Sunteți pe pagina 1din 7

LA NOBLEZA: CAPITAL SOCIAL Y CAPITAL SIMBLICO

Pierre Bourdieu
La noblesse: capital social et capital symbolique, Postface in Anciennes et nouvelles aristocraties de 1880 nos jours.
Editado por Didier Lancien, Monique de Saint-Martin, ditions de la Maison des sciences de l'homme, 2007, (Texto de
un coloquio organizado en Toulouse, septiembre 1994)

No pudiendo evocar, en una suerte de informe ex post, todo lo que ha sido dicho, he decidido tratar
no de fundamentar o sistematizar lo que ha sido dicho (lo que sera a la vez arrogante y fatalmente
superficial y aproximativo), sino ms bien de subrayar un cierto nmero de cuestiones que me
parecieron importantes.
Primer punto, las cuestiones de definicin, que han sido abordadas muchas veces y, para mi
satisfaccin, descartadas. Es un ritual cientfico un poco positivista el plantear la cuestin de las
definiciones bajo el pretexto de que se entendera mejor una vez que se hayan definido. De hecho,
toda nuestra discusin tiene como objeto una realidad cuya definicin est puesta en tela de juicio en
la realidad; si se puede decir que la nobleza existe, es, entre otras cosas, porque hay discusin a
propsito de la existencia y de los lmites de la nobleza (como lo muestran, por ejemplo, todos los
trabajos sobre los censos de la nobleza). Entonces definire en latn es establecer lmites. Es as que la
cuestin de los lmites est presente en el mismo objeto que estudiamos, y creo que es muy
importante saber que nosotros no tenemos que definir la nobleza, por una delimitacin a priori, sino
analizar las luchas a propsito de la definicin de la nobleza. Tomar este debate como objeto es la
nica manera de evitar tomar partido en este debate. Algunas de las discusiones me inquietaron un
poco: me pareci como que los observadores estaban, si puedo decirlo as, dentro del objeto, y en
lugar de analizar las luchas a propsito de la nobleza, tomaban partido en esas luchas ("Esto es de la
nobleza autntica") o bien bromeaban sobre las usurpaciones de nobleza.
En rigor, las usurpaciones de nobleza son un elemento capital para comprender el funcionamiento de
los mecanismos de reproduccin de la nobleza. Es porque hay gente que quiere entrar a cualquier
precio en la nobleza, porque lo que el mecanismo de la nobleza marcha: debemos pues tomar este
fenmeno como objeto, evitando los juicios de valor.
Pienso que muchas definiciones de la nobleza consisten en ratificar los juicios de valor de esta o
aquella categora de los que luchan a propsito de la nobleza (podramos decir la misma cosa de las
definiciones de los escritores o de los intelectuales). La historia poltica ofrece de magnficas
definiciones graciosas de la nobleza, que nos resultan espontneamente interesantes porque son
definiciones polmicas y porque, como tal, son cercanas a nuestra percepcin de profesionales de la
objetivacin. Pero podemos dar tambin definiciones de creyentes en la nobleza que no son ni ms
verdaderas ni ms falsas y que contribuyen al funcionamiento de los mecanismos donde se engendra
la nobleza.
EL CAPITAL SOCIAL
Paso al segundo punto. Podemos caracterizar la nobleza, de manera provisoria y grosera, por la
posesin de capital econmico, pero de un tipo particular, castillos, torres, etc., de capital social y de
capital simblico. El capital social est hecho de relaciones, de conexiones, que hay que mantener y
reproducir por medio de un trabajo especfico. Digo bien trabajo, aunque este trabajo puede parecer
poco forzado y hasta muy divertido: los miembros de la corte de Suecia estn on duty, en servicio,
tanto en el trabajo como cuando estn ocupados en bailar o en conversar. Lo mismo cuando una
duquesa va a inaugurar un atelier de canto, ella trabaja an si aparentemente no hace nada desde el
punto de vista de la definicin burguesa del trabajo como actividad productiva.
As la nobleza se caracteriza por la posesin de un capital social que puede ser definido, de manera
un poco ms rigurosa, por el conjunto de recursos susceptibles de ser movilizados gracias a la
pertenencia a una red de relaciones entre agentes dotados de capital (econmico, cultural y

