Sunteți pe pagina 1din 232

Prolog

York, 1847
Mi-e team, spuse fetia, care sttea pe pat. Bunicule, poi s stai cu mine?
Aloysius Starkweather scoase un mrit iritat cnd i trase un scaun lng marginea patului i se
aez. Acel sunet era doar n parte adevrat. De fapt, era ncntat de faptul c nepoata sa avea att
de mult ncredere n el, c adesea el era singurul care o putea liniti. Pe fat nu o deranjase
niciodat atitudinea lui morocnoas, n pofida firii ei delicate.
Adele, n-ai de ce s te temi, o liniti el. Ai s vezi.
Fetia l privi cu ochii mari. n mod normal, ceremonia primei nsemnri ar fi trebuit s se aib
loc ntr-una dintre marile ncperi ale Institutului din York, ns, innd cont de starea precar a
sntii i a nervilor lui Adele, se luase hotrrea ca aceasta s se desfoare n sigurana
dormitorului ei. Fetia sttea la marginea patului, cu spatele foarte drept. Rochia ei roie de
ceremonie se asorta cu panglica ce i inea strns prul blond i frumos. Ochii i erau mari prin
comparaie cu chipul subire i minile slabe. Era la fel de fragil precum o cecu de porelan.
Fraii Tcui, spuse ea. Ce-o s-mi fac?
D-mi mna, spuse el, iar ea i ridic braul drept cu ncredere. El l ntoarse i vzu pe sub
piele traseul venelor de un albastru deschis.
Ei i vor folosi stelele tii ce e aia o stel pentru a desena o Pecete pe tine. De obicei se
ncepe cu runa Previziunii, despre care ai nvat deja, dar, n cazul tu, vor ncepe cu o run de
For.
Deoarece nu sunt foarte puternic.
Pentru a-i mbunti constituia.
Ca supa de vit, spuse Adele, strmbnd din nas.
Aloysius rse.
S sperm c nu va fi att de neplcut. Ai s simi o mic neptur, dar trebuie s fii
curajoas i s nu plngi, ntruct vntorii de umbre nu plng de durere. Apoi neptura o s
dispar, iar tu te vei simi mai bine i vei fi mult mai puternic. Pe urm, ceremonia va lua sfrit,
iar noi vom merge jos, unde vom srbtori cu torturi glazurate.
Adele i pocni clciele.
i o petrecere!
Da, o petrecere. i cadouri.
Lovi cu degetul n buzunar, unde era ascuns un pacheel o cutie mic, mpachet n hrtie
albastr, elegant, n care se afla un inel de familie.
Am unul pentru tine chiar aici. Ai s-l primeti cnd ceremonia nsemnri va lua sfrit.
Nu s-a mai dat niciodat o petrecere n cinstea mea.
Ei bine, acum vei avea partea de una, ntruct devii vntor de umbre, spuse Aloysius. tii de
ce e important acest lucru, nu-i aa? Primele tale Pecei i asigur statutul de nefilim, aa cum
suntem eu i prinii ti. Asta nseamna c faci parte din Conclav. C faci parte din familia noastr
de rzboinici. O familie diferit i mai bun dect toate celelalte.
Mai bun dect toate celelalte, repet ea trgnat, cnd ua dormitorului se deschise i
intrar doi Frai Tcui.
Aloysius vzu scnteia de fric din ochii nepoatei sale. Adele i trase braul din strnsoarea lui,
iar el se ncrunt nu i plcea s vad fric n progenitura lui, dei nu putea nega faptul c Fraii
erau lugubri n tcerea lor i n micrile nepmntene, lunecoase. Se mutar ntr-o parte a patului,
cnd ua se deschise din nou i intrar prinii lui Adele: tatl ei, fiul lui Aloysius, n echipament
stacojiu; soia lui, mbrcat ntr-o rochie roie, care arata precum un clopot de la talie n jos, cu un
colier auriu la gt, de care atrna o runa enkeli. i zmbir fetitei, care le ntoarse un zmbet
tremurat, chiar i atunci cnd Fraii Tcui o nconjurar.
Adele Lucinda Starkweather. Era vocea primului Frate Tcut Fratele Cimon. Ai ajuns la vrsta
maturitii. E timpul s capei prima Pecete a ngerului. Eti contient de onoarea care i se ofer i
vei face tot ce-i st n putin pentru a o merita?

Adele ncuviin din cap asculttoare.


Da.
i accepi aceste Pecei ale ngerului, care vor rmne pe trupul tu pentru tot-deauna; ca o
aducere aminte a tuturor lucrurilor pe care i le datorezi ngerului i a ndatoririi sacre fa de aceast
lume?
Ddu din nou din cap, asculttoare. Aloysius era deosebit de mndru.
Le accept, spuse ea.
Atunci, ncepem.
O stel strluci n mna alb, prelung a Fratelui Tcut. Acesta lu braul tremurtor al lui Adele
i puse vrful stelei pe pielea ei, dup care ncepu s deseneze.
Linii negre ieeau din vrful stelei, iar Adele privea uimit cum simbolul Puterii cpta form pe
pielea palid a braului ei, un model delicat de linii care se intersectau ntre ele, trecnd peste venele
ei, nvluindu-i mna. Sttea ncordat toat, cu diniorii vri n buza superioar. i arunc o
privire lui Aloysius, iar el se nfior cnd vzu ce se afla n ochii ei.
Durere. Era normal s simi o oarecare durere cnd primeai o Pecete, dar ceea ce vzu n ochii
lui Adele era agonie.
Aloysius se ridic brusc, drmnd scaunul.
Oprii-v! strig el, dar era prea trziu.
Runa fusese isprvit. Fratele Tcut se ddu napoi, uitndu-se lung. Pe stel era snge. Adele
scncea, ns nu uitase c bunicul o prevenise c nu trebuia s plng dar apoi, pielea ei sfiat i
plin de snge ncepu s se decojeasc de pe oase, nnegrindu-se i arznd sub run de parc ar fi
fost o flacr, iar ea nu putu dect s-i lase capul pe spate i s ipe fr ncetare
Londra, 1873
Will? Charlotte Fairchild mpinse ncet ua slii de antrenament de la Institut. Will, eti
acolo?
Un geamt nbuit fu singurul rspuns. Ua se deschise larg, scond la iveal o ncpere mare,
cu tavan nalt. Charlotte se antrenase acolo de cnd era mic i tia fiecare deformare din podea,
inta antic vopsit pe peretele de nord, ferestrele cu rame ptrate att de vechi, nct erau mai
groase jos i mai subiri sus. n centrul ncperii sttea Will Herondale, cu un cuit n mna dreapt.
i ntoarse capul pentru a se uita la Charlotte, iar ea se gndi, nu pentru prima oar, c era un
copil ciudat cu toate c la doisprezece ani de-abia i mai puteai spune copil. Era un biat foarte
drgu, cu pr des i negru, uor buclat acolo unde i atingea gulerul umed acum din pricina
sudorii i lipit de frunte. Cnd ajunsese pentru prima oar la Institut, pielea i era bronzat de
soarele i de aerul de la ar, ns cele ase luni petrecute n ora alungaser culoarea, fcnd ca
mbujorarea de pe pomei s i ias n eviden. Ochii i erau de un albastru neobinuit de luminos.
ntr-o bun zi avea s fie un brbat chipe, dac putea face ceva n legtur cu ncruntarea care i
stramba permanent trsturile.
Ce vrei, Charlotte? se rsti el.
nc vorbea cu un uor accent galez, o trgnare a vocalelor care ar fi fost ncnttoare, dac
tonul lui nu ar fi fost att de aspru. Se terse cu mneca pe frunte cnd ea fcu un pas pe u, dup
care se opri.
Te caut de cteva ore, spuse ea cu o oarecare severitate, cu toate c acel ton dur nu avu niciun
efect asupra lui Will.
De fapt, cnd Will avea toane, nu prea exista vreun lucru care s aib efect asupra lui, iar el avea
mereu toane.
Nu-i aduci aminte ce i-am spus ieri? C astzi sosete un nou biat la Institut?
tiu asta.
Will azvrli cuitul. Acesta se nfipse chiar lng cercul de pe int, mrindu-i ncruntarea.
Doar c nu-mi pas, adug el.
Biatul din spatele lui Charlotte scoase un sunet nbuit. Un hohot de rs, gndi ea, dar el oare

chiar rdea? Fusese avertizat c biatul care venea de la Institutul din Shanghai nu sttea bine cu
sntatea, ns tot fusese surprins atunci cnd el coborse din trsur, palid i legnndu-se precum
o frunz n vnt, cu prul negru i ondulat nspicat cu fire argintii, ca cel al unui brbat de optzeci
ani, nu al unui biat de doisprezece ani. Avea ochii mari, negri-argintii, ciudat de frumoi, dar
tulburtori pe un chip att de delicat.
Will, ar trebui s fii politicos, spuse ea acum, dup care l trase pe biatul din spatele ei i l
mpinse n sal. Nu-l bga n seam pe Will; are toane. Will Herondale, i-l prezint pe James
Carstairs, de la Institutul din Shanghai.
Jem, spuse biatul. Toat lumea mi spune Jem.
Mai fcu un pas n sal, studiindu-l cu o curiozitate prietenoas pe Will. n vocea lui nu se simea
nicio urm de accent, spre surprinderea lui Charlotte, ns ea i aminti c tatl lui era fusese
englez.
i tu poi s-mi spui asa, adaug el.
Ei bine, dac toat lumea i spune aa, nu prea mi faci o favoare, nu-i aa?
Tonul lui Will era acid; pentru un biat att de tnr, era extrem de dezagreabil.
Cred c-ai s-i dai seama, James Carstairs, c dac i vezi de ale tale i m lai n pace, va fi
foarte bine pentru amndoi.
Charlotte oft n sinea ei. Sperase din tot sufletul c acest biat, de aceeai vrst cu Will, avea s
se dovedeasc instrumentul care s-l dezarmeze pe Will de furia i rutatea lui, dar se vedea c Will
spusese adevrul atunci cnd o ntiinase c nu i psa dac un alt vntor de umbre venea la
Institut. Nu voia prieteni, nu avea nevoie de ei. Charlotte i arunc o privire lui Jem, ateptndu-se
s-l vad clipind surprins sau rnit, ns el pur i simplu zmbea uor, ca i cnd Will era un pisoi
care ncercase s-l mute.
Nu m-am mai antrenat de cnd am plecat din Shanghai, spuse el. Mi-ar prinde bine un
partener cineva cu care s m antrenez.
i mie, spuse Will. Dar am nevoie de cineva care poate s in pasul cu mine, nu de o creatur
bolnvicioas care arat de parc se ndreapt cu pai trii spre mormnt. Dei bnuiesc c-ai
putea fi bun drept int.
Charlotte, tiind ce tia despre James Carstairs un lucru pe care nu i-l mprtise i lui Will,
simi c i se ntoarce stomacul pe dos. Se ndreapt cu pai trii spre mormnt, o, Doamne
Dumnezeule! Ce anume i spusese tatl ei? C Jem era dependent de un medicament pentru a putea
tri, un soi de leac care i putea prelungi viaa, dar nu i-o putea salva. Of Will!
Ddu s se interpun ntre cei doi biei, ca i cnd l putea proteja pe Jem de rutile lui Will,
care de data asta erau mai veridice dect putea ti el dar apoi se opri.
Jem nici mcar nu-i schimbase expresia.
Dac prin se ndreapt cu pai trii spre mormnt voiai s spui c mor, atunci da, s tii
c sunt pe moarte, spuse el. Mai am vreo doi ani de trit, trei dac sunt norocos, cam asta mi s-a
spus.
Nici mcar Will nu putu s-i ascund ocul; se nroi pn n vrful urechilor.
Eu
ns Jem porni spre inta vopsit pe perete; cnd ajunse acolo, smulse cutitul din placa de lemn.
Apoi se ntoarse i se duse direct spre Will. Dei era mai delicat, aveau cam aceeai nlime i,
stnd la doar o palm deprtare, se uitar unul la altul i i susinur privirile.
Dac vrei, poi s m foloseti drept int, spuse Jem pe un ton simplu, de parc ar fi vorbit
despre vremea de afar. Se pare c n-am de ce s m tem, innd cont c nu prea le ai cu aruncatul.
Se ntoarse, inti i ls cuitul s zboare. Acesta ptrunse n mijlocul intei, vibrnd uor.
Sau, continu Jem, ntorcndu-se spre Will, ai putea s m lai pe mine s te nv. ntruct eu
m pricep foarte bine la asta.
Charlotte i urmri cu atenie. Vreme de jumtate de an l vzuse pe Will ndepartandu-i pe toi
cei care ncercaser s se apropie de el tutorii; tatl ei; logodnicul ei, Henry; cei doi frai
Lightwood cu o combinaie de ur i cruzime neptoare. Dac n-ar fi fost faptul c ea era singura
persoan care l vzuse plngnd, se gandea c i ea ar fi renunat, acum mult timp, sa mai cread c

Will avea s fie vreodat bun cu cineva. i totui, iat-l aici, uitndu-se la Jem Carstairs, un biat
care prea att de fragil, nct aveai senzaia c era plmdit din sticl, n vreme ce expresia lui dur
se transforma treptat n incertitudine.
Tu nu eti cu adevrat pe moarte, spuse el pe un ton extrem de ciudat, aa-i?
Jem ddu din cap.
Aa mi s-a spus.
mi pare ru, spuse Will.
Nu, zise Jem pe un ton blnd. i ddu jos sacoul i scoase un cutit de la cingtoare. Nu fi ca
toi ceilali. Nu-mi spune c-i pare ru. Spune c vrei s te antrenezi cu mine.
ntinse cuitul spre Will, cu plselele nainte. Charlotte i inu respiraia, temndu-se s fac vreo
micare. Simea c urma s fie martora unui moment foarte important, cu toate c nu tia ce anume
avea s se ntmple.
Will ntinse mana i lu cuitul, fr s-i dezlipeasc ochii de pe chipul lui Jem. Cnd lu arma,
degetele lui le atinser pe ale lui Jem. Era pentru prima oar, gndi Charlotte, cnd l vzuse pe Will
atingnd pe cineva de bunvoie.
Am s m antrenez cu tine, spuse el.

1
Un trboi infernal
Cine nunta luni o face Sntate i atrage,
Mari, avea-va bogie,
Miercuri, tot ce-i bun, se tie,
Joi, discordie, vrjmie,
Vineri, pierderi peste o mie,
Smbt, necazuri pe vecie.
- Poezie popular
Decembrie e luna perfect pentru mriti, spuse croitoreasa, printre boldurile pe care le inea
cu dibcie ntre buze, dup ani i ani de practic. tii cum se spune: Cnd zpada iute vine,
mrit-te i te va ine. Prinse un ultim bold n rochie i fcu un pas napoi. Gata, spuse ea. Ce
prere avei? E fcuta chiar dup unul dintre modelele lui Worth1.
Tessa se studie n oglinda de pe peretele camerei sale. Rochia era cusut dintr-o mtase aurie, aa
cum presupunea obiceiul vntorilor de umbre, care considerau c albul era culoare de doliu i
refuzau s l poarte la nunt, n pofida faptului c nsi regina Victoria lansase acea mod. Corsajul
strmt era tivit cu dantel belgian, care, de asemenea, se regsea i pe mneci.
1 Charles Frederick Worth (18251895), designer britanic, considerat printele haute couture
E minunat! exclama Charlotte, apoi i uni palmele i se aplec nainte; ochii ei cprui
strluceau de ncntare. Tessa, culoarea asta te prinde att de bine!
Tessa se ntorcea dintr-o parte n alta n faa oglinzii. Auriul i aducea n obraji acea culoare de
care avea mare nevoie. Corsetul n form de clepsidr i modela i i arcuia silueta, iar ngerul
mecanic din jurul gtului o ainta cu ticitul lui constant. Sub el atrna pandantivul cu jad pe care i-l
druise Jem. i lungise lanul, astfel nct s le poat purta pe amndou n acelai timp, neputand
s se desparta de vreunul.
Nu crezi, totui, c dantela e un ornament uor exagerat?
Deloc!
Charlotte se ls pe spate i, fr s-i dea seama, puse o mn protectoare pe pntece. Ea fusese
dintotdeauna prea subire slab, ca s spunem adevrul pentru a avea nevoie de un corset, iar
acum, cnd urma s aib un copil, ncepuse s poarte rochii simple i largi, n care arta ca o

psruic.
Tessa, e pentru nunta ta. Dac exist o ocazie cnd poi purta ornamente n exces, asta e.
Imagineaz-i doar!
Tessa i petrecuse multe nopi fcnd exact acelai lucru. nc nu era sigur de locul n care ea i
Jem aveau s se cstoreasc, innd cont c cei din Consiliu nc mai discutau situaia lor. Dar cnd
i imagina nunta, era mereu ntr-o biseric, mergnd spre altar, poate la braul lui Henry, fr s
arunce priviri n stnga i n dreapta, ci doar nainte, la alesul inimii ei, aa cum trebuia s fac o
mireas. Jem avea s poarte un echipament nu cel n care se lupta, ci unul ca o uniform militar,
fcut la comand pentru aceast ocazie: negru, cu manete aurii i rune aurii n relief pe guler i
rever.
Avea s par foarte tnr. De fapt, amndoi erau foarte tineri. Tessa tia c era neobinuit s te
cstoreti la aptesprezece i la optsprezece ani, ns se aflau ntr-o curs contracronometru.
De vin era ceasul vieii lui Jem, care prea dornic s se opreasc.
i duse o mn la gt i simi vibraia familiar a ngerului mecanic, iar aripile lui i zgriar
palma. Croitoreasa se uita la ea nerbdtoare. Era mundana, nu nefilim, ns avea darul Vederii, la
fel ca toi ceilali care i slujeau pe vntorii de umbre.
Domnioar, vrei s v scot dantela?
nainte ca Tessa s poat rspunde, la u se auzi un ciocnit, urmat de o voce cunoscut.
Sunt eu, Jem. Tessa, eti acolo?
Charlotte se ndrept de spate.
Oh! Nu se poate s te vad mbrcata n rochie de mireas!
Tessa o privi perplex.
De ce, Dumnezeule, nu poate s m vad?
E un obicei de-al vntorilor de umbre aduce ghinion! exclam Charlotte, ridicndu-se n
picioare. Repede! Ascunde-te dup ifonier!
Dup ifonier? Dar
Tessa icni cnd Charlotte o apuc de talie i o mpinse n spatele ifonierului, aa cum ar fi
procedat un poliist cu un infractor care opunea rezisten. Eliberat, Tessa i scutur rochia i se
strmb la Charlotte, apoi amndou pndir pe dup ifonier, n timp ce croitoreasa, dup ce le
arunc o privire uluit, deschise usa.
n cadrul uii se ivi prul argintiu al lui Jem. Arta puin n neornduial, cu haina strmb.
ncurcat, se uit nedumerit prin camer nainte ca privirea s-i cad asupra lui Charlotte i Tessei, pe
jumtate ascunse de ifonier.
Slav Domnului! exclam el. Habar n-aveam unde ai disprut. Gabriel Lightwood e jos i
face un trboi infernal.
Will, scrie-le! l implor Cecily Herondale. Te rog! Mcar o scrisoare.
Will i ddu pe spate prul negru, mbibat de sudoare, i i arunc o cuttur urt surorii lui.
ine-i picioarele n poziia corect, se mrgini el s-i spun. i art cu vrful pumnalului:
Aici i aici.
Cecily oft i i muta picioarele. tiuse c nu sttea n poziia corect; o fcuse intenionat,
pentru a-l sci pe Will. Era uor s-i enerveze fratele. Mcar atta i amintea despre el de cnd
avea doisprezece ani. Chiar i s-l provoace s fac ceva, cum ar fi s se caere pe acoperiul
ascuit i abrupt al conacului lor, avea ca rezultat acelai lucru: o flacr albastr de furie n ochii
si, maxilarul ncletat i, uneori, n final, Will cu un bra sau un picior fracturat.
Desigur, acest frate, aproape adultul Will, nu era fratele pe care i-l amintea din copilrie.
Devenise mai exploziv i mai retras. Motenise toat frumuseea mamei lor i ntreaga ncpnare
a tatlui i, se temea ea, predilecia acestuia pentru vicii, cu toate c ghicise asta numai din
schimbul de oapte ale ocupanilor Institutului.
Ridic-i pumnalul! i ceru Will.
Vocea lui era la fel de rece i de profesional ca cea a guvernantei ei.
Cecily l ridic. i trebuise ceva timp sa se obinuiasc cu senzaia pe care i-o ddea
echipamentul pe piele: tunica larga i pantalonii, centura de pe talie. Acum se mica mbrcat n

echipament la fel cum se micase ntotdeauna n cea mai comod cma de noapte.
Nu neleg de ce nu iei n considerare s le scrii o scrisoare. O singur scrisoare.
Nu neleg de ce nu iei n considerare s te duci acas, i zise Will. Dac ai fi de acord s te
ntorci n Yorkshire de bunvoie, ai putea nceta s-i mai faci griji pentru prinii notri i eu a
putea aranja s
Cecily l ntrerupse, cci auzise discursul de o mie de ori.
Ce-ai zice de un rmag?
Cecily era, n egal msur, ncntat i uor dezamgit s vad scnteia din ochii lui Will,
exact la fel cum scnteiau i ochii tatlui lor atunci cnd se sugera o prinsoare ntre domni. Brbaii
erau att de previzibili.
Ce fel de rmag?
Will fcu un pas n fa. i el era mbrcat n echipament; Cecily i vedea Peceile de pe
ncheieturile minilor, runa mnemosyne de pe gt. i trebuise ceva timp pentru a vedea Peceile
altfel dect un lucru care desfigureaz, ns acum era obinuit cu ele dup cum se obinuise cu
echipamentul, cu marile sli din Institut care reverberau i cu locatarii ciudai de aici.
Ea art spre peretele din faa lor. O int veche fusese pictat pe peretele negru: cercul din
centrul intei ntr-un cerc mai mare.
Dac nimeresc n centru de trei ori, trebuie s le scrii o scrisoare tatei i mamei i s le spui ce
faci. Trebuie s le spui de blestem i de ce ai plecat.
Chipul lui Will se nchise asemenea unei ui, n felul n care se ntmpla mereu atunci cnd ea i
solicita acest lucru.
Cecy, n-ai s nimereti de trei ori fr s ratezi.
Ei bine, atunci n-ar trebui s te ngrijoreze rmagul, William.
Ea folosi dinadins numele lui ntreg. tia c, venind de la ea, l deranja, dei atunci cnd cel mai
bun prieten al su ba nu, parabatai-ul su; ea aflase nc de cnd venise la Institut c acestea erau
lucruri diferite , Jem, o fcea, Will parea s o ia drept un termen de afeciune. Posibil fiindc el
nc mai avea amintiri cu ea bebelu, tinandu-se dup el pe picioruele rotofeie, strigndu-l Will,
Will, ntr-o galez optit. Ea nu-l strigase niciodat William, de fiecare dat numai Will sau pe
numele lui galez, Gwilym.
El miji ochii, ochii lui de un albastru ntunecat, de aceeai culoare ca ai ei. Cnd mama lor
spusese cu afeciune c, atunci cnd va fi mare, Will avea s fie un frnge-inimi, Cecily o privise
cu suspiciune. Pe atunci Will era numai brae i picioare, slbnog i dezordonat i mereu murdar. l
vedea acum, cu toate c l vzuse atunci cnd intrase prima dat n sufrageria Institutului i el se
ridicase uluit, iar ea gndise: sta nu se poate s fie Will.
El i ntorsese ochii spre ea, ochii mamei lor, iar ea vzuse mnia din ei. Nu fusese ctui de
puin ncntat s o vad. i unde n amintirile ei existase un biat slbnog cu o claie de pr negru
ca a unui ghigan i cu frunze n veminte, acum, n locul su, era acest brbat nalt i
nspimnttor. Cuvintele pe care voise s le rosteasc i se dizolvaser pe limba i i rspunsese cu
aceeai moned, o cuttur urt pentru o cuttur urt. i aa fusese de atunci, Will suportndui cu greu prezena, de parc ea ar fi fost o pietricic n pantoful lui, o pacoste constant, dar minor.
Cecily trase adnc aer n piept, i ridic brbia i se pregti s arunce primul cuit. Will nu tia,
nu avea s tie niciodat despre orele petrecute de ea n aceast ncpere, nvnd s echilibreze
greutatea cuitului n mn, descoperind c o bun aruncare a cuitului ncepea din spatele trupului.
Ea inu ambele mini n jos i i duse apoi braul drept la spate, n dreptul capului, nainte de a-l
aduce, mpreun cu greutatea trupului, n fa. Vrful cuitului era pe direcia intei. l eliber i i
trase brusc braul, inspirnd cu un icnet.
Cuitul ptrunse fix n centrul intei.
Una, spuse Cecily, zambindu-i cu superioritate lui Will.
El o privi cu chipul mpietrit, smulse cuitul din perete i i-l nmn din nou.
Cecily l arunc. n cea de-a doua aruncare, la fel ca n prima, cuitul zbur direct spre int i se
nfipse acolo, vibrnd asemenea unui deget batjocoritor.
Dou, spuse Cecily pe un ton sumbru.

Will i nclet maxilarul n timp ce trase cuitul i i-l aduse. Ea l lu cu un zmbet. ncrederea
i curgea prin vene asemenea unui snge nou. tia c putea s fac asta. ntotdeauna fusese capabil
s se caere la fel de sus ca i Will, s alerge la fel de repede, s-i in la fel de mult respiraia
Azvrli cuitul. Acesta nimeri inta, iar ea sri n sus, btnd din palme, uitnd de maniere, pe
moment, n ncntarea dat de victorie. Prul i se desprinse din agrafe i i acoperi faa; i-l ddu pe
spate i i zmbi lui Will.
O s scrii scrisoarea! Ai fost de acord cu rmagul!
Spre surprinderea ei, i el i zmbi.
Oh, o voi scrie, i spuse. O voi scrie i apoi o voi arunca n foc.
La izbucnirea ei de indignare, el ridic o mn.
Am spus c o voi scrie. N-am spus niciodat c o voi trimite, Cecily icni.
Cum ndrzneti s m pcleti n halul sta?
i-am spus c nu eti croit din stof de vntor de umbre, altminteri n-ai putea fi att de
uor pclit. Nu intenionez s scriu nicio scrisoare, Cecy. Este mpotriva Legii, i cu asta basta.
Ca i cum ie i-ar psa de Lege!
Cecily btu din picior i imediat fu mai iritat ca oricnd; le detesta pe fetele care bteau din
picior.
Will miji ochii.
Iar ie nu-i place s fi vntor de umbre. Ce spui de asta? Voi scrie o scrisoare i i-o voi da,
dac mi promii c o livrezi personal acas i nu te mai ntorci.
Cecily tresri. Avea multe amintiri despre confruntri ipate cu Will, despre ppuile din porelan
pe care le avusese i pe care el le sprsese aruncndu-le pe geamul din pod, ns acolo, n amintirile
ei, era i buntate fratele care i pansase un genunchi tiat sau care i legase la loc panglicile din
pr atunci cnd acestea se dezlegau. Buntatea aceea lipsea din persoana care sttea acum n faa ei.
Mama plnsese n primii doi ani dup ce Will plecase; spusese, innd-o pe Cecily la pieptul ei, c
vntorii de umbre aveau s nlture toat iubirea din el. Un neam rece, i spusese ea lui Cecily,
un neam care i interzisese s se cstoreasc cu soul ei. Ce putea el s vrea de la ei, Will al ei,
micuul ei?
Nu m voi duce, zise Cecily, pironindu-i fratele cu privirea. i dac tu insiti c trebuie, eu
voi voi
Ua podului se deschise i n cadrul ei apru Jem.
Ah, fcu el, v ameninai reciproc, neleg. Asta s-a petrecut toat dup-amiaza sau de-abia
ai nceput?
El a nceput, spuse Cecily, artnd spre Will cu o micare a brbiei, cu toate c tia c n-avea
rost.
Jem, parabatai-ul lui Will, o trata cu blndeea dulce i distant rezervat surorilor mai mici ale
unui prieten, ns avea s-i in ntotdeauna partea lui Will. Blnd, dar cu fermitate, l punea pe Will
mai presus de orice altceva pe lume.
Ei bine, aproape orice. Cnd Cecily venise prima dat la Institut, cel mai tare fusese impresionat
de Jem avea o frumusee nepmntean, neobinuit, cu prul i ochii lui argintii i cu trsturile
acelea delicate. Arta ca un prin din crile de poveti, i poate c ea s-ar fi gndit s se ataeze de
el, dac n-ar fi fost cum nu se putea mai limpede c el era cu totul ndrgostit de Tessa Gray. O
urmrea cu privirea oriunde se ducea, iar vocea i se schimba atunci cnd i vorbea. Cecily o auzise
cndva pe mama ei spunnd amuzat c unul dintre bieii din vecini se uita la o fat de parc ea ar
fi fost unica stea de pe cer i acela era felul n care se uita Jem la Tessa.
Cecily nu era ofensat: Tessa era plcut i amabil cu ea, chiar dac puin timid, i mereu cu
nasul ntr-o carte, la fel ca Will. Dac acela era genul de fat pe care l voia Jem, ea nu s-ar fi
potrivit niciodat cu el i cu ct rmnea mai mult la Institut, cu att mai bine i ddea seama ct
de ciudat ar fi devenit relaia ei cu Will. El era extrem de protector cu Jem i ar fi supravegheat-o
n mod constant, ca nu cumva s-l supere sau s-l rneasc n vreun fel. Nu ei i era mult mai bine
dac nu se implica.
Tocmai m gndeam s o facem pachet pe Cecily i s-o dm hran raelor din Hyde Park, zise

Will, dndu-i prul ud de pe fa i fcndu-i lui Jem favoarea de a-i oferi un zmbet rar. Mi-ar
prinde bine ajutorul tu.
Din pcate, va trebui s-i amni puin planurile de suroricid. Gabriel Lightwood e jos i am
dou vorbe pentru tine. Dou dintre vorbele tale preferate, cel puin atunci cnd le pui laolalt.
Ntng sadea? ntreb Will. Neobrazat mizerabil?
Jem rnji.
Variola demonului, preciza el.
Sophie echilibr tava de argint ntr-o mn cu uurina dat de exerciiul ndelungat, n timp ce
cu mna cealalt btu la ua lui Gideon Lightwood.
Auzi sunetul unui mers trit, grbit, i ua se deschise n lturi. Gideon sttea n faa ei, n
pantaloni, bretele i o cma alb, cu mnecile suflecate pn la coate. Era ud pe mini, ca i cum
i-ar fi trecut degetele prin prul care era i el ud. Inima ei fcu un mic salt n piept nainte de a se
liniti. Se for s se ncrunte la el.
Domnule Lightwood, i spuse, v-am adus brioele pentru care ai sunat, iar Bridget v-a
pregtit i o farfurie cu sandviuri.
Gideon se ddu napoi un pas pentru a-i permite s intre n camer. Era la fel ca celelalte camere
din Institut: mobilier ntunecat i greu, un pat imens cu baldachin, un emineu mare i ferestre
nalte, care, n acest caz, ddeau spre curtea de dedesubt. Sophie simea privirea lui aintit asupra ei
n timp ce traversa camera pentru a pune tava pe masa din faa focului. Se ndrept de spate i se
ntoarse spre el, cu minile mpreunate pe or.
Sophie, ncepu el.
Domnule Lightwood, l ntrerupse ea. Mai dorii ceva?
El o privi pe jumtate revoltat, pe jumtate trist.
Mi-a dori s-mi spui Gideon.
V-am mai zis, nu v pot spune pe numele de botez.
Sunt vntor de umbre, nu am un nume de botez. Sophie, te rog. Fcu un pas spre ea i
continu: nainte s m mut la Institut, am crezut c eram pe cale s devenim prieteni. i totui, din
ziua n care am sosit, ai fost foarte rece cu mine.
Involuntar, Sophie i duse minile la fa. i aminti de conaul Teddy, fiul fostului ei angajator,
i de modul ngrozitor n care o nghesuia prin cotloanele ntunecate i o lipea de perete, de minile
care se strecurau pe sub corsetul ei, de felul n care i spunea la ureche c era mai bine s fie mai
prietenoas cu el. Gndul o umplea de grea, chiar i acum.
Sophie.
n colul ochilor plini de ngrijorare aprur cute.
Ce este? Dac i-am greit cu ceva, dac te-am desconsiderat, te rog s-mi spui ce pot s fac
pentru a ndrepta
Nu mi-ai greit cu nimic i nici nu m-ai desconsiderat. Sunteti un gentilom, iar eu sunt o
servitoare; orice altceva ar fi o purtare necuviincioas. V rog, nu m facei s m simt nelalocul
meu, domnule Lightwood.
Gideon, care ridicase pe jumtate mna, o ls s cad pe lng corp. Arta att de copleit de
durere, nct lui Sophie i se nmuie inima. Eu am totul de pierdut, iar el n-are nimic de pierdut, i
reaminti ea. Era ceea ce-i spusese n sinea ei, trziu n noapte, culcat n patul ei ngust, cu
amintirea unei perechi de ochi de culoarea furtunii bntuindu-i gndurile.
Am crezut c suntem prieteni, zise el.
Nu pot fi prietena dumneavoastr.
El fcu un pas nainte.
i dac te-a ruga s
Gideon! Era Henry, n faa uii deschise, cu rsuflarea tiat, mbrcat cu una din
ngrozitoarele lui jiletci n dungi verzi i portocalii. Fratele tu e aici. Jos
Gideon fcu ochii mari.
Gabriel e aici?
Da. Strig ceva despre tatl vostru, ns jur c n-o s ne spun nimic dac nu eti i tu de

fa. Vino!
Gideon ovi, privind cnd la Henry, cnd la Sophie, care ncerca s par invizibil.
Eu
Acum, Gideon. Henry arareori vorbea tios, iar cnd o fcea, efectul era neateptat. E plin de
snge, adug el.
Gideon pli i ntinse mna dup sabia care atrna ntr-un cuier de lng u.
Imediat!
Gabriel Lightwood se sprijinea de peretele de lng ua de intrare n Institut, fr hain, cu
cmaa i pantalonii mbibai n stacojiu. Afar, prin ua deschis, Tessa vzu trsura familiei
Lightwood tras la baza scrilor, cu blazonul cu flcri pe portier. Probabil c Gabriel o mnase
singur.
Gabriel, zise Charlotte linititor, de parc ncerca s calmeze un cal slbatic. Gabriel, spunene ce s-a ntmplat, te rog!
Gabriel nalt zvelt, cu prul lui aten nclit de snge i frec faa, cu ochii tulburi. i
minile i erau pline de snge.
Unde e fratele meu? Trebuie s vorbesc cu fratele meu!
Vine acum. L-am trimis pe Henry s-l aduc, iar pe Cyril s pregteasc trsura Institutului.
Gabriel, eti rnit? Ai nevoie de iratze?
Charlotte avea o voce foarte matern, ca i cum biatul nu ar fi sfidat-o niciodat cu privirea din
spatele jilului lui Benedict Lightwood, de parc nu ar fi conspirat niciodat cu tatl lui ca s-i ia
Institutul.
Ai mult snge pe tine, zise Tessa, pornind spre el. Gabriel, nu e numai al tu, nu?
Gabriel o privi. Era pentru prima dat, gndi Tessa, c l vedea att de rvit. n ochii lui nu era
dect team uluit, team i confuzie.
Nu E al lor
Al lor? Al cui?
Era Gideon, cobornd n grab treptele, cu sabia n mna dreapt. Cu el veneau i Henry, i Jem,
iar n spatele lor, Will i Cecily. Jem se opri pe trepte, tresrind, iar Tessa i ddu seama c o zrise
n rochia de mireas. El fcu ochii mari, ns ceilali se precipitau deja, aa c fu dus n jos, pe
trepte, ca o frunz purtat de vnt.
Tata e rnit? continu Gideon, oprindu-se n faa fratelui su. Tu eti rnit?
Ridic o mn i i prinse brbia fratelui n cuul palmei, ntorcndu-l cu faa ctre el. Dei
Gabriel era mai nalt, se vedea clar n privirea lui c era mai mic ca vrst uurare c fratele lui
era acolo i un licr de resentiment fa de tonul lui categoric.
Tata, ncepu Gabriel. Tata e un vierme.
Will rse scurt. Era mbrcat n echipament, de parc tocmai ieise din sala de antrenament, iar
prul i atrna n bucle umede pe tmple. Nu se uita la Tessa, ns ea se obinuise cu asta. Will
rareori se uita la ea, doar atunci cnd era nevoit s-o fac.
E bine s vedem c-ai mbriat felul nostru de-a vedea lucrurile, dar e o modalitate foarte
neobinuit de a o anuna, remarc el.
nainte de a se ntoarce spre fratele su, Gideon i arunc lui Will o privire urt.
Ce vrei s spui, Gabriel? Ce-a fcut tata?
Gabriel scutur din cap.
E un vierme, repet el, cu glas egal.
Stiu. A acoperit de ocar numele Lightwood i ne-a minit pe amndoi. Ne-a fcut mama de
rs i a distrus-o. ns noi nu trebuie s fim ca el.
Gabriel se trase din strnsoarea fratelui su, cu dinii scnteindu-i din pricina ncruntturii
furioase.
Tu nu m-asculi! exclam el. E un vierme. Un vierme. O dihanie ca un afurisit de arpe uria.
De cnd Mortmain a ncetat s-i mai trimit leacul, starea i s-a tot nrutit. S-a schimbat. Rnile
alea de pe brae au nceput s se extind. Pe mini, pe gt, pe faa lui
Ochii verzi ai lui Gabriel i cutau pe ai lui Will.

A fost variola, nu-i aa? Tu tii totul despre ea, nu-i aa? Nu eti un soi de specialist?
Ei bine, nu e nevoie s te pori de parc eu a fi inventat-o, i rspunse Will. Numai fiindc eu
am crezut c e adevrat. Exist relatri despre asta vechi poveti n bibliotec
Variola demonului? ntreb Cecily cu o expresie nedumerit. Will, despre ce vorbete el?
Will deschise gura, nroindu-se uor la fa. Tessa i ascunse un zmbet. Trecuser sptmni
de cnd Cecily venise la Institut i prezena ei nc l deranja i supra pe Will. Nu prea s tie cum
s se poarte n preajma surorii lui mai mici, care nu mai era copila pe care i-o amintea i a crei
prezen, insista el, nu era bine-venit. i totui, Tessa l vzuse urmrind-o pe Cecily din priviri, cu
aceeai iubire protectoare pe care uneori o ndrepta asupra lui Jem. Cu certitudine, existena variolei
demonului i felul n care o cpta cineva era ultimul lucru pe care ar fi vrut s i-l explice lui Cecily.
Nimic din ceea ce ar trebui tu s tii, murmur el.
Gabriel se uit la Cecily i ramase cu gura cscat. Tessa l vzu cum o studia din cap pn-n
picioare. Probabil c ambii prini ai lui Will erau foarte frumoi, gndi Tessa, cci Cecily era la fel
de drgu ca Will, cu acelai pr negru strlucitor i cu aceiai ochi uimitor de albatri. Cecily i
ntoarse cu ndrzneal cuttura, avnd o expresie curioas; probabil c ea se ntreba cine era
biatul care prea s-i antipatizeze att de tare fratele.
Tata a murit? vru Gideon s tie, cu un glas gtuit. L-a omort variola demonului?
Nu l-a omort, rspunse Gabriel. L-a schimbat. Acum cteva sptmni ne-am mutat la
Chiswick. Nu a spus de ce. Apoi, n urm cu cteva zile, s-a ncuiat n biroul su. N-a vrut s ias,
nici mcar s mnnce. Azi-diminea, m-am dus n biroul lui s ncerc s-l smulg din moleeal.
Ua fusese scoas din ni. Era o dr de ceva alunecos care se ntindea pe coridor. Am urmat-o
pn jos i apoi n grdina. Gabriel se uit n jur, spre intrarea acum tcut, i adug: A devenit
vierme. Asta tot ncerc s v spun.
Nu cred c-ar fi cu putin, zise Henry n tcerea lsat, s fie clcat?
Gabriel l privi dezgustat.
Am cutat prin grdin. I-am gsit pe unii dintre servitori. i cnd spun c i-am gsit pe
unii dintre ei, asta nseamn exact ceea ce spun. Au fost fcui buci. Gabriel nghii i i privi
hainele pline de snge: Am auzit un sunet un urlet ascuit. M-am ntors i l-am vzut venind spre
mine. Un vierme uria, orb, ca un dragon ieit dintr-o legend. Avea gura larg deschid, i n ea se
vedea irul de dini ascuii ca nite pumnale. M-am rsucit pe clcie i am luat-o la goan spre
grajduri. A erpuit dup mine, dar am srit n trsur i am ieit pe poart. Creatura tata nu m-a
urmat. Cred c se teme s nu fie vzut de vecini.
Ah! fcu Henry. Aadar, prea mare pentru a fi clcat.
N-ar fi trebuit s fug, spuse Gabriel, uitndu-se la fratele su. Ar fi trebuit s stau i s lupt
cu creatura. Poate c s-ar fi putut discuta raional. Poate c tata e undeva nuntrul creaturii.
i poate c te-ar fi rupt n dou, spuse Will. Ceea ce descrii tu, transformarea n demon, e
ultimul stadiu al variolei.
Will! Charlotte ridic minile n sus. De ce n-ai spus aa?
tii, crile despre variola demonului sunt n bibliotec, spuse Will pe un ton rnit. N-am
mpiedicat pe nimeni s le citeasc.
Da, dar dac Benedict urma s se transforme ntr-un arpe enorm, cred c ai fi putut mcar s
menionezi asta, zise Charlotte. Ca o chestiune de interes general.
Mai nti, continu Will, nu tiam c avea s se transforme ntr-un vierme uria. Stadiul final
al variolei demonului este transformarea ntr-un demon. Ar putea fi de orice fel. n al doilea rnd,
procesul de transformare dureaz mai multe sptmni. A fi zis c pn i un idiot cu acte n
regul, aa cum e Gabriel, ar fi putut s-i dea seama de asta i s anune pe cineva.
Pe cine s anune? ntreb Jem.
Venise mai aproape de Tessa n timp ce conversaia continuase. Aa cum stteau unul lng
celalalt, i atinser uor minile.
Conclavul. Potaul. Pe noi. Pe oricine, zise Will, fulgerndu-l cu o privire iritat pe Gabriel,
care ncepuse s-i recapete culoarea i arta furios.
Nu sunt un idiot cu acte n regul

Lipsa actelor nu prea demonstreaz inteligena, murmur Will.


i dup cum am spus, tata s-a ncuiat n biroul lui n ultima sptmn
Iar tu n-ai considerat c asta necesita o atenie special, zise Will.
Tu nu-l cunoti pe tata, spuse Gideon pe acel ton egal al vocii pe care l folosea uneori cnd
discuiile despre familia sa erau imposibil de evitat.
Se ntoarse cu spatele la fratele su i i puse minile pe umerii lui Gabriel, vorbind linitit, pe
tonuri msurate pe care niciunul dintre ei nu le putea auzi.
Jem, alturi de Tessa, i petrecu degetul mic pe dup al ei. Era un gest obinuit de afeciune,
unul cu care Tessa se obinuise n ultimele luni, suficient ct, uneori, cnd stteau unul lng altul,
ea s-i ntind mna fr s se gndeasc.
Asta e rochia ta de mireas? o ntreb n oapt.
Tessa fu salvat de a mai rspunde de apariia lui Bridget, care avea n mn un echipament.
Gideon se ntoarse brusc spre ceilali i spuse:
Chiswick. Trebuie s mergem. Gabriel i cu mine, dac altcineva nu vrea.
S mergei singuri? ntreb Tessa, destul de speriat ct s vorbeasc fr s-i fi venit rndul.
Dar de ce s nu apelai i la alii pentru a merge cu voi
Conclavul, spuse Will, cu ochii si albatri ptrunztori. Nu vrea s tie Conclavul despre
tatl lui.
Tu ai vrea? ntreb Gabriel cu ardoare. Dac ar fi vorba de familia tal Schi un zmbet
dispreuitor. Nu conteaz. Nu e ca i cum ai ti ce nseamn s fii loial
Gabriel!
Vocea lui Gideon era dojenitoare.
Nu-i vorbi lui Will n felul sta.
Gabriel pru surprins, iar Tessa cu greu ar fi putut s-l nvinuiasc. Gideon tia de blestemul lui
Will, de credina care i cauzase ostilitatea i purtarea nepoliticoas, aa cum tiau toi cei de la
Institut, ns povestea o tiau doar ei doi i nimnui din afar nu i se spusese despre asta.
Vom veni cu tine. Sigur c vom veni cu tine, spuse Jem, dnd drumul minii Tessei i pind
n fa. Gideon ne-a fcut un serviciu. Noi n-am uitat, nu-i aa, Charlotte?
Firete c nu, rspunse Charlotte, ntorcndu-se. Bridget, echipamentul
Eu sunt deja echipat, zise Will, n timp ce Henry se dezbrca repede de jiletc, schimbnd-o
cu o jachet de echipament i cu o centur pentru arme; Jem fcu la fel i, deodat, intrarea se afla
n plin micare Charlotte vorbindu-i n oapt lui Henry, cu mna pus peste abdomen.
Tessa i ntoarse privirea de la acel moment de intimitate i vzu un cap brunet aplecat alturi de
unul blond. Jem era alaturi de Will, cu stela scoas, trasnd o runa pe gtul lui Will. Cecily se uit la
fratele ei i se ncrunt.
i eu sunt mbrcat deja n echipament, anun ea.
Will ridic brusc capul, facndu-l pe Jem s mrie iritat.
Cecily, n niciun caz!
Nu ai niciun drept s-mi spui dac pot merge sau nu! se rsti ea i ochii i scprar. Merg i
eu!
Will se uit n direcia lui Henry, care ridic din umeri a scuz.
Are dreptul. Se antreneaz de aproape dou luni
E o feti!
i tu fceai aceleai lucruri la cincisprezece ani, i zise Jem pe un ton calm, iar Will se rsuci
brusc spre el.
Pre de o clip, toat lumea pru s-i in rsuflarea, chiar i Gabriel. Jem i susinu privirea lui
Will cu fermitate, iar Tessa avu impresia, nu pentru prima dat, c ntre ei avea loc un schimb de
cuvinte nerostite.
Will oft i i miji ochii.
Tessa va fi urmtoarea care va dori s vin.
Sigur c vin, spuse Tessa. Se prea poate s nu fiu vntor de umbre, dar i eu m-am antrenat.
Jem nu se duce fr mine.

Dar eti mbrcat n rochia de mireasa! protest Will.


Ei bine, acum c ai vzut-o deja cu toii, nu mai pot s o port cnd m cstoresc, zise Tessa.
Dup cum tii, asta aduce ghinion.
Will mormi ceva n galez neinteligibil, dar clar pe tonul unui om nfrnt. n cealalt parte a
ncperii, Jem i arunc Tessei un zmbet slab, ngrijorat. Ua Institutului se deschise, lsnd
strlucirea soarelui de toamn s ptrund nuntru. Cyril se opri pe prag, ncercnd s-i recapete
rsuflarea.
A doua trsur e deja gata, anun el. Aadar, cine vine?
*
Ctre: Consulul Josiah Wayland De la: Consiliu
Stimate domn,
Dup cum suntei, fr ndoial contient, dupa zece ani de activitate, mandatul dumneavoastr
de Consul se apropie de sfrit. A sosit momentul s numii un succesor.
n ceea ce ne privete, ne gndim foarte serios la numirea lui Charlotte Branwell, nscut
Fairchild. n calitate de conductoare a Institutului din Londra, a desfurat o activitate deosebit i
credem c vei fi de acord cu acest lucru, cci a fost numit de ctre dumneavoastr dup moartea
tatlui ei.
ntruct apreciem n cel mai nalt grad opinia i consideraia dumneavoastr v-am fi
recunosctori s ne comunicai orice gnduri ai avea cu privire la aceast chestiune.
Al dumneavoastr, cu mult stim,
Victor Whitelaw, Inchizitor, n numele Consiliului.

2
Viermele biruitor
i nebunie mult i nc mult pcat i froaza sunt intriga sa.
- Edgar Allan Poe, Viermele biruitor
Cnd trsura institutului intr pe poarta casei Lightwood din Chiswick, Tessa putu s vad locul,
spre deosebire de prima dat cnd fusese acolo, n toiul nopii. Un lung drum cu pietri, flancat de
copaci, ducea spre o cas imens, alb, cu o alee circular n fa. Casa se asemna cu schiele
templelor clasice greceti i romane pe care le vzuse ea, cu liniile sale puternice, simetrice i
coloanele drepte. n faa scrii era tras o trsur, iar cteva alei cu pietri erpuiau spre o reea de
grdini.
i ce grdini minunate erau! Chiar i n octombrie era plin de flori trandafiri roii trzii i
crizanteme de un bronz-portocaliu, galben i auriu-nchis mrgineau aleile care erpuiau printre
copaci. Cnd Henry opri trsura, Tessa cobor, ajutat de Jem, i auzi sunetul apei: un pru, bnui
ea, al crui curs fusese deviat pentru a trece prin grdini. Era un loc minunat, pe care putea cu greu
s-l asocieze n mintea ei cu aceeai locaie n care Benedict dduse balul lui diavolesc, cu toate c
vedea crarea care cotea pe dup cas, aceeai pe care pise n acea noapte. Ducea la o aripa a
casei care arta ca i cum fusese recent adugat
Trsura familiei Lightwood ajunse n spatele lor, condus de Gideon. Gabriel, Will i Cecily se
ddur jos. Fraii Herondale nc se mai certau atunci cnd cobor i Gideon, Will ilustrndu-i
argumentele cu micri ample ale braelor. Cecily se ncrunta la el, expresia furioas de pe chipul ei
fcnd-o s semene att de mult cu fratele ei, nct, n alte mprejurri, ar fi fost amuzant.
Gideon, i mai palid dect nainte, se rsuci, innd sabia scoas din teac n mn.
Trsura Tatianei, spuse el scurt cnd Jem i Tessa ajunser lng el.
Art spre vehiculul tras n faa scrilor. Ambele portiere erau deschise.
Probabil c s-a hotrt s fac o vizit.
Tocmai acum

Gabriel prea furios, ns ochii lui verzi erau tulburi de fric. Tatiana era sora lor, recent
cstorit. Blazonul de pe trsur, o cunun de spini, era, probabil, simbolul familiei soului ei,
gndi Tessa. Grupul ncremeni n timp ce Gabriel se duse la trsur, scond o spad de la centur.
Se aplec nuntru i blestem cu voce tare.
Se trase napoi i privirea lui o ntlni pe a lui Gideon.
Pe banchete e snge, spuse el. i chestia asta.
mpunse cu vrful spadei o roat; cnd o trase, de pe ea se ntinse o dr vscoas, urt
mirositoare.
Will i scoase un pumnal serafic din hain i strig cu voce tare:
Eremiel!
Cnd lama ncepu s strluceasc, o stea alb i palid n lumina de toamn, el art mai nti
spre nord, apoi spre sud.
Gradurile nconjoar casa i coboar pn la ru, spuse el. Ar fi trebuit s tiu ntr-o noapte
l-am urmrit pe demonul marbas pn aici. Indiferent unde se afl Benedict, nu cred c va prsi
acest loc. Are toate ansele s fie vzut.
Noi mergem n partea de vest a casei. Voi luai-o spre est, zise Gabriel. ipai dac vedei
ceva i venim de-ndat.
Gabriel i terse spada de pietriul aleii, se ridic i i urm fratele ntr-o parte a casei. Will se
ndrept ctre cealalt parte, urmat de Jem, Cecily i Tessa. Will se opri la coltul casei, scrutnd
grdinile cu privirea, atent la orice zgomot sau prezen. O clip mai trziu, le fcu semn celorlali
s-l urmeze.
n timp ce mergeau, tocul pantofului Tessei se ag ntr-una din pietrele de sub gardul viu. Se
mpiedic, dar se redres imediat, ns Will arunc o privire n urm i se ncrunt.
Tessa! o strig el.
Fusese o vreme n care i spusese Tess, ns acum nu i mai spunea aa.
N-ar trebui s vii cu noi. Nu eti pregtit. Mcar ateapt n trsur.
Ba nu, ripost Tessa pe un ton revoltat.
Will se ntoarse spre Jem, care prea s-i reprime un zmbet.
Tessa e logodnica ta. Convinge-o s fie raional.
Jem, innd sabia-baston ntr-o mn, se duse spre ea.
Tessa, te rog, f-o ca pe o favoare pentru mine, vrei?
Tu nu crezi c eu pot s lupt, zise Tessa, dndu-se napoi i privindu-l n ochii lui argintii.
Fiindc sunt fat.
Nu cred c poi s lupi fiindc eti mbrcat n rochie de mireas, i spuse Jem. Ce-i drept,
nici Will nu cred c-ar putea lupta mbrcat n rochia asta.
Poate c nu, spuse Will, care avea auzul unui liliac. Dar a fi o mireas strlucitoare.
Cecily ridic o mn i art n zare.
Ce e aia?
Se rsucir toi patru i vzur o siluet alergnd spre ei. Soarele le btea n fa i, pentru
moment, n timp ce ochii Tessei se obinuiau cu lumina, tot ceea ce vzu era o pat. Pata se
transform rapid ntr-o siluet de fat care alerga. Nu mai avea plrie; prul ei aten flutura n vnt.
Era nalt i osoas, mbrcat cu o rochie fucsia, care cndva probabil c fusese elegant, ns
acum era rupt i ptat de snge. Fata ipa ntruna i se npusti glon spre ei, aruncndu-se n
braele lui Will.
El se cltin ndrt, aproape scpnd din mn pumnalul Eremiel.
Tatiana
Tessa nu-i putea da seama dac el o mpinsese sau ea se trsese napoi singur, dar, indiferent
cum, Tatiana se ndeprt puin de Will i Tessa i zri chipul pentru prima dat. Avea un chip
ngust, unghiular. Prul ei era nisipiu ca al lui Gideon, ochii verzi ca ai lui Gabriel, i ar fi putut fi
drgua dac nu ar fi avut acea expresie de dezaprobare pe fa. Cu toate c avea obrajii uzi de
lacrimi i gfaia, exista ceva teatral n asta, de parc ar fi fost contient c toi ochii erau aintii
asupra ei.

