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ARTIGOS

A desconstruo
do conceito de
qualidade da informao*
Rosa Maria Quadros Nehmy
Isis Paim

Resumo
Tomando como principal referencial as
categorias analticas de Gaston de
Bachelard estdios de um conceito e
obstculo epistemolgico , a leitura da
noo qualidade da informao, tal como
abordada na literatura, revela que se trata de
uma noo vaga, imprecisa, situando-se
muito prxima ao entendimento do senso
comum. As definies geralmente baseiamse na adscrio de atributos passveis de
mensurao. A tendncia dominante a de
se imprimir um julgamento de valor positivo
informao, relegando-se a um plano
secundrio seu lado negativo. Com essas
caractersticas, a noo pode ser
enquadrada na categoria bachelardiana do
realismo ingnuo, que funciona como
obstculo epistemolgico ao conhecimento.
A anlise de outras noes correlatas
conduz constatao de que prevalecem
condies semelhantes s assinaladas para
a qualidade. A desconstruo das noes
relativas avaliao da informao
constitui-se, pois, em um passo necessrio
para propiciar o redirecionamento da
construo conceitual, de modo a
sintonizar-se com as exigncias do novo
momento tecnolgico e social.
Palavras-chave
Qualidade da informao; Epistemologia e
cincia da informao; Obstculo
epistemolgico em cincia da informao:
Avaliao da informao.

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INTRODUO
Neste artigo, pretendemos focalizar a
discusso nas formas de abordagem da
qualidade da informao na literatura, no
esforo de se desvelarem limitaes e
desafios para a construo terica do
conceito, partindo-se do pressuposto de
a cincia da informao constituir-se em
uma disciplina da rea das humanidades. Apesar de dever ser levada em conta a recomendao de Wersig (1993)
que julga ser o primeiro passo para o
desenvolvimento do campo da cincia
da informao o de se reformularem
conceitos relevantes j existentes para
o propsito da disciplina , acreditamos
que uma etapa anterior deva ser considerada, qual seja a de se efetuar a crtica dos conceitos ou noes em uso.
A desconstruo de discursos e de conceitos surge como uma etapa necessria para propiciar o repensar da pesquisa e da atuao cotidiana.
As discusses vindas da filosofia da
cincia e das cincias sociais, aliadas
aos desafios das novas formas de comunicao atravs das redes de
computadores, exigem que se enfrentem novas questes na abordagem da
informao. Chega-se a perceber o reflexo dessas questes na literatura da
cincia da informao, ao se identificar
uma espcie de perplexidade entre seus
praticantes, como se a segurana de
seu objeto de trabalho e de pesquisa,
localizado na concretude das instituies bibliotecrias e dos documentos,
tivesse sido rompida por novos elementos e novas demandas que o desenvolvimento tecnolgico e o movimento social tm trazido. O discurso da moder* Este artigo faz parte de uma srie de trs,
fruto da pesquisa desenvolvida pelas autoras,
cujos resultados preliminares foram apresentados na dissertao de mestrado: Nehmy,
R.M.Q. Leitura epistemolgico-social da qualidade da informao, Belo Horizonte: PPGCI/
UFMG, 1996.

nidade tem questionado a certeza do


conhecimento e em conseqncia a
possibilidade de se utilizarem parmetros permanentes para o julgamento de
qualquer proposio, seja ela de origem
cientfica ou prtica. O tema da qualidade remete diretamente ao cerne do
problema, na medida em que a prpria
palavra traz em si uma conotao de
julgamento de valor.
O debate sobre a qualidade tem tido
ressonncia na cincia da informao,
e uma prova de sua importncia est na
realizao de um seminrio em Copenhagem-Dinamarca, em 1989, promovido pelo Nordic Concil for Scientific
Information and Research Libraries
(Nordinfo), dedicado ao tema. Constituise, sem dvida, no esforo mais importante de teorizao sobre a qualidade
da informao. Worwell (1990), editora
da publicao resultante do seminrio,
testemunha a relevncia do tema para
os praticantes da cincia da informao.
A autora revela ter percebido uma considervel demanda de sistematizao
dos vrios aspectos e dimenses que
recobrem esse complexo tema. Uma
das autoras dessa publicao, Ingwersen (1992), prope a abordagem da relevncia, uso e valor da informao como
foco de uma das cinco grandes reas
do campo de estudos.
O primeiro contato com a literatura revelou que vrios outros termos eram utilizados para a abordagem da avaliao
da informao de uma forma similar
da qualidade, e entre eles o mais freqente era o uso de valorcomo equivalente qualidade. Ora, a palavra valor
tem vrias conotaes, que vo da filosfica econmica. Embora no houvesse a delimitao clara na literatura
sobre que enfoque estava sendo privilegiado, ficava ntida a predominncia
da nfase, que poderamos caracterizar como extra-econmica, nas abordagens do tema. Como bem lembra

Ci. Inf., Braslia, v. 27, n. 1, p. 36-45, jan./abr. 1998

A desconstruo do conceito de qualidade da informao

Repo (1989), quando praticantes da rea


tomam o termo valor esto-lhe atribuindo significao mais prxima ao valor
de uso, deixando o valor de trocapara
os economistas. A conotao de valor
aproximada idia de valor de uso foi
adotada por razes prticas como equivalente qualidade, embora, ao longo
deste artigo, diferenas entre os dois termos tenham sido postas em evidncia.

textos que traziam o termo no ttulo referiam-se quase exclusivamente a artigos relativos a problemas especficos de
administrao de servios, no se reportando a discusses tericas, objeto
de interesse deste trabalho. A reviso
da literatura teve, em conseqncia, de
percorrer outro caminho, atravs da garimpagem de artigos que abordassem o
tema direta ou indiretamente.

A abordagem da avaliao da informao por meio do termo qualidade vem


marcadamente da rea da gerncia de
servios. Foi possvel identificar algumas
outras noes, alm da qualidade, que
pareciam predominantes na literatura
sobre avaliao da informao, tais como
eficciano discurso gerencial, impactonas propostas de informao para o
desenvolvimento, relevnciano discurso bibliotecrio e autoridade cognitiva
relativamente informao cientfica.
Apesar de estarem situadas em contextos diversos de apreenso da avaliao
da informao no discurso disciplinar, a
passagem por essas concepes mostrou-se importante para o desvendamento do modo predominante de olhar o fenmeno na cincia da informao.