simblico). Este capital debe ser mantenido por un trabajo especfico, que no es el mismo que el que
hay que desplegar para mantener un capital cultural: por ejemplo en ciertos colegios de Oxford o de
Cambridge, se acumula ms capital social que capital cultural, lo que hace que pueda decirse a la
vez, que all no se hace nada, que all no se aprende nada, como lo dijo James Anthony Mangan, y
que all se trabaja todo el tiempo, jugando al crquet o al rugby, bebiendo juntos, andando calles
juntos, etc., trabajo nada despreciable [o sea importante], a travs del cual se crean vnculos durables.
Hay que estar en guardia contra las definiciones sociocntricas, ligadas a la ocupacin de una
posicin en el espacio social: en tanto que scholars, somos del grupo del capital cultural y aquellos
que trabajan en acumular capital social nos parecen diletantes u ociosos. Estamos en nuestro derecho
de denunciar el hecho de que ellos hagan creer que acumulan capital cultural, de decir que los
alumnos de Cambridge no hacen y no saben gran cosa desde el punto de vista de los criterios
escolsticos. Pero es un scholastic bias, como deca John Austin, un punto de vista de hombre de la
schol, de la escuela, que no comprende el punto de vista quien hace ese trabajo particular que hay
que hacer para acumular capital social, y en el que pueden entrar los intercambios de visitas, los
intercambios de cartas, los intercambios de regalos, los matrimonios, etc.

LA NOBLEZA COMO CUERPO


Pero voy a poner el acento en otra forma de capital, y ac les pido una indulgencia: el anlisis es
complicado, pero porque la realidad es complicada. Los espritus positivistas van a pensar que hago
filosofa, lo que, en la boca de los historiadores, seguramente no es un cumplido. Voy a decir cosas
que van a parecer especulativas pero que, segn mi parecer, son tan positivas como el anlisis
estadstico ms minucioso y ms riguroso. Podra basarme en el anlisis de Proust que ha sido
presentado (Proust es uno de los grandes socilogos de la nobleza) para atestiguar que lo que voy
decirles sobre lo que llamo capital simblico, no es trivial sino que seala pistas de investigacin,
conduce a observar cosas que pasan inadvertidas y permite pensar sistemticamente en rasgos que se
registran de manera discontinua. Es una teora en el sentido en que yo lo entiendo, no una teora
terica sino una teora enfocada en la experiencia, una teora que tiene por funcin guiar la mirada
del investigador (theorein significa ver) y permitirle sistematizar sus observaciones.
Para pensar la nobleza como grupo habra que referirse a los anlisis de Kantorovicz a propsito de
la corporatio. La nobleza es un cuerpo, corporate body. Los miembros de este cuerpo, en tanto que
poseedores de capital social, cuya perpetuacin supone la solidaridad, el intercambio, etc., y de
capital simblico, que tambin supone la unidad, la integracin, tienen inters en mantener la
cohesin del cuerpo. Este cuerpo como corporatio est incorporado, inscrito en los cuerpos, y para
mantener el cuerpo como corporatio un muy bello anlisis sobre el mantenimiento, que me gust
mucho- hay que comprender a los cuerpos que lo mantienen.
En esta lgica, por otra parte, podemos comprender una caracterstica muy importante, que es
evocada en escritos muy diferentes, el de James Anthony Mangan sobre el sacrificio patritico al
Imperio enseado en las escuelas de lite, y el de Anna-Mara strom sobre el sacrificio a la
mansin y a la casa. Esta idea de sacrificio es inherente en la idea de colectivo transcendente al
individuo, en la idea de casa como sujeto colectivo, el sacrificio por excelencia, es otro tema de
Kantorovicz consistente en morir por la patria, pro patria mori. Este espritu de cuerpo, esta nobleza
incorporada, no es la disciplina que, como lo recuerda Max Weber, es lo que hay que imponer
cuando precisamente no se tiene cuerpos predispuestos a obedecer; la incorporacin, la inscripcin
en los cuerpos, embodiment, de los "valores" del cuerpo como corporate body, son lo que permite
hacer la economa de la disciplina al obtener a veces lo que ninguna disciplina (o casi) puede
obtener, lo que Fon llama el sacrificio supremo.
EL CAPITAL SIMBLICO