Un monstru uria, plnse ea. O creatur l-a nfcat pe dragul de Rupert din trsur i a
disprut cu el!
Will o ndeprt uor de el.
Ce vrei s spui cu a disprut cu el?
Ea i art.
A acolo, suspin ea. L-a trt n grdinile italiene. La nceput, a reuit s scape din gura
creaturii, dar l-a fugrit pe alei. Indiferent ct de mult am ipat, n-a vrut s-l lase j jos!
Izbucni din nou n lacrimi.
Ai ipat, zise Will. Asta a fost tot ce-ai fcut?
Am ipat mult, se rsti Tatiana, prnd jignit. Se ndeprt de tot de Will i l intui cu ochii
ei verzi. Vd c eti la fel de lipsit de amabilitate ca ntotdeauna.
Privirea ei se ndrept spre Tessa, Cecily i Jem.
Domnule Carstairs, zise ea boas, de parc s-ar fi aflat la o petrecere n grdin. Cnd o
privi pe Cecily, miji ochii: i tu
Oh, n numele ngerului!
Will i fcu loc s treac pe lng ea; Jem, zmbindu-i Tessei, l urm.
Nu se poate s fii altcineva dect sora lui Will, i zise Tatiana lui Cecily, n timp ce bieii
ncepur s se ndeprteze.
Pe Tessa o ignor deliberat.
Cecily o privi cu nencredere.
Sunt, dei nu-mi dau seama ce importan are. Tessa, vii?
Vin, rspunse Tessa, i i se altur; fie c Will o voia acolo sau nu sau Jem , nu-i putea
privi mergnd n ntmpinarea pericolului i s nu fie acolo unde erau i ei.
Dup un moment, auzi paii ovielnici ai Tatianei pe pietri, n spatele ei.
Se ndeprtau de cas, spre grdinile exterioare, pe jumtate ascunse, de dincolo de gardurile vii.
n deprtare, n lumina soarelui, strlucea o ser din lemn i sticl, cu o cupol pe acoperi. Era o zi
frumoas de toamn. Btea un vnt aspru i n aer se simea mirosul de frunze. Tessa auzi un fonet
i privi spre casa din spatele lor. Faada neted i alb a acesteia se nla semea, ntrerupt doar
de arcadele balcoanelor.
Will, opti ea cand el se ntinse i-i desprinse minile din jurul gtului su.
i scoase mnuile i acestea se alturar mtii i agrafelor lui Jessie pe podeaua din piatr a
balconului. Apoi i scoase i el masca i o arunc deoparte, trecndu-i minile prin prul negru i
umed, ndeprtndu-si-l de pe frunte. Partea inferioar a mtii lsase semne pe pomei lui, ca nite
cicatrice abia vizibile, dar cnd ea dadu s le ating, el i prinse uor minile i i le mpinse n jos.
Nu, rosti el. Las-m pe mine s te ating primul. Am vrut
Roind puternic, Tessa i desprinse privirea de la cas i de la amintirile pe care i le evoca.
Grupul ajunse la o deschiztur n gardul viu din dreapta. Prin ea se vedea ceea ce era n mod clar
grdina italian, nconjurat de copaci. n interiorul grdinii se aflau o serie de statui cu eroi
clasici i figuri mitologice. Venus turna ap dintr-o urn n fntna central, n timp ce statuile unor
mari istorici i oameni de stat Cezar, Herodot, Tucidide se priveau, cu ochi lipsii de expresie,
peste aleile care porneau din acelai centru. Existau i poei, i dramaturgi. Tessa, iuind pasul, trecu
de Aristotel, Ovidiu, Homer ai crui ochi erau acoperii de o masc din piatr pentru a indica
faptul c era orb , Virgiliu i Sofocle, nainte ca un ipt ptrunztor s strbat aerul.
Se rsuci pe clcie. La civa metri n urma ei, Tatiana sttea neclintit, cu ochii ieii din orbite.
Tessa ni spre ea, cu ceilali pe urmele ei; ajunse prima la fat, iar Tatiana se prinse orbete de ea,
de parc ar fi uitat pe moment cine era.
Rupert, gemu Tatiana, holbndu-se naintea ei, iar Tessa, urmrindu-i privirea, vzu cizma
unui brbat ieind de sub gardul viu.
Se gndi o clip c probabil omul zcea leinat pe pmnt, restul trupului fiind ascuns de frunzi,
dar, cnd se aplec n fa, i ddu seama c cizma i cei civa centimetri de carne mucat i
nsngerat care ieea din cizm era tot ceea ce se vedea.
Un vierme de treisprezece metri? murmur Will spre Jem n timp ce mergeau prin grdina

italian, iar cizmele lor mulumit unei rune Inaudibil nu scoteau niciun zgomot pe pietri.
Gndete-te la mrimea petelui pe care l-am putea prinde.
Jem strmb din buze.
Nu e amuzant, s tii.
Ba e, un pic.
Will, nu poi s reduci situaia la nite glume cu viermi. Vorbim despre tatl lui Gabriel i
Gideon.
Nu vorbim despre el; l vnm printr-o grdin plin de sculpturi, deoarece s-a transformat
ntr-un vierme.
Un vierme demonic, spuse Jem, oprindu-se s arunce o privire precaut dup un gard viu. Un
arpe uria. Te-ar ajuta asta la umorul tu deplasat?
A fost o vreme cnd umorul meu deplasat i crea un oarecare amuzament, oft Will. Cum sau mai schimbat lucrurile
Will
Jem fu ntrerupt de un ipt ptrunztor. Amndoi bieii se ntoarser la timp pentru a o vedea pe
Tatiana Blackthorn mergnd cu spatele drept n braele Tessei. Tessa o prinse, sprijinind-o, n timp
ce Cecily se ndrept ctre o gaur din gardul viu, scond un pumnal serafic de la bru cu uurina
unui vntor de umbre experimentat. Will n-o auzi vorbind, dar pumnalul apru brusc n mna ei,
luminndu-i faa i dndu-i lui Will fiori de groaz n stomac.
El o lu la fug, cu Jem urmndu-l ndeaproape. Tatiana atrna fr vlag n braele Tessei, cu
chipul ngrozit.
Rupert! Rupert!
Tessa se lupta cu greutatea celeilalte fete, iar Will voi s se opreasc s o ajute, dar Jem o fcuse
deja, punnd o mn pe braul Tessei, iar acest lucru era ct se poate de rezonabil. Era logodnicul ei
i asta trebuia s fac.
Will i ndrept imediat atenia n alt parte, napoi ctre sora lui, care trecea prin gaura din
gardul viu, cu pumnalul ridicat, strecurandu-se spre rmiele nfiortoare ale lui Rupert
Blackthorn.
Cecily! o strig Will exasperat.
Ea ddu s se ntoarc
i ntreaga lume explod. Un jet de praf i noroi ni n faa lor, nlndu-se ca un gheizer spre
cer. Bulgri de pmnt i de ml cdeau zuruind peste ei asemenea unei grindini. n mijlocul
gheizerului se afla un arpe enorm, orb, de culoare cenuie-albicioas. Culoarea cadavrelor, gndi
Will. Dinspre el venea un iz ca de mormnt. Tatiana scoase un vaiet i lein, trgnd-o i pe Tessa
n jos odat cu ea.
Viermele ncepu s se zvrcoleasc ncoace i ncolo, ncercnd s ias din pmnt. Gura i se
deschise era mai puin o gur i mai mult o despictur imens care i mprea capul n dou,
dotat cu dini ascuii ca de rechin. Din gt slobozi un ssit ptrunztor.
Oprete-te! strig Cecily.
ntinse pumnalul n faa ei; arta ntru totul nenfricat.
napoi, creatura afurisit!
Viermele se arunc nspre ea. Ea se ridic iute n picioare, cu pumnalul n mn, n timp ce
flcile imense ale viermelui coborau iar Will sri asupra ei, dobornd-o din calea creaturii. Se
rostogolir amndoi ntr-un gard viu n timp ce capul viermelui lovi pamntul acolo unde sttuse ea,
lsnd o adncitur considerabil.
Will!
Cecily se trase de lng el, dar nu suficient de repede. Lama pumnalului ei serafic i brzd lui
braul, lsnd n urm o arsur roie. Ochii ei erau un foc albastru.
Micarea asta a fost inutil!
Nu eti pregtit! ip Will, pe jumatate scos din mini de groaz i de furie. Ai s fii omort!
Rmi unde eti!
ntinse mna s-i ia pumnalul, dar ea se rsuci i sri n picioare. Un moment mai trziu,

viermele se tra din nou spre ei, cu gura deschis. Cnd se repezise la sora lui, Will i scpase
pumnalul, care se afla acum la mai bine de un metru deprtare. Sri ntr-o parte, evitnd la civa
centimetri flcile creaturii, iar apoi Jem fu acolo, cu bastonul-spad n mn. mplnt lama cu
putere n trupul viermelui. Un ipt infernal izbucni din gtlejul viermelui, care se trase napoi,
mprocnd snge negru. Cu un ssit, dispru n spatele unui gard viu.
Will se rsuci pe clcie. N-o mai vedea bine pe Cecily; Jem se aruncase ntre ea i Benedict, i
acum era plin de snge negru i de noroi. n spatele lui Jem, Tessa o trsese pe Tatiana n poala ei;
fustele lor erau nfoiate laolalt, cea a Tatianei, de un roz iptor, amestecndu-se cu faldurile
rochiei aurii de mireas a Tessei, acum distrus. Tessa se aplecase deasupra ei, ca i cum ar fi vrut
s o mpiedice s-i vad tatl, i o bun parte din sngele demonului i mprocase parul i hainele.
Palid la fa, ridic privirea pentru a o ntlni pe cea a lui Will.
Pre de o clip, grdina, zgomotul, izul de snge i duhoarea demonic disprur, iar el era
singur, ntr-un loc linitit, numai cu Tessa. Voia s alerge la ea, s o strng n brae. S o protejeze.
ns era dreptul lui Jem s fac toate acele lucruri, nu al lui. Nu al lui.
Momentul se risipi i Tessa se ridic n picioare, trgnd-o n sus pe Tatiana, petrecndu-i braul
fetei pe dup umerii ei, cu toate c Tatiana se rezemase de ea, pe jumtate incontient.
Trebuie s-o duci de-aici. Va fi omort, i zise Will, scrutnd grdina cu privirea. Nu are
niciun fel de pregtire.
Gura Tessei ncepu s ia acea form a ncpnrii pe care Will o cunotea prea bine.
N-a vrea s v prsesc.
Cecily arta ngrozit.
Crezi c Oare creatura nu s-ar abine? E fiica lui. Dac sta dac el mai are vreun
sentiment
i-a mncat ginerele, Cecy, rosti scurt Will. Tessa, du-te cu Tatiana dac vrei s-i salvezi
viaa. i rmi cu ea pe lng cas. Ar fi un dezastru dac s-ar ntoarce iar aici.
i mulumesc, Will, murmur Jem, n timp ce Tessa se ndeprta cu fata ct de repede putea,
iar Will simi cele trei cuvinte ca pe nite ace n inima sa.
Ori de cte ori Will fcea ceva s o protejeze pe Tessa, Jem credea c era de dragul lui, nu de
dragul lui Will. Will i dorea mereu ca Jem s aib dreptate. Fiecare ac avea un nume. Vinovie.
Ruine. Iubire.
Cecily ip. O umbr se interpuse n faa soarelui, iar gardul viu din faa lui Will zbur ct colo i
el se trezi zgindu-se la gtlejul rou ntunecat al uriaului vierme. Fire de saliv i atrnau dintre
dinii enormi. Will nfac sabia de la cingtoare, dar viermele deja ddea napoi, cu un pumnal
nfipt ntr-o parte a gtului. Will l recunoscu fr s se ntoarc. Era al lui Jem. Auzi strigtul de
avertisment al parabatai-ului su, apoi viermele se repezi din nou spre Will, iar el i nfipse sabia pe
dedesubtul flcii, ntr-o micare ascendent. Sngele i ni printre dini, mprocndu-i lui Will
echipamentul cu un ssit. Ceva l lovi n dosul genunchilor i, luat pe nepregtite, czu, lovindu-se
cu umerii de pmnt.
Se nec, rmnand fr aer. Coada subire, inelat a viermelui era nfurat n jurul genunchilor
lui. Ddu din picioare, i vzu stele, chipul ncordat al lui Jem, cerul albastru de deasupra lui
Zdrang. O sgeat se nfipse n coada viermelui, imediat sub genunchii lui Will. Benedict slbi
strnsoarea i Will se rostogoli pe pmnt, departe de el, strduindu-se s se ridice n genunchi, la
timp pentru a-i vedea pe Gideon i pe Gabriel Lightwood alergnd spre ei pe crare. Gabriel inea n
mn un arc. l ncorda n timp ce alerga, iar Will i ddu seama cu o oarecare surprindere c
Gabriel Lightwood tocmai trsese n tatl su pentru a-i salva viaa lui Will.
Viermele rico ndrt, iar Will simi nite mini la subsuori care l ridicau n picioare. Jem. i
ddu drumul lui Will, care se ntoarse pentru a-i vedea parabatai-ul cu bastonul-spad deja scos i
uitndu-se urt n fa. Viermele demonic prea s se contorsioneze n agonie, unduindu-se, n timp
ce-i mica dintr-o parte n cealalt capul imens, dezrdcinnd cu fiecare micare tufele din jur.
Frunzele se rspndir prin aer, iar cei civa vntori de umbre se necar din pricina prafului. Will
o auzi pe Cecily tuind i ar fi vrut s-i spun s alerge napoi spre cas, dar tia c n-avea s-o fac.
Cumva, viermele, micndu-i flcile, reuise s scoat spada; arma czu zngnind la pmnt

printre tufele de trandafiri, mnjit de snge negru. Viermele ncepu s alunece napoi, lsnd o dr
de vscoziti i de snge. Gideon fcu o grimas i se npusti s apuce cu mna lui nmnuat
spada czut.
Brusc, Benedict se ridic la fel ca o cobr, cu flcile cscate din care picura snge. Gideon ridic
spada, prnd ngrozitor de mic n faa imensei creaturi.
Gideon!
Era Gabriel, alb la fa, ridicndu-i arcul; Will se rsuci ntr-o parte n timp ce o sgeat trecu pe
lng el i se nfipse n trupul viermelui. Viermele scnci i se ntoarse, ferindu-se cu o vitez
incredibil. Pe cnd se ndeprta trndu-se, o micare a cozii lovi marginea unei statui i o sfrm
statuia explod ntr-un nor de praf, cznd apoi n bazinul ornamental.
n numele ngerului, l-a zdrobit pe Sofocle! remarc Will n vreme ce viermele disprea n
dosul unei structuri mari n forma unui templu grecesc. n ziua de azi, nimeni nu mai are pic de
respect pentru clasici.
Gabriel, gfind, i ls arcul n jos.
Prostule! i spuse el fratelui su pe un ton slbatic. Ce-a fost n mintea ta de te-ai repezit aa
la el?
Gideon se rsuci, ndreptndu-i spada nsngerat ctre Gabriel.
Nu la el. La chestia aia. Gabriel, la nu mai este tatl nostru. Dac nu poi s supori acest
fapt
Am tras o sgeat n el! ip Gabriel. Ce mai vrei de la mine, Gideon?
Gideon cltin din cap de parc ar fi fost dezgustat de fratele lui; chiar i Will, care nu-l plcea
pe Gabriel, simi o und de compasiune pentru el. El chiar trsese n bestie.
Trebuie s-l urmrim, zise Gideon. S-a dus n spatele pavilionului fals
n spatele cui? ntreb Will.
n spatele pavilionului fals, Will, rspunse Jem. E o construcie decorativ. Presupun c nu
exist un interior adevrat.
Gideon scutur din cap.
Nu e dect nite ipsos. Dac noi doi mergem pe o parte a pavilionului, iar tu i James pe
cealalt
Cecily, ce faci? vru Will s tie, ntrerupndu-l pe Gideon; tia c suna ca vocea unui printe
zpcit, dar nu-i psa.
Cecily i vrse pumnalul la bru i, aparent, ncerca s se caere pe unul dintre arbutii de tis
din gardul viu.
Acum nu e momentul s te caeri n copaci.
Ea se uit mnioas spre el, cu prul negru fluturndu-i peste fa. Deschise gura s-i rspund,
dar, nainte s poat vorbi, se auzi un sunet ca de cutremur i pavilionul explod n cioburi de ipsos.
Viermele se repezi spre ei cu viteza terifiant a unui tren scpat de sub control.
Cnd ajunser n curtea din faa Casei Lightwood, pe Tessa o dureau gtul i spatele. Corsetul de
sub rochia de mireas o strngea, iar greutatea Tatianei o apsa dureros n umrul stng.
Se simi uurat s vad trsurile aprnd n raza vizual uurat i, de asemenea, surprins.
Scena din curte era att de panic trsurile erau acolo unde le lsaser ei, caii pteau iarb, iar
faada casei era intact. Dup ce pe jumtate o crase i pe jumtate o trse pe Tatiana spre prima
trsur, Tessa trase tare de portier i o ajut s urce, strambndu-se de durere cnd unghiile
celeilalte fete se nfipser n umerii ei n timp ce se slta, trgndu-i fustele, n spaiul din interior.
O, Dumnezeule! gemu Tatiana. Ce ruine, o ruine teribil! C ar putea Conclavul s tie cum
a deczut tatl meu. Oare n-ar fi putut, mcar pentru o clip, s se gndeasc i la mine?
Tessa clipi.
Chestia aia, spuse ea. Nu cred c era capabil s se gndeasc la nimeni, doamn Blackthorn.
Tatiana se uit ameit la ea i, pre de o clip, Tessei i fu jen de resentimentul pe care l simise
pentru cealalt fat. Nu-i plcuse c fusese expediat din grdina, unde ar fi putut, poate, s dea o
mn de ajutor ns Tatiana tocmai i vzuse soul sfiat n buci n faa ochilor ei de ctre
propriul tat. Merita mai mult compasiune dect simise Tessa.

Tessa spuse pe o voce mai blnd:


tiu c-ai trecut printr-un oc groaznic. Dac ai vrea s v ntindei puin
Eti foarte nalt, i spuse Tatiana. Domnii nu se plng de asta?
Tessa fcu ochii mari.
i eti mbrcat n mireas, continu Tatiana. Nu e foarte bizar? Nu s-ar fi potrivit mai
degrab s ai un echipament? neleg c nu este prea flatant i c nevoia te duce unde nu-i este
voia, dar
Deodat, se auzi un bubuit puternic. Tessa se desprinse de trsur i privi n jur; sunetul venise
din interiorul casei. Henry, gndi Tessa. Henry intrase singur n cas. Firete, creatura era n
grdin, ns, fr doar i poate era casa lui Benedict. Se gndi la sala de bal, plin de demoni
ultima dat cnd fusese acolo, i i ridic fustele cu ambele mini.
Doamna Blackthorn, rmnei aici, i zise ea. Trebuie s descopr de unde provine zgomotul.
Nu! Tatiana sri n sus. Nu m lsa aici!
mi pare ru. Tessa porni mergnd cu spatele, scuturnd din cap. Trebuie. V rog s rmnei
n trsur!
Tatiana strig ceva n urma ei, ns ea deja se ntorsese i alerga n sus pe trepte. Trecu prin ua
de la intrare i pi n holul imens, cu pardoseal din ptrate de marmur alb i neagr, asemenea
unei table de ah. Din tavan atrna un candelabru uria, cu toate c niciuna dintre lumnri nu era
aprins; singura lumin venea prin ferestrele nalte. O scar monumental se rsucea n sus.
Henry! strig Tessa. Henry, unde eti?
De la etajul de deasupra se auzir un strigt i nc o bubuitur. Tessa ni n sus, mpiedicnduse cnd clc pe tivul rochiei i sfiind-o. Nerbdtoare, ddu rochia la o parte i continu s alerge
pe un coridor lung ai crui perei erau vopsii n albastru pal i pe care atrnau zeci de gravuri n
rame aurite, apoi trecu printr-o u dubl i ptrunse ntr-o alt ncpere.
Era, cu certitudine, camera unui brbat, o bibliotec sau un birou: draperiile erau dintr-un
material greu, de culoare nchis, iar pe perei erau agate tablouri n ulei cu nave de rzboi. Pereii
erau acoperii cu tapet de un verde intens, dei, pe alocuri, acesta prea s fie mpestriat de pete
ciudate de culoare neagr. n aer plutea un miros ciudat un iz ca cel de pe malurile Tamisei, acolo
unde putrezeau lucruri ciudate n lumina cenuie a zilei. i, pe deasupra, mirosul ca de cupru al
sngelui. O bibliotec se rsturnase, un amestec de sticl spart i de lemn rupt, iar pe covorul
persan de alturi era Henry, luptndu-se cu o chestie cu piele cenuie i cu un formidabil numr de
brae. Henry ipa i ddea din picioarele sale lungi, iar chestia un demon, fr ndoial i sfia
echipamentul cu ghearele, iar botul ca de lup intea spre faa lui Henry.
Tessa se uit disperat n jur, nfac vtraiul care zcea lng emineul fr foc i arj. ncerc
s-i aminteasc antrenamentele acele ore n care Gideon i vorbise cu grij despre calibrare,
vitez i priz , dar, n cele din urma, instinctul pru s fie cel care conduse vergeaua lung din
metal spre torsul creaturii, unde, dac ar fi fost un animal adevrat, pmntean, ar fi trebuit s se
gseasc cutia toracic.
Auzi ceva zdrobindu-se cnd arma o ptrunse. Demonul slobozi un ipt puternic i prelung ca al
unui cine care urla la lun i se rostogoli de pe Henry, iar vtraiul czu, zdrngnind, pe podea.
Sngele negru ni, umplnd ncperea de duhoare de fum i putreziciune. Tessa se mpletici
ndrt, prinzndu-i sub toc tivul sfiat al rochiei. Czu la pmnt exact atunci cnd Henry se slt
deasupra demonului i, murmurnd un blestem, i tie beregata cu un pumnal pe care strluceau
cteva rune. Demonul scoase un ipt bolborosit i se strnse ca o hrtie.
mpleticindu-se, Henry se ridic n picioare, cu prul de culoarea ghimbirului nclit de snge.
Echipamentul i era sfiat la un umr, iar rana i sngera.
Tessa! exclam el, dup care fugi lng ea, ajutnd-o s se ridice n picioare. n numele
ngerului, ce mai pereche suntem! zise el cu bine cunoscuta lui voce trist, privind-o ngrijorat. Nu
eti rnit, nu?
Ea se examina i vzu ce voia el s spun: rochia i era mbibat de snge i avea o tietur urt
pe antebra, acolo unde czuse pe sticla spart.
Sunt destul de bine, i rspunse ea. Henry, ce s-a ntmplat? Ce era chestia aia i de ce se afla

aici?
Un demon pzitor. Cotrobiam prin biroul lui Benedict i probabil c am mutat ceva sau am
atins ceva ce l-a trezit. Un fum negru a ieit din sertar i s-a transformat n sta. S-a aruncat asupra
mea
i te-a sfiat cu ghearele, spuse Tessa ngrijorat. Sngerezi
Ba nu, eu mi-am fcut asta. Am czut pe pumnal, zise Henry stnjenit, scond o stel de la
centur. S nu-i spui lui Charlotte.
Tessa aproape c zmbi; apoi, amintindu-i, travers repede ncperea i trase draperiile de la una
dintre ferestrele nalte. Putea s vad grdinile, dar, n mod frustrant, nu i pe cea italian, ntruct
se gseau pe cealalt latur a casei. n faa ei se ntindeau tufe verzi de buxus i gazon, care
ncepuser s se usuce din pricina iernii ce sttea s vin.
Trebuie s plec, zise ea. Will i Jem i Cecily se luptau cu creatura. L-a ucis pe soul
Tatianei Blackthorn. A trebuit s-o aduc napoi la trsur, cci aproape c leinase.
Se ls un moment de tcere.
Tessa, spuse Henry cu o voce ciudat, iar ea se ntoarse i-l vzu c se oprise din aplicarea
unui iratze pe partea interioar a braului.
Henry se holba la peretele din faa lui peretele despre care Tessa gndise mai devreme c arta
ciudat, mpestriat i mprocat cu pete. Acum vedea c nu erau pete ntmpltoare. Litere de-o
chioap se ntindeau de-a latul peretelui, ntr-o caligrafie ce prea a fi fcut cu snge negru uscat.
DISPOZITIVELE INFERNALE SUNT NECRUTOARE.
DISPOZITIVELE INFERNALE NU AU REMUCRI.
DISPOZITIVELE INFERNALE SUNT FR NUMR.
DISPOZITIVELE INFERNALE NU VOR NCETA NICIODAT S SOSEASC.
i acolo, sub mzglituri, o ultim propoziie, de-abia lizibil, ca i cum persoana care o scrisese
pierduse abilitatea de a-i folosi minile. Ea i-l imagin pe Benedict ncuiat n camera lui,
nnebunind ncetul cu ncetul pe msur ce se transforma, trasnd cuvintele pe perete cu propriul
snge.
FIE CA DUMNEZEU S AIB MIL DE SUFLETELE NOASTRE.
Viermele se arunc iar Will se feri, rostogolindu-se nainte, scpnd la musta de flcile care
ncercau s-l mute. Se ghemui, apoi se ridic n picioare i o lu la fug de-a lungul creaturii pn
ce ajunse la capatul cozii cu care izbea. Se rsuci i vzu demonul ridicndu-se amenintor, ca o
cobr, deasupra lui Gideon i Gabriel dei, spre surprinderea lui, prea c ncremenise, ssind,
dar fr s atace. i recunoscuse copiii? Simea ceva? Era greu de spus.
Cecily era la jumatatea nlimii tisei, agat de o creang. Spernd c ea avea s dea dovad de
raiune i s rmn acolo, Will se rsuci spre Jem i ridic o mn, astfel nct parahatai-ul lui s-l
vad. Cu mult timp n urm exersaser o serie de gesturi pe care le foloseau pentru a comunica ceea
ce le trebuia n toiul unei lupte, n cazul n care nu-i puteau auzi glasurile. Ochii lui Jem se
luminar a nelegere i i arunc lui Will bastonul su. ntr-o micare perfect, acesta zbur pn ce
Will l prinse cu o mn i aps apoi pe mner. Lama iei i Will o aduse n jos iute i cu putere,
nfignd-o n pielea groas a creaturii. Viermele sri napoi i url n timp ce Will lovi din nou,
desprindu-i coada de trup. Benedict se zvrcolea la ambele capete, iar sngele nea afar ntr-un
jet lipicios, stropindu-l pe Will. Acesta se feri cu un ipt, cci i ardea pielea.
Will!
Jem se repezi spre el. Gideon i Gabriel arjau la capul viermelui, strduindu-se s-i menin
atenia ndreptat asupra lor. n timp ce Will i tergea ochii de sngele care l ardea, Cecily sri din
tis drept pe spatele viermelui.
ocat, Will ls s-i scape bastonul-spad. Niciodat nu mai pise asta, niciodat nu-i mai
scpase arma n toiul unei btlii, ns acolo era surioara lui, agndu-se cu nverunare de spatele

masivului vierme demonic, aidoma unui purice minuscul de blana unui cine. n timp ce el o privea
ngrozit, Cecily scoase iute un pumnal de la bru i l nfipse cu for n carnea demonului.
Ce crede ea c face? De parc pumnalul acela mic ar putea ucide o chestie att de mare!
Will! Will! i spunea Jem la ureche pe un ton imperios, iar Will i ddu seama c gndise cu
voce tare i c pentru numele ngerului! capul viermelui se legna n direcia lui Cecily, cu
gura deschis i imens i plin de dini
Cecily ddu drumul pumnalului i se rostogoli ntr-o parte, cobornd de pe trupul viermelui.
Flcile acestuia o ratar la milimetru i se nchiser cu un pocnet, mucndu-i propriul trup.
Sngele negru ni, iar viermele i smuci capul spre spate, lsnd s-i scape din gdej un urlet
asemntor cu cel al unui spirit care prevestea moartea. n flancul viermelui se csca o gaur mare,
iar din flci i atrnau buci din propria lui came. n vreme ce Will se holba, Gabriel ridic arcul i
trase o sgeat.
Aceasta zbrni nspre inta sa i se nfipse ntr-unul din ochii negri i lipsii de pleoape ai
viermelui. Creatura se cabra napoi apoi capul se ls greoi nainte i el czu grmad, disprnd
aa cum fac demonii atunci cnd viaa i prsete.
Arcul lui Gabriel czu la pmnt cu un zngnit pe care Will de-abia l auzi. Pmntul clcat n
picioare era mbibat cu snge din trupul rnit al viermelui. n toat nvlmeala, Cecy se ridica
ncet n picioare, strmbndu-se de durere, cu ncheietura minii drepte rsucit ntr-un unghi
nefiresc.
Will nici mcar nu-i ddu seama c o luase la goan spre ea realiz asta numai atunci cnd fu
oprit brusc de mna lui Jem. Se ntoarse nnebunit spre parabatai-ul su.
Sora mea
Fata ta, ripost Jem, cu un calm remarcabil, n ciuda situaiei. Eti plin de snge demonic,
William, i te arde. Trebuie s-i aplic un iratze nainte ca rul s nu mai poat fi desfcut.
D-mi drumul! insist Will i ncerc s se elibereze, dar Jem l inea cu o mn rece de ceafa.
Will simi arsura unei stele pe ncheietur i durerea pe care nici mcar nu tia c o avea ncepu
s cedeze. Jem i ddu drumul cu un uierat uor de durere: cteva picturi de snge ajunseser pe
degetele lui. Will se opri, indecis ns Jem i fcu semn s plece, cci deja i aplica stela pe mn.
Nu fusese dect un moment de ntrziere, dar cnd Will ajunse lng sora sa, Gabriel era deja
acolo. O inea pe Cecily de brbie i ochii lui verzi i cercetau atent chipul. Ea se uita uimit la el,
cnd Will ajunse acolo i o prinse de umr.
Pleac de lng sora mea! ltr el, iar Gabriel fcu un pas ndrt, strngndu-i buzele ntr-o
linie subire.
Gideon era n urma lui i roiau n jurul lui Cecily, n timp ce Will o inea ferm cu o mn,
folosindu-i stela cu cealalt. Ea l privi cu ochi albatri scprtori n timp ce el grava o iratze
neagr pe o parte a gtului ei i o mendelin pe cealalt. Prul negru i se desfcuse din cosi i arta
ca fata grozav pe care i-o amintea, aprig i nenfricat.
Eti rnit, cariad1!
Cuvntul i scp nainte s se poat opri un cuvnt de alint pe care el aproape c-l uitase.
Cariad? repet ea, cu ochii licrind a nencredere. Chiar n-am nimic.
Nu chiar, zise Will, artnd spre ncheietura ei rnit i spre tieturile de pe chipul i minile
ei, care ncepuser s se nchid n timp ce iratze i fcea treaba.
Furia se nvrtejea nluntrul lui, att de puternic, nct nu-l auzi pe Jem, n spatele lui, ncepnd
s tueasc un sunet care de obicei l-ar fi strnit s acioneze asemenea unei scntei aruncate n
iasc uscat.
Cecily, ce-a fost n
A fost cel mai curajos lucru pe care l-a fcut vreodat un vntor de umbre, l ntrerupse
Gabriel.
El nu se uita la Will, ci la Cecily, cu un amestec de surprindere i de nc ceva n expresia lui.
Avea noroi i snge n pr, asa cum aveau cu totii, dar ochii lui verzi erau foarte strlucitori.
Cecily se nroi.
Eu doar

Se opri, fcnd ochii mari n timp ce privea dincolo de Will. Jem tui din nou, iar de data aceasta
Will l auzi; se ntoarse la timp pentru a-i vedea parabatai-ul prbuindu-se n genunchi.
1 Scumpo, drguo, n galez

3
Pn la sfritul vieii
Nu, nu n moarte-mi voi gsi alinare i nici din tine, Disperare, nu m voi nfrupta;
Si nici nu vot slbi orict de uor ar fi rmiele de om ce n mine or mai slslui.
Sunt ostenit i nu mai am putere s plng. Dar pot; mai pot ceva,
S sper, s-mi doresc ziua de mine i s n-aleg a pieri.
- Gerard Manley Hopkins, Alinare
Jem se sprijinea de trsura Institutului, cu ochii nchii, alb la fa. Will sttea lng el, inndu-l
strns de umr. ndreptndu-se grbit spre ei, Tessa tia c nu era numai un gest fresc.
Strnsoarea lui era cea care l inea pe Jem n picioare.
Ea i Henry auziser iptul de nfrngere al viermelui. Gabriel i gsise, cteva clipe mai trziu,
alergnd pe scrile din fa. Le spusese pe nersuflate despre moartea creaturii i apoi de ceea ce i
se ntmplase lui Jem i despre tot, cci Tessa plise de parc fusese lovit brusc i cu putere peste
fa.
Erau cuvinte pe care ea nu le mai auzise de mult timp, dar la care se atepta mereu i pe care le
visa uneori n comarurile din care se trezea brusc, zbtndu-se s respire Jem, prbuit,
respiraie, snge, Will, Will e cu el, Will
Firete c Will era cu el.
Ceilali stteau prin preajm, fraii Lightwood cu sora lor, i pn i Tatiana era tcut, ori poate
c pur i simplu Tessa nu-i auzea istericalele. Tessa era contient i de faptul c i Cecily se afla
acolo i c Henry sttea ntr-o poziie stngace alaturi de ea, ca i cum i-ar fi dorit s o aline, dar
nu tia cum s nceap.
Cnd Tessa se apropie, mpiedicndu-se din nou n poala rochiei ei rupte, Will i ncrucia
privirea cu a ei. Pre de o clip, se neleser la perfecie. Jem era motivul pentru care se puteau nc
uita unul n ochii celuilalt. Cnd venea vorba de el, amndoi erau aprigi i de neclintit. Tessa vzu
cum Will i ntei strnsoarea minii pe mneca lui Jem.
Ea e aici, i spuse el.
Jem deschise ncet ochii. Tessa se lupta s nu-i arate ocul pe chip. Pupilele lui erau dilatate,
irisurile un inel subire de argint care nconjura negrul.
Ni shou shang le ma, quin ai iei opti el.
Jem o nvase pe Tessa mandarina, la insistenele ei. Ea nelese quin ai ie cel puin, dac nu i
restul. Draga mea, scumpa mea. l prinse de mn i i-o strnse.
Jem
Eti rnit, iubirea mea? o ntreb Will.
Vocea lui era la fel de lipsit de inflexiuni ca i privirea sa i, pre de o clip, Tessei i nvli
sngele n obraji, oblignd-o s se uite n jos, la mna ei, care o inea pe cea a lui Jem; degetele lui
erau mai albe dect ale ei, asemenea minilor unei ppui fcute din porelan. Cum de nu vzuse ct
de bolnav era?
i mulumesc pentru traducere, Will, rspunse ea, fr s-i ia privirea de la logodnicul ei.
Jem i Will erau amndoi stropii de snge negru, dar brbia i gtul lui Jem erau ptate i de
snge rou. Propriul lui snge.
Nu sunt rnit, opti Tessa i apoi gndi: Nu, asta nu va fi suficient: atusi ie puin. Fii tare
pentru el i ndrept umerii, fr s-i dea drumul minii lui Jem. Unde este leacul lui? l ntreb ea

pe Will. Nu l-a luat nainte s plecm de la Institut?


Nu vorbi despre mine ca i cum n-a fi de fa, zise Jem, dei nu avea pic de mnie n glas.
i ntoarse capul ntr-o parte i i opti ceva lui Will, care ncuviin din cap i i ddu drumul la
umr. Tessa sesiz tensiunea din postura lui Will; era pregtit, ca o pisic, s-l apuce iar pe Jem n
caz c acesta ar fi alunecat sau ar fi czut, ns el rmase n picioare.
Vezi tu, sunt mai puternic atunci cnd Tessa e aici. i-am spus, zise Jem, cu aceeai voce
moale.
Auzind acestea, Will i ls privirea n jos, n aa fel nct Tessa s nu-i poat vedea ochii.
neleg, zise el. Tessa, aici nu avem leacul lui. Cred c a plecat de la Institut fr s ia
suficient de mult din el, cu toate c nu o va recunoate. Du-te napoi la Institut cu el n trsur i ai
grij de el cineva trebuie s-o fac.
Jem inspir greoi.
Ceilali
Am s mn eu. Nu va fi o problem; Balios i Xanthos tiu drumul. Henry poate s conduc
trsura familiei Lightwood.
Will era energic i eficient, prea energic i prea eficient pentru a i se mulumi; nu prea c i-ar fi
dorit asta. i ajut pe Tessa i pe Jem s urce n trsur, foarte atent s nu ating umrul sau mna
Tessei. Se duse s le spun celorlali ce se ntmplase. Ea prinse puin din explicaiile lui Henry
despre cum trebuia s ia registrele lui Benedict din cas, nainte s ntind mna i s nchid
portiera trsurii, izolndu-se pe sine i pe Jem ntr-o tcere bine-venit.
Ce era n cas? o ntreb Jem n timp ce trecur zngnind pe poarta deschis care mrginea
proprietatea familiei Lightwood.
nc arta palid ca un mort, cu capul sprijinit pe pernele trsurii, cu ochii pe jumtate nchii, cu
pomeii strlucindu-i din pricina febrei.
L-am auzit pe Henry vorbind despre biroul lui Benedict
Acolo a nnebunit, spuse ea, frecndu-i minile reci ntre ale ei. n zilele de dinaintea
transformrii, cnd Gabriel a spus c refuza s-i prseasc odaia, mintea lui trebuie s o fi luat
razna. A mzglit pe perete, cu ceva ce prea a fi snge, propoziii despre Dispozitivele Infernale.
C ele nu cunosc mila, c ele nu vor nceta niciodat s soseasc
Probabil c se referea la armata de automate.
Probabil. Tessa se nfior uor i se trase mai aproape de Jem. Presupun c-a fost o prostie din
partea mea, dar n ultimele dou luni a fost att de linitit
Ai uitat de Mortmain?
Nu. N-am s uit niciodat. Arunc o privire spre fereastr, cu toate c nu se vedea nimic afar
trsese draperiile atunci cnd lumina prea s le fac ru ochilor lui Jem , i adug: Am sperat
c poate i-a ndreptat gndurile n alt direcie.
N-avem de unde s tim c n-a facut-o, rspunse Jem i i cuprinse degetele cu ale lui.
Moartea lui Benedict probabil c e o tragedie, ns acele rotie au fost puse n micare cu mult timp
n urm. Asta nu are nimic de-a face cu tine.
Mai erau i alte lucruri n bibliotec. Notiele i crile lui Benedict. Jurnale. Henry le aduce
la Institut. Numele meu e n ele.
Tessa se opri; cum putea s-l tulbure pe Jem cu chestiunile astea, cnd lui i era att de ru?
De parc Jem i-ar fi citit gndurile, degetele lui trecur peste ncheietura minii ei, oprindu-se pe
locul unde i se simea pulsul.
Tessa, e numai o criz trectoare. Nu va dura. A prefera s-mi spui adevrul, tot adevrul, fie
c este amar sau nspimnttor, pentru a putea fi alturi de tine. Nici eu i nici ceilali de la Institut
nu vom permite vreodat s i se ntmple ceva ru. i zmbi: i crete pulsul.
Adevrul, tot adevrul, fie c este amar sau nspimnttor.
Te iubesc, i spuse ea.
El o privi cu o lumin pe chipul lui delicat, care l fcea s fie i mai frumos.
Wo xi wang ni ming tian keyijiagei wo.
Tu Tessa se ncrunt. Tu vrei s te cstoreti? Dar suntem deja logodii. Nu cred c cineva

se poate logodi de dou ori.


El rse, dar rsul se transform ntr-un acces de tuse; Tessa se ncord toat, ns tusea era
uoar, fr urm de snge.
Am spus c m-a cstori i mine cu tine dac a putea.
Tessa se prefcu a cltina din cap.
Domnule, mie nu-mi convine mine.
Dar tu deja eti mbrcat potrivit, i zise el zmbind.
Tessa privi n jos la auriul distrus al rochiei de mireas.
Dac ar fi s m cstoresc ntr-un abator, fu ea de acord. A, bine. Oricum nu-mi prea plcea
rochia asta. Mult prea iptoare.
Mi s-a prut c artai minunat, spuse el pe un ton dulce.
Tessa i puse capul pe umrul lui.
Va fi o alt ocazie, spuse ea. O alt zi, o alt rochie. O zi cnd tu vei fi bine i totul va fi
perfect.
Vocea lui nu-i pierduse blndeea, dar n ea se simea o mare oboseal:
Tessa, nu exist nimic perfect pe lumea asta.
Sophie sttea la fereastra micuului ei dormitor, cu draperiile trase, cu ochii aintii asupra curii.
Trecuser ore de cnd trsurile plecaser huruind, iar ea trebuia s curee emineurile, ns peria i
gleata zceau nemicate la picioarele ei.
Auzi vocea lui Bridget plutind dinspre buctrie:
Contele Richard o fiic avea;
O fetican cu vino-ncoa'.
Ei William Drguul inima-i fura,
Dei nu era de-acelai rang cu ea.
Uneori, cnd Bridget avea o dispoziie deosebit pentru cntat, Sophie se gndea s se repead
jos i s-o mping n cuptor ca pe vrjitoarea din Hansel i Gretel. Dar, cu siguran, Charlotte n-ar
fi fost ncntat. Chiar dac Bridget cnta despre iubirea interzis dintre membrii claselor sociale
diferite exact n clipa n care Sophie se blestema pentru c strnsese cu putere n mn stofa
draperiei, vznd n mintea ei nite ochi cenuii-verzui, n timp ce se ntreba i se ngrijora oare
Gideon era bine? Oare era rnit? Fusese n stare s lupte cu tatl su? i ct de ngrozitor ar fi fost
dac ar fi trebuit s
Poarta Institutului se deschise scrind i o trsur intr huruind; Will o conducea. Sophie l
recunoscu era cu capul descoperit, cu prul negru fluturnd n vnt. Sri de pe capr i se duse s
o ajute pe Tessa s coboare din trsur chiar i de la deprtare, Sophie putu s vad ce dezastru
sinistru ajunsese rochia ei aurie i apoi pe Jem, care se sprijinea pe umrul parabatai-ului su.
Sophie i inu respiraia. Cu toate c nu-i mai imagina c era ndrgostit de Jem, nc inea
mult la el. Era greu s n-o fac, datorit firii sale deschise, blndeii i delicateei lui. El fusese
ntotdeauna extrem de amabil cu ea. n ultimele luni, Sophie se simise uurat vznd c el nu mai
avusese vreunul dintre rstimpurile lui rele, aa cum le spunea Charlotte c dei fericirea nu-l
tmduise, pruse s fie mai puternic, mai bine
Cei trei dispruser n interiorul Institutului. Cyril venise dinspre grajduri i se ocupa de Balios i
de Xanthos, care nechezau. Sophie inspir adnc i ddu drumul draperiei. Era posibil ca Charlotte
s aib nevoie de ea, s-i dea o mn de ajutor cu Jem. Dac era ceva ce ea ar fi putut s fac Se
trase de la fereastr i iei grbit pe coridor, apoi cobor scrile nguste pentru servitori.
n holul de jos se ntlni cu Tessa, palid i mcinat de griji, ovind n faa camerei lui Jem.
Prin ua ntredeschis, Sophie o vzu pe Charlotte aplecat asupra lui Jem, care sttea aezat pe pat;
Will se rezemase de emineu, cu braele ncruciate, extrem de ncordat. Vznd-o pe Sophie, Tessa
ridic privirea i n obraji i reveni puin culoare.
Sophie, strig ea ncetior. Sophie, Jem nu e bine. A avut o alt un alt acces.
Domnioar Tessa, va fi bine. L-am mai vzut foarte bolnav i alt dat i ntotdeauna i-a
revenit strasnic.
Tessa nchise ochii. Sub ei avea umbre cenuii. Nu era nevoie s rosteasc cu voce tare ceea ce

amndou gndeau, c ntr-o zi el va avea o criz din care nu-i va mai reveni.
Ar trebui s aduc nite ap cald, adug Sophie, i crpe
Eu ar trebui s aduc lucrurile astea, spuse Tessa. i a face-o, dar Charlotte zice c trebuie s
m schimb de rochia asta, cci sngele demonic poate fi periculos dac st prea mult n contact cu
pielea. A trimis-o pe Bridget dup crpe i cataplasme, iar Fratele Enoch va sosi din clip n clip.
Iar Jem nici nu vrea s aud, dar
Ajunge! rosti Sophie cu fermitate. Nu-i va fi de niciun folos dac v mbolnvii i
dumneavoastr. V ajut eu cu rochia. Venii, haidei s ne ocupm de asta, repede.
Tessa deschise brusc ochii.
Draga de Sophie, mereu atent. Firete c ai dreptate.
Porni s traverseze coridorul spre camera ei. La u se opri i se ntoarse s se uite la Sophie.
Ochii ei mari, cenuii, scrutar chipul celeilalte fete i pru s ncuviineze din cap ca pentru sine,
de parc s-ar fi dovedit c avusese dreptate cu ceva.
El e bine, s tii. Nu e ctui de puin rnit.
Conaul Jem?
Tessa cltin din cap.
Gideon Lightwood.
Sophie roi.
Gabriel nu era foarte sigur de ce se afla n camera de zi a Institutului, doar c fratele lui i
spusese s vin aici i s atepte i, dup cele ntmplate, el nc era obinuit s fac ceea ce i
spunea Gideon. Era surprins de ct de simpl era ncperea, care nu se compara cu somptuoasele
camere de zi din casele familiei Lightwood, cea din Pimlico sau din Chiswick. Pereii erau acoperii
cu un tapet decolorat cu trandafiri btui, suprafaa biroului era ptat cu cerneal i cu urme de
zgrieturi de la deschiztoarele de scrisori i de la penie, iar grtarul de la emineu era plin de
funingine. Deasupra emineului era agat o oglind cu ram poleit, ptat de ap.
Gabriel arunc o privire spre propria-i reflexie. Echipamentul era sfiat la gat i pe maxilar avea
un semn rou acolo unde o jupuitur lung era n curs de vindecare. Avea snge pe tot echipamentul
sngele tu sau al tatlui tu?
ndeprt iute gndul din minte. Era ciudat, i spuse, cum de el era cel care semna cu mama lor,
Barbara. Ea fusese nalt i mai degrab zvelt, cu prul ei aten buclat i cu ochii pe care i-i
amintea c erau de cel mai pur verde, asemenea ierbii care acoperea pajitea ce cobora din spatele
casei lor spre ru. Gideon semna cu tatl lor: lat n umeri i ndesat, cu ochii mai curnd cenuii
dect verzi. Ceea ce era ironic, deoarece Gabriel era cel care motenise temperamentul tatlui:
ncpnat, iute la mnie i nu prea ierttor. Gideon i Barbara erau mai pacifiti, tcui i
cumptai, oneti n convingerile lor. Amndoi semnau mult mai mult cu
Charlotte Branwell intr pe ua deschis a camerei de zi, mbrcat ntr-o rochie larg, cu ochii
strlucitori ca ai unei psrele. Ori de cte ori o vedea, Gabriel era izbit de ct de mic era, de ct de
nalt prea el lng ea. Ce fusese n mintea Consulului Wayland de i ncredinase acestei micue
fiine conducerea Institutului i a tuturor vntorilor de umbre din Londra?
Gabriel, l salut ea cu o nclinare a capului. Fratele tu a spus c nu eti rnit.
Sunt foarte bine, rosti el scurt i i ddu seama imediat c fusese nepoliticos.
Nu asta i fusese intenia. Tatl lui i vrse n cap ani la rnd idei despre ct de proast era
Charlotte, ct de nefolositoare i de uor influenabil, i cu toate c tia c fratele lui nu era de
aceeai prere destul cat s vin s locuiasc n acest loc i s-i prseasc familia , era o lecie
greu de uitat.
Credeam c eti cu Carstairs.
Fratele Enoch tocmai a sosit, nsoit de un alt Frate Tcut. Ne-au alungat pe toi din camera
lui Jem. Will se plimb prin faa uii de parc ar fi o panter n cuc. Srmanul biat!
Charlotte i arunc o privire lui Gabriel nainte de a se duce spre emineu. n privirea ei se citea o
inteligen ascuit, rapid mascat de coborrea genelor.
Dar, destul cu asta. neleg c sora ta a fost deja condus la reedina familiei Blackthorn din
Kensington, adug ea. Exist vreo persoan creia ai dori s-i transmit un mesaj din partea ta?