A VAGUEZA DA NOO

Para a leitura dos textos, tomou-se


como principal referencial conceitual a
epistemologia de Bachelard (1978.a;
1978.b), principalmente por meio de
suas concepes sobre os estdios de
um conceito cientficoe de obstculo
epistemolgico. Foram chamados ainda outros autores que sugerissem crticas e perspectivas alternativas de abordagem para compor o cenrio de confronto com as noes usuais de avaliao da informao. Do cenrio fazem
parte tanto autores da cincia da informao em sentido estrito (artigos publicados em fontes reconhecidas como
pertencentes rea), quanto de outros
campos de conhecimento que possam
vir em respaldo s consideraes feitas
ao longo do texto.
A pesquisa bibliogrfica, alm da publicao resultante do Seminrio NORDINFO, Information quality: definitions and
dimensions, contemplou a busca de
referncias em textos e autores, nos
ndices LISA Library and Information
Science Abstracts e Library Literature,
que abordassem explicitamente o tema
da qualidade. Essa ltima estratgia
mostrou-se de pronto infrutfera, pois os

Alguns trechos dos artigos da coletnea referente ao Seminrio NORDINFO


(1989) cujo tema era a qualidade da
informao mostram como praticantes da rea, ao se depararem com a
exigncia de elucidao terica sobre o
tema, revelam, de forma quase intuitiva, perplexidade ante a incerteza da
noo e das dificuldades trazidas para
sua aplicao a objetos especficos de
estudo. Na introduo coletnea,
Wormell (1990, p.1), afirma que as definies sobre a qualidade da informao tm sido feitas sob o ponto de vista
de definies especficas e subjetivas,
seguidas por definies ad hoc. Isso tem
resultado em inmeras interpretaes
pouco claras do conceito, imperfeitas e
de alguma forma caticas.* Em texto
da mesma edio, Ginman (1990, p.18)
ratifica essa percepo, quando diz:
No h definio geralmente aceita
sobre qualidade da informao. Para
muitas pessoas o conceito tem aspectos vagos e subjetivos. Schwuchow
(1990, p. 55) tambm revela ansiedade
e perplexidade ao indagar: O que a
qualidade no verdadeiro sentido da palavra? Esse um dos termos mais ambguos que j encontrei.Seu depoimento fica mais contundente em seguida ao
explicitar ter ficado muito frustrada,
quando procurou o significado em dicionrios e enciclopdias. Ou no encontrou o termo, ou no estava definido de
forma bastante clara.
Wagner (1990, p.69), em artigo de apenas quatro pginas, prope-se a realizar um balano dos estudos tericos
sobre qualidade da informao e faz a
seguinte declarao: H um problema
de terminologia. O valor da informao,
e no a qualidade, o conceito preferido como se v em valor de uso da infor* As tradues dos textos em ingls so de
responsabilidade das autoras.

Ci. Inf., Braslia, v. 27, n. 1, p. 36-45, jan./abr. 1998

mao, valor agregado da informao e


valor de troca da informao. De outro
lado, o uso do termo qualidade da informao escasso na literatura. O
mesmo autor conclui pela necessidade
de aprofundamentos tericos sobre o
tema. Em suas palavras: Na era da informao, uma profunda ironia a falta
de um corpo slido de trabalho terico
sobre qualidade e valor da informao.
Essa rea de conhecimento carece de
sntese ou mesmo de um compndio
que rena os estudos tericos.
As percepes dos autores, cujos trechos foram anteriormente sublinhados,
pontuam a vagueza, a impreciso conceitual e a escassez de construo terica, caractersticas que vo se inscrever
no que Bachelard (1978.a) denomina de
obstculo epistemolgicoao conhecimento. So noes que devem ser superadas, pois no permitem o desenvolvimento do conhecimento cientfico.
de se interrogar se uma noo, capaz de confundir os prprios praticantes da rea, no deva desde logo ser
abandonada em favor de novo conceito.
No entanto, a tendncia dominante, pelo
menos em certos setores da cincia da
informao, notadamente a vertente gerencial, a da busca de sua legitimao como conceito, o que j pde ser
entrevisto nas impresses iniciais dos
autores considerados.
A ANLISE DE MARCHAND DAS
DEFINIES DE QUALIDADE DA
INFORMAO
Marchand (1990), em artigo onde se prope fazer um inventrio das propostas
tericas de tratamento da qualidade da
informao, identifica cinco tendncias
de definio do conceito na literatura:
abordagem transcendente, abordagens
baseadas no usurio, no produto, e
na produo, e abordagem da qualidade como um dos aspectos do valor.
Entretanto, de fato, as categorias que o
autor prope no so mutuamente exclusivas, e essas cinco tendncias podem ser agrupadas, do ponto de vista
terico, nas duas grandes linhas de pensamento dominantes na cincia da informao: a vertente que enfatiza o produto (informao enquanto coisa) e a
centrada no usurio (abordagem subjetiva). As trs outras formas sugeridas
pelo autor transcendente, baseada
na produoe qualidade enquanto atri-

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A desconstruo do conceito de qualidade da informao

buto do valor so dimenses que podem ser includas nessas duas linhas.
No entanto, a distino feita por Marchand (1990) das cinco formas de definio da qualidade da informao til
e servir como referncia para a discusso que se segue porque permite destacar pressupostos terico-ideolgicos
por trs de cada dimenso.
A abordagem transcendente* aquela
que tende a perceber o valor da informao como absoluta e universalmente reconhecido (Marchand, 1990). Para
o autor, a qualidade nesse sentido sinnimo de excelncia, extratemporal
e permanente, com caractersticas que
se mantm apesar da mudana de gostos e estilos. Mas ele prprio questiona
essa categoria. Utilizando, como exemplo, a obra de Plato A Repblica, argumenta que ela s tem validade para
os ocidentais. Conclui que a universalidade da excelncia e da durabilidade
relativa ao usurio, o que estaria a demonstrar a ambigidade da definio.
Cooney (1991, p. 179), ao se referir ao
atributo permanente da informao, utiliza a expresso qualidade intrnseca.** Diz o autor: Pode-se considerar
a informao do ponto de vista do valor
intrnseco que ela possui. Um poema
ou uma frmula matemtica, por exemplo, podem possuir qualidades tais como
elegncia, introspeo, expresso precisa..., que lhes conferem um valor indiscutvel, pelo menos em um sentido
metafsico. Entretanto, o valor econmico de tal informao, ou seja, o que o
mercado se dispe a pagar por ela pode
aproximar-se de zero.Na mesma direo, ao discutirem a possibilidade de a
informao ser considerada como um
recurso econmico ou uma mercadoria,
Eaton e Bawden (1991) citam vrios argumentos encontrados na literatura que
reforam a posio de negao de um
valor real informao. Afirmam que a
informao no possui valor intrnseco,
pois o valor est na dependncia do
contexto e de sua utilizao por usurios particulares em ocasies particula* Autores como, por exemplo, Repo (1989), preferem denominar essa abordagem como filosfica.
** As outras abordagens da informao que o
autor considera particularmente dignas de meno so o efeito do custo, oferta e procura e
utilidade (Cooney, 1991).