Permtanme pasar al capital simblico propiamente dicho. Contribuye a facilitarme la tarea una frase
de Proust revelada por Catherine Bidou-Zachariasen: "es culpa de la gente del mundo el no
comprender que si quieren que nosotros creamos en ellos, hara falta primero que ellos crean en ellos
mismos o al menos que ellos respetan los elementos de nuestra creencia. Un encanto no se
transmite." El capital simblico es el encanto, el carisma. Weber dice (esto jams ha sido
remarcado): "lo que llamo carisma es lo que Durkheim llama mana. "
El carisma, ese algo indescriptible, ese inefable que surge (hay que releer Esbozo de una teora
general de la magia de Marcel Mauss) en la relacin entre ciertas personas, sus acciones, sus
cuerpos, sus trajes, sus lenguajes (que puede, como en Mme de Guermantes, ser un lenguaje que un
burgus cultivado encontrara vulgar) y otras personas que tienen, en su mirada, categoras de
percepcin y de pensamiento tales que son capaces de ver en esos comportamientos o esas
propiedades, cosas que otras personas no veran (por ejemplo, todo lo que ha sido dicho por Angela
Rundquist sobre la corte sueca). Para que haya nobleza hace falta que haya gente capaz de engendrar
formas tan sutilmente distinguidas de las formas vulgares, que slo la gente distinguida puede
percibirlos. La vulgaridad puede consistir en no saber producir las formas distintivas o no ser capaz,
como Mme. Verdurin, de distinguirlas, o ambos.
Dicho de otro modo, el capital simblico es un capital de base cognitiva, que reposa en el
conocimiento (conocimiento que no es un conocimiento intelectual sino un dominio prctico, un
sentido prctico). Sin importar cul sea la propiedad, ostras en islas Trobriand, collar de perlas en la
corte de Suecia, el color de la piel (en ciertos casos hace falta sea blanca, en otros casos hace falta
sea morena), cualquier diferencia puede volverse capital simblico, distincin, si la diferencia makes
sense, "tiene sentido" para gente que tiene las categoras de percepcin para captarla (hay diferencias
extraordinarias que no tienen efecto porque no hay receptores preparados para percibirlas y
diferencias muy superficiales, como la pigmentacin de la piel, que tienen inmensas consecuencias
sociales.
Si hay que hablar de capital simblico, no es por el placer de forjar un concepto; capital simblico es
mejor que prestigio, que destruye, por la banalizacin, lo que designa; incluso hasta mejor que
carisma (me permito decirlo aunque esto sea muy arrogante y que nadie admire ms a Weber que yo)
porque contiene la idea de que, bajo ciertas condiciones, el capital simblico puede ser una fuente
superior de beneficios. Hay sociedades enteras, como aquellas que describe Malinowski, o la
sociedad cabila que yo estudi, donde la nica forma posible de acumulacin es la acumulacin de
capital simblico, es decir de "gloria", de honor, de reputacin, visibility, como se dice en las
universidades anglosajonas, de celebrity como se dice de una estrella, o de Diana y el prncipe
Charles. Y este capital simblico tiene propiedades muy particulares, es muy lbil, frgil,
vulnerable... Los cabiles dicen: "el honor es como una semilla de nabo" (las semillas de nabo son
minsculas y redondas). Cuando se lee el teatro del siglo de oro espaol, se ve que el honor es algo
que se pierde por una pequeez, por una sospecha, y por el cual estamos dispuestos a morir y a
matar, es algo muy importante y al mismo tiempo evanescente, irreal. Es sin duda una de las razones,
junto con la distancia cultural, que hacen que a los investigadores les cueste tomar estas cosas en
serio e inscribirlas en una teora seria.
En definitiva, el capital simblico es el del honor, del rango, de la diferencia que existe para alguien
que sea capaz de diferenciar, de ver de un solo vistazo la diferencia entre tres filas y cuatro filas de
perlas, entra la piel autntica o barata, etc. Por una falsa etimologa, podemos decir que ser noble es
ser conocido, nobilis, y ser reconocido como noble, como existiendo y actuando noblemente. En fin,
como dice Berkeley, esse est percipi. La fragilidad del capital simblico radica en el hecho de que es
un capital enajenado por definicin, un capital que necesariamente viene de los otros, de la mirada y
de la palabra de otros.
Es un capital relacional, como alguien lo dijo muy justamente esta maana: el noble existe como
noble, por una parte con relacin a otros nobles, y por otra parte con relacin a las personas no
nobles. Y hay una lucha entre las personas nobles para saber quin es verdaderamente noble; hay