Un mesaj?
Ea se opri n faa emineului, mpreunndu-i minile la spate.
Trebuie s te duci undeva, Gabriel, asta dac nu vrei s te dau pe u afar i s rmi pe
strzi.
S m dea pe u afar? Aceast femeie ngrozitoare chiar l alunga din Institut? Se gndi la ceea
ce i spusese mereu tatl lui: Celor din familia Fairchild nu le pas dect de ei nii i de Lege.
Eu casa din Pimlico
Consulul va fi imediat informat de tot ce s-a petrecut la Casa Lightwood, spuse Charlotte.
Ambele reedine ale familiei tale din Londra vor fi confiscate n numele Conclavului, cel puin
pn ce vor fi percheziionate i se va stabili c tatl tu nu a lsat nimic n urm care ar putea
furniza indicii Consiliului.
Indicii despre ce?
Despre planurile tatlui tu, rspunse ea netulburat. Despre legaturile sale cu Mortmain,
despre informaiile sale referitoare la planurile lui Mortmain. Despre Dispozitivele Infernale.
N-am auzit niciodat de afurisitele astea de Dispozitive Infernale, protest Gabriel i apoi
roi.
Vorbise urt i nc n faa unei doamne. Nu c Charlotte ar fi fost ca celelalte doamne.
Te cred, spuse ea. Nu tiu dac i Consulul Wayland te va crede, ns asta este problema ta.
Dac mi dai o adres
Nu am nicio adres, zise Gabriel disperat. Unde crezi c m-a putea duce?
Ea se mulumi doar s-l priveasc, cu o sprnceana ridicat.
Vreau s stau cu fratele meu, spuse el ntr-un sfrit, contient c prea bosumflat i furios,
ns nefiind pe deplin sigur de ceea ce ar fi putut face.
Dar fratele tu locuiete aici, preciz ea. Iar tu i-ai fcut cunoscute sentimentele fa de
Institut i de preteniile mele legate de acesta. Jem mi-a spus ce prere ai. C tatl meu l-a mpins pe
unchiul tu la sinucidere. Nu este adevrat, dar nu m atept ca tu s m crezi. ns m face s m
ntreb de ce ai dori s rmi aici.
Institutul este un refugiu.
Tatl tu plnuia s-l conduc asemenea unui refugiu?
Nu tiu! Nu tiu care i sunt planurile care i erau planurile!
Atunci, de ce ai fost de acord cu ele?
Vocea ei era blnd, ns nenduplecat.
Pentru c era tatl meu! strig Gabriel.
Se ntoarse cu spatele la Charlotte, respirnd greu. Fr s-i dea seama ce face, se cuprinse cu
braele att de strns, de parc astfel ar fi putut s nu-i piard stpanirea de sine.
Amintirile ultimelor sptmni, amintiri pe care Gabriel se strduise din rsputeri s i le
reprime, ameninau s ias la lumin: sptmnile petrecute n casa dup ce servitorii fuseser
ndeprtai, zgomotele care veneau din camerele de la etaj, ipetele din toiul nopii, sngele de pe
trepte dimineaa, tatl lor strigand vorbe nedesluite dindrtul uii ncuiate a bibliotecii, ca i cum
n-ar mai fi putut articula cuvinte n englez
Dac intenionezi s m arunci n strad, zise Gabriel, cu un soi de disperare ngrozitoare n
glas, atunci, f-o acum! Nu vreau s cred c am un cmin cnd, de fapt, nu am. Nu vreau s cred c
am s-l vd din nou pe fratele meu cnd, de fapt, n-o s-l mai vd.
Crezi c el nu va veni dup tine? S te caute oriunde te-ai afla?
Consider c el a dovedit de cine i pas mai tare, rspunse Gabriel, i la nu sunt eu. Se
ndrept ncet de spate, slbind strnsoarea. Alung-m sau las-m s stau. Nu te voi implora.
Charlotte oft.
Nu vei fi nevoit s-o faci, zise ea. Niciodata pn acum n-am alungat vreo persoan care mi-a
spus c nu are unde s se duc i nici nu voi ncepe s-o fac de-acum ncolo.i voi cere un singur
lucru. A ngdui ca cineva s locuiasc n Institut, chiar n inima Enclavei, nseamn s-mi pun toat
ncrederea n bunele lor intenii. S nu m faci s regret faptul c am avut ncredere n tine, Gabriel
Lightwood!

n bibliotec se lsase ntunericul. Tessa edea ntr-un cerc de lumin lng una dintre ferestre,
alturi de o lamp cu abajur albastru. O carte zcea deschis n poala ei de cteva ore, dar nu fusese
capabil s se concentreze asupra ei. Trecea cu privirea peste cuvintele de pe pagini fr a le absorbi
i adesea descoperea c se oprea ncercnd s-i aminteasc cine erau personajele sau de ce fceau
ceea ce fceau.
Era pe cale s nceap capitolul al cincilea din nou, cnd scritul podelei i atrase atenia i,
ridicndu-i privirea, l vzu pe Will stnd lng ea, cu prul ud i cu mnui pe mini.
Will. Tessa puse cartea pe pervazul ferestrei de lng ea. M-ai speriat.
N-am vrut s te ntrerup, i spuse el cu voce sczut. Dac citeti
Ddu s se ntoarc.
Nu citesc, zise ea, iar el se opri, privind-o peste umr. Acum nu m pot pierde printre cuvinte.
Nu pot s-mi calmez nelinitea din minte.
Nici eu, recunoscu el, ntorcndu-se acum de-a binelea.
Avea haine curate, iar pe piele nu prea mai avea urme, cu toate c se vedeau liniile alb-rozalii de
zgrieturi de pe gt, disprnd sub gulerul cmii, vindecndu-se pe msur ce runele iratze i
fceau treaba.
Exist veti despre logo exist veti despre Jem?
Nu e nicio schimbare, spuse el, dei mcar atta lucru bnuise i ea.
Dac ar fi fost vreo schimbare, Will nu s-ar fi aflat acolo.
Fraii tot nu las pe nimeni s intre n camera lui, nici mcar pe Charlotte. i tu ce faci aici?
continu el. De ce stai pe ntuneric?
Benedict a scris ceva pe pereii biroului su, zise ea cu voce sczut, nainte s se transforme
n acea creatur, aa cred, sau n timp ce se ntmpla. Nu tiu. Dispozitivele Infernale sunt
necrutoare. Dispozitivele Infernale nu au remucri. Dispozitivele Infernale sunt fr numr.
Dispozitivele Infernale nu vor nceta niciodat s soseasc.
Dispozitivele Infernale? Presupun c se refer la creaturile mecanice ale lui Mortmain. Nu c
am mai fi vzut vreuna n ultimele luni.
Asta nu nseamna c nu se vor ntoarce, spuse Tessa.
Se uit la masa din bibliotec, la furnirul ei zgriat. Ct de des trebuie s fi stat aici Will i Jem
mpreun, studiind, spndu-i iniialele n suprafaa mesei, aa cum procedeaz colarii plictisii?
Eu reprezint un pericol pentru voi.
Tessa, am mai vorbit despre asta. Tu nu reprezini niciun pericol. Eti ceea ce-i dorete
Mortmain, da, dar dac nu te-ai afla aici i n-ai fi protejat, ar putea ajunge la tine cu uurin i
pentru ce distrugeri i-ar putea folosi puterile? Nu tim tim numai c te vrea pentru ceva i c este
n avantajul nostru s te inem la distan de el. Nu este vorba de altruism. Noi, vntorii de umbre,
nu suntem altruiti.
La auzul acestor cuvinte, ea ridic privirea.
Eu cred c tu eti foarte altruist. Cnd el scoase un sunet dezaprobator, ea adug: Firete c
trebuie s tii c ceea ce faci tu este exemplar. E adevrat, exist o anumit rceal fa de Conclav.
Cu totii suntem pulbere i umbre. ns voi suntei asemenea eroilor din timpurile strvechi, ca Ahile
i Iason.
Ahile a fost ucis cu o sgeat otrvit, iar Iason a murit singur, omort de propria-i corabie
putred. Asta este soarta eroilor; numai ngerul tie de ce i-ar dori cineva s fie erou.
Tessa se uit la el. Avea cearcne sub ochii si albatri, iar degetele lui frmntau, absent,
materialul manetelor, de parc el nu era contient de ceea ce fcea. Luni ntregi, gndi ea.
Trecuser luni bune de cnd fuseser singuri mai mult de o clip. Se ntlniser accidental pe
culoare, n curte, schimbnd stngaci amabiliti. Ei i fusese dor de glumele lui, de crile pe care i
le mprumuta, de scprrile vesele din privirea lui. Amintindu-i cum era Will cnd ea sosise prima
oar la Institut, ddu glas gndurilor, fr s-i dea seama.
Nu pot s nu-mi amintesc mereu de ceva ce mi-ai spus cndva, i mrturisi ea.
El o privi surprins.
Da? i ce anume?

C, uneori, cnd nu te poi decide ce s faci, te prefaci c esti un personaj dintr-o carte, cci
este mai uor s decizi ce ar face el.
Nu cred c sunt o persoan creia ar trebui s-i ceri sfaturi atunci cnd te afli n cutarea
fericirii.
Nu a fericirii. Nu tocmai. Vreau s ajut s fac bine Se opri i oft. i am apelat la multe
cri, dar, dac exist ndrumare n ele, eu n-am gsit-o. Ai spus c erai Sydney Carton1
Will scoase un sunet i se prbui ntr-un scaun aflat de cealalt parte a mesei. Genele coborte i
ascundeau ochii.
i bnuiesc c tiu cine suntem noi ceilali, continu ea. Dar nu vreau s fiu Lucie Manette,
cci ea n-a fcut nimic s-l salveze pe Charles; l-a lsat pe Sydney s fac totul. i a fost crud cu
el.
Cu Charles? ntreb Will.
Cu Sydney, rspunse Tessa. El voia s fie un om mai bun, ns ea a refuzat s-l ajute.
Nu putea. Era logodit cu Charles Darney.
Chiar i asa, nu a fost frumos din partea ei, zise Tessa.
Will se ridic din scaun la fel de repede pe ct se trntise n el. Se aplec n fa, cu minile pe
mas. Ochii lui erau foarte albatri n lumina albastr a lmpii.
1 Personaj din Poveste despre dou orae de Charles Dickens la fel ca i Lucie Manette, i
Charles Darney
Uneori, o persoan trebuie s aleag ntre a fi amabil sau a fi onorabil, explic el.
Cteodat, o persoan nu poate fi n ambele feluri.
Cum e mai bine? opti Tessa.
Gura lui Will se strmb cu un amuzament amar.
Presupun c depinde de carte.
Tessa i ddu capul pe spate pentru a-l privi.
Cunoti sentimentul, spuse ea, atunci cnd citeti o carte i tii c se va petrece o tragedie;
simi rceala i ntunericul venind, vezi plasa strngndu-se n jurul personajelor care triesc i
respir ntre pagini. ns eti legat de povestire ca i cum ai fi trt n urma unei trsuri i nu poi
s-i dai drumul sau s-i schimbi cursul.
Ochii lui albatri erau ntunecai, cci nelegea firete c Will nelegea , iar ea vorbi mai
departe, grbit.
Eu m simt acum de parc s-ar petrece acelai lucru, doar c nu unor personaje din pagini, ci
preaiubiilor mei prieteni i tovari. Nu vreau s stau i s nu fac nimic n timp ce tragedia vine
spre noi. Vreau s o fac s devieze, numai c m zbat s aflu cum s-ar putea face asta.
Te temi pentru Jem, zise Will.
Da, recunoscu ea. i m tem i pentru tine.
Nu, spuse Will pe un ton aspru. Nu risipi asta pe mine, Tess.
nainte ca ea s-i poat rspunde, ua bibliotecii se deschise. Era Charlotte, care prea vlguit i
epuizat. Will se ntoarse repede spre ea.
Ce face Jem? o ntreb.
E treaz i vorbete, i rspunse Charlotte. I-a fost administrat nite yinfen, iar Fraii Tcui au
putut s-l stabilizeze i s-i opreasc hemoragia intern.
La menionarea hemoragiei interne, Will art de parc voia s vomite; Tessa i imagin c
probabil i ea arta la fel.
Poate primi un vizitator, continu Charlotte. De fapt, el a cerut asta.
Will i Tessa schimbar rapid priviri. Tessa tia la ce se gndeau amndoi: care dintre ei s-ar
cuveni s fie vizitatorul? Tessa era logodnica lui Jem, dar Will era parabatai-ul lui, ceea ce era din
cale-afar de sacru. Will ddu s se trag n spate, dar Charlotte vorbi din nou, iar vocea i prea
ngrozitor de obosit:
Te-a cerut pe tine, Will.

Will pru surprins. Arunc o privire rapid spre Tessa.


Eu
Tessa nu putu s nege mica izbucnire de surprindere i de gelozie pe care o simise n sufletul ei
la auzul cuvintelor lui Charlotte, dar i-o reprim fr mil. l iubea pe Jem suficient de mult nct
s vrea orice voia el pentru sine, iar el avea ntotdeauna motive ntemeiate.
Du-te, spuse ea cu blndee. Firete c pe tine vrea s te vad. Will porni spre u pentru a i se
altura lui Charlotte. Fcu civa pai, dup care se ntoarse i travers ncperea spre Tessa.
Tessa, spuse el, ct timp sunt cu Jem, vrei, te rog, s faci ceva pentru mine?
Tessa i ridic privirea i nghii cu greu. El era prea aproape, prea aproape: toate liniile,
formele, unghiurile lui Will i umplur cmpul vizual n timp ce sunetul vocii lui i umplu urechile.
Da, sigur, zise ea. Ce este?
Ctre: Edmund i Linette Herondale
Conacul Ravenscar
West Riding, Yorkshire
Drag tat i mam,
tiu c a fost o laitate din partea mea s pice aa cum am fcut-o, dis de diminea, nainte s
v trezii, fr un bilet care s-v explice-absena mea. N-am putut suporta s dau ochii cu voi,
tiind ceea ce hotrsem s fac i e eram cea mai neasmlttoare fiiic din lume.
Cum s v explie decizia pe care am luat-o, cum am ajuns la ea? Chiar i acum pare o nebunie.
De fapt, fiecare zi reprezint o nebunie i mai mare dect cea de dinainte. Tat, tu n-ai minit atunci
cnd ai spus c viaa unui vntor de umbre era ca un vis febril
Cecily tie furioas rndurile pe care le scrisese, apoi mototoli hrtia i i ls capul pe birou.
ncepuse aceast scrisoare de attea ori i tot nu ajunsese la o variant satisfctoare. Poate c nar fi trebuit s se apuce acum s o scrie, nu cnd ncercase s-i calmeze nervii nc de cnd se
ntorseser la Institut. Toat lumea roia n jurul lui Jem, iar Will, dup ce o controlase n grdin s
vad dac era rnit, de-abia i mai adresase vreun cuvnt. Henry se dusese n fug dup Charlotte,
Gideon l luase pe Gabriel la o parte, iar Cecily se trezise urcnd treptele Institutului de una singur.
Se strecurase n dormitorul ei; fr s se deranjeze s-i scoat echipamentul, i se ghemuise pe
patul moale cu baldachin. Cum sttea culcat n ntuneric, ascultnd zarva Londrei de dincolo de
fereastr, inima i se strnse din pricina unui dor subit i dureros de acas. Se gndise la dealurile
nverzite din ara Galilor, la mama i la tatl ei, i, srind din pat ca i cum ar fi fost catapultat, se
duse mpleticit ctre birou i lu un toc i hrtie, ptndu-se de cerneal pe degete n graba ei. i, cu
toate acestea, cuvintele potrivite refuzau s vin. Se simea de parc emana regret i singurtate prin
toi porii, i totui, nu putea da form acelor sentimente ntr-un fel pe care prinii ei ar putea s l
suporte.
n acel moment se auzi un ciocnit la u. Cecily se ntinse dup o carte pe care o lsase pe
birou, o aez de parc citea din ea, i strig:
Intr!
Ua se deschise larg; era Tessa, stand ovielnic n pragul uii. Nu mai era mbrcat n rochia
ei de mireas distrus, ci ntr-o rochie simpl din muselin albastr, cu cele dou coliere strlucind
la gt: ngerul mecanic i pandantivul din jad care fusese darul de nunt din partea lui Jem. Cecily o
privi curioas pe Tessa. Dei ambele fete erau prietenoase, nu erau apropiate. Tessa avea o anumit
precauie a crei surs Cecily o bnuia, fr s poat fi capabil s o dovedeasc; pe deasupra, era
ceva fermecat i ciudat la ea. Cecily tia c se putea metamorfoza, se putea transforma n imaginea
oricrei persoane, iar ea nu putea s scape de senzaia c asta era ceva nefiresc. Cum puteai s
cunoti chipul real al cuiva dac acea persoan se putea schimba cu aceeai uurin cu care un om
i schimba inuta?
Da? ntreb Cecily. Domnioar Gray?
Te rog, spune-mi Tessa, i ceru cealalt fat, nchiznd ua n urma ei.

Nu era pentru prima dat cnd o ruga pe Cecily s-i spun pe nume, dar obinuina i
ndrtnicia o mpiedicau pe Cecily s o fac.
Am venit s vd cum te simi i dac ai nevoie de ceva.
Ah. Cecily simi un vag junghi d dezamgire. M simt destul de bine.
Tessa veni ceva mai aproape.
E cumva Marile speranei.
Da.
Cecily nu spuse c l vzuse pe Will citind-o i c o luase s ncerce s capete o perspectiv
asupra a ceea ce el gndea. Pn acum era grozav de nedumerit. Pip era morbid, iar Estella att de
ngrozitoare, nct Cecily voia s o zguduie puin.
Estella, rosti Tessa calm. Vei ramane pn la sfritul vieii mele o parte din fiina mea, o
parte din puinul care e bun n mine i o parte din ceea ce e ru. 1
Aadar, i tu memorezi pasaje din cri, la fel ca Will? Sau asta e preferata ta?
Eu n-am memoria lui Will, rspunse Tessa, naintnd nc puin. Sau runa lui mnemosyne.
Dar chiar mi place cartea asta.
Ochii ei cenuii scrutau chipul lui Cecily.
De ce eti nc mbrcat n echipament?
Aveam de gnd s m duc n sala de antrenament, rspunse Cecily. Am descoperit c pot s
gndesc mai bine acolo i, oricum, nu-i pas nimnui de ceea ce fac eu.
Iar antrenament? Cecily, tocmai ai luat parte la o lupt! protest Tessa. tiu c uneori e nevoie
de mai mult dect o simpl aplicare de rune pentru o vindecare complet nainte s ncepi iar
antrenamentele, ar trebui s chem pe cineva la tine: pe Charlotte sau
Sau pe Will? se rsti Cecily. Dac i-ar fi psat vreunuia dintre ei, ar fi venit deja.
Tessa se opri lng pat.
Nu se poate s crezi c lui Will nu-i pas de tine.
Nu e aici, nu-i aa?
El m-a trimis, pentru c este cu Jem, spuse Tessa, ca i cum asta ar fi explicat totul.
Cecily presupuse c ntr-un fel aa i era. Ea tia c Will i Jem erau prieteni apropiai, dar i c
era mai mult de-att. Citise despre parabatai
1 Charles Dickens, Marile sperane
n Codex i tia c legtura era una care nu exista printre mundani era mai important dect o
relaie freasc i mai bun dect cea de snge.
Jem este parabatai-ul lui, spuse Tessa. El a fcut un jurmnt s fie acolo n astfel de
momente.
Acolo ar fi, cu sau fr jurmnt. Ar fi acolo pentru oricare dintre voi. ns nu s-a sinchisit
prea tare s vin s vad dac eu aveam nevoie de o alt iratze.
Cecy, ncepu Tessa. Blestemul lui Will
N-a fost un blestem adevrat!
Vezi tu, zise Tessa prudent, n felul su a fost El credea c nimeni nu-l putea iubi i c, dac
ar fi ngduit cuiva s-o fac, avea s-i aduc aceluia moartea. Acesta este motivul pentru care el v-a
prsit pe toi. V-a prsit pentru ca voi s fii n siguran, i iat-te acum definiia lui a ceea ce
nseamn s nu fii n siguran. El nu poate suporta s vin i s se uite la rnile tale, deoarece,
pentru el, ar fi ca i cnd i le-ar fi fcut el.
Eu am ales asta. S fiu vntor de umbre. i nu numai pentru c voiam s fiu cu Will.
tiu asta, zise Tessa. Dar, de asemenea, am stat cu Will cnd delira din pricina expunerii la
sngele de vampir, necndu-se cu ap sfinit, i tiu numele pe care l striga. Era al tu.
Cecily o privi surprins.
Will m-a strigat pe mine?
O, da!
Un zmbet micu apru pe buzele Tessei.

Bineneles, atunci cnd l-am ntrebat cine era acea fat, a refuzat s-mi spun, i asta m-a
adus n pragul nebuniei
Tcu brusc i privi n alt parte.
De ce?
Eram curioas, rspunse Tessa cu o ridicare din umeri, dei se mbujorase la fa. E cel mai
mare pcat al meu. n orice caz, te iubete. tiu c, atunci cnd vine vorba de Will, totul e de-andoaselea i cu susul n jos, dar faptul c nu e aici e o dovad n plus pentru mine c nsemni mult
pentru el. Will e obinuit s-i resping pe toi cei pe care i iubete, i cu ct te iubete mai tare, cu
att mai disperat va ncerca s n-o arate.
Dar nu e niciun blestem
Nu te dezbari att de uor de obiceiurile vechi de ani de zile, zise Tessa, cu ochii plini de
tristee. Cecily, s nu faci greeala de a crede c el nu te iubete fiindc se preface c nu-i pas.
nfrunt-l dac trebuie i pretinde-i adevrul, ns nu face greeala de a-i ntoarce spatele doar
pentru c tu crezi c este o cauz pierdut. Nu-l alunga din inima ta. Cci dac o faci, vei regreta.
Ctre: Membrii Consiliului
De la: Consulul Josiah Wayland
Domnilor, iertat s-mi fie ntrzierea cu care v rspund. Am vrut s fiu sigur c nu v ofeream
prerea mea pripit, ci c, mai curnd, vorbele mele erau rezultatul unei chibzuine solide i
rezonabile.
M tem c nu pot susine recomandarea lui Charlotte Branwell drept succesoarea mea. Cu toate
c are o inim generoas, ea este, deopotriv, prea capricioas, emotiv, pasional i nesupus
pentru a fi potrivit n funcia de Consul Dup cum tim cu toii, sexul frumos are slbiciunile lui,
pe care brbaii nu le motenesc, i, din pcate, ea este victim tuturor acestor slbiciuni. Nu, nu o
pot recomanda. V solicit s v gndii la altcineva la nepotul meu, George Penhallow, care va
mplini douzeci i cinci de ani n noiembrie i care e un bun vntor de umbre i un tnr integru.
Consider c el are determinarea moral i tria de caracter pentru a conduce vntorii de umbre n
noul deceniu, n numele lui Raziei,
Consulul Josiah Wayland

4
A fi nelept iubind
A fi nelept iubind e mai presus
De noi.
- Shakespeare, Troilus i Cresida1
Am crezut c ai s faci mcar un cntec din toat trenia asta, spuse Jem.
Will i privi plin de curiozitate parabatai-ul. Jem, cu toate c l ceruse pe Will, nu prea ntr-o
stare de spirit sociabil. Sttea tcut pe marginea patului, mbrcat n haine curate, dei cmaa i
era larg i l fcea s par mai slab ca oricnd. n jurul claviculelor mai avea urme de snge
nchegat, un soi de colier violent.
Din ce s fac un cntec?
Jem schi un zmbet.
Din nfrngerea viermelui? propuse el. innd cont de toate acele glume pe care le-ai fcut
N-am fost ntr-o stare de spirit glumea n ultimele ore, spuse Will, aruncndu-i privirea
spre noptiera de lng pat, acoperit de crpe nsngerate, i spre vasul pe jumtate plin cu un lichid
rozaliu.
S nu te agii, Will, i zise Jem. Toat lumea se agit din pricina mea i eu nu pot s sufr asta; team vrut pe tine fiindc fiindc tu n-aveai s o faci. Tu m faci s rd.

1 Troilus i Cresida, act 3, scena 2 de William Shakespeare


Will ridic braele n sus.
O, bine atunci! fu el de acord. Ce prere ai de asta?
E-adevarat mintea mea nu mai trudete
S-arate c variola demonului minile-mpletete.
Aadar, necazul meu n-afost irosit,
Cci viermele cu variola a fost cspit:
Trebuie s binevoii a m crede, negreit.
Jem izbucni n hohote de rs.
Ei bine, a fost ngrozitor.
A fost o improvizaie.
Will, exist un lucru numit metric
ntr-o clipit, rsul lui Jem se transform ntr-un acces de tuse. Will se repezi nainte atunci cnd
Jem se ncovoie, cu umerii si firavi nlndu-se i cobornd. Sngele mproc cuvertura alb de
pe pat.
Jem
Cu o mn, Jem art spre cutia de pe noptier. Will se ntinse dup ea; femeia delicat desenat
pe capac, care turna ap dintr-un urcior, i era familiar. Ura s o vad.
Deschise cutia cu un pocnet i nlemni. Ceea ce prea a fi o pulbere uoar de zahar pudr
argintiu de-abia dac mai acoperea fundul cutiei din lemn. Poate c existase o cantitate mai mare
nainte ca Fraii Tcui s-l trateze pe Jem; Will nu tia. Ceea ce tia era c ar fi trebuit s rmn
mult mai mult.
Jem, rosti el cu o voce strangulat, cum de asta-i tot ce i-a mai rmas?
Jem se oprise din tuit. Avea snge pe buze, i cum Will l privea lung, prea ocat s se mite,
Jem ridic braul i i terse sngele de pe fa cu mneca. estura deveni stacojie instantaneu. El
prea febril i pielea palid i strlucea, dei nu arta niciun semn exterior de agitaie.
Will, spuse el ncet.
n urm cu dou luni, ncepu Will, dup care i ddu seama c ridic tonul i se for s i-l
coboare la loc. n urm cu dou luni am cumprat destul yinfen ct s-i ajung pentru un an.
n privirea lui Jem se zrea un amestec de sfidare i tristee.
Am accelerat procesul de a-l lua.
L-ai accelerat? Cu ct?
Acum, Jem i evit privirea.
Am luat de dou, poate de trei ori mai mult.
Dar cantitatea de drog pe care o iei este legat de deteriorarea sntii tale, spuse Will, iar
cnd Jem nu-i rspunse, ridic vocea i ntreb doar un singur lucru:
Nu vreau s triesc o jumtate de via
n ritmul sta, n-ai s trieti nicio cincime! ip Will, dup care trase aer n plmni.
Expresia lui Jem se schimbase, iar Will fu nevoit s trnteasc pe noptier cutia pe care o inea,
pentru a se abine s nu izbeasc peretele cu pumnul.
Jem edea drept, cu ochii nflacrai.
A tri nseamn mai mult dect a nu muri, zise el. Uit-te ce via duci tu, Will! Strluceti ca
o stea. Am luat suficient drog ct s m in n via, dar nu destul ct s fiu bine. Ceva mai mult
drog naintea btliilor, poate, pentru a-mi da energie, ns, altminteri, o jumtate de via, un amurg
cenuiu al vieii
Dar acum i-ai schimbat dozajul? Asta s-a ntmplat de la logodn ncoace? vru Will s tie. E
din cauza Tessei?
Nu poi s dai vina pe ea. Asta a fost decizia mea. Ea nu tie.

Ea ar vrea ca tu s trieti, James


N-am de gnd s triesc! Jem se ridic brusc n picioare, mpurpurat la fa; era n culmea
furiei, gndi Will, aa cum nu-l mai vzuse niciodat. N-am de gand s triesc i prefer s fiu tot ce
pot fi pentru ea, s ard pentru ea ct de luminos doresc, chiar dac mai puin timp, dect s o
mpovrez cu o persoan care ar tri pe jumtate, doar c mai mult timp. Este alegerea mea,
William, iar tu nu poi s o faci n locul meu.
Poate c pot. ntotdeauna eu am fost cel care i-a cumprat yinfen
Jem se nroi.
Dac refuzi s o faci, l voi cumpra singur. ntotdeauna am vrut s o fac. Tu ai spus c doreai
s fii cel care s l cumpere. Ct privete asta Scoase inelul familiei Carstairs de pe deget i i-l
ntinse lui Will: Ia-l.
Will i cobor privirea spre inel, apoi se uit la chipul lui Jem. i trecur prin minte zeci de
lucruri ngrozitoare pe care ar fi putut s le spun sau s le fac. Descoperise c i era greu s
renune att de repede la vechea personalitate. Se prefcuse a fi crud muli ani, nct mai nti
recurgea la prefctorie, precum un om care i mna trsura fr s-i dea seama spre casa n care
locuise toat viaa, n pofida faptului c se mutase de acolo.
Acum vrei s te cstoreti cu minei l ntreb n cele din urm.
Vinde inelul, i ceru Jem. Pentru bani. i-am spus, nu trebuie s plteti pentru drogurile
mele; vezi tu, eu am pltit odat pentru ale tale i mi amintesc sentimentul. A fost neplcut.
Will se nfor, apoi privi n jos la simbolul familiei Carstairs care sclipea n palma alb i cu
cicatrice a lui Jem. Se ntinse i lu cu delicatee mna prietenului su, nchizndu-i degetele peste
inel.
Cnd ai devenit tu nesbuit i eu precaut? De cnd trebuie s te pzesc de tine nsui? Mereu
tu ai fost cel care m-a pzit pe mine. l cercet cu privirea pe Jem: Ajut-m s te neleg.
Jem rmase foarte linitit. Apoi spuse:
La nceput, cnd mi-am dat seama pentru prima dat c o iubeam pe Tessa, chiar am crezut c
era posibil ca iubirea s m fac bine. Nu mai avusesem de mult o criz. i cnd am cerut-o n
cstorie, i-am spus asta. C iubirea m vindeca. Aadar, cnd am fost prima dat prima dat
cnd s-a ntmplat din nou, dup aceea, nu am putut suporta s-i spun, de team ca nu cumva s
cread c iubirea mea pentru ea sczuse. Am luat mai mult drog, pentru a contracara o nou
izbucnire a bolii. Curnd, am nceput s iau mai mult drog pur i simplu pentru a m ine pe
picioare, mai degrab dect pentru a fi n form timp de o sptmn. Will, eu nu am ani la
dispoziie, nici mcar luni. i nu vreau ca Tessa s tie. Te rog, nu-i spune. Nu de dragul ei, ci de al
meu.
Aproape mpotriva propriei sale voine, Will simi c nelege; el ar fi fcut orice, i spuse, ar fi
rostit orice minciun, i-ar fi asumat orice risc pentru a o face pe Tessa s-l iubeasc. Ar fi fcut
Aproape orice. Nu avea s-l trdeze pe Jem pentru asta. Acesta era singurul lucru pe care nu avea
s-l fac. i iat-l pe Jem stnd acolo, inndu-l de mn pe Will, cerndu-i din privire compasiune,
cerndu-i nelegere. i cum ar fi putut Will s nu neleag? i aminti cum sttea el nsui n
camera de zi a lui Magnus, implornd s fie mai degrab trimis n trmurile demonilor dect s
mai triasc o or n plus, nc o clip ntr-o via pe care n-o mai putea ndura.
Carevaszic, mori din iubire, spuse el ntr-un trziu, cu o voce care i prea pn i lui
gtuit.
Mor puin mai repede din iubire. i exist lucruri mult mai rele pentru care s mori.
Will ddu drumul minii lui Jem; Jem l privi ntrebtor.
Will.
Voi merge n Whitechapel, spuse Will. Disear. i voi aduce tot yinfen-ixl care exist, tot ct
i-ar putea face trebuin.
Jem cltin din cap.
Nu-i pot cere s faci ceva ce este mpotriva contiinei tale.
Contiinta mea, opti Will. Tu eti contiina mea. ntotdeauna ai fost, James Carstairs. Voi

face asta pentru tine, dar mai nti i voi smulge o promisiune.
Ce fel de promisiune?
Acum civa ani mi-ai cerut s ncetez s mai caut un leac pentru boala ta, rspunse Will.
Vreau s m eliberezi de aceast promisiune. S fiu liber s caut mcar. Liber s cercetez.
Jem l privi oarecum mirat.
Tocmai cnd credeam c te cunosc perfect, m surprinzi din nou. Da, te eliberez. Cerceteaz.
F ceea ce trebuie. Nu pot s m opun bunelor tale intenii; ar fi o cruzime din partea mea, iar eu a
face acelai lucru pentru tine, dac a fi n locul tu. Dar tu tii asta, nu-i aa?
tiu. Will fcu un pas n fa. i puse minile pe umerii lui Jem, simind ct de ascuii erau
sub apsarea lui, cu oasele ca cele ale aripilor de pasre. James, asta nu este o promisiune deart.
Crede-m, nu exist nimeni care s tie mai bine dect mine ce nseamn durerea unei false
sperane. Voi cuta. Dac este ceva de gsit, eu voi gsi acel lucru. Dar, pn atunci, viaa i
aparine s o trieti aa cum doreti.
n mod incredibil, Jem surse.
tiu asta, spuse el, dar eti amabil c-mi aminteti.
Dac nici eu nu sunt amabil, zise Will.
Ochii lui cercetau chipul lui Jem, acel chip care i era la fel de familiar ca propriul su chip.
i hotrt. Nu m vei prsi. Nu ct sunt eu n via.
Jem fcu ochii mari, dar nu mai spuse nimic. Nu mai era nimic de spus. Will i lu minile de pe
umerii parabatai-ului su i se ntoarse spre u.
Cecily sttea n picioare acolo unde se aflase mai devreme n acea zi, cu cuitul n mna dreapt.
Ochi, duse cuitul la spate i i ddu drumul. Acesta se nfipse n perete exact n exteriorul intei.
Discuia ei cu Tessa nu-i calmase nervii; nu fcuse dect s nruteasc situaia. Tessa afiase
un aer de tristee captiv, resemnat, care o fcuse pe Cecily s se simt nelinitit. Orict de
suprat ar fi fost pe Will, nu se putea abine s nu simt c Tessa, n sufletul ei, simea o team
pentru el, o groaz despre care nu voia s vorbeasc, iar Cecily dorea cu disperare s afle ce era.
Cum ar fi putut s-i protejeze fratele dac nu tia de ce anume trebuia s-l protejeze?
Dup ce i recuper cuitul, l ridic din nou la nivelul umrului i l arunc. Se nfipse i mai
departe n afara cercului, fcnd-o s rsufle iritat.
Uffern nef! murumur ea n galez.
Mama ei ar fi fost ngrozit, dar mama ei nu era acolo.
Cinci, rosti o voce trgnat de pe coridorul de afar.
Cecily tresri i se ntoarse. n pragul uii era o umbr, care naint i se transform n Gabriel
Lightwood, tot numai pr aten rvit i ochi verzi tioi ca sticla. Era la fel de nalt ca Will, poate
chiar mai nalt, i mult mai deirat dect fratele lui.
Nu neleg ce vrei s spui, domnule Lightwood.
Aruncarea ta, explic el, cu o ntindere elegant a braului. O evaluez la cinci puncte.
Abilitatea i tehnica ta, poate, necesit munc, dar talentul nnscut este cu siguran acolo. Ceea ce
i trebuie este s exersezi.
Will m-a antrenat, spuse ea n timp ce el se apropie.
Colul gurii lui se ridic uor.
Cum spuneam.
Presupun c tu ai putea s-o faci mai bine.
El se opri i smulse cuitul din perete. Acesta strluci atunci cnd el l rsuci ntre degete.
A putea, zise el. Am fost pregtit de ctre cei mai buni i le-am antrenat pe domnioarele
Collins i Gray
Am auzit. Pan ce te-ai plictisit. Nu eti la fel de implicat ca instructorii adevrai.
Cecily i meninu tonul rece; i aminti atingerea lui Gabriel atunci cnd o ajutase s se ridice n
picioare la Casa Lightwood, dar tia c lui Will nu-i plcea de el, iar trufia din vocea lui era
deranjant.
Gabriel atinse cu buricul degetului vrful cuitului. Sngele ni ca o mrgic roie. Degetele i
erau bttorite, iar pe dosul palmelor avea pistrui.

Te-ai schimbat de echipament, spuse.


Era plin de snge. l privi, cntrindu-l din cap pn n picioare. Vd c tu nu te-ai schimbat.
Pret de o clip, o expresie ciudat trecu peste chipul lui. Apoi dispru, ns ea i vzuse fratele
ascunzndu-i tririle de suficient de multe ori, astfel nct recunotea semnele.
N-am nicio haina aici, zise el, i nu tiu unde voi locui. M-a putea ntoarce la una dintre
reedinele familiei, dar
Te gndeti s rmi la Institut? l ntreb Cecily, surprins, citind rspunsul pe chipul lui.
Charlotte ce prere are?
mi va ngdui.
Chipul lui Gabriel se schimb pentru un moment, o vulnerabilitate subit aprnd acolo unde
anterior se artase doar duritate.
Fratele meu este aici, zise el.
Da, ncuviin Cecily. La fel i al meu.
Gabriel se opri pe moment, dnd impresia c lui nu-i trecuse prin minte acest fapt.
Will, spuse. Semeni foarte mult cu el. E deconcertant. Apoi scutur din cap, de parc ar fi
vrut s scape de nite pnze de pianjen. Tocmai i-am vzut fratele, continu. Cobornd n goan
treptele de la intrarea Institutului, ca i cum ar fi fost fugrit de ctre cei patru clrei1. Nu cred c
tii despre ce era vorba, nu?
Scop. Inima lui Cecily o lu la goan. Smulse cuitul din mana lui Gabriel, ignornd exclamaia
lui de uimire.
Deloc, rspunse, dar intenionez s aflu.
Exact cnd Cetatea Londrei prea s trag obloanele ntruct ziua de lucru se ncheiase, East End
se trezea la via. Will strbtu strzile pline de dughene n care se vindeau haine i nclminte la
mna a doua. Vnztorii ambulani i ascuitorii de cuite i mpingeau crucioarele, ludndu-i
marfa cu glasuri rguite. Mcelarii leneveau n cadrul uilor deschise, cu orturile ptate de snge,
lng vitrinele n care atrnau carcase. Femeile care ntindeau rufe strigau una la alta cu un accent
cockney att de pronunat, nct ar fi putut la fel de bine s vorbeasc rusete, din ct le putea Will
nelege.
Cnd travers strada n faa unei tutungerii cu vnzare angro, nchis la acea or, apoi coti pe o
strdu nchis, ncepu s cad o burni fin, care i uda prul. n deprtare se ntrezrea clopotnia
bisericii Whitechapel. Era i mai ntuneric acolo, ceaa deas i moale mirosea a fier i gunoaie. Un
canal ngust de scurgere strbtea strada, plin cu ap urt mirositoare. Pe acea strad exista o u
ncadrat de dou felinare. Tocmai cnd se pregtea s bat, se rsuci brusc pe clcie.
Se auzi un strigt cnd apuc de mna o siluet zvelt, nvemntat n negru, i o trase spre el
Cecily, cu o mantie din catifea neagr tras la repezeal peste echipament. De sub glug i se revrsa
prul negru, i aceiai ochi albatri ca ai lui i ntoarser privirea, scprnd de furie.
D-mi drumul!
De ce m urmreti pe strduele lturalnice ale Londrei, proast mic ce eti?
Will o scutur uor de bra.
Azi-diminea am fost carida. Acum sunt proast?
1 Referire la Apocalipsa lui Ioan, 6:1-8
Strzile astea sunt periculoase! exclama Will. i tu nu tii nimic despre ele. Nici mcar nu
foloseti o run de iluzie magic. Una e s susii sus i tare c nu te temi de nimic atunci cnd
locuieti la ar, dar aici e Londra.
Nu m tem de Londra, spuse Cecily pe un ton sfidtor.
Will se aplec, aproape ssindu-i la ureche.
Fyddai'n wneud unrhyw dda ddweud wrthych ijynd adrefi
Ea rse.
Ba nu, nu va fi de niciun folos s-mi spui s m duc acas. Rwyt ti fy mrawd ac rwy eisiau
mynd efo chi.

Will clipi la auzul cuvintelor ei. Tu eti fratele meu i vreau s merg cu tine. Era genul de lucruri
pe care se obinuise s le aud de la Jem i, cu toate c Cecily nu semna n nicio privin cu Jem,
ei mprteau o calitate: o ncpnare desvrit. Cnd Cecily spunea c voia ceva, acest lucru
nu exprima o dorin prosteasc, ci o determinare de fier.
Nu-i pas nici mcar unde m duc? i dac m duc n Iad?
Mereu am vrut s vd Iadul, spuse Cecily, calma. Nu toat lumea vrea?
Cei mai muli dintre noi i petrec timpul luptndu-se s stea departe de el, rspunse Will.
Dac e musai s tii, afl c m duc la un brlog de ifrii, s cumpr droguri de la nite ticloi
violeni i dezmai. S-ar putea ca ei s pun ochii pe tine i s decid s te vnd.
i nu i-ai mpiedica?
Presupun c asta ar depinde de ct de mult mi-ar da.
Ea cltin din cap.
Jem este parabatai-ul tu, zise ea. El e fratele tu, cel pe care i l-a dat Conclavul. Dar eu sunt
sora ta de snge. Pentru el ai face orice, dar pe mine nu vrei dect s m trimii acas?
De unde tii c drogurile sunt pentru Jem?
Nu sunt proast, Will.
Nu, din pcate, murmur Will. Jem Jem este partea mea cea mai bun. Nu m atept s
nelegi. i datorez asta.
Atunci, eu ce sunt? ntreb Cecily.
Will expir, prea exasperat ca s se controleze.
Tu eti slbiciunea mea.
Iar Tessa este sufletul tu, i spuse ea, fr mnie, dar cu un aer meditativ. Nu sunt proast, aa
cum i-am mai spus, adug ea, vznd expresia de surprindere de pe chipul fratelui ei. tiu c-o
iubeti.
Will i duse mna la cap, de parc acele cuvinte i produseser o durere crncen.
Ai spus cuiva? Nu trebuie, Cecily! Nimeni nu tie i aa trebuie s rmn.
N-a spune nimnui.
Nu, bnuiesc c n-ai spune, nu-i aa?
Vocea i devenise dur.
Probabil c-i este ruine cu fratele tu, care nutrete sentimente nepermise pentru logodnica
parabatai-ului su
Will, nu mi-e ruine cu tine! Indiferent de ceea ce simi, n-ai acionat n sensul acesta i eu
presupun c ne dorim cu toii lucruri pe care nu le putem avea.
A, da? exclam el. i ce anume vrei tu i nu poi avea?
Ca tu s vii acas.
O uvi de pr negru i se lipise de obraz din pricina umezelii, fcnd-o s arate de parc ar fi
plns, cu toate c Will tia c nu plnsese.
Institutul este cminul meu. Will oft i se rezem cu spatele de bolta din piatr. Nu pot sta
aici toat seara s m cert cu tine, Cecy. Dac eti hotrt s m urmezi n iad, nu te pot opri.
n sfrit, ai neles. tiam eu c-ai s-nelegi; la urma urmelor, suntem rude.
Will i nfrn imboldul de a o scutura din nou.
Eti gata?
Ea ddu aprobator din cap, iar Will ridic mana pentru a ciocni la u.
Ua se deschise larg, iar n pragul dormitorului statea Gideon, clipind de parc fusese ntr-un loc
ntunecos i abia ieise la lumin. Pantalonii i cmaa i erau boite i una dintre bretele i
alunecase pe bra.
Domnule Lightwood? spuse Sophie, ovind n prag. Ducea o tav n mini, ncrcat cu
brioe i ceai, destul de grea i incomod. Bridget mi-a spus c-ai sunat i ai cerut o tava
Da. Sigur, da. Te rog, intr!
Brusc, de parc s-ar fi trezit ntru totul, Gideon se ndrept de spate i o invit s intre. i
scosese cizmele din picioare i le aruncase ntr-un col. Surprinztor, camera era n neornduial.
Echipamentul era aruncat pe un scaun cu sptar nalt Sophie se nfior gndindu-se cum arta

tapieria , pe noptier se afla un mr pe jumtate mncat, iar n mijlocul patului era tolnit Gabriel
Lightwood, dormind butean.
Se vedea limpede c purta hainele fratelui su, cci i erau mult prea scurte la ncheieturi i la
glezne. Adormit, prea mai tnr, iar de pe chipul neted i dispruse obinuita ncordare. Cu o mn
strngea o pern, de parc ar fi cutat alinare.
Nu l-am putut trezi, zise Gideon, cuprinzndu-se cu minile de coate. Ar fi trebuit s-l duc
napoi n camera lui, dar Oft: Nu m-am ndurat.
Dnsul rmne? ntreb Sophie, lsnd tava pe noptier. La Institut, vreau s spun.
Eu nu tiu. Aa cred. Charlotte i-a spus c e bine-venit. Cred c l-a ngrozit.
Gideon schi un zmbet.
Doamna Branwell? se zbrli Sophie, aa cum fcea mereu atunci cnd credea c stpna ei
era criticat. Dar e cea mai drgu fiin dintre toti oamenii!
Da, de aceea cred eu c l-a ngrozit. L-a mbriat i i-a spus c, dac rmne aici, incidentul
cu tatl meu va fi de domeniul trecutului. Nu sunt sigur la care incident cu tatl meu fcea referire,
adug Gideon sec. Mai mult ca sigur cel de atunci cnd Gabriel l-a susinut n ncercarea de a pune
mna pe Institut.
Nu crezi c se referea cumva la cel mai recent? Sophie i vr sub bonet o uvi de pr care
i scpase. Cel cu
Cu viermele? Nu, dei e ciudat, nu cred. Totui, fratelui meu nu-i st n fire s se atepte s fie
iertat. Pentru nimic. El nelege numai cea mai strict disciplin. Poate crede c Charlotte ncearc
s-i joace o fest sau c e nebun. L-a condus ntr-o camer unde ar putea s stea, dar eu cred c
toat afacerea l-a nspimntat. A venit s vorbeasc cu mine despre asta i a adormit.
Gideon oft, uitndu-se la fratele lui cu un amestec de afeciune, exasperare i tristee care o
nduio pe Sophie.
Sora dumneavoastr, ncepu ea.
O, Tatianei nici nu i-ar trece prin cap s stea aici, fie chiar i pentru o singur clip, zise
Gideon. A zbughit-o napoi la casa familiei Blackthorn, la socrii ei. Atta pagub! Nu e o fat
proast de fapt, ea considera c inteligena ei este chiar superioar , ns e nfumurat i
superficial, iar ea i fratele meu nu se pot suferi. El a stat treaz zile-n ir, nu uita. A tot ateptat n
casa aia afurisit, n faa uii ncuiate de la bibliotec, btnd la u numai atunci cnd nu primea
niciun rspuns de la tata
Simii c trebuie s-l ocrotii, remarc Sophie.
Firete c da. E friorul meu.
Gideon se duse spre pat i l mngie pe Gabriel pe parul ciufulit; cellalt biat se foi i mormi,
dar nu se trezi.
Am crezut c n-avea s v ierte pentru c ai fost mpotriva tatlui dumneavoastr, zise
Sophie. Ai spus c v temeai de asta. C avea s considere aciunile dumneavoastr drept o
trdare a numelui de Lightwood.
Cred c-a nceput s pun la-ndoial numele de Lightwood. Exact aa cum am fcut i eu n
Madrid.
Gideon se ndeprt de pat.
mi pare ru, spuse Sophie, lsnd capul n jos. mi pare ru de tatl dumneavoastr. Orice sar spune despre el sau orice ar fi fcut, este tatl dumneavoastr.
Gideon se ntoarse spre ea.
Dar, Sophie
Ea nu-l corect fiindc i folosise numele de botez.
tiu c a fcut lucruri regretabile, zise ea. Dar, oricum, ar trebui s vi se ngduie s i
deplngei moartea. Nimeni nu v poate lipsi de aceast durere; e a dumneavoastr i numai a
dumneavoastr.
El o atinse uor pe obraz cu vrfurile degetelor.
tiai c numele tu nseamn nelepciune? Se pare c a fost bine ales.
Sophie nghii.

Domnule Lightwood
Numai c degetele lui se rsfiraser pentru a-i cuprinde obrazul, iar el se apleca s o srute.
Sophie, opti el, dup care buzele lor se ntalnira, o atingere delicat care fcu loc unei apsri
mai puternice cnd el se aplec.
Uor i cu micri delicate, ea i petrecu minile att de aspre dup ce splase i crase att de
multe lucruri, dup ce frecase emineuri i mturase i lustruise, gndi ea agitat, dar lui nu prea
s-i pese sau s fie deranjat de asta pe dup umerii lui.
Apoi se apropie de el, tocul pantofului i se prinse n covor, i ea czu, trgndu-l pe Gideon, care
se ntinse s-o prind. Se izbir mpreun de podea, iar chipul lui Sophie ardea de ruine Doamne
Dumnezeule, el avea s cread c-l trsese intenionat, c era cine tie ce nebun destrblat care
cuta pasiune. Boneta i alunecase, iar buclele negre i czur peste fa. Covorul era moale sub ea,
iar Gideon, deasupra ei, i optea ngrijorat numele. Ea i ntoarse capul ntr-o parte, cu obrajii nc
nfierbntai, i privirea i czu sub patul lui.
Domnule Lightwood! exclam ea, sprijinindu-se n coate. Acelea de sub pat sunt brioe?
Gideon nlemni, clipind precum un iepure ncolit de o hait de duli.
Poftim?
Acolo! spuse ea, artnd spre grmezile ntunecate adunate sub pat. Exist un veritabil munte
de brioe sub patul dumneavoastr. Ce Dumnezeu?
Gideon se ridic n capul oaselor, trecndu-i minile prin prul rvit n timp ce Sophie se
ndeprt de el, n fonet de fuste.
Eu, ncepu el.
Dumneavoastr ai sunat dup brioe. Aproape n fiecare zi. Dumneavoastr le-ai cerut,
domnule Lightwood! De ce-ai fcut asta dac nu le voiai?
Obrajii lui se mpurpurar.
Era singura cale prin care puteam s te vd. Nu voiai s vorbeti cu mine, nu voiai s m
asculi cnd ncercam s-i vorbesc
Aa c ai preferat s minii? nfcndu-i boneta, Sophie se ridic n picioare. Domnule
Lightwood, avei idee cam cte treburi am de fcut? S car crbuni i ap fierbinte, s terg praful,
s lustruiesc, s fac curat dup dumneavoastr i dup toi ceilali i nu m deranjeaz i nici nu
m plng, dar cum ndrznii s-mi dai i mai mult de treab, s m facei s car tvi grele pe scri,
doar ca s v aduc ceva ce nici mcar nu v dorii.
Gideon se ridic n picioare, cu hainele i mai boite.
Iart-m! spuse el. Nu m-am gndit.
Nu! exclam Sophie, vrndu-i furioas prul sub bonet. Voi, tia, niciodat nu gndii, nui aa?
i, zicnd acestea, iei ca o furtun din camer, lsndu-l pe Gideon s se uite lung dup ea, cu o
privire trist.
Bun treab, frioare! spuse Gabriel din pat, clipind din ochii si verzi, somnoroi, ctre
Gideon.
Gideon azvrli o brio n el.
Henry!
Charlotte travers podeaua criptei. Torele cu lampa-vrjitoarei luminau att de tare, nct ziceai
c era ziua n amiaza mare, cu toate c ea tia c era aproape miezul nopii. Henry sttea aplecat
deasupra celei mai mari dintre mesele de lemn din centrul ncperii. Ceva dezgusttor ardea ntr-o
cup aflat pe o alt mas, emannd valuri de fum cu miros de levnic. O bucat mare de harf e,
de genul celor n care i ambalau mcelarii produsele, era ntins peste masa lui Henry, iar el o
umplea cu tot soiul de coduri i calcule misterioase, murmurnd ca pentru sine n timp ce scria.
Henry, dragul meu, nu eti obosit? Eti aici de cteva ceasuri bune.
Henry tresri i i nl privirea, ridicndu-i ochelarii de lucru peste prul lui rocat.
Charlotte!
Prea uluit, dac nu chiar ncntat, s o vad; doar Henry, gndi Charlotte cu ironie, putea fi
surprins s-i vad propria soie n propria lor cas.

ngerul meu! Ce faci aici? E ngrozitor de frig. Nu e bine pentru copila.


Charlotte rse, dar nu obiect cnd Henry se repezi spre ea i o mbri delicat. De cnd aflase
c urma s fie tat, ncepuse s o trateze ca pe un obiect din porelan. O srut n cretet i se dadu
napoi ca s-i cerceteze chipul.
De fapt, pari cam tras la fa. Ce-ai zice ca n loc de cin s te duci n camer i s-o rogi pe
Sophie s-i aduc nite sup de pui? M duc s-i spun s
Henry. Am hotrt acum cteva ore s nu mai lum cina toat lumea a primit sandviciuri n
camer. Jem este n continuare prea slbit ca s mnnce, iar bieii Lightwood nc nu i-au
revenit. i tii prin ce trece Will cnd Jem nu se simte bine. i Tessa, desigur. Ca s fiu sincer, am
senzaia c toat casa asta e n deriv.
Sandviciuri? ntreb Henry, dnd impresia c asta era cea mai interesant parte din tot ceea ce
spusese Charlotte.
Charlotte surse.
Sunt cteva sus i pentru tine, Henry, dac te poi dezlipi de locul sta. Presupun c n-ar trebui
s te cert am rsfoit jurnalele lui Benedict i sunt de-a dreptul fascinante , dar la ce anume
lucrezi acum?
La un portal, spuse Henry mndru. O form de transport. Ceva ce ar putea duce un vntor de
umbre dintr-un punct al globului n altul n cteva secunde. Inelele lui Mortmain mi-au dat aceast
idee.
Charlotte fcu ochii mari.
Dar inelele lui Mortmain sunt n mod sigur furite din magie neagr
Nu i portalul meu. A, i mai am ceva s-i art. Hai cu mine! E pentru Buford.
Charlotte l ls pe soul ei s-o ia de mn i s-o trag ntr-o latur a ncperii.
Henry, i-am spus de o mie de ori, niciun copil al meu nu va purta vreodat numele de
Buford n numele ngerului, la e un leagn?
Henry radia.
E mult mai bun dect un leagn! anun el, ntinznd braul ctre ptuul de lemn cu aspect
robust ce atrna ntre doi stlpi, astfel nct s se poate legna dintr-o parte n alta.
Charlotte recunoscu n sinea ei c era o pies de mobilier destul de interesant.
E un patu care se leagn singur!
Poftim? ntreb Charlotte cu jumtate de glas.
Privete!
Mndru nevoie mare, Henry naint i aps pe un soi de buton invizibil. Ptuul ncepu s se
legene uor dintr-o parte n alta.
Charlotte rsufl uurata.
Scumpule, e minunat!
Nu-i aa c-i place? ntreb Henry, radiind. Uite, acum se leagn puin mai tare.
Era adevrat, ns micarea uor smucit i ddu lui Charlotte senzaia c plutea n mijlocul unei
mri agitate.
Hm, fcu ea. Henry, trebuie s vorbesc ceva cu tine. Ceva foarte important.
Mai important dect faptul c pruncul nostru va adormi legnat n fiecare sear?
Conclavul a hotrt s-o elibereze pe Jessamine, spuse Charlotte. Se va ntoarce la Institut.
Peste dou zile.
Henry se ntoarse i o privi uluit. n spatele lui, ptuul se legna i mai tare, ca o trsur care
nainteaz n vitez.
Se ntoarce aici.
Henry, nu are unde s se duc.
Henry deschise gura s-i rspund, dar fu ntrerupt de un pocnet ngrozitor i ptuul se desprinse
de pe stlpi i zbur prin ncpere, izbindu-se de cel mai ndeprtat perete i explodnd n mii de
achii.
Charlotte icni, ducndu-i mna la gur. Henry se ncrunt.
Poate c dac i aduc cteva mbuntiri modelului

Nu, Henry, spuse Charlotte pe un ton ferm.


