siguran sub nivelul mrii.
Suntem sub ap? ntreb ea. Ura gndul c era nconjurat de apa ntunecat, ngheat,
care o mpresura din toate prile.
Nu tiu... nu cred, i rspunse Elin.
Mini.
Urmar alte coridoare, pn ce Sofia se temu c se pierduse i vor ajunge n vreo cal de
depozitare. Nu voia dect s fac stnga-mprejur i s fug afar la lumin i aer proaspt, ns
holurile erau nesate de oameni. Abia putea s se mite, darmite s se mai i ntoarc. Ceilali
pasageri erau glgioi i murdari iar mirosul prului i a trupurilor nesplate o fcu pe Sofia s vrea
s se in de nas. Dac Kirsten credea c strinii din tren erau nite troli, oare ce-ar fi spus de oamenii
tia?
ntr-un final, uvoiul de oameni se pierdu ntr-un dormitor imens, plin cu sute de paturi ca de
cazarm. Sofiei i veni s plng la gndul c va trebui s stea n locul sta pentru urmtoarele dou
sptmni. nsoitorii i direcionau pe brbai ntr-o parte, iar pe femei i copii n cealalt parte, dar
Sofiei i se prea ci erau mult prea muli oameni pentru spaiul acela erau cel puin o mie ntr-o
ncpere destinat doar pentru jumtate din numrul acela. Sofia simea c se sufoc.
Eu nu pot s stau aici dou sptmni, i spuse ea lui Elin. Nu sunt ferestre... nu pot s
respir!
Sunt sigur c odat ce ne instalm putem s urcm pe punte i s ne plimbm pe undeva
pe-aici. Nu va trebui s stm aici tot timpul. Dar chiar i Elin prea ocat la vederea ncperii
enorme, n ciuda asigurrilor ei.
Kirsten fugise nainte pentru a rezerva trei paturi, aruncndu-i geanta i alul pe un pat de
sus i pe unul de jos, i aezndu-se alturi pe un altul. O femeie cu pielea mslinie, cu o earf
brodat pe cap i aez lucrurile lng Kirsten. O ceat de copilai roia n jurul femeii, care se
ncrunt suprat n timp ce ddu drumul la un val de ordine, ordine pe care copiii le ignorar,,
comportndu-se de parc nu ar fi neles-o, aa cum nici Sofia nu o nelesese. Mama se ntoarse
ctre Kirsten, cu o ntrebare n voce i n ochi, gesticulnd i bolborosind, artnd ctre paturi. Drept

42

rspuns, Kirsten nu putu dect s clatine din cap, indicndu-i clar care mume dintre paturi erau ale
ei.
Haidei, grbii-v, spuse Kirsten, fcndu-le semn Sofiei i lui Elin. Stai jos i ocupai-v
paturile pn nu vi le ocup altcineva.
Ne-ai fi putut ajuta cu bagajul sta, i spuse Elin. Vrei patul de jos sau cel de sus? o ntreb
apoi pe Sofia.
Pe cel de jos, cred.
Bine, cci eu l voiam pe cel de sus, zise Kirsten, urcndu-se n pat de parc s-ar fi crat
ntr-un pom, n timp ce Sofia i Elin se aezar pe paturile de jos, inndu-i strns genile.
Copiii se crau peste tot n spaiul nghesuit, srind pe paturi ca s testeze saltelele,
mpingndu-se i scindu-se reciproc. Sofia ncerc s numere ci erau ai femeii cu earf cel
puin cinci sau ase dar era ca i cum ar fi ncercat s numere boiteni ntr-o ap curgtoare. Unul
dintre cei mai mici biei czu n timp ce ncerca s se urce ntr-un pat cu fraii si, ateriznd pe
duumea cu o bufnitur. Sofia se ntinse ctre el din instinct, ca s-l liniteasc, ns femeia l nh
repede i-l trase sus.
Un alt copil, o feti de vreo patru ani, ncepu s se urce n patul Sofiei, ns Sofia o goni.
Nu, pleac. sta-i patul meu, du-te i gsete-i i tu unul.
Fetia mai sri pe salteaua Sofiei timp de alte cteva secunde,
dup care sri pe un alt pat. Toi copiii, cu excepia biatului cel mai mare, se jucau de-a
tumba pe paturi, ignorndu-i mama. Biatul, despre care Sofia bnuia c are vreo opt ani, avea o
tuse suprtoare i nu prea s se simt bine. n loc s sar prin jur cu ceilali copii, biatul se ntinse
pe patul de jos de lng cel al lui Elin i i duse braul peste fa ca s-i protejeze ochii. Instinctiv,
Sofia i acoperi gura i nasul, ntrebndu-se cum s-ar putea feri s nu ia boala pe care acesta o avea,
n asemenea condiii de via nghesuite.
Locul sta e ngrozitor, zise Sofia. Oamenii tia sunt att de murdari! Oare nu se spal
niciodat?
Nu au ce s fac dac sunt sraci, zise Elin. De asta merg n America pentru o via mai
bun.
Pi nici noi nu suntem bogate, dar mcar folosim spun.
Kirsten se aplec din patul ei peste cel al Sofiei.
N-ar fi att de sraci dac n-ar avea atia copii. Uitai-v la ei, sunt ca nite purcelui.
Nu fi insensibil, Kirsten, o cert Elin ncruntndu-se.
De ce? Oricum nu neleg o iot din ce spun.
Mirosurile devenir mai puternice pe msur ce tot mai muli cltori nvlir n ncpere,
nvrtindu-se dintr-un loc n altul i aruncndu-i bagajele pe paturi.
n locul sta miroase mai ru dect n grajdul nostru! exclam Sofia, ridicndu-se n
picioare i abinndu-se s nu fug afar.
Nu, nu-i prsi nc patul, o avertiz Elin, fcndu-i semn cu mna s stea jos. O s i-l
ocupe cineva, dac pleci.
Sofia se aez la loc, inndu-i un col de al peste gur i nas, ca s blocheze duhoarea.
Pasagerii continuau s nvleasc n camer, uitndu-se peste tot dup paturi libere.

43

Nu ai nici-o intimitate aici, se plnse Elin. Cum vom dormi?


Las intimitatea; e prea mult zgomot ca s mai i dormi, zise Kirsten.
Elin se ntinse ctre Sofia i o mngie pe genunchi.
De ce nu faci ceva, ca s mai uii de miros? De ce nu brodezi, de exemplu?
Sofia cltin din cap. Minile i tremurau prea tare ca s mai mnuiasc un ac i a. Se gndi
s citeasc din Biblia mamei, pe care o avea nc n geant, dar ultima dat cnd o deschisese i citise
despre un naufragiu, se simise mai ru, nu mai bine. Sofia tia c n Biblie mai era o poveste despre
un om care fusese nghiit de un pete uria. Nu, nu voia s mai citeasc din Biblie. Sofia ascult
vocile copiilor i ipetele constante ale mamei lor, ntrebndu-se ce limb vorbeau.
Treptat, valul de cltori se reduse considerabil, apoi se opri. nsoitorii ajutar cteva familii
care se nvrteau pe-acolo, s-i gseasc paturi aproape unii de alii, pn ce, ntr-un final, toat
lumea gsise un pat pe care-l i ocupase. Sofia vru s se ridice din nou n picioare, dar durerea
ascuit din stomac o mpiedic s se mite.
Un zgomot intermitent i profund se auzi de la motoarele vaporului, i Sofia simi o trepidaie
constant sub picioare. Se ntreb ct va dura pn ce se va obinui cu tremurul continuu i dac
acesta va crete n intensitate odat ce nava se va pune n micare. Elin i scosese broderia, dar Sofia
avea gndurile ntr-o mie de pri i nu se putea concentra, aa c se ntinse pe pat i i nchise ochii.
Te rog, Doamne, Te rog...
Sofia nu putu s-i termine fraza. Nici nu tia pentru ce se ruga. i dorea s se trezeasc i si dea seama c totul fusese un comar.
Se auzi n sfrit fluierul.
Pornim, zise Kirsten, lsndu-se s alunece din patul de sus. Haidei s urcm pe punte i
s ne uitm.
De ce? ntreb Elin. Acum nu plecm de acas i nu avem pe nimeni care s ne fac cu
mna, i-apoi, nu ne putem lsa geamantanul.
Kirsten btu din picior.
S nu-mi spui c n urmtoarele dou sptmni o s ne ii aici s pzim valiza aia idioat.
O s nnebunesc!
Tu i Sofia putei urca dac vrei, eu rmn aici.
Orict de mult ar fi vrut s simt aerul proaspt i spaiul deschis, Sofiei i era team s se
mite din pat.
C-cum o s tim s ne ntoarcem napoi? O s ne rtcim!
Kirsten o trase de mn.
Of, hai cu mine, ct de greu poate s fie? O s urcm pe scri pn ajungem la captul lor
i apoi o s ne ntoarcem la fel cum am venit. Dormitorul sta e att de zgomotos, nct sunt sigur c
o s auzim hrmlaia de la un kilometru distan.
Sofia o ls pe Kirsten s o duc prin labirintul de coridoare i ajunse s se conving c nu
vor mai gsi niciodat drumul napoi, ns simi n sfrit aerul rece, srat, care sufla dinspre casa
scrii i vzu cerul albastru i lumina soarelui de deasupra. Puntea ei plin de cltori, nghesuii mai
ales de-a lungul balustradei, dar mcar Sofia putea s respire aerul proaspt i s vad norii all purtai
de briz deasupra ei.

44

Cnd Sofia i Kirsten reuir n sfrit s avanseze i s-i gseasc loc lng parapet, Sofia
fcu greeala de a se uita n jos la ap. Erau att de sus, nct oceanul prea la kilometri dedesubtul
lor. Sofia simi c se prbuete. Se ag de parapet i nchise ochii, luat de ameeal. Cnd i
deschise din nou, Sofia se] hotr s se uite direct nainte, la linia orizontului, n loc s se uite n jos,
la mare. Ea simea briza adiind plcut pe faa ei, iar soarelei] o nclzea de deasupra. Coasta scdea
n deprtare, pe msur ce ntinderea de ap dintre vapor i portul Liverpool se fcea din ce n ce mai
mare.
Nu-i minunat? ntreb Kirsten.
Sofia nu putu s scoat un cuvnt, cu nodul pe care-l avea n gt.
Spune ceva, Sofia.
M-mi-e dor de casa noastr. Mi-e dor s merg dimineaa n grajd, s mulg vacile i s beau
lapte ct nc e cald. Mi-e dor s] m duc la coteul ginilor dup ou i s le mnnc la micul dejun,
i s mnnc petele pe care Nils obinuia s-l prind pentru cin. Mi-e dor s m duc la biseric
duminica... i s m rog la mormntul mamei...
tiu, tiu. Dar nu-i i asta distractiv, ntr-un fel? Faptul c strbatem oceanul i explorm
locuri noi? Acas totul era mereu la fel.
De-asta mi plcea.
M dau btut, oft Kirsten. Fii nefericit tot restul vieii, dac aa vrei. Mi-e totuna. Nici
eu nu am vrut s-mi las... ... prietenii dar acum suntem aici i eu am de gnd s profit de fiecare
clip.
n urmtoarele zile, Sofia ncerc i ea s profite de fiecare moment, dar oriunde s-ar fi dus,
ddea peste mulimi de oameni care pueau a transpiraie, lipii de ea ca heringii n conserv. Cnd
era vreme bun, toat lumea se nghesuia pe punte, iar brbaii fumau igri tari, ceea ce fcea ca
aerul curat al oceanului s fie imposibil de respirat. Sofia se bucurase de un aer dulce i proaspt
toat viaa ei, iar acum tot ce-i dorea era o mireasm de fn sau de pini sau chiar de grajd.
Jos, la buctrie, mirosul de usturoi i de alte condimente necunoscute era att de puternic,
nct Sofia nu mai avea nici-o poft s mnnce din mncarea pe care o aduseser de acas. Apa de
pe vas avea gust de conserv ruginit, aa c trebuia s se foreze s-o bea. Latrinele rmaser curate
doar n prima zi, dup care ncepur s miroas i ele, oblignd-o ca n fiecare diminea i sear s
se spele ct de repede putea i s ias de acolo. Aerul infect i umed ce venea de la clasa a treia i
provoca mncrimi la scalp.
Mirosurile din dormitor erau i mai intense n timpul nopii, cnd aerul devenea rece i umed
de la numrul prea mare de oameni care transpirau. Sofia se mic ncoace i ncolo n pat, abia
putnd s nchid un ochi din cauza sforitului brbailor i a plnsetelor copiilor. Nu tia din ce era
fcut salteaua plin de cocoloae i nvelit n pnz de saci, ns cu siguran mirosea ca i cum
sute de oameni sraci dormiser pe ea naintea ei. Elin scosese din geamantan propria lor lenjerie de
pat i, la nceput, aternuturile groase de oland rspndiser un miros plcut de soare i adieri cu iz
de pin, precum i mirosul spunului pe care-l foloseau mereu acas. ns nu trecu mult timp, i
mirosul de acas ncepu s se piard, iar duhoarea saltelei ncepu s urce prin aternut, pn n nrile
Sofiei.

45

De ce vorbete toat lumea att de tare? se plnse Kirsten n timp ce mncau seara
urmtoare. Elin ntindea ntotdeauna o fa de mas peste geamantan i apoi aeza mncarea, de
parc valiza era masa lor de buctrie de acas. nainte s mnnce, i aplecau capul i spuneau o
rugciune dei Sofia nu nelegea de ce Dumnezeu s-ar hotr deodat s le binecuvnteze
mncarea, dup ce c nu i rspunsese la niciuna dintre cererile ei.
Oare numai familia noastr vorbea mai ncet, sau toat lumea din Suedia era mai linitit
dect oamenii tia? ntreb Kirsten. Nici nu mai reuesc s-mi amintesc.
Nu, ai dreptate, rspunse Elin, rupnd o bucat de knackebrod. Acas, oamenii nu vorbeau
niciodat aa de tare. Elin i ntinse Sofiei o bucat, dar aceasta cltin din cap. Nu avusese poft de
absolut nimic de cnd se mbarcaser.
Ba da, ia-o, insist Elin. Trebuie s mnnci ceva.
Poi ntotdeauna s-i dai seama care sunt germanii uitai-v doar la familia de acolo,
continu Kirsten, artnd din cap n direcia lor. Pare c sunt suprai atunci cnd vorbesc, chiar dac
nu sunt. Iar italienii vorbesc foarte repede i toi deodat,] gesticulnd mereu cu minile, aa. Kirsten
imit nite micrii ample, care tiau aerul, pn ce Elin i trase minile n jos.
Ai grij, o s dai peste mncare.
Mi-e dor de linitea profund din pdurile de acas, zise, Kirsten oftnd. Uneori era att de
linite, nct puteai auzi fulgii de zpad cznd din crengile copacilor i fcnd zgomotul acela'
uiertor cnd aterizau pe pmnt, v amintii? M-am sturat pn peste cap de glgia asta oameni
care se ceart, copii care plng i femei care ip la copiii lor. Eu nu-mi amintesc ca mama s fi ipat
la noi tot timpul, voi?
Kirsten i adresase ntrebarea Sofiei, ns drept rspuns, aceasta ddu din umeri i cltin din
cap. Elin o mngie pe Sofia pe obraji, dup care i ridic brbia, fornd-o s-i ridice privirea.
Vorbete cu noi, Sofia. Abia mai scoi un cuvnt n ultimul timp.
Nu am chef, murmur ea. Dac ar fi vorbit, ar fi podidit-o lacrimile, iar dac ncepea din
nou s plng, Sofia se temea c nu va mai putea s se opreasc niciodat. i-apoi, nu avea nimic de
spus, n afar de Vreau s merg acas, iar Elin se supra ori de cte ori rostea cuvintele astea.
Sofia vzu c Elin i Kirsten fcur schimb de priviri. Cele trei surori i terminar masa de
sear, dup care Elin mpachet i puse deoparte mncarea care rmsese, se ridic n picioare i o
lu pe Sofia de mn, fcnd-o s se ridice i ea.
Hai s mergem toate trei sus pe punte, s ne plimbm.
Oferta ei o surprinse pe Sofia..De obicei, Elin rmnea n
dormitor ori de cte ori ea i Kirsten mergeau afar la o gur de aer. i Kirsten pru la fel de
surprins.
Chiar? ntreb ea.
Condu-ne, Kirsten. Elin o mpinse pe Sofia nainte, afar din cala suprapopulat a clasei a
treia i apoi pe scri n sus.
Odat ajunse afar, Sofia se bucur c ieise. Nu tia cum se fcuse, dar mcar o dat, puntea
nu era supraaglomerat, iar cerul era ncrcat de milioane de stele. Luna era aproape plin i sttea
agat la linia orizontului ca o farfurie ciobit, uria, aruncnd o panglic de lumin peste valurile
care clipoceau cumptate. Apa arta ca i cum ai putea umbla pe ea.

46

Uit-te n sus, i spuse Elin Sofiei. Aceleai stele i aceeai lun strlucesc i deasupra
casei noastre din Suedia. Ne conduc la noua noastr cas.
tii ce-i azi? ntreb Kirsten. Ajunul Walpurgis5.
Ai dreptate, rspunse Elin. Aproape c am uitat ce zi este, iar mine e prima zi din luna
mai.
Probabil c acas, toat lumea se adun n jurul focului din sat, spuse Kirsten, uitndu-se
n zare, ca i cum s-ar fi ateptat s vad n deprtare o coloan de scntei urcnd spre cer.
Sofia era cea mai bucuroas cnd se adunau mpreun cu prietenii i cu familia n Ajunul
Walpurgis ca s srbtoreasc ntoarcerea soarelui i a vremii calde. i plcea s cnte cntecele vechi
i bine cunoscute prin care i lua rmas bun de la nopile lungi i ntunecate de iarn. Lacrimile care
i umplur ochii la amintirea aceasta de acas fcur ca stelele s strluceasc i s se roteasc ca
nite fulgi de zpad.
Aa c, spuse Elin dup o pauz lung, trecutul este n urma noastr, la fel ca iarna rece i
nesfrit. E timpul s ne facem noi planuri. Hai s ne uitm dup o stea cztoare i s ne punem
fiecare o dorin. Tu ce i-ai dori, Sofia?
Ea vrea s plece acas, zise Kirsten imitnd vocea plng-rea a Sofiei.
Tu taci, i las-o s spun. Hai, Sofia.
S spun Kirsten prima, murmur ea.
Bine, oft Kirsten. Hai s vedem... mi doresc... mi doresc s m cstoresc cu cel mai
minunat brbat din toat lumea asta mare i s fiu bogat ca o regin, doar ca s le art la toi idioii
ia din sat c nu am nevoie de niciunul dintre ei. Vreau s regrete toi c au considerat c nu suntem
ndeajuns de bune s ne mritm cu fiii lor uri i proti dar pn atunci, va fi prea trziu.
Asta-i dorina ta? o ntreb Elin. tii c ai putea s-i pui absolut orice dorin, nu? i tu
alegi s te rzbuni?
Oh, tii la ce m refer, zise Kirsten dnd din mn. mi doresc ca aceast cltorie s ne
aduc lucruri noi i ca oceanul pe care-l traversm s duc departe tot ce e vechi. mi doresc un
cmin nou mpreun cu unchiul Lars i mtua Hilma i un sat nou n care s trim. i multe
aventuri!
Aa-i mai bine. E rndul tu, Sofia. Uit toate lucrurile prin care am trecut i gndete-te
la viitor. Viseaz visuri mree. Ce-i doreti cnd ajungem n America?
Nu tiu, rspunse ea, dnd din umeri.
Hai, Sofia, trebuie s-i doreti ceva.
Vreau ca lucrurile s fie aa cum erau cnd mama i...

5
Un festival tradiional de primvar srbtorit pe data de 30 aprilie sau 1 mai n
multe pri ale Europei Centrale i de Nord. Celebrarea acestui festival este
asociat cu dans i focuri n aer liber. Numele festivalului este dat dup Sfntul
Walpurga (cca 710-777 / 779). n suedez, Valborgsmassoafton sau simplu,
Valborg, (n.ed.).

47

Nu, Sofia, nu poi s trieti n trecut. Chiar dac am fi rmas n Suedia, nu am fi putut-o
aduce pe mama napoi, iar ucrurile nu puteau fi niciodat la fel cum au fost. Schimbarea face parte
din via, nu nelegi? i aminteti ct de repede s-a schimbat totul dup ce a murit mama? Apoi tata
a renunat, iar ferma a czut n ruin i lucrurile s-au schimbat din nou. Dup aceea a vemit unchiul
Sven i... situaia a fost foarte diferit. Nimic nu rmne la fel, niciodat. ncearc s-i aminteti la
ce visai nainte ca mama i tata s moar.
Sofia se gndi mult i bine, i i ddu seama c nu avea niciun vis i o necjea faptul c nu
voia aventuri ca i Kirsten sau un nou nceput, ca i Elin.
Tot ce-mi doresc..., zise ea ncet, cu privirea la stele, tot ce-mi doresc este ceea ce am lsat
n urm o csu la o ferm, vcuele i ginele mele i o bucic de pmnt cu pajite i copaci.
Vreau s plantez cartofi i flori i s iau cina cu familia mea n jurul mesei, n fiecare sear. Vreau s
simt mirosul supei aburinde pe plit i cel al pinii ce se coace n cuptor, peste care s pun unt
proaspt btut... Sofia se opri, necat de emoia dorului de cas pe care-l resimea. Elin o lu de
dup umeri.
ntr-o zi, poi s ai toate astea, Sofia. Poi s ntlneti un om bun cu care s te cstoreti
atunci cnd eti pregtit i cu care s ai din nou un cmin, o familie, vcue, i copii. Nu-i aa c-i
doreti s ai copii ntr-o bun zi?
Sofia ncuviin i i terse lacrimile, amintindu-i cum i strngea acas veriorii la piept.
i tu, Elin? o ntreb Kirsten. Ce-i doreti n America?
A vrea s m simt n siguran, veni rspunsul lui Elin, att de repede nct parc
exersase dinainte.
S te simi n siguran? repet Kirsten. Pi suntem n siguran i acum, nu-i aa? De ce
i-e att de fric?
Nu mi-e fric. Nu am vrut s sune aa. Dac mi-ar fi fost fric, nu a fi pornit n cltoria
asta, nu? Doar c trebuie s avem grij, pentru c suntem singure. Trebuie s ne folosim bunul sim
cnd vine vorba de strini.
Kirsten i ntoarse capul spre Sofia i i ddu ochii peste cap.
Niciuna dintre ele nu mai spuse nimic, cu privirea la cerul nstelat. Oceanul prea imens,
ntunecat i fr capt. Cu ct se uita mai mult, Sofia se simea o pictur tot mai mic, pierdut i
singur ntr-un univers fr margini. Sofia nchise ochii, dorindu-i s se ntoarc nuntru.
V amintii psalmul pe care ni-l citea mama tot timpul? ntreb Kirsten. Ceva despre
uitatul la cer noaptea, gndul la Dumnezeu i la motivul pentru care ne-a creat?
Cred c da, rspunse Elin. Ar trebui s-l cutm n Biblie cndva.
i Sofia i-l amintea i voia cu ardoare s-l gseasc, dar i era team s mai deschid Biblia.
Cerul nesfrit i oceanul fr fund o fceau s se simt nensemnat, amintindu-i c
Dumnezeu i toi ceilali o prsiser toi, n afar de surorile ei. Sofia o strnse mai tare de mn
pe Elin, fiindu-i team s-i imagineze ce s-ar ntmpla dac i ea ar abandona-o.
Spune ceva, Sofia, o ndemn Elin. Spune-ne la ce te gndeti.
E frig aici, rspunse ea. Vreau s m ntorc nuntru.
CAPITOLUL 10

48

Elin n-ar fi crezut c uile unsuroase de la clasa a treia puteau s devin i mai unsuroase de
cum erau, ns acest lucru se ntmpl. Vaporul fu surprins de o furtun, iar cltorii care aveau ru
de mare puser la grea ncercare latrinele deja mult abuzate. Toat lumea trebuia s stea sub punte,
altfel oamenii riscau ca ploaia i marea s-i ude pn la piele. Jos la clasa a treia, micarea valurilor
care se ridicau i coborau producnd grea, era i mai puternic dect pe feribot. Elin nu avusese
nc nevoie de o gleat n care s verse, dar dac nu fcea ceva ca s nu se mai gndeasc la greaa
care o copleea, cu siguran va avea nevoie de una.
Eu urc pe punte, zise Kirsten n cea de-a treia zi de furtun, i se ls s alunece cu zgomot
din patul ei de sus.
Ateapt, Kirsten.
Acum ce mai e? ntreb Kirsten cu minile n olduri i cu o privire exasperat,
ntorcndu-i vorba lui Elin. Kirsten i regsise prietenii, pe Eric i pe Hjelmer, n a doua zi de
cltorie, i petrecea prea mult timp mpreun cu ei. Elin dorea tare mult s-i spun ce se putea
ntmpla fetelor care erau prea ncreztoare, dar se temea c lucrul acesta ar putea duce la ntrebri
stingheritoare despre propria-i experien ntrebri la care nu voia s rspund. n loc de asta, Elin
cut scuze ca s-o in pe Kirsten departe de ei.
Parc ziceai c nu te simi bine.
Aa e, dar Eric spune c rul de mare se agraveaz dac stai sub punte. ntr-o var a lucrat
la o barc de pescuit i zice c ajut dac stai la aer, unde poi s-i ii privirea pe linia orizontului.
Dar plou. Nu poi merge s stai n ploaie.
Puntea are un fel de acoperi i o s stau sub el.
Dar dac valurile sunt mari i te uzi toat? Cum o s-i mai usuci hainele atunci?
Vrei te rog, s nu-i mai faci attea griji? M nnebuneti deja.
A vrea s nu mergi acolo...
Ei bine, eu a vrea ca tu s mergi! De ce vrei s stai nchis aici, cnd sunt attea lucruri
interesante de vzut pe vasul sta?
Cnd Elin nu rspunse, Kirsten i spuse:
tii, am fost att de ferite toat viaa. Lumea noastr era ferma i familia noastr. Cea mai
mare aventur era plimbarea pn n sat. Dar acum suntem aici, cu toi oamenii tia, pe vaporul sta
imens, pe oceanul sta nemrginit, iar eu nu pot s neleg de ce vrei s stai numai ntr-un loc, cnd
sunt attea d vzut. De ce i-e att de fric?
Nu mi-e fric...
Dar te pori ca i cum i-ar fi. i cu ct i-e ie mai fric de tot i de toate, cu att mai
curajoas vreau s fiu eu. Nu-mi doresc s fiu ca tine, Elin.
Nici nu trebuie s-i faci griji n privina asta, pentru c pur i simplu te arunci cu capul
nainte!
Kirsten se ntoarse napoi la Elin care sttea pe pat. n loc de zmbetul care i nsenina de
obicei chipul, Kirsten avea buzele strnse de mnie.
Nu neleg cum ai putut s fii att de curajoas acas, n Suedia, cnd ne-ai spus c asta o
s fie o aventur incredibil i ne-ai convins s strbatem aproape toat lumea ca s ncepem o via
nou iar apoi s te pori att de precaut cu toat lumea care o ntlnim.

49

Oamenii tia sunt nite strini, iar bieii ia cu care stai tot timpul sunt mai mari i mai
zdraveni dect tine.
i ce-i cu asta?
Ar putea s profite de tine.
Kirsten cltin din cap, nevenindu-i s cread.
Nu eti n toate minile!
Elin se cutremur auzind-o. Dac ntr-adevr era nebun? Sperase c dac va pleca de acas,
va gsi linite, siguran i odihn, dar temerile ei preau s se nmuleasc cu fiecare zi ce trecea.
Uneori i fcea griji c-i pierde minile.
De ce eti att de bnuitoare cu toat lumea? o ntreb Kirsten. Cine ar vrea s-i triasc
viaa n felul sta? Kirsten se ntoarse s plece, dar Elin o apuc de fust.
Ateapt, ia-o i pe Sofia cu tine.
Nu, gemu Sofia, nu vreau s m ud.
Sofia, te rog du-te sus cu ea, o rug Elin, coborndu-i vocea. M ngrijoreaz faptul c
petrece att de mult timp singur cu bieii ia. Te rog! Pentru mine?
Dar dac m mbolnvesc din nou?
De ce nu mergi sus s vezi dac Kirsten are dreptate? Poate o s te simi mai bine la aer
curat.
Poi s vii i tu, s tii, i spuse Kirsten lui Elin.
Elin scutur din cap.
Nu de data asta.
Nu neleg de ce stai tot timpul n locul sta ngrozitor. De fapt, nu te neleg deloc!
Ei bine, nici eu nu te neleg pe tine, i replic Elin. Uneori chiar se ntreba cum se putea
ca ea i Kirsten s fie surori avnd aceeai prini, crescnd n aceeai cas i cu toate acestea s
fie att de diferite. i n-o nelegea nici pe Sofia care plngea pe la toate colurile de parc era
sfritul lumii. Elin i aminti cum se purtase tatl lor spre sfrit dormea mult, refuza s mnnce,
abia le vorbea i vedea acelai comportament la Sofia. Gndul acesta o fcu s se cutremure.
Ducei-v amndou, le ndemn Elin, i ntoarcei-v i spunei-mi cum e vremea.
Elin le urmri cum pleac, erpuind printre paturi i ndrep-tndu-se spre scri. Imensa
camer prea mai tcut azi dect de obicei, cu atia pasageri bolnavi. Elin i fcuse griji c
numeroasa i glgioasa familie din paturile de lng ea, va fi de necontrolat pe durata ntregii
cltorii, dar acei copii se mbolnviser i ei cu toii. Biatul cel mare se simise ru nc din ziua n
care lsaser n urm oraul Liverpool, cnd vremea fusese nc nsorit i navigaser linitii. ns
chiar nainte ca vaporul s dea de furtun, nc trei frai de-ai lui se mbolnviser, unul dup altul,
cu febr i tuse. Acum i ceilali doi zceau la pat cu febr. Zile la rnd, Elin o urmrise pe femeie
avnd grij de ei, spernd c nu aveau nimic mai grav dect difterie sau pojar, boli pe care ea i
surorile ei le avuseser deja. Elin i dorea s tie cun s nving bariera limbii i s-o ajute pe
zbuciumata mam, ns n cele mai multe zile, Elin fusese prea preocupat cu surorile ei ca s-i mai
fie de ajutor femeii.
Elin oft i-i scoase la iveal jurnalul. Faptul c scria n jurnal o ducea ntr-un loc n care i
putea uita temerile i senzaia de grea pe care i-o ddea marea tulburat. Cnd nc tria, mama lor

50

tiuse exact unde s caute n mica ei Biblie, toate rspunsurile de care avea nevoie, toate cuvintele
potrivite care s-i potoleasc temerile. Dar mama lor nu mai era, iar Biblia ei nu mai folosea la
nimic. Ruinea pe care o simea Elin o nchisese mai ermetic dect ncheietoarea de alam a
coperilor. nvase n schimb s-i atearn temerile n jurnal. Elin deschise la o pagin nou i
ncepu s scrie:
Navigam pe oceanul Atlantic, departe de pmnt, iar vasul nostru e o bucic de lemn i oel
pe o mare nemrginit, aidoma peste tot. Pn acum n-am mai locuit ntr-un loc fr copaci, i nu-mi
place deloc. Acesta este un loc strin, neroditor, fr psri sau animale doar ap cenuie ct vezi
cu ochii. Tot ce era familiar a disprut, iar cnd urc pe punte m simt ca i cum a fi murit i nu m
mai aflu pe pmnt. Poate c am lsat iadul n,
urm, ns nu pot s nu m ntreb ce m ateapt de acum i dac voi fi pedepsit pentru
pcatele mele.
Kirsten m implor s urc sus i s explorez vaporul mpreun cu ea, iar eu inventez scuze.
Adevrul este c nu pot s fac fa nesfritei ntinderi de ap. Se ntinde ct vezi cu ochii, n orice
direcie, i tiu c este att de adnc, nct m-a putea cufunda n ea timp de o or sau mai mult i tot
nu i-a atinge fundul. Ori de cte ori urc pe punte, m cuprinde frica, aa c stau aici ca s-mi in
frica la distan. Acesta e modul meu de a supravieui, nu un mod de a-mi neglija surorile.
Kirsten l-a regsit pe prietenul ei, Eric, i tiu c ori de cte ori nu e aici jos, i petrece timpul
cu el. Temerea mea n ceea ce o privete este mare, dar frica mea de oceanul nemrginit este i mai
mare. Nu pot s vd oceanul. i-apoi, sunt atia oameni nghesuii pe punte mpreun cu ea i cu
bieii, nct Kirsten abia se poate mica. Sper s fie bine.
n timpul zilei, aici la clasa a treia e foarte mare glgie, iar zbrnitul interminabil al
motoarelor mi pulseaz n vene. Noaptea aud geamtul carenei, ca un btrn care se stinge n somn.
Uneori m trezesc din comaruri i, n timp ce zac n ntuneric, am senzaia c vaporul se scufund
pe fundul oceanului i mi voi gsi sfritul ntr-un mormnt rece, marin.
Totul n cltoria asta pare o imagine a vieii mele. Nu m mai aflu pe pmnt solid, ci am
fost azvrlit pe o ap schimbtoare, nestatornic. Cnd mama i tata erau n via, parc nu trecea
nici-o zi n care soarele s nu strluceasc i cerul s nu fie albastru. ns furtunile au nceput s se
dezlnuie de ndat ce-am cobort-o pe mama n mormnt, i ncepnd de atunci, viaa mea a stat n
btaia vntului.
O parte din greaa pe care o simt este provocat de micarea vasului, ns cea mai mare parte
vine din spaima chinuitoare c am fcut o greeal groaznic. Poate c sunt ca fata aceea prostu
care a fugit de un arpe i a dat peste un urs. Dac viaa noastr n America va fi mai grea, n loc s
fie mai uoar? Cnd unchiul Sven a venit s locuiasc mpreun cu noi, am crezut c lucrurile se vor
mbunti, i uite ce s-a ntmplat. Poate ar fi trebuit s caut o alt cale de a ne salva.
n orice caz, nu le pot lsa pe Kirsten i pe Sofia s tie ct de team mi este de ceea ce ne
ateapt n America, de cum se va purta unchiul Lars, de cum va fi viaa noastr. Trebuie s las frica
deoparte i s fiu puternic de dragul lor. Trebuie...
Elin auzi pe cineva plngnd i se opri din scris. Se uit n jurul ei i o vzu pe femeia cu
pielea mslinie din patul de lng ea, inndu-i copilul cel mai mic n brae, legnndu-l nainte i
napoi, i plngnd. Micuul zcea moale i fr via n braele ei.

51

Oare murise? Elin se cutremur de groaz.


i ls jurnalul deoparte i se duse s stea lng femeie. Biatul deschise ochii cnd salteaua
se mic sub greutatea ei, apoi i nchise din nou. Elin se simi uurat, ns nlturnd o uvi de pr
negru de pe fruntea copilului, simi c are febr.
Mi-a dori s tiu ce s v spun... cum s v ajut, murmur Elin ctre mama copilului. Pot
s vd...?
Elin ridic cu grij cmaa biatului i vzu c avea o erupie de un roz pal pe piept. Elin o
ajutase pe mtua Karin s-i ngrijeasc pe cei trei copii ai ei cnd acetia avuseser pojar, dar erupia
aceasta nu semna cu pojarul.
Femeia continua s plng, iar Elin i trecu braul n jurul umrului ei, n semn de
compasiune. ndat ce o atinse, simi prin haine febra pe care o avea i mama.
Oh, biat femeie, suntei bolnav i dumneavoastr, nu-i aa? Nu-i de mirare c plngei.
Elin art spre pieptul copilului i apoi spre pieptul femeii. Aceasta ncuviin din cap drept
rspuns, hohotind i mai tare i acoperindu-i ochii cu o mn. Corpul ei ncepu s tremure cu fiori
reci.
Nu v facei griji, v voi ajuta, i spuse Elin, lund copilul din braele femeii i fcndu-i
semn s se ntind pe pat. Apoi aez copilul lng ea i i acoperi pe amndoi cu o ptur. Dup
cteva minute, mama i copilul adormir.
n urmtoarea or, Elin nu avu timp s-i fac griji pentru surorile ei, deoarece i spl cu ap
rece att pe mam, ct i pe toi cei ase copii ai ei pentru a le scdea febra, i se asigur c fiecare
dintre ei buse ceva. Toi copiii aveau aceeai erupie, cu pete mai ntunecate la copiii care se
mbolnviser primii, acoperindu-le tot trupul n afar de palme i tlpi. Unii din copii tueau i toi
gemeau i delirau, inclusiv mama.
Elin tocmai se hotrse s mute copiii i saltelele din paturile de sus pe podea, ca s nu cad,
cnd Kirsten i Sofia se ntoarser.
Oh, ce bine c v-ai ntors. Putei s m ajutai? ncerc s ajut familia asta npstuit.
Mama s-a mbolnvit i ea de boala pe care o au copiii i...
Kirsten fcu un pas napoi.
Nu cred c ar trebui s te apropii de ei, Elin. Dac te mbolnveti i tu?
Elin ignor preocuparea ei.
Eu am avut toate bolile obinuite ale copilriei, i tu la fel.
Dar ce crezi c au?
Elin ezit, nevrnd s recunoasc faptul c erupia nu semna cu nimic din ceea ce vzuse ea.
Nu tiu, dar ascult-m: ajut-m s mut copiii din paturile de sus pe podea, ca s nu cad.
Dureaz doar un minut.
Att Kirsten ct i Sofia ezitar, ns Elin adug:
Haidei, v rog. Nu putem s-i lsm s sufere. Trebuie s-i ajutm. Dac am fi noi
bolnave i am avea nevoie de ajutor?
Bine, zise Kirsten n sil. Tu ridic copiii, iar eu iau saltelele. Dar las-o pe Sofia s plece,
ca mcar una dintre noi s nu se mbolnveasc.

52

Nu ne vom mbolnvi. Cred c familia asta era deja bolnav dinainte s se mbarce. i
aminteti ce fr via era biatul cel mai mare?
Te rog s ai grij, Elin, o sftui Kirsten.
Voi avea.
Cnd terminar cu mutatul copiilor i al saltelelor, Elin i spuse lui Kirsten s se ndeprteze,
i continu s aib grij de ei singur. Zilele treceau, iar Elin i petrecea tot timpul ngrijind familia.
Niciunul dintre ei nu arta semne c i-ar fi revenit. Elin se trezea de mai multe ori pe noapte i
ncepuse s fie obosit, ns refuz s le lase pe Kirsten i pe Sofia s o ajute, temndu-se c vor lua
i ele boala. Sarcina de care-i era cel mai groaz era schimbatul scutecelor bebeluului, care trebuiau
splate i atrnate la uscat n fiecare zi. Mirosul de la clasa a treia era destul de insuportabil deja i
fr scutecele murdare.
La nceput, majoritatea cltorilor de la clasa a treia suferiser din cauza rului de mare i nu
bgaser de seam boala pe care o avea familia. Dar odat ce furtuna se opri i marea deveni din nou
linitit, Elin vzu c toat lumea era rezervat cu familia, pstrnd distana fa de membrii si i
fa de ea. Frica era vdit pe feele oamenilor.
Cred c ar trebui s chemi pe altcineva s-i ajute, i spuse Kirsten. Pe vasul sta trebuie s
fie i un doctor, nu crezi?
Nu tiu... I-am promis femeii c o voi ajuta...
Cum s-i fi promis ceva? ntreb Kirsten. Nu nelege un cuvnt din ce spui. i-apoi, dac
au ceva contagios, trebuie s fie luai de aici, pn nu se mbolnvete toat lumea din jur.
Nu tiu... tu ce crezi c ar trebui s fac, Sofia?
Sofia ddu din umeri.
Mie nu-mi pas dac m mbolnvesc i mor, murmur ea.
Taci, Sofia! S nu mai vorbeti aa, m-ai auzit? Elin fusese att de preocupat n ultimele
zile, nct nu observase dispoziia din ce n ce mai proast a Sofiei, iar acum, pe lng toate celelalte,
acesta era nc un lucru pentru care trebuia s-i fac griji.
n final, Elin nu a fost nevoit s raporteze boala de care suferea familia. Altcineva trebuie s
le fi spus autoritilor de pe vas despre ei, pentru c ntr-o sear, doctorul cobor la clasa a treia i
consult copiii. Elin nu nelese o boab din ce spunea doctorul, dar acesta ordon nsoitorilor de
bord s i transporte pe mam i pe copii pe trgi, iar apoi s le strng toate lucrurile i s le
elibereze paturile.
Cnd totul fu strns, doctorul se ntoarse ctre pasagerii care ocupau paturile din jur, inclusiv
ctre Elin i surorile ei i ncepu s i consulte, pipindu-le frunile s vad dac au febr, punnd
ntrebri pe care niciuna dintre ele nu le nelese. Era evident c familia avea o boal foarte grav din
moment ce doctorul fcea tot efortul acesta. Dac aflase c ea i ajutase? Dac o luau i pe ea?
Nu pot s-mi las surorile, i spuse ea doctorului, chiar dac acesta nu o putea nelege. V
rog, lsai-m s rmn. Noi trei nu avem nimic.
Elin rsufl uurat vzndu-l plecnd, dar pe msur ce zilele treceau, nu putu s scape de
senzaia c ceilali pasageri o urmreau. Elin nu avea nici-o ndoial c o vor raporta autoritilor n
clipa n care ea sau surorile ei ar fi artat vreun semn de boal. Sofia era att de ofilit mai tot timpul,

53

nct Elin se temu c depresia ei va fi interpretat ca o boal. La fiecare or, atingea fruntea Sofiei ca
s vad dac nu face febr i ncerca s-o nveseleasc.
Vorbete cu mine, Sofia. Spune-mi ce gndeti. De ce eti att de tcut?
Nu am nimic de spus.
Eti sigur c nu ai nimic? Nu i-e ru, nu? Elin ntinse mna s-i pipie fruntea nc o
dat, dar Sofia o ndeprt.
Las-m n pace! i-am spus c nu sunt bolnav!
Atunci hai s mergem pe punte toate trei. Elin se ridic n picioare, i ndrept fusta i
apoi i ntinse mna Sofiei. Haide.
Asta-i ceva nou, zise Kirsten, blbnindu-i picioarele pe podea. Eti sigur c tu te simi
bine?
Sigur c da. Haidei, artai-mi i mie cum e acolo sus.
mpreun, Elin i Kirsten o dezlipir pe Sofia de pe pat i o luar cu ele. i orict de obosit
ar fi fost, orict ar fi detestat vederea mrii, teama lui Elin pentru Sofia fu mai tare dect orice. Elin
i lu sora de mn i o urm pe Kirsten pe scri n sus.
CAPITOLUL 11
Toat lumea vorbea c va fi ultima noapte pe vas, ultima noapte pe mare. A doua zi, Kirsten i
surorile ei vor ajunge n America. Cu attea limbi care se vorbeau pe vas i atta confuzie, Kirsten
nu-i putea imagina cum se transmisese vestea, ns entuziasmul cltorilor era contagios.
Haidei cu mine seara asta pe punte, i rug ea surorile dup cin. Va fi ultima noastr
noapte pe vapor i trebuie s srbtorim mpreun. V rog!
Da, cred c am putea merge, zise Elin.
Sofia le urm fr un cuvnt.
Deasupra lui Kirsten, bolta cerului era ncrcat de nenumrate stele, iar sunetul muzicii i a
rsetelor umplea aerul rece al nopii. Oamenii porniser o petrecere spontan, srbtorind nceputul
unei noi viei. Lui Kirsten i venea s-i ia surorile de mini i s danseze de bucurie, dar pe puntea
supraaglomerat abia avea loc s se mite, darmite s mai danseze.
Se pare c nu suntem singurele bucuroase c au ajuns la captul cltoriei, zise Kirsten. i
n seara asta nici mcar nu trebuie s vorbim aceeai limb. Bucuria e universal!
Elin ncuviin din cap. Prea s studieze mai degrab podeaua punii dect s observe ct de
strlucitoare era marea n lumina lunii ce-i aurea valurile. Sofia rmase la fel de grav i nensufleit
ca un pin. Kirsten i dorea s-i mprteasc fericirea.
Numai de-ar fi Tor aici de-ar fi putut s mprteasc aceast aventur cu el! Lui i-ar fi
plcut la nebunie petrecerea asta imens. Dar Kirsten refuz s lase amintirile cu Tor s-i strice
bucuria, aa c i ntinse braele ct putu n spaiul nghesuit, i se roti n cerc.
mi va fi dor de ocean. Nu-i minunat? E att de puternic -e ca i cum ar fi viu! Iar noi ne
trm pe suprafaa lui ca un purice pe un urs.
Surorile ei se uitar la ea cu privirea pierdut. Kirsten i dorea s le scuture bine. Poate ar fi
trebuit s urce singur pe punte. n jurul ei, Kirsten auzea sporoviala celorlali pasageri, adunai n
grupurile lor etnice. Muli srbtoreau cu mncare i, judecnd dup rsul lor hrit, buturi

54

alcoolice. Copiii sreau n toate prile ca iepurii. Aprur i instrumente muzicale: o vioar, un
acordeon, o mandolin. Unii cntau, n timp ce alii i fcur loc ca s danseze.
Oh, uite-i pe Eric i pe Hjelmer, spuse ea, zrindu-i prietenii. Iar Hjelmer i-a adus
armonica. Haidei s mergem s vorbim cu ei.
Kirsten le trase pe Elin i pe Sofia dup ea prin mulime, la locul unde bieii vorbeau cu
familia Lindahl, o alt familie suedez care imigra cu cei trei copii ai lor. Kirsten i cunoscuse cu
cteva zile nainte, i le prezent pe surorile ei.
Nu mi-am dat seama c mai sunt i ali suedezi pe vapor, zise Elin surprins. Kirsten se
abinu s nu-i aminteasc lui Elin c dac s-ar fi deranjat s urce pe punte mai des, i-ar fi putut
ntlni. Unde stai? i ntreb Elin. Nu v-am vzut la clasa a treia.
Ja, tot acolo stm i noi, zise domnul Lindahl, ns cred c e uor s te pierzi ntr-un loc
att de mare.
n scurt timp ncepur s vorbeasc despre America cum va fi acolo, ce le scriseser rudele
despre America, care erau speranele i visele fiecruia odat ajuni acolo. Judecnd dup povetile
pe care le auzise Kirsten, strzile din America erau pavate cu aur. Ea avea s triasc ca o regin
acolo. n America orice era posibil. Pe msur ce fiecare i mprtea propria viziune despre ar,
imaginea final era a unui paradis.
Voi, domnioarelor, suntei foarte curajoase s cltorii singure spre America, i spuse
doamna Lindahl lui Elin.
Pi nu prea am avut de ales. Prinii notri au murit, i ne-ar fi fost prea greu s inem
ferma singure.
Nu avei alte rude care s v ajute? ntreb domnul Lindahl.
Fratele nostru ne-a prsit, rspunse Elin. A plecat de acas i nu ne-a scris s ne spun
unde este, iar unchiul Sven i familia lui au preluat ferma, aa c... Aproape c nu-i mai auzeai vocea.
Elin prea s se ofileasc ca un boboc de floare sub soare, chiar sub ochii lui Kirsten.
Aa c mergem la Chicago s locuim cu cellalt unchi al nostru i cu soia sa, continu
Kirsten. i dumneavoastr? V-a fost greu s plecai de acas?
Ja, am lsat n urm muli, muli prieteni i membri ai familiei, zise domnul Lindahl. Dar
deja avem o familie i n America. M sturasem s fim sraci i s ne luptm din rsputeri s
supravieuim dintr-un sol srac, cu ierni grele. Se spune c n America, pmntul este foarte bun i c
poi s-i gseti o slujb bun dac nu-i place s lucrezi la ferm. n orice caz, vom mnca la fel ca
nite regi n curnd.
ns ne-a fost foarte greu s plecm, adug doamna Lindahl. Am plns foarte, foarte
mult. Probabil nu-i vom mai vedea niciodat pe cei dragi nou... Doamna Lindahl se opri, nroinduse, ca i cum i-ar fi amintit brusc c prinii surorilor erau mori. Dar voi, fetelor, tii cum e. N-ai
spus c mama voastr e n rai?
Ja. A murit n urm cu cinci ani, zise Elin.
mi pare att de ru... Mi-e puin team cu venirea asta n America, zise doamna Lindahl,
dar sunt i entuziasmat. Se uit la Sofia, care nu rostise niciun cuvnt, i o ntreb: i tu, draga mea?
Eti nerbdtoare s debarcm mine?
Elin zice c vieile noastre nu vor fi niciodat la fel, rspunse Sofia morocnoas.

55

Nu-i adevrat, zise Kirsten. Elin a spus c depinde de tine, Sofia. Viaa ta va fi aa cum io vei construi.
Kirsten observ c Eric i vrul lui se uitau n toate prile, ca i cum ar fi fost plictisii de
discuie i nerbdtori s se alture petrecerii. Hjelmer i ridic armonica i ciupi cteva corzi.
Uitai-v la toi oamenii acetia, zise el, artnd spre mulime. Suntem cu toii att de
diferii limbi i haine diferite, chipuri diferite. ns cu toii avem aceleai sperane pentru viitor.
Fratele meu din America spune c aa e acolo, adug Eric. Oameni de toate naionalitile
care devin o nou familie.
Ja, i n curnd vom fi toi americani, zise domnul Lindahl. Odat ce debarcm, nu vom
mai fi suedezi.
Afirmaia lui i ddu lui Kirsten o senzaie ciudat. Nu-i putea imagina c nu va mai fi
suedez.
Discuia continu nc o vreme, pn ce copiii familiei Lindahl se simir obosii.
Cred c e timpul s-i ducem la culcare, zise doamna Lindahl. Ne ateapt o zi mare mine,
i trebuie s artm cu toii ct mai bine, ca s trecem de inspecia de imigrare.
Nu ne-ai spus nimic de nici-o inspecie, i opti Kirsten lui Elin, dar cuvintele ei se
pierdur n aer n timp ce familia le spunea tuturor noapte bun i plec. Eric i Hjelmer se
ndeprtar i ei.
Mi-e frig, zise Sofia, frecndu-i braele. Vreau s merg nuntru.
Dar nu vrei s te alturi celor care cnt? ie i plcea s cni. Sofia scutur din cap drept
rspuns. Oh, haide, o implor Kirsten. Petrecerea abia a nceput.
i eu m simt cam obosit, zise Elin. i cum a spus i doamna Lindahl, trebuie s fim
odihnite mine.
Nu te mbolnveti, nu? o ntreb Kirsten.
Nu, dar am pierdut multe ore de somn n zilele cnd am avut grij de familia aceea.
Pe Kirsten nc o deranja faptul c mama i copiii ei nu se ntorseser.
Ce boal crezi c au avut? ntreb ea.
Nu poate fi nimic grav, zise Elin ndreptndu-se uor ctre u, altfel ar fi un adevrat
vacarm pe vas. Tu nu vii cu noi? o ntreb pe Kirsten.
Nu, eu vreau s mai stau, nu sunt deloc obosit. Kirsten i ddu seama c Elin cuta un
motiv ca s-o fac s vin cu ele, aa c i ncruci minile sfidtoare, i atept. Nici-o sut de troli
nfuriai n-ar fi putut-o fora s se ntoarc n temnia aceea ntr-o sear att de frumoas. Rsetele i
cntecele umpleau aerul nopii, iar cineva ncepu s cnte la armonic. Kirsten nu se putu abine s
nu bat ritmul cu picioarele.
Te rog, las-m s rmn, se rug ea.
Elin oft.
S nu stai prea mult.
Din clipa n care Elin i Sofia plecar, Kirsten i fcu loc prin mulime i ajunse lng Eric.
Un grup de oameni se adunase n jur ca s-l aud pe Hjelmer cntnd la armonic, iar Kirsten ascult
i ea, i chiar cnt unele din cntece. Acesta era cel mai fericit moment al ei de cnd l prsise pe

56

Tor cu mai bine de dou sptmni n urm. Kirsten se gndea la el, cnd Eric i strecur mna ntr-a
ei.
Vrei s explorm vaporul mpreun? i opti el.
Dar nu cred c avem voie s explorm, nu? N-au spus c pasagerii de la clasa a treia
trebuie s rmn pe puntea asta?
De unde s tiu eu? spuse el, zmbind. Nu pot s citesc semnele. Dac ne prind, spunem
c n-am tiut. i-apoi, noi nu nelegem engleza, nu-i aa?
Kirsten era ncntat de ideea unei aventuri, aa c l urm de bunvoie n timp ce el trecu
poarta, intrnd pe teritoriul interzis.
Unde mergem?
Eu i Hjelmer am explorat deja puin. n acest fel am aflat drumul secret care duce spre
puntea pasagerilor de la clasa nti. Ar trebui s vezi ce frumos e acolo, cu scaune confortabile pe
punte i sal de mese cu vase din porelan i pahare din cristal. Au pn i o sal de bal. Vino cu
mine, o s-i art.
Kirsten l ls s o conduc, dar de ndat ce zri pasagerii bogai, n rochii de bal din satin i
smochinguri, se opri, trgndu-l pe Eric de mn.
i vor da seama c aici nu e locul nostru. Uit-te la hainele lor i uit-te la ale noastre.
i ce? Doar n-o s ne arunce peste bord. Ascult... auzi muzica din sala de bal? Au o
ntreag orchestr care cnt.
Kirsten i inu brbia n sus, iar vntul le aduse acordurile unui vals.
Se aude destul de tare ca s dansm, zise ea.
... vine cineva! Eric o trase n umbr, plonjnd n spatele unei brci de salvare n timp
ce un marinar trecu grbit. Cnd omul nu se mai vzu, ea i Eric rmaser acolo, unul lng altul,
ascuni n spatele brcii de salvare.
Nu i-e frig? Eric nici nu-i atept rspunsul, c i i trecu braul peste umrul ei i o trase
mai aproape ca s-o nclzeasc. Inima lui Kirsten ncepu s bat mai tare. Simi fora cu care o
apucase Eric i, pentru o clip, simi un fior de team la gndul c era singur cu el. i aminti
avertismentul lui Elin: Bieii ia sunt mai mari i mai zdraveni dect tine... Ar putea s profite de
tine.
ns btile inimii i ncetinir din nou ritmul, iar frica ei dispru n timp ce privea marea
mpreun cu el. Apa spumega n dra lsat de elice, iar valurile strluceau n lumina lunii.
Oceanul e att de frumos, murmur ea. O s-mi lipseasc.
Iar mie o s-mi lipseti tu. Vocea lui Eric sun rguit i necat. M-am tot ntrebat dac
i tu simi la fel ca mine.
Eu... ... nu tiu ce simt. Kirsten voia s-i explice despre Tor i s-i spun c nc era
ndrgostit de el, dar mndria nu o lsa s recunoasc faptul c Tor nu o iubise. Ne cunoatem doar
de dou sptmni, Eric, i spuse ea, n schimb.
Eric o mbri i mai strns.
Mie mi se pare c a trecut mult mai mult. Nici nu vreau s m gndesc c s-ar putea s nu
ne mai vedem niciodat.
Niciodat! Dar locurile n care mergem sunt foarte departe unul de altul?

57

Eric i schimb poziia corpului ca s-o priveasc n ochi.


Kirsten hai cu mine n Minnesota. Ai spus c te-ai sturat de sora ta care face pe efa.
Mine poi s-i ei rmas-bun de la ea, i s vii cu mine i cu Hjelmer .
Cum s vin cu tine! Am bilet de tren ctre casa unchiului meu n Chicago.
Pun pariu c, compania feroviar ne va lsa s-l schimbm, cu un bilet ctre Minnesota.
Dar, Elin, ine toate biletele noastre n geanta ei.
Ateapt pn ce adoarme i ial pe al tu. Te-ai distra mult mai mult dac ai veni cu noi.
Asta e adevrat, dar... nu tiu. Eu i Elin, nu me nelegem ntotdeauna, i m-am sturat de
dispoziia proast a Sofiei. Dar ele sunt singura mea familie, Eric. Nu cred c a putea s le prsesc.
Haide Kirsten. Nu suport gndul c n-am s te mai vd de mine.
Kirsten l privi i btile inimii i se accelerar. Tor, nu o voise, dar Eric, da.
La lumina lunii, prul lui arta ca i cum era esut din aur, iar ea nu rezist imboldului de-a
trece degetele prin el.
n clipa urmtoare, se trezi c Eric, o sruta. Kirsten, nchise ochii i i imagin c era Tor,
ns n urmtoarea secund, Kirsten realiz c, Eric o sruta, foarte diferit de Tor. Eric o inea prea
strns i o sruta prea posesiv. Pe Tor l tia de o via, iar pe Eric, doar de dou sptmni.
Kirsten i ntoarse faa i l mpinse la o parte.
Trebuie s ne oprim, i spuse ea. Nu e bine ce facem. Pe calea asta mai fusese cu Tor, i
odat chiar mersese prea departe cu el, Iar idila aceea se sfrise cu o inim zdrobit.
Dar Eric, nu voia s se opreasc. O trase pe Kirsten, din nou aproape de el i o srut cu fora.
Lui Kirsten i fu team. l mpinse cu minile ct putu de tare i i ntoarse faa de la a lui, contient
de faptul c dac ar vrea, el ar putea foarte uor s o domine.
Las-m, zise ea ndeajuns de tare ca lumea din apropiere s-o aud. Din fericire, el o
ascult.
Kirsten, ce s-a ntmplat?
Trebuie s plec. Kirsten se urni din loc, iar Eric o urm.
Ateapt... Ce s-a ntmplat? Am fcut ceva greit?
Da, nu trebuia s m srui.
Nu neleg. Am crezut c ne plcem unul pe altul.
Asta-i tot ce voiai s fii singur cu mine ca s ne srutm?
i Tor voise acelai lucru i, cu toate acestea, era evident c nu o iubise. Poate c toi brbaii
erau la fel. Kirsten se uit la Eric i la prul lui auriu i ochii lui de un albastru deschis i i jur n
gnd s nu mai aib niciodat ncredere n declaraiile de dragoste ale unui brbat. Va trebui ca acel
brbat s-i dovedeasc dragostea, cu mult mai mult dect cuvinte, nainte ca ea s-l cread.
Adio, Eric. Kirsten se ntoarse i fugi repede de el, spernd c nu va veni dup ea, spernd
s gseasc singur drumul napoi ctre puntea clasei a treia. Nu arunc nici-o privire n urm.
Haide, Kirsten... nu pleca. Eric o urm aproape tot drumul, implornd-o s-l asculte, dar
renun cnd ea ajunse pe puntea aglomerat de la clasa a treia i i fcu loc prin mulime. Oamenii
nc dansau i rdeau, petrecerea era n toi.
Kirsten dorea tare mult s rmn i s se alture distraciei, dar n loc de asta, alerg pe u
i pe scri n jos, treptele de metal rsunnd goale n urma pailor ei. Kirsten i inu respiraia n

58

timp ce trase perdeaua ce desprea zona de dormit a brbailor de cea a femeilor, spernd c Elin i
Sofia erau deja n pat, ca s nu trebuiasc s vorbeasc cu ele. Dac Elin i-ar vedea chipul i i-ar
observa lacrimile, ar vrea s tie ce s-a ntmplat.
Kirsten rsufl uurat cnd vzu c luminile erau stinse i c surorile ei erau n pat, sub
pturi, ns tia c Elin nu adormea niciodat pn ce ea nu se ntorcea.
M-am ntors, opti ea, atingnd umrul lui Elin.
i mulumesc c nu ai zbovit prea mult, murmur ea. God nat6.
Kirsten se dezbrc ncercnd s nu fac prea mare zgomot, i se urc n patul de sus. Numai
atunci, cu suspinele nbuite n ptur i n pern, ndrzni s-i elibereze tristeea. Se ndrgostise
pn peste cap de Tor Magnusson pe care nc l iubea. Dar el o minise de la bun nceput.
CAPITOLUL 12
Elin sttea n pat i asculta zarva din jurul ei. Azi era ziua n care vasul va ancora n America.
Ar fi trebuit s se ridice, s scoat micul dejun i s se mbrace cu cele mai frumoase haine, dar se
simea prea obosit s se mite, i era prea grea ca s mnnce. Capul i pulsa n ritmul zgomotului
produs de motoare, i nu-i dorea dect pace i linite. Dormitorul de la clasa a treia era la fel de
ntunecat i sumbru ca ntotdeauna, ns ochii o dureau de cte ori i deschidea, ca i cum cineva i-ar
fi aprins o lumin strlucitoare n fa. Probabil c durerea de cap se datora vacarmului, i spuse ea.
Sau poate nervilor.
Elin se ridic i arunc o privire ctre Sofia, surprins s vad c era deja mbrcat i sttea
pe pat cu minile mpreunate pe genunchi.
De cnd te-ai trezit? o ntreb Elin.
Sofia ddu din umeri.
De ceva vreme. Habar nu am cum poate cineva s doarm n glgia asta.
Cred c eram frnt de oboseal. Elin trase aer n piept i i scoase ncet picioarele afar
din pat, bjbind dup geanta cu mncare. O durea tot trupul.
Nu te mbolnveti, nu? o ntreb Sofia, urmrindu-i micrile trgnate.
Nu, doar c sunt obosit n dimineaa asta. i m doare foarte ru capul. Vrei s mnnci
ceva, Kirsten? ntreb Elin scuturnd uor umfltura din patul de sus.
Nu! Kirsten rspunse mult prea repede i prea energic, trgndu-i ptura peste cap ca i
cum ar fi vrut s-i accentueze refuzul. Comportamentul ei i se pru ciudat lui Elin.
Kirsten, m mir c nu eti prima n picioare azi, gata pentru toat agitaia. Te simi bine?
Elin se ridic n picioare pe marginea patului i se ntinse s ating fruntea lui Kirsten, s vad dac
nu are febr. Kirsten i mpinse mna napoi.
Vrei te rog, s nu mai faci asta? Nu sunt bolnav!
Atunci de ce nu vrei s mnnci nimic?
Pentru c locul sta pute mai ru ca niciodat. Chiar i un trol i-ar pierde pofta de
mncare aici.

6
n suedez, Noapte bun, (n.ed.).

59

Ei bine, ar trebui s ncerci s mnnci ceva, oricum. Cred c va fi o zi foarte lung i cine
tie cnd vom mai apuca s mncm.
Elin se aez pe patul de jos lng Sofia i i aranj prul de pe fa, folosindu-se de gest ca
scuz s vad dac nu are fruntea cald. Dar i Sofia i mpinse mna la o parte.
M ntreb ce s-a ntmplat cu ei, zise Elin, artnd cu capul ctre paturile goale ale
vecinilor lor. Nu s-au mai ntors.
Sper c n-au murit, spuse Sofia.
Elin simi un gol n stomac la acest gnd. i aminti felul n care femeia i protejase ochii cu
mna, ca i cum camera i se pruse prea luminoas, i o trecu un fior de spaim. Nu se putea
mbolnvi n niciun caz astzi.
Haidei s lum micul dejun, zise ea, ncercnd s fie vesel. Apoi ne vom mbrca cu cele
mai bune haine de duminic i vom iei afar, la aer curat, ca s vedem America pentru prima oar.
Hai, Sofia, ajut-m te rog s scot mncarea. Kirsten, trebuie s mnnci pentru foamea care va
veni, dup cum zicea mama.
Mergem toate trei pe punte? ntreb Sofia.
Da, cred c ar trebui s mergem, nu? Este una din cele mai importante zile din viaa
noastr i trebuie s ne bucurm de ea. Elin va lupta cu senzaia asta dureroas, care o inea n loc i
nimic n-o va mpiedica s debarce astzi n America, i va face tot posibilul ca surorile ei s nu se
mbolnveasc i ele. Fortificndu-le organismul cu mncare era un bun nceput.
Elin se simi mai bine odat ce iei n lumina soarelui, respirnd aerul srat i proaspt.
Kirsten i Sofia prur i ele nsufleite. Cerul era de un albastru clar, fr nori, iar oceanul prea
calm i linitit. Dar atia pasageri entuziasmai blocar puntea, nct Elin abia se putea mica.
Majoritatea celorlali oameni se mbulzir nainte, ncercnd s fie primii care s vad America,
mpingndu-le pe Elin i pe surorile ei n spate. Surorile se uitar n zare peste o mulime de capete
mictoare. Elin i meninu privirea pe cer, i evit s se uite la valurile care spumegau necontenit.
Toat lumea atepta primul semn de pmnt, i chiar i Elin avea inima strns de emoie.
Eric zice c ne vom putea da seama cnd suntem aproape de pmnt, pentru c vom
ncepe s vedem psri, le spuse Kirsten.
Elin se uit n jur, ntrebndu-se unde erau Eric i Hjelmer n dimineaa aceasta, i de ce
Kirsten nu se dusese s-i caute ca de obicei, dar se hotr s nu pomeneasc de ei.
Mi-a fost dor s aud cntecul psrilor n fiecare diminea, zise Elin.
tiu ce vrei s spui, zise Kirsten. Mie mi-a fost dor pn i de cucurigul cocoului nostru
dimineaa. Credei c unchiul Lars i mtua Hilma au vreun coco prin curtea lor?
Iar mie mi-e dor de cntecele Sofiei, zise Elin. De ce nu mai cni pentru noi, Sofia?
Sofia ddu din umeri.
Chiar atunci, mulimea fu strbtut de un murmur de entuziasm.
Uitai-v! strig Kirsten, artnd spre cer. Cred c acelea sunt psri!
Elin i feri ochii de lumina orbitoare a soarelui. Durerea de cap i se accentu n timp ce se
concentr asupra cerului strlucitor.
Ai dreptate, spuse ea dup o clip. Uitai-v cte sunt! Iar aerul parc e diferit, nu-i aa?
Kirsten srea n sus de emoie.

60

Nu-i minunat? Momentul n care o s punem piciorul n America, va fi un nou nceput


pentru noi.
Mie mi se pare c e sfritul, nu nceputul, zise Sofia cu tristee.
Elin o lu de dup talie.
Hai, Sofia, nveselete-te. Cltoria noastr se apropie de sfrit. i ca s fiu sincer, m
voi bucura cnd se va sfri, n dup-amiaza asta o s fim pe tren ctre Chicago, unde ne ateapt
noua noastr cas. Doar atunci va gsi Elin adevrata linite i va putea s se relaxeze.
Nu vom mai vedea Suedia niciodat, murmur Sofia.
Elin se hotr s-i ignore proasta dispoziie i i lu privirea de la cerul aprins de soare,
observnd astfel c familia suedez pe care o cunoscuser cu o sear nainte, se apropia de ele.
God morgon7, domnule i doamn Lindahl. Va fi o zi mare pentru toat lumea, nu-i aa?
Ja, va fi o zi foarte mare, rspunse doamna Lindahl. Lui Elin i se pru c aude mai mult
team dect emoie n vocea femeii, i se ntreb dac nu cumva ideea de a imigra fusese a domnului
Lindahl i nu a ei.
Sunt att de emoionat, c nu pot s stau locului, zise Kirsten. Vedei punctele acelea pe
cer? sunt psri. Asta nseamn c ne apropiem de pmnt.
Domnul Lindahl ncuviin din cap, fr s se uite n sus. Nici el nu prea s mprteasc
entuziasmul lui Kirsten.
O s m simt mai bine dup ce vom trece cu bine de imigrare, zise el.
Ce vrei s spunei? ntreb Kirsten. Ce trebuie s facem? Nu putem pur i simplu s
coborm din vapor cnd ancorm?
Nej. Mai nti trebuie s trecem prin centrul de imigrare de pe Insula Ellis i s trecem de
inspecie, ca s ne lase s intrm n America.
Inspecie? repet Kirsten. Nu cred, ai nscocit asta.
Nu, e adevrat. Rudele mele care au venit de ceva vreme, mi-au povestit tot. Pe Insula
Ellis sunt doctori care te consult s vad dac eti sntos. Se uit la ochi, la scalp, se uit s vad
dac nu eti schilod sau dac ai vreun defect, sau dac suferi cu inima. Toat lumea primete o fi de
consultaie medical, iar dac descoper c ceva nu e n ordine cu tine afar! Domnul Lindahl fcu
un gest peste umr cu degetul mare. Nu te las s intri n America.
Ei bine, noi suntem sntoase, zise Elin, aa c nu cred c avem de ce s ne facem griji.
Dup examenul medical, continu domnul Lindahl, va trebui s ateptai la coad ca s
prezentai documentele i s fii chestionate de un ofier de la imigrri, care v va pune s citii ceva
s vad dac tii carte.
Unchiul Lars nu mi-a pomenit de aa ceva, zise Elin. Sper c nu va trebui s citim n
englez.
Nej, ne vor da un pasaj n suedez.
Pi, asta-i bine... Ce fel de ntrebri vor pune?

7
n suedez, Bun dimineaa, (n.ed.).

61

Nu sunt sigur, dar prietenii mei spun c este important s-i convingi c eti capabil s
munceti i s te ntreii singur. Iar dac te ntreab ci bani ai, spui c ai douzeci i cinci de dolari.
Dar... dar noi nu avem atia bani, zise Elin. Temerile domnului Lindahl ncepeau s se
rsfrng asupra ei.
Nu conteaz. Nu v vor cere s le artai banii. Cel mai bine este s le spunei c avei
rude care v ateapt.
Noi avem, zise Elin. Noi mergem n Chicago, la casa unchiului nostru. Avem biletele de
tren i tot.
Atunci, atta vreme ct trecei de consultul medical, zise el dnd din umeri, totul va fi
bine.
Mulumim pentru informaii. Elin se simi linitit din nou. Capul nc i pulsa, dar cu
siguran nu va pica la examenul medical doar din cauza unei dureri de cap. De unde s tie ei c o
doare capul?
Surorile rmaser pe punte pn trziu n dimineaa aceea, pn ce Elin nu mai putu suporta
durerea pe care i-o provoca lumina soarelui i se duse s se adposteasc sub acoperiul punii,
umbrindu-i ochii cu mna, dar tot o durea.
nc te mai doare capul? o ntreb Kirsten.
E atta lumin aici, nct m mir c nu ne doare pe toi capul. Nu tiu dac mai pot s stau
afar mult timp.
S nu le spui celor de la imigrri, o avertiz domnul Lindahl. S nu le dai motive s te
rein.
Elin se hotr s mai stea un pic, de dragul surorilor ei. Apoi, tocmai cnd ncepea s-i fie
grea de la durerea care nu o mai lsa, se auzir urale de la pasagerii din cealalt parte a punii.
Pmnt! Cineva zrise pmntul. Toat lumea se nghesui nainte, mpingndu-se ca s vad. Elin
vzu o pat ntunecat n zare, care putea fi o aduntur de nori.
Asta e! strig Kirsten. Asta-i America!
Elin i mbri surorile. Toat lumea avea lacrimi n ochi, dar Elin bnui c lacrimile Sofiei
nu erau de bucurie. Pe msur ce timpul trecea, peticul de pmnt se fcea tot mai mare i mai
vizibil, atrgndu-le atenia i cptnd form. n zare aprur tot mai multe nave. Uralele crescur n
intensitate, pn ce Elin se temu c-i va exploda capul.
M duc jos s adun lucrurile. Venii dup mine cnd ne apropiem. Va trebui s m ajutai
cu geamantanul.
Elin se cltin pe scri n jos, cu ochii nchii, agndu-se de balustrad ca s se ghideze,
recunosctoare pentru faptul c holurile erau goale i slab luminate. Dormitorul de la clasa a treia era
i el aproape gol. Elin se ntinse pe pat i i nchise ochii, cutnd o alinare care nu veni.
Nu putea s cad bolnav, nu acum, cnd erau att de aproape de destinaia lor. Trebuia s
mai reziste cteva ore, s treac de inspecie i s ia trenul spre Chicago. Elin se, ntreb ce s-ar
ntmpla dac nu ar trece de inspecie, dar se temuse s-i pun domnului Lindahl aceast ntrebare.
Elin se trezi ntr-un zumzet de voci entuziaste i se ridic n capul oaselor, dezorientat. Nu
voise s adoarm. Se uit n jur i i vzu pe ceilali pasageri mpachetndu-i lucrurile i pregtindu-se s le care pe scri, sus pe punte. Asta ar trebui s fac i ea.

62

Elin se ddu ncetior jos din pat i termin de pus totul n valiz, tocmai cnd Kirsten i
Sofia coborr s o ajute.
Grbete-te, Elin, o ndemn Kirsten. Aproape c-am ajuns n America. n orice minut ar
trebui s vedem statuia aceea din Frana.
Le-a luat destul de mult timp fcnd tot felul de manevre cu geamantanul lor trgndu-l i
mpingndu-l n sus pe nenumratele scri, mai ales c pe Elin o durea ngrozitor tot corpul.
S-l coborm a fost cu siguran mai uor, zise ea.
Afar, lumina soarelui prea i mai orbitoare dect nainte, ns n faa lor, vizibil n ceaa
aburilor, era oraul New York. Se ntindea n deprtare ct puteai vedea cu ochii, cu cldiri care
preau c urc spre soare. Elin nu mai vzuse attea vapoare n viaa ei, ancornd i navignd n sus
i n jos pe rul larg. i copaci! Era uurat s vad c n America erau copaci. Zarea era verde
datorit lor.
Uite! Acolo-i statuia, exclam Kirsten, artnd peste capetele tuturor. Statuia Libertii.
Pasagerii alergar spre partea stng a vasului ca s-o vad, silind-o pe Elin s se ridice pe
vrfuri, i s se ridice printre capetele oamenilor care nu ncetau s se mite, ca s vad i ea. La
nceput, era ca o umbr de aram ce arta spre cer, deasupra copacilor, dar odat ce se apropiar de
Insula Libertii, statuia se fcu tot mai mare i mai mare. Elin se uit cu admiraie la imensul
piedestal de piatr i la figura graioas. Brbaii i scoaser plriile n semn de respect.
Doamna Libertii8 purta o coroan ca din stele pe cap, iar rochia ei lung i elegant atrna
n falduri minunat drapate.
ntr-o mn inea o tabl i n cealalt o fclie, sus deasupra capului, ca i cum ar lumina
drumul spre port.
E frumoas, murmur Elin.
La nceput, mulimea privea aproape tcut, apoi cineva ncepu s bat din palme, dup care
ncepur i alii, i sunetul dobndi putere pn ce deveni asurzitor. Bucuria i sperana sunau la fel
n orice limb.
Parc visez, zise Kirsten. Suntem n America! Am ajuns, n sfrit, n America!
Elin se uit la Sofia ca s-i vad reacia, dar sora ei nu era vesel, ci privea ncruntat statuia.
Lui Elin i fu team s-o ntrebe ce gndea. Renunase s mai ncerce s-i ridice moralul. Timpul va
trebui s-i vindece tristeea. Pn atunci, Elin se alina cu gndul c o salvase pe sora ei de la un viitor
prea ngrozitor ca s fie exprimat n cuvinte.
Vaporul navig pe lng monument. Doamna Libertii era att de aproape, att de mare,
nct prea c umple cerul. Pentru prima oar, Elin ndrznea s spere la libertate fa de trecutul ei
i fa de unchiul Sven. Se afla cu adevrat n America, i nu va mai trebui s-l vad niciodat.
Lacrimi de bucurie i alunecar pe obraji.
De ce plngi? ntreb Sofia.
Nu tiu... e Doamna Libertii i e aici s ne ntmpine. N-a putea s-i spun de ce plng.
8
Prin personificarea Doamna Libertii, autoarea face referire la Statuia
Libertii, (n.ed.).

63

E o imagine frumoas, zise emoionat Kirsten. N-am mai vzut niciodat ceva att de
imens i minunat. America trebuie s fie un loc foarte bogat... Tu ce crezi despre ea, Sofia?
Sofia nu spuse nimic. Elin o privi din nou i o vzu uitndu-se posomort n deprtare.
tiu c la nceput nu am vrut s vin cu tine, i spuse Kirsten lui Elin, dar m bucur tare
mult c am venit. E att de emoionant totul! Nu cred c a mai putea s triesc niciodat la mica
noastr ferm, att de departe de ora. Oh, dac... Kirsten se opri.
Dac ce? ntreb Elin.
Nimic. Nu-mi vine s cred c am ajuns n sfrit. Sunt att de emoionat c simt c
ameesc! Ce prere avei despre statuie, doamn Lindahl? ntreb Kirsten. Familia naintase n
mulime ca s stea alturi de ele, din nou.
Este cu adevrat o minune. N-am mai vzut nimic asemntor n viaa mea i probabil
nici nu voi mai vedea.
Am auzit c exist o inscripie pe piedestal, zise domnul Lindahl, care spune cum i
ntmpin statuia n America pe toi oamenii sraci i suferinzi din lume. ine fclia sus ca s le
lumineze calea.
Elin nc nu-i putea stpni lacrimile. Se simea att de slbit i tremurnd dintr-odat,
nct trebui s se aeze pe geamantan, s se odihneasc. I se trgea probabil de la toat agitaia din
jur.
Vaporul lor se ndeprt ncet de statuie, strbtnd rul pn n portul oraului New York.
Lui Elin America i se prea att de mare i de frumoas, cerul i apa att de albastre ca ntr-un vis.
Semna cu paradisul. i ce era i mai bine c ea i surorile ei vor fi n siguran.
CAPITOLUL 13
Abia atept s cobor de pe vaporul sta, zise Kirsten, lovind parapetul cu piciorul. tiu c
au fost doar dou sptmni, dar mi se pare c am trit n dormitorul de la clasa a treia mai bine de o
sut de ani.
Toi ceilali pasageri erau i ei nerbdtori s coboare, i se nghesuiau cu lucrurile lor,
mpingndu-se n balustrade i unii n alii. ns chiar i dup ce vasul fu ancorat n docul din New
York i toate funiile i ancorele i pasarelele fur securizate, bariera care inea mulimea pe puntea de
la clasa a treia, rmase nchis. Ateptarea era ngrozitoare.
Era evident c-i vor lsa pe toi oamenii bogai cu bilete la clasa nti s coboare primii,
mormi Kirsten n timp ce priveau la mulimea de pasageri bine mbrcai care debarcau. A vrea s
se grbeasc.
Dar noi nu coborm aici, le spuse domnul Lindahl.
Nu?
Nej. Toi pasagerii de la clasa a treia sunt trimii la centrul de imigrare de pe Insula Ellis.
Kirsten se nfurie la auzul vetii. Elin arta mai slbit i mai bolnav cu fiecare clip, i
judecnd dup felul n care i umbrea privirea cu mna, durerea ei de cap trebuia s fie
insuportabil. Dac nu treceau de examenul medical n curnd, Elin nu va mai putea s pretind c se
simea bine.
Kirsten tia c era aproape ora prnzului, cci soarele nclzea ca focul deasupra lor. ncepea
s se simt puin ameit i i dori s fi mncat la micul dejun.

64

Unde e Insula Ellis? Ct e de departe?


Domnul Lindahl ddu din umeri.
Nu sunt sigur. ns vor ncepe s strige numele pasagerilor n curnd i s ne dea fie de
debarcare cu numere pe ele. Trebuie s fim ateni cnd ne strig numele, cci americanii nu tiu s ne
pronune corect numele.
Valul de pasageri de la clasa nti i a doua se termin ntr-un final, pn ce la bord
rmseser numai pasagerii de la clasa a treia. Strigarea dup liste dur foarte mult, cci autoritile
de pe vas strigar fiecare pasager dup nume, unul cte unul. Brbai i femei cu tichii i basmale de
muncitori ieir nainte, trgndu-i copiii dup ei, ateptnd ca hrtiile de debarcare s le fie prinse
cu acul de hain. Kirsten nu mai putea de nerbdare.
Autoritile strigar familia Lindahl, apoi pe Eric i pe Hjelmer. Kirsten i feri privirea, ca s
nu se uite n ochii lui Eric. El o evitase cu succes toat dimineaa, ceea ce ei i convenea.
Carlson! strig ofierul. Elin Carlson... Kirsten Carlson... Sofia Carlson... Kirsten o ajut
pe Elin s se ridice, innd-o de bra i ieind astfel n fa.
M simt ca un produs de vnzare n magazinul lui Magnusson, zise Kirsten n timp ce
autoritile i agau o etichet pe hain. Sperase c gluma ei o va face pe Elin s zmbeasc, dar nu
se ntmpl aa. Elin arta tot mai ru cu fiecare minut ce trecea, chipul ei avea o paloare mortal.
Eti bine? o ntreb Kirsten n oapt.
Am doar emoii. Acesta-i ultimul hop de trecut.
Ei bine, ciupete-i puin obrajii, pentru numele lui Dumnezeu. Ari de parc-ai fi vzut o
fantom.
n cele din urm, bariera se deschise, dar n loc s lase pasagerii s pun, n sfrit, piciorul pe
pmntul Americii, autoritile i nghesuir pe toi pe feriboturi.
Ajut-m cu valiza, o rug Kirsten pe Sofia. De obicei, Elin avea grij de geamantan, dar
arta prea slbit ca s le ajute s-l trag dup ele la bord. Sofia nu arta bolnav, doar mbufnat i
ncpnat. Putea s fac mutre ct voia; nu era treaba lui Kirsten s-o nveseleasc.
Feribotul era mic i aglomerat pn peste poate. Era foarte instabil pe ap, legnndu-se
nainte i napoi i lovindu-se de doc ori de cte ori un alt vas naviga n sus sau n jos pe ru, lsnd o
dr n urm. Cnd fiecare centimetru fu acoperit de pasageri i bagaje, se pornir motoarele i nava
pufi ncet ndeprtn-du-se de doc i, lund-o din nou n aval, napoi la statuie, pe rul larg. Apa era
att de agitat, nct era aproape imposibil s rmi n picioare fr s te ii de ceva.
Oh, nu, oft din greu Kirsten. Nu o alt cltorie cu zdruncinturi. Sper c nu trebuie s
mergem departe.
Nu era nici jumtatea drumului pe ru, cnd lui Kirsten ncepu s-i fie ru. Nu se putea
mbolnvi tocmai acum, cnd trebuiau s treac de o inspecie. Kirsten se uit n jur i vzu c toat
lumea era afectat de balansul feribotului. i fix privirea n zare, aa cum o sftuise Eric. Feribotul
prea c se ndreapt direct ctre statuie.
Apoi Kirsten vzu o grmad de brci mici ateptnd s ancoreze la malui unei alte insule, nu
departe de statuie. Pe msur ce se apropiar, o structur de lemn cu trei etaje se art vederii. Prea
un castel din poveste, cu acoperi din plac de ardezie albastr i patru turnuri foarte frumoase cu
vrfuri ascuite. Faadele erau decorate cu zeci de ferestre cu stlpi. Kirsten o nghionti pe Elin.

65

Uit-te la locul acela. E ca un palat sau ca un hotel imens sau ceva.


America trebuie s fie o ar foarte bogat, zise Elin, dac aa i ntmpin pe oamenii
sraci ca noi nti cu o statuie gigant i apoi cu asta.
Motoarele ncetinir i apoi se oprir. Feribotul se alinie n spatele altor feriboturi, iar vasul
deveni o sal de ateptare plutitoare. Cu excepia bebeluilor care plngeau, ceilali pasageri erau
neobinuit de tcui. Probabil aveau i ei emoii. Kirsten i dori s vorbeasc cu ceilali imigrani i
s-i ntrebe de ce i-au prsit locurile natale i ce anume i doreau s fac n America.
Dac i-ar fi cerut cineva s-i spun povestea, ea ar fi mrturisit c fugise de brfa unui orel
i de un iubit mincinos. Ce i dorea n viitor? Dorina ei era imposibil de ndeplinit. n ciuda a tot ce
se ntmplase, ea nc l iubea pe Tor.
Soarele nclzea din ce n ce mai tare cu fiecare minut. Privirea lui Kirsten ncepu s se
nceoeze. Dac mai trebuiau s atepte mult, se temea c s-ar putea s leine. Cut n geant dup
ceva cu care s-i fac vnt. Elin sttea pe valiza lor cu ochii nchii.
ntr-un sfrit, feribotul lor se apropie de doc. Marinarii trntir pasarela la loc i toat lumea
se nghesui spre ramp, luptndu-se cu bagajele mpovrtoare i copiii fr astmpr. Pe fiecare chip
se citea teama, emoia i sperana. Kirsten i dorea s fie prima persoan care s coboare din feribot,
prima care s treac de inspecie, ns Elin abia mai putea s stea n picioare, darmite s mai
traverseze puntea instabil a feribotului.
Stai jos, i spuse ea lui Elin. N-are rost s ne grbim. Va trebui oricum s ne ateptm
rndul. Elin se prbui din nou pe geamantan. Prea uurat. Drumul sta pe ru m-a ameit, zise
Kirsten. i dup ce-am auzit tot ce-a spus acel domn Lindahl, cred c mi-e i un pic fric. nc o
dat, se gndi c ar fi fost bine s mnnce de diminea. Prea trziu acum.
Cnd n sfrit puser piciorul pe pmnt uscat, lui Kirsten i se pru c uitase s mearg.
Dup atta timp pe mare, capul i vjia, iar genunchii parc-i erau din cauciuc. Kirsten fcu eforturi
s-i recapete echilibrul, cltinndu-se ca o femeie beat. Bine c i ceilali se micau la fel de ncet
ca i ea, altfel americanii ar fi crezut c ceva nu e n ordine cu ea. Ar fi vrut s-i nchid ochii, dar ea
i Sofia trebuiau s trag valiza dup ele, n cldire. Surorile se blbnir cu ea pe debarcader i
apoi se aliniar irului lung de oameni care ateptau sub acoperiul de la intrare.
Kirsten vzu mai muli brbai n uniform care stteau n picioare ntre doc i intrarea n
cldire i sper c erau nsoitori care le vor ajuta cu bagajul, ns brbaii nici nu se micar de la
posturile lor, cci supravegheau cu atenie mulimea. Kirsten i aminti ce spusese domnul Lindahl
despre procesul de inspecie, n mod clar, acesta ncepuse deja. Ea i Sofia ridicar valiza i o aezar
ntre ele, trgnd-o cteodat pe jos, apoi mpingnd-o n sus pe ramp.
Nu te ncrunta, i opti Kirsten Sofiei. ncearc s pari puternic i sntoas.
Dar eu sunt sntoas, mormi ea. Tu i Elin suntei cele care prei bolnave.
Era adevrat. Elin nu arta deloc bine. i era mult prea tcut. Se aga de braul Sofiei, cu
ochii strni ca s evite strlucirea soarelui.
Am ajuns? murmur Elin.
Aproape c-am ajuns la cldire, zise Kirsten, i-apoi va mai dura vreo or sau cam aa pn
cnd vom fi n trenul spre Chicago.

66

nuntru, o sal imens pentru bagaje ocupa aproape tot nivelul principal al cldirii. Mormane
de cufere, de valize, de couri de rchit i lzi de toate mrimile i formele aduse de pe vapor
umpleau mai tot spaiul, iar nite brbai n uniform direcionau valul de imigrani ctre nite scri
nesfrite i abrupte, aflate n centrul slii. Kirsten vzu civa oameni lsndu-i bagajele acolo, n
timp ce alii le trr dup ei, pe scri. Kirsten tia c nu aveau cum s urce valiza sus dect dac o
mpingeau i o trgeau toate trei, i nici nu vru s se gndeasc la asta, ns mai tia i c din prima zi
a cltoriei, Elin refuzase s piard valiza din ochi.
Cred c ar trebui s ne lsm valiza aici, zise Elin cu o voce obosit. Kirsten i Sofia
cscar gura mirate.
Eti sigur? o ntreb Kirsten.
Da, sunt sigur. Ne-ar fi imposibil s o crm singure pe scrile alea. Vznd c surorile ei
continuau s se holbeze la ea, Elin adug: tiu c am fost obsedat s nu pierd prostia asta din ochi,
dar nu vd cum am putea s-o mpingem mai departe. Uitai-v ct de abrupte sunt scrile alea.
Slav Domnului. Sofia ddu drumul captului ei de geamantan i acesta czu pe podea.
Muli alii i-au lsat lucrurile aici, aa c trebuie s fie n siguran, spuse Elin.
Kirsten nmn bucuroas valiza greoaie unuia dintre agenii de la bagaje i primi n schimb
un bilet pe baza cruia i putea recupera valiza, apoi se altur din nou cozii i i urm pe ceilali
spre scri. Ali funcionari i opreau pe oameni s le verifice etichetele prinse de hain.
Cred c tiu cum se simeau vitele cnd mergeau la licitaie n ziua trgului, zise Kirsten
cnd un brbat i verific i i eticheta.
Kirsten... ... o avertiz Elin.
Nu nelege nimeni ce spun, zise ea. Dei mi-a dori s m poat nelege. Mi-a dori s
m ridic i s spun: Hei! Sunt o persoan, tii? Am sentimente!
Taci! O s cread c eti nebun i o s te trimit napoi acas.
Foarte bine, murmur Sofia ca pentru sine.
De ce fac s fie att de umilitor? ntreb Kirsten. Te mping ncoace i ncolo, strig la tine
dac faci ceva greit ca i cum nfuriindu-se, ne ajut s ne dm seama ce vor s spun. i de ce
poart toat lumea uniform? Parc-am fi cu toii n nchisoare sau ceva de genul.
Nu e o nchisoare, zise Elin. ns cu atia oameni, bnuiesc c cineva s-ar putea pierde.
Cred c etichetele i ajut i pe ei, dar i pe noi, la fel de mult.
i-apoi, aici pute de-i mut nasul, se plnse Kirsten. Pun pariu c mare parte din oamenii
tia n-au fcut o baie n viaa lor.
Mirosul sutelor de trupuri nesplate, intensificat de cldur, o fcea s-i fie grea din nou.
Kirsten se uit n jur la toate chipurile preocupate i aproape c putu s miroas i ct de team le
era.
Kirsten tia c autoritile i verificau pe oameni n drumul lor pe scri n sus. Funcionarii
oprir deoparte o femeie mai n vrst care zbovi s-i recapete suflul la jumtatea scrilor. Kirsten
i surorile ei trecur de inspectorii de la scri, dar n capul scrilor le ateptau un ir de medici cu
haine albe. Primul doctor studia oamenii din cap pn-n picioare, dup care i trimitea la urmtorul.
Dac oamenii aveau plrii sau basmale, acesta le cerea s i le scoat, ca s le verifice scalpul.
Marea majoritate era direcionat ctre urmtorul doctor, ns o femeie care avea un semn fcut cu

67

creta pe reverul hainei, fu dus ntr-o camer lateral. Cel de-al treilea doctor avea un instrument care
semna cu un crlig, pe care l folosea s mping pleoapele fiecruia ca s-i cerceteze ochii.
Eu tot n-am vzut nicieri familia bolnav de pe vapor, voi? le ntreb Kirsten n timp cei ateptau rndul.
Bieii de ei, murmur Elin. M ntreb ce s-a ntmplat cu ei. Elin se sprijinea cu toat
puterea de braul Sofiei, nc strngnd din ochii nchii.
ncearc s fii bine, Elin. Te rog, o implor Kirsten. Aproape c-am reuit.
Brbatul i examin nti ochii. Instrumentul care semna cu un crlig o pic pentru un
moment scurt i dureros, apoi gata. Kirsten se ntoarse i se uit cum i examina ochii Sofiei, dup
care veni rndul lui Elin. n clipa n care doctorul i atinse ochii, Elin suspin de durere. Se cltin
napoi i i acoperi chipul.
Nu, Elin, nu... opti Kirsten ca pentru sine. Rezist... nu-l lsa s-i dea seama c eti
bolnav...
ns durerea lui Elin era evident. Elin i acoperi ochii i plnse. Medicul o fcu s-i ridice
capul i i puse o ntrebare. Niciuna dintre ele nu nelese ce ntrebase. Medicul vru s-i examineze
din nou ochii, dar Elin i nltur mna. Se strduise att de mult s fie bine, dar nu era. Pe Elin o
treceau fiori reci n cldirea supranclzit i Kirsten tiu c fcea febr. Era evident c i medicul i
ddu seama.
Acesta i nsemn lui Elin umrul i i fcu semn cu mna s mearg n camera din stnga, nu
n fa, cu toi ceilali. Sofia i Kirsten o urmar. Pentru prima oar de cnd intraser n cldire, lui
Kirsten i era cu adevrat team.
Ce se ntmpl? De ce merge toat lumea n cealalt parte? ntreb Sofia.
mi pare ru. mi pare att de ru, zise Elin. Trebuie doar s m aez undeva. Fusese palid
toat dimineaa, iar acum obrajii i ardeau de febr. Kirsten i lu mna i o conduse ctre un scaun n
mica sal de ateptare. Locul emana un miros neptor de spun. Kirsten simea cldura nefireasc
din corpul lui Elin, chiar dac ea tremura de frig. mi pare ru, repet ea.
Nu-i face griji... O s fim bine, o liniti Kirsten.
ntr-un final, apru o asistent care o lu pe Elin de bra i o duse ntr-o alt sal. Att Sofia
ct i Kirsten se ridicar n picioare s mearg cu ea, ns asistenta le bolborosi ceva i le fcu semn
s stea jos.
Sunt sigur c m voi ntoarce imediat, zise Elin. Atep-tai-m aici.
Sofia nu-i mai putu reine lacrimile.
Elin, nu! strig ea. Vreau s vin cu tine! Sofia era ngrozit.
O s fii bine, Sofia, zise Elin. Kirsten o s aib grij de tine.
Kirsten o vzu pe Elin poticnindu-se pe coridorul lung i disprnd n alt camer. Apoi,
Kirsten se prbui pe un scaun, zdruncinat. Elin era cea puternic, cea neleapt. Ea tia ce s fac
i unde s mearg. Cum vor trece peste ncercarea asta fr ea?
Eu nu vreau s merg n America fr Elin, se smiorci Sofia.
O s fie bine, ai s vezi. O s-o aduc imediat napoi. Kirsten i dori s-i cread i ea
propriile cuvinte..
Dac o trimit napoi n Suedia, eu m duc cu ea.

68

, nu mai vorbi aa. Nu se ntoarce nimeni n Suedia.