tambin una discusin entre las personas nobles y las personas no nobles para saber si el noble es
digno de la idea de noble que quiere dar. Pero en todo caso el capital simblico, siendo un capital
que existe por el conocimiento y el reconocimiento, es dependiente de la creencia del otro, noble y
plebeyo. Paradjicamente, el noble depende del plebeyo. Sin plebeyo no hay noble, o ms
exactamente, sin un plebeyo socializado de manera de reconocer al noble, de discernirlo y otorgarle
el estatuto de noble (hay muy bellos trabajos de los historiadores, en uno de esos libros magnficos
que produce Jean-Philippe Genet sobre el gnesis del Estado, respecto a la aparicin de las libreas o
trajes que cubran a los recaudadores de impuestos: para que el Estado pueda cobrar los impuestos,
haca falta que estemos en situacin de reconocer, en el doble sentido, a la gente que estaba
legtimamente autorizada a recolectar el impuesto, si no eso era una estafa).
(falta pag 390)
Eso es exactamente lo que significa la expresin "nobleza obliga": mi nobleza me obliga a creer en
mi nobleza y a actuar en consecuencia; si tengo habitus de noble, no puedo no actuar noblemente. Es
ms fuerte que yo. Debo creer en eso, pero con mi cuerpo, para hacer creer. Es lo que dice la cita de
Proust. Si no creo en eso con mi cuerpo, el cuerpo de aquel al que me dirijo no cree en eso. (Entre
parntesis, se puede ver la dificultad en la que se encuentra el historiador, incluso -y sobre todo- sin
saberlo: la doxa es lo que est ausente, por definicin, de los documentos; lo que siendo taken for
granted pasa desapercibido, pues no es registrado. El que Hegel llama "el historiador original", el
que vive en las evidencias del perodo en el cual escribe, jams dice lo esencial. En cuanto al
historiador posterior, si no es consciente de esta ausencia, la reproduce y la ratifica sin saberlo.)
Dos consecuencias mayores, que slo mencionar, del enraizamiento de la nobleza en la creencia:
primero, las estrategias de reproduccin de la nobleza deben hacer un sitio importante a las
estrategias, particularmente educativas, destinadas a reproducir la creencia, tanto en la nobleza como
afuera (por ejemplo, a travs de la adquisicin de lo esencial para mantener a salvaguarda el honor y
la apariencia del grupo); la crisis de la nobleza proviene siempre, en una parte determinante, de una
crisis de la creencia en el grupo y afuera, es decir de una transformacin de las categoras de
percepcin.
Otra consecuencia del hecho de que la nobleza, en tanto capital simblico, est enraizada en la
creencia, por ello inseparable de un acto de conocimiento y de reconocimiento, es el hecho de que
siempre est relacionada, por una parte, a actos de parecer, de exhibicin, de representacin, de
ceremonia, destinados a ser conocidos y reconocidos, por ello conformes a la representacin
comnmente aceptada de lo que es y lo que debe ser la nobleza (nobleza obliga), y por otra parte a
actos de percepcin y de apreciacin de caractersticas, propiedades, rasgos distintivos que
distinguen a las personas nobles de todas las dems (por oposicin a los rasgos que permitiran
confundirlas con otros) y que les confieren un rango (un orden) que son los nicos en poder ocupar:
el honor, el prestigio, el nombre, los ttulos, tantas propiedades puramente simblicas donde no
cuentan las propiedades fsicas o tcnicas, susceptibles de ser medidas, pesadas, catalogadas como
bienes fsicos. Muchas de estas propiedades existen slo en virtud de un principio de construccin y
de conocimiento muy particular, que es comn a todas las personas nobles.
UN CONOCIMIENTO GENEALGICO
Las familias nobles estn unidas por relaciones de interconocimiento y de interreconocimiento: se
conocen entre ellas o, por lo menos, se supone que se conocen (y se reconocen como nobles). Este
conocimiento es fundamentalmente genealgico, es decir histricamente construido en relacin a la
herencia y al origen biolgico (en este sentido, la creencia en la nobleza participa en la lgica del
racismo y se comprende que, para los miembros de un grupo estigmatizado, comnmente pensado
como inferior por naturaleza, la integracin a la nobleza represente la manera ms radical de escapar
del estigma).