Dar
Sub nicio form.
Charlotte era vehement. Henry oft.
Prea bine, drag.
Dispozitivele Infernale sunt necrutoare. Dispozitivele Infernale nu au remucri. Dispozitivele
Infernale sunt fr numr. Dispozitivele Infernale nu vor nceta niciodat s soseasc.
Cuvintele scrise pe peretele din biroul lui Benedict i rsunau Tessei n minte n vreme ce sttea
aezat lng patul lui Jem, privindu-l cum dormea. Nu tia ct era ceasul; n mod sigur era n
orele mici din noapte, aa cum spunea Bridget, fr ndoial trecut de miezul nopii. Jem fusese
treaz cnd ea intrase n camer, imediat dup ce Will plecase, treaz i stnd n capul oaselor i
simindu-se suficient de bine ct s bea ceai i s mnnce nite pine prjit, cu toate c era mai
palid i respira mai greu dect i-ar fi plcut ei.
Sophie venise mai trziu s ia tava de mncare i i zmbise Tessei. Umfli-i perna, i sugerase
ea n oapt, iar Tessa procedase ntocmai, cu toate c Jem o privise amuzat cum se agita. Tessa nu
prea avusese de-a face cu oameni bolnavi. Cel mai mult se jucase de-a ddaca atunci cnd fratele ei
fusese beat. ns acum n-o deranja c era Jem, n-o deranja c sttea inndu-l de mn n timp ce el
respira uor, cu ochii ntredeschii, cu genele fluturndu-i peste pomei.
N-am fost prea eroic, spuse el deodat, fr s-i deschid ochii, dei vocea lui era ferm.
Tessa tresri i se aplec n fa. Mai devreme i mpletise degetele cu ale lui, iar minile lor
mpreunate stteau lng el pe pat. i simea degetele reci ntr-ale ei i pulsul slbit.
La ce te referi?
Astzi, spuse el pe un ton sczut, dup care tui. M-am prbuit i am tuit snge prin toat
Casa Lightwood
Nu a fcut dect s mbunteasc aspectul acelui loc, spuse Tessa.
Parc eti Will. Jem i arunc un zmbet somnoros. i schimbi subiectul, exact cum ar fi fcut
el.
Firete c-l schimb. De parc a fi gndit numai lucruri rele despre tine din cauz c eti
bolnav; tii c nu sunt aa. i ai fost destul de eroic azi. Cu toate c Will a spus mai devreme,
adug ea, c toi eroii sfresc ru i c oricum el nu nelege de ce i-ar dori cineva s fie erou.
Da. Jem o strnse uor de mn, dup care i ddu drumul. Ei bine, Will privete asta din
perspectiva eroului, nu-i aa? n vreme ce pentru noi, ceilali, e un rspuns uor.
Aa s fie?
Sigur. Eroii ndur, ntruct noi avem nevoie de ei. Nu o fac pentru ei nii.
Vorbeti despre ei de parc tu n-ai fi erou.
Se ntinse pentru a-i ndeprt prul de pe frunte. El nchise ochii.
Jem te-ai gndit vreodat Tessa ovi. Te-ai gndit vreodat la alte metode de a-i
prelungi viaa? La metode care nu implic acest drog pe care-l iei?
Auzind acestea, Jem deschise brusc ochii.
La ce te referi?
Ea se gndi la Will, pe podeaua din pod, necndu-se cu agheasm.
S devii vampir. Ai tri pe vecie
Jem se strdui s se ridice n ezut, sprijinindu-se de perne.
Tessa, nu. S nu Nu te poi gndi la aa ceva.
Ea i ntoarse privirea n alt parte.
i se pare chiar att de ngrozitor s devii un locuitor al Lumii de Jos?
Tessa Jem expir profund. Eu sunt vntor de umbre. Un nefilim. Aa cum au fost prinii
mei naintea mea. E motenirea pe care o pretind, aa cum consider motenirea mamei mele ca
fcnd parte din mine. Asta nu nseamn c-mi ursc tatl. ns onorez darul pe care mi l-au fcut,
sngele ngerului, ncrederea lor n mine, jurmintele pe care le-am fcut. i nici nu cred c-as putea
fi un vampir prea bun. Vampirii pur i simplu ne dispreuiesc. Uneori, ca s se distreze, Preschimb
cte un nefilim, ns acel vampir este dispreuit de ctre ceilali. Noi purtm n venele noastre

lumina zilei i focul ngerilor, adic tot ceea ce ei ursc. i m-ar prigoni, la fel cum ar face-o i
nefilimii. Nu a mai fi parabatai-ul lui Will, nu a mai fi primit n Institut. Nu, Tessa. Mai degrab
a muri i a renate i a vedea soarele din nou dect s triesc pn la sfritul lumii fr s m pot
bucura de lumina zilei.
Atunci, un Frate Tcut, spuse ea. Codexul spune c runele pe care ei i le aplic sunt suficient
de puternice pentru a pune stpnire pe mortalitatea lor.
Tessa, Fraii Tcui nu se pot cstori.
Jem i ridicase brbia. Tessa tiuse de mult vreme c sub delicateea lui Jem slluia o
ncpnare la fel de puternic precum cea a lui Will. O vedea i acum, oel sub mtase.
tii c a prefera s te am n via i necstorit cu mine dect
Tessa nu rosti ultimul cuvnt.
Drumul ctre Fria Tcut nu mi este deschis. Cu yinfen-ul care mi contamineaz sngele,
eu nu voi putea supravieui runelor pe care ei trebuie s i le nsemneze pe trup. Ar trebui s ncetez
s mai nghit drogul pn ce l elimin din organism, iar asta sigur m-ar omor.
Probabil c vzu ceva n expresia ei, cci vocea lui deveni mai blnd.
Fraii Tcui nu duc cine tie ce via. Numai umbre i ntuneric, tcere i nicio muzic.
Jem nghii. i, n plus, nu mi-a dori s triesc o venicie.
Eu s-ar putea s triesc venic, zise Tessa.
Enormitatea acestui lucru era ceva ce nc nu putea nelege. Era la fel de dificil s nelegi c
viaa ta nu avea s se termine niciodat, aa cum era s nelegi c avea s se sfreasc.
tiu, spuse Jem. i mi pare ru pentru asta, ntruct sunt de prere c e o povar pe care
nimeni n-ar trebui s-o duc. Tessa, tu tii c eu cred n rencarnare. M voi ntoarce, chiar dac nu n
acest trup. Sufletele care se iubesc se atrag i n urmatoarele viei. Am s-i revd pe Will, pe prinii
mei, pe unchii mei, pe Charlotte i Henry
Dar n-ai s m vezi pe mine!
Nu era prima oar cnd se gndea la acest lucru, dei, adesea, cnd acest gnd se ivea, ea l
alunga imediat. Dac sunt nemuritoare, atunci nseamn c o am doar o singur via. Eu n-am s
m rencarnez asa cum o vei face tu; James. N-am s te vd n Rai sau pe malurile marelui ru sau
n urmtoarea via care i ateapt pe oameni.
Te vd acum.
El i puse mna pe obrazul ei, iar ochii si argintii-cenuii i cutar pe-ai ei.
i eu te vd pe tine, opti ea, iar el i zmbi obosit i nchise ochii.
Ea i acoperi mna cu a ei, culcndu-i obrazul n palma lui. Rmase tcut, cu degetele lui reci
pe pielea ei, pn ce respiraia lui ncetini i degetele i se relaxar n ale ei; adormise. Cu un zmbet
trist, ea i lu mna i i-o aez cu blndee peste cuvertur.
Ua dormitorului se deschise; Tessa se rsuci n scaunul ei i l vzu pe Will n prag, nc avnd
pe el paltonul i mnuile pe mini. O singura privire aruncat chipului su grav i ngrijorat o fcu
s se ridice i s-l urmeze pe Will afar din camer.
Will strbtea deja culoarul cu viteza unui om fugrit de diavol. Tessa nchise ua dormitorului
cu grij i se grbi s-l ajung din urm.
Will, ce e? Ce s-a ntamplat?
Tocmai m-am ntors din East End, spuse Will.
Era durere n glasul lui o durere cum nu mai auzise din ziua n care se aflau n salon i ea i
spusese c se logodise cu Jem.
M-am dus s caut yinfen. Dar nu mai este.
Tessa aproape c se poticni cnd ajunser n dreptul scrilor.
Cum adic nu mai este? Jem mai are destul, nu-i aa?
Will se ntoarse cu faa spre ea, cobornd treptele cu spatele.
S-a terminat, spuse el tios. Nu voia ca tu s tii, dar nu mai are cum s ascund asta. L-a
terminat i eu nu mai gsesc nicieri. Eu am fost mereu cel care i l-a cumprat. Aveam furnizorii
mei ns acetia ori au disprut, ori nu mai au. M-am dus mai nti acolo acolo unde ai venit i
m-ai gsit, tu i Jem, mpreun. Nu mai aveau yinfen.

Atunci poate c ntr-un alt


Am fost peste tot, spuse Will, ntorcndu-se.
Ieiser pe culoarul celui de-al doilea etaj al Institutului; acolo se gseau biblioteca i salonul.
Ambele ui erau deschise, aruncnd o lumin glbuie pe culoar.
Peste tot. n ultimul loc n care am fost, cineva mi-a spus c n ultimele sptmni a fost
cumprat tot n mod intenionat. Pur i simplu nu mai exist pe nicieri.
Dar Jem, spuse Tessa ocat. Fr yinfen
Va muri. Will se opri pre de o clip n faa bibliotecii; privirea lui o ntlni pe a Tessei. Chiar
n dup-amiaza asta mi-a dat permisiunea s caut un leac pentru el. S fac cercetri. Iar acum va
muri, ntruct eu nu-l pot ine n via suficient ct s-l gsesc.
Nu, spuse Tessa. N-o s moar; n-o s-l lsm.
Will intr n bibliotec, cu Tessa lng el, i privirea lui scrut ncperea familiar, mesele cu
felinare, rafturile cu tomuri vechi.
Existau cri, spuse el, ca i cnd ea nici nu vorbise. Cri pe care le consultam, volume
despre otrvuri rare.
Porni de lng ea spre un raft din apropiere i-i trecu febril minile nmnuate peste tomurile
de acolo.
Asta s-a ntmplat acum civa ani, nainte ca Jem s-mi interzic s mai caut. Am uitat
Tessa veni lng el i fustele i fiau n jurul gleznelor.
Will, oprete-te!
Dar trebuie s-mi amintesc.
Trecu la un alt raft, apoi la un altul, iar trupul lui nalt i zvelt arunca o umbr alungit peste
podea.
Trebuie s gsesc
Will, nu poi citi la timp toate crile din bibliotec. nceteaz! Venise n spatele lui, suficient
ct s vad c gulerul jachetei era ud de la ploaie. Asta n-o s-l ajute pe Jem.
Atunci, ce-o s-l ajute? Ce-o s-l ajute?
Se ntinse dup o alt carte, o privi cteva secunde, dup care o arunc pe jos; Tessa tresri.
Oprete-te! repet ea, dup care l apuc de mnec i l ntoarse cu faa spre ea.
Era rou la fa, de-abia respira, iar braul ncordat era la fel de tare ca fierul sub strnsoarea ei.
Cnd ai cutat acum civa ani un leac, nu tiai ceea ce tii acum. Nu aveai aliaii pe care i ai
acum. O s mergem i o s-l ntrebm pe Magnus Bane. El are ochi i urechi n Lumea de Jos; el
cunoate toate tipurile de magie. Te-a ajutat cu blestemul tu; o s ne poat ajuta i cu asta.
N-a fost niciun blestem, spuse Will, ca i cnd ar fi recitat o replic dintr-o pies de teatru;
ochii i erau sticloi.
Will, ascult-m! Te rog! Haide s mergem la Magnus. El ne poate ajuta.
Will nchise ochii i inspir adnc. Tessa l privi lung. Nu se putea abine s nu-l priveasc atunci
cnd tia c el n-o putea vedea genele lungi i negre care-i mngiau pomeii, o uoar urm de
albastru pe pleoape.
Da, spuse el ntr-un trziu. Da. Desigur. Tessa i mulumesc. Nu m-am gndit la asta.
Erai mhnit, spuse ea, dndu-i brusc seama c nc l inea de bra i c erau suficient de
aproape ct ea s-i poat da un srut pe obraz sau s-i pun braele pe dup gtul lui pentru a-l
liniti.
Fcu un pas napoi i i ddu drumul. El deschise ochii.
i tu te gndeai c el avea s-i interzic mereu s caui un leac pentru el. tii c n-am fost
niciodat de acord cu asta. M gndisem i nainte la Magnus.
Ochii lui i cercetar chipul.
Dar nu l-ai ntrebat niciodat?
Ea clatin din cap.
Jem n-a vrut s-aud. Dar acum Acum toate s-au schimbat.
Da. Se ndeprt de ea, continund s-o priveasc. M duc jos s-l rog pe Cyril s pregteasc
trsura. Ne vedem n curte.

Ctre: Consulul Josiah Wayland


De la: Membrii Consiliului
Stimate domn,
Nu putem dect s ne exprimm marea noastr mhnire la primirea serisorii dumneavoastr.
Aveam cu toii impresia c Charlotte Branwell era o alegere pe care urma s o susinei cu toat
inima i c se dovedise a fi o conductoare potrivit a Institutului din Londra. nsui Inchizitorul
Wbitelaw are numai cuvinte de laud la adresa ei i a felului n care a fcut fa provocrii la care a
fost supus de ctre Benedict Lightwood.
Prerea noastr unanim este c George Penhallow nu este alegerea potrivit pentru funcia de
Consul. Spre deosebire de doamna Branwellel nu i-a demonstrat abilitile de conductor. E
adevrat c doamna Branwell este tnr i pasionat ns rolul de Consul este unul care necesit
pasiune. V-am ruga s renunai la gndurile legate de domnul Penhallow, care este prea tnr i
lipsit de maturitatea pe care o cere acest post, i s v gndii din nou la posibilitatea de a o numi pe
doamna Branwell.
Ai dumneavoastr n numele lui Raziei,
Membrii Consiliului

5
O inim dezbinat
Da, chiar de Domnul mare cutare a cluzit,
n toate astea nu-i urm de lucru sntos;
Si venele mele de le-ar ntoarce pe fa i pe dos
n afar de dragoste, n-ar fi nimic de descoperit.
- Algernon Charles Swinburne, Laus Veneris
Ctre: Membrii Consiliului
De la: Josiah Wayland, Consul
Domnilor, cu inima grea iau condeiul pentru a v scrie. Muli dintre dumneavoastr m cunosc
de foarte muli ani, timp n care v-am condus din poziia de Consul. Consider c am fcut o treab
bun i c l-am servit pe nger pe ct de bine am putut. Totui, a grei e omenete, i cred c am
fcut o greeal cand am numit-o pe Charlotte Branwell n funcia de conductoare a Institutului din
Londra.
Cnd i-am oferit acest post, am crezut c va clca pe urmele tatlui ei i se va dovedi o
conductoare loial care respect regulamentul Conclavului. De asemenea, am crezut c soul ei i
va stvili tendinele feminine ctre impulsivitate i nechibzuint. Din nefericire, lucrurile nu au stat
aa. Lui Henry Branwell i lipsestefora caracterului necesar pentru a-i ine soia n fru i, liber
de obligaiile feminine, ea a lsat cu mult n urm virtuile supunerii. Cu puin timp n urm am
descoperit c Charlotte a dat ordinul ca spioana Jessamine Lovelace s fie rechemat la Institut
imediat dup ce va fi eliberat din Oraul Tcut, n pofida dorinei mele exprese ca ea s fie trimis
n Idris. De asemenea, bnuiesc c pleac urechea la cei care nu sunt prietenii cauzei nfilimilor i, n
fapt, se prea poate sa fie aliata lui Mortmain, aa cum este cazul vrcolacului Woolsey Scott.
Consiliul nu servete Consulului; mereu a fost vice-versa. Eu sunt un simbol al puterii
Consiliului i Conclavului. Cnd autoritatea mi este subminat de nesupunere, acest lucru
submineaz autoritatea tuturor. Ar fi mai bine s avem un tnr asculttor, cum e nepotul meu, al
crui curaj urmeaz a fi ncercat, dect o persoan care las de dorit la acest capitol.
n numele ngerului,
Consulul Josiah Wayland

Will i aminti.
ntr-o alt zi, n urm cu cteva luni, n camera lui Jem. Ploaia btea n ferestrele Institutului,
brazdand geamurile cu dungi strvezii.
Asta e tot? ntrebase Jem. Absolut tot? Adevrul?
Sttea la birou, cu un picior ndoit pe scaunul de alaturi; prea foarte tnr. Vioara era rezemat
de scaun. Cnta cnd Will intrase n ncpere i, fr vreun preambul, l anunase c era sfritul
prefctoriei avea o mrturisire de fcut i voia s o fac pe loc.
Asta pusese punct cntecului de Bach. Jem lsase jos vioara, fr s-i ia privirea de la Will, i
nerbdarea i nflorise n ochii argintii n timp ce parabatai-ul su se plimbase i vorbise, se
plimbase i vorbise, pn ce rmsese fr cuvinte.
Asta-i tot, spusese Will ntr-un trziu, cnd i terminase confesiunea. i nu te-a nvinovi
dac m-ai ur. A nelege.
Se aternuse o tcere profund. Privirea lui Jem nu se dezlipise de pe chipul lui Will, fix i
argintie n lumina plpitoare a focului.
William, n-a putea niciodat s te ursc.
Lui Will i se fcu stomacul ghem, acum, cnd vzu un alt chip, o pereche de ochi albatri-cenuii
ce se uitau ntr-ai lui.
Am ncercat s te ursc, Will, dar n-am reuit, spusese ea.
n acel moment Will fusese pe deplin contient c ceea ce i spusese lui Jem nu era absolut tot.
Mai era o parte de adevr. Mai era dragostea lui fa de Tessa. ns era povara lui, nu a lui Jem. Era
ceva ce trebuia s ascund, astfel nct Jem s poat fi fericit.
Merit ura ta, i spusese Will lui Jem cu o voce spart. Te-am pus n primejdie. Am crezut c
eram blestemat i c toi cei care ineau la mine aveau s moar; mi-am permis s-mi pese de tine i
te-am lsat s-mi fii frate, punndu-te n pericol
Nu a existat niciun pericol.
Dar eu credeam c exist. Dac a ndrepta un revolver spre tine, James, i a apsa pe
trgaci, oare ar conta dac nu tiam c nu exist niciun glon n el?
Jem fcuse ochii mari, dup care rsese blnd.
Crezi c nu tiam c ai un secret? l ntrebase el. Crezi c m-am mprietenit cu tine cu ochii
nchii? Nu tiam ce povar duceai pe umeri, dar tiam c exista o povar n viaa ta. Jem se ridicase
n picioare i adugase: tiu c te considerai nociv pentru toi cei din jurul tu. tiu c te gndeai c
duceai n tine un soi de for coroziv care avea s m distrug. Am vrut s-i art c nu era cu
putin s m distrugi, c dragostea nu era att de fragil. Am reuit s fac asta?
Will ridicase din umeri o dat, neputincios. Aproape c i dorise ca Jem s fie mnios pe el. Ar
fi fost mult mai uor. Nu se mai simise niciodat att de mic nluntrul lui ca atunci cnd era pus
fa-n fa cu buntatea fr margini a lui Jem. Se gndi la Satana lui Milton. Aa l ruina pe
Diavol / Fcndu-l puterea binelui s-o simt.1
Mi-ai salvat viaa, spusese Will.
Un zmbet se ntinsese pe chipul lui Jem, la fel de luminos ca soarele care rsrea deasupra
Tamisei.
Asta e tot ceea ce mi-am dorit vreodat.
Will?
O voce blnd l smulse din reverie. Tessa, aezat n faa lui n trsur, cu ochii ei cenuii de
culoarea ploii n lumina slab.
1 John Milton, Paradisul pierdut
La ce te gndeai?
Cu un efort, Will se desprinse de amintirile lui, cu ochii aintii pe chipul Tessei. Chipul ei. Nu
purta plrie, iar gluga pelerinei din brocart i czuse pe spate. Chipul i era palid mai lat n
dreptul pomeilor, uor ascuit la brbie. El se gndi c nu mai vzuse niciodat un chip care s aib

o asemenea putere de expresie: fiecare zmbet al ei i frngea inima lui Will, aa cum fulgerul putea
despica n dou un copac, aa cum fcea fiecare privire trist a ei. n acel moment, Tessa l privea cu
o ngrijorare melancolic ce i strngea inima.
La Jem, rspunse el cu toat sinceritatea. M gndeam la reacia pe care a avut-o cnd i-am
povestit adevrul despre blestemul demonului marbas.
Nu a simtit dect tristee pentru tine, spuse ea repede. tiu sigur; el mi-a spus-o.
Tristee, dar nu mila, zise Will. Jem mi-a oferit ntotdeauna exact ceea ce aveam nevoie, n
felul n care aveam nevoie, chiar i atunci cnd eu nsumi nu tiam ce mi trebuia. Toi parabatai-ii
sunt devotai. Trebuie s fim, pentru a oferi celuilalt ct de mult putem din noi nine, chiar dac
atunci cnd facem asta ne ntrim puterea. ns cu Jem e altfel. Vreme de muli ani am avut nevoie
ca el s triasc i, de fapt, el e cel care m-a inut pe mine n via. Credeam c nu tia c face asta,
dar poate c tia.
E posibil, spuse Tessa. N-ar fi considerat niciodat un astfel de moment important ca fiind
irosit.
Nu i-a spus niciodat ceva legat de asta?
Ea cltin din cap. Minile ei mici, n mnui albe, erau strnse pumn n poal.
Will, el vorbete despre tine cu cea mai mare mndrie, spuse ea. Nici nu tii ct de mult te
admir. Cnd a aflat despre blestem, inima i s-a frnt, dar, n acelai timp, aproape c a existat i un
soi de
Justificare?
Ea ncuviin din cap.
El a crezut mereu c erai bun. i apoi acest lucru a fost dovedit.
Of, nu tiu, rspunse el pe un ton amar. S fii bun i s fii blestemat nu e unul i-acelai lucru.
Ea se aplec i i lu mna, strngnd-o ntre ale ei. Atingerea curse ca un foc alb prin venele lui.
El nu i putea simi pielea, ci doar materialul mnuilor, i totui, nu conta. Ai aat mormanul de
scrum care sunt eu, prefcndu-l n foc.1 El se ntrebase odat de ce oare dragostea era exprimat n
termeni care aveau legtur cu focul. Acum, prjolul din venele lui i oferi rspunsul.
Will, tu eti bun, spuse ea. Cred c eu sunt singura n msur s afirme cu toat certitudinea
c eti un om deosebit de bun.
El spuse ncet, nedorind ca ea s-i retrag minile:
Stii, cnd aveam cincisprezece ani, Yanluo, demonul care i-a omort pe prinii lui Jem, a fost
ntr-un final cspit. Unchiul lui Jem era hotrt s se mute din China n Idris i l-a invitat pe Jem s
mearg s locuiasc cu el acolo. Jem l-a refuzat pentru mine. A spus c nu se cuvine s-i prseti
parabatai-ul. C fcea parte din cuvintele jurmntului. Poporul tu va fi poporul meu. 2 M
ntreb, dac a fi avut posibilitatea de a m ntoarce n snul familiei mele, oare a fi fcut acelai
lucru pentru el?
l faci acum, spuse Tessa. S nu crezi c nu tiu c Cecily vrea s te ntorci cu ea acas. i s
nu crezi c nu tiu c tu stai aici de dragul lui Jem.
i al tu, spuse el, nainte s-i dea seama ce face.
Ea i retrase minile dintr-ale lui, iar el se blestem n gnd: Cum ai putut sa fii att de prost?
Cum ai putut, dup dou luni? Ai avut att de multa grij! Dragostea ta fa de Tessa e o povar pe
care ea o suport doar din politee. Adu-i aminte de asta.
ns Tessa se mulumi s dea perdeaua la o parte, ntruct trsura ncetinise. Intrau ntr-un grajd
transformat, cu o plcu la intrare pe care scria: TOI VIZITII SUNT RUGAI S-I CONDUC
PE JOS CAII CND TREC PE SUB ACEAST ARCAD.
Am ajuns! exclam ea, de parc Will n-ar fi spus niciun cuvnt.
Poate c nu spusese, gndi Will. Poate c nu vorbise cu voce tare. Poate c i pierdea minile.
Date fiind circumstanele, putea fi adevrat.
1 Charles Dickens, Poveste despre dou orae
2 Rut, 1:16.

Cnd portiera trsurii se deschise, nuntru nvli aerul rece din Chelsea. Cnd Cyril o ajut pe
Tessa s coboare, Will o vzu nlndu-i capul. I se altur Tessei pe caldarm. n aer plutea
mirosul Tamisei. nainte s fie construit cheiul, fluviul trecea mult mai aproape de aceste iruri de
case, ale cror contururi erau ndulcite de lumina felinarelor n ntunericul nopii. n prezent, fluviul
se afla mai departe, ns duhoarea de sare, ml i fier nc mai persista.
Faada casei cu numrul 16 era n stil georgian, construit din crmid roie, cu un bovindou
ieit n afar deasupra uii principale. Exista o curte mic pavat i o grdin n spatele unui gard
elegant din fier forjat. Poarta era deja deschis. Tessa intr i urc treptele pentru a bate la u, cu
Will la doar civa pai n urma ei.
Ua fu deschis de ctre Woolsey Scott, care purta un halat de cas galben-canar din brocart
peste o pereche de pantaloni i o cma. Avea un monoclu de aur la ochi i i privi pe amndoi cu
un oarecare dezgust.
O! fcu el. L-a fi pus pe lacheu s v rspund i s v trimit la plimbare, dar credeam c
era altcineva.
Cine? vru Tessa s tie, lucru pe care Will l considera a fi irelevant pentru problema lor, ns
aa era Tessa punea mereu ntrebri; dac o lsai singur ntr-o ncpere, ar fi nceput s le pun
ntrebri plantelor i pieselor de mobilier.
Cineva cu absint, spuse Woolsey.
Mai bea tu mult absint i-ai s crezi c tu eti altcineva, i spuse Will. l cutm pe Magnus
Bane; dac nu e aici, spune-ne i n-o s-i mai irosim timpul preios.
Woolsey oft de parc ei l-ar fi convins.
Magnus! strig el. E biatul tu cu ochi albatri.
Pe coridorul din spatele lui Woolsey se auzir nite pai i Magnus apru mbrcat la patru ace,
de parc tocmai ar fi venit de la un bal. Plastron i manete apretate, frac negru i prul ca o creast
din mtase neagr. Se uit de la Will la Tessa.
i crui fapt i datorez aceast onoare, la o or atat de trzie?
O favoare, spuse Will i se corect imediat cnd sprncenele lui Magnus se ridicar brusc. O
ntrebare.
Woolsey oft i se ddu la o parte din cadrul uii.
Prea bine. Venii n salon.
Nimeni nu se oferi s le ia plriile sau paltoanele i, odat ajuni n salon, Tessa i scoase
mnuile i se apropie cu minile de foc, tremurnd uor. Prul ei era o mas de bucle umede la
ceaf, iar Will i mut privirea, nainte s-i aminteasc senzaia pe care o avea cnd i trecea
minile prin acel pr i simea uviele erpuindu-i printre degete. La Institut, cu Jem i ceilali care
i distrgeau atenia, era mult mai uor s nu uite c nu trebuia s-i aminteasc aa de Tessa. Aici,
avnd senzaia c nfrunta lumea cu ea alturi avnd senzaia c ea era aici pentru el, nu pentru
sntatea logodnicului ei, aa cum i trebuia s fie era aproape imposibil.
Woolsey se arunc ntr-un fotoliu cu motive florale. i scosese monoclul de la ochi i i legna
lanul de aur pe degete.
Pur i simplu de-abia atept s-aud despre ce e vorba.
Magnus se apropie de emineu i se rezem de poli, ntruchipnd imaginea perfect a unui
tnr dandy. ncperea era zugrvit ntr-o nuan de bleu pal i decorat cu tablouri care nfiau
vaste ntinderi de granit, mri strlucitor de albastre i brbai i femei n costume clasice. Lui Will i
se pru c recunoate o reproducere a unui tablou de Alma-Tadema1 pentru c sigur era o
reproducere, nu-i aa?
Will, nu mai privi pereii cu gura cscat, spuse Magnus. N-am mai auzit de tine de cteva
luni bune. Ce te aduce acum aici?
Nu voiam s te deranjez, murmur Will.
Era doar parial adevrat. Imediat ce Magnus dovedise c blestemul lui Will fusese o fctur, l
evitase pe Magnus nu din cauz c era suprat pe magician, sau c nu mai avea nevoie de el, ci
pentru c simpla lui vedere i provoca durere. i scrisese o scurt misiv, spunndu-i ceea ce se
ntmplase i c secretul su nu mai era secret. i vorbise despre logodna lui Jem cu Tessa. l rugase

s nu-i rspund.
Dar asta asta e o criz.
Magnus fcu mari ochii si de pisic.
Ce soi de criz?
E despre yinfen, spuse Will.
1 Lawrence Alma-Tadema (18361912), pictor britanic de origine olandez, cunoscut pentru
picturile neoclasice inspirate de lumea antica
La naiba! exclam Woolsey. Nu-mi spune c haita mea ia din nou chestia asta!
Nu, l liniti Will. Nu mai au de unde s ia.
Vzu c Magnus ncepe s neleag i porni s le explice situaia pe ct de bine putea. Magnus
nu-i schimb expresia n timp ce Will vorbi, exact aa cum fcea Church cnd cineva i se adresa.
Magnus pur i simplu l privi pe Will cu ochii si aurii-verzui, pn ce biatul termin de povestit.
i fr yinfen? ntreb Magnus ntr-un trziu.
Va muri, rspunse Tessa, ntorcndu-se cu spatele la emineu.
Era mbujorat, ns Will nu-i ddea seama dac era din pricina cldurii focului sau din cauza
stresului pe care l prezenta aceast situaie.
Nu imediat, dar n decurs de cteva zile. Trupul lui nu poate face fa fr acea pulbere.
Cum i-o administreaz? se interes Woolsey.
Dizolvat n ap sau inhalat Ce relevan are asta? dori Will s tie.
N-are nicio relevan, rspunse Woolsey. Voiam doar s tiu. Drogurile demonice sunt nite
lucruri tare curioase.
Pentru noi, cei care l iubim, e o privelite mai mult dect curioas, spuse Tessa.
inea brbia ridicat, iar Will i aminti c i spusese la un moment c semna cu Boadicea. Ea
era curajoas, iar el o adora pentru asta, chiar dac i manifesta nenfricarea aprndu-i iubirea
pentru o alt persoan.
i de ce ai venit la mine? se interes Magnus pe un ton linitit.
Ne-ai mai ajutat i alt dat, spuse Tessa. Ne gndeam c poate ne poi ajuta din nou. Ne-ai
ajutat cu de Quincey i cu blestemul lui Will
Nu sunt la cheremul vostru, spuse Magnus. V-am ajutat cu de Quincey fiindc m-a rugat
Camille, i pe Will, o dat, pentru c la rndul su s-a oferit s m ajute. Eu sunt magician. i nu i
ajut gratuit pe vntorii de umbre.
Eu nu sunt vntor de umbre, spuse Tessa.
Se aternu o tcere deplin. Apoi:
Hmm, fcu Magnus, dezlipindu-se de poli. Tessa, s neleg c trebuie s fii felicitat?
Eu
Pentru logodna cu James Carstairs?
A!
Se mbujor, iar mna i zbur la gt, unde purta ntotdeauna colierul mamei lui Jem, darul pe
care i-l fcuse el.
Da. i mulumesc!
Will simi, nu vzu, ochii lui Woolsey aintii asupra celor trei Magnus, Tessa i el nsui
alunecnd de la unul la cellalt, mintea din spatele lor examinnd, deducnd i bucurndu-se.
Will se ncord.
A fi ncntat s i ofer orice, spuse el. De data asta. O alt favoare, sau orice i doreti, n
schimbul pulberii yinfen. Dac e vorba de bani, a putea aranja vreau s zic, a putea ncerca
Te-a fi putut ajuta nainte, spuse Magnus. Dar asta Magicianul oft. Gndii-v, voi doi.
Dac cineva cumpr tot yinfen-ul din ar, atunci nseamn c e o persoan care are un motiv bine
ntemeiat. i cine are un motiv bine ntemeiat pentru a face asta?
Mortmain, opti Tessa, lundu-i-o nainte lui Will.
El nc i putea aminti propria-i voce:

Adepii lui Mortmain au cumprat cea mai mare parte din rezerva de yinfen din East End. Mi
s-a confirmat. Dac rmneai fra iar el era singurul care mai avea
Am fi ajuns la mila lui; zise Jem. Asta dac nu vrei s m lai s mor, desigur ceea ce ar fi cel
mai raional lucru de fcut.
Dar cu suficient yinfen ct s le ajung pentru dousprezece luni, Will se gndise c nu erau n
pericol. Se gndise c Mortmain avea s gseasc o alt modalitate de a-i hrui i chinui, ntruct
era evident c acest plan nu putea funciona. Will nu se ateptase ca drogul care ar fi trebuit s
ajung un an ntreg s se termine n opt sptmni.
Nu vrei s ne ajui, spuse Will. Nu vrei s fii vzut ca duman al lui Mortmain.
Ei bine, nu-l poi nvinui! Woolsey se ridic ntr-un vrtej de mtase galben. Ce anume ai
putea voi s-i oferii pentru a-l face s rite?
Am s-i dau orice, spuse Tessa pe un ton cobort pe care Will l simi pn n maduva
oaselor. Orice i doreti, dac ne poi ajuta s facem ceva pentru Jem.
Magnus i strnse n pumn o uvi de pr.
Dumnezeule, ce s m fac cu voi doi? Am s m interesez pe unde pot. Am s ncerc s dau
de urma ctorva rute comerciale mai neobinuite. Btrna Molly
Am fost la ea, spuse Will. Ceva a nspimntat-o att de tare, nct nici nu vrea s ias din
mormnt.
Woolsey pufni.
i asta nu i spune nimic, vntoraule de umbre? Chiar merit toate astea, doar pentru a
prelungi viaa prietenului tu cu cteva luni, cu un an? Oricum o s moar. i cu ct moare mai
repede, cu att mai repede o s poi pune mna pe logodnica lui, de care eti ndrgostit. Woolsey i
ndrept privirea amuzat spre Tessa. Zu aa, ar trebui s numeri cu nerbdare zilele care i-au mai
rmas.
Will nu tia ce anume se ntmpl dup aceea; totul se fcu deodat alb, iar monoclul lui
Woolsey zbur n cellalt capt al ncperii. Capul lui Will se lovi dureros de ceva, iar vrcolacul se
afla sub el, dnd furios din picioare i njurnd, i se rostogoleau pe covor, iar la ncheietura minii,
acolo unde Woolsey i nfipsese ghearele, simi o durere ascuit. Durerea i limpezi mintea i
deveni contient c Woolsey l intuia la pmnt, cu ochii devenii galbeni i dinii dezvelii, ascuii
ca nite pumnale, pregtii s mute.
Oprii-v. Oprii-v!
Tessa, aflat lng foc, nfcase un vtrai; Will se sufoca, i i puse mna pe faa lui Woolsey,
mpingndu-l cu toat fora. Woolsey ip i, deodat, Will nu mai simi nicio greutate pe piept;
Magnus l ridicase pe vrcolac i i fcuse vnt. Apoi, Magnus l apuc pe Will de jachet i l tr
afar din ncpere, n vreme ce Woolsey se uita lung dup ei, innd o mn pe fa, acolo unde
inelul de argint al lui Will i arsese pometele.
D-mi drumul. D-mi drumul!
Will se zbtea, dar Magnus avea o strnsoare de fier. l tr pe culoar i l duse ntr-o bibliotec
slab luminat. Will reui s se elibereze exact cnd Magnus i ddu drumul, lucru care avu ca
rezultat o mpleticire lipsit de elegan ce l lipi de spatele unei canapele din catifea roie.
N-o pot lsa pe Tessa singur cu Woolsey
Virtutea ei e n siguran cu el, spuse Magnus sec. Woolsey o s se poarte frumos, dar nu pot
spune acelai lucru i despre tine.
Will se ntoarse ncet, tergndu-i sngele de pe fa.
Te uii urat la mine, i spuse lui Magnus. Parc eti Church cnd vrea s mute pe cineva.
S te iei la btaie cu cpetenia Praetor Lupus, spuse magicianul pe un ton amar. tii prea bine
ce i-ar face haita lui dac ar avea i cea mai mic scuz. Tu vrei s mori, nu-i aa?
Nu vreau! exclam Will, surprinzndu-se chiar i pe el nsui.
Nu tiu de ce te-am ajutat.
i plac lucrurile distruse.
Magnus fcu doi pai prin ncpere i l apuc pe Will de fa cu degetele sale lungi, ridicndu-i
forat brbia.

Tu nu eti Sydney Carton! spuse el apsat. Cu ce te-ar ajuta dac ai muri pentru James
Carstairs, cnd el oricum e pe moarte?
Dac l-a salva, atunci ar merita s
Dumnezeule! exclam Magnus, mijind ochii. Ce anume merit? Ce Dumnezeu ar putea s
merite?
Tot ce-am pierdut! strig Will. Tessa!
Magnus i lu mna de pe chipul lui Will. Fcu civa pai ndrt i ncepu s inspire i s
expire lent, ca i cnd ar fi numrat n gnd pn la zece.
mi pare ru, murmur el ntr-un trziu. Pentru ceea ce a spus Woolsey.
Dac Jem moare, nu pot fi cu Tessa, spuse Will. Pentru c ar fi ca i cnd a fi ateptat ca el
s moar, sau ca i cum m-a bucura ct de ct de moartea lui, pentru c ea mi-a permis s o am pe
Tessa. i nu am de gnd s fiu acea persoan. N-am s profit de pe urma morii lui. Aa c el trebuie
s triasc. Will i cobor braul, cu mneca ptat de snge. E singura cale prin care toate astea ar
putea s aib o noim. Altminteri ar fi doar
Suferin i durere inutil i fr sens? Presupun c nu te-ar ajuta foarte tare dac i-a spune
c aa e viaa. Cei buni sufer, rul nflorete i tot ceea ce e muritor trece n nefiin.
Vreau s fiu mai mult dect att, spuse Will. Tu m-ai fcut s vreau s fiu mai mult dect att.
Mi-ai artat c am fost blestemat doar pentru c alesesem s cred asta. Mi-ai spus c exista o
posibilitate, un sens. i acum ntorci spatele acestui lucru pe care l-ai creat.
Magnus rse scurt.
Eti incorigibil.
Am mai auzit asta. Will se dezlipi de canapea, strmbndu-se de durere. Aadar, m ajui?
Am s te-ajut.
Magnus vr mna sub plastron i scoase ceva ce atrna de un lan, ceva ce arunca o vag lumin
roiatic. O piatr roie, ptrat.
Ia asta.
O puse n mna lui Will, care o privi confuz.
A fost a lui Camille, o recunoscu el.
I-am fcut-o cadou, spuse Magnus, zmbind amar n colul gurii. Mi-a napoiat toate darurile
luna trecut. Poi s o iei. Te avertizeaz cnd sunt demoni prin apropiere. S-ar putea s funcioneze
i asupra acelor creaii mecanice ale lui Mortmain.
Dragostea adevrat nu moare niciodat, spuse Will, traducnd inscripia de pe spatele
pietrei la lumina de pe culoar. Nu pot purta asta, Magnus. E prea drgu pentru un brbat.
La fel ca tine. Du-te acas i cur-te. Am s te chem de ndat ce dispun de informaii. l
privi ptrunztor pe Will i adaug: ntre timp, f tot ce poi pentru a merita ajutorul meu.
Dac v apropiai de mine, am s v trag una n cap cu vtraiul sta! exclam Tessa, fluturnd
unealta ntre ea i Woolsey Scott de parc ar fi fost o sabie.
i n-am nicio ndoial c ai face-o, spuse el, privind-o cu un soi de respect ranchiunos n timp
ce i tergea sngele de pe brbie cu o batist cu monogram.
i Will se murdrise de snge, al lui i al lui Woolsey; cu siguran acum se afla alturi de
Magnus ntr-o alt ncpere, mnjind peste tot cu i mai mult snge. Lui Will nu i psa niciodat
foarte tare de curenie, cu att mai puin cnd se lsa prad emoiilor.
Vd c-ai nceput s te pori ca vntorii de umbre pe care se pare c i adori att de mult. Ce
naiba te-a fcut s te logodeti cu unul dintre ei? i nc unul pe moarte!
Tessa se nfurie i se gndi s-l loveasc totui pe Woolsey cu vtraiul, indiferent dac se apropia
sau nu de ea. Dar el se micase extrem de iute atunci cnd se luptase cu Will, aa c ea nu prea avea
anse.
Nu-l cunoatei pe James Carstairs. Nu vorbii despre el.
l iubeti, nu-i aa? Woolsey reui s fac asta s sune ntr-un fel neplcut. Dar l iubeti i pe
Will.
Tessa nlemni. Da, Magnus tia ce simea Will pentru ea, dar gndul c sentimentele ei pentru
Will i se citeau pe chip era greu de suportat.

Nu e adevrat!
Mincinoaso! exclam Woolsey. Zu aa, care e diferena dac unul dintre ei moare? Vei avea
ntotdeauna o a doua opiune.
Tessa se gndi la Jem, la forma chipului su, la ochii nchii atunci cnd cnta concentrat la
vioar, la arcuirea gurii atunci cnd zmbea, la degetele care le mngiau cu grij pe ale ei toate
trsturile lui care i erau att de dragi.
Dac ai avea doi copii, rspunse ea, ai spune c ar fi n regul dac unul dintre ei ar muri,
ntruct tot ai mai rmne cu unul?
Oamenii pot iubi doi copii n acelai timp. Dar, ntr-o relaie, inima se poate drui unei
singure persoane, i rspunse Woolsey. Asta face Cupidon, nu-i aa? Asta ne spun romanele, dei eu,
unul, nu am o asemenea experien.
Am ajuns la o concluzie n privina romanelor, spuse Tessa.
i care e aceea?
Nu sunt adevrate.
Woolsey ridic o sprncean.
Eti tare nostim! spuse el. A putea spune c neleg ce-au vzut bieii ia la tine, dar
Ridic din umeri. Halatul su galben avea acum o ruptur prelung i murdar de snge.
N-am neles niciodat femeile.
i ce anume gsii misterios la ele, domnule?
n general, scopul lor.
Ei bine, presupun c-ai avut o mama, zise Tessa.
Cineva m-a ftat, da, spuse Woolsey fr prea mult entuziasm. Mi-o amintesc ct de ct.
Poate c asa e, dar nu ai fi existat fr o femeie, nu-i aa? Chiar dac nu prea ne gsii vreun
folos, suntem mai istee, mai hotrte i mai rbdtoare dect brbaii. Se prea poate ca brbaii s
fie mai puternici, ns cele care ndur sunt femeile.
Asta faci tu? nduri? Din cte tiu, o femeie logodit ar trebui s fie mai fericit. Woolsey o
cercet cu ochii lui deschii la culoare. Dup cum se spune, o inim care se dezbin n sine nu poate
dinui. i iubeti pe amndoi i asta te macin.
O cas, spuse Tessa.
El ridic o sprncean.
Ce anume?
O cas care se dezbin n sine nu poate dinui.1 Nu o inim. Poate c n-ar mai trebui s
folosii citate dac nu le tii prea bine.
i poate c tu ar trebui s nu-i mai plngi de mil, spuse el. Muli oameni sunt norocoi dac
pot gsi o singur mare iubire n decursul vieii. Tu ai gsit dou.
Spuse brbatul care n-are niciuna.
Oh! Woolsey se trase n spate mpleticit, cu mna pe inim, prefcndu-se c lein.
Porumbelul are dini. Prea bine, dac nu doreti s discutm chestiuni personale, atunci poate c-ar
trebui s discutm lucruri mai generale? Natura ta? Magnus pare convins c eti magician, dar eu
nu sunt att de sigur. Cred c s-ar putea ca prin venele tale s curg ceva snge de zn, pentru c ce
e magia metamorfozrii dac nu o magie a iluziei? i cine sunt stpnii magiei i iluziei dac nu
chiar Spiritele Naturii?
1 Matei, 12:25
Tessa se gndi la zna cu pr albastru de la petrecerea lui Benedict, care pretinsese c o cunotea
pe mama ei, i i se puse un nod n gt. Dar nainte s i mai poat adresa vreun cuvnt lui Woolsey,
Magnus i Will revenir n salon Will, aa cum bnuise, la fel de nsngerat ca mai devreme i
ncruntat. Se uit de la Tessa la Woolsey i rse scurt.
Magnus, bnuiesc c-aveai dreptate, spuse el. Tessa nu se afl n niciun pericol. Nu se poate
spune acelai lucru i despre el.
Tessa, draga mea, d-mi vtraiul, o rug Magnus, ntinznd mna. Woolsey poate fi nesuferit,

dar exist metode mult mai bune de a-l ine n fru.


Cu o ultim cuttur urt aruncat lui Woolsey, Tessa i nmn vtraiul lui Magnus. Se duse
s-i recupereze mnuile, iar Will paltonul, i urm un vrtej de micri i voci, iar ea l auzi pe
Woolsey rznd. Dar nu prea l bga n seam; era prea concentrat asupra lui Will. i ddu seama
dup expresia lui c ceea ce el i Magnus discutaser ntre patru ochi nu rezolvase problema
drogurilor lui Jem. El prea chinuit i era uor cadaveric, iar sngele care i colora pomeii nali i
fcea albastrul ochilor i mai surprinztor.
Magnus i conduse afar, unde aerul rece o lovi pe Tessa asemenea *A. Unui val. i puse
mnuile i l salut pe Magnus cu o nclinare a capului, dup care el nchise ua, lsndu-i singuri
n ntunericul nopii.
Tamisa sclipea dincolo de copaci, de strad i de chei, iar felinarele de pe Podul Battersea
luminau apa, o nocturn n albastru i auriu. Umbra trsurii era vizibil sub copacii de lng poart.
Deasupra lor, luna aprea i disprea n spatele norilor cenuii.
Will sttea complet nemicat.
Tessa, spuse el.
Avea o voce bizar, ciudat i necat. Tessa se apropie iute de el i l privi n ochi. Chipul lui
Will era adesea la fel de schimbtor ca lumina lunii; ea nu-l mai vzuse niciodat s aib o expresie
att de ncremenit.
Are de gand s ne ajute? opti ea. Magnus?
O s-ncerce, dar dup privirea pe care mi-a aruncat-o, mi-am dat seama c i pare ru
pentru mine, Tess. Asta nseamna c nu mai exist nicio speran, nu-i aa? Dac pn i Magnus
crede c aceast strdanie este sortit eecului, nu mai pot face nimic, nu-i aa?
Ea i puse mana pe braul lui. Will nu se clinti. Era att de bizar s fie aa de aproape de el, s-i
simt prezena, s aib senzaia att de familiar pe care aceasta i-o producea, dup ce luni ntregi se
evitaser i de-abia i vorbiser. El nici nu voise s o priveasc n ochi. Iar acum era aici, mirosind
a spun i a ploaie, i snge, i Will
Ai fcut att de multe, opti ea. Magnus va ncerca s ne ajute, noi vom continua s cutm i
poate c va iei ceva la lumin. Nu-i poi pierde sperana.
tiu. tiu asta. i totui, simt o team imens n inim, ca i cnd ar fi ultimul ceas al vieii
mele. Nu e pentru prima oar cnd sunt disperat, Tessa, dar nu am trecut niciodat printr-o
asemenea temere. i totui tiam mereu am tiut
C Jem va muri. Ea n-o spuse. Cuvintele erau ntre ei doi, nerostite.
Cine sunt? opti el. Ani la rndul m-am prefcut a fi altcineva, i apoi m-am bucurat c a
putea reveni la adevrata mea personalitate, doar ca s m trezesc c nu exist niciuna adevrat la
care s revin. Am fost un copil obinuit, i mai trziu un brbat nu prea bun, iar acum nu mai tiu
cum s fiu unul din acele dou. Nu tiu ce sunt, iar cnd Jem va pleca, nu va mai fi nimeni care smi arate.
Eu tiu cine eti. Tu eti Will Herondale, att spuse Tessa, iar apoi, brusc, braele lui erau n
jurul ei, capul lui pe umrul ei.
La nceput, ea nlemni de uimire, iar apoi i ntoarse cu grij mbriarea, inndu-l strns n
timp ce el tremura. Nu plngea; era altceva, un soi de paroxism, de parc se neca. tia c nu se
cuvenea s-l ating, cu toate c nu i-l putea imagina pe Jem dorindu-i ca ea s-l resping pe Will
ntr-un asemenea moment. Ea nu putea fi Jem pentru el, gndi n sinea ei, nu putea fi busola care
indica mereu nordul, dar cel puin putea s i mai uureze povara pe care o ducea n spate.
Vrei tu tabachera asta ngrozitoare pe care am primit-o cadou? E din argint, aa c eu n-o pot
atinge, spuse Woolsey.
Magnus, stnd lng bovindoul salonului, cu perdelele trase suficient ct s-i vad pe Will i
Tessa pe treptele casei lui, mbrindu-se de parc vieile lor depindeau de asta, murmur ceva
evaziv.
Woolsey i ddu ochii peste cap.
Tot acolo sunt, nu-i aa?
Asa se pare.