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res, sendo impossvel, assim, determinar-se a priori o valor que ela possui para
seu usurio. A nfase no usurio e a
conseqente negao de qualquer valor
objetivo informao definitivamente assumida por Connel (1981, p. 79).
O autor taxativo ao declarar: A informao no tem valor intrnseco, seu
valor inteiramente subjetivo. A informao no varia em valor por causa de
suas caractersticas externas... seu valor est na mente do usurio.Casanova
(1990, p.42) contrape-se proposio
de que a informao no teria uma qualidade/valor intrnseco, mas o tipo de valor
ao qual alude aproxima-se mais da idia
de um valor atribudo ao produto, e no
de um valor filosfico ou metafsico. Aps
afirmar que informao no opinio,
acrescenta: Informao tem caractersticas intrnsecas, como responsabilidade, confiabilidade, objetividade, abrangncia, preciso, capacidade de ser transmitida, suporte material.
Conforme pode ser visto por meio dos
exemplos, ao se considerar a existncia de uma qualidade/valor permanente
da informao, estabelece-se certa confuso na compreenso do que seja esse
tipo de valor. s vezes tomado pelo
lado metafsico, impregnado de virtudes
como verdade ou beleza, por exemplo,
e outras vezes considerado como atributos do produto. Ora, a negao de
um valor filosfico ou metafsico informao representa uma espcie de perigo para a abordagem da informao,
porque, partindo desse pressuposto,
nada teria valor, tudo seria contingente.
A advertncia que faz Bourdieu (1997,
p.38), um dos mais importantes cientistas sociais contemporneos, em contexto diferente, mas vlido para o objeto em foco, extremamente pertinente.
Sua declarao merece ser transcrita
na ntegra: Ora, importante saber que
todas as produes culturais que considero e no sou o nico, espero
que certo nmero de pessoas considera como as produes mais elevadas
da humanidade, a matemtica, a poesia, a literatura, a filosofia, todas essas
coisas foram produzidas contra o equivalente do ndice de audincia, contra a
lgica do comercial. Ver introduzir-se
essa mentalidade-ndice at entre os
editores de vanguarda, at nas instituies cientficas, que se propem a fazer marketing, muito preocupante
porque isso pode colocar em questo

as condies mesmas da produo de


obras que podem parecer esotricas,
porque no vo ao encontro de seu
pblico, mas, com o tempo, so capazes de criar seu pblico.*
Marchand (1990) separa as dimenses
transcendentee baseada no produto
como diferentes modos de pensar a
qualidade da informao. A definio
baseada no produto compreendida por
ele como a abordagem que tende a ver
a qualidade da informao em termos
precisos e identificveis, sendo seus
atributos passveis de serem mensurados e quantificados. Considerada assim,
a noo de qualidade est em sintonia
com a linha terica proposta por
Bu ckland (1991) para o entendimento
da informao enquanto coisa. Nesse
contexto, o termo informao utilizado enquanto atributo de objetos, tais
como dados, textos e documentos, que
so mencionados como informao porque so considerados como informativos. Procura-se atribuir valor a coisas
pelas quais algum se torna informado
porque outras dimenses da informao
so intangveis, no podendo ser apreendidas empiricamente (Buckland,
1991; Vakkari, 1992). De um modo ou
de outro, considerando-se a qualidade
como transcendente ou intrnseca, notase uma tendncia a se negar um valor
permanente informao em favor de
uma postura extremamente relativista de
privilgio ao usurio. A dimenso propriamente filosfica, apesar de mencionada na literatura, no fundo desprezada, com o argumento de sua impermeabilidade operacionalizao**.
A respeito do enfoque que privilegia o
usurio, Marchand (1990) pontua que,
para essa corrente (a terceira dimenso
por ele assinalada, que denomina baseada no usurio), entram em jogo no
julgamento da excelncia as particularidades individuais. Assim, os tipos e
fontes de informao que mais satisfizessem o usurio seriam as considera* Bourdieu (1997), nessa citao, alude ao problema de os jornalistas se prenderem a ndices
de audincia, o que funciona como um tipo de
censura para o que deve ou no deve ser mostrado na televiso. O significado de audincia
est prximo ao significado de uso do ponto de
vista da cincia da informao.
** O abandono da filosofia deve ser destacado um dos postulados fundamentais do
positivismo na cincia (Comte, 1978).

Ci. Inf., Braslia, v. 27, n. 1, p. 36-45, jan./abr. 1998

A desconstruo do conceito de qualidade da informao

das de melhor qualidade. Wagner (1990,


p.70), referindo-se s tendncias dominantes sobre a qualidade da informao,
vai afirmar que uma teoria consistente
que emerge de vrios estudos a de
que o valor da informao depende do
usurio e do contexto em que ela vista. Dessa forma, o usurio, quer individual quer coletivo, faz o julgamento da
qualidade ou valor da informao.
Para esse autor, o usurio conforma a
base das abordagens comportamentalistas sobre o valor da informao, principalmente em algumas teorias da tomada de deciso e conclui ser essa
uma tendncia importante que parece
tomar corpo no campo da cincia da
informao. Marchand (1990) demonstra ter restrio a essa forma de abordagem porque carregaria um ponto de
vista altamente subjetivo, invocando
como justificativa de sua crtica o argumento da pouca possibilidade de operacionalizao que ela permite.
A quarta viso, que Marchand (1990)
identifica como baseada na produo,
tende a ver quase sempre a qualidade
como adequao a padres estabelecidos de necessidade de informao do
consumidor. Desvios em relao aos
padres significariam reduo da qualidade da informao. Apesar da distino atribuda pelo autor a esse tipo de
abordagem, observa-se que, enquanto
tendncia terica, no aparece com
muita fora na literatura da cincia da
informao. Trata-se mais de uma preocupao de carter operacional para
administrao de servios particulares
de informao,* e no de um projeto de
base conceitual. Na aparncia, a proposta geral de abordagem da qualidade
da informao pelo lado da produo
apresenta um trao marcante de contaminao com a ideologia da qualidade
total, tomada como um novo modo de
organizao do processo de trabalho das
empresas, em substituio ao taylorismo e ao fordismo (Pinto, 1994).** Pinto
* Encontra-se uma literatura abundante sobre
a qualidade da informao encarada desse
ponto de vista. Um exemplo a edio especial
sobre o tema na revista Cincia da Informao, IBICT, v.22, n.2, 1993.
** Tal deduo possvel, porque, em geral, os
autores com preocupaes tericas no fazem referncia a textos ou bibliografia especfica dos programas de qualidade total, no
explicitando, portanto, influncia dessa fonte.

