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DEL ELEARNING AL ULEARNING: LA LIBERACIN DEL APRENDIZAJE

scar Ramn

Qu es el 'uLearning'?. Descubra en este ameno e interesante artculo el concepto


llamado a suceder al ya tradicional 'eLearning'.

El aprendizaje es una actividad que est presente a lo largo de toda nuestra vida, y
este hecho est basado en algunos de nuestros instintos ms primarios, como el de
la propia supervivencia o el afn de superacin. Necesitamos aprender primero para
sobrevivir, pero tambin para evolucionar, y esto hace que el aprendizaje est
presente en los ms diversos momentos de nuestra existencia.
Tenemos asociado el concepto de la formacin a nuestra etapa estudiantil, pero lo
cierto es que de forma ms o menos consciente, no dejamos en ningn momento de
aprender. Cada nueva experiencia, cada nueva vivencia nos deja una pequea
pldora de conocimiento que incorporamos a nuestro saber, a nuestro personal
bagaje, a nuestra experiencia. Y esta asimilacin de conocimientos tiene a menudo
lugar en los sitios y en los momentos ms variados, y a menudo imprevistos. Esto
es, la formacin, nuestra formacin continua, la que recibimos durante toda la vida,
es en realidad, y por naturaleza, ubcua.
Por esto, cuando la presencia de las nuevas tecnologas alcanza tambin a la
actividad de aprender, es natural que stas vayan estando presentes en mayor
nmero de esos momentos en que podamos adquirir un nuevo conocimiento.
Hace ya cerca de 10 aos que se acuo el trmino eLearning para denominar a las
actividades formativas realizadas a travs de, o con ayuda de, la Red. Y tambin
hace ya bastante tiempo que el eLearning dej de ser una simple idea ms de cmo
las nuevas tecnologas podan estar presentes en numerosos aspectos de la vida
cotidiana. Esta forma de aprender es hoy una realidad ampliamente extendida tanto
en el campo de la formacin reglada (la impartida en institutos, universidades,
academias y escuelas) como en el campo de la formacin corporativa (la facilitada
por las empresas a sus empleados para su mejor desempeo y evolucin
profesional).
Podran citarse infinidad de casos que pongan de manifiesto esta extensin del
eLearning, pero a ttulo de ejemplo mencionaremos a dos de los ya veteranos: la
Universitat Oberta de Catalunya (UOC) en el campo de la formacin reglada (con 12 aos de
antigedad cuenta hoy con ms de 20 titulaciones, unas 700 asignaturas y varios masters oficiales
para sus cerca de 50.000 alumnos) y el Servicio a+ del Grupo Telefnica, que desde 1999
imparte formacin corporativa a cerca de 200.000 empleados en ms de 20 pases.
En las primeras fases de la expansin del eLearning sola decirse que este servicio
supona llevar la formacin fuera de las aulas, permitiendo al alumno aprender en
cualquier momento y desde cualquier lugar. Pero lo cierto es que, si bien el
eLearning liberaba a alumnos y profesores de la necesidad de coincidir en tiempo y
lugar cambiaba esas ataduras por otras: la necesidad de disponer de un ordenador,
una conexin a la red y, adems, que todo ello funcionase bien.
En cualquier caso, esta visin del eLearning, esta forma de aprender, estaba muy
inspirada en el concepto restrictivo de la formacin, al que antes hacamos
referencia relacionndolo con nuestra etapa estudiantil. El eLearning ha estado
centrado casi en exclusiva en reproducir la actividad formativa llevada a cabo en las
aulas: un profesor, un conjunto de estudiantes, unos materiales educativos, unos
plazos, unos objetivos, unas evaluaciones y unas herramientas de comunicacin