Kirsten i Sofia ateptar mult vreme ca Elin s se ntoarc,
dar Elin nu se mai ntoarse. Ali imigrani venir i plecar, stnd n sala de ateptare un timp,
pn ce asistentele i chemar, dar nimeni nu veni dup Sofia i Kirsten. i nimeni nu le spuse ce se
ntmplase cu Elin.
Ce-o s ne facem? ntreb Sofia dup mai multe ore. Kirsten nu rspunse. Nu tia ce s-i
spun. Surorile se inur de mn, n ateptare. Sofia arta att de mic i neputincioas. Avea doar
aisprezece ani i chiar dac Kirsten era doar cu doi ani mai mare, ea trebuia s aib grij de
amndou acum. Povara acestei responsabiliti o ngrozea. Biata Elin. Ea crase povara tuturor
ntreaga cltorie, i era doar cu unsprezece luni mai mare dect Kirsten.
Nu-i face griji, se va ntoarce curnd, murmur Kirsten, ncercnd s se liniteasc pe
sine. Ea nu credea asta. i bnuia c nici Sofia nu credea.
Pe msur ce orele treceau, camera prea c se nclzete tot mai mult, iar mirosul spunului
devenea tot mai puternic. Kirsten se uit n jur, cutnd cu privirea o fereastr care se putea deschide.
Cu ct sttea aezat mai mult, cu att i era mai grea, cci cldura, mirosul de spun i teama
crescnd ncepeau s o copleeasc.
Aerul e att de sufocant, zise ea, fcndu-i vnt cu mna. Crezi c ne las s deschidem
fereastra?
Mie mi-e bine, spuse Sofia. Tu eti bine? Nu te mbolnveti i tu, nu-i aa?
Bineneles c nu. Sunt bine. Dar Kirsten nu era bine. Cldura i slbea puterea.
Eti palid, Kirsten. Poate ar trebui s mnnci ceva.
n momentul acela, cnd Sofia pomeni de mncare, se ntmpl. Kirsten i duse mna la gur
i se ridic n picioare.
O s vomit...
ns cnd ncerc s fac un pas, Kirsten se prbui la podea i i pierdu cunotina.
Cnd i reveni, Kirsten se trezi ntins ntr-un pat ntr-o alt camer. Totul era alb, inclusiv
uniforma asistentei care se aplec peste patul ei ca s-i pun o compres rece pe frunte. Aici, mirosul
spunului era i mai puternic. Kirsten i acoperi din nou gura, simindu-i stomacul ntors pe dos.
Dar nu putea s vomite, cci stomacul i era gol. Kirsten se gndi s respire adnc.
Cnd i trecu senzaia de grea, Kirsten ncerc s se ridice.
Ce s-a ntmplat cu Sofia? Unde e?
ns asistenta cltin din cap, silind-o s se ntind la loc.
M simt bine. Nu sunt bolnav. Vreau s m duc n cealalt camer cu sora mea. Nu pot so las singur pe Sofia!
Rspunsul femeii sun linititor, dar din felul n care o apucase, Kirsten i ddu seama c
trebuia s rmn ntins. Se ntreb dac Sofia era ndeajuns de aproape de ea, ca s-o aud.
Sofia? Eti acolo? strig ea. Femeia se supr cnd o auzi strignd i cltin din cap,
cerndu-i s pstreze linitea, refuznd s-o lase pe Kirsten s se ridice, insistnd s stea ntins.
Kirsten i spuse c nu trebuie s se sperie. tia c nu era bolnav; nu avea febr i nici nu o
durea capul ca pe Elin. Era doar slbit i avusese parte de prea multe emoii pe stomacul gol. Sau

69

poate c de vin era balansul acela ngrozitor al feribotului. Dac sttea calm, doctorii vor constata
c era bine i o vor lsa s se ntoarc n sala de ateptare, la Sofia.
Biata Sofia. Probabil era tare speriat.
Dup o lung ateptare, sosi un doctor care i ascult btile inimii i i lu pulsul. Kirsten tia
c trebuie s fie mare, i de ce n-ar fi? Era suprat din cauza lui Elin, captiv n camera asta, i
ngrijorat pentru Sofia. Kirsten i dori s-i poat explica doctorului toate astea. Doctorul i puse
termometrul sub bra, ca s-i ia temperatura. Aa. n felul sta, va ti c nu are febr. n timp ce
atepta, doctorul i examin pielea, verificnd probabil dac nu avea vreo erupie. Dup spusele lui
Elin, femeia bolnav i copiii ei aveau erupii peste tot. Kirsten se ntreb dac nu cumva i Elin avea
una. i nchise ochii, rugndu-se lui Dumnezeu pentru sntatea lui Elin.
Cnd doctorul termin, se uit la eticheta de debarcare a lui Kirsten, i spuse ceva asistentei,
dup care plecar amndoi. Kirsten se ridic i i aranj fusta, ns probabil c se ridicase prea dintrodat, cci o lu un alt val de ameeal. Kirsten se prbui din nou pe pat i nchise ochii, dorindu-i
s nu fie bolnav. Mai atept o vreme, care i se pru o venicie.
n cele din urm, n camer intr o alt femeie, mbrcat n haine de strad i nu ntr-o
uniform alb. Kirsten se ridic n capul oaselor, ncet de data aceasta.
Kirsten Carlson? o ntreb femeia.
Eu sunt.
Vorbeti suedeza, nu-i aa?
Kirsten se simi incredibil de uurat.
Da! Da! Slav Domnului c au trimis pe cineva care poate s m neleag!
mi pare ru c a durat att de mult. Au mai fost civa imigrani suedezi pe vaporul cu
care ai venit i a trebuit s traduc pentru ei n Biroul de nregistrare. Eu sunt doamna Bjork de la
Societatea de Ajutorare a Imigranilor Suedezi. Cum a putea s te ajut?
Kirsten i vrs amarul ntr-o secund.
Trebuie s le spunei c nu sunt bolnav! V rog, spunei-le c m simt bine acum. Am
ameit puin de la cltoria cu feribotul i de la cldur, atta tot. Trebuie s m ntorc n sala de
ateptare, s-o gsesc pe sora mea, Sofia. Pe cealalt sor a noastr, pe Elin, au dus-o ntr-una din
camerele astea, dup care m-au adus aici i au lsat-o pe Sofia acolo, singur-singuric. i va fi tare
team i...
neleg. E nfricotor cnd eti att de departe de cas i nu tii ce se ntmpl.
Atunci le vei spune c nu sunt bolnav? Pot s plec acum?
nc nu. Autoritile de la imigrare voiau s-i spun c o familie de pe vaporul
dumneavoastr s-a mbolnvit de tifos.
Lui Kirsten i se zbrli pielea. Te rog, nu Elin.
Dar eu sunt bine! Nu am boala aceea, i nici Elin nu o are.
Poate c da, dar autoritile trebuie s fie foarte precaute, s nu lase ali pacieni cu tifos s
intre n ar. Este o boal foarte grav i nu vor s dea natere unei epidemii, motiv pentru care au
dus-o pe sora dumneavoastr la spital.
La spital? Va fi bine?
mi pare ru, dar e prea curnd ca s se tie.

70

Pe Kirsten o durea sufletul pentru Elin, ns i spuse c trebuie s-i pstreze calmul.
Mai am o sor, Sofia. E n sala de ateptare i are doar aisprezece ani i...
Probabil e tot acolo, asta dac nu s-a mbolnvit i ea. Voi vorbi cu ea i i voi spune ce se
ntmpl dup ce termin cu dumneavoastr.
De ce nu se poate s m duc eu s vorbesc cu ea. M simt bine, s tii.
Asistenta a spus c ai leinat, domnioar Carlson. Din cauza pericolului izbucnirii unei
epidemii de tifos, medicii au hotrt s v duc i pe dumneavoastr la spital.
Kirsten fu ngrozit.
Nu, v rog! Nu se poate s ne desprii!
Ascultai-m. Nu v necjii. n spital vei fi consultat de doctori i vei fi inut sub
observaie, iar dac ajung la concluzia c suntei sntoas, vei fi adus napoi, la sora
dumneavoastr.
Dar nu putei s-i convingei c sunt bine? Nici mcar nu am febr...
mi pare foarte ru, dar nu eu decid. Tot ce pot s fac este s v explic ce se va ntmpla.
Eu nu pot s fac nimic s-l fac pe medic s se rzgndeasc. mi pare ru.
Kirsten i acoperi chipul. Dac s-ar termina odat comarul sta i s-ar trezi. O clip mai
trziu, femeia i atinse umrul.
Acum m voi duce s vorbesc cu cealalt sor a dumneavoastr.
Kirsten i terse obrajii.
V rog spunei-i c sunt bine... i spunei-i s nu-i fie fric.
Aa voi face.
n ciuda tuturor eforturilor ei, Kirsten nu putu s se opreasc din plns. Nu o lsar s mearg
pe propriile-i picioare, transpor-tnd-o n schimb pe scri n jos pe o targ, afar din cldirea
imigranilor pe o u din spate, dup care traversar mica insul i ajunser la o cldire mai mic, cu
dou etaje. Kirsten nu mai fusese niciodat pn atunci ntr-un spital.
Comarul sta era din ce n ce mai ngrozitor, cu fiecare or. Tifos? Kirsten mai auzise
vorbindu-se de boala asta, dar nu tia nimic despre ea. Oare oamenii care aveau tifos puteau s
moar? Kirsten era nspimntat pentru Elin.
Odat ajuns n spital, Kirsten atept vreme ndelungat ntr-o cabin n spatele unor perdele
albe. O asistent o fcu s se dezbrace i s mbrace o cma de noapte. Kirsten mai atept nc o
vreme, ncercnd s se conving s nu mai plng. De la plns i se umflau ochii i i curgea nasul, i
vor crede toi c e bolnav.
ntr-un sfrit, veni un doctor care o consult. Kirsten se hotrse s vorbeasc cu el,
indiferent c o nelegea sau nu.
Eu chiar nu am nimic aa cum vei vedea n curnd. Am crescut la o ferm, i
ntotdeauna am fost puternic i sntoas. Toate suntem puternice i sntoase. Nici mcar nu am
mai fost ntr-un spital, niciodat. n ora aveam un doctor, bineneles, care venea la ferm cnd
aveam pojar sau altceva, dar...
Medicul i puse degetele pe gur ca s-o fac s tac, apoi o ascult cu stetoscopul. ntreaga
consultaie era umilitoare, ns Kirsten era dispus s ndure orice dac o lsau s se ntoarc la

71

Sofia. Cnd medicul termin, Kirsten i cut hainele n jur. Cineva i le luase. Nu avea de ales,
trebuia s stea pe masa de consultaie i s atepte.
Kirsten nu mncase nimic toat ziua. i Sofia? Mncarea lor era n geamantan, n sala de
bagaje.
n cele din urm, Kirsten auzi un zgomot n afara ncperii, care suna ca un crucior foarte
instabil fiind mpins pe hol. Probabil era mncarea, se gndi ea, pentru c mirosul de cartofi fieri i
carne se intensifica tot mai tare cu fiecare clip care trecea. Lui Kirsten i era foarte foame. ns cnd
perdeaua se ddu la o parte i apru un brbat scund cu prul negru, care i ntinse o tav cu mncare,
Kirsten numai ce simi mirosul ei c i i veni s verse. Omul strig i dou asistente venir degrab
n camer.
Nu sunt bolnav! Sunt doar suprat i ngrijorat. Protestele lui Kirsten erau zadarnice.
Ea nu-i putea face s neleag, i nici ea nu-i nelegea pe ei. ns Kirsten nici mcar nu putea s se
uite la tava cu mncare fr s-i vin s vomite, darmite s mai guste din ea.
Asistenta o duse pe Kirsten afar din camer cu ajutorul unui crucior i intr cu ea ntr-un
salon mare, cu trei rnduri de paturi, toate ocupate de femei bolnave.
Elin? strig ea n timp ce o mpingeau pe culoar, printre rnduri. Elin, eti aici?
Asistenta i fcu semn s tac.
mi caut sora, pe Elin Carlson. Cred c au adus-o aici. Kirsten vorbi destul de tare, ca Elin
s-o aud n cazul n care se afla n salon, dar nimeni nu i rspunse.
Asistentele o ajutar pe Kirsten s se urce ntr-unul din paturile albe de fier, lng o fereastr.
Kirsten zri o bucat de cer i i ddu seama c soarele apunea. Aveau de gnd s o in aici toat
noaptea. Ce se va ntmpla oare cu Sofia? Ce va mnca? Unde va dormi? Kirsten i-o imagin pe
sora ei singur i pierdut n cldirea aceea imens, printre toi strinii aceia, i izbucni n lacrimi.
Biata Sofia. Era att de timid i ruinoas, i era team de toat lumea i de tot. n momentul de fa,
cu siguran era nspimntat. Elin i-o ncredinase pe Sofia lui Kirsten, iar ea i dezamgise
surorile.
Doamne, Te rog, f-i s vad c nu sunt bolnav, se rug ea. Era singurul lucru care i veni n
minte s-l fac. Te rog, trimite pe cineva s-o ajute pe Sofia... i Te rog, Te rog, f ca Elin s fie bine.
Te rog adu-ne mpreun din nou.
Kirsten regreta c o necjise pe Elin, i prea ru c fugise ca s flirteze cu Eric i cu vrul
su. i dorea s-i spun lui Elin c avusese dreptate cnd i spusese s nu aib ncredere n Eric, dar
era prea trziu. n ce vis urt se transformase totul.
Biata Elin. Dac avea ntr-adevr tifos?
Dac murea?
CAPITOLUL 14
Oh, Doamne, Te rog nu-mi face asta.
De ce se temuse Sofia, nu scpase. Toi cei dragi ei o abandonaser i acum era singur.
Singur. Faptul c surorile eii nu o prsiser din voia lor, nu conta deloc. Nici mama lor nu imurise
din voia ei.

72

Cum putea Dumnezeu s-i fac asta? Cum putea s-i ndeprteze de la ea pe toi cei pe care-i
iubea? n sala de ateptare, Sofiei i btea inima mai s-i sar din piept. Nu putea s se opreasc din
plns. Dac Elin i Kirsten nu se fceau bine?' Dac mureau i ele?
Te rog, Isuse, Te rog, nu lsa ca Elin i Kirsten s moar. Fr ele nu tiu ce m-a face.
Sofia tremura ca i cum ar fi stat dezbrcat afar, ntr-o lun de iarn. Nu se putea stpni.
Niciodat nu se simise att de singur. Nu tia unde s mearg sau ce s fac, nu avea pe nimeni
care s aib grij de ea, pe nimeni cu care s vorbeasc. Nu putea nelege o boab din ce spunea
lumea.
Sofia i aminti de o zi de var, acas, cnd era la cules de fructe n pdure, cu familia ei.
Gsiser zeci de tufiuri ncrcate de fructe de pdure, i fr s-i dea seama, Sofia se rtcise de
ceilali, preocupat s-i umple gleata. ntr-un final, cnd i ridicase privirea, descoperise c era
singur. Nu vzuse pe nimeni. Era doar pdurea, i nenumraii copaci ce o nconjurau. Singurele
zgomote care se auzeau era cntecul singuratic al psrilor i adierea vntului printre ramuri.
Acum, Sofia era cuprins de acelai sentiment de panic paralizant. Era abandonat i
singur ntr-un loc strin. Acas, n ziua aceea de var, Sofia strigase: Mam! Mam, unde eti? ' i n
cteva minute, mama ei venise i o salvase. ns chiar dac Sofia se afla ntr-o cldire plin de mii de
oameni, de data aceasta nimeni nu i auzea strigtele. Nimeni nu o putea nelege. Nimeni nu i putea
spune ce urma s se ntmple.
n timp ce atepta zadarnic ca Elin i Kirsten s se ntoarc, fiarele spaimei i ale tristeii care
o hituiser pe Sofia aproape toat viaa, o ncercuir, ateptnd s o fac buci. Sofia voia s fug,
dar nu avea unde. Fiarele o vor urmri oriunde ar fi fugit, aa cum o urmriser pe tot drumul spre
America. Sofia se ridic n picioare i arunc o privire pe ua deschis, uitndu-se dup una dintre
asistente sau dup un funcionar n uniform, cu care s vorbeasc. Cnd pe hol apru o asistent,
Sofia o strig.
M scuzai... Vreau s tiu unde sunt surorile mele. Vreau s tiu dac sunt bine. V rog,
m poate ajuta cineva?
Dup chipul fr expresie al asistentei, Sofia i ddu seama c nu nelesese nimic. Asistenta
mormi ceva drept rspuns, de neneles, i o conduse pe Sofia napoi n sal, artndu-i un scaun i
exprimnd foarte clar faptul c voia ca Sofia s se aeze i s rmn acolo.
Poate cineva s-mi spun ce se ntmpl, v rog? implor ea. V rog, nu tiu unde s merg
sau ce trebuie s fac!
Drept rspuns la rugminile ei, Sofia primi o alt replic ce nsemna n mod clar Stai jos i
ateapt. Sofia nu voia s plng, dar nu se putea abine. Se ntreb dac nu cumva ar trebui s se
prefac c este i ea bolnav, ca s fie dus la surorile ei. Sau asta ar nruti oare lucrurile? Sofia i
aminti de mama de pe vapor cu cei ase copilai din paturile alturate lor. Doctorii i luaser pe toi
de acolo, iar familia nu se mai ntorsese. Dac Elin i Kirsten dispruser i ele?
Te rog, Doamne... Te rog nu lsa s li se ntmple nimic ru! i Te rog, Te rog, ajut-m!
Pentru o clip, Sofiei i se pru c aude vocea lui Kirsten stri-gnd-o de departe. Sofia sri n
picioare ipnd: Kirsten? Kirsten, tu eti?... Unde eti? Nimeni nu-i rspunse. Sofia privi ncordat pe
u afar, uitndu-se n toate direciile i strignd: Kirsten?

73

ntr-un sfrit, Sofia se aez din nou. Trebuia s fie calm. Doar nu o vor lsa n sala asta la
nesfrit, nu-i aa? Trebuiau s fac ceva cu ea cnd i vor da seama c ea nu era bolnav. Dar dac
surorile ei nu se vor ntoarce, oare autoritile o vor obliga s mearg la Chicago fr ele? Sofia ar fi
preferat de mii de ori s se ntoarc acas, n Suedia. Dar de unde s ia banii pentru bilet?
Poate c dac sttea i se ruga din tot sufletul, Isus o va ajuta. Sofia scoase Biblia mamei sale
i o inu pe genunchi, mngind coperta catifelat ca s se liniteasc. Mcar dac ar putea-o
deschide i s-L aud pe Dumnezeu vorbindu-i, spunndu-i ce s fac, ns i era groaz s-o
deschid. Ultimele cuvinte pe care le citise vorbiser de moarte. nc i le amintea: la urm
pierdusem orice ndejde de scpare.
Sofia nu tia ct timp trecuse cnd, n sfrit, o asistent se opri n pragul uii i i fcu semn
s vin. Sofia lu toate trei genile Kirsten i Elin i le lsaser acolo i o urm pe femeie ntr-o
camer mai mic. Dup cteva minute, asistenta se ntoarse cu un medic care ncepu s-o consulte pe
Sofia, lundu-i temperatura, ascultndu-i btile inimii, examinndu-i ochii i gtul. Sofia se nroi
cnd medicul i fcu semn s-i descheie nasturii de la bluz ca s-i examineze pieptul, dar se gndi
c medicul voia s vad dac nu are o erupie, la fel ca familia de pe vapor.
Sofia i dori s nceap s se simt ru, ca s fie dus unde fuseser duse i surorile ei. ns
cnd medicul termin, asistenta o conduse pe Sofia napoi n sala de ateptare i i fcu semn s se
aeze din nou. n sal venise ntre timp o femeie mai n vrst, care inea un bebelu pe genunchi i
atepta i ea.
Ziua trecu n timp ce Sofia sttea ateptnd i ngrijorndu-se, ntrebndu-se ce s fac. n
spatele uii, murmurul vocilor din ncperea principal se auzea ca vuietul necontenit al unei
cascade. Sofia se gndi c nu mai avea lacrimi s verse, ns ele continuar s i se preling pe obraji.
Sala de ateptare se umplu i se goli de nenumrate ori. O femeie sttea cu ochii nchii,
atingnd cu degetele un rozariu n timp ce se ruga n tcere. Sofia ncerc i ea s se roage, dar
singurele cuvinte care-i veneau n minte erau Te rog, Doamne, Te rog, pe care le repet n minte
ncontinuu.
Ori de cte ori n sal intra o asistent, Sofia se ridica n picioare, dar de fiecare dat, n timp
ce aduceau nuntru ali oameni cu chipurile frmntate de griji sau i conduceau afar, asistentele
cltinau din cap i i fceau semn s stea jos. Sofia studie strinii care ateptau mpreun cu ea.
Acetia erau mbrcai diferit fa de ea i vorbeau limbi diferite, ns teama, singurtatea i tcerea i
fceau s semene. Oare i ea arta la fel de speriat ca i ei? Oare i ea vorbea ca i ei, bolborosind
cuvinte pe care nu le putea nelege nimeni?
Dup o vreme, frica Sofiei se transform n furie. Era furioas pe surorile ei pentru c o
trser att de departe de cas, fornd-o s ndure cltoria asta ngrozitoare, ca pe urm s-o
abandoneze. i, n primul rnd, de ce trebuise Elin s ajute familia aceea bolnav? Ce treab avea ea
dac erau bolnavi? Elin n-ar fi trebuit s se amestece. Ar fi trebuit s se gndeasc mai nti la binele
surorilor ei.
ns treptat, furia se transform din nou n mhnire. Elin nu avea nici-o vin c se
mbolnvise. De fapt, poate c Sofia era singur chiar din propria-i vin. Poate c Dumnezeu o
pedepsea pentru c fusese att de prost dispus i antipatic.
mi pare ru, Doamne..., murmur ea, n caz c El o mai asculta nc.

74

Sofiei i pru ru c fusese att de dificil cu Elin, regreta faptul c nu vorbise cu surorile ei
zile ntregi. Ar da orice ca s poat s vorbeasc cu ele acum, orice ca s-i aud din nou limba
matern. Numai de le-ar aduce Dumnezeu napoi la ea, sntoase i tefre, Sofia ar fi vesel de acum
ncolo. Poate c nc nu-i plcea aici n America, dar avea nevoie de surorile ei!
Te rog, Doamne... Te rog....
Cteva ore mai trziu, o femeie blond care arta de parc ar fi fost taman din satul Sofiei din
Suedia, intr n sala de ateptare.
Sofia Carlson? ntreb ea.
Sofia sri n picioare.
Da? Da, eu sunt Sofia.
Eu sunt doamna Bjork de la Societatea de Ajutorare a Imigranilor Suedezi. Tocmai am
vorbit cu sora ta, Kirsten, i voia s tii c e ngrijorat s te tie singur aici.
Tonul linititor din vocea femeii care vorbea ntr-o limb pe care Sofia o putea nelege, o
fcu s izbucneasc din nou n plns. Sofiei i venea s-o mbrieze pe femeie.
Pot s merg s-o vd? implor Sofia. Unde este? i unde e Elin?
Haidei s ne aezm, de-acord? i s lum fiecare ntrebare pe rnd.
Sofia se aez chiar pe marginea scaunului ei, ateptndu-se la veti proaste.
M tem c nu vei putea s v vedei surorile deocamdat, domnioar Carlson.
Autoritile de la imigrare mi-au spus c au fost cteva cazuri confirmate de tifos pe vaporul cu care
ai sosit i sunt ngrijorate c surorile dumneavoastr ar fi putut s contracteze boala, aa c va trebui
ca ele s stea izolate.
Tifos? repet Sofia. Auzise de boala aceasta, de obicei oamenii vorbeau n oapt despre
ea, dar nu tia ct de grav este i i era team s ntrebe:
Surorile dumneavoastr au fost internate n spitalul de pe insul. Dup ce doctorii le vor
consulta, v voi putea spune mai multe despre starea lor, ns deocamdat, va trebui s stai izolat de
ele.
Sofia i acoperi chipul i ncepu s plng. Femeia atept i nu fcu niciun gest ca s-o
liniteasc. Poate c i ei i era team s nu contracteze boala.
Ce trebuie s fac eu? ntreb Sofia cnd n sfrit i ridic privirea.
n urmtoarele zile vei fi reinut aici, pe Insula Ellis.
Singur? Sofia se simi ncolit de fiarele ce mriau i ameninau s-o nghit.
Femeia schi un zmbet
Nu vei fi singur, n permanen sunt cteva sute de oameni reinui aici.
Am vrut s spun fr surorile mele. Ai... ai putea s-i ntrebai pe medici dac pot s m
duc la spital i s atept acolo cuele? V rog...
M tem c nu. Tifosul este o boal grav i pacienii care sufer de tifos trebuie s stea
izolai. Dac vrei s venii cu mine, zise ea ridicndu-se n picioare, v voi arta unde vei sta.
Nu pot nti s vorbesc cu Kirsten? Mai e n camera alturat?
Este deja pe drum ctre spital, unde au dus-o i pe cealalt sor a dumneavoastr.
Sofia lu toate trei genile i urm femeia afar din sala de ateptare i cobor pe un coridor
lung. Sofia fcu eforturi s fie curajoas, ns i era aproape imposibil, cci frica nu se lsa de ea.

75

Femeia i Sofia urcar nite scri i ieir ntr-un balcon ngust care ddea spre sala principal. Jos,
nenumrate rnduri de oameni aezai pe bnci de lemn, ateptau cu boccelele mprtiate la picioare.
ntr-un capt al slii se afla un rnd de birouri nalte, adpostite sub un steag american uria, iar n
spatele fiecrui birou sttea un brbat n uniform. Semna foarte bine cu o imagine a Zilei Judecii,
cu funcionarii care hotrau cine va fi primit n rai i cine nu.
Sofia i surorile ei ar trebui s fie aici, ateptnd la coad mpreun cu ceilali oameni.
Procsul de inspecie trebuia s dureze cteva ore doar, dup care ele vor fi pe drum spre Chicago.
De ce se ntmplau lucrurile acestea? Sofia se nfurie din nou pe Elin, pe moment. Mai bine nu i-ar fi
ajutat pe oamenii ia bolnavi de pe vapor.
Doamna Bjork se opri n faa unei ui deschise i i fcu semn Sofiei s intre.
Acesta este dormitorul femeilor, unde vei sta atta timp ct suntei reinut, i explic ea.
Era mai ru dect fusese dormitorul de la clasa a treia o celul de nchisoare unde va fi silit
s doarm cu o mulime de strini. ncperea era garnisit cu hamacuri fcute din evi i pnz,
suspendate cu lanuri de tavan. Cele trei iruri de paturi erau att de aproape unul de altul, nct abia
era loc pentru o persoan s se ntind n spaiul ngust, darmite s se mai i ridice. Hamacurile nu
aveau saltele, doar o bucat de pnz ntins de-a lungul i o ptur subire. Ptura Sofiei era n
geamantanul lor, n sala de bagaje, la fel ca mare parte din mncare. Pe un perete erau trei chiuvete
de porelan alb trei chiuvete, pentru toate paturile acelea.
Arat ca o nchisoare, murmur ea.
Ei bine, se numete centru de detenie, dar nimeni de aici nu este pedepsit. E doar un loc
de ateptare. Cnd dumneavoastr i surorile dumneavoastr vei primi aprobarea medical, vei fi
libere s prsii Insula Ellis. Acum venii pe aici, s v art sala de mese. Vei primi trei mese pe zi
pe toat durata ateptrii.
Era o ncpere mare, nsorit, cu multe ferestre i rnduri ntregi de mese i bnci lungi. Cei
de la personal se plimbau printre rnduri aeznd farfurii, boluri i pahare de porelan. Sofia simi
mirosul de mncare ce se pregtea undeva, iar stomacul i chiori de foame. Nu mncase nimic dup
micul dejun.
Cred c cina se servete n jurul orei ase, zise doamna Bjork.
Cum-cum voi plti pentru toate astea?
Oh, nu trebuie s pltii. Totul v este asigurat gratuit. De fapt, costurile sunt facturate
companiei navale care v-a adus aici. Ei trebuie s se asigure c toi pasagerii pe care i transport n
America sunt sntoi. Dac unei persoane i este refuzat intrarea n ar, compania trebuie s-i
plteasc transportul napoi acas.
Se poate s se ntmple asta? Ne pot trimite napoi acas?
Dac dumneavoastr sau surorile dumneavoastr nu trecei de inspecia medical, da. Vei
fi trimise acas cu urmtorul vapor care pleac.
Sofia se uit int la doamna Bjork, netiind cum s reacioneze la vestea pe care i-o dduse.
Oare nu se rugase ea s se ntoarc acas? ns gndul c va trebui s cltoreasc atta drum napoi,
o fcu s se simt istovit. O apuc din nou teama cnd i aminti ce bolnav pruse Elin. Dac ea i
Kirsten mureau? Ce ar face ea atunci? Toi din familia ei muriser, n afar de Nils i poate i el era
mort, nu aveau de unde s tie. Nu le scrisese niciodat s le spun unde era i ce se ntmplase cu el.

76

Oare se vor nsntoi surorile mele? o ntreb ea pe doamna Bjork. Sofiei i era groaz s
ntrebe dac era posibil ca ele s moar. Ct de grav este boala pe care este posibil s-o aib?
Eu nu sunt medic, domnioar Carlson, dar voi afla pentru dumneavoastr. M voi
ntoarce peste o zi sau dou, cnd voi ti mai multe. Trebuie s anunai pe cineva despre ntrziere?
Cineva de aici, din America, care v ateapt s sosii?
Da... unchiul Lars din Chicago.
Dac avei adresa dnsului, v pot ajuta s-i trimitei o telegram.
Sofia trebuia s stea s se gndeasc. Elin avusese grij de ele de data aceasta, lund toate
hotrrile i fcnd toate aranjamentele. Sofia nu fusese atent la niciun detaliu i nu tia nici mcar
unde era Chicago, darmite unde locuia unchiul lor. ns brusc, i aminti c Elin i lsase geanta
cnd asistentele o luaser cu ele. Sofia aez toate trei genile pe podea i se aplec s caute n geanta
lui Elin, unde gsi numele i adresa unchiului lor n pachetul cu biletele.
Iat-o... dar eu nu tiu cum s trimit o telegram.
O voi trimite eu pentru dumneavoastr.
Ct cost? n momentul acela, Sofia realiz din nou ct de dependent fusese de Elin. Se
purtase ca un copil, cnd ea era aproape un adult.
Societatea de Ajutorare a Imigranilor Suedezi va suporta costul telegramei pentru
dumneavoastr. Acesta este scopul nostru s-i ajutm pe cltorii ca dumneavoastr.
V mulumim, zise Sofia, n timp ce femeia copia informaiile de pe plic. i mulumii-i i
Societii.
Cu plcere. Acum, fiindc este o zi att de frumoas de primvar, v voi arta unde putei
iei la aer i s facei puin micare.
Sofia o urm pe doamna Bjork pe o u, direct n curtea de afar, de unde putea vedea rul de
dincolo de zidul despritor i, ca n cea, oraul New York.
Doamna Bjork se ntoarse ctre Sofia ca s-i ia la revedere.
Trebuie s v las acum, domnioar Carlson. tiu c ateptarea este grea, dar aici vei fi n
siguran, i vei avea tot ce v trebuie. Voi reveni s v vd peste o zi sau dou.
Doamna Bjork se ndeprt, lsnd-o pe Sofia singur.
Cele trei geni ncepeau s devin grele n minile Sofiei, aa c travers curtea i se instal
pe o banc neocupat, lsnd genile s cad jos la picioarele ei. Era nconjurat de sute de strini,
dar studiindu-i pre de cteva minute, Sofia i ddu seama c i ei erau speriai i tulburai. Puini
dintre ei aveau cu cine s vorbeasc, care s le neleag limba.
Sofia nu putea suporta gndul c-i va petrece tot restul vieii singur, n felul acesta. Dac
Elin i Kirsten chiar ar muri, poate ar trebui s sar pur i simplu n ru. Oare nu asta fcuse i tatl
lor? Poate c i el simise singurtatea aceasta dureroas dup ce mama lor murise. i poate c i el
simise teama asta necrutoare. Poate c l hituise i pe el.
Te rog, Doamne; nu tiu ce s fac. Mi-e att de fric, am nevoie de ajutorul Tu.
Sofia trase adnc aer n piept i se hotr s deschid din nou Biblia mamei sale la ntmplare.
Dac se deschidea la vreun pasaj care vorbea despre moarte, atunci acesta va fi rspunsul ei. Va sri
n ru i-i va curma viaa. Sofia scoase Biblia, nchise ochii i i trecu degetul printre pagini. O
bun bucat de vreme i fu fric s se uite. Dar cnd n sfrit i deschise ochii, degetul ei arta

77

Psalmul 66: nlai lui Dumnezeu strigte de bucurie, toi locuitorii pmntului! Cntai slav
Numelui Su, mrii slava Lui prin laudele voastre!
Ochii Sofiei se umplur de lacrimi. Acas, n Suedia, i plcuse s cnte, iar la biseric,
oamenii erau ncntai de vocea ei frumoas i o rugaser s le cnte. Chiar n dimineaa aceasta, Elin
i spusese c i fusese dor de cntecele ei.
Cntai slav Numelui Su...
Sofia nu se mai simise cuprins de bucurie de foarte mult timp. Cum se atepta Dumnezeu ca
ea s cnte?
Sofia continu s citeasc din Psalm. Cci Tu ne-ai ncercat, Dumnezeule... Ne-ai adus n la,
i ne-ai pus o grea povar pe coapse. n aceast situaie se afla Sofia acum n nchisoare, singursinguric, inut prizonier pe insula aceasta. Ai lsat pe oameni s ncalece pe capetele noastre, am
trecut prin foc i prin ap: dar Tu ne-ai scos i ne-ai dat belug. Sofia reciti ultima fraz. Oare aceasta
era o promisiune? Oare Dumnezeu chiar o va duce ntr-un loc cu belug, unde va nla din nou
strigte de bucurie?
Sofia nchise Biblia, apoi i nchise ochii, copleit de toate emoiile prin care trecuse. Te
rog, ajut-m, Doamne, se rug ea. Te rog, Te rog, ajut-m...
CAPITOLUL 15
Sofia simi o micare brusc i se trezi. Nu voise s aipeasc iar acum, alturi de ea pe banc
sttea un brbat. Sofiei i se tie respiraia i sri n picioare, ns strinul se ridic i el, gesticulnd i
cltinnd din cap n timp ce bolborosea ntr-o alt limb. Sofia i ddu seama c i cerea scuze
pentru c o deranjase i i spunea s se aeze la loc, c el va pleca. Sofia se uit n jur, la curtea
aglomerat. Toate celelalte bnci erau ocupate.
Elin nu ar vrea ca ea s stea lng un strin. Se ngrijorase mereu, ori de cte ori Kirsten
petrecuse timpul singur cu strinii de pe vapor. ns Sofia se simea att de trist, nct nu i psa ce
i se va ntmpla. Oare nu-i trecuse prin cap s sar n ru, cu puin timp mai devreme?
Nu, e n regul, i spuse ea brbatului. Putei s stai aici cu mine. Sofia se mut n cellalt
capt al bncii, fcndu-i loc, apoi lovi uor banca cu mna, fcndu-i semn s se aeze.
El ncuviin i se aez ncet, nvrtindu-i plria ntre degete i punnd-o pe genunchi.
Danke, Fraulei9, spuse el. Sofia se gndi c poate vorbea n limba german. Ochii si profunzi aveau
o nuan neobinuit de auriu-maroniu, ns erau blnzi. Strinul ncepu s-i vorbeasc cu glas sczut
i linititor, ca i cum i-ar spune povestea.
mi pare ru, zise Sofia, cnd ntr-un final, el se opri. Nu v neleg. Eu i surorile mele
suntem din Suedia. Trebuia s mergem la Chicago, dar Elin i Kirsten s-au mbolnvit i a trebuit s
fie duse la spital, i...
Sofia se opri. Oare s-i povesteasc acestui strin totul despre familia ei? Ce mai conta acum?
Probabil c nici el nu nelegea o iot din ce-i spunea ea. i era att de bine s poat s vorbeasc cu
cineva. Zile ntregi de-abia le vorbise lui Elin i lui Kirsten, iar acum i prea ru c fusese att de
capricioas i de suprcioas.
9
n german. Mulumesc, domnioar, (n.ed.).

78

A da orice ca surorile mele s se ntoarc i s pot s vorbesc cu ele, zise ea cu voce tare.
Strinul ncepu s vorbeasc din nou de parc s-ar putea nelege unul pe altul fr nici-o
problem, iar vocea lui delicat i profund o liniti. Sofia i ridic privirea spre el, dorindu-i ca el
s tie ct de mult se bucura de compania lui, dorindu-i s-l fac s neleag ce-i spunea.
Mulumesc pentru c stai alturi de mine, spuse ea.
Sofia nu tia s aprecieze vrsta oamenilor foarte bine, ns se
gndi c brbatul avea o vrst apropiat de a lui Nils, care avea douzeci i unu de ani. Sofia
tia i c brbatul era nalt, tot ca Nils, pentru c, aezai cum erau pe banc, trebuia s-i ridice
privirea ca s-i vad chipul. Avea barba ras i maxilarul puternic, i cu toate acestea, chipul su avea
o expresie blnd.
Brbatul sttea cu picioarele ntinse i era mbrcat cu un costum maro, srccios, care arta
de parc fusese purtat de o bun bucat de vreme. Avea prul i sprncenele negre i dese, o culoare
intens precum cafeaua pe care obinuia s o bea tatl ei. Prul i era puin prea lung i cam avea
nevoie de o tunsoare, cci se crliona peste urechi i i atingea gulerul cmii la ceaf. Poate c
americanii l reinuser att de mult timp, nct nu putuse s se tund.
Brbatul art spre Biblia de pe genunchii ei i i puse o ntrebare. Sofia auzi un cuvnt care
suna ca i Biblia.
Da, este Biblia mamei mele, zise ea, ntinzndu-i-o. El o rsfoi ncuviinnd din cap, apoi
se ntinse ctre geanta de piele uzat de la picioarele lui i scoase o carte pe care i-o ddu n schimb.
Die Bibe10, spuse el, artnd ctre Biblia sa i apoi ctre a ei.
Da, sunt la fel, oft Sofia. A vrea s ne nelegem unul pe altul. A vrea s m poi ajuta
s gsesc toate promisiunile pe care mi le citea mama. Cu ct m ajut Biblia mea, ar putea la fel de
bine s fie scris n german, francez sau n orice alt limb.
Brbatul se uit cu atenie la ea n timp ce vorbea, cu capul nclinat ntr-o parte, ca i cum i
el i-ar dori s neleag ce spunea ea. Sofia putea s-i povesteasc despre temerile i suprrile ei,
fr ca el s-o condamne, doar nu nelegea o iot din ce spunea.
Mama l iubea pe Isus i ne citea mereu din Biblie, i spuse ea. Biblia aceasta a fost a ei.
Cnd ne ntorceam acas de la biseric, i cntam imnuri lui Dumnezeu, iar muzica i cuvintele
preotului erau ntotdeauna att de frumoase. ns acum, c mama nu mai e, nu mai gsesc cuvintele
acelea frumoase n Biblie niciuna din promisiunile pe care mi le arta ea.
El o privea foarte absorbit, iar din ochii ei ncepur s cad lacrimi. Sofia vzu compasiunea
din privirea lui i asta o fcu s plng i mai tare. Apoi vorbi el un timp, iar vocea lui era alintoare
i blajin. Deodat, el se opri, iar chipul lui strluci de emoie, ca i cum i-ar fi venit o idee. Deschise
amndou Bibliile pe genunchii lui, comparndu-le sumarul, i ddu paginile fiecreia pn la
Evanghelia dup Ioan din Noul Testament, dup care scotoci n geant dup un creion i o hrtie pe
care scrise 20:15. Sofia i ddu seama c el voia ca ea s caute n Biblia ei acelai pasaj pe care el l
gsise n Biblia sa.

10
n german, Biblia,(n.ed.).

79

Sofia i terse lacrimile i citi versetul: Femeie, i-a zis Isus, de ce plngi? Pe cine caui?
Sofia se surprinse zmbind la umorul situaiei i la inocena lui, chiar dac pasajul i amintise de
situaia ei grea.
Pe surorile mele, zise ea. Plng pentru c surorile mele sunt n spital i... Sofia voia s
gseasc un verset care s-i explice, dar nu cunotea Biblia suficient de bine. Ignorana ei o fcu s-i
fie ruine. Singurele surori din Biblie despre care i amintea c citise erau Maria i Marta, dar nu tia
unde s le gseasc. Sofia se duse napoi cu cteva pagini, citind toate titlurile din susul fiecrei
pagini i se opri cnd ajunse la capitolul 11, la Lazr. Un oarecare lazr... era bolnav... Sofia art
capitolul i versetul i atept ca el s le gseasc n Biblia lui. Puin mai jos, versetul zicea Maria i
sora ei, Marta.
Cum s-i explice c surorile ei erau cele bolnave? Sofia gesticul n van. Privindu-l i ddu
seama c era nedumerit.
Las-o balt, murmur ea.
Sofia nchise Biblia i i ls capul n jos, ns strinul continu s-i rsfoiasc Biblia,
oprindu-se cnd ajunse la Psalmi. Not numerele 22:1-2 i i fcu Sofiei semn cu cotul. Sofia cut
versetele: Dumnezeule! Dumnezeule! Pentru ce m-ai prsit, i pentru ce Te deprtezi fr s-mi
ajui i fr s-asculi plngerile mele? Strig ziua, Dumnezeule, i nu-mi rspunzi: strig i noaptea, i
tot n-am odihn.
Sofia l privi int, apoi ddu din cap, apsndu-i pieptul cu mna.
Da, exact aa m simt. De unde ai tiut?
Strinul art ctre sine, apoi ctre verset, vorbind i dnd din cap. Probabil c i el se simea
uitat. Sofia se ntreb de ce era reinut acolo i i dori s-l poat ntreba. Atunci, el i art un alt
verset, Iosua 1:9: ntrete-te i mbrbteaz-te! Nu te nspimnta i nu te ngrozi, cci Domnul,
Dumnezeul tu, este cu tine n tot ce vei face.
Cnd Sofia i ridic din nou privirea, el zmbea.
Aceasta este una dintre promisiunile despre care m-a nvat mama mea, zise ea,
zmbindu-i la rndul ei. n timp ce-i tergea lacrimile, Sofiei i veni n minte o cale prin care ar
putea comunica cu el. Lu creionul i bucata de hrtie din mna lui i ncepu s deseneze ase bee.
Sofia nu se pricepuse niciodat la desen, ns i desen pe mama i pe tatl ei, apoi pe Nils, Elin,
Kirsten, i pe ea nsi n josul lor. Tatlui ei i lui Nils le fcu brbi, iar femeilor le fcu fuste lungi
i cocuri. Strinul o privea atent, cutnd s neleag.
Mama, spuse Sofia, artnd spre prima femeie i tind-ocu un X. Tata, zise ea, fcnd
acelai lucru. Fratele meu, Nils... sora mea Elin.... sora mea Kirsten i eu. Art ctre figura desenat,
apoi ctre sine. Cnd Sofia termin, figura ei era singura nemarcat cu un X. Dup cum vezi, am
rmas singur.
Sofia art spre cele trei geni de la picioarele ei.
Asta e a mea, zise ea, ridicnd-o. A lui Kirsten... i a lui Elin. Sofia art ctre genile lor
i apoi ctre figurile marcate cu X, dup care i art trei degete i cele trei figuri, cobornd apoi
ncet dou degete. El pru s fi neles n sfrit, i nc o dat, Sofia vzu compasiune n ochii lui.
Apoi ncepu el s vorbeasc repede, ca i cum ar fi vrut s se descarce, gesticulnd ctre
cldirea imigranilor din spatele lor i ctre oraul de peste ru. Dup aceea, trase o linie neagr,

80

groas, sub desenele ei i ncepu s deseneze. Desen i el sus nite figuri care reprezentau un tat i
o mam. Mutter... und Vater11, i spuse el. Apoi desen cinci figuri de brbai dedesubtul lor, rosti
patru nume i art spre fiecare, iar cnd ajunse la ultima figur cea pe care o desenase mai mic
dect pe celelalte art spre sine. Era cel mai mic din cinci frai.
Strinul cut apoi un alt verset, Matei 13:3, i atept ca Sofia s-l gseasc n Biblia ei. Iat,
semntorul a ieit s semene... Desen un cerc mare n jurul figurilor i art ctre verset. Pe el nu
se inclusese n cerc. Sofia crezu c el i spunea c membrii familiei lui erau toi fermieri i, dintr-un
motiv sau altul, el nu putea sau nu voia s fie fermier.
El o privi o vreme, ca i cum s-ar fi hotrt dac s continue sau nu, apoi i ridic pantalonul
pe un picior i ls s se vad o cicatrice urt i mare. Muchiul gambei i era uscat. Oare de aceea
fusese reinut? Domnul Lindahl le spusese c niciuna dintre persoanele care era schiload sau avea
vreun defect i nu putea s munceasc nu era lsat s intre n America.
Strinul rsfoi din nou Biblia, oprindu-se la povestea fiului risipitor din Luca 15:13. Nu dup
multe zile, fiul cel mai tnr a strns totul, i a plecat ntr-o ar deprtat. Art ctre sine. Plecase
de acas.
America! zise el, artnd cu mna ctre oraul de peste ru. Apoi i ntinse braele i
cltin din cap, artnd spre picior. Autoritile nu voiau s-l lase s intre din cauza asta.
Oh, mi pare ru, i zise ea. Asta nseamn c va trebui s te ntorci acas? Ce vei face?
Ca i cum ar fi neles-o, el mim c noat i zmbi larg. Ea rse. Era aa de bine s rzi, n
loc s plngi.
Dar e prea departe ca s strbai rul not, i spuse ea. Poate ar trebui s te gndeti la un
alt plan.
La rndul lui, bolborosi i el ceva i i ridic minile n aer, dezndjduit. Sofia se ntreb
dac va pune vreodat piciorul n America. i de fapt, dac va pune i ea piciorul vreodat n
America.
El zmbi i art ctre sine.
Ludwig Schneider.
Bun, Ludwig Schneider. Eu sunt Sofia Carlson.
Sofia Carlson, repet el.
M bucur tare mult s te cunosc, Ludwig. i zmbir unul altuia, apoi se lsar din nou pe
spate pe banc i privir brcile, care se plimbau n sus i n jos pe ru.
nainte s te aezi, i spuse Sofia, m simeam att de singur, att de disperat s m ajute
cineva. Toat lumea m-a prsit i nc nu tiu dac mi voi mai vedea vreodat surorile. Mi-e att de
team c ar putea muri, i nu tiu ce voi face dac se ntmpl asta. Avem bilete de tren spre Chicago,
unde locuiete unchiul meu, dar mai degrab m-a ntoarce n Suedia... doar c e att de departe i...
nu am bani s m ntorc. Mi-e att de dor de surorile mele. i ateptarea e att de grea.
Ludwig ncepu s rsfoiasc din nou prin Biblia lui, cutnd un alt verset n timp ce ea
vorbea. Cnd i art Psalmul 27:14 i ea l citi n Biblia ei, Sofia nu putu dect s-l priveasc cu
11
n german, mam... i tat, (n.ed.)

81

ochii mari de uimire. Versetul spunea: Ndjduiete n Domnul! Fii tare, mbrbteaz-i inima, i
ndjduiete n Domnul! De unde tiuse? Oare i citise gndurile?
Ludwig i art un alt verset din Isaia 40:27 i 31. Pentru ce zici tu, Iacove, pentru ce zici tu,
Israele: Soarta mea este ascuns dinaintea Domnului, i dreptul meu este trecut cu vederea naintea
Dumnezeului meu?... cei ce se ncred n Domnul i nnoiesc puterea, ei zboar ca vulturii; alearg i
nu obosesc, umbl, i nu ostenesc.
i mulumesc, murmur Sofia. Era convins c Ludwig o nelesese, chiar dac nu
vorbeau aceeai limb. El zmbi i art ctre cele dou Biblii ale lor, ntrebnd-o ceva. Dac mai
voia s-i arate? Da! Da, te rog, mai arat-mi. Sofia lu hrtia i creionul i ncepu s-i noteze
referinele pe care i le ddea el, ca s le citeasc din nou cnd era singur.
El i art Psalmul 42:11: Pentru ce te mhneti, suflete, i gemi nuntrul meu? Ndjduiete
n Dumnezeu, cci iari l voi luda; El este mntuirea mea i Dumnezeul meu.
Apoi Psalmul 46:1-2: Dumnezeu este adpostul i sprijinul nostru, un ajutor, care nu lipsete
niciodat n nevoi. De aceea nu ne temem, chiar dac s-ar zgudui pmntul, i s-ar cltina munii n
inima mrilor... Apoi versetul 11: Domnul otirilor este cu noi. Dumnezeul lui Iacov este un turn de
scpare pentru noi.
n urmtoarea or dac nu i mai mult, Ludwig i art Sofiei versete din Scriptur, fiecare
dintre ele promindu-i c nu este singur, c Dumnezeu era cu ea. Frica i singurtatea ncepeau s
dispar pn ce Sofiei i fu ruine la gndul c i trecuse prin cap s se arunce n ru.
Elin o avertizase de nenumrate ori pe ea i pe Kirsten s stea departe de strini, dar Ludwig
nu prea a fi un strin. i-apoi, Sofia se simea ca i cum Isus ar fi stat pe banca aceea mpreun cu
ei. Sofia l simea aproape, la fel cum l simise i cnd mama sa era n via. Cnd se aezase pe
banc, Sofia se rugase lui Dumnezeu s o ajute, iar Dumnezeu i-l trimisese pe acest strin.
Cum de tii toate versetele acestea? l ntreb ea, gesticulnd ctre el i ctre Biblie, apoi
artnd ctre fruntea lui. Pari s cunoti Biblia att de bine.
El oft i i roti mna n aer, indicnd spre ntreaga insul. Art ctre vest spre soarele care
apunea acum, apoi ctre est, unde avea s rsar a doua zi. Ludwig desen traiectoria imaginar a
soarelui, trecnd de la est la vest tot mai repede, ncercnd s-i spun Sofiei c fusese reinut acolo de
mult vreme. Ludwig oft din nou i inu Biblia sus, ntorcndu-i ncet paginile. Avusese o grmad
de timp la dispoziie ca s-o citeasc.
Oh, zise ea. mi pare att de ru. Eu sunt aici doar de o zi i m-am comportat ca un copil...
Numai c sunt tare ngrijorat pentru Elin i Kirsten. Dac-a ti mcar c sunt bine... Ochii i se
umplur de lacrimi.
Nein... nein, Sofia, zise Ludwig, cltinnd din cap, apoi i ridic mna dndu-i de neles
s atepte n timp ce el ncepu s scotoceasc din nou n geanta lui mare de piele. Sofia se ntreb
dac voia s-i dea o batist, n schimb el scoase un obiect lung, nfurat ntr-o crp moale i
cenuie. El desfur crpa i ddu la iveal o vioar i un arcu.
Ludwig i lu un rgaz s strng corzile arcuului, apoi aez instrumentul sub brbie i
cnt cteva note de nceput, ajustndu-i cheile de ntins corzile, dup care puse instrumentul n
poal i se gndi un moment. Cnd l aez din nou sub brbie, Ludwig nchise ochii i ncepu s
cnte.

82

O melodie calm i nduiotoare se revrs din instrument ca lacrimile, scldnd-o pe Sofia


n toat frumuseea ei. Sofia era vrjit. n urm cu mult vreme, nainte ca Dumnezeu s nceap s
ndeprteze pe toat lumea de la ea, muzica i cntecul i umpluser viaa. Sofiei i plcuse s asculte
muzica plin de nsufleire a orgii din biseric, s-I cnte lui Dumnezeu din toat inima. Dar cntecul
din sufletul ei ncepuse s se estompeze dup moartea mamei ei, iar cnd ea i surorile ei plecaser
de acas, cntecul dispruse cu totul.
Acum, toate emoiile pe care le simise n ultimele dou luni sentimente de tristee, de
pierdere, de fric i de singurtate -curgeau din vioara lui Ludwig. El nelegea exact ce simea ea,
mai bine ca oricine, mai bine chiar dect surorile ei. Ascultndu-l cntnd, rana din sufletul ei
ncepea s se vindece. Sofia nu voia ca el s se opreasc: Cnd n cele din urm el se opri, Sofia i
sprijini braul pe mna lui, simind cldura soarelui pe cma.
A fost minunat, Ludwig. i mulumesc.
El art spre cer, cnt cteva note, apoi art n sus din nou. Cnta pentru Dumnezeu. Sofia
i aminti versetul pe care-l gsise la ntmplare, cu ctva timp nainte ca Ludwig s se aeze lng
ea. Cntai slav Numelui Su, mrii slava Lui prin laudele voastre!
Sofia rsfoi Biblia pn la Psalmul 66 i i-l art. Ludwig citi versetul n Biblia lui i zmbi.
Mai cnt, l ndemn ea, imitnd cntatul la vioar. Te rog, mai cnt. El zmbi timid i
ridic din nou vioara. n urmtoarea jumtate de or, Ludwig cnt mai multe melodii, alerte i lente,
vesele i triste. Sofia l ascult i simi prezena Domnului n cntecele lui Ludwig, la fel cum i
simise prezena n biseric, cnd mama ei era nc n via. n sufletul ei, Sofia cnta n tcere,
alturi de el.
i mulumesc, Ludwig, spuse ea cnd, ntr-un final, el pru s fi cntat toate cntecele pe
care le tia. Ludwig se uit la soarele care cobora spre asfinit i i puse o ntrebare, gesticulnd ca i
cum ar mnca. Sofia cltin din cap. Nu prea am poft de mncare. Puinele minute de bucurie se
estompaser odat cu muzica, lsnd-o din nou cu stomacul strns de suprare.
Ludwig i nfur vioara pe care o puse napoi n geant, apoi se ridic n picioare i i fcu
semn s-l urmeze, fcnd aceleai micri ca i cum ar mnca. Poate c i el se simea la fel de singur
ca i ea. Fusese att de bun cu ea. Nu ar trebui s-l refuze.
Bine, zise Sofia, ridicndu-se n picioare i aranjndu-i fusta. Merg cu tine. Sofia ridic
genile surorilor ei odat cu a ei, ns Ludwig lu imediat dou dintre ele, ajutnd-o s le duc.
Sofia l urm prin labirintul de coridoare din cldire, dndu-i seama c singur nu s-ar fi
descurcat s gseasc sala de mese. Fusese prea suprat pentru a acorda atenie doamnei Bjork cnd
i artase ncperile mai devreme. Sofia observ un uor chioptat n mersul lui Ludwig i un umr
puin mai jos dect cellalt, n timp ce mergea alturi de ea. i autoritile de la imigrare observaser
lucrurile acestea, fr ndoial.
La intrarea n sala de mese se adunase deja o mulime de oameni care, de ndat ce se
deschiser uile, se mbulzir nuntru. Ludwig o inu deoparte pe Sofia, ca s nu fie mpins i
mbrncit, ateptnd s treac valul, apoi gsi dou locuri neocupate la una din mese.
Cina uoar consta n fasole gtit, prune fierte, pine de secar i ceai. Osptarii le serveau
copiilor biscuii i lapte. Majoritatea imigranilor se ntinser i apucar mncarea, prnd s nu tie
ce s fac cu erveelele albe de la fiecare loc, ns Ludwig lu masa cu nite maniere impecabile.

83

Dup cin, Sofia i Ludwig ieir din nou afar i se bucurar de aerul mai rcoros. Pe
msur ce se lsa seara, privir rsritul lunii i stelele aprinzndu-se pe cer, una cte una. Peste ru,
n deprtare, se vedeau licrind slab luminile New Yorkului. America prea foarte departe. Sofia l
convinse pe Ludwig s scoat vioara i s cnte din nou. n jurul lui se adunar ali imigrani reinui,
care l aplaudar dup fiecare melodie. Toat lumea se oprea s gseasc alinare n muzica lui.
Mai trziu, Ludwig o conduse pe Sofia ctre dormitorul ei, ducndu-i cele dou geni. Sofia
arunc o privire la ncperea unde dormeau brbaii, n timp ce treceau pe lng ua deschis, i i se
pru chiar mai aglomerat dect dormitorul femeilor. Ambele camere erau att de zgomotoase, nct
Sofia se ntreb cum va reui s adoarm printre atia strini. Mcar la clasa a treia fusese linitit
pentru c surorile ei erau aproape de ea.
Ludwig trebuie s fi vzut ezitarea ei, cci puse jos toate lucrurile lor i ncepu s-i vorbeasc
cu o voce blnd, ncercnd s o liniteasc. i puse minile pe umerii ei i o privi direct n ochi, cu
o privire de ndrgostit. Sofiei i plcur fiorii pe care i-i ddur atingerea lui. Elin ar certa-o pentru
c avea ncredere ntr-un strin, ns Elin nu era acolo.
Cnd Ludwig i termin monologul, i scoase din nou Biblia i o ndemn pe Sofia s-i
deschid i ea Biblia, rsfoind pn la Psalmul 4:8. Ochii Sofiei se umplur de lacrimi citind
cuvintele: Eu m culc i adorm n pace, cci numai Tu, Doamne, mi dai linite deplin n locuina
mea.
Mulumesc, Ludwig, murmur ea. Eti cel mai bun om pe care l-am cunoscut vreodat...
un dar de la Dumnezeu.
El zmbi, ca i cum ar fi neles, i spuse: Gute Nacht 12, Sofia. Ludwig ddu s plece, apoi se
ntoarse i i ceru din nou Biblia. O deschise la cartea lui Rut i aez Biblia n mna Sofiei, apoi i
puse cealalt mn deasupra ei. i spunea s-o citeasc. Mna lui, cu degete lungi, conice, o acoperea
pe a ei cu totul.
Mulumesc. O voi citi. God natt.
Singurul pat liber pe care-l mai gsi Sofia, era jos i se ntreb cum va dormi cu dou femei
suspendate deasupra ei, la doar civa centimetri distan. Sofia i puse genile pe pat, dar i era
imposibil s se aeze pe el. Patul care atrna deasupra lui era mult prea aproape. Sofia i descheie
nasturii de la rochie, ns se hotr s n-o dea jos, cu gndul s poat s fug din ncperea fr aer,
dac ar fi fost nevoit.
iruri de femei ateptau s se spele la cele trei chiuvete. Femeile care dormeau n paturile de
lng Sofia miroseau de parc nu ar fi fcut baie niciodat. Sofia se ntreb de ct timp erau reinute
aici i dac n timp va mirosi i ea la fel de urt ca ele.
Sofia se aez pe podea, cu spatele sprijinit de pat i deschise Biblia la pagina pe care i-o
artase Ludwig. La nceput, Sofia nu nelese de ce voise el ca ea s citeasc cartea lui Ruth. Nu gsi
nici-o promisiune de-a lui Dumnezeu n ea numai tragedie. ns continund s citeasc, Sofia
realiz c Ruth pierduse muli dintre oamenii care-i erau dragi pe soul su, prinii, familia sa din

12
n german, Noapte bun, (n.ed.).

84

Moab pe toat lumea, cu excepia soacrei sale, Naomi. Iar Naomi recunoscu c era furioas i
necjit pentru toate pierderile.
Ca i Sofia, i Ruth i lsase ara ca s nceap o via nou ntr-o alt ar. La nceput, viaa
ei se dovedi a fi foarte grea, ns apoi, povestea lui Ruth se transform ntr-o poveste de dragoste. Un
om binevoitor i blnd pe nume Boaz, avu grij de Ruth i, mai apoi, o lu de soie. Avur un copil.
Ultimele versete ale crii spuneau c bebeluul lui Ruth era un strmo al Regelui David, autorul
attor psalmi minunai. Dumnezeu fusese cu Ruth i i transformase suprrile n bucurii. i speran.
Mulumesc, Ludwig, opti ea.
O doamn respectabil stinse luminile. Sofia se urc n patul ngust i, orbecind pe ntuneric,
se simi ngrozitor de singur. Nu mai avea nimic n viaa ei nici prini, nici cmin, nici ar -iar
acum i pierduse i surorile. ns cnd i nchise ochii pentru rugciune, Sofia tiu c Dumnezeu era
cu ea, n ntuneric.
CAPITOLUL 16
A doua zi diminea, Kirsten se trezi n salonul din spital, ngrozit s-i dea seama c se afla
ntr-adevr n acea ncpere, i c nu era un vis urt. i veni din nou grea, la fel cum i se ntmplase
pe feribot, n toiul furtunii. Era din cauza grijilor i oare cine nu s-ar fi necjit? Doar se trezise cu
un comar. Se fcea c era singur i speriat i era team pentru Sofia i pentru Elin i pentru ea
nsi. Nu avea pe nimeni cu care s vorbeasc. Nimeni nu nelegea niciun cuvnt din ce spunea.
Asistentele mprir tvi cu mncare, iar Kirsten primi i ea una, ns cnd mirosul oulor
fierte i ajunse la nri, i veni s vomite. Kirsten mpinse tava deoparte i i acoperi gura ca s nu
vomite. O asistent veni n fug la ea. Femeia inu farfuria cu ou n faa ei, ca i cum ar fi insistat ca
ea s mnnce. Kirsten i simi stomacul ntors pe dos i i veni grea din nou.
Nu pot s mnnc, spuse ea cnd i trecu rul. V rog, vreau doar s plec de aici i s m
ntorc la surorile mele.
Asistentele luar mncarea i chemar un doctor ca s-o consulte. Medicul i pipi abdomenul,
apsnd-o n mai multe locuri, i ascultnd cu un instrument special. Cnd termin, Kirsten se ntinse
napoi pe pat, ncercnd s se roage. i aminti Rugciunea Domneasc de la biseric i o repet
ntruna n timp ce dimineaa se scurgea ncet.
ntr-un final, traductoarea de la Societatea de Ajutorare a Imigranilor Suedezi veni din nou
s vorbeasc cu ea.
Cum v simii astzi, domnioar Carlson? ntreb ea.
Ochii lui Kirsten se umplur de lacrimi la auzul sunetului familiar al limbii ei.
Sunt bine. V rog s le spunei doctorilor c sunt bine. Vreau doar s m duc la surorile
mele. Sofia trebuie s fie nnebunit deja, ea care a fost ntotdeauna att de temtoare i de timid.
Sofia are nevoie de mine! Putei, v rog, s le ntrebai pe asistente unde sunt hainele mele? Kirsten
ncerc s-i scoat picioarele din pat, ns doamna Bjork i inu mna ridicat, mpiedicnd-o.
Ateptai. Medicii vor s rmnei n pat, v rog.
De ce? V-au spus de ce trebuie s rmn aici?
Femeia se uit la teancul de hrtii pe care-l avea n mini, apoi spuse:
Ieri mi-ai spus c mai avei o sor, Elin Carlson?
Da. Se simte bine? Unde este?

85

Este tot n acest spital, dar ntr-un alt salon. Medicii au ajuns la concluzia c este bolnav
de tifos.
Tifos? Vai, nu! Teama pentru Elin i ddu fiori lui Kirsten.
Aa cum am spus ieri, pe vaporul cu care ai venit s-au nregistrat mai multe cazuri
confirmate de tifos.
O s fie bine?
Este tnr, puternic i, n afar de asta, sntoas. Medicii au ncredere c i va reveni,
dar va dura un timp. Vor s se asigure c nu vei lua i dumneavoastr boala.
Dar trebuie s m ntorc la Sofia. V rog... unde-mi sunt hainele?
Sunt la dezinfectare acum. Tifosul se transmite prin pduchi, i se poate s v fi intrat n
haine.
Oh, nu... v rog..., oft Kirsten. Nu voia s nceap s plng, dar nu se putu stpni. Se
simea ca o prizonier. Ea nu avea nimic. Cnd vor termina cu hainele mele, m vor lsa s plec?
Sora mea, Sofia, este singur i are nevoie de mine. Are doar aisprezece ani.
I-am explicat ieri Sofiei situaia i sunt sigur c se va descurca. Noaptea doarme n
dormitorul din centrul de imigrare, iar de mncat, mnnc n sala de mese.
E un adevrat comar, gemu Kirsten. Suntem att de departe de cas i trebuie s ajungem
la casa unchiului nostru din Chicago. De ce ni se ntmpl asta? Kirsten nu se putea opri din plns.
tia c traductoarea o privea, ateptnd s-i stpneasc lacrimile. Kirsten i terse obrajii cu dosul
palmei. mi pare ru, mi pare ru... dar trebuie s tiu ct mai trebuie s rmn aici.
Medicii au hotrt s v mai in cteva zile...
Nu! strig ea. Nu, nu se poate.
n salon se fcu o linite de mormnt la izbucnirea ei, iar cteva asistente i fcur semn s
tac.
Doctorii sunt foarte ngrijorai pentru faptul c vrsai tot ce mncai, zise doamna Bjork
ncet.
Ei bine, e vina lor! Sunt suprat pentru c m in aici. Nu-i de mirare c nu pot s
mnnc. i sunt ngrijorat pn peste cap pentru surorile mele. Nu putei s le spunei asta
doctorilor? Spunei-le c m voi simi bine dac m vor lsa s plec de aici.
Le voi spune, promise ea, dar m ndoiesc c va avea vreun efect. Poate dac ai ncerca s
mncai ceva...
Kirsten se strdui din rsputeri s mnnce toate mesele din acea zi, s arate sntoas, s le
demonstreze c era bine. n zadar ns. Doctorii o inur n spital nc o zi, plus o noapte ntreag.
Biata Elin. i biata Sofia. Probabil c e nnebunit deja. Te rog, Doamne, s fie bine
amndou.
A doua zi diminea, lui Kirsten nc i era grea, iar medicul o consult din nou. Dac i-ar
napoia hainele i ar lsa-o s se ntoarc la Sofia.... Kirsten atept toat ziua; iar cnd veni
interpreta s vorbeasc cu ea, era deja dup-amiaza trziu. Lui Kirsten i venea s ipe de nervi.
Medicii spun c sora dumneavoastr, Elin, se simte mult mai bine, i spuse doamna Bjork
lui Kirsten. Iar cealalt sor a dumneavoastr, Sofia, este bine i ea. Am vorbit cu ea n aceast
diminea. Sofia este bine ngrijit n centrul de detenie.

86

Cnd m vor lsa doctorii s plec de aici?


Cel mai probabil, n cteva zile. Trebuie s se asigure c v hrnii bine i c nu mai
suntei slbit. ns despre altceva trebuie s vorbim, domnioar Carlson. Doamna Bjork cobor
vocea, chiar dac amndou tiau c nimeni din salonul de spital nu nelegea un cuvnt din ce
spuneau. Kirsten i simi stomacul strns de team.
Ce s-a ntmplat?
Doctorul care v-a consultat crede... ... c ateptai un copil.
Poftim? Kirsten ncremeni toat. Era aceeai reacie ocant pe care o simise cnd Elin i
spuse pentru prima dat c gheaa cedase sub tatl lor i se necase. Un copil? Se nal. Nu... nu, nu
poate fi adevrat...
Femeia atept rbdtoare, n timp ce Kirsten continua s scuture din cap, refuznd s cread
aa ceva. Doctorii o confundaser cu o alt pacient. Femeile cstorite erau cele care aveau copii
nu fetele necstorite ca ea.
Nu se poate, insista ea. ns n timp ce femeia atepta calm, adevrul se insinu ncet n
starea de oc a lui Kirsten. Odat, cnd fusese singur n pdure cu Tor, se lsaser dui de val. Doar
o dat... sau poate de dou ori... dar att. Se iubeau unul pe cellalt. Tor o asigurase c nu era nimic
ru n a fi mpreun pentru c se iubeau unul pe cellalt. Tor i spusese c ntr-o zi vor fi so i soie.
Nu-nu poate fi adevrat, murmur Kirsten.
Dar era.
ntr-o fraciune de secund, Kirsten simi c se sufoc de cldur. Obrajii i luaser foc de
ruine. Interpreta i evit privirea, ca i cum i era jen de ea, apoi i drese glasul.
tiu c este greu, domnioar Carlson, i nu v judec. Nici doctorul nu v judec. ns mie team c trebuie s acceptai adevrul.
Kirsten i acoperi faa cu minile i ncepu s plng. Femeia atept n tcere pn ce
Kirsten ncepu s-i revin.
Nu tiu ce s fac, murmur ea. Suntei sigur c sunt...? Oh, ce m voi face?
Nu pot s v spun ce s facei, domnioar Carlson, ns situaia este urmtoarea, i v rog
s m ascultai cu atenie: femeile nemritate i nsrcinate nu sunt lsate s intre n ar.
Oficialitile de la imigrare le declar PPP potenial povar public de vreme ce nu au soi
care s le ntrein. Ele sunt trimise napoi n ara lor. M-ai neles?
Kirsten ncuviin din cap, cu lacrimile continund s-i scalde obrajii. nc nu tia dac asta
era o veste bun sau proast. Dac se ntorcea napoi n Suedia purtndu-i copilul, Tor va trebui s o
ia de nevast. ns Kirsten nu putea suporta gndul de a cltori tot drumul acela napoi spre cas. i
Elin i Sofia? Ce-ar putea s le spun? Elin nu va vrea s se ntoarc n Suedia, dar Sofia da -i atunci
se vor despri. Vor suferi toate trei pentru pcatul lui Kirsten.
i... i surorile mele vor trebui s se ntoarc acas?
Depinde. Femeile necstorite i femeile mritate dar nensoite nu sunt lsate s
prseasc Insula Ellis dect dac un membru al familiei de sex masculin vine dup ele. Acest lucru
este valabil n toate cazurile, nu doar n aceast situaie. M mir c nu vi s-a explicat acest lucru.
Unchiul Lars a pltit pentru cltoria noastr i s-a ocupat de toate aranjamentele. El
locuiete n Chicago, iar eu i surorile mele avem bilete de tren de aici la Chicago i vrem s mergem

87

la el de ndat ce plecm din New York. Totul este pltit. Vom locui cu el, iar unchiul nostru va avea
grij de noi.
neleg. Aa e bine. Odat ce sora dumneavoastr primete aprobarea medical, va putea
s ia trenul ctre Chicago.
Iar eu nu!
Ei bine, din nou, depinde. De exemplu, dac tatl copilului v ateapt n Chicago, sunt
sigur c vi se va da voie s intrai n ar. Kirsten ncepu s spun ceva, ns femeia o opri. Nu,
ascultai-m. Dumneavoastr decidei ce dorii s le spun eu medicilor i autoritilor. Eu sunt doar
interpreta, la urma urmei. Eu nu trebuie s fiu la curent cu informaiile dumneavoastr de natur
personal. ns dac tatl copilului vine s declare c v ntreine, situaia se schimb.
Kirsten tia c nu e bine s mint. tia i c ce fcuser ea i Tor nu era bine. Nu avea nici-o
scuz pentru faptul c se lsase dus de val cu el, doar c l iubise i crezuse c i el o iubise, la
rndul lui. Ce s se fac acum?
Singura soluie era s se ntoarc n Suedia. Elin i Sofia vor decide n numele lor ce s fac.
Kirsten trebuia s-i scrie o scrisoare lui Tor i s-i explice situaia n care se afla. El trebuia s aib
grij de ea i de copilul lor.
Copilul lor. Lui Kirsten nu-i venea s cread.
Dac nu ne vor lsa s intrm n America, ct de repede vom fi trimise acas?
De ndat. Dac v este refuzat accesul din motive medicale, vei fi mbarcat pe
urmtorul vapor al companiei White Star Line care se ntoarce n Europa.
Sarcina lui Kirsten nu putea fi mai avansat dect o lun. Oamenii din sat nu trebuiau s tie
c se ntmplase n afara cstoriei. Tor nici nu trebuia s-i spun tatlui su.
Nu trebuie s v hotri chiar acum, i spuse femeia vznd-o c ezit. M voi ntoarce n
cteva zile, cnd doctorii vor fi pregtii s v externeze, i-mi vei spune atunci care sunt planurile
dumneavoastr.
Ai putea... adic... vreau s trimit chiar acum o scrisoare n Suedia i s anun despre...
tii dumneavoastr... Kirsten nc nu nelegea c va avea copilul lui Tor. Nu prea adevrat.
Nu ai vrea s trimitei mai degrab o telegram? Ajunge mult mai repede.
Sosirea unei telegrame din America ar fi o veste mare n stucul lor. Kirsten i-i imagin pe
toi n magazinul lui Magnusson, adunai de jur mprejur s-o citeasc, i roi pn-n vrful urechilor
de ruine.
Nu, cred c e mai bine s trimit o scrisoare. tii de unde pot s iau nite timbre potale i
ce mai trebuie?
Le voi spune asistentelor s v gseasc nite hrtie i ceva de scris. Iar data viitoare cnd
voi veni v voi aduce un timbru internaional.
V mulumesc.
M voi ntoarce cnd v vor externa.
Kirsten se ntinse la loc pe perne. Supliciul o extenuase. Oare chiar era nsrcinat? Ce le va
spune surorilor ei? i venea s-i ngroape faa n pern de umilin, la gndul c le fcuse de ruine.
Mai nti tatl lor le dezonorase familia sinucigndu-se, iar acum asta. Kirsten nu numai c i
distrusese propria-i via, ci probabil c le distrusese i vieile lui Elin i Sofia.

88

Nu putea s le spun adevrul. Pur i simplu nu putea. Trebuia s inventeze un motiv pentru
care nu-i ddeau aprobarea medical.
ntre timp, i va scrie lui Tor i i va spune c se ntoarce acas. Sunt nsrcinat cu copilul
tu, Tor, i nu tiu ce s fac, va scrie n scrisoare...
Kirsten i-l imagin primind scrisoarea n magazinul tatlui su, deschiznd plicul i citind
vestea. Tor i va nfrunta tatl i i va explica de ce trebuie s se nsoare cu Kirsten. Tor va face ce se
cuvine nu-i aa?
CAPITOLUL 17
Sofia le urm pe celelalte femei care ieeau din dormitor i coborau spre sala de mese, pentru
micul dejun, spernd s-l vad din nou pe noul ei prieten, Ludwig Schneider. Cnd i aminti cum l
ntlnise n ziua precedent, inima ncepu s-i bat cu putere dar nu de fric, ca de obicei, ci de
nerbdare. i iat c el o atepta la u cu un cap mai nalt dect majoritatea celorlali imigrani
cu zmbetul pe buze la vederea ei.
Guten Morgen13, Sofia.
Sofia i zmbi la rndul ei.
God morgon. Sper c nu m-ai ateptat prea mult. i sper c a mai rmas mncare. Mi-e
foarte foame n dimineaa aceasta.
Ludwig bolborosi ceva drept rspuns i o conduse n sala de mese care era nesat de
oameni. Ceilali imigrani mncar din nou ca apucaii, ca i cum aceasta ar fi ultima lor mas, ns
Ludwig prea s tie care erau locurile cele mai bune i ce s fac ca s fie servii, i se asigur c
amndoi aveau suficient mncare. Dup felul n care se descurca i prietenia care se observa ntre el
i osptari, Sofia ghici c Ludwig era reinut de ceva vreme aici, i i dori s-l poat ntreba de cnd.
Dup micul dejun, Sofia l urm pe Ludwig sus pe scri, unde el i art un acoperi
aglomerat. Aici, celor reinui li se permitea s ias la aer curat. Cteva minute mai trziu, Sofia o
vzu pe interpreta cu care vorbise cu o zi nainte, ndreptndu-se spre ea. Stomacul i se strnse de
team, dar doamna Bjork zmbea amabil, i asta o mai liniti pe Sofia.
Sper c avei veti bune despre surorile mele, nu?
mi pare ru s v spun asta, dar surorile dumneavoastr vor mai rmne n spital. Totui
starea lor pare s fie stabil.
Slav Domnului. M-am rugat s se fac bine. Ct timp vor mai trebui s stea?
Doctorii nu sunt siguri, ns v voi anuna de ndat ce aflu.
Pentru Sofia era ciudat s aud vorbindu-se din nou suedeza
dup ce ascultase peste tot n jurul ei sporoviala n limbi pe care nu le nelegea i chiar
mai ciudat s o vorbeasc chiar ea, cu cineva care o nelegea.
Dac i-a scrie o scrisoare lui Elin, ai putea s i-o ducei pentru mine? tiu c este foarte
ngrijorat pentru mine, pentru faptul c sunt aici singur, i vreau s tie c sunt bine.
M pot asigura c va ajunge la ea. n dimineaa aceasta trebuie s ajung jos, la Biroul de
nregistrare, ca s traduc. Cu vaporul de azi se ateapt s soseasc mai muli pasageri suedezi.
13
n german, Bun dimineaa, (n.ed.).

89

Doamna Bjork art din cap ctre ru, unde primul din nenumratele feriboturi se aliniase lng
brcile pline de imigrani. ns v voi cuta nainte s prsesc insula n dup-amiaza aceasta i i voi
duce scrisoarea dac va fi gata.
V mulumesc foarte mult. Elin i va lua o grij de pe suflet, i face attea griji pentru
mine i pentru Kirsten...
Dac Societatea de Ajutorare a Imigranilor Suedezi v poate ajuta i cu altceva, zise
doamna Bjork ndreptndu-se ncet ctre scri, v rog s-mi spunei.
De fapt, am o ntrebare, zise Sofia, mergnd n urma ei. Am ntlnit pe cineva care a fost
reinut aici timp ndelungat, i m ntreb ce se va ntmpla cu el.
Oamenii crora li se refuz accesul pot s-i prezinte cazul n faa Comisiei de Apel, care
se reunete periodic. Poate c ateapt s fac asta, sau dac cererea sa a fost deja refuzat, ateapt
probabil urmtorul vapor care s-l duc n ara de origine.
S-a purtat foarte amabil cu mine, m-a ajutat i a fcut ca totul s-mi fie mai uor. A vrea
s-i mulumesc, dar cred c vorbete limba german. Ai putea...
Regret, ns eu vorbesc doar suedeza i engleza.
A putea s-i scriu un bilet pe care dumneavoastr s-l traducei n englez, iar apoi el s-l
dea altui traductor, care s-l traduc n german i...
Doamna Bjork zmbi, ns cltin din cap.
mi pare ru, dar ar fi un proces lung i meticulos. i nu sunt autorizat s fac lucruri din
acestea.
Sofia se uit peste umr, unde o atepta Ludwig. Voia s-i spun attea lucruri, iar n privirea
lui citea aceeai ardoare, ori de cte ori ncercau s vorbeasc unul cu altul.
Dar... nu exist vreo cale...
mi pare ru, dar m tem c nu v pot ajuta. Trebuie s plec acum, dar m voi ntoarce mai
trziu s iau scrisoarea pentru sora dumneavoastr.
Da. Mulumesc. Sofia o privi pe femeie ndeprtndu-se, fiindu-i deja dor de sunetul
limbii ei, i l vzu pe Ludwig uitndu-se la Statuia Libertii ce se afla la mic distan, pe o insul
din apropiere. Toat lumea care sosea n America scosese strigte de bucurie la vederea statuii care i
ntmpina n aceast ar, lumi-nndu-le calea spre o via nou. Acum, toi oamenii de pe acoperi
ateptau s vad dac i vor lsa s intre, sau vor fi trimii acas.
Surorile mele se nsntoesc, i spuse Sofia lui Ludwig, zmbind i artndu-i cele dou
geni ale lor. Poate ne vor lsa n curnd s plecm de aici.
Ludwig i rspunse n german. Sofia nu nelese ce i spusese, dar i plcea s-i aud vocea
linititoare i profund. i va fi dor de el. Sofia i ridic privirea spre chipul lui blnd, uimit s-i
dea seama ct de tare i va lipsi. i fcuse un prieten, care o ajutase s treac peste o situaie grea i
odat ce va prsi Insula Ellis, nu-l va mai vedea niciodat.
De ce mi iau tot timpul rmas bun de la oameni? murmur ea. De ce trebuie s fie viaa
att de grea?
El i ntoarse privirea ngrijorat, ca i cum ar simi tristeea din vocea ei. Sofia zmbi ca s-l
liniteasc i fcu semn cu minile rugndu-l s-i cnte la vioar.
Nu voi irosi timpul pe care-l avem azi fcndu-mi griji pentru mine, zise ea.

90

Ludwig gsi un loc unde s se aeze i scoase vioara din geant. La nceput, doar exers, ca i
cum ar fi vrut s-i nclzeasc degetele. Apoi vioara ncepu s cnte din nou melodii triste,
sfietoare, apoi vesele, imnuri i cntece folk i de dans. Toat lumea de pe acoperi prea c se
bucur de prestaia lui, cci oamenii l aplaudau dup fiecare cntec, strngndu-i mna i
mulumindu-i n nenumrate limbi. La un moment dat, Ludwig obosi i puse vioara jos, iar Sofia se
aez pe banc lng el. Sofia scoase Biblia i i-o ddu.
mi ari te rog, unde gsesc alte versete n Biblie?
Ludwig ncuviin din cap, rspunzndu-i n german i lundu-i i el Biblia din geant. Nu aveau ce s fac altceva, i aa le trecea timpul mai repede,
timp care prea s stea n loc pe Insula Ellis.
Primul verset pe care i-l art fu Ioan 14:23: Drept rspuns, Isus i-a zis: Dac M iubete
cineva, va pzi cuvntul Meu, i Tatl Meu l va iubi. Noi vom veni la el, i vom locui mpreun cu
el.
Sofia pstrase bucata de hrtie din ziua anterioar ca s-o ajute s gseasc versetele mai
trziu, ns Ludwig i-o lu cu blndee i ncepu din nou s deseneze. Sub desenele cu familiile lor,
Ludwig schi o csu simpl i ptrat cu ferestre, cu un acoperi nalt i cu un co din care ieea
fum.
Ein Haus14, i spuse el, artnd spre desen i apoi spre verset. Ludwig oft, artnd spre
oraul de peste ru i apoi ctre sine.
i eu vreau o cas, mai mult dect orice, i zise Sofia. Elin m-a ntrebat ce mi doresc s
am n America i asta e tot ce vreau o cas. Crezi c noi vom avea vreodat o cas, Ludwig?
Din nou, el simi amrciunea din vocea ei, i ddu o pagin napoi n Biblia lui, la nceputul
capitolului, artndu-i versetul 14:1: Drept rspuns, Isus i-a zis: Dac M iubete cineva, va pzi
cuvntul Meu, i Tatl Meu l va iubi. Noi vom veni la el, i vom locui mpreun cu el, n casa
Tatlui Meu sunt multe locauri. Dac n-ar fi aa, v-a fi spus.
Deci tu crezi c Dumnezeu are un loc pentru noi nu numai n rai, ntr-o bun zi, ci i
acum, pe pmnt?
Dup expresia chipului lui, Sofia i ddu seama c el nu o nelesese, n schimb rsfoi Biblia
pn la Romani 8:28: De alt parte, tim c toate lucrurile lucreaz mpreun spre binele celor ce
iubesc pe Dumnezeu, i anume, spre binele celor ce sunt chemai dup planul Su.
E adevrat oare? opti ea, mai mult pentru sine dect pentru Ludwig. Oare Dumnezeu
lucra ntr-adevr pentru binele ei n mijlocul attor pierderi pe care le suferise? Sofia voia att de
mult s cread lucrul acesta... Dar moartea mamei lor? La ce bun servise moartea ei?
Sofia ncercui versetul pe hrtie cu gndul s-l mai cntreasc nainte s se hotrasc dac s
cread c era adevrat. i ridic privirea ctre Ludwig, vrnd s-i cear s-i mai arate i alte versete
care s-o ajute s neleag, ns el zrise lng scri o femeie pe care o cunotea i i fcea cu mna.
Ludwig strecur Biblia pe genunchii Sofiei i se ridic n picioare, fcndu-i semn s aib grij de
geanta lui i de vioar.
14
n german, o cas, (n.ed.).

91

Femeia plinu i nu tocmai frumoas inea n brae un vraf de hrtii, ntocmai cum avea i
traductoarea Sofiei, doamna Bjork. Poate c femeia era traductoarea german a lui Ludwig.
Ludwig discut cu ea o vreme, iar cnd se ntoarse, i art Sofiei un verset din Faptele
apostolilor 17:31: Pentru c a rnduit o zi, n care va judeca lumea dup dreptate, prin Omul, pe care
L-a rnduit pentru aceasta.
Probabil c Ludwig se referea la Comisia de Apel de care pomenise doamna Bjork. Poate c
situaia lui Ludwig va fi hotrt n curnd.
M voi ruga pentru tine, Ludwig, i spuse ea, mpreu-nndu-i minile i aplecndu-i
capul ca s-i arate ce voia s spun. Ludwig ncuviin din cap i i mpreun i el minile n
rugciune.
Trecur zile ntregi, dar Sofia descoperi c nu o deranja delocs atepte. Surorile ei se
nsntoeau, iar ntre timp, ea i petrecea fiecare zi mpreun cu Ludwig, ascultndu-l cum cnta la
vioar, mncnd mpreun cu el, plimbndu-se n curtea reinuilor mpreun cu el, pn unde le era
permis s mearg. Ei se uitar la vasele care veneau i plecau i la imigranii care peau pe mal
stingheri i speriai, umplnd apoi imensul Birou de nregistrare de la parter. Cteva ore mai trziu,
cei norocoi plecau cu feriboturile ctre continent, s-i nceap noua via, pe cnd cei mai puin
norocoi se alturau ei i lui Ludwig n centrul de detenie.
ntr-o diminea, Sofia i Ludwig se aflau pe acoperi, cnd el o zri din nou pe traductoarea
lui i alerg spre ea ca s-i vorbeasc. Sofia o vzu explicndu-i ceva, ns Ludwig, cu ct asculta
mai mult, cu att devenea mai agitat, trecndu-i minile prin prul ntunecat i mrluind cu pai
grei n faa femeii. Cnd traductoarea termin ce avea de spus, Ludwig ncepu s-i pledeze cauza,
cltinnd din cap i artnd ctre oraul de peste ru, vocea devenindu-i din ce n ce mai puternic,
pn ce Sofia l putu auzi, chiar de la distana la care se afla. ntr-un final femeia se ndeprt, iar
Ludwig se prbui pe banc lng Sofia. Sofia vzu cum dezamgirea lui se transforma ncet n
disperare.
mi pare att de ru, Ludwig, i zise ea, atingndu-i braul. Mi-am dat seama c ai primit
veti proaste. Mi-a dori s pot face ceva pentru tine. M-ai ajutat att de mult.
Timp de mai multe minute, Sofia i Ludwig sttur n tcere, n timp ce el se lupta cu
sentimentele care-l copleeau. Geanta lui Ludwig era deschis la picioarele lui, cu vioara deasupra,
iar cnd privi i) jos i o vzu, ndes vioara n geant. Apoi lu Biblia de la Sofia i o ndes lng
vioar, nchiznd catarama de la valiz cu zgomot. Sofia atept, iar cnd Ludwig fu pregtit s
vorbeasc, vorbele lui se rostogolir afar ca un val.
Sofia auzi amrciune i furie n vocea lui. Ludwig gesticul ctre America de cealalt parte a
rului, apoi cltin din cap, artnd ctre sine. Ludwig oft, apoi art cu un gest energic spre
vrsarea rului n Oceanul Atlantic i fcu cu mna n semn de rmas bun. Nu voiau s-l lase s intre
n America. l trimiteau acas.
Nu... oh, Ludwig, nu. mi pare att de ru. E att de nedrept. Nu se poate face nimic?
Ludwig vorbi timp ndelungat, mai rar acum, descrcndu-i toat suprarea, la fel cum
fcuse Sofia n prima lor zi mpreun. Sofia nu-i nelegea cuvintele, dar tia ce nsemnau i mai
tia c Ludwig avea inima frnt. ntr-un sfrit, cnd se opri, Ludwig se uit n jur s vad dac l
vede cineva, apoi mim din nou c va trece rul not.

92

Nu poi s noi att de departe. O s te neci.


Ludwig cltin din cap i i ntinse braele ca i cum ar fi spus: Nu am de ales, apoi mim iar
notatul. Sofia se ntreb cum avea s reueasc s noate atta distan cu piciorul bolnav. Rul era
prea larg chiar i pentru un nottor puternic. Ludwig i mpreun minile i le puse sub obraz ca pe
o pern, nchizndu-i ochii i mimnd somnul, apoi mim din nou notul.
Nu... Nu poi merge noaptea! Va fi i mai periculos! Ludwig, te rog, nu o face. ns Sofia
i vzu hotrrea n privire i tiu c el nu-i asculta rugminile cu toate c era convins c le
nelegea.
America, rosti el ferm, artnd ctre ora. Ludwig Schneider, zise el, dnd din cap hotrt.
Sofia i ddu seama ct nsemna America pentru el, ct de mult voia s rmn, i regret c nu
apreciase eforturile lui Elin de a le aduce pn aici.
Sofia deschise Biblia la versetul din Romani pe care Ludwig i-l artase cu o zi n urm.
Spune c Dumnezeu va face ca totul s lucreze pentru binele tu, Ludwig. Nu crezi asta?
Ludwig se ntinse spre ea i i nchise delicat Biblia, cltinnd din cap. Sofia i dorea s tie
cum s-l ncurajeze. Se uit pe lista ei de versete pe care el i le artase, cutnd unul care s-i dea
ncredere, i i art Psalmul 27:14: Ndjduiete n Domnul! Fii tare, mbrbteaz'i inima, i
ndjduiete n Domnul!
Ludwig o privi i cltin din cap, nevrnd s-i deschid i Biblia. Sofia i dorea s-l ajute
aa cum o ajutase i el, dar nu tia ce s fac. El o binecuvntase cu muzica lui de vioar, iar singurul
lucru pe care l putea face ea n schimb, era s cnte. Ce va crede el despre vocea ei? El era un
muzician talentat, iar ea era doar amatoare care le cnta vacilor i ginilor de acas.
Sofia era pe cale s renune la idee, cnd i aminti versetul la care deschisese Biblia n prima
zi: nlai lui Dumnezeu strigte de bucurie, toi locuitorii pmntului! Cntai slav Numelui mrii
slava Lui prin laudele voastre! Ludwig i dduse speran cu muzica lui i o ajutase s regseasc
promisiunile lui Dumnezeu. Dac singurul lucru pe care i-l putea oferi n schimb era un cntec,
atunci va cnta. Sofia i atinse braul i l privi n ochi.
Ludwig? Vreau s-i cnt ceva. Era imnul preferat al mamei mele; de aceea l-am memorat.
Se numete Tryggare kan ingen varg15 [Copiii Tatlui ceresc]. Nu... nu am mai reuit s-l cnt de
cnd a murit, dar... dar vreau s fie darul meu pentru tine.
Sofia i drese glasul, privind n jos o clip, ntrebndu-se dac va reui s-l cnte. Apoi i
ridic brbia i ncepu s cnte privindu-l n ochi:
Mai sigur i mai fericit dect copiii lui Dumnezeu, nu poate fi nimeni, nici steaua pe bolta
cereasc, nici pasrea n cuibuorul ei. Ludwig o asculta atent, nelundu-i nici-o clip privirea de la
ea. Sofia evita s-l priveasc, tiind c altfel, nu i-ar putea stprii lacrimile i n-ar mai putea s
cnte. Cu toate acestea, n timp ce ncepu al doilea vers, Sofia tia c el nc o privea.
Domnul Se-ngrijete de credincioii Lui / n grdinile sfinte ale Sionului, / Se ndur
ntotdeauna de ei / i-i poart-n brae printete. Sofia nghii greu, strduindu-se s continue s
cnte, amintindu-i sentimentul ocrotitor al braelor Domnului n jurul ei, n prima noapte petrecut
15
Cntec suedez compus de Lina Sandell-Berg (1832-1903), (n.ed.).

93

n dormitorul acela ngrozitor. Ludwig,o ajutase s regseasc acea alinare, iar acum el era cel care
avea nevoie de mngiere.
Nici-o suferin i niciun necaz / nu vor putea s-i smulg din mna Lui / El e Cel dinti
prieten care / cunoate grijile copiilor Si. Lacrimi curgeau ncet pe obrajii Sofiei. Sofia tia ce
nseamn amrciunea i pierderea, ns pentru prima oar n viaa ei, nelegea cu adevrat puterea
dragostei lui Dumnezeu pentru ea. Dumnezeu era cu ea aici pe Insula Ellis, att de departe de cas.
Ea i Ludwig erau amndoi n minile Lui. Orice s-ar ntmpla, Sofia putea s se ncread n
Dumnezeu.
Sofia se ntoarse cu faa la Ludwig i cnt ultimul vers att pentru ea, ct i pentru el.
i dac ia, i dac d/ El rmne acelai Tat/i elul Lui este acela de a dori / adevratul
bine pentru copiii Si.
Ludwig nu i luase privirea de la ea de cnd ncepuse s cnte, dar cnd Sofia se opri, i
nchise ochii. Sofia i ddu seama dup felul n care i tremura brbia puternic i ptrat, c n
Ludwig se ddea o lupt interioar. Cnd i deschise din nou ochii, Ludwig lu mna Sofiei i o
duse la buze, srutnd-o.
Danke16, Sofia, opti el. Danke.
Ludwig art cu mna spre o pasre care se oprise pe gardul din apropiere, apoi spre ea,
zmbind. Ludwig Schneider avea un zmbet minunat, chiar dac n ochii lui se mai putea citi
durerea.
Cu plcere, i rspunse Sofia, realiznd surprins i bucuroas n acelai timp c
tocmai cntase primul ei cntec n America.
CAPITOLUL 18
Elin nu tia unde era sau cum ajunsese acolo. Era ntins pe un pat alb de fier, ntr-o camer
de un alb strlucitor, n timp ce moartea avea putere asupra trupului ei, ncercnd s-i distrug i
ultima licrire de via. O durea capul. O durea tot corpul. Febra o nnebunea de-a dreptul. Din cnd
n cnd, veneau femei i brbai mbrcai n alb ca s-o examineze. Oamenii din paturile din jurul ei
erau la fel de bolnavi ca i ea.
Cteodat, i amintea de Sofia i de Kirsten i ncerca s le strige pe nume. Eforturile ei se
soldau cu crize de tuse, i o asistent alerga la patul ei s-o liniteasc. Ce se ntmplase cu surorile ei?
Unde erau? Oare erau la fel de bolnave ca i ea? Nimeni nu nelegea ce vorbea i nu putea s-i
rspund.
Venirea n America fusese o greeal imens. Planul ei fusese s-i salveze surorile de
unchiul Sven, dar nu reuise dect s le amrasc vieile, nu s le fac mai bune. Elin i promisese
mamei sale c va avea grij de Kirsten i de Sofia, i uite c acum nu mai tia nimic de ele. Zcnd
neajutorat n pat, Elin nu putea dect s-i ncredineze surorile n grija Domnului i realiz c
trebuia s fi fcut lucrul acesta de la bun nceput.
Uneori, Elin se ntreba dac va muri. Merita s moar, ca pedeaps pentru c ceruse alinare
de la unchiul Sven, pentru c i permisese s fac ceea ce fcuse. Unchiul Sven i aprea ntr-unele
16
n german, mulumesc, (n.ed.).