(1994) identifica esse programa como


uma cultura que extrapola o ambiente
das empresas, invadindo a sociedade
mais ampla. Na literatura relativa ao
tema da qualidade da informao, Casanova (1990) identifica a qualidade total quase como um objetivo universal
nos negcios, na cultura, no lazer e at
na vida privada. Nesse sentido, o propsito da abordagem da qualidade da
informao baseada na produo pode
ser vista como aquela tendncia que,
de um modo geral, visa a expor e aplicar princpios do programa de qualidade total a servios de informao.
A ltima vertente apontada por Marchand
(1990) toma a qualidade enquanto um
dos atributos do valor. Apesar de o autor no exemplificar essa abordagem, a
proposta de Taylor (1985), ao considerar a qualidade como um dos aspectos
da definio de valor agregado, pode
ser enquadrada nessa categoria.* A limitao que Marchand (1990) aponta
para abordagens que entendem a qualidade como um aspecto do valor reside
na dificuldade de sua aplicao, porque
considera tratar-se de dois conceitos
qualidade e valor que, embora correlacionados, teriam natureza distinta.
Apesar de pontuar a distino, o autor
no demonstra as diferenas entre eles.
Para o interesse da presente discusso
importante destacar que, considerando essa vertente, o valor pensado
como a categoria mais abrangente e a
qualidade como um de seus atributos,
o que refora a percepo da ambigidade do uso dos dois termos na literatura.

* A proposta de Taylor encaixa-se na categoria


baseada na produo segundo a classificao de Marchand (1990), mas o autor sublinha
a dependncia em relao ao usurio para o
estabelecimento do valor. Taylor (1985) considera a qualidade como uma das dimenses do
valor agregado da informao, o qual significa
um processo em que a informao se torna
mais valiosa quando organizada, sintetizada
e julgada. As outras dimenses, paralelas
qualidade, so acesso, facilidade de uso,
adaptabilidade, economia de custo e de tempo. O autor atribui qualidade um significado
mais prximo da idia de excelncia em relao s outras dimenses do valor agregado,
conforme pode ser percebido pelos aspectos
incorporados indicadores de qualidade. Esto
includas na categoria qualidade as caractersticas de preciso, abrangncia, atualidade,
confiabilidade e validade de dados e informaes de um sistema.

Ci. Inf., Braslia, v. 27, n. 1, p. 36-45, jan./abr. 1998

TENTATIVAS DE TEORIZAO DA
QUALIDADE DA INFORMAO
Como concluso de sua anlise, Marchand (1990) afirma que as cinco abordagens da qualidade da informao por
ele consideradas partilham de um problema comum, qual seja, o de oferecer
somente uma viso parcial e por vezes
vaga dos elementos bsicos da qualidade da informao. Procurando superar as limitaes por ele mesmo apontadas, constri uma tipologia da qualidade da informao. O modelo proposto pelo autor e as classificaes de Repo
(1989) e Olaisen (1990) foram selecionados como exemplares de tentativas
de teorizao da qualidade ou valor da
informao. Como se poder notar, essas classificaes operam sem discriminar o tipo de abordagem em que se
apiam. As duas grandes linhas tericas baseada no produtoe no usurio aparecem de modo combinado.
A nfase maior das categorizaes est
na identificao de atributos de qualidade, cada autor elegendo um determinado espectro deles, os quais, por
diferentes vias de classificao, so
agrupados sob os termos qualidade ou
valor.
Marchand (1990, p.11-12) prope desagregar o conceito de qualidade da informao em oito dimenses inter-relacionadas: valor real, caractersticas suplementares, confiana, significado no tempo, relevncia, validade, esttica e valor
percebido. Ao list-las, mais do que
defini-las, tece comentrios sobre cada
uma delas, os quais diluem o poder de
sua utilizao como categorias descritivas. Em relao dimenso valor real,
faz aluso variabilidade da percepo
do valor do produto (informao ou servio), dependente de estilos individuais
de tomada de deciso. Sobre as caractersticas suplementares utilidade
bsica de um produto ou servio de informao, faz um alerta sobre os diferentes pesos que as caractersticas da
informao podem ter em contextos diversos de tomadas de deciso. Com
referncia confiana, lembra a existncia de atitudes contraditrias de confiana em relao a fontes. Sobre a dimenso significado no tempo, faz aluso variabilidade da atualidade da informao em diferentes contextos de
tomadas de deciso. Na definio de
relevncia, invoca as diferenas na

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A desconstruo do conceito de qualidade da informao

percepo da relevncia da informao


entre projetistas de sistemas e agentes
da tomada de deciso. Em relao
dimenso validade, comenta sobre a
variao da percepo da validade da
informao, dependente de quem a fornece e de como apresentada. Sobre
a esttica, menciona a subjetividade do
aspecto esttico da informao. E, finalmente, arrola a dimenso valor percebido, quando aponta a irracionalidade da atribuio de reputao pelo
usurio a sistemas de informao. Ao
final, conclui que a lista proposta sugere como difcil descrever e medir a
informao. Essa dificuldade, acrescenta, encontra-se tambm expressa na
existncia das cinco formas de abordagem da qualidade da informao na literatura. Pode-se verificar, pois, que os
comentrios feitos pelo autor em torno
dos atributos da qualidade diluem a idia
de excelncia nos vrios fatores assinalados e colocam em cena aquele que
utiliza a informao, o usurio, como
contraponto necessrio a uma pretensa objetividade da noo.

em considerao o usurio, o uso e os


efeitos do uso da informao, subdividido em valor esperadoe valor percebido, categorias que se enquadram na
abordagem baseada no usurioproposta por aquele mesmo autor. A caracterizao proposta, segundo Repo (1989),
permitiria a apreenso do valor da informao sob a forma de medida, embora
ressalte que, na maioria das vezes, o
valor de uso s possa ser apreendido
por medidas qualitativas. O modelo proposto pelo autor a partir da noo de
valor separa em categorias o valor de
uso e de troca, reportando teoria da
economia poltica e delega a abordagem
do aspecto do valor de uso para os cientistas da informao. A idia de valor
de uso tal como o autor sustenta est
muito prxima viso de qualidade na
literatura da cincia da informao, ao
se remeter percepo do usurio, atravs das categorias valor esperado e valor percebido cujos contedos significativos no so elaborados pelo autor,
mas que denotam um aporte inteiramente subjetivo de avaliao.