El capital nobiliario es un capital simblico de un tipo particular: reposa en la memoria (colectiva) de


las genealogas (por oposicin al capital burocrtico que reposa en el conocimiento de las funciones
actuales), por ello sobre la antigedad del ttulo de nobleza, y sobre la creencia en la ficcin de la
continuidad (fundada biolgicamente, la sangre, y socialmente, nobleza obliga) de los cargos y
ttulos que pretenden designar (lo que explica la importancia estratgica de las apuestas vinculada a
la bastarda y a la usurpacin de ttulos). Este lazo con la memoria y con la historia de un tipo
completamente particular, es sin duda lo que distingue ms claramente el habitus aristocrtico del
habitus "burgus" burocrtico, ligado a la profesin actual (los actos o las obras) y futura (la carrera,
la profesin del futuro)
Otra consecuencia, metodolgica en este caso: al reposar la nobleza sobre un fenmeno de creencia,
el investigador debe tratar esta creencia como tal, y trabajar para justificarla, para comprenderla, lo
que no quiere decir para compartirla. Por ejemplo, la denuncia por parte de nobles o plebeyos de la
usurpacin de la nobleza forma parte de las condiciones de produccin de la creencia en la nobleza:
ella supone y produce la creencia en la existencia de una nobleza verdadera, autntica, creencia
de la que el investigador debe tomar nota y dar cuenta, sin compartirla ni retomarla por su cuenta (es
decir, no hacerse cargo de ella). El investigador es, si puede decirse as, un agnstico (en esta materia
como en otras..) que toma por objeto la creencia y sus condiciones sociales de produccin. l no
tiene, como ocurre con frecuencia, incluso aqu, que participar en la lucha a propsito de la nobleza,
que necesariamente es una lucha propsito de la "autenticidad" de la nobleza, al punto de tomar
partido sobre la "autenticidad" o "inautenticidad" de tal o cual noble, de tal o cual nobleza (lo mismo
ocurre si se trata de tica, o de filosofa o de cualquier otra cosa). Los debates sobre la verdad o la
falsedad de la nobleza (o de la filosofa, o de la santidad, etc.) forman parte de las condiciones de
produccin de la nobleza: hay que incluirlos en el objeto de investigacin abstenindose de
introducirlos en la investigacin, de entrar, como investigador, en esos debates, ya sea para
arbitrarlos, para decir lo correcto e incorrecto y distribuir reprobaciones y elogios (como hacen muy
a menudo los historiadores a quienes les gusta comportarse como jueces, y que instruyen un proceso
en lugar de construir un objeto: pienso en los debates sobre la Revolucin francesa o, ms cerca en
el tiempo, sobre la colonizacin).
Hay que tomar nota del hecho de que la nobleza existe como un hecho de valor, tanto tiempo como
los agentes involucrados crean que realmente existe. Y existe realmente durante tanto tiempo como
tengan en comn un habitus, un transcendental histrico, categoras de percepcin y
(falta pag 393)
evidentemente hay que distinguir las fases histricas (observ a menudo que, de forma extraa, los
historiadores eran propensos al anacronismo). En la fase que se puede llamar, grosso modo, feudal,
son los nobles quienes hacen la nobleza: es noble aquel sobre el que otros nobles dicen que es noble
(lo mismo ocurre con escritores, artistas o intelectuales: es escritor aquel sobre el que otros escritores
dicen que es escritor). En este caso, el capital simblico es el honor (en singular) que se reconocen
mutuamente los hombres de honor.
Una historiadora francesa, Arlette Jouanna, describe el proceso por el cual se pasa del honor
aristocrtico, fundado sobre el interreconocimiento, a los honores concedidos por el rey. El Estado se
constituye concentrando el capital simblico, es decir el poder de conceder honores. El rey deviene
una fountain of honour, es el que distribuye los honores y el que, para estar en condicin de
distribuirlos, debe previamente tenerlos concentrados y codificados. La concentracin de capital
simblico que funda el poder de nombramiento y de creacin de ttulos (de nobleza) supone una
burocratizacin del capital simblico de tipo nobiliario que transforma profundamente a la
aristocracia. Los reyes empiezan a hacer el censo de nobles (como hacen por otra parte listas de
escritores, para saber quin tiene derecho a una pensin o quin no tiene derecho): en Espaa son los
Decretos Reales, estableciendo quin es verdaderamente noble y quin no lo es. Codifican la