94

din visele sale delirante, ducnd-o n locuri att de ngrozitoare i pline de fric, nct Elin era
convins c ajunsese n iad. n alte rnduri, visele ei o duceau n nite locuri att de minunate, nct
se ntreba dac era n rai i dac i va vedea mama n curnd.
Pe msur ce febra ncepea s-i scad, Elin devenea din ce n ce mai contient de ceea ce era
n jurul ei, n camera de spital, i de grija pe care i-o purtau asistentele. Elin nu nelegea niciun
cuvnt din ce-i spuneau, dar vocile lor erau blnde, iar gesturile delicate n timp ce-i ddeau s bea
nghiituri de ap, i udau fruntea cu ap rece i aranjau pernele i cuvertura. Din cnd n cnd, Elin
ncerca s le vorbeasc, spernd c una dintre ele o va nelege.
Ai putea afla unde sunt surorile mele? le implor ea. Sofia e prea mic s fie singur i nu
am fost niciodat desprite. Cu siguran e ngrozit.
De fiecare dat, asistentele i rspundeau ntr-un limbaj nedesluit, linititor, dar n acelai
timp, de neneles.
Elin nu tia cte zile trecuser, dar se gndi c era demult n spital. n cteva rnduri, ncerc
s se ridice n ezut i s se uite n jur la celelalte paturi, s vad dac nu cumva erau i surorile ei
acolo. Cnd nu le vzu, se consol cu gndul c, dac nu erau acolo, nsemna c nu erau bolnave, c
nu luaser i ele boala pe care o avea ea. Dar ce se ntmplase cu ele, atunci?
Te rog, Doamne, f s fie amndou bine. Pedepsete-m pe mine, nu pe ele.
Veni n sfrit i ziua cnd febra i dispru cu totul i Elin putu s gndeasc din nou limpede.
Se ridic n ezut i reui s mnnce puin.
Trebuie s-mi gsesc surorile, i spuse Elin asistentei. Trebuie s tiu ce se ntmpl i
unde sunt, i dac au fost i ele bolnave.
Asistenta zmbi i i ridic palma n sus, cerndu-i s atepte. O or mai trziu, o interpret
de la Societatea de Ajutorare a Imigranilor Suedezi veni s vorbeasc cu Elin.
Amndou surorile dumneavoastr sunt bine, o inform femeia. V ateapt aici, pe Insula
Ellis. Autoritile de la centrul de detenie le-au asigurat trei mese pe zi i un loc de dormit.
Este un loc sigur?
Da, bineneles c da. Una dintre surorile dumneavoastr v-a scris un bilet cu cteva zile n
urm, dar nu v simeai destul de bine ca s-l citii. E lng patul dumneavoastr, dac dorii s-l
vedei.
Oh, da! V rog! Elin recunoscu scrisul Sofiei de ndat ce vzu scrisoarea. Elin despturi
foaia de hrtie i ncepu s citeasc.
Drag Elin,
Am fost foarte ngrijorat pentru tine i m rog n fiecare zi s te faci bine. Eu sunt bine, nu
sunt deloc bolnav, dar mi-e dor de tine. Zilele sunt foarte lungi i ntotdeauna la fel, iar ateptarea
este grea. tiu c probabil i pentru tine timpul trece greu. ns mncarea este bun, iar paturile sunt
curate, i camera unde dorm are chiuvete unde pot s m spl, aa c totul este bine.
M rog s te nsntoeti curnd ca s ne continum cltoria. Aproape c-am ajuns. Vreau
s-i spun ct de ru mi pare pentru felul n care m-am purtat pe durata cltoriei noastre. i mai
vreau s tii c dac te grbeti s te faci bine, i promit s nu mai fiu posomort i s nu mai plng
toat ziua. Eti sora mea, eti familia mea, i vom ncepe mpreun o via cu totul nou, n America.

95

n fiecare zi vd mii de oameni venind i plecnd de pe Insula Ellis i cu toii i doresc att
de mult s triasc n America, nct ar face orice s rmn. Chiar dac la nceput nu am vrut s vin,
vreau s tii c m bucur c ai gsit o cale pentru ca noi, toate trei, s ne mutm aici. i i promit s
nu te necjesc cu faptul c mi-e dor de cas.
Te rog s te faci bine repede i s nu-i faci griji pentru mine. Sunt bine.
Cu toat dragostea, Sofia.
Elin lcrim uurat, apoi citi scrisoarea nc o dat. Sofia era bine. Era n siguran. Nici
mcar nu era nspimntat de moarte, aa cum i imaginase Elin c va fi. Acum, Elin nu trebuia
dect s se nsntoeasc ca s fie din nou alturi de ea. i ce era i mai bine, Sofia acceptase n
sfrit faptul c de acum nainte, America va fi casa lor.
Elin nu i ddu seama c Sofia nu pomenise deloc de Kirsten dect dup ce citi scrisoarea
pentru a treia oar. Dar de ce nu-i scrisese i Kirsten o scrisoare? Elin simi un fior de team, apoi i
aminti c interpreta spusese: Amndou surorile dumneavoastr sunt bine. V ateapt pe Insula
Ellis. Elin trebuia s aib ncredere c totul era bine i cu Kirsten, pn ce doctorii i vor da voie s se
ntoarc la ele.
Curnd, Elin se stur s stea n camera aceea alb i deprimant. Era att de mare i de
impersonal, nct i ddea impresia c fusese nghiit de o furtun de zpad. Abia atepta s vad
din nou copacii, s aud psrile cntnd i s simt vntul btndu-i n fa. Patul ei era prea departe
de fereastr ca s poat s vad ce era afar, ns Elin observ c ori de cte ori una dintre asistente
mergea printre rndurile de paturi s ngrijeasc pacientele, camera prea transformat. Asistentele i
aminteau de mama ei, care avusese acelai efect asupra pacientelor ei, transformnd orice salon
posomort de bolnavi ntr-unul plin de veselie, prin simpla ei prezen. Mama ei le distrase pe Elin i
pe surorile ei ori de cte ori fuseser bolnave.
Mama ei lucrase i ca moa, mergnd la casele vecine ca s ajute femeile s nasc i avnd
grij dup aceea de noile mmici i de bebeluii lor. Timp de doi ani nainte ca s moar, mama ei o
luase cu ea. Munca aceasta o fascinase pe Elin, astfel c o rugase pe mama ei s o lase s stea acas
i s nu mearg la coal cnd tia c urma s se nasc un bebelu.
Dumnezeu te-a nzestrat i pe tine cu darul vindecrii, i spuse mama ei. Poate vrei s fii
moa ntr-o zi?
Elin aa credea. Niciodat nu mai simise o bucurie comparabil cu cea pe care i-o ddea
faptul c ajuta la aducerea unei noi viei n aceast lume. ns apoi mama se mbolnvise i nici
medicamentele, nici dragostea cu care fusese ngrijit, nu o salvaser. Dup aceea, Elin cutase
alinare n locul nepotrivit, la persoana nepotrivit unchiul Sven. Acum, ideea de a avea darul
vindecrii prea ridicol.
Dar Elin voia ca asistentele din acest spital s tie ct de mult aprecia druirea cu care o
ngrijeau. Cnd femeia de la Societatea de Ajutorare a Imigranilor Suedezi veni din nou la ea, Elin o
rug s le mulumeasc tuturor asistentelor n numele ei.
Asistentele spun c nu este necesar s le mulumii, i spuse doamna Bjork dup ce le
traduse acestora cuvintele lui Elin. Insist c le place ceea ce fac i c este de datoria lor.
i cum poate cineva s obin o slujb ca aceasta aici, n America?

96

Multe spitale din orae mari ca New Yorkul au coli de asistente unde femeile primesc o
instruire special.
coli de asistente? Exist asemenea coli i n Chicago?
Este un ora foarte mare, aa c sunt convins c trebuie s fie. Credei c v-ar plcea s
fii asistent, domnioar Carlson?
Eu? Cred c este imposibil... Elin nu ndrznea s viseze la ceva ce era att de departe de
posibilitile ei. Ea era doar o fat amrt de la sat, srac i fr familie. Nici mcar nu tia limba
englez.
Cum reuesc asistentele s nu se mbolnveasc? o ntreb Elin. Pe vapor, am avut grij de
o femeie bolnav i de copiii ei, probabil aa am luat tifos.
Mi s-a spus c tifosul se rspndete prin pduchii pe care oamenii i poart n haine dac
nu se spal foarte des. Bnuiesc c asistentele nva la coal cum s fie precaute i s menin totul
curat.
Din nou, Elin se gndi la mama ei, care tia att de multe despre cum s aib grij de oameni
i cum s aduc copii pe lume. nainte s se mbolnveasc, mama ei ncepuse s-i mprteasc
aceste cunotine, ns ani ntregi de nelepciune i experien se pierdur odat cu moartea ei.
Trebuie s plec, zise doamna Bjork, dar m voi ntoarce cnd v vei simi suficient de
bine ca s fii externat. Sper ca atunci s v putei continua cltoria mpreun cu surorile
dumneavoast.
V mulumesc. Ne vom ndrepta spre Chicago i... Oh, nu! Tocmai mi-am amintit!
Unchiul meu ne atepta s sosim cu cteva zile bune n urm. Probabil se ntreab ce s-a ntmplat cu
noi.
Nu v facei griji. Am ajutat-o pe sora dumneavoastr s trimit o telegram ca s tie c
vei ntrzia. i vom mai trimite una ca s-l anunm cnd vei ajunge.
Cum a putea s v mulumesc?
Nu este nevoie. Am fost i eu odat o imigrant speriat, la fel ca dumneavoastr, i nite
oameni foarte drgui m-au ajutat. Putei s-mi mulumii ajutnd pe altcineva care va avea nevoie de
ajutor ntr-o bun zi.
Da... Mi-ar plcea s fac asta. ns Elin se ntreb dac va veni vreodat vremea cnd nu
va mai fi neajutorat i nu va depinde de ceilali, vremea cnd va putea ajuta ea pe cineva.
CAPITOLUL 19
Hainele mele! Oh, slav Domnului! Kirsten nu-i aminti s fi fost vreodat mai fericit si vad fusta i cmaa fcute acas la ferm. Era aa de bine s stea n picioare i s se mbrace cu
ele n loc s zac ntins n pat toat ziua, cu cmaa aceea subire de spital. Cnd asistenta i aduse
hainele, Kirsten presupuse imediat c urma s fie externat din spital. Traductoarea, doamna Bjork,
i confirm presupunerea imediat ce ajunse.
Medicii v-au dat un certificat de sntate curat pe fia medical, zise ea, dar pe fi apare
i c suntei nsrcinat. Autoritile de la imigrare vor hotr dac v vor permite sau nu accesul n
ar. Dumneavoastr putei s-mi spunei ce dorii s spun mai departe despre tatl copilului, care ar
putea s le influeneze decizia. ns dac ei hotrsc c suntei o potenial povar public, vei fi
trimis acas pe cheltuiala companiei navale.

97

Nu-nu tiu...
Doamna Bjork i ridic mna n aer.
Vei mai avea timp s v gndii la rspunsul dumneavoastr n timp ce ateptai ca
celelalte surori ale dumneavoastr s se fac bine.
Surorile mele vor afla despre copil?
Acest lucru depinde de dumneavoastr. Eu voi traduce pentru dumneavoastr, aa c ele
nu vor ti ce le voi spune oficialilor n limba englez sau ce v vor rspunde acetia. Eu nu voi
pomeni de copil n faa surorilor dumneavoastr dect dac dumneavoastr dorii acest lucru.
Deocamdat nu vreau. ns dac voi fi trimis acas, surorile mele vor trebui s se ntoarc
cu mine?
Acest lucru depinde de ele. Aprobarea lor medical este determinat separat de cea a
dumneavoastr. Acum, dac suntei gata, v voi conduce napoi la cldirea imigranilor.
Afar, dup-amiaza de mai era nsorit i rcoroas, exact ziua de primvar care-i plcuse
att de mult lui Kirsten acas, n Suedia. Kirsten i aminti cum explora pdurile mpreun cu fratele
ei, cum se bucura de noua via ce nmugurea peste tot n jurul ei. Acum ns, Kirsten se afla pe o
insuli plictisitoare, ntr-o ar strin i ciudat.
n dup-amiaza aceasta au nevoie de mine la Biroul de nregistrare ca s traduc, i spuse
doamna Bjork. V voi arta unde m putei gsi dac mai avei ntrebri. Iar sora dumneavoastr v
poate arta unde vei dormi i unde vei lua masa.
Gndul la mncare i fcu din nou grea lui Kirsten care tia c era un lucru obinuit pentru
femeile gravide i se ntreb cum va mai suporta o alt cltorie lung napoi spre Suedia, nchis la
clasa a treia, cu toate mirosurile acelea dezgusttoare. i oare ce va mnca pe drum dac i va fi
foame? Mncarea pe care i-o puser cu ele n Suedia trebuie s fi trecut.
De cum se apropiar de cldirea principal, Kirsten o vzu pe Sofia ateptnd-o n spatele
unui gard, fcndu-i semne cu minile deasupra capului i srind n sus i n jos. Surorile se
mbriar, amndou cu lacrimi n ochi.
Oh, ce bine-mi pare c te vd! exclam Sofia. Cum te simi? Eti mai bine acum? Au spus
c nu ai tifos, dar au aflat de ce te simeai ru? Parc ai fost plecat o sut de ani!
Kirsten rse.
N-ai mai vorbit atta de cnd am plecat din Suedia. Dar cre-de-m, tiu ce bine e s ai pe
cineva cu care s vorbeti. Sunt bine acum... n-a putea fi mai sntoas de att. Kirsten evit cu
bun tiin ntrebarea Sofiei despre ce fusese n neregul cu ea, spernd c Sofia nu va observa,
spernd c nu va fi nevoit s mint.
Haide. O s-i art unde am stat pn acum. Sofia lu cele trei geni i i ntinse una lui
Kirsten. De-acum poi s m ajui cu genile astea. M-am sturat s le car dup mine oriunde merg,
dar tiam c Elin nu ar fi vrut s le las nesupravegheate.
Kirsten i zmbi. Se ateptase ca mica i timida Sofia s fie agitat i panicat dup ce, de
cteva zile bune, fusese azvrlit ntr-o ar strin cu toi necunoscuii aceia. ns Sofia prea s fie
incredibil de fericit i mult mai mulumit dect fusese de cnd plecaser de acas.
Condu-m tu, i spuse Kirsten.

98

Sofia i art lui Kirsten mprejurimile de afar, sala de mese i, la sfrit, dormitorul
femeilor, vorbind aproape tot drumul.
De ce au attea reguli i paznici peste tot? o ntreb Kirsten. Parc suntem inute
prizoniere. Doar suntem pe o insul, n-am putea evada nici dac-am vrea.
Nu tiu, poate e pentru propria noastr siguran.
Kirsten i ls geanta pe unul dintre paturile libere.
Pfuuu, m-au inut n pat prea mult. Nu sunt obinuit cu toat micarea asta, urcnd trei
iruri de trepte. Te superi dac ne odihnim aici un pic?
Bine, dar e mai frumos afar... Sofia se aez pe podea, cu spatele sprijinit de perete.
Kirsten se uit n jur i i ddu seama c de fapt, podeaua era singurul loc unde putea s se aeze.
Era imposibil s stai confortabil pe paturi, avnd n vedere c paturile de deasupra lor atrnau att de
jos. Kirsten se aez lng Sofia, cu picioarele ncruciate.
Ascult Sofia. Vreau s te ntreb ceva... Mai vrei s te ntorci acas n Suedia?
Dar ce conteaz ce vreau eu? Doar suntem deja aici, nu-i aa?
Ei bine, s presupunem c se ntmpl ceva i una dintre noi se rzgndete. S
presupunem c eu sau Elin hotrm s ne ntoarcem acas.
Elin n-ar vrea s se ntoarc niciodat.
Ei bine, s presupunem c vreau eu s m ntorc. Tu ai vrea s rmi aici, sau ai vrea s vii
cu mine?
Eu nu vreau s ne desprim. Am venit pn aici mpreun i cred c ar trebui s rmnem
mpreun. Dac una dintre noi se hotrte s rmn sau s plece, ar trebui s facem toate acelai
lucru.
Kirsten i pierdu rbdarea.
S presupunem c eu a fi trimis napoi. S presupunem c, dintr-un motiv sau altul, nu
m-ar lsa s imigrez, dar v-ar accepta pe tine i pe Elin. Ai vrea s rmi cu ea sau ai vrea s vii
acas cu mine?
De ce m ntrebi ceva att de stupid? Au descoperit cumva doctorii c e ceva n neregul
cu tine?
Nu e nimic n neregul cu mine. Doar c tiu c la nceput nu ai vrut s vii n America, i
te-ai plns i ai fost posomort tot drumul. M ntrebam doar dac...
Promit s nu mai fiu posomort i s nu m mai plng, ns trebuie s rmnem
mpreun.
Bine, o s rmnem mpreun, zise Kirsten oftnd. Ascult, putem s ne ntindem i s
tragem un pui de somn? La spital nu am dormit foarte bine. Te superi? o ntreb Kirsten, i fr s
mai atepte rspunsul, se ntinse pe un pat de jos.
Nu m supr. Dar a vrea s ies afar ct timp dormi tu. E o zi minunat. Iar dac rmi
aici, poi s ai grij i de genile noastre?
nc o dat, Kirsten se minun c timida Sofia voia s rtceasc singur pe o insul plin de
necunoscui. Se ntreb ce anume determinase aceast schimbare brusc, ns nainte s apuce s-o
ntrebe, Sofia se strecur pe u afar.

99

Kirsten reui s doarm puin, dar l vis pe Tor i se trezi plngnd. i dorea s poat
prevedea dinainte ce reacie va avea el cnd va ajunge ea acas aducnd vestea despre copilul lor.
Kirsten i dorea ca el s-o iubeasc la fel de mult cum l iubea ea.
Kirsten se ddu jos din pat, hotrt s nu se mai gndeasc la Tor. Spre surprinderea ei, simi
deodat c-i este foame. Poate c va gsi ceva de mncare n geanta lui Elin. Kirsten ngenunche pe
podea s cotrobie n geant i scoase n schimb jurnalul lui Elin.
Elin crase jurnalul acela vechi i zdrenros peste tot, chiar i nainte de a pleca de acas.
Caietul modest, fr linii, arta ca un caiet de coal. Kirsten nu-i aminti de ct timp ncepuse Elin
s scrie n el, dar credea c era dup moartea tatlui lor.
Kirsten rsfoi cu degetul mare capetele paginilor umflate i vzu pete de ap i urme rotunde
de ceti de cafea i locuri n care Elin tersese cu atta ardoare, c hrtia se rupsese. Elin scria
ntotdeauna cu creionul i totui, literele ei micue i corecte artau ngrijit i ordonat la fel ca ea.
Scrisul ei de mn o ducea pe Kirsten cu gndul la o broderie splendid a cenuie pe pnz alb.
Cuvintele umpleau paginile, de sus pn jos, iar spaiul de pe margine era de-abia ct limea unui
creion.
Elin scria nencetat n jurnalul acesta, adesea ignornd pe toat lumea n timp ce-i vedea de
scris.
Uneori, dup ce se certau, spunndu-i lucruri dureroase i aruncnd cu cuvinte dure ca
pietrele, Kirsten obinuia s stea n cellalt capt al dormitorului lor din pod, cu spatele la Elin,
ntrebndu-se ce lucruri ngrozitoare scria Elin despre ea n paginile jurnalului. Dac Kirsten i
ntorcea capul, Elin se oprea i se uita la ea cu o sprncean ridicat, apoi continua s scrie, nc i
mai repede.
Chiar i pe drumul spre America, Kirsten i aminti c sttuse ntins pe pat, ncercnd s
adoarm, n timp ce Elin era treaz i scria la lumina lumnrii, creionul ei scrind pe pagin. Pe
vapor, Kirsten o rugase pe Elin s ias cu ea afar pe punte, la aer curat, dar Elin ddu nerbdtoare
din mn n stilui ei caracteristic i rmase jos, scriind.
Acum, Kirsten inea jurnalul lui Elin n mini, iar ea nu era de fa s o mpiedice s-l
citeasc, dar chiar i aa, i se prea c nu e bine s-i invadeze gndurile fr permisiunea ei. Elin
fusese mereu atent s-i in jurnalul ferit. ns poate c dac l va citi, Kirsten o va nelege mai
bine pe Elin. Poate c n sfrit va nelege ce o determinase pe Elin s fac lucrurile pe care le
fcuse, i cum fcuse alegerile pe care le fcuse, i de ce era att de rigid i inflexibil cteodat.
Kirsten nu-i nelegea sora; acesta era un lucru cert. Trecuser prin attea mpreun, iar ea era mai
apropiat de Elin dect de oricine pe pmnt, i totui Kirsten simea c nu o cunotea deloc.
Kirsten se uit la jurnal, nesigur de ce ezita. i aminti c ntr-o sear de iarn, acas n
Suedia, stteau n jurul emineului i, ca de obicei, Elin scria n jurnalul ei stupid. Kirsten se ridicase
n picioare s ae butenii ce ardeau mocnit, i din emineu srir nite scntei ca nite elfi din
pdure, Elin se uit la ea i i spuse: Kirsten! Promite-mi c vei arunca jurnalul sta n foc dac mi
se ntmpl ceva fr s-l citeti! mi promii?
Kirsten zmbise cnd o auzise vorbind cu atta seriozitate i insisten i o ntrebase: De ce?
Ce scrii acolo de e aa de important?
- Las tu asta. mi eti datoare, Kirsten... Acum, promite-mi!

100

- Ja, sigur. Promit. ns Kirsten i fcuse cu ochiul Sofiei i i inuse degetele ncruciate la
spate, unde Elin nu le putea vedea.
Kirsten i trecu mna peste coperta zdrenuit. tia c nu era bine s citeasc jurnalul lui
Elin... dar poate o va ajuta ntr-un fel s neleag de ce se hotrse Elin s vin n America. i poate
o va ajuta s se hotrasc dac s-i spun sau nu lui Elin adevrul despre copil i motivul pentru care
trebuia s se ntoarc n Suedia.
Kirsten deschise jurnalul la prima pagin.
O or mai trziu, Kirsten nchise jurnalul ncet, fr s fi ajuns la capt i l puse napoi n
geanta lui Elin, cu minile tremurnde. Adevrul despre unchiul Sven o nuci. Kirsten nu voia s
cread, refuza s-i imagineze c Elin suferise n tcere atta timp. Cum putuse unchiul Sven s fac
un lucru att de groaznic, ademe-nind-o i amgind-o n felul acela?
Dar oare Tor Magnusson nu fcuse acelai lucru, spunndu-i lui Kirsten c o iubea i c voia
s se cstoreasc cu ea, doar ca s obin ce voia?
Lui Kirsten i pru ru c citise jurnalul, nu doar pentru c i nclcase lui Elin intimitatea, ci
i pentru c povara secretului lui Elin cntrea prea greu pe umerii ei. Nu era de mirare c Elin arta
att de btrn, obosit i sluit. Nu era de mirare c i fcea attea griji. Nu era de mirare c era
att de temtoare. Dac unchiul Sven, un membru de ncredere al familiei, putuse s fac nite
lucruri att de ngrozitoare, Elin era ndreptit s nu se ncread n strini.
ns ceea ce aducea lacrimi n ochii lui Kirsten, era cunotina faptului c Elin le iubea pe ea
i pe Sofia att de mult, nct gsise o cale s le salveze i pe ele, n loc s fug pur i simplu de
unchiul Sven i s le lase n urm, aa cum fcuse Nils. Kirsten i dorea s-i poat mulumi lui Elin
i s-i spun ct de recunosctoare i era, dar nu putea s-i mrturiseasc faptul c descoperise
adevrul. Dac Elin ar ti c secretul i fusese descoperit, lucrul acesta ar distruge-o. Ruinea i vina
pe care le simea Elin rzbteau din fiecare pagin a jurnalului ei.
Nu, de-acum nainte Kirsten va duce povara secretului lui Elin alturi de greutatea secretului
ei. i un lucru era sigur: nu ar putea niciodat s-i cear lui Elin s se ntoarc n Suedia. i nici
Sofiei. Dar ce s-ar ntmpla dac Kirsten s-ar ntoarce acas ca s devin soia lui Tor, iar Sofia ar
insista s mearg cu ea? Sofia nu ar avea unde s locuiasc n Suedia, dect cu unchiul Sven.
Kirsten oft din greu, copleit de dilema n care se afla. Ea trebuia s se ntoarc acas i s
se mrite cu Tor; iar Elin i Sofia trebuiau s rmn aici. Dar dac tatl lui Tor refuza i acum s-i
lase s se cstoreasc? Ce va face ea atunci? Nu putea s-l nfrunte pe tatl lui Tor de una singur.
Kirsten contase pe unchiul Sven s o sprijine i s insiste ca Tor s fac ceea ce se cuvenea. Dar
acum nu mai voia s aib de-a face deloc cu unchiul ei.
Singura soluie care i veni n minte era ca Tor s se rup de tatl lui i s vin n America s
se cstoreasc cu ea. Trebuia s-i scrie o scrisoare i s-i explice situaia. Tor trebuia s vin de
ndat. Poate c i se fcuse att de dor de ea ntre timp, nct regreta c o lsase s plece. Odat ce
Tor va afla de copil, cu siguran va face ceea ce trebuia s fac. Kirsten era aproape convins de
asta.
Kirsten trebuia s-o gseasc pe traductoare i s-i spun ce hotrse. tia c era greit s
mint, la fel cum greise citind jurnalul lui Elin i avnd un copil cu Tor. Va mai aduga la pcatele ei

101

minind autoritile de la imigrare, dar era disperat. Cumva-cumva, trebuia s descurce harababura
pe care o crease. Va ncerca s-i in povestea ct mai aproape de adevr posibil.
tiu ce vreau s le spun oficialilor, zise Kirsten cnd o gsi pe doamna Bjork la parter, n
afara Biroului de nregistrare. Spunei-le c... am un so. Numele lui este Tor Magnusson. Spunei-le
autoritilor c ne-am cstorit n secret n Suedia i c Tor are de gnd s vin n Chicago de ndat
ce va putea. Nu ne puteam permite ambele bilete, aa c eu am plecat prima, cu surorile mele. n
acest fel, unchiul meu de aici din America pltete pentru cltoria mea. De ndat ce Tor va ctiga
destui bani, va veni ncoace i el, i atunci vom fi mpreun.
Avei o copie dup certificatul de cstorie? Autoritile ar putea cere s-l vad.
Certificatul este la Tor, n Suedia.
Femeia nu o privi nici-o clip pe Kirsten, ca i cum nu ar fi vrut s-i vad chipul n
momentele cnd minea.
Le voi spune despre soul dumneavoastr, domnioar... Vreau s spun... Doamna Bjork se
opri, jenat.
Magnusson. Doamna Tor Magnusson.
Faptul c dumneavoastr i surorile dumneavoastr avei bilete ctre Chicago i un
sponsor care v ateapt ar trebui s conteze. Voi vedea ce voi putea face.
Kirsten se ncredinase trup i suflet acestei decizii. Odat ce oficialii de la imigrare i vor
permite s intre n ar, nu va mai avea cum s se ntoarc n Suedia. Dar dac rmnea aici i Tor nu
venea? Copilul ar rmne fr tat. Ea i copilul ei vor fi nite paria. Cu siguran Tor nu va vrea s
se ntmple aa ceva.
Rmi cu bine, zise doamna Bjork, ntorcndu-se s plece, Fie ca dumneavoastr i soul
dumneavoastr s v cretei copilul s devin un american de bun-cuviin.
Kirsten rmase surprins auzind-o pe doamna Bjork. Copilul ei va fi cetean american, nu
suedez.
Nu numai c-i alesese propriul viitor, dar l alesese i pe cel al copilului ei.
V mulumesc, murmur ea. Aa va fi... cu voia Domnului.
CAPITOLUL 20
Sofia sttea pe pmnt, la picioarele lui Ludwig, ascultndu-l cntnd la vioar. Din
momentul n care aflase c va fi deportat, Ludwig i exprimase mhnirea prin intermediul viorii, i
n fiecare cntec trist punea o parte din sufletul lui. Sofia nu tiuse c o dram putea s dea natere la
atta frumusee sau c muzica avea o putere vindectoare. Cu ochii nchii, Sofia asculta fiecare
pies i se lsa nvluit de sunetul muzicii. ns cnd Ludwig termin, i ea deschise ochii, o vzu
pe Kirsten ieind din cldire.
Oh, nu, murmur ea. Vine sora mea. Ea i Ludwig se obinuiser s-i vorbeasc cu voce
tare fiecare n limba lui, chiar dac nu se nelegeau unul pe altul. Sofia o vzu pe Kirsten cercetnd
atent sutele de chipuri din mulime, uitndu-se peste tot dup ea.
Greesc dac-mi pare ru c sora mea s-a ntors? ntreb Sofia. Adic, m bucur c ea i
Elin sunt mai bine, dar asta nseamn c nu te voi mai vedea. Sofia oft i se ridic ca s-i fac cu
mna lui Kirsten. La apropierea ei, Ludwig se ridic de pe banc i se nclin uor n semn de salut.

102

Kirsten, el este noul meu prieten, Ludwig Schneider. Ludwig... sora mea, Kirsten. Sofia
scoase din Biblie desenul cu figurile familiei ei i art ctre una din figuri, apoi ctre sora ei.
Pentru ce-i desenul sta? ntreb Kirsten, smulgndu-i-l din mn. i ce-i cu toate
numerele astea?
Ludwig nu nelege suedeza, aa c am desenat asta ca s-i povestesc despre familia
noastr.
Drgu din partea ta s m tai cu X, zise Kirsten cu o sprncean ridicat.
Tu erai n spital. ncercam s-i explic lui Ludwig c tu i Elin nu mai erai i eu
rmsesem singur.
Sofia! De ce i-ai spune unui strin c ai rmas singur? N-ai nvat nimic de la Elin?
Ludwig n-ar face ru niciunei mute. El cnt la vioar i...
Da, vd i eu asta. Hei, cnd se servete prnzul? Sunt lihnit de foame.
Sofia i ridic privirea spre cer.
n cteva minute. Te superi dac Ludwig mnnc cu noi? El e de ceva timp aici i e de
mare ajutor n sala de mese. Prnzul este ntotdeauna cea mai bogat mas, iar majoritatea celorlali
oameni n-au nici urm de maniere la mas.
Nu tiu, Sofia. Nu cred c e nelept s te apropii foarte mult de strini.
Ei bine, cu siguran i-ai schimbat atitudinea! Parc-ai fi Elin. Cum rmne cu bieii aceia
suedezi cu care ai stat tot timpul pe vapor?
Pi uite c s-a ntmplat s m rzgndesc. Am vzut o alt latur a acelor oameni, care nu
mi-a plcut deloc. Iar dac petreci i tu destul timp cu acest brbat, s-ar putea s-i vezi o latur
diferit. Oamenii nu sunt ntotdeauna ceea ce par s fie.
i uneori sunt exact ceea ce par s fie. Ludwig m-a ajutat mai mult dect orice alt
persoan. Nu-i pot explica, dar eram singur i speriat i el a devenit prietenul meu, mi-a artat
promisiunile lui Dumnezeu din Biblie, spuse Sofia, fluturndu-i n fa hrtia cu desenele i versetele
din Biblie. Asta reprezint numerele astea, Kirsten. Versete din Biblie.
Dar asta nu nseamn c trebuie...
Nu-mi spune ce s fac. O s continui s mnnc mpreun cu el i s-l ascult cntnd la
vioar, iar tu poi s ni te alturi -sau nu.
Kirsten se holb la ea o vreme, ca i cum ar fi cntrit-o din priviri.
Te-ai schimbat, Sofia.
Poate c era i timpul s o fac.
Sofia fcu exact ce voia. Continu s ia masa cu Ludwig i i petrecu dup-amiaza i seara
cu el, chiar dac Kirsten sttea aproape de ea mai tot timpul. n noaptea aceea, n dormitorul
femeilor, pe cnd se pregteau s doarm, Kirsten se ntoarse spre Sofia i i spuse:
Eti pe cale s te ndrgosteti de brbatul acela, nu-i aa?
Inima Sofiei ncepu s bat mai tare dect de obicei. Sofia o privi pe Kirsten cu gura
deschis, neputnd s articuleze niciun cuvnt. Nu-i trecuse niciodat prin minte c ar fi ndrgostit
de Ludwig, pn ce Kirsten i spuse asta dar ntr-o clip, tiu c era adevrat. Sofia rmase fr
replic.
Am observat felul n care l priveti, continu Kirsten. i felul n care te privete i el.

103

Din nou, Sofia tiu exact ce voia s spun Kirsten. Sofia observase privirea blnd i tandr
din ochii lui Ludwig ori de cte ori se uita la ea.
E din cauz c nu ne putem exprima prin cuvinte, spuse ea. Comunicm doar cu ochii.
Cum s-a ntmplat, Sofia?
Nu-nu tiu... Sofia se sprijini de perete, simindu-i genunchii moi dintr-odat, dorindu-i
s fi avut un scaun pe care s se aeze. Am stat mpreun nc din prima mea zi pe insula asta.
Ludwig e att de blnd i drgu, iar cnd cnt la vioar pentru mine... Sofia nu putu s-i termine
fraza. Nu existau cuvinte care s descrie ceea ce simea pentru el. Cuvntul dragoste prea nepotrivit.
Oh, Sofia, zise Kirsten ncet. Ce-o s faci?
Ei bine... cred... sunt sigur c ne vom revedea dup ce plecm de pe insula asta i...
Sofia se opri. Ludwig nu pleca de pe insula asta, cci urma s fie trimis napoi n Germania.
El ameninase c va nota de-a lungul rului mai degrab dect s se ntoarc napoi, dar cum putea
el oare s noate atta distan? Cum putea oricine altcineva?
Spre surprinderea Sofiei, ochii lui Kirsten se umplur de lacrimi. Kirsten o mbri strns pe
Sofia, ca i cum nu voia ca ea s vad c plngea.
Ar fi trebuit s-i spun s nu te ndrgosteti, Sofia. Ar fi trebuit s-i spun c te alegi
ntotdeauna cu inima frnt.
De unde tia Kirsten despre dragoste i inim frnt? Se ndrgostise de unul din bieii de pe
vapor? Sofia era pe cale s-o ntrebe cnd, deodat, i aminti un ir de evenimente de acas pe care
nu le nelesese atunci. Sofia i aminti cum Kirsten i neglija sarcinile sau o convingea pe ea s le
fac n locul ei, astfel nct ea s poat petrece timp n pdure cu Tor Magnusson. Sofia i aminti
cum, de fiecare dat cnd Tor venea la ferm s aduc o scrisoare, Kirsten se mbujora de plcere,
sau cum ea i Tor fceau cumva s se ntlneasc duminica dup biseric. i i aminti cum, n ultima
zi petrecut n sat, Kirsten srise din cru doar ca s-i ia rmas bun de la Tor o desprire cam
ciudat. Sofia o mpinse uor pe Kirsten din braele ei ca s se uite la ea.
Tu erai ndrgostit de Tor Magnusson, nu-i aa? Durerea din ochii lui Kirsten o ddu de
gol. Probabil c Tor i-a frnt inima, altfel nu l-ai fi prsit niciodat.
Ce mai conteaz acum? zise Kirsten, ferindu-i privirea. Doar c nu vreau s i se ntmple
acelai lucru. Nu te ncrede n promisiunile acestui brbat, Sofia, chiar dac-i spune c te iubete.
America este o ar mare, i e posibil s nu v mai vedei niciodat.
Nu spune asta! Sofia i duse mna la gur, ca s-stpneasc lacrimile. Nu putea suporta
gndul c nu-l va mai vedea niciodat pe Ludwig Schneider.
Ascult, Sofia. Trebuie s nfruni adevrul. E frumos c i-ai fcut un prieten, dar doamna
Bjork spune c Elin va iei n curnd din spital, i atunci vom pleca de pe insula asta. Probabil c nul vei mai vedea niciodat.
tiu, murmur ea, tiu... Dar Kirsten... e mai bine s nu te ndrgosteti deloc, sau s
iubeti pe cineva un timp, chiar dac trebuie s te despari de acea persoan?
E mai bine s nu te ndrgosteti, rspunse Kirsten dintr-o suflare. Despririle sunt
groaznice. Tata nu a putut ndura s se despart de mama, i aminteti? Nu a putut s triasc fr ea.
Nu vreau s treci printr-o asemenea suferin sau s te simi aa cum m simt eu, iubindu-l pe Tor i
fiind nevoit s-l prsesc.

104

Mrturisirea lui Kirsten o surprinse pe Sofia. La fel ca tria sentimentelor ei pentru Ludwig
Schneider.
E prea trziu, Kirsten. Deja l iubesc pe Ludwig. Sofia tia c era adevrat n clipa n care
rosti cuvintele. i mai tia i rspunsul la ntrebarea ei. Poate c nu-l voi mai vedea niciodat, dar
bucuria i sperana pe care mi le-a dat merit orice suferin care ar putea veni.
Spui asta acum, dar tu nu tii...
Sofia o trase pe Kirsten n braele ei i surorile se inur strns din nou. Cnd Sofia reui s
vorbeasc, spuse:
Indiferent cnd va trebui s-mi iau rmas bun de la Ludwig, m va durea. Dar pn atunci,
vreau s fiu cu el ct mai mult timp posibil. Te rog, Kirsten, las-m s fac asta. Vom fi n vzul
tuturor, tot timpul. Pe insula asta nu exist niciun loc unde s poi fi singur. Mereu sunt mii de
oameni peste tot. i-apoi, nici mcar nu putem vorbi unul cu altul... Vreau... Vreau doar s fiu cu el,
att ct pot.
Kirsten ddu uor din cap.
S nu spui c nu te-am prevenit. Sper s nu-i par ru...
tiu. i eu sper s nu-mi par ru.
n urmtoarele zile, Sofia i petrecu fiecare clip alturi de Ludwig, n timp ce ateptau ca
Elin s se fac bine. Zilele trecur mult prea repede, fiecare lsndu-le un gust dulce-amrui. Acum
c tia c este ndrgostit, Sofia nelese brusc sensul tuturor cntecelor de dragoste pe care le
cntase vreodat i a povetilor de dragoste pe care le citise. Sofia i vedea dragostea oglindit n
ochii lui Ludwig i o auzea n muzica pe care el o cnta pentru ea, o simea n atingerea lui cnd el se
ntindea s-i mngie prul auriu sau s-i treac degetele peste obrazul ei. Pe msur ce se apropia
momentul despririi, timpul lor mpreun deveni din ce n ce mai preios.
Am o veste foarte bun, le spuse doamna Bjork lui Kirsten i Sofiei ntr-o dup-amiaz.
Sora voastr, Elin, va fi externat din spital mine diminea. Sunt convins c v vei bucura s
plecai de pe insula aceasta i s v continuai drumul, ja?
Nej. Sofia simi c o doare sufletul la gndul c trebuia s-l prseasc pe Ludwig.
Dumnezeu i ascultase rugciunile i Elin era acum sntoas dar asta nsemna c ea i Ludwig
trebuiau s-i ia rmas bun. Cum s-i spun asta?
Mine voi fi n Biroul de nregistrare s traduc pentru voi, le promise doamna Bjork.
n cele din urm, Sofia nu trebuia s-i spun lui Ludwig c mine va fi ultima lor zi
mpreun. Probabil c el i-a dat seama de asta dup expresia ei trist, pentru c lu hrtia pe care
desenase ea n prima lor zi mpreun i art cu degetul figura care o reprezenta pe Elin. Sofia
ncuviin din cap. Ea tersese deja X-ul pe care-l trsese peste figura lui Kirsten, iar acum lu
creionul i ncepu s tearg i X-ul lui Elin. Din ochii Sofiei se prelinser lacrimi care udar hrtia.
Ludwig se ntinse s-i ia mna ca s-o opreasc, innd-o strns ntr-a lui, ca i cum dac ar
mpiedica-o s modifice desenul, ar putea-o mpiedica s plece.
Sofia..., opti el. Oh, Sofia... n cele din urm, Ludwig i ddu drumul i scoase Biblia pe
care o rsfoi repede, ca s gseasc ceea ce voia s-i spun. Se opri la Cntarea Cntrilor -o carte pe
care Sofia nu o citise niciodat i atept ca ea s-o gseasc n Biblia ei. Apoi i indic capitolul
unu, versetul cincisprezece: Ce frumoas eti, iubito, uite ce frumoas eti!

105

Sofia i ridic din nou privirea spre el. Nimeni nu-i mai spusese pn acum c era frumoas.
Ludwig rsfoi mai departe cteva pagini i i art capitolul patru, versetul nou: Mi-ai rpit
inima, soro, mireaso, mi-ai rpit inima.
Sofia i duse mna la piept pentru o clip, apoi i odihni palma pe pieptul lui, innd-o
acolo. Sofia simi btaia puternic a inimii lui, sub cma, i murmur:
Inima mea i aparine, Ludwig. Nu pot ndura gndul c s-ar putea s nu ne mai vedem
niciodat. Te rog, spune-mi c nu ne lum rmas bun pentru totdeauna... Sofia i dori s neleag
ce-i spunea el drept rspuns, n timp ce mna lui o atinse pe a ei.
Ultima lor zi mpreun fu scldat n tristee. Kirsten i ls singuri, iar Sofia i Ludwig
rmaser unul lng altul pn ce veni vremea s se ntoarc fiecare la propriul dormitor, cci se
ddea stingerea. Dimineaa, Sofia i Kirsten se mbrcar cu hainele de duminic i i prinser toate
etichetele i cardurile de rochii, pregtite pentru ntlnirea cu autoritile americane. Sofia tia c ar
trebui s fie bucuroas c pleca de pe Insula Ellis i recunosctoare c Elin era n sfrit bine, dar
tristeea o copleea la gndul c l prsea pe Ludwig.
La micul dejun, Ludwig sttu la mas cu Sofia i cu Kirsten, ns Sofia nu avu poft de
mncare. Dup ce mncar, Kirsten i privi i spuse:
M duc s-o atept pe Elin singur. Cnd ajunge, venim s v cutm.
Mulumesc, zise Sofia.
De ndat ce fur singuri, Sofia nu-i mai stpni lacrimile. Ea vzu durerea lui Ludwig n
ochii lui nlcrimai i n felul n care i se ridicau umerii n timp ce ofta din greu. Ludwig cut n
geanta Sofiei care se afla la picioarele ei, i scoase Biblia pe care o deschise la un verset. Ludwig nui deschise i Biblia lui, iar Sofia tiu c probabil sttuse noaptea trecut s caute versetul perfect
pentru ea. Ludwig se opri din nou la Cntarea Cntrilor, iar Sofia citi cuvintele cu ochii nceoai
de lacrimi: Apele cele mari nu pot s sting dragostea, i rurile n-ar putea s-o nece; de ar da omul
toate averile din casa lui pentru dragoste, tot n-ar avea dect dispre.
Ludwig lu Biblia de la ea i i cuprinse amndou minile ntr-ale lui, vorbind cu ardoare, ca
i cum ar ruga-o s neleag ce i spunea. Cnd termin, Ludwig lu vioara i arcuul din geant, iar
Sofia crezu c voia s cnte un ultim cntec pentru ea, ns el nu le desfur, ci art ctre vioar,
apoi ctre ea, i i le puse n brae.
Nu, Ludwig, nu se poate s mi le dai mie. Sofia ncerc s i le napoieze, dar el cltin din
cap, inndu-i palmele n sus, refuznd s le ia. Ludwig art ctre New York i mim notul n ru.
Nu... oh, te rog, nu ncerca s noi. Nu vei reui niciodat! Nimeni nu poate nota atta distan! Nu
exist nici-o alt cale?
Ludwig lu Biblia i i art un alt verset din Cntarea Cntrilor: M-am sculat, atunci, i am
cutreierat cetatea, uliele i pieele; i am cutat pe iubitul inimii mele... Ludwig art spre ea, spre el
nsui, spre verset.
i vrei s pstrez eu vioara? Pn ce m vei gsi?
Ludwig ncuviin din cap ca i cum ar fi neles i i lu instrumentul din mn, ngenunche
i l puse cu atenie n geanta Sofiei, mpreun cu Biblia lui n limba german. Ludwig i ddea
vioara ca o promisiune a dragostei lui, o promisiune c o va cuta i o va gsi. Sofia voia s cread
c el va putea s strbat rul not, dar i era foarte team pentru el.

106

Ludwig se ridic i i lu din nou minile ntr-ale lui, apoi i nclin capul pentru rugciune.
Sofia nu nelegea rugciunea, dar se rug n tcere alturi de el, implorndu-L pe Dumnezeu s-l
aib n paza Sa i s-i aduc din nou mpreun.
Cnd termin, Ludwig trase aer n piept ca i cum s-ar pregti s strbat rul not, apoi art
ctre numeroasele ei etichete i mim c scrie ceva. Bineneles, voia numele i adresa unchiului ei
din Chicago. Sofia i le scrise pe o bucic de hrtie.
Sofia nu era nc pregtit s-i ia rmas bun de la el, dar cnd i ridic privirea, le vzu pe
Elin i pe Kirsten ieind din cldire, uitndu-se n jur dup ea. Ea i Ludwig nu mai aveau timp.
Ludwig i urmri privirea i vznd-o pe Kirsten, se ntinse ctre Sofia i o strnse n brae. Era att
de nalt, nct i putea odihni obrazul pe cretetul ei. Sofia se ag de el, nepsndu-i dac era
cuviincios sau nu, indiferent la cine i vedea. l iubea pe omul acesta i nu voia s-i dea drumul.
Promite-mi c ne vom revedea, l rug ea, plngnd, promite-mi c nu vei ncerca s noi
atta distan, c vei gsi o alt cale...
Sofia, murmur el. Oh, Sofia...
Cnd, n cele din urm, i ddu drumul, obrajii lui erau umezi. Ludwig i strecur o bucat de
hrtie n mn, apoi se ntoarse i plec grbit, nevrnd s-o priveasc plecnd. Sofia nu-i lu ochii
de la el pn ce nu dispru n mulime. Se simea pironit locului, voia s se prbueasc la pmnt i
s plng, ns Elin i Kirsten se apropiau. Sofia o trase pe Elin n braele ei, prefcndu-se c
lacrimile ei erau pentru ea.
Mi-a fost att de dor de tine, Sofia, i spuse Elin. Simt c te-am dezamgit c nu am fost
aici s am grij de tine, aa cum am promis c voi face.
Nu e vina ta c te-ai mbolnvit, zise Sofia cu o voce rguit. i-apoi, Dumnezeu a avut
grij de mine ct timp ai fost plecat.
ntr-adevr, ari minunat, Sofia.
Iar tu ari... ca i cum i-ar prinde bine o mas bun, zise Sofia, ncercnd s zmbeasc.
Era adevrat, sora ei arta foarte slbit i palid. Dar s-I mulumim Domnului c i-a cruat viaa.
Haidei, le ndemn Kirsten. Hai s trecem de experiena asta grea a imigrrii i s ne
urcm n trenul acela spre Chicago.
Sofia se simi goal pe dinuntru n timp ce le urm pe surorile ei n Biroul de nregistrare i
se alturar cozii nesfrite de oameni care ateptau. Ea i surorile ei progresar ncet de la un
funcionar la altul, fiecare dintre ei verificndu-le etichetele i apoi direcionndu-le ctre urmtorul
funcionar. Ultimul le fcu semn s se aeze pe una dintre bncile lungi de lemn i s atepte s fie
strigate.
Sofia vzuse procedura de la distan timp de aproape dou sptmni, i tia c ultimul pas
era obinerea tampilei de aprobare de la brbaii care stteau n spatele birourilor nalte. Dar Sofia
nu putea s se gndeasc la nimic altceva, dect la Ludwig. Dac pleca de pe Insula Ellis, era posibil
s nu-l mai vad niciodat. Sofia l cut cu privirea prin ncpere, apoi sus la balconul unde erau
dormitoarele, disperat s-i mai arunce nc o ultim privire.
Ce faci? o ntreb Elin ntr-un trziu. Dup cine te uii?
Dup... dup o persoan pe care am ntlnit-o n timp ce v ateptam.
Era suedez? De ce nu m-ai prezentat?

107

Nu era din Suedia, ci din Germania.


Dar tu nu vorbeti germana, Sofia. Ea nelegea suedeza?
Nu. Noi vorbeam fr cuvinte... Nu pot s-i explic, dar a devenit prietenul meu. I-am spus
c...
Prietenul? Ai stat atta timp singur, cu un brbat strin? Ai nnebunit, Sofia?
Sofia se abinu s-i rspund, pentru c tia c va izbucni n lacrimi i atunci autoritile vor
crede c era ceva n neregul cu ea, i nu le vor mai lsa s intre n America pe niciuna. n schimb,
Kirsten sri s-o salveze.
L-am ntlnit i eu, Elin, i e foarte drgu, ntr-adevr. Oricum, de acum nainte, l avem
pe unchiul Lars s aib grij de noi, nu-i aa?
Bnuiesc c da. Elin nc avea expresia aceea de ndoial pe chip, dar din nou, Kirsten i
distrase atenia.
Sofia mi-a spus c a vzut ntreaga procedur n timp ce noi eram n spital, nu-i aa, Sofia?
i zice c e ca n Ziua Judecii din Biblie, cnd trebuie s stm naintea Sfntului Petru, iar el se uit
n cartea sa i hotrte dac ne las s intrm sau nu pe porile de mrgritare ale raiului. America e
ca raiul, nu?
Kirsten continu s plvrgeasc, agitndu-se att de mult, nct Sofia se ntreb ce se
ntmplase cu ea. Prea s-i fie fric, dintr-un motiv sau altul iar asta nu-i sttea n caracter. n cele
din urm, Elin o fcu s tac.
Dac nu taci, nu vom auzi cnd vom fi strigate i vom rmnea aici pentru totdeauna.
Ateptarea li se pru nesfrit. Sofia nc inea strns n palm bucata de hrtie pe care i-o
strecurase Ludwig, dar nu ndrznea s-i caute Biblia n geant. Vioara i Biblia n german ale lui
Ludwig erau deasupra i i era team s-o lase pe Elin s le vad. ntr-un final, sosi doamna Bjork de
la Societatea de Ajutorare a Imigranilor Suedezi, i dup ce vorbi cu unul dintre ofieri timp de
cteva minute, le chem la biroul acestuia, pe rnd. Sofia fu prima. Brbatul i examin etichetele i
i rsfoi registrul pn ce-i gsi numele, apoi puse nite ntrebri rapide, pe care doamna Bjork le
traduse: Unde v-ai nscut? Suntei cstorit sau necstorit? ncotro v ndreptai? Ci bani
avei? Ai fcut vreodat nchisoare? Suntei apt pentru munc?
n cele din urm, ofierul i ddu Sofiei un cartona i i ceru s-l citeasc.
Ca s dovedii c tii carte, i explic doamna Bjork.
Sofia fu surprins s descopere c era un pasaj din Biblie, luat din Iov 1:19: i deodat, a
venit un vnt mare de dincolo de pustie, i a izbit n cele patru coluri ale casei: Casa s-a prbuit
peste tineri, i au murit. i am scpat numai eu, ca s-i dau de tire!
Sofia se gndi c versetul era potrivit, dac lua n considerare toate pierderile pe care le
nduraser ea i surorile ei. La fel ca Iov, i ele pierduser totul, i cu toate acestea, supravieuiser.
Kirsten fu ultima chemat n faa ofierului i, chiar i de la distan, Sofia observ c era
tulburat i se ntreb dac avea vreo legtur cu Tor dac Kirsten ezita s fac acest ultim pas i s
rup toate legturile cu ara lor natal. ns ofierul o ls i pe Kirsten s treac, iar doamna Bjork le
conduse la parter ca s-i recupereze valiza, care sttuse tot acest timp n sala de bagaje. Dup aceea,
doamna Bjork atept mpreun cu ele la ghieul de bilete de tren i le ajut s-i rezerve trei locuri
pentru urmtorul tren spre Chicago. Sofia l cut n zadar cu privirea pe Ludwig.

108

V voi ajuta s trimitei o telegram familiei dumneavoastr n Chicago, i apoi suntei


libere s plecai, le spuse doamna Bjork. Tot ce avei de fcut este s luai feribotul de aici la
Hoboken, New Jersey, apoi s le artai biletele voastre de tren i v vor ajuta s v urcai n trenul
spre Chicago.
M simt ca o pasre eliberat dintr-o colivie, zise Elin. Cum am putea vreodat s v
mulumim?
Este de datoria mea s v ajut i sunt bucuroas s o fac. V doresc numai bine, le ur ea
ndeprtndu-se i fcndu-le cu mna.
Sofia nc l cuta pe Ludwig cu privirea n timp ce Elin o lu nainte pe debarcader. Surorile
se alturar irului lung de oameni care ateptau s soseasc feribotul.
nc o cltorie cu vaporul, spuse Elin, apoi nc una cu trenul i cltoria noastr va lua
sfrit.
Mi-a dori s m trezesc acas, la ferm, i s-mi dau seama c totul a fost doar un vis,
zise Kirsten.
Elin se uit la ea mirat.
M-a fi ateptat la un asemenea comentariu de la Sofia, dar nu de la tine. Ce s-a ntmplat?
Am auzit pe cineva spunnd c de acum nainte vom fi americani, nu suedezi, i m-a fcut
s m simt... pierdut.
Mcar suntem mpreun, spuse Elin. i vom avea din nou un cmin, v promit. Odat
ajunse n Chicago, vom putea n sfrit s ncepem o nou via.
Sofia auzi cu ct convingere vorbea Elin i o crezu, ns la vederea feribotului care se
apropia, i venir lacrimi n ochi. Sofia se uitase peste tot dup Ludwig, dar nu-l vzuse nicieri.
Marinarii coborr pasarela i verificar biletele fiecruia, apoi le ndemnar pe Sofia i pe surorile ei
s urce pe vas.
Deci, asta a fost, zise Elin. Uitai-v pentru ultima dat la Doamna Libertii. De acum
nainte nu vom mai vrsa nici-o lacrim promitei?
Promit, spuse Kirsten ncetior. Sofia ncuviin din cap, dar nu i ddea seama cum va
putea s se in de o asemenea promisiune.
Ne avem una pe cealalt, zise Elin, i nu avem nevoie de nimic mai mult.
De cum se mbarc pe feribot, Sofia i fcu loc ca s ajung la parapet pentru o ultim
privire spre Insula Ellis iar Ludwig era acolo, stnd singur pe mal. El i fcu cu mna, iar Sofia i
rspunse la fel, abinndu-se s nu plng, de team c lacrimile i vor nceoa privirea i nu-l va
mai vedea. Sofia rmase cu ochii aintii la el pn ce insula se fcu att de mic, nct nu-l mai vzu.
n cele din urm, Sofia intr nuntru i gsi un loc unde se aez. Voia s fie singur cnd va
citi bucata de hrtie pe care i-o dduse Ludwig. Pe ea, era un verset din Geneza. Sofia i deschise
geanta ca s scoat Biblia i i strecur degetele sub pnza n care era nfurat vioara, ca s simt
lemnul fin i cald. Ludwig o va regsi. Vioara era promisiunea lui pentru ea.
Sofia deschise Biblia i citi ultimul verset pe care i-l dduse Ludwig: Domnul s vegheze
asupra mea i asupra ta, cnd ne vom pierde din vedere unul pe altul.
PARTEA A DOUA
Chicago

109

MAI 1897
Cea mai nsemnat cltorie este aceea luntric. Rainer Maria Rilke
CAPITOLUL 21
Pe msur ce trenul ncetinea, Elin avea din ce n ce mai mari emoii. Ajungeau la captul
cltoriei lor. Lsaser n urm fermele agricole i de cteva minute intraser n suburbia oraului
Chicago. Cldirile erau din ce n ce mai mari i mai strnse una ntr-alta, iar drumurile gemeau de
tramvaie, crue i trsuri. La trecerea la nivel cu calea ferat se adunar nite copilai ca s se uite la
trenul care trecea fumegnd i s le fac cu mna cltorilor.
Kirsten ngenunche pe scaun i deschise fereastra ca s se aplece n afar, la fel cum fcuse n
Suedia cnd ncepuser aceast cltorie.
Ai grij, o ndemn Elin. N-ar trebui s te apleci att de mult n afar.
Kirsten o ignor, bineneles. Prul i flutur necontrolat, eliberat din ace de viteza trenului.
Trenul trecu printr-o zon prsit, fr fabrici i depozite. Pe inele alturate, nite vagoane
de marf ateptau s fie golite i umplute. Mai era foarte puin pn n staie.
Cred c vd n fa gara, zise Kirsten. Arat ca o balen uria cu gura deschis. Suntem
pe cale s fim nghiii n orice clip. n timp ce frnele uierau i trenul ncetinea, unii dintre cltori
se ridicar n picioare pe culoare, strngndu-i lucrurile.
Elin i aranj fusta lui Kirsten.
Te rog, stai jos i comport-te ca o domnioar. i aran-jeaz-i prul. Trebuie s-i facem o
impresie bun unchiului Lars.
De ce?
Elin nu rspunse imediat. i dorea foarte mult ca unchiul i mtua lor s le primeasc ca pe
copiii lor, s le iubeasc i s aib grij de ele. ns acelai lucru i-l dorise i de la unchiul Sven i
uite unde dusese asta. Elin era hotrt s nu fac din nou aceeai greeal.
Pentru c suntem fiicele mamei noastre, rspunse ea, n cele din urm. Unchiul Lars a fost
fratele ei preferat. Felul n care ne purtm are legtur cu ea i cu modul n care ne-a crescut.
Kirsten se ntoarse cu spatele i se prbui pe scaun oftnd. O clip mai trziu, trenul intr n
gar, cufundndu-le n semi-ntuneric.
Uitai-v n jur i asigurai-v c am luat tot, le ndemn Elin, chiar dac ea i surorile ei
fuseser pregtite s coboare cu o or n urm, iar lucrurile de mn i crile le erau deja
mpachetate n geni. Sofia sttea cu geanta n poal, legnnd-o de parc era un bebelu adormit.
Dup experiena grea de pe Insula Ellis, Sofia prea mai fericit i mai puin temtoare. i
Kirsten fusese mai tcut i mai supus dect de obicei. Schimbarea pe care o vedea n ele, i amintea
lui Elin de transformarea pe care o sufereau proaspetele mmici dup ce treceau prin chinurile
istovitoare ale facerii. Clipa n care i ineau copilul n brae, visele pentru viitor tergeau durerile
trecutului. Aceast cltorie le druise o via nou i dei viitorul nu se ntrevedea nc, Elin spera
c, ncetul cu ncetul, vieile lor se vor transforma n ceva miraculos.
Am ajuns, zise Kirsten n momentul cnd trenul opri.
Elin se ridic n picioare i descoperi c i tremurau genunchii.
Parte a acestui tremur se datora slbiciunii dup criza de tifos, dar mare parte se datora
emoiilor pe care le avea. Ajunseser n cele din urm la destinaie: Chicago, noua lor cas. Acum

110

Elin putea s se odihneasc i s fie sor din nou, dup ce ncercase atta timp s fie ca o mam
pentru Kirsten i Sofia. Nu va mai trebui s fie puternic i hotrt. Reuise s-i aduc surorile ntrun loc sigur.
n timp ce coborau din tren, Elin i vzu pe muli dintre cei cu care cltoriser alergnd s-i
salute familiile care i ateptau. Elin privi n jur plin de speran, studiind chipurile strinilor, n
cutarea unchiului lor.
Tu i aminteti cum arat unchiul Lars? o ntreb Kirsten.
Nu chiar. Eram mic cnd a plecat. Dar cred c era nalt i slab i semna mult cu Nils
sau, mai degrab, Nils semna cu el.
Surorile continuar s se plimbe, uitndu-se peste tot n jur. Trecur minute bune, i nimeni
nu veni s le ntmpine. Elin vzu dezamgirea de pe chipurile surorilor ei i zmbi ca s-i ascund
propria dezamgire.
Haidei, trebuie s ne gsim valiza.
Pe lng ele treceau hamali care mpingeau crucioare ncrcate peste msur cu bagaje. Elin
le fcu surorilor ei semn s o urmeze n zona de recuperare a bagajelor, unde o gsir repede, ns
Elin nu se ndur s plteasc un cru s o care n locul lor, aa cum fceau ali oameni. Kirsten i
Sofia erau nevoite s o mai care nc puin.
Voi fi att de fericit s scap de geamantanul sta uria, exclam Kirsten, gfind n timp
ce ridic de un capt. E ca i cum ai tr dup tine un trol mort cu mnere laterale.
Mulimea de oameni se risipi, peronul se goli i totui, nimeni nu veni s le ntmpine.
Surorile intrar n gara enorm mai adnc n burta balenei, cum o numise Kirsten i se aezar pe
o banc ca s atepte.
Le-am trimis o telegram, zise Kirsten. Cu siguran unchiul Lars tie c ajungem azi.
Ai rbdare, Kirsten. Nu putem face nimic, dect s ateptm. Kirsten nu mai avea rbdare,
bineneles. i dup ce trecu o or, Elin trebui s recunoasc c i ea i pierdea rbdarea, iar
nelinitea ei ncepu s creasc.
Kirsten se ridic n picioare i i aez geanta pe banc.
Eu m-am sturat s stau jos. M duc s m plimb.
Elin deschise gura ca s o avertizeze, apoi o nchise la loc. Kirsten i Sofia dovediser deja c
puteau s se descurce foarte bine fr sfaturile i mustrrile ei. Kirsten se plimb n cerc prin
ncpere, cutnd prin gara cu tavan foarte nalt, ca i cum rudele lor s-ar fi ascuns i ar fi ieit la
iveal ca nite copii care se joac de-a v-ai ascunselea.
Cum ne vor recunoate? ntreb Kirsten cnd se ntoarse la banc i se prbui din nou cu
un oftat.
Uit-te la noi, zise Sofia, artnd ctre fusta ei de bumbac i vesta brodat, amndou
uzate. Mai vezi pe cineva n gara asta mbrcat n haine din Suedia?
Sofia are dreptate, fu de acord Elin, ncercnd s rmn vesel. Ieim n eviden ca un
mgar ntre oi.
A prefera s cred c suntem ca un crin ntre mrcini, o corect Sofia..
Nu, eu cred c Elin e mai aproape de adevr, i ddu Kirsten cu prerea. Artm de parc
nu am fi de aici. Sper c unchiul Lars ne va lsa s ne cumprm nite haine de aici din America,

111

spuse ea, sprijinindu-se napoi de banc, nerbdarea citindu-i-se n degetele care bteau ritmul i n
picioarele care nu stteau locului.
Mai trecu nc o or. Oamenii continuau s vin i s plece din gar, i de cte ori se apropia
cineva de ele, Elin i ridica privirea plin de speran, pentru ca apoi s fie din nou dezamgit.
Noi avem adresa unchiului Lars. De ce nu mergem pur i simplu acolo? ntreb Kirsten
cnd aproape c trecuser trei ore de cnd ateptau.
Cum s ajungem acolo? Pe jos? Nu tim ct de departe st de aici.
Iar eu nu mai trsc valiza asta niciun centimetru, adug Sofia.
Kirsten oft plin de frustrare.
Ei bine, suntem ntr-o situaie foarte aiurea!
Elin era i ea necjit, dar convins c n cele din urm, unchiul Lars va veni, dac aveau
rbdare. Ateptar nc o jumtate de or, iar sunetul pe care-l fcea Kirsten btnd cu degetele pe
cotier deveni att de suprtor, nct Elin i aez palma peste mna lui Kirsten ca s o fac s
nceteze.
Vedei irul acela de trsuri acolo, la curb? le ntreb Kirsten. Pun pariu c i ateapt
clienii. Vrei s m duc s ntreb?
Elin se nfior.
Nu cred c ar trebui s ne suim ntr-o trsur cu un strin, pentru c nu cunoatem oraul,
i ne-ar putea duce oriunde. Am fi la mila lui.
De ce trebuie s crezi ntotdeauna ce e mai ru despre oameni? o ntreb Kirsten. Sunt
sigur c n America exist vizitii cinstii, cu fric de Dumnezeu.
Naivitatea ei o scoase din srite pe Elin, ns i ddu seama c perfidia unchiului Sven o
fcuse s-i piard ncrederea n oameni, i asta o nfurie i mai tare.
Sunt convins c ai dreptate, Kirsten, dar cum vom gsi noi un vizitiu cu fric de
Dumnezeu? Nimeni nu vorbete suedeza, iar noi nu tim englez.
Trebuie s putem face ceva, n afara faptului c stm aici.
Atunci ai face bine s te gndeti ce anume, pentru c m-am sturat s rezolv eu orice
problem.
M-am gndit la o soluie hai s nchiriem o trsur!
Voi v ascultai ce spunei? exclam Sofia. n urm cu cteva zile, am promis c vom lucra
mpreun de acum nainte, iar voi v rstii deja una la alta.
Elin i aminti ct de fericite fuseser toate trei dup ce se rentlniser, i se hotr s ncerce
s ajung la un compromis cu surorile ei. Atept pn ce i trecu mnia i fu sigur c putea s
vorbeasc cu calm, apoi spuse:
Tu ce crezi c ar trebui s facem, Sofia?
Eu cred c... c unchiul Lars ar fi fost aici, dac ar fi venit dup noi. Poate nu a primit
telegrama noastr. Cred c Kirsten are dreptate. Ar trebui s vedem ct cost trsura i ct de departe
locuiete unchiul Lars.
i cum s facem asta? ntreb Elin. Niciuna dintre noi nu tie englez.
Pi... Ct timp am ateptat pe Insula Ellis, am cam nvat limbajul semnelor i cred c a
putea ncerca s vorbesc cu unul dintre vizitii, rspunse Sofia.

112

Kirsten fu n picioare ntr-o clip i ridic de un capt al valizei, n timp ce Sofia apuc de
cellalt capt. nc o dat, Elin fu surprins de schimbarea pe care o vedea n surorile ei.
irul de trsuri era ntr-adevr de nchiriat i mai muli vizitii se grbir s le ajute, vorbind
tare n englez i artnd ctre trsurile lor, de ndat ce surorile ieir pe u cu bagajul dup ele.
Sofia se opri i pru s cntreasc fiecare brbat din priviri, alegnd n cele din urm un vizitiu de
vrst mijlocie, care arta prietenos, care avea cele mai curate haine i, dup cum observ Elin, i un
zmbet cald. Acesta fusese singurul care i scosese plria n semn de respect. Trsura lui era de
asemenea curat, calul vioi i bine hrnit. Discernmntul Sofiei o surprinse plcut pe Elin.
Sofia fcu o micare cu braul cuprinzndu-le pe toate trei i bagajul lor, apoi i art
vizitiului adresa unchiului Lars pe una dintre scrisorile pe care acesta le trimisese. Omul ncuviin i
art n direcia n care i era orientat trsura, vorbind pe un ton ferm, ca i cum ar cunoate ntradevr drumul.
Vizitiul scoase apoi un pumn de monede din buzunar i le agit n mn.
Vrea s negociem preul, spuse Sofia. Noi ci bani avem?
Unchiul Lars mi-a trimis nite bani americani, dar nu tiu ci sunt.
D-mi civa mie dar nu-l lsa s vad ci avem.
Surorile se ngrmdir una ntr-alta, iar Elin puse cteva monede n palma Sofiei, care se
ntoarse i inu palma deschis ctre vizitiu. Acesta se crisp i cltin din cap, bolborosind de parc
ele l puteau nelege perfect, i gesticulnd c locul unde voiau s ajung era la o distan destul de
mare fa de gar. Sofia i ntoarse spatele i mai alese cteva monede, i dup dou sau trei
ncercri, vizitiul i surorile se puser n sfrit de acord la pre.
Haidei, ne duce, spuse Sofia. Brbatul ridic valiza peste umr i o aez n spatele
trsurii, apoi le ajut s urce pe locurile din spatele lui i ddu bice calului.
n sfrit! exclam Kirsten, n timp ce trsura i fcu loc n trafic. N-a fost aa de greu,
nu?
Detest s fiu la mila unui strin, spuse Elin. Ne-ar putea duce oriunde. i s fac orice,
voia ea s adauge, dar se abinu.
Cu ct se ndeprtau mai mult de gar, cu att oraul devenea din ce n ce mai fascinant i mai
captivant. Elin se ls pe marginea banchetei, ncercnd s vad tot, i observ c inima ncepu s-i
bat tare din nou. De ambele pri ale strzii erau aliniate cldiri nalte de crmid, ca i cum trsura
s-ar plimba pe fundul unui canion. Multe dintre cldiri aveau acoperitoare din pnz cu dungi i
pancarte n culori vii, iar la ferestre i ui aveau sculpturi elaborate i lucrri elegante n piatr. Era
pentru prima oar cnd Elin vedea atia cai i attea trsuri laolalt, iar pietonii erau mbrcai n
cele mai neobinuite haine pe care le vzuse vreodat. Tramvaiele alunecau pe ine i transportau
zeci de cltori odat, fiind conduse exact pe mijlocul strzii. Ritmul vieii prea s fie accelerat n
Chicago, ca i cum pmntul s-ar nvrti mai repede aici dect n Suedia.
E incredibil, zise Kirsten.
Elin auzi n vocea ei aceeai admiraie pe care o simea i ea.
Nu mi-am imaginat niciodat c America va fi aa.
E foarte diferit de acas, spuse Sofia. Abia vezi nite copaci, iar cei pe care-i vezi, nu sunt
foarte nali.

113

Cred c e din cauz c mare parte din ora a ars n urm cu douzeci i cinci de ani, zise
Elin. Unchiul Lars mi-a povestit despre incendiu n scrisorile lui. Copacii din Chicago nu au avut
timp s creasc la fel de nali ca cei din Suedia.
Suntem aproape de ocean? ntreb Sofia.
Nu, dar unchiul Lars zice c oraul se afl lng un lac mare att de mare, nct nu-i poi
vedea cellalt mal.
Sper c are peti n el, i c sunt buni de mncat, spuse Kirsten. Mi-a fost dor s mnnc
pete proaspt cum mncam mereu acas.
i mie, fu de acord Sofia. Pe Insula Ellis mncarea nu a fost foarte bun.
Mcar a fost gratis, zise Kirsten.
ntr-un final, trsura le purt departe de centrul aglomerat al oraului. Surorile ncepur s
vad tot mai multe case i din ce n ce mai puine cldiri. Vizitiul coti de pe artera principal pe o
strad secundar, apoi mai vir de cteva ori pn ce ajunser pe o strad plin cu case mari, cu cte
dou etaje. Casele erau aliniate n rnd, una lng alta, abia desprite de o bucic de pmnt. Elin
se uit la adresa de pe plicul ce-l inea n mn i compar numrul cu cele vopsite pe case. Cnd
vizitiul opri trsura, cele dou numere corespundeau.
Am ajuns? ntreb Kirsten.
Cred c asta este, zise Elin artnd ctre cas. Numrul corespunde.
Vai! exclam Sofia. n casa asta ar ncpea lejer patru colibe de-ale noastre din Suedia.
E mai mare dect opronul nostru, adug Kirsten.
Deja exagerai, fu de prere Elin. ns casa unchiului Lars chiar arta foarte mare n
comparaie cu ce erau obinuite ele acas. Casa avea dou etaje, un turn ca de castel, o verand larg
n fa i multe ferestre imense. La balustrada de la intrare atrna o pancart n suedez: Pensiune.
Camere de nchiriat.
Eti sigur c aici e? o ntreb Kirsten.
Elin verific din nou numrul casei.
Destul de sigur...
Hai s mergem s vedem. Kirsten sri din trsur i o lu nainte pe scrile din fa, n
timp ce vizitiul le descrc bagajul pe care l ridic apoi pe umr.
Elin btu la u. Niciun rspuns. Btu i a doua oar. Elin se pregtea s bat din nou, cnd o
femeie deschise n sfrit ua. Femeia era transpirat, avea faa roie de cldur i mnecile suflecate,
iar prul n dezordine, scpat din ace. i mai era i foarte iritat pentru c fusese deranjat.
Suntei Hilma Larson? ntreb Elin.
Da, dar nu acceptm dect brbai n chirie, rspunse ea n suedez. Fr femei. mi pare
ru...
Nu, ateptai! zise Kirsten nainte ca femeia s apuce s nchid ua. Suntem nepoatele
dumneavoastr surorile Carlson din Suedia.
Mtua Hilma se ncrunt.
Dar cum ai ajuns voi aici?
Am luat o trsur din gar.

114

Speranele lui Elin pentru o primire clduroas plir repede, cci mtua lor continua s le
priveasc ncruntat. Pentru un moment ndelung i stnjenitor, mtua Hilma nu reui s-i gseasc
glasul. Elin se ntoarse ctre vizitiu, care inea nc valiza pe umr, i i fcu semn din cap c adresa
la care le adusese era corect. Brbatul ls geamantanul pe verand, i atinse plria cu degetele n
semn de salut i se ntoarse la trsura lui.
Fr ndoial, Lars va fi foarte surprins s v vad, zise Hilma. Ea rmase n pragul uii,
privind dumnos la ele.
Dar nu a primit telegrama noastr? ntreb Elin. Am trimis o telegram n urm cu dou
zile prin care ne anunam sosirea.
Ba sigur c-a primit-o. Numai c nu-i poate lua liber de la lucru ori de cte ori are chef, s
tii.
Da, bineneles, nelegem. Elin se for s zmbeasc, luptndu-se s-i ascund
dezamgirea la aceast primire lipsit de amabilitate.
Abia la ora cinei va veni acas.
Kirsten se aez pe valiz cu braele ncruciate.
i pn atunci ar trebui s ateptm aici pe teras?
Din tonul ei, Elin i ddu seama c i ea era deranjat iar remarca ei fcea aluzie c
ateptau s fie invitate nuntru.
Trebuia s v fi lsat geamantanul la gar pn mai trziu, zise Hilma. i probabil ai scos
mult prea mult din buzunar pentru trsura aia. Oamenii tia te nal de cum i dau seama c nu
vorbeti englez. Dar lsai asta. Haidei nuntru.
n sfrit, mormi Kirsten, dezlipindu-se de geamantan. Elin o nghionti n coaste n semn
de mustrare. Sofia i Kirsten apucar valiza i o urmar pe mtua lor n cas.
nuntru era foarte curat i ordonat, cu podele din lemn lustruit n holul de la intrare i o scar
elegant care ducea la etajul al doilea. n partea dreapt, Elin zri un salon confortabil cu un emineu
i scaune cu perne moi, iar n partea stng era o sufragerie cu o mas lung din lemn. Hilma le zori
pe hol n jos spre dosul casei, aa c Elin nu mai apuc s numere cte scaune erau n jurul mesei.
Nu a venit nimic pentru noi n pot? ntreb Kirsten cnd trecur pe lng o msu cu
cteva scrisori pe ea. Atept o scrisoare din Suedia zilele acestea, i le-am dat adresa aceasta.
Nu am primit scrisori, spuse Hilma. Bnuiesc c v putei duce geamantanul sus. V voi
arta unde vei dormi. ns surorile trecur de scrile largi din fa i Hilma le grbi pe o u batant,
n buctrie.
Dar scrile celelalte ce au? bombni Kirsten chinuindu-se s trasc valiza mpreun cu
Sofia.
... opti Elin. Hai s nu ncepem cu stngul.
Prea trziu, replic Kirsten.
Din clipa n care intrar n buctrie, Elin nelese de ce mtua Hilma fusese att de asudat
i mbujorat. n buctrie era la fel de cald ca ntr-o baie cu aburi, ferestrele erau att de aburite, c
nu puteai vedea nimic afar. O fat transpirat, cam de aceeai vrst cu Sofia frmnta o bucat de
aluat pe masa de buctrie. Fata era att de sleit de puteri, ntocmai ca un bol cu unt n mijlocul lunii

115

august. Pe soba de font fierbeau mai multe oale din care ieeau aburi, iar Elin simi miros de napi
gtii i stomacul ei url de foame.
De acum nainte vei folosi ua asta din spate, le spuse mtua Hilma, artnd-o cu mna.
Ua din fa i salonul sunt numai pentru chiriai. Urmai-m pe scrile astea, fetelor.
Treptele erau nguste i abrupte, ncadrate de perei lambrisai de ambele pri. Mtua Hilma
i strnse buzele pung i un rid adnc i ncrei chipul n timp ce le privi pe cele trei surori cum se
luptau s urce geamantanul pe scri.
Fii atente, fetelor! ncape oare? S nu cumva s-mi zgriai pereii!
Mtua le duse ntr-o camer care era mai mic dect dormitorul lor de acas, de la mansard
numai c acum trebuiau s-o mpart cu cele dou fete ale mtuii Hilma.
tiu c e cam nghesuit, recunoscu Hilma, dar la urma urmei, e doar pentru o perioad
scurt de timp.
O perioad scurt? ntreb Kirsten. i apoi ce se va ntmpla?
Noi lum chiriai ca s o scoatem la capt, dar chiriaii sunt numai brbai. i noi avem
cinci copii, tii.
Da, tiu, dar...
Elin i ddu din nou lui Kirsten una n coaste ca s-o fac s tac.
Mulumim c ne primii, mtu Hilma, spuse ea. V suntem foarte recunosctoare.
Este ap cald n boilerul din buctrie dac vrei s v mprosptai. Dar va trebui s
cobori dup ea i s o crai singure sus. Eu trebuie s pregtesc masa.
Aa vom face. Mulumim, zise Elin.
De cum se ntoarse i plec, Kirsten i deschise larg braele ctre Sofia i mim primirea pe
care o ateptaser toate trei, zmbind i spunnd:
Vlkommen, dragele mele! M bucur s v vd! Vai, dar probabil suntei obosite i
nsetate... N-ai vrea ceva rcoritor de but? Poate o gustare?
Kirsten, . Dac te aude?
Foarte bine dac m aude. Poate i d seama ct de nepoliticoas a fost.
La ce s-a referit cnd a spus c nu vom sta aici foarte mult?
Habar nu am dar bnuiesc c ne va spune cnd va fi pregtit. Hai s ne splm i s
vedem dac putem ajuta la pregtirea cinei.
A, da! Hai s-o ajutm! exclam Kirsten. La urma urmei, ai vzut i voi ct a trudit s taie
cel mai gras porc din curte pentru noi.
Fii cuminte, Kirsten.
De ce?
Se numete s ntorci cellalt obraz, spuse Sofia. Elin o privi surprins. Era ceva ce ar fi
spus mama lor.
Vrei s spui, aa? ntreb Kirsten, mimnd c ntoarce obrazul. Uite-aici, mtu Hilma.
Ne-ai dat o palm zdravn prima dat acum i ntoarcem i cellalt obraz. Vezi dac poi s ne
plesneti mai tare de data asta. n cele din urm, ns, Kirsten se altur Sofiei i lui Elin care se
splar n ligheanul de ap pe care-l transportar sus din buctrie, apoi se schimbar n haine de
lucru, ca s-i ajute mtua cu masa de sear.

116

Cu ce v putem ajuta, mtu Hilma? o ntreb Elin.


tii s frmntai pine? Ajutai-o pe Inge cu aluatul la pn nu-l zpcete de tot.
Trebuie pus masa i trebuie curai cartofii. V descurcai?
Da, sunt sigur c ne descurcm.
Du-te afar i mai adu lemne pentru foc, i spuse lui Inge. Fata nu le fusese prezentat, iar
Elin presupuse c era o slujnic, i nu fiica Hilmei cel puin aa spera.
Mai trziu n dup-amiaza aceea, copiii familiei Larson sosir acas de la coal: trei biei,
Cari, Gustave i Waldemar, i dou fete, Anna i Dagmar. Mtua Hilma nu-i fcu timp s le spun
ce vrste aveau sau s-i prezinte foarte elaborat, dar Elin bnui c cel mai mare avea vreo
paisprezece ani, iar cel mai mic, opt sau nou.
Ele sunt verioarele voastre din Suedia, le spuse Hilma. Copiii ddur timid din cap i se
fcur nevzui sus, ca s-i schimbe hainele de coal. Cnd se ntoarser, se apucar imediat de
lucru, fiecare cu sarcina lui.
Pe msur ce se apropia ora cinei, Elin auzi ua de la intrare deschizndu-se i nchizndu-se
i zgomotul cizmelor brbailor ce tropiau n sus i n jos pe scri. Erau chiriaii care soseau acas
de la munc. ns ua de la buctrie, care desprea chiriaii de membrii familiei rmase nchis.
Tocmai cnd pregtirile pentru cin erau n toi, sosi i unchiul Lars de la lucru, unde muncea ca
zidar, obosit i plin de praf. Unchiul Lars se opri n loc n momentul n care intr pe ua din spate i
le vzu pe cele trei surori n buctrie, surprins dar zmbitor.
Pentru numele lui Dumnezeu! Voi trebuie s fii fetele surorii mele.
Da, unchiule Lars. Eu sunt Elin, iar ele sunt Kirsten i Sofia. Elin nu merse n
ntmpinarea lui. Era prea transpirat i murdar ca s le mbrieze iar Elin ar fi ezitat s o fac,
chiar dac el ar fi vrut. Dar mcar unchiul lor le primise cu un zmbet larg.
Telegrama de la voi spunea c vei ajunge azi, zise Lars. Aveam de gnd s m duc s v
iau de la gar de cum m splam un pic. Ei bine, nu mai conteaz, suntei aici. Valkommen!
Unchiul Lars semna cu fratele lor, Nils, doar c avea prul mai negru i o musta de
culoarea nisipului, ca o perie. Spre deosebire de soia lui, el prea foarte bucuros s le vad dar,
dac se gndea mai bine, i unchiul Sven fusese prietenos. Elin ndeprt valul de amintiri care o
copleir.
Mulumim, unchiule Lars. i mulumim c ne-ai pltit cltoria i c ne lai s stm aici
i... Elin trebuia s se opreasc, altfel risca s-o podideasc plnsul.
n mintea mea erai copilele pe care le tiam de-acas, din Suedia, spuse Lars, dar
bineneles c tiam c vei fi mari deja. Tu semeni cu mama ta, Elin. De fapt, cnd te-am vzut mam i speriat. Pentru o clip, am crezut c este ea.
Las vorbria pentru mai trziu, l ndemn Hilma. Cina-i aproape gata i trebuie s te
speli, Lars. i s nu le lai pe fete s mnnce mpreun cu chiriaii. Nu este destul loc, i-apoi, unii
dintre ei sunt chiar bdrani.
Elin reui s arunce o privire n sala de mese n momentul n care Hilma iei pe u cu boluri
cu napi i cartofi, i i vzu pe brbai aezndu-se la mas i auzi frnturi de conversaie n suedez.
Elin nu-i dduse seama ct de mult i lipsise mncarea de acas, pn ce nu simi mirosul din

117

buctrie. Ea i surorile ei se nghesuir la masa din buctrie s mnnce mpreun cu veriorii lor
mai mici, care erau toi prea ruinai ca s mai vorbeasc.
La coal nvai n englez sau n suedez? l ntreb Kirsten pe biatul cel mare.
n amndou limbile.
Eu vreau s nv s vorbesc n englez, i spuse Sofia uneia dintre fetiele care sttea
lng ea. Vrei s m ajui s nv? Fetia ncuviin sfioas.
Elin nc ncerca s se obinuiasc cu noua Sofia. Nu putea pricepe cum se ntmplase, dar
era foarte recunosctoare pentru asta.
Dup cin, surorile o ajutar pe Inge s strng masa i s spele toate vasele i oalele n care
se gtise, n timp ce mtua Hilma se ocupa de copii. Buctria ncepea s se rcoreasc i dup cum
se prea, buctria era locul unde se aduna familia, ca s-i lase pe chiriai s ocupe celelalte camere.
Unchiul Lars se aez oftnd pe scaunul de lng ua din spate, i i propti picioarele.
V suntem foarte recunosctoare pentru biletele pe care ni le-ai trimis, unchiule Lars,
ncepu Elin, n timp ce tergea un morman de farfurii. Elin simise deja tensiunea care exista ntre
mtua Hilma i unchiul Lars, i bnui c ea nu fusese de acord s o ajute pe ea i pe surorile ei s
vin n America. Elin voia s le explice situaia lor i s-i spun c luase decizia corect.
Dup moartea mamei, nimic nu a mai fost la fel. Noi am ncercat din rsputeri s ne
descurcm, dar ne-a fost foarte greu. n primul rnd, tata nu mai era cu noi.
V-a prsit? Dar unde a plecat?
Pi nc tria n csu alturi de noi, dar era ca i cum i-ar fi ngropat sufletul n pmnt,
alturi de mama. Pur i simplu a ncetat s mai triasc. Dac vacile erau hrnite i mulse, era pentru
c eu i Kirsten ne ocupam de asta. Dac aveam cartofi era pentru c Nils se hotrse c era vremea
s are pmntul i s planteze cartofi. Dac Nils nu ar fi adus lemne din pdure i nu le-ar fi tiat, nu
am fi avut destule lemne pentru foc s ne ajung toat iarna. Tata vorbea att de rar cu noi, nct
uneori ne ntrebam dac i mai amintea cum s vorbeasc.
Mama voastr a fost o femeie minunat, spuse Lars cu un oftat. Fr ndoial, tatlui
vostru i-a lipsit mult.
Me-am descurcat aa cum am putut mai bine, spernd i rugndu-ne c durerea tatei se va
risipi odat cu venirea prim-verii, dar nu s-a ntmplat aa. Viaa noastr s-a destrmat i fiecare
bucic a venit peste noi ca nite bolovani la vale. Pentru fiecare pas n fa pe care-l fceam un
sezon ploios bun, nite purcei abia ftai fceam trei pai napoi. Acoperiul era spart. Vulpile ne-au
ucis jumtate din gini. Primvara, un nghe trziu ne-a distrus mugurii de mr. Viaa a devenit
foarte grea i n-am mai putut ine pasul.
Mama se asigura ntotdeauna c mergeam la biseric n fiecare duminic, ns tata nu mai
venea cu noi, iar Nils nu voia s oboseasc caii, aa c noi nu puteam s mergem n fiecare
sptmn atta distan pn n sat i napoi. Iarna ne era prea frig, drumurile erau prea alunecoase
primvara, iar vara picioarele ne erau obosite dup atta munc. tiu c toate astea par s fie o
grmad de pretexte, unchiule Lars, dar trebuie s nelegei ct de greu ne-a fost dup ce mama s-a
dus. Lui Elin asta i se prea ca i cum Dumnezeu le pedepsea pentru ceva, dar ea nu tia cu ce
greiser.

118

Apoi, tata s-a hotrt s i se alture mamei, continu Elin. Cred.. cred c v-am spus n
scrisorile mele ce a fcut.
Da, da... Tatl vostru a fcut un lucru ngrozitor. ngrozitor.
Tata ncetase s triasc cu mult nainte s se sting, aa c era inevitabil c va alege s-i
curme viaa, dar eu nu eram pregtit pentru asta. ntr-o diminea, a ieit din cas fr s-i ia rmas
bun i s-a dus direct la lac, chiar dac gheaa era prea subire. Toat lumea din ora tia c nu fusese
un accident. Tata tia cum s ncerce gheaa mai bine dect oricine. Ne-a nvat pe toate trei cum s
ascultm exact sunetul care trebuie. Nu ar fi putut niciodat s se nele. Doar c pur i simplu nu a
mai vrut s triasc. Oamenii din ora au spus c lucrul acesta a fost un pcat i o ruine, iar preotul
nu ne-a lsat s-l nmormntm n cimitirul bisericii, alturi de mama.
Iar stenii nu ne voiau de soii pentru fiii lor, adug Kirsten. Elin se uit la ea mirat,
ntrebndu-se dac era ceva ce Kirsten nu i spunea.
Ascultai-m, spuse unchiul Lars. Chiar nu avei de ce s le spunei oamenilor de aici din
comunitate cum a murit tatl vostru. Prinii votri nu mai sunt, i asta-i tot ce trebuie s tie.
neleg. Erau multe alte lucruri pe care nimeni nu trebuia s le afle niciodat. Elin i drese
glasul, pregtindu-se s-i continue povestea, i avnd n acelai timp sentimentul c pea pe un
strat de ghea foarte subire.
Cu toii am sperat c situaia se va mbunti odat ce unchiul Sven i mtua Karin au venit
s locuiasc cu noi ca s ne ajute cu ferma, dar nu a fost aa. Unchiul Sven i Nils se certau tot
timpul, pn ce, n cele din urm, Nils a plecat. El trebuia s moteneasc ferma, dar ne-a spus c se
sturase deja de ea i nu avea de gnd s se mai ntoarc. Nu ne-a scris nici-o singur scrisoare s ne
spun unde este. Mie mi plcea acas i nu mi-am imaginat niciodat c voi pleca, ns dup ce
unchiul Sven a preluat ferma, eu nu m-am mai simit acas. n primul rnd, csua noastr era prea
nencptoare pentru toat lumea.
i n al doilea rnd, adug Kirsten, mtua Karin ne punea s facem toat treaba, iar ea
doar sttea i comanda.
nainte s moar, i-am promis mamei c voi avea grij de Kirsten i de Sofia, i
intenionez s-mi respect promisiunea. Trebuia s fac ceva... aa c m-am hotrt s v scriu.
Cuvintele nu pot exprima recunotina pe care v-o purtm pentru c ne-ai adus aici.
Da... pi... s vedei...
E vremea de culcare, ntrerupse mtua Hilma. Ziua de lucru ncepe foarte devreme pe
aici, iar copiii trebuie s se culce.
Sunt convins c i voi suntei obosite, fetelor, dup o cltorie aa de lung.
Elin simi un fior de team, ntrebndu-se ce fusese pe cale s le spun unchiul Lars i de ce
intervenise mtua Hilma. ncepea s devin evident c, dac nu se fceau cteva schimbri, Elin i
surorile ei nu vor avea loc s triasc aici, ca parte din familie.
Vom vorbi mai multe duminic, promise unchiul Lars, cnd e ziua de odihn. mi pare ru
c dormitorul este att de nghesuit...
Le-am explicat deja c nu ne permitem s refuzm niciun chiria ca s facem loc, se
amestec Hilma.

119

n timp ce-i tra picioarele pe scri, Elin avu din nou sentimentul c era orfan i se simi
nc i mai ru cnd vzu c cele dou verioare, Anna i Dagmar, renunaser la paturile lor ca s
doarm pe nite saltele, pe podea.
Nu e drept, le spuse ea. Poate putem dormi cu rndul n pat.
Mama spune c e numai pentru o perioad scurt de timp, spuse Dagmar.
i apoi, ce se ntmpl? ntreb Kirsten. Fata ridic din umeri.
Am sentimentul c mtua Hilma nu ne vrea, i opti Kirsten lui Elin cnd se ntinser
amndou, una lng alta, ntr-unul din paturi. i cred c o s-i vrea i banii de bilete napoi.
Pi, aa ar fi corect, rspunse Elin, dei nu tia cum vor face s-i napoieze.
Ce vom face acum, Elin?
Habar nu am.
CAPITOLUL 22
Parc suntem o familie de rae n drum spre lac, zise Kirsten n timp ce ea i surorile ei
mergeau la biseric n acea duminic urmndu-l pe unchiul Lars i droaia lui de copii. Mersul pe
strzile aglomerate ale oraului era foarte diferit de mersul prin pdure, pe lng fermele nvecinate
de acas din Suedia. Oraul era fascinant, ns Kirsten ducea dorul pdurii tcute, unde linitea era
att de adnc, nct aproape c auzea cum respir copacii. Ea i Tor se opriser adesea cuprini de
uimire, privind lung la pinii trufai i simind c erau fiine vii, creaiile lui Dumnezeu.
Ca de obicei, gndul la Tor o fcu s se ntristeze. Duminica fusese singura zi n care era
sigur c-l va vedea, chiar dac n timpul sptmnii nu puteau s se ntlneasc.
Nu rmne n urm, Kirsten, i strig Elin. O s ntrziem din cauza ta.
Kirsten i ridic privirea i vzu c toat lumea mergea mai repede dect ea, care era
ncetinit de valul amintirilor.
Kirsten trecu pe lng un ir de magazine cu vitrine imense din sticl ce expuneau articole n
toate culorile. Mtua Hilma i unchiul Lars trecur n grab pe lng vitrine, de parc ar fi fost un
pcat chiar i s te gndeti s cumperi sau s vinzi n ziua de duminic, i Kirsten rmase din nou n
urm, dorindu-i s intre n magazine. Abia dup o clip i ddu seama c putea s citeasc toate
pancartele, chiar dac se afla n America acum. Totul era scris n suedez, de parc cineva ar fi smuls
din rdcinii un ntreg ora din Suedia i l-ar fi transplantat aici. ns cartierul suedez din Chicago era
mult mai vast i mai modern dect satul lor de acas. Pe strada principal treceau tramvaie i oamenii
bogai, mbrcai cu cele mai bune haine de duminic, se zoreau s ajung la biseric, n trsurile lor
elegante.
Elin o lu pe Kirsten de bra, trgnd-o n fa din nou.
Haide. Hai s inem pasul, altfel o s se supere mtua Hilma pe noi.
i ce dac? Oricum e iritat tot timpul, aa c ce mai conteaz?
Te rog, Kirsten. Nu poi s faci i tu ca Sofia, i s ntorci cellalt obraz? Azi e duminic,
tii?
Bine. Kirsten se grbi, dar nu se abinu s nu se uite la vitrine.
Magazinele astea sunt cu siguran altfel dect magazinul lui Magnusson de acas, nu? o
ntreb ea pe Elin. n loc s aib cte un pic din orice, exist magazine numai pentru alimente, unele
pentru haine, i tocmai am vzut unul care nu avea dect bijuterii.