Tare complicat toat treaba asta cu iubirea romantic, spuse Woolsey. E mult mai bine cum
suntem noi. Nu conteaz dect fizicul.
Categoric.
Will i Tessa se despriser ntr-un trziu, cu toate c nc se ineau de mn. Se prea c Tessa
ncerca s-l fac pe Will s coboare treptele.
Crezi c te-ai fi cstorit dac nu ar fi fost nepoii ti care s-i duc mai departe numele
familiei?
Presupun c-a fi fost nevoit s-o fac. Strigai n iure: Dumnezeu cu Henric, cu Anglia, cu
Sfntul Gheorghe i cu Praetor Lupus!
Woolsey rse; i turnase un pahar de vin din carafa de pe bufet, iar acum l rotea, privind spre
adncurile schimbtoare ale lichidului.
I-ai dat lui Will colierul lui Camille, remarc el.
Cum de-ai tiut?
Magnus era doar pe jumtate atent la conversaie; cealalt jumtate i urmrea pe Will i pe
Tessa, care se ndreptau spre trsur. Cumva, n pofida diferenelor de nlime i constituie, ea
prea s fie sprijinul.
l purtai cnd ai ieit cu el din salon, dar nu i cnd te-ai ntors. Presupun c nu i-ai spus cat
valoreaz? C poart un rubin care cost mai mult dect Institutul?
Eu nu-l voiam, spuse Magnus.
O tragic amintire a iubirii pierdute?
Nu se potrivea cu tenul meu.
Will i Tessa erau n trsur acum, iar vizitiul lor trgea de huri.
Crezi c are vreo ans? ntreb Magnus.
Cine?
Will Herondale. S fie fericit.
Woolsey oft adnc i puse paharul jos.
Exist vreo ans ca tu s fii fericit dac el nu e?
Magnus nu rspunse nimic.
Eti ndrgostit de el? l ntreb Woolsey pur curiozitate, niciun pic de gelozie.
1 Parafraz la Henric al V-lea de William Shakespeare, actul III, scena I
Magnus se ntreb cum era s ai o asemenea inim sau, mai degrab, s nu ai deloc o inim.
Nu, rspunse Magnus. M-am ntrebat asta, dar nu. E vorba de altceva. Simt c i sunt dator. Se
spune c atunci cnd salvezi o via, eti responsabil pentru acea via. Eu simt c sunt responsabil
pentru biatul la. Dac nu va gsi niciodat fericirea, voi avea senzaia c l-am dezamgit. Dac nu
va putea fi mpreun cu fata pe care o iubete, voi avea senzaia c l-am dezamgit. Dac nu-i pot
ine parabatai-ul alturi, voi avea senzaia c l-am dezamgit.
Atunci nseamn c-l vei dezamgi, concluzion Woolsey. ntre timp, ct tu ai s boceti i-ai
s caui yinfen, eu cred c-am s plec ntr-o cltorie. Pe la ar. Oraul m deprim n timpul iernii.
F ce vrei.
Magnus ls perdeaua s cad cnd trsura lui Will i Tessa dispru din peisaj.
Ctre: Consulul Josiah Wayland
De la: Inchizitorul Victor Whitelaw
Josiah,
Am fost profund ngrijorat s aud de scrisoarea pe care ai trimis-o membrilor Consiliului privind
numirea lui Charlotte Branwell n funcia de Consul. Ca vechi cunotine, sperasem c poate aveai
s vorbeti mai liber cu mine dect ai fcut-o cu ei. Exist vreo problem care te macin? Tatl ei a
fost att prietenul meu, ct i al tu, i nu am auzit vreodat ca ea s fi fcut vreun lucru lipsit de
onoare.

Al tu, ngrijorat,
Victor Whitelaw

6
Fie ca ntunericul
Fie ca Dragostea s mbrieze Durerea, s nu strbat adncul,
Fie ca ntunericul s-si pstreze strlucirea prdtoare:
Ah, mult mai dulce-i pierderea mbttoare,
S iei moartea la dans, s te faci una cu pmntul.
- Alfred, Lord Tennyson, In Memoriam A.H.H.
Ctre: Inchizitorul Victor Wbitchw
De la: Consulul Josiah Wayland
Victor, i scriu aceast misiv cu o oarecare tulburare, cci noi ne cunoatem de civa ani buni.
Am ajnns s m simt ca profetesa Casandra, condamnat s tie adevrul i s nu fie crezut de
nimeni. Poate c de vin e orgoliul meu, care a pus-o pe Charhtte Branwell n funcia pe care o
ocup acum i din care m sfideaz.
mi submineaz autoritatea n mod constant, o instabilitate care m tem c va afecta foarte tare
Conclavul. Ceea ce ar fi trebuit s fie un dezastru pentru Charlotte descoperirea faptului c
gzduia spioni sub propriul acoperi, complicitatea fetei Lovelaee n planurile Magistrului s-a
transformat ntr-un triumf. Enclava i preamrete pe locuitorii Institutului pe motiv c l-au
descoperit pe Magistru i c l-au alungat din Londra. Faptul c n ultimele luni nimeni nu l-a mai
vzut sau n-a mai auzit de Magistru a fost pus n seama bunei judeci a lui Charlotte i nu este
vzut, aa cum bnuiesc eu c este, drept o retragere abil i o regrupare din partea lui. Dei sunt
Consulul i conduc Conclavul, mi se pare c aceasta va fi epoca lui Charlotte Branwell, iar
motenirea mea va fi pierdut...
Ctre: Inchizitorul Victor Whitelaw
De la: Consulul Josiah Wayland
Victor,
Dei i apreciez interesul, n ceea ce o privete pe Charlotte Branwell nu am niciun motiv de
nelinite pe care s nu-l fi menionat n scrisoarea mea adresat Consiliului.
Fie ca fora ngerului s i ofere curaj n aceste vremuri dificile,
Josiah Wayland
La nceput, micul dejun fu lipsit de evenimente. Gideon i Gabriel coborr mpreun, ambii
smerii, iar Gabriel deschise gura doar ca s-l roage pe Henry s-i dea untul. Cecily se aezase n
cellalt capt al mesei i citea dintr-o carte n timp ce mnca; Tessa ar fi vrut s vad titlul, ns
Cecily inea cartea ntr-un unghi care o mpiedica s fac asta. Cearcnele lui Will, care sttea
vizavi de Tessa, scoteau n eviden lipsa somnului, o amintire a nopii lor memorabile; nsi Tessa
i nvrtea plictisit kedgeree-ul1 n farfurie, rmnnd tcut pn ce ua se deschise i Jem intr
n ncpere.
Tessa ridic privirea surprins i tresri ncntat. n afar de faptul c era obosit i palid, Jem
arta bine. Se aez graios pe scaunul de lng ea.
Bun dimineaa!
Jemmy, ari mult mai bine! remarc Charlotte bucuroas. Jemmy? Tessa l privi amuzat;
Jem ridic din umeri i i oferi un zmbet modest.
Tessa privi peste mas i descoperi c Will i studia cu atenie. Privirile li se intersectar, doar

pentru o clip, cu o ntrebare n ochii ei. Oare exista vreo ans ca Will s fi descoperit un nlocuitor
pentru yinfen dup ce se ntorsese acas? Dar nu, el prea la fel de surprins pe ct se simea ea.
1 Fel de mncare (probabil de origine indian) cu pete, orez, ptrunjel, ou fierte, curry i unt
sau smntn
Chiar m simt mult mai bine, rspunse Jem. Fraii Tcui mi-au fost de mare ajutor.
i turn o ceac de ceai, iar Tessa urmri cum se micau oasele i tendoanele ncheieturii minii
sale subiri, ngrijortor de vizibile. Cnd Jem puse jos ceainicul, Tessa l lu de mn pe sub mas
i i-o strnse. Degetele lui firave se mpletir cu ale ei, conferindu-i siguran.
Vocea lui Bridget pluti dinspre buctrie:
Ce rece bate vntul ast-sear iubite;
i stropii de ploaie sunt reci;
Prima dragoste pe care am avut-o
n pdure a disprut pe veci.
Voi face totul pentru al meu iubit,
Cum orice tnr ar nfptui;
Voi sta i voi plnge la al lui mormnt
Vreme de un an ntreg i-o zi.
n numele ngerului, tare deprimant mai e fata asta! exclam Henry, punndu-i ziarul direct
n farfurie, astfel nct marginea acestuia se mnji de glbenu.
Charlotte deschise gura s protesteze, dar o nchise la loc.
Cnt numai despre inimi frnte, moarte i iubire nemprtit, adug el.
Pi, cam despre asta sunt toate cntecele, opin Will. Dragostea mprtit e ideal, dar n-ar
face o balad prea grozav.
Jem ridic privirea, ns, nainte s poat spune ceva, un gong rsun n Institut. Tessa se
obinuise suficient cu noul ei cmin londonez pentru a ti c era vorba de clopotul de la u. Se
ntoarser cu toii n acelai timp spre Charlotte, de parc aveau capetele montate pe nite arcuri.
Charlotte, cu un aer surprins, ls furculia jos.
O, Doamne! spuse ea. Exist un lucru pe care voiam s vi-l comunic, dar
Doamn?
Era Sophie, care intr n sal cu un platou de argint. Tessa nu putu s nu observe c, dei Gideon
o privea insistent, ea prea s-l evite dinadins, cu obrajii uor mpurpurai.
Domnul Consul Wayland se afl jos i cere s discute cu dumneavoastr.
Charlotte lu hrtia mpturit de pe tav, arunc o privire pe ea, oft i spuse:
Prea bine. Trimite-l sus.
Sophie dispru ntr-un vrtej de falduri.
Charlotte? Henry prea nedumerit. Ce se petrece?
Chiar aa, interveni Will, lsnd tacmurile s-i zngne pe farfurie. Consulul? S ne
ntrerup la micul dejun? Ce urmeaz acum? Inchizitorul s vin la ceai? Fraii Tcui s ne scoat
la un picnic?
Plcinte cu carne de ra n parc, spuse Jem n oapt, iar el i Will i zmbir unul altuia,
doar pentru o secund, nainte ca ua s se deschid i Consulul s intre grbit.
Consulul Wayland era un om bine fcut, cu pieptul puternic i braele groase, iar roba de Consul
prea s atrne mereu ntr-o poziie bizar pe umerii si lai. Avea o barb blond ca de viking i, n
acel moment, expresia lui era furtunoas.
Charlotte, zise el fr niciun preambul. Am venit s vorbim despre Benedict Lightwood.
Se auzi un mic fonet; degetele lui Gabriel se ncletar de faa de mas. Gideon i puse uor o
mn peste ncheietura fratelui su, potolindu-l, ns Consulul i ntorsese deja privirea spre ei.
Gabriel, m gndeam c ai putea s te duci la familia Blackthorn, s stai cu sora ta.

Degetele lui Gabriel se albir pe toarta cetii de ceai.


Ei sunt destul de afectati de moartea lui Rupert, coment Gabriel. M-am gndit c nu era
cazul s-i deranjez.
Ei bine, i tu eti afectat de moartea tatlui tu, nu-i aa? ntreb Consulul. Se spune c o
durere mprtit e o durere mpuinat.
Domnule Consul, ncepu Gideon, aruncndu-i o privire ngrijorat fratelui su.
Dei m gndesc c-ar fi mai degrab ciudat s locuieti cu sora ta, lund n considerare faptul
c a depus o plngere n care te acuz de crim.
Gabriel scoase un sunet de parc cineva ar fi vrsat nite ap clocotit peste el. Gideon i
arunc ervetul i se ridic.
Ce-a fcut Tatiana? ntreb el.
M-ai auzit, spuse Consulul.
Nu a fost crim, interveni Jem.
Cum spunei voi, coment Consulul. Mie aa mi s-a comunicat.
Vi s-a comunicat cumva i c Benedict s-a transformat ntr-un vierme uria? se interes Will,
iar Gabriel l privi surprins, ca i cnd nu s-ar fi ateptat s fie aprat de Will.
Will, te rog! interveni Charlotte. Josiah, te-am ntiinat ieri n scris c Benedict Lightwood a
fost descoperit n ultimele stadii ale astriolei
Mi-ai scris c a existat o lupt i c el a fost omort, i rspunse Consulul. ns ceea ce am
auzit e c Benedict era bolnav de variol i, drept urmare, a fost urmrit i omort, n pofida faptului
c n-a opus niciun fel de rezisten.
Will, cu o strlucire ciudat n ochi, deschise gura, ns Jem ridic mna i i-o acoperi.
Nu neleg, zise Jem, vorbind peste protestele nbuite ale lui Will, cum de-ai tiut c
Benedict e mort, dar nu i felul n care a murit. Dac nu a existat niciun cadavru, asta e din cauz c
devenise mai mult demon dect om i c a disprut cnd a fost cspit, aa cum se ntmpl cu toi
demonii. ns slujitorii care lipseau moartea soului Tatianei
Consulul prea precaut.
Tatiana Blackthorn spune c un grup de vntori de umbre de la Institut i-a ucis tatl i c
Rupert a fost omort n altercaie.
A menionat i faptul c tatl ei i-a mncat soul? se interes Henry, ridicndu-i ntr-un trziu
ochii din ziarul lui. Da, ai auzit bine. L-a mncat. I-a lsat cizma nsngerat n grdin, ca s-o
gsim noi. Avea urme de dini pe ea. Tare a vrea s tiu cum de un astfel de lucru putea fi un
accident.
M gndesc c sta ar putea fi considerat un fel de a opune rezisten, bombni Will. S-i
mnnci ginerele, la asta m refer. Dei bnuiesc c toat lumea are parte de altercaii n familie.
Doar nu vrei s sugerezi, spuse Charlotte, c viermele c Benedict ar fi trebuit s fie
imobilizat i potolit, nu-i aa, Josiah? Era n ultimele stadii ale variolei! nnebunise i devenise
vierme!
E posibil s fi devenit vierme i apoi s fi nnebunit, suger Will cu diplomaie. Nu putem fi
ntru totul siguri.
Tatiana e extrem de suprat, spuse Consulul. Se gndete s cear despgubiri
Atunci, am s i le pltesc eu! exclam Gabriel, dndu-i scaunul napoi i ridicndu-se n
picioare. Am s-i dau surorii mele ridicole salariul meu, pentru tot restul vieii, dac i dorete, dar
nu am s recunosc c am comis vreo frdelege nici pentru mine i nici pentru altcineva. Da, am
tras o sgeat n ochiul tatlui meu. n ochiul acelei chestii. i a face-o din nou. Indiferent ce o fi
fost creatura aia, nu mai era tatl meu.
n ncpere se aternu tcerea. Nici mcar Consulul nu tia ce s spun. Cecily lsase cartea pe
mas i i privea cu atenie cnd pe Gabriel, cnd pe Consul.
V cer iertare, domnule Consul, ns indiferent de ceea ce v-a spus Tatiana, ea nu tie cum au
stat lucrurile cu adevrat, spuse Gabriel. Numai eu am fost n cas cu tatl meu cnd s-a mbolnvit.
Am fost singur cu el n ultimele dou sptmni, cnd ncepuse s nnebuneasc. ntr-un trziu am
venit aici; l-am implorat pe fratele meu s m ajute. Charlotte a fost extrem de amabil i mi-a oferit

ajutorul vntorilor de umbre din Institutul ei. Cnd m-am ntors cu ei acas, chestia aia care fusese
tatl meu mi sfiase cumnatul. V asigur, domnule Consul, c nu exista nicio posibilitate ca tatl
meu s fie salvat. Ne-am luptat ca s ne salvm vieile.
Atunci, de ce ar spune Tatiana
Pentru c a fost umilit, interveni Tessa.
Erau primele cuvinte pe care le rostea de cnd i fcuse apariia Consulul.
Mi-a spus mie. Se gndea c dac lumea avea s afle de variola demonului, numele familiei
avea s fie pngrit; bnuiesc c ncearc s nscoceasc un soi de poveste alternativ, n sperana
c dumneavoastr o vei repeta celor din Consiliu. ns nu e adevrul.
Chiar aa, domnule Consul, spuse Gideon. Ce are mai mult noim? Faptul c noi am luat-o
cu toii razna i l-am omort pe tatl meu, iar fiii lui acoper ntreaga daraver, sau c Tatiana
minte? Ea nu privete niciodat lucrurile n ansamblu; tii asta.
Gabriel sttea cu mna pe scaunul fratelui su.
Dac dumneavoastr considerai c eu a fi comis att de nonalant un paricid, simii-v liber
s m ducei n Oraul Tcut pentru a fi interogat.
Asta ar fi cea mai neleapt soluie, spuse Consulul.
Cecily trnti ceaca de ceai, fcndu-i pe toi s tresar.
Nu e corect! exclam ea. Gabriel spune adevrul. Cu toii spunem adevrul. Trebuie s tii
asta.
Consulul i arunc o privire lung i cercettoare, dup care se ntoarse spre Charlotte.
Te atepi s am ncredere n tine? ntreb el. i totui, mi ascunzi aciunile tale. Aciunile au
consecine, Charlotte.
Josiah, te-am informat n legtur cu ceea ce s-a ntmplat la Conacul Lightwood imediat ce
toat lumea s-a ntors i m-am asigurat c erau bine
Ar fi trebuit s-mi spui nainte, i rspunse Consulul pe un ton sec. n momentul n care
Gabriel a sosit aici. Asta n-a fost o misiune de rutin. Asa stnd lucrurile, te-ai pus ntr-o postur n
care trebuie s te apr, n pofida faptului c nu ai respectat protocolul i ai pornit o misiune fr
aprobarea Consiliului.
Nu era timp s
Suficient! exclam Consulul, pe o voce care sugera c numai suficient nu era. Gideon i
Gabriel, vei merge cu mine n Oraul Tcut pentru a fi interogai.
Charlotte ddu sa protesteze, ns Consulul ridic o mn.
E n avantajul nostru ca Gabriel i Gideon s fie achitai de ctre Fraii Tcui; vom evita
orice ncurctur i vom putea respinge cu uurin cererea de despgubire a Tatianei. Voi doi, spuse
Consulul Wayland, ntorcndu-se ctre fraii Lightwood. Ducei-v jos, la trsura mea, i ateptaim acolo. Noi trei vom porni mpreun ctre Oraul Tcut; cnd Fraii termin cu voi, n cazul n
care nu gsesc nimic care s prezinte interes, v voi aduce napoi aici.
n cazul n care nu gsesc nimic, repet Gideon pe un ton dezgustat.
l apuc pe fratele su de umeri i ieir din ncpere. Cnd Gideon nchise ua n urma lor, Tessa
observ ceva strlucind pe mna lui. Purta din nou inelul Lightwood.
Prea bine, spuse Consulul, ntorcndu-se spre Charlotte. De ce nu m-ai contactat n momentul
n care vntorii ti de umbre s-au ntors i i-au spus c Benedict era mort?
Charlotte i cobor ochii spre ceaca de ceai, strngnd din buze.
Voiam s-i protejez pe biei, rspunse ea. Voiam s le ofer cteva momente de pace i linite.
Un moment de respiro, dup ce i-au vzut tatl murind. Dar ai aprut tu i-ai nceput s pui
ntrebri, Josiah!
i asta nu e tot, continu Consulul, ignorndu-i expresia. Crile i hrtiile lui Benedict.
Tatiana ne-a povestit despre ele. I-am cercetat casa, ns jurnalele lui au disprut, biroul lui e gol.
Charlotte, asta nu-i investigaia ta; acele acte aparin Conclavului.
Ce anume vrei s gseti n ele? ntreb Henry, scondu-i ziarul din farfurie.
Aparent, era complet dezinteresat de rspunsul lui, ns n ochii si exista o sclipire care
dezminea lipsa de interes.

Informaii despre legturile sale cu Mortmain. Informaii despre ali membri ai Conclavului
care ar fi putut s aib o legtur cu Mortmain. Indicii despre locul n care se afl Mortmain n
prezent
i dispozitivele lui? ntreb Henry.
Consulul se opri n mijlocul frazei.
Dispozitivele lui?
Dispozitivele Infernale. Armata lui de automate. E o armat creat cu scopul de a distruge
vntorii de umbre, iar el intenioneaz s o foloseasc mpotriva noastr, i explic Charlotte, n
timp ce puse ervetul jos. De fapt, dac e s ne lum dup notiele din ce n ce mai neinteligibile ale
lui Benedict, momentul acela va sosi mai curnd dect ne ateptm.
Aadar, ai luat notiele i jurnalele. Inchizitorul era convins de asta.
Consulul i frec ochii cu dosul palmei.
Firete c le-am luat. i firete c-am s i le dau. Asta plnuiam s fac de la bun nceput.
Extrem de calm, Charlotte ridic clopoelul de argint de lng farfuria ei i sun din el; cnd
Sophie apru, Charlotte i opti cteva cuvinte, dup care fata fcu o reveren Consulului i iei din
ncpere.
Charlotte, ar fi trebuit s lai hrtiile unde erau. Aa e procedura, coment Consulul.
Nu aveam niciun motiv pentru care s nu m uit prin ele
Trebuie s ai ncredere n judecata mea i a Legii. Charlotte, prioritatea cea mai mare este s
descoperim locul n care se ascunde Mortmain, nu s-i protejm pe bieii Lightwood. Nu conduci
Conclavul. Faci parte din Enclav i e musai s m informezi. Ne-am neles?
Da, Josiah, spuse Charlotte, cnd Sophie intr din nou n sal cu un teanc de hrtii, pe care i le
oferi tcut Consulului. Data viitoare cnd unul dintre stimaii notri membri se va transforma n
vierme i va mnca un alt stimat membru, te vom informa imediat.
Consulul i nclet maxilarul.
Tatl tu era prietenul meu, spuse el. Aveam ncredere n el i din acest motiv am avut
ncredere i n tine. Nu m face s regret c te-am numit n funcia asta sau c te-am susinut atunci
cnd Benedict Lightwood a pus sub semnul ntrebrii conducerea ta.
I-ai cntat n strun lui Benedict! strig Charlotte. Cnd el a sugerat s mi se acorde doar dou
sptmni pentru a finaliza o misiune imposibil, tu ai fost de acord! Nu ai rostit niciun cuvnt n
aprarea mea! Dac n-a fi fost femeie, nu te-ai mai fi comportat n felul acela!
Dac n-ai fi fost femeie, spuse Consulul, n-a fi fost nevoit s-o fac. i, cu acestea, brbatul
plec, ntr-un vrtej de robe negre i rune vag sclipitoare. Nici nu nchise bine ua n urma lui, c
Will ssi:
Cum ai putut s-i dai hrtiile? Avem nevoie de ele
Charlotte, care se prbuise napoi n scaunul ei, cu ochii pe jumtate nchii, spuse:
Will, am stat treaz toat noaptea i-am copiat prile relevante. Cele mai multe erau
Galimatii? suger Jem.
Pornografice? spuse Will n acelai timp. Ar putea fi amndou. N-ai mai auzit de galimatii
pornografice?
Jem rnji i Charlotte i las capul n mini.
Era mai mult prima variant, dac vrei neaprat s tii, le rspunse ea. Am copiat tot ce-am
putut, cu nepreuitul ajutor al lui Sophie. Charlotte i ridic privirea. Will trebuie s-i intre binen cap.
Asta nu mai e treaba noastr. Mortmain e problema Conclavului sau, cel puin, aa vd ei
situaia. A existat o vreme cnd Mortmain era responsabilitatea noastr, dar
E responsabilitatea noastr s-o protejm pe Tessa! exclam Will, cu o asprime care o sperie
pn i pe Tessa. Will pli uor cnd i ddu seama c toi cei de la mas l priveau uluii, ns
continu ca i cnd nimic nu s-ar fi ntmplat: Mortmain nc o vrea pe Tessa. Nu trebuie s ne
imaginm c a renunat. S-ar putea s vin cu automatele, s-ar putea s vin cu vrjitorii i focuri i
trdri, dar va veni.
Firete c o vom proteja, rspunse Charlotte. Will, nu trebuie s ne aminteti asta. Ea este una

dintre noi. i c tot veni vorba de asta Charlotte i cobor privirea n farfurie i spuse: Jessamine
se ntoarce mine la Institut.
Poftim?
Will i rsturn din greeal ceaca, umplnd faa de mas cu frunze de ceai. n jurul mesei se
strni un freamt, dei Cecily nu fcea dect s priveasc ncurcat, iar Tessa, dup ce trase adnc
aer n piept, rmase tcut. i aduse aminte cnd o vzuse ultima oar pe Jessamine, n Oraul
Tcut, palid i cu ochii roii, plngnd ngrozit
Dar ea a ncercat s ne trdeze, Charlotte! Ai de gnd s-o primeti napoi pur i simplu?
Nu are alt familie, averea i-a fost confiscat de ctre Conclav i, n plus, nu se afl ntr-o
stare tocmai bun ca s triasc de una singur. Dou luni de interogatorii n Oraul Oaselor
aproape c-au fcut-o s-i piard minile. Nu cred c prezint vreun pericol pentru noi.
Nici nainte nu credeam c prezint vreun pericol pentru noi, spuse Jem, pe un ton mult mai
dur dect s-ar fi ateptat Tessa s aud la el, i totui, calea pe care a ales-o aproape c a pus-o pe
Tessa n minile lui Mortmain, iar pe noi, ceilali, ntr-o lumin neonorant.
Charlotte cltin din cap.
Se pare c mai avem de lucru n ceea ce privete iertarea i compasiunea. Jessamine nu e cea
care a fost cndva asa cum ai fi aflat i voi, dac ai fi catadicsit s-o vizitai n Oraul Tcut.
Nu am nicio dorin s vizitez trdtori, rspunse Will cu rceal. Mai continu s ndruge
verzi i uscate despre faptul c Mortmain se afl n Idris?
Da. De aceea Fraii Tcui au lsat-o ntr-un final n pace; nu aveau ce s scoat de la ea. Nu
are secrete, nu tie vreun lucru care s merite deranjul. i ea nelege asta. Se simte neputincioas.
Dac v-ai putea pune n locul ei
O, nu m ndoiesc c se d n spectacol pentru tine, Charlotte, bocind i smulgndu-i hainele
de pe ea de disperare
E bine dac i smulge hainele de pe ea, spuse Jem, aruncndu-i un zmbet scurt parabataiului su. tii ct de mult i ador Jessamine hainele.
Zmbetul lui Will era ranchiunos, dar autentic. Charlotte folosi acest lucru n avantajul ei.
Nici mcar n-o s-o recunoatei cnd o s-o vedei, v jur, le spuse ea. Acordati-i o sptmn,
doar o sptmn, i dac niciunul dintre voi nu suport s-o avem aici, am s aranjez s fie dus n
Idris. Charlotte i mpinse deoparte farfuria. i acum m duc s studiez hrtiile lui Benedict. Cine
vrea s m ajute?
Ctre: Consulul Josiah Wayland
De la: Consiliu
Drag domnule,
Pn s fi primit ultima scrisoare a dumneavoastr, ne gndiserm c diferendele noastre cu
privire la subiectul Charlotte Branwell erau doar o simpl chestiune de opinie. Dei se prea poate ca
dumneavoastr s nu v fi dat n mod expres acordul pentru rechemarea lui Jessamine Lovelace la
Institut, aprobarea a fost acordat de ctre Frie, care se ocup cu astfel de lucruri. Nou ni s-a
prut a fi un gest mrinimos ca fata s fie primit napoi n singurul cmin pe care l tia, n pofida
frdelegii comise. n ceea ce-l privete pe Woolsey Scott, el conduce Praetor Lupus, o organizaie
pe care o considerm a fi aliata noastr.
Sugestia dumneavoastr potrivit creia doamna Branwell pleac urechea la cei care nu doresc tot
ce-i mai bun pentru Conclav este extrem de tulburtoare. Totui, fr dovezi, suntem reticeni n a
aciona avnd ca baz doar aceast informaie.
n numele lui Raziei,
Membrii Consiliului Nefilimilor
Trsura Consulului era un landou strlucitor, care avea inscripionate pe o latur cele patru C-uri
ale Conclavului; era tras de o pereche de armsari gri, impecabili. Era o zi umed din pricina unei
burnie mrunte; vizitiul su sttea adus de spate pe bancheta din fa, ascuns aproape complet de

plria lui i de pelerina de ploaie. Cu o cuttur urt, Consulul, care nu spusese niciun cuvnt de
cnd prsiser sufrageria Institutului, i zori pe Gideon i pe Gabriel n trsur, se sui dup ei i
nchise portiera n urma lor.
n timp ce trsura porni cu o hurductur i ncepu s se ndeprteze de biseric, Gabriel se
ntoarse s priveasc pe geam. Simea o vag senzaie de arsur n ochi i n stomac, care tot venise
i plecase de ieri, uneori nvlind peste el cu atta for, nct credea c era cu adevrat bolnav.
Un vierme uria ultimele stadii ale astriolei variola demonului.
Cnd Charlotte i ceilali aduseser pentru prima oar acele acuzaii la adresa tatlui su, el nu
voise s cread nicio iot. Dezertarea lui Gideon pruse a fi o nebunie, o trdare att de
monstruoas, nct nu putea fi explicat dect prin demen. Tatl su i promisese c fratele su
avea s reflecteze n privina deciziei luate, c avea s se ntoarc pentru a-i ajuta la conducerea
casei i la tot ceea ce nsemna a fi un Lightwood. ns el nu se ntorsese i, n timp ce zilele
deveniser mai scurte i mai ntunecate, iar Gabriel ncepuse s-i vad din ce n ce mai puin tatl,
biatul ncepuse s-i pun anumite ntrebri i apoi s se team.
Benedict a fost urmrit i omort.
Urmrit i omort. Gabriel ntorcea pe toate prile cuvintele, dar nu aveau nicio noim.
Omorse un monstru, aa cum fusese antrenat de mic s fac, ns acel monstru nu fusese tatl su.
Tatl su nc era n via pe undeva i, n orice moment, Gabriel avea s priveasc pe fereastra
casei i s-l vad naintnd pe alee, cu paltonul lui gri fluturnd n vnt i cu trsturile ascuite ale
chipului profilate pe fundalul cerului.
Gabriel.
Era vocea fratelui su, care traversa negura amintirilor i a visatului cu ochii deschii.
Gabriel, domnul Consul i-a pus o ntrebare.
Gabriel ridic privirea. Consulul l privea cu atenie, ochii si ntunecai ateptnd un rspuns.
Trsura nainta pe Fleet Street, nesat de 'umaliti, avocai i vnztori ambulani care se grbeau
ncolo i-ncoace pe strzile aglomerate.
Te-am ntrebat, repet Consulul, dac i place cum ai fost primit la Institut.
Gabriel clipi de cteva ori. i amintea prea puine lucruri din ultimele cteva zile. Charlotte
petrecndu-i braele n jurul lui. Gideon splnd sngele de pe minile lui. Chipul lui Cecily,
precum o floare luminoas i furioas.
Presupun c e bine, rspunse el pe o voce rguit. Nu e casa mea.
Ei bine, Casa Lightwood e magnific, spuse Consulul. nlat pe snge i trofee, desigur.
Gabriel l privi lung, nenelegnd. Gideon se uita pe fereastr, cu o expresie uor scrbit.
Credeam c voiai s ne vorbii despre Tatiana, coment el.
O cunosc pe Tatiana, spuse Consulul. Nu a motenit deloc inteligena tatlui vostru sau
buntatea mamei voastre. M tem c a fost un trg nepotrivit pentru ea. Cererea ei pentru
despgubiri va fi respins, desigur.
Gideon se foi pe locul lui i l privi cu scepticism pe Consul.
Dac nu credei ctui de puin povestea ei, de ce ne aflm aici?
Ca s pot vorbi cu voi ntre patru ochi, le explic Consulul. Vedei voi, cnd i-am ncredinat
lui Charlotte pentru prima oar Institutul, m-am gndit c un suflu feminin va fi numai bun.
Granville Fairchild a fost unul dintre cei mai strici oameni pe care i-am cunoscut vreodat i, cu
toate c a condus Institutul n spiritul i litera Legii, locul era rece i neprimitor. Aici, n Londra, cel
mai mre ora din lume, un vntor de umbre nu putea s se simt ca acas. Consulul ridic din
umeri. M-am gndi c, dac i ofeream lui Charlotte administraia locului, acest lucru ea s ajute.
Lui Charlotte i Henry, l corect Gideon.
Henry e un zero barat. tii cum se spune, vai de casa n care cotcodcesc ginile i cocoul
tace. Intenia era ca Henry s nu se amestece; i nu o face. ns nici Charlotte. Ea trebuia s fie
docil i s-mi respecte corinele. i nu a fcut dect s m dezamgeasc profund.
Ai sprijinit-o mpotriva tatlui nostru! exclam Gabriel, dup care se simi imediat prost c
fcuse asta.
Gideon i arunc o privire ncruntat, sugerndu-i s se calmeze, iar Gabriel i mpreun minile

n poal, strngnd din buze.


Consulul ridic din sprncene.
Pentru c tatl vostru ar fi fost docil? ntreb el ironic. Aveam de ales ntre dou rele, aa cam ales rul cel mai mic. nc aveam sperana s o pot controla. Dar acum
Domnule, i-o tie Gideon pe un ton politicos. De ce ne spunei asta?
Ah, fcu Josiah, aruncnd o privire pe geamul btut de ploaie. Am ajuns! Btu cu mna n
geamul trsurii. Richard! Oprete trsura la Argent Rooms.
Gabriel arunc o privire spre fratele su, care ddu din umeri nedumerit. Notoriile Argent Rooms
erau, de fapt, un teatru de varieti i un club de gentilomi din Piccadilly Circus. Locul era
frecventat de doamnele cu o reputaie ndoielnic i se auzeau zvonuri potrivit crora afacerea era
deinut de locuitorii Lumii de Jos i c, n unele seri, spectacolele de magie includeau magie
adevrat.
Obinuiam s vin aici cu tatl vostru, le povesti Consulul, de ndat ce coborr pe trotuar.
Gideon i Gabriel studiau prin ploaia fin faada lipsit de gust a teatrului n stil italian, care n
mod evident fusese ridicat peste cldirile mult mai modeste care se aflaser acolo nainte. Aceasta
nfia o galerie tripl i o vopsea albastr cam iptoare.
Odat, poliia a suspendat licena Teatrului Alhambra, ntruct direciunea permisese ca n
incinta lor s se danseze cancan. i totui, Alhambra e condus de mundani. Acesta e mult mai bun.
Intrm?
Tonul su nu lsa loc de refuz. Gabriel l urm pe Consul prin intrarea sub form de arcad, unde
banii trecur dintr-o mn n alta i toi trei primir cte un bilet. Gabriel i studie biletul oarecum
perplex. Acesta reprezenta un soi de reclam, care promitea CEL MAI BUN DIVERTISMENT DIN
LONDRA!
Demonstraii de for, i citi el lui Gideon n timp ce naintau pe un coridor lung. Animale
dresate, femei puternice; acrobai, numere de circ i cntrei comici.
Gideon bombnea n sinea lui.
i contorsioniti, adug Gabriel vesel. Se pare c aici exist o femeie care i poate pune
piciorul pe vrful
n numele ngerului, locul sta nu e cu nimic mai bun dect un pennygajf, coment Gideon.
Gabriel, s nu te uii la nimic pn ce nu-i spun eu c e n regul s-o faci.
Gabriel i ddu ochii peste cap n timp ce fratele su l apuc de cot i l mpinse n ceea ce era,
clar, un salon mare o ncpere imens, al crei tavan era pictat cu reproduceri ale marilor maetri
italieni, inclusiv Naterea lui Venus de Botticelli, care acum era mai degrab ptat de fum i
necesita reparaii. Lmpile cu gaz erau agate de mulaje de ipsos aurite, conferind ncperii o
lumina glbuie.
Pereii erau ticsii de bnci mbrcate n catifea, pe care stteau nghesuite siluete ntunecate
gentilomi, nconjurai de doamne cu rochii prea iptoare i cu rsete prea glgioase. Muzica se
revrsa de pe scena din faa slii. Consulul pomi spre ea, zaml ud. O femeie mbrcat n frac i
joben se plimba pe scen, interpretnd un cntec intitulat It's naughty, but it's nice 2. Cnd se
ntoarse, ochii i lucir verzi n lumina lmpilor cu gaz.
Vrcolac, gndi Gabriel.
Biei, ateptati-m aici, le porunci Consulul, dup care se fcu nevzut n mulime.
Minunat! bombni Gideon, dup care l trase pe Gabriel spre el atunci cnd o femeie ntr-o
rochie mulat din satin se undui pe lng ei.
Femeia mirosea a gin i a ceva n plus, ceva ntunecat i dulce, asemntor cu mirosul de zahr
ars al lui James Carstairs.
Cine ar fi crezut c domnul Consul e att de petrecre? ntreb Gabriel. Nu putea s fac asta
dup ce ne ducea n Oraul Tcut?
Nu ne duce n Oraul Tcut, spuse Gideon i strnse din buze.
Nu ne duce?
Nu fi tmpit, Gabriel. Firete c nu ne duce. Vrea altceva de la noi. Nu tiu nc ce. Ne-a
adus aici ca s ne tulbure i nu ar fi fcut-o, dac n-ar fi fost sigur c are ceva mpotriva noastr i

care ne va mpiedica s-i povestim lui Charlotte sau oricui altcuiva pe unde am umblat.
1 Form de divertisment pentru clasele inferioare ale Angliei secolului al XlX-lea, constnd n
piese scurte de teatru, dansuri, cntece i momente cu clovni
2 n traducere aproximativ: E obraznic, dar e drgu.
Poate c el chiar frecventa acest loc cu tata.
Poate, dar nu de asta ne aflm aici, spuse Gideon cu finalitate.
i strnse fratele i mai bine de bra cnd Consulul reapru, aducnd cu el o sticlu cu ceea ce
prea a fi sifon, dei Gabriel era mai mult ca sigur c aceasta coninea cel puin dou degete de
alcool.
Ce, nimic pentru noi? ntreb Gabriel, drept pentru care primi o cuttur urt din partea
fratelui su i un zmbet amar din partea Consulului.
Gabriel i ddu seama c nu tia dac Josiah Wayland avea familie sau copii. El era doar
Consulul.
Biei, avei habar ce pericol v pate? ntreb el.
Pericol? Din partea cui, a lui Charlotte?
Gideon era sceptic.
Nu din partea lui Charlotte, rspunse Consulul, ntorcndu-i privirea spre ei. Tatl vostru nu
doar c a nclcat Legea; a defimat-o. Nu doar c fcea afaceri cu demonii; era n crdie cu ei.
Voi suntei familia Lightwood voi suntei tot ce-a mai rmas din familia Lightwood. Nu avei veri,
mtui sau unchi. A putea cere s fii teri din registrele nefilimilor i s v alung pe strzi pe voi
i pe sora voastr, ca s murii de foame sau s v petrecei viata cerind printre mundani, i nu a
nclca drepturile Conclavului i ale Consiliului. i cine credei c v-ar susine? Cine credei c ar
sri s v ia aprarea?
Gideon devenise foarte palid, iar ncheieturile degetelor lui, acolo unde l strngea de bra pe
Gabriel, erau albe.
Nu e corect! protest el. Noi n-am tiut. Fratele meu a avut ncredere n tatl nostru. El nu
poate fi tras la rspundere pentru
A avut ncredere n el? El a dat lovitura final, nu-i aa? ntreb Consulul. A, cu toii ai
contribuit, ns el a fost acel coup degrce care v-a omort tatl ceea ce indic, de fapt, c el tia
cu exactitate ce era tatl vostru.
Gabriel era contient c fratele su l privea cu ngrijorare. Aerul dir Argent Rooms era nbuitor
i ncrcat i nu l lsa s respire. Femei; de pe scen cnta acum o pies intitulat All through
obligin a lady1 i se plimba de colo-colo, lovind scena cu un baston i fcnd ca podeaua s se
cutremure.
Copii, e vorba de pcatele tailor. Dac eu vreau, putei i vei fi pedepsii pentru infraciunile
lui. Gideon, ce vei face cnd fratelui tu i Tatianei le vor fi arse runele? Ai s stai i-ai s priveti
neputincios?
Lui Gabriel i se zbtu mna dreapt; era mai mult dect sigur c l-ar fi apucat pe Consul de gt,
dac Gideon nu l-ar fi prins primul i l-ar fi inut de ncheietur.
Ce dorii de la noi? ntreb Gideon pe un ton controlat. Nu ne-ai adus aici doar ca s ne
ameninai, asta dac nu dorii ceva la schimb. i dac ar fi fost ceva ce ai fi putut cere cu uurin
sau n mod legal, ai fi fcut-o n Oraul Tcut.
Eti un biat iste, spuse Consulul. Vreau s facei ceva pentru mine. Facei-o, i chiar dac sar putea s v fie confiscat casa, voi avea grij s v pstrai onoarea i numele, terenurile din Idris
i locul vostru ca vntori de umbre.
Ce vrei s facem?
Vreau s stai cu ochii pe Charlotte. Mai bine zis, pe corespondena ei. S-mi spunei ce
scrisori primete i expediaz, mai ales ctre i din Idris.
Vrei s o spionm, concluzion Gideon pe un ton sec.
Nu mai vreau s am parte de surprize n genul celei cu tatl vostru, spuse Consulul. Charlotte

n-ar fi trebuit niciodat s-mi ascund boala lui.


A fost nevoit s-o fac, sri Gideon n aprarea ei. Era o condiie a acordului pe care ei l
ncheiaser
Consulul strnse din buze.
Charlotte Branwell nu are niciun drept s ncheie acorduri de o asemenea anvergur fr s
m consulte. Eu sunt superiorul ei. N-ar trebui i nu are voie s treac peste mine n aceast
privin. Ea i acel grup de la Institut se poart de parc au o ar a lor, care este guvernat de
propriile legi. Uite ce s-a ntmplat cu Jessamine Lovelace. Ne-a trdat pe toi i aproape c ne-a
distrus. James Carstairs e un toxicoman pe moarte. Fata Gray e un copil schimbat sau o magician
i nu are ce s caute ntr-un Institut, afurisit fie logodna aia. Iar Will Herondale Will Herondale e
un mincinos i un nc alintat care, cnd o s creasc, o s devin infractor, asta dac o s apuce s
creasc. Consulul fcu o pauz, respirnd cu dificultate. Se prea poate ca Charlotte s conduc locul
acela ca pe un fief, dar nu e aa ceva. E un Institut i trebuie s se supun Consulului. La fel cum
trebuie s facei i voi.
1 n traducere aproximativ: Fcndu-i pe plac unei doamne.
Charlotte nu mi-a fcut nimic ca s merite o asemenea trdare din partea mea, spuse Gideon.
Consulul mpinse un deget spre el.
Exact la asta m refer. Nu ei trebuie s-i fii loial, ci mie. nelegi asta?
i ce se-ntmpl dac spun nu?
Pierdei totul. Casa, pmnturile, numele, seminia, scopul.
O vom face, interveni Gabriel, nainte ca Gideon s poat vorbi din nou. O vom supraveghea
pentru dumneavoastr.
Gabriel, ncepu Gideon.
Gabriel se ntoarse spre fratele su.
Nu, spuse el. E prea mult. Nu vrei s fii un mincinos, neleg asta. Dar loialitatea noastr
trebuie s fie n primul rnd fa de familie. Cei din familia Blackthorn ar arunca-o pe Tatiana pe
strad, iar ea n-ar rezista nici mcar o clip acolo; ea i copilul
Gideon pli.
Tatiana o s aib un copil?
In pofida acestei situaii ngrozitoare, Gabriel simi o und de satisfacie la gndul c tia ceva
despre care fratele lui habar nu avea.
Da, spuse el. Ai fi tiut asta daca ai mai fi fcut parte din familia noastr.
Gideon arunc o privire prin sal, ca i cnd ar fi cutat vreun chip familiar, apoi se ntoarse
neajutorat spre Gabriel i Consul.
Eu
Consulul Wayland i zmbi rece lui Gabriel, iar apoi fratelui su.
Domnilor, avem o nelegere?
Dup un lung moment, Gideon ncuviin din cap.
O vom face.
Gabriel nu avea s uite mult timp de-acum ncolo expresia Consulului. n ea se citea satisfacia,
dar i prea puin surprindere. Era evident c nu se ateptase la altceva din partea bieilor
Lightwood.
Brioe? ntreb Tessa cu scepticism.
Sophie schi un zmbet. Sttea n genunchi n faa emineului, cu o crp i o gleat de ap cu
spun.
Am rmas mut de uimire, aa de tare m-am speriat, confirm ea. Zeci de brioe. Sub patul
lui, tari ca piatra.
Dumnezeule! exclam Tessa, trgndu-se la marginea patului i sprijinindu-se n mini.
Ori de cte ori Sophie se afla n camera ei pentru a face curat, Tessa trebuia mereu s se abin s
nu dea fuga s o ajute cu amnarul sau la tersul prafului. ncercase de cteva ori, dar, dup ce

Sophie o refuzase cu amabilitate i fermitate pentru a patra oar, renunase.


i te-ai nfuriat? ntreb Tessa.
Bineneles! M-a pus s fac treburi n plus, s car brioe pe scri, iar apoi el le dosea n halul
la nu m-ar surprinde dac la sfritul toamnei vom avea oareci.
Tessa ncuviin din cap, recunoscnd pericolul roztoarelor.
Dar nu e cumva flatant c a recurs la astfel de metode doar ca s ce vad?
Sophie se ndrept de spate.
Nu e flatant. Nu gndete. El e un vntor de umbre, iar eu sunt o mundan. Nu m atept la
nimic bun din partea lui. n cel mai bun caz, putea s-mi cear s-i fiu amant, n timp ce el i ia o
soie vntor ie umbre.
Tessei i se puse un nod n gt cnd i-l aminti pe Will pe acoperi, oferindu-i exact asta,
oferindu-i ruine i dizgraie, i ct de mic se simise, ct de mizerabil. Fusese o minciun, ns
amintirea tot o durea.
Nu, insist Sophie, privindu-i din nou minile roii i aspre. E mai bine s nu-mi fac
sperane. n felul sta, nu voi fi dezamagita.
Cred, totui, c brbaii Lightwood sunt mult mai buni de-att, suger Tessa.
Sophie i ddu prul de pe fa, degetele ei atingnd uor cicatricea care i traversa obrazul.
Uneori cred c nu mai exist niciun brbat bun pe lume.
Nici Gideon i nici Gabriel nu vorbir n timp ce trsura hurducia pe strzile din West End,
ndreptnd-se spre Institut. Ploaia turna de-a binelea acum, rpind pe trsur atat de tare, nct
Gabriel se ndoia c cineva l-ar fi auzit n cazul n care ar fi deschis gura.
Gideon i studia pantofii i nu ridic privirea cnd intrar pe porile Institutului. Cnd cldirea
deveni vizibil prin ploaie, Consulul ntinse mna peste Gabriel i deschise portiera.
Biei, am ncredere n voi, spuse el. Acum, mergei i convingei-o i pe Charlotte s aib
ncredere n voi. i s nu povestii nimnui ce am discutat. n ceea ce privete dup-amiaza voastr,
v-ai petrecut-o cu Fraii.
Gideon cobor din trsur fr s spun un cuvnt, iar Gabriel l urm imediat. Landoul fcu
roat mprejur i dispru hurducind n dup-amiaza cenuie a Londrei. Cerul era negru i galben,
burnia la fel de grea precum alicele de plumb, ceaa att de dens, nct Gabriel de-abia putu s
vad cum porile Institutului se nchiser n urma trsurii, n mod sigur nu vzu minile fratelui su
cnd nir, apucndu-l de gulerul jachetei i trgndu-l ntr-o parte a Institutului.
Aproape c i pierdu echilibrul cnd Gideon l lipi de peretele din piatr al vechii biserici. Erau
aproape de grajduri, pe jumtate ascuni de unul dintre contraforturi, dar nu i protejai de ploaie.
Picturile reci cdeau pe capul i gtul lui Gabriel, scurgndu-i-se n cma.
Gideon, protest el, alunecnd pe dalele de piatr noroioase.
ine-i gura!
Ochii lui Gideon erau imeni i gri n lumina slab, cu o uoar tent verzuie.
Ai dreptate. Gabriel cobor tonul. Ar trebui s ne organizm povestea. Cnd ne ntreab ce am
fcut toat dup-amiaza, trebuie s ne punem de acord n privina rspunsului, altminteri n-o s ne
cread nimeni
Am spus s-i ii gura!
Gideon l izbi din nou pe Gabriel de perete, suficient de tare ct fratele su s scoat un strigt de
durere.
N-o s-i spunem lui Charlotte despre conversaia noastr cu Consulul. Dar nici n-o s o
spionm. Gabriel, eti fratele meu i te iubesc. A face orice s te protejez. Dar n-am s vnd
sufletele noastre.
Gabriel i privi fratele. Ploaia i umezea prul i picura pe gulerul paltonului su.
O s murim pe strzi dac refuzam s facem ceea ce ne spune Consulul.
N-am s-o mint pe Charlotte, insist Gideon.
Gideon
Ai vzut expresia de pe chipul Consulului? l ntrerupse Gideon. Cnd am fost de acord s
spionm pentru el, s trdm generozitatea casei care ne gzduiete? Nu a fost ctui de puin

surprins. Nu s-a ndoit nici mcar o clip de noi. Nu se ateapt dect la trdare din partea familiei
Lightwood. E dreptul nostru ctigat prin natere.
Strnsoarea i se nspri pe minile lui Gabriel.
Viaa nu nseamn doar supravieuire, spuse el. Avem onoare, suntem nefilimi. Dac ne ia
asta, atunci chiar nu mai avem nimic.
De ce? ntreb Gabriel. De ce eti att de sigur c Charlotte e cea mai bun alegere?
Pentru c tatl nostru n-a fost, rspunse Gideon. Pentru c o cunosc pe Charlotte. Pentru c
locuiesc cu aceti oameni de cteva luni i sunt oameni cumsecade. Pentru c Charlotte Branwell a
fost bun cu mine. i Sophie o iubete.
i tu o iubeti pe Sophie.
Gideon strnse din buze.
E o mundana i o servitoare, continu Gabriel. Gideon, nu tiu ce te atepi s ias din toat
treaba asta.
Nimic, spuse Gideon aspru. Nu m atept la nimic. Dar faptul c tu crezi c-ar trebui arat c
tatl nostru ne-a nvat s credem c ar trebui s facem lucruri bune numai dac primim o
recompens. N-am s trdez cuvntul pe care i l-am dat lui Charlotte; aa stau lucrurile, Gabriel.
Dac nu vrei s faci parte din asta, te voi trimite s locuieti cu Tatiana i cu familia Blackthorn.
Sunt sigur c ei te vor primi n snul lor. Dar n-am s-o mint pe Charlotte.
Ba da, ai s-o mini, spuse Gabriel. Amndoi o s-o minim pe Charlotte. Dar o s-l minim i
pe Consul.
Gideon ngust ochii. De pe gene i picura ap de ploaie.
La ce te referi?
Vom face ceea ce ne-a cerut Consulul i vom citi corespondena lui Charlotte. Apoi i vom
scrie, dar raporturile vor fi false.
Dac o s-i dm oricum raporturi false, de ce ar trebui s-i mai citim corespondena?
Ca s tim ce s nu spunem, i explic Gabriel, nghiind cteva picturi de ploaie.
Acestea aveau un gust amar i murdar, de parc se scurseser de pe acoperiul Institutului.
Pentru a nu-i spune din greeal adevrul.
Dac vom fi descoperii, vom avea de-a face cu cele mai severe consecine.
Gabriel scuip ap de ploaie.
Atunci, spune-mi: riscm aceste consecine pentru locuitorii Institutului sau nu? Pentru c
eu eu fac asta pentru tine i pentru c
Pentru c?
Pentru c am fcut o greeal. M-am nelat n privina tatlui nostru. Am crezut n el i n-ar
fi trebuit. Gabriel inspir profund. M-am nelat i caut s repar asta; iar dac exist un pre de
pltit, atunci am s-l pltesc.
Gideon l privi vreme ndelungat.
Asta a fost planul tu n tot acest timp? Cnd ai fost de acord cu solicitrile Consulului, n
Argent Rooms, sta era planul tu?
Gabriel i mut privirea departe de fratele su, ctre curtea interioar btut de ploaie. n mintea
lui se vedea mpreun cu el, mult mai mici, sttnd acolo unde Tamisa trecea pe la marginea
proprietii lor, i Gideon i arta cele mai sigure crri de pe terenul mltinos. Fratele su fusese
ntotdeauna cel care i artase cele mai sigure crri. Existase o vreme cnd ei avuseser ncredere
unul n celalalt n mod implicit, iar el nu tia cnd se sfrise asta, ns inima lui tnjea dup acest
lucru mai mult dect tnjea dup pierderea tatlui su.
M-ai crede, ntreb el cu amrciune, dac i-a spune c a fost? Pentru c e adevrul.
Gideon rmase nemicat vreme ndelungat. Apoi Gabriel se trezi c e tras brusc n fa, cu
chipul scufundat n lna umed a paltonului lui Gideon, n timp ce fratele su l inea strns.
Va fi bine, frioare, va fi bine, murmur el, n timp ce se legnau n ploaie.
Ctre: Membrii Consiliului
De la: Consulul Josiah Wayland

Foarte bine, domnilor. n acest caz, v rog s avei rbdare i s nu acionai n prip. Dac dorii
dovezi, am s v ofer dovezi.
V voi scrie curnd pe marginea acestui subiect.
n numele lui Raziei i n aprarea onoarei lui,
Consulul Josiah Wayland

7
Cuteaz a-i dori
Dac anul ce-a trecut mi-arfi iari oferit,
Si ntre bine i ru s aleg as putea,
S accept plcerea odat cu durerea
Sau s cutez a-mi dori s nu ne fi-ntlnit?
- Augusta, Lady Gregory, Dac anul ce-a trecut mi-ar fi iari oferit
Ctre: Consulul Wayland
De la: Gabriel i Gideon Lightwood
Drag domnule,
V suntem din cale-afar de recunosctori pentru c ne-ati ncredinat nou sarcina de a
monitoriza comportamentul doamnei Branwell. Aa cum tim cu toii, femeile trebuie s fie
urmrite ndeaproape, astfel nct s n-o apuce pe ci greite. Suntem mhnii s v anunm c
avem informaii ocante de comunicat.
Obligaia principal a unei femei este administrarea casei sale, iar una dintre cele mai importante
virtui femeieti este cumptarea. Totui, se pare c doamna Branwell este dependent de cheltuieli
i nu i pas dect de felul vulgar n care se afieaz.
Cu toate c s-ar putea s se mbrace simplu cnd are musafiri, v comunicm cu tristee c n
orele libere se dichisete cu cele mai fine mtsuri i cele mai costisitoare bijuterii cu putin.
Dumneavoastr ne-ai cerut s nfptuim acest lucru, i chiar dac nu ne face deloc plcere s
invadm intimitatea unei doamne, am fcut-o. V-am transmite detaliile exacte ale scrisorii ei ctre
modist, dar ne temem c v vei indigna. E suficient s spunem c banii aruncai pe plrii
rivalizeaz cu veniturile anuale ale unei moii mari sau ale unei ri mici. Noi nu prea nelegem de
ce o femeie att de scund are nevoie de att de multe plrii. Doamna Branwell nu pare a avea mai
multe capete.
Suntem mult prea educai pentru a comenta asupra vemintelor unei doamne, ns trebuie s
menionm c acestea au un efect nesntos asupra ndatoririlor noastre. Se zgrcete cu necesitile
proprietii, ajungnd pn la cele mai ngrozitoare extreme. n fiecare sear ne aezm la mas
pentru a mnca terci de ovz, n timp ce dnsa se aaz la mas blindat cu nestemate i zorzoane.
Aa dup cum v putei nchipui, acest lucru nu e deloc cinstit fa de nenfricaii dumneavoastr
vntori de umbre. Suntem att de slabi, nct, marea trecuta, aproape c am fost nfrni de un
demon behemoth, i firete c acele creaturi sunt compuse n mare parte din substante vscoase.
Dac am fi hrnii cum trebuie, am putea s strivim cu clciele vreo zece demoni behemoth odat.
Sperm din toat inima c ne vei putea ajuta n aceast chestiune i c investiiile doamnei
Branwell n plrii i alte articole vestimentare feminine pe care delicateea noastr ne
mpiedicm s le menionm vor fi atent verificate.
Ai dumneavoastr, cu sinceritate,
Gideon i Gabriel Lightwood
Ce sunt alea zorzoane? ntreb Gabriel, clipind ca o bufni la epistola care fusese redactat
cu ajutorul su.