Repo (1989), em artigo no qual se dispe


a demonstrar a contribuio de idias e
instrumentos de economistas para a
anlise prtica do valor da informao,
chega concluso de que, embora haja
interesse terico sobre o tema, os estudos realizados so de um modo geral
pouco produtivos em termos prticos
para se medir a informao. Alm disso, acentua que em geral os estudos
vindos da cincia da informao no fazem distino entre valor de uso e de
troca. Sugere, como um modo de se
iniciar a organizao da pesquisa, o uso
da dupla abordagem do valor: valor de
troca (carter econmico) e valor de uso
(carter cognitivo). Diz Repo (1989, p.
81) que o aspecto filosfico (emocional, espiritual, social...) conforma a
base da anlise do valor da informao.
Entretanto, o prprio autor deixa em
suspenso o valor filosfico ao afirmar que
seu papel no ser explorado no artigo,
porque ele depende, na prtica, dos indivduos, e sua importncia tende a refletir a avaliao de usurios individuais
da informao. Os valores prticosdividem-se, para ele, em valor de troca
de produtos da informao (servio, canal ou sistema), o que corresponderia
abordagem baseada no produto de
acordo com a classificao de Marchand(1990), e valor de usoque leva

Olaisen (1990) procura privilegiar o carter qualitativo da avaliao da informao no contexto da tecnologia eletrnica. Partindo de um quadro de referncia de corte fenomenolgico, da teoria
da administrao de servios e de um
estudo emprico, prope, ao final, um
modelo onde aspectos usuais da qualidade so agrupados em quatro categorias: qualidade cognitiva, qualidade do
desenho da informao, fatores referentes ao produto da informao e fatores
relativos qualidade da transmisso.
A qualidade cognitiva dependente de
como a fonte valorizada pelo usurio.
Nessa categoria, incluem-se os seguintes aspectos: credibilidade, relevncia,
confiana, validadee significado no
tempo. A qualidade do desenho da informaoincorpora fatores referentes
forma, flexibilidadee seletividade. Os
fatores referentes ao produto da informaoso valor reale abrangncia
e, finalmente, os fatores relativos qualidade da transmisso so definidos
pelo critrio da acessibilidade. O conjunto dos fatores e a relao entre eles
configuram o que o autor denomina de
processo de qualidade da informao.
Pode-se inferir de sua proposta que a
idia de excelncia, de modo implcito,
perpassa as vrias dimenses. Mas,
pondera o autor, somente quando um

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usurio usa uma fonte que se decide


se as expectativas foram atendidas ou
superadas (satisfao do consumidor),
ou no atendidas (insatisfao do consumidor). Ao se remeter ao usurio, a
idia de excelncia perde a fora, acabando por se igualar, como se v, noo de satisfao-insatisfao. A nfase dada no estudo autoridade cognitiva do ponto de vista da fenomenologia
para avaliao da fonte da informao
prometia um aporte diferenciado para a
questo da qualidade. No entanto, o
autor termina por propor uma lista de
fatores destinados mensurao semelhante s demais abordagens.
Aps a exposio dos modos de abordagens a partir de Marchand (1990) e
dos trs modelos, ficam evidenciados
problemas terico-metodolgicos a permear a questo da qualidade da informao. Quando h referncia qualidade, muitas vezes ela tomada como
a categoria mais ampliada e por outras
vista como um entre outros aspectos
da avaliao da informao. Os termos
qualidade e valor so apropriados geralmente como equivalentes, e no h elaborao terica suficiente de modo a
diferenci-los da noo do senso comum. Mesmo quando se fazem referncias ao valor de uso da informao, noo com maior densidade terica, no
se segue o rigor exigido pela teoria da
economia poltica, ao traz-la para o
estudo da qualidade da informao. Tais
constataes induzem retomada do
ponto de partida, quando se aludiu
vagueza, impreciso e ambigidade da
noo. Parece, pois, justificada a perplexidade revelada de incio por alguns
dos autores ao serem provocados a pensar sobre ela. O paradoxo reside no fato
de que, apesar da vagueza a revestir o
conceito e do reconhecimento tcito
sobre a impreciso das noes com que
trabalham, os autores geralmente demonstram uma preocupao comum: a
de traduzir a qualidade da informao
em atributos imediatos. As definies
dadas noo concentram-se no levantamento de aspectos, dimenses, atributos ou caractersticas do fenmeno.
O desejo da medida est expresso tanto nas intenes dos autores de reconhecer na qualidade atributos imediatos,
quanto na revelao de insatisfao com
definies correntes, exatamente porque os aspectos atribudos noo no
permitem a operacionalizao atravs de

Ci. Inf., Braslia, v. 27, n. 1, p. 36-45, jan./abr. 1998

A desconstruo do conceito de qualidade da informao

ndices ou medidas (Marchand, 1990;


Buckland, 1991). Em suma, antes de se
alcanar o conceito, pretende-se medilo. Dessa forma, a noo da qualidade
como tratada na literatura da cincia
da informao, apesar dos esforos de
construo terica, pode-se caracterizar
como uma noo que se situa na categoria bachelardiana do realismo ingnuo (Lecourt, 1977)*, estdio da histria de um conceito que ainda no rompeu com o mundo sensvel. Como afirma Bachelard (1978.a; 1978.b)**, um
conceito com essas caractersticas bloqueia o conhecimento, no o resume.
OUTRAS NOES DE AVALIAO
DA INFORMAO
Como pde ser visto, ocorre, na maioria
das vezes, a sobreposio de uso dos
dois termos qualidade e valor para referir-se a algo como a excelncia da informao. No exame da literatura, encontram-se ainda outras noes paralelas da qualidade/valor que assumem
conotao semelhante idia de exce-

* Para Bachelard, h uma gradao progressiva entre as vrias filosofias: do realismo ingnuo, passando ao empirismo claro e positivista,
ao racionalismo clssico da mecnica racional,
ao racionalismo completo da teoria da relatividade at o racionalismo discursivo, ltima etapa de seu programa epistemolgico. Cada noo, segundo ele, como, por exemplo, as noes de massas e de energia, tem diferente
peso de cada uma daquelas filosofias, podendo ser traado um perfil epistemolgico de cada
uma das noes. Segundo sua reflexo, a ruptura com o realismo ingnuo e o positivismo
est no corte da noo cientfica com a coisa.
Tomando como parmetro a fsica contempornea, vai afirmar que os fenmenos ambguos
da cincia moderna jamais referem-se a nossas coisas, so construes racionalistas
onde se fundem ao e coisa, objeto e movimento (Lecourt, 1977). Os objetos so representados por metforas, sua organizao que
representa o papel de realidade. Nesse caso,
o hipottico o nosso fenmeno, porque, diz
ele, nosso contato com o real s vale como um
dado confuso, provisrio, convencional e esse
contato fenomenolgico exige inventrio e classificao. A reflexo que dar novo sentido
ao fenmeno inicial... A priori, no podemos ter
qualquer confiana na instruo que o dado
imediato pretende nos fornecer. Nem juiz, nem
testemunha: um acusado, ru que cedo ou
tarde se convence da mentira. O conhecimento cientfico sempre a reforma de uma iluso.
(Lecourt, 1977, p. 15).
** Bachelard (1978.a; 1978.b) ope-se, radicalmente, afirmao que impe uma leitura
necessariamente sensvel do conhecimento
cientfico que pretende reduzir a experimentao a uma srie de leituras de ndices.