120

Elin ncuviin din cap. Prea distras i preocupat nc de cnd ajunseser n Chicago. i
Kirsten fusese ngrijorat, mai ales cnd i aminti c purta un copil n pntece. Ce va gndi Tor cnd
i va citi scrisoarea? Ce va face? Kirsten i dorea s primeasc rspuns de la el.
Ct dureaz ca o scrisoare s ajung n Suedia? o ntreb pe Elin.
Pi cu vaporul am strbtut oceanul n dou sptmni, i asta a fost din Anglia pn n
New York.
Kirsten oft greu. Asta nsemna c va dura cel puin o lun pn s primeasc vreun rspuns
de la Tor! Era prea mult timp.
Ce s-a ntmplat? o ntreb Elin.
Mi-e dor de Nils. Mi-ar plcea s avem veti de la el, ie nu? Kirsten nu minise, chiar i
lipsea fratele ei.
Dup col era biserica; prea a fi sora mai mare i mai bogat a bisericii din Suedia mai
grandioas i mai minuios decorat, nuntru, oamenii care se adunaser la slujb artau att de
familiar cu prul lor deschis la culoare i pielea alb, nct Kirsten aproape c se atepta s dea peste
cineva cunoscut din sat. Preotul inu slujba n suedez. Cntecele i imnurile erau i ele n suedez.
Faptul c se afla printre atia oameni care vorbeau cu toii limba ei, o fcu pe Kirsten s se simt ca
i cum nici n-ar fi plecat de acas.
Am putea tri aici i am putea face totul n limba noastr i nici n-ar mai trebui s nvm
engleza, i opti ea Sofiei.
Dar eu chiar vreau s-o nv, i rspunse ea.
nc mai speri c brbatul acela de pe Insula Ellis te va gsi?
Nu sper, spuse Sofia. Eu tiu c m va gsi.
Sofia va avea inima zdrobit. Kirsten voia s-i spun s fie atent, s-i explice c ceea ce
prea a fi dragoste uneori putea s fie neltor. Dar dac cineva ar fi avertizat-o pe ea cu privire la
Tor, Kirsten se ndoia c ar fi ascultat.
Pe drumul spre cas, Kirsten l ajunse din urm pe unchiul Lars i merse alturi de el.
Ce-i cu mirosul sta ngrozitor? Aici n Chicago miroase ntotdeauna aa? Kirsten simise
mirosul din clipa n care ajunsese n ora i mai observase c sarcina o fcea mult mai sensibil la
mirosuri, dndu-i stri de grea.
Vine de la parcurile cu animale, i explic Lars. Aici sunt aduse vite i porci din tot Vestul
Mijlociu, ca s fie tiate. Avem i o companie mare care ambaleaz carnea, iar tbcirea pieilor
contribuie i ea la duhoare.
i atunci mirosul nu dispare niciodat?
O s te obinuieti cu el, i rspunse el, dnd din umeri. Eu m-am obinuit.
Mtua Hilma ncepuse pregtirile pentru uriaa mas de duminic nc de smbt seara i o
lsase pe slujnic s supravegheze masa pe durata slujbei. Hilma se npusti asupra lui Inge din clipa
n care pi pe u, asaltnd-o cu ntrebri, ridicnd capacele i iscodind cuptorul.
N-ai lsat s se ard cartofii, nu? Te-ai uitat la foc? Nu-i prea fiart carnea? Dar untul l-ai
btut?

121

Kirsten i surorile ei se grbir s-i schimbe hainele ca s ajute n buctrie. Mtua Hilma
pru s le fie recunosctoare, dar nu le adres nici-o mulumire. Poate c socotea munca lor ca o
plat pentru camera unde dormeau i pentru mncarea pe care o primeau.
Toat lumea se aez la mas. Kirsten i surorile ei mncar din nou n buctrie, mpreun
cu copiii. ns mncarea era att de bun i i amintea lui Kirsten att de mult de acas, nct nu-i mai
psa unde mncau dei curiozitatea o mpingea s arunce o privire n sufragerie ori de cte ori avea
ocazia, ca s-i vad pe misterioii chiriai.
De unde v vin chiriaii? i ntreb ea unchiul, cnd terminar de mncat. Sunt cu toii
suedezi?
Ja, toi. Unii sunt brbai care au familii n Suedia i ncearc s adune bani ca s i le
aduc aici. Alii sunt necstorii. Pe majoritatea nu-i cunoatem foarte bine, de aceea Hilma crede c
e mai bine s rmnei n buctrie. Nu tim cum sunt.
i cum i-au gsit de lucru aici? Adic... s zicem c ar veni i Nils aici. Kirsten ntreb
despre fratele ei, dar n realitate, se gndea la Tor. Ar putea s-i gseasc o slujb?
Cred c da...
Dac i-ar plti cineva biletul, adug Hilma cu hotrre.
Kirsten i va scrie lui Tor ndat i i va povesti despre pensiune i despre tinerii cu slujbe
bune i despre noua lor via n America, unde toat lumea din cartier vorbea suedeza. l va ruga s
vin i el, scriindu-i scrisoare dup scrisoare, n fiecare zi, pn ce se va simi obligat s-i rspund.
Duminica era zi de odihn, cnd nu se lucra nimic. Dup-amiaz, Kirsten se plimb cu
veriorii i cu surorile ei ntr-un prcule, ca s petreac puin timp n aer liber. Puinii copaci din
parc, plantai n iruri ordonate, i preau ca nite cini domesticii n comparaie cu pdurile
slbatice i nemblnzite de acas. ns Kirsten se simi linitit s tie c mcar Chicago avea
copaci.
Apoi se ntoarser acas la cina uoar compus din resturile reci de la prnz. Dup privirile
tensionate pe care i le aruncau unchiul i mtua ei, i dup faptul c trimiseser copiii sus, n
camerele lor, Kirsten i ddu seama c se ntmpla ceva. Nu tia ce anume, dar era clar c Hilma
voia ca Lars s-i vorbeasc ei i surorilor ei. Kirsten atept cu stomacul strns de emoie, convins
c nu erau veti bune.
Fetelor, voiam s petrec cteva zile cu voi, vizitnd oraul, le spuse unchiul Lars, dar cred
c mai bine a lua mine nite bilete pentru voi trei, ctre Wisconsin.
Bilete pentru... ce? ntreb Elin, afind un zmbet curajos, ca i cum ar fi sperat c
biletele erau pentru o pies de teatru sau un concert sau pentru o distracie. Primul lucru la care se
gndi Kirsten era c va trebui s se pun din nou pe drum.
Bilete de tren, o lmuri unchiul Lars, prndu-i ru oarecum c trebuia s-o spun.
Wisconsin este un stat la nord de aici, unde sunt pmnturi i ferme minunate, iar vremea e
asemntoare cu vremea de acas.
Nu neleg, spuse Elin. De ce s mergem acolo? Nu aici locuii dumneavoastr?
Obrajii unchiului Lars se nroir puin, iar Kirsten l vzu aruncndu-i mtuii Hilma o
privire ngrijorat. Mtua Hilma sttea i asculta cu braele ncruciate.

122

Trebuie s nelegei, spuse el, c nu am avut bani pentru cltoria voastr n America
mai ales pentru trei bilete. Vedei i cum triete familia mea, ct de greu ne este s-o scoatem la
capt, ns am un prieten care se stabilete n Wisconsin cu un grup mai mare de suedezi. Fermele
sunt deja construite, cteva case la fel, i va fi o comunitate foarte drgu. Prietenul meu mi-a
pomenit c sunt mai muli brbai tineri dect femei i m-a ntrebat dac nu tiu nite fete care ar
putea s mearg acolo i s devin soiile lor.
Nu... murmur Kirsten. Pentru o clip, Kirsten crezu c inima ncetase s-i mai bat. Se
uit la surorile ei i vzu c Elin se fcuse palid ca varul. Sofia sttea ncremenit, cu gura cscat.
Le-am spus tinerilor acetia despre voi trei i despre dorina voastr arztoare de a veni n
America, iar ei au pus bani mpreun i v-au cumprat biletele. Tinerii au plnuit s vin aici s v
cunoasc, dar cum ai ntrziat, au fost nevoii s rmn acas. Sunt n toiul semnrii de primvar
i bineneles c nu pot s vin. Va trebui s mergei voi acolo, s-i ntlnii.
Kirsten i regsi n sfrit glasul.
Vrei s spunei c ei se ateapt s ne cstorim cu ei -pentru c ne-au cumprat biletele?
Ai spus c vrei s ncepei o via nou. i tiu c viaa pe care o vei avea acolo va
semna mult cu cea pe care ai avut-o acas.
Ce ai fcut, ne-ai vndut? ntreb Elin.
Haidei acum, la ce v ateptai? ntreb Hilma. Ne-ai implorat s v ajutm s ajungei n
America. n caz c ai uitat cum ai struit pe lng noi, am pstrat toate scrisorile voastre. Ai spus
c suntei disperate s plecai, c ai face orice s venii n America. La ce v ateptai? Dup cum
vedei, noi nu avem bani de dat pentru bilete.
Ne-ai vndut, repet Elin.
Ba deloc, o contrazise unchiul Lars. Tinerii acetia ncep o nou via. Au pmnt
patruzeci, aizeci, o sut de acri sau mai mult. Mai mult pmnt dect am putea noi visa vreodat s
avem acas. i vor aceleai lucruri pe care le vrei i voi o cas a voastr, o familie. Sunt nite
brbai buni, cuviincioi, crora nu le e fric de munc.
Kirsten vzu privirea panicat din ochii Sofiei ca i cum casa ar fi luat foc i trebuia s fug
ct o ineau picioarele. Kirsten se ntreb dac avea i ea aceeai privire. Sofia era ndrgostit de
brbatul pe care-l ntlnise pe insul, la fel cum Kirsten era ndrgostit de Tor. Niciuna dintre ele nu
voia s se mrite cu un strin.
Putem s ne gndim o vreme la asta? ntreb Kirsten, tiind c va dura un timp pn ce
scrisorile ei vor ajunge la Tor i pn ce el va face aranjamentele ca s vin n America. Trebuia s
trag de timp, pn ce primea o veste de la el.
Nu ne putem permite s v hrnim pe toate trei, zise Hilma. Avem i noi cinci copii.
Dar nici mcar nu tim cum sunt brbaii acetia, spuse Elin. Dac nu ne plac sau dac ei
nu ne plac pe noi?
Oh, pi avei de unde alege, i explic Lars. Vedei, sunt cinci tineri, iar voi suntei numai
trei. Odat ce ajungei acolo, vei avea timp s v cunoatei, iar apoi putei hotr cu cine v potrivii
i aa mai departe. Cei trei flci norocoi au fost de acord s le dea banii napoi celor doi care rmn
pe dinafar.

123

Kirsten ncremeni. Surorile ei erau i ele ocate. Niciuna dintre ele nu fu n stare s se revolte
cu voce tare. i-apoi, se prea c nu au de ales dect s accepte aranjamentul.
Ziua ncepe nainte de rsritul soarelui, anun mtua Hilma, aa c mai bine ne-am duce
cu toii la culcare. Probabil c programase discuia asta astfel nct s nu trebuiasc s le rspund la
toate ntrebrile.
Da, hai s ne mai gndim la asta, propuse Lars, i mai putem discuta i mine.
Kirsten se ntreb cum ar putea s adoarm dup toate acestea. Surorile le urar noapte bun
i urcar sus n camera lor, ns dup ce stinser lumina, se aezar pe acelai pat, trgndu-i ptura
peste cap i vorbind n oapt, ca verioarele lor s nu le aud.
mi pare ru, spuse Elin, care nu plnsese de fa cu unchiul Lars i acum nu-i mai putu
stpni lacrimile. Am fcut o greeal imens c i-am scris. Nu tiu ce ne vom face, dar nu v-a
nvinui dac m-ai ur. Doar c am vrut att de mult s plec de acas din cauza...
Elin se opri. Kirsten nu-i ceru s-i termine fraza pentru c i tia secretul, n schimb i lu
mna ntr-a ei.
Nu e vina ta, Elin. Unchiul Lars nu a fost sincer cu noi. Trebuia s ne spun adevrul de la
bun nceput. Eu nu te nvinuiesc pentru asta.
i nici eu, adug Sofia. Trebuia s ne fi spus adevrul i s ne lase pe noi s decidem.
Elin i terse lacrimile cu marginea cmii de noapte.
Nu tiu ce am putea s facem. E clar c nu putem sta aici -mtua Hilma nu ne vrea i nici
nu avem loc.
E adevrat, aici nu suntem binevenite, spuse Sofia, i nici nu a mai rmne foarte mult
aici.
V-am promis c vom sta mpreun i c vom avea din nou un cmin, i v-am dezamgit pe
amndou.
Kirsten i mbri sora.
Ascult, noi nu te considerm pe tine vinovat, nu e vina ta. mpreun ne vom gndi la o
soluie pentru ncurctura asta.
Dar nu tiu ce s facem, repet Elin. Nu putem rmne aici. Credei c ar trebui s mergem
acolo i s vedem cum sunt brbaii aceia? Cum este satul? Poate c acolo e cminul pe care-l
cutm... Oh, pur i simplu nu tiu! i nu trebuie s decid numai eu, oricum. Eu sunt dispus s
facem cum vrei voi.
Kirsten tia c sarcina ei era un alt factor care influena decizia, i pe care Elin nu-l cunotea,
ns nu se simea n stare s mrturiseasc. Ceea ce fcuse cu Tor era ruinos.
Dar dac Tor nu se va cstori cu ea, chiar i dup ce va afla despre copil? Dac ar ti sigur c
el nu va veni, atunci cel mai bine ar fi s mearg n Wisconsin i s se mrite imediat cu unul dintre
brbai, ca s-l fac s cread c bebeluul era al lui. ns Kirsten nu-i imagina cum va jura n faa
lui Dumnezeu s triasc cu un strin tot restul vieii ei, cnd inima ei btea nc pentru Tor.
Tor merita s tie c va fi tat. Ea trebuia s-i dea ansa s fac ceea ce trebuia i s o ia de
soie. Dac i-ar da de veste odat! Dac ar ti c putea s-i trimit o telegram n siguran! Kirsten
se gndea ce rspuns s-i dea lui Elin, cnd Sofia deschise prima vorba.

124

Eu nu vreau s m cstoresc acum. Nici mcar nu am mplinit aptesprezece ani. Iar cnd
va veni vremea s m mrit, vreau s-mi aleg singur brbatul. Vreau s m mrit cu o persoan pe
care o iubesc. V rog, nu m obligai s m duc cine tie pe unde, s m cstoresc cu un strin!
E un dezastru total, zise Elin. Aveam attea sperane cnd am plecat de acas. n mintea
mea, urma s ncepem o nou via ntr-o ar mare, unde strzile erau pavate cu aur.
Iar eu am crezut c vom tri ca nite doamne, avnd propriii notri servitori, spuse i
Kirsten, n ncercarea de a nveseli atmosfera. ns nici Elin, nici Sofia nu se amuzar deloc.
Unchiul Lars nu mi-a spus adevrul, se plnse Elin. Dac mi-ar fi spus... mi pare att de
ru. V voi lsa pe voi dou s hotri. Dac voi nu vrei s mergem acolo...
Eu nu vreau, spuse Sofia.
Kirsten trebuia s rmn n Chicago pn ce primea vreo veste de la Tor. Cum aveau s
ajung scrisorile lui la ea, dac ea se muta att de departe? Dar oare ct putea s trag de timp nainte
ca cineva s-i dea seama c era nsrcinat?
Nici eu nu vreau s merg, zise ea, n cele din urm. Dar ce putem face acum? Aici nu
avem loc destul. i le datorm bani tinerilor acelora pentru biletele ctre America.
Poate ar trebui s ncercm s ne gsim nite slujbe aici n ora, fu de prere Sofia, i s le
napoiem banii n felul acesta. Mtua Hilma o pltete pe Inge s o ajute; poate gsim i noi ceva
asemntor.
Inge doarme ntr-un pat n spatele sobei, spuse Kirsten, ca un cine, iar mtua Hilma o
trateaz exact ca pe un cine.
Dar cum s ne gsim de lucru? ntreb Elin. Nu tim englez. i-apoi, mie nu-mi place la
ora, a prefera mai degrab s lucrez la o ferm, ca acas.
Eu cred c Sofia are dreptate, zise Kirsten. Dac am gsi de lucru aici n Chicago i am
ctiga ceva bani, poate c pe cnd le-am da banii napoi, ne-am mai obinui cu America, i am ti ce
s facem n continuare.
Eu tiu ce trebuie s facem nti de toate, spuse Sofia. Trebuie s ne rugm, i s-I cerem
lui Dumnezeu s ne ajute. Att Kirsten, ct i Elin se holbar la ea. V amintii c mama se ruga ori
de cte ori avea nevoie de ajutor cu ceva? continu Sofia. Ct am fost singur pe Insula Ellis, mi-era
att de team, nct nu am fcut dect s m rog, i iar s m rog. L-am rugat pe Dumnezeu s m
ajute i m-a ajutat. Mi-a trimis un prieten care s-mi in companie i s-mi arate promisiunile
Domnului n Biblie. M-am rugat i pentru ca voi dou s v facei bine, i v-ai nsntoit.
Ai dreptate, spuse Elin. Trebuie s ne rugm.
Cum? ntreb Kirsten. Cu voce tare... sau cum? Eu nu m pricep foarte bine la rugciuni.
Nu trebuie s fie cu voce tare, zise Sofia. Putem s spunem fiecare rugciuni, n mintea
noastr, dar trebuie s-L ntrebm pe Dumnezeu ce s facem. El ne poate ajuta s ne gsim de lucru.
Kirsten se ntoarse la patul ei i se ntinse sub ptur, nchise ochii i ncerc s se roage. Dar
cum n biseric preotul spunea toate rugciunile, singura rugciune pe care o tia e era Tatl nostru.
Kirsten se hotr s o spun pe aceasta.
Kirsten ajunse la Pinea noastr cea de toate zilele, d-ne-o nou astzi... i i ddu seama c
era o rugminte ct se poate de sincer. Aveau nevoie ca Dumnezeu s aib grij de ele i s le
asigure cele necesare. Mtuii Hilma i prea ru dup fiecare mbuctur pe care o luau. ns cnd

125

ajunse la i nu ne duce n ispit, ochii lui Kirsten se umplur de lacrimi. Ea czuse n ispit i
pctuise. n ochii lui Dumnezeu, faptul c purta copilul lui Tor n pntece, era un pcat uria.
Kirsten se ntoarse pe burt i i ngrop faa n pern. Nu putea s se roage, nu avea niciun
drept s-I cear Domnului nimic. Kirsten adormi plngnd.
A doua zi diminea, surorile o ajutar pe mtua Hilma la gtit i la splat. Odat ce chiriaii
plecar la lucru, Hilma le ddu voie s mearg n faa casei s fac curat i s mture i acolo.
Kirsten tocmai tergea balustrada scrii, cnd un brbat n uniform aduse scrisorile chiar la ua de la
intrare i le mpinse n deschiztura ngust. Mtua Hilma nh ns scrisorile, nainte ca Kirsten
s apuce s coboare scrile.
Atept o scrisoare din Suedia, i spuse ea din nou mtuii sale. Le-am dat adresa aceasta
tuturor celor de acas.
Foarte bine, dar aici nu-i nimic pentru tine, i rspunse ea n timp ce analiza fiecare plic n
parte.
Cnd veni vremea prnzului, Kirsten i lu farfuria cu ea afar i se aez ca s mnnce pe
scrile din spatele casei. Micua curte era goal, cu excepia unui cote pentru gini, cteva tufe
noduroase i srmele pline de cearafuri i prosoape de buctrie.
Nu-mi vine s cred c am renunat la casa noastr i la pdurile pline de copaci pentru
asta, spuse ea, cnd Sofia veni i se aez lng ea.
Toate suntem dezamgite, dar acum ne aflm aici, i trebuie s ne strduim s ne fie bine.
Ai primit vreun rspuns la rugciunile tale?
Kirsten cltin din cap.
O clip mai trziu, Elin li se altur. - Ce-i vom spune unchiului Lars? le ntreb ea. Eu v
las pe voi s hotri ce vom face.
Eu nu vreau s m mrit cu niciunul din brbaii aceia, spuse Sofia. Cred c ar trebui s-L
rugm pe Domnul s ne ajute s ne gsim de lucru i s le dm banii napoi.
Tu ce crezi, Kirsten? o ntreb Elin.
-...eu... Poate c scrisoarea pentru ea va ajunge mine.
Poate c Tor o va cere de nevast. Nici... nici eu nu vreau s merg n Wisconsin, rspunse ea
n cele din urm, spernd c se nela.
Surorile trebuiau s atepte pn dup cin ca s-i spun unchiului Lars ce hotrser. Kirsten
i dori s poat s vorbeasc cu el fr mtua Hilma prin preajm. El prea mult mai nelegtor
fa de situaia n care se aflau ele. ns Hilma tia ct de bun era la suflet soul ei, aa c ascult
fiecare cuvinel.
Ne pare foarte ru, ncepu Elin, dar am vorbit ntre noi i ne-am hotrt c nu vrem s
mergem n Wisconsin i s ne mritm cu nite strini.
Dar Lars le-a dat cuvntul lui acelor oameni, zise Hilma. Au avut ncredere n noi cu toi
banii ia. Reputaia noastr e n joc.
Le vom explica totul, spuse Elin, i le vom spune c nu este vina dumneavoastr.
i vom munci din greu, adug Sofia, apoi le vom napoia banii pe care vi i-au dat pentru
biletele noastre. Poate i vor putea folosi s-i aduc alte mirese.

126

Eu nu vreau s fiu vndut n felul acesta, i nici surorile mele, spuse Elin. Nu cred c
mama ar fi de acord. Noi v mulumim pentru tot ajutorul pe care ni l-ai dat i mi pare ru dac vam dezamgit, dar ar fi trebuit s-mi spunei adevrul.
Dac v-a fi spus cum stau lucrurile, ai mai fi venit? o ntreb Lars ncet.
Cred... cred c am fi ncercat s gsim o alt cale.
Kirsten se gndi la motivul care o determinase pe Elin s fug, i i ddu seama c dac Lars
i-ar fi spus adevrul, Elin ar fi fost pus n faa unei alegeri imposibile.
Dac v uitai n jur, spuse unchiul Lars, vei vedea c aici n ora, condiiile de trai sunt
foarte limitate, i nu sunt foarte multe slujbe pentru nite femei tinere, nemritate ca voi, mai ales
dac nu vorbesc engleza. Oamenilor le va fi foarte uor s profite de voi.
Oamenii ca noi trebuie s munceasc din greu ca s-i duc traiul, l complet mtua
Hilma.
Probabil c a putea s v gsesc de lucru la o fabric, continu unchiul Lars, sau la
spltoria unui hotel, ns sunt convins c a dezamgi-o pe mama voastr. Fabricile i atelierele sunt
nite locuri de munc ngrozitoare, ziua de munc este lung i se pltete foarte prost.
i sunt foarte puine locuri decente unde s poat s locuiasc nite tinere nemritate,
adug mtua Hilma.
Soul ei o aprob n tcere.
Bieii tia din Wisconsin sunt nite tineri cumsecade, cu fric de Dumnezeu. Mama
voastr ar fi de acord cu ei, sunt convins. Iar inutul de acolo e ca acas. Viaa voastr la fermele lor
ar fi exact ca cea de acas. Credei-m, ce v ofer ei, e mult mai bine dect s muncii zece ore pe
zi, ase zile pe sptmn, pentru civa dolari amri.
Dar noi nu vrem s mergem, spuse Sofia.
Unchiul Lars oft iritat.
Nu neleg de ce nu vrei mcar s mergei pn acolo i s-i ntlnii pe tinerii acetia. S
vedei cum e nainte s v hotri. S-ar putea s v plac.
Dac am merge acolo, ar avea mai multe ateptri de la noi, zise Elin.
i le-am datora i mai muli bani cu biletele noastre de tren, adug Kirsten.
Ajunseser ntr-un punct mort. n intervalul de timp tensionat care urm, era evident c
niciunul dintre ei nu era mulumit de situaie. n mod surprinztor, mtua Hilma depi impasul,
venind n aprarea lor.
ns ele tiu s munceasc din greu, spuse ea. Poate c i-ar putea gsi de lucru ca
servitoare. L-am putea ntreba pe pastorul Johnson dac nu tie o familie de la biseric care are
nevoie de servitoare.
Ai prefera s lucrai din greu, toat ziua, pentru o doamn bogat, n loc s avei un so i
o familie? ntreb Lars. Mai degrab ai face curenie n casa altuia, cnd v-ai putea ocupa de a
voastr?
Dac suntem nevoite, zise Kirsten, atunci asta vom face.
Kirsten se ntreb cum se simea Elin cu adevrat. Ea nu le spusese prerea ei, ci le lsase pe
ea i pe Sofia s hotrasc. Oare Elin ar vrea s mearg n Wisconsin?

127

Vreau s tii, continu Elin, c mi pare tare ru pentru tinerii care ne-au pltit biletele. A
vrea s le scriu i s le spun c ne pare ru.
Scuzele nu vor ine loc de bani, zise Hilma. Bieii au muncit din greu pentru dolarii ia.
O s vedei ct s-au spetit cnd vei ncerca s ctigai destul ca s le napoiai banii.
Chiar i aa, a vrea s-mi dai adresele lor, dac nu v suprai. A vrea s le explic
decizia noastr i s le spun c nu este vina dumneavoastr.
Bnuiesc c n-ar strica, fu de acord Lars.
i vrem s v pltim i dumneavoastr, mtu Hilma, continu Elin. Odat ce ne vom
gsi de lucru, v vom plti ct v datorm pentru camer i pentru mncare.
Hilma ddu din mn, ca i cum banii nu ar conta, ns Kirsten bnui c nu ar fi refuzat
niciun ban, dac i-ar fi fost oferit. De ndat ce Lars i ddu lui Elin adresa din Wisconsin, Elin le
ndemn s urce n camer.
De ce ne trimii n camer? o ntreb Kirsten, prbuindu-se pe pat. E prea devreme s ne
culcm.
tiu, dar cred c unchiul Lars e dezamgit de noi, i cred c ar trebui s ne ferim din calea
lui. Eu voi scrie o scrisoare n care le voi prezenta scuzele noastre aa-ziilor notri soi. Elin scoase
cteva foi de hrtie de scris, iar Sofia deschise Biblia mamei lor i ncepu s citeasc n linite.
Kirsten se hotr s-i scrie o alt scrisoare lui Tor. Trebuia s vin n America i s o ia de
soie, trebuia s-o salveze. Dar de unde va lua banii pentru bilet? Tatl lui se opusese cstoriei lor,
astfel c se ndoia c-i va plti lui Tor biletul. Btrnul la zgrcit i ursuz fcea un adevrat scandal
dac cineva fura o bomboan de un bnu din magazinul lui. Kirsten ar fi trebuit s-i aminteasc
lucrul acesta. i faptul c Tor alesese deja magazinul tatlui lui, n defavoarea ei.
Poate c se nelase. Poate c ar fi trebuit s-i lase pe doctori s o deporteze napoi n Suedia.
ns dup ce citise jurnalul lui Elin, gndul ntoarcerii la unchiul Sven o ngrozise. Dac Tor nu
venea, va trebui s se mrite foarte curnd ca s-i poat da un nume copilului ei. Cine altcineva ar fi
avut grij de ele?
Dac m hotram s plec n Wisconsin, o ntreb ea pe Elin, ai fi venit i tu?
Elin nu-i ridic privirea de la scrisoare.
Nu putem s ne tot rzgndim, Kirsten.
Ea oft.
M tot gndesc la toi oamenii aceia de pe vapor, i de pe Insula Ellis. Erau att de
ncreztori, att de fericii c vor ncepe o via nou, i m ntreb dac sunt la fel de dezamgii cum
suntem noi.
Cnd fu timpul s sting lampa, Sofia le reaminti s se roage. Kirsten i-ar fi dorit s-L
ntrebe pe Dumnezeu ce s fac, iar El s-i trimit rspunsul ntr-un plic frumos, ns El prea
departe, la fel de departe ca i Tor, iar rspunsurile lor se lsau amndou ateptate.
Dac doctorii s-ar fi nelat cu privire la sarcin! Kirsten i dori s se ntmple ceva, i
copilul s dispar. Oare dorina aceasta era un pcat i mai greu?
Kirsten fcuse un talme-balme din viaa ei. Nu era de mirare c Dumnezeu nu-i asculta
rugciunile.
CAPITOLUL 23

128

Sofia se gndi la Ludwig Schneider toat ziua n timp ce ea i surorile ei trebluir prin
pensiunea mtuii lor. Ori de cte ori dorul de el amenina s o copleeasc, Sofia se oprea din
mturat sau din tersul prafului i nchidea ochii. i-l imagina stnd pe banc lng ru, aplecndu-se
i legnndu-se n ritmul muzicii pe care o cnta la vioar. Sofia auzea melodiile pe care le cntase el
i vedea zmbetul cald cu care o privise la sfritul fiecrui cntec.
Sofia? De ce zmbeti aa? o ntreb Kirsten.
M gndeam doar...
Pi mai bine ai reveni cu picioarele pe pmnt. Mtua Hilma e afar n curtea din spatele
casei tind pentru cin dou gini care nu mai fac ou i vrea s le jumulim.
mi place s lucrez afar, spuse Sofia n urma lui Kirsten, intrnd pe ua de la buctrie.
Mi-e dor s lucrez n grdin i s am grij de animale, ie nu? Sora ei nu-i rspunse.
Ginile zceau pe masa de lucru de afar, lng oala cu ap fiart.
S nu arunci penele, i spuse Hilma Sofiei, ntinzndu-i un sac. Nu ne permitem s
aruncm nimic.
Ce facem noi nu-i deloc diferit de munca de sclave pe care o fceam toat ziua pentru
mtua Karin, bombni Kirsten dup ce mtua lor intr n cas, doar c aici nu sunt nici pduri
frumoase n care s te plimbi, i nici vaci care s ne dea lapte proaspt. Ce bun ar fi un pahar cu lapte
acum, nu-i aa?
Da, recunoscu Sofia, dar hai s nu mai pomenim de cas n faa lui Elin. i-aa se
nvinuiete pentru c ne-a adus n situaia asta.
tiu. Dar Sofia? mi pare foarte ru c te-am fcut s pleci din Suedia. Dac a fi rmas, ai
fi rmas i tu, aa c e vina mea c eti aici.
Sofia i ridic privirea surprins spre Kirsten. Ochii surorii ei erau plini de lacrimi. Prea
mult mai sensibil dect de obicei, iar Sofia se ntreb care era motivul. Kirsten fusese mereu cea
mai puin sentimental dintre ele trei.
i-e dor de Tor, nu?
Kirsten ddu din cap c da.
i mie mi-e dor de prietenul meu, Ludwig, spuse Sofia. M rog n fiecare noapte s-l
revd. M voi ruga i pentru tine i pentru Tor.
Mulumesc, zise Kirsten trgndu-i nasul. Apoi, se strmb i i acoperi nasul i gura cu
mna. Mi-e ru de la mirosul acestor gini. Poi s le termini tu de jumulit?
Cred c da. Aa era Kirsten pe care i-o amintea Sofia -aranjnd mereu ca altcineva s-i
fac treaba. Kirsten i mulumi i se grbi s intre n cas. Cteva minute mai trziu, verioara lor,
Dagmar, se ntoarse de la coal i se oferi s o ajute pe Sofia.
Vrei te rog s m nvei cteva cuvinte n englez? o ntreb Sofia n timp ce munceau.
Nu trebuie s nvei englez, i rspunse Dagmar. Nici mama nu vorbete englez.
tiu, dar eu a vrea s nv. Dac i ea i Ludwig ar fi vorbit amndoi engleza, s-ar fi
putut nelege unul pe altul. Hai s ncepem cu cteva cuvinte pe care le folosim n fiecare zi: gin,
copac, cas.

129

Era ca un joc pentru ele, iar Sofia fcu o list cu toate cuvintele pe care i le spusese Dagmar,
scriindu-le alturi nelesul n suedez. Seara, cnd adunar oule, Dagmar o nv s numere n
englez. Sofia se hotr s exerseze vorbitul n englez n fiecare zi.
Dup ce splar i vasele de la cin, unchiul Lars merse cu Sofia i cu surorile ei la casa
parohial s vorbeasc cu pastorul pentru nite slujbe pentru ele.
Acestea sunt nepoatele mele, i spuse el pastorului Johnson. Prinii lor au murit n mod
tragic, iar ele au ajuns de curnd n America s-i caute de lucru. Nu cunoatei pe cineva care are
nevoie de ajutoare?
Pastorul le cntri din privire cu o expresie rece.
Sunt dispuse s lucreze ca slujnice? Din cte tiu, majoritatea servitoarelor din Chicago
sunt tinere suedeze nemritate. Fetele noastre i-au ctigat o reputaie pentru c sunt curate, cinstite
i muncitoare.
Suntem dispuse s acceptm orice slujb ni se ofer, spuse Elin.
Nu se dau n lturi de la munca grea, asta-i sigur, i spuse Lars pastorului. Dac auzii de
vreo familie respectabil care ar vrea s le angajeze, v rog s-mi spunei.
Aa am s fac.
Sper c nu-i imagineaz altceva i ne vinde pentru mriti, i opti Soa lui Kirsten pe
drumul spre cas.
Iar eu sper c nu vom ajunge s dormim n dosul cuptorului ca biata Inge, i rspunse
Kirsten, tot n oapt.
Dup dou zile, mtua Hilma i unchiul Lars primir vorb cum c pastorul i soia acestuia
le vor face o vizit dup cin. Sofia i surorile ei aveau s primeasc oaspeii n salonul din fa.
Mtua Hilma puse la fiert un ibric cu cafea i chiar pregti o porie de pepparkakor17.
Dar fursecurile sunt pentru Pastor i pentru doamna Johnson, le avertiz Hilma. N-am mai
avut de unde s fac i pentru voi trei.
Oare ne-a gsit de lucru? o ntreb Sofia.
N-a spus dar nu fi bgcioas i nici nu ncepe s pui ntrebri nepoliticoase. Pastorul ne
va spune motivul vizitei sale cnd va gsi de cuviin.
Da, doamn.
Sofia duse tava n salon i o aez pe msua de cafea. Doi chiriai stteau i citeau ziare n
limba suedez, la lumina lmpilor cu gaz pe care ea le tersese de praf n dup-amiaza aceea. Ali trei
erau aezai n jurul unei msue, ntr-un capt al salonului, vorbind ncet ntre ei. Sofia nu vzu
niciun chiria care s se potriveasc descrierii mtuii Hilma de necuviincioi i bdrani, iar n
clipa n care intr n ncpere, fiecare dintre brbai o privi ca i cum ar fi un cadou de Yuletide 18,
17
Fursecuri de Crciun, tradiionale n Suedia, dar vndute n tot timpul anului,
(n.ed.).
18
n suedez, Crciun sau srbtoarea Crciunului, (n.ed.).

130

mpachetat n hrtie elegant i prins cu panglici. Nu era de mirare c mtua Hilma le inuse pe ea i
pe surorile ei nchise n buctrie.
Cnd ajunser pastorul i soia sa, toi chiriaii cu excepia unuia, prsir salonul n mod
discret. Musafirii se aezar pe] canapea, ca i cum nu veniser dect pentru o simpl vizit i nimic
mai mult. Sofia observ c Kirsten ncepea s-i piard rbdarea vzndu-i pe pastorul Johnson i pe
unchiul Lars sorbindu-i cafeaua i vorbind despre vreme, n timp ce doamna Johnson i mtua
Hilma gustar din fursecuri. Sofia sper c va rmne mcar un pepporkokor cu ghimbir, ca ea i
surorile ei s poat gusta mpreun din el, ns doamna Johnson nghiea fursecurile de parc era la
concurs de mncat tot din farfurie.
n cele din urm, pastorul Johnson ajunse i la subiectul vizitei sale.
Am auzit de cineva care caut ajutor provizoriu pentru curenia de primvar, zise el.
Oh? Dar curenia de primvar nu ncepe de obicei n martie? ntreb Hilma.
Ja, dar familia vrea s pun casa n vnzare, i ar vrea curenie ca la carte. Au avut
probleme cu slujnicele angajate n ultimul timp, astfel c au rmas n urm cu munca.
Noi cunoatem familia aceasta? ntreb unchiul Lars.
Sunt convins c da. Pastorul ezit o clip, care Sofiei i pru nesfrit. Nepoatele
dumneavoastr vor lucra pentru Sili Anderson vduva lui Gustav Anderson.
Sofia atept, ntrebndu-se din nou ce era cu pauza aceea foarte lung i de ce unchiul i
mtua ei schimbar priviri ntre ei. ns Hilma o avertizase s nu pun ntrebri.
Doamna Anderson le va plti patru dolari pe sptmn plus pat i mncare. Mi-a spus c
nu vrea dect dou fete, dar n-ar strica s-o ntrebai dac nu le ia pe toate trei. Curenia va fi gata
mai repede n felul acesta, cci dup cum tii, casa dnsei este destul de mare.
Nu cred c am vzut-o pe Silvia Anderson la biseric n ultimele dou luni, zise mtua
Hilma, umplndu-i doamnei Johnson ceaca de cafea din nou.
Nu s-a simit bine, spuse doamna Johnson i i adug fric i trei lingurie de zahr.
Dup expresia de pe chipul mtu-ii sale, Sofia i ddu seama c i ea observase cantitatea imens
de zahr. Doamna Anderson este bolnav i de aceea, fiul dnsei i soia acestuia vor s vnd casa,
iar Silvia s se mute la ei. Deocamdat, doamna Anderson are o buctreas i o asistent care are
grij de dnsa. ns am neles c nu se prea face curenie.
Noi suntem dispuse s mergem s-o cunoatem, spuse Kirsten.
E mult mai important s v cunoasc dnsa pe voi, i spuse mtua Hilma, ncruntndu-se
la ea ca de obicei. Silvia Anderson va hotr dac v angajeaz, nu invers.
nainte de a pleca, pastorul le ddu o scrisoare de recomandare. Sofia duse tava napoi n
buctrie, dezamgit s vad c nu rmsese nici mcar un pepparkakor.
Silvia Anderson, zise Hilma, mrind numele. E att de bogat, nct crede c i se cuvine
totul.
Dar chiar aa i este, Hilma, spuse unchiul Lars, zmbind obosit.
tii bine la ce m refer. i nici nu m mir c are nevoie de servitoare. Din ce-am auzit, le
schimb ca pe ciorapi.
Nu brfi, Hilma.
Dar nu eo brf, e adevrul. E foarte greu s te nelegi cu ea.

131

Avem suficient experien n domeniul sta, i opti Kirsten Sofiei, artnd cu capul n
direcia mtuii lor.
Ce-ai spus? ntreb Hilma, fixnd-o cu privirea.
Am spus c avem suficient experien n curenia caselor. i nici nu v vom mai
mpovra cu camera i cu mncarea noastr.
Ct anume le datorm tinerilor acelora pentru cltoria noastr? ntreb Elin n timp ce
spla cetile de cafea.
Pi, s vedem... ncepu Lars. A fost trenul cu care ai strbtut Suedia, feribotul, apoi alt
tren n Anglia, apoi vaporul... n total, cred c a costat mai mult de treizeci i cinci de dolari.
Pentru fiecare? ls s-i scape Kirsten.
El ncuviin.
La asta se adaug cltoria din New York spre Chicago, banii de cltorie i apoi drumul
ctre Wisconsin...
Dar nu am mers n Wisconsin, zise Elin.
Ja, e adevrat, dar cred c ar trebui s v gndii undeva la patruzeci de dolari de persoan.
Asta nseamn, spuse Kirsten, c va trebui s muncim cel puin zece sptmni cu patru
dolari pe sptmn. Pn atunci, va fi mijlocul lui august.
Cel puin, fu de acord Hilma. i nu le-a purta pic bieilor din Wisconsin dac v-ar lua
dobnd pe bani, avnd n vedere c s-a dovedit a fi un mprumut.
Patruzeci de dolari erau o avere. Sofia se gndi c n-aveau s ias niciodat din datorii. Se
gndi la Ludwig, care i cheltuise banii aceia pentru biletul ctre America, doar ca n final s fie
trimis napoi. Nici nu era de mirare c Ludwig plnuise s intre n America not. Sofia se ngrijora de
fiecare dat cnd i-l imagina srind n apa cenuie i rece i ncercnd s strbat rul incredibil de
larg. ns de fiecare dat cnd ncepea s-i fac griji, se hotr s spun n gnd o rugciune pentru
Ludwig, imaginndu-i minile lui Dumnezeu sub el, inndu-l la suprafa.
Cred c mine diminea devreme, ar trebui s o vizitm pe Silvia Anderson i s o
ntrebm de slujb, le spuse Sofia surorilor ei n dormitor, n acea noapte.
Aa o s vedem ct de rea este de fapt, adug Kirsten.
Mtua Hilma zice c doamna Anderson va hotr dac ne ia sau nu, zise Elin, dar dac nu
o plcem, nu avem niciun motiv
s rmnem la ea.
Aa o s mai ctigm nite timp, fu de acord Sofia, care avea
sperana c ntre timp, Ludwig o va gsi i va veni n ajutorul ei.
nainte s sting lampa, Sofia citi n tcere din Biblie, revenind la cteva din versetele pe care
i le artase Ludwig. Fiecare verset era o nou promisiune c Dumnezeu era cu ele. El va veghea
asupra lor i le va ajuta s ias din situaia aceasta dac ele aveau ncredere n El. Sofia gsi i nite
versete noi n Psalmi, care spuneau: Atunci, n strmtorarea lor, au strigat ctre Domnul, i El
i-a izbvit din necazurile lor:
Sofia ncheia ntotdeauna cu versetele din Cntarea Cntrilor, cele pe care Ludwig i le
artase n ultima lor zi mpreun: Apele cele mari nu pot s sting dragostea, i rurile n-ar putea s-o
nece; de ar da omul toate averile din casa lui pentru dragoste, tot n-ar avea dect dispre Citind

132

ultima lui promisiune, Sofia se ntinse dup geanta ei, s simt lemnul fin al viorii sale: M-am sculat,
atunci, i am cutreierat cetatea, uliele i pieele; i am cutat pe iubitul inimii mele. Ludwig o va
regsi. Sofia l va atepta, orice s-ar ntmpla.
A doua zi diminea, Sofia i surorile ei se trezir devreme i i puser hainele de duminic,
ca s fac o impresie bun.
V voi desena o hart, ca s tii cum gsii casa familiei Anderson, le spuse unchiul Lars.
E departe ca s mergei pe jos pn acolo...
Dar nu avem de unde s v dm bani pentru trei bilete de
tramvai, l complet Hilma.
Sofia nu mai ntlnise pe nimeni care s-i fac attea griji
pentru bani ca mtua lor.
Acas, cnd eram nevoite, obinuiam s mergem pe jos tot drumul pn n sat, i spuse ea
mtuii sale. Suntem obinuite s mergem pe jos.
S nu intrai pe ua din fa, le avertiz Hilma. Slujnicele trebuie s foloseasc intrarea din
spate...
A fost o plimbare lung, dar numai un sfert din ct fceau de la ferma lor pn n sat. Fetele
respectar harta unchiului Lars de parc le-ar duce spre o comoar ngropat i, cu ct se apropiau
mai mult de adresa dat, cu att casele i grdinile din jur erau din ce n ce mai mari. ns toate trei se
oprir brusc cnd vzur pentru prima oar vila imens din piatr, cu trei etaje, a Silviei Anderson.
Sofia se gndi c era la fel de impuntoare precum cldirea de pe Insula Ellis.
N-am mai vzut niciodat o cas att de mare, zise Elin.
Trebuie s fie la fel de bogat ca regina! exclam Kirsten.
Cum vom reui s facem curat n toate camerele acelea? ntreb Sofia.
Ascultai, cu ct va dura mai mult, le spuse Elin, cu att vom ctiga mai muli bani, i ne
vom putea plti datoria.
Surorile nconjurar pn la ua din spate, aa cum fuseser instruite, i fur ntmpinate de o
femeie care era att de micu i deformat de artrit, nct i aminti Sofiei de un gnom; i mai lipsea
doar plria roie. Femeia prea s aib vreo aizeci de ani i i purta prul blond uor grizonat n
uvie mpletite. Cldura din ochii ei cenuii i zmbrei o asigur pe Sofia c le va fi prieten.
God morgon, spuse Elin. Ne-a trimis pastorul Johnson pentru nite slujbe ca ajutoare n
cas. Suntem surorile Carlson, nepoatele lui Lars i Hilma Larson, continu ea, ntinzndu-i femeii
scrisoarea.
Femeia se prezent ca fiind doamna Olafson i le spuse c era buctreasa, ns o clip mai
trziu, sprncenele ei albe se unir ngrijorate:
Oh, dar prei nite fete att de drgue. Ascultai-mi sfatul i cutai-v de lucru n alt
parte.
Este ntr-adevr att de greu s lucrezi pentru doamna Anderson? ntreb Kirsten.
E imposibil. i este foarte mult treab de fcut pe aici. Casa asta are peste douzeci de
camere. Doamna se joac de-a rzboiul cu fiul ei. El vrea s vnd casa, iar ea nu vrea, aa c d
afar pe oricine lucreaz prea din greu. M-ar concedia i pe mine dac nu ar trebui s mnnce. Ea

133

nu vrea s se mute la el, iar... adug ea n oapt, cnd o vei ntlni pe nora ei, Bettina, vei nelege
de ce. Ele sunt de acelai fel, i se neleg ca pisica cu oarecele.
Noi chiar avem nevoie de bani, doamn Olafson, zise Elin. Chiar dac ne-ar lsa s lucrm
aici o sptmn sau dou, tot ar fi mai bine dect nimic.
Da, da, neleg. Vedei, i eu am nevoie de bani. i, cre-dei-m, ea pltete mai bine dect
a ctiga oriunde altundeva, pentru c nimeni altcineva nu se poate nelege cu ea. Dup cum
spuneam, trebuie s mai i mnnce. Ei bine, intrai. V voi arta casa.
Doamna Olafson chiar chiopta ca un pitic, n timp ce le conducea pe Sofia i pe surorile ei
prin cas. Buctria era foarte mare, dar la fel de curat ca o buctrie mic. Sofia simi miros de
budinc de pete care fierbea pe sob i pine de secar cocndu-se n cuptor.
Doamna Anderson este treaz. I-am trimis deja sus tava cu micul dejun...
Oh, pi atunci ar fi mai bine s n-o deranjm, zise Elin.
N-o vei deranja. i-aa nu are cu ce s-i ocupe timpul. Acum, n cea mai mare parte a
timpului vei folosi scrile astea din spate de la buctrie, dar v duc i la scrile de la intrare ca s
vedei ct vei avea de lucru.
Femeia deschise o u de serviciu care ducea ntr-o sufragerie imens cu perei lambrisai.
Sofia numr paisprezece scaune n jurul mesei, ns praful de pe ea era att de gros, nct puteai
face desene n el. Oglinda care atrna deasupra bufetului cu ornamente sculptate era att de neagr de
praf i de funingine, nct Sofia abia putu s-i vad reflexia. Deasupra bufetului erau ngrmdite
zeci de tacmuri i farfurii din argint, i toate piesele din argint, incluznd perechea de sfenice de pe
mas i o a doua pereche de pe emineu care era neagr i lipsit de strlucire. Ipsosul sculptat al
tavanului era acoperit de pnze de pianjen care se ntindeau i atrnau i de candelabru.
Vai de mine, opti Sofia. Nici n-a ti de unde s ncep.
Aceasta-i doar prima camer, s tii. i chiar a fost folosit de curnd.
Din sala de mese se intra n salonul mare care avea un emineu imens i o scar sculptat n
lemn de nuc, att de larg, nct putea s cuprind o ntreag cavalerie. Tavanul mai adpostea nc
dou etaje deasupra capului Sofiei.
Aici ar putea tri o familie de uriai, zise Kirsten.
Acela e salonul oficial, de dincolo de sala de mese, continu doamna Olafson, artnd
ctre o ncpere ntunecoas, plin de mobil tapisat i rafturi care gemeau de greutatea
nenumratelor statuete, ceti decorate, vaze i picturi n miniatur. A rmas nchis de ceva vreme.
Doamna Anderson prefer odaia mai mic dimineaa, pe care v voi arta-o mai trziu.
De la fereastra primului palier, Sofia zri ceea ce trebuie s fi fost cndva o ser nsorit, cu
plante vetejite demult i att de multe ferestre acoperite de funingine, nct ar fi durat o lun s le
spele pe toate. n capul scrilor, un balcon n form de U ddea spre salon, i un alt set de trepte
duceau la al treilea etaj.
V voi duce ntr-unul din cele mai curate apartamente cu dormitor, zise doamna Olafson,
deschiznd o u de pe coridor. Fiecare dormitor are propria sufragerie i camer de toalet. i
fiecare apartament are una din aceasta... Doamna Olafson art ctre o superb kakelugna 19 o sob
19

134

suedez din plci de porelan. Chiar i cu draperiile trase i cu lmpile stinse, Sofia vzu c eleganta
lucrare din ghips care acoperea tavanul, fusese atent pictat cu flori i vi de vie care se asortau cu
plcile sobei pictate manual.
E incredibil, murmur Kirsten.
Gustav Anderson a ridicat i a decorat casa pentru soia lui i pentru familia lui. Am neles
c lucrrile au durat doi ani. Iar acum, vduva lui triete aici, singur cuc.
De ce nu se mut i fiul ei i soia lui aici, n loc s o vnd? ntreb Kirsten.
Oh, nu o cunoatei pe Bettina Anderson. Ea vrea ca totul s fie modern i construit dup
modelul american, iar locul acesta este prea suedez dup gusturile ei.
Surorile nu vzuser nici jumtate din cas, dar micul tur se ncheie cu apartamentul doamnei
Anderson. Buctreasa btu la u i o femeie mbrcat ntr-o uniform alb i o bonet de asistent
le deschise. Dac doamna Olafson semna cu un gnom, asistenta arta cu siguran ca o vrjitoare.
Era slab i ascuit, avea prul negru strlucitor i un chip sever.
Ce este? ntreb ea.
Pastorul Johnson le-a trimis pe domnioarele acestea drgue s le lum ca slujnice.
Poftete-le nuntru, rosti cu glas tuntor o voce din odaie.
Noroc, le opti doamna Olafson. i avei grij, pentru c aude tot.
Silvia Anderson sttea sprijinit de perne ntr-un pat imens cu baldachin. Sofia se ateptase s
vad un cpcun, dar btrnica era mult prea fragil i delicat ca s fie un cpcun. De fapt, chiar
semna cu o regin din poveste, cu coroana ei de pr alb mpletit i cmaa de noapte plisat de un
albastru pal. Pe Sofia n-ar fi mirat-o s vad nite aripi gingae mijindu-i din umeri. Sofia se simea
ca i cum ar fi rtcit ntr-un basm, cu un castel bntuit, un gnom, o vrjitoare i acum, o regin.
Nu v ngrmdii la u, url ea. Venii mai aproape ca s v vd. Vocea ei era de dou ori
mai puternic dect trupul ei i la fel de autoritar ca cea a unei mprtese. O pisic cenuie,
enorm, care dormise pn atunci n poala ei, i ridic capul ca s le examineze pe Sofia i pe
surorile ei, dar i pe stpna ei. Pisica era mare ct un raton, cu blana cenuie-albstrie i o fa
ciudat de turtit, ca i cum ar fi dat cu capul ntr-un zid de crmid.
De ce suntei trei? Am cerut doar dou fete.
Suntem surori, doamn Anderson, zise Elin, fcnd un pas nainte ca s-i explice. Sofia
rmase n spatele ei, mpreun cu Kirsten. Noi am ajuns n America de curnd i avem nevoie de
slujbe ca s le putem napoia banii de bilete persoanelor care ni i-au mprumutat. Pastorul Johnson va trimis scrisoarea aceasta. Elin i ntinse scrisoarea, dar doamna Anderson nu o lu, aa c Elin i
ls din nou braul n jos. Prinii notri au murit, i am venit s locuim cu unchiul nostru.
Cine e unchiul vostru?
Lars Larson.
Oh, da. i nevasta lui, Hilma. Cea mai mare brfitoare din comunitate i o zgrcit din
cale-afar.
Sofia se uit prin camer n timp ce Elin vorbea, i vzu o alt sob splendid, din porelan,
pictat cu flori roz i albastre. Totul din camer se potrivea cu plcile de porelan, de la marginea
n suedez, sob, (n.ed.).

135

delicat pictat a tavanului, pn la draperii i aternuturi chiar i vaza cu flori proaspete de pe


noptier. Toat mobila arta de parc ar fi fost luat dintr-un castel din Suedia.
Cum v numii?
Eu sunt Elin Carlson. Ele sunt Kirsten i Sofia...
Artai ca nite copii. Nu vreau s angajez nite copii. Ci ani avei? i vreau adevrul.
Eu am nousprezece ani, rspunse Elin. Kirsten are optsprezece, iar Sofia...
Eu am aisprezece ani, dar ziua mea de natere este peste cteva sptmni, i atunci voi
mplini aptesprezece ani. Elin era att de puternic i de curajoas, nct Sofia se hotr brusc s
fac un pas nainte i s fie alturi de ea.
tiu ce vine dup aisprezece, domnioar Carlson, zise doamna Anderson, aruncndu-i o
privire care i fcu inima s bat mai tare i cu care voia probabil, s-o reduc la tcere. Pisica i ainti
i ea privirea asupra Sofiei, clipind lene din ochii ei galbeni.
Ei bine, eu n-am nevoie dect de dou fete, zise doamna Anderson.
Sofia o vzu pe Elin nghiind n sec, ns apoi i ridic brbia i i inu capul sus, cu trie.
Care sunt cele dou pe care vrei s le angajai, doamn? ntreb Elin.
Sofia atept, inndu-i respiraia. La nceput, se ntreb de ce Elin nu o rugase s le ia pe
toate trei, ns apoi i ddu seama de nelepciunea rspunsului surorii ei. n loc s se umileasc
implornd-o, Elin i lsase btrnei sarcina de a o respinge fa n fa pe una dintre ele.
Ei bine, aia de acolo arat n stare s munceasc, i ddu cu prerea doamna Anderson,
artnd spre Kirsten, dar voi dou suntei nite copilie sfrijite. Nu prea cred c o s facei treab.
Elin nu rspunse. Sofia tia c dac doamna Anderson nu o lua fiindc era cea mai mic, va
ajunge probabil s lucreze pentru cineva ca mtua Hilma i s doarm n spatele sobei din buctrie.
ns Elin era calm i hotrt, astfel c Sofia se hotr s fie i ea linitit.
Te rog, Doamne, Te rog, se rug ea.
Pi... cred c o s v iau pe toate trei deocamdat. Dar vei fi n prob, s fie clar.
Da, doamn, nelegem.
Vei avea cas i mas i fiecare cte trei dolari pe sptmn.
Scuzai-m, zise Kirsten, dar pastorul Johnson ne-a pomenit de patru dolari.
Asta a fost nainte s tiu c suntei trei.
Atunci, nu putem accepta, zise Kirsten dup un schimb de priviri cu Elin i cu Sofia. Am
munci mai mult n comparaie cu ct am fi pltite, iar asta nu-i drept.
Regina din poveste mngie blana cenuie a pisicii sale i i ridic privirea ca s le cerceteze
din cap pn n picioare, silindu-le s atepte. Pe degetele ei micue strluceau nenumrate inele. Din
urechi i atrnau cercei cu diamante i smaralde. Sofia nu mai vzuse pe nimeni att de gtit doar ca
s lncezeasc n pat.
Prea bine, rspunse doamna Anderson n cele din urm. Iat ce atept de la voi n schimbul
acoperiului deasupra capului, a mncrii i a patru dolari pe sptmn pentru fiecare: dimineaa v
vei trezi i vei ncepe lucrul nainte ca eu s m trezesc i seara nu vei merge la culcare pn ce nu
voi fi adormit. Vei avea o diminea, dup-amiaz sau sear liber pe sptmn eu voi decide ce
anume, n funcie de programul meu pentru sptmna aceea. Acest timp liber va fi desigur,
organizat, ca s nu disprei toate deodat.

136

Doamna Anderson fcu o pauz, timp n care le cntri din priviri, cu ochii mijii.
Vei avea nevoie de nite haine decente. Artai ca o ceat de fete suedeze de la ar,
debarcate de curnd de pe vapor.
Scuzai-m, doamn, zise Kirsten, dar chiar asta suntem.
Doamna Anderson ddu drumul la un hohot de rs care semn mai degrab cu un ltrat i
care trezi pisica din amoreal. Felina i ntinse trupul umflat, i scoase ghearele, apoi se ridic,
clipind ctre ele n semn de dezaprobare. Doamna Anderson nici nu ncepu bine s rd, c rsul i se
transform ntr-o criz de tuse. Asistenta sri s-i dea un pahar cu ap, dar doamna Anderson i ddu
peste mn.
Agne, nu m mai trata ca pe o invalid, i du-te stai jos.
Dar m-ai angajat s am grij de dumneavoastr.
Nu, a fost ideea tontului de fiu-meu s te angajm, nu a mea.
El ine la dumneavoastr.
Hmmm. Adevrul e c, de ndat ce voi muri, harpia aia de nevast-sa va alerga ncoace s
pun mna pe banii mei. De unde tiu c nu te pltete s m otrveti?
Asistenta pru ofensat.
Vai, doamn Anderson, cum putei...
Oh, stai jos. De fapt, nici n-ar trebui s fii aici s asculi toate astea. Aranjamentele pe care
le fac cu fetele astea nu te privesc. Ct i d Bettina n plus ca s-i raportezi tot ce fac?
Dar eu nu sunt... adic... nu a... eu...
Nu te pricepi deloc s mini, Agne. Ascult-mi sfatul, stai jos i taci din gur.
Asistenta se prbui la loc, pe scaunul ei de lng fereastr. Sofia i ddu seama ct de
nelepte fuseser Kirsten i Elin s nu cedeze, i s nu-i permit doamnei Anderson s le calce n
picioare.
Regina din poveste i ntoarse atenia din nou ctre Elin.
V voi da trei uniforme folosite de servitoare asta dac nu cumva vrei haine noi, caz n
care le voi scdea din ce ctigai.
Nu, mulumim, rspunse Elin. Nu ne deranjeaz s purtm haine uzate.
Vei dormi n sectorul servitorilor, la etajul trei. Nu vei avea niciun vizitator i absolut
niciun admirator. S nu v ateptai s fii libere de srbtori. S nu luai nimic din cmara cu
alimente. Vi se va da de mncare, desigur, dar vei mnca ce mai rmne n buctrie, dup ce eu i
oaspeii mei servim masa... Doamn Olafson! strig ea, deodat. Buctreasa intr chioptnd n
odaie. Arat-le surorilor Carlson unde este camera lor. Vor ncepe de azi, de ndat ce se instaleaz i
i schimb hainele. D-le trei uniforme de la ultimele servitoare. Asta-i tot. Putei pleca, spuse ea,
fluturnd din mn ca dintr-o baghet magic, ca s le fac s dispar.
Sofia i surorile ei o urmar pe doamna Olafson pe coridor, pn la camerele din spatele
casei.
-Vd c ai trecut de primul test, le spuse doamna Olafson, deschiznd o u care arta ca un
dulap dar care ducea la nite scri foarte nguste. Sper s nu v par ru c ai acceptat s lucrai aici.
Buctreasa le fcu semn s o urmeze la etajul trei.
Dormitorul vostru este aici. Dar mai bine v art i asta dac tot suntem aici...

137

Doamna Olafson deschise o alt u i le introduse ntr-o sal imens de bal.


Vai! exclam Sofia fr s respire. Parc suntem ntr-un basm!
Vrei s spui, ntr-un basm vechi de cnd lumea, o corect Kirsten. n locul sta nu s-a mai
fcut curenie de cnd stpneau vikingii mrile.
ntr-un col al camerei zceau prsite mai multe piese de mobilier, acoperite cu cearafuri
nglbenite, iar din candelabrele aurite i din policandrele de pe perei atrnau pnze de pianjen. n
cellalt capt al slii se afla o scen din lemn, drapat cu nite perdele de catifea castanie, mncate de
molii. Pe podea pluteau ghemuri de praf mnate de curentul uii deschise i, intrnd n camer,
Kirsten ls urme de pantofi n praful de pe jos. Sofia i ddu seama de splendoarea care nvluise
odat sala de bal i i imagin femei n rochii de bal ce se nvrteau pe podeaua lustruit mpreun
cu partenerii lor, pe o muzic magnific.
Uitai-v la centrul tavanului! exclam Kirsten, oprindu-se n mijlocul slii de bal. E din
sticl!
Sofia i ridic privirea i vzu nori albi ce se plimbau agale pe albastrul cerului.
Aici se poate dansa sub stele, murmur ea, imaginndu-se n braele lui Ludwig, valsnd la
lumina lunii sub domul de sticl.
Ei bine, cu siguran ne ateapt mult de lucru, zise Elin oftnd. Haidei s ne apucm de
curenie.
ncperile servitorilor se aflau la captul coridorului, nainte de sala de bal i deasupra
buctriei cu dou etaje. Ele erau puin mobilate, aveau podele de lemn goale, paturi nguste i un
dulap cu sertare. Aceste ncperi trebuiau s fie i ele curate temeinic. Sofia trase perdelele ca s
arunce o privire pe fereastr, iar norul de praf pe care-l strnise o fcu s strnute.
E pcat s vezi casa aceasta att de frumoas n halul acesta, zise Elin. Cum a putut s-o
lase s ajung aa?
Adevrul este c doamna Anderson nu vrea s vnd casa i s se mute, i rspunse
doamna Olafson. Vrea ca totul s fie n dezordine, murdar i plin de praf, ca s alunge toi
cumprtorii. Chiar dac v strduii s curai lun i bec, va gsi ea un motiv s v concedieze, iar
dac suntei lenee i nu muncii, v va concedia i aa. Suntei ntr-o situaie dificil, nelegei?
Dar ne va plti pentru zilele muncite, nu-i aa?
Da... dar... Doamna Olafson i ls privirea n jos, frn-gndu-i minile mici, ca de
gnom.
V rog, spunei-ne, o rug Elin.
Prei nite fete foarte drgue... aa c trebuie s v previn, s fii precaute. Doamna
Anderson a acuzat-o pe ultima slujnic de furt. A fcut un scandal teribil i bineneles c biata fat
nu va mai putea niciodat s-i gseasc de lucru ca servitoare. Cu siguran o s se ntoarc n
fabric sau ntr-un loc i mai teribil. i la fel vei pi i voi dac btrna reuete s v distrug
reputaia.
V mulumim c ne-ai avertizat, spuse Elin.
Dar de ce are nevoie de o asistent? ntreb Kirsten. Ce s-a ntmplat cu ea?
Din ce-am vzut eu nimic. Este bolnav cnd i convine s fie bolnav i se simte bine
cnd i convine s fie bine. La fel, vorbete engleza perfect cnd situaia i convine i nu tie o boab

138

cnd nu-i convine... n fine, v art unde sunt uniformele dei sunt nite haine att de srccioase,
nct nu tiu pe nimeni care ar vrea s le poarte. Apoi va trebui s m ntorc la buctrie.
Sofia observ c surorile ei nu scoaser o vorb pe drumul spre pensiune, ca s-i recupereze
geamantanul. nainte s intre n cas, Elin se opri.
Ce credei, ar trebui s acceptm slujba? le ntreb ea.
Nu prea avem de ales, nu-i aa? ntreb Kirsten. Toat lumea ne sftuiete s nu muncim
n fabric. Tu ce crezi, Sofia?
Sofia nu avea nici-o ndoial.
Cred c slujba asta e rspunsul la rugciunile noastre. Dumnezeu ne-a gsit-o i El va fi
cu noi.
Elin o mngie delicat pe obraz.
Parc o aud pe mama vorbind.
Sofiei nu-i trebui mult pn s-i adune lucrurile, ns mai trebuia s fac ceva foarte
important nainte s prseasc pensiunea definitiv. n timp ce surorile ei erau sus, Sofia i duse
geanta jos i iei afar ca s vorbeasc cu mtua Hilma, care prindea hainele pe srm. Sofia scoase
Biblia lui Ludwig i i-o art mtuii sale.
Mtu Hilma, va veni un prieten de-al meu pe aici, s ia Biblia aceasta. Mi-a dat-o mie so pstrez. Se numete Ludwig Schneider i...
Un brbat din Germania?
Da. Nu vorbete suedeza, dar va ntreba de mine, rostin-du-mi numele, aa c dac v rog,
putei s-i spunei unde sunt, ca s-i napoiez Biblia? Sofia inu Biblia n mn, apoi o ndes repede
n geant. Surorile ei puteau s coboare n orice clip. Este foarte important ca el s m gseasc i
s-i dau Biblia napoi. V rog?
Nu-mi place ideea ca un strin...
Nu e un strin, este un prieten. Un brbat cu fric de Dumnezeu. Ua din spate se deschise
larg, iar Elin i Kirsten ieir, crnd valiza dup ele.
V mulumim, mtu Hilma, i spuse Sofia.. V mulumim pentru tot.
CAPITOLUL 24
mi pare ru, dar trebuie s m odihnesc puin din nou.
Elin ls jos captul ei de valiz i se sprijini de ea, istovit.
Boala o lsase slbit i fr vlag. Ea i surorile ei hotrr s care geamantanul cu rndul
pn la conac i Elin se necjea c nu putea s le ajute o parte din drum. Mi-a dori s nu obosesc
att de repede.
Pe mine nu m deranjeaz s m opresc, zise Sofia, ncovoindu-i degetele. Mna mi se
tot lovete de mnerul de piele.
Am crezut c-am terminat cu cratul stuia, zise Kirsten dnd cu piciorul n geamantan.
Pcat c n-a czut peste bord n mijlocul oceanului. Chiar avem nevoie de toate lucrurile dinuntru?
Poate c nu, i rspunse Elin, dar ntr-o zi vom avea propria noastr cas.
Elin se gndi la toate lucrurile pe care le adusese cu ea atia kilometri. Ibricul din aram
pentru cafea i amintea de mama lor, la fel ca i cartea cu imnuri. Aternuturile fuseser brodate de
degetele mamei i fiecare mpunstur era o munc fcut cu dragoste. Uneltele din lemn sculptat ale

139

tatei i aduser n minte imaginea minilor lui clite de munc. Sfenicele de argint fuseser ale
bunicii lor, iar Elin se certase cu mtua Karin care voia i ea s le pstreze. Lucrurile din valiz nu
valorau foarte mult, ns valoarea lor era n amintirile pe care le evocau.
Elin se opri s-i trag sufletul n faa unui magazin de pe una din arterele principale ale
cartierului suedez, i o vzu pe Kirsten uitndu-se cu ardoare la lucrurile aranjate n vitrin.
Nu i-ar plcea s intri i s arunci o privire? murmur Kirsten.
Intr tu, o ndemn Elin. Eu rmn aici cu valiza.
Kirsten o privi mirat.
Chiar?
Da. Poi s intri i tu, Sofia.
Toate trei urmau s nceap o via de munc grea, ntr-o situaie dificil, i Elin voia s le
ofere surorilor ei cteva clipe d ncntare. Sofia i Kirsten se schimbaser de la nceputul cltoriei,
i poate c era timpul s se schimbe i ea. La urma urmei, nu era mama lor. Entuziasmul nucitor pe
care-l vzu pe chipul surorilor ei n timp ce deschiser ua i disprur n magazin, o fcu pe Elin s
zmbeasc.
Elin se aez pe geamantan n ateptarea lor i privi la traficul nesfrit. nc o dat, fu
copleit de energia i vitalitatea oraului, ca i cum ar fi fost o fiin vie. Viaa aici n Chicago era
att de diferit de viaa pe care o lsase n urm i att de diferit fa de cea pe care i-o
imaginase.
Ar trebui s vezi cte lucruri au de vnzare! exclam Sofia cnd ea i Kirsten ieir din
magazin cteva minute mai trziu. i ct de diferite sunt! Numai ntr-o singur vitrin au o duzin]
de piepteni, toi diferii.
i mai au o tejghea ntreag de lucruri care cost numai cinci ceni, zise Kirsten. Fata care
servete spune c moneda de cinci ceni se numete bnu. i cum un dolar nseamn o sut de ceni
i noi ctigm patru dolari pe sptmn, m-am gndit ce putem cumpra...
Nu putem cheltui nimic pn ce nu ne pltim datoria, i spuse Elin.
Nici mcar civa bnui?
Nu putem risca, Kirsten. Nu tim ct de mult vom putea] pstra slujba asta.
Dar vom avea nevoie de ceva bani de cheltuial, Elin, zise' Sofia. Va trebui s ne
cumprm spun de exemplu i...
Hrtie de scris i timbre, adug Kirsten.
Avei dreptate. mi pare ru. Nu vreau s ajung ca mtua, Hilma, s-mi fac tot timpul griji
pentru bani. Elin ridic de un capt al valizei i atept ca Sofia s ridice de cellalt, dup care
pornir din nou la drum.
Femeile din America se mbrac att de frumos, nu-i aa? spuse Sofia n timp ce-i fceau
loc prin mulime. Toate arat ca doamnele acelea bogate de la noi de-acas.
Iar rochiile lor sunt care mai de care mai colorate, zise Kirsten. Ar trebui s le vezi pe cele
care erau de vnzare n magazinul n care am intrat. Se pot cumpra gata fcute, nimeni nu trebuie s
le coas pentru tine.
Dar dac nu sunt cusute pentru tine, cum tii c-i vor fi bune? ntreb Elin. Oamenii au
diferite msuri uite ct de diferite suntem noi trei.

140

Mic... mediu... i mare, zise Kirsten zmbind n timp ce art spre Sofia, spre Elin i apoi
ctre sine.
Tu nu eti mare, spuse Elin rznd. Eti... durdulie. A vrea i eu nite rotunjimi ca ale
tale.
mi plac plriile elegante pe care le poart femeile, zise Sofia. Mi-a dori s-mi cumpr
una cu flori.
Eu detest s port plrie, zise Kirsten, strmbndu-se. Dar tare-a vrea s m pot mbrca
la fel ca femeile americane. Noi artm att de nvechite.
Doamna Anderson a spus c ne d haine cu care s ne mbrcm, v amintii? le ntreb
Sofia.
Nu-i face prea mari sperane. Sunt convins c nu vor fi ca astea frumoase din vitrin.
Cnd ajunser la vil, Elin era extenuat, i nu muncise nici mcar o or, i o ngrozea gndul
c trebuia s trasc valiza atta distan, pn la etajul trei. ns tocmai cnd ajunser la ua din
spate, un brbat plin de noroi care smulgea buruieni dintr-unul din straturile cu flori, veni n grab la
ele.
Dai-mi voie s v ajut cu sta. Pare greu. La fel ca aproape toat lumea pe care Elin o
ntlnise n Chicago, brbatul vorbea suedeza. Era dificil s-i dea seama ce vrst avea, cu hainele
zdrenroase i barba neras, ns Elin se gndi c avea vreo cincizeci de ani.
Am avea nevoie de ajutor, i rspunse ea, dar poate v vei rzgndi cnd vei afla c
valiza aceasta trebuie s ajung tocmai la etajul trei.
Oh, asta nu e o problem, zise el, ducndu-i mna la plrie i salutndu-le astfel pe toate
trei. i nici nu fu. Brbatul slt geamantanul cu uurin pe umr i urc scrile n urma lui Elin,
ctre camera lor.
Eu sunt domnul Lund, se prezent el dup ce puse geamantanul jos.
Iar noi suntem noile servitoare. Eu sunt Kirsten Carlson iar ele sunt surorile mele, Elin i
Sofia. V suntem foarte recunosctoare pentru ajutor.
mi pare bine s v cunosc. Tnrul Anderson m-a angajat s cur curtea asta. Dup cum
vedei, buruienile au invadat totul, dar mi-am putut da seama c era o grdin frumoas odat. M
tem c va fi nevoie de mai mult de un om s o fac s arate la fel din nou, dar m voi strdui. M
ntorc la treab acum.
Ar trebui s ne apucm i noi de lucru, zise Elin n timp ce domnul Lund cobora scrile.
Kirsten se prbui pe unul din paturile nguste i i scoase pantofii.
De ce? De ce atta grab? Cred c ar trebui s-o lum mai ncet, ca s stm aici ct mai
mult.
Dar nu ar fi asta o viclenie din partea noastr? ntreb Sofia. Am nela-o pe doamna
Anderson dac nu am munci ct putem n fiecare zi.
Dar dac nu vrea s se mute, atunci cu ct ne ia mai mult timp s terminm, cu att poate
rmne aici mai mult. n realitate, chiar am ajuta-o.
Dar ne pltete ca s muncim, i...

141

Ascultai, le spuse Elin, intervenind ntre ele, casa aceasta e att de mare i avem att de
mult de lucru la ea, nct ne va lua o venicie, indiferent ct efort vom depune la curenia ei. Haidei
s ne schimbm n uniforme i s ncepem lucrul
Dulapul pe care li-l artase doamna Olafson mirosea puternic a camfor la fel ca uniformele
de femei i de brbai care atrnau pe umerae n interiorul lui.
Cred c familia Anderson a avut foarte muli servitori cu ceva timp n urm, zise Sofia.
Uitai-v cte haine sunt aici.
Kirsten scoase una dintre fustele lungi i cenuii din gabardin i o inu n faa ei ca s vad
ct de lung i venea, ns strmb din nas.
Uhhh! Miroase a vechi. Nu vreau s miros aa.
Cu toat curenia pe care trebuie s o facem, spuse Elin, vom mirosi mai ru dect
hainele acestea odat ce ncepem s lucrm. Putem s le splm data viitoare, dar acum, hai s le
mbrcm, aa cum ne-a spus doamna Anderson.
Le luar cteva minute ca s sorteze prin dulap cutnd dup fuste i cmi care s fie pe
msura lor. orurile ifonate care erau purtate deasupra probabil c fuseser odat albe, ns acum
erau nescrobite i nglbenite de vreme. Cnd Elin i surorile ei i gsir nite uniforme care s li se
potriveasc, se ntoarser n camera lor s se schimbe.
Elin i lu geanta s caute o basma cu care s-i strng prul, ns cnd o deschise, gsi
deasupra o carte pe care nu o mai vzuse niciodat. Elin o lu n mn i sub ea descoperi o alt
form ciudat, nfurat ntr-o flanel cenuie. Elin scoase bucata de lemn i, spre surprinderea ei,
vzu c era o vioar cu un arcu.
Asta de unde a mai aprut? ntreb ea.
Sofia fcu ochii mari.
Ai grij! Sunt lucrurile mele! Aceea e geanta mea, spuse Sofia lundu-i vioara i arcuul i
apoi nhnd cartea.
Ale tale? ntreb Elin, nevenindu-i s cread. Dar... dar de unde au aprut? Elin tia c
Sofia nu adusese cu ea nici-o vioar din Suedia.
Kirsten tocmai i ncheia nasturii de la cma i veni s se uite i ea.
Sofia! Astea sunt ale brbatului din Germania. De ce i-ai luat vioara?
Care brbat din Germania? ntreb Elin, cuprins de team.
Nu i le-am luat, Kirsten. El mi le-a dat. M-a rugat s am grij de ele pentru el. Felul blnd
n care Sofia atingea instrumentul o ddu pe Elin peste cap.
Dar de ce i le-a dat? o ntreb Kirsten. Nu neleg.
Elin se afla chiar lng surorile ei, dar amndou o ignorau.
Sofia! A cui este vioara asta? o ntreb ea, ridicnd tonul.
Sofia rspunse ovitoare.
Ea unui prieten de-al meu care se numete Ludwig Schneider. L-am ntlnit pe Insula Ellis
i el... noi... ne-am mprietenit, i explic Sofia, nfurnd cu foarte mare grij vioara n pnz, de
parc ar fi fost un bebelu.
Dar de ce e la tine?
Sofia ezit o clip, iar cnd rspunse, brbia i tremura involuntar.

142

Autoritile de la imigrare nu voiau s-l lase s intre n ar pentru c e chiop de un picior,


astfel c el s-a hotrt s noate...
Oh, Sofia, murmur Kirsten. Nu se poate s vorbeasc serios. E prea mare distana ca s
noate. n plus, sunt attea vase pe rul la, nct ar fi periculos...
De asta m-a rugat s am grij de ea n locul lui. I-am dat adresa unchiului Lars i m va
gsi cnd va ajunge n Chicago, ca s i-o napoiez.
Ai avut ncredere s-i dai adresa noastr unui strin?
El a avut ncredere n mine, Elin, doar mi-a lsat vioara lui. A vrea s-l auzi cntnd. E
foarte talentat, ns America are regula asta stupid cum c nu poi imigra dac eti chiop, iar
Ludwig are un picior rnit. Nu e drept, pentru c ar fi o mulime de slujbe i pentru el dac i s-ar da o
ans. Eu sunt convins c ar ctiga bine cntnd la vioar.
Elin se holb la ea, ntrebndu-se ce s cread. Sofia lu cartea ciudat n mn.
M-a rugat s am grij i de asta. E Biblia lui. E un brbat bun, Elin. i, n primul rnd, nu
aveai de ce s-mi caui n geant.
A fost din greeal, am confundat-o cu a mea. mi pare ru. Elin fu mirat s vad lacrimi
n ochii Sofiei n timp ce i bg Biblia napoi n geant, pe care o aez pe patul ei.
i Elin avea un secret fa de surorile ei, aa c de ce o mira c i surorile ei aveau secrete
fa de ea? Dar dac brbatul acesta din Germania plnuia s profite de inocena i vulnerabilitatea
Sofiei? Poate c, la urma urmei, ea i surorile ei nici nu erau n siguran aici, n America. Elin sper
c ntlnirea neprevzut a Sofiei s nu fie un eec.
Cred c mai bine ne-am apuca de curenie, zise Elin, adu-nndu-i puterile. Doar n-am
vrea s-i dm doamnei Anderson vreun motiv s ne concedieze.
Mai ales n prima noastr zi, adug Kirsten.
Surorile se mbrcar i coborr n buctrie, unde doamna Olafson pregtea o tav de
mncare pentru prnz.
Nu-i aa fetelor c artai bine n noile voastre inute sau ar trebui s zic vechile inute?
Ar vrea vreuna dintre voi s urce pn la doamna Anderson cu tava asta cnd este gata?
M duc eu, se oferi Kirsten.
Nici nu mi-am dat seama c e deja ora prnzului, zise Elin. N-am reuit s facem nimic,
dect s ne mutm.
Ct de mare spuneai c este casa aceasta? ntreb Kirsten.
Are peste douzeci de camere nepunnd la socoteal camerele servitorilor de la etajul
trei.
S vedem... spuse Kirsten, numrnd pe degete, dac ne ia dou zile s facem curat n
fiecare camer, n total vor fi doar patruzeci de zile nu, nu e destul. Trebuie s lucrm cel puin
zece sptmni ca s napoiem banii pe care-i datorm.
i mai mult, dac ii seama i de banii de cheltuial, adug Elin.
Voi ai vzut toate sculpturile acelea din sala de mese? le ntreb Sofia. Nu vom reui
niciodat s curm i s lustruim tot lemnul la n dou zile ca s nu mai vorbim de mobil i de
argintrie i...
De unde credei c ar trebui s ncepem, doamn Olafson? ntreb Elin.

143

Ei bine, n primul rnd ar trebui s luai prnzul. Am fcut destul pentru toate trei. Dup
aceea, eu a ncepe cu camerele pe care e mai mult ca sigur c le va folosi. Salonaul de sub casa
scrilor, unde vine soarele. i place s stea acolo. Apoi, sala de mese. Din cnd n cnd primete
oaspei, dar acum argintria e plin de murdrie, iar vasele trebuie splate, covoarele atrnate afar i
btute i... Femeia se opri s-i trag rsuflarea, apoi le fcu semn s se aeze la mas. Dar luai loc
mncai, mncai.
Budinca de pete a doamnei Olafson era cea mai bun budinc de pete pe care o mncase
Elin vreodat. Pinea de secar era nc cald din cuptor. Elin nu se mai simise att de plin sau att
de stul de cnd plecase de acas.
Eu a vrea s ncepem cu sala de mese, zise Sofia dup ce terminar de mncat. Cred c va
arta minunat dup ce o vom cura de tot praful acela. Doamn Olafson, dac-mi vei arta unde
gsesc lichidul pentru lustruit argintria, voi ncepe cu asta.
Dup prnz, Elin abia i trase picioarele pn n sala de mese, n spatele Sofiei i a lui
Kirsten. Deasupra bufetului erau aezate piese din argint veritabil lmpi de spirt i un set de cafea;
recipiente pentru condimente, fructe i unt; solni i piperni, vas pentru murturi, unul pentru
mutar, i chiar i un recipient pentru scobitori toate negre de funingine. Elin deschise uile
bufetului i descoperi i mai multe piese din argint, farfurii din porelan i tacmuri ct pentru
douzeci de oameni. Elin acoperi un col al mesei cu o crp ca s o protejeze, i o ajut pe Sofia s
mute toate piesele ntr-un loc, ca s poat ncepe.
Kirsten aduse o gleat cu ap cald i spun i ncepu s spele pereii mbrcai n lemn de
mahon. n urma ei, Elin veni i terse cu o crp dup care ncepu s lustruiasc lemnul. n timpul
acesta, Elin nu putea s nu se gndeasc la Sofia i la misteriosul proprietar al viorii i al Bibliei.
Mereu timid i ruinoas, Sofiei nu-i sttea n fire s se mprieteneasc cu un strin. Oare ce o
schimbase att de mult? Sofia citea n fiecare sear din Biblia mamei lor, i le amintea s se roage
nainte s adoarm. Oare acesta s fie motivul schimbrii ei, sau rezultatul?
Deodat, Elin i ddu seama c Sofia fredona n timp ce lucra. Sofiei i plcuse foarte mult
s cnte i avea o voce foarte frumoas, ns Elin n-o mai auzise cntnd nc de cnd lucrurile
ncepuser s mearg prost la ei acas.
Pe neateptate, fredonatul deveni cntec. Sofia alesese s cnte imnul preferat al mamei lor:
Tryggare kan ingen vara [Copiii Tatlui ceresc]. Elin se opri din lustruit i nchise ochii ca s asculte.
i dac ia, i dac d/ El rmne acelai Tat / i elul Lui este acela de a dori / adevratul
bine pentru copiii Si.
Frumuseea vocii Sofiei aduse lacrimi n ochii lui Elin, creia i se prea o minune faptul c
Sofia ncepuse din nou s cnte. Lui Elin i fu team s vorbeasc, ca s nu o ntrerup i pe urm s
nu mai cnte, ns voia s aud mai mult.
A fost minunat, Sofia, o lud Kirsten, dup ce Sofia ajunse la finalul cntecului. E aa de
bine s te auzim cntnd din nou.
Sofia zmbi timid, toat mbujorat.
Cnd prietenul meu Ludwig cnta la vioar pentru mine, m umpleam de curaj i de
speran.
Kirsten nmuie crpa n gleat i o stoarse.

144

Nu ne-ar strica s-avem curaj sau speran, spuse ea ncet. Viaa noastr de aici din America
nu este ceea ce am sperat i ateptat noi s fie, nu-i aa?
Dar n pofida a tot ce s-a ntmplat, zise Sofia, eu sunt fericit.
Atunci mai cnt-ne, o convinse Kirsten. Poate cntm i noi cu tine.
Le luar patru zile ca s termine curenia n sala de mese. Au trebuit s cear grdinarului o
scar ca s ajung la pnzele de pianjen din colurile tavanului i s curee candelabrul i
policandrele de pe perei. Domnul Lund le ajut, de asemenea, s mute masa i scaunele deoparte i
s duc covorul afar ca s-l bat, apoi puser din nou toate la locul lor.
Cnd au terminat, serviciile, vasele i tacmurile de argint luceau, iar Elin putea s-i vad
chipul n suprafaa lustruit a mesei. Cu candelabrul i policandrele aprinse, ncperea strlucea de
curenie. Elin i surorile ei fcur un pas napoi, ca s admire rezultatul.
tiam eu c sub toat mizeria aceea se ascundea o ncpere frumoas, zise Sofia.
Iar acum nu ne-au mai rmas dect nousprezece camere n care s facem curenie,
adug Elin.
Pe cnd vom ajunge la ultima, prima va fi murdar ca la nceput, zise Kirsten. Cel puin
vom avea o slujb permanent.
Da, aa e, spuse Sofia. Fiul ei vrea s vnd casa, nu?
Pe hol rsun zgomotul soneriei de la ua din fa. Elin se zori s deschid ua, iar n clipa n
care o deschise, femeia care atepta n prag nvli nuntru vorbind tare i repede n englez. Era
frumos mbrcat i prea s aib vreo patruzeci de ani, avea prul blond i pielea alb de suedez,
dar hainele colorate i plria elegant erau cele ale unei femei din America.
Elin ridic mna ca s-o ntrerup din sporovial.
M scuzai, doamn, dar numai de curnd am ajuns n America i nu am nvat nc
engleza.
Oh, neleg, zise femeia n suedez. Era doar cu civa centimetri mai nalt dect Elin,
ns felul n care se uit la ea din cap pn n picioare, cu ochii mijii i nasul crn, o fcu pe Elin s
se simt minuscul.
Ei bine, eu sunt Bettina Anderson. Dup cum spuneam, am auzit c mama Anderson a
angajat nite fete noi, foarte tinere i se pare c am auzit bine.
Elin i ddu seama c bnuielile doamnei Anderson erau adevrate: asistenta, Agne, era o
informatoare. Kirsten i Sofia, care se alturar lui Elin n hol fur supuse privirii scruttoare a
Bettinei Anderson.
Sper c v vei dovedi a fi mai demne de ncredere dect ultima slujnic pe care am avuto. Ce experien avei ca servitoare? Pentru cine ai mai lucrat?
Pentru nimeni, doamn. Experiena noastr vine din faptul c am crescut la ferm i ne-am
ocupat de toate sarcinile obinuite dintr-o gospodrie.
ns ne pricepem foarte bine la frecat, ters praful, splat, zise Kirsten fcnd un pas n
fa. Astea nu sunt nite lucruri greu de nvat.
Elin i ddea seama c tonul de superioritate al femeii o scotea din srite pe Kirsten. Bettina
Anderson le vorbea de parc ar fi napoiate mintal.

145

Dac dorii s aruncai o privire n sala de mese, vei vedea ce fel de munc facem, zise
Kirsten, artnd cu mna spre intrare.
Simt nc de aici mirosul de lichid pentru lustruit i de amoniac, i rspunse Bettina,
strmbnd din nas. S nu punei nici prea mult, c miroase urt n toat casa.
Bettina travers holul i se opri sub bolta care ducea n sala de mese. Elin se atept s-o vad
mulumit de transformarea pe care o realizaser. n schimb, Bettina se ncrunt, apoi i ndrept
privirea spre salonul ngropat n praf din cellalt capt al coridorului.
Suntei de o sptmn aici i doar att ai reuit s facei?
Muncim doar de trei zile i jumtate, doamn, zise Kirsten. i au fost multe de fcut. Toat
argintria aceea a trebuit.
Lsai argintria. Prioritile voastre sunt greite. Voi trebuie doar s facei curenie pe
unde e mai murdar i s ascundei serviciile de mas i argintria. De fapt, ar fi trebuit s o
mpachetai pe toat, pentru c va fi mutat oricum.
Ni s-a spus c uneori, doamna Anderson primete musafiri i...
Prostii! Acum urmai-m, le comand ea traversnd holul,
Ca s v dau ordinele pentru restul sptmnii.
Elin nu fcu niciun pas.
Nu vreau s fiu nepoliticoas, doamn, dar doamna Anderson este cea care ne-a angajat, i
cred c dumneaei ar trebui s ne dea ordine.
Bettina se ntoarse cu viteza luminii ca s-o nfrunte.
Nu eti dect o biat fat de la ar fr experien. Dac ar fi dup mine, te-a concedia pe
loc.
Atunci m bucur c nu e dup tine, bubui o voce de la balconul de deasupra lor. Cea care
le angajase, doamna Anderson, era acolo sus, mbrcat i plutind pe scri n jos, cu pisica i cu
bastonul ei. Felina pea maiestuoas alturi de ea, ca un nsoitor regesc. Era prima oar, din cte
tia Elin, cnd o vedea pe doamna Anderson prsindu-i dormitorul, de cnd fuseser angajate.
Expresia ncruntat a Bettinei se schimb repede ntr-un zmbet, i Bettina travers antreul ca
s-o ntmpine.
Artai mult mai bine, mam Anderson.
Asta pentru c nu am avut absolut nimic. De fapt, cnd pleci poi s o iei cu tine acas pe
aa-zisa asistent i sper s pleci ct mai curnd.
Va trebui s vorbii cu Gustav despre asistent, nu cu mine. El a angajat-o pentru
dumneavoastr, mam Anderson.
A fi bucuroas s vorbesc cu prostuul de fiu-meu dac s-ar deranja vreodat s vin s
m viziteze, n loc s te trimit pe tine s m sci.
Gustav este foarte ocupat. Are de condus un ziar.
Dup prerea mea, e ocupat ca s-l conduc la faliment.
Doamna Anderson strbtu holul, silind-o pe Bettina s se dea deoparte, apoi se opri s se
uite n sala de mese. Elin i inu respiraia, ntrebndu-se ce reacie va avea i dac va gsi vreun
cusur n munca lor, ca apoi s le concedieze. Pisica cu capul turtit intr n sal, oprindu-se s

146

adulmece picioarele scaunelor, iar Elin se gndi s nu cumva s-i fac nevoile pe munca lor. Dup
ce vzu tot ce voise s vad, doamna Anderson se ntoarse ctre nora ei.
Ce credeai c faci criticndu-mi servitoarele i dndu-le ordine? Eu cred c au fcut o
treab minunat cu sala mea de mese, i mai cred c voi da o petrecere ca s m laud cu asta.
Cnd? ntreb Bettina.
Nu te privete cnd. Tu nu vei fi invitat, hotr doamna Anderson, dup care o nghionti
pe Kirsten cu bastonul. Du-te spune-i doamnei Olafson s-mi pregteasc o cafea. Voi fi n salona,
spuse ea, dup care se ntoarse ctre Elin. Fetelor, acum c ai terminat cu sala de mese, a vrea s
facei curenie n salonul principal, ca s fie prezentabil pentru oaspeii mei, zise ea, artnd cu
bastonul ctre vastul salon, dup care se ndeprt chioptnd.
Are o voce foarte puternic pentru o femeie att de delicat i de micu, opti Sofia.
i eu am observat asta. Elin intr n salon s vad ct vor avea de munc aici, i ceea ce
vzu o ngrozi. ncperea era mai mare i mai murdar dect fusese sala de mese. Aici erau de dou
ori mai multe ferestre de splat, i deci de dou ori mai multe perdele de luat jos, de splat, de apretat
i de pus napoi. Draperiile erau toate trase, ceea ce fcea ca ncperea ntunecoas s fie i mai
sinistr. Peste mobil erau aruncate cearafuri nglbenite. Elin era bucuroas c aproape i revenea
dup boala ei i c i recpta puterile n sfrit, pentru c va avea nevoie de ele.
Uite... un pian mare, zise Sofia, ridicnd un col de cearaf i dnd la iveal minunatul
instrument, negru ca abanosul. Sofia ncerc dou note dintr-o gam, apoi l acoperi napoi cu
cearaful.
Hai s aducem scara i s dm jos mai nti draperiile astea, hotr Elin. Cel puin atunci
vom putea vedea ce facem.
O or mai trziu, cnd luaser jos i ultima draperie, surorile strnutau de la norii de praf din
camer. Elin vzu particulele de praf plutind n razele de soare care reuiser cumva s ptrund prin
ferestrele murdare.
Ajutai-m s duc astea la spltorie, le rug ea, artnd spre munii de perdele, dup care
eu voi ncepe s spl geamurile.
Elin se aplec s ia primul bra de draperii, cnd Bettina Anderson se npusti n camer.
Femeia vorbi cu voce nceat, dar dup expresia feei i dup ton era foarte furioas n timp ce i
scutur degetul spre Elin.
Ascult-m cu atenie. Smbta viitoare va veni un potenial client s vad casa, i pn
atunci, vreau s vd c ai progresat, nelegi? i nu o bgai n seam pe soacra mea dac ncearc s
v dea afar. Muncii n continuare! V voi plti acelai salariu pe care vi-l pltete ea.
Dar, doamn, sunt douzeci de camere n casa aceasta, iar noi nu suntem dect trei...
Nu vreau s aud nici-o scuz. Este vorba de un cumprtor foarte interesat i vreau s vd
locul sta vndut!
Elin atept pn ce ua de la intrare se trnti n urma Bettinei, dup care cele trei surori se
adunar la un loc, s se sftuiasc.
Ce credei c ar trebui s facem? Eu nu mai tiu de cine s ascult!
Eu vreau s stau aici ct se poate de mult, zise Kirsten. Mncarea e bun i avem un
acoperi foarte drgu deasupra capului. Eu zic s-o ignorm pe tnra doamn Anderson.