entre los actores de estas actividades formativas. El eLearning haba sustituido unas
restricciones (lugar y tiempo) por otras (limitaciones tecnolgicas de equipos y
redes de comunicacin). El eLearning no llegaba as a estar presente en esa otra
multitud de actividades que, como hemos visto, constituyen en la vida real un
componente fundamental en la formacin de las personas.
Por lo que el eLearning sigui buscando mayores grados de libertad, que le
permitieran acompaar al individuo en cada vez ms actividades de su aprendizaje.
eLearning en el mvil: mLearning
Y en ese proceso de romper ataduras, un paso muy relevante ha sido la aparicin
del llamado mobile learning (mLearning ). Concebido como un acceso a servicios
formativos desde dispositivos mviles, el mLearning ha supuesto un salto
importante en el avance hacia la ubicuidad de la formacin. Sin embargo, se ha
visto tambin muy limitado, sobre todo al principio, por las caractersticas de los
terminales (pantalla pequea, escasez de memoria, teclado restringido), aunque ha
ido ganando en importancia y en uso apoyado precisamente en la superacin de
esas limitaciones: terminales con mayor capacidad tecnolgica, y aumento de la
velocidad de conexin, junto al abaratamiento de la misma. Este crecimiento
tambin se ha apoyado en la expansin del uso de dispositivos tipo PDA como
ordenador de bolsillo, como agenda, como navegador GPS, como herramienta de
trabajo para profesionales que desempean su labor fuera de una oficina: tcnicos
de mantenimiento, cobradores, lectores de contadores, conductores, comerciales,
Es probable que un usuario no adquiera una PDA para formarse, pero si ya la tiene,
el paso natural es que la utilice tambin en su formacin.
Trascendiendo barreras: uLearning
Y ste es el origen de lo que hoy queremos llamar uLearning, (ubiquitous learning)
o formacin ubicua: el conjunto de actividades formativas, apoyadas en la
tecnologa, y que estn realmente accesibles en cualquier lugar incluso en los
lugares que en realidad no existen, como veremos ms adelante.
Hay quien trata de definir el uLearning como la suma eLearning + mLearning, pero
esa parece una visin un tanto restrictiva de lo que es hoy, y de lo que est
llegando a ser, el aprendizaje apoyado en la tecnologa.
uLearning debe ser en realidad, la versin tecnolgica del aprendizaje general al que
hacamos referencia al principio. Debe ser el medio tecnolgico que nos permite
adquirir en cualquier momento esas pldoras de conocimiento que, en la vida real,
vamos asimilando en nuestra actividad cotidiana.
Es por esto que el uLearning no debe limitarse a formacin recibida a travs del
ordenador, o de nuestro dispositivo mvil (telfono, PDA). Al igual que en la vida
real es posible aprender mediante la recepcin de informacin, y asimilacin de la
misma, el uLearning debe incorporar cualquier medio, (tecnolgico en este caso)
que nos permita recibir informacin y nos facilite que podamos asimilarla e
incorporarla a nuestro saber personal. Por tanto, debemos tambin incluir dentro de
este concepto a un elemento tan habitual en nuestra vida cotidiana y que, para bien
o para mal, constituye un impresionante vehculo de informacin, como es la televisin.
El actual estado del arte de los servicios de televisin (TDT, la televisin IP, la alta
definicin, ) son el caldo de cultivo perfecto para incorporar a nuestro uLearning
un medio que, hasta ahora, ha explotado muy poco sus capacidades formativas.
Aqu tampoco hay nada nuevo bajo el sol: la Televisin Escolar de principios de los
70 en TVE, o los cursos de ingls y las clases y conferencias de las universidades a

distancia emitidas tambin por la televisin pblica, el sistema EuroPACE que emita
va satlite sesiones con expertos en temas punteros, son claros ejemplos de
formacin a travs de la televisin, pero las posibilidades actuales, sobre todo
gracias a los servicios interactivos en televisin, otorgan a este medio la flexibilidad
que la formacin poda requerir para ser efectiva.