lncia. Aps referir-se ambigidade da


definio de qualidade e dificuldade
de se submeterem seus indicadores
usuais medida, Schwuchow (1990)
prope a adoo da noo de eficcia
para avaliao de produtos e servios
de informao. O autor no chega a
definir o termo diretamente, mas expe
a proposio de que a eficcia depende
da adequao a demandas do usurio.
O que, afirma, equivale a dizer que a
qualidade (ou o desempenho) de sistemas de informao no pode ser determinada objetivamenteno sentido de
que o resultado de uma avaliao possa ser independente da pessoa que a
tenha feito: , ao contrrio, dependente da situao do usurio e da natureza
de seu problema, o que vai determinar
que aspectos da eficcia influenciam o
julgamento do sistema como um todo.
(Schwuchow, 1990, p. 59). O autor prope um modelo de procedimentos de
objetivao da base de julgamento,
submetendo uma lista de critrios de avaliao a diferentes avaliadores como,
por exemplo, usurios e operadores de
sistema , procurando atingir, mediante
artifcios metodolgicos, a construo
de um consenso de medida do grupo
de avaliadores. Mas conclui ser difcil
obter uma nica medida para os servios de informao e acrescenta ser tal
modelo muito complexo, demorado e
dispendioso. Por tais razes, vai dizer,
tende-se normalmente a reduzir a avaliao da informao a apenas alguns aspectos. Esse comentrio de ordem prtica para justificar a reduo do escopo
da avaliao representa, no mnimo,
uma extremada simplificao da questo terico-metodolgica a ser enfrentada.
Em outra perspectiva discursiva, Saracevic (1992) afirma que, durante dcadas, os principais critrios para a
abordagem da avaliao da informao
foram relevnciae utilidade. Mas comenta que tambm se ouve aluso na
maioria das vezes de forma oral a diferentes critrios, alguns relacionados
qualidade, seletividade, preciso, poder de sntese ou impacto da informao. O autor traz como problematizao para o campo de estudos a necessidade de reviso dos antigos critrios
de avaliao da informao. Prope que
se restaure o conceito de eficcia o
qual, da forma como expe, engloba a

Ci. Inf., Braslia, v. 27, n. 1, p. 36-45, jan./abr. 1998

idia de qualidade no sentido de se


atender s novas presses que a sociedade da informao e o correlato desenvolvimento da tecnologia vm fazendo
cincia da informao. A exploso de
publicaes, por exemplo, diz ele, um
fato, da mesma forma que um fato
demonstrado por vrios estudos empricos que apenas uma pequena proporo delas altamente utilizada, considerada de alta qualidade ou citada. Parece, diz o autor, estar ocorrendo um
processo de seleo natural darwiniano
na literatura. Sugere como problemas a
serem enfrentados os seguintes: a clarificao dos novos conceitos de qualidade (eficcia), a avaliao de sua operacionalizao e sua relao com os
antigos critrios de relevncia e utilidade. Afinal, conclui, a conformao de sistemas e servios de informao a serem futuramente elaborados estar determinada pelas respostas gerais a tais
questes.
Nos discursos sobre a informao cientfica, a abordagem da avaliao da informao implica a utilizao de noes
similares idia de qualidade como
excelncia. Embora o termo qualidade
no seja utilizado freqentemente, a
avaliao da informao cientfica aparece como um dos temas de interesse
da rea. Editores e bibliotecrios diretamente envolvidos com decises sobre
a publicao de artigos, no primeiro
caso ou com a gerncia de servios de
informao de uma biblioteca, no segundo, concentram-se em critrios externos para a avaliao tais como a reviso de especialistas, anlises de citaes, autoridade cognitiva (prestgio do
autor e das instituies de origem do
texto) e outros (Neill, 1989).
A reviso de especialistas por assunto
(peer review) vista como o critrio mais
forte para a avaliao da qualidade do
artigo cientfico (Abelson, 1990; Crawford
e Stucki, 1990; Neill, 1989). Apesar de
alegadas limitaes da reviso por especialistas como critrio de qualidade
da produo cientfica, como lembra
Neill (1989, p. 4-5), propostas de avaliao feitas do ponto de vista de analistas da informao, no sentido de agir
como um filtro de qualidade, envolveriam
tantas variveis que as tornariam impraticveis em situaes concretas. Alm
disso, continua o autor, estudos bibliomtricos tm demonstrado que seus

41

A desconstruo do conceito de qualidade da informao

resultados esto positivamente correlacionados com as avaliaes dos especialistas. Ora, os padres de excelncia hoje seguidos pelos especialistas
dos vrios ramos de conhecimento esto desmistificados pela viso da cincia na modernidade. Conforme a filosofia da cincia, esta uma atividade
regulada pela intersubjetividade dos
cientistas de uma comunidade especializada de praticantes: ...uma comunidade cientfica ao adquirir um paradigma adquire igualmente um critrio para
a escolha de problemas que, enquanto
o paradigma for aceito, poderemos considerar como dotados de uma soluo
possvel. Em uma larga medida, esses
so os nicos problemas que a comunidade admitir como cientficos ou encorajar seus membros a resolver.Kuhn
(1994, p. 60). Sendo assim, a tentativa
de se criarem critrios objetivoscapazes de fornecer algum parmetro de avaliao da informao cientfica fica em
suspenso.
Na circunstncia de ser necessrio aterse a critrios externos de avaliao, a
tematizao sobre a qualidade da informao cientfica est permeada pelos
mesmos problemas que perpassam os
outros aportes da avaliao da informao considerados at aqui, persistindo
o uso de categorias estritamente descritivas. Por exemplo, a anlise de citaes como critrio de qualidade da produo cientfica acaba por se referir aos
aspectos de utilidadeou relevncia*
julgados pelo usurio da literatura de
uma determinada comunidade cientfica. Nesse caso, a medida da qualidade
(ou de seus termos equivalentes) ser
dada pelo nmero de citaes recebidas pelo artigo cientfico. Outros critrios utilizados so aqueles relativos
autoridade cognitivada fonte, os quais
se reportam ao prestgio da instituio,
do autor ou a prmios recebidos. Sendo assim, no se vislumbra, na tematizao sobre a qualidade ou noes correlatas referente informao cientfi* Vale a pena destacar que Harter e Hooten
(1992), por exemplo, utilizam as palavras qualidade, utilidade ou relevncia como termos equivalentes, ao relatarem resultados de pesquisa
sobre a relao entre citaes e financiamento
em publicaes da cincia da informao. Essa
pontuao vem em reforo das consideraes
feitas frente sobre a confuso existente no
uso de termos referentes avaliao da informao.