147

Nici nu m mir c doamna Anderson nu vrea s locuiasc cu femeia aceea, i ddu Sofia
cu prerea. Nu e chiar simpatic.
Nu, dar nici btrna doamn Anderson nu e foarte amabil cu ea, spuse Elin. Atunci ne-am
neles? O ajutm s stea aici ct mai mult posibil?
Surorile ncuviinar n unanimitate. Elin se aplec a doua oar s ridice una dintre grmezile
de perdele, cnd o auzi pe stpna
lor urlnd la etaj. Elin se grbi s ajung n foaier i o vzu pe doamna Anderson la balcon,
aruncnd grmezi de haine peste balustrad i strignd la asistent, la Agne.
Asta e casa mea, nu a Bettinei! i acum iei afar, pn nu te arunc eu n strad!
Nici nu trebuie s m concediai, i rspunse Agne, pentru c demisionez! Agne cobor
scrile n grab i i adun lucrurile de pe podeaua din antreu, apoi se strecur pe ua de la intrare cu
grmada n brae.
Bine c-am scpat de tine! i strig doamna Anderson n urm. i nici s nu te mai vd pe
aici!
Elin se uit ncremenit la stpna ei.
Era o spioan, zise doamna Anderson, micnd n sus i n jos degetul spre Elin. Aa c,
domnioric, s ii bine minte pentru cine lucrezi!
CAPITOLUL 25
Kirsten i leg o batist peste gur i peste nas, i lovi cu putere covorul atrnat pe srma de
haine care se lsase n jos sub greutatea lui. S bai un covor ca s ias civa ani de praf i mizerie
din el, era o sarcin nesuferit, dar Kirsten se oferise s o duc la ndeplinire, spernd c-i va elibera
furia i frustrarea prin munc grea.
Tor nu-i trimisese nici-o scrisoare. Bum! Nici mcar una. Bum! Kirsten ncepea s dispere.
Trecuse suficient timp pentru ca prima ei scrisoare s ajung n Suedia i ca rspunsul lui s ajung
napoi la ea, cu condiia ca el s-i fi scris imediat. Kirsten l rugase s-i vin n ajutor. De ce nu-i
rspunsese? Kirsten era convins c Tor primise mcar una dintre numeroasele scrisori pe care i le
scrisese de cnd aflase c era nsrcinat.
Ori de cte ori Kirsten i surorile ei aveau o dup-amiaz sau o sear liber de la lucru,
mergeau la pensiunea mtuii Hilma ca s vad dac nu primiser vreo scrisoare. Sofia nc mai
atepta ca prietenul ei din Germania s vin s-o caute, dar pn acum, el o dezamgise. Kirsten
ncercase s-o previn pe Sofia despre pericolele care te pndeau cnd te ndrgosteai. Acum va suferi
i ea din dragoste.
Cu ochii mijii, Kirsten mai ddu o lovitur covorului, dorindu-i s nchid ochii n faa
realitii c n pntecul ei cretea un copil, ca i cum, dac nu s-ar gndi la el, copilul ar disprea de
la sine. Kirsten nc arta la fel, se simea la fel, i uneori chiar reuea s uite pn n momentul n
care i ajungea la nri un miros groaznic care i fcea grea.
Cteva picturi de ploaie i atinser uor braele i Kirsten i ridic privirea spre cerul
amenintor. Trebuia s bat covorul mai repede, pn nu ncepea s toarne cu gleata. n timp ce
muncea, Kirsten purt o conversaie imaginar cu Tor, dorindu-i s-i trimit prin telepatie, un mesaj
peste ocean: Te rog, Tor. Trebuie s facem ceva! Copilul tu se va nate fr un nume, va fi un paria.
Sarcina aceasta este att din vina ta, ct i din a mea, aa c, te rog, nu lsa s fiu eu singura

148

pedepsit! Nu e drept! i-apoi, copilul tu care nu are nici-o vin pentru nimic va suferi cel mai
mult. Trebuie s m ajui!
Vrei s v ajut?
Vocea din spatele ei o fcu s tresar. Kirsten se ntoarse i l vzu pe grdinar alergnd ctre
ea, cu plria tras pe fa ca s nu-l plou.
Va ncepe s plou n orice clip, spuse el, aa c mai bine am duce covorul nuntru. Eu
am terminat pe ziua de azi i m duceam acas. Nu pot s lucrez pe ploaie, tii... Dar domnioar,
suntei bine?
Kirsten trase de batist n jos, ca s-i descopere gura.
Da, sunt bine. ns grdinarul probabil vzuse c faa ei era ud de lacrimi, i nu erau de la
ploaie. Ai venit la timp, domnule Lund, nu m-a fi descurcat singur.
Domnul Lund cr covorul n salon, unde Elin i Sofia munceau de zor. Elin era n genunchi
i acoperea parchetul cu ultimul strat de cear, iar Sofia lustruia pianul cu coad care ocupa un col
ntreg n imensa ncpere. Domnul Lund o ajut pe Kirsten s rostogoleasc covorul i s mute
mobila la loc, deasupra lui. Curenia n camera aceasta era aproape terminat.
Bettina Anderson le trimisese un bilet prin care le amintea c, n ziua aceea la ora dou, va
aduce un posibil cumprtor s vad casa. Kirsten i surorile ei se treziser nainte de rsritul
soarelui ca s-i termine treaba n salon. ncperea strlucea de curenie, chiar i ntr-o zi mohort
ca aceea. ns, n afar de a face curenie n foaier, n salona i n dormitorul doamnei Anderson,
surorile nu se ocupar de nici-o alt ncpere din cas. Splatul rufelor durase o zi ntreag i pe
lng munca de zi cu zi, mai avuseser de splat i apretat i draperiile din sufragerie.
Plou cumva? ntreb Sofia.
Kirsten merse la fereastr. Norii se deschiseser brusc i vntul sufla ploaia n rafale asupra
casei, biciuind pervazurile.
Toarn cu gleata! exclam ea. Am adus covorul n cas exact la timp. Poate c misterioii
cumprtori se vor rzgndi i vor alege s stea acas ntr-o zi ca asta.
Elin se sprijini de canapea i se ridic n picioare.
Nu, cel mai probabil e c vor veni i vor lsa urme de noroi pe podelele noastre proaspt
splate.
n fiecare zi, Kirsten i surorile ei se sftuiau cum s-i echilibreze munca. Voiau s
munceasc din greu ca s-i ctige banii, dar i s se asigure c nu vor termina prea curnd i astfel,
s-i piard slujbele. Kirsten i fcea griji c va fi silit s se mute n Wisconsin dac nu reueau s
napoieze banii pe care-i datorau. Dac s-ar ntmpla s nu mai fie angajate n aceast cas, nu s-ar
mai gsi nimeni care s vrea s le angajeze, i n-ar mai avea niciun loc unde s mearg, dect n
Wisconsin.
Kirsten auzi n hol paii nbuii ai doamnei Anderson i merse n ntmpinarea ei, s vad
ce dorea. Dintr-un motiv sau altul, stpna lor prefera mai mereu s fie servit de ctre Kirsten.
Avei nevoie de ceva, doamn? o ntreb ea.
Ce-i chestia aia dezgusttoare de la gtul tu?
Kirsten i dezleg repede batista i o ascunse la spate.
mi cer scuze, doamn. Bteam covorul i mi-am legat pnza aceasta peste gur.

149

Urc n camera mea, zise doamna Anderson. Fii drgu i anun-o pe femeia cu care s-a
nsurat fiul meu c nu doresc s fiu deranjat. i nici nu apreciez prezena vreunui strin n
dormitorul meu. A vrea ca Bettinei s-i intre bine n capul la sec c nu este binevenit aici. Cu asta,
doamna Anderson se ntoarse cu spatele i se ndeprt chioptnd i bolborosind.
Kirsten o privi urcnd scrile, ngrijorat c ar putea s cad. Doamna Anderson prea att de
delicat i de fragil, nct Kirsten trebuia s se stpneasc s nu o ia n brae i s-o poarte aa pn
n camera ei.
Sofia venise i ea n hol i se uit la ea mpreun cu Kirsten.
neleg motivul pentru care familia ei este ngrijorat, opti Sofia. O cztur pe scrile
acelea ar putea-o ucide.
tiu. Dar ea nu vrea s se mute din casa ei. Cteva clipe mai trziu, Kirsten auzi o muzic
de vals venind de undeva de la distan. Iari muzica aceea. De unde crezi c vine?
Ea i Sofia urcar scrile pe vrfuri, oprindu-se n faa uii de la dormitorul doamnei
Anderson.
Vine dinuntru, opti Sofia.
tiu. Dar cum face muzic n dormitorul ei? ntreb Kirsten. Parc ar fi o ntreag
orchestr. Sofia i duse degetul la gur i cobor scrile la fel cum urcase, pe vrfuri.
Trebuie s facem ceva ca s descurajm oamenii s-i cumpere casa, i spuse Kirsten pe
scri n jos.
Ce vrei s spui?
Pi, dac clienii ar crede c vila e un dezastru, de exemplu, poate ar ezita s-o cumpere i...
Stai! Am o idee. Sofia, vino s m ajui.
Kirsten alerg n salon i adun toate prosoapele i crpele de fcut curat pe care le gsi.
Sofia, du-te cu astea n buctrie i ud-le leoarc. S nu le storci. Le voi pune pe toate
pervazurile de la ferestrele din faa casei i vor arta ca i cum ar curge.
Sofia pru contrariat.
Dar asta nu-i o nelciune?
Ba da, sigur c da i ce? Uite, dac nu vrei s m ajui, voi face chestia asta singur.
Te ajut eu, zise Elin.
n timp ce surorile ndesau crpele ude pe pervazuri, lui Kirsten i mai veni o idee'.
Trebuie s-i cer doamnei Olafson nite oale vechi. Elin, ia gleata i umple-o cu ap.
Sofia, voi avea nevoie de cteva mturi.
Sofia rmase locului, holbndu-se la ea.
Acum ce-o s mai faci?
i-am spus, ncerc s-i mpiedic pe oamenii acetia s cumpere casa. Aducei ce v-am spus
la primele dou dormitoare, ] n capul scrilor.
Micua doamn Olafson pru foarte ngrijorat pentru soarta oalelor sale de gtit, ns Kirsten
adun un bra de oale, puse una peste alta cte putu duce i le aez la ntmplare pe podeaua
dormitoarelor.

150

Toarn puin ap n fiecare, i spuse ea lui Elin cnd aceasta aduse gleata. Vom face s
par c acoperiul e spart. Kirsten nmuie o crp n ap i o arunc spre tavan ca s lase o pat
umed, apoi mpinse una dintre oale sub locul de unde picura.
Ai o minte diabolic, Kirsten, zise Elin, zmbind.
i mturile pentru ce sunt? ntreb Sofia.
Le vom folosi s alungm obolanii. Uite aa... Kirsten lu ] una dintre mturi i fcu o
demonstraie, urmrind un roztor imaginar prin camer.
Dar n casa asta nu sunt obolani.
tiu c nu sunt, Sofia, ns oamenii care vin nu tiu lucrul, acesta.
Eu nu pot s mint.
Nici nu trebuie. Doar alearg prin camer lovind podeaua: cu mtura. Dac te ntreab ce
faci, spune ceva de genul Ursc obolanii. Asta nu-i o minciun, nu-i aa? Sofia pru nesigur. Te
rog, Sofia. Doar nu vrei s pleci din casa asta, nu? Cum te va mai gsi prietenul tu din Germania?
n cele din urm, Sofia fu de acord, i cum se apropia ora dou, Kirsten o trimise n al doilea
dormitor s atepte, n timp ce ea atept la ua primului dormitor, uitndu-se i ascultnd de la ]
balconul de la etaj, iar Elin primea vizitatorii. Bettina nvli pe u, lovindu-se uor de Elin n timp
ce i conducea oaspeii, care erau tot suedezi, n turul camerelor de la parter.
Sunt convins c vei fi de acord c este un antreu superb, zise Bettina cu o voce fals i
servil. Bineneles c ar mai trebui fcut una-alta, dar vei vedea ceea ce slujnicele au reuit deja s
fac n sala de mese.
Bettina o lu nainte i disprur toi sub bolt. Kirsten nu mai auzi ce vorbeau dect cnd
ieir din sala de mese i o urmar pe Bettina n salonul mare, de-a lungul holului.
Sub toate astea se ascunde o cas minunat, spuse Bettina. Din pcate, fetele sunt cam
ncete i fr experien, nici nu tiu de ce le-a angajat mama. Dac ar fi avut mai mult timp la
dispoziie i mai mult sim practic, potenialul acestei case ar fi fost mult mai evident.
Kirsten pndea de la balcon n timp ce Bettina le arta camerele din partea din fa a casei.
Vizitatorii ieir din salona, iar Kirsten l auzi pe brbat spunnd:
Se pare c toate ferestrele vor trebui nlocuite.
Bettina pru ngrijorat.
Ciudat, preau n regul ultima oar cnd am fost aici.
Afar plou cu gleata, Bettina, zise femeia, i ferestrele curg vizibil.
De ndat ce grupul se apropie de casa scrii, Kirsten fugi n dormitor, lsnd ua deschis.
Ea atept pn ce auzi voci pe hol, apoi ncepu s alerge dup obolani imaginari prin ncpere,
lovind podeaua cu mtura.
Ce naiba faci? o ntreb Bettina. Kirsten i ridic privirea. Cei trei intrui stteau n prag.
Vai, mi cer scuze, zise Kirsten.-N-am tiut c vei urca la etaj att de curnd. V-voiam s
mut oalele astea nainte s... dar acum iat-v aici i... Kirsten fcu o mic plecciune. Bun ziua,
doamn, salut ea, cu privirea ctre colul din spatele patului, ca i cum s-ar teme de ceva.
Curge acoperiul cumva? ntreb brbatul, cercetnd tavanul i oalele mprtiate pe
podea.

151

Oh! Ai vrea s lsm deoparte toate oalele astea cu ap, doamn? Sau chiar s lsm
podelele s se ude? M-am gndit c nu vrei s se distrug lemnul sau covoarele, aa c...
Nu mi s-a spus c avem o problem cu acoperiul, zise Bettina, zmbind feroce. i voi
spune lui Gustav s se ocupe de asta. Dar nu mi-ai rspuns la ntrebare. Ce faci cu mtura aceea?
Nu v facei griji, cred c am gsit mare parte din cuiburi i sta e cel mai important lucru.
Dac distrugi cuiburile obolanilor i scapi de pui, problema este ca rezolvat.
A spus obolani? ntreb femeia, vizibil ngrozit.
E dificil s-i mpiedici s intre ntr-o cas att de veche, le explic Kirsten.
N-o ascultai, i ndemn Bettina. Sunt sigur c este o glum. Haidei nuntru, s v art
minunatul salon i camera de toalet. Fiecare dormitor are att un salon ct i o camer de toalet.
Bettina ncerc s-i conduc nuntru, dar femeia nu se clinti din pragul uii.
Kirsten se uit din nou n colul din spatele patului, apoi lovi iar podeaua cu mtura.
mi cer scuze, voi ncerca s-i in departe de dumneavoastr.
Cnd Kirsten i ridic din nou privirea, Bettina i cumprtorii dispruser. O clip mai
trziu, din cealalt camer se auzir lovituri nbuite. Era Sofia, care i juca i ea rolul cu mtura.
Nu-mi spune c i n dormitorul acesta e o problem! exclam Bettina. Sofia mai cotonogi
podeaua de vreo dou ori.
Cred c aceast cas are nevoie de mai multe lucrri dect am putea noi s acceptm, zise
brbatul. Dup sunetul vocii lui, brbatul cobora deja scrile. Kirsten i puse mna la gur ca s-i
nbueasc hohotul de rs. Chiar atunci se auzi zgomotul uii de la intrare, care se trnti n urma
celor trei vizitatori.
Elin urc scrile n fug.
Au plecat!
Kirsten ncepu s rd din toat inima, iar Sofia li se altur.
Ai fcut o treab bun, Sofia. Ai fost foarte convingtoare.
Surorile alergar la fereastra dormitorului privind cum trsura se ndeprta. Deodat, Kirsten
simi c ceva i atinse piciorul i i se tie respiraia. Dolofana pisic cenuie era la picioarele ei.
Kirsten se ntoarse cu faa spre u, i o vzu pe stpna lor, Silvia Anderson, stnd n pragul
uii.
Aoleu! Ce se ntmpl aici? ntreb ea, cu ochii la oalele cu ap, apoi n sus, la petele ude
de pe tavan i, n cele din urm, la ele trei. Ai fi att de drgue s-mi explicai cum ar putea s fie
spart acoperiul la etajul doi, cnd deasupra lui mai este un etaj ntreg?
Nu poate fi spart, doamn, i rspunse Kirsten, ns oamenii aceia n-au mai ajuns i la
etajul trei, aa c nu cred c au realizat imposibilitatea.
i de ce vorbeai de obolani? n casa mea nu sunt obolani.
Nu, doamn, cu siguran nu sunt. ns, aa cum a spus i nora dumneavoastr, eu sunt
doar o fat de la ar care nu tie nimic.
Doamna Anderson o ainti pe Kirsten cu privirea ei aspr, fcnd-o s atepte. Cu inima ct
un purice, Kirsten se ntreb ce se va ntmpla.
De ce ai fcut asta? ntreb doamna Anderson n cele din urm, artnd spre oale.

152

Pentru c nu vreau s v vindei casa, doamn. Eu i surorile mele vrem s rmnem aici,
pentru c avem nevoie de un acoperi deasupra capului.
Doamna Anderson nu rspunse, prnd s le studieze pe toate trei, n timp ce pisica ei
inspecta oalele cu ap, mirosind-o pe fiecare n parte, pe faa ei turtit citindu-se dezaprobarea.
Trebuie s lucrm pn ce reuim s ne pltim biletele cu care am venit n America,
continu Kirsten. Datorm cam patruzeci de dolari fiecare. Iar dup aceea, vom avea nevoie de nite
bnui din care s trim pn ce ne gsim altceva de lucru i un loc unde s stm.
Dar de ce ai plecat din Suedia dac ai avut att de slbue perspective aici n America?
Prinii notri au murit amndoi, zise Elin.
i nu avei nici-o rud?
Rudele noastre din Suedia ncercau s ne dea afar din casa noastr, zise Kirsten. Pe
fratele nostru Nils l-au fcut s plece, i au pus mna pe ferma noastr. Aici n America, singurele
rude pe care le avem sunt unchiul Lars i mtua Hilma, iar ei nu au loc pentru noi n casa lor.
Asta-i ridicol. Hilma are loc destul, v-ar putea lua la ea dac nu ar fi att de zgrcit.
Noi am crezut c la ei vom sta, spuse Elin, avnd n vedere c ei ne-au trimis biletele. Dar
cnd am ajuns, s-a dovedit c biletele noastre au fost pltite de nite brbai din Wisconsin pe care nu
i-am vzut niciodat, iar noi trebuia s mergem acolo i s ne cstorim cu ei.
Cstoriile aranjate nu sunt chiar un lucru neobinuit.
Eu vreau s-mi aleg singur brbatul care-mi va fi so, zise Sofia.
Kirsten atept, spernd s aud nite cuvinte de comptimire de la regina din poveste, ns
acestea nu venir. Kirsten nu-i ddea seama ce gndea stpna lor, astfel c gesticul spre una dintre
oalele cu ap.
Am fcut asta pentru c tiu cum e s trebuiasc s pleci din propria cas. tiu cum v
simii...
Tare m ndoiesc c tii! Aceast cas a fost un cadou de la soul meu, care a proiectat-o i
a construit-o pentru mine. mpreun am gndit fiecare ncpere, mpreun am ales fiecare culoare. A
fost casa noastr timp de mai bine de treizeci de ani. Ne-am crescut fiul aici, am dat petreceri
somptuoase, am primit aici crema societii din Chicago. Fiecare camer este plin de amintiri.
Kirsten i ls privirea n podea.
Atunci mi pare foarte ru pentru c i-am fcut pe oamenii aceia s cread c n casa
dumneavoastr sunt obolani. mi pare ru dac s-a reflectat greit asupra dumneavoastr i a soului
dumneavoastr.
Ha, strmb ea din nas i se aplec s-i mngie pisica ce-i terminase rondul camerei i
se uita la ea ca i cum i-ar fi spus c inspecia era finalizat. tiu c nu sunt o persoan plcut, zise
doamna Anderson, cnd se ridic napoi. i tu ai fi la fel, dac ai avea o scorpie ca nora mea, care
ncearc s-i comande viaa, face planuri n locul tu, i spune unde s locuieti i cum s te simi.
Oi fi eu btrn, dar nc n-am murit!
Doamna Anderson lovi podeaua cu bastonul i motanul scoase un mieunat ascuit, care sun
mai degrab ca mieunatul unui pisoia, i nu a unui motan obez ca acesta, de mrimea unei perne din
dormitor. Vocea nu se potrivea cu corpul, la fel ca n cazul stpnei lui.
Doamna Anderson i-a scuturat degetul la Kirsten.

153

Ceea ce ai fcut a fost foarte neltor, domnioric. Cu toate acestea... apreciez gestul. Pe
buzele ei se ntrezri un zmbet uor. Dac continuai s m ajutai s rmn n casa mea, m voi
asigura c vei avea de lucru aici pn ce v vei plti toat datoria pentru cltorie.
Kirsten zmbi uurat.
S-a fcut, doamn.
n seara aceea, sosi fiul doamnei Anderson, ud leoarc i foarte iritat. Kirsten i deschise ua
i privi necjit cum i scutur umbrela de ploaie i ls urme de noroi pe podeaua curat. Era un
brbat scund, ngrijit, cu prul blond i pielea att de alb, nct arta de parc soarele nu l-ar fi vzut
niciodat. Kirsten se gndi c semna cu un pui de oricel.
A vrea s vorbesc cu mama. E sus?
Sunt aici, Gustav.
Kirsten se minun de auzul nemaipomenit al stpnei ei i de felul n care reuea s se
strecoare n linite ntr-o camer, fr s loveasc cu bastonul ei cnd i convenea. n timpul zilei,
singurul semn al prezenei ei era uneori apariia brusc a pisicii.
Ce poveste e asta pe care am auzit-o, cu acoperiul care curge, mam?
De unde s tiu eu ce-ai auzit tu?
Bettina mi-a spus c erau glei i oale peste tot, zise el, uitndu-se mprejur. i c apa
curgea uvoi pe lng ferestre.
Silvia Anderson i privi fiul n ochi, fr ezitare.
-- Eu am fost n dormitorul meu, tot timpul.
Iar eu i-am spus Bettinei c sunt convins c n casa asta nu exist obolani. Tu ai vzut
vreun obolan, mam?
Doi nc: femeia cu care te-ai nsurat i asistenta aia pe care-ai trimis-o s m scie.
Mam... de ce ai ignorat-o pe Bettina astzi?
Mi-a adus strini n cas, Gustav. Nu am niciun motiv s fiu politicoas cu strinii, de
vreme ce, n primul rnd, nu eu i-am invitat aici.
Fiul ei i ddu ochii peste cap i se ntoarse ctre Kirsten.
i tu? Cum te numeti?
Kirsten Carlson, domnule, se prezent ea, cu o mic plecciune.
Dac ai vzut vreo urm de obolan pe aici, a vrea s tiu unde anume;
N-am vzut niciun obolan n casa aceasta, domnule.
El se ntoarse ctre mama lui, din nou.
Bettina a spus...
Chiar nu vreau s tiu nimic din ce a spus femeia aia. Ascult, ai venit aici s picuri ap
peste tot n cas, sau vrei s i stm de vorb?
Da, mam.
Da ce, Gustav picuratul sau statul de vorb?
Am venit s te vd. Mergem n salona?
Kirsten atept pn ce disprur pe u, apoi merse n hol n vrful picioarelor i sttu afar
s asculte. tia c nu era bine s trag cu urechea, dar viaa ei era oricum pecetluit de pcate, aa c
unul n plus nu mai conta.

154

Mam, te rog s fii rezonabil, l auzi pe Gustav spunnd.


i de ce a fi? i-am spus de nenumrate ori c nu vreau s vnd casa i, cu toate acestea,
asta e exact ceea ce ncearc s fac soia ta pe la spatele meu.
Nu ne place ideea ca tu s locuieti aici singur cuc. Casa asta e prea mare pentru tine. i
sunt prea multe' scri. Ne facem griji pentru tine.
Acum am trei fete foarte capabile, care au grij de mine.
sta este al doilea lucru despre care trebuie s vorbim. De ce ai dat-o afar pe Agne?
Nu vreau o asistent care s m cocoloeasc mai ales una care face pe spioana pentru
nevasta ta.
Nu e o spioan. Iar doctorul a spus...
Doctorul e un cretin.
Dac nu ai nevoie de o asistent, de ce erai n pat azi cnd a venit Bettina?
Pentru c nu pot s-o sufr pe soia ta, Gustav. i-am spus asta nainte s te nsori cu ea, iam spus asta n ziua n care te-ai nsurat cu ea, i i-am repetat-o n fiecare zi de atunci. Se pare c
nu-i aminteti nimic din ce spun, aa c probabil tu ai nevoie de un medic, nu eu.
Kirsten i nbui rsul cu mna peste gur.
A vrea ca voi dou s v nelegei...
Iar eu a vrea s m asculi i s ii cont de dorinele mele. Nu vreau s-mi vnd casa.
Punct. Nu vreau s triesc cu femeia aceea. Punct. Poate c dorina i se va ndeplini cnd mi se va
ndeplini i a mea.
ntreinerea casei cost foarte mult, mam, iar ara trece printr-o criz economic.
Atunci de ce nu-i ceri soiei tale s-i vnd casa? De ce vinzi casa mamei tale? Dac tatl
tu ar tri, care cas crezi c i-ar spune s-o vinzi?
Kirsten auzi oftatul greu al lui Gustav.
n felul acesta nu ajungem nicieri.
sta este primul lucru nelept pe care l-ai rostit de cnd ai venit.
Deci, acum c te simi mai bine, s vin mine s te duc la biseric? Dup aceea, poi s vii
s iei prnzul cu mine i cu Bettina.
Nu, mulumesc. N-am nevoie nici de prnz, nici s fiu dus la biseric.
Dar cum o s ajungi la biseric dac nu venim dup tine? Nu mai ai nici vizitiu i nici cai.
tiu foarte bine c nu mai am vizitiu sau cai. Dar ntmplarea face s nici nu am nevoie de
ei. Nu m intereseaz s merg la biseric.
Dar... tu i tata ai fcut parte din congregaie atta timp i...
De ce continui s-mi spui lucruri pe care le tiu deja? Nu mai ai nici vizitiu, l imit ea.
Ai fcut parte din congregaie. Nu sunt senil, Gustav. Doar c nu vreau s m duc la slujb. Dac
vrei s tii de ce, i voi spune, chiar dac nu te privete. Preotul Johnson e un imbecil.
ntr-adevr, mam?
Da, ntr-adevr.
Mama i fiul rmaser tcui atta timp, nct Kirsten se ndeprt de la u n vrful
picioarelor, temndu-se c vor iei din camer i o vor surprinde. Auzise destul ca s-i dea seama
cum era brbatul, i era de ajuns deocamdat. Kirsten era foarte uurat s afle c Gustav Anderson

155

nu o va da afar pentru neltoria ei. i bucuroas c nu era destul de puternic s-i intimideze
mama.
ntr-o dup-amiaz, la dou zile dup aceea, Kirsten intr n pensiune cu sperana c nuntru
o atepta o scrisoare de la Tor. Ea ocoli pe la intrarea din spate i o vzu pe mtua ei afar, agnd
rufe la uscat. Din experien, Kirsten tia c splatul rufelor la pensiune era o treab care nu se
sfrea niciodat.
Hej20, mtu Hilma. A venit vreo scrisoare pentru noi?
A venit o scrisoare pentru una dintre voi nu-mi amintesc pentru care. E pe msua din
hol, i rspunse ea ncruntat, de parc faptul c dusese scrisoarea de la csua potal pe msua din
hol fusese un deranj foarte mare pentru ea.
Kirsten alerg nuntru i mpinse ua batant de la buctrie, ajungnd n holul de la intrare.
Poate c scrisoarea era pentru ea. Poate c era de la Tor. Kirsten nh plicul i vzu c purta numele
ei! i un timbru din Suedia! ns scrisul de mn nu semna cu al lui Tor, iar plicul era foarte subire.
Kirsten l ntoarse pe partea cealalt i citi adresa expeditorului. Era de la tatl lui Tor.
Kirsten l deschise cu minile tremurnde. nuntru era doar o foaie de hrtie ieftin,
mpturit n jumtate. Nici-o dat, niciun salut, doar cteva rnduri aternute cu cerneal neagr:
nceteaz s-i mai scrii fiului meu. Eti o mincinoas i o uuratic. Dac eti nsrcinat, cu
siguran nu este copilul fiului meu. n consecin, nu vd absolut niciun motiv pentru care l-a lsa
s-i citeasc scrisorile. Dac continui s-i scrii, voi continua s arunc fiecare scrisoare n foc,
nedeschis.
Cari Magnusson
Nu... Kirsten i simi genunchii moi i se sprijini de msu, fcnd-o s se balanseze. O
scrumier din metal czu pe podea cu zgomot.
Tor nici mcar nu-i vzuse scrisorile. Nu tia despre copilul lor. Nu venea s-o salveze.
Ateptase tot timpul acesta n zadar. Kirsten i duse minile la ochi i ncepu s plng.
S-a ntmplat ceva? Pot s v ajut?
Vocea brbatului o sperie. Kirsten i ridic privirea i-l vzu pe unul dintre chiriai stnd n
pragul uii salonului cu un ziar n mn. Ea fcu eforturi s-i stpneasc lacrimile.
mi pare ru c v-am deranjat, spuse ea, aplecndu-se s ridice scrumiera. Nu... nu tiam
c suntei aici. mi pare ru...
El continu s-o priveasc, cu o sprncean ridicat, vizibil ngrijorat.
V simii ru?
Nu... Kirsten ridic plicul i i-l flutur n fa. Am primit nite veti ngrozitoare de acas,
i...
Kirsten nu fu n stare s-i termine fraza. Gndul c Cari Magnusson i ardea scrisorile fr s
i le arate lui Tor o fcu s izbucneasc din nou n plns. Copleit de dezndejde, Kirsten nu se mai
putu abine, i chiar uit de chiria, pn n momentul n care el veni i o lu uor de bra, ducnd-o
cu el.
20
n suedez, Bun! (salut), (n.ed.).

156

Poate c avei nevoie s stai jos, ca s mai treac din oc, spuse el, conducnd-o la un
scaun din salon.
Ateptai mtua mea nu-mi d voie s stau aici.
V rog, insist. Suntei destul de palid.
Brbatul o fcu s se aeze, dup care scoase o batist din buzunar i i-o vr n palm.
Buntatea lui, dup cruzimea tatlui lui Tor, nu fcu dect s-o emoioneze i mai tare. Kirsten se
aplec n fa, pe genunchi, cu faa ngropat n palme.
Suntei sigur c nu v pot ajuta cu nimic, domnioar? ntreb el dup o vreme. Vd c
suntei foarte afectat. S o chem pe mtua dumneavoastr?
Nu! Nu, v rog, nu-i spunei mtuii! Kirsten se for s-i recapete controlul,
ndreptndu-se de spate i tergndu-i lacrimile. Sunt... sunt bine... sunt bine. Kirsten se ridic n
picioare, sprijinindu-se de braele scaunului. Brbatul o ntrecea n nlime, iar stnd n picioare era
cu civa centimetri mai nalt dect ea. Fruntea nalt i lat, l fcea s par chiar i mai nalt.
Oare n-ar vrea doamna Larson s tie dac sunt veti proaste de acas?
Nu... e...
Kirsten nu putea s permit ca mtua ei s afle adevrul. ntreaga familie ar fi fost aruncat
n dizgraie. Verioarele ei, Dagmar i Anna nu i-ar mai fi gsit niciodat nite soi deceni ca s nu
mai pomeneasc de ruinea prin care ar trece Elin i Sofia. Ah, ce harababur ngrozitoare reuise s
creeze. Ce putea s mai fac acum?
Tor nu tie de copilul nostru. Kirsten izbucni din nou n lacrimi.
V rog, domnioar Larson. Insist s v aezai la loc. Ziarul lui foni ca nite frunze cnd
l puse jos. Brbatul i aez minile pe umerii ei i o sili s se aeze.
Numele meu este Carlson, nu Larson, l corect ea, cnd fu n stare s vorbeasc. Mtua
Hilma nu e... adic, scrisoarea asta... nu are nimic de a face cu ea.
S v aduc nite ap?
Nu! Adic nu, mulumesc. Mtua Hilma s-ar plnge probabil de cheltuial.
Brbatul zmbi, dar zmbetul lui dispru repede.
neleg.
Kirsten trase adnc aer n piept. Trebuia s-i stpneasc durerea pe care o simea, nainte ca
mtua ei s intre n cas i s nceap s pun ntrebri. i-apoi, surorile ei i vor vedea cu siguran
ochii umflai i chipul nroit, dac mergea acas att de suprat. Kirsten avusese de gnd ca n
drum spre cas, s treac repede pe la toate magazinele i s-i gseasc ceva frumos de cumprat cu
moneda ei de cinci ceni, dar acum nu mai avea chef de cumprturi. Nimic nu-i mai putea lua
gndul de la ngrozitorul adevr al sarcinii ei de care Tor nici mcar nu tia.
Nu tiu ce s fac, murmur ea.
Poftim?
mi cer scuze. Nu voiam s vorbesc cu voce tare. Ascultai, domnule...
Lindquist. Knute Lindquist.
V mulumesc pentru amabilitate, domnule Lindquist, dar e timpul s plec. Trebuia s
plece de acolo de ndat. Kirsten se ridic n picioare i ajunse pn la ua de la intrare sprijinindu-se
de mobil i de cadrele uilor, neavnd ncredere n genunchii care-i tremurau incontrolabil.

157

Domnioar Carlson, nu cred c ar trebui s...


mi cer scuze pentru deranj, nu v voi mai rpi din timp, zise Kirsten ieind cltinndu-se
pe ua de la intrare, fr s o nchid, i alerg apoi orbete n josul strzii.
CAPITOLUL 26
Asta este cu siguran o mobil foarte frumoas, dar cum ar putea cineva s-i dea seama
de asta? Sofia se uit descurajat la imensul birou din bibliotec. Pe suprafaa de mahon lustruit
zceau ngrmdite mormane de hrtii, cri, registre i scrisori, ascunznd ce era dedesubt. Ce s fac
cu toate lucrurile astea? le ntreb ea pe surorile ei.
Nu cred c ar trebui s arunci nimic, zise Elin. Pot fi lucruri importante.
Ai dreptate. Cred c voi ncerca s le sortez pe grmezi... Sntate, zise ea cnd Kirsten
strnut. Sofia se atepta la unul dintre comentariile lui Kirsten despre cum adunaser suficient praf
ca s-i fac propriul deert, ns sora ei fusese foarte serioas i abtut n ultimele zile. Sofiei chiar
i se pru c o auzise plngnd n toiul nopii, ns Kirsten insistase c avusese un comar.
Biblioteca era urmtoarea ncpere n care se hotrser s fac curat, iar Elin terse de praf
toate crile legate n piele, spl rafturile i aranj crile napoi. Kirsten se decise s frece i s
ceruiasc lucrrile sculptate n lemn. Un perete ntreg avea dulpioare nzidite cu ui cptuite cu
ornamente sculptate. Ceea ce era nuntrul dulpioarelor ncuiate rmnea un mister.
Sofia se ocupase de biroul imens care probabil fusese odat al domnului Anderson, cntnd n
timp ce muncea, aranjnd frumos toate hrtiile i punnd registrele i crile pe rafturi, unde se gndi
ea c ar trebui s stea. Sofia ar fi ascuns i hrtiile ntr-unul din sertarele biroului, dar i acestea erau
toate ncuiate.
i poi da uor seama c asta a fost camera unui brbat, zise ea, ntre versurile unui cntec.
Miroase a trabuc. i uite o sticl de coniac. Sofia inu carafa sus, ca Elin s o poat vedea. Am
gsit-o ngropat sub toate astea. Credei c mai e bun?
Nu tiu. tie cineva cu ct timp n urma a murit domnul Anderson? ntreb Elin.
Doamna Olafson zice c s-a dus acum vreo doi ani. Poate o s-o ntreb ce s fac cu ea.
Sofia aez carafa ntr-o parte i i relu cntecul. Deodat, ceva se atinse uor de piciorul
Sofiei, dndu-i fiori. Sofia se uit n jos i vzu pisica cenuie, apoi se ntoarse i o vzu pe doamna
Anderson stnd n pragul uii. Pisica se frec de cellalt picior al Sofiei, iar Sofia se aplec i o lu n
brae. Animalul era greu ca un sac de grne.
Doamn, nu cred c v-am ntrebat vreodat care este numele pisicii dumneavoastr, zise
Sofia.
l cheam Tomte.
Sofia zmbi, amintindu-i de basmele tradiionale din copilrie, despre spiritele binevoitoare
dup care fusese numit pisica.
N-am mai vzut niciodat o pisic att de mare.
A vrea s-i vorbesc n salona, te rog.
Mie? ntreb Sofia cu o voce de oricel. Doamna Anderson ncuviin din cap i se
ndeprt lovind podeaua cu bastonul ei. Pisica sri din braele Sofiei i o urm.
Ce crezi c vrea? opti Elin.

158

Nu tiu. Te rog, vino cu mine, Kirsten. Mie mi-e fric de ea. Strig la oameni, i mie nu-mi
place s se strige la mine. Dar pe tine te place.
Nu trebuie s-i fie fric, o liniti Kirsten. Cred c ne place pe toate trei, acum c am fcut
n aa fel nct s nu-i fie vndut casa.
Chiar i aa. Hai cu mine, te rog.
ns cnd surorile intrar n salona, doamna Anderson i fcu semn lui Kirsten s plece.
Tu nu, doar cea mic i nceteaz cu afurisitele alea de plecciuni, i spuse lui Kirsten, c
doar nu sunt regin. Hai i stai jos, o ndemn apoi pe Sofia. Mai spune-mi o dat cum te numeti?
Sofia, rosti ea, aezndu-se pe marginea scaunului i frmntndu-i minile.
Sofia nelegea de ce prefera doamna Anderson camera aceasta nsorit i foarte luminoas.
Era cea mai obinuit camer din cas, mobilierul era cel mai simplu, iar ferestrele nu aveau perdele
sau draperii. Spre deosebire de restul vilei, care avea parchet nchis la culoare i mobilier bogat
ornamentat, salonaul avea duumea deschis la culoare, acoperit cu covorae esute i dungate.
Mesele i scaunele albe artau uzate cu tapieria decolorat n albastru i alb, culoarea cerului de
iarn din Suedia. Totul din camera aceasta i amintea Sofiei de acas.
Doamna Anderson sttea lng fereastr pe un divan pictat n alb, cu gigantica pisic n
poal. Sofia auzea torsul felinei nc din cellalt capt al salonaului.
Te-am auzit cntnd, i spuse doamna Anderson. Ai o voce minunat.
Mulumesc, doamn.
M nveselete s te aud cntnd.
Sofia zmbi intimidat.
i pe mine m nveselete. Cnd eram singur pe Insula Ellis, am fost foarte speriat, pn
ce un domn cumsecade mi-a cntat la vioar. Muzica m-a linitit.
De ce cni ntotdeauna numai imnuri?
Sofia ezit, netiind cum s-i explice motivele. Cntecele ei erau de fapt rugciuni, Sofia
cerndu-i lui Dumnezeu s nu-l lase pe Ludwig s se nece n ru sau s fie trimis napoi n
Germania. Imnurile i se preau cele mai potrivite.
Imnurile sunt cntecele care-mi plac cel mai mult, zise ea n cele din urm.
Dar nu tii i alte cntece populare sau folclorice?
Ba da, tiu i nite cntece din folclor.
i cu toate acestea, nu le cni. Eti credincioas, nu-i aa?
Nu tiu la ce v referii. Mama era credincioas, dar eu nu sunt nici pe departe ca ea. ns
mi-a dori s fiu.
Continu.
Mama obinuia s ne citeasc mereu din Biblie i s vorbeasc despre promisiunile lui
Dumnezeu. ns dup ce a murit, eu nu am reuit s gsesc promisiunile n Biblie. Apoi, brbatul cu
vioara m-a ajutat s-L regsesc pe Dumnezeu.
Doamna Anderson se ncrunt.
Nu tiam c Dumnezeu Se poate pierde.

159

Nu S-a pierdut. Cred... cred c eram suprat pe El. Sofia realiz adevrul chiar n timp
ce-l rostea. Ai fost vreodat suprat pe Dumnezeu, doamn Anderson? Eu am fost suprat pe El
pentru c ne-a fcut pe mine i pe surorile mele s suferim.
Tu eti o copil. Ce tii tu despre suferin?
Destule, cred. Cnd a murit mama, aveam doar doisprezece ani. N-am avut niciodat
ocazia s o cunosc foarte bine sau s o ntreb toate lucrurile pe care trebuie s le tie o femeie. Nu am
neles de ce a lsat-o Dumnezeu s moar. Apoi, tata i-a luat viaa. Nu i-a iubit propriii copii
suficient nct s stea cu noi i s aib grij de noi. Ne-a lsat singuri pe lume. Iar Dumnezeu nu ne-a
ajutat nici atunci.
Sofia i aminti, prea trziu ns, c nu trebuia s spun nimnui despre lucrul ruinos pe carel fcuse tatl lor, i i dori s-i poat retrage cuvintele. Sofia continu, spernd c doamna Anderson
nu va gndi ru despre ele.
' Eu i surorile mele suntem orfane, doamn Anderson. Nu avem pe nimeni pe lumea
aceasta cruia s-i pese de noi sau care s vrea s aib grij de noi dect una pe alta. i nu avem un
cmin. Dumneavoastr ne-ai spus ct de mult nseamn casa aceasta pentru dumneavoastr i c nu
vrei s v mutai din ea. Ei bine, i noi am avut o cas, nici pe departe att de mare sau de elegant
ca i asta, dar era a noastr. Eu nu am vrut s plec i s vin n America, dar nici nu am vrut s m
despart de surorile mele pentru c ele sunt singura familie care mi-a rmas. Aa c am venit cu ele.
i de asta erai suprat pe Dumnezeu, aa cum ai spus?
Da, doamn. Am crezut c n Biblie ni s-a promis c vom fi mereu fericite i c nu ni se va
ntmpla niciun lucru ru, niciodat. Iar cnd Dumnezeu nu i-a inut promisiunile, m-am nfuriat pe
El. ns acum neleg c promisiunea lui Dumnezeu este de fapt c va fi ntotdeauna cu noi, chiar i
la ru. El ne promite s ne iubeasc i s fac ntotdeauna ceea ce e mai bine pentru noi, chiar i
atunci cnd nu pare s fie aa. i de aceea cnt ca s m ajute s-mi amintesc c nu sunt singur.
i toate astea le gseti citind Biblia?
Da, doamn. Nu am mai citit din Biblie de foarte mult timp, dar deja mi-am dat seama c
mare parte din personajele din Biblie nu au avut nici ele o via foarte uoar. Dar Dumnezeu era
ntotdeauna cu ele, folosindu-se de situaiile grele din vieile lor ca s le schimbe. Nu cred c n
Biblie trebuie s fie doar lucruri frumoase ca s m liniteasc. Biblia trebuie s-mi arate cum s
triesc. Aa c acum, o citesc ca s aflu cum trebuie s-mi triesc viaa.
Brusc doamna Anderson ls pisica s-i cad din poal i se ridic n picioare, ncepnd s
patruleze prin faa ferestrei. Lovitura bastonului i marca fiecare pas.
Nu te-am chemat aici s-mi ii o predic.
Sofia se simi ca o bucat de cear care se topea sub privirea mistuitoare a micuei femei.
Oh, mi pare att de ru, doamn.
i-am cerut s vii aici pentru c vreau s dau o petrecere n Ajunul Solstiiului de var i
vreau s cni pentru musafirii mei.
Eu? ntreb Sofia cu aceeai voce de oricel.
Mai vezi pe cineva n camera asta? ntreb doamna Anderson gesticulnd cu o micare
ampl a braului. Sofia cltin din cap. tii s cntai la pian, tu sau surorile tale?
Nu, doamn, nu tie niciuna dintre noi.

160

Doamna Anderson continu s-o intuiasc cu privirea, n ateptare. Sofia i ddu seama c
nu-i rspunsese la ntrebare.
Acas cntam tot timpul n biseric. i pentru familia mea, bineneles. ns, pn acum
nu... nu am mai cntat pentru oameni.
Dar membrii familiei tale nu sunt oameni? Iar n biserica de acas de la voi erau pisici, nu
oameni?
Nu, doamn, sigur c nu. Dar pe oamenii aceia i cunoteam. Mie... mi-ar fi mult prea
team s cnt pentru strini.
Tocmai mi-ai spus c persoana care a cntat la vioar pentru tine te-a nveselit. N-ai vrea
s ne nveseleti i pe mine i pe oaspeii mei?
Eu nu... nu a ti ce s cnt.
Deci mi refuzi rugmintea?
Eu... eu... Sofia abia putea s-i gseasc cuvintele. Cum s cnte?
Bine. ntoarce-te atunci la curenie, spuse regina din poveste, artndu-i ua. Sofia se
temu c o nfuriase.
mi pare ru, nu am vrut s v jignesc.
Du-te. i ia i tava aia cu tine.
Da, doamn.
Tava pentru micul dejun a doamnei Anderson era aezat pe msua de lng scaunul ei. Sofia
se zori s fac ce i se spusese, ns cnd ridic tava, zri lng ea titlul dintr-un ziar n limba suedez:
Scene de groaz pe Insula Ellis. Sofia aez cu zgomot tava napoi pe msu.
Ce Dumnezeu faci?
Scuzai-m, doamn. Nu am vrut s fac zgomot... doar c am vzut titlul acesta despre
Insula Ellis, zise Sofia, punnd ceaca rsturnat napoi pe farfurioara ei i tergnd cu un erveel
frica vrsat. Putei, v rog, s-mi spunei de ce au fost scene de groaz pe Insula Ellis?
Azi-noapte a luat totul foc, toate cldirile de pe insul au ars n ntregime.
Poftim? Sofia se ddu napoi i se prbui pe un scaun, temndu-se c o vor lsa
genunchii. A fost... a fost cineva rnit?
n ziar nu au spus. Povestea a ajuns n pres nainte s se lmureasc toate detaliile. Dar pe
tine de ce te intereseaz? De ce te supr att?
n urm cu puin timp am stat pe Insula Ellis. Eu i surorile mele am fost nevoite s locuim
acolo timp de dou sptmni, pn cnd Elin s-a nsntoit. mi fac griji pentru toi oamenii care au
lucrat acolo i care au fost reinui acolo...
Domnul cu vioara?
Da. Cnd am plecat, el era nc pe insul. Nu-mi vine s cred c a luat foc! Ai spus cumva
c toate cldirile au ars n ntregime?
Aa se pare. Ascult, ce s-a ntmplat, s-a ntmplat, i nu poi s schimbi nimic acum. Cu
ce te ajut s-i faci griji pentru un incendiu care s-a ntmplat azi-noapte?
Trebuie s aflu dac au fost victime.
Vor scrie n ziarul de mine.
Mine?

161

S-ar putea ca ziarele n limba englez s publice ceva n ediiile de sear.


Dar eu nu tiu englez.
Atunci, va trebui s atepi. Te rog s pleci acum. Ia ziarul cu tine i citete singur.
V mulumesc, zise Sofia, mpturind ziarul pe tav i grbindu-se s ias pe coridor.
Sofia era att de zpcit, nct i lu o clip s-i dea seama ce trebuia s fac. Sofia duse tava n
buctrie unde o puse pe mas fr s-o salute sau s-i spun ceva doamnei Olafson, dup care nh
ziarul i plec grbit cu el. Surorile ei nc fceau curenie n bibliotec.
Elin! Kirsten! Trebuie s vedei asta! exclam ea, fluturnd ziarul n aer. Azi-noapte a fost
un incendiu pe Insula Ellis i a ars totul! Sofia se prbui pe scaunul de la birou, iar surorile ei puser
crpele deoparte i venir s se uite peste umrul ei.
Un incendiu? i ce s-a ntmplat cu toi oamenii aceia? ntreb Kirsten.
i spitalul a ars? ntreb Elin. i pacienii i asistentele?
nc nu tiu. Lsai-m s v citesc. Astzi Insula Ellis este o aduntur de resturi
fumegnde, dup incendiul de azi-noapte, cu grmezi de lemne ici i acolo, nc necuprinse de
flcri. Pe insula de aproximativ patruzeci i patru de mii de metri ptrai, abia se mai vd nite
rmie de ziduri i de cldiri care ntrerup monotonia dezolant a ntinderii care a fost odat o baz
de imigrare plin de oameni.
V amintii pasajul acela din Biblie pe care a trebuit s-l citim ca s dovedim c tim
carte? le ntreb Kirsten. Ceva despre prbuirea celor patru coluri ale casei, i numai eu am scpat
ca s-i dau de tire? n situaia de fa, pare profetic, nu-i aa?
Nu spune asta! o implor Sofia. nc nu tiu dac a murit cineva. Sofia continu cu voce
tare: Supravieuitorii descriu scenele de groaz din miezul nopii, cnd au fost trezii din somn i
obligai s fug din mijlocul flcrilor mistuitoare i a fumului dens. Imigranii care au avut norocul
s se salveze sunt recunosctori c se afl n via, chiar dac toate lucrurile lor au pierit n incendiu.
n aceast diminea nc nu se tia care este numrul supravieuitorilor sau numrul victimelor.
i faci griji pentru prietenul tu, nu-i aa? ntreb Kirsten.
Sofia nu putu dect s ncuviineze din cap. Era ncremenit de fric.
Asta-i tot ce scrie despre foc? ntreb Elin. Las-m s vd. Elin lu ziarul de la Sofia i
i trecu repede privirea peste articol, zicnd: Cred c asta e tot.
Doamna Anderson spune c probabil vor scrie mai multe despre incendiu n ziarul de
mine sau poate n ziarele n englez, dac le-am putea citi.
E greu s stai s atepi vetile, nu-i aa? zise Kirsten.
Haide, cel mai bun leac pentru vetile proaste este s munceti din greu, spuse Elin.
Disear vei fi att de obosit, nct vei adormi de cum i vei pune capul pe pern.
ns Sofia nu putu s doarm n noaptea aceea. Cnd ncerc s se roage, realiz adevrul
dureros din vorbele doamnei Anderson: ce s-a ntmplat, s-a ntmplat. Era prea trziu ca rugciunile
s dea rezultate. Sofia se ddu jos din pat i iei din camer n vrful picioarelor, lund Biblia cu ea.
Casa avea conducte de gaz i lmpi pe gaz n fiecare ncpere, ns Sofia nu era familiarizat
cu amplasarea camerelor de la etajul trei, n afar de dormitorul lor. Sofia rtci pe coridorul
ntunecos i pipi o u cu mna, care o duse n sala de bal. Vastul centru al scenei de dans era
mbiat n lumin, ca i cum ar fi fost aprins un candelabru, i Sofiei i lu o clip s-i dea seama c

162

lumina rzbtea prin fereastra din mijlocul tavanului. Sofia se opri sub ea i i ridic privirea ctre
luna plin i ctre milioanele de stele de pe cer.
E att de frumos, murmur ea. Sofia i aminti momentul n care Elin i artase cerul plin
de stele cnd erau pe mare, spunndu-i c erau aceleai stele care strluceau deasupra csuei lor din
Suedia. i n clipa aceasta, stelele i luna superb i aruncau lumina asupra New Yorkului. Poate c
i Ludwig se uita la ele i se gndea la ea.
Sofia ncerc s se liniteasc la gndul acesta, i se aez pe podea cu picioarele ncruciate,
i deschise Biblia. Lumina lunii era suficient de tare ca s-i permit s citeasc. ns n momentul n
care din Biblie czu o bucat de hrtie cu scrisul lui Ludwig i desenul care-i reprezenta familia,
Sofia ncepu s plng.
Dumnezeu i promisese c nu o va lsa i nu o va uita niciodat, dar ce avea s se fac dac
lui Ludwig i se ntmpla ceva? Dac nu-l va mai vedea niciodat? Dac Ludwig ar muri, i ea ar
suferi nc o pierdere, oare ar mai putea s se ncread n Dumnezeu? Sofia realiz ct de fragil i
era credina nu demult regsit, n pofida predicii pline de ncredere pe care i-o inuse doamnei
Anderson. Sofia se aplec n fa, pn ce atinse cu fruntea podeaua prfuit. Nu m lsa, Doamne,
se rug ea. Te rog, Te rog, nu m lsa.
A doua zi diminea, Sofia era deja splat i mbrcat, ateptnd jos n buctrie cnd sosi
doamna Olafson. Pe drum spre conac, buctreasa cumpra ntotdeauna ziarul de diminea pentru
doamna Anderson. Sofia vzu c l inea ndoit sub bra.
A putea v rog s citesc ziarul nainte s-l ducei sus?
Nu, draga mea, nu cere s faci asta. Doamna Anderson i va da seama c a fost deschis.
Dar cum poate s-i dea seama? ntreb Kirsten care tocmai cobora scrile i intr n
buctrie.
Femeii steia nu-i scap nimic, zise doamna Olafson. Dac tii ce-i bine pentru tine, vei
lsa ziarul neatins, continu ea n timp ce l aez pe mas i ncepu s zgndreasc tciunii din soba
de font, adugnd vreascuri.
Dar trebuie s aflu dac...
Nu face asta, Sofia, o sftui Kirsten, nfcnd ziarul naintea Sofiei. Nu vrem s-o
nfuriem.
Atunci m lsai mcar s-i duc eu tava cu micul dejun ca s-o ntreb dac pot s citesc
ziarul?
Desigur, i rspunse doamna Olafson, legndu-i orul. M scuteti de un drum pe scrile
alea. Sofiei i se pru c dureaz o venicie pn s se termine pregtirea micului dejun al doamnei
Anderson, iar cnd fu n sfrit gata, Sofia lu tava i urc pn n dormitorul ei.
Bnuiesc c vei vrea i tu s vezi ce scrie n ziarul la, i spuse regina din poveste n clipa
n care Sofia i fcu apariia n camer.
Da, doamn. Dac nu avei ceva mpotriv.
i spun eu cum facem. Dac accepi s cni pentru oaspeii mei, te las s-l citeti chiar
acum.
Sofia fu copleit de dou temeri, dar n cele din urm, teama pentru Ludwig fu mai puternic
dect teama de a cnta n faa unei ncperi plin de strini.

163

Foarte bine. Voi cnta pentru oaspeii dumneavoastr.


Bine. Atunci ia ziarul i iei, i spuse ea, gonind-o pe Sofia. Adu-l napoi cnd ai terminat.
Sofia ncepu s rsfoiasc paginile n drum spre buctrie. Farfuria ei cu micul dejun o
atepta pe mas, iar doamna Olafson, Elin i Kirsten ncepuser deja s mnnce.
Nu pot s cred c i-a dat ziarul, zise doamna Olafson cu surprindere.
Sofia ncuviin.
Ascultai, titlul zice aa: Insula Ellis o grmad de scrum i ruine nnegrite. Sofia trecu
n zbor peste paragrafe, pn ce citi; Toi au scpat cu via. Nu s-a nregistrat nici-o victim. Sofia se
aez pe scaun uurat. N-a murit nimeni, murmur ea.
Citete-ne, Sofia, o ndemn Elin.
Sofia nghii nodul pe care l avea n gt i ncepu:
Singura dovad a existenei unui centru de imigrare pe Insula Ellis este fumul care se ridic
dintre ruine. Imigranii care au fost salvai din incendiu sunt cu toii recunosctori c au scpat cu
via. Din cte tiu, nimeni nu a suferit rni grave, a spus doctorul Senner, reprezentantul centrului.
Toi au scpat cu via. Nu s-a nregistrat nici-o victim. Cum toate registrele au fost distruse n
incendiu, se va numi o comisie special pentru a hotr soarta strinilor care erau reinui.
Deocamdat, imigranii care vor sosi vor fi examinai pe vaporul cu care au venit.
Crezi c prietenul tu mai era nc pe insul? o ntrerupse Kirsten.
Nu tiu, dar cnd am plecat noi, aveau de gnd s-l deporteze.
Pi dac s-au pierdut toate dosarele, zise Kirsten, poate c acum vor fi nevoii s-l lase s
stea n ar.
Credei c cineva a pus focul intenionat? ntreb Elin.
Nu tiu. Citesc i restul articolului.
Autoritile au ajuns la concluzia c incendiul a fost un accident i nu o aciune premeditat.
Se crede c totul a nceput de la un fir electric din biroul statisticianului aflat ntr-un col al corpului
principal al cldirii. Am fost ntotdeauna ngrijorat cu privire la construcia cldirilor, a spus
reprezentantul centrului. Ar fi trebuit s fie ignifugate. O estimare modest a pagubelor se ridic la
un milion de dolari.
Doctorul Joseph H. White a fost cel care a direcionat salvarea pacienilor care erau tratai n
spitalul de pe insul. Cei douzeci de brbai, cele douzeci de femei i cei aptesprezece copii au
fost dui la Spitalul Bellevue de la rm. Cel mai grav caz a fost o femeie cu febr tifoid, care a fost
purtat pe umeri de ctre asistente. Din spital nu a mai rmas dect un zid de mic nlime, n total
n momentul incendiului, pe Insula Ellis se aflau dou sute cincizeci de persoane, inclusiv treizeci i
cinci de angajai. Dou treimi dintre acetia erau brbai i o treime erau femei i copii. Majoritatea
ateptau s fie deportai.
Sofia se opri din citit i nchise ochii.
Te gndeti la prietenul tu, nu-i aa? o ntreb Kirsten. Sofia ddu din cap c da.
M ntreb dac mai era acolo. Cred c a fost ngrozitor.
Pi, dac nc mai voia s noate pn la mal, zise Kirsten, poate a reuit s fug, cu toat
harababura aceea. Cum pot ei s tie ci erau reinui, dac toate dosarele au fost distruse.
Presupunerea aceasta nu o consol deloc pe Sofia, care i drese glasul i continu s citeasc.

164

Focul a fost descoperit n momentul n care un paznic de noapte care i fcea rondul, a simit
fumul Cercetnd mai ndeaproape, a dat peste un fum i mai dens i peste flcri, i i-a anunat
imediat pe ceilali paznici, i mpreun, s-au grbit s-i scoat pe cei reinui afar din cldire.
Imigranii dormeau cu toii, iar cnd brbaii au strigat foc, ce a urmat a fost o confuzie care nu
poate fi descris n cuvinte.
mi imaginez! exclam Kirsten. Cu attea limbi i nimeni care s traduc, bieii oameni nu
aveau cum s tie ce se ntmpla.
Att de mare a fost deruta i agitaia, nct salvatorii au ntmpinat mari dificulti n a-i
scoate afar pe imigrani. Unii au fost dai afar cu fora. Un imigrant anonim a ajutat la salvarea a
cinci copii, doi agai de gtul lui, unul la fiecare subra i unul care s-a inut de haina lui. Multe
dintre femei au fost transportate pe brae. Unele au devenit isterice. Toi au fost transportai n
siguran la brcile care erau ancorate n apropriere. n graba lor de a fugi, imigranii i-au lsat n
urm toate lucrurile i astfel, au fost acaparate de flcri.
Sofia se opri din nou.
Dac Ludwig i-a pierdut toate lucrurile, poate c mi-a pierdut i adresa. Cum o s m mai
gseasc, acum? Numele mi-l tie, numai c unchiul Lars are un alt nume de familie dect noi.
Nu tiu, zise Kirsten, dar e bine c i-a dat ie vioara, altfel ar fi ars i ea n incendiu.
Ja... e bine... murmur Sofia, i ncerc s i-l imagineze pe Ludwig furindu-se n timpul
agitaiei i ajungnd la mal, dar nu reui. Cel mai probabil, Ludwig fusese imigrantul anonim care i
salvase pe cei cinci copii sau cel care o transportase pe una dintre femeile isterice ntr-un loc sigur.
Ludwig era genul de om care se gndea la ceilali nainte s se preocupe de sine nsui.
Sofia? Te simi bine? se ngrijor Elin.
Sunt bine, rspunse ea, mpturind ziarul ntr-un dreptunghi perfect. Trebuie s duc ziarul
sta sus, la doamna Anderson.
Sofia, ateapt, zise Elin. Nu ne-ai spus de ce a vrut s te vad ieri doamna Anderson.
... mi-a cerut s cnt pentru invitaii ei. Numai gndul acesta o fcea pe Sofia s se
cutremure de team.
i ce i-ai rspuns?
I-am spus c... c voi cnta.
CAPITOLUL 27
n acea zi dup prnz, Kirsten puse napoi n mna lui Elin moneda pe care aceasta tocmai i-o
dduse.
Nu, pstreaz-o, nu o vreau.
Eti sigur? o ntreb Elin. n fiecare zi de salariu, Elin le lsa surorilor sale douzeci i
cinci de ceni pentru ele nsele, nainte s trimit restul de bani ctre tinerii din Wisconsin. Astzi,
refuzul lui Kirsten o ngrijor. De mai multe zile deja, Kirsten nu mai era fata energic i btioas
care fusese pn atunci. i ea fusese cea care ceruse bani de buzunar, de la bun nceput.
Nu am nevoie de nimic sptmna asta. Trimite toi banii mei n Wisconsin.
Cred c nici eu nu am nevoie de nimic, zise Sofia, lsnd monedele s cad n palma lui
Elin..
Atunci niciuna dintre noi nu va avea bani de cheltuial, hotr Elin. i trimit i pe ai mei.

165

Unchiul Lars i artase lui Elin cum s transfere banii ctre Wisconsin la biroul Western
Union, iar ea mergea la biroul acesta n fiecare sptmn, n dup-amiaza ei liber, ca s-i transfere.
Ea i surorile ei datorau 120 de dolari pentru bilete i, dup ce trimiseser 11,25 dolari n prima
sptmn i doisprezece dolari n aceast sptmn, mai aveau de napoiat 96,75 dolari. n aceste
condiii, Elin calcul c vor trebui s mai lucreze pentru nc cel puin opt sptmni. Dar mai aveau
cel puin o duzin de camere de curat n vil, plus sala de bal de la etajul trei care era imens, aa
c Elin tia c vor fi ocupate pentru cel puin opt sptmni.
Era un drum lung, dar Elin nu se grbi, bucurndu-se n schimb de ziua cald de iunie. Nici
nu tia ce s fac cu luxul de a avea o dup-amiaz liber, doar pentru ea, ns i plcea s se plimbe
n tihn la aer curat dup ce sttuse nchis toat sptmna n cas, luptndu-se cu praful i cu
pnzele de pianjen.
Elin transfer banii, apoi se duse la pensiune ca s vad dac nu sosise vreo scrisoare pentru
ele.
S nu uii s-o ntrebi pe mtua Hilma despre prietenul meu din Germania, i aminti Sofia
nainte s plece. Era ciudat, deoarece Kirsten nu mai cerea deloc s trag o fug pn la pensiune
pentru a verifica corespondena.
A sosit doar una, o anun mtua Hilma pe Elin cnd aceasta ajunse. Mtua Hilma i
fcu semn din cap s mearg la msua din hol, fr s se opreasc din curatul cartofilor. i, i spun
de pe acum, n-a venit nimeni din Germania.
Elin mpinse ua batant i intr n hol, surprins s vad c plicul i era adresat ei. Timbrul
din col era din America. Pe cine cunotea ea n America? Elin ntoarse plicul s vad adresa
expeditorului i vzu c plicul venea de la un anume Gunnar Pedersen din Wisconsin. Probabil era
unul dintre brbaii care pltiser pentru biletele lor. Elin deschise plicul cu atenie i citi rndurile
scrise n suedez.
Drag domnioar Carlson,
V mulumesc pentru scrisoarea dumneavoastr. Am fost cu toii foarte dezamgii s aflm
c dumneavoastr i surorile dumneavoastr nu vei mai veni n satul nostru, aici n Wisconsin. Asta
nseamn c vom rmne singuri n continuare. Ca s fiu sincer, cei patru prieteni ai mei au fost
furioi i nu v-au primit scuzele att de bine. ns eu le accept, deoarece cred c neleg de ce
dumneavoastr i surorile dumneavoastr ai ezita s venii atta drum, ca s cunoatei cinci brbai
strini. Astfel c voi mpri banii pe care i-ai trimis sptmna trecut celor mai suprai prima dat,
ca s-i poat cuta alte mirese de ndat.
ns, vreau s tii c suntei nc binevenite aici, s vedei cu ochii dumneavoastr cum este
comunitatea noastr. Poate vei fi ncntate i, poate v va plcea i unul dintre noi Dac nu, ar fi
frumos s ne scriem unul altuia din cnd n cnd. Nu pentru c a atepta ceva n schimb -ci doar
pentru c sunt singur, i ar fi foarte plcut s v citesc scrisorile.
Dac nu v deranjeaz, v voi spune cte ceva despre mine, iar data viitoare cnd mi scriei,
putei s-mi spunei i dumneavoastr cte ceva despre cum suntei. Eu am douzeci i unu de ani i
dou surori, la fel ca dumneavoastr, ns ele sunt mai mari dect mine i sunt deja cstorite. n
America am venit mpreun cu familia mea cnd aveam zece ani, i l-am ajutat pe tata s parceleze
pmntul. Eu i tatl meu avem aizeci de acri, dar poate c vom mai cumpra pmnt, cnd vom

166

putea. Vacilor noastre le merge foarte bine n climatul acesta, care seamn mult cu cel de acas. Pe o
parte din pmntul nostru se ntinde o vale mic i frumoas, nconjurat de dealuri acoperite cu
copaci. Aici mi voi construi eu csua. Toat lumea din comunitate ajut la construirea caselor din
lemn, dar pe msur ce fermele noastre prosper, putem s le facem mai mari i s adugm alte
camere, s le acoperim cu indril i s le vopsim ntr-o culoare frumoas. Acesta este visul meu
pentru casa mea. A vrea s fie mare i clduroas, i plin de copii.
n timpul liber mi place s creez lucruri din lemn. Lumea spune c m pricep destul de bine
dei tiu c sun ca i cum m-a luda, i nu vreau s fac asta. ns am fcut mobil pentru familia
mea, inclusiv un leagn pentru primul copila al surorii mele. Oamenii m-au ntrebat dac nu pot s
mai fac nite leagne pentru copiii lor. Aa c, dei nu vei veni n satul nostru, voi avea o grmad
de lucruri cu care s-mi ocup timpul n iarna aceasta. Spun asta ca s nu v simii prost c nu ai
venit.
A vrea s continui s v scriu, dac acceptai, pentru c n scrisoarea dumneavoastr ai
prut o persoan foarte sufletist. A vrea s tiu ce v place s facei i cum trii i dac v place
America la fel de mult cum mi place mie. De asemenea, ce anume v lipsete de acas i ce v place
n America pn acum.
Voi ncheia acum, avnd n vedere c am i umplut foaia aceasta, ns sper c nu v va
deranja s v scriu. i sper c, putem s devenim prieteni. V rog s credei c nu m atept la nimic
altceva. Doar c e foarte plcut s te mai atepte o scrisoare, n csua potal, din cnd n cnd.
Cu sinceritate,
Gunnar Pedersen
Dintr-un motiv anume, scrisoarea lui Gunnar Pedersen o fcu pe Elin s zmbeasc. i
nchipui casa lui Gunnar cuibrit la poalele dealurilor acoperite cu copaci i i imagin ct de
frumos ar fi s triasc din nou la o ferm, lng pdure, ntr-un loc unde era linite i pace, departe
de zgomotul i mirosul urt al oraului. Elin se gndi c nu i-ar fi deloc greu s-i scrie nite rnduri
n fiecare sptmn, cnd trimitea banii. Dar oare ce s-i spun despre ea? Nu avea mai nimic de
spus. Poate c Sofia sau Kirsten ar trebui s-i scrie. Cine tie? Poate c schimbul de scrisori va lega o
poveste de dragoste pentru una dintre ele. Gunnar Pedersen ceruse lui Elin s-i scrie, spunndu-i c
prea o persoan foarte sufletist, ns el nu tia adevrul despre trecutul ei.
Elin mpturi scrisoarea la loc i o puse n plic. Ajunse napoi la vil cu mult nainte ca dupamiaza s se fi scurs, dar nu avu unde s mearg altundeva. Elin i gsi surorile la etaj, fcnd curat
ntr-unul din numeroasele dormitoare. Sofia vna ghemotoace de praf cu o crp de praf fixat pe un
b, n timp ce Kirsten spla ferestrele cu soluie de oet i ziare mototolite. Mirosul de tart i lsa
gura ap lui Elin.
Hej, m-am ntors, le anun ea. mi pare ru, Sofia, dar prietenul tu german nu a venit nici
acum. i a sosit o singur scrisoare de la unul dintre burlacii din Wisconsin. Vrei s v-o citesc?
Nu, mulumesc, zise Kirsten, continund s lucreze fr mcar s se ntoarc. Depresia tot
mai adnc n care intrase Kirsten o ngrijora pe Elin, care o vzuse nlcrimat de mai multe ori
cnd Kirsten credea c nu o vedea nimeni. n timp ce fceau curat, Kirsten nu mai scotea niciun
cuvnt, i prea la fel de dezndjduit ca Sofia n timpul cltoriei spre America.

167

S-a ntmplat ceva, Kirsten? Ea cltin din cap. Sper c mi-ai spune dac s-a ntmplat
ceva.
Sunt bine, nu m mai sci, zise ea, adunndu-i grmada de ziare mototolite i ieind din
camer.
Sofia, tu tii ce e cu ea?
Nu, nu chiar...
Hai, Sofia, dac tii ceva, te rog s-mi spui. nc de cnd am ajuns, Kirsten era att de
nerbdtoare s primeasc o scrisoare, iar acum nici mcar nu mai ntreab dac a primit ceva.
Poate c a primit vreo scrisoare zilele trecute i nu ne-a spus.
Dar singura persoan de acas care s-ar putea s-i scrie este Nils, iar el nu a scris nimnui.
Sunt sigur c ne-ar fi spus dac Nils ar fi dat de veste.
Nu, Nils nu e singurul.
Te rog, Sofia. Spune-mi ce se ntmpl. Cum a putea s-o ajut dac nu tiu ce e n neregul
cu ea?
Sofia rmase cu privirea n podea, cu crpa n mn. Cnd se hotr n sfrit s vorbeasc,
aproape c opti.
n timp ce te ateptam pe Insula Ellis, Kirsten mi-a spus c e ndrgostit de Tor
Magnusson.
Fiul proprietarului magazinului? Dar el era prietenul lui Nils, nu al ei.
Sofia cltin din cap.
Nu-i aminteti c Sofia vorbea mereu cu Tor duminica, dup biseric? i el venea pe jos
la ferm s o vad, chiar i dup ce Nils a plecat de acas? Kirsten m convingea tot timpul s-i fac
treaba, ca s poat s se ntlneasc cu el.
Cred c nu am observat niciodat, zise Elin. Fusese preocupat cu propriile-i probleme.
i aminteti cnd Kirsten te-a lsat s atepi n gar, n ultima zi petrecut n sat?
continu Sofia. Kirsten s-a dus la magazinul lui Magnusson s-i ia rmas bun de la Tor.
De ce nu mi-a spus c era ndrgostit de el? Nu a fi convins-o s vin...
Nu, s-a ntmplat ceva. Nu mi-a spus ce, dar cred c are legtur cu felul n care a murit
tata. Tor i-a frnt inima, Elin. De asta s-a hotrt s vin n America. Cnd i-a luat rmas bun de la
el n ultima zi, era foarte furioas. I-a spus c pleac i c n-o va mai vedea niciodat, ns Tor a
continuat s mture i nu i-a dat nici-o atenie.
O s Vorbesc cu ea.
Sofia o lu de bra ca s-o mpiedice.
Nu, Elin. Nu vorbi cu ea. Nu vreau s tie c i-am povestit despre secretele ei. i-apoi, nu
e treaba ta s ai grij de noi.
Dar i-am promis mamei...
tiu, tiu, zise Sofia dndu-i ochii peste cap. Ne spui asta tot timpul. i ai fcut o treab
bun, Elin, dar nu mai suntem copii. Nici mama, dac ar tri, nu ar putea face nimic pentru Kirsten.
Mama nu l-ar fi putut face pe Tor s-o iubeasc sau s fie de acord s se nsoare cu ea, i nici tu nu
poi. Nu ai tu puterea s le rezolvi pe toate.

168

Cuvintele Sofiei o mirar pe Elin. Oare asta fcea? ncerca s rezolve totul? Dac da, nu
fcea o treab foarte bun. Elin se aez nuc pe marginea patului, copleit de sentimentul
eecului.
Dar vreau att de mult s le rezolv pe toate, zise ea. V-am promis ie i lui Kirsten o cas
nou. i eu vreau o cas nou. V-am fcut s batei tot drumul sta i acum, parc totul e aiurea.
Elin i aminti c scrisese n jurnalul ei despre ct de pustiit se simea, exact ca o oaie
proaspt tuns, lipsit de tot ceea ce o nclzise i o alinase vreodat. Elin fusese att de hotrt s
nu se mai simt niciodat aa, i avusese attea sperane c ceea ce pierduse i va fi napoiat pe o alt
cale! ns ea i surorile ei nu aveau nici acum o cas care s fie a lor. Elin tia c merita s fie
pedepsit pentru ceea ce fcuse, dar de ce oare le pedepsea Dumnezeu pe Sofia i pe Kirsten?
Nu depindea de ea s rezolve totul. Cu toate acestea, Elin avusese grij de surorile ei atta
timp, nct acum nu mai tia cum s se opreasc. Ce alt scop mai avea n via, n afar de acesta?
Elin i ddu seama c i era team s-i triasc propria via, team c deja i distrusese viaa fr
putin de ntoarcere.
Nu eti Dumnezeu, i spuse Sofia ncet. Nu depinde de tine s controlezi totul, Elin.
tiu. ns Dumnezeu nu a fcut o treab foarte bun n a avea grij de noi.
Poate c doar aa pare. Poate...
Ua de la dormitor se deschise brusc i doamna Olafson i fcu apariia innd tava cu
prnzul n mini.
Aici erai. Aruncai o privire la tava asta. Doamna Anderson nici nu s-a atins de mncarea
de prnz, vedei? Iar de diminea i-am dus micul dejun i mi l-a trimis napoi tot neatins.
tii ce s-a ntmplat cu ea? ntreb Elin.
Nej. M tem s deschid gura nentrebat. i iat, adug ea, uitndu-se la picioare. Pisica
doamnei Anderson mergea n cerc n jurul picioarelor buctresei, apoi se uit la Elin i scoase un
mieunat sfietor. Vedei? Nu se poart niciodat aa. Nu pleac niciodat de lng ea. Ceva nu e n
regul, v spun eu.
Poate ar trebui s merg la dnsa, zise Elin.
Lui Elin i era groaz s dea ochii cu stpna lor regina din poveste, dup cum i spunea
Sofia de team c doamna Anderson s-ar putea nfuria i le-ar da afar pe toate trei. Cu toate
acestea, Elin travers holul ctre dormitorul ei, cu pisica pind legnat alturi de ea. Ua era
ntredeschis i Elin auzi loviturile bastonului doamnei Anderson, care se plimba prin faa ferestrelor.
Elin btu la u.
Cine e?
Elin Carlson, doamn.
Nu am trimis dup tine.
tiu c n-ai trimis dup mine, doamn, dar ne ntrebam dac suntei bine.
i de ce nu a fi?
Doamna Olafson a spus c nu v-ai atins de mncare.
Obiceiurile mele alimentare nu o privesc i de altfel, nu te privesc nici pe tine. Te-am
angajat ca s faci curat, nu ca s te amesteci n treburile mele. Pleac.

169

Doamna Anderson i continu plimbarea, n timp ce Elin rmase locului, netiind ce s fac.
n cele din urm, ngrijorarea ei pentru sntatea micuei femei fu mai puternic dect teama de a fi
concediat. Elin deschise ua i intr.
i-am cerut eu s intri? Doamna Anderson era n capot, iar prul i atrna liber n dou
cosie lungi.
Nu... dar am vrut s vd dac suntei bine.
Ei bine?
Cred c i motanul dumneavoastr i face griji pentru dumneavoastr, pentru c a venit la
noi i a mieunat, cernd atenie.
Trdtorule! i strig ea pisicii. Tomte intrase n dormitor naintea lui Elin i sttea la
picioarele stpnei lui, micndu-i coada nervos.
Dac chiar vrei s tii, am avut nite dureri dimineaa asta dar s nu ndrzneti s le spui
fiului meu sau soiei lui!
S trimit dup doctor?
Nu, n-am nevoie de cretinul la. Doamna Anderson nu mai spuse nimic un timp, iar cnd
vorbi din nou, vocea i era mblnzit. Am o inim cu probleme, tiu asta de muli ani. Tocmai de
aceea m-au prevenit c nu ar mai trebui s am copii dup naterea lui Gustav. Am avut scarlatin
cnd am fost mic.
Nu luai niciun medicament?
Doctorul mi-a dat nite pastile pe care le-am luat. Durerea va trece peste puin timp, numai c
mi-e prea grea ca s mnnc, asta-i tot.
Mama mea m-a nvat s fac ceai cu puin ment, bun mpotriva greii. Nu vrei s v fac
puin ceai?
Hmm. Am i gleznele umflate ai vreun leac i pentru asta?
Da, doamn. O baie cu sare Epsom. Vi le pregtesc pe amndou, dac dorii. Doamna
Anderson nu se mpotrivi, aa c Elin se puse pe treab.
Doamna Olafson avea toate ingredientele pentru ceai, iar Sofia fugi pn la cea mai apropiat
farmacie s cumpere sare Epsom. Imediat ce doamna Anderson i cufund picioarele n apa cald cu
sare, durerea i trecu, i dup ce-i sorbi i ceaiul, putu s mnnce puin pine prjit cu gem de
merioare.
tii s umbli cu gramofonul? o ntreb ea pe Elin. A vrea s ascult nite muzic n timp ce
mnnc, zise ea, artnd spre un aparat aezat pe o etajer, lng fereastr. Pe o margine avea o
manivel, iar pe cealalt o plnie imens.
Doamna Anderson i art lui Elin cum s introduc discul lcuit n mainrie i s nvrt
manivela, i o clip mai trziu, se auzi valsul Dunrea Albastr. Elin abia atepta s le spun Sofiei
i lui Kirsten c descoperise originea muzicii misterioase pe care o auziser. Dar ce minune era mica
mainrie o orchestr ntr-o cutie!
Aa e mult mai bine, zise doamna Anderson, lund ultima mbuctur de pine prjit. Iar
acum a vrea s m mbrac i s cobor n salona.
Elin vru s-o sftuiasc s rmn la etaj i s se odihneasc, dar se rzgndi. Salonaul care
era scldat de lumina soarelui era mult mai tihnit i vesel dect dormitorul ei imens. Elin o ajut pe

170

doamna Anderson s se mbrace i s coboare scrile. Regina din poveste se aez n spatele unui
mic birou i ncepu s-i deschid scrisorile primite, dup care scoase la iveal o list cu nume.
Voi da o petrecere de Ajunul Solstiiului de var, i spuse ea lui Elin. Cu ani n urm, acas
n Suedia, era srbtoarea mea favorit. Apoi cnd ne-am mutat n America, soul meu a insistat s
stm treji n cea mai scurt noapte din an. Invitaiile sunt trimise deja.
Credei c e nelept s dai o petrecere, dac nu v simii bine?
Doamna Anderson o intui cu privirea, i i uguie buzele nemulumit, ca i cum s-ar fi
abinut de la un comentariu acid.
mi cer scuze, spuse Elin.
S nu ncepi s-mi spui ce ar trebui s fac, Elin. Am i aa destui care ncearc s fac
asta.
Am vrut doar s spun c avnd n vedere problemele cu inima, poate ar trebui s-o luai mai
uor cteva zile i s dai petrecerea alt dat.
Nu m atept s nelegi, eti tnr, ns ntr-o zi vei ajunge la vrsta mea... de fapt, mai
devreme dect crezi. Zilele trec n zbor, tot mai repede cu fiecare an, ca nite cai ce galopeaz spre
linia de sosire. Iar ntr-o zi te vei trezi i vei vedea o femeie btrn uitndu-se la tine n oglind.
Elin nu i rspunse. Doamna Anderson continu, cu un ton neobinuit de blnd.
Eu vreau s-mi triesc viaa ct de mult pot, vreau s m bucur de lucrurile care mi fac
plcere de exemplu, petrecerea asta. Dac ns voi cdea lat i m va lsa inima, prefer s fac asta
innd n mn un pahar de vin bun i petrecnd cu prietenii mei, mai degrab dect zcnd ntr-un
pat de suferin ateptnd s mor.
Elin ncuviin din cap, tcut.
Acum spune-mi, zise doamna Anderson cu vocea ei puternic i aspr ca de obicei, voi
tii cum s servii oaspeii la o petrecere formal?
Nu, doamn.
tii cum se pune masa? Cum s aranjai toate paharele i tacmurile?
Nu, mi pare ru.
Ei bine, atunci va trebui s v art. Am invitat unsprezece persoane, plus eu. Vom ncepe
seara n salon, cu aperitive i buturi.
Elin habar nu avea ce erau acelea, dar nu vru s-o ntrerupe
Felul principal se va servi n sala de mese, desigur, dup care vom servi cafea i desert i
ceva buturi uoare n salon.
M atept s fie o sear foarte plcut. Am pregtit un meniu pentru doamna Olafson, zise ea,
dndu-i lui Elin o alt foaie de hrtie. Vreau s pregteasc toate buntile specifice Solstiiului de
var heringi marinai, cartofi noi cu mrar i smntn, cpuni i fric. Una dintre voi va trebui so ajute la buctrie, cu toate felurile de mncare.
Da, doamn. O vom ajuta bucuroase.
S-ar putea s trebuiasc s mergei la pia cu ea, i s-o ajutai cu cumprturile. Tu i
Kirsten vei servi musafirii, ns Sofia nu trebuie s-i pun uniforma de servitoare. Vreau s fie
foarte elegant. V-a spus c va cnta pentru noi?
Ne-a spus. Dar cred c e ngrozit de gndul acesta.

171

Treaba ei. Mi-a fcut o promisiune. Are ceva drgu cu care s se mbrace?
Hainele ei de duminic sunt foarte... ei bine, foarte suedeze, doamn. Sunt hainele pe care
le-am purtat n ziua n care ne-ai angajat. Atunci ai spus c artam ca nite rncue.
Nu, nu, nu. Hainele alea nu-i vor servi la nimic. Du-te mine diminea cu ea la magazinul
lui Marshall Field i cumpr-i ceva frumos de mbrcat. i voi da cartea mea de vizit i o scrisoare
de prezentare. Spune-le s treac totul n contul meu... i apropo, de ce nu eti mbrcat cu
uniforma? De ce eti n haine de strad?
Elin nu-i aminti imediat motivul.
Pentru c... ei bine, e dup-amiaza mea liber i...
i ai fcut toate astea pentru mine n ziua ta liber?
Da, doamn.
Hmm... atunci cred c ar trebui s-i dau liber jumtate de zi mine.
Nu e nevoie, doamn. Am terminat azi tot ce aveam de fcut.
Doamna Anderson se for s se ridice, iar Elin se aplec s-o ajute, lundu-i braul. Regina
din poveste nu se mai mpotrivi, cum fcuse pn atunci.
Vom merge n sala de mese acum, i v voi nva cum s punei masa i s servii felurile
de mncare aa cum se cuvine.
Doamna Anderson travers holul chioptnd, oprindu-se s se uite n bibliotec. Sttu o
vreme n pragul uii, dup care se ntoarse i intr n salon, uitndu-se de jur mprejur. Apoi, travers
holul i intr n sala de mese.
Ai fcut o treab minunat, zise ea. Vocea i era foarte moale i un pic emoionat. Casa
mea arat frumos din nou. V mulumesc.
CAPITOLUL 28
Clinchetul soneriei de la ua de la intrare rsun n tot antreul. Kirsten deschise ua enorm,
iar n prag apru un cuplu de suedezi de vreo treizeci de ani, mbrcai dup modelul american.
God afton21, salut ea. Valkommen. Pot s v iau hainele?
Doamna Anderson i dduse lui Kirsten sarcina de a deschide ua musafirilor ei la cin i de a
le lua hainele i plriile. Kirsten conduse tnrul cuplu n salon, unde Elin servea aperitive i punci.
Kirsten o trase deoparte.
Credeam c toi oaspeii reginei din poveste vor fi n vrst, ca i ea, i opti Kirsten.
. Nu uita c doamna Anderson aude foarte bine.
i de ce crezi c i-a invitat fiul i pe nevasta lui? Am crezut c nu se neleg.
Aa e, dar cred c vrea s le demonstreze c e sntoas i capabil s triasc singur.
Aa i e? Adic e sntoas?
Elin ddu din umeri.
Cine tie?
Cred c Sofia i roade unghiile de nervi, stnd ascuns n buctrie i ateptnd s-o cheme
s cnte. Oare cum e?
21
n suedez, Bun ziua, (n.ed.).

172

Ultima dat cnd am fost n buctrie, era ocupat s-o ajute pe doamna Olafson cu cina.
Acum hai s ne ntoarcem la treab.
Elin continu s le serveasc noilor oaspei nite punci, iar Kirsten se ntoarse n grab n
antreu. Afar era nc lumin n ajunul celei mai lungi zi din an, chiar dac Chicago nu era un ora
att de nordic ca Suedia. Kirsten se ntreb dac Tor srbtorea festivalul acas, i dac urmrea
dansul fetelor din sat, n jurul stlpului decorat cu panglici. Ajunul Solstiiului de var era o noapte
magic pentru dragoste. Conform tradiiei, dac culegeai apte feluri diferite de flori slbatice la
ntoarcerea acas de la festiviti i le puneai sub pern, i visai viitorul so. Kirsten ar fi putut s jure
c l visase pe Tor.
Clinchetul soneriei o trezi din reverie, iar cnd Kirsten des-chise ua, domnul nensoit care
sttea n prag i pru cunoscut. Abia n urmtoarea clip realiz c era brbatul care o auzise
plngnd la pensiune, cu o sptmn n urm, i i mprumutase batista lui.
Oh, dumneavoastr suntei!... Hmm, domnul Lindquist, nu-i aa?
Da, zise el ncruntndu-se, ca i cum ar ncerca s-i aminteasc unde o mai vzuse.
Sprncenele deschise la culoare se unir gnditoare, cu cteva nuane mai deschise dect prul i
mustaa de culoarea nisipului. n ziua n care se ntlniser, Kirsten nu se uitase cu atenie la el, dar
acum, dup ridurile fine din jurul ochilor, i ddu seama c brbatul era cu cel puin zece ani mai n
vrst dect ea.
Ah, da, zise el ntr-un sfrit. Suntei domnioara de la... suntei nepoata doamnei Larson,
nu-i aa?
Da, rosti Kirsten cu privirea n podea, stnjenit la gndul c i pierduse stpnirea de
sine n faa lui. Intrai, v rog. V iau eu plria i mantoul. Brbatul i le scoase, iar Kirsten le lu i
aez haina pe bra. Pe aici, v rog. Doamna Anderson i musafirii dumneaei sunt n salon.
Nu v deranjai s m conducei, gsesc eu salonul. Kirsten l privi ndeprtndu-se i
observ ce frumos era mbrcat. Brbatul era zvelt i asta l fcea s par nc i mai nalt dect i
amintea Kirsten. Se gndi c era ciudat c venise singur, apoi realiz c dac ar fi avut o soie, nu ar
fi stat la pensiunea mtuii Hilma.
n timp ce Kirsten ridic mantoul de pe bra ca s-l pun pe umera n dulap, din buzunar
czu ceva pe podea. Kirsten se aplec i ridic un portvizit din piele, de mrimea unei palme.
nuntru era o fotografie cu domnul Lindquist mpreun cu o femeie i un copila. Femeia era
foarte frumoas, avea prul de un blond foarte deschis i nite trsturi delicate. Bieelul, care avea
vreo doi aniori, semna foarte bine cu mama lui, inclusiv prul lui deschis la culoare. Probabil c
domnul Lindquist sttea la pensiune n timp ce i atepta familia s soseasc din Suedia.
Privind fotografia, ochii lui Kirsten se umplur de lacrimi, amintindu-i de Tor i de copilul
despre care nu tia c exist. Ei trebuiau s fie mpreun, s formeze o familie ca cea din fotografie.
Dar era imposibil. Visul ei, acela de a-i tri viaa mpreun cu Tor nu avea s se realizeze niciodat.
Kirsten i terse lacrimile n grab i puse fotografia napoi n buzunarul hainei domnului Lindquist.
Faptul c-l ntlnise din nou, i renvie lui Kirsten durerea, o fcu s retriasc ziua n care
citise acea scrisoare ngrozitoare de la tatl lui Tor. Kirsten nchise ochii i trase adnc aer n piept, ca
s-i recapete stpnirea de sine. Trebuia s treac de seara aceasta fr s cedeze, iar mai trziu,

173

noaptea, singur n patul ei, va putea s-i dea fru liber lacrimilor, n momentele acelea se chinuia
cu ntrebarea la care nu avea nc un rspuns: Ce va face cu copilul?
Mai trziu, petrecerea se mut n sala de mese, iar Kirsten se concentr s serveasc masa
pentru doamna Anderson i cei unsprezece oaspei ai ei. Cel mai tare se temea s nu verse ceva pe
unul dintre musafiri i astfel s le strice seara. Minuiosul festin progresa ncet, lund cteva ore, iar
Kirsten trase cu urechea la conversaia de la mas n timp ce servea. Astfel afl c domnul Lindquist
lucra la ziarul suedez fondat de soul doamnei Anderson, pe care l conducea n prezent fiul acesteia.
De fapt, majoritatea musafirilor aveau o legtur sau alta cu ziarul.
Cnd se ajunse la desert, pe Kirsten o dureau deja picioarele, dar cel puin munca i inea
gndul departe de suprarea ei.
Acestea sunt ultimele farfurii cu desert, anun ea, intrnd n buctrie pe ua batant.
Cred c sunt gata s... Kirsten se opri brusc. Sofia mbrcase noua fust i noua cma pe care ea i
Elin le cumpraser de la magazinul american. Elin o ajutase s-prind prul sus. Astzi, Sofia
mplinea aptesprezece ani.
Sofia, ari minunat, i spuse Kirsten. Petrecerea asta ar fi trebuit s fie pentru tine.
Am fost att de prinse cu pregtirile pentru cin, zise Elin nct nu am apucat s facem
nimic ca s srbtorim. Nici mcar nu i-am cumprat un cadou.
Nu-i nimic, rspunse Sofia.
I-am promis c-i va putea lua ceva dulce n urmtoarea zi pe care o va avea liber, zise
Elin.
Dar n-am nevoie de nimic. Hainele astea noi sunt cel mai frumos cadou pe care l-am
primit vreodat de ziua mea.
Fusta lung, neagr, era simpl, dar elegant, iar bluza de mtase alb avea nenumrate pliuri
mici i volnae delicate ce o fceau pe Sofia s arate ca o prines. ns Sofia era la fel de alb
precum cmaa pe care o purta.
Te simi bine? o ntreb Kirsten. Ari de parc o s leini dintr-o clip n alta. Poate mai
bine te-ai ntinde cteva minute.
Nu se poate, zise Elin. Trebuie s mearg s cnte imediat.
Simt c nu pot s respir. Nici nu tiu cum voi reui s cnt.
Nu te-am strns prea tare, nu? o ntreb Elin.
Sofia cltin din cap. Era speriat de moarte.
Nu-i face griji, ncerc s-o liniteasc Elin. Toi musafirii sunt nite oameni foarte
cumsecade.
Cu excepia nurorii Bettina, adug Kirsten.
Ei bine, da. Cu excepia ei. Dar nu-i auzii rznd? Toat lumea se simte foarte bine. Nu
cred c ai motive s-i faci griji, ai o voce foarte frumoas, Sofia. Vor fi ncntai s te asculte.
Ce le vei cnta? o ntreb Kirsten.
Sofia inu sus cartea de cntece a mamei lor.
Cteva cntece de aici. Am cutat n valiz dup cartea mamei. Mna i tremura ca o
ramur n btaia unui viscol de iarn. Kirsten nu tiu ce s-i spun ca s-i nlture teama, aa c o
trase spre ea i o mbri.