De fapt, Gideon dictase cea mai mare parte din ea; Gabriel nu fcuse dect s mite penia pe
hrtie. ncepea s cread c n spatele faadei ursuze a fratelui su slluia un geniu comic.
Gideon ddu din mn nepstor.
Nu conteaz. Sigileaz plicul i hai s i-l dm lui Cyril, astfel nct s plece cu diligena de
diminea.
Trecuser cteva zile de la btlia cu marele vierme, iar Cecily se afla din nou n sala de
antrenament. ncepuse s se ntrebe dac nu cumva era mai simplu s-i mute patul i alte obiecte
de mobilier n acest spaiu, de vreme ce prea s-i petreac acolo cea mai mare parte a timpului.
Dormitorul pe care Charlotte i-l dduse era la fel de lipsit de decoraiuni sau de orice fel de lucruri
care i-ar fi putut aduce aminte de cas. Avnd n vedere c nu se ateptase s rmn vreme
ndelungat la Institut, nu adusese din ara Galilor aproape niciun lucru personal.
Cel puin aici, n sala armelor, se simea n siguran. Probabil din cauza c acolo unde copilrise
nu existau astfel de ncperi; era un loc pregtit exclusiv pentru vntorii de umbre. Niciun lucru de
aici nu o putea face s-i fie dor de cas. De-a lungul pereilor atrnau zeci de arme. Prima ei lecie
cu Will, cnd nc era mnios c ea se afla aici, constase n memorarea tuturor numelor armelor i a
ceea ce fceau acestea. Sbii katana din Japonia, paloe cu mner dublu, stilete cu lam subire,
buzdugane i ghioage, sbii turceti ncovoiate, arbalete i pratii i tuburi mici care aruncau ace
otrvitoare. i aducea aminte cum Will scuipa cuvintele de parc erau otrav.
Fii ct de mnios doreti, frate, gndise ea. Acum pot s ma prefac c vreau s devin o vntoare
de umbre, ntruct tu n-ai de-ales dect s m ii aici. Dar am s-i art c aceti oameni nu sunt
familia ta. Am s te duc eu acas.
Cecily ridic o sabie de pe perete i o balans cu grij n mini. Will i explicase c o sabie cu
dou mnere trebuie s fie inut imediat sub cutia toracic, cu vrful nainte. Picioarele ar trebui s
fie echilibrate, cu greutatea trupului egal repartizat, iar sabia s fie rotit cu o micare din umeri,
nu din brae, pentru a obine un maximum de for ntr-o lovitur mortal.
O lovitur mortal. Vreme de muli ani fusese furioas pe fratele ei pentru c i prsise pentru a
se altura vntorilor de umbre din Londra, pentru c se aruncase n ceea ce mama lor numise o
via de crime absurde, o via de arme, snge i moarte. Ce le lipsea munilor verzi din ara
Galilor? De ce anume ducea lips familia lor? De ce ai ntoarce spatele celei mai albastre mri din
lume, pentru ceva att de pustiu?
i totui, iat-o aici, alegnd s-i petreac vremea singur n sala de antrenament, cu o colecie
tcut de arme. Greutatea sabiei n mna ei avea un efect calmant, aproape ca i cnd servea drept o
barier ntre ea i sentimentele ei.
n urm cu cteva nopi, ea i Will hoinriser prin tot oraul, de la brlogurile fumtorilor de
opiu la slile de jocuri i pn la locurile frecventate de ifrii, un vrtej de culori, mirosuri i lumini.
El nu fusese tocmai prietenos, ns Cecily tia c, pentru Will, s-i permit s l nsoeasc ntr-o
misiune att de sensibil fusese ntr-adevr un gest deosebit.
Se bucurase de tovria lui n acea sear. Era ca i cnd i recuperase fratele. ns, pe msur
ce seara lor se scurgea cu greu, Will devenise tot mai tcut, iar cnd se ntorseser la Institut, el se
fcuse nevzut, dorindu-i n mod evident s fie singur i lsnd-o pe Cecily cu nimic altceva de
fcut dect s se ntoarc n camera ei i s priveasc tavanul pn la sosirea zorilor.
Cnd plnuise s soseasc aici, se gndise cumva c legturile care l ineau pe Will aici nu
puteau fi att de puternice. Ataamentul lui fa de aceti oameni nu putea fi aidoma ataamentului
su fa de familie. Dar pe msur ce noaptea naintase i ea vzuse sperana lui, iar apoi
dezamgirea, la fiecare stabiliment nou, cnd ceruse yinfen i nimeni nu mai avea, ea nelesese
oh, i se mai spusese nainte, tiuse i nainte, ns nu era la fel cu a nelege c legturile care l
ineau aici erau la fel de puternice ca legturile de snge.
Era obosit acum i, chiar dac inea sabia aa cum o nvase Will mna dreapt sub gard,
mna stng pe mner , aceasta i alunec din strnsoare i se nfipse cu vrful n podea.
O, Doamne! exclam o voce din cadrul uii. M tem c acelui efort nu i-a putea acorda dect
un trei. Hai patru, dac a nclina s ofer un punct n plus pentru faptul c faci exerciii de spada
mbrcat n rochie.

Cecily, care ntr-adevr nu catadicsise s se schimbe n echipament, ntoarse capul i i arunc o


cuttur urt lui Gabriel Lightwood, care aparuse n cadrul uii precum un soi de drcuor
pervers.
Poate c nu m intereseaz prerea dumitale.
Poate. Gabriel naint n sal. ngerul tie c pe fratele dumitale nu l-a interesat niciodat.
n asta suntem de acord, remarc Cecily, ridicnd sabia.
Dar n altceva nu prea.
Gabriel se aez n spatele ei. Ambii se reflectau ntr-una dintre oglinzile de antrenament;
Gabriel era cu un cap mai nalt dect ea, iar Cecily putea s-i vad chipul peste umrul ei. Biatul
Lightwood avea unul dintre acele chipuri ciudate, cu oase ascuite: chipe din unele unghiuri i
deosebit de interesant din altele. Pe brbie avea o mic cicatrice alb, de parc fusese ciupit acolo
de o sabie subire.
Vrei s-i art cum trebuie s ii n mod adecvat o sabie?
Dac insiti.
Gabriel nu-i rspunse, ns i petrecu braul n jurul ei, modifcndu-i strnsoarea pe mner.
S nu ii niciodat sabia cu vrful n jos, o sftui el. ine-o aa cu vrful ntins , astfel nct
adversarul s se nepe n lama ta atunci cnd arjeaz spre tine.
Cecily i schimb strnsoarea dup cum era sftuit. Mintea i gonea. Mult vreme i
considerase montri pe vntorii de umbre, nite montri care i rpiser fratele, iar ea era o eroin,
care pornise clare s-l salveze, chiar dac el nu-i ddea seama c avea nevoie s fie salvat. Fata
descoperise treptat, ntr-un mod straniu, ct de umani erau ei de fapt. Putea s simt cldura pe care
o emana trupul lui Gabriel, respiraia care i flutura ei prul i, oh, era bizar s observe att de multe
lucruri n legtur cu altcineva: felul n care l simea, atingerea pielii lui, felul n care mirosea
Am vzut cum ai luptat la Casa Lightwood, murmur Gabriel.
Mana lui bttorit i atinse degetele, iar Cecily i nbui un mic fior.
Groaznic? ntreb ea, ncercnd s-l tachineze.
Cu pasiune. Exist oameni care lupt pentru c e de datoria lor i exist oameni care lupt
pentru c le place. ie i place.
Eu nu, ncepu Cecily, dar se ntrerupse cnd ua slii de antrenament se deschise cu o
lovitur puternic.
Era Will, umplnd cadrul uii cu silueta lui nalt i lat n umeri. Ochii si albatri erau
furtunoi.
Ce caui aici? ntreb el.
Exersez, i rspunse Cecily. Tu ai fost cel care mi-a spus c n-am cum s devin mai bun dac
nu exersez.
Nu vorbeam cu tine, ci cu tipul de-acolo, Gabriel Lightworm. Will fcu semn cu brbia spre
celalalt biat. Scuze. Lightwood1.
Gabriel i lu ncet braele din jurul lui Cecily.
1 Joc de cuvinte: Lightworm vierme uor, Lightwood lemn uor
Cine a instruit-o pe sora ta n scrim i-a transmis multe obiceiuri proaste. Eu nu fceam dect
s dau o mn de ajutor.
I-am spus c este n regul, i explic Cecily, netiind de ce i lua aprarea lui Gabriel, n afara
faptului c bnuia c avea s-l scoat din srite pe Will.
i chiar aa se ntmpl, cci biatul miji ochii.
i i-a spus oare c ani la rndul a cutat o metod de a se rzbuna pe mine pentru ceea ce el
consider a fi o insult fa de sora lui. i ce alt cale mai bun de a o face dect prin intermediul
tu?
Cecily ntoarse capul pentru a-l privi lung pe Gabriel, a crui expresie era un amestec de iritare i
sfidare.
E adevrat?

Gabriel nu-i rspunse ei, ci lui Will.


Herondale, dac o s locuim n aceeai cas, atunci ar trebui s nvm s ne tratm cu
respect reciproc. Eti de acord?
Atta timp ct nc pot s-i rup braul la fel de uor cum respir, nu sunt de acord cu aa ceva.
Will ntinse mna i ridic o floret de pe perete. Acum, ia-i zborul de-aici, Gabriel. i las-mi sora
n pace!
Cu o singur privire plin de dispre, Gabriel trecu pe lng Will i iei din sal.
Will, chiar era necesar? ntreb Cecily enervat, de ndat ce ua se nchise n urma lui.
Eu l cunosc pe Gabriel Lightwood i tu nu. i sugerez s m lai pe mine s-i judec
caracterul. El i dorete s se foloseasc de tine ca s m rneasc pe mine
Zu aa, chiar nu-i poi imagina o motivaie pe care el ar putea s o aib i care s nu fie
despre tine?
Eu l cunosc, repet Will. Gabriel a demonstrat c este un mincinos i un trdtor
Oamenii se schimb.
Nu att de mult.
Tu te-ai schimbat, rspunse Cecily, traversnd sala i aruncnd sabia pe o banc.
i tu, zise Will, lund-o prin surprindere.
Cecily se ntoarse spre el.
Eu m-am schimbat? Cum anume m-am schimbat eu.
Cnd ai venit aici, ncepu el, stteai ntruna pe capul meu ca s m ntorc acas cu tine.
Detestai antrenamentul. Chiar dac spuneai altceva, eu tiam adevrul. Apoi a ncetat s mai fie
Will, trebuie s vii acas i a devenit Will, scrie o epistol. i apoi a nceput s-i plac
antrenamentul. Gabriel Lightwood e un ticlos, dar are dreptate n legtur cu un lucru: i-a plcut
lupta cu marele vierme de la Conacul Lightwood. Sngele vntorilor de umbre e ca praful de puc
n venele tale, Cecy. Odat ce a fost aprins, cu greu mai poate fi stins. Mai stai o vreme aici i
exist anse foarte mari s devii ca mine mult prea prins pentru a pleca.
Cecily miji ochii spre fratele ei. Cmaa i era descheiat la guler i un obiect stacojiu scnteia la
gtul su.
Will, pori cumva un colier de doamn?
Cu o privire surprins, Will duse mn la gt, dar nainte s rspund, ua slii se deschise nc o
dat i Sophie aparu n prag, cu o expresie agitat pe chipul ei brazdat de cicatrice.
Conaule Will, domnioar Herondale, spuse ea. V cutam. Charlotte a cerut ca toat lumea
s coboare imediat n salon; e o chestiune extrem de urgent.
Cecily fusese ntotdeauna un copil singuratic. Cum altfel s fii, cnd fraii ti mai mari erau
mori sau plecai, iar n vecintate nu existau tineri de-o vrst cu tine pe care prinii ti s-i
considere o companie adecvat. nvase de mic s se amuze cu propriile ei observaii asupra
oamenilor, nemprtite cu alii, ci inute pentru sine, astfel nct s le poat scoate mai trziu i s
le examineze n linite.
Obiceiurile de-o via nu puteau fi abandonate cu uurin i, cu toate c Cecily nu mai era
singuratic, de cnd sosise la Institut n urm cu opt sptmni, i transformase pe locuitorii acestuia
n obiectul studiului ei amnunit. La urma urmei, acetia erau vntori de umbre la nceput
dumanul, iar apoi, cnd aceasta devenise din ce n ce mai puin viziunea ei, pur i simplu obiectul
fascinaiei sale.
i examin acum, n timp ce intra n salon mpreun cu Will. La nceput fu Charlotte, aezat la
birou. Cecily n-o cunotea pe Charlotte de mult vreme, dar tia c Charlotte era acel tip de femeie
care sttea calm chiar i cnd se afla sub presiune. Era scund, dar puternic, un pic ca mama lui
Cecily, dei cu mai puine tendine de a bombni n galez.
Apoi era Henry. Exista posibilitatea ca el s fi fost primul dintre ei care o convinsese pe Cecily
c, dei vntorii de umbre erau diferii, nu erau nite extrateretri periculoi. Nu exista nimic
nspimnttor la Henry, tot numai picioare lungi i unghiuri, n timp ce sttea sprijinit de biroul lui
Charlotte.
Ochii ei alunecar apoi spre Gideon Lightwood, mai scund i mai ndesat dect fratele su

Gideon, ai crui ochi gri-verzui o urmreau de obicei pe Sophie prin Institut aidoma celor ai unui
celu optimist. Se ntreb dac ceilali locuitori de la Institut observaser ataamentul lui fa de
servitoare i ce anume gndea Sophie n legtur cu acest lucru.
Apoi urm Gabriel. n ceea ce-l privea, gndurile lui Cecily erau amestecate i confuze. Ochii lui
erau luminoi i trupul ncordat ca un arc n timp ce sttea rezemat de fotoliul fratelui su. Pe
canapeaua din catifea neagr, chiar fa n fa cu bieii Lightwood, stteau Jem i Tessa. Jem i
ridicase privirea cnd ua se deschisese i, aa cum fcea ntotdeauna, pruse s strluceasc un pic
mai tare cnd l vzuse pe Will. Era o calitate neobinuit a celor doi, iar Cecily se ntreba dac aa
li se ntmpla tuturor parabatai-lor sau dac ei erau un caz unic. n orice caz, probabil c e
ngrozitor s fii att de legat de o alt persoan, mai ales de una att de fragil ca Jem.
n timp ce privea, Tessa i puse mna peste a lui Jem i i opti ceva care l fcu s zmbeasc.
Tessa i arunc o privire scurt lui Will, ns el travers ncperea, la fel ca ntotdeauna, pentru a se
sprijini de polia emineului. Cecily nu i dduse niciodat seama dac el proceda aa din cauz c
i era mereu frig sau pentru c arta nenfricat n faa flcrilor amenintoare.
Probabil c-i este ruine cu fratele tu, care nutrete sentimente ilicite pentru logodnica
parabatai-ului su, i spusese Will. Dac ar fi fost vorba de altcineva, ea i-ar fi spus c nu exista
niciun motiv pentru care s-i in secretele, c la un moment dat adevarul va iei la iveal. Dar, n
cazul lui Will, nu era sigur. El era priceput, dup ani i ani de practic, n a se ascunde i a se
preface. Era un actor iscusit. Dac n-ar fi fost sora lui, dac nu i-ar fi vzut chipul atunci cnd Jem
privea n alt parte, probabil c nici ea n-ar fi ghicit.
Apoi era ngrozitorul adevr potrivit cruia el nu avea s fie nevoit s-i ascund secretul pe
vecie. Trebuia s-l ascund doar atta timp ct Jem tria. Dac James Carstairs nu ar fi fost att de
amabil i de bine intenionat, gndi Cecily, probabil c l-ar fi urt n numele fratelui ei. Nu doar c
avea s se nsoare cu fata pe care o iubea Will, dar cnd el urma s moar, se temea ea, Will nu avea
s-i mai revin vreodat. ns nu poi nvinui pe cineva fiindc e pe moarte. Dac pleca dinadins,
poate, aa cum fratele ei o prsise pe ea i pe prinii ei, ns nu i pentru c ar muri, de vreme ce
puterea asupra acelei situaii depea n mod sigur capacitatea tuturor muritorilor.
M bucur c suntei cu toii aici, ncepu Charlotte cu o voce ncordat, care o trezi pe Cecily
din visare.
Charlotte privea cu un aer grav tava lustruit de pe biroul ei, pe care se afla o scrisoare deschis
i un pacheel nfurat n hrtie cerat.
Am primit o scrisoare tulburtoare. De la Magistru.
De la Mortmain? Tessa se aplec n fa, iar ngerul mecanic pe care l purta mereu la gt
ncepu s se legene, scnteind n lumina focului. i-a scris ie?
Presupun c nu ca s te-ntrebe de sntate, spuse Will ironic. Ce dorete?
Charlotte inspir adnc.
Am s v citesc scrisoarea.
Drag doamn Branuell,
V rog s m iertai c v deranjez n aceste vremuri dificile prin care trece cminul
dumneavoastr. Am fost profund ndurerat, dei trebuie s menionez c nu i ocat s aud de grava
suferin a domnului Carstairs.
Presupun c sunteti contient de faptul c m aflu n posesia unei mari a putea spune
exclusiv de mari cantitti din leacul de care domnul Carstairs are nevoie pentru a continua s se
bucure de sntate. Prin urmare ne aflm intr-o situaie deosebit de interesantpe care sunt dornic s
o rezolv spre satisfacia amndurora. A fi foarte bucuros s facem un schimb: dac suntei dispus
s o ncredinai n grija mea pe domnioara Gray v voi oferi o cantitate considerabila de yinfen.
V trimit o dovad a bunvoinei mele. Rogu-v s-mi comunicai decizia dumneavoastr printro scrisoare. Daca niruirea de numere tiprit la baza acestei scrisori e rostit automatului meu, o
voi primi cu certitudine.
Al dumneavoastr, cu sinceritate,
Axei Mortmain

Asta-i tot, concluziona Charlotte, mpturind scrisoarea n dou i punnd-o napoi pe tava de
argint. Exist instruciuni despre cum s convocm automatul cruia el dorete s-i dictm
rspunsul, i mai exist i numrul la care el se refer, ns aceste lucruri nu ne dau niciun indiciu n
ceea ce privete locul n care se afl.
Urm o tcere uluit. Cecily, care se aezase pe micul fotoliu nflorat, i ntoarse ochii spre Will
i l vzu privind repede n alt parte, pentru a-i ascunde expresia. Jem plise, chipul lui cptnd
culoarea cenuii vechi, iar Tessa Tessa sttea nemicat, cu lumina focului aruncnd umbre peste
chipul ei.
Mortmain m vrea pe mine, rosti ea ntr-un trziu, rupnd tcerea. La schimb pentru yinfen-ul
lui Jem.
E ridicol! coment Jem. De neconceput. Scrisoarea ar trebui trimis Conclavului, ca s vedem
dac ei pot descoperi ceva n legtur cu locul n care se afl, ns asta-i tot.
Ei n-o s poat s descopere nimic n legtur cu locul n care se afl, spuse Will cu o
jumtate de glas. De fiecare dat, Magistrul a demonstrat c e mult prea inteligent pentru aa ceva.
Acest lucru nu e inteligent, replic Jem. E cea mai nemiloas form ie antaj
Nu neg, spuse Will. Eu spun s lum pachetul ca pe o binecuvntare, nc o mn de yinfen
care s te ajute, i s ignorm restul.
n scrisoare, Mortmain face referire la mine, interveni Tessa, ntrerupndu-i pe amndoi.
Decizia ar trebui s-mi aparin. Se ntoarse spre Charlotte: Am s m duc.
n salon se las iari o tcere mormntal. Charlotte se fcuse pmntie la fa; Cecily i simea
minile alunecoase din pricina transpiraiei. Fraii Lightwood preau s se simt extrem de
incomod. Gabriel arta de parc i dorea s se afle oriunde, numai acolo nu. Cecily nu prea l putea
nvinui. Tensiunea dintre Will, Jem i Tessa semna cu un butoi de pulbere care nu avea nevoie
dect de un chibrit pentru a-i trimite pe toi pe lumea cealalt.
Nu, spuse Jem ntr-un final, ridicndu-se n picioare. Tessa, nu poi face asta.
Tessa i imit micarea, ridicndu-se la rndu-i.
Ba pot! Tu eti logodnicul meu. N-am s te las s mori, cnd eu te pot ajuta, iar Mortmain nu
are de gnd s-mi fac ru
Nu tim ce are de gnd! Nu putem avea ncredere n el! exclam Will, dup care cobor capul,
apucndu-se att de tare de poli, nct degetele i se albir.
Cecily i ddu seama c fratele ei se strduia din rsputeri s tac.
Will, dac Mortmain te-ar fi dorit pe tine, te-ai fi dus numaidect, insist Tessa, aruncndu-i o
privire plin de subneles, care nu lsa loc de afirmaii contradictorii.
Will tresri la auzul cuvintelor ei.
Nu, spuse Jem. I-a interzice-o i lui.
Tessa se ntoarse spre Jem cu prima expresie de mnie pe care Cecily o vzuse vreodat pe faa
ei.
Nu poi s mi-o interzici i nici lui Will
Ba pot, insist Jem. Dintr-un motiv foarte simplu. Drogul nu m vindec, Tessa. Pur i simplu
mi prelungete viaa. N-am s ngdui s renuni la viaa ta pentru acea rmi care a mai rmas
din a mea. Te vei duce de poman la Mortmain. Tot n-am s nghit drogul.
Will se ndrept de spate.
James
ns Tessa i Jem se intuiau unul pe cellalt cu privirea.
N-ai s faci asta, opti Tessa. N-ai s m insuli, aruncndu-mi n fa sacrificiul pe care l-am
fcut pentru tine!
Jem travers cu pai mari ncperea i nfc pachetul i scrisoarea de pe biroul lui
Charlotte.
Prefer s te insult decal s te pierd, spuse el i, nainte ca vreunul dintre ei s l poat opri,
arunc ambele obiecte n foc.
Strigtele umplur brusc salonul. Henry se repezi nainte, ns Will se aruncase deja n genunchi
n fata cminului i i vrse ambele mini n flcri.

Cecily ni de pe fotoliul ei.


Will! strig ea i se npusti spre fratele ei.
l apuc de umerii jachetei i l trase departe de foc. Will czu pe spate, iar pachetul cuprins de
flcri i sri din mini. Gideon apru acolo imediat, stingnd flcrile cu tlpile pantofilor,
ntinznd pe covor un amestec de hrtie ars i de pulbere argintie.
Cecily privea pierdut spre emineu. Scrisoarea cu instruciunile care descriau cum s convoci
automatul lui Mortmain dispruse, transformat n cenu.
Will, ngim Jem.
Arta de parc i era ru. Se ls n genunchi lng Cecily, care nc i inea fratele de umeri, i
i scoase din hain o stel. Minile lui Will erau nroite, albe acolo unde ncepuser s se formeze
bici pe piele i negre din pricina funinginii. Cecily i auzea respiraia n ureche, aspr i ascuit
icnete de durere, care semnau cu acelea pe care le scosese la nou ani, cnd czuse de pe
acoperiul casei lor i i zdrobise oasele din braul stng.
Byddwchyn mwn, Will, l asigura ea, n timp ce Jem puse stela pe antebraul fratelui ei i
ncepu s deseneze grbit. Vei fi bine.
Will, spuse Jem, pe un ton aproape optit. Will, mi pare att de ru, mi pare att de ru.
Will
Respiraia sacadat a lui Will ncepea s se liniteasc pe msur ce runa iratze i fcea efectul i
pielea revenea la culoarea ei normal.
nc mai putem salva o parte din yinfen, zise Will, sprijinindu-se iari de Cecily.
Mirosea a fum i a fier. Cecily nc i simea inima bubuind.
Ai face mai bine s-l adunai nainte s
Poftim.
Era Tessa, ngenunchind; Cecily era vag contient c toi ceilali stteau n picioare i c
Charlotte i puse mna peste gur din pricina ocului. n palma dreapt a Tessei se afla o batist, n
care probabil c era mai puin de-o mn de yinfen, cam tot ceea ce reuise Will s salveze din foc.
Ia asta, spuse ea, i o puse n mna liber a lui Jem, cea fr stel.
Jem arta de parc voia s-i vorbeasc, ns Tessa deja se ndreptase de spate. Prnd complet
distrus, Jem o privi cum iese din salon.
Of, Will! Ce-o s ne facem cu tine?
Will sttea aezat pe fotoliul nflorat din salon, simindu-se uor caraghios, lsnd-o pe Charlotte,
care edea pe un taburet lng el, s l ung cu alifie pe mini. Dup trei iratze, acestea nu l mai
dureau att de tare i i recptaser culoarea, ns Charlotte insistase s le trateze.
Ceilali plecaser, mai puin Cecily i Jem; Cecily sttea lng el, cocoat pe unul dintre braele
fotoliului, iar Jem ngenunchease pe covorul ars, cu stela n mn, fr s-l ating pe Will, dar stnd
aproape de el. Refuzaser s plece, chiar i dup ce ceilali se fcuser nevzui i Charlotte l
trimisese pe Henry napoi n pivni la treab. La urma urmei, nu mai era nimic de fcut.
Instruciunile despre modalitatea n care l puteau contacta pe Mortmain dispruser, transformate
n cenu, i nu mai era nicio decizie de luat.
Charlotte insistase ca Will s rmn i s fie uns cu alifie pe mini, iar Cecily i Jem refuzaser
s-l prseasc. Iar Will recunoscuse c i plcea i plcea s o aib pe sora sa acolo, pe braul
fotoliului, i plcea cum arunca priviri feroce i protectoare tuturor celor care se apropiau de el,
chiar i lui Charlotte, amabil i inofensiv cu alifia ei i cu atitudinea matern. i Jem, la picioarele
lui, rezemandu-se uor de fotoliu, aa cum fcuse de attea ori cnd Will fusese bandajat n urma
luptelor sau primise iratze din pricina rnilor pe care le cptase n btlii.
i-aduci aminte cnd Meliorn a ncercat s te lase fr dini pentru c l-ai numit trntor cu
urechi ascuite? ntreb Jem.
nghiise o parte din yinfen-ul pe care Mortmain i-l trimisese i acum avea din nou culoare n
obraji.
Will zmbi, chiar dac nu prea i ardea de asta; nu se putu abine. Asta fusese singurul lucru din
ultimii ani care l fcuse s se simt norocos: faptul c avea pe cineva n viaa lui care l tia, care
tia la ce se gndea, nainte ca el s vorbeasc.

I-a fi scos eu dinii, coment Will, dar cnd m-am ntors dup el, am aflat c emigrase n
America. n mod sigur ca s evite mnia mea.
Pff! fcu Charlotte, la fel cum proceda de fiecare dat cnd i se prea c Will i ddea aere.
Din cte am neles, avea muli vrjmai n Londra.
Dydw I ddimyngwybodpwyyw unrhyw un o'r bobiyrydychyn siarad am- iano, se tngui
Cecily.
Nu e nevoie s tii despre cine vorbim, ns nimeni altcineva nu nelege ce spui, o admonest
Will, dei n tonul su nu era niciun pic de repro.
Putea s-i aud oboseala din glas. Lipsa somnului i spunea cuvntul.
Cecy, vorbete n englez!
Charlotte se ridic, se ntoarse la birou i puse jos borcanul cu alifie. Cecily l trase pe Will de o
uvi de pr.
Las-m s-i vd minile.
Will le ridic. i aduse aminte de flcri, de agonia lor fierbinte i, mai presus de toate, de chipul
ocat al Tessei. tia c ea va nelege de ce el fcuse ceea ce fcuse, de ce nu sttuse pe gnduri,
ns privirea din ochii ei de parc i se rupsese sufletul pentru el.
El nu-i dorea dect ca ea s fi fost aici. Era bine s se afle aici n compania lui Jem i a lui
Cecily i a lui Charlotte, s fie nconjurat de afeciunea lor, ns fr ea, avea s lipseasc mereu
ceva, o bucat n form de Tessa rupt din inima lui, pe care nu avea s o mai recupereze niciodat.
Cecily i atinse degetele, care preau destul de normale acum, exceptnd funinginea de sub
unghii.
E uimitor, spuse ea, dup care l btu uurel peste mini, avnd grij s nu i tearg alifia.
Will a avut mereu tendina de a-i face ru, adug ea cu duioie. Nici nu mai tiu de cte ori i-a
rupt cte ceva cnd eram mici ca s nu mai vorbim de zgrieturi i cicatrice.
Jem se apropie i mai tare de fotoliu, privind lung ctre flcrile emineului.
Mai bine erau minile mele, mormi el.
Will cltin din cap. Epuizarea estompa marginile tuturor lucrurilor din ncpere, transformnd
tapetul elegant ntr-un singur vrtej de culori ntunecate.
Nu. Nu minile tale. Ai nevoie de ele pentru a cnta la vioar. Eu pentru ce am nevoie de ale
mele?
Ar fi trebuit s tiu ce aveai de gnd s faci, bombni Jem pe un ton cobort. Mereu tiu ce ai
de gnd s faci. Ar fi trebuit s tiu c aveai s-i bagi minile n foc.
Iar eu ar fi trebuit s tiu c aveai s arunci pachetul, spuse Will, fr vreo urm de
ranchiun. A fost a fost un lucru prostesc de nobil, neleg de ce l-ai fcut.
M gndeam la Tessa. Jem i ridic genunchii i i sprijini brbia de ei, dup care rse uor.
Prostesc de nobil. Nu se presupune c asta e zona ta de expertiz? Brusc, eu sunt cel care face
lucruri ridicole i tu mi spui mie s m opresc?
Dumnezeule! exclam Will. Cnd am fcut schimb de locuri?
Cnd Jem cltin din cap, lumina focului dans pe chipul i prul lui.
S fii ndrgostit e foarte ciudat, remarc el. Te schimb.
Will privi n jos spre Jem, i ceea ce simi, mai mult dect gelozie, mai mult dect orice altceva,
fu o dorin nostalgic de a se comptimi reciproc cu prietenul lui cel mai bun, de a vorbi despre
sentimentele pe care le inea ascunse n suflet. Cci nu erau ele aceleai sentimente? Nu iubeau ei n
acelai fel, aceeai persoan? ns nu spuse dect:
Mi-a dori s nu riti.
Jem se puse n picioare.
Mereu mi-am dorit asta pentru tine.
Will ridic ochii, ati de ngreunai de somn i de oboseala care venea odat cu runele
vindectoare, nct l vedea pe Jem ca pe o siluet nconjurat de o aureol.
Pleci?
Da, s m culc. Jem atinse uor cu degetele minile lui Will. Odihnete-te!
Ochii lui Will pluteau deja spre visare, chiar i atunci cnd Jem se ntoarse s plece. Nu auzi ua

nchizndu-se n urma lui Jem. Bridget cnta undeva pe coridor, vocea ei acoperind pocnetele
focului. Will nu l gsi la fel de insuportabil ca de obicei, cci semna mai degrab cu un cntec de
leagn pe care mama lui i l-ar fi cntat cndva, pentru a-l adormi.
O, ce-o fi mai lucitor dect lumina?
Mai negru ca ntunecimea?
Sau ca toporul mai tios?
Ca ceara cald mai duios?
Mai lucitor e adevrul ca lumina,
Mai neagr-i falsitatea ca ntunecimea.
Dect toporul, rzbunarea-i mai tioas'
i dragostea, ca ceara cald mai duioas.
Un cntec-ghicitoare, remarc Cecily, cu vocea somnoroas i pe jumtatea adormit. Mereu
mi-au plcut. i aduci aminte cnd mama obinuia s ne cnte?
Puin, recunoscu Will.
Dac n-ar fi fost att de obosit, probabil c n-ar fi recunosc deloc. Mama lui cntase
dintotdeauna, umplnd cu muzic fiecare codon al conacului lor; cnta n timp ce se plimba pe
lng apele din estuarul Mawddach sau printre narcisele din gradin. Llawnywr coed o ddail a
Mode, llawn o goriad merch wyf inne.
i aduci aminte de mare? ntreb el cu o voce epuizat. Lacul de la Tal-y-Llyn? Aici, n
Londra, nu gseti nimic la fel de albastru ca ele.
O auzi pe Cecily inspirnd scurt.
Firete c mi-aduc aminte de ele. Credeam ns c tu nu i le mai aminteti.
Imagini cu vise ncepur s fie desenate pe pleoapele lui Will, iar somnul l ajunse ca un curent,
trgndu-l departe de malul luminat.
Cecy, nu cred c m mai pot ridica din fotoliul sta, murmur el. Am s dorm aici n seara
asta.
Cecily ridic mna, o cut pe-a lui i i-o strnse uor.
Atunci, am s stau cu tine, spuse ea, iar vocea ei deveni o parte a curentului de vise i somn
care l prinse ntr-un final i l trase n adncuri.
Ctre: Gabriel i Gideon Lightwood
De la: Consulul Josiah Wayland
Am fost deosebit de surprins cnd am primit misiva voastr. Nu reuesc s pricep cum a fi putut
s m fac mai clar de att. Doresc s-mi comunicai detaliile corespondenei pe care doamna
Branwell o poart cu rudele dnsei i cu prietenii din Idris. Nu am cerut nicio persiflare n legtur
cu modista femeii. i nu-mi pas nici de felul n care se mbrac sau de meniul vostru zilnic.
Rogu-v s-mi trimitei o scrisoare ce conine informaii relevante. Sper cu sinceritate ca aceast
scrisoare s fie, de asemenea, mai demn pentru nite vntori de umbre i mai puin pentru nite
smintii.
n numele lui Raziel,
Consulul Wayland

8
Foc ncins
Tu-i spui speran acelui foc ncins!
Dar nu-i dect dorin de nestins.
- Edgar Allan Poe, Tamerlane
Tessa sttea n faa mesei de toalet, periindu-i prul cu micri mecanice. Aerul de afar era
rece i umed, prnd s poarte apa Tamisei, care mirosea a fier i praf. Era acel soi de vreme care
fcea ca prul ei des i crlionat s se nclceasc la vrfuri. Nu c i-ar fi stat gndurile la podoaba
capilar; periatul era pur i simplu o aciune repetitiv, care i permitea s menin un soi de calm
forat.
Vedea ntruna n minte ocul lui Jem atunci cnd Charlotte citise cu voce tare scrisoarea lui
Mortmain, i minile arse ale lui Will, i yinfen-ul pe care reuise s-l adune de pe podea. Vedea
braele lui Cecily petrecute n jurul lui Will i privirea chinuit a lui Jem n timp ce i cerea ntruna
scuze lui Will: mi pare ru, mi pare ru.
Ea nu mai putuse s suporte. Ambii fuseser n agonie, iar ea i iubea pe amandoi. Ea provocase
acea durere ea era cea pe care i-o dorea Mortmain. Ea cauzase dispariia yinfen-ului i
nenorocirea lui Will. Cnd se rsucise pe clcie i ieise din salon, fusese din cauz c nu mai
putuse s suporte. Cum e cu putin ca trei oameni care se iubesc att de mult s i produc atat de
mult durere?
Ls peria pe mas i se privi n oglind. Era obosit, cu cearcne la ochi, la fel cum artase Will
toat ziua n timp ce sttuse cu ea n bibliotec i mpreun o ajutaser pe Charlotte cu hrtiile lui
Benedict, traducnd o parte din pasajele care erau n greac sau latin sau purgatic, pana lui
micndu-se lin pe hrtie, cu capul lui brunet aplecat deasupra. Era bizar s-l priveasc pe Will n
lumina zilei i s-i aminteasc de biatul care o inuse pe treptele casei lui Woolsey de parc fusese
o plut de salvare n toiul furtunii. Chipul lui Will n lumina zilei nu era lipsit de tulburare, ns nu
era nici deschis sau nsufleit. Nu fusese neprietenos sau rece, ns nici nu ridicase privirea, nici nu
i zmbise peste mas i nici nu dduse vreun semn c-i aducea aminte de evenimentele care
avuseser loc cu o sear n urm.
Tessa i dorise s-l ia la o parte i s-l ntrebe dac auzise vreo veste de la Magnus Bane, s-i
spun: nimeni n afar de mine nu nelege ce simi i nimeni n afar de tine nu nelege ce simt, aa
c putem s nu simim mpreun? Dar dac Magnus l-ar fi contactat, Will i-ar fi spus; el era
onorabil. Amndoi erau onorabili. Dac n-ar fi fost, gndi ea, privindu-i minile, poate c lucrurile
nu mai erau atat de ngrozitoare.
Fusese un lucru prostesc s se ofere s mearg la Mortmain tia asta acum , ns gndul
pusese stpnire pe ea la fel de fioros ca o pasiune. Nu putea fi cauza acestei nefericiri i s nu fac
nimic pentru a o ndulci. Dac i se oferea lui Mortmain, Jem avea s triasc mai mult, iar Jem i
Will urmau s se aib unul pe cellalt, i ar fi fost ca i cnd ea nu ar fi sosit niciodat la Institut.
Dar, acum, n orele reci ale serii, tia c nimic din ceea ce putea face nu avea s dea ceasul napoi
sau s tearg sentimentele care existau ntre ei toi. Se simea pustie pe dinuntru, de parc lipsea o
bucat din ea, i totui, era paralizat. Pe de-o parte voia s se duc ntr-un suflet la Will, s vad
dac minile i erau vindecate i s-i spun c nelegea. Pe de alt parte, voia s dea fuga n camera
lui Jem i s-l implore s-o ierte. Nu mai fuseser niciodat furioi unul pe cellalt i nu tia cum s
se descurce cu un Jem care era mnios. Oare asta avea s pun punct logodnei lor? Oare el avea s
fie dezamagit de ea? Cumva, gndul c Jem ar fi putut fi dezamgit de ea era dificil de suportat.
Hr. Arunc o privire prin camer un zgomot slab. Poate c i-l nchipuise? Era obosit; poate
c era timpul s-o cheme pe Sophie s o ajute cu rochia, iar apoi s se retrag n pat cu o carte. Era la
jumtatea romanului Castelul din Otranto i l gsea destul de interesant.
Se ridicase de pe scaun pentru a suna clopoelul servitorilor, cnd zgomotul se auzi din nou, de
data asta mai tare. Un hr, hr pe ua dormitorului ei. Cu o oarecare nelinite, travers ncperea
i deschise ua.

Church sttea ghemuit de cealalt parte, cu blana lui gri-albstruie ciufulit i cu o expresie
furioas. n jurul gtului avea legat o fund din dantela argintie i, prins de fund, o bucic de
hrtie fcut sul, ca un papirus n miniatur. Tessa se ls n genunchi, ntinse mna spre fund i o
desfcu. Funda czu i pisica se fcu imediat nevzut pe culoar.
Tessa ridic hrtia, o despturi i recunoscu pe loc acea caligrafie buclat.
Hai s ne ntlnim n sala de muzic.
Nu e nimic aici, spuse Gabriel.
El i Gideon se aflau n salon. Era destul de ntunecat cu perdelele trase; dac nu ar fi avut la ei
lampa-vrjitoarei, ar fi fost ntuneric bezn. Gabriel cotrobia grbit prin corespondena de pe biroul
lui Charlotte, pentru a doua oar.
Cum adic nimic? ntreb Gideon, care sttea lng u. Vad un teanc de scrisori acolo. n
mod cert una dintre ele trebuie s fie
Nimic scandalos, spuse Gabriel, trntind sertarul biroului. Sau mcar interesant.
Coresponden cu un unchi din Idris. Se pare c s-a mbolnvit de gut.
Fascinant, murmur Gideon.
Nu pot s nu m-ntreb n ce anume crede Consulul c e implicat Charlotte. Oare o fi tradat
cumva Consiliul? Gabriel ridic mnunchiul de scrisori i fcu o grimas. Am putea s-l asigurm
c e nevinovat, dac am ti ce anume bnuiete.
i dac a crede c vrea s fie asigurat de nevinovia ei, coment Gideon. Mie mi se pare c
el sper mai degrab s-o prind pe picior greit. ntinse o mana. D-mi scrisoarea.
Cea adresat unchiului ei?
Gabriel avea dubii, dar fcu dup cum i se spuse. Ridic lampa-vrjitoarei, ndreptnd razele ei
spre birou, n timp ce Gideon se aplec i, nfcnd unul dintre tocurile cu penie ale lui Charlotte,
ncepu s mzgleasc o misiv pentru Consul.
Gideon sufla peste cerneal ca s se usuce, cnd ua salonului se deschise brusc. Gideon se
ndrept de spate imediat. O strlucire galben inund ncpere, mult mai luminoas dect lampavrjitoarei; Gabriel ridic o mn pentru a-i acoperi ochii, clipind ntruna. Ar fi trebuit s-i fac o
run de Viziune Nocturn, gndi el, ns dura cam mult ca runa s dispar, iar el i fcea griji c ar
fi ridicat semne de ntrebare. n acele cteva clipe de care avu nevoie ca ochii s i se adapteze, i
auzi fratele exclamnd ngrozit:
Domnule Lightwood, v-am rugat s nu-mi mai spunei aa!
Tonul ei era rece. Gabriel i recpt vederea i o vzu pe servitoare stnd n cadrul uii, cu o
lamp aprins n mn i cu ochii mijii. ngust i mai tare ochii atunci cnd l zri pe Gabriel, care
nc avea scrisorile lui Charlotte n mn.
Avei Aceea e corespondena doamnei Branwell?
Gabriel scp scrisorile pe birou.
Eu Noi
I-ai citit scrisorile?
Sophie prea furioas, aa cum sttea cu lampa n mn, asemenea unui nger rzbuntor.
Gabriel i arunc o privire fratelui su, care rmsese fr cuvinte.
Gabriel nu-i putea aduce aminte c-ar fi existat vreun moment de-a lungul anilor cnd Gideon s
fi aruncat o a doua privire pn i celei mai drgue fete vntor de umbre. i totui, pe aceast
servitoare mundan cu cicatrice o privea de parc era rsritul soarelui. Era ceva inexplicabil, dar,
de asemenea, incontestabil. Putea s vad groaza de pe chipul fratelui su n timp ce sub ochii lui se
spulbera prerea bun pe care i-o fcuse Sophie despre el.
Da, spuse Gabriel. Da, ntr-adevr, i cotrobim prin coresponden.
Sophie fcu un pas napoi.
Ar trebui s-o chem numaidect pe doamna Branwell
Nu Gabriel ntinse o mn. Nu e ceea ce crezi. Ateapt!
i povesti pe scurt ceea ce se ntmplase: ameninrile Consulului, antajul lui ca ei s-o spioneze
pe Charlotte i soluia lor la aceast problem.
Nu am intenionat niciodat s i dezvluim vreun cuvnt scris de ea, concluzion Gabriel.

Intenia noastr era s-o protejm.


Expresia suspicioas a lui Sophie nu se clinti.
i de ce ar trebui s cred vreun cuvnt din ceea ce-mi spunei, domnule Lightwood?
'Domnioar Collins, spuse Gideon, vorbind ntr-un trziu. Te rog. tiu c de cnd cu acel
incident nefericit cu brioele am sczut n ochii ti, dar te rog s m crezi c nu a trda niciodat
ncrederea pe care Charlotte a pus-o n mine i nici nu i-a rsplti buntatea prin trdare.
Sophie ovi pre de o clip, dup care i ls privirea n pmnt.
mi pare ru, domnule Lightwood. Mi-a dori s v cred, ns loialitatea mea este n primul
rnd fa de doamna Branwell.
Gabriel nfc de pe birou misiva pe care fratele su tocmai o scrisese.
Domnioar Collins, spuse el. Te rog, citete aceast scrisoare.
Era ceea ce intenionam s-i trimitem Consulului. Dac, dup ce o citeti, inima i spune n
continuare s ne prti doamnei Branwell, atunci nu vom ncerca s te oprim.
Sophie i mut privirea de la el la Gideon. Apoi, cu o scurt nclinare a capului, naint i puse
lampa pe birou. Lund scrisoarea din mna lui Gideon, o despturi i o citi cu voce tare:
Ctre: Consulul Josiah Wayland
De la: Gideon i Gabriel Lightwood
Drag domnule,
Ai dat din nou dovad de mare nelepciune cnd ne-ai rugat s citim misivele pe care doamna
Branwell le-a expediat n Idris. Am reuit s aruncm o privire prin aceast coresponden i am
remarcat c e aproape zilnic n contact cu str-unchiul dnsei, Roderick Faircbild.
Domnule, coninuturile acestor scrisori v-ar soca i v-ar dezamgi. Ne-au fcut s nu mai avem
aproape deloc ncredere n sexul frumos.
Doamna Branwell afieaz o atitudine aspr, inuman i lipsit de feminitate fa de numeroasele
lui boli cumplite. i recomand s bea mai puin alcool pentru a-i vindeca guta, arat semne clare
de amuzament fa de durerile provocate de hidropizie i ignor cu desvrire menionarea unei
substante suspicioase care i se adun n urechi i n alte orificii.
Indiciile unor ngrijiri atente, pe care te-ai atepta ca o doamn s le arate fa de rudele ei de sex
brbtesc, i respectul pe care orice femeie relativ tnr ar trebui s i-l acorde celor mai n vrst
nu exist! Ne temem c doamna Branwell a luat-o razna din cauza puterii. Trebuie oprit nainte s
fie prea trziu i nainte ca muli vntori de umbre curajoi s abandoneze lupta din pricina lipsei
unor ngrijiri feminine.
Ai dumneavoastr, cu sinceritate,
Gideon i Gabriel Lightwood
Cnd Sophie termin de citit, se fcu tcere. Rmase nemicat pentru ceea ce prea a fi o
eternitate, holbndu-se la scrisoarea din mn.
Cine a scris-o?
Gideon i drese vocea.
Eu.
Sophie ridic privirea. Strnsese din buze, ns acestea i tremurau. Pre de o clip, Gabriel se
gndi c avea s plng.
O, Doamne Dumnezeule! exclam ea. i asta e prima?
Nu, a mai fost una, recunoscu Gabriel. n aceea era vorba despre plriile lui Charlotte.
Despre plriile ei?
Lui Sophie i scp un hohot de rs, iar Gideon o privi de parc nu mai vzuse niciodat ceva
att de minunat. Gabriel recunoscu n sinea lui c Sophie era destul de drgu cnd rdea, cu sau
fr cicatrice.
i Consulul a fost furios?
Ca un cine turbat, rspunde Gideon.
Ai de gnd s-i spui doamnei Branwell? ntreb Gabriel, care nu mai putea suporta nicio clip

suspansul.
Sophie se oprise din rs.
N-am s-i spun, cci nu doresc s v compromit n ochii Consulului, i, de asemenea,
consider c asemenea veti o vor rni, i degeaba. S o spioneze n halul sta, ce om ngrozitor!
exclam ea, i ochii i scprar. Dac dorii ajutor la planul dumneavoastr de a zdrnici uneltirile
Consulului, sunt fericit s vi-l ofer. Lsai-m pe mine s iau scrisoarea, ca s m asigur c pleac
mine n zori.
Sala de muzic nu era la fel de prfuit pe ct i-o amintea Tessa arta de parc fusese recent
curat; lemnul pervazurilor i podelelor strlucea, la fel ca pianul din col. Un foc trosnea n
emineu, conturnd silueta lui Jem, atunci cnd acesta se ntoarse cu spatele i afi un zmbet
agitat.
n sal, totul prea moale, estompat ca acuarelele lumina focului care transforma n fantome
instrumentele acoperite cu cearafuri albe, strlucirea neagra a pianului, flcrile care aruncau o
uoar reflexie aurie n geamuri. Tessa putea s se vad chiar i pe ea i pe Jem, stnd fa n fa: o
fat ntr-o rochie de sear de culoare bleumarin i un biat deirat, cu o claie de pr argintiu, ntr-o
hain un pic prea mare pe silueta lui subire.
n lumina difuz din sal, chipul lui prea extrem de vulnerabil, iar buzele uor arcuite erau
nerbdtoare.
Nu eram sigur c vei veni.
Auzind acestea, Tessa fcu un pas n fa, dorindu-i s-i petreac braele n jurul lui, ns se
abinu. Mai nti trebuia s vorbeasc.
Firete c-am venit, spuse ea. Jem, mi pare att de ru! Enorm de ru! Nu pot explica a fost
un soi de nebunie. Nu puteam suporta gndul c aveai s suferi din cauza mea, cci ntr-un fel sunt
legat de Mortmain i el de mine.
Asta nu e vina ta. N-a fost niciodat alegerea ta
Nu gndeam limpede. Will avea dreptate; nu putem avea ncredere n Mortmain. Chiar dac
m-a duce la el, nu exist nicio garanie c el i va respecta partea de promisiune. Iar eu a pune o
arm n minile dumanului vostru. Nu tiu pentru ce anume dorete s m foloseasc, ns nu e
pentru binele vntorilor de umbre; de asta putem fi siguri. La final eu a putea fi cea care v
rnete pe toi. Pe Tessa o usturau ochii de la lacrimi, ns le reinea cu toat fora. Jem, iart-m!
Nu ne putem petrece timpul pe care l mai avem mpreun certndu-ne. neleg de ce-ai fcut ce-ai
fcut i eu a fi fcut-o pentru tine.
Ochii lui Jem se mblnzir i devenir argintii cnd vorbi.
Z.be shijie shang, wo shi zui ai ne ie, opti el.
Tessa pricepu. Tu eti tot ce iubesc mai mult pe lumea asta.
Jem
tii asta; sigur tii asta. N-a putea niciodat s te las s pleci de lng mine, nu spre o situaie
primejdioas, nu ct nc mai respir.
Jem ridic mna, nainte ca ea s poat face un pas spre el.
Ateapt. Se aplec, iar cnd se ridic, avea n mn cutia viorii i arcuul. Eu Voiam s-i
druiesc ceva. Un cadou de cstorie, pe care voiam s i-l ofer n ziua nunii. Dar mi-a dori s i-l
druiesc acum, dac mi permii.
Un cadou? ntreb ea mirat. Dup Ne-am certat deja pe tema asta!
Jem i zmbi, oferindu-i acea expresie care i lumina chipul i te fcea s uii ct de subire i de
tras la fa prea.
O parte important a csniciei, din cte mi s-a spus. Va fi un bun exerciiu.
Dar
Tessa, i nchipuiai c exist vreo ceart, mic sau mare, care s m fac s nu te mai iubesc?
Prea surprins, iar Tessa se gndi brusc la Will, la anii n care el testase loialitatea lui Jem,
nnebunindu-l cu minciuni i eschivri i autoflagelare, dar, n pofida tuturor acestor lucruri,
dragostea lui Jem pentru fratele su de snge nu ovise niciodat i nici nu ncetase s mai existe.
Mi-era team, recunoscu ea cu un fir de voce. Iar eu eu n-am niciun cadou pentru tine.