42

ca, propostas com densidade significativa para o enriquecimento de seu contedo simblico.
Nos discursos originrios da documentao e recuperao da informao,
principalmente naqueles relativos a bibliotecas, no se costuma operar de
modo direto com o termo de qualidade.
A noo principal em torno da avaliao
da informao a de relevncia, cuja
tradio remonta aos anos 50 (Saracevic, 1970). Apesar de existir uma volumosa literatura sobre relevncia, o
conhecimento formal sobre o tema
inadequado, e pesquisas empricas costumam ainda ser desenvolvidas, adotando-se um significado intuitivo para o
termo (Saracevic, 1970; Eisemberg,
Schamber, 1988; Park, 1993). A maior
preocupao da tradio na biblioteconomia a pesquisa sobre a denominada relevncia objetivaque trabalha a
partir de hipteses de adequao dos
tpicos de indexao e classificao de
documentos s questes de pesquisa
bibliogrfica, onde a questo de pesquisa definida pela representao de uma
necessidade de informao. Em tal perspectiva a relevncia a medida da adequao entre uma fonte e um destinatrio (Saracevic, 1970, 1975; Harter,
1992). Como contraponto, propostas
mais recentes de entendimento da relevncia do ponto de vista do usurio tendem a atribuir ao termo o significado
de pertinncia e utilidade sentidas
pelo usurio da informao. A nfase
passa a ser delegada relevncia psicolgica, tendncia reforada pelo projeto terico de inspirao cognitiva
(Harter, 1992). Em sntese, a noo de
qualidade e a correlata idia de excelncia fica bastante atenuada quando
se pensa a avaliao a partir da relevncia. Ou trata-se de avaliar a adequao de tpicos aos objetivos de pesquisas bibliogrficas onde o problema
o de se verificar se determinada escolha de termos feita pelo cientista da informao apropriada a um saber especializado , ou instaura-se o domnio
do usurio pela nfase na relevncia
psicolgica. Deve-se notar ainda que,
em algumas tipologias sobre a qualidade, a relevncia indicada como um de
seus atributos, significando mais um
ponto a caracterizar a impreciso conceitual das noes.

Sob outra perspectiva de avaliao, a


noo de impacto utilizada por programas de informao para o desenvolvimento. As medidas de impacto visam
a descrever no s os tipos de informao, mas tambm o modo como so
utilizadas nos diferentes nveis nacional,
regional e local (Repo, 1989). Em um
programa desse tipo, Menou (1993;
1995.a e 1995.b) sugere, nos marcos
da proposta cognitiva, o emprego da
noo de impacto considerada em seu
texto como equivalente ao valor da informao. Em sua viso, o valor essencial da informao refere-se a um acrscimo em relao a um estgio prvio de
conhecimento. No entanto, adverte, um
estgio rico de conhecimento no garante seu uso de modo satisfatrio. Ser
necessria uma nova passagem, a do
conhecimento para a sabedoria (identificada por uma srie de fatores filosficos, sociolgicos, culturais...), esta sim,
capaz de instruir aes para a mudana (Menou, 1995.b). Mas, ressalta o
autor, a sabedoria obviamente um atributo do usurio ou receptor da informao. A proposta de Menou distingue-se
da maioria dos trabalhos sobre o tema,
ao conferir maior densidade terica ao
debate. Tambm a indicao da direo
do pensamento sobre o valor da informao parece justa, quando o autor destaca fatores socioculturais e filosficos
para a apreenso do valor. Entretanto,
trata-se de proposies que precisam
ainda ser mais elaboradas, conforme reconhece. Ao final, mantm-se em sua
proposta o interesse primordial com a
avaliao de tipo quantitativo, visando a
encontrar ndices de impacto da informao.
Em sntese, o cotejamento da noo de
qualidade/valor, originada predominantemente da rea de gerncia de servios
com outras aproximadas como a noo
de eficcia e aquelas vindas de outras
linhas discursivas, como a do bibliotecrio, do analista da informao cientfica ou da informao para o desenvolvimento, revela que no se modifica muito o modo de se acercar do fenmeno
da avaliao da informao. Continuam
vlidas de uma forma geral as mesmas
consideraes feitas para a noo qualidade/valor de acordo com a epistemologia bachelardiana: persiste ainda o
problema da condio empiricista dominante da(s) noo(es).

Ci. Inf., Braslia, v. 27, n. 1, p. 36-45, jan./abr. 1998

A desconstruo do conceito de qualidade da informao

O ESQUECIMENTO DO LADO
NEGATIVO DA INFORMAO*
Quando as definies de avaliao da
informao (qualidade, impacto, relevncia e outras) so problematizadas, na
maioria das vezes como o faz por
exemplo, Marchand(1990) , o tom mais
constante o de nfase nas limitaes
para a abordagem quantitativa, e no nos
desafios para a construo do conceito.
Um desses desafios seria o de se considerar o lado negativo da informao.
Conforme lembra Menou (1993, 1995.a),
tem-se realado o papel positivo da informao e sua contribuio para o esclarecimento das pessoas. Mas isso,
complementa, seria mais devido crena, por parte dos especialistas em informao, de que a informao e os sistemas de informao sejam relevantes para
a tomada de deciso e a soluo de problemas, no existindo, no entanto, evidncias concretas (avaliaes sistemticas e quantitativas) sobre sua efetiva
contribuio, soando mais como uma
afirmao de carter ideolgico. Capurro
(1992), concordando com Schader
(1986), afirma que, no domnio da cincia da informao, a preocupao com
a forma negativa, a desinformao e seus
derivados (mentiras, propaganda, m interpretao, iluso, erro, decepo...)
escassa na literatura.
A predominncia da idia de excelncia nos discursos sobre a qualidade e
noes correlatas impedem que se trate do lado negativo da informao. Embora no esteja explicitado pelos autores, as noes utilizadas pressupem
a existncia de uma escala de gradao que contm em si um plo negativo
(maior ou menor qualidade, eficcia, relevncia ou impacto). Mas o lado efetivamente negativo da informao o
* Esta parte do artigo inspirou-se na indagao
que faz Bachelard (1978.a) a respeito da noo de carga ou massa da psicologia. Em sua
reflexo, indaga sobre o uso que alguns psiclogos falem da noo como se tratasse de conceito claro, mesmo sabendo da confuso que
encerra. Quando um psiclogo cita carga de
afetividadeest pressupondo uma massa mais
ou menos intensa, no podendo referir-se a
uma pequena massa reduzida de afetividade
ou quando considera ser carga aquilo que sobrecarrega, est abandonando o conceito de
massa efetiva. Emprega-se o conceito mais
para significar o grande do que o pequeno.
Bachelard exclama a respeito: Estranha medida que s mede aquilo que cresce!. (Bachelard,
1978.a, p. 14).