174

Cnd veni timpul ca Sofia s se alture oaspeilor din salon, Kirsten o lu de bra i o conduse
spre u.
nchide ochii i imagineaz-i c-i cni brbatului pe care l iubeti, i opti ea Sofiei.
Sofia ddu din cap, apoi inspir adnc i i fcu apariia n camer.
Kirsten i Elin ascultar la u cum doamna Anderson o prezent pe Sofia, fr s menioneze
c era de fapt, servitoarea ei, spunnd doar c ajunsese de curnd din Suedia i c le va cnta. Una
dintre musafire fu de acord s o acompanieze la pian, i n clipa n care Sofia ncepu s cnte, n
camer se aternu linitea. Avea o voce cu adevrat deosebit, i prea s cnte fr cel mai mic efort,
astfel c nimeni nu i ddu seama cte emoii avea. Pe Kirsten o trecur fiorii, ascultnd-o.
Sofia era att de tnr, de nevinovat i de frumoas. Avea toat viaa nainte, plin de
promisiuni, ns dac se afla despre copilul lui Kirsten, viitorul i va fi distrus.
Kirsten, tu plngi, se ngrijor Elin. Ce s-a ntmplat?
Nimic. Kirsten i terse obrajii i mini. Doar c sunt att de mndr de mica noastr
Sofia. Arat minunat, nu-i aa?
Kirsten se ntreb ct timp va mai reui s-i ascund disperarea. Zi dup zi, se gndea
nencetat la copil i la Tor, precum i la situaia fr ieire n care se afla. Surorile ei ncepuser s
vad c era trist tot timpul i o auziser plngnd n toiul nopii. Deja ncepeau s pun prea multe
ntrebri i, n ciuda faptului c adevrul era o povar mult prea grea pentru umerii ei, nu suferea
gndul de a se descrca n faa surorilor ei. Dup ce citise jurnalul lui Elin, Kirsten tia ct de mult
suferise i ea, iar acum, odat ce adevrul va deveni evident, Elin i Sofia vor fi dispreuite i mai
mult. Mcar dac ar ti ce s fac.
n clipa n care Sofia termin de cntat, doamna Anderson i musafirii ei ncepur s-o
aplaude. Ceruser cntec dup cntec, toate cntecele din folclor care se cntau n mod tradiional n
Ajunul Solstiiului de var. Kirsten arunc o privire pe u i vzu c Sofia ncepuse s se relaxeze,
iar dup zmbetul timid de pe chipul ei, Kirsten i ddu seama c se simea bine cntnd.
Silvia, e disponibil fata? o ntreb una dintre musafire pe doamna Anderson. Mi-ar plcea
tare mult s cnte i la una din petrecerile mele.
E o alt Jenny Lind, Privighetoarea suedez, zise altcineva.
La puin timp dup ce oaspeii ncepur s se retrag, Kirsten urc n grab la etajul trei i lu
batista domnului Lindquist, pe care o splase, apretase i clcase, i i-o napoie cnd i ddu mantoul.
V mulumesc pentru amabilitatea dumneavoastr din ziua aceea, domnule Lindquist.
Nu avei de ce.
Dup ce i mbrc haina, brbatul i duse mna stng n buzunar i se ncrunt mirat.
Cut apoi repede i n cellalt buzunar, iar pe chip i apru o expresie de uurare cnd scoase din
buzunar portvizitul din piele. Kirsten l pusese n buzunarul greit. Brbatul o privi oarecum ciudat i
i introduse portvizitul n buzunarul stng. Kirsten se ntoarse s ia din dulap paltonul unui alt
musafir, iar domnul Lindquist i spuse noapte bun.
Cnd Kirsten i surorile ei terminar de strns i de splat toate vasele, era deja miezul nopii.
Kirsten era amorit de oboseal i pe punctul de a ceda suprrii. n schimb, sus n dormitorul lor,
Sofia strlucea de fericire n timp ce i mbrca cmaa de noapte.
Ai fost grozav, o lud Elin. Mi-a fi dorit ca n seara asta s te fi putut asculta i mama.

175

Poate c m-a ascultat de acolo de sus, din rai, zise Sofia.


Ar fi fost foarte mndr de tine, zise Kirsten. Eu cu siguran am fost.
Mine este dimineaa mea liber, zise Elin, dar cred c ar trebui s-o ia Sofia. N-a fost
corect s trebuiasc s munceti de ziua ta.
Tu i Kirsten ai muncit mult mai mult dect mine. i-apoi, mai degrab mi-a lua liber
seara pe care mi-a dat-o doamna Anderson, ca s nu lipsesc de la ora de englez.
Kirsten tia c motivul pentru care Sofia ncerca s nvee engleza era ca s poat s
comunice cu brbatul pe care-l ntlnise pe Insula Ellis. Sofia nc mai credea c el va ncerca s-o
gseasc, chiar dac trecuser trei sptmni de atunci. Kirsten ncercase s o previn despre
suferina unei inimi frnte, dar Sofia nu o ascultase. Kirsten ncepu s i-l nchipuie pe Tor dansnd
cu o alt fat n jurul stlpului decorat, iar gndurile negre o aduser iar n pragul disperrii.
Kirsten? Elin i vorbise ei, dar Kirsten era pe alt lume.
mi pare ru. Ce spuneai?
Ziceam c ar trebui s-i iei mine diminea liber i s mergi la biseric. Ai fost foarte
trist n ultimele zile.
Nu sunt trist, zise ea iritat. De ce ncerci s faci pe toat lumea s mearg la biseric n
locul tu? De ce nu mergi tu?
Deoarece cred c doamna Anderson este extenuat dup petrecere i ar trebui s rmn
acas ca s am grij de ea.
Kirsten i btu perna de cteva ori ca s nlture ghemotoa-cele i ca s-i alunge nervii
apoi se sui n pat.
Bine. Dac eti att de nesbuit nct s renuni la timpul tu liber, atunci l iau eu
bucuroas.
A doua zi, Kirsten nu simi imboldul s mearg la biseric, i totui se mbrc cu hainele ei
de duminic i iei din cas. Pe drum spre biseric putea s-i lase lacrimile s-i curg n voie pe
obraji, iar dup aceea, va merge n prculeul din apropiere i va sta un timp pe o banc. Trebuia s se
gndeasc ce s fac.
Poate c ar trebui s ia toi banii din urmtoarea leaf i s fug undeva pn dup naterea
copilului. Dar unde? Din ce s triasc? Kirsten nu avea nici-o idee.
Ajuns la biseric, Kirsten urc scrile preocupat, cufundat n gndurile ei. Cineva i
deschise ua.
Bun dimine aa, domnioar Carlson. Kirsten i ridic privirea, surprins. Era domnul
Lindquist. Mi-a plcut foarte mult cum a cntat sora dumneavoastr asear. Are o voce excepional.
Da... mulumesc pentru apreciere, mormi ea intrnd repede n biseric. Kirsten i aminti
fotografia domnului Lindquist i l ur. De ce nu putea i Tor s o iubeasc cum i iubea el soia,
purtndu-i poza oriunde mergea? De ce nu putea i Tor s fie un tat iubitor?
Kirsten nu reui s cnte niciun imn. Abia putu s fie atent la slujb. Cnd ns se concentr
din nou la slujb, vzu c pastorul se pregtea s boteze un copil. Kirsten vzu ct de fericii erau
prinii i nu-i mai putu stpni lacrimile. Fcuse o greeal c venise aici.
Kirsten se ridic n picioare i iei n grab din stran, indiferent la ci oameni clca pe
picioare n timp ce fugea afar din biseric. Kirsten pea orbete, cu lacrimile scldndu-i obrajii, ne

176

fiind atent i nepsndu-i pe unde mergea. Fr un nume sau un tat, copilul ei nu va fi niciodat
botezat n biseric. Cnd se va afla adevrul, va fi exclus din comunitatea religioas. i distrusese
viaa i distrusese i vieile surorilor ei. Kirsten i tra picioarele nainte, ca i cum ar fi nfruntat
nmei de zpad purtai de un viscol hain, fr nici-o speran s ajung la destinaie. Acum
nelegea disperarea tatlui ei, cum se simise att de nnebunit de durere, nct nu mai voise s
triasc. Nici ea nu mai voia s triasc.
Ar trebui s-i curme viaa chiar acum, ct surorile ei nu erau acolo s-o opreasc. Tot ce
trebuia s fac era s peasc n faa unui tramvai i s termine odat cu toate. Ea i copilul ei ar
muri mpreun. Tor i familia lui nu voiser s aud de niciunul dintre ei.
Va aciona repede, fr s se gndeasc. Tatl ei ncercase s fac s par c fusese un
accident, i aa ar trebui s fac i ea. Tramvaiul aluneca pe ine ca un tren, dar trecea chiar prin
centrul strzii, pe lng toate trsurile acelea trase de cai, deci nu ar putea s vireze ca s-o evite.
Kirsten vzu unul venind i iei din curb, nchiznd ochii n timp ce se ndrept spre el.
ns n loc de impactul nimicitor al vehiculului, Kirsten simi nite brae care o apucar de
talie, trgnd-o deoparte. i pierdu echilibrul i czu cu faa n jos, ateriznd greu pe pavaj. Persoana
care o salvase se prbui peste ea.
Kirsten se simi uimit i rnit... i foarte dezamgit s fie n via. Scuip praful pe care-l
nghiise i simi gustul de snge de la buza pe care i-o mucase. Faa i braele i erau zgriate de la
caldarmul din crmid i o usturau.
Suntei bine? o ntreb salvatorul ei n suedez. V-am lovit? Kirsten se uit n sus n timp
ce el fcea eforturi s se ridice.
Domnul Lindquist.
Oh, nu, murmur ea.
Brbatul i ntinse mna ca s-o ajute s se ridice, dar Kirsten i acoperi faa. El se aplec s-o
ridice n picioare, dup care o conduse napoi pe trotuar, asigurnd mulimea de oameni care
ncepuse s se adune, c era n regul. Le vorbi n englez.
Kirsten ncepu s plng, vrnd s rmn acolo jos, n mijlocul trotuarului, ns domnul
Lindquist o cuprinse ferm cu braul i o sprijini, innd-o n picioare. Kirsten nu vedea ncotro se
ndreptau din cauza lacrimilor care nu ncetau s-i curg pe obraji. Din fericire, el nu-i adres niciun
cuvnt.
n cele din urm, se oprir n prculeul din apropierea pensiunii. Domnul Lindquist o
conduse la o banc i o sili s se aeze. Kirsten tia c ar fi trebuit s-i mulumeasc pentru c-i
salvase viaa, dar nu se simea recunosctoare. Dac ar fi murit, ar fi pus capt i durerii pe care o
simea.
De ce m-ai urmrit de la biseric? ntreb ea cnd i recpt n sfrit controlul asupra
propriilor emoii.
Am vzut c erai suprat i am presimit c vei... ei bine, c vei ncerca s v facei ru.
Se pare c nu m-am nelat.
Cum ndrznii! exclam ea furioas. Nici mcar eu nu tiam ce voi face, cum ai putut ti
dumneavoastr?
Pentru o clip, el nu spuse nimic, apoi rosti ncet:

177

Pentru c i eu am ncercat odat s-mi iau viaa. Domnul Lindquist i ddu la o parte
mneca paltonului i maneta cmii, dnd la iveal o ncheietur crestat, lucioas. Dup ce ai
trecut prin disperarea prin care am trecut eu, o recunoti cnd o vezi la alii.
Trebuia s m lsai s mor. Viaa mea e distrus. Surorile mele... Kirsten nu putu s-i
termine fraza, i i acoperi din nou chipul cu minile.
El bg mna n buzunar, iar Kirsten crezu c i va oferi batista lui, ns el scoase fotografia
pe care ea o vzuse cu ocazia petrecerii din seara precedent, i i-o ntinse.
Aceasta este soia mea, Flora, i fiul nostru, Torkel. El ar patru ani acum. Domnul
Lindquist se opri, inndu-i pumnul la gur, n ncercarea de a-i stpni emoiile. Flora a murit n
urm cu doi ani, n Suedia, la naterea celui de-al doilea copil al nostru. Bebeluul a murit i el. Din
acel moment nu am crezut c pot s triesc fr ea, i nici nu am vrut s ncerc.
mi pare ru, murmur ea.
Dup ce am ncercat s-mi curm viaa, prietenii i familia m-au sftuit s m mut n
America i s ncep o via nou aici, s m ndeprtez de toate amintirile. Aici ar trebui s ntlnesc
pe altcineva, apoi s-l aduc i pe Torkel s locuiasc cu mine, odat ce m-am stabilit undeva. ns
durerea mea e nesfrit. Am ncercat s-o uit pe Flora, dar nu am reuit, findc o iubesc, zise el,
lund fotografia de la Kirsten i punnd-o napoi n buzunar, fr s se uite la ea, dar nescondu-i
mna din buzunar.
A vrea s trimit dup fiul meu n Suedia, continu el. El e tot ce mi-a rmas de la Flora. ns
acum nu sunt n stare s am grij de el aa cum ar trebui i nu m refer la mncare, la haine sau la o
cas. El are nevoie de dragoste, domnioar Carlson, iar mie nu mi-a mai rmas nimic de druit.
Domnul Lindquist oft i i plec capul, aintindu-i privirea n pmnt, ateptnd.
Kirsten era contient c era rndul ei s-i spun povestea, dar i era team. Un om care i
iubea soia i copilul cu dragostea pe care o simea domnul Lindquist, ar fi fost ngrozit s afle c ea
alesese s-i curme viaa copilului ei, odat cu a ei. Soia i copilul su ar fi dat orice s fie n via.
Cu toate acestea, Kirsten i datora o explicaie dup ce i salvase viaa.
mi pare ru pentru pierderea dumneavoastr, domnule Lindquist. Cnd v voi spune de ce
nu am mai vrut s triesc, vei regreta c m-ai salvat. El atept n tcere.
Am fost ndrgostit... nu, nc iubesc... un brbat de acas, din Suedia. Tor mi-a spus c i
el m iubete, dar m-a minit... astfel c... Kirsten nu reuea s-i adune curajul s-i spun domnului
Lindquist despre copil. Secretul ei era mult prea ruinos. Niciunul dintre ei nu mai spuse nimic.
Kirsten auzi psrele ciripind n copaci i i pru ru pe ele pentru veselia lor.
Am plecat din Suedia pentru c tatl lui Tor nu ne lsa s ne cstorim. Tatl lui este un om
important n sat, iar tatl meu... Kirsten se opri, incapabil s rosteasc cuvintele cu voce tare, mai cu
seam c tocmai ncercase s fac acelai lucru pe care l fcuse el. Cnd Tor a fost silit s aleag
ntre dorinele mele i voina tatlui lui, i-a psat mai mult de magazinul pe care l va moteni ntr-o
zi de la el, dect de cstoria cu mine.
neleg, zise el ncet. V voi scuti de prelegerile conform crora suntei foarte tnr i vei
gsi cu siguran dragostea ntr-o zi. Le-am auzit i eu i nici eu nu cred niciun cuvnt din ele.
Kirsten trase adnc aer n piept, nc suspinnd, apoi l ddu afar.

178

n ziua cnd ne-am ntlnit prima oar la pensiune, tocmai primisem o scrisoare de la tatl
lui Tor. De cnd am plecat din Suedia, am nceput s-i scriu lui Tor, ns tatl lui i-a ars toate
scrisorile, fr s-l lase s le citeasc. Mi-a spus s nu-i mai scriu.
Domnul Lindquist rmase tcut pentru o clip, apoi spuse:
Cred c nu sunt n msur s v critic pentru faptul c v-ai aruncat n faa unui tramvai. i
nici nu v voi amgi spu-nndu-v c durerea pierderii omului pe care-l iubii va trece curnd. ns e
adevrat c acum regret faptul c am ncercat s-mi iau viaa. Fiul meu merit s aib mcar un
printe. i cred c i dumneavoastr, domnioar Carlson, vei fi bucuroas ntr-o zi pentru faptul c
viaa dumneavoastr nu s-a sfrit azi.
Nu avei cum s tii asta sigur, zise ea cu amrciune. Nu avei cum s tii dac viaa
mea va fi vreodat mai bun.
E adevrat, nu am de unde s tiu asta. ns asear v-am vzut pe dumneavoastr i pe
surorile dumneavoastr i mi-am dat seama c v iubii foarte mult una pe alta. Cred c ele ar fi
foarte ndurerate s v piard.
Kirsten tiu c el avea dreptate. Ea, Elin i Sofia plnseser la prea multe morminte deja. Ar fi
foarte greu pentru ele s ndure nc o pierdere. ns dac ea tria, dezonoarea ei se va rsfrnge i
asupra lor.
Sinuciderea este un pcat mpotriva suveranitii lui Dumnezeu, continu domnul
Lindquist. Sunt convins de asta acum. Prin faptul c am ncercat s-mi curm viaa, am dat de neles
c tiu mai multe despre viitor dect Dumnezeu. Mi-am luat viaa n propriile mini cnd de fapt,
suveranitatea asupra vieii i morii mele i aparin doar Lui.
Dar cum poate s v mai pese de ceea ce crede Dumnezeu, cnd El v-a luat soia i
copilul? l ntreb ea mnioas. i eu mi-am pierdut ambii prini, i nc nu am putut s-L iert!
Pn atunci, Kirsten nu i contientizase mnia, ns i ddu seama de adevrul cuvintelor ei
n momentul n care le rosti. Iar mnia pe care o simea mpotriva lui Dumnezeu era motivul pentru
care se afla n acest necaz. Kirsten se simise att de nefericit, att de neiubit dup moartea
prinilor ei i dup plecarea fratelui ei de acas, nct cutase alinare la Tor. Nu voise dect s fie
inut n brae i iubit, ca s mai simt i altceva n afar de durere i pustiire. Toat lumea din jurul
ei murea i ea voise s se simt vie din nou. Dumnezeu o prsise, dar Tor nu, astfel c ea i ntorsese
spatele i se apropiase de Tor.
Nu spun c mi-a fost uor s-L neleg pe Atotputernicul, zise domnul Lindquist, sau c
mi-a venit uor s-I accept vrerea, ns am tiut c trebuie s ncerc. Viaa cu Dumnezeu e adesea
foarte grea, dar viaa fr El e de nendurat.
Minute ntregi trecur n timp ce domnul Lindquist privea n gol, n deprtare. Cnd Kirsten
i ridic privirea spre el, vzu c ochii-i erau plini de durere. Erau de un albastru att de pal, nct sar fi prut c lacrimile le-ar fi splat toat culoarea. Kirsten observ c i inea mna n buzunarul de
la hain cel care adpostea fotografia.
Acum, dup ce i mrturisiser secretele, Kirsten se gndi c va trebui s se evite unul pe
altul. Ar fi fost prea stingheritor s se mai ntlneasc din nou.
Ar trebui s plec, zise ea. El i aez mna pe braul ei.
Nu nc, spuse el ncet. Mna lui era cald i grea.

179

Oare ct trecuse de cnd nu mai simise atingerea lui Tor? O lacrim czu la gndul c niciun
brbat nu o va mai ine n brae i nu o va mai sruta de acum nainte. Kirsten atept. Domnul
Lindquist i retrase mna i i scoase n acelai timp cealalt mn din buzunar, mpreunndu-le pe
genunchi. Brbatul trase adnc aer n piept.
A vrea s v ajut, domnioar Carlson. mi dau seama c avei nevoie s vorbii cu cineva
i c nu putei s v mprtii durerea cu surorile dumneavoastr. Nu pot s v dau rspunsuri, ns
pot s v ascult.
Dar de ce? Nici mcar nu m cunoatei. Lucrez ca servitoare, sunt un nimeni. De ce ai
vrea dumneavoastr s-mi ascultai mie durerea?
Pentru c a vrea s plec azi de aici fr s-mi fac griji c vei ncerca acelai lucru n
zilele care urmeaz. Dup ce am ncercat s fac i eu asta, Dumnezeu mi-a trimis un prieten care m-a
ascultat, zise el, artnd ctre ncheietura sa, i de atunci nu am mai simit nevoia s ncerc din nou.
Nu... nu tiu ce s spun, domnule Lindquist.
Poate c ar trebui s ncepei s-mi spunei pe nume Knute.
i dumneavoastr putei s-mi spunei Kirsten.
Ne vom ntlni aici de cte ori ai timp liber, Kirsten. Poi s-L iei pe Dumnezeu la rost i
s spui orice, i te asigur c nimic nu m va oca. Probabil c am spus i eu aceleai lucruri sau )
mai ru. Dar te va ajuta s le rosteti cu voce tare. Pe mine m-a ajutat. Mcar nu mai sunt furios, dei
durerea a rmas. Cnd mai ai liber?
Joi dup-amiaz.
Bine, atunci joi, la ora prnzului voi fi aici, dac vremea mi va permite.
Kirsten nu tia ce rost are s vorbeasc cu el, mai ales c nu putea s-i mprteasc care era
de fapt problema ei, ns fu de acord, tiind c putea oricnd s-i trimit un bilet prin care s anuleze
ntlnirea, dac se rzgndea.
Dac eti gata, te conduc acas, zise el.
Dar dac m conduci pn la vil, nu vei mai prinde masa de duminic la pensiune.
El zmbi abia vizibil.
Nu-i aa o pierdere. i sunt nc destul de stul de la masa de asear.
Kirsten i Knute mai sttur pe banc nc un timp, n tcere. Kirsten atept pn ce fu
convins c nu mai avea lacrimi s verse i i putea controla emoiile, dup care l ls pe domnul
Lindquist s o conduc acas. De ndat ce casa se vzu n deprtare, Kirsten se opri locului.
Nu vreau ca surorile mele s ne vad mpreun. Vor pune prea multe ntrebri.
neleg. Pe joi, atunci. i ntre timp, promite-mi c nu vei face nici-o nebunie.
Promit.
Knute o salut ducndu-i degetele la plrie.
O zi bun, atunci.
n noaptea aceea, n pat, Kirsten se gndi la oferta domnului Lindquist. El i promisese s-i
asculte necazurile, dar ea nu credea c va fi vreodat n stare s-i spun ntregul adevr. i-apoi, i el
recunoscuse c era posibil s nu aib rspunsuri la toate.
n cellalt capt al camerei, Sofia citea din Biblie, iar Elin scria n jurnal. Kirsten i ntoarse
degrab privirea, ruinat c-i citise jurnalul. Se gndi la curajul i hotrrea de care dduse dovad

180

Elin pentru a le salva pe toate trei de unchiul Sven, i tiu c domnul Lindquist avea dreptate despre
dragostea pe care i-o purtau una alteia. Dragostea nu se dovedea cu vorbe goale, ca acelea pe care i
le spusese Tor. Dragostea se demonstra prin sacrificiu, aa cum fcuse Elin.
Kirsten se bucur c domnul Lindquist o mpiedicase s-i ia viaa. Sinuciderea tatlui ei nu
pclise pe nimeni, i nici a ei nu ar fi fcut-o. Dac ar fi murit, Kirsten le-ar fi distrus noua via din
America, la fel cum sinuciderea tatlui lor le distrusese viaa acas, n Suedia. ns trebuia s
gseasc o soluie pentru sarcin, i asta ct de curnd, nainte ca pcatul pe care-l comisese s le
distrug vieile.
CAPITOLUL 29
Joi, Sofia veni n grab n salona, ntrebndu-se de ce trimisese doamna Anderson dup ea, i
nu dup Elin sau Kirsten.
M-ai chemat, doamn? o ntreb ea.
Regina din poveste cobor ziarul pe care ncepuse s-l citeasc i sorbi o nghiitur de cafea.
Aici este un articol care te-ar putea interesa, i rspunse doamna Anderson, mpingndu-i
peste mas o alt seciune a ziarului. Sofia se ntreb dac era vorba despre alte veti cu privire la
Insula Ellis, ns ziarul era deschis la pagina social.
D-i drumul i citete, o ndemn doamna Anderson, btnd uor unul dintre articole cu
degetul ei mpodobit cu inele.
Sofia scan articolul cu privirea. Povestea despre petrecerea pe care o gzduise doamna
Anderson i i pomenea pe toi invitaii. Apoi, Sofia citi: Distracia serii a fost o tnr privighetoare
din Suedia, pe numele su, Sofia Carlson, a crei voce extraordinar semna neobinuit de mult cu
vocea legendarei Jenny Lind. Cu siguran vom auzi mai multe despre acest tnr talent fenomenal n
lunile care vor urma.
Sofia i ridic privirea, netiind ce s spun.
Autoarea acestui articol mi este prieten, i s-a numrat printre musafirii din seara aceea.
Mi-a trimis i acest bilet de mulumire, zise doamna Anderson, innd sus un plic mic, alb. Ar vrea s
cni la petrecerea de logodn a fiului ei, de marea viitoare.
Nu... n-a putea!
Oh, nu fi att de prostu, zise doamna Anderson, pier-zndu-i rbdarea. Ea intenioneaz
s te plteasc, desigur. Am neles c preul pentru un concert de genul sta este de obicei vreo cinci
dolari.
Cinci dolari?
Da. E mai mult dect ctigi ntr-o sptmn, doar pentru faptul c accepi s cni cteva
cntece. Asta nu te face s te rzgndeti?
Eu... eu... Sofia nu-i putea imagina s ctige att de muli bani, doar din cntat.
Sper c n-o s-ncepi s-mi ndrugi o grmad de prostii despre tracul de pe scen, nu? Miam dat seama c te-ai simit i tu bine cntnd, odat ce te-ai pus n micare.
Nu, doamn... adic, da, doamn. Mi-a fcut plcere s cnt pentru musafirii
dumneavoastr. Nervozitatea Sofiei dispruse odat ce vzu c publicul rspundea favorabil, i
ctigase treptat ncredere n sine. Publicul o apreciase la fel cum oamenii l apreciaser pe Ludwig,

181

pe Insula Ellis, cnd cntase la vioar. Gndul c trebuia s intre ntr-o cas strin o speria, dar cum
s fi refuzat ansa de a ctiga ntr-o singur sear, mai mult dect fcea ntr-o sptmn?
Desigur, n acea sear i voi da liber, zise doamna Anderson. De fapt, sunt i eu invitat la
petrecere, aa c poi merge cu mine.
Eu... nu tiu ce s spun.
Un mulumesc ar fi de ajuns.
Da, bineneles. V mulumesc. Sofiei nu-i plcea gndul c va lipsi de la ora de englez
de mari seara, ns ocazia de a ctiga att de muli bani era prea minunat ca s o rateze. nainte s
mai poat spune ceva, clopoelul de la ua de la intrare rsun n tot antreul.
Trebuie s fie avocatul meu, John Olson, zise doamna Anderson. Fii drgu i poftete-l
nuntru. i spune-i doamnei Olafson s ne mai aduc cafea.
Sofia fcu ce i se spuse, apoi se grbi s ajung la spltorie, s le dea surorilor ei vestea cea
bun. Kirsten i Elin pregteau albiile cu ap fierbinte necesare pentru splatul rufriei din acea
sptmn, inclusiv pentru feele de mas i ervetele din pnz folosite la petrecere.
N-o s ghicii niciodat de ce m-a chemat doamna Anderson! O prieten de-a ei m-a auzit
cntnd smbta trecut i vrea s cnt i la petrecerea ei.
Elin rsturn un bra de rufrie ncins n albia de lemn. Pe faa ei se citea ngrijorarea.
Nu sunt convins c e o idee bun, Sofia. Trebuie s fim atente dac mergem singure n
casele unor strini.
Sofia ncerc s-i ascund dezamgirea. De ce oare nu putea Elin s se bucure pentru ea?
Femeia este prietena doamnei Anderson, nu o strin. i voi merge acolo mpreun cu
doamna Anderson. Dar nici nu m-ai lsat s-i spun partea cea mai bun.
Kirsten puse coul cu rufe jos, i o lu pe Sofia pe dup umeri.
Spune-ne care e partea cea mai bun.
Femeia m va plti ca s cnt. Cinci dolari!
Asta-i o veste minunat, se bucur Kirsten, mbrind-o. Suntem tare fericite pentru tine,
nu-i aa, Elin?
Sora ei ncuviin, dar Sofia i ddu seama c nu era aa. De ce trebuia Elin s-i fac mereu
griji? Sofia lu coul cu rufe ude i l duse afar, la srma pentru haine. i plcea foarte mult s
lucreze afar, n soarele cald, n timp ce aga rufria la uscat.
Unde mergi n dup-amiaza asta pe care o ai liber? o ntreb ea pe Kirsten, care venise so ajute.
Kirsten ovi o clip, apoi ddu din cap.
Nicieri. M-am hotrt s stau acas i s m odihnesc. Kirsten le ajut pe surorile ei s
termine de splat i agat rufele la uscat, i dup ce luar prnzul mpreun, urc n camera ei.
tiu c ceva nu e n regul cu Kirsten, zise Elin n dup-amiaza aceea, n timp ce ea i
Sofia fceau curat ntr-unul din nenumratele dormitoare neocupate. Dac ai idee despre ce e vorba,
te rog s-mi spui.
Nu tiu nimic. i cu ct o sci mai mult cu asta, cu att mai tare o s se nfurie. Ne va
spune ce e cu ea cnd va fi pregtit.

182

Sofia auzi pai pe hol i i ridic privirea. n prag sttea doamna Olafson, cu respiraia tiat,
dup ce urcase scrile.
La ua din spate ateapt un domn, care cere s-o vad pe domnioara Carlson. El...
E Ludwig!
Sofia cobor scrile aproape n zbor pn la ua de la buctrie, fr s mai atepte ca doamna
Olafson s termine ce avea de spus. Ludwig ajunsese la ea, n sfrit! Sofia deschise ua de perete, cu
lacrimi de bucurie n ochi i i ddu seama din prima clip c brbatul din faa ei, care se uita la
gazonul nemrginit, nu era Ludwig. Brbatul era mult prea zvelt, iar prul i era blond, nu negru i
ondulat ca al lui Ludwig. n momentul n care se ntoarse cu faa, brbatul pru la fel de surprins s-o
vad pe Sofia, aa cum era i ea s-l vad pe el.
Eu... eu am cerut s vorbesc cu Kirsten. S-a ntmplat ceva? Nu este acas?
Nu... adic da, e acas..., zise Sofia cu vocea necat, prndu-i-se c-l recunoate pe unul
dintre oaspeii la cin ai doamnei Anderson. Dar de ce venise la ua din spate? i de ce voia s-o vad
pe Kirsten?
S-a ntmplat ceva? ntreb el din nou.
Sofia vzu expresia de ngrijorare de pe chipul lui, i i terse repede lacrimile.
mi pare ru. Cred c nu am neles bine. M duc s-i spun lui Kirsten c suntei aici,
domnule...?
Lindquist. Knute Lindquist.
Dar Sofia nu avu mult de mers, cci ddu peste Kirsten de ndat ce fcu stnga-mprejur. Elin
i doamna Olafson ateptau n buctrie.
Ce se ntmpl? Cine a venit?
Zice c se numete Knute Lindquist. L-am vzut la petrecerea doamnei Anderson de acum
cteva seri.
i ce treab are cu Kirsten?
N-a spus.
Sofia se prbui pe un scaun din buctrie, copleit de dezamgire. Kirsten lsase ua din
spate deschis, iar Sofia i auzi pe cei doi vorbind n oapt, pe scri, ns nu nelese ce ziceau.
Cteva momente mai trziu, Kirsten se ntoarse nuntru, iritat s le vad pe surorile ei ateptnd-o
n buctrie.
Ce fceai? Ai ascultat ce vorbeam?
Nu am auzit nimic, spuse Elin. Dar cine e brbatul? De ce a venit?
Nu te privete. i nici pe tine, Sofia.
mi pare ru, se scuz Sofia. Dar cnd doamna Olafson ne-a spus c a venit un brbat care
ntreab de domnioara Carlson, m-am gndit c e Ludwig. M-am rugat ntruna ca el s m gseasc,
i nu neleg de ce dureaz att. Ar fi trebuit s vin pn acum, i...
Trebuie s accepi faptul c nu-l vei mai vedea niciodat, i spuse Kirsten. Dac nu, o s te
alegi cu inima zdrobit, continu Kirsten, dup care fugi n camera ei, scrile rsunnd de paii ei.
Elin oft din greu.
A vrea s tiu ce e cu ea.
Sofia parc nici nu o auzi.

183

Chiar dac Ludwig nu se ntoarce pentru mine, murmur ea, cu siguran va veni s-i
recupereze mcar vioara.
n urmtoarea sear de mari, n timp ce Sofia se mbrca pentru a cnta la petrecerea de
logodn, doamna Anderson intr n dormitorul ei.
Voiam s vd cum ari, i spuse ea Sofiei. Astea-s singurele haine decente pe care le ai?
Sofia se uit descurajat la noile haine n stil american.
Da, doamn. Adic... m-a putea schimba n rochia de duminic de acas, dac...
Nu, nu, nu. Vino aici. Doamna Anderson i fcu semn Sofiei s o urmeze n camera ei de
toalet, unde deschise o cutie imens cu bijuterii de pe un raft de lng masa de toalet, i ncepu s
scoat broe i coliere strlucitoare, unul dup altul, inndu-le n faa cmii Sofiei.
Uite. Prinde-i asta pe guler, zise ea, ntinzndu-i Sofiei o bro din carnee, ncadrat de
perlue rotunde. Va trebui s o strngi tu. Eu cu degetele mele btrne nu m mai descurc cu
ncheietoarea.
Oh, dar nu... nu pot purta asta! Mi-ar fi fric s n-o pierd.
Mi-e fric, mi-e fric, o imit doamna Anderson. Mereu i-e fric. Cnd o s ncepi s-i
trieti viaa? Pune-i odat broa aia stupid!
Sofia fcu ce i se spuse, i accept i un al foarte frumos brodat, care prea s fi provenit
dintr-un inut exotic, foarte ndeprtat, i care probabil costase o grmad de bani, iar de data aceasta,
tiu c era n zadar s protesteze.
Doamna Anderson fcuse cumva i comandase o trsur cu cal pentru acea sear, iar vizitiul
le atepta afar, la ua din fa. La petrecere, Sofia fu surprins s vad c era tratat ca un oaspete.
Gazda ei o invit s se amestece printre ceilali i s serveasc din mncrurile de pe bufet. Muli
dintre invitai discutau n englez, sau ntr-un amestec de englez i suedez, iar Sofia reui s
neleag cte ceva din ceea ce se spunea, chiar dac i se prea obositor s traduc totul.
Cuplurile dansau pe muzica unei mici orchestre, care includea civa violoniti. n timp ce
Sofia sttea privindu-i cum cnt, dorindu-i ca unul dintre ei s fie Ludwig, Un domn veni s stea
lng ea.
Cnt foarte frumos, nu-i aa? coment el. Sofia nu reui dect s ncuviineze. Nu cred c
am fost prezentai. Eu sunt Eric Wallstrom.
Sofia Carlson, rosti ea aproape optit.
Pot s v invit la dans, domnioar Carlson?
Nu, mulumesc. Nu tiu s dansez. Kirsten ar fi trebuit s fie aici. I-ar fi plcut att de mult
la petrecere. Dintre ele trei, ea era cea creia i plcea distracia sau cel puin aa fusese pn
atunci.
Dar e foarte simplu, i spuse domnul Wallstrom. Se cnt un vals. V-a putea arta.
Nu, mulumesc. V rog s m scuzai.
Sofia se ndeprt n grab, cutnd un loc unde s se ascund pn ce venea vremea s cnte,
i aproape c se ciocni de Bettina Anderson. Femeia o apuc pe Sofia de bra ca s-o opreasc, apoi o
cercet din cap pn n picioare.

184

Ce naiba caui tu aici? Nu eti servitoarea mamei Anderson? ns nainte ca Sofia s apuce
s-i rspund, ochii Bettinei czur pe broa din camee, i se fcur mari de uimire. De unde ai broa
asta? Nu e a ta!
Sofia i duse mna la gt, acoperind broa cu degetele.
E... e... adic... Doamna Anderson mi-a spus s-o port.
Eti o mincinoas! Ia-o jos n clipa asta, hoa mic ce eti!
Bettina o strnse i mai tare de bra i o tr afar din mulime, n hol. Sofia fcea eforturi si deschid broa cu mna liber, ngrozit s nu provoace o scen. Dar tocmai cnd fu pe cale s-i
dea broa, cineva o prinse de cellalt bra. Era regina din poveste.
Prinde-i broa aia imediat napoi, i ordon btrna doamn Anderson. Ce ai impresia c
faci, Bettina?
Servitoarea ta i-a furat cameea.
Ba sigur c nu a furat-o. I-am mprumutat-o eu. Ai face bine s-i vezi de treab de acum
nainte. Vino, Sofia. Cred c te ateapt s cni.
Sofia nu-i nchipuia cum va putea s cnte dup confruntarea cu Bettina. nc tremura din
cap pn n picioare i abia reui s-i prind broa napoi la guler. ns gazda o prezenta deja
publicului, iar Sofia travers ncperea i se opri lng orchestr, apoi spuse n oapt o rugciune de
ajutor, n timp ce muzicienii cntau bucata de deschidere a primului ei cntec, trase aer n piept i
ncepu s cnte.
Primele note i ieir tremurate, ns Sofia i recpt repede stpnirea de sine. Viitoarea
mireas ceruse un cntec de dragoste tradiional, de acas din Suedia, iar cuvintele o fcur pe Sofia
s se gndeasc la Ludwig. Sofia nchise ochii i cnt versurile pentru el, punnd n ele toat
dragostea i dorul pe care le simea. Cnd ajunse la sfrit, invitaii nu mai conteneau s aplaude.
Dup alte cteva cntece, Sofia i fcu cu greu drum prin mulimea de oameni care ateptau
s-o felicite, n timp ce se ndrept spre masa cu punci ca s-i potoleasc setea. Un brbat mbrcat cu
un costum din trei piese o urm, sporovind n englez, ns Sofia era mult prea istovit ca s
neleag ce-i spunea.
mi cer scuze, l ntrerupse ea ntr-un final, dar nc nu vorbesc foarte bine engleza.
Oh, mi pare ru. M numesc Cari Lund, zise el, schimbnd pe suedez. Voiam s vorbesc
cu dumneavoastr despre concertul pe care l-ai dat, domnioar Carlson. Eu sunt proprietarul
Teatrului Viking, care se afl la cteva strzi de aici. Noi ne ocupm de producii mici, spectacole de
varieti, puin operet tot felul de lucruri. A vrea s v ofer un contract ca s cntai ntr-unul din
spectacolele mele de varieti.
Sofia l privi, incapabil s scoat un cuvnt. Omul probabil glumea.
Spectacolele noastre sunt mai mult pentru comunitatea vorbitoare de limba suedez,
continu el, cnd ea nu-i rspunse, i cred c publicul nostru va fi ncntat s v asculte. V-a mai spus
cineva c vocea dumneavoastr seamn cu cea a lui Jenny Lind?
Eu... eu am ajuns n America de puin timp, domnule Lund. Astzi am cntat ca o favoare
pentru gazda noastr. Chiar nu m-am gndit niciodat s cnt pe scen.
Ei bine, poate ar trebui s v gndii. Suntei o tnr minunat, domnioar Carlson, i
avei o voce foarte frumoas. Oamenii ar plti o grmad de bani ca s v aud cntnd. Dac mi-ai

185

permite s v conduc acas, probabil am putea discuta despre asta mai n detaliu. A putea chiar s v
art teatrul, dac ai dori.
Nu, mulumesc. Am venit cu doamna Anderson Silvia Anderson. Eu i surorile mele
suntem servitoarele dumneaei.
Cred c glumii. Servitoare? Ai putea face mult mai muli bani dac ai cnta ntr-unul din
spectacolele mele, v asigur.
Nu... nu cred c m intereseaz, domnule Lund. Dar v mulumesc.
Iat cartea mea de vizit, zise el, mpingndu-i-o n mn. Gndii-v la ceea ce v-am
spus. Mi-ar plcea s-mi dai de veste dac v rzgndii.
Sofia ndes cartea de vizit n buzunar, convins c nu se va rzgndi. i nici nu-i va povesti
lui Elin despre oferta domnului Lund. Elin i fcea i aa prea multe griji. i-apoi, Sofia nu voia s
cnte n niciun teatru. Ludwig ar putea sosi n orice zi de-acum nainte.
Ai fcut o impresie foarte bun n aceast sear, i spuse doamna Anderson n trsur, pe
drum spre cas. Ar trebui s te gndeti s-i dezvoli talentul. n urm cu doi ani, aici n Chicago, s-a
deschis un conservator excelent de muzic. Este condus de William Hali Sherwood, un protejat al
marelui compozitor Franz Liszt. I-ai auzit compoziiile?
Nu, doamn, mi pare ru.
Pi, s nu-i par ru f ceva n privina asta. Eu cred foarte mult n educaie, mai ales
pentru tineri, cum eti tu i surorile tale. Femeile ar trebui s aib mereu un mijloc de a se ntreine
i nu m refer la slujba de servitoare. Dac mi-a lua viaa de la nceput, a urma o facultate.
Sofia i pipi bancnota de cinci dolari din buzunar, nc uluit de suma uria pe care o
ctigase.
Eu i surorile mele nu ne permitem s mergem la coal, doamn Anderson. Eu iau ore de
englez seara, dar sunt gratuite.
Trebuie s v gndii la viitorul vostru, pentru c nu vei lucra pentru mine o venicie,
nelegi?
tiu. Odat ce facem curenie n toat casa...
Nu la asta m refer. Sunt pe moarte, Sofia... Nu, nu fi sentimental cu mine, i spuse ea
cnd Sofia ncepu s protesteze. Asta e realitatea. Am optzeci i ase de ani, nu mai am mult timp la
dispoziie. Moartea e o certitudine pe care nimeni nu o poate evita. ns am dou sfaturi pentru voi,
pentru cnd mi va veni vremea i nu vei mai lucra pentru mine. n primul rnd, folosete-te de
talentul pe care l ai ca s te ntreii. i n al doilea rnd, s nu lucrai pentru Bettina. V va otrvi pe
toate trei.
Ne va otrvi?
Nu la propriu, prostuo. Cu amreala i lcomia ei. V va distruge inocena aceasta
fermectoare a voastr ct ai zice pete. Ai vzut cum a reacionat azi, cnd mi-a recunoscut broa.
Ce femeie egoist! De ce crezi c n-a avut niciodat copii? N-a vrut s mpart averea fiului meu cu
ei, de aceea.
nc o dat, Sofia nu tiu ce s rspund.
Realitatea este c voi muri n curnd, continu doamna Anderson, i Bettina abia ateapt
s pun mna pe toate proprietile mele. S tii c n trecut, am fcut lucruri de care nu sunt foarte

186

mndr, la fel ca ea. Nu sunt convins c Sfntul Petru m va lsa s intru pe porile de mrgritare
ale raiului, cnd mi va veni vremea.
La sfrit nu mai conteaz ce ai fcut, doamn Anderson. Conteaz ce a fcut Isus pentru
dumneavoastr. Biblia spune...
Ia oprete-te! exclam doamna Anderson inndu-i mna ridicat. Doar n-ai de gnd smi ii o alt predic, nu-i aa?
Numai dac mi permitei.
Doamna Anderson rse din toat inima.
Prea bine atunci, zise ea, dnd din mn. ine-mi cea mai bun predic de care eti n
stare, dar trebuie s te avertizez c o btrn necioplit ca mine a auzit nenumrate predici la viaa ei
i nu mi-au fcut niciun bine. Tot atee am rmas.
Nu cred c suntei atee, doamn Anderson. Gnsacul mtuii Karin de acas m speria de
moarte tot timpul, ggind i dnd din aripi. Nu doream s fac nici mcar un pas afar din csu
cnd el era lsat liber n curte. ns el nu fcea dect zgomot. ncerca doar s apere ce era a lui
familia, cuibul, casa.
Hmm. Deci acum sunt o gsc btrn, nu-i aa?
Ba deloc. Avei un suflet bun, doamn Anderson. Ai fost att de bun cu mine i cu
surorile mele!
Deci ai vzut dincolo de aripile mele i de ggitul meu, asta vrei s spui?
Omul se uit la aspectul exterior, ns Dumnezeu se uit la inim.
Ei, a mea este ntunecat, zise ea, sprijinindu-se napoi pe banchet i uitndu-se drept
nainte. Sofia nu tia dac s continue discuia sau nu, dar dup o pauz lung, doamna Anderson
ncepu s vorbeasc din nou.
nainte s ne cstorim, soul meu, Gustav, era logodit cu o alt femeie. Era ndrgostit
nebunete de ea i ea de el. ns eu i voiam banii, aa c l-am pclit pe Gustav s se nsoare cu
mine asta pe scurt, fr s-i dau toate detaliile sordide. Gustav a trebuit s plece din Suedia ca s
evite scandalul care l-ar fi distrus pe el i pe familia lui. Am nceput o via nou aici n America, iar
ziarul lui mergea foarte bine. Mi-a construit o cas minunat i m-a scldat n bijuterii. ns eu m-am
folosit de el, cnd ar fi trebuit de fapt, s-l iubesc. Eram prea plin de lcomie i de sil fa de mine
ca s-l pot iubi, pe el sau pe oricine altcineva. Poate c ie asta nu i se pare o crim, dar pentru mine
asta este. Gustav o iubea pe fata aceea, iar eu am furat ceva foarte preios de la amndoi pentru
bani, mai presus de orice. Dragostea nu poate fi etichetat cu un pre.
Sofia rmase tcut, gndindu-se la dragostea ei pentru Ludwig.
Poate c acesta e motivul pentru care o detest att de mult pe Bettina, zise doamna
Anderson, vorbind parc cu sine nsi. i ea s-a cstorit cu fiul meu pentru bani. n situaia dat, nu
a putea s-o condamn, ns ori de cte ori o vd, m vd pe mine. Va realiza m tem c mult prea
trziu c nimeni de pe lumea asta nu o iubete nici pe ea.
Sofia i doamna Anderson privir casele, magazinele i strduele lturalnice, ascultnd
tropitul copitelor cailor pe caldarm.
Sofia i nveli i mai strns umerii cu alul mprumutat, ns fiorii pe care i simea nu erau
de la aerul nopii.

187

Hai s-i auzim predica acum.


Comanda brusc o lu prin surprindere pe Sofia pentru a doua oar n seara aceea, ns fcu
efortul de a se concentra:
A... Am citit din Biblia mamei i... acolo se spune c toi am fcut lucruri rele. ns dac
recunoatem c am greit i i cerem iertare lui Isus pentru asta i ncepem s-I respectm cuvntul,
atunci moartea Sa ne va mntui. El ne va lua toate pcatele, iar atunci cnd vom ajunge n rai, porile
de mrgritare se vor deschide larg n faa noastr.
Chiar dac am fcut ru toat viaa?
Dac ne ncredem n Domnul da.
O vreme, doamna Anderson rmase din nou tcut.
Cred c asta-i cea mai scurt predic pe care am auzit-o vreodat, zise ea n cele din urm.
De ce le trebuie pastorilor att de mult timp ca s spun acelai lucru?
Cred c vor s aib sentimentul c-i ctig cu adevrat salariul.
Doamna Anderson rse din nou, iar rsul ei semna cu un ltrat.
Vezi? Totul se reduce ntotdeauna la bani, nu-i aa? Spu-ne-mi, cum e s mori, dup
prerea ta?
Pi, mama mea a fost bolnav mult timp, dar nu-i era team. Avea credina c Isus o va
chema acas cnd va avea un loc pregtit...
Te-am ntrebat ce crezi tu, nu mama ta.
Oh. Pi eu cred c va semna foarte mult cu cltoria noastr spre America.
Cum aa?
La nceput nu am vrut s plec din Suedia, pentru c mi se prea c lsam foarte multe
lucruri bune n urm i majoritatea dintre noi nu vrem s lsm viaa asta n urm. ns n America
e att de bine, din attea puncte de vedere, aa cum va fi i n rai.
Aa c acum, m bucur c am venit. Am nvat att de multe i am crescut att de mult, i mam ndrgostit i... i acum nu a mai vrea s m ntorc niciodat.
Chiar dac lucrezi ca servitoare?
i acas am muncit din greu, zise Sofia, dnd din umeri Dar acolo Dumnezeu era departe
i rece. Aici ns, l simt lng mine n fiecare zi. Cred c ne d necazuri ca s ne ntoarcem spre El
pentru ajutor. Aa, nvm s fim mai buni.
Te invidiez, i spuse ncet, doamna Anderson.
Sofia mai avea attea lucruri s-i spun, ns ajunser acas, i conversaia lor se opri odat
cu trsura. Sofia o ajut pe doamna Anderson s coboare i nu o ls de bra pn ce nu urcar scrile
ctre dormitorul ei.
V mulumesc pentru c mi-ai mprumutat broa, zise Sofia, aezndu-i-o n palm. Iar
dac vrei vreodat s vorbii...
Noapte bun, Sofia, i-o tie scurt doamna Anderson. i ia-i liber mine dup-amiaz. E
un ordin.
Da, doamn. V mulumesc... God natt.
Sofia nu tia ce s fac n dup-amiaza liber pe care o avea, mai ales c n ziua aceea nu se
inea nici ora de englez. ns ziua se dovedi a fi nsorit i cald, aa c se hotr s fac o plimbare.

188

Sofia explor cartierul suedez i se uit n cteva magazine, dup care se opri pe la pensiune n drum
spre cas.
Hej, mtu Hilma, salut ea, dup ce btu la ua din spate. Am venit s vd dac nu am
primit vreo scrisoare.
Pe msua din hol, i rspunse mtua ei, neridicndu-i privirea de la napii pe care i
zdrobea.
A venit cumva domnul german dup Biblie?
Hilma scutur din cap. Sofia oft i intr pe ua batant.
Pe msua din hol era o scrisoare pentru Elin, de la unul dintre fermierii din Wisconsin. Sofia
spera c Elin nu le va face pe toate trei s se mute acolo, ns atunci, de ce continua s-i scrie acestui
brbat?
Sofia bg scrisoarea n buzunar i travers din nou buctria.
La revedere, mtu Hilma. i mulumesc. Sofia nici nu apuc s ias bine afar, c
servitoarea mtuii sale apru de nicieri, blocndu-i calea.
Oh, Inge! M-ai speriat! exclam Sofia. Nu te-am vzut...
! Nu vreau s m aud doamna. Inge se uit n toate prile, dup care o trase pe Sofia
n toalet dup ea, optindu-i precipitat: Te rog, nu-i spune c i-am spus, dar cred c te minte. V-am
auzit pe tine i pe surorile tale ntrebnd de un brbat strin de fiecare dat cnd ai venit i...
A fost Ludwig pe aici? A venit? ntreb Sofia cu inima btndu-i s-i ias din piept.
Nu tiu cum l chema sau dac era cel pe care l atepi, dar sptmna trecut a fost pe
aici un brbat. Nu vorbea suedez, aa c nu am neles ce spunea. Iar doamna Larson nu a neles
nici ea nici-o boab, aa c i-a nchis ua n nas.
Dar a ntrebat de mine?
De unde s tiu? Cum spuneam, niciuna dintre noi nu a neles ce tot zicea acolo.
Vorbea n german?
Suna ca o vorbire psreasc.
Cum arta?
Dar nu l-am vzut! Inge prea s fie tot mai iritat de toate ntrebrile Sofiei. Eu tergeam
praful n salonul din fa, i tii bine c doamna ine perdelele trase tot timpul. tiam c s-ar fi
nfuriat dac mi-a fi vrt capul s m uit la el. Nu permite s m vad nimeni. ns oricine ar fi
fost, doamna nu i-a dat nici-o ans i i-a nchis ua n nas.
Oh, nu! Dac a fost Ludwig? Cum o s m mai gseasc acum? Mai bine m-a duce s
vorbesc cu mtua i s m asigur...
Nu, domnioar! Inge se aez n faa uii de la toalet, cu o privire de panic pe chip. Te
rog, nu-i spune c am vorbit cu tine. Dac m prinde fcnd aa ceva pe la spatele ei, m d afar
asta dup ce m nvineete n btaie.
Sofia nu tiu ce s fac. Dorea tare mult s-o confrunte pe mtua ei i s afle mai multe
despre strinul care venise, ns nu voia s-i creeze probleme lui Inge. n plus, dac se dovedea s fie
o alt alarm fals, aa cum i se ntmplase cu brbatul care venise s-o vad pe Kirsten, ar fi pricinuit
o mulime de probleme degeaba.

189

Ascult, Inge, dac brbatul se ntoarce, ai putea te rog s-i spui unde sunt? i voi scrie
adresa...
Nu pot s-i promit asta, domnioar. n ziua aceea, s-a ntmplat s-i aud fiindc fceam
curat n salon. Dar, de obicei, doamna Larson m oblig s stau n spate i niciodat nu apuc s vd
cine vine la u.
Sofia era disperat, dar avea i sperane. Dac brbatul fusese Ludwig, nsemna c ajunsese
teafr n Chicago, ns dac mtua Hilma i nchisese ua n nas, cum avea s-o mai gseasc?
Trebuie s plec, opti Inge, nainte s m descopere doamna.
neleg. Mulumesc c mi-ai spus.
Dac fusese Ludwig? Unde s-ar duce de aici? Poate c-i imagina c Sofia i furase vioara i
c nu-i va mai vedea nici instrumentul, nici pe Sofia. Dar el trebuia s tie care erau sentimentele ei
pentru el. Oare nu-i spusese el c simea la fel?
De n-ar fi Chicago un ora att de mare! Cum se vor mai gsi unul pe altul?
CAPITOLUL 30
Elin sttea pe vrfuri pe o scar ntr-unul din dormitoarele de la etaj, i se ntindea s scoat
perdelele grele de pe vergea. Kirsten era jos, lng ea, innd n brae grmada de draperii prfoase.
Sofia intr n camer ca o furtun, speriindu-le pe amndou.
Mtua Hilma m minte!
Elin scp draperia din mini i se inu de scar ca s nu cad. i lu o clip ca s-i recapete
echilibrul, dup care cobor ca s-o asculte pe Sofia. ns Sofia abia putea vorbi printre hohotele de
plns.
Inge mi-a spus c a venit un brbat la pensiune ntr-una din zilele trecute... i c vorbea
ntr-o alt limb i... i eu tiu c a fost Ludwig dar mtua Hilma l-a izgonit!
Inge i-a spus cum arta?
Inge nu l-a vzut. Dar cine altcineva putea s fie?
Ai ntrebat-o pe mtua Hilma despre el?
Inge n-a vrut s-o ntreb. Nu voia s-i fac probleme, fiindc mi-a spus fr ca mtua Hilma
s tie. Dar cu ct m-am gndit mai mult la asta dup ce am plecat, cu att m-am nfuriat mai mult.
Te rog, vino cu mine, Elin. Trebuie s mergem la pensiune s-o confruntm pe mtua Hilma chiar
acum!
Nu putem face asta, i spuse Elin. Nu tim sigur dac l-a respins pe prietenul tu. Nu
putem s-o acuzm pe Hilma dac nu tim adevrul.
i-apoi, chiar tu ai spus c i-am crea probleme lui Inge, adug Kirsten.
Poate c brbatul cuta o camer de nchiriat i nu vorbea suedeza.
Surorile reuir s-o fac pe Sofia s se liniteasc i s-i usuce lacrimile. ns cum Kirsten
ncepu s adune perdelele ca s le duc la spltorie, se opri n pragul uii i i spuse:
S nu crezi tot ce i-a spus prietenul tu de pe Insula Ellis, Sofia. Nu-l lsa s-i frng
inima. Mai sunt o grmad de ali brbai n America.
Dar eu nu vreau pe altcineva! Sofia izbucni din nou n plns.
Elin o mngie pe spate ca s-o aline.
Kirsten ncearc doar s te protejeze pentru c ea are inima frnt.

190

Ludwig nu-mi va frnge inima. Ludwig m va gsi. Sunt convins de asta!


ntr-un sfrit, Sofia i sufl nasul i i terse lacrimile.
Eti bine acum? o ntreb Elin. Sofia ddu din cap i scoase scrisoarea din buzunar.
Am uitat. Ai primit scrisoarea asta. De la brbatul acela din Wisconsin.
Ateapt, zise Elin. Unde mergi?
n sala de bal.
Elin se hotr s-o lase pe Sofia s plece. Nu era treaba ei s rezolve totul. Elin se aez pe
podea s citeasc scrisoarea, pe acordurile slabe ale muzicii care venea de la gramofonul doamnei
Anderson.
Drag Elin,
n ultima scrisoare mi-ai cerut s-i spun pe nume, aa c i voi respecta dorina. Sper c mi
vei spune i tu Gunnar, de acum nainte. Voiam s i spun c banii pe care i-ai trimis n fiecare
sptmn au ajuns la noi. Prietenii mei nu mai sunt att de suprai acum c tiu c intenionai s ne
napoiai banii. Au de gnd s-i caute din nou soii i s-ar putea s mearg pn n Chicago sau
Minneapolis cnd vor avea timp liber. Mica noastr comunitate a srbtorit Ajunul Solstiiului de
var i a fost clar pentru toat lumea c era nevoie de mai multe fete care s fac cununile i s
decoreze stlpul, dar cu toate acestea, ne-am simit bine.
A venit vara acum, iar aceasta este una dintre cele mai ocupate perioade ale anului la ferma
noastr. Mi-ai spus c ai crescut la o ferm n Suedia, aa c sunt convins c tii ct de mult munc
avem de fcut. Aici, n America, ferma mea este mult mai mare i mai prosper dect fermele din
Suedia. Recoltele mele se pare c cresc singure, iar pmntul este foarte bogat i nu att de
bolovnos ca acas. Totui, mi-e dor s mnnc pete proaspt, pentru c ferma noastr din Suedia
era aproape de mare. ns, lng ferma mea se afl un lac mic unde pot s pescuiesc de cte ori am
timp. Dar a avea nevoie de cineva care s gteasc petele. Eu nu sunt un buctar foarte bun i mi se
ntmpl adesea s ard mncarea.
Recoltele de ovz i cartofi se dezvolt destul de bine, iar porumbul este nalt de un bra deja.
Noi sperm c vremea va fi frumoas n continuare ca s terminm strnsul fnului. Cred c anul
acesta vom avea i o recolt bun de mere. Una dintre vacile noastre, pe care o cheam Maisie, mi
face probleme. Cumva, reuete s ias de pe pajite i se duce mereu la ferma vecinului meu. Poate
c l place mai mult pe el dect pe mine, nu tiu, dar s tii c irosesc o grmad de timp urmrind-o.
Niciunul dintre noi n-a reuit s-i dea seama cum scap.
Mie mi place foarte mult ceea ce fac. mi place s fiu afar toat ziua, s simt cldura
soarelui pe obraji. Munca la ferm este grea, dar rsplata este mare. Beau lapte proaspt i mnnc
brnz de la vacile mele, i am legume din propria grdin. Dumnezeu ne d destul ploaie i
suficient soare, aa c viaa este frumoas. Cu attea de fcut, zilele trec foarte repede vara, iar serile
nu sunt att de singuratice ca pe timpul iernii. i-am spus c am ridicat o bisericu n sat? n curnd
vom avea i un preot.
Cnd am ajuns n America prima oar, am locuit cteva luni n Chicago, aa c tiu c strzile
sunt aglomerate i zgomotul e asurzitor. Mie nu mi-a plcut deloc viaa la ora. mi amintesc i
mirosul, care era ngrozitor. ns m-am bucurat att de mult s-i citesc scrisoarea i s aflu despre

191

vila imens unde tu i surorile tale facei curenie. Nici nu-mi pot imagina o cas cu attea camere.
Nu te-ai rtcit niciodat n ea?
mi pare ru s aflu c doamna pentru care lucrai nu se simte bine. Nu spun asta pentru c
mi fac griji c nu v va plti dac moare, ci pentru c mi se pare c ai prins drag de ea. Ai mai spus
i c dup ce va muri, nu vei avea unde s stai. n urmtoarea scrisoare, a vrea s-mi povesteti
despre marea petrecere pe care a dat-o de Ajunul Solstiiului de var. Vreau s tiu n mod special ce
feluri de mncare s-au servit.
M opresc aici. Am ajuns din nou la captul foii. Poate c data viitoare cnd voi merge n
ora, voi cumpra nite foi mai mari, ca s-i scriu mai mult. Sper c vei avea timp s-mi scrii
curnd.
Prietenul tu, Gunnar
Pe msur ce i citea scrisoarea, Elin i ddu seama cu surprindere, c i era dor de ferma pe
care o lsase n urm, n Suedia. i lipsea apropierea de pmnt, i era dor s urmreasc cum cretea
totul i nelegea foarte bine motivul pentru care Gunnar i iubea munca att de mult. Dac ar fi avut
de ales, Elin ar fi preferat s triasc la o ferm, i nu aici, n ora. Dar, la fel ca i cu multe alte
lucruri din viaa ei, Elin nu avea de ales.
Cnd Elin termin de citit scrisoarea, Kirsten se ntorsese deja de la spltorie.
Am primit o scrisoare din Wisconsin azi, i spuse Elin. Vrei s-o citeti?
Nu, mulumesc. E prietenul tu, ie i scrie. Kirsten adusese o gleat cu soluie de oet i
o grmad de ziare ca s spele ferestrele.
Singurul motiv pentru care i scriu e pentru c tu i Sofia nu ai vrut, zise Elin. Mi-a prut
ru pentru el i pentru ceilali tineri, ie nu?
Nu chiar, doar le dm banii napoi.
Chiar i aa, ei se bazau c noi vom merge acolo, aa c tiu c au fost dezamgii. Putem
mcar s le scriem, dac nu altceva. Elin lu o gleat goal n care puneau cenua i ngenunche s
adune resturile de pe soba din plci de ceramic. Funinginea o fcu s strnute.
Crezi c Sofia s-a suprat pe mine pentru ce am spus despre inima frnt? o ntreb
Kirsten dup un moment.
Ai fcut-o s se simt prost. De ce trebuie s-i spui lucruri din astea? Pn acum nu ai fost
niciodat att de rea, Kirsten. Acas erai mereu vesel. Ce s-a ntmplat?
Situaia e diferit aici n America. De ce nu a fi i eu altfel?
Elin se ridic n picioare i se apropie de ea.
Te rog spune-mi ce s-a ntmplat. tiu c ai ceva pe suflet i...
Da, am ceva pe suflet pe tine! De ce nu m poi lsa n pace?
Pentru c sunt ngrijorat pentru tine. Erai att de plin de via, totul era o aventur
pentru tine. S tii c te invidiam cnd fugeai n pdure fr nici-o grij, vznd spiridui, zne i
pitici n spatele fiecrui copac. Rdeai mereu, Kirsten. Chiar i pe drum spre America, tu erai cea
aventuroas, mprietenindu-te cu bieii aceia i certndu-te cu mine! Acum abia iei din camer n
zilele tale libere.
Asta pentru c nu am unde s m duc.
De ce nu vrei s mergi la orele de englez, ca Sofia?

192

Dar tu de ce nu mergi? o ntreb Kirsten, continund s tearg fereastra cu ziarul


mototolit. Elin i-l lu din mn i o sili s se uite la ea.
Ascult-m. Suntem surori. Nu ne avem dect una pe cealalt. De ce nu vrei s vorbeti cu
mine? nainte vorbeam despre orice.
Ah, da? Sunt sigur c exist lucruri pe care nu mi le-ai spus. Privirea acuzatoare a lui
Kirsten o fcu pe Elin s-i treac fiori pe ira spinrii. Kirsten nu avea de unde s tie despre unchiul
Sven, nu?
Te rog, hai s nu ne certm.
Atunci nu m mai sci!
... nu vreau s ne aud doamna Anderson.
Eu am terminat aici. Kirsten adun ziarele mototolite i iei din ncpere. n linitea care
urm, Elin auzi zgomotul bastonului doamnei Anderson care se plimba prin dormitorul ei, n cellalt
capt al holului. Muzica de la gramofon nu se mai auzea. Elin atept cteva momente s se calmeze
dup cearta cu Kirsten, apoi travers coridorul i btu la ua doamnei Anderson.
Cine e? ntreb ea rstit.
Elin, doamn. Pot s intru?
Dac chiar trebuie, da.
n clipa n care o vzu, Elin tiu c doamna Anderson nu se simea bine. Dei fcea eforturi s
nu lase s se vad, Elin i ddu seama din felul n care i strngea buzele, c avea dureri. Respiraia
i era greoaie, de parc n loc s se fi plimbat n sus i n jos prin camer, ar fi cobort i urcat scrile
n fug.
S chem doctorul?
Nu. i nu m mai bate la cap cu asta. Cnd o s vreau un doctor voi trimite dup el. Pisica
doamnei Anderson se odihnea pe un scaun sub fereastr, privindu-i stpna mrluind de colocolo.
Pot s v ajut cu ceva, atunci?
Stai jos i vorbete cu mine. Conversaia mi distrage atenia.
Foarte bine. Elin se aez, dar nu tia despre ce s vorbeasc. Era greu s conversezi la
comand.
Poi ncepe prin a-mi spune ce se ntmpl cu tine i cu surorile tale. S tii c am auzit
cum v certai, zise ea dnd apoi din mn iritat. Nu, nu ncepe cu scuzele. Nu asta-i ideea. Numai
c n prima zi ai venit aici de parc erai triplete, iar acum vd c nu v mai nelegei una cu alta.
E vorba despre Kirsten. n ultimul timp e foarte trist i nu vrea s ne spun de ce. Ea zice
c n-are nimic...
i tu nu o crezi?
Nu. Iar ntr-una din zilele trecute a venit un brbat s o vad, i nu ne-a spus de ce. Nu nea spus nimic despre el. l cunoatei, a fost invitat la petrecerea dumneavoastr. Cred c se numete
Lindgren sau Lindblad...
Vrei s spui Knute Lindquist?
Cred c el a fost. Lucreaz la ziarul dumneavoastr.

193

Nu e ziarul meu, e al fiului meu. ns nu trebuie s-i faci griji pentru caracterul lui Knute.
Este un tnr extraordinar.
mi fac griji din cauza surorii mele. Acas, Kirsten era ndrgostit de un tnr din sat. Ea
nu vrea s vorbeasc despre el, dar Sofia zice c i-a frnt inima. Iar acum se ntlnete cu brbatul
acesta pe care abia l cunoate i... i nu mi-ar plcea s sufere din nou.
Soia lui Knute Lindquist a murit n urm cu doi ani, i de atunci, e dezndjduit. Poate c
aa s-au apropiat, de vreme ce sora ta pare s fie la fel, suferind pentru tnrul acela din Suedia.
Dar e o idee bun? Dac amndoi sufer i iubesc pe altcineva credei c acesta e un
mod de a ncepe o relaie?
Ce conteaz prerea mea? De ce m-ar privi pe mine sau pe tine ce fac ei?
Cuvintele ei o trezir pe Elin la realitate, amintindu-i nc o dat c ea nu putea s rezolve
totul.
Dar e sora mea. mi pas ce se ntmpl cu ea. M tem s nu sufere i mai mult dect pn
acum.
Tu eti foarte bnuitoare cu oamenii, nu-i aa? Care e motivul?
Elin tcu.
Vezi? Ai secrete, hotr doamna Anderson, ndreptndu-i bastonul ctre ea. Atunci sora ta
de ce n-ar avea? O fix pe Elin cu privirea pentru un moment, nainte de a-i relua plimbarea. Knute
este un om bun, dar m ndoiesc c intenioneaz altceva dect s se mprieteneasc cu sora ta.
Probabil c nu va trece niciodat peste moartea soiei sale. ns profunzimea suferinei lui ar trebui
s-i spun multe despre firea lui bun i capacitatea lui de a iubi.
Dar ce vrea de la Kirsten dac nu i caut o nevast?
Ce treab ai tu? Dac te ceri pe tema asta crezi c o ajui pe Kirsten? Las-o n pace. Ea
trebuie s triasc cu deciziile ei, nu tu.
Dar m simt responsabil pentru ea. Eu...
Ascult-m, Elin, o ndemn doamna Anderson, oprindu-se pe loc. Dup o anumit vrst
nici mcar prinii nu mai sunt responsabili pentru deciziile copiilor lor, cu att mai puin surorile.
Crede-m, eu l-am implorat pe cretinul de fiu-meu s nu se nsoare cu femeia aia. Dar m-a ascultat?
Nu. Acum triete cu greeala lui. i ce pot eu face n privina asta? Nimic. Asta nseamn s fii adult
s trieti cu greelile pe care le faci.
Ultimul lucru pe care l-a vrea ar fi ca surorile mele s-i distrug vieile. Sunt ngrijorat
i pentru Sofia. Ea se aga de un strin pe care l-a ntlnit pe Insula Ellis, un brbat pe care abia l
cunoate. Am nceput o via nou aici, n America. Am lsat trecutul n urm...
Eti convins de asta? Doamna Anderson se oprise n faa ferestrei, privind afar, cu
spatele la Elin. i eu am crezut c las trecutul n urm cnd am venit n America. ns ce s-a schimbat
a fost doar peisajul. n interior, eram aceeai persoan. Am secrete din trecut, aa c tiu ct de tare
pot s te apese, cum i corup judecata i i macin caracterul.
Doamna Anderson se ntoarse ncet ctre Elin.
Sofia mi-a vorbit despre iertare asear. Cred c ar trebui s vorbeti i cu ea, Elin. i
Kirsten ar trebui s vorbeasc cu ea. Nu face prostia pe care am fcut-o eu: nu ine secretele n tine

194

toat viaa. tiu mai bine ca oricine cum te pot distruge. Nu atepta pn la btrnee, ca mine, ca s
ceri iertare.
Elin privea int n podea. Nu nelegea la ce le va ajuta pe surorile ei s tie adevrul despre
unchiul Sven. O clip mai trziu, doamna Anderson i ncepu din nou rondul. Loial, felina sri de
pe scaun i i se altur. Doamna Anderson se aplec s-o mngie pe cap.
Promite-mi c vei avea grij de Tomte cnd nu voi mai fi, zise ea ncet.
Dac nu v simii bine, a vrea s m lsai s trimit dup doctor.
Doamna Anderson o sget cu privirea.
Ai fost aici n ziua cnd am dat-o afar pe asistent, nu-i aa?
Da, doamn. Dar...
Atunci ia-o ca pe o lecie. Acum, fii drgu i coboar s-mi aduci scrisorile. Cred c
tocmai a sosit potaul.
Elin se ntoarse cu o singur scrisoare, cu respiraia tiat dup ce coborse i urcase napoi
scrile abrupte.
Pot s m ntorc la curenie acum? o ntreb ea, ntin-zndu-i plicul doamnei Anderson.
Nu. Stai jos i ateapt s citesc asta. E de la Bettina. Doamna Anderson se aez i ea,
ncruntat i cu buzele strnse, n timp ce citea bileelul. Ei bine, se pare c e hotrt s m scoat
afar din casa mea. M anun c va aduce un alt cumprtor s vad locul, zise ea, ndesnd foaia de
hrtie napoi n plic.
Cnd?
Mine. i nu pot s fac nimic n privina asta. Casa e a fiului meu, aa cum mi-a amintit,
plin de bunvoin, Bettina. Are tot dreptul s o vnd.
Dar nc nu am terminat curenia n toate camerele. Iar sala de bal este nc...
Nu are importan. Apreciez ce ai ncercat s facei ultima dat, dar cred c a venit timpul
s plec. Nu mai pot s urc i s cobor scrile astea mult timp de acum ncolo.
Putem muta un pat n salona, dac dorii.
Vom vedea. Acum poi s te ntorci la treaba ta, Elin.
A doua zi dup-amiaz, Bettina Anderson sosi cu o or naintea cumprtorului ei, lund-o pe
Elin cu ea prin toat casa i inspectnd fiecare camer ca s se asigure c totul era n ordine.
De data asta nu mai vreau nici-o prostie din partea voastr, le spuse celor trei surori. Tu
stai n dormitor cu mama, i ordon lui Elin, iar voi dou rmnei n buctrie. Dac ncercai s
punei cumva bee n roate, voi avea grij s fii aspru pedepsite. Ca s nu mai vorbim c nu vei mai
lucra niciodat ca servitoare n aceast comunitate.
Elin puse cntec dup cntec la gramofon pentru doamna Anderson, n timp ce strinii fceau
turul casei. Dup aceea, Bettina btu la ua dormitorului.
Oamenilor le-a plcut, anun ea, cu un rnjet mare pe chip. Au fost de acord s o
cumpere.
Cnd? ntreb doamna Anderson.
Pregtirea i semnarea documentelor va dura cteva sptmni, ns voi trimite oameni
care s v mute lucrurile de ndat.

195

Oh, nu. Voi sta aici pn la semnarea actelor. Nu plec cu nici-o zi mai curnd dect sunt
nevoit. Iar fetele astea vor rmne i ele aici.
Bine. Aa vor termina toat curenia care trebuie fcut. Mai este o jumtate de duzin de
camere de curat, ca s nu mai pomenim de ntreg etajul trei.
Mi-ar fi plcut s mai dansez un ultim vals n sala mea de bal, zise doamna Anderson cu
nostalgie.
Bettina se strmb.
Nu fii absurd. Ai fost s vedei ce-i acolo? O ntreag harababur.
Ce se va ntmpla cu toate lucrurile mele? Mobila, vasele...?
Nu vei avea nevoie de ele odat ce v mutai la noi.
Dar dac vreau s le duc cu mine?
Fii rezonabil, mam Anderson. n casa noastr nu este loc pentru toate lucrurile astea.
Majoritatea sunt de mod veche... Nu neleg de ce le-ai vrea cnd putei avea un mobilier nou-nou.
Dar ce se va ntmpla cu lucrurile mele?
Chiar nu tiu. Depinde de Gustav. Probabil le va scoate la licitaie.
i Tomte?
V-am mai spus deja, mam Anderson, eu nu vreau animalul la n casa mea.
i eu i-am mai spus c nu m duc acolo unde Tomte nu este binevenit.
Pi atunci... Nu tiu ce s mai spun. Trebuie s plec acum.
God dag22.
Dup plecarea Bettinei, care scuipase foc i par, ca de obicei, doamna Anderson pru
demoralizat. Se plimb din camer n camer sprijinit de braul lui Elin, ajutat i de bastonul ei, i
cercet cu privirea toate lucrurile, ca i cum ar fi ncercat s-i dea seama ce s fac cu ele.
A fost o vreme cnd mi doream casa asta i toate lucrurile acestea elegante mai mult dect
orice pe lume, zise ea. Mi se preau att de importante. Dar acum am mai mult minte. Nu conteaz
casa, ci dragostea din ea. Dac iubeti pe cineva, i o colib n pdure e un cmin, continu doamna
Anderson, ntorcndu-se s-o priveasc pe Elin. De aceea, voi fetelor nu vei fi niciodat fr un
cmin. V vei avea mereu una pe alta. V invidiez pentru asta.
Mai trziu, n acea sear, sosi i Gustav, fiul doamnei Anderson. Elin i citea doamnei
Anderson cu voce tare, cnd Kirsten l conduse pn la ua dormitorului. Ea i Elin pornir s ias
din ncpere, ns doamna Anderson le opri.
Nu, fetelor, ateptai un moment. Ce te aduce aici, Gustav? Nu vii s m vezi dect cnd ai
nevoie de ceva.
Gustav le privi pe surori, evident iritat c erau prezente la
discuie.
Nu vreau nimic, mam. Am venit s te ntreb de ce i faci probleme Bettinei cu vnzarea
casei i mutatul la noi. Ea nu vrea dect ce e mai bine pentru tine.
22
n suedez, Bun ziua, dar n acest context, mai degrab La revedere!,(n.ed.).

196

Prostii, ea mi vrea doar banii.


Amndoi vrem s fii mai aproape de noi. A crede c te vei bucura s ai puin companie,
dup ce ai trit atta timp singur.
Dar nu sunt singur. Am pisica care, din cte am neles, nu e binevenit n casa voastr.
Tomte mieun ascuit, a revolt.
tii foarte bine c o face pe Bettina s strnute, mam.
Elin se simi stingherit n timp ce Gustav continu s vorbeasc, explicndu-i toate
aranjamentele pe care le fcuse pentru ea. Doamna Anderson ascult fr s-l ntrerup, pn ce
Gustav se opri, n sfrit.
nainte s pleci, Gustav, a vrea s urci n sala de bal cu mine.
Pentru ce?
i s aduci i gramofonul cu tine, te rog. Vreau s venii i voi, fetelor. Kirsten, ia i cutia
aia cu discuri.
Doamna Anderson nu putu s urce scrile dect cu ajutorul lui Elin. Respira greu, i se opri
de cteva ori. Fiul ei o luase nainte cu gramofonul i nu observase ct de delicat devenise mama sa.
Scrile acestea sunt prea mult pentru dumneavoastr, zise Elin pe la jumtatea lor. Ar
trebui s v aezai i...
Las-m n pace! Doamna Anderson gfi i se ncord, ns ajunse n capul scrilor i
intr n sala de bal, uitndu-se de jur mprejur.
Pe podeaua slii de bal, ghemotoace de praf pluteau ca nite balerine. Din colurile tavanului
i din candelabre atrnau fii rupte de pnze de pianjen, ns n centrul scenei de dans, luna
aruncase o lumin argintie superb. Sofia cobor din dormitorul lor s vad ce se ntmpla i o ajut
pe Kirsten s aprind policandrele de pe perei. Gustav sttea cu minile n olduri i supraveghea
camera, strmbnd din nas n sil.
Ce ai vrut s-mi ari, mam?
Nu vreau s-i art nimic, vreau s dansezi cu mine. Un ultim vals n minunata mea sal de
bal. Te rog!
Serios, mam! Locul sta e murdar.
Regina din poveste se ndrept spre fiul ei, i lu mna i i aez cellalt bra pe talia lui.
Tatl tu dansa minunat tiai asta? Pune valsul Dunrea Albastr, Kirsten, dac l
gseti.
Elin tia c era una dintre melodiile preferate ale doamnei Anderson. Muzica hrit care
rsuna n sal suna de parc muzicienii o nregistraser ntr-un cuptor cu flcri mistuitoare, ns
mrunica doamn Anderson se nvrtea pe scen ca i cum orchestra ar fi cntat chiar lng ea.
Plutea att de uor ca n anii tinereii. Doamna Anderson i ridic privirea spre cerul nstelat, apoi
nchise ochii i se ls condus n ultimul ei vals de ctre fiul ei.
i mulumesc, i zise ea cnd melodia ajunse la final. Eti un brbat cumsecade, Gustav.
Pcat c te-ai cstorit cu o imbecil.
Ai putea s ncerci s te nelegi cu ea, mam.
Poi s te ntorci acas acum, i spuse ea, ridicndu-se pe vrfuri s-l srute pe obraz. i
mulumesc c mi-ai fcut hatrul.

197

Dup ce Gustav plec, doamna Anderson mai rmase o vreme n sala de bal, ascultnd cntec
dup cntec, aezat pe un scaun, aproape de mica scen unde urcau de obicei muzicienii. Chipul ei
ridat oglindea o tristee profund. Apoi, lui Elin i trebui ceva timp ca s-o ajute s coboare scrile
pn la dormitorul ei.
A doua zi diminea, Elin nu se mir c doamna Anderson fu prea slbit ca s coboare din
pat, i o trimise pe Sofia s-i dea de veste fiului ei s vin de ndat. n schimb, veni Bettina
Anderson.
Se comport aa ori de cte ori ne pregtim s o mutm, se plnse Bettina n timp ce intra
pe ua din fa. S-a prefcut de attea ori c e bolnav, nct nimeni nu o mai crede acum.
Nu cred c se preface, zise Elin.
Bettina o intui cu privirea.
Atunci ar fi trebuit s trimii dup doctor, nu dup Gustav.
Nu vrea s-o vad niciun doctor.
Nu-mi pas ce spune ea. Trimit vizitiul dup el.
Cnd sosi doctorul, doamna Anderson ceru ca toat lumea s prseasc ncperea n timpul
consultului. Bettina atept la parter, n salona, bnd cafea i uitndu-se din clip n clip la ceas.
Elin tocmai intrase s-i reumple ceaca Bettinei, cnd intr i doctorul.
Inima ei cedeaz, zise acesta grav.
Cu ct te-a pltit ca s spui asta?
Fii drgu cu ea, Bettina. Nu mai are mult de trit.
Elin spera c doctorul se nela. n urmtoarele cteva nopi, Elin dormi pe un fotoliu n
dormitorul doamnei Anderson, ca s-i fie aproape dac ar fi avut nevoie de ceva. Cnd doamna
Anderson intr n com, cei care sttur la cptiul ei fur Elin i Tomte, nu familia ei.
La o sptmn dup ultimul ei vals n sala de bal, Silvia Anderson se stinse din via.
CAPITOLUL 31
n ziua nmormntrii doamnei Anderson, ploua. Kirsten nu-i amintea nici-o nmormntare
la care fusese i fusese la prea multe la care s nu fi plouat. Majoritatea celor care veniser s-o
plng aveau umbrele, ns Kirsten i surorile ei stteau n ploaia mrunt, ntrebndu-se dac obrajii
le erau uzi de burni sau de lacrimi. Probabil de amndou.
Lui Kirsten i se prea c singurul lucru constant din viaa ei fusese pierderea, cci unul cte
unul, oamenii pe care i iubea, erau luai de lng ea. Kirsten se apropie i mai mult de Elin i o lu
de bra.
Rmseser iari fr cas. ns tristeea care o coplei pe Kirsten n timp ce-l asculta pe
preot rostind cci rn eti, i n rn te vei ntoarce, nu se datora numai acestui fapt. Kirsten
ajunsese s se ataeze de regina din poveste.
Dup aceea, cei prezeni la nmormntare venir la vil. Kirsten l zri pe domnul Lindquist
vorbind cu Gustav Anderson, dar nu merse s vorbeasc cu el, ci i ajut surorile s serveasc
prnzul generos, pregtit de doamna Olafson, iar munca o ajut s-i ia gndul de la durerea pe care
o simea. Era foarte uor s-i imagineze vremea cnd soul Silviei Anderson era n via i aceast
cas uria, n care rsuna totul, era plin de oameni, la fel cum era acum. Kirsten nu nelegea de ce

198

Bettina Anderson nu voia s triasc aici doar dac nu era vorba de invidie, sau poate voia o cas i
mai mare, i mai elegant.
Cnd plec i ultimul invitat, Bettina se fcu nevzut la etaj. Kirsten i ajut surorile s
strng masa din sala de mese i s adune farfuriile i paharele mprtiate care pe unde. Dup aceea,
umplu chiuveta din buctrie cu ap i spun i ncepu s spele vasele, iar surorile ei le terser cu
prosopul.
Credei c nou ni se va da vreodat voie s fim fericite? le ntreb Kirsten.
Bineneles c vom fi fericite, zise Sofia. Vorbeti de parc am fi pedepsite pentru ceva.
Mie aa mi se pare, c suntem pedepsite, spuse Elin.
Sofia se ntoarse ctre ea, surprins.
Dar noi nu am fcut nimic ru.
Kirsten i ls privirea n jos, la apa n care spla vasele, tiind c ea fcuse ceva ngrozitor.
Era doar o chestiune de timp pn ce pcatul i va fi descoperit. Elin nu spuse nici ea nimic, i
Kirsten i aminti momentul n care i citise jurnalul din care rzbtea puternic sentimentul de vin pe
care l simea. Poate c ea i Elin meritau s fie pedepsite, dar oare de ce era i Sofia pedepsit
mpreun cu ele?
Trebuie s ne gndim ce vom face, acum c doamna Anderson nu mai este, zise Elin. n
primul rnd, trebuie s ne gsim de lucru. nc mai avem de pltit din datoria pentru bilete. i avem
nevoie de un loc unde s stm.
De ce nu l ntrebm pe fiul ei dac nu putem s mai stm aici o vreme i s ajutm la
mpachetatul lucrurilor doamnei Anderson? propuse Kirsten. nc nu am terminat curenia n toate
camerele.
E o idee bun, zise Sofia, dar hai s n-o ntrebm pe Bettina. Nu cred c ne are la suflet.
Unde e Gustav? Aplecat deja? ntreb Elin.
Nu, e n biroul tatlui su, i rspunse Kirsten. Am intrat acolo s vd dac nu sunt farfurii
sau pahare murdare i l-am vzut cutnd n sertarele de la birou. Cred c tu ar trebui s vorbeti cu
el, Sofia. Nu ai spus c i-a plcut cum ai cntat?
Nu vreau s m duc singur. Hai s mergem toate trei.
Surorile fur de acord, iar Kirsten apuc un prosop ca s se tearg pe mini. ns nainte ca
ele s apuce s ias din buctrie, Bettina Anderson pi mndr pe u. Dup expresia chipului ei,
era furioas.
Stai jos toate trei i nu facei nici-o micare!
Surorile se privir una pe alta, apoi i traser nite scaune de sub masa de buctrie i se
aezar. Inima lui Kirsten ncepu s bat ca nebuna cnd, o clip mai trziu, l vzu i pe Gustav
Anderson intrnd pe u, negru de mnie. Pisica uria era chiar n spatele lui, ca i cum ar fi tiut c
Gustav era fiul iubitei sale stpne. Tomte se plimbase din ncpere n ncpere, urlnd sinistru nc
din noaptea n care murise stpna lui.
Nu poi s faci animalul la s tac? ntreb Bettina, fr s se adreseze cuiva n mod
deosebit. Kirsten ddu s se ridice, aplecndu-se la pisic. Stai jos! i ordon Bettina.
Nu pot s fac dou lucruri deodat, doamn.
Atunci f ce i se spune i stai jos!

199

Gustav i drese glasul.


Am descoperit c lipsesc cteva din bijuteriile mamei.
Kirsten i simi stomacul ntors pe dos. Pn acum crezuse c viaa ei nu putea s se
nruteasc mai mult de att, ns iat c se ntmplase. Doamna Olafson le avertizase din prima zi,
c servitoarea care lucrase n cas naintea lor fusese acuzat pe nedrept de furt, iar acum era rndul
lor. Lui Kirsten i fu team s-i ntoarc privirea ctre surorile ei, tiind c ar fi izbucnit pe loc n
lacrimi.
Gustav o art cu degetul pe Elin.
Tu eti cea care a nceput s-o ngrijeasc i a petrecut atta timp n dormitorul ei?
Da, domnule. Dar nu am luat nimic. Nu a fura de la ea. Niciuna dintre noi nu ar fura.
Se ntmpl s tiu ct de mare nevoie avei de bani, zise Bettina. Ai fost chiar idioate s
credei c nu vom observa lipsa bijuteriilor.
Ne-ai face s ne fie mult mai uor, continu Gustav, dac ai nmna pur i simplu toate
bijuteriile nainte de venirea poliiei.
Am chemat poliia, i trebuie s ajung din clip n clip, zise Bettina.
Inima lui Kirsten btu i mai tare la pomenirea poliiei, astfel c ndrzni s arunce o privire
la Sofia i vzu ct era de ngrozit.
Nu-mi pas dac chemai poliia, spuse Kirsten. Vor descoperi c suntem nevinovate.
Elin i aez palma pe braul ei.
Taci, Kirsten. Nu ne cred oricum.
Ai dreptate, confirm Bettina. Nu uitai, c am avut eu nsmi de-a face cu iretlicurile
voastre.
Deci despre asta era vorba, se gndi Kirsten imediat. Bettina le mai purta nc pic pentru c
i speriaser primii cumprtori.
Mama v aprecia foarte mult pe toate trei, zise Gustav cu gravitate. nc o dat, de dragul
ei, v cer s napoiai ceea ce ai furat.
Noi nu am furat nimic, zise Kirsten.
Bine. S nu spunei c nu v-am avertizat. Gustav se ntoarse cu spatele i iei din buctrie
urmat ndeaproape de felina care plngea. Bettina rmase cu ele, ca i cum le-ar fi pzit, stnd n
picioare lng sob, cu braele ncruciate.
Mult vreme mai trziu, Kirsten auzi soneria de la ua de la intrare, i apoi voci n antreu.
Gustav intr n buctrie urmat de doi poliiti. Unul dintre ei vorbea suedez, dar cellalt nu, aa c
discuia care urm fu un amestec confuz de limbi. Bettina era din ce n ce mai furioas.
Mama Anderson purta ntotdeauna un inel mare cu diamant i smarald combinat cu o
pereche de cercei, zise ea n suedez, iar acum nu sunt nicieri. Mai purta inele cu diamant i pe alte
degete, ns cnd a murit, nu le avea nici pe degete i nu sunt nici n cutia ei cu bijuterii.
Kirsten i aminti ct de tare strlucise regina din poveste ncrcat cu bijuterii n prima zi
cnd ajunseser la ea, cerndu-i de lucru. Atunci i se pruse ciudat s vad pe cineva purtnd bijuterii
extravagante chiar i cnd sttea n pat. ns acum c se gndea la asta, Kirsten nu-i aminti s-o fi
vzut pe doamna Anderson purtnd vreo bijuterie n sptmnile de dinainte de moarte.
Ce ai fcut cu smaraldele ei? ceru Bettina s tie.

200

Noi nu ne-am atins de bijuteriile doamnei, zise Elin calm.


Mini! Am vzut-o pe fata aia cu una dintre broele ei n urm cu cteva sptmni, zise
ea, artnd-o pe Sofia. A fost foarte obraznic. i am i martori. Toat lumea de la petrecere a vzuto purtnd broa din camee a mamei n seara aceea.
Doamna mi-a mprumutat-o, zise Sofia. I-am napoiat-o...
Ai putea, v rog, s-o descriei? ceru poliistul.
Bettina se nroi.
Pi... cameea nu lipsete, ns celelalte piese pe care le-am descris nu mai sunt. Nu le
putei lsa pe aceste hoae s scape nevinovate!
V rog s-mi permitei s vorbesc cu ele singur, ceru poliistul suedez. Kirsten arunc o
privire ctre surorile ei n timp ce Bettina ieea din buctrie, i se ntreb dac i ea era la fel de
palid i de speriat cum erau ele. ns, n ciuda fricii, mnia lui Kirsten fierbea la suprafa,
ateptnd s dea pe de lturi. Elin i aez mna peste a ei, ca i cum ar fi simit starea n care se
afla.
Poliistul i puse minile n olduri, din ce n ce mai iritat.
Cred c erai contiente c vei fi prinse, fetelor. Cel mai bine pentru voi ar fi s napoiai
piesele imediat. Dac colaborai, judectorul va ine seama de asta cnd v va hotr sentina.
Elin nu ar fura niciodat nimic, zise Kirsten. Sofia nici att. Iar eu tiu foarte bine c nu
am luat nimic.
ns Kirsten tia c dac s-ar apra mpotriva cuvntului Bettinei, nu ar avea nici-o ans. Din
nou, Kirsten i puse aceeai ntrebare: oare Bettina se rzbuna pe ele pentru farsa aceea? Dac da,
harababura asta era din vina ei. Ea trebuia s fie pedepsit, nu surorile ei.
Iat datele pe care le avem, le spuse poliistul. Nu sunt semne c s-ar fi intrat cu fora n
cas. Bijuteriile lipsesc; iar voi trei aveai acces n dormitorul doamnei Anderson n fiecare zi de
cnd era bolnav, corect? Acest lucru v d ocazia.
Noi nu i-am luat bijuteriile, zise Elin cu o voce tremurnd.
i mai tiu i c avei o datorie destul de mare. sta ar fi motivul.
Dar noi nu am fura, zise Sofia. Furatul este un pcat.
Ridicai-v n picioare. Toate trei.
Kirsten se ridic cu genunchii tremurnzi.
Unde este camera voastr? Trebuie s-o percheziionm.
n dormitorul lor, cei doi poliiti le spuser s stea deoparte i se apucar s rstoarne totul
cu susul n jos. Sofia lcrim cnd puser mna pe vioara prietenului ei, pe care ncepur s o
scuture. Furia lui Kirsten cretea cu fiecare minut, dar se stpni, fiindc tia c poliia nu va gsi
nici-o pies de bijuterie. Bettina pru dezamgit cnd poliitii se ntoarser la parter cu minile
goale.
V-am spus c nu i-am luat lucrurile, spuse Kirsten.
Bettina pufni de furie.
Casa asta are dou duzini de camere. Sunt mii de locuri n care ar fi putut ascunde o mn
de inele. V spun eu, fetele astea sunt nite prefcute.

201

Aceasta este ultima voastr ans, le avertiz poliistul Dac nu ne spunei unde ai ascuns
bijuteriile, mergei la nchisoare.
Nu, v rugm, implor Elin. Trebuie s ne credei. Noi nu ne-am atins de bijuteriile
doamnei.
Poate c o noapte la nchisoare v va face s v rzgndii. Haidei s mergem. Unul dintre
brbai o apuc pe Kirsten de bra, mai strns dect ar fi fost nevoie, i o mpinse ctre u. Cellalt
poliist le nfc pe Sofia i pe Elin. Kirsten se ntoarse ctre Bettina.
V rog, lsai-mi surorile n pace, zise ea. tii c nu am furat nimic de la dumneavoastr.
Dac nc suntei suprat pe noi pentru farsa aceea, eu sunt de vin, nu ele. V rog, nu v rzbunai
pe surorile mele. V rog, nu le pedepsii.
Asta a fost o mrturisire? o ntreb poliistul. Suntei pregtite s napoiai ceea ce ai
furat?
Nu am furat nimic. Doamna Anderson este suprat pe mine pentru c am pclit-o c
acoperiul este spart i...
Poliistul o trase dup el pe u.
Spunei-i asta judectorului, domnioar.
Trsura poliiei care atepta la curb avea gratii la geamuri i la ua din spate. Poliitii le
mpinser n spatele trsurii i trsura se ndeprt de conac.
E vina mea, plnse Kirsten uitndu-se la strzile ntunecate. N-ar fi trebuit s-o nfurii pe
Bettina.
Nu e vina ta, zise Elin, care sttea pe bancheta din faa lui Kirsten, legnnd-o pe Sofia n
brae. Nimeni nu e att de ru nct s fac asta din cauza unei farse nici mcar Bettina Anderson.
Probabil c e cu adevrat convins c am furat de la ea.
Dar cine ar fi putut s-i fure inelele? ntreb Sofia.
Kirsten se sprijini ncet cu spatele de peretele compartimentului, inndu-se de banchet, n
timp ce trsura slta i se lovea de hrtoape prin ora. Kirsten nchise ochii.
Vreau doar s m trezesc n patul meu de-acas din Suedia i s-mi dau seama c totul nu
a fost dect un comar.
Prea trziu ns, Kirsten i aminti motivul pentru care Elin fcuse attea eforturi ca s le
scoat din casa lor din Suedia i c viaa ei acolo fusese un comar. Kirsten deschise ochii i o
privi.
mi pare ru. Nu... nu am vrut s spun asta.
Nimeni nu mai scoase un cuvnt pe tot parcursul drumului. Cnd ajunser la sediul poliiei,
poliistul care vorbea suedez i ddu cpitanului raportul i plec. Kirsten atept mpreun cu
surorile ei n secia agitat, ascultnd strigtele, rsetele i fluierturile, nenelegnd niciun cuvnt
din ce se ntmpla. Puinele cunotine de englez ale Sofiei nu le erau de folos, iar cnd toate
eforturile lor de a-i proclama nevinovia se dovedir zadarnice, Kirsten i surorile ei fur conduse
pe un coridor murdar, n spatele seciei. Acolo, gardianul le nchise ntr-o celul.
De ce ni se ntmpl asta? plnse Sofia, prbuindu-se pe un pat. Elin se aez lng ea i
ncerc s o liniteasc, ns Kirsten era prea suprat ca s stea jos. Celula i amintea de camera de
detenie de pe Insula Ellis doar c aceasta avea gratii, iar ua era ncuiat. Paturile, care erau

202

atrnate de perete cu lanuri, nu aveau saltele sau perne, doar o ptur amrt i soioas pentru
fiecare dintre ele. n col le atepta o gleat dac aveau nevoie la toalet. Mcar erau singure n
celul.
Cum ajunseser oare aici, neavnd nimic dect una pe alta i hainele de pe ele? Kirsten
ncerc s rememoreze totul, familia lor care fusese fericit odat, ferma, viaa lor din Suedia de care
fuseser mulumii. Dar apoi, cnd prinii lor murir unul dup altul i ncepur nmormntrile,
vieile lor devenir din ce n ce mai grele, cu fiecare schimbare. De cte ori i se ntmplase ceva bun
iubirea pentru Tor, slujba de la vil trebuia s urmeze o lovitur devastatoare. Acum era
nsrcinat, doamna Anderson murise, i ele erau la nchisoare. Lui Kirsten i venea s urle.
Nu neleg de ce ni se ntmpl asta, repet Sofia.
Eu sunt de acord cu ce a spus Kirsten n trsur, zise Elin. mi pare ru c am plecat de
acas. Am crezut c America va fi un trm de vise frumoase i noi nceputuri, dar nu e aa. Totul e
din vina mea. N-ar fi trebuit niciodat s venim n ara asta.
Nu vorbi aa, i spuse Kirsten. Nu e vina ta. i eu am vrut s vin n America, nu-i
aminteti?
Da, dar Sofia nu a vrut s vin. mi pare ru c te-am adus aici, Sofia. mi pare att de ru.
nceteaz, Elin, zise Kirsten. Nu am fcut nimic greit. Vor descoperi c s-au nelat i ne
vor elibera. Vei vedea.
Kirsten se duse la ua celulei i apuc gratiile cu minile, uitndu-se pe coridorul ntunecos i
dorindu-i s-i cread propriile cuvinte.
CAPITOLUL 32
Mama ne-ar spune s ne rugm, zise Sofia, care ncetase s-i mai plng de mil i i
amintise: Dumnezeu a promis c nu ne va lsa i nu ne va prsi niciodat. Dac ne rugm, ne va
trimite ajutoare.
Rugciunile vor fi n zadar, zise Kirsten, care sttea cu spatele la Sofia i la Elin, cu
minile ncletate pe gratiile de la ua celulei. Rugciunea nu-i ca i cnd mergi la magazin i alegi
ce vrei s cumperi. Dumnezeu n-o s fluture o baghet magic i puf, trim cu toii fericii, pn la
adnci btrnei.
Dumnezeu mi-a rspuns la toate celelalte rugciuni, spuse Sofia. L-am rugat s v fac
bine pe tine i pe Kirsten i v-ai nsntoit. I-am cerut ajutorul cnd eram singur pe Insula Ellis, i
El mi l-a trimis pe Ludwig.
nseamn c n-am fcut eu ceva bine, zise Elin. Cred c Dumnezeu nu mi-a rspuns la
niciuna dintre rugciuni.
Oh, Elin. Nu cred asta.
M-am rugat ca mama s se fac bine, i a murit. M-am rugat ca tata s nu mai fie trist i sa sinucis. M-am rugat ca unchiul Sven s nu mai... Elin se opri, mpiedicndu-se n propriile cuvinte.
S... s nu se mai certe cu Nils, dar nici asta nu s-a ntmplat.
tiu c Biblia spune s ceri i i se va da, zise Kirsten, dar sunt de acord cu Elin. Am cerut,
dar nu mi s-a dat.
Poate c ceea ce ceri tu, nu e cel mai bun lucru pentru tine. Poate...
Poate c suntem pedepsite, spuse Kirsten.