jerarqua de los ttulos, las leyes suntuarias (quin tiene derecho a llevar tal vestimenta o tal otra).
Pasamos de un capital simblico vago y preburocrtico a un capital simblico burocratizado. Es el
estado que evoca Elias cuando indica que se vuelve posible someter la nobleza al clculo, a una
suerte de contabilidad racional. Lo que jams es completamente verdadero, a pesar de todo el
esfuerzo de burocratizacin, como lo atestiguan por ejemplo las disputas de bastarda o los conflictos
de prelacin: hagamos lo que hagamos, el capital simblico se inscribe en la lgica especfica de la
economa de bienes simblicos, que reposa en la denegacin, la negativa de la explicitacin, y que,
por ello, implica una parte inevitable de vaguedad, de vaco, incluso de inefable.
Y luego vamos hacia el tercer estado, donde la arbitrariedad se presenta de la manera ms evidente,
como con la nobleza napolenica, con la Legin de honor de Napolon (que es el ejemplo ms tpico
de este develamiento de la arbitrariedad coronndose l mismo). Si, como alguien lo dijo muy bien
aqu, es muy difcil, cuando se destruye una aristocracia, reconstruirla ex nihilo, es porque, como lo
demostr, una aristocracia es la arbitrariedad que parece natural. En el marco del absolutismo, los
veredictos del rey ratificaban los veredictos del mbito noble, con sus discrepancias; se trataba de
una nobleza autodesignada que era certificada por el Estado, investida de la etiqueta estatal. Para
sugerir una analoga, de trata de una diferencia que es homloga de la que se establece entre un
capital cultural informal, no institucionalizado, y un capital cultural estatalmente garantizado y
certificado por ttulos escolares.
Esta periodizacin tiene por funcin advertir contra lo que llamo la ilusin de la constancia de lo
nominal, a la cual sucumben a menudo los mejores trabajos, como el muy bello anlisis de William
D. Rubinstein sobre la cmara de los Lores. Es evidente que la permanencia nominal de la Cmara
de los Lores impide ver que se trata hoy de una institucin postburocrtica: si se puede nombrar en la
Cmara de los Lores un ministro del partido laborista, o en la Academia de Espaa un Primer
ministro socialista, es porque se est en otra lgica, la de la nobleza burocratizada. Y habra que
llegar al trmino de esta evolucin, es decir hasta esas situaciones, analizadas por Raffaele
Romanelli, en las cuales la nobleza no tiene ninguna importancia legal y ni siquiera est
institucionalizada, y debe, para subsistir, dotarse de asociaciones de ayuda mutua (como la
Asociacin de ayuda mutua de la nobleza francesa, estudiada por Bruno Dumons, que aparece en los
aos treinta). La nobleza, aparentemente, repite un acto caracterstico del estado feudal (como lo
dijo alguien en la discusin: acaso esto no es una vuelta al orden de la nobleza?). Este acto en
apariencia feudal, en realidad, es postburocrtico: en un universo donde otros cuerpos son
reconocidos (el cuerpo de Minas, el cuerpo de Puentes, el cuerpo de inspectores de Finanzas, etc.) y
estn constituidos en asociaciones, las personas nobles se autoconstituyen como un cuasi-cuerpo
burocrtico segn el modo de la asociacin de ayuda mutua.
No hay que dar demasiada importancia a esta periodizacin, destinada solamente a ilustrar
distinciones que nos podemos ver obligados a hacer entre cosas que tendemos a poner en la misma
bolsa, porque tienen las mismas palabras para designarlos.

LA ECONOMA DE LOS BIENES SIMBLICOS


Para finalizar, quisiera introducir la idea de que para comprender las acciones de la nobleza, hace
falta referirse a la lgica especfica de la economa de los bienes simblicos en la cual se sitan de
manera evidente, como lo demuestran la generosidad, el despilfarro o el mecenazgo, y tantos otros
rasgos caractersticos de la economa de la nobleza. Norbert Elias en La sociedad cortesana cuenta la
historia de un joven noble que, habiendo recibido de su padre una bolsa de dinero, la devuelve
algunos meses ms tarde, muy orgulloso, a su padre, quien la tira por la ventana. Es una leccin de
economa de los bienes simblicos. Hay pues all una economa de los bienes simblicos que supone
una forma particular de trabajo, de acumulacin, de intercambio, y tambin de explotacin (podemos
comprender los vnculos entre los sexos al interior de la familia, como una forma de explotacin
simblica muy anloga a la que se observa en los vnculos entre el noble y el plebeyo). Una de las

propiedades de esta economa es la Verneinung, la denegacin de la economa en el sentido