erro, a desinformao... no abarcado por definies desse tipo, porque


so outros fenmenos, cuja apreenso
no passa por uma questo de grau, mas
pela mudana no olhar. Ora, se a observao do esquecimento do lado negativo pertinente para as noes de
qualidade e correlatas, tambm o para
seu complemento, a informao. Em
reforo observao de Menou, podese observar, na literatura da cincia da
informao, a existncia de uma formulao geral de que a informao tenha
em si uma conotao positiva (Vakkari,
1992; Buckland, 1991; Marchand, 1990;
Olaisen, 1990). Informao vista como
igual a conhecimento, algo que vem em
acrscimo ao estoque j apropriado pelo
usurio ou consumidor da informao.
A presena de juzos de valor* (com valorizao positiva) nas duas noes, informao e qualidade (ou noes correlatas assinaladas) chega a causar confuso entre os limites das significaes
a elas atribudas. Uma proposio emblemtica feita por Harter (1992, p. 611612) ao sugerir a existncia de uma relao ntima entre as noes de relevncia e informao (como processo),
de tal maneira a no haver necessidade das duas idias ou termos na cincia da informao.O emprego dos dois
termos chegaria a ser prejudicial para
o desenvolvimento da teoria, podendo
ser til tom-los como uma s e mesma idia.
Em sntese, noes como qualidade,
eficcia e outras assinaladas, ao assumirem uma carga valorativa to evidente, no conseguem dar conta da complexidade dos fenmenos que se pretende estudar. Pode-se mesmo inferir
que a proposio de que a informao
pressupe um valor positivo tenha contribudo para obscurecer sua dimenso
negativa e com isso limitado as possibilidades de anlise do papel da informao nos diversos contextos da sociedade e dos servios de informao.
* Weber (1992) afirma que os juzos de valor
no deveriam ser extrados de maneira nenhuma da anlise cientfica, devido ao fato de derivarem, em ltima instncia, de determinados
ideais e de por isso terem origens subjetivas.
Embora Weber pretenda alcanar a objetividade cientfica, reconhece o papel dos valores
na escolha do objeto de pesquisa. A aluso a
Weber no exclui o reconhecimento da ideologia como elemento intrnseco das cincias sociais. (Demo, 1995, Popper, 1973).

Ci. Inf., Braslia, v. 27, n. 1, p. 36-45, jan./abr. 1998

CONCLUSO
Mesmo sem esgotar o conjunto dos discursos sobre a qualidade/valor e noes
correlatas e sem a pretenso de se terem selecionado as noes mais importantes relativas avaliao da informao, os exemplares analisados indicam
a persistncia de uma determinada forma de se tratar a questo. Mostram que,
apesar das nuances de designaes e
significados atribudas s noes, permanecem como ncleo de contedo
significativo duas idias principais, quais
sejam, a de excelncia mais ou menos atenuada e a de usurio. Resumindo, quando se tenta retirar o ncleo
durodas significaes, resta a idia de
algo positivo que deve ser alcanado no
trabalho com a informao. Por outra
parte, a aluso constante ao usurio
coloca-o como contraponto necessrio
excelncia, no julgamento de qualquer
valor da informao. No entanto, no contexto dos discursos sobre a qualidade,
nenhuma das duas noes excelncia ou usurio est suficientemente
trabalhada do ponto de vista terico.
Por outro lado, as dvidas expressas
pelos praticantes da rea em relao s
significaes atribudas qualidade da
informao e s dificuldades levantadas
sobre a aplicao das noes em situaes concretas esto em sintonia com
o tom da discusso da modernidade ou
da ps-modernidade, cuja tnica a
relatividade do conhecimento (Giddens,
1991). De qualquer forma, a leitura realizada mostra ser infrutfero insistir no
caminho j trilhado na construo de
conceitos em torno da qualidade que
tenha como base noes comprometidas com uma epistemologia empiricista. A elaborao conceitual deve romper com esses compromissos. As pistas terico-metodolgicas sugeridas por
autores como Saracevic (1992) quando acentua a necessidade de afinao
do campo com os novos problemas tecnolgicos e novas demandas sociais
e Menou (1994) ao mostrar a necessidade de se considerar, na avaliao do
papel da informao, fatores relativos ao
ambiente sociocultural e tico podem
redirecionar os estudos sobre o tema
da qualidade de modo a permitir a compreenso do fenmeno e a criao de
categorias analticas que efetivamente
informem a pesquisa e a prtica.

43

A desconstruo do conceito de qualidade da informao


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Ci. Inf., Braslia, v. 27, n. 1, p. 36-45, jan./abr. 1998

A desconstruo do conceito de qualidade da informao

The de-construction of
information quality concept
Abstract
By taking as main theoretical references G.
Bachlards analytical categories stages of
a concept and epistemological obstacle ,
the analysis of the information quality notion,
such as it is approached in the literature,
reveals that it is a vague and inaccurate
notion, very close to common sense
judgement. Definitions are generally made
by means of addition of measurable
atributes. The prevailing tendency leads to
attributing a positive value to information,
relegating its negative aspect to an
inexpressive approach. Due to those
characteristics, the notion can be framed in
the Bachelardian category of naive realism,
which triggers epistemological obstacle to
knowledge. The analysis of correlate notions
leads to evidencing similar predominant
conditions. The de-construction of notions
related to information evaluation is then a
necessary step to allow conceptual
construction to take a new direction, in a way
to be tuned with demands posed by the
present technologial and social moment.
Keywords
Information quality; Epistemology and
information science; Epistemological
obstacle; Information evaluation.

Ci. Inf., Braslia, v. 27, n. 1, p. 36-45, jan./abr. 1998

Artigo aceito para publicao em 20-2-98.

Rosa Maria Quadros Nehmy


Sociloga, mestre em cincia da informao e
doutoranda do Programa de Ps-Graduao em
Cincia da Informao da Escola de Biblioteconomia da UFMG.
Isis Paim
Ph.D. em educao superior pela universidade
de Vanderbilt, professora e coordenadora do
Programa de Ps-Graduao em Cincia da Informao da Escola de Biblioteconomia da
UFMG.
E-mail: isispaim@eb.ufmg.br

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