Ba da, ai, spuse el pe un ton blnd, dar ferm. Tessa, te rog s iei loc. i aduci aminte cum neam cunoscut?
Tessa se aez pe un scaun scund, cu mnere aurite, iar faldurile rochiei se ncreir n jurul ei.
Am dat buzna n camera ta, n toiul nopii, ca o nebun.
Jem rnji.
Ai alunecat cu graie n dormitorul meu i m-ai gsit cntnd la vioar, o corect Jem,
strngnd urubul arcuului; termin, l puse jos i, cu un gest adorabil, scoase vioara din cutie. Te
superi dac i cnt?
tii c-mi place s te aud cntnd.
Era adevrat. Ba i plcea chiar i s-l aud vorbind despre vioar, dei nu nelegea mare lucru.
l putea asculta ore n ir trncnind cu pasiune despre sacaz, cuie, volute, arcuire, poziia degetelor
i tendina corzii la de a se rupe fr s se plictiseasc.
Wo wei ni xie de, spuse el cnd poziion vioara pe umrul stng.
i spusese c muli violoniti foloseau brbii, ns el n-o fcea. Avea o pat mic pe laterala
gtului, ca o vntaie permanent, acolo unde sprijinea vioara.
Ai fcut ceva pentru mine?
Am compus ceva pentru tine, o corect el cu un zmbet, dup care ncepu s cnte.
Tessa l privi uluit. Jem ncepu cu ceva simplu, suav, strngnd bine arcuul, scond un sunet
armonic, plcut. Melodia o nvlui, la fel de rece i dulce ca apa, la fel de mbucurtor i minunat ca
rsritul soarelui. Fascinat, i urmri degetele alunecnd i o not superb se ridic din vioar.
Sunetul deveni mai profund n timp ce arcuul prinse vitez, antebraul lui Jem micndu-se n sus
i-n jos, trupul lui subire devenind un vrtej n zona umrului. Degetele lui alunecau uor dintr-o
parte n alta, iar tonul cntecului deveni mai grav, nori de furtun adunndu-se deasupra unui
orizont senin, un ru care devenise un torent. Notele se prbueau la picioarele ei, ridicndu-se s o
nvluie; trupul lui Jem prea s se mite n ritm cu sunetele pe care le extrgea din instrument, dei
ea tia c picioarele lui erau bine nfipte n podea.
Inima i gonea pentru a ine pasul cu muzica; Jem inea ochii nchii, iar colurile gurii i erau
ndreptate n jos, ca ntr-o grimas de durere. Pe de-o parte, voia s se ridice i s-l cuprind cu
braele; pe de alt parte, nu voia s fac nimic pentru a opri muzica, pentru a opri acel sunet
minunat. Era ca i cnd el luase arcuul i l folosise ca pe o pensul, crend un tablou pe care i
redase sufletul. Pe msur ce ultimele note urcau tot mai sus, ndreptndu-se spre cer, Tessa se trezi
c avea chipul umed, ns abia atunci cnd ultimele ecouri ale cntecului se stinser i el i cobor
vioara, ea i ddu seama c plnsese.
Cu micri lente, Jem puse vioara la loc n cutie i ntinse arcuul lng ea. Se ndrept i se
ntoarse spre Tessa. Expresia lui era timid, dei cmaa lui alb era mbibat de sudoare i o ven i
se zbtea pe gt.
Tessa rmsese fr cuvinte.
i-a plcut? ntreb el. A fi putut s-i ofer bijuterii, ns am vrut s fie ceva care s-i
aparin cu totul ie. Ceva care s nu poat fi auzit sau deinut de altcineva. i nu sunt un om al
cuvintelor, aa c am transpus n muzic ce simt pentru tine. Fcu o pauz, dup care continu: i-a
plcut? ntreb el din nou, iar tonul uor cobort de la finalul ntrebrii sugera c se atepta s
primeasc un rspuns negativ.
Tessa ridic faa, astfel nct el s poat vedea lacrimile.
Jem.
Czu n genunchi n faa ei, plin de remucri.
Ni jue de tong man, qin ai de?
Nu nu, l asigur ea, pe jumtate plngnd, pe jumatate rznd. Nu sunt rnit. i nici
nefericit. Deloc.
Lui Jem i se ntinse un zmbet pe chip, luminndu-i ochii de ncntare.
Atunci, nseamn c i-a plcut.
A fost ca i cnd i-am vzut sufletul n notele cntecului. i a fost frumos. Tessa se aplec n
fa i l atinse uor pe obraz, pielea neted peste pometele lui tare, prul lui ca nite pene pe dosul

minii ei. Am vzut ruri, brci n loc de flori, toate culorile de pe cerul nopii, spuse ea.
Jem expir, prbuindu-se pe podeaua din faa scaunului ei, de parc i dispruse toat fora.
Asta este o magie rar, murmur el.
i sprijini capul de ea, tmpla de genunchiul ei, iar ea continu s-l mngie pe pr, trecndu-i
degetele prin moliciunea lui.
Amndoi prinii mei iubeau muzica, i se confes el deodat. Tata cnta la vioar, mama la
qin. Eu am ales vioara, dei as fi putut s le nv pe ambele. Uneori regret asta, cci exist melodii
chinezeti pe care nu le pot cnta la vioar i pe care mama ar fi vrut ca eu s le tiu. Obinuia smi spun povestea lui Yu Boya, care era un mare cntre de qin. El avusese un prieten bun, un
xilograf pe nume Zhong Ziqi, cruia i cnta mereu. Se spune c atunci cnd Yu Boya interpreta un
cntec al apelor, prietenul lui tia imediat c el descria ruri curgtoare, iar cnd cnta despre muni,
Ziqi le vedea vrfurile. i Yu Boya i spunea: Asta e pentru c mi nelegi muzica. Jem i privi
propriile mini, uor arcuite pe genunchiul lui. Oamenii nc folosesc expresia zhi yin pentru a
spune prieteni apropiai sau suflete-pereche, dar ceea ce nseamn cu adevrat e nelegerea
muzicii. Se ntinse i o lu de mn pe Tessa. Cnd am cntat, tu ai vzut ce am vzut i eu. Tu mi
nelegi muzica.
Jem, eu nu tiu nimic despre muzic. Nu pot face diferena ntre o sonat i o partit
Nu.
Se ntoarse i se ridic n genunchi, cuprinznd scaunul ei cu braele. Erau att de aproape acum,
nct ea putea s vad locul n care prul lui era ud la tmple i pe gt din pricina sudorii, s
adulmece mirosul lui de sacz i zahar ars.
Nu m refer la acel tip de muzic. M refer la
Scoase un sunet de frustrare, i lu mna, i-o lipi de pieptul lui i o aps bine peste inim. Tessa
simea btile inimii lui n palm.
Fiecare inim are propriul ei cntec, spuse el. Tu l tii pe-al meu.
Ce li s-a ntmplat? opti Tessa. Xilografului i muzicianului?
Zmbetul lui Jem era trist.
Zhong Ziqi a murit, iar Yu Boya a interpretat ultimul cntec la mormntul prietenului su.
Apoi i-a distrus qin-ul i n-a mai cntat niciodat.
Tessa simi pe sub gene apsarea fierbinte a lacrimilor, care se strduiau s se reverse.
Ce poveste trist!
Crezi?
Inima lui Jem sri peste o btaie i vibr sub degetele ei.
Cnd el tria i erau deja prieteni, Yu Boya a compus cele mai frumoase cntece din toate
timpurile. Ar fi putut face asta singur? Inimile noastre au nevoie de-o oglind, Tessa. Ne vedem mai
bine n ochii celor care ne iubesc. i exist o frumusee pe care numai caracterul trector al vieii
ne-o ofer. i cobor privirea, apoi o ridic la acelai nivel cu ochii ei. i-a da toata fiina mea. ia da n dou sptmni mai multe dect i-ar oferi majoritatea brbailor ntr-o via.
Nu exist niciun lucru pe care tu s nu mi-l fi oferit, niciun lucru de care eu s nu fiu
satisfcut
Eu nu sunt satisfcut, recunoscu el. Vreau s m cstoresc cu tine. Te-a atepta o venicie,
dar
Dar nu avem o venicie.
Eu nu am familie, spuse Tessa trgnat, privindu-l adnc n ochi. Nu am tutore. Nimeni care
s fie jignit de o cstorie mai rapid.
Jem fcu ochii mari.
Eu Vorbeti serios? Nu mi-a dori s nu ai tot timpul din lume care i trebuie pentru a te
pregti.
De ce tip de pregtiri i nchipui c a avea nevoie? ntreb Tessa, i doar pentru cteva
secunde gndurile ei zburar din nou spre Will, spre felul n care el i vrse minile n foc pentru a
salva drogurile lui Jem, i cnd l privise, nu putuse s nu-i aminteasc de acea zi din salon, cnd i
spusese c o iubea, iar cnd plecase, ea i nchisese palma peste un vtrai, astfel nct durerea

arztoare a acestuia pe pielea ei s nchid, fie i numai pentru o clip, durerea din inima ei.
Will. l minise atunci dac nu n cuvinte exacte, atunci n semnificaie. Ea l lsase s cread
c nu-l iubea. Gndul nc i producea durere, ns nu regreta. Nu existase alt cale. l cunotea pe
Will suficient ct s tie c, dac ar fi rupt relaia cu Jem, el n-ar fi fost cu ea. Will n-ar fi acceptat o
iubire care l-ar fi costat fericirea parabatai-ului su. i dac exista o parte din inima ei care i
aparinea numai i numai lui Will, i aa ar fi fost mereu, atunci nu avea niciun rost s o dezvluie.
Tessa l iubea i pe Jem acum l iubea chiar mai mult dect atunci cnd acceptase cererea lui n
cstorie.
Uneori, o persoan trebuie s aleag ntre a fi amabil sau a fi onorabil, i spusese Will odat.
Cteodat, o persoan nu poate fi n ambele feluri.
Poate c ntr-adevr depindea de carte, gndi Tessa. Dar n aceasta, n cartea vieii ei, drumul
dezonoarei era doar rutatea. Chiar dac l rnise pe Will n salon, de-a lungul timpului, pe msur
ce sentimentele lui fa de ea urmau s se rceasc, el avea ntr-o bun zi s-i mulumeasc pentru
c-l lsase liber. Credea cu trie asta. Will nu o putea iubi pe vecie.
Trecuse mult timp de cnd pornise pe acest drum. Dac inteniona s reziste luna viitoare, atunci
trebuia s reziste a doua zi. tia c l iubea pe Jem, i exista o parte din ea care l iubea i pe Will,
era cel mai bun cadou pe care l putea drm amndurora, fr ca Will sau Jem s tie de existena
lui.
Nu tiu, spuse Jem, privind-o de pe podea, cu un amestec de speran i nencredere. Consiliul
nc nu a aprobat cererea noastr i tu nu ai o rochie
Nu-mi pas de Consiliu. i nu-mi pas de ceea ce port, dac nici ie nu-i pas. Dac vorbeti
serios, Jem, m voi cstori cu tine oricnd doreti.
Tessa, opti el.
Se ntinse spre ea de parc se neca, iar ea i cobor capul pentru a-i lipi buzele de ale lui. Gura
lui o atinse pe a ei, o dat, de dou ori, pn ce buzele ei se deschiser i ea putu s simt gustul
dulce de zahr ars.
Eti mult prea departe, opti el, iar apoi braele lui erau n jurul ei, i nu mai exista niciun
spaiu ntre ei, iar el o trgea de pe scaun, i ngenuncheau mpreun pe podea, ntr-o mbriare
strns.
Jem o inu lipit de el, iar minile ei mngiar conturul chipului su, pomeii ascuii. Att de
ascuii, prea ascuii, oasele de pe chipul lui, pulsul sngelui su prea aproape de suprafaa pielii,
clavicula la fel de tare ca un colier de metal.
Minile lui alunecar de pe talia ei pe umeri; buzele lui coborr peste clavicula ei, peste curbura
gtului, n timp ce degetele ei se mpletir n cma, ridicnd-o, astfel c palmele i erau lipite de
pielea lui goal. Era att de subire, cu ira spinrii ascuit sub atingerea ei. Profilat pe fundalul
creat de lumina focului, Tessa l putea vedea pictat cu umbre i foc, sinuosul drum auriu al flcrilor
transformndu-i prul alb n aur.
Te iubesc, i declarase el. Tu eti tot ce iubesc mai mult pe lumea asta.
Tessa simi apsarea fierbinte a buzelor lui peste curbura gtului ei, apoi mai jos. Srutrile lui se
terminau acolo unde ncepea rochia. i simi inima btnd sub gura lui, ca i cnd ncerca s se
ntind spre el, ca i cnd ncerca s bat pentru el. Simi mna lui timid alunecnd pe spatele ei, n
locul n care nururile i ineau rochia legat
Ua se deschise cu un scrit, iar ei se desprir imediat, gfind de parc alergaser la o curs
de ntreceri. Tessa i auzi sngele bubuindu-i n urechi n timp ce privea spre cadrul uii, care era
gol. Lng ea, gfielile lui Jem se transformar n hohote de rs.
Ce, ncepu ea.
Church, i explic el, iar Tessa i cobor privirea i-l vzu pe motan pind pe podeaua slii
de muzic, cci deschisese ua singur i prea foarte mndru de isprava lui.
N-am mai vzut niciodat un motan att de mulumit de sine, coment ea cnd Church care,
ca de obicei, o ignora se ndrept spre Jem i l mpunse cu capul.
Cnd am spus c s-ar putea s avem nevoie de un supraveghetor, nu la asta m gndeam,
spuse Jem, ns mngie oricum capul pisicii i i zmbi Tessei din colul gurii. Tessa, vorbeti

serios n legtur cu ce-am discutat? Chiar vrei s te cstoreti cu mine mine?


Ea i ridic brbia i l privi fix n ochi. Nu suporta gndul s atepte i s iroseasc un alt
moment din viaa lui. Brusc, i dori cu ardoare s fie legat de el sntoi sau bolnavi, la bine i
la ru , s fie legat de el printr-o promisiune i s fie n stare s-i ofere fr rezerve cuvntul i
dragostea ei.
Vorbesc serios, spuse ea.
Sufrageria nu era chiar plin, cci nc nu sosise toat lumea la micul dejun, cnd Jem fcu
anunul:
Eu i Tessa ne vom cstori, declar el pe un ton calm, ntinzndu-i ervetul n poal.
Trebuia s fie o surpriz? ntreb Gabriel, care era mbrcat n echipament, ca i cnd
inteniona s se antreneze dup micul dejun, nfcase deja toat unca de pe platou, iar Henry l
privea suprat. Nu suntei deja logodii?
Data nunii era stabilit pentru decembrie, i explic Jem, ntinznd mna pe sub mas pentru
a-i oferi Tessei o strngere linititoare. Dar ne-am rzgndit. Intenionm s ne cstorim mine.
Efectul fu electrizant. Henry se nec cu ceaiul i trebui s fie btut pe spate de ctre Charlotte,
care se prea c rmsese fr cuvinte.
Gideon i scp ceaca pe farfurioar cu un zngnit i pn i Gabriel se opri cu furculia n
aer. Sophie, care tocmai intrase din buctrie crnd un co cu pine prjit, icni.
Dar nu se poate! exclam ea. Rochia domnioarei Gray a fost distrus, iar la cea nou nici
mcar nu s-a nceput lucrul!
Poate purta orice rochie, spuse Jem. Nu e necesar s se mbrace n auriul vntorilor de
umbre, cci ea nu e vntor de umbre. Are cteva rochii drgue; i poate alege preferata. Cobor
capul timid spre Tessa. Asta dac nu ai nimic mpotriv.
Tessa nu rspunse, cci n acel moment Will i Cecily intrar pe u.
Am aa o cramp n zona gtului, i explica Cecily cu un zmbet. Nu-mi vine s cred c am
reuit s adorm ntr-o asemenea poziie
Ls fraza n aer cnd ambii prur s simt atmosfera din ncpere i se oprir n loc, aruncnd
priviri ngrijorate. Will prea s fie mai odihnit dect fusese cu o zi nainte i ncntat s-o aib pe
Cecily lng el, dei era clar c buna lui dispoziie ncepuse s se evapore cnd zri expresiile celor
de la mas.
Ce se petrece? ntreb el. S-a ntmplat ceva?
Eu i Tessa am hotrt s schimbm data nunii, i rspunse Jem. Va fi peste cteva zile.
Will nu spuse nimic i expresia nu i se schimb, ns pli. Nu se uit la Tessa.
Jem, Conclavul, spuse Charlotte, ncetnd s-l mai bat pe Henry pe spate i ndreptndu-se
cu o expresie tulburat pe chip. nc nu i-au aprobat cererea de cstorie. Nu li te poi mpotrivi
Nici noi nu-i putem atepta, rbufni Jem. Ar putea dura luni, un an tii prea bine c prefer
s trgneze dect s ofere un rspuns care se tem c n-o s fie pe placul tu.
i oricum, cstoria noastr nu e prioritatea lor n acest moment, interveni Tessa. Hrtiile lui
Benedict Lightwood, cutarea lui Mortmain toate sunt mai importante. ns aceasta este o
chestiune personal.
Pentru Conclav nu exist chestiuni personale, spuse Will.
Vocea i prea pustie i stranie, ca i cnd el se afla foarte departe. Pe gt i se zbtea o ven.
Tessa se gndi la relaia delicat pe care ncepuser s-o construiasc ntre ei n ultimele zile i se
ntreb dac aceast situaie avea s-o distrug, fcnd-o frmie precum o barc fragil izbit de
stnci.
Prinii mei
Exist Legi n ceea ce privete cstoriile cu mundanii. Nu exist Legi n ceea ce privete
cstoria dintre un nefilim i ceea ce e Tessa. i, dac trebuie, la fel ca tatl tu, voi renuna s mai
fiu un vntor de umbre, pentru a putea nfptui acest lucru.
James
M gndeam c, dintre toi, tu aveai s m nelegi cel mai bine, spuse Jem, aruncndu-i lui
Will o privire nedumerit i rnit.

Nu spun c nu neleg. Doar c te sftuiesc s te mai gndeti


M-am gndit. Jem se rezem de sptarul scaunului. Am o licen de cstorie mundan,
obinut n mod legal i semnat. Am putea merge n orice biseric s ne cstorim chiar azi. Mi-a
dori din tot sufletul s fii alturi de noi, dar, dac nu putei, o vom face oricum.
S te cstoreti cu o fat doar ca s-o faci vduv, coment Gabriel Lightwood. Muli ar
spune c acest lucru nu e tocmai buntate.
Jem nlemni lng Tessa. Will o lu din loc, dar Tessa era deja n picioare, sfredelindu-l cu
privirea pe Gabriel Lightwood.
S nu ndrzneti s vorbeti despre asta ca i cnd Jem face toate alegerile i eu n-am niciun
cuvnt de spus! exclam ea, fr ca mcar s clipeasc. Nu am fost obligat s m logodesc i nu
mi fac nicio iluzie n privina sntii lui Jem. Aleg s fiu cu el pentru toate zilele sau minutele
care ne sunt oferite i m consider binecuvntata c le am.
Ochii lui Gabriel erau la fel de reci ca marea de pe coasta Newfoundlandului.
Domnioar Gray, pur i simplu mi fceam griji pentru bunstarea dumitale.
Ai face mai bine s-i vezi de bunstarea ta, i-o trnti Tessa.
Iar acum acei ochi verzi se ngustar.
Anume?
Presupun c doamna vrea s spun, rspunse Will trgnat, c nu ea e cea care i-a omort
tatl. Sau i-ai revenit att de repede dup acel incident, nct nu mai trebuie s ne facem griji pentru
sensibilitile tale, Gabriel?
Cecily icni. Gabriel se ridic n picioare, iar Tessa l vzu din nou n expresia lui pe biatul care
l provocase pe Will la duel n acea zi n care l cunoscuse pentru prima dat tot numai arogan,
rigiditate i ur.
Dac ndrzneti vreodat ncepu el.
ncetai! le porunci Charlotte iar apoi tcu brusc, cci auzi porile ruginite ale Institutului
deschizndu-se i copitele cailor tropind pe pavaj. O, n numele ngerului! Jessamine! Charlotte se
ridic n picioare, aruncnd ervetul pe farfurie. Haidei trebuie s coborm pentru a o ntmpina.
Chiar dac aceast sosire picase ntr-un moment inoportun, se dovedi a fi o abatere excelent a
ateniei. Urm o uoar nvlmeal i mult perplexitate din partea lui Gabriel i a lui Cecily,
niciunul nenelegnd cu exactitate cine era Jessamine sau ce rol jucase n viaa de la Institut.
Pornir pe coridor ntr-un grup dezorganizat, iar Tessa rmase uor n urm; se simea fr suflare,
ca i cnd corsetul fusese strns prea tare. Se gndi la seara precedent, cum se mbriase cu Jem
n sala de muzic, cum se srutaser i optiser ore n ir n legtur cu nunta pe care urmau s-o
aib, mariajul care avea s urmeze ca i cnd aveau la dispoziie tot timpul din lume. Ca i cnd
cstoria avea s-i garanteze lui Jem nemurirea, dei ea tia c nu era cu putin.
Cnd porni s coboare scrile care ddeau spre intrare, se mpiedic, distrat, ns o mn pus
pe braul ei o opri s nu cad. Tessa ridic privirea i l vzu pe Will.
Rmaser acolo pre de o clip, mpietrii ca dou statui. Ceilali coborau deja treptele i vocile li
se ridicau ca nite vltuci de fum. Mna lui Will era delicat pe braul Tessei, dei chipul i era
aproape lipsit de expresie, prnd a fi plmdit din granit.
Tu nu eti de acord cu ceilali, nu-i aa? ntreb ea, pe un ton mult mai aspru dect
intenionase. C n-ar trebui s m mrit cu Jem azi. Tu m-ai ntrebat dac l iubeam suficient ct s
m cstoresc cu el i s-l fac fericit, iar eu i-am rspuns c da. Nu tiu dac l pot face complet
fericit, dar pot ncerca.
Dac exist cineva care poate, aceea eti tu, spuse el, fixnd-o cu privirea.
Ceilali cred c-mi fac iluzii n ceea ce privete sntatea lui.
Sperana nu e o iluzie.
Cuvintele erau ncurajatoare, ns exista ceva n glasul su, ceva mort, care o nfricoa.
Will. l prinse de ncheietura minii. Sper c nu vrei s m abandonezi acum sper c nu m
lai s fiu singura care nc mai caut un leac. N-o pot face fr tine.
Will inspir adnc, nchiznd pe jumtate ochii si albatri.
Firete c n-am s-o fac. N-a renuna la el, la tine. Am s te-ajut. Am s continui. Doar c

Ls fraza n aer, ntorcndu-i chipul. Soarele care se infiltra prin fereastra de deasupra i
lumina obrazul i brbia i curbura maxilarului.
Doar c ce?
i aduci aminte ce i-am spus atunci n salon, rspunse el. Vreau ca tu s fii fericit i vreau
ca el s fie fericit. i totui, cnd te vei ndrepta spre altar pentru a te uni pe vecie cu el, vei pi pe
o crare presrat cu frmele inimii mele, Tessa. Mi-a da viaa pentru oricare dintre voi. Mi-a da
viaa pentru fericirea voastr. M gndeam, atunci cnd mi-ai spus c nu m iubeai, c poate
sentimentele mele se vor rci i se vor stinge, dar nu s-a ntmplat deloc aa. Au crescut n fiecare
zi. Acum, n clipa asta, te iubesc cu mai mult disperare dect te iubeam nainte, iar peste o or te
voi iubi i mai mult de-att. tiu, e nedrept s-i spun asta cnd tu nu poi face nimic. Will inspir
sacadat. Probabil c m dis reuiesti cu toat fiina ta.
Tessa simi c-i fuge pmntul de sub picioare. i aducea aminte ce i spusese n sinea ei cu o
sear n urm: c n mod sigur sentimentele lui Will fa de ea se rciser. C, n timp, durerea lui
avea s fie mai mic dect a ei. i crezuse asta. Dar acum
Will, nu te dispreuiesc. Nu ai fost dect onorabil mult mai onorabil dect i-a fi putut cere
vreodat s fii
Nu, spuse el amar. Cred c nu te ateptai la nimic din partea mea.
M-am ateptat la de toate din partea ta, Will, opti ea. La mai multe dect ateptai tu de la
tine. ns tu mi-ai oferit mai mult de-att, spuse cu o voce tremurtoare. Se spune c nu-i poi
mpri inima, i totui
Will! Tessa! se auzi vocea lui Charlotte, strigndu-i de la intrare. Nu mai tndlii! i poate
vreunul dintre voi s-l cheme pe Cyril? S-ar putea s avem nevoie de ajutor cu trsura, n cazul n
care Fraii Tcui intenioneaz s rmn.
Tessa l privi neputincioas pe Will, ns momentul pe care l avuseser se evaporase; expresia
lui se nchisese; disperarea care l mnase n urm cu o clip dispruse. Will era att de nchis n el,
nct aveai senzaia c ntre ei se aflau o mie de ui ncuiate.
Coboar tu. Vin i eu de-ndat.
O spuse fr vreo inflexiune, se ntoarse i porni n pas alergtor pe trepte.
Tessa se sprijini de perete i cobor treptele amorit. Oare ce fusese ct pe ce s fac? Oare ce
fusese ct pe ce s-i spun lui Will?
i totui, te iubesc.
Dar, n numele lui Dumnezeu, pe cine ar ajuta dac ar rosti acele cuvinte? N-ar fi dect o povar
ngrozitoare pentru el, cci Will ar ti ceea ce simte ea, dar n-ar putea face nimic n aceast privin.
i l-ar lega de ea, nu l-ar elibera pentru a cuta alt persoan pe care s-o iubeasc o persoan care
s nu fie logodit cu cel mai bun prieten al lui.
nc o persoan de iubit. Pi pe treptele principale ale Institutului, simind vntul tindu-i rochia
ca un cuit. Ceilali erau acolo, adunai pe trepte ntr-un mod ciudat, mai ales Gabriel i Cecily, care
artau de parc se ntrebau ce Dumnezeu cutau ei acolo. Tessa de-abia i bg n seam, i simea
inima grea i tia c nu era din pricina frigului. Era gndul c Will s-ar fi putut ndrgosti de
altcineva.
ns era un lucru extrem de egoist din partea ei. Dac Will gsea o alt persoan pe care s-o
iubeasc, ea avea s sufere, mucndu-i buzele n tcere, aa cum el suferise cnd auzise de
logodna ei cu Jem. i datora mcar att, gndi ea, n timp ce o trsur ntunecat, condus de un
brbat mbrcat n vemintele Frailor Tcui, o rob de culoarea pergamentului, intr hurducind pe
poarta deschis. i datora lui Will o atitudine care era la fel de onorabil ca a lui.
Trsura hurui pn la baza treptelor i se opri. Tessa o simi pe Charlotte micndu-se agitat n
spatele ei.
nc o trsur? ntreb ea, iar Tessa ntoarse capul i vzu ntr-adevr o a doua trsur, toat
neagr i fr niciun blazon, naintnd tcut n spatele primei trsuri.
O escort, remarc Gabriel. Poate c Fraii Tcui i fac griji c-o s-ncerce s scape.
Nu, spuse Charlotte, consternat. Ea n-ar
Fratele Tcut care mna prima trsur ls hurile, cobor i deschise portiera. n clipa n care

cea de-a doua trsur trase n spatele lui, brbatul se ntoarse. Tessa nu putu s-i vad expresia,
ntruct chipul i era ascuns de glug, nsa poziia trupului su sugera c era surprins. Tessa miji
ochii era ceva straniu la caii celeilalte trsuri: trupurile lor nu strluceau ca o blan, ci ca un metal,
iar micrile lor erau nefiresc de line.
Vizitiul celei de-a doua trsuri sri de pe locul su, ateriznd cu o bufnitur vibrant, iar Tessa
vzu strlucirea metalului atunci cnd i vr mna n roba lui de culoarea pergamentului i o
ddu la o parte.
Dedesubt se afla un trup metalic lucitor, cu un cap oval, lipsit de ochi; nituri de cupru i fixau
articulaiile coatelor, genunchilor i umerilor. Braul lui drept, dac l puteai numi aa, se termina cu
o arbalet nemiloas din bronz. Creatura ridic acel bra i l ndoi. O sgeat de oel, cu pene
metalice negre, zbur prin aer i se nfipse n pieptul primului Frate Tcut, ridicndu-l de pe pmnt
i zburndu-l civa metri, nainte s cad pe pavajul curii, umplnd de snge bine cunoscuta rob.

9
Spat n dur metal
Acum sta omul i turna plmada
Informe dinainte pregtite; nti unelte furindu-i lui;
i-apoi tot ce putea fcut s fie
Din font sau spat n dur metal.
- John Milton, Paradisul pierdut
Tessa observ ocat c Fraii Tcui sngerau la fel de rou ca oricare alt muritor.
O auzi pe Charlotte strignd porunci i apoi Henry o rupse la fug n jos pe scri, repezindu-se
spre prima trsur. Smuci de portier pentru a o deschide, iar Jessamine i se prbui n brae. Trupul
i era inert, ochii pe jumtate nchii. Era mbrcat ntr-o rochie alb, zdrenuit, cea pe care o
purtase i cnd Tessa o vizitase n Oraul Tcut, iar minunatul ei pr blond era tuns la nivelul
scalpului, asemenea bolnavilor de febr.
Henry, rosti ea printre suspine, apucndu-l de reverele hainei. Henry, ajut-m! Du-m, te rog,
n Institut
Henry se ridic, ntorcndu-se cu Jessamine n brae, exact atunci cnd portiera celei de-a doua
trsuri se deschise n lturi i automatele nvlir afar, alaturndu-se primului. Pe msur ce
coborau, preau s se desptureasc asemenea unor jucrii din hrtie pentru copii unul, doi, trei,
apoi Tessa le pierdu irul n timp ce vntorii de umbre din jurul ei puser mna pe armele de la
bru. Zri sclipirea de metal care se isc n vrful bastonului-spad al lui Jem, auzi murmurul de
cuvinte latineti n timp ce pumnalele serafice luminar mprejurul ei asemenea unui cerc de foc
sfnt.
i automatele arjar. Unul dintre ele alerg spre Henry i Jessamine, n vreme ce celelalte
nir spre trepte. Tessa l auzi pe Jem strignd-o pe nume, apoi i ddu seama c nu avea nicio
arm. Nu plnuise s se antreneze azi. Privi agitat n jur, cutnd orice, o piatr, ba chiar i un b.
La intrare erau atrnate arme pe perei drept ornament, ns o arma e tot o arm. Se npusti spre
u i trase o sabie din cuiul n care era prins, apoi se rsuci pe clcie i fugi din nou afar.
Scena din faa ochilor ei era un adevrat haos. Jessamine era pe jos, ghemuit lng o roat a
trsurii, aprndu-i faa cu minile. Henry sttea n faa ei, avnd n mini un pumnal serafic cu
care lovea fr mil n stnga i n dreapta n timp ce se ferea de automatul care ncerca s treac pe
lng el i s-i ntind epuele ctre Jessamine. Restul creaturilor mecanice se mprtiaser pe
trepte i erau ncletate n lupt cu vntorii de umbre.
n timp ce Tessa ridic sabia n mini, arunc o privire spre curte. Aceste automate erau diferite
de cele pe care le mai vzuse pan atunci. Se micau mult mai iute, peau cu mai puine smucituri,
iar ncheieturile lor din cupru se ndoiau i se dezdoiau fr friciuni.
Pe ultima treapt de jos, Gideon i Gabriel se luptau furioi cu un monstru mecanic de trei metri,

ale crui mini cu epue se legnau spre ei ca nite buzdugane. Gabriel deja avea o despictur lat
pe umr care sngera, ns el i fratele su hruiau creatura, unul din fa, cellalt din spate. Jem se
ridic din poziia ghemuit pentru a-i nfige bastonul-spad n capul unui alt automat. Creatura i
zbtu braele spasmodic i ncerc s fac un pas napoi, dar spada era nfipt n craniul de metal.
Jem trase spada i, cnd automatul ni din nou spre el, i spintec picioarele, detandu-i unul.
Creatura se mpletici i czu pe caldarm.
Mai aproape de Tessa, biciul lui Charlotte fulger prin aer, zburndu-i primului automat braularbalet. Acest lucru nici mcar nu ncetini creatura. Cnd i ntinse spre ea cel de-al doilea bra ca
o spatul cu gheare, Tessa se repezi ntre ei i i balans sabia aa cum o nvase Gideon,
folosindu-i ntregul corp pentru a canaliza puterea i lovind de sus, astfel nct s adauge fora
gravitaiei n lovitura ei.
Lama czu, secionndu-i creaturii cel de-al doilea bra. De data aceasta, un lichid negricios ni
din ran. Automatul i pstr direcia, aplecndu-se pentru a o mpunge pe Charlotte cu cretetul,
din care ieea o lam scurt, ascuit. Femeia ip cnd creatura o lovi n partea de sus a braului.
Apoi Charlotte o plesni peste fa cu biciul, electrumul auriu-argintiu rsucindu-se n jurul beregatei
creaturii i strngndu-l cu putere. Charlotte i trase brusc mna napoi, iar capul, desprins de trup,
czu ntr-o parte; n cele din urma, creatura se prbui, cu lichidul negru curgnd ncet din rnile
carcasei de metal.
Tessa icni i i ddu capul pe spate; de la transpiraie, prul i se lipise de frunte i de tmple, dar
avea nevoie de ambele mini pentru a ine sabia grea i nu-i putea da prul deoparte. Vzu, n
pofida ochilor care o usturau, c Gabriel i Gideon i puseser automatul la pmnt i l ciopreau;
n spatele lor, Henry se feri la timp de lovitura creaturii care l ncolise n laterala trsurii. Mna ca
o cros a acesteia ptrunse prin fereastra trsurii, iar cioburile de sticl srir pe Jessamine, care ip
i i feri capul. Henry ridic pumnalul serafic i l mplnt n torsul automatului. Tessa era
obinuit s vad lamele pumnalelor serafice arzndu-i pe demoni, reducndu-i la nimic, dar
automatul pur i simplu se mpletici ndrt i i reveni imediat, cu lama nfipt n piept arznd ca o
tor.
Cu un strigt, Charlotte ncepu s coboare treptele spre soul ei. Tessa arunc o privire n jur i
nu-l vzu pe Jem. Inima i se strnse. Fcu un pas n fa
i o siluet ntunecat se ridic n faa ei, nvemntat toat n negru. Minile i erau acoperite
de mnui negre i picioarele de cizme negre. Tessa nu putu s vad dect un chip alb ca zpada,
nconjurat de faldurile unei glugi negre, la fel de familiar i de ngrozitor ca un comar ce revine.
Bun ziua, domnioar Gray! o salut doamna Black.
n pofida faptului c i vrse capul n toate ncperile care i trecuser prin minte, Will nu
reuise s-l gseasc pe Cyril. Era nervos din aceast cauza, iar strii de nervozitate nu i priise
ntalnirea de pe trepte cu Tessa. Dup dou luni n care fusese att de prudent n preajma ei, nct
avusese senzaia c pete pe coji de ou, vrsase tot ceea ce simea precum sngele care curge
dintr-o ran deschis, i numai vocea lui Charlotte mpiedicase ca prostia sa s nu se transforme
ntr-un dezastru.
i totui, rspunsul ei nu-i ddea pace n timp ce-i croia drum pe coridor i dincolo de buctrie.
Se spune c nu-i poi mpri inima, i totui
i totui ce? Ce fusese ea pe punctul de a spune?
Glasul lui Bridget scotea triluri n sufragerie, acolo unde ea i Sophie fceau curenie.
O, mam, mam, aterne-mi patul,
F-l, mam, ngust i moale.
William pentru mine a murit,
Iar eu m voi stinge de jale.
Au ngropat-o n curtea bisericii vechi,
De William Drguul aproape.
Si-un trandafir rou iesi din al lui mormnt

Iar din al ei, flori de mce delicate.


Si-au crescut n sus, pe turla cea sfnt,
Pn ce nu s-au mai nlat.
Si s-au unit n nodul iubirii curate,
Mce i trandafir nghimpat.
Will se ntreb alene cum de Sophie se abinea s n-o pocneasc pe Bridget peste cap cu o
farfurie, cnd fu strbtut de un oc, de parc fusese lovit n piept. Se mpletici, lovindu-se de perete
cu un icnet scurt, i i duse mna la gt. Simea ceva acolo, ca o a doua inim btnd lng a sa.
Lanul pandantivului pe care i-l dduse Magnus era rece la atingere. l scoase iute de sub guler i l
privi lung rou profund, cu o lumin stacojie ce pulsa precum o flacr.
De-abia contientiz c Bridget nu mai cnta i c ambele fete se opriser n ua sufrageriei,
zgindu-se la el cu ochii mari. Ddu drumul pandantivului, lsndu-l s cad pe pieptul su.
Conaule Will, ce s-a ntmplat? ntreb Sophie.
De cnd ieise la iveala adevrul despre blestemul lui, Sophie ncetase s-i mai spun domnul
Herondale, dei, uneori, Will se ntreba dac ea l plcea ctui de puin.
V simii bine?
Nu e vorba de mine, rspunse el. Trebuie s coborm de-ndat. S-a ntmplat ceva ngrozitor.
Dar dumneata ai murit! icni Tessa, fcnd un pas napoi. Te-am vzut murind
ip cnd dou brae metalice o cuprinser de la spate aidoma unor curele, punnd-o la pmnt.
Sabia ei czu cu un zngnit, n timp ce automatul o strngea i mai tare, iar doamna Black arbor
un zmbet diabolic i rece.
Hai, hai, domnioar Gray. Nu te bucuri ctui de puin s m vezi? La urma urmelor, eu am
fost prima care i-a urat bun venit n Anglia, dei a ndrzni s spun c te-ai acomodat destul de
bine, din cte vd.
D-mi drumul!
Tessa lovi puternic cu piciorul, dar automatul pur i simplu i ciocni capul de al ei, fcnd-o si mute buza. Se nec i scuip: saliv i snge mprocar chipul nc palid al doamnei Black.
Mai degrab mor dect s merg cu dumneata
Sora ntunecat i terse lichidul de pe fa cu o mnu i cu o mutr de dezgust.
Din nefericire, asta nu se poate aranja. Mortmain te vrea vie. Pocni din degete spre automat:
Du-o la trsur.
Automatul fcu un pas nainte, cu Tessa n brae i se prbui. Tessa de-abia avu timp s-i
ntind braele pentru a amortiza cztura atunci cnd lovir pmntul, cu creatura mecanic
deasupra ei. O durere agonizant o sgeta n ncheietura minii drepte, dar se mpinse oricum n ea,
slobozind un ipt n timp ce se eliber i alunec pe cteva trepte, cu iptul de frustrare al doamnei
Black rsunndu-i n urechi.
Ameit, ridic privirea. Doamna Black dispruse. Automatul care o inuse pe Tessa era rsturnat
ntr-o parte pe trepte, cu jumtate din trupul su mecanic retezat. Cnd se ntoarse, Tessa surprinse
ceea ce se afla nuntru: angrenaje i mecanisme i tuburi transparente care pompau un lichid
negricios. Jem sttea deasupra acestuia, respirnd cu putere, stropit de sngele uleios i negru al
automatului. Chipul i era palid i hotrt. i arunc o privire scurt pentru a se asigura c era
teafr, apoi cobor scrile n goan, spintecnd din nou automatul i retezndu-i un picior. Acesta
se zbtu asemenea unui arpe muribund, iar braul rmas se ridic, l prinse pe Jem de glezn i
trase cu putere.
Jem i pierdu echilibrul i czu, rostogolindu-se iar i iar pe trepte, ntr-o mbriare
ngrozitoare cu monstrul din metal. Zgomotul produs de alunecarea automatului, de metal trt pe
piatr, era cumplit. Atinser pmantul mpreun, unde fora loviturii i despri. Tessa privi cu
groaz cum Jem, ameit, se ridic mpleticindu-se, sngele rou amestecndu-se cu lichidul negru i
ptndu-i hainele. Bastonul-spad dispruse zcea pe una dintre trepte, acolo unde l scpase
atunci cnd czuse.

Jem, opti Tessa, ridicndu-se n genunchi.


ncerc s se trasc nainte, dar ncheietura i ced: se ls pe coate i ntinse mna dup
baston
Exact n acel moment, dou brae o cuprinser i o ridicar, iar fata auzi vocea ssit a doamnei
Black la urechea sa.
Nu te zbate, domnioar Gray, altminteri va fi foarte ru pentru dumneata, ntr-adevr foarte
ru.
Tessa ncerc s se rsuceasc, dar ceva moale i acoperi gura i nasul. Simi un iz ngreotor
de dulce i apoi ntunericul se pogor peste ea i o ls incontient.
Cu pumnalul serafic n mn, Will ni pe ua deschis a Institutului i ddu peste o scen de
haos.
Mai nti, n mod automat, o cut pe Tessa, ns n-o zri pe nicieri slav Domnului! Probabil
c avusese nelepciunea s se ascund. O trsur neagr era tras la baza scrilor. Prbuit lng
una dintre roi, n mijlocul unui morman de sticl spart, era Jessamine. De-o parte i de alta a ei se
aflau Charlotte i Henry: Henry cu spada, iar Charlotte cu biciul, respingnd atacul celor trei
automate din metal cu picioare lungi, brae cu lame i capete brute i netede. Bastonul-spad al lui
Jem zcea pe trepte, care erau alunecoase din pricina lichidului uleios i negru. Lng u, Gabriel
i Gideon Lightwood se luptau cu alte dou automate, cu experiena a doi rzboinici care se
antrenaser mpreun ani la rndul. Cecily ngenunchease lng trupul unui Frate Tcut, a crui
rob era ptat de snge.
Poarta Institutului era deschis i prin ea trecea o a doua trsur neagr, ndeprtndu-se de
Institut cu vitez maxim. ns Will nu pierdu vremea, cci la baza scrilor se afla Jem. Alb ca
hrtia, dar n picioare, dadea napoi n timp ce un alt automat avansa spre el. Acesta se cltina de
parc era beat, cu un bra i o jumtate de corp retezate, ns Jem era nenarmat.
Will fu copleit de claritatea rece a btliei i se prea c totul ncetinea n jurul lui. Era contient
c Sophie i Bridget, ambele narmate, erau dispuse s dea o mn de ajutor c Sophie alergase
alturi de Cecily, iar Bridget, un vrtej de pr rou i de cuite necrutoare, era ocupat s
transforme un automat uria ntr-un morman de metal, dnd dovad de o ferocitate care n alte
mprejurri l-ar fi uluit. ns lumea sa se micorase, se redusese la automate i la Jem, care,
ridicndu-i privirea, l vzu i ntinse o mn.
Srind cte patru trepte deodat i derapnd lateral, Will nfc spada-baston a lui Jem i o
arunc. Jem o prinse din zbor, exact n clipa n care automatul se arunca asupra lui, i l tie n dou
jumti egale. Jumtatea superioar czu, cu toate c picioarele i partea inferioar a torsului, care
acum pompa un exces de lichide negre i verzui, continu s nainteze mpleticit spre el. Jem se
ddu repede ntr-o parte i i legn din nou sabia, tind creatura de la genunchi. Aceasta czu din
nou, bucile sale disparate continund s se zbat n spasme.
Jem ntoarse capul i l privi pe Will. Privirile li se intersectar pre de o clip, iar Will i oferi un
zmbet ns Jem nu-i ntoarse zmbetul; era alb ca varul, iar Will nu reuea s citeasc nimic n
ochii lui. Oare era rnit? Era acoperit de att de mult ulei i lichid, nct nu-i ddea seama dac
sngera. Cum ngrijorarea puse stpnire pe el, Will ddu s coboare treptele pn la Jem dar
nainte de a putea face mai mult de civa pai, Jem se rsuci i fugi spre poart. Will privi lung cum
Jem iese pe poart i se face nevzut pe strzile londoneze.
Will o rupse la fug i se opri brusc la baza scrilor, cnd un automat alunec n faa sa,
micndu-se la fel de lin i de iute ca apa, pentru a-i bloca drumul. Braele acestuia se terminau cu
nite foarfeci lungi; Will se aplec, ferindu-se de atacul ndreptat spre faa sa, i l njunghie n piept
cu pumnalul serafic.
Metalul sfri, ns creatura pur i simplu se cltin, dnd napoi un pas i apoi npustindu-se din
nou. Will se aplec sub braele acesteia, scond un pumnal de la bru. Se roti spre spate i lovi cu
pumnalul doar pentru a constata c automatul se desface fii n faa sa, poriuni de metal
exfoliindu-se asemenea unor coji de portocale. Lichidul negru clocoti i l mproc n fa, n timp
ce creatura czu buci mototolite.
Will fu cuprins de uimire. Bridget se uita senin la el din cealalt parte a automatului distrus.

prul ei era o cascad de bucle roii, iar orul alb i era acoperit de snge negru, ns pe chip nu
avea nicio expresie.
Ar trebui s fii mai atent, zise ea. Nu credei?
Will rmsese mut de uimire; din fericire, Bridget nu pru s atepte un rspuns. i scutur capul
pentru a-i aranja prul i se duse spre Henry, care se lupta cu un automat deosebit de nfricotor,
ce avea pe puin cinci metri nlime. Henry l lipsise de unul din brae, dar cellalt, o
monstruozitate lung, poliarticulat, care se sfrea cu un cuit kindjal cu lama ncovoiat, continua
s-l atace. Bridget se duse calm n spatele creaturii i o mpunse cu cuitul ei n ncheietura oaselor
bazinului. Srir scntei, iar automatul ncepu s se clatine. Jessamine, nc ghemuit lng roata
trsurii, scoase un ipt i porni tr, n patru labe, spre Will.
Pre de o clip, Will o privi cu surprindere cum i nsngera minile i genunchii n cioburile de
sticl ale trsurii, continund ns s se trasc. Apoi, ca i cum ar fi primit un semnal s intre n
aciune, naint, ocolind-o repejor pe Bridget, pn ce ajunse la Jessie i i petrecu braele pe sub
ea, ridicnd-o de jos. Ea icni scurt rostindu-i numele, bnui el , apoi deveni inert n braele lui,
apucndu-l ncordat de revere.
O duse departe de cupeu, cu ochii la ceea ce se petrecea n curte. Charlotte terminase repede cu
automatul ei, iar Bridget i Henry ciopreau un altul. Sophie, Gideon, Gabriel i Cecily aveau dou
automate ntre ei i le tiau ca pe friptura de Crciun. Jem nc nu se ntorsese.
Will, spuse Jessie, cu un firior de voce. Will, te rog, las-m jos.
Jessamine, trebuie s te duc nuntru.
Ba nu. Fata tui, iar Will vzu, spre groaza sa, c pe la colurile gurii i curgea snge. Nu voi
supravieui att de mult. Will dac ai inut vreodat ctui de puin la mine, pune-m jos.
La baza scrilor, Will se ls n jos cu Jessamine n brae, ncercnd s-i susin capul pe umrul
lui. Sngele i curgea pe gt i i pta partea din fa a rochiei ei albe, lipindu-i materialul de trup.
Era ngrozitor de slab, claviculele i ieeau n afar ca nite aripi de pasre, iar obrajii i erau supi.
Semna mai mult cu o pacient care ieise de la azilul de nebuni dect cu fata drgu care i
prsise n urm cu numai opt sptmni.
Jess, rosti el blnd. Jessie. Unde eti rnit?
Jessamine arbor un soi de zmbet forat. Dinii i erau ptai de rou.
Una dintre ghearele creaturii mi-a ptruns prin spate, opti ea.
i, ntr-adevr, cnd Will privi n jos, vzu c spatele rochiei ei era nclit de snge. Sngele i
ptase i lui minile, pantalonii, cmaa, umplndu-i gtul cu necciosul miros de cupru.
Mi-a strpuns inima. Simt asta.
O iratze...
Will ncepu s scotoceasc la bru dup stela sa.
Nicio iratze nu m mai poate ajuta acum, spuse ea pe un ton ferm.
Atunci, Fraii Tcui
Nici mcar puterea lor nu m poate salva. n plus, nu pot suporta ca ei s m ating din nou.
Prefer s mor. Sunt pe moarte i m bucur.
Will o privi uluit. i amintea cnd Jessie venise la Institut la paisprezece ani, rea ca o pisic
flmnd cu ghearele scoase. Nu fusese niciodata amabil cu ea, nici ea cu el Will nu fusese
niciodat amabil cu nimeni, cu excepia lui Jem , dar Jessie l scutise de necazul de a regreta.
Totui, o admirase ntr-un mod bizar, i admirase tria cu care ura i fora voinei sale.
Jessie
i puse mna pe obraz, ntinzndu-i pata de snge ntr-un mod ciudat.
Nu e nevoie. Tui din nou. Fii blnd cu mine, att. tiu c m urti.
Nu te ursc.
Nu m-ai vizitat niciodat n Oraul Tcut. Toi ceilali au venit. Tessa i Jem, Henry i
Charlotte. Dar tu nu. Will, tu nu ieri.
Nu! O spuse fiindc era adevrat i fiindc o parte a motivului pentru care nu o plcuse
niciodat pe Jessamine era c, n anumite feluri, i amintea de el nsui. Jem este cel care iart,
adug el.

i, cu toate acestea, pe tine te-am plcut mai mult. Ridic ochii spre chipul lui, gnditoare. O,
nu, nu aa. Nu te gndi la asta. Dar felul n care te urai asta am neles. Jem a vrut mereu s-mi
dea o ans, la fel ca Charlotte. Dar eu nu vreau daruri oferite din inim. Vreau s fiu vzut aa
cum sunt. i fiindc tu nu m comptimeti, tiu c dac te rog s faci ceva, o vei face.
Respira sacadat. Sngele fcea spume la gura ei. Will tia ce nsemna asta: plmnii ei erau
nepai sau se dizolvau, iar ea se neca n propriul snge.
Ce este? o ntreb el pe un ton imperios. Ce vrei s fac?
Ai grij de ele, opti ea. De bebelua Jessie i de celelalte.
Lui Will i trebui un moment pn s-i dea seama c ea se referea la ppuile ei. Doamne
Dumnezeule!
Jessamine, nu le voi permite s distrug niciun lucru de-al tu.
Jessamine i oferi o umbr de zmbet.
M-am gndit c ei ar putea s nu vrea nimic care s le aminteasc de mine.
Jessamine, nimeni nu te urte. Indiferent de lumea care se gsete dincolo de asta, nu te duce
ntr-acolo gndind aa.
A, nu? nchise ochii cu o fluturare a genelor. Dei voi n mod sigur m-ai fi plcut puin mai
mult dac v-a fi spus unde era Mortmain. Astfel, a fi putut s nu v fi pierdut iubirea.
Spune-mi acum, o mboldi Will. Spune-mi, dac poi, i rectig-i iubirea
Idris, opti ea.
Jessamine, tim c nu este adevrat
Jessamine deschise ochii. Acum, albul ochilor era ptat de stacojiu, asemenea sngelui n ap.
Tu, spuse ea. Dintre toi oamenii, tu ar fi trebuit s nelegi.
Brusc, strnsoarea ei se nspri spasmodic pe reverul hainei lui.
Eti un galez groaznic, spuse ea cu o voce ncleiat.
Apoi, pieptul i se zgudui o dat, dup care rmase nemicat. Murise.
Avea ochii deschii, fixai asupra feei lui. El i atinse uor, nchizndu-i pleoapele, lsnd pe ele
amprenta degetului mare i al arttorului.
Ave atque va/e, Jessamine Lovelace.
Nu!
Era Charlotte. Will ridic privirea printr-o negur de oc pentru a-i vedea pe ceilali adunai n
jurul lui Charlotte, prbuit n braele lui Henry; Cecily cu ochii larg deschii; i Bridget, innd
dou cuite ptate de ulei, fr nicio expresie. n spatele lor se afla Gideon, care edea pe treptele
Institutului mpreun cu fratele su i cu Sophie. Se lsase pe spate, foarte palid, fr hain; era
legat la un picior cu o fie rupt de material, iar Gabriel i aplica pe bra ceea ce prea o run
vindectoare.
Henry i lipi faa de gtul lui Charlotte i murmura vorbe linititoare, n timp ce soia lui vrsa
ruri de lacrimi. Will se uit la ei, apoi la sora sa.
Jem, rosti el, iar numele era o ntrebare.
S-a dus dup Tessa, i rspunse Cecily.
Ea privea n gol, spre Jessamine, cu un amestec de mil i groaz.
O lumin alb strluci n faa ochilor lui Will.
S-a dus dup Tessa? Ce vrei s spui?
Un unul dintre automate a nfcat-o i a aruncat-o ntr-o trsur, spuse Cecily i glasul lui
aspru o fcu s ovie. Niciunul dintre noi n-a putut s se ia dup ei. Creaturile ne-au mpiedicat s
facem asta. Apoi Jem a ieit n fug pe poart. Presupun
Will descoperi c i nteise strnsoarea minilor pe braele lui Jessamine, lsnd urme vineii pe
pielea ei.
S-o ia cineva pe Jessamine, spuse el cu o voce chinuit. Trebuie s plec dup ei.
Will, nu, ncepu Charlotte.
Charlotte Trebuie s plec
Se auzi un zdrngnit sunetul porii Institutului trntindu-se. Will ridic iute capul i l vzu pe
Jem.