Demos otro paso en incorporar variantes a nuestro uLearning: la llamada Web 2.0. Se
engloba dentro de este trmino a aquella parte de la Web que est generada por los
propios usuarios. En la Web tradicional los contenidos estn generados por unos
pocos (si se pueden considerar pocos a los creadores y mantenedores de los
millones de sitios web existentes), mientras que el grueso de los usuarios son
consumidores de esa informacin. Sin embargo, la aparicin de herramientas y
servicios de participacin, como los blogs, las wikis, las redes sociales, etc ., han
creado otra Web en la que los autores son en realidad los usuarios, que publican
sus conocimientos, sus ideas, sus creaciones y los ponen al servicio de la comunidad
de la red. Este es un fenmeno nuevo para el que no es fcil encontrar un smil en
el mundo real. (La novedad no es que las personas puedan crear escritos,
imgenes, pelculas, sino que los pueden publicar y hacer llegar a una audiencia
impresionante prcticamente sin coste). Y este fenmeno nuevo tiene tal potencial
formativo que merece formar parte de nuestro nuevo mundo del uLearning. Una vez
ms, la idea no es completamente original: se trata de personas que ponen sus
creaciones o conocimientos a disposicin de otros, lo cual siempre ha sido una va
de aprendizaje. Lo que es nuevo es la facilidad para que esas creaciones o
conocimientos puedan llegar realmente a los colectivos que desean, o necesitan,
asimilarlos.
Continuemos acercndonos a la ubicuidad real del aprendizaje basado en la
tecnologa. La afirmacin de que es posible acceder a la formacin desde cualquier
sitio incluye tambin, como anticipbamos antes, el mundo que no es real, sino
virtual: en Second Life, el mundo virtual donde hoy ya habitan ms de 5 millones
de residentes, la formacin es una de tantas actividades que pueden llevar a cabo
los habitantes de ese mundo. Ah pueden encontrarse ya ms de un centenar de centros
de formacin, a los que se ha aadido recientemente la Universidad SL, el primer centro
universitario virtual en castellano creado por la Universidad Pblica de Navarra.

Resulta muy curioso ver aulas en Second Life donde se est retransmitiendo
simultneamente una conferencia del mundo real, pero todava resulta ms
llamativo comprobar cmo un evento virtual se utiliza como material formativo en
un aula del mundo real.
Y todo esto es lo que queremos agrupar bajo el trmino uLearning: la presencia de
la tecnologa en todos los momentos y en todas las situaciones en los que una
persona puede agregar un nuevo conocimiento a su saber personal.
En esa misma direccin, el Ministerio de Educacin de Corea del Sur, uno de los
pases lderes en la implantacin del eLearning en la formacin pblica, se plantea
alcanzar una sociedad en formacin permanente mediante la introduccin de la
formacin ubicua basada en una tecnologa ubicua. Para ello, ha establecido una
hoja de ruta, uLearning Korea 2010, en la que participan Gobierno, empresas y
entidades acadmicas, para avanzar en este ambicioso plan.
La evolucin de la tecnologa ha permitido ir rompiendo las ataduras que la propia
tecnologa impona a la formacin, y vemos que ya est presente en muchas de esas
situaciones del aprendizaje cotidiano. La posibilidad de aprender de una persona
cuando trabaja con su ordenador, cuando tiene a mano un dispositivo mvil ms o
menos sofisticado, cuando se sienta frente al televisor, cuando est compartiendo la
web participativa o cuando est viviendo su vida virtual, constituye lo que hoy por
hoy puede ser el objetivo del uLearning.
Podemos decir que el uLearning se ha aproximado a la formacin natural de las
personas porque ha ido rompiendo las cadenas que impedan acercarse a ese
objetivo.
Pero esta libertad an no es total. Y paradjicamente, las cadenas que quedan por
cortar son consecuencia de otro grado de libertad creciente: los usuarios,
potenciales alumnos en uLearning, pueden escoger entre una creciente, diversa y
econmicamente ms accesible oferta de los servicios y dispositivos que le permiten
formarse, mientras que esa variedad y la inmadurez o incluso falta de estndares
que trate de unificarlos dificultan y encarecen la creacin de servicios y contenidos
formativos y de las herramientas que permitan gestionar toda esta variedad
formativa.
En cualquier caso, estos son problemas similares a los que anteriormente se han

enfrentado numerosos avances tecnolgicos. Y, al igual que en esos casos, es slo


cuestin de tiempo que el uLearning supere estas ltimas barreras y llegue a ser el
acompaante tecnolgico natural en la multitud de actividades formativas que llevan
a cabo las personas a lo largo de toda su vida.