203

Sofia cltin din cap.


Pentru ce?
Kirsten nu rspunse. Nici Elin.
Ei bine, eu cred c Dumnezeu ne rspunde la rugciuni, insist Sofia, numai c noi nu ne
dm seama nc.
S trimii nite oameni nevinovai la nchisoare mi se pare un mod stupid de a le rspunde
la rugciuni, mormi Kirsten.
M ngrijorai, amndou, le spuse Sofia. V ndeprtai de Dumnezeu i nu vrei s-mi
spunei de ce. Dumnezeu e aici, cu noi, s tii. El ne iubete i...
i ua asta a celulei e nc ncuiat, zise Kirsten, smucind-o cu zgomot.
Sofia se ntreb cum ar putea s le redea ncrederea, mai ales c Dumnezeu nu prea s-i
rspund la rugciunile ei de a-l gsi pe Ludwig. Sofia nu voia s-i piard din nou credina, ns
celula asta de nchisoare era cel mai ngrozitor loc n care fusese vreodat. Sofia fcu efortul de a-i
aminti alte promisiuni pe care le citise n Biblie, n ncercarea de a-i alina surorile, numai c nu avea
Biblia cu ea.
i Isus a fost acuzat pe nedrept, zise ea n cele din urm. El nelege ce simim.
Kirsten rse scurt
Nu m faci s m simt mai bine, Sofia. Cei care l-au acuzat pe Isus l-au i ucis, tii?
Da, dar El i-a dat viaa pentru toate lucrurile rele pe care le-am fcut noi. El nu trebuia s
moar. Amndou spunei c suntem pedepsite pentru ceva, dar chiar dac ar fi adevrat, Dumnezeu
nu ar vrea s ne pedepseasc. El vrea s ne ierte.
Sofia atept ca surorile ei s-i rspund, dar amndou pstrar tcerea. Kirsten nc sttea
cu spatele, iar Elin i tergea pe furi o lacrim.
Dar dac nu meritm s fim iertate? ntreb Elin.
Nimeni nu merit iertarea. Dumnezeu ne-o d doar aa, ca pe un dar, chiar i cnd nu e
ziua noastr.
Ua care ducea spre secia de poliie se deschise i gardianul i fcu apariia. Sofia spuse
repede o rugciune n oapt. Te rog, Doamne. Te rog, d s vin s ne deschid ua i s ne
elibereze. ns gardianul le strig ceva n englez, ceva ce ea nu nelese, i dup un minut, lumina se
stinse. Sofia se chinui s ajung la unul dintre paturi i i trase ptura subire peste umeri, ns nu
adormi dect dup foarte mult vreme.
A doua zi diminea, niciuna dintre ele nu avu poft de micul dejun. Terciul era prea lichid,
pinea prjit era uscat, iar prunele fierte tari i aoase.
Ce ne vom face? ntreb din nou Kirsten. Niciuna dintre ele nu avea un rspuns. Sofia vru
s le sftuiasc din nou s se roage, dar n seara anterioar propunerea ei fusese ntmpinat cu
nencredere.
ntr-un final, vor fi nevoii s ne lase s plecm, spuse ea. Nu au cum s dovedeasc c am
furat de la doamna Anderson.
Pi nu putem dovedi c nu am furat, zise Elin. Cine a mai intrat n dormitorul ei, n afar
de noi?
Doamna Olafson i-a dus tava cu micul dejun n fiecare diminea, spuse Kirsten.

204

Crezi c doamna Olafson e houl? o ntreb Sofia. Cred c glumeti.


Acuzarea ei nu e cu nimic mai nedreapt dect acuzarea noastr.
Dimineaa parc nu mai trecea. Sofia ncerc s se roage n loc s-i fac griji o sarcin
imposibil. Se ntreb dac l va mai vedea vreodat pe Ludwig Schneider.
Cu puin nainte de prnz, gardianul se opri n faa celulei lor i introduse cheia n u, apoi le
fcu semn s ias, n timp ce el inea ua deschis. Sofia se strecur afar din pat i fu pe cale s le
spun surorilor ei c poate acesta era rspunsul la rugciunile ei, dar se hotr s atepte i s vad ce
se va ntmpla.
Te rog, Isuse...
Gardianul le conduse n zona principal a seciei, unde le atepta un brbat cu prul cenuiu,
care purta un costum din trei piese. Sofiei i se pru c-l recunoate de undeva oare venise n vizit
la doamna Anderson? Sau l vzuse la biseric sau la petrecerea de logodn unde cntase? Apoi, i
aminti.
Suntei avocatul doamnei Anderson, nu-i aa? mi amintesc c ai venit s-o vizitai acas.
Avei dreptate. Numele meu este John Olson.
Domnule Olson, noi nu am furat nimic. V rugm, trebuie s ne credei.
Avocatul ridic mna.
Lsai-m un moment v rog, zise el, dup care se adres cpitanului n englez, vorbind
prea repede ca Sofia s poat nelege. Sofia i strecur mna n mna lui Elin, ncercnd s nu-i
fac griji n timp ce ateptau. Domnul Olson i ddu o hrtie cpitanului, apoi se aplec s semneze o
alta, pe care i-o ntinsese acesta. Cnd se ndrept din nou, le zmbi uor celor trei surori.
Venii cu mine, v rog.
n mod miraculos, li se permitea s prseasc secia. Sofia fu surprins s vad c afar era
nsorit i cald, dup celula mohort i ploaia deas din ziua nmormntrii. Sofia sri peste cteva
bltoace n drum spre trsura domnului Olson, iar acesta le deschise ua.
Dup dumneavoastr, domnioarelor, le spuse el, fcn-du-le semn s urce.
n mod surprinztor, Elin nu protest, ea care era de obicei att de bnuitoare cu strinii. ns
acum prea prea amorit ca s comenteze, i urc n trsura acoperit, ca prin somn.
Chiar suntem libere s plecm? ntreb Kirsten. Nu ne elibereaz pe cauiune, sau aa
ceva, nu-i aa?
S-a renunat la toate acuzaiile, le anun domnul Olson. mi pare foarte ru pentru
ncurctur i pentru faptul c a trebuit s ndurai o noapte n nchisoare.
Au gsit bijuteriile care lipseau?
ntr-un fel. Domnul Olson urc n trsur ultimul i i fcu semn vizitiului. Trsura slt
nainte i se amestec n trafic.
nainte de a muri, Silvia Anderson mi-a ncredinat cteva din bijuteriile dnsei, le spuse
domnul Olson, pe care mi-a cerut s le vnd. I-am artat fiului dnsei i poliiei o copie a chitanelor.
Fiecare dintre piese a fost evaluat, iar banii sunt n contul bancar al dnsei.
Slav Domnului, rsufl uurat Sofia.

205

De asemenea, doamna Anderson mi-a dictat clauzele testamentului dnsei, i mi-a precizat
cteva cerine n legtur cu fondurile. n dimineaa aceasta voi citi testamentul n faa familiei i
aa am aflat c ai fost acuzate de furt.
Ne datoreaz scuze, zise Kirsten. Elin fcu semn s tac.
Nora doamnei Anderson intenioneaz, totui, s conteste testamentul. Ea consider c
bijuteriile i aparineau de drept i n consecin i banii, ns toate astea le va hotr un judector.
Deci suntem libere s plecm? ntreb Elin.
Da. Repet, mi pare foarte ru pentru nenelegere.
Unde ne ducei acum? l ntreb Kirsten.
napoi la vil. Mi s-a cerut s v supraveghez ct timp v strngei lucrurile.
Sper ca Bettina Anderson s fie acolo, zise Kirsten. Ne datoreaz cel puin scuze dup ce
ne-a acuzat de hoie i ne-a fcut s ne petrecem noaptea n nchisoare.
E improbabil s se ntmple asta. Domnul Olson zmbi uor, din nou. ns domnul
Anderson m-a rugat s v dau salariul pe ultima sptmn, zise el, ntinzndu-i lui Elin un plic cu
doisprezece dolari n el.
Cnd ajunser la vil, domnul Olson descuie ua de la intrare cu cheia i urc scrile n urma
lor, pn la etajul trei. Sofia uitase ce dezordine fcuse poliia n camera lor dup ce o scotocir toat.
Valiza fusese golit i toate lucrurile din ea percheziionate i lsate grmad unele peste altele. Sofia
se uit repede la vioara lui Ludwig, recunosctoare s descopere c nu avea nimic, apoi i ajut
surorile s-i strng aternuturile de pat. Cnd totul fu strns i mpachetat, Sofia apuc unul dintre
mnerele geamantanului, ca s-o ajute pe Kirsten s-l trasc pn la parter.
Nu, hai s folosim scrile principale, zise Kirsten, cnd Sofia o porni spre scrile
servitorilor. Ne va fi mai uor. i meritm i noi un pic de respect.
Cnd trecur prin faa slii de bal, Sofia se opri s schimbe mna i i aminti de noaptea n
care doamna Anderson dansase cu fiul ei. Chiar artase ca o regin din poveste n seara aceea,
plutind pe ringul de dans, n lumina lunii. Sofia i aminti cu ct bunvoin i mprumutase broa
din camee, i apoi ultima conversaie pe care o avuseser n trsur. Deci ai vzut dincolo de aripile
mele i de ggitul meu asta vrei s spui? Sofia i terse o lacrim.
mi va fi dor de ea, oft Sofia.
De ce trebuie s fie viaa att de grea? ntreb Kirsten.
Vizitiul le ajut s ridice geamantanul i s-l pun n spatele trsurii..
Unde ai vrea s mergei? le ntreb domnul Olson.
La pensiunea mtuii noastre, bnuiesc, zise Elin.
Ateptai! strig deodat Sofia, cnd trsura ncepu s se urneasc. Ce s-a ntmplat cu
pisica doamnei Anderson? Nu am vzut-o ct am fost sus, voi? Am promis s avem grij de ea.
Nu tiu, rspunse domnul Olson. Tot ce e n casa aceea i aparine fiului dnsei acum.
Sofia era distrus la gndul c nu-i inuser promisiunea, i fcu eforturi s-i stpneasc
lacrimile.
Ea chiar l iubea pe motanul acela...
Poate c tie doamna Olafson ce s-a ntmplat cu el, zise Elin. Ne vom duce la ea acas
mine i o vom ntreba. tiu eu unde locuiete.

206

De ce-i faci attea griji pentru o pisic? o ntreb Kirsten. Nici noi nu avem unde s stm.
Mtua Hilma fu chiar i mai nemulumit s le vad de data aceasta, dect prima oar cnd
btuser la ua ei.
Ce facei aici? le ntreb ea. Toat comunitatea tie c ai fost la nchisoare.
Au aflat ce s-a ntmplat cu bijuteriile, i rspunse Elin. Se tie c nu noi le-am furat, aa
c ne-au lsat s plecm.
Dezgusttor, bombni Hilma.
Am fost achitate de orice vin, zise Kirsten furioas. Nu am furat nimic!
Ei bine, mi pare ru, dar nu putei s stai aici.
i unde s mergem? ntreb Elin.
Ar fi trebuit s acceptai oferta tinerilor din Wisconsin de la bun nceput i s mergei
acolo. Acum ai fi avut propriile case. Cred c putei sta aici noaptea asta, dar vreau s v gsii o alt
locuin ct mai repede posibil i s plecai.
Sofia tr valiza la etaj mpreun cu Kirsten i fu copleit de oboseal. Surorile se aezar i
se uitar una la alta.
i acum? ntreb Kirsten.
Elin cltin din cap.
mi pare att de ru, zise ea ncet. N-ar fi trebuit s plecm de acas niciodat.
PARTEA A TREIA
Acas
IULIE 1897
Drept rspuns, Isus i-a zis: Dac M iubete cineva, va pzi cuvntul Meu, i Tatl Meu l va
iubi. Noi vom veni la el, i vom locui mpreun cu el.
Ioan 14:23
CAPITOLUL 33
Pastorul Johnson fu de acord s le primeasc pe Elin i pe surorile ei n biroul lui, a doua zi
diminea. Stnd din nou n faa pastorului i cerndu-i un loc de munc, Elin avea impresia c era o
credincioas penitent n Ziua Judecii. Preotul sttea la biroul su cu minile mpreunate, i i
ridic privirea ctre ele. Cum n ncpere nu existau dect dou scaune pentru vizitatori, Elin i
surorile rmaser n picioare. Elin i dorea ca unchiul Lars s fie cu ele i de data aceasta, ns el
prea s le evite, de parc ar fi la fel de nerbdtor s scape de ele, cum era i mtua Hilma.
Ne-ai mai ajutat s ne gsim de lucru i nainte, pastore Johnson, i v suntem
recunosctoare, ncepu Elin. ns acum, c doamna Anderson nu mai este, ne ntrebam dac tii pe
altcineva care are nevoie de servitoare.
Nu tiu s aib nimeni nevoie. Pastorul pru surprins c-l ntrebau pe el, ca i cum nu i-ar
fi amintit c le ajutase nainte.
Nu trebuie s muncim toate trei n acelai loc, zise ea repede, dei am prefera asta.
Iar eu tiu puin englez acum, adug Sofia. Nu ar trebui s fie neaprat o familie
suedez.
i ar fi bine dac ne-ar oferi i mas i cas, zise Kirsten. Mtua Hilma nu ne vrea, dei
suntem rudele ei de snge.

207

Elin i aez mna pe braul lui Kirsten ca s-o fac s tac, temndu-se c preotul le va
desconsidera dac le vedea c se plng de mtua lor. Pastorul le privi cu mil. Ochii si aveau
aceeai nuan cenuie ca prul su ciufulit.
A vrea s v ajut... credei-m c a vrea, dar m tem c va fi foarte greu, dac nu
imposibil, s v gsesc de lucru. Servitorii se angajeaz de obicei prin recomandarea oamenilor, la fel
cum se rspndete i brfa. Din nefericire, toat lumea din comunitatea religioas a auzit zvonul
despre bijuteriile Silviei Anderson, iar stigmatul furtului v va urmri cu siguran.
Dar suntem nevinovate! zise Kirsten. Noi nu am furat nimic!
tiu. ns Bettina Anderson nu este de aceeai prere. Soacra ei v-a numit pe toate trei
beneficiare ale testamentului ei...
ntr-adevr? se mir Elin. Chiar ne-a numit pe noi? Avocatul ei nu ne-a spus asta.
Ei bine, se pare c aa a fcut, iar Bettina crede c, ntr-un fel, ai furat de la ea. M tem c
v va face viaa foarte dificil.
sta nu este un comportament foarte cretinesc, zise Sofia. Cum poate s vin la biseric
n fiecare duminic, i apoi s amenine oamenii n felul acesta?
Puini dintre noi se comport aa cum ar vrea Domnul s ne purtm, domnioar Carlson.
Eu pot doar s predic adevrul, nu i s-l impun. Dumnezeu ne-a nzestrat pe toi cu liberul arbitru.
Spunei-i c poate lua toi banii, i zise Elin. Noi nu-i vrem, dac aa crede. Noi avem
nevoie doar de nite slujbe i un loc unde s stm.
Nu tiu ce-a mai putea face pentru voi, spuse el, ridicnd din mini. Chicago e plin de
imigrani care-i caut de lucru. i unui brbat i e greu s-i gseasc o slujb bine pltit i un
acoperi deasupra capului, ns unor femei tinere, necstorite, le e cu att mai greu s-i gseasc o
cas i mijloacele de a se ntreine.
Ceva din felul n care rostise nemritate o fcu pe Elin s se ntrebe dac nu cumva tia de
refuzul lor de a se cstori cu tinerii din Wisconsin. Elin i-o putea imagina foarte bine pe mtua
Hilma spunndu-i soiei pastorului i oricui altcuiva cum ea i Lars fcuser tot posibilul pentru
nepoatele lor nerecunosctoare, iar ele le dispreuiser ajutorul.
S-ar putea s fii nevoite s cutai de lucru n afara comunitii suedeze, continu pastorul
Johnson. Chicago e un ora mare, i cu siguran v va ajuta dac tii puin englez.
Nu tim cum s ne cutm de lucru, zise Kirsten. De aceea am venit la dumneavoastr.
mi pare ru, dar eu nu m ocup s-i ajut pe oameni s-i gseasc de lucru. mi ajunge
pstoritul turmei mele, zise preotul ridicndu-se n picioare i ncepnd s mearg spre u n timp ce
vorbea, parc nerbdtor s le vad ieite din biroul su. ns voi ncerca s m gndesc la altcineva
care s v poat sftui.
Nu cred nici-o clip ce spune, zise Kirsten afar, n lumina soarelui. Nu are de gnd s
gseasc pe nimeni care s ne ajute. Cu siguran i e loial Bettinei Anderson, care probabil doneaz
bani pentru biseric.
Propria noastr familie nu ne ajut, spuse Elin, el de ce ne-ar ajuta?
i acum ce facem? ntreb Sofia.

208

n dimineaa aceea, Elin se trezise cu mult nainte de rsritul soarelui, i sttuse n ntuneric,
cu aceeai ntrebare n minte. Elin nu se putea gndi dect la o singur persoan care le-ar putea
ajuta.
Haidei s vorbim cu doamna Olafson. i ea trebuie s-i gseasc de lucru. Poate c ne va
putea ajuta.
Ha! Nu m-a mira dac ne-ar ntoarce i ea spatele, bombni Kirsten, n timp ce se
ndeprtau de biseric. Comunitatea de aici e exact ca satul nostru ia partea unuia sau altuia,
mprtie brfe i minciuni...
Atunci hai s nu facem i noi acelai lucru, propuse Sofia. Hai s ncercm de acum
nainte s vedem oamenii aa cum sunt, nu influenate de ceea ce spun alii despre ei. V amintii
toate lucrurile rele pe care le spunea lumea despre doamna Anderson? ns odat ce am apucat s-o
cunoatem, n-a mai fost att de ngrozitoare.
Cele trei surori se oprir la colul strzii, ateptnd s treac strada.
Chiar credei c ne-a lsat nite bani n testament? ntreb Kirsten. M ntreb de ce
avocatul nu ne-a spus lucrul sta.
Poate pentru c n-a vrut s ne entuziasmm prea tare, zise Elin, i uite c s-a dovedit c a
avut dreptate s nu ne pomeneasc de asta.
i ci bani credei c ne-a lsat? ntreb Kirsten. Surorile tocmai treceau prin faa unui
magazin care avea rochii i plrii n vitrin, iar Elin observ c Kirsten ncetinise pasul, admirnd
hainele.
Sofia o trase de bra, fcnd-o s nainteze.
Nici nu conteaz, pentru c n-o s vedem niciun bnu, zise ea.
Surorile mai merser nc o strad n soarele fierbinte nclzindu-le ca un cuptor ntr-o zi de
iarn.
Unde st doamna Olafson? ntreb Kirsten n timp ce-i tergea fruntea cu o batist.
Are un apartament deasupra brutriei suedeze.
Elin gsi cu uurin brutria, ns i lu cteva minute s gseasc intrarea n apartament prin
spatele cldirii. Pe scar se simea mireasma pinii abia coapte i lui Elin i se umplur ochii de
lacrimi. Nu de pinea de cas i era dor, ci de un cmin al ei.
Eu n-a putea s locuiesc aici, zise Kirsten, trgnd adnc aer n piept. De la mirosul sta
mi-ar fi foame ncontinuu.
Poate c te-ai obinui cu el, zise Sofia.
Elin btu la ua apartamentului, i cnd se deschise, motanul doamnei Anderson se nvrtea n
jurul picioarelor doamnei Olafson, frecndu-i capul turtit de gambele ei.
Tomte! strig Sofia.
Ne-am fcut attea griji pentru tine, zise Elin, aplecndu-se s-l mngie. Felina uria
ncepu s toarc, nconjurat de atta atenie, huruind ca o avalan. Nu am tiut ce s-a ntmplat cu
el.
Ja, bietul de el a plns ngrozitor dup ce ea a murit, zise doamna Olafson. Cealalt
doamn Anderson a dat ordin grdinarului s-l bage ntr-un sac de pnz i s-l arunce n ru. Eu nam putut s las s i se ntmple asta, aa c iat-l aici.

209

I-am promis doamnei Anderson c voi avea grij de el, zise Elin, i m-am simit teribil
pentru c mi-am nclcat promisiunea.
Luai-l cu voi, dac l vrei. Dar haidei, intrai, le invit ea, fcndu-le semn cu mna.
l voi lua de ndat ce ne vom gsi un loc unde s stm, spuse Elin, cci acum nu avem
nici de lucru, nici cas. Dumneavoastr ai reuit s v gsii o alt slujb?
Oh, am primit o ofert imediat. Ctig mai puin dect ctigam la doamna Anderson i e
mai departe de cas, dar sunt mulumit, la vrsta mea. ncep chiar de mine.
Apartamentul micu i curat al doamnei Olafson era la fel de mic ca sufrageria lor de acas,
din Suedia, i nuntru era foarte cald, chiar i cu toate ferestrele deschise. Ibricul de aram de pe
soba din font, albiturile i feele de pern brodate de pe mobila vopsit n alb, toate i aminteau lui
Elin de Suedia. Cea mai mare dorin a ei era s le gseasc surorilor ei o cas, chiar i aa simpl
precum apartamentul doamnei Olafson.
Micua femeie le fcu semn s se aeze la mas i aduse cafea i o farfurie cu lefse 23,
presrate cu scorioar i zahr. n timp ce vorbea, trebluia prin cas.
Am auzit despre necazul cu bijuteriile care lipseau. I-am spus soului meu c nu cred c
voi le-ai furat, c nu ai putea s facei niciodat aa ceva.
Aa e. ns Bettina Anderson are mult influen n comunitate i acum nimeni nu va vrea
s ne angajeze, chiar dac s-a aflat adevrul despre bijuterii.
Bietele de voi. Dac aud c cineva are nevoie de servitoare v anun dei va fi greu s
gsii o familie care s v ia pe toate trei.
Nu trebuie neaprat s lucrm n acelai loc, zise Sofia.
i ntre timp, voi avea eu grij de biata pisic.
Mulumim, doamn Olafson. Dumnezeu s v binecuvnteze.
Surorile i continuar drumul pe jos pn la pensiune zpcite de cldur.
Cred c va trebui s ne cutm de lucru ntr-o fabric, zise Elin. Trebuie s facem ceva ca
s pltim i restul din datorie.;
Care fabric? Unde? ntreb Kirsten, dnd din mini neputincioas. Cum procedm?
i unde vom locui? adug Sofia.
Elin nu avea rspunsurile la ntrebrile acestea. Era i aa destul de grav c situaia ei era una
foarte dificil, ns faptul, c era responsabil i pentru surorile ei i pentru c le adusese n
America n primul rnd nu fcea dect s nruteasc lucrurile. Elin nu putea s le lase de
izbelite, fr un acoperi deasupra capului.
O s gsesc eu o soluie, murmur ea.
n acea dup-amiaz, surorile fcur una-alta n pensiune, ca s-i ctige mcar casa i masa,
iar noaptea dormir pe podea,n dormitorul nghesuit al verioarelor lor. Camera se afla deasupra
buctriei, i aerul era la fel de sufocant ca ntr-o baie cu aburi.

23
Lipie tradiional norvegian, fcut din cartofi, lapte sau smntn i fin,
coapt pe o tav special. Se servete adesea la cafea, ca prjitur, (n.ed.).

210

Potaul aduse nc o scrisoare de la Gunnar Pedersen, ns Elin atept s termine ce aveau


de fcut, cu gndul s-i savureze cuvintele i imaginile pe care i le descria mereu despre viaa lui la
ferm. Gunnar zugrvea totul n culori att de frumoase -bineneles c muncea foarte mult dar
mcar nu era silit-s triasc n oraul acesta teribil, n care nimeni nu le voia pe ea i pe surorile ei.
Scrisoarea lui Gunnar i trezi nc o dat dorul de ferma lor din Suedia.
Poate c mutatul n Wisconsin era ntr-adevr, cea mai bun soluie pentru ele. Elin nu vedea
nici-o alt soluie. n timpul cltoriei spre America, Sofia spusese c voia s triasc din nou la o
ferm, iar Kirsten c i era dor de copaci i de linitea pdurii. Elin nu voise dect s fie departe de
unchiul Sven. Poate c dac accepta s se mrite cu unul dintre burlaci, aceasta era cea mai bun
modalitate de a le oferi surorilor ei un cmin.
Elin lu o foaie de hrtie i ncepu s scrie:
Drag Gunnar,
S-au ntmplat attea de cnd i-am scris ultima scrisoare! Cu prere de ru i spun c
angajatoarea noastr, doamna Anderson s-a stins din via. De atunci, zilele au fost foarte triste
pentru mine, pentru c m ataasem foarte mult de ea. ns sunt cu att mai trist, cu ct eu i surorile
mele suntem fr loc de munc i fr un acoperi deasupra capului. Azi am petrecut mai toat ziua
ncercnd s ne gsim de lucru ca s v napoiem ie i prietenilor ti restul de bani. Din nefericire,
fr succes.
Seara asta sunt foarte dezamgit de viaa n America. Nu reuim nicicum s o lum de la
nceput, aa cum ne-am hotrt s facem cnd am plecat din Suedia. Aa c, dac nu e prea trziu, a
vrea s fac ceea ce trebuia s fac la sfritul lunii mai. A vrea s-i accept oferta i s vin s locuiesc
n Wisconsin. Voi fi de acord s m mrit cu oricare dintre voi, dac m vei vrea.
Totui, te rog spune-le prietenilor ti c eu sunt singura care v accept oferta. Am sperana
c mi vei considera anulat datoria dac ntr-adevr devin soia unuia dintre voi, i c vei socoti
banii pe care vi i-am pltit deja n contul biletelor surorilor mele. De asemenea, voi gsi o cale de a
plti i restul de bani pentru biletele lor, ca s nu trebuiasc s se mrite. Surorile mele au nevoie de
o cas acum. Cnd am plecat din Suedia, le-am promis c ntr-o zi vor avea din nou un cmin, iar tu
vorbeti aa de frumos de viaa ta n Wisconsin. Sper c viitorul meu so le va primi pe surorile mele
n casa noastr att ct vor avea nevoie s stea. Nu pot s promit c vor sta n casa voastr i c se
vor cstori cu unul dintre voi, ns eu da. Promit s m mrit cu oricare dintre voi m va vrea de
soie. i voi rmne n Wisconsin.
mi pare foarte ru c nu v-am acceptat oferta de la nceput, ns surorile mele au fost obosite
dup lunga cltorie la Chicago i nu au mai vrut s porneasc din nou la drum, iar eu nu am vrut s
le oblig s mearg. Sper c mi vei rspunde ct mai repede i mi vei da de tire dac sunt nc
binevenit, i dac oferta de cstorie mai este valabil. Dac da, voi cumpra bilete de tren pentru
toate trei din salariul pe ultima sptmn de la vil, i vom veni de ndat. Cu consideraie, Elin
Carlson
Elin reciti scrisoarea, apoi mpturi foaia n jumtate i o puse ntr-un plic. Cnd i ridic
privirea i o vzu pe Sofia citind din Biblie, Elin i aminti un verset n care Isus spunea: Eu M duc
s v pregtesc un loc. Asta fcea i ea: le pregtea surorilor ei un loc, o cas n care putea s aib
grij de ele. Elin se ndoia c ele vor crede c aceasta era cea mai bun soluie pentru ele trei, ns

211

dup ce citise scrisorile lui Gunnar, Elin tia c aa era. n timp, Kirsten i Sofia i vor gsi soi i se
vor instala fericite n propriile case.
Elin nchise plicul i scrise adresa lui Gunnar Pedersen pe partea din fa. Sper c somnul i
va veni mai uor n noaptea aceea, dup ce luase aceast decizie, dar nu se ntmpl aa.
Ies s pun o scrisoare la pot, anun ea a doua zi, dup ce o ajutase pe mtua Hilma cu
pregtirile pentru micul dejun. ns nainte s pun scrisoarea n cutia potal de la col, Elin trecu pe
la biroul Western Union, unde fcuse pn atunci transferul banilor ctre Wisconsin. Funcionarul o
cunotea deja, i vorbea suedez.
Dac ntr-o zi a vrea s iau trenul pn n locul acesta din Wisconsin, ai putea s-mi
spunei cum s fac? Nu cunosc att de bine oraul, i nu vorbesc engleza.
Ar trebui s mergei n ora, la gara Union. V las s cumprai biletul n avans i putei
s-l folosii oricnd dorii s mergei.
Elin ajunse cu uurin la gar, urmnd instruciunile funcionarului i, cum era prea departe
ca s mearg pe jos, lu pentru prima oar tramvaiul. Odat ajuns, sttu la coad la ghieul de bilete,
iar cnd i veni rndul, Elin i art vnztorului adresa din Wisconsin a lui Gunnar.
Ct cost s iau biletul pn aici? ntreb ea n suedez, artnd ctre adres i innd
palma cu mruni ntins.
Vnztorul de bilete spuse ceva n englez. Elin ddu din umeri i cltin din cap, dorindu-i
s fi fost la fel de neleapt ca Sofia i s fi nvat puin englez. Vnztorul cut ceva ntr-un
registru gros, apoi mai spuse ceva.
mi pare ru, nu neleg. Ai putea s-mi scriei suma pe ceva? ntreb ea, imitnd gestul de
a ine un creion n mn i a scrie. Vnztorul pru s neleag n sfrit, i rupse o bucat de hrtie,
pe care scrise 1,50$.
Elin fcu repede calculul n minte. Trei bilete ar fi ajuns la suma de 4,50$ tot salariul ei pe
ultima sptmn lucrat la vil, plus ali cincizeci de ceni din puinii ei bani de cheltuial.
Vnztorul de bilete o mai ntreb ceva probabil dac voia s cumpere biletul. Elin ncuviin i i
art trei degete.
Trebuia s-i conving surorile s mearg cu ea. Le va face s neleag c asta trebuiau s
fac. Ea trebuia s-i fi dat seama de asta cnd ajunseser n Chicago i astfel ar fi scutit pe toat
lumea de multe probleme. Dac nu ar fi fost att de bnuitoare cu toat lumea, aa cum i spusese
doamna Anderson, probabil aa ar fi fcut.
Elin se cutremur la gndul de a se cstori cu un strin, ns avea de gnd s fac acest
sacrificiu pentru surorile ei. Mcar aa, vor avea o cas unde s locuiasc de acum nainte, pn ce
vor fi destul de mari ca s hotrasc singure pentru ele. Poate c ntr-o zi, vor vrea s plece din
Wisconsin, dar Elin va rmne. i va ine promisiunea i se va mrita cu cine o va lua.
CAPITOLUL 34
Kirsten treblui n pensiunea mtuii toat ziua, cu un ochi pe ceas, ateptnd ora cinei. Veni
i timpul cnd chiriaii se ntorceau acas, i atunci Kirsten i scoase orul i l ag ntr-un cui.
M ntorc imediat, i spuse ea lui Elin.
Kirsten se strecur pe ua din spate dnd impresia c d o fug la latrin, ns o lu n schimb
spre colul strzii. Kirsten tia unde oprea tramvaiul n apropiere de pensiune, ns nu tia la ce or

212

dup-amiaz venea Knute Lindquist acas. Ultima dat cnd l vzuse fusese n casa doamnei
Anderson, dup nmormntarea acesteia, dar Kirsten nu ndrznise s vorbeasc cu el. Kirsten detesta
faptul c era neputincioas, c profita de firea lui binevoitoare cerndu-i ajutorul, ns el era singurul
prieten pe care l avea n Chicago, pe lng surorile ei. Dac Dumnezeu le pedepsea trimindu-le tot
ghinionul sta, Kirsten bnuia c era din cauza ei, nu a lui Elin sau a Sofiei. Ea i iubea surorile i
trebuia s gseasc o cale de a le ajuta.
Lui Kirsten i se pru c trecu mult vreme de cnd l atepta pe domnul Lindquist, timp n
care privise la oamenii care urcau i coborau din tramvaie. Oamenii acetia trebuiau s ajung
undeva, trebuiau s fac ceva. Ei cunoteau oraul i tiau engleza. Kirsten le invidia libertatea.
ntr-un sfrit, tocmai cnd Kirsten se pregtea s renune, domnul Lindquist se ddu jos
dintr-un tramvai, cu acelai chip lipsit de expresie ca a celorlali cltori, cu privirea n pmnt,
neobservnd pe nimeni i nimic n jurul lui. Dac nu l-ar fi strigat pe nume, ar fi trecut exact pe lng
ea.
Domnule Lindquist!
Domnioar Carlson? Ce faci aici?
Te-am ateptat. Sper c nu te superi, dar trebuie s vorbesc cu tine.
Vrei s o lum spre parc?
Nu a vrea s pierzi cina la pensiune. tiu c mtua mea nu pune niciodat mncare
deoparte pentru nimeni.
Nu are importan. Hai s mergem. El avea pasul mai mare dect ea i Kirsten trebui s se
grbeasc ca s in pasul cu el.
Ai auzit ce s-a ntmplat? C am fost acuzate de furt? l ntreb ea, n timp ce se plimbau.
Bineneles. Toat lumea din birou, de la ziar vorbea de asta, dar eu nu am vrut s cred c e
adevrat.
Nici nu e! Ai auzit i c au aflat c suntem nevinovate?
Da, am auzit.
Ei bine, am tot cutat un alt loc de munc i nu am reuit s gsim nimic. Nimeni nu vrea
s ne angajeze, chiar dac acum tiu c nu suntem hoae. Pastorul Johnson ne-a spus c Bettina
Anderson ne poart pic. Nu mai tiu ce s fac aa c voiam s te ntreb dac... nu vrei s m
angajezi.
S te angajez? Ca s ce?
Ai spus c vrei s-l aduci i pe fiul tu aici, i m-am gndit c dac faci asta, a putea s
am eu grij de el. A putea s m ocup de cas i s v gtesc i...
Sunt sigur c ai putea gsi o slujb mai bun dect asta. Eu nu a putea s te pltesc cu
foarte muli bani. Cu siguran exist slujbe mai bune.
Dar eu nu am nevoie de foarte muli bani- Doar ct s-mi permit o camer n care s stau
cu surorile mele.
Nu ai vrea s ntreb de vreo slujb la alte familii suedeze?
Kirsten nu rspunse. Vzu o banc goal n parc i ajuns n dreptul ei, se prbui pe ea,
hotrt s nu izbucneasc n plns. Chiar dac domnul Lindquist i-ar gsi de lucru altundeva,

213

Kirsten ar fi concediat imediat ce sarcina va ncepe s se vad, iar surorile sale la fel. Kirsten i
dori ca el s nu'i fi salvat viaa.
O clip mai trziu, domnul Lindquist se aez lng ea.
Ce s-a ntmplat Kirsten?
Trebuia s-i spun adevrul. Nu avea de ales.
Nu pot s lucrez pentru altcineva pentru c... pentru c atunci cnd adevrul va iei la
iveal...
Care adevr?
Sunt nsrcinat, zise ea, privindu-l, deloc surprins de ocul care se citea pe faa lui.
Kirsten l ls un timp s absoarb vestea. Acum tii de ce am ncercat s-mi iau viaa. Cnd oamenii
vor afla, surorile mele vor fi dezonorate i ele. Nu tiu ce altceva a putea s fac, dect s lucrez
pentru cineva ca tine, cineva care tie adevrul. Zi i noapte am ncercat s gsesc o soluie, dar n
zadar.
Unde este tatl copilului?
n Suedia. Tor nici mcar nu tie. i aminteti c i-am spus c tatl lui i arunc toate
scrisorile mele? Mi-e imposibil s iau legtura cu el i s-i spun.
Domnul Lindquist nu rspunse. Rmase tcut atta vreme, nct Kirsten nu mai putu suporta.
Eu tiu s fac diferena ntre bine i ru, domnule Lindquist Nu sunt o persoan imoral,
doar una foarte nesbuit i singur, care a fcut o greeal ngrozitoare. Dup moartea prinilor
mei, aveam atta nevoie s fiu consolat iar Tor mi-a spus c m iubete. Mi-a promis c se va
cstori cu mine.
Domnul Lindquist nu spuse nimic, nici de aceast dat. Kirsten nu mai vzuse pe nimeni care
s poat s stea nemicat, abia respirnd, ca i cum ar fi fost cioplit n piatr.
Probabil c i aminteti ct de pustiu era totul n jurul tu cnd sufereai, continu ea, ct
de mult ai fi vrut s vorbeti cu cineva care s te neleag, care s te in la piept i s te lase s
plngi n voie.
Cnd Knute tot nu-i rspunse, Kirsten adug:
Te-am ocat. neleg dac nu vei mai vrea s ai nimic de-a face cu mine. Kirsten ddu s se
ridice.
Ateapt. Knute i puse mna pe bra ca s-o opreasc, ntocmai cum fcuse ultima oar.
Greutatea atingerii lui i aminti lui Kirsten nc o dat, c Tor nu o va mai ine la piept niciodat. De
fapt, probabil c niciun brbat nu va mai face asta.
mi amintesc cum este, recunoscu el, n cele din urm, iar dac ceva m ocheaz, e faptul
c tnrul acela a profitat de suferina ta ntr-un mod att de josnic. Ce vrst ai?
Peste cteva zile mplinesc nousprezece ani.
i n Suedia nu ai un membru de familie sau un pastor care s te ajute? Eu a fi dispus s
te ajut s scriei o scrisoare n care s i explici situaia. Tnrul acela trebuie s-i asume
responsabilitatea.
Kirsten nghii greu, tiind c va trebui s dea la iveal i mai mult ruine.

214

n Suedia nu am pe nimeni care s m ajute. Tatl lui Tor este un om important n sat, iar
el se ndoiete c e copilul lui Tor. Nu m va crede nimeni din ora, nici mcar pastorul, pentru c
tatl meu s-a sinucis. Eu i surorile mele am prsit Suedia dezonorate.
neleg.
Nu te-a fi deranjat niciodat, domnule Lindquist, doar c sunt disperat. M-am gndit c
m-ai putea angaja s am grij de fiul tu i s v gtesc. Nu am nevoie dect de att ct este nevoie s
nchiriez undeva o camer, mpreun cu surorile mele. i ele i caut de lucru, i nu mai tiu unde s
mergem sau ce s facem.
Cnd se va nate copilul?
Cred c n preajma Ajunului Anului Nou.
Surorile dumitale tiu?
Kirsten i ls privirea n pmnt.
Mi-e prea ruine s le spun. ns ncepe s mi se vad burta i... Vocea i tremur la gndul
c va fi fcut de ruine ieind n public n acea stare. Dac a avea un loc unde s m ascund, zise ea
n oapt.
neleg.
Din nou, Kirsten observ tcerea lui cumplit. Niciun muchi nu-i tresrea, iar pieptul abia i
se ridica cu fiecare respiraie, ntr-un sfrit, domnul Lindquist vorbi din nou.
Trebuie s m gndesc serios la problema aceasta, zise el n cele din urm. Poate voi
ntreba cu discreie dac cineva de la ziar nu tie un loc de munc pentru tine i pentru surorile tale.
Poate se gsete chiar o familie dispus s adopte copilul.
V mulumesc, zise ea ncet. ns Kirsten tia c i dezvluise ruinea degeaba. Nici
domnul Lindquist nu va putea s-o ajute. Kirsten oft. Ne putem ntoarce acum.
El se ridic n picioare i o ajut i pe ea s se ridice, dup care porni cu pasul lui vioi, pe cel
mai scurt drum spre pensiune.
Kirsten trebui din nou s se grbeasc ca s in pasul cu el.
Nu-i aa c nu vrei pe cineva ca mine s aib grij de fiul tu? l ntreb ea.
Nu, sunt sigur c te-ai purta foarte frumos cu Torkel. ns, eu sunt vduv i nu ar fi
cuviincios pentru o tnr nemritat s lucreze pentru mine. mi pare ru.
neleg, zise ea. Dar Kirsten nu nelegea. Abia se putea stpni s nu plng. Parc numai
asta fcea cnd era cu el. Cu siguran el o vedea ca pe o femeie isteric, care juca teatru ca s-i
ctige compasiunea, i ea detesta asta mai mult dect orice.
Voi gsi o cale s te ajut, Kirsten, doar c trebuie s m mai gndesc. Dup cin ne
ntlnim din nou aici.
n seara aceea, Kirsten nu prea avu poft de mncare. Surorile ei erau la fel de serioase ca i
ea. Pe chipurile lor se citea frica i disperarea la fel ca pe chipul ei. Mtua Hilma le va da afar
dac nu gseau ceva de lucru curnd.
Ies s m plimb, zise Kirsten dup ce terminar de splat i uscat farfuriile de la cin.
Vrei s vin cu tine? se oferi Sofia.
Nu, mulumesc. Kirsten se fcu nevzut nainte s poat s-o opreasc cineva.

215

Serile de var erau calde nc, i plimbarea fu plcut, chiar dac lui Kirsten i era groaz de
rezultat. Knute Lindquist nu va gsi o soluie, pentru c pur i simplu nu exista una. Kirsten i
ncetini mersul i nchise ochii ca s-i mpiedice lacrimile s-i curg pe obraji, pind aa n netire,
cu o rugciune pe buze.
Doamne, mi pare att de ru pentru ceea ce am fcut cu Tor. Te rog,
iart-m. Te rog, ajut-m s gsesc o soluie.
Kirsten l vzu pe domnul Lindquist nainte ca el s-o vad pe ea, stnd lng banc cu minile
n buzunare i cu spatele la ea.
Lumina slab a asfinitului strlucea n prul lui blai. Lui Kirsten i era team s spere c
gsise un rspuns la dilema ei, team c el nu va mai vrea s aib de-a face cu ea. Kirsten pi pe
iarb ca s ajung lng el, temndu-se s se uite la el, s-i vorbeasc.
Ne vom cstori, zise el pur i simplu. Adic, dac vrei. Kirsten se holb la el, surprins
s-i aud cuvintele.
S ne cstorim? ntreb ea, cu respiraia tiat. Chiar i faptul c el lua asta n
considerare, era de neconceput.
Eu voi fi tat pentru copilul tu, iar tu vei fi mam pentru copilul meu.
Dar... nu m-a fi ateptat niciodat... De ce ai face asta?
Ajutorul pe care l dau unei persoane care are nevoie de el poate fi singura bucurie la care
pot spera dup tot ce mi s-a ntmplat.
Kirsten nu avea cuvinte. Nu-l cunotea pe brbatul acesta. Cum s-ar putea cstori cu el?
Apoi i trecu prin minte c lucrul acesta nu ar fi mai neobinuit dect cstoria cu unul dintre strinii
din WiscOnsin, i mcar nu l-ar nela pe domnul Lindquist fcndu-l s cread c bebeluul era al
lui. Aa, va putea s-i ajute surorile, iar ele nu ar trebui s tie niciodat adevrul despre copilul ei.
mi oferi mai mult dect primeti, i zise ea n cele din urm. Eu eram dispus s muncesc
pentru mncarea i acoperiul deasupra capului... Nu m ateptam la cstorie. De ce mi-ai face o
ofert att de extravagant?
tiu c sun ciudat, dar timp ndelungat, am fost singur cu durerea mea, iar faptul c i tu
ai suferit o pierdere m face s m simt ca i cum am avea ceva n comun. Dac atunci cnd
sufeream m-ar fi putut ajuta cineva, i-a fi fost recunosctor. Acum am eu ocazia de a te ajuta pe tine
i cred c e vremea s ncep s m gndesc i la alii, nu numai la mine.
Kirsten se prbui napoi pe banc, ncercnd s cuprind cu mintea oferta pe care el i-o
fcuse. Domnul Lindquist se aez lng ea.
Cstoria e pentru o via, domnule Lindquist, i...
Te neli. Nimic n viaa aceasta nu e pentru totdeauna, aa cum am vrea noi s credem.
mi cer scuze, nu am vrut...
Nu atept un rspuns de ndat, Kirsten. Trebuie s te gndeti cu atenie la oferta mea. Nu
pot s-i promit c va fi uor s trieti cu mine, i trebuie s nelegi c nu m atept s-mi fii soie n
toate sensurile cuvntului. Nu a putea iubi pe nimeni aa cum am iubit-o pe Flora. Mi-ar fi prea
team s risc s m ndrgostesc din nou. De aceea nu m-am mai cstorit.

216

neleg. Iar tu trebuie s tii c eu nu a face acest pas numai pentru copil i pentru mine.
Trebuie s le ajut i pe surorile mele. nc datorm bani pentru cltoria noastr spre America i de
aceea lucram pentru doamna Anderson. ns nu atept s ne plteti tu datoria.
Putem gsi o soluie pentru asta. Dac l-a aduce pe fiul meu aici, ar trebui s pltesc o
bon care s aib grij de el, i deci dac v-a plti cltoria ar fi acelai lucru.
Eti foarte generos.
Iar surorile dumitale vor locui cu noi att ct vor avea nevoie.
Kirsten trase adnc aer n piept, de parc s-ar fi pregtit s sar ntr-o ap rece.
n cazul acesta, nu mai trebuie s m gndesc. i accept oferta. Elin i Sofia vor avea un
cmin. i un viitor.
Cu puin noroc, surorile dumitale vor crede c bebeluul e al meu, zise el, ridicndu-se de
pe banc. Toat lumea va crede asta. Iar copilul mi va purta numele.
Pe drum spre pensiune, Kirsten se chinuia s neleag enormitatea propunerii domnului
Lindquist. Voia s-l ntrebe din nou de ce ar face att de mult pentru ea, mai ales tiind adevrul
despre trecutul ei. i druia un cadou pe care nu avea niciun drept s-l atepte, oferindu-i mult mai
mult dect i ddea ea. Kirsten i aminti cuvintele Sofiei despre iertarea lui Dumnezeu, pe care o
asemnase cu un dar neateptat, primit chiar fr a fi ziua ei. Oare Dumnezeu i rspunsese la
rugciunile de iertare att de repede? Kirsten nu voi s plng, dar i fu foarte greu s-i stpneasc
lacrimile.
Nu tiu cum a putea vreodat s-i mulumesc, i spuse ea, cu vocea tremurtoare.
tiu c vei fi o mam bun pentru fiul meu. Din compasiunea i grija pe care le ari fa
de surorile dumitale, mi-am dat seama c eti o persoan foarte iubitoare.
i sunt foarte recunosctoare. Mai mult dect vei ti vreodat.
Cnd ajunser aproape de pensiune, el se opri din nou.
Nu vreau s te grbesc, Kirsten, ns oamenii pot foarte uor s numere lunile pn se va
nate copilul. Odat ce eti sigur c vrei s-mi accepi oferta, nu ar mai trebui s pierdem timpul.
Sunt sigur. Voi face cum spui tu.
Putem s ne ntlnim aici mine, la ora prnzului? Dup noaptea aceasta, n care vei putea
s te mai gndeti, dac nc vei fi convins c ai luat o decizie bun, putem merge la primrie, s
cerem un permis de cstorie. Apoi vom vorbi cu pastorul Johnson s organizeze o ceremonie secret
n biroul su asta dac nu vrei s o facem aa cum se cade i s anunm public n biseric. n acest
caz, cstoria va avea loc peste trei sptmni.
Nu vreau s atept. Mtua Hilma nu ne va lsa s rmnem n pensiune atta timp. Ne-ar
da afar chiar mine, dac am avea unde s mergem. Dar tu eti convins c vrei s faci asta? Eu tot
nu neleg de ce ai fi de acord s te cstoreti cu cineva ca mine. Dac se afl adevrul despre
sarcina mea, i-ar putea distruge reputaia i viaa.
El i ls privirea n pmnt.
Ceea ce triesc acum nu se poate numi via. Nu vreau s continui aa la nesfrit, dar
nici nu m pot cstori cu o femeie care ar avea tot dreptul s se atepte s-o iubesc i eu, la rndul
meu. i chiar vreau s-mi vd fiul, zise el, ridicndu-i n sfrit privirea. Eu sunt sigur, Kirsten. Tu
eti?

217

Da.
Atunci mine mergem la primrie.
CAPITOLUL 35
Unul dintre puinele lucruri bune din viaa Sofiei erau orele de englez, iar acum c nu lucra
nicieri, putea s mearg la coal trei seri pe sptmn, n loc de una. n seara aceea, dup ce
ajutase la splatul vaselor, Sofia se grbea s ajung la coal, cnd observ un afi colorat lipit pe un
gard, n apropierea cldirii. Afiul anuna un spectacol de varieti la Teatrul Viking. Oare unde mai
auzise de teatrul acesta nainte?
Sofia mai avea puin i intra n clas, cnd deodat i aminti. Brbatul pe care l ntlnise la
petrecerea de logodn era proprietarul Teatrului Viking. n seara aceea o auzise cntnd i i oferise
o slujb. Dar bineneles! Acesta era rspunsul la rugciunile ei.
Sofia se foi pe tot parcursul orei, i abia auzi un cuvnt din ce le spunea profesorul, cu gndul
la teatru. Oare proprietarul teatrului mai voia s-o angajeze? Oare unde-i pusese cartea de vizit? De
ndat ce se ntoarse acas de la coal, Sofia cut n buzunarele fustei pe care o purtase n seara
petrecerii i o gsi. Pe cartea de vizit apreau numele lui Dl. Cari Lund i adresa teatrului.
Sofia rsufl uurat, dar nici-o clip mai trziu, o cuprinse panica. Dac avusese stomacul
strns de emoie cnd cntase n faa celor cincizeci de oameni de la petrecere, cum ar putea oare s
urce pe scen n lumina unui reflector i s cnte pentru sute de persoane? Frica o urmrise pe Sofia
toat viaa ei, iar acum bestia urla att de aproape n spatele ei, nct abia reuea s gndeasc
limpede. Apoi, de nicieri, i veni n minte versetul pe care Dumnezeu i-l druise n prima ei zi pe
Insula Ellis: Cntai slav Numelui Su...
Sofia scoase Biblia i reciti toate versetele pe care i le artase Ludwig. Cnd ajunse la cel care
promitea. De alt parte, tim c toate lucrurile lucreaz mpreun spre binele celor ce iubesc pe
Dumnezeu, i anume, spre binele celor ce sunt chemai dup planul Su, Sofia fu convins c
Dumnezeu aranjase ca ea s-l ntlneasc pe proprietarul teatrului, aa c trebuia s lase frica
deoparte i s mearg s vorbeasc cu el a doua zi.
Sofia continu s citeasc din Biblie i, ncetul cu ncetul, gsi puterea de a se ncrede n
Dumnezeu, c El o va ajuta s cnte pe scen. El i va nltura teama, la fel cum fcuse n ultimele
dou rnduri cnd cntase n faa unui public. Cu ajutorul Lui putea s fac asta, i o va face. Destul
o lsase pe Elin s se preocupe de toate trei; acum era vremea s-i ajute i ea surorile, n loc s se
lase ajutat de ele. Sofia stinse lumina i se rug pn ce adormi.
A doua zi diminea, Sofia se ntreb cum va reui s se furieze de-acas ca s ajung la
teatru. Nu voia s mint, dar tia c dac i spunea unde avea de gnd s mearg, Elin va ncerca s-o
opreasc. ns att Elin ct i Kirsten avur fiecare de mers undeva, cci plecar de acas naintea ei.
Sofia ncepu s se mbrace cu hainele ei noi, rugndu-se n acelai timp lui Dumnezeu, pentru ajutor.
Sofia merse pe jos la adresa imprimat pe cartea de vizit. Era prea devreme ca s se fi inut
un spectacol, ns n hol, Sofia vorbi cu un brbat care tergea duumeaua i care o direcion ctre
biroul domnului Lund aflat n spatele scenei. Ua biroului era deschis.
mi cer scuze... domnul Lund?
Domnioar Carlson! exclam el cnd o vzu.
V amintii de mine?

218

Da, bineneles, spuse el, ridicndu-se de pe scaunul dina-poia mesei de birou i grbinduse s-o pofteasc nuntru. Sunt ncntat s v vd i surprins totodat. V rog, intrai... luai loc. Pot
s v servesc cu ceva?
Sofia cltin din cap simindu-se amuit i slbit n timp ce se aez pe scaunul pe care i-l
oferi el. Domnul Lund i trecu degetele prin pr i se ntoarse la locul lui din spatele biroului, ca i
cum el era cel care trebuia s fac o impresie bun.
Ce v aduce aici, domnioar Carlson? V-ai mai gndit la oferta mea?
Da. Sunt sigur c ai auzit de moartea doamnei Anderson, cea pentru care lucram.
Da. Mi-a prut foarte ru cnd am auzit vestea. Dnsa i soul dnsei au fost foarte activi
n comunitatea suedez. Eu colaborez foarte mult cu ziarul pe care l-a fondat soul dnsei.
Ei bine, acum c doamna nu mai este, am nevoie de o alt slujb, aa c m-am hotrt s
vorbesc cu dumneavoastr despre oferta de a cnta aici n teatru asta dac mai e valabil.
Da! Absolut! A fi ncntat. De unde s ncepem?
Voi fi sincer cu dumneavoastr; nu tiu nimic despre cum funcioneaz un teatru. Nu am
fost n niciunul, nici mcar n Suedia. Aa c a vrea s-mi spunei exact ce ar trebui s fac -nainte s
fiu de acord cu orice altceva.
neleg. Ascultai, nu ai vrea s vedei teatrul? o ntreb el, ridicndu-se n picioare i
ocolind din nou biroul. Sofia se ridic i ea, iar genunchii nu-i mai tremurau la fel de tare ca la
nceput. Pe aici, v rog.
Domnul Lund o conduse afar din biroul lui, prin spatele scenei, printr-un labirint de
coridoare prfoase i pline de lucruri n neornduial, vorbind n timp ce mergea.
Publicului nostru pare s-i plac cel mai mult spectacolele de varieti. Acestea sunt o
combinaie din mai multe acte, inclusiv numere muzicale, un actor de comedie, poate un jongler sau
un magician. Ceea ce a vrea de la dumneavoastr ar fi s cntai singur ntr-un act, probabil n
deschiderea unui interpret mult mai cunoscut.
Domnul Lund se opri n spatele scenei, lng un cuier ncrcat de haine.
Ai purta un costum ca unul dintre acestea. Probabil ceva specific suedez. i ai sta n
picioare, avnd n spate un decor cu o scen suedez pictat, zise el, artnd spre un morman de
picturi imense, sprijinite de peretele de crmid. Cea de deasupra reprezenta o scen de la o ferm.
i ce anume a cnta? Domnul Lund o studie o clip, dup care spuse:
Cred c a vrea s ncepei cu cntecul de dragoste suedez pe care l-ai cntat primul la
petrecere. in minte c toat lumea avea lacrimi n ochi. n timp, va trebui s v mrii repertoriul.
Odat ce publicul se satur de el. ns v voi anuna ca pe propria noastr Privighetoare din
Suedia fcnd aluzie desigur la Jenn Lind, Privighetoarea Suedez.
N-a putea niciodat s cnt ca i ea.
Eu cred c avei potenial pentru asta, zise el ncet. Domnul Lund ddu la o parte o perdea
maro din catifea i i fcu semn s nainteze. Dintr-odat, Sofia era pe scen. n sal era ntuneric,
ns uile de la holul din spate erau deschise, permind luminii zilei s rzbat nuntru. Sofia se uit
la fiecare rnd de scaune mbrcate n catifea roie. Mai erau locuri i n balcoanele aurite, aflate
deasupra lor. Sofia nepeni locului, copleit de panic. Era ca i cum pe pieptul ei ar fi stat un uria,

219

fcnd-o incapabil s respire i s vorbeasc. Sofia se legn i aproape c-i pierdu echilibrul.
Domnul Lund nu pru s observe niciuna dintre emoiile ei.
n viitorul apropiat plnuiesc s-mi extind produciile, continu el, adugnd recenzii
muzicale i piese de teatru. Dac ai nva rolurile i ai lucra cu ceilali cntrei i actori, ai putea
s ctigai i mai muli bani. Depinde de dumneavoastr ct de mult i de des ai vrea s cntai. ns
deocamdat, pot s v ofer apte dolari pe sptmn pentru cinci spectacole de sear i dou
matinee smbta un dolar pe reprezentaie.
Vai de mine! Era cu trei dolari pe sptmn mai mult dect ctigase ca servitoare i
asta doar pentru cntat. Sofia se ntreb, dac existau nite condiii, dac era ceva ce domnul Lund
nu-i spunea. Prea att de amabil i de sincer... i foarte nerbdtor) s-o angajeze.
Cred c ai putea s ajungei foarte cunoscut odat ce ctigai experien i v lrgii
repertoriul. Numele dumneavoastr va aprea n capul afielor.
Sofia i aminti de posterul pe care l vzuse pe gardul din apropierea colii.
Vrei s spunei c... vor fi postere peste tot? Cu numele meu pe ele?
Exact. La nceput, m tem c numele dumneavoastr va aprea n josul afiului, cu litere
mici, ns nu vd de ce n-ar aprea ntr-o zi, n capul afiului, domnioar Carlson.
Sofia tia c slujba aceasta era rspunsul la rugciunile ei. Nu numai c va ctiga apte
dolari pe sptmn i c i va ajuta astfel surorile, dar numele ei va aprea pe afie n tot oraul.
Ludwig ar putea vedea unul dintre afie i ar veni n sfrit s-o caute.
Avei cumva i violoniti n spectacolele dumneavoastr? ntreb ea.
Sigur c da. Locul orchestrei e chiar acolo, zise el, artnd spre o nvlmeal de scaune
i suporturi pentru partituri, ntr-un loc ntunecos sub scen. n timp ce se ntorceau la biroul
domnului Lund, Sofia se gndi c i Ludwig ar putea lucra acolo.
Nu vreau s v grbesc, zise el cnd se aezar din nou fa n fa, ns de ndat ce
semnai contractul, putei ncepe s lucrai iar eu pot s ncep s v pltesc.
Eu... trebuie s gsesc i un loc unde s stm, nainte s accept s lucrez pentru
dumneavoastr. Eu i surorile mele am ajuns n America n urm cu doar dou luni, iar acum, c
doamna Anderson nu mai este, nu avem unde s stm.
Surorile dumneavoastr cnt i ele?
Ele nu au artat niciodat interes pentru asta, aa c nu pot s vorbesc n numele lor. ns
dac v accept oferta, vreau s tiu dac apte dolari ajung pentru chiria unei locuine. Altfel, ar
trebui s gsesc un loc de munc n care s fie incluse i camera i masa.
Ei bine... dac nu v deranjeaz ideea unei pensiuni, tiu un loc pe care vi l-ai permite. De
cte ori contractez trupe care nu locuiesc n ora, le recomand s stea la o pensiune de aici din
apropiere. E o combinaie ntre un hotel i o pensiune. Nu e luxoas, dar chiria e decent, v-o putei
permite din salariul pe care vi-l ofer. Sunt sigur c v va plcea. Dac dorii, pot s v spun cum
ajungei acolo.
Da, mulumesc. Totul prea s se aranjeze cum nu se putea mai bine. Slujba asta era
rspunsul la rugciunile ei. Sofia inspir adnc i spuse: A fi foarte bucuroas s semnez un contract
cu dumneavoastr, domnule Lund.

220

Minunat! exclam el, dup care lu un formular imprimat i ncepu s completeze spaiile
goale cu datele i numele Sofiei i salariul pe care avea s i-l plteasc. Sofia citi contractul cuvnt
cu cuvnt i numai dup aceea semn, n josul paginii.
Mulumesc, zise ea, ntinzndu-i-l.
Nu, eu v mulumesc, domnioar Carlson, spuse el. V atept mine la ora zece la
repetiii.
n timp ce o conducea afar din cldire, domnul Lund l strig pe unul dintre angajai care
lucra n spatele teatrului.
Tura, te rog s o nsoeti pe domnioara Carlson la hotelul Unde stau de obicei
colaboratorii notri, l tii? Domnioara vrea s ntrebe de o camer.
Bineneles, domnule Lund.
Tura era un brbat cu o reputaie proast, cu prul vlvoi i nengrijit i o barb la fel de
zburlit. Purta o cma descheiat, vzndu-i-se pieptul gol. Elin ar fi fost ngrozit s o vad pe
Sofia alturi de brbatul sta, ns ea l urm pe Tura pe ua din spate, printr-un labirint de alei i
strdue lturalnice, rugndu-se ca Isus s-o aib n paza Lui. Sofiei nu-i venea s cread c era i ea,
o dat, att de curajoas. Dumnezeu i ascultase rugciunile.
V duc pe o scurttur pe care o tiu, i spuse Tura. Dar Vedei? ncolo e strada principal,
la o strad distan. Acum tii unde suntei?
Da, tiu. Nu era foarte departe de pensiunea mtuii Hilma dar totui, la adpostul
cartierului suedez. ns hotelul improvizat se dovedi a fi foarte srccios i amrt. nuntru semna
cu un hotel, cu un birou foarte mare la recepie, cu cteva fotolii alturi, cu holuri i scri lungi i
misterioase care te duceau n ntuneric. Mirosea a mucegai i a picioare nesplate. O pancart mare,
n suedez, anuna c hotelul nchiria camere cu ziua sau cu sptmna.
Ct cost chiria pe o sptmn? l ntreb Sofia pe brbatul pitit dincolo de tejghea.
Cu mncare sau fr?
... cu mncare.
Trei dolari camera, douzeci i cinci de ceni pe zi pentru trei mese. Adic 4,75 dolari pe
sptmn cu trei mese.
Oh. E mult. Sofia adun n minte ct ar mai trebui s plteasc i pentru mncarea
surorilor ei i i ddu 8,25 dolari n total mai mult dect avea s ctige ea. Dar mcar puteau s
rmn mpreun, chiar dac erau silite s-i cumpere mncarea. Putei v rog, s-mi artai una
dintre camerele libere? A vrea una cu pat mare, pentru c voi mpri camera cu surorile mele, dac
ne este permis.
Brbatul se ridic greoi n picioare.
Din partea mea, poate s doarm i un circ ntreg n camer.
Sofia l urm pe nite scri care scrir sub pasul lor, apoi pe
un coridor, pn la camera 23. Brbatul descuie ua cu cheia i se ddu deoparte, ateptnd pe
hol, i lsnd-o s intre nuntru. Nimeni nu ar fi putut s numeasc asta o cas. ncperea avea un
pat mare cu tblie din fier, un scaun simplu de lemn i un dulap cu oglind i trei sertare. Duumeaua
era goal, fr niciun covor, iar singura fereastr ddea spre grajdul de cai de dincolo de aleea de

221

pmnt. Cu toate acestea, se gndi Sofia, camera va fi mai puin nghesuit dect cea pe care o
mprea acum cu surorile i cele dou verioare ale ei.
Toaletele sunt pe coridor, zise brbatul cnd Sofia termin de cercetat camera. Sunt
comune.
Patul nu are aternuturi, observ Sofia.
Mai pltii douzeci i cinci de ceni i avei aternutul splate.
Oh. Pi noi avem propria lenjerie de pat.
Cobornd scrile n urma brbatului, Sofia se gndi c va munci din greu i va ctiga nite
bani peste salariu, i n cele di urm, ea i surorile ei vor putea s se mute de aici i s gseas: altceva
mai convenabil. ns deocamdat, Sofia i lua lui Elin grijile de pe umeri i poate c Kirsten nu va
mai fi att de trist tot timpul.
Sofia i plti omului trei dolari, chiria pe o sptmn, din salariul ei pe care i-l dduse
Gustav Anderson, pentru ultima sptmn muncit la vil, apoi se grbi s ajung napoi
la( pensiune, s le dea surorilor ei vestea cea bun.
CAPITOLUL 36
Ateptarea rspunsului lui Gunnar Pederson i a celorlali tineri din Wisconsin era
agonizant. Elin ardea de nerbdare s le spun surorilor ei c gsise o soluie salvatoare, s le arate
biletele de tren pe care le cumprase i s le redea sperana de a-i gsi un cmin al lor. i era la fel
de nerbdtoare s-o anune pe urcioasa mtu Hilma c nu vor mai sta pe capul ei prea mult timp i
c nu vor mai fi o povar pentru ea. Cu toate acestea, Elin se hotr s atepte pn ce avea un
rspuns de la Gunnar i tia c totul era aa cum plnuise, ntocmai cum ateptase rspunsul
unchiului Lars, acas, n Suedia. ntre timp, o va ajuta pe mtua Hilma cu treburile casei ct i va sta
n putin i va merge cu ea la pia n dimineaa aceea.
Uitai-v ce frumoase sunt fructele astea, zise Elin. N-ai vrea s v ajutm, eu i Kirsten,
s facei nite gem din ele?
Sigur tii s facei gem? o ntreb Hilma. Elin ddu din cap c da, stpnindu-i o remarc
iritat. Da, pi bnuiesc c le-ar plcea chiriailor mei, zise Hilma.
n loc s aleag cele mai frumoase piersici i fructe de pdure, Hilma i umplu coul cu
fructe lovite sau prea coapte, dup care se trgui pentru un pre mai bun.
Va trebui s facei gemul azi dup-amiaz, i comand ea lui Elin.
Dup ce terminar cu cumprturile i se ntoarser la pensiune, nici Kirsten i nici Sofia nu
mai erau acas. Primul imbold al lui Elin fu s se ngrijoreze pentru ele, ns apoi i aminti c
surorile ei cunoteau cartierul i vor fi n siguran fr ea.
Cnd Sofia se ntoarse acas, Elin era n toiul pregtirii gemului, asudnd de la aburii ce
veneau de la soba clocotitoare i cu ochii pe oala cu fructe care fierbeau.
Unde ai fost? i de ce eti mbrcat cu hainele bune? Unde e Kirsten? Trebuie s m
ajutai.
Kirsten nu a fost cu mine. Las-m s-mi schimb hainele i te ajut eu. Sofia se puse serios
pe treab imediat ce se schimb n hainele de lucru, mai puse lemne pe foc i ncepu s dizolve
parafina care se punea deasupra n borcane.
Unde ai fost? o ntreb Elin, cnd putu s-i ia un rgaz.

222

Sofia arunc o privire spre mtua lor, i apoi opti:


i spun mai trziu.
Cnd terminar n sfrit gemul, Elin i Sofia ieir afar i se aezar pe scrile din spate, s
se rcoreasc.
i aminteti cnd o ajutam pe mama s fac gemul? o ntreb Elin, fcndu-i vnt cu
batista.
mi amintesc cum mergeam mpreun la cules de fructe de pdure i mi amintesc cum m
uitam la voi dou fcnd gem. Dar cel mai bine mi amintesc ct de bolnav era mama. i cum a
suferit atta timp.
Mi-e att de dor de ea, oft Elin.
Sofia se ntoarse cu faa la ea.
Ascult, Elin, am nite veti foarte bune. n dimineaa asta am... nainte s-i termine fraza
ns, Kirsten i fcu apariia n curte.
Ce punei voi dou la cale aici? le ntreb ea. Kirsten era mbujorat, fericit, cu zmbetul
pe buze. Era vechea Kirsten, cea pe care Elin i-o amintea din Suedia, cea care se ntorcea cu paii
mruni din pdure, cu coul plin cu fructe de pdure.
Tocmai am terminat de fcut gem pentru mtua Hilma,! zise Sofia. De asta suntem
transpirate. Am ieit s ne rcorim.
Iar Sofia era pe cale s-mi dea o veste bun.
Kirsten zmbi i mai larg.
i eu am s v dau o veste bun. Dar o las pe Sofia nti.
Sofia semna cu una dintre piersicile prea coapte ale mtuii Hilma, pe cale s explodeze.
Ei bine, vestea mea este c ne putem muta de aici, zise ea cu un entuziasm reinut. Mi-am
gsit o slujb! i am gsit i un loc unde s stm, iar eu voi ctiga suficieni bani din care s trim,
dac suntem cumptate.
Elin se holb la ea, nevenindu-i s cread.
Cum? Unde? Cunosc familia respectiv?
Nu voi lucra pentru o familie. Voi cnta ntr-un spectacol de varieti la Teatrul Viking i
voi fi pltit cu apte dolari pe sptmn.
Elin se simi de parc Sofia i-ar fi dat un pumn n stomac.
La teatru? Sofia, cum ai putut s iei n considerare o idee att de scandaloas? S cni la
un teatru? Se va alege praful de reputaia noastr!
Care reputaie? Tata ne-a fcut de ruine n Suedia, oamenii de aici ne cred hoae, nici
mcar unchiul i mtua noastr nu ne vor. i-apoi, ar trebui s vezi teatrul, Elin. E respectabil. i
aminteti c am cntat la petrecerea de logodn pentru prietena doamnei Anderson? Ei bine,
proprietarul teatrului m-a auzit cntnd n seara aceea. l cheam Cari Lund, iar spectacolele sale de
varieti sunt pentru familiile de aici, din comunitatea suedez. Tot el mi-a spus despre pensiunea
unde putem s stm toate trei pentru trei dolari pe sptmn, i nu-i att de diferit de asta, numai
c...
Sofia, oprete-te! Vorbeti ntruna i... i nici mcar nu pricep ce zici! Nu cred c vorbeti
serios. Noi suntem doar nite fete de la ferm, din Suedia. Nu poi s cni ntr-un teatru!

223

Elin are dreptate, zise Kirsten. i-apoi, nici nu va trebui s lucrezi acolo, Sofia. Asta-i
vestea mea cea bun i eu am gsit o cas pentru toate trei. n cteva zile totul va fi pregtit.
Kirsten tcu o clip, i zmbi cu gura pn la urechi. Elin era uurat s-o vad din nou fericit, i era
convins c vestea ei era minunat.
Prietenul meu, domnul Lindquist, m-a cerut de soie i am acceptat. Zice c putei s
stai amndou cu noi, i...
Poftim? Elin se simi ca i cum ar fi primit nc o lovitur, i era incapabil s respire. Nici
nu-l cunoti pe brbatul sta. Nu te poi cstori cu un strin, pe care abia l-ai ntlnit!
mi pare tare ru c nu l-ai ntlnit nc, dar pentru mine nu este un strin.
Kirsten, nu. Te rog, nu face asta. n urm cu cteva luni aproape c erai gata s fugi cu
unul din bieii de pe vapor. Nu fi prostu. Ai rbdare s-l cunoti ct de ct pe omul sta nainte s
vorbeti de cstorie. Nu suntem att de disperate s ne gsim o cas.
Eu am ales deja. Eu i Knute am naintat azi o cerere pentru un permis de cstorie.
Iar eu am semnat contractul cu domnul Lund.
Elin se aplec nainte, inndu-se de stomac i gemnd de durere.
Ce se ntmpl aici? ntreb mtua Hilma din pragul uii. Vrei s v-aud tot cartierul
cum v certai?
Ne pare ru, se scuz Sofia. Vom merge altundeva, zise ea, ridicndu-se n picioare i
ntinzndu-i mna lui Elin ca s-o ajute s se ridice i ea. Hai s ne plimbm puin prin zon i s
discutm cu calm.
Elin mergea pe drum mpreun cu surorile ei, de o parte i de alta, innd-o de bra, dar simea
c nu mai are nici-o putere. Elin i cuta cuvintele potrivite, vrnd cu disperare s le in aproape de
ea i s le mpiedice s fac asemenea alegeri dezastruoase.
V rog pe amndou s v gndii foarte bine la ceea ce vrei s facei. tiu c ncercai s
m ajutai i s facei ce e mai bine, dar nu pot s v las s mergei pn la capt cu planurile voastre
revolttoare! V vei distruge vieile n zadar.
Eu nu-mi distrug...
Las-m s termin, Kirsten M-am gndit deja la ceva ca s am grij de voi, i am i fcut
ceva n privina asta. Dac-mi reuete, vom sta toate trei ntr-o cas, la fel ca cea din Suedia.
Niciuna dintre voi nu va trebui s se mrite dect dac dorete, i nici nu va trebui s muncii ca s v
ntreinei.
Imposibil, zise Kirsten. i care-i minunatul tu plan?
Elin atept pn ce luar colul i o apucar pe strad.
I-am scris lui Gunnar Pedersen n Wisconsin i i-am spus c sunt de acord s m mut acolo
i s m mrit cu cel care m va lua, dac vei putea s venii i voi cu mine, s locuim mpreun.
Nu! exclam Kirsten, oprindu-se pe loc.
Elin o trase de bra i continuar s mearg.
Ascult-m, i-am spus lui Gunnar c le vom plti i restul de bani pentru biletele voastre i
c astfel, voi nu vei fi obligate s v cstorii sau s rmnei acolo.
sta-i un plan i mai nesbuit dect ale noastre, zise Sofia. Nici eu nu vreau s m mut n
Wisconsin i s m mrit cu un strin.

224

Gunnar nu e tocmai un strin. Ne-am scris unul altuia i pare foarte de treab. Iar dup
felul n care i-a descris ferma, va fi exact ca la ferma noastr de acas.
Mi se pare cea mai mare prostie, zise Kirsten. Mie mi spui c fac o greeal mritndum cu Knute ca s avem toate un cmin i, cu toate acestea, tu vrei s faci acelai lucru! i pe
deasupra ntr-un loc strin. Mi se pare mult mai rezonabil s rmnem aici toate trei.
Mi-am dat cuvntul deja n faa lui Gunnar. I-am scris o scrisoare i am cumprat bilete de
tren pentru toate trei.
Iar eu am semnat deja contractul la teatru, i am pltit chiria pe o sptmn.
Eu i Knute am obinut permisul de cstorie, iar Knute va gsi o cas unde s stm. Nu
trebuie s pleci, Elin. Poi s stai cu mine i cu Knute.
Sau cu mine, la pensiune, spuse Sofia.
Elin se opri, prea obosit ca s mai fac un pas, i cltin ncet din cap.
I-am fcut o promisiune lui Gunnar. Nu a putea s-l dezamgesc a doua oar. Nu ar fi
corect.
Surorile se uitar una la alta.
E ngrozitor, murmur Sofia. Acum ce ne facem?
De ce v-ai fcut planuri fr s vorbii nti cu mine? ntreb Elin.
Tu ai fcut acelai lucru, spuse Kirsten. Nu ne-ai consultat pentru plecarea n Wisconsin.
E ngrozitor! repet Sofia.
Nu v facei griji, zise Elin. ns inima i btea att de tare, nct i fu team c i va ceda.
Toat ncurctura asta e din vina mea, i voi gsi o soluie. Sofia, voi vorbi cu brbatul de la teatru i
i voi spune c ai doar aptesprezece ani, c nu tiai ce fceai cnd ai semnat contractul acela. Iar
prietenului lui Kirsten i voi explica c ea are nevoie de mai mult timp ca s ajung s-l cunoasc.
Sunt sigur c mtua Hilma nu ne va arunca n strad dac nu avem unde s mergem. V rog,
harababura asta e din vina mea, dar o voi desclci cumva.
Cum adic e din vina ta? o ntreb Sofia.
E vina mea c am plecat din Suedia, e vina mea c v-am fcut s venii aici. Ar fi trebuit
s m gndesc mai bine. Ar fi trebuit...
Kirsten o apuc de umeri.
Nu te mai pedepsi att, Elin. Nu trebuie s te simi vinovat c ne-ai salvat. Faptul c ne-ai
scpat de unchiul Sven a fost cel mai curajos lucru pe care l-ai fcut vreodat!
Elin paraliz de groaz i i se tie respiraia.
De unde tii asta? reui ea s opteasc.
Kirsten i feri privirea.
i-am... i-am citit jurnalul... cnd erai n spital.
Elin le ntoarse spatele i ncepu s fug orbete pe strad n jos. Durerea cumplit pe care o
simea n stomac i fcu grea. Elin se simea rnit, umilit. Nu voia dect s moar.
Elin, oprete-te! i strig Kirsten n urm. Ascult-m! Kirsten o ajunse din urm i o opri
locului. Tu nu eti vinovat pentru ceea ce i-a fcut unchiul Sven. Elin se smuci din minile ei.
Ce se ntmpl? ntreb Sofia. Elin, ce s-a ntmplat? Sofia ncerc s o mbrieze, dar
Elin o ndeprt i pe ea.

225

Elin era copleit de ruine i de vinovie. Crezuse c i lsase trecutul n urm cnd plecase
din Suedia, ns aa cum o avertizase doamna Anderson, numai peisajul se schimbase. Elin voia s
fug ct vedea cu ochii i s nu se mai opreasc niciodat, ns surorile ei o ineau pe lng ele,
blocndu-i scparea.
Ascult-m, zise Kirsten. tiu c am greit citindu-i jurnalul, i mi pare ru, Elin. Dar n
momentul acela, am avut de luat o decizie imposibil, i nu am tiut cui s cer ajutorul. Tu erai n
spital atunci i nu puteam s m rog pentru tine, aa c m-am gndit c dac i citesc jurnalul, voi ti
de ce ai hotrt s venim n America, i dac s-i las sau nu s m deporteze.
De ce s te deporteze? o ntreb Sofia.
Kirsten nchise ochii i ncepu s plng, copleit de durere.
Pentru c sunt nsrcinat, opti ea.
Nu... Oh, nu, gemu Elin. Nu putea fi adevrat. Elin se ngrozi la gndul c copilul era al
unchiului Sven, c el dusese lucrurile mult mai departe cu Kirsten, dect reuise cu ea. Dac era
copilul lui, atunci era vina ei pentru c o atacase pe Kirsten. n ultimele luni petrecute n Suedia, Elin
l evitase pe Sven.
Ar fi trebuit s-l ucid.
mi pare ru, zise Kirsten cu lacrimile curgndu-i pe obraji. i mi-e att de ruine de ce am
fcut. De sarcin am aflat cnd eram n spital, pe Insula Ellis, i nu am tiut ce s fac. Aveau de gnd
s m deporteze i poate c i-a fi lsat dac nu i-a fi citit jurnalul i nu a fi aflat despre unchiul
Sven. Aa c am minit i le-am spus c eu i Tor eram cstorii n secret, i c urma s vin i el n
America.
Tor? Adic Tor Magnusson e tatl?
Mi-e att de ruine, plnse Kirsten. tiu c am greit, dar Tor mi-a spus c m iubete. i
dup ce ne-am pierdut familia, nu voiam dect ca cineva s m in n brae i s-mi aline durerea.
Nu ncerc s m scuz, dar... s-a ntmplat pur i simplu. i nu am tiut c sunt nsrcinat dect dup
ce am ajuns n America.
Tor este cel cruia ar trebui s-i fie ruine, zise Elin. Uurarea pe care o simise cnd
auzise c tatl copilului nu era unchiul Sven, se transform n mnie asupra lui Tor Magnusson. Dac
tiam asta nainte s plecm, l-a fi silit s te ia de soie.
Tatl lui Tor nu ne-ar fi lsat s ne cstorim din cauza tatei. I-am scris lui Tor i i-am spus
despre copil, ns domnul, Magnusson mi-a ars toate scrisorile. Tor nici mcar nu tie.
Ce ncurctur, murmur Elin.
Era o ncurctur, Elin, dar Knute Lindquist este rspunsul la rugciunile mele. El m-a
vzut plngnd i am fost att de disperat, nct n cele din urm, i-am spus totul. El e vduv, are un
copil mic i s-a oferit s m ia de soie i s m salveze pe mine i pe copilul meu, de dezonoare. V
salveaz i pe voi. Nu era nevoit s fac asta, dar e un om bun i m voi cstori cu el.
Nimeni nu spuse nimic. Lui Elin i se pru c aerul ce le nconjura era prea dens ca s-l poat
respira. O durea sufletul pentru Kirsten.
Sofia i aez mna pe umrul lui Elin.
mi spune i mie cineva despre ce vorbii, v rog? Ce a fcut unchiul Sven?

226

Elin simi din nou un val de uurare. Dac Sofia nu tia, asta nsemna c el nu se atinsese de
ea. ns uurarea ei fu repede urmat de un ocean de ruine.
A fost un om ru, zise Kirsten.
Dar eu sunt vinovat, spuse Elin. Dup moartea tatei am cutat alinare la el...
Nu a fost vina ta, zise Kirsten. Ai avut ncredere n el, iar el a profitat de tine.
Aa cum Tor a profitat de tine, continu Elin. Din aceleai motive. Am fost att de nucit
dup moartea mamei i a tatei, nct am avut ncredere n el. mi pare att de ru.
Surorile se agar una de alta, cu lacrimile n ochi, se mbriar pe trotuar, uitnd de ceea
ce le nconjura. Cnd, n cele din urm, se uitar una la alta i i uscar lacrimile, Elin fu mirat s
descopere c n jurul lor, viaa continua ca nainte.
Deci, zise Sofia cu un oftat. De azi vom ncepe o nou via. Trecutul ne este iertat dac i-l
ncredinm lui Dumnezeu, iar de acum nainte, nu ne vom mai ruina de nimic. Crezi asta, Kirsten?
Da.
Tu crezi asta, Elin?
Da... dar tot nu tiu ce vom face...
Ne vom pune credina n Dumnezeu, cum a fcut mama. Chiar i cnd era pe moarte, ea a
avut ncredere n Dumnezeu i nu s-a ndoit niciodat de dragostea Sa, v amintii? Poate c acum
totul pare fr ieire, dar Dumnezeu va descurca totul. Deja a nceput s descurce totul. Am crezut c
toat lumea din familia noastr ne-a prsit i c am rmas doar noi trei, dar familia noastr ncepe s
creasc acum. Bebeluul lui Kirsten face parte din noua noastr familie. La fel i domnul Lindquist.
Ne va fi bine, vei vedea.
Elin nu se putu abine s nu zmbeasc cnd o vzu pe Sofia i cnd i auzi optimismul care o
nsufleea. Sofia se schimbase cu adevrat de cnd plecaser de acas.
Dar tu nu trebuie s lucrezi n teatrul acela, Sofia. Vei veni n Wisconsin cu mine, nu-i aa?
Acolo vei avea o cas ntocmai ca cea pe care am lsat-o n urm. Cnd eram pe vapor, asta ai spus
c-i doreti.
M-am rzgndit de atunci. L-am ntlnit pe Ludwig i...
Oh, Sofia. Te rog, nu-i mai face sperane c va veni, o sftui Kirsten. Nu crezi c ar fi
ajuns deja, dac ar fi avut de gnd s vin?
Eu nu renun. Ludwig m va gsi. tiu asta. i ntre timp, slujba de la teatru este rspunsul
la rugciunile mele. Am semnat un contract i am de gnd s-mi respect angajamentul. V iubesc pe
amndou, dar cred c e timpul s m maturizez.
Elin nu era nc convins c Sofia i Kirsten luaser deciziile potrivite, ns amndou preau
hotrte s-i duc planurile la ndeplinire, cu sau fr aprobarea ei. Surorile o pornir din nou pe
strad, cu pai molcomi. Elin nu voia nc s se ntoarc la pensiune, dup ocul emoional prin care
trecuse azi, iar surorile ei preau la fel de vulnerabile ca i ea, dar continuar s mearg.
Kirsten era nsrcinat. Elin nc nu putea concepe asta, i nici nu putea scpa de sentimentul
c era oarecum din vina ei. i promisese mamei ei c va avea grij de surorile ei... ns Sofia i
spusese c nu trebuia s fie ea cea care rezolva totul. Iar doamna Anderson i spusese c nici mcar
prinii nu erau responsabili) pentru deciziile luate de copiii lor, cu att mai puin surorile. A fi adult
nsemna s trieti cu greelile pe care le faci.

227

Kirsten i Sofia trebuiau s-i triasc propriile viei iar Elin, pe a ei. Gndul acesta o
ngrozea. Ce alt scop ar avea ea oare fr surorile ei de care s aib grij? Surorile ajunser la colul
strzii i la parc.
Nu te duce n Wisconsin, Elin, o rug Kirsten. Hai s locuieti cu mine.
Sau cu mine, zise Sofia. Chiria e pltit deja. De fapt, ne putem muta de ndat.
Nu, haidei s mai obinem o mas gratuit de la mtua Hilma, zise Kirsten zmbind.
Azi am fcut atta gem pentru ea, adug Sofia. Credei c ne va da i nou un borcan?
Ha! rse ironic Kirsten.
Era aa de bine s-i vad surorile rznd dup toate lacrimile pe care le vrsaser. ns Elin
i ddu seama c nu le rspunsese la ntrebarea despre mutatul n Wisconsin.
Nu tiu dac pot s rmn cu voi sau nu, zise ea n cele din urm. I-am spus lui Gunnar smi scrie i s-mi spun dac oferta de cstorie mai este valabil i dac sunt nc binevenit acolo.
Dac el i ceilali vor vrea s m duc la ei, nu pot s-i refuz a doua oar.
n seara aceea, dup cin, surorile se mutar din pensiune n camera nchiriat de Sofia,
trnd din nou geamantanul dup ele pe strad. Kirsten avea s locuiasc acolo pn ce Knute va gsi
o cas i va stabili ceremonia de nunt cu pastorul Johnson, iar Elin avea s rmn pn ce primea
de veste de la Gunnar.
Poate c fermierii ia s-au sturat deja de noi pn peste cap, zise Kirsten. Poate c nu vor
dect s-i recupereze banii, nu i pe tine.
Poate, rspunse Elin. ns ea tia din tonul prietenos din scrisorile lui Gunnar c era foarte
probabil ca el s-i accepte oferta, chiar dac ceilali fermieri ar fi refuzat. Elin nu putea s-l refuze i
s-i spulbere din nou speranele, chiar dac asta nsemna s-i lase surorile n urm.
Pe drum, Kirsten se opri s-i trag sufletul, i ls jos captul ei de geamantan.
Voi fi tare fericit cnd vom avea n sfrit o cas a noastr, ca s nu mai fim nevoite s
crm valiza asta dup noi. Ne-ar fi fost mult mai uor s trm un trol mort tot drumul din Suedia
pn aici, dect prostia asta. Mcar un trol ar fi fost destul de moale ca s ne aezm pe el.
Surorile se opriser s se odihneasc n faa unui magazin cu rochii, iar Sofia se uit la ele n
vitrin.
tii ce? zise ea. Eu cred c Kirsten ar trebui s-i cumpere o rochie american pentru
nunt. Mine e ziua ei, iar mie mi-a rmas un dolar dup ce am pltit chiria. ie i-a mai rmas ceva,
Elin?
I-am cheltuit pe toi pe biletele de tren ctre Wisconsin. S-ar putea s-mi dea banii napoi
pe ele, dar nu tiu sigur.
Tu mai ai bani, Kirsten?
Da, dar cum rmne cu mncarea? Nu trebuie s i mncm?
Nu, cred c e mult mai important s ai o rochie nou, zise Sofia. Tu ce zici, Elin?
Elin se uit la surorile ei, la chipurile lor pline de speran, i nu vru s fie zgrcit ca mtua
Hilma. n plus, se sturase s-i mai fac griji.
Da, aa e, spuse ea. Cred c mine diminea, de cum se deschid magazinele, ar trebui s
mergem toate la cumprturi.
CAPITOLUL 37

228

La muli ani, Kirsten! i ur Elin n clipa n care Kirsten deschise ochii.


Ea se ridic n capul oaselor i se uit somnoroas n jur, i recunoscu camera de hotel pe care
o nchiriase Sofia. Pereii i erau goi, iar mirosul vechi de mucegai devenise mai struitor peste
noapte. Patul pe care l mpreau era prea mic pentru toate trei, aa c fur nevoite s doarm de-a
curmeziul, cu picioarele atrnndu-le pe margine. Nu era confortabil s doarm aa multe nopi, dar
Kirsten tia c va pleca curnd. Ea i Knute se cstoreau peste trei zile, iar ea voia s profite ct mai
mult de) ultimele zile mpreun cu surorile ei.
Da, la muli ani! zise i Sofia. Te ateapt un an minunat, sunt convins de asta.
Astzi, Kirsten mplinea nousprezece ani. Cnd ea i Knute, ceruser permisul de cstorie,
Kirsten aflase c el avea douzeci i nou, ns tristeea care l nsoea pretutindeni l fcea s par
mult mai btrn.
Mi-e foame, zise ea ncheindu-i nasturii fustei i simind, mirosul de pine prjit ce se
ridica din sala de mese de la parter pn la camera lor. Nu-mi vine s cred c mtua Hilma nu ne-a
dat nici mcar nite coji de pine seara trecut cnd am plecat de la ea.
Eu speram la un borcan din gemul pe care l-am fcut mpreun cu Sofia, zise Elin.
Ne vom cumpra de mncare cnd ieim, hotr Sofia. n dimineaa asta mergem la
cumprturi ca s-i lum lui Kirsten, cteva haine noi, aa cum am stabilit.
Surorile erau mbrcate i ncercau s se hotrasc la care magazin s mearg prima dat,
cnd cineva btu la u. Kirsten, care era cea mai aproape de u, o descuie i o ntredeschise.
Knute! Ce faci aici?
M duc la lucru, dar voiam s-i spun c ieri am gsit o csu de nchiriat. Proprietarul va
fi acolo dimineaa asta la ora unsprezece dac vrei s mergi s-o vezi. Dac crezi c e potrivit pentru
noi, poi s-i dai banii tia pentru chirie i el i va da cheile, zise el dndu-i un plic.
Bineneles c va fi potrivit, zise ea rznd. Orice e mai bun dect locul sta care-i d
fiori sau celula de nchisoare unde am petrecut o noapte. Knute nu zmbi la ncercrile ei de a fi
vesel i fr griji, iar ea ncerc s-i aminteasc dac l vzuse vreodat zmbind. Ascult, Knute,
chiar nu-mi permit s fiu pretenioas, aa c...
Eu nu m prea pricep la dotrile din buctrie, i mi fceam griji c poate nu sunt cum ar
trebui s fie.
Knute era att de serios i profund, nct o ntrist i pe Kirsten.
neleg. n cazul sta voi merge bucuroas pn acolo s vd casa.
Am notat adresa pe plic. Casa e aproape de linia de tramvai cu care m duc la lucru i doar
la cteva case distan de pia. Uite nite bani pentru tramvai. E departe de aici.
Knute i puse civa bnui n palm, iar Kirsten se gndi c va merge pe jos pn la cas i,
cu banii primii, le va cumpra surorilor ei ceva de mncare pentru micul-dejun. i-apoi, nu voia ca
el s tie c ea nu mai fusese niciodat cu tramvaiul. Kirsten nchise ua n urma lui i se ntoarse
ctre surorile ei, s le spun vestea cea bun.
Uitai-v! exclam ea, fluturnd plicul. Knute a gsit...
Am auzit totul, zise Elin. mi pare ru, era imposibil s nu auzim.
Nu-i nimic. Vrei s mergei cu mine la unsprezece, s vedem casa?
Eu nu pot, spuse Sofia. Am repetiie la teatru la zece.

229

M duc eu cu tine, se oferi Elin. Unde trebuie s ajungem?