Poarta tocmai se nchisese n urma lui, iar biatul se ndrepta spre ei. Mergea ncet, de parc ar fi
fost beat sau rnit, i, pe msur ce se apropia, Will vzu c era plin de snge. Sngele negru al
automatelor, dar i o mare cantitate de snge rou pete pe cma, dre pe fa i n pr.
Veni mai aproape de ei i se opri brusc. Privi n direcia n care privise i Thomas atunci cnd
Will l gsise pe treptele Institutului, sngernd i fiind aproape mort.
James? l strig Will.
n acel cuvnt era o lume de ntrebri.
A disprut, spuse Jem pe un ton egal, fr inflexiuni. Am fugit dup trsur dar a prins
vitez i n-am putut alerga destul de repede. I-am pierdut aproape de Temple Bar.
Ochii i fugir scurt spre Jessamine, dar nu pru s-i vad nici mcar trupul, sau pe Will, care o
inea, sau nimic altceva.
Dac a fi putut s alerg mai repede, continu el, i apoi se ndoi de spate, de parc ar fi
fost lovit, i l cuprinse un acces de tuse.
Czu n patru labe, mprocnd pmntul cu snge. Degetele lui zgriar piatra. Apoi se rsuci pe
spate i rmase nemicat.

10
Ca apa pe nisip
Cci eram uimit de faptul c ceilali muritori triesc, n timp ce acela pe care atta l ndrgisem,
de parc nu avea s moar, murise; dar, nc i mai mult dect aceasta, m miram c eu triesc
totui dup ce el murise, eu, care eram un alt el. Bine a zis cineva despre un prieten al su c acesta
este jumtatea sufletului su. Fiindc eu am simit c sufletul meu i sufletul lui fuseser un
singur suflet n dou trupuri, i din cauza aceasta viaa devenise pentru mine o adevrat spaim,
fiindc nu voiam s triesc njumtit; si, probabil, tot din acelai motiv m temeam s i mor, ca
nu cumva s moar de tot i cel pe care eu l iubisem att de mult.
- Sfntul Augustin, Confesiuni, Cartea a IV-a
Cecily mpinse cu vrfurile degetelor ua de la dormitorul lui Jem i se uit nuntru.
n ncpere era linite, dar exista un du-te-vino constant. Doi Frai Tcui stteau lng patul lui
Jem. Charlotte se afla ntre ei, cu chipul pmntiu i brzdat de lacrimi. Will era i el n genunchi
lng patul lui Jem, mbrcat n vemintele ptate de snge n lupta din curte. i inea capul culcat
pe braele ncruciate i arta de parc se ruga. Prea tnr, vulnerabil i disperat, i, n pofida
sentimentelor ei contradictorii, o parte din Cecily tnjea s intre n camer i s-l aline.
Cealalt parte a lui Cecily vzu silueta palid, nemicat, ntins n pat i fu cuprins de fric. Se
afla acolo de puin timp; nu simea nimic altceva n afara faptului c se bga peste durerea i grijile
locuitorilor de la Institut.
ns era musai s vorbeasc cu Will. Trebuia. naint
i simi o mn pe umrul ei, trgnd-o la o parte. Se lovi cu spatele de peretele coridorului, iar
Gabriel Lightwood i ddu drumul imediat.
l privi surprins. Prea epuizat, cu ochii lui verzi ncercnai, cu pete de snge n pr i pe
manetele cmii. Gulerul i era umed. Cu certitudine ieise din camera fratelui su. Gideon fusese
grav rnit la picior de lama unui automat i, cu toate c o iratze l ajutase, se prea c aceast putere
vindectoare avea o limit. Att Sophie, ct i Gabriel l nsoiser n camera lui, dei el protestase
tot drumul, spunnd c toat atenia trebuia ndreptat asupra lui Jem.
Nu te duce acolo, o sftui Gabriel pe un ton sczut. ncearc s-l salveze pe Jem. E nevoie ca
fratele tu s fie prezent acolo pentru el.
S fie prezent acolo pentru el? Ce poate el s fac? Will nu este doctor.
Chiar i incontient, James i va trage puterea de la parabatai-ul su.
Trebuie s vorbesc numai o clip cu Will.
Gabriel i trecu minile prin claia lui de pr.

Nu te afli de mult printre vntorii de umbre, i spuse el. Poate c nu nelegi. S-i pierzi
parabatai-ul nu e puin lucru. Noi o lum foarte n serios, e la fel ca pierderea soului sau a soiei, a
fratelui sau a surorii. E ca i cum tu ai fi cel care zace n acel pat.
Lui Will nu i-ar psa att de tare dac eu a zcea n patul acela.
Gabriel pufni.
Domnioar Herondale, fratele tu nu s-ar fi deranjat att de mult s m avertizeze n privina
ta dac n-ar fi inut la tine.
Ba nu, el nu te place prea tare. De ce? i de ce mi dai acum sfaturi n privina lui? Nici tu nu
prea l placi.
Nu, recunoscu Gabriel. Lucrurile nu stau chiar aa. Nu-mi place de Will Herondale. Ne-am
displcut reciproc ani la rndul. De fapt, mi-a rupt braul acum ceva timp.
Aa a fcut? ntreb Cecily mirat.
i, cu toate astea, ncep s vd c multe dintre lucrurile despre care am crezut dintotdeauna c
erau certe, nu sunt certe. i Will este unul dintre acele lucruri. Eram convins c e un nemernic, ns
Gideon mi-a povestit mai multe despre el i am nceput s neleg c are un sim al onoarei foarte
straniu.
Iar tu respeci asta.
mi doresc s respect asta. mi doresc s o neleg. Iar James Carstairs este printre cei mai
buni dintre noi; chiar dac l detestam pe Will, acum a vrea s-i fie bine, de dragul lui Jem.
Lucrul pe care trebuie s i-l spun fratelui meu, zise Cecily. Jem ar vrea ca eu s i-l spun. Este
destul de important. i nu va dura dect o clip.
Gabriel i mas tmplele. Era foarte nalt prea s se profileze deasupra lui Cecily, ntruct era
foarte zvelt. Avea un chip distinct, nu tocmai drgu, dar elegant, cu buza inferioar arcuit.
n regul, accept el. Intru i-l trimit afar.
De ce tu? i nu eu?
Dac e furios, dac e mpietrit de durere, e mai bine s vd eu asta i el s fie mai degrab
suprat pe mine, preciz Gabriel. Am ncredere n tine, domnioar Herondale, c e vorba de un
lucru important. Sper c nu m vei dezamgi.
Cecily nu spuse nimic, ci se mrgini doar s priveasc cum Gabriel mpinse ua camerei
bolnavului i intr. Se rezem de un perete, cu inima bubuind, n timp ce un murmur de voci se
ridic dinuntru. O auzi pe Charlotte spunnd ceva despre runele de nlocuire a sngelui, care erau,
aparent, periculoase i apoi ua se deschise i Gabriel iei.
Cecily se ndrept.
Will o s
Ochii lui Gabriel o strfulgerar i, o clip mai trziu, apru Will, imediat dup Gabriel,
ntinznd mna pentru a nchide ua dup el. Gabriel ddu din cap ctre Cecily i porni pe coridor,
lsnd-o singur cu fratele ei.
Ea se ntrebase mereu cum ai putea fi singur cu altcineva, zu asa. Dac erai cu cineva, nu
nsemna, prin definiie, c nu eti singur? Dar acum se simea complet singur, cci Will prea s se
afle n cu totul alt parte. Nici mcar nu prea s fie furios. Se sprijini de peretele de lng u,
alturi de ea, i, cu toate acestea, arta la fel de strveziu ca o fantom.
Will, spuse ea.
El nu pru s o aud. Tremura, iar minile i se agitau din cauza efortului i a ncordrii.
Gwilym Owain, repet ea, pe un ton mai blnd.
Will ntoarse capul i o privi, cu toate c ochii si erau albatri i reci ca apele rului Llyn
Mwyngil la adpostul munilor.
Prima dat cnd am venit aici aveam doisprezece ani, ncepu el.
tiu, zise Cecily, uluit.
Ce credea el, c ea ar fi putut uita? S o piard pe Ella, apoi pe Will al ei, preaiubitul ei frate mai
mare, n decurs de doar cteva zile? Dar Will nu prea nici mcar s o aud.
Era, mai exact, zece noiembrie n acel an. i n fiecare an de dup, la aniversarea acelei zile,
intram n depresie. Aceea era ziua aceea i ziua mea de natere cnd mi aminteam cel mai mult

de mama i de tata i de tine. tiam c erai n via, tiam c erai acolo, c m voiai napoi i c
eu nu puteam merge, nu putem s v trimit nici mcar o scrisoare. Am scris zeci de misive, firete,
i le-am ars. Probabil c m urai i m nvinoveai pentru moartea Ellei.
Nu te-am nvinovit niciodat
Dup primul an, cu toate c m temeam de sosirea acelei zile, am nceput s descopr c
exista ceva ce Jem pur i simplu trebuia s fac n fiecare zece noiembrie, nite exerciii de
pregtire sau ceva cercetri care urmau s ne duc n captul ndeprtat al oraului, sub o vreme
rece i ploioas. i eu m purtam groaznic cu el pentru asta, firete. Uneori, frigul umed i fcea ru
sau uita de drogurile lui i se mbolnvea n acea zi, tuind snge i fiind obligat s stea la pat, i
asta era tot o distragere. i abia dup ce s-a ntmplat de trei ori cci eu sunt foarte prost, Cecy, i
nu m gndesc dect la mine , mi-am dat seama c, firete, el o fcea pentru mine. Jem notase data
i fcea tot ceea ce putea pentru a m scoate din melancolie.
Cecily rmsese intuit locului i l privea cu uimire. n pofida vorbelor care bubuiau n mintea
ei i care cereau a fi rostite, nu putea s spun nimic, cci era ca i cum vlul anilor czuse i ea i
vedea n sfrit fratele, aa cum fusese copil, mngind-o stngaci atunci cnd se lovea, adormind
pe covorul din faa focului cu o carte deschis pe piept, ieind din heleteu rznd i scuturndu-i
apa din prul lui negru. Will, fr niciun zid ntre el i lumea din afar.
Will se cuprinse cu braele, de parc i-ar fi fost frig.
Nu tiu cine s fiu fr el, spuse. Tessa a disprut, iar fiecare moment cnd ea nu este aici e
aidoma unui cuit care m sfrtec pe dinuntru. Tessa a disprut, i ei nu-i pot da de urm, iar eu
habar n-am unde s m duc i ce s fac mai departe, iar singura persoan creia mi imaginez c-i
pot povesti agonia mea este acea persoan care nu poate afla. Chiar i dac n-ar fi fost pe moarte.
Will. Will. Cecily i puse mna pe braul lui. Te rog, ascult-m! Este n legtur cu gsirea
Tessei. Cred c tiu unde este Mortmain.
Auzind acestea, Will fcu ochii mari.
De unde s tii tu?
Am fost suficient de aproape s aud ce-a spus Jessamine cnd era pe moarte, preciz Cecily,
simind cum sngele i pulsa pe sub piele.
Inima lui bubuia ca un ciocan.
Jessamine a zis c eti un galez groaznic.
Jessamine?
Will prea uluit, ns i vzu uoara mijire a ochilor. Poate c, n mod incontient, el ncepea s
urmeze acelai ir al gndurilor ca ea.
Jessamine a tot repetat c Mortmain se afl n Idris. Dar Conclavul tie c nu e acolo, adug
Cecily repede. Tu nu l-ai cunoscut pe Mortmain cnd locuia n ara Galilor, dar eu da. El tie prea
bine acele locuri. i, cndva, le tiai i tu. Noi am crescut n umbra munilor, Will. Gndete-te.
El o privi lung.
Doar nu-i nchipui Cadair Idris?
El cunoate munii ia, Will, insist Cecily. i ar gsi totul amuzant, o glum grozav la
adresa ta i a tuturor nefilimilor. A dus-o exact acolo de unde ai fugit tu. A dus-o la noi acas.
Un posset? ntreb Gideon, lund cana aburind de la Sophie. M simt din nou ca un copil.
Are condimente i vin. V va face bine. V va reface sngele.
Sophie se agita prin jur, fr s se uite n direcia lui Gideon, n timp ce punea tava pe noptiera de
lng patul lui. El edea n capul oaselor, cu un crac al pantalonilor tiat sub genunchi i cu piciorul
nfurat n bandaje. Prul i era n continuare ciufulit de la lupt i, dei i se dduser haine curate
s se mbrace, nc mirosea a snge i transpiraie.
Astea mi vor schimba sngele, zise el, ntinznd un bra pe care dou rune sanglier de
nlocuire a sngelui i fuseser desenate cu tu.
Nu cumva vrei s spunei c nici posset-uxile nu v plac? vru ea s tie, punnd minile n
olduri.
nc i amintea ct de enervat fusese din pricina brioelor, ns ea l iertase de tot n seara
precedent, n timp ce citise scrisoarea ctre Consul (pe care nu avusese ocazia s o pun la pot

nc o avea n buzunarul ortului ei ptat de snge). Iar azi, atunci cnd automatul l rnise la picior
pe treptele Institutului i el czuse, cu sngele iroind din rana deschis, inima ei fusese cuprins de
o groaz care o luase prin surprindere.
Nimnui nu-i plac posset-uvile, spuse el cu un zmbet slab, dar fermector.
Trebuie, oare, s stau i s m asigur c l bei sau avei de gand s-l azvrlii sub pat?
Fiindc, n cazul asta, vom avea oareci.
Gideon avu buna-cuviin de a prea ruinat; Sophie i dorea s se fi aflat acolo atunci cnd
Bridget mturase n camera lui i anunase c venise pentru a aduna brioele de sub pat.
Sophie, spuse el, iar cnd ea i arunc o privire sever, el lu, la iueal, o nghiitur de
posset. Domnioara Collins. nc nu am avut ansa s-i cer scuze cum se cuvine, aa c permite-mi
s o fac acum. Te rog s m ieri pentru renghiul pe care i l-am jucat cu brioele. Nu am intenionat
s dau dovad de lips de respect. Sper c nu i-ai imaginat c i-am desconsiderat poziia n cadrul
gospodriei, cci eti una dintre cele mai bune i mai curajoase doamne pe care am avut vreodat
plcerea s le cunosc.
1 Butur fierbinte din lapte, vin i mirodenii
Sophie i lu minile din olduri.
Pi, fcu ea. Nu exist prea muli domni care s-i cear scuze unei servitoare. Asta e o scuz
destul de bun.
Iar eu sunt convins c brioele sunt foarte bune, adug el repede. Doar c mie nu-mi plac
brioele. Nu mi-au plcut niciodat brioele. Nu e din cauza brioelor tale.
V rog, ncetai s mai rostii cuvntul brioe, domnule Lightwood.
n regul.
i nu sunt brioele mele; Bridget le-a fcut.
n regul.
i dumneavoastr nu v bei posset-ul.
El deschise gura, apoi o nchise la repezeal i duse cana la buze. Cnd o privi peste marginea
cnii, ea se domoli i surse. Ochii lui se luminar.
Prea bine, zise ea. Nu v plac brioele. Ce prere avei despre pandipan?
Era la mijlocul dup-amiezii i un soare slab se afla sus pe cer. Circa doisprezece vntori de
umbre din Enclav i mai muli Frai Tcui erau rspndii prin curtea Institutului. Mai devreme o
luaser pe Jessamine i trupul Fratelui Tcut, al crui nume Cecily nu-l aflase. Ea auzea vocile din
curte i zngnitul metalului, pe msur ce Enclava sorta rmiele atacului automatelor.
Totui, n salon, cel mai puternic zgomot era ticitul pendulei din col. Draperiile erau date
deoparte, iar n lumina palid a soarelui, Consulul privea ncruntat, cu braele sale groase
ncruciate la piept.
Asta e o nebunie, Charlotte! exclam el. O adevrat nebunie, bazat pe toana unei copile.
Nu sunt o copil, izbucni Cecily.
edea ntr-un jil lng emineu, acelai n care Will adormise n seara precedent oare chiar
att de puin timp trecuse? Will sttea alturi de ea, cu o cuttur urt. Nu-i schimbase hainele.
Henry era n camera Iui Jem, mpreun cu Fraii Tcui; Jem nc nu-i recptase cunotina i
numai sosirea Consulului i desprinseser pe Charlotte i pe Will de la cptiul lui.
Iar prinii mei l cunosc pe Mortmain, dup cum bine tii. El s-a mprietenit cu familia mea,
cu tata. Ne-a oferit Conacul Ravenscar atunci cnd tata cnd ne-am pierdut casa de lng
Dolgellau.
Este adevrat, confirm Charlotte, care sttea n spatele biroului, pe suprafaa cruia erau
mprtiate hrtii. i-am vorbit ast-var despre aceast chestiune, despre ce mi-a raportat Ragnor
Fell cu privire la familia Herondale.
Will i scoase pumnii din buzunarele pantalonilor i l nfrunt mnios pe Consul:
Pentru Mortmain a fost o glum s le druiasc alor mei acea cas! S-a jucat cu noi. De ce nu
i-ar extinde gluma n aceast manier?

Uite aici, Josiah, spuse Charlotte, artndu-i spre una dintre hrtiile de pe birou, o hart a
rii Galilor. Exist un lac Lyn n Idris i aici, lacul Tal-y-Llyn, la baza munilor Cadair Idris
Llyn nseamn lac, explic Cecily pe un ton exasperat. Iar noi i spunem Llyn Mwyngil,
cu toate c alii i spun Tal-y-Llyn
i probabil c mai exist i alte locuri n lume cu numele de Idris, spuse tios Consulul,
nainte s par s-i dea seama c se certa cu o fat de cincisprezece ani, fapt care l fcu s cedeze.
ns sta nseamn ceva, zise Will. Se spune c lacurile din jurul munilor sunt fr fund c
nsui muntele este scobit, iar nuntru dorm Cwn Annwn, Cinii din Lumea de Dincolo.
Vntoarea Slbatic, zise Charlotte.
Da. Will i trecu degetele prin prul lui negru, dndu-i-l pe spate. Noi suntem nefilimi.
Credem n legende, n mituri. Toate povetile sunt adevrate. Ce altceva mai bun dect un munte
scobit, deja asociat cu magia ntunecat i cu semnele rele ale morii, pentru a se ascunde cu drciile
lui? Nimnui nu i s-ar prea ceva neobinuit dac din munte s-ar auzi zgomote ciudate i niciun
localnic n-ar cerceta. Din ce alt motiv s fi fost prin zon? Mereu m-am ntrebat de ce l-a interesat
att de tare familia mea. Poate s fi fost doar proximitatea oportunitatea de a enerva o familie de
nefilimi. Ar fi fost incapabil s-i reziste.
Consulul se sprijinea de birou, cu ochii pe harta dintre minile lui Charlotte.
Nu e suficient.
Nu e suficient? Pentru ce nu e suficient? strig Cecily.
Pentru a convinge Conclavul. Consulul se ndrept de spate. Charlotte, tu vei nelege. Pentru
a lansa un atac asupra lui Mortmain, pe baza unei supoziii potrivit creia s-ar afla n ara Galilor,
va trebui s convocm o ntrunire a Consiliului. Nu putem lua o for mic i s riscm s fim
copleii numeric, mai ales de acele creaturi cte dintre ele au fost aici azi-diminea, cnd ai fost
atacai?
ase sau apte, fr s socotim i creatura care a rpit-o pe Tessa, rspunse Charlotte. Noi
credem c ele se pot plia i, ca atare, ncap n locuri mici, cum ar fi interiorul unui cupeu.
Iar eu cred c Mortmain nu i-a dat seama c Gabriel i Gideon aveau s fie cu tine, aa c au
subestimat numrul necesar. Altminteri, bnuiesc c ai fi putut fi mori cu toii.
La naiba cu fraii Lightwood! murmur Will. Eu cred c el a subestimat-o pe Bridget, care a
tiat creaturile alea ca pe nite curcani de Crciun.
Agasat, Consulul ridic minile.
Noi am citit hrtiile lui Benedict Lightwood. n ele afirm c refugiul lui Mortmain este n
afara Londrei i c intenioneaz s trimit o for asupra Enclavei londoneze
Benedict Lightwood devenea din ce n ce mai nebun n momentele n care a scris asta, l
ntrerupse Charlotte. Ai cumva impresia c Mortmain i-ar fi mprtit adevratele sale planuri?
i mai departe?
Vocea Consulului era tioas, dar i rece ca gheaa.
Benedict n-avea niciun motiv s mint n propriul su jurnal, Charlotte, pe care tu n-ar fi
trebuit s-l citeti. Dac n-ai fi fost att de convins c ar trebui s tii mai multe dect Consiliul, leai fi predat imediat. Asemenea manifestri de dezobedien nu m pot face s am ncredere n tine.
Dac vrei neaprat, poi aduce aceast chestiune cu ara Galilor n fata Consiliului, cnd ne reunim
peste dou sptmni
Dou sptmni? Will ridic vocea; era palid, cu pete de rou care i ieeau n eviden pe
pomei. Tessa a fost luat azi. Ea nu are la dispoziie dou sptmni.
Magistrul o vrea nevtamat. Will, tii asta, spuse Charlotte pe un ton blnd.
Dar vrea i s-o ia de soie! Nu crezi c ei i-ar displcea mai tare s fie jucria lui dect s fie
omort? Mine ar putea fi cstorit
i la naiba cu asta, dac aa se ntmpl! exclam Consulul. O fat care nu e nefilim, nu este,
nu poate fi prioritatea noastr!
Dar este prioritatea meal exclama Will.
Se ls tcerea. Cecily auzea sunetul lemnului umed care trosnea n emineu. Ceaa care pta
ferestrele era de un galben nchis, iar chipul Consulului era ascuns de ntuneric. ntr-un final, acesta

spuse:
Credeam c e logodnica parabatai-ului tu. Nu a ta.
Will i ridic brbia.
Dac este logodnica lui Jem, atunci am datoria s o pzesc ca i cum ar fi a mea. Asta
nseamn s fii parabatai.
O, da.
Din vocea Consulului rzbtea sarcasmul.
O astfel de loialitate este vrednic de laud. Consulul cltin din cap. Familia Herondale.
ncpnai ca nite catri. mi amintesc cnd tatl tu voia s se cstoreasc cu mama ta. Nimic
nu l-ar fi putut convinge, dei ea nu era candidat pentru nlare. M ateptam la mai mult
docilitate din partea copiilor si.
V rog s ne iertai pe mine i pe sora mea dac nu suntem de acord cu dumneavoastr, spuse
Will, socotind c, dac tatl meu ar fi fost mai docil, aa dup cum spunei, noi n-am mai fi existat.
Consulul cltin din cap.
Asta e rzboi, zise el. Nu salvare.
Iar ea nu este o simpl fat, interveni Charlotte. Este o arma n mna dumanului. i spun,
Mortmain intenioneaz s o foloseasc mpotriva noastr.
Ajunge! Consulul i lu paltonul de pe sptarul scaunului i se mbrc. Aceasta este o
conversaie care nu duce la nimic. Charlotte, ai grij de vntorii ti de umbre. Trecu cu privirea
peste Will i Cecily. Par surescitai.
neleg c nu putem fora cooperarea ta, Josiah, spuse Charlotte i chipul ei era negru de
mnie. Dar nu uita c voi nsemna n catastif faptul c te-am avertizat n legtur cu aceast situaie.
Dac la final se va dovedi c am avut dreptate i din pricina tergiversrii vom avea parte de un
dezastru, toate consecinele se vor sparge n capul tu.
Cecily se atepta ca Josiah Wayland s arate furios, dar el nu fcu dect s-i trag gluga,
ascunzndu-i trsturile.
Charlotte, asta nseamn s fii Consul.
Snge. Snge pe dalele de piatr din curte. Snge ptnd scrile casei. Snge pe frunzele din
gradin, rmiele a ceea ce fusese cndva cumnatul lui Gabriel zcnd n bltoacele dense de
snge care se nchega, jeturi de snge fierbinte mprocnd echipamentul lui Gabriel n momentul n
care sgeata pe care o slobozise intrase n ochiul tatlui su
Regrei decizia de a rmne la Institut, Gabriel?
Vocea imperturbabil, familiar, ntrerupse gndurile febrile ale lui Gabriel i, icnind, i ridic
privirea.
Consulul sttea deasupra lui, cu silueta conturat de soarele slab. Era mbrcat cu un palton gros
i mnui i afia o expresie amuzat, de parc Gabriel fcuse ceva ca s-l distreze.
Eu
Lui Gabriel i se tie brusc rsuflarea, aa c for cuvintele s ias pe acelai ton:
Nu. Firete c nu.
Consulul ridic o sprncean.
sta trebuie s fie motivul pentru care stai chircit aici, lng biseric, mbrcat n haine ptate
de snge, artnd de parc ai fi ngrozit c te-ar putea gsi cineva.
Gabriel se ridic grbit n picioare, recunosctor pentru zidul dur din piatr din spatele su, care
l susinea. i arunc o cuttur urt Consulului.
Sugerai c n-am luptat? C am fugit?
Nu sugerez nimic de genul sta, rspunse Consulul fr asprime. tiu c-ai rmas. tiu c
fratele tu a fost rnit
Gabriel inspir sacadat, iar Consulul miji ochii.
A, fcu el. Aadar, asta e, nu-i aa? L-ai vzut pe tatl tu murind i ai crezut c ai s-l vezi i
pe fratele tu murind?
Gabriel voia s zgrie zidul din spatele su. Voia s-l loveasc pe Consul peste faa sa unsuroas,
care afia o compasiune fals. Voia s alerge sus i s se arunce pe patul fratelui su, s refuze s

plece, aa cum refuzase Will s-l prseasc pe Jem, pn ce el l obligase s se ndeprteze. Will
era un frate mai bun pentru Jem dect era el pentru Gideon, gndi Gabriel cu amrciune, i nici
mcar nu erau de acelai snge. n parte, acesta era motivul care l mnase afar din Institut, spre
aceast ascunztoare din spatele grajdurilor. Aici cu siguran n-avea s-l caute nimeni.
Se nelase. Dar el se nela mai tot timpul, aa c ce mai conta o dat?
i-ai vzut fratele sngernd, continu Consulul cu aceeai voce lipsit de asprime. i i-ai
amintit
L-am omort pe tata, spuse Gabriel. I-am tras o sgeat drept n ochi i-am vrsat sngele.
Credei c nu tiu ce nseamn asta? Sngele lui m va striga din pmnt, aa cum sngele lui Abel
l-a strigat pe Cain. Toi spun c nu mai era tatl meu, dar, totui, el era tot ceea ce mai rmsese din
el. Cndva, el a fost un Lightwood. Iar Gideon ar fi putut fi omort azi. S-l pierd i pe el
nelegi ce vreau s spun, zise Consulul, cnd vorbesc despre Charlotte i despre refuzul ei de
a se supune Legii. Costul vieii pe care l genereaz asta. Ar fi putut fi viaa fratelui tu sacrificat
pentru mndria ei nfumurat.
Charlotte nu mi d senzaia c-ar fi mndr.
Acesta este motivul pentru care mi-ai scris asta? Consulul scoase din buzunarul paltonului
prima scrisoare pe care Gabriel i Gideon i-o trimiseser. O privi cu dispre i o ls s cad la
pmnt. Aceast misiv ridicol, nscocit pentru a m enerva pe mine?
A funcionat?
Pentru o clip, Gabriel crezu c Wayland inteniona s-l loveasc. Dar privirea mnioas dispru
repede din ochii brbatului mai n vrst; cnd vorbi iar, era calm.
Presupun c n-ar fi trebuit s m atept ca un Lightwood s reacioneze bine la antaj. Tatl
tu n-ar fi reacionat bine. Mrturisesc c am crezut c suntei dintr-o stof mai slab.
Dac intenionai s ncercai o alt cale prin care s m convingei, nu v obosii, i propuse
Gabriel. Nu are niciun rost.
Zu? i eti loial lui Charlotte Branwell, dup tot ce v-a fcut familia ei? La Gideon m-a fi
ateptat el seamn cu mama voastr. Prea ncreztor din fire. ns nu i tu, Gabriel. De la tine m
ateptam la mai mult mndrie n sngele tu.
Gabriel i rezem iar capul de zid.
Nu exista nimic, zise el. nelegei? Nu exista nimic n corespondena lui Charlotte care s v
intereseze, s intereseze pe oricine. Ne-ai spus c urma s ne distrugei complet dac nu v
raportam activitile ei, dar nu era nimic de raportat. Nu ne-ai dat nicio ans.
Ai fi putut s-mi spunei adevrul.
N-ai vrut s-l auzii, i rspunse Gabriel. Nu sunt prost i nici fratele meu nu este. O vrei pe
Charlotte nlturat de la conducerea Institutului, dar nu vrei s fie prea evident c a fost mna
dumneavoastr cea care a nlturat-o. Ai dorit ca ea s fi fost implicat ntr-un soi de afacere
ilegal. ns adevrul e c nu exist nimic de descoperit.
Adevrul este adaptabil. Adevrul poate fi descoperit, firete, dar de asemenea, el poate fi i
creat.
Gabriel l fulger cu privirea pe Consul.
Ai fi preferat s v minim?
O, nu, rspunse Consulul. Nu pe mine. Puse o mn pe umrul lui Gabriel. Familia
Lightwood a avut dintotdeauna onoare. Tatl tu a fcut greeli. N-ar trebui ca tu s plteti pentru
el. Las-m s-i dau napoi ce ai pierdut. Las-m s-i redau Conacul Lightwood, bunul nume al
familiei tale. Ai putea s locuieti n cas cu fratele i sora ta. Nu mai ai nevoie s depinzi de mila
Enclavei.
Mil. Cuvntul era amar. Gabriel se gndi la sngele fratelui su de pe dalele de piatr ale
Institutului. Dac Charlotte n-ar fi fost att de pripit, att de hotrt s o ia pe fata metamorfic n
snul Institutului mpotriva obieciilor Conclavului i ale Consulului, Magistrul nu i-ar fi trimis
forele asupra Institutului. Sngele lui Gideon n-ar fi fost vrsat.
De fapt, opti un glscior din mintea sa, dac n-ar fi fost Charlottesecretul tatlui meu ar fi rmas
un secret. Benedict n-ar fi fost obligat s-l trdeze pe Magistru. El n-ar fi pierdut sursa drogului

care inea astriola n fru.


Poate c n-ar fi fost niciodat transformat. Fiii si ar fi putut s nu afle niciodat de pcatele lui.
Familia Lightwood ar fi putut s continue ntr-o ignoran binecuvntat.
Gabriel, zise Consulul. Aceast ofert este numai pentru tine. Trebuie s fie inut n secret
fa de fratele tu. El seamn cu mama ta, e prea loial. Loial lui Charlotte. Loialitatea lui greit
poate c i face cinste, dar nu ne va ajuta aici. Spune-i c m-am sturat de bufoneriile voastre;
spune-i c nu mai vreau nimic din partea voastr. Eti un bun mincinos aici zmbi acru i sunt
ncredinat c-l poi convinge. Ce spui?
Gabriel lu o hotrre ferm.
Ce dorii s fac?
Will i schimb poziia n jilul de lng patul lui Jem. Sttea deja de cteva ore i i nepenise
spatele, dar refuza s se mite. Exista ansa ca Jem s se trezeasc i s se atepte ca el s fie acolo.
Cel puin nu era frig. Bridget fcuse focul n emineu; lemnul umed pocnea i pria, trimind
din cnd n cnd jerbe de scntei. Noaptea de dincolo de ferestre n-avea nicio tent de albastru i
nicio urm de nori, era doar un negru uniform, de parc ar fi fost pictat pe sticl.
Vioara lui Jem era rezemat de piciorul patului, iar bastonul lui, nc nclit de sngele provenit
de la lupta din curte, zcea alturi de ea. Jem era culcat i nemicat, cu capul sprijinit de perne, fr
pic de culoare pe chipul su palid. Will avea senzaia c l vedea pentru prima dat dup o absen
ndelungat, pentru acel moment de scurt durat, cnd poi s remarci schimbri pe chipurile
familiare, nainte ca ele s devin din nou parte din peisajul din viaa cuiva. Jem arta foarte slab
cum de Will nu remarcase? , toat carnea de prisos se topise de pe pomei, maxilar i frunte,
astfel nct ele erau numai scobituri i unghiuri. Exista strlucire vag, albastruie, pe pleoapele lui
nchise i pe buze. Clavicula se arcuia ca prova unei corbii.
Will i fcu reprouri. Cum de nu-i dduse seama n toate acele luni c Jem se stingea att de
iute, att de curnd? Cum de nu vzuse coasa i ntunericul?
Will.
Se auzi o oapt la u. Ridic plictisit privirea i o vzu pe Charlotte acolo, cu capul iindu-se pe
dup u.
E cineva care vrea s te vad.
Will clipi cnd Charlotte se ddu la o parte i Magnus Bane trecu pe lng ea i intr n camer.
Pre de o clip, Will nu tiu ce s spun.
Zice c tu l-ai convocat, continu Charlotte, nu prea convins.
Magnus, cu un aer de indiferen, atepta mbrcat ntr-un costum gri-petrol. i scoase alene
mnuile gri-nchis din piele de cprioar de pe minile sale cafenii.
ntr-Adevr, l-am convocat, recunoscu Will, avnd senzaia c se trezea. Mulumesc,
Charlotte!
Charlotte i arunc o privire n care comptimirea se combina cu implicitul mesaj E
responsabilitatea ta, Will Herondale, i iei din camer, nchiznd ua n urma ei n mod vdit.
Ai venit, spuse Will, contient c se exprimase ca un prost.
Nu i plcea niciodat cnd oamenii observau cu voce tare lucrurile evidente, i iat c fcea i el
exact acest lucru. Nu se putea debarasa de sentimentul de uluial. S-l vad pe Magnus acolo, n
dormitorul lui Jem, era ca i cnd ar vedea un cavaler elf aezat printre avocaii cu peruci albe din
Old Bailey.
Magnus i ls mnuile pe o mas i se apropie de pat. Ridic o mn pentru a se sprijini de
unul dintre stlpi n timp ce l privi pe Jem, att de nemicat i de alb, nct ziceai c era o statuie
gravat deasupra unui mormnt.
James Carstairs, spuse el, murmurnd cuvintele de parc aveau cine tie ce putere de
incantaie.
E pe moarte, l inform Will.
Mi-am dat i eu seama.
Ar fi putut s par o replic rece, dar existau lumi de tristee n glasul lui Magnus, o tristee pe
care Will o simi cu un junghi de familiaritate.

Din cte in minte, mi-ai spus c mai avea la dispoziie cteva zile, poate o sptmn.
Nu e doar lipsa drogului.
Glasul lui Will prea ruginit; i drese vocea.
De fapt, avem puin yinfen i i l-am administrat. ns a fost o lupt n dup-amiaza asta, iar el
a pierdut snge i a slbit. Ne temem c nu e suficient de puternic pentru a-i reveni.
Magnus se ntinse i ridic delicat mna lui Jem. Existau vnti pe degetele lui palide, iar
venele albastre se ntindeau ca o hart a rurilor pe sub pielea ncheieturii lui.
Sufer?
Nu tiu.
Poate c-ar fi mai bine dac l-ai lsa s moar. Magnus l privi pe Will cu ochii si auriiverzui. Will, toate vieile sunt finite. i tu tiai, cnd l-ai ales, c avea s moar naintea ta.
Will privea drept nainte. Se simea ca i cnd cdea printr-un tunel ntunecat, unul care nu se
mai termina i n care nu exista nimic de care s se agae pentru a ncetini coborrea.
Dac tu crezi c e cel mai bine pentru el
Will.
Vocea lui Magnus era blnd, dar imperioas.
M-ai adus aici fiindc sperai s-l pot ajuta?
Will ridic privirea pierdut.
Nu tiu de ce te-am convocat, recunoscu el. Nu cred c e fiindc m ateptam s faci ceva.
Mai degrab, cred c m gndeam c tu eti singurul care ar putea nelege.
Magnus pru surprins.
Singurul care ar putea nelege?
Ai tri mult timp, zise Will. Probabil c-ai vzut muli oameni murind, muli oameni pe care iai iubit. i totui, supravieuieti i mergi mai departe.
Magnus continu s par uluit.
M-ai convocat aici un magician la Institut, imediat dup o btlie n care aproape c-ai fost
cu toii omori pentru a vorbi.
Gsesc c mi-e uor s vorbesc cu tine, se scuz Will. Nu pot s spun de ce.
Magnus cltin ncet din cap i se sprijini din nou de stlpul patului.
Eti att de tnr, murmur el. i totui, nu cred c-am mai fost vreodat chemat de un vntor
de umbre doar ca s-i in de urt pe timp de noapte.
Nu tiu ce s fac, recunoscu Will. Mortmain a luat-o pe Tessa i acum cred c tiu unde se
afl. Exist o parte din mine care nu vrea altceva dect s se duc dup ea. Dar nu-l pot abandona
pe Jem. I-am fcut un jurmnt. Ce se ntmpl dac se trezete n toiul nopii i descoper c nu
sunt aici? Will prea la fel de rtcit ca un copil. Va crede c l-am abandonat de bunvoie, fr smi pese c era pe moarte. El nu va ti. i totui, dac ar putea vorbi, nu mi-ar spune s m duc dup
Tessa? Nu asta e ceea ce i-ar dori el? Will i ls capul n mini. Nu tiu ce s fac i asta m
omoar.
Magnus l privi tcut vreme ndelungat.
tie c eti ndrgostit de Tessa?
Nu. Will ridic faa ocat. Nu. N-am spus niciodat vreun cuvnt. Nu trebuie s duc pe umeri
aceast povar.
Magnus inspir adnc i vorbi pe un ton blnd.
Will. M-ai rugat s-i ofer nelepciunea mea, avnd n vedere c sunt o persoan care a trit
multe viei i a ngropat multe iubiri. i pot spune c sfritul unei viei este suma iubirii care a fost
trit, c indiferent de ceea ce crezi c-ai jurat, s fii aici, la sfrsitul vieii lui Jem, nu e cel mai
important lucru. Cel mai important lucru a fost s fii aici pentru toate celelalte momente. De cnd lai cunoscut, nu l-ai abandonat niciodat i nu ai ncetat niciodat s-l iubeti. Asta e ceea ce
conteaz.
Chiar vorbeti serios? ntreb Will mirat, iar apoi adug: De ce eti att de cumsecade cu
mine? nc i datorez o favoare, nu-i aa? mi amintesc asta, s tii, dei nu mi-ai cerut-o niciodat.
Oare? spuse Magnus, dup care i zmbi. Will, tu m tratezi ca pe o fiin uman, o persoan

ca tine; rar ntlneti un vntor de umbre care s trateze aa un magician. Nu sunt att de lipsit de
inim nct s cer o favoare de la un biat cu inima frnt. Unul despre care cred, apropo, c ntr-o
bun zi va fi un brbat foarte bun. Aa c-am s-i spun asta. Am s stau aici cnd pleci i am s i-l
veghez pe Jem n locul tu, iar dac se trezete, am s-i spun ncotro ai plecat i c ai fcut-o pentru
el. i am s fac tot ce pot pentru a-l ine n via: nu dispun de yinfen, dar dispun de magie, i poate
c exist ceva ntr-o carte veche de vrji care l-ar putea ajuta.
A numi-o o mare favoare, spuse Will.
Magnus l privi lung pe Jem. Exista o expresie trist ntiprit pe chipul lui, acel chip care de
obicei era att de vesel sau de sarcastic sau de nepstor, o expresie trist care l surprinse pe Will.
Cci din care alt motiv m ptrunsese pe mine att de uor suferina aceea pn n adancul
fiinei, dac nu din cauz c eu mi cldisem sufletul pe nisip, iubind o fiin muritoare? recit
Magnus.
Will ridic privirea spre el.
Ce-a fost asta?
Confesiunile Sfntului Augustin, rspunse Magnus. M-ai ntrebat cum, fiind nemuritor, am
supravieuit attor decese. Nu exist vreun mare secret. nduri ceea ce e insuportabil, i supori.
Asta-i tot. Se ndeprt de pat. Am s te las cteva clipe singur cu el, pentru a-i lua rmas-bun cum
se cuvine. M gseti n bibliotec.
Will ncuviin din cap, tcut, n timp ce Magnus se duse s-i recupereze mnuile, dup care se
ntoarse i iei din camer. Mintea lui Will se nvrtea.
l privi din nou pe Jem, nemicat n patul su. Trebuie s accept c acesta este sfrsitul, gndi el,
i pn i gndurile i preau pustii i distante. Trebuie s accept c Jem nu m va mai privi
niciodat c nu va mai vorbi niciodat cu mine. nduri ceea ce e insuportabilsi supori. Asta-i tot.
i totui, lui tot nu i se prea adevrat, ca i cnd era un vis. Se ridic i se aplec peste silueta
nemicat a lui Jem. Atinse uor obrazul parabatai-ului su. Era rece.
Atque in perpetuum, frater, ave atque vale1, opti el.
Cuvintele poemului nu pruser niciodat mai potrivite: Pentru totdeauna, fratele meu, te salut i
rmi cu bine!
Will ddu s se ndrepte i s se ndeprteze de pat. i, cnd porni s-o fac, simi ceva apucndul de ncheietura minii. Cobor privirea i vzu mna lui Jem strngnd-o pe a lui. Pre de o clip fu
prea ocat i doar se holb la ea.
Will, nc n-am murit, rosti Jem pe o voce moale, subire dar puternic precum sarma. Ce-a
vrut s spun Magnus cnd te-a ntrebat dac tiam c eti ndrgostit de Tessa?
1 Catullus 101, poem elegiac de Gaius Valerius Catullus (cca 84-54 .H.)

11
De noapte s m simt copleit
Dei sufletul de-ntuneric mi-e npdit, la lumin curat va iei negreit; stelele cerului prea mult
am iubit ca de noapte s m simt copleit.
- Sarah Williams, Btrnul astronom
Will?
Dup att de mult tcere, punctat numai de respiraia sacadat a lui Jem, pre de o clip Will
crezu c i imagina doar c aude vocea celui mai bun prieten al su vorbindu-i din ntuneric.
Deoarece Jem i ddu drumul minii, Will se prbui ntr-un fotoliu de lng pat. Inima i btea cu
putere, att de uurare, ct i de o team nspimnttoare.
Jem i ntoarse privirea spre el, cu capul culcat pe pern. Ochii i erau ntunecai, argintiul lor
fiind devorat de negru. Pentru un moment, cei doi tineri se privir lung. Era asemenea linitii de
dinaintea unei lupte, i spuse Will, cnd gndul i lu zborul i invitabilul se produse.

Will, repet Jem i tui, ducndu-i mna la gur. Cnd o lu, degetele i erau pline de snge.
Am am visat?
Will se ndrept de spate. Vocea lui Jem fusese foarte clar, foarte sigur Ce-a vrut s spun
Magnus cnd te-a ntrebat dac tiam c eti ndrgostit de Tessa? , dar era ca i cum acea
izbucnire de for l prsise, iar acum glasul lui era doar uluit i zpcit.
Oare Jem chiar auzise ce i spusese Magnus? i dac da, oare exista vreo ans s treac drept un
vis, o halucinaie indus de febr? Acel gnd isc n Will un amestec de uurare i dezamgire.
Ce s visezi?
Jem i privi mna plin de snge i, ncet, o fcu pumn.
Lupta din curte. Moartea lui Jessamine. i au luat-o, nu-i aa? Pe Tessa?
Da, opti Will, i i repet cuvintele pe care Charlotte i le spusese mai devreme.
Lui nu-i aduseser nicio alinare, dar poate c aveau s-i aduc lui Jem.
Da, adug, dar nu cred c i vor face vreun ru. i aminteti, Mortmain o dorea nevtmat.
Trebuie s-o gsim. Will, tu tii asta. Noi trebuie
Jem se lupt s se ridice n ezut, dar ncepu imediat s tueasc. Sngele stropi cuvertura alb.
Will l inu de umerii delicai, care se zguduiau, pn ce tusea ncet s-l chinuie, apoi lu una dintre
crpele umede de pe noptier i ncepu s-l tearg pe mini. Cnd ddu s curee sngele de pe faa
parabatai-ului su, Jem i lu uor crpa din mn i l privi cu seriozitate.
Will, nu sunt un copil.
tiu.
Will i trase minile. Nu i le mai curase de la lupta din curte i, pe degetele sale, sngele uscat
al lui Jessamine se amestecase cu sngele proaspt al lui Jem.
Jem inspir adnc. Att el, ct i Will ateptau s vada dac urma s mai aib loc un nou acces de
tuse, iar cnd acest lucru nu se ntmpl, Jem vorbi:
Magnus a zis c eti ndrgostit de Tessa. E adevrat?
Da, rspunse Will, avnd senzaia c parc ar fi czut de pe o stnc. Da, e adevrat.
Pe ntuneric, ochii lui Jem erau mari i luminoi.
Ea te iubete?
Nu, rspunse Will i vocea i se frnse. I-am spus c-o iubesc, iar ea n-a avut nicio ezitare n
ceea ce te privete. Pe tine te iubete.
Strnsoarea lui Jem asupra crpei din minile sale se relax uor.
Tu i-ai spus, zise el. C eti ndrgostit de ea.
Jem
Cnd s-a ntmplat asta i ce acces de disperare te-ar fi putut mpinge s-o faci?
A fost nainte s tiu c erai logodii. A fost n ziua n care am descoperit c nu exista niciun
blestem asupra mea. Will se poticni. M-am dus la Tessa i i-am spus c-o iubesc. Ea mi-a spus pe un
ton ct mai blnd cu putin c te iubete pe tine i nu pe mine i c voi doi erai logodii. Will i
ls privirea n jos. Nu tiu dac asta are vreo importan pentru tine, James. ns eu chiar nu aveam
nici cea mai vag idee c tu ineai la ea. Eram ntru totul absorbit de propriile-mi sentimente.
Jem i muc buza inferioar, aducnd puin culoare pielii sale palide.
i irt-m c te ntreb asta nu este un capriciu trector, o pasiune efemer? Se opri,
privindu-l lung. Nu, murmur el. Vd c nu e.
O iubesc att de mult, nct, atunci cnd mi-a dat de neles c va fi fericit cu tine, mi-am
jurat c n-am s mai vorbesc niciodat despre dorinele mele, c n-am s-mi mai exprim niciodat
dragostea, nici prin vorbe, nici prin gesturi, nici prin aciuni sau discursuri care s-i tulbure
fericirea. Sentimentele mele nu s-au schimbat i, cu toate acestea, in att de mult la ea i la tine,
nct nu voi rosti niciun cuvnt care s amenine ceea ce voi ai gsit.
Cuvintele curser uvoi de pe buzele lui Will; nu prea s existe vreun motiv pentru care s le fi
reinut. Dac Jem avea s-l urasc, trebuia s-o fac pentru adevr, nu pentru vreo minciun.
Jem arta ndurerat.
Will, mi pare tare ru. Enorm, enorm de ru. A fi vrut s tiu
Will se prbui n fotoliu.

Ce-ai fi putut s faci?


A fi putut anula logodna
i eu s v fi frnt inimile amandurora? Ce a fi ctigat din asta? Tu mi eti la fel de drag,
Jem, ca o alt jumtate a sufletului meu. N-a putea fi fericit dac tu ai fi nefericit. Iar Tessa ea te
iubete pe tine. Ce fel de monstru ngrozitor a fi dac m-a bucura provocnd o mare durere celor
dou persoane pe care le iubesc cel mai mult pe lume, doar pentru a avea satisfacia de a ti c, dac
Tessa nu poate fi a mea, nu va fi a nimnui?
Dar tu eti parabatai-ul meu. Dac tu suferi, mi-a dori s-i uurez durerea
Acesta este singurul lucru la care tu n-ai cum s m-ajui.
Jem cltin din cap.
Dar cum am putut s nu observ? i-am spus, am vzut c zidurile din jurul inimii tale se
nruiau. Am crezut am crezut c tiam de ce; i-am spus c am tiut dintotdeauna c pori o
povar i tiam c te-ai dus s-l vezi pe Magnus. Am crezut c poate ai fcut uz de magia lui, pentru
a te elibera de vreo vin imaginar. Will, dac a fi tiut c era din pricina Tessei, nu i-a fi fcut
niciodat cunoscute sentimentele mele.
Cum ai fi putut s ghiceti?
Orict de nefericit era Will, se simea eliberat, de parc o povar grea i fusese luat de pe umeri.
Am fcut tot ce-am putut s ascund asta i s-o neg. Tu tu nu i-ai ascuns niciodat
sentimentele. Privind n urm, era clar ca lumina zilei i, cu toate astea, eu n-am vzut. Am fost
uluit atunci cnd Tessa mi-a spus c erai logodii. James, tu ntotdeauna ai fost sursa lucrurilor bune
din viaa mea. N-am crezut niciodat c aveai s fii sursa durerii i, att de greit, nu m-am gndit
ctui de puin la sentimentele tale. i de aceea am fost att de orb.
Jem nchise ochii. Pleoapele i erau ca pergamentul, cu umbre vineii.
Durerea ta m mhnete, i spuse el. Dar m bucur c-o iubeti.
Te bucuri.
Aa mi vine mai uor, i rspunse Jem, s-i cer s faci ceea ce-mi doresc s faci: s m la i
i s te duci dup Tessa.
Acum? Aa, pur i simplu?
Jem, n mod incredibil, surse.
Nu asta fceai cnd te-am surprins?
Dar n-am crezut c aveai s-i recapei cunotina. Asta e altceva. Nu te pot prsi n felul
sta, nu ca s nfruni singur orice trebuie s nfruni
Jem ridic mna i, pre de o clip, Will crezu c avea de gnd s-l ia de mn, dar, n loc de asta,
l apuc cu degetele de mnec.
Tu eti parabatai-ul meu, zise el. Ai spus c-a putea s-i cer orice.
Dar am jurat s rmn cu tine. Pn ce moartea ne va despri. 1
Moartea ne va despri.
Stii c aceste cuvinte ale jurmntului fac parte dintr-un pasaj mai lung, spuse Will. Nu m
sili s te prsesc i s m duc de la tine! ncotro vei merge tu, voi merge i eu. 2
Jem strig din toate puterile care i mai rmseser:
Nu poi s mergi acolo unde merg eu! i nici nu mi-a dori asta pentru tine!
Nici eu nu pot s plec i s te las s mori!
Iat. Will o spusese, rostise cuvntul, recunoscuse posibilitatea. S mori.
Nimnui altcuiva nu i se poate ncredina aa ceva.
Ochii lui Jem erau strlucitori, febrili, aproape slbatici.
Crezi c nu tiu c, dac tu nu te duci dup ea, altcineva nu o va face? Crezi c nu m ucide
c nu m pot duce eu sau, mcar, s te nsoesc?
Se aplec spre Will. Pielea i era alb ca globul din sticl mat al unei lmpi i, la fel ca lampa,
lumina prea s strluceasc n el dintr-o surs intern. i puse mna peste cuvertur.
Will, ia-m de mini.
Amorit, Will i lu minile ntre ale sale. I se pru c simte un licr de durere n runa parabatai
de pe pieptul su, de parc ea tia ceea ce el nu tia i l avertiza de durerea ce sta s vin, o durere

att de acut, nct nu-i imagina c ar fi putut s o suporte i s supravieuiasc. Jem e cel mai
mare pcat al meu, i spusese el lui Magnus, iar asta, acum, era pedeapsa pentru