ordinario. "Hago intercambios como si no los hiciera". De hecho, en la economa de los bienes
simblicos los intercambios obedecen siempre a esta ley. Porque una de las propiedades de esta
economa es la negacin, condicin de la creencia. Esta economa tiene como propiedad superior que
ella se niega, se esconde como economa (es el caso del don por oposicin al toma y daca, o el
mecenazgo). En esta perspectiva, el anlisis de Victor Karady me parece central, con la oposicin,
que se vuelve a encontrar en Proust casi en los mismos trminos, entre la nobleza y la burguesa, con
de un lado el grupo, el colectivo, el noble, el pasado, la generosidad, el sacrificio, la casa, el atributo,
el don (naturaleza), y del otro lado el saln como suma de individuos, el burgus, el Judo como
encarnacin por excelencia del burgus (me refiero a los anlisis de Vctor Karady), la modernidad,
el futuro, el clculo, el egosmo, la economa, el ahorro, el logro, el mrito.
ltimo punto, hay que tomar en consideracin la existencia de un espacio de la nobleza, con los
polos de este espacio y las estructuras diferentes de capital. Lo que hace que no haya un paso, de la
noche a la maana, de la nobleza a la antigua a la nobleza moderna y reconvertida, pero que los dos
coexistan y estn en lucha por la definicin legtima de la nobleza. Si la creencia en la nobleza se
perpetu, es en parte debido al acceso permanente a la nobleza de recin llegados: los advenedizos
aportan un refuerzo de creencia por su integracin en la nobleza (es el caso, por ejemplo, de los
Judos que eran la anttesis absoluta del noble -el estigma es un capital simblico negativo- quienes,
por el reconocimiento que implicaba su entrada, y por su creencia de conversos, reforzaban la
creencia en la gentry); y su intrusin, percibida como usurpacin, suscita una reaccin de
fortalecimiento de la creencia entre los nobles "autnticos" y entre todos los que creen en la
"autenticidad" de la nobleza.
Todo esto me inclina a pensar que el problema de la decadencia o la supervivencia de la nobleza, que
ha sido planteado aqu, es un problema que la ciencia no tiene que plantearse, aunque tenga que
tomar en serio el hecho de que, en su objeto, se plantea la existencia de una transformacin
permanente de la nobleza, a travs de las reconversiones que implican las conversiones y, ms
precisamente, por todos esos cambios insensibles y semejantes a la deriva imperceptible de los
continentes, a travs de los cuales se pasa de una nobleza a la otra, de una nobleza en el sentido
clsico a una nobleza de Estado.
Ahora bien, lo que es significativo, la nueva nobleza recogi de la antigua lo esencial, es decir la
economa de los bienes simblicos, el mecenazgo (Vctor Karady nos record que en Hungra los
grandes mecenas eran judos): evidentemente, para ser mecenas, para hacer gastos ostentatorios, hay
que tener dinero, pero esto no basta, hay que tener tambin el habitus que te hace despilfarrarlo en
lugar de acumularlo como la burguesa comerciante. La nueva nobleza se apropia de todas las
propiedades vinculadas a la lgica de la economa de bienes simblicos, el culto de la gratuidad, de
todas acciones que hay que hacer para nada, deporte, arte, cultura, el culto de la generosidad. Y es
ah que hallaramos el papel del sistema escolar. Si tenemos una nueva nobleza que est dotada de la
mayora de las propiedades de la antigua y en particular de las disposiciones necesarias para practicar
la economa de bienes simblicos que es el instrumento de legitimacin por excelencia (por ejemplo,
a travs de las fundaciones y del uso que hacen de lo que los estadounidenses llaman a veces guilt
money), es que las nuevas aristocracias adquirieron en la escuela una forma de capital, el capital
cultural garantizado por el Estado, que est predispuesto a funcionar como capital simblico
(particularmente gracias a la ideologa, tpicamente carismtica, del don natural) y que aprendieron,
en parte en la escuela, el arte de los intercambios simblicos que, me parece, desempea un rol cada
vez ms importante en la perpetuacin del poder y en su legitimacin.
Habra que examinar cmo, a travs del proceso de transicin y de transformacin, la nobleza de
Estado reemplaz la nobleza. As demostrando, como trat de hacerlo aqu, que la nobleza (de
"sangre" o de escuela) es una forma de capital simblico, querra haber mostrado que la idea de
nobleza de Estado no es una metfora y que est fundada tericamente.