Kirsten se uit pe plic.
Knute a zis c e mult de mers pe jos. A zis s lum tramvaiul, dar micarea mi va prinde
bine. Nu vreau s m fac prea gras. V amintii ce imens se fcea doamna Jansson de acas, de
cte ori atepta un copil?
Tu n-o s te faci aa de mare, o asigur Elin, cu gura pn la urechi. Doamna Jansson era
imens chiar i cnd nu era nsrcinat.;
Cum i ddeai seama c nu era nsrcinat? ntreb Sofia,,: ntotdeauna era nsrcinat!
N-a avut cam dou duzini de copii?;
Cu siguran aa a prut, zise Elin. Doar c niciunul dintre ei nu sttea locului, ca s poat
s-i muere cineva.
Kirsten avu lacrimi n ochi ascultndu-le pe surorile ei: glumind i rznd.
O s-mi lipsii foarte mult, zise ea ncet.
Nu vorbi aa nc, o cert Elin. Mai sunt trei zile pn la nunt, i nu vreau s rmn fr
lacrimi pn atunci.
Hai s mergem la cumprturi. Sofia se ridic n picioare i le mpinse pe Kirsten i pe
Elin ctre u. S vedei ce frumos e s ai ceva nou. Odat ce suntei mbrcate ca nite americance
adevrate, v vei i simi ca nite americance. n clipa n care mi-am pus hainele noi, am simit c
am lsat cu adevrat Suedia n urm.
Surorile nu-i permiteau s cumpere de la Marshall Field, de unde i luase Sofia hainele, ns
intrar ntr-un magazin din cartierul suedez care avea de toate, de la rochii pentru femei i plrii
pentru brbai, la vase i articole pentru gospodrie. Kirsten alese o fust neagr, simpl, fcut din
briliantin cu model, pentru suma de 1,35 dolari i o cma alb din tafta pentru 1,65 dolari,
rmnndu-i doar un dolar din salariu.
Ne putem descurca cu un dolar pn la salariul Sofiei, zise Elin. Putem cumpra pine
veche de la brutrie i ne putem trgui n pia pentru fructe i legume lovite, aa cum face mtua,
Hilma.
Vnztoarea mpturi noile haine ale lui Kirsten i le mpachet ntr-o hrtie maro, legat cu
a.
O s le pstrez pn la nunt, zise Kirsten.
Elin i Kirsten merser pe jos o jumtate de or pn ajunser la casa pe care o nchiriase
Knute. Pe drum, Sofia le art Teatrul Viking unde i rmase pentru repetiii.
Eu tot nu pot s mi-o nchipui pe mica noastr Sofia cntnd pe o scen, n faa a sute de
oameni, i zise Kirsten lui Elin pe drum. Cine s-ar fi gndit?
Eu nc nu sunt convins c-mi place ideea, i rspunse Elin. Sper c e n siguran acolo
i c nu i se va ntmpla...
Sofia va fi bine. S-a maturizat foarte mult de cnd am plecat de acas, nu-i aa? Obinuia
s fie att de linitit, de timid, de pedant; acum citete din Biblie tot timpul i ne spune s ne
rugm pentru orice.
mi amintete de mama.
Da... Mama ar fi foarte mndr de ea.

230

Casa cu indril alb era pe o strdu linitit, la cteva minute de mers de intersecia
principal. Era mic i ptrat, cu acoperi ascuit i o verand micu, cocoat pe un petic de iarb
ca un bolovan n mijlocul unui ru. Proprietarul le atepta pe scrile verandei, cu cheile n mn.
Kirsten recunoscu primul cuvnt pe care li-l adres salutul american hello, dar doar att din toat
sporoviala lui prietenoas.
Nu vorbesc engleza, zise ea, cltinnd din cap. mi pare ru. Putem intra? ntreb Kirsten,
artnd spre u. nuntru. Proprietarul pru s neleag ntr-un final, i le descuie ua, apoi se ddu
la o parte, lsndu-le pe Kirsten i pe Elin s vad casa.
Cele trei camere de la parter sufrageria, sala de mese i buctria erau aliniate una lng
alta de la ua de la intrare, la ua din spate. Casa avea podele din lemn i multe ferestre prin care i
fcea loc soarele i aerul proaspt. O scar ducea la dormitoarele mici de la etaj.
Ce buctrie drgu, zise Elin uitndu-se n jur. Buctria avea o chiuvet cu toate cele
trebuincioase instalate, o sob micu din font i un dulap pentru vase agat pe perete. E numai
bun pentru voi doi.
Vom fi trei n curnd, spuse Kirsten. Knute l va aduce pe fiul lui din Suedia. i cu
bebeluul vom fi patru, desigur. Lui Kirsten nc i venea greu s cread c n burta ei cretea un
bebelu adevrat, iar cnd se gndea la asta, ideea de a da natere i a avea grij de un nou-nscut o
nspimnta.
E o csu foarte drgu, zise Elin. Sper c o vei lua, nu?
Kirsten se trezi din reverie. Proprietarul sttea n picioare cu cheile n mn, ateptndu-i
rspunsul.
Yes, i spuse ea, rostind unul din puinele cuvinte pe care le tia n englez. Yes... yes.
Kirsten i ddu banii pe care i primise de la Knute i pstr plicul pe care era notat adresa.
Proprietarul i ntinse cheia, i mai scoase o cheie din buzunar, ntinzndu-i-o i pe aceea, i
continund s vorbeasc n englez. Kirsten sper c nu-i ddea instruciuni importante despre cum
s aib grij de cas, pentru c nu nelegea o boab din ce-i spunea.
V mulumesc, i rspunse ea n suedez. V mulumesc foarte mult. Dup ce proprietarul
plec, Kirsten se ntoarse ctre Elin i i spuse: Ar trebui s fim detepte ca Sofia, i s ne apucm s
nvm engleza.
Cred c tu ar trebui s te apuci, zise Elin. Cel mai probabil, eu nu voi avea nevoie, acolo n
Wisconsin.
Kirsten oft.
Mi-a dori s te rzgndeti, i s nu te mai duci acolo. Am nevoie de tine, Elin. Mai ales
cu bebeluul care e pe drum i...
tiu, tiu. Dar hai s nu ne mai gndim la asta pn ce nu primesc un rspuns de la Gunnar
Pedersen. Nu vrei s aruncm o privire i n curte?
Mica ntindere de iarb avea ntr-un col un stejar pricjit, iar n cellalt col un ptrat de
buruieni care probabil fusese cndva o grdin de legume. De la marginea din spate a verandei se
ntindea o srm pentru uscat hainele pn la stlpul din cealalt parte a curii. Kirsten i imagin un
ir de scutece fluturnd n vnt i se simi brusc singur. i speriat.
sta va fi un loc frumos de joac pentru bieelul lui Knute, zise Elin.

231

Kirsten ncuviin, dar adevrul era c ei i se prea o curte pustie i trist. i aminti cum
obinuia s hoinreasc n pdurile de lng ferma lor, mpreun cu surorile ei, cutnd zne de
munte i imaginndu-i c o grmad de bolovani era de fapt castelul unui uria. Kirsten i ls
gndurile deoparte i se ntoarse n cas.
De unde v luai mobil? ntreb Elin n timp ce fceau un alt tur al camerelor care erau
nemobilate.
Knute se va uita pe anunurile de la ziarul lui. Zice c oamenii cumpr mereu mobil
nou i i vnd lucrurile vechi.
Chiar? Americanii nu-i las lucrurile copiilor i nepoilor cum facem noi acas? E aa de
frumos cnd tii c scaunele i mesele sunt n familia ta de ani ntregi, nu-i aa?
Da, dar muli dintre americani au imigrat aici din alte pri, tii? Aa c au fost nevoii si lase mobila n urm, la fel ca noi.
Cred c ai dreptate. Lucrurile se schimb... i viaa merge nainte.
Kirsten nu voia s se gndeasc la schimbare deja trecuse printr-o grmad de schimbri n
viaa ei ns era contient c trebuia s fac asta. Elin avea dreptate. Viaa mergea nainte.
E o csu foarte drgu, zise Elin din nou. Va fi cminul vostru.
n seara dinaintea nunii, Elin despachet lucrurile din valiz i puse deoparte lucrurile pe
care le aduseser cu ele din Suedia, lsnd-o pe Kirsten s-i aleag prima cadoul de nunt. Kirsten
se hotr s ia sfenicele de argint lsate de bunica lor, Elin i alese ibricul din aram pentru cafea,
iar Sofia cartea cu cntece a mamei lor i vaza pictat cu rosetnaling. Apoi, surorile mprir ntre
ele prosoapele i orurile din pnz i feele de mas brodate de mama lor, i uneltele din lemn
sculptate de tatl lor.
Gndii-v c mama a pus suflet n fiecare mpunstur, zise Elin, mngind firul colorat.
Sofia i terse o lacrim.
Sunt convins c nu i-a imaginat vreodat c lucrurile noastre vor cltori atia kilometri
departe de cas.
Ce s-a ntmplat, Sofia? o ntreb Elin.
Faptul c facem mpreala asta... Cred c realizez n sfrit c nu vom fi mpreun
ntotdeauna.
Kirsten i stpnea i ea cu greu lacrimile.
Ar trebui s v mutai amndou cu mine i cu Knute. Hotelul sta nu-i un loc foarte
drgu.
Sofia cltin din cap.
Pentru mine ar fi prea departe de teatru. O s-mi caut ceva mai frumos cnd o s am nite
bani pui deoparte.
i-apoi, zise Elin, casa ta nu e foarte mare, Kirsten. Iar tu trebuie s fii singur cu soul
tu.
Kirsten nu se mai putu stpni.
Ursc s fim desprite! Pn acum nu am mai fost desprite. Toat viaa mea, de cnd m
tiu, v-am avut pe amndou lng mine.

232

tiu, spuse Elin, mbrind-o. tiu. Iar eu, de cnd m tiu, am avut grij de voi dou.
ns chiar dac am fi rmas n Suedia, ntr-o bun zi ne-am fi cstorit fiecare dintre noi i ne-am fi
mutat fiecare la casa ei. Doar c mi pare ru c se ntmpl aa curnd.
Kirsten nu dormi deloc bine n noaptea aceea. Iar dup felul n care surorile ei se sucir i se
ntoarser, nici ele nu dormir bine. Kirsten nu putea s nu se gndeasc la Tor, i-ar fi dorit att de
mult s se mrite cu el, n biserica lor, de acas. Kirsten se gndi c trebuia s fie foarte diferit s te
cstoreti cu cineva pe care l iubeti i cu care s atepi plin de speran s-i petreci toat viaa. O
speria gndul la toi anii care o ateptau n calitate de a doua soie a lui Knute Lindquist. Kirsten i-ar
fi dorit s se ridice i s fug departe, departe.
ns, apoi se gndi la copilul care i cretea n pntece i tiu c trebuia s mearg nainte cu
nunta. Kirsten nchise ochii i i mulumi Domnului pentru c i-l adusese n cale pe Knute Lindquist.
N-ar fi trebuit s irosesc bani pe hainele astea, zise ea cu regret a doua zi n timp ce se
mbrca pentru propria nunt. Oricum, nu-mi vor mai fi bune prea mult timp. Kirsten opi ncoace i
ncolo n faa msuei de toalet, ncercnd s se vad n oglind.
Ce tot faci? o ntreb Elin.
Vreau s vd cum art.
Ari minunat, i spuse Sofia. Nu-i aa, Elin?
Aa e. Acum stai jos i las-m s-i prind prul sus. i nu mai sri, altfel o s-i cad
napoi pe umeri.
Nu i-l ntinde prea tare, zise Sofia zmbind. Dac i-l ntinzi prea tare, n-o s mai semene
cu Kirsten pe care o tim noi, cu prul zburlit n toate prile.
Cnd fu timpul s plece, Elin i Sofia puser toate lucrurile lui Kirsten n cele trei geni ale
lor i le crar pentru ea. Pe drum spre biseric, lui Kirsten i tremurau genunchii. Knute era deja
acolo, o atepta. Kirsten se ntreb dac era la fel de emoionat ca i ea, i dac se gndea la Flora,
dac rememora ziua cstoriei lor, dar se hotr s nu-l ntrebe. Kirsten nu voia s-i nvrt cuitul n
ran.
Lui Kirsten i se pru c pastorul Johnson ezita s oficieze simpla ceremonie, dei Knute
discutase cu el despre nunt cu cteva zile nainte.
Eu v-a sftui totui s nu v cstorii, zise el, poftind pe toat lumea n biroul su.
Cuvintele lui erau pentru Knute, nu pentru Kirsten. De ce nu mai ateptai, s facei asta cum se
cuvine? Mcar s anunai pe toat lumea n biseric.
Fiul meu va ajunge din Suedia n curnd, i vrem s fie totul pregtit pe cnd ajunge el.
Eti sigur c vrei s faci asta, Knute? l ntreb din nou pastorul. Abia o cunoti pe
domnioara Carlson. i ntre voi sunt nite ani buni.
Eu i domnioara Carlson suntem amndoi foarte siguri, zise Knute, ntorcndu-se ctre
ea, ca i cum ar fi vrut s se asigure de asta. Kirsten ncuviin i zmbi, cu toate c era copleit de
team.
Soia pastorului i ntinse lui Kirsten un bucheel de flori culese, din grdina ei. Elin, Sofia i
un prieten de-al lui Knute de la ' serviciu se adunar n jur, ca s le fie martori. Lui Kirsten i btea
inima att de tare n timp ce pastorul citea jurmintele, nct abia pricepu un cuvnt din ele. Kirsten
rosti Da cnd i se ceru, nchise ochii n timp ce pastorul se ruga pentru ei i, nainte s-i dea

233

seama, ea i Knute erau so i soie. Prea ridicol ntr-un fel, cum cteva cuvinte i o foaie de hrtie
aveau puterea de a o lega pentru tot restul vieii, de brbatul acesta pe care abia l cunotea. Dar era
un fapt mplinit. Kirsten era acum doamna Knute Lindquist.
Soia pastorului btu din palme n clipa n care Knute o srut din vrful buzelor. Nu avea s
fie nici-o recepie. Niciunul dintre ei nu avea prea muli prieteni sau membri de familie n Chicago..
Knute ddu mna cu pastorul i cu prietenul su, dup care toat lumea i urm afar, la
trsura pe care o nchiriase s-i duc la noua lor cas. Kirsten i surorile ei se mbriar cu lacrimi
n ochi, de rmas bun, iar Knute puse genile lui Kirsten n trsur.
Ah, tocmai mi-am amintit, zise el, ntorcndu-se spre ea. Cnd i-am cerut domnului
Anderson s-mi dea liber dup-amia-za aceasta, mi-a spus c vrea s vorbeasc cu tine i cu surorile
tale mine, n biroul su.
De ce? Ce dorete? ntreb Kirsten.
Nu mi-a spus. Dar vrea s v ntlnii cu el, n biroul lui, la ora dou.
A vrea s-i fi spus despre ce e vorba, zise Elin.
Nu ai de ce s-i faci griji, zise Sofia, oftnd. Vom merge la dnsul cu contiina curat.
Kirsten zmbi, ncercnd s fie curajoas n timp ce urca n trsur cu Knute.
La revedere! Ne vedem mine la sediul ziarului, zise ea, fcndu-le cu mna pn ce nu le
mai vzu.
De la vizita lui Kirsten, Knute cumprase cteva lucruri pentru cas o mas i dou scaune
pentru sufragerie, un birou i o canapea mic din pr de cal pentru salon, cteva oale i ustensile
pentru buctrie, ns casa arta pustie nc. Kirsten se uit n jur, ncercnd s scape de sentimentul
c fcuse o greeal imens, ns i aminti singur c greeala ei fusese aceea de a se ncrede n Tor.
Knute era un om bun.
i mulumesc c m-ai luat de soie, i spuse ea. Nu trebuia...
Ascult, Kirsten. E un fapt mplinit acum, aa c te rog s nu mai pomeneti de asta.
El duse genile la etaj i le puse pe unul dintre paturile pe care le cumprase. Kirsten l urm,
i vzu c patul era prea ngust pentru dou persoane.
M-am gndit s te las pe tine i pe Torkel s dormii n dormitorul sta mai mare, zise el.
Vreau s mai aduc un pat aici pentru el i un leagn pentru copil. Eu voi dormi n camera mai mic.
Kirsten l privi surprins. nainte s se cstoreasc, Knute i spusese c nu se atepta ca ea
s-i fie soie n toate sensurile cuvntului, ns realitatea o surprinse.
Dar... adic... nu mi-am dat seama c vom dormi separat.
Nu cred c ar fi bine dac... ncepu el, fr s mai termine. Te las s despachetezi.
Kirsten se prbui pe pat, ascultndu-i paii grbii pe scri n jos. Nu putea s nege c se
simea rnit i respins. Dar oare la ce se ateptase? La urma urmei, era o cstorie de convenien,
pentru amndoi. Kirsten acceptase tiind c el nu o iubea, tiind c soia lui va fi ntotdeauna pe
primul loc n sufletul lui. Iar dac era i ea sincer cu ea nsi, Kirsten tia c nici ea nu l iubea,
ns, chiar i aa, Kirsten nu-i putu stpni dezamgirea c el nu voia s fie cu ea, c nu vor fi
niciodat so i soie cu adevrat.
Gndete-te la copil, i zise ea. Fcuse asta pentru copilul i pentru surorile ei. Kirsten i
terse lacrimile i se ridic n picioare s-i fac patul, folosind aternuturile pe care le adusese cu ea

234

din Suedia. Dup ce termin de despachetat i i puse hainele n sertarele din dulap i lenjeria de
corp deasupra, Kirsten cobor. Knute lucra la biroul lui, n salon, birou pe care l umpluse deja cu
hrtiile i crile lui. Pe podea, lng birou, Kirsten observ o cutie cu alte cri.
Am fcut toate aranjamentele pentru venirea lui Torkel, zise el, neridicndu-i privirea.
Kirsten se aez pe canapeaua rigid, chiar pe margine.
i cum va ajunge aici? Nu poate s cltoreasc singur atta drum.
Familia Florei, cu care a stat pn acum, l va nsoi pn n Gothenburg. ntmplarea face
c prietenul meu care a fost azi la nunt, vrea s-i aduc mama n America, i ea va avea grij de el
restul drumului.
Nu le va fi greu cnd vor ajunge pe Insula Ellis? Eu i surorile mele am fost inute acolo
aproape dou sptmni, i a fost att de aglomerat i derutant i... Kirsten se opri, amintindu-i
brusc c staia de imigrare arsese din temelii.
Vor cltori la clasa nti, nu la clasa a treia, zise Knute. Nu vor avea nici-o problem.
Kirsten i trecu degetele peste o poriune mai uzat de pe braul canapelei, gndindu-se c ar
trebui s croeteze o bucic de material ca s-o acopere. Kirsten simea tensiunea care plutea n aer,
n timp ce ncercau s vorbeasc unul cu altul, i se gndi c probabil le va fi mai uor odat ce vor
ncepe s se cunoasc unul pe altul.
Cred c eti foarte bucuros c-i vei revedea fiul, i spuse ea. Cnd va ajunge?
Dac totul merge conform planului, n aproximativ trei sptmni.
Kirsten nu tiu ce s mai spun. Dup cum se prea, nici Knute.
Ei bine, zise ea, ridicndu-se. Cred c ar trebui s m apuc de treab dac vrem s cinm
la timp. Sunt ceva alimente n dulap? Kirsten se simi ca un copil care se joac de-a gospodria,
pregtindu-se s gteasc plcinte din noroi. Pn acum nu mai avusese o buctrie a ei.
N-am tiut ce s cumpr, dar pot s-i dau nite bani, zise el, ridicndu-se n picioare i
scondu-i portofelul. tii unde sunt magazinele?
Da. Cred c am trecut pe lng cteva pe drum ncoace. Ce ai vrea s mnnci?
Orice. Nu sunt pretenios.
Bine, atunci... m ntorc imediat.
Kirsten lu o saco goal n care s-i pun cumprturile i merse pe jos vreo dou strzi
pn la bcnie, abia abinndu-se s nu plng. Afar era soare. Kirsten avea tot ce i trebuia pentru
o via fericit: un acoperi deasupra capului, mncare i un om bun care avea grij de ea. Dumnezeu
i rspunsese la rugciuni. Copilul ei va avea un tat i un nume. i ce era i mai important, Kirsten
avea din nou un cmin. Da, pentru prima oar de cnd plecase din Suedia, avea n sfrit, un cmin
adevrat.
i atunci de ce se simea att de pustiit? De ce simea c voia mai mult?
CAPITOLUL 38
Zgomotul asurzitor pe care l fceau presele cutremura podeaua. Sofia simea vibraiile pn
n suflet n timp ce atepta mpreun cu surorile ei, s vorbeasc cu domnul Gustav Anderson. Sediul
ziarului era plin de birouri nesate cu hrtii, n spatele crora reporterii bteau neobosii la mainile
de scris. Presele ocupau ncperea imens de sub zona birourilor, i aici ziarele se cerneau cu zgomot
neobosit.

235

Ct credei c dureaz pn s te obinuieti cu tmblul sta? ntreb Sofia. Elin ddu


din umeri.
Eu n-a putea suporta s lucrez aici, i rspunse Kirsten.
Dar... dar Knute nu lucreaz aici? ntreb Sofia, lungindu-i gtul i cutndu-l cu privirea
n jur. Nu-l vd nicieri.
Nu tiu unde e sau ce anume face aici. Kirsten i Elin preau foarte agitate, nerbdtoare
s afle ce voia s le spun domnul Anderson. Sofia se aplec spre surorile ei ca s nu fie nevoit s
strige.
Nu trebuie s ne fie fric de el, s tii. Nu am fcut nimic ru.
Nici ultima dat cnd am vorbit nu eram vinovate de nimic, zise Kirsten, i cu toate
acestea, am sfrit n nchisoare, v amintii?
Poate c vrea s ne cear scuze.
Ha! exclam Kirsten. Atunci i znele exist cu adevrat.
Sofia renun s mai ncerce s le liniteasc i se aez napoi ca s atepte, privind la haosul
din redacie. n cele din urm, ua de la biroul domnului Anderson se deschise i Sofia l auzi cum i
drese glasul.
V mulumesc c ai venit, domnioarelor. Intrai, v rog.
n cuca leului, murmur Kirsten, ridicndu-se n picioare. Elin i fcu semn s tac.
Dar Gustav Anderson nu semna absolut deloc cu un leu. De fapt, era att de scund i de
ngrijit i avea nite trsturi att de ascuite, nct i amintea Sofiei de o crti. Biroul lui nu avea
ferestre i probabil de aceea avea tenul att de palid. Interiorul ntunecos l fcea s semene i mai
mult cu o crti.
V rog, ocupai loc, le zise el.
Surorile l ascultar, i se aezar pe cele trei scaune pregtite n faa biroului su. Domnul
Anderson se aez i el la birou. Elin i Kirsten erau la fel de epene ca nite vreascuri, ateptnd ca
el s spun ce avea de spus. Domnul Anderson se uit n gol, parc evitndu-le privirea.
V datorez nite scuze pentru acuzaia de furt, zise el ncet.
Sofia rmase cu gura cscat i abia se stpni s n-o nghionteasc pe Kirsten.
Dat fiind situaia, sper c vei nelege ct de uor a fost s ajungem la concluzia c ai
luat bijuteriile mamei. Nimeni altcineva nu mai avea acces la dormitorul ei, i era evident c
bijuteriile nu erau acolo. Cu toate acestea, mi cer scuze pentru greeala fcut.
Niciuna dintre ele nu spuse nimic, prea ocate ca s rspund, n cele din urm, Sofia vorbi
pentru toate trei:
Avei iertarea noastr, domnule Anderson.
V mulumesc, spuse el n timp ce i drese glasul din nou. Odat cu testamentul, mama ia ncredinat avocatului ei i o scrisoare adresat mie. Coninutul scrisorii m privete n mare parte,
dar mama mi-a scris i despre voi trei. tiu c mama prea dur i c probabil nu ar fi recunoscut asta
niciodat, dar n scurta perioad de timp n care ai lucrat pentru ea, s-a ataat foarte mult de voi trei.
i noi am ndrgit-o, zise Elin ncet. Ne lipsete foarte mult.
Gustav cut printre nite hrtii aflate pe biroul su. Se ncrunt ca i cum ar ncerca s-i
ascund emoia, uitndu-se la orice n afar de ele trei. Sofiei i se pru c purtarea lui era

236

surprinztoare pentru un om de afaceri bogat, aflat n intimitatea propriului birou. Domnul Anderson
i drese din nou glasul.
n scrisoarea ei, mama mi-a spus c v-a invidiat Mi-a spus c voi avei dou lucruri pe
care nu le-ar fi putut cumpra niciodat, nici cu toat averea ei: dragoste una pentru alta i credin n
iertarea lui Dumnezeu. A mai spus c a nvat multe de la voi, astfel c voia s fac i ea ceva pentru
voi, motiv pentru care i-a vndut bijuteriile i v-a lsat banii prin testament.
Inima Sofiei ncepu s bat din ce n ce mai tare i Sofia se mut pe marginea scaunului,
curioas ce vor fi gndit surorile ei.
Dup cum probabil ai auzit, soia mea intenioneaz s conteste testamentul mamei.
Gustav se uit la ele, privindu-le n ochi pentru prima oar. I-am cerut s opreasc procesul. V vei
primi banii pe care mama mea a dorit s vi-i dea.
Sofia se rezem napoi de scaun. Nu tia ce o mira mai mult: faptul c va primi banii sau
faptul c Gustav o nfruntase pe Bettina. Nici ea, nici surorile ei nu-i gseau cuvintele, aa c
rmaser tcute, n ateptare. Gustav lu o foaie de hrtie i se uit pe ea.
Care dintre voi este Elin?
Eu... eu sunt.
Mama mi-a spus c dintre toate asistentele care au ngrijit-o de-a lungul anilor, dumneata
ai fost cea mai bun. Spunea c ai un dar intuitiv pentru vindecare. nainte de a muri, a vorbit cu
cineva de la Spitalul Augustana. Aceast instituie exist de mai bine de zece ani, i n urm cu trei
ani, au nfiinat o coal pentru asistente. Mama te-a nscris la cursul de doi ani pentru asistente, care
ncepe n toamna aceasta. Toate costurile implicate sunt asigurate prin testament.
Sofia i lu mna lui Elin, i ochii i se umplur de lacrimi.
Dac a fi tiut... murmur Elin.
Nu te mai mui n Wisconsin, i opti Kirsten. Vei rmne aici i vei fi asistent. Elin
cltin uor din cap.
Dumneata trebuie s fii Kirsten, continu Gustav, artnd cu capul n direcia ei.
Da, domnule.
Mama te-a descris ca fiind inteligent i spiritual. Ea a crezut mereu cu trie n educaia
femeilor, chiar dac ea nu a fost educat. Aa c s-a ocupat s te nscrie la Colegiul North Park de pe
bulevardul Foster. coala este nfiinat doar de ase ani, dar ofer o varietate de cursuri pentru tinerii
din comunitatea suedez, inclusiv cursuri de limba englez.
Pe obrazul lui Kirsten se prelinse o lacrim. Domnul Anderson trebuia s tie c era prea
trziu, c se mritase deja cu Knute Lindquist.
Mi-a dori s pot s-i mulumesc, zise Kirsten.
Bursa este valabil oricnd te hotrti s profii de ea. Gustav se ntoarse brusc spre
Sofia. Dumneata eti Sofia, cea care a cntat la petrecerea ei.
Da, opti Sofia.
Mama avea o admiraie profund pentru talentul muzical al dumitale i a aranjat s fii
nscris la Conservatorul de Muzic Sherwood de pe bulevardul Michigan. V-a lsat bani pentru
toate cheltuielile, inclusiv cele de ntreinere.
Oh! Sofia voia s spun att de multe, dar nu putu s scoat niciun alt cuvnt.

237

De asemenea, mama i-a exprimat dorina ca datoria pentru biletele de cltorie s fie
pltit integral.
Sofia nu tia dac s rd sau s plng. Datoria odat pltit, Elin putea s rmn fr griji
n Chicago.
Kirsten fu prima care reui s-i revin din uimire.
Cred... cred c vorbesc i n numele surorilor mele cnd spun c... c nu tim ce s
spunem!
Dar nu trebuie s spunei nimic. Aceasta a fost dorina mamei, nu a mea, zise el,
ridicndu-se n picioare, ca i cum ar fi vrut s le vad plecate, acum c-i linitise contiina.
Surorile se ridicar i ele. Avocatul mamei mele, pe care cred c l-ai cunoscut deja, se va ocupa de
toate detaliile testamentului ei de acum nainte. Va trebui s v consultai cu dnsul, pentru tot ce va
urma, nu cu mine.
V mulumim, domnule Anderson, zise Elin. V suntem foarte recunosctoare
dumneavoastr i mamei dumneavoastr. Surorile ieir din birou, iar el nchise ua n urma lor.
Surorile ieir n strad fr un cuvnt i se oprir n faa cldirii, prea uimite ca s mai fac vreun
pas, prea surprinse ca s tie ncotro s-o apuce.
Dac am fi tiut toate astea mai devreme, zise Kirsten n cele din urm. Ar fi schimbat
totul.
Mcar tu poi s renuni la slujba aia de la teatru, i spuse ] Elin Sofiei.
Ea cltin din cap.
Dar nu vreau s renun. n primul rnd, am semnat deja un contract. i n al doilea rnd...
Sofia se opri, hotrnd s nu le ] spun surorilor ei c voia ca numele s-i apar pe afie, ca Ludwig
s poat s-o gseasc. Kirsten ar fi spus c era nesbuit s-l tot atepte, c ar fi ajuns deja la ea dac
ar fi vrut. ns Sofia tia c Ludwig avea s-o gseasc. i am cutat pe iubitul inimii mele, i
promisese el. i n al doilea rnd, continu ea, dac vorbesc cu domnul Lund, poate va fi de acord s
studiez la conservatorul de muzic i s cnt n spectacolele sale n acelai timp.
Elin oft.
Dar promite-mi c vei cuta un alt loc unde s stai. Trebuie s existe vreo pensiune
respectabil pentru femei, ca cea a mtuii Hilma, pentru brbai. Domnul Anderson a spus c toate
cheltuielile i vor fi pltite.
Asta nseamn c Sofia va avea i de mncare, zise Kirsten cu un zmbet. i nu vor fi
fructe putrezite.
Promit s gsesc un loc mai bun, zise Sofia, iar eu i cu tine vom sta acolo mpreun, Elin,
ct timp vei merge la coala de asistente. Doamna Anderson are dreptate vei fi o asistent
minunat. Sunt att de uurat c poi s rmi aici cu noi, acum c biletele ne vor fi pltite.
ns Elin se ntrist i se ntoarse cu spatele la Sofia, i ncepu s mearg pe strad,
ndeprtndu-se de ele.
Ce s-a ntmplat? o ntreb Sofia cnd o ajunse din urm.
E prea trziu. I-am promis lui Gunnar i celorlali c voi merge n Wisconsin dac nc
mai vor s merg acolo. Mi-am dat cuvntul, ntocmai cum ai semnat tu contractul acela, iar Kirsten

238

i-a rostit jurmintele la nunt. Voi trebuie s v respectai angajamentele, iar dac primesc i eu de
veste de la Gunnar, va trebui s mi-l respect i eu pe al meu.
Dar tu voiai s te mui acolo numai ca s ne plteti datoria, zise Kirsten. Ei nu vor dect
s-i recupereze banii, nu-i aa?
Nu, asta nu e tot. Gunnar i ceilali se simt singuri. Vor s se cstoreasc i s-i
ntemeieze propriile familii, vor nite cmine adevrate, la fel ca noi.
Dar noi avem nevoie de tine, aici, spuse Sofia.
Elin se opri i i aez minile pe umerii Sofiei.
Nu. Adevrul este c tu i Kirsten suntei nite femei n toat firea acum. Nu mai avei
nevoie de mine, s v cocoloesc toat ziua, s-mi fac griji pentru voi i s v spun s fii prudente.
Uite cte lucruri ai reuit tu i Kirsten s facei singure.
Dar asta nu nseamn c vrem s pleci!
tiu. Dar hai s nu ne grbim, Sofia. Vom atepta rspunsul tinerilor din Wisconsin i nu
ne vom gndi la rmas bun pn atunci, bine?
Cred c ar trebui s ne oprim pe la pensiune n drum spre hotel, s vedem dac nu a venit
vreo scrisoare, propuse Kirsten.
E prea curnd s fi primit vreun rspuns, zise Elin. Va dura o vreme pn s ajung
scrisoarea mea acolo i pn s-mi rspund Gunnar.
Hai totui s ne oprim, insist Kirsten. Vreau s-o anun pe mtua Hilma c suntem bogate
acum, i s-i facem n ciud.
Fii cuminte, Kirsten.
De ce? rse ea. Acum nu mai avem nevoie de ea.
Mtua Hilma era n buctrie, ca de obicei, pregtind o oal
de budinc de pete pentru cina chiriailor.
Oh, ce bine, zise ea cnd le vzu pe toate trei. Iat-v. M temeam c dup cin va trebui
s-i trimit pe Cari i pe Waldemar la hotelul n care stai, dar m-ai scutit de drum.
De ce voiai s ne vezi? ntreb Elin.
Nu voiam s v vd, dar azi a venit o telegram pentru voi i m-am gndit c trebuie s fie
ceva important. E pe msua din hol.
Sofia i Kirsten ateptar n buctrie, iar Elin merse s ia telegrama, dar nu o deschise pn
ce nu rmaser singure, departe de brfa mtuii Hilma.
De la cine e? ntreb Kirsten. Ce zice?
Elin deschise plicul i se fcu palid.
E de la Gunnar Pedersen. Oferta este valabil. Abia ateptm s te ntlnim. Te rog, vino
degrab.
Oh, nu, oft Kirsten.
Sofiei i veni s se aeze n mijlocul trotuarului i s plng. tia foarte bine c Elin se va ine
de cuvnt i n consecin, i vor pierde sora.
E numai vina noastr, suspin Sofia. Am luat situaia n propriile mini, cnd trebuia s
ateptm ca Dumnezeu s ne rspund la rugciuni.
Da, pi Dumnezeu a cam ntrziat cu asta, zise Kirsten.

239

Nu poi s-i scrii lui Gunnar i s-i explici despre coala de asistente? o ntreb Sofia.
Nu, nu ar fi corect din partea mea. Elin i ridic brbia n aer, iar Sofia tiu c ncerca s
fie curajoas. M voi duce s-i ntlnesc i cu puin noroc, niciunul dintre ei nu va vrea s se
nsoare cu o fat comun i pricjit ca mine.
CAPITOLUL 39
Surorile ateptau n gar, pe peron, iar Elin ncerca s-i stpneasc lacrimile dar n zadar.
Locomotiva pufi aburi i fum negru, nerbdtoare s-o ia din loc. Elin n schimb, nu era deloc
dornic s plece.
E aa de greu s te vedem plecnd! suspin Sofia.
tiu, i spuse Elin. tiu. i mi-ar fi imposibil s v las, dac nu ai fi femei n toat firea,
capabile s decidei pentru voi nsev.
Noi avem ncredere n Dumnezeu, zise Sofia.
Elin ncuviin, mucndu-i buza.
Asta-i cea mai neleapt decizie dintre toate.
Kirsten i ddu o lovitur geamantanului lor deteriorat. Soul ei pltise o trsur cu care s-l
aduc la gar.
Nu mai e att de greu ca de obicei, dar tot te-ai pricopsit cu el. Promite-mi c-l vei tia
buci i-l vei folosi ca lemne pentru foc n iarna asta i din cenua lui s faci spun.
N-o s-l fac buci, zise Elin zmbind printre lacrimi. l voi pstra s-mi aminteasc de
voi...
Promii s ne scrii n fiecare zi? o ntreb Sofia.
Poate nu n fiecare zi. Altfel, cum o s mai reuesc s-mi termin treaba?
Uite, vreau s iei tu asta. Sofia scoase din buzunarul fustei Biblia mamei lor i i-o ntinse
lui Elin.
Dar tu ai nevoie de ea, tu citeti din ea tot timpul.
Vreau s-mi cumpr una n englez. M va ajuta s nv limba mai repede.
Elin i ntinse Biblia lui Kirsten.
Nu o vrei tu? Nu m-a simi bine s-o iau eu. A fost a mamei.
Kirsten i mpinse mna.
Nu, pstreaz-o tu. Knute are o Biblie din care pot s citesc. Am vzut-o ntre celelalte cri
ale lui.
Sofia i ntinse lui Elin o bucat mic de hrtie, mpturit n jumtate.
i mai vreau s-i dau asta. E ultimul verset din Biblie pe care mi l-a dat Ludwig nainte s
ne desprim.
Elin despturi foaia i ochii i se umplur de lacrimi cnd citi: Domnul s vegheze asupra mea
i asupra ta, cnd ne vom pierde din vedere unul pe altul Geneza 31:49.
n clipa aceea, se auzi fluierul trenului.
Dintre toate despririle prin care trecuse Elin, aceasta era cea mai grea. Nu-i putea aminti
nici-o perioad de timp n care Kirsten i Sofia s nu fi fost alturi de ea. Elin se urc n tren cu
sufletul ndurerat, i privi de la fereastr pn ce nu-i mai vzu surorile. Avea sentimentul c se
ndrepta spre captul pmntului.

240

Lacrimile o nsoir pe Elin pe tot parcursul drumului prin ora, pe lng fabrici cu couri
fumegnde, blocuri mici i depozite, i curnd, trenul ajunse la marginea oraului, iar peisajul de la
fereastra ei se schimb, descoperindu-i vederii nceoate case cu hambare risipite ici-colo i acri
ntregi de prerie i pmnt de ferm. Era pentru prima oar cnd ieea din Chicago de cnd ajunsese
n primvar, i Elin aproape c uitase cum artau copacii i cerul albastru.
Orele treceau, iar trenul se oprea din cnd n cnd ntr-un orel fr nume, cu o gar mic,
din lemn. Elin i aminti cum privise peisajul din tren, acas n Suedia, i ncercase s-i ntipreasc
n minte inuturile natale, temndu-se c va uita cum artau. i pentru o vreme, ct timp locuise n
Chicago, chiar uitase. Dar acum, pe msur ce se apropia de stucul lui Gunnar Pedersen, Elin vedea
dealuri blnde mbrcate n verde, ptrate perfecte de pmnt cultivat, hambare ordonate i vaci
pscnd, i i aminti cum era acas.
Acas era exact ca aici.
ntr-un sfrit, conductorul i fcu apariia pe culoar i i lu biletul. Elin nu nelese ce i
spunea n englez, dar, dup ce i observase pe cltori de-a lungul drumului, tia c atunci cnd
conductorul le lua cltorilor biletele, acetia coborau ntotdeauna la urmtoarea staie. Elin ncerc
s-i aranjeze uviele de pr i s-i netezeasc cutele fustei, nelinitit la gndul ntlnirii cu
Gunnar Pedersen i cu ceilali tineri pentru prima oar. Elin se ntreb cum artau i ce prere i
vor face despre ea.
Cnd trenul opri n staie, pe peron atepta o singur persoan. Elin tiu c era Gunnar. Era
mult mai tnr dect se ateptase ea, dar mult mai mare, un uria de brbat cu umeri zdraveni i brae
ca nite buteni. La vederea lui Elin care cobor din tren, pe chipul delicat i rotund al lui Gunnar i
fcu loc un zmbet, iar Gunnar i scoase plria ca s-o salute, dnd la iveal urme de pieptene prin
prul jilav de culoarea nisipului. Gunnar avea ochii ca albastrul cerului.
Hej, eu sunt Elin Carlson. Tu trebuie s fii Gunnar, zise Elin ntinzndu-i mna, care se
pierdu n palma lui.
Nu mi-ai spus c eti att de frumoas. i micu ca o vrbiu.
Elin avu sentimentul c Gunnar ar fi stat acolo toat ziua, cu mna ei ntr-a lui, cu ochii n
ochii ei, ns n acelai timp, observ c omul de la bagaje i scosese deja geamantanul din vagonul
de bagaje i i-l aez pe peron.
sta e bagajul meu, zise ea. Sper c va ncpea n trsura ta.
Gunnar nici nu-i lu privirea de la ea, i zmbi i mai larg.
Va ncpea. Am venit cu crua de la ferm, sper c nu te deranjeaz.
Elin se gndi c drumul spre America ncepuse la fel, tot ntr-o cru, i cltin din cap.
Nu m deranjeaz. Va fi ntocmai ca acas, spuse ea, retrgndu-i ncet mna din mna
lui, rupnd astfel vraja.
Gunnar ridic valiza de parc ar fi fost umplut cu pene, iar Elin zmbi, nchipuindu-i ce ar
fi zis Kirsten dac l-ar fi vzut.
Gunnar aez geamantanul n spatele cruei i o ajut pe Elin s urce, dup care i lu locul
lng ea. Bncua era mic, iar el era foarte mare, aa c tot drumul merser foarte aproape unul de
altul, atingndu-se din cnd n cnd. Elin fu surprins s descopere c nu i era deloc team de el i
nici nu i trezea suspiciuni. Gunnar mirosea bine, a soare, a aer curat i a pmnt proaspt lucrat.

241

Am hotrt c deocamdat vei sta cu prinii mei, la ferma lor, zise Gunnar. Eu stau cu ali
trei tineri, aa c nu ar fi potrivit s locuieti cu noi. Mama mea abia ateapt s te cunoasc i s
aib pe cineva cu care s vorbeasc prin buctrie. Cred c i-am spus c amndou surorile mele
sunt cstorite i stau la casa lor. Mama s-a dat peste cap s gteasc o grmad de feluri de mncare
pentru tine. Ateapt i-ai s vezi! Cu toate c nu ari foarte mnccioas, sper c i-e foame. Cnd
vom avea un pic de timp liber, te voi duce la pmntul meu i-i voi arta unde vreau s-mi
construiesc casa. ntr-o bun zi, vreau s ridic un conac mare de ar, ca acela de acolo. Per
Wallstrom locuiete n el mpreun cu familia sa. Ei au fost printre primii imigrani care au ajuns aici
i... mi cer scuze, vorbesc prea mult, nu-i aa?
Elin d ridic privirea spre el i i zmbi.
E n regul. Surorile mele mi spun c eu sunt prea tcut. Dintre noi, Kirsten e cea mai
vorbrea i... Elin se opri i i veni s plng, amintindu-i de Sofia i de Kirsten. mi pare ru.
Nu-i nimic. i-e dor de surorile tale, i e de neles.
Am avut grij de ele toat viaa mea.
Poate c atunci cnd le vei spune ct de frumos e aici, se vor hotr s vin i ele.
E minunat aici, seamn att de mult cu ce aveam acas... Dar nu cred c Sofia i Kirsten
vor veni, pentru c au vieile lor n Chicago. Dar continu, te rog. Mi-ar plcea s-mi povesteti
despre tot ce vedem pe drum.
Eti sigur? mi spui dac te plictisesc, nu?
Elin rse.
Scrisorile tale au fost mereu foarte interesante, aa c sunt sigur c nu m vei plictisi.
Crua trecu pe lng cteva ferme i ntinderi de pmnt mpdurit pn ce se opri n faa
mai multor csue din buteni cuibrite ntr-o vale mic. Dealurile acoperite de copaci care strjuiau
ferma erau att de bogate, de verzi i de frumoase, nct pe Elin o duru sufletul. Doamna Pedersen
apru n pragul uii cu orul pus, s-i ntmpine, i pentru o clip, Elin parc o vzu pe mama ei.
Valkommen! Suntem foarte bucuroi s te primim n casa noastr, Elin Carlson. Gunnar a
umblat ca pe spini azi, n ateptarea ta. Pun pariu c nu i-a imaginat niciodat c vei fi att de
frumoas, nu-i aa, Gunnar? zise ea fcndu-i cu ochiul fiului ei.
Dei nu fusese deloc o decizie uoar, Elin tia c venirea ei n Wisconsin era cel mai bun
lucru pe care-l fcuse. Cei din familia Pedersen erau nite oameni veseli, plini de via, mncarea era
din belug i att de bun, nct Elin i ddu repede seama cum crescuse Gunnar aa de nalt i de
puternic. Lui Elin i fcea plcere s trebluiasc prin buctrie alturi de mama lui, zi de zi.
ncperea era spaioas i bine organizat, cu o covat de splat vase i o sob din fier i o mas de
buctrie care era potrivit de nalt pentru frmntatul pinii. Lng dulpiorul din col, atrna o
broderie cu textul Dumnezeu s ne binecuvnteze casa.
Cnd venea seara, Elin sttea pe verand mpreun cu Gunnar, ascultndu-l vorbind despre
una-alta, sau scriindu-le scrisori surorilor ei. Dup numai cteva zile, Elin se simea ca i cum ar fi
fost acas n Suedia n afara faptului c le ducea lipsa Sofiei i lui Kirsten. Elin i-ar fi dorit s fi
mers toate trei n Wisconsin de la bun nceput, de cnd sosiser n America. Acesta era noul nceput
pe care-l cutaser nencetat, noul cmin pe care ea li-l promisese.

242

i orict ar fi prut de improbabil, Gunnar Pedersen i fcu loc, ncetul cu ncetul, n inima
lui Elin. Ea ncepu s-i dea seama c inima ncepea s-i bat mai tare ori de cte ori Gunnar ajungea
acas, pentru cin. Elin se pomenea aranjndu-i repede prul n oglind, cnd i auzea paii grei pe
treptele verandei, iar cnd i vedea reflexia n oglind, era surprins s vad c era toat un zmbet.
La trei sptmni dup sosirea lui Elin, Gunnar i tatl lui se ntoarser acas dup un drum n
ora i aduser cu ei un plic de la Western Union, pentru Elin. Ea l deschise i nuntru era o
scrisoare de la avocatul doamnei Anderson.
Totul e n regul, Elin? o ntreb Gunnar. Sper c nu sunt prea curios, dar mi-am fcut griji
pe tot drumul ctre cas, c ar putea fi veti proaste.
Nu, sunt veti bune, zise ea, ntinzndu-i plicul. E restul de bani pe care vi-l datoram eu i
surorile mele, pentru cltoria spre America. Tu i prietenii ti putei s-i mprii ntre voi. Ne-am
achitat de datorie acum.
Gunnar se uit la plic i i evit privirea, i nici mcar nu zmbi.
Da... Aa voi face.
n timpul cinei, Gunnar fu foarte tcut. Cnd Elin termin s-o ajute pe mama lui cu vasele,
iei afar s-l caute i l gsi n cmara pentru alimente, stnd pe marginea puului.
E bine i rcoare aici, zise ea.
Ja, ntotdeauna e.
Elin se aez lng el, cu spatele la perete.
Credeam c te vei bucura s-i primeti banii napoi.
Nu i dac asta nseamn c vei pleca.
Dar nu vreau s plec, Gunnar. Aici m simt ca acas, zise Elin la fel de surprins ca i el
s-i dea seama c ceea ce spusese era adevrat.
Pentru prima oar, el i ridic privirea ctre ea.
Dar... dac totul este pltit... i de unde au venit banii tia?
Elin i povesti despre testamentul doamnei Anderson i cum le lsase bani pentru facultatea
lui Kirsten, i pentru Sofia pentru conservatorul de muzic, precum i pentru bilete.
i ie ce i-a lsat? o ntreb Gunnar. Elin i feri privirea. Nu voia s-i spun. Haide, sigur
i-a lsat i ie ceva. Tu ai fost cea care a avut grij de ea, nu?
Da.
Elin i netezi tivul orului. n ultimele cteva sptmni descoperise ce brbat rbdtor era
Gunnar. Elin tia c ar fi n stare s stea cu ea n cmar pn n zori dac trebuia, ateptnd ca ea si spun s plece.
Mie mi-a pltit bursa la o coal de asistente. Cursurile dureaz doi ani.
Asta i doreti tu s faci?
Nu tiu... Acas, mama era moa i, nainte de a muri, obinuia s m ia uneori cu ea, s-o
ajut cu bebeluii nou-nscui. Mi-a plcut tare mult s lucrez cu ea i mi-a promis c m va nva i
s moesc copii. ns apoi s-a stins. Elin tcu, ascultnd ritul greierilor din iarba de afar. Cnd
eram n spital, pe Insula Ellis, continu ea, asistentele m fascinau pur i simplu. Mi se prea c pot
s aline durerea oamenilor i s le liniteasc temerile numai prin faptul c vegheau la cptiul lor.

243

i apoi am avut grij de doamna Anderson... Vocea i se pierdu din nou, amintindu-i cu tristee de
regina din poveste i nu reui s-i termine fraza.
Atunci de ce nu ai rmas n Chicago, s devii asistent? ntreb Gunnar. De ce ai mai venit
aici, dac biletele erau deja pltite?
Pentru c i-am promis c voi veni i abia dup aceea am aflat despre testament. Nu am
vrut s-mi calc cuvntul a doua oar. M-am gndit c nu ar fi corect fa de tine.
Elin, zise el, cltinnd din cap. Mi se pare c te gndeti mereu la ceilali la surorile tale,
la prietenii mei, la mine. Cum rmne cu sentimentele tale, cu visele tale? Elin ddu din umeri. Ai tot
dreptul s i le ndeplineti.
Nu... zise ea cu voce tare, dup care se opri. Elin nu credea c avea dreptul la propriile
vise. nc de cnd venise unchiul Sven s locuiasc cu ea i cu surorile ei, Elin fusese ncredinat c
i pierduse dreptul de a fi fericit prin alegerile proaste pe care le fcuse.
Dar dac Sofia avea dreptate i Dumnezeu voia ntr-adevr s-o ierte? Dac viaa ei nu se
sfrise ci abia acum ncepea?
n adncul sufletului meu, eu sunt fermier, zise Gunnar. Aa a vrut Dumnezeu pentru
sufletul i pentru minile mele. Dac ie i-a dat har ca s fii asistent, atunci asta ar trebui s faci.
Dar i-am promis. Erai att de drgu n scrisorile tale i ai fost att de amabil s m ieri i
s ne atepi s-i dm banii... i sunt fericit aici, crede-m. M simt ca acas.
Gunnar i lu mna, iar Elin nu se feri. Se simea bine, cu mna adpostit n minile lui aspre
i mari.
Cred c avem sentimente unul pentru altul, Elin. Eu am simit lucrul sta nc de cnd ne
scriam scrisori, tu nu?
Ba da. Iar cnd m-ai ateptat la gar, m-am simit de parc te cunoteam deja.
Atunci aa vom face, zise el, strngndu-i uor mna. Tu te vei ntoarce n Chicago i vei
merge la coala de asistente, iar eu te voi atepta. E vorba de doar doi ani. i chiar am avea nevoie de
o asistent bun aici, s tii. Cred c ntr-o bun zi se vor nate o grmad de bebelui.
Dar nu e corect fa de tine.
Tu merii ateptarea, Elin.
Elin nu-i gsi cuvintele. Pentru prima oar dup muli ani, Elin ndrzni s cread c merita
s fie preuit i iubit. Elin se uit n jos, la minile lui aspre i pline de cicatrice i simi imboldul
de a-i sruta degetele bttorite. Elin i ridic colul orului i i terse lacrimile.
Mulumesc, i opti ea.
i cnd ncepe coala? o ntreb el.
-n septembrie.
i cursurile dureaz numai doi ani? Ea ncuviin. Nu e aa de mult. Dou sezoane ntregi.
Pn n septembrie eti binevenit s stai aici cu familia mea, dar apoi cred c ar trebui s te ntorci
n Chicago. Cnd vei termina coala, vei avea un cmin aici mpreun cu mine dac vrei asta,
bineneles.
Eti un om att de bun, Gunnar Pedersen. mi vei scrie ct timp voi fi plecat?
Ja, sigur c da. De fapt, dac avem o recolt bun anul sta, poate voi veni s te vizitez n
Chicago, dup cules.

244

Elin zmbi.
Aa, le vei putea cunoate i pe surorile mele. mi sunt foarte dragi... i tu la fel.
CAPITOLUL 40
Lui Kirsten i era dor de surorile ei. Zilele i se preau lungi, nesfrite, iar casa prea linitit.
Kirsten nu fcea dect s mearg la cumprturi, s gteasc i s spele rufele i toate acestea
singur, fr nimeni cu care s vorbeasc. Ori de cte ori se uita la sfenicele de argint ale bunicii ei,
Kirsten i amintea de Sofia i de Elin. i de casa lor.
n fiecare zi, Kirsten l atepta nerbdtoare pe Knute s se ntoarc acas, cu ochii la ua de
la intrare n timp ce pregtea cina. Dar apoi, cnd el sosea, lui Kirsten i era greu s nceap o
conversaie cu el. Stteau amndoi aezai la msu, ca nite manechini, netiind ce s-i spun unul
altuia. De cum terminau de mncat, Knute se aeza la biroul lui sau i ngropa nasul ntr-una din
crile lui.
ntr-o sear, Kirsten sttea n sufragerie mpreun cu el, ncercnd s croeteze i ncurcnduse n ochiuri dorindu-i ca Elin s fie acolo i s i le descurce cnd deodat ntreb:
Te-ar deranja dac ne-am lua o pisic?
Knute i ridic privirea din cartea pe care o citea.
Ce ai spus?... O pisic?
Pi, nu orice pisic. A fost a doamnei Anderson, iar eu i surorile mele i-am promis c
vom avea grij de motan dup moartea ei, ns niciuna dintre noi nu a putut, fiindc nu am avut unde
s stm, dar acum c eu am...
Nu m deranjeaz, Kirsten. Poi s aduci pisica la noi, zise el, i se ntoarse la cartea lui.
n urmtoarea sear, dup cin, Kirsten se duse la doamna Olafson ca s-l ia pe Tomte.
Da, ia-l, i spuse doamna Olafson. Bietul animal st aici singur toat ziua, ct timp eu i
soul meu suntem la munc. Vecinii spun c plnge tot timpul.
Dar cum l-ai adus aici de la conac?
L-am ndesat ntr-un co de picnic i am pus capacul. i cnd zic ndesat vreau s spun
c ntr-adevr l-am ndesat. E aa de grsan c abia a ncput nuntru i nu i-a plcut deloc, fii
sigur de asta!
Kirsten i acoperi gura cu mna ca s-i ascund zmbetul la imaginea slbuei doamne
Olafson chioptnd pe strad cu gigantul motan nghesuit n co. Probabil c Tomte protestase
mieunnd tot drumul.
ns s tii c a slbit de cnd a murit doamna, continu doamna Olafson. Acum o s
ncap n co dar tot nu-i va plcea i tot va fi greu de crat.
Tomte era la fel de greu ca un co plin cu pepeni verzi. Kirsten fu nevoit s se opreasc i si trag sufletul de mai multe ori, ns reui s-l care pn acas. Ea i Tomte devenir o alinare unul
pentru altul. Motanul o urma prin cas toat ziua n timp ce ea trebluia, i dormea toat noaptea
lng ea, n patul ngust i singuratic.
La trei sptmni dup nunta lui Kirsten, Torkel, bieelul lui Knute, sosi din Suedia. Knute
merse singur la gar s-l atepte. Torkel era mic pentru vrsta de patru ani, i la fel de slbu ca tatl
lui. Nu pru s-i aminteasc deloc de Knute i plnse tot drumul spre cas dup bunica lui.

245

Hej, Torkel, l ntmpin Kirsten, aplecndu-se n faa lui. M bucur tare mult s te cunosc,
n sfrit. Copilul se ddu n spate, speriat. Kirsten se ridic n picioare. Cum s-i spun s m strige?
l ntreb ea n oapt, pe Knute.
Nu tiu. Hai s-l lsm pe el s hotrasc.
Deodat, motanul sri de pe canapeaua pe care lenevise pn atunci i mieun n semn de
salut. Torkel ip i se ag de pantalonii tatlui su, continund s ipe ceea ce l fcu pe motan s
miaune i mai tare. Knute i ridic bieelul n brae, iar Kirsten lu pisica.
Torkel, nceteaz, zise ea. Ce s-a ntmplat?
Are dini i o s m mute!
Tomte nu te-ar muca niciodat.
Va trebui s scapi de pisic, i spuse Knute.
Nu fi prostu. Tomte nu i-ar face ru. Uite, Torkel, i lui i este fric de tine. Vezi cum i-a
pleotit urechiuele? Nu nelege ce-i cu tot trboiul sta.
Lui Torkel nu ar trebui s-i fie team de nimic n propria lui cas, zise Knute.
Pi asta e i casa lui Tomte. Torkel trebuie s-i nving frica. Pisica nu i-ar face ru
niciodat. Te rog, Knute, las-i s se acomodeze unul cu altul.
Le dau dou zile i apoi vedem. Acum te rog s duci pisica afar pn ce se linitete
Torkel.
ns Torkel era un copil att de agitat, nct Kirsten se gndi c nu se va liniti niciodat,
chiar i fr motan. i cum pisica voia s fie aproape de Kirsten, cnd ea o nchise afar, mieun
neconsolat. Knute i ceru lui Kirsten nite vat s-i pun n urechi.
Nu putem continua aa, zise el.
Nu va fi aa tot timpul, ai s vezi.
A doua zi, de cum plec Knute la lucru, Kirsten nchise toate ferestrele ca vecinii s nu aud
ipetele lui Torkel, i l ls pe Tomte s intre n cas. Torkel mnca la mas, ns n clipa n care zri
pisica, se adposti n braele lui Kirsten, pentru prima oar. ... ... l liniti ea. E n regul,
Torkel, n-o s-i fac ru. Pentru Kirsten fu minunat s-i in n brae trupuorul cald i s-l srute pe
obrajii uzi de lacrimi. i cum el nu avea la cine s fug s-l liniteasc, se obinui repede cu Kirsten.
La rndul ei, pn la ora prnzului, Kirsten ajunse s-l ndrgeasc ca pe copilul ei.
Iar pn ce Knute ajunse acas n seara aceea, bieelul i motanul ajunseser la un fel de
compromis: Torkel nu mai ipa cnd Tomte era n camer atta timp ct Kirsten l inea n brae.
Kirsten l nchise pe motan din nou afar, ca s pregteasc cina, ns apoi, dup ce spl i vasele, l
lu pe Torkel n brae i ls pisica nuntru.
Vezi ct am progresat? l ntreb ea pe Knute. El se ncrunt i i ntoarse nasul n carte.
Kirsten se aez pe canapea cu Torkel. Stai acolo, i spuse apoi lui Tomte, innd mna ntins.
Motanul se ghemui la picioarele ei, uitndu-se la ea i mieunnd de i se rupea sufletul.
tii de ce plnge aa? l ntreb ea pe Torkel. Pentru c i el a pierdut pe cineva foarte,
foarte drag lui, la fel ca tine.
Knute ls cartea i i ridic privirea spre ea, nelinitit.
Ateapt, Kirsten. Crezi c e nelept s...

246

Tomte a fost foarte trist, continu ea, la fel cum ai fost i tu. De asta plnge. El tie foarte
bine cum te simi.
i mmica lui a murit? ntreb Torkel.
Ja, zise ea mbrindu-l strns. Doamna Anderson a fost mmica lui. Nu-i aa c e bine
cnd te strng aa la piept? Ei bine, i Tomte vrea s-l in n brae. Crezi c l-am putea lsa s vin
aici sus i s stea cu noi?
N-o s m mute?
N-o s te mute, promit.
Kirsten l ls pe motan s sar pe canapea i ncetul cu ncetul, i convinse pe amndoi s se
mprieteneasc. Knute i privea ngrijorat. Torkel se temea nc s mngie pisica, dar cnd Kirsten i
scrpin brbia, Tomte ncepu s toarc.
De ce face aa? o ntreb Torkel.
Pentru c aa face el cnd e fericit.
De ce e fericit?
Pentru c te-ai mprietenit cu el. i mai tii ceva? De acum nainte, ori de cte ori tu i
Tomte vrei s inei n brae pe cineva, iar eu sunt ocupat cu gtitul, putei s v inei n brae unul
pe altul.
Chiar dac se mprietenise cu motanul, Torkel era nc un copil plngcios i fricos,
urmrind-o pe Kirsten oriunde mergea.
Kirsten duse albiile pentru rufe n curtea din spate ca s spele hainele, dar Torkel nu se
despri nici-o clip de ea n timp ce freca rufele i le punea pe srm la uscat. Lui Torkel i era
team s stea jos pe iarb i s-i murdreasc hainele i se prea c nici nu tia s se joace.
E clar c bunica ta te-a cocoloit pn peste cap, zise ea oftnd exasperat. Probabil c se
purta cu tine ca i cum ai fi fcut din sticl.
Mai trziu n acea dup-amiaz, dup ce-i termin treaba, Kirsten lu din buctrie cea mai
mare lingur pe care o gsi i sp o groap n grdina plin de buruieni, apoi goli albia de apa de la
rufe.
Hai s facem nite plcinte de noroi, i spuse ea cufun-dndu-i minile n nmolul
lipicios, i lsndu-l s i se preling printre degete. ncearc i tu, Torkel. Noroiul e moale i fin.
Nu, i rspunse el, fcnd civa pai n spate. O s m murdresc.
Eti doar un bieel, e normal s te murdreti, i spuse ea ntinzndu-se spre el, ns
Torkel se ddu n lturi. Hai aici! Kirsten se ridic n picioare i l urmri prin grdin, prinzndu-l
ntr-un final cu minile pline de noroi i ducndu-l la groapa cu nmol. Torkel ddea din mini i din
picioare i plngea. Hei, eu ar trebui s plng, nu tu. Eu va trebui s spl toate hainele astea pline de
noroi. Kirsten i cufund minile n nmol, mpotriva voinei lui, inndu-l strns, pn ce Torkel se
liniti. ntr-un final, Torkel se opri din plns i se juc atent cu degetele n noroi. Aa. Nu-i aa c-i
bine? i uite ce am gsit, zise Kirsten trgnd afar o rm durdulie, care se zbtea agitat, i o inu
n sus. Torkel se uit la ea i scoase un ipt ascuit.
Un arpe!
Torkel se ridic n picioare cu efort i fugi pn n cas, pe ua din spate, nainte ca ea s
apuce s se ridice. Kirsten alerg dup el cu rma n mn, rznd i strigndu-l pe nume.

247

Torkel, ntoarce-te. Nu-i un arpe, e doar o rm.


Kirsten intr pe ua din spate i, n acelai timp, Knute intr pe ua din fa. Torkel fugi
ipnd la Knute i se inu de picioarele lui cu minile pline de noroi.
Ce... ce naiba...? reui s ngaime Knute.
Kirsten se uit la tat i la fiu plini de noroi i nu se putu abine s nu rd.
Kirsten, m murdrete tot! Amndoi suntei murdari i... De ce rzi?
E doar noroi, iese la splat. Cnd reui n sfrit s se opreasc din rs, Kirsten l lu pe
Torkel de la tatl lui i l inu strns. Ascult-m, Torkel. Chiar crezi c i-a face vreun ru? Aa
crezi?
Torkel i trase nasul i cltin din cap.
Bine, atunci, o s deschid palma i o s-i art ceva. Nu e un arpe, e o rm mic, care nui face nimic. Rmele triesc n pmnt i ajut plantele s creasc.
Dar muc?
Nu, nu muc. Nici mcar nu au dini. Torkel se ag de ea speriat, n timp ce Kirsten i
deschise ncet palma.
Dar cum mnnc dac nu au dini?
Pi... nu tiu. Poate tie tticul tu, i rspunse ea, uitn-du-se n sus, la Knute, care nu tia
nici acum cum s reacioneze. Torkel i cut i el privirea.
Bnuiesc c mnnc lucruri pentru care nu au nevoie de dini, zise Knute ntr-un sfrit.
Spre deosebire de oameni, care au nevoie de dini ca s mnnce. Apropo, cnd e gata cina? Sau
mncm plcinte de noroi n seara asta?
Lui Kirsten i se pru c vede o sclipire de rs n ochii lui fr culoare. Knute aproape c
zmbea.
Fr plcinte de noroi, zise ea rznd. Eu i Torkel vom pune rma la locul ei i ne vom
spla pe mini, iar cina va fi gata ct ai zice pete.
Kirsten se ntoarse fredonnd la groapa cu noroi, mpreun cu Torkel, ca s pun rma napoi
n pmnt. Fusese o zi foarte frumoas.
Acum c Torkel nu mai e aa de fricos, i spuse ea lui Knute, cteva zile mai trziu, a vrea
s-l duc la grdina zoologic din Parcul Lincoln. Poate c va veni i Sofia cu noi.
Crezi c e pregtit pentru asta?
Bineneles c este pregtit. Ne vom distra amndoi.
Atunci nu ai nevoie de permisiunea mea ca s mergei.
Dar, Knute... M simt ridicol c te ntreb asta, dar... Nu tiu cum s ajung la zoo. Adic,
tiu unde e i tiu c va trebui s lum tramvaiul, dar nu tiu s merg cu tramvaiul. Acas, n sat, nu
aveam tramvaie. i nu tiu destul englez ca s ntreb oamenii.
Dar e chiar simplu.
Knute i explic tot ce trebuia s tie, i chiar i desen o hart cu numele strzilor, dup care
i ddu bani de bilete, chiar i pentru Sofia.
La nceput, Torkel fu circumspect, agndu-se de Kirsten de parc erau una i aceeai
persoan.
Are dini? ntreba el cnd se apropiau de cuca fiecrui animal.

248

Da, unele dintre animalele astea au dini, dar toate sunt nchise n cuti, aa c nu pot s
ias afar. i uite ursul sta doarme butean.
De ce doarme?
Pentru c afar e cald i nu are altceva mai bun de fcut.
Cnd Torkel se aventur ntr-un final la civa pai de Kirsten, Sofia i opti la ureche.
Crezi c va nceta vreodat s-i mai fie fric?
Sigur c da. Deja e mult mai bine dect cnd a venit la noi. Dar tii ce, Sofia? Tu erai
exact ca el.
Ba nu!
Ba da, zise ea, rznd. Csua noastr putea foarte bine s ia foc i tu tot n-ai fi ieit din ea
ct vreme gnsacul mtuii Karin era liber prin curte. i uit-te acum la tine cni pe scen n faa
a sute de oameni.
Am fost tare speriat cnd am cntat pentru prima oar, dar mi este tot mai uor de fiecare
dat. Cnd se ntoarce Elin n septembrie, vreau s v iau bilete la unul dintre spectacole, ca s m
auzii cntnd.
Mi-ar plcea s te aud. Un porumbel zbur ateriznd n faa lui Torkel, ns el alerg
napoi n braele lui Kirsten. Mai bine ai lua un bilet i pentru Torkel, zise ea, rznd.
Sofia zmbi.
Ai putea s v angajai la circ n rolul omului cu dou capete.
Torkel l atept n acea sear pe Knute la u i i povesti ce frumos fusese la grdina
zoologic.
Data viitoare, trebuie s vii cu noi, tat. Animalele aveau dini, dar nu ne-au mucat.
Nu pot s vin, fiule. Trebuie s merg la lucru.
Grdina zoologic e deschis i la sfrit de sptmn, zise Kirsten.
Knute nu-i rspunse. l desprinse pe Torkel de piciorul lui i urc sus s-i schimbe hainele.
Kirsten se ntreb ct timp va mai trece pn ce se va apropia de fiul lui.
n acea sear, Kirsten sttu pe canapea mpreun cu Torkel i cu Tomte, spunndu-le povestea
pe care o inventase i care devenise repede preferata lui Torkel. Era despre o regin din poveste care
tria ntr-un castel uria cu un pitic care i gtea, doi spiridui care aveau grij de ea i unul care i
cnta. Regina avea o pisic fermecat pe care o chema Tomte i care putea s vorbeasc.
Mai spune-mi despre regina din poveste, o rug Torkel cnd termin povestea. Te rog!
Pi... hai s vedem... i-am spus c reginei i plcea foarte mult s danseze?
-Chiar?
Da. Avea o cutie vrjit cu o orchestr mic nuntrul ei, pe care o ducea cu ea n sala
fermecat de bal i dansa pe muzic n fiecare sear. Tavanul slii de bal era fcut din sticl, iar
reginei i plcea s admire luna i stelele n timp ce dansa.
Dar cu cine dansa?
Regina se folosea de darul ei de zn i transforma un oricel maro ntr-un prin frumos, i
dansa cu el pn ce rsrea soarele i l transforma din nou n oricel. Gata. Acum eti fericit?
Ja. Dar eu de ce nu pot s fac aa cum face Tomte cnd e fericit?
Pentru c tu eti un bieel, nu o pisic. Tu scoi alte sunete cnd eti fericit.

249

Ce sunete scot bieeii?


Sunete din astea! exclam Kirsten, ridicndu-i cmaa de pijama i gdilindu-l pn cnd
Torkel nu mai putu de rs. Lui Kirsten ns, i se umezir ochii de lacrimi.
Dup ce l nveli i l culc pe Torkel, Kirsten cobor din nou n sufragerie, iar Knute i ridic
privirea din cartea lui i i spuse:
Mulumesc, Kirsten. i faci bine, i dai dragostea pe care eu nu pot s i-o ofer.
Dar el are nevoie i de dragostea ta, Knute.
i eu la fel, ar fi vrut ea s-i spun. ns el se ntoarse la cartea lui, fr s-i rspund.
Kirsten i privi soul din cellalt capt al camerei, dorindu-i ca el s-o in n brae i s
vorbeasc cu ea. Kirsten nu credea c putea s suporte s nu fie iubit tot restul vieii ei. ns el i
spusese nainte s se cstoreasc, c aa va fi. Dar dac micuul Torkel ncepea n sfrit s se
vindece, cu siguran Dumnezeu putea s-i vindece i sufletul lui Knute nu-i aa?
Acum c Torkel ncepea s se obinuiasc cu jocul n noroi, Kirsten i dorea s aib i o
pdure n apropiere n care s poat s se aventureze, ca cea pe care o avusese acas. ntr-o dupamiaz, Kirsten sttea pe terasa din spatele casei, uitn-du-se frustrat la curtea de dimensiunea unei
cmrue. Nu avea o pdure, dar mcar avea un stejar.
Haide, Torkel, zise ea. Hai s ne urcm n copac.
Dar a putea s cad!
Da, s-ar putea s cazi, dar asta face parte din distracie. Kirsten l cr pe Torkel, dnd din
picioare i protestnd, la copacul sfrijit. Acum uit-te la mine. i eu pot s m urc n el, iar eu sunt
fat. Bieeii ca tine ar trebui s fie n vrf ct ai zice pete.
Kirsten i suflec mnecile i ncepu s urce n copac, cu toate c purta fust, artndu-i cum
s fac. Btrnul i grsunul Tomte se urc i el n copac n urma ei, urlnd de parc ar fi implorat-o
s se dea jos. Cnd Kirsten ajunse pn unde ndrzni s urce fr s rup ramurile lungi i subiri, i
strig lui Torkel:
Vezi? Uit-te la mine! Asta da distracie! Nici lui Tomte nu-i e fric. Hai i tu sus, Torkel!
ns Torkel ntoarse spatele i fugi spre cas. Kirsten se ddu jos i fugi dup el.
ncetul cu ncetul, Kirsten l convinse s urce.
Imagineaz-i c eti un explorator, l nduplec ea. Acesta este catargul vasului tu i de la
nlimea lui poi s vezi la kilometri i kilometri deprtare i s te uii dup pirai. Cu fiecare zi,
Torkel cpta i mai mult curaj i urca un pic i mai sus. n cele din urm, Torkel i nvinse teama i
putea s urce aproape la fel de repede ca i Kirsten.
Hai s-i facem o surpriz tatlui tu pe cnd ajunge acas, i s-i artm ct de sus poi s
urci, i spuse ea, cnd consider c era pregtit. Kirsten l ls n vrful copacului i merse la u, s-l
atepte pe Knute.
Hai n curte cu mine, i spuse ea, cnd Knute ajunse acas. Torkel vrea s-i arate ceva.
Knute abia apuc s-l zreasc pe Torkel, care se legna printre ramurile din vrful copacului,
c se fcu palid, i alerg ctre copac, ngrozit.
Torkel! Coboar de acolo n clipa asta! Knute l lu n brae de ndat ce ajunse la el.
Kirsten, cum ai putut s-l lai? Ar fi putut s cad!

250

Dar n-a czut, i rspunse Kirsten. Poate c tu vrei s-i trieti toat viaa temndu-te, dar
ar fi greit s facem acelai lucru cu Torkel! zise ea, ntorcndu-se cu spatele i intrnd mndr, n
cas.
Mai trziu, dup ce Torkel adormi i Kirsten se calm, intr n sufragerie ca s vorbeasc cu
Knute.
Ai putea, te rog, s lai cartea o clip? l rug ea. El o nchise i o aez pe birou. mi pare
ru dac eu i Torkel te-am speriat azi, dar nu-mi pare ru c l-am nvat cum s urce ntr-un copac.
Ar fi putut s cad. Ar fi putut s se loveasc.
Dar nu a czut i nici nu s-a lovit. S-a distrat.
Knute se ridic de pe scaun, iar Kirsten se gndi c probabil pleca de lng ea. n schimb, el
ncepu s se plimbe n dreptul ferestrei.
Oricnd iubim pe cineva, zise Kirsten, ne asumm un risc. Exist ntotdeauna posibilitatea
c vom fi rnii sau c i vom pierde pe cei dragi. Dar oare ai fi refuzat s te ndrgosteti de Flora
dac ai fi tiut c vei suferi?
Bineneles c nu, rspunse el, nelundu-i privirea de la fereastr. Au fost nite ani
minunai.
Atunci de unde tii c nu ratezi multe bucurii pe care le-ai putea tri mpreun cu Torkel?
Sau cu mine? Cnd Knute nu spuse nimic, Kirsten fcu civa pai ctre el.
Knute... m vei ine vreodat strns n braele tale?
Nu a putea, murmur el.
Asta nu ar nsemna c-i eti infidel Florei. Nu crezi c ea ar vrea s fii din nou fericit, la
fel ca Torkel? Jurmntul pe care i l-ai fcut a fost pn ce moartea v va despri.
n cele din urm, Knute se ntoarse i o privi.
Asta m ngrozete, Kirsten. Eti nsrcinat. Dac mori la natere, la fel ca Flora? Nu pot
s risc s te iubesc dac i se ntmpl acelai lucru i te pierd.
Viaa nseamn i pierderi. i eu am pierdut oameni pe care i-am iubit. ns Dumnezeu ne
va napoia dragostea dac ne deschidem inimile ctre El. Pe Torkel l iubesc ca pe propriul meu fiu.
i vreau s te iubesc i pe tine. Eu nu pot tri fr dragoste, Knute.
Eu nici nu mai tiu ce e dragostea, tu tii? ntreb el, ntorcndu-se din nou cu spatele.
Pi, tiu c dragostea nu nseamn o grmad de vorbe frumoase pe care oamenii i le
spun unii altora. i nici nueun sentiment ntotdeauna. Eu am sorbit cuvintele lui Tor i am avut
sentimente foarte puternice pentru el, dar s-a dovedit a nu fi dragoste. Eu cred c dragostea este o
aciune. Dragostea e ceea ce facem pentru ceilali. Tu m-ai ajutat cnd mi-ai descoperit necazul i mai salvat din faa tramvaiului. Mi-ai demonstrat dragostea ta i cnd m-ai luat de soie. Cred c acest
fel de dragoste este o fundaie mult mai puternic pe care s ncepi s construieti, dect vorbele
goale i sentimentele neltoare. Tu mi-ai demonstrat dragostea ta, iar eu nu pot s nu te iubesc
pentru asta.
Knute oft i i mut privirea n podea.
Nu m atept s m iubeti la fel cum ai iubit-o pe Flora, ns tu mi-ai artat deja
dragostea ta, iar eu vreau s te rspltesc i s-i fiu soie, n toate sensurile. Vreau s-i alin suferina

251

cu braele mele i cu sufletul meu, la fel cum l-am alinat pe Torkel. Nu greeti dac lai s fii
vindecat, Knute. Nu nseamn c ai iubit-o mai puin pe Flora.
Kirsten merse la el i l sili s o priveasc, apoi l mbri uor. La nceput, el rmase cu
braele pe lng corp, ca i cum ar fi fost de piatr. ns cnd ea i sprijini capul de pieptul lui, Knute
i rspunse i o mbri i el. Nu o inea strns, dar mcar o inea cumva. Era un nceput.
Ea se ridic pe vrfuri, i l srut pe obraz.
i mulumesc, Knute.
CAPITOLUL 41
Prima oar cnd Sofia pi pe scen s cnte n faa unui public, picioarele i tremurar att
de tare, nct era convins c avea s se prbueasc. Cel care o acompania, fu nevoit s cnte de trei
ori introducerea la cntecul ei, nainte ca ea s reueasc s-i deschid gura i s trag destul aer n
piept ca s poat s cnte. Cnd reui n sfrit, vocea ei tremurnd suna de parc ar fi cntat n
spatele unei crue, pe un drum plin de hrtoape.
tiu c a fost groaznic, i spuse ea dup aceea, domnului Lund. mi pare foarte ru, dar am
fost ngrozit.
Nu-i nimic, Sofia. Asta a fost prima dat. Te vei obinui.
Cum o s reuesc asta? Cnd m-am uitat n sal i am vzut toi oamenii aceia...
Data viitoare s nchizi ochii i s uii de ei. Pref-te c i cni persoanei iubite.
A doua oar pe scen fusese la fel de nfricotoare ca prima. Costumul i era transpirat de la
lumina fierbinte a reflectoarelor, iar genunchii ameninau s o lase, dar Sofia nchise ochii i se gndi
la Ludwig. i aminti cum o alinase i cum o linitise muzica lui la vioar, i i nchipui c el era
singurul om din public. Sofia cnt doar pentru el.
nc mi se face ru de emoie de cte ori pesc pe scen, i spuse Sofia lui Kirsten, n
sufrageria acesteia. Torkel se juca cu motanul la picioarele lor. ns cntatul e mult mai uor dect
curenia zilnic n casa doamnei Anderson iar salariul e mai bun.
Sofia i Kirsten se ntlneau cel puin o dat pe sptmn ca s povesteasc despre scrisorile
lui Elin.
Se pare c a nceput s-i plac acolo n Wisconsin, zise Sofia.
Kirsten pru sceptic.
Poate c doar ne spune lucruri drgue despre locul la ca s nu ne facem griji pentru ea.
Nu cred... i ai observat c l pomenete pe Gunnar Pedersen aproape n fiecare aliniat?
Doar nu crezi c se ndrgostete, nu? Sofia ncepu s rd.
De ce nu, la urma urmei?
Cnd surorile aflar c Elin se va ntoarce n Chicago ca s mearg la cursurile de la coala de
asistente, se mbriar de bucurie.
Te voi ajuta s gseti un loc unde s stai mpreun cu Elin, i spuse Kirsten. Acum c tii
englez, iar eu tiu s merg cu tramvaiul, ar trebui s putem gsi o pensiune drgu pe cnd se
ntoarce ea acas.
Oriunde ar fi mers cu Sofia, Kirsten l aducea i pe Torkel cu ea. Bieelul nu se mai lipea de
ea la fel de mult ca la nceput, ns Sofiei i plcea i acum s-i tachineze n legtur cu reprezentaia
omului cu dou capete. mpreun, cei trei gsir o pensiune numai pentru femei, aproape de spitalul

252

Augustana, de unde Sofia putea lua tramvaiul ca s ajung la teatru i la conservatorul de muzic,
unde ncepuse s ia lecii. Sofia ncepu s numere zilele pn la ntoarcerea lui Elin.
Ziua aceea sosi n sfrit, iar Kirsten i Torkel o nsoir pe Sofia la gar, s-o ntmpine pe
Elin. Sofia plnse de bucurie cnd i mbri sora, iar Kirsten rse din toat inima cnd i czur
din nou ochii pe geamantanul lor mult prea umblat i uzat.
Am crezut c am scpat o dat de chestia aia i uite-o din nou!
O s-l crm eu i Elin, zise Sofia zmbind. Tu nu mai ai voie s ridici greuti.
Da, uit-te la tine, spuse i Elin. ncepe s i se vad burtica.
Da, cred c n-o s m mai pot urca prea mult prin copaci.
S urci n copaci? ntreb Elin. Dar de ce ai vrea s faci asta?
Cineva trebuia s-l nvee i pe Torkel s se suie n copaci.
Oh, Kirsten. Ce mult m bucur c nu te-ai schimbat!
Sofia prinse de un capt i atept ca Elin s ridice de cellalt.
Mi-a fi dorit s-l fi vzut pe Gunnar Pedersen ridicnd chestia asta pentru mine, zise Elin
n timp ce ieeau din gar abia trndu-l dup ele. Ai fi crezut c era uor ca o pan.
Sofia i arunc o privire lui Kirsten i zmbi.
Abia ateptm s ne povesteti despre prietenul tu, zise ea..
E un om bun, ncepu Elin. Iubete pmntul i muncete din greu, dar e foarte blnd i
calm. Abia atept s-l cunoatei. Vrea s vin n vizit dup recoltare. Elin vorbea cu tonul ei serios,
obinuit, dar Sofia nu-i putu reine zmbetul cnd auzi tandreea din vocea ei.
Se pare c simi ceva pentru Gunnar Pedersen.
Elin nu rspunse pn ce nu ajunser n strad i lsar valiza jos din nou.
Aa este, zise ea ncet. Vom continua s ne scriem i cred c vreau s m ntorc n
Wisconsin dup ce termin coala. Gunnar spune c vor avea nevoie de asistente acolo.
Sofia se ntrist la gndul c Elin va pleca din nou.
Dar ntre timp, zise ea repede, eu i Kirsten am gsit un loc unde s stm, eu i cu tine, i
vom lua o trsur pn acolo.
Iar eu i voi da vizitiului un baci frumos, spuse Kirsten, ca s ne ajute cu geamantanul
pn n camera voastr.
Surorile urcar n spatele trsurii, iar Torkel se cuibri repede n poala lui Kirsten i n cteva
minute adormi de la balansul trsurii.
Ar trebui s vezi ce mam minunat a devenit Kirsten a noastr, zise Sofia.
Am vzut deja, i rspunse Elin.
Alaltieri mi-a spus pentru prima oar mam, le opti Kirsten. M-am gndit c poate l va
deranja pe Knute, dar nu a fost aa. Mi-a spus c se bucur, pentru c Torkel are nevoie de o mam.
Iar Kirsten i-a transformat csua ntr-un adevrat cmin, adug Sofia.
Kirsten se uit la Torkel i i ddu uor la o parte prul mtsos de pe frunte.
Pentru mine e un cmin adevrat, mai ales acum c devenim o familie.
Elin lu mna Sofiei ntr-a ei.
Sper c nu te superi, dar cred c i eu am gsit un cmin -n Wisconsin.
Nu m supr, i rspunse ea ncet.

253

Asta am vrut de la bun nceput, nu-i aa? ntreb Kirsten. S avem din nou un cmin.
Da, de asta am lsat Suedia n urm, spuse Elin. Dar tu, Sofia? Cum rmne cu cminul
tu?
Sofia rmase tcut o clip, adunndu-i sentimentele n cuvinte.
Nu am gsit un cmin n acelai fel n care ai gsit voi -dar nu sunt trist din cauza asta.
Pentru mine, scopul acestei aventuri nu a fost ajungerea la destinaie i gsirea unui cmin -ci
parcurgerea cltoriei n sine. Gndii-v la ct de multe am nvat, ct de mult ne-am schimbat
toate trei i ct am crescut de cnd am plecat din Suedia. i toate cele prin care am trecut, ne-au adus
mai aproape de Dumnezeu.
i mai aproape una de alta, adug Elin, strngndu-i ncet mna.
Da, i asta chiar dac trebuie s ne desprim. V amintii ce a spus Kirsten c odat
ajunse n America ne vom gsi toate trei nite soi bogai i vom sta la soare toat ziua, mncnd
cpuni i fric?
mi amintesc, zise Kirsten cu zmbetul pe buze.
Ei bine, dac Dumnezeu ne-ar fi dat un asemenea cmin de cum am fi ajuns, continu
Sofia, nu ne-am fi ntors niciodat ctre El. Nu am fi avut nevoie de El i nu am fi tiut c noile
cmine i noile familii pe care le-am gsit au fost darurile Lui.
Sofia se opri, stpnindu-i lacrimile care o podidir gndindu-se la Ludwig.
Cnd va veni vremea, Dumnezeu mi va drui i mie cmin. Dar pn atunci, mi continui
cu bucurie cltoria, pentru c tiu c Dumnezeu e cu mine. Cnd eram singur pe Insula Ellis, El
mi-a artat Psalmul 66, care spune s-I nlm strigte de bucurie lui Dumnezeu i asta am ncercat
eu s fac. Psalmul mai vorbete i despre testele la care ne supune Dumnezeu. Spune aa: Ne-ai adus
n la...
Nu-mi aminti! exclam Elin.
i ne-ai pus o grea povar pe coapse...
Te referi la o povar ca geamantanul sta pe care l-am crat peste tot? o tachin Kirsten.
Da, zise Sofia rznd, ca geamantanul nostru credincios. i mai spune: Am trecut prin foc
i prin ap: dar Tu ne-ai scos i ne-ai dat belug. Eu cred c n sfrit am ajuns n acest punct.
Amin, murmur Elin. Amin.
Trsura naint cu greu pe strzile aglomerate ale oraului. n cele din urm, traficul ncepu s
se subieze, iar Sofia nu mai putea de nerbdare pe scaunul ei, din ce n ce mai agitat pe msur ce
se apropiau de cartierul suedez.
I-am spus vizitiului s ocoleasc puin, zise ea, pentru c vreau s v art ceva. Cnd zri
afiierul pe care-l cuta, lipit pe latura unei cldiri, Sofia i ceru vizitiului s opreasc. Kirsten i Elin
vzur cu uimire c numele ei era pe afiier: Sofia Carlson, Privighetoarea din Suedia.
i mai am o surpriz pentru voi. Domnul Lund mi-a dat bilete gratuite pentru voi
amndou, la matineul de mine.
Eu n-am fost nc la niciun spectacol de-al ei. De-abia atept, zise Kirsten.
Elin o mbri strns.
i eu.

254

Sofia fu surprinztor de emoionat a doua zi, n timp ce se pregtea s cnte pentru surorile
ei. Sofia se strduia mereu s cnte cel mai bine, i mai ales acum, pentru spectacolul acesta, cu
oameni pe care-i iubea n public. Sofia trase adnc aer n piept, cortina se ddu la o parte i ea pi
pn n mijlocul scenei. Cu reflectorul pe ea, Sofia nu putea s le vad pe Elin i pe Kirsten n sala
ntunecat, ns tia c erau acolo i c o aplaudau. Pianistul cnt preludiul la balada suedez de
dragoste care devenise cntecul ei de referin. Sofia nchise ochii i se gndi la Ludwig, cntnd
cuvintele doar pentru el.
Pe msur ce se apropia de sfritul cntecului, Sofiei i se pru c vede o umbr venind spre
scen pe unul dintre culoare. Sofia ncerc s nu-i lase atenia distras n timp ce i punea tot
sufletul n finalul cutremurtor al corului. Apoi, n intervalul scurt de tcere pn s nceap
aplauzele, umbra de pe culoar o strig.
Sofia!... Sofia Carlson!
Inima ncepu s-i bat cu putere. Sofia i duse mna la ochi i fugi spre marginea scenei ca
s se uite n jos. Un plasator ncerca s-l trag pe brbat de lng scen, departe de ea.
Sofia! strig el din nou.
Ludwig.
Era el! Era Ludwig! Oh, slav Domnului c a venit n sfrit! ns un al doilea plasator alerga
pe culoar s ajute la ndeprtarea lui Ludwig din sala de spectacol.
Lsai-l n pace! le strig ea. E Ludwig!
Sofia alerg spre o latur a scenei, apoi cobor scrile n auditoriu, ludndu-L pe Dumnezeu
pentru c i-l adusese pe Ludwig napoi la ea. Oamenii continuau s aplaude i Sofia realiz c
publicul credea probabil c ceea ce se ntmpla fcea parte din spectacol doi ndrgostii care se
rentlneau, la fel ca n cntec.
Sofia abia mai putea vedea printre lacrimile de bucurie care i mpnzeau ochii i, fr s
ezite, alerg direct n braele lui. Sofia uitase ct era de nalt i de frumos. El o ridic n aer i se
mbriar.
Ludwig! zise ea printre suspine. Eti chiar tu, Ludwig!
Te-am gsit! n cele din urm, te-am gsit. Sofiei i lu o clip s-i dea seama c el
vorbise n englez, iar ea l nelesese.
Publicul era n picioare, aclamnd i aplaudnd, ncredinat c acesta era punctul culminant al
spectacolului ei. Sofia l lu pe Ludwig de mn i fcu din nou o plecciune, dup care l duse dup
ea pe scri, exact pe unde coborse i apoi dup cortin, n spatele scenei.
Un final nemaipomenit pentru numrul tu! exclam domnul Lund, venind ctre ea i
strngndu-i mna. Publicului i-a plcut la nebunie! Cum i-a venit ideea?
Sofia cltin din cap, nc prea emoionat ca s poat s vorbeasc.
Domnul Lund fcu ochii mari.
Vrei s spui c a fost real?
Da, reui ea s spun. El e Ludwig. Nu ne-am vzut de... de... credeam c n-am s-l mai
vd niciodat.
Domnul Lund zmbi i o mngie pe umr.
De ce nu mergei n spate s vorbii?

255

Sofia i Ludwig se mbriar din nou, n intimitatea camerei de toalet i Sofia i terse
lacrimile.
tiu puin englez, zise ea.
i eu, dar mai am nc multe de nvat. Dar am nvat s spun ceva i n suedez. Ludwig
i lu chipul n mini i o privi n ochi: Jag alskar dig24. Te iubesc, Sofia.
i eu te iubesc, Ludwig.
Sofia l lu din nou n brae, iar el o inu strns.
Mulumesc Domnului c te gsesc, zise el n englez. De mult, de foarte mult timp te caut.
Pierd tot n incendiu. tiu numele tu, dar nu i casa din Chicago. M duc peste tot, caut i caut, cu
gnd s bat la toate uile din Chicago dac sunt nevoit. Cer ajutor lui Dumnezeu i apoi vd afiul cu
Sofia Carlson. i m ntreb dac eti tu i eti tu!
Ziarul spune despre incendiul de pe Insula Ellis, zise ea ridicndu-i privirea spre el. M
tem c eti acolo.
Vaporul pornete s m duc napoi n ara mea i m gndesc s not, dar nainte s fac
asta, izbucnete focul. Ajut nite copilai s se salveze i autoritile vd asta i spun c dac sunt aa
de puternic s salvez copiii, sunt destul de puternic s triesc n America. M las s rmn, dar nu
am niciun ban. Banii au ars n incendiu. Civa oameni din ara mea care sunt n New York gsesc o
vioar pentru mine i o slujb s cnt i am bani s vin n Chicago. Le spun c trebuie s-o gsesc pe
Sofia mea, c nu pot s-o uit.
tiam c m vei gsi.
Te iubesc, Sofia. n tot timpul acesta sper c m iubeti i tu.
Te iubesc! exclam ea cu lacrimi n ochi. Te iubesc!
Sofia i Ludwig continuar s vorbeasc pn la finalul spectacolului, dup care ea l conduse
pe Ludwig n holul teatrului, unde le promisese surorilor ei c se vor ntlni.
Ea este sora mea, Elin, iar pe Kirsten ai cunoscut-o deja, i spuse Sofia n englez. El este
prietenul meu, Ludwig Schneider, zise ea apoi, n suedez. A venit s-i recupereze vioara i Biblia.
Ludwig se ntinse s-i ia mna, pe care i-o inu sus, ca s le arate.
Vin dup Sofia mea, zise el, i nu o mai las niciodat. i chiar dac le vorbise n englez,
Sofia tiu c surorile ei nele-seser fiecare vorb.
Vedei? tiam c m va gsi, se bucur Sofia. Eram convins c m va gsi.
SFRIT
Glosar de cuvinte n limba suedez
God morgonn suedez, Bun dimineaa.
God natt n suedez, Noapte bun.
Hej n suedez, Bun! (salut).
knackebrdd Pine crocant folosit n Suedia i n rile nordice, coninnd n special fin de
secar. Este popular n uniti militare, n coli i n cltorii lungi pentru c este uoar i poate fi

24
n suedez, Te iubesc, (n.ed.).

256

depozitat n locuri uscate, pstrndu-se proaspt i bun de mncat pentru mai mult timp. Este o
mncare de baz i a fost considerat mult vreme dieta sracului.
Ja n suedez, da.
Nej n suedez, nu.
pepparkakor Fursecuri de Crciun, tradiionale n Suedia, dar vndute n tot timpul anului.
rosemaling Denumirea unui model specific de pictur decorativ care ilustreaz flori i care
i are originea n zonele de cmpie din estul Norvegiei, n preajma anului 1750.
Walpurgis Un festival tradiional de primvar srbtorit pe data de 30 aprilie sau 1 mai n
multe pri ale Europei Centrale i de Nord. Celebrarea acestui festival este asociat cu dans i focuri
n aer liber. Numele festivalului este dat dup Sfntul Walpurga (cca 710-777 / 779). n suedez,
Valborgsmassoafton sau simplu, Valborg.
Valkommen n suedez, Bine ai venit!.
Alte cri de lynn Austin aprute la editura Casa Crii:
Trmuri ascunse
Locul femeii
Fiicele Evei
Tot ce ea i dorete
Seria Focul topitorului
Lumina din ntuneric
Stlpul de foc
O lumin pe crarea mea
***
n curs de apariie:
A Proper Pursuit Seria Chronicles of the Kings [Cronicile regilor]
Toate drepturile asupra ediiei n limba romn aparin editurii Casa Crii Orice reproducere
sau selecie de texte din aceast carte este permis doar cu aprobarea n scris a editurii Casa Crii,
Oradea.
Cminul mult visat de Lynn Austin
Copyright 2010 Editura Casa Crii O. P. 1, C P. 270, 410610 Oradea
Tel. / Fax: 0259-469057; 0359-800761; 0722-669566 Email: info@ecasacartii.ro
www.ecasacartii.ro
Traducerea: Lavinia Cemu Editarea: Simona Tma Tehnoredactarea: Vasile Gabrian
Coperta: Adrian Mihoca
Descrierea CEP a Bibliotecii Naionale a Romniei
AUSTIN, LYNN
Cminul mult visat / Lynn Austin. Oradea: Casa Crii, 2009
ISBN 978-973-8998-90-2
821.111-97-135.1

257

Editura Casa Crii ISBN: 978-973-8998-90-2


www.ecasacartii.ro
9789738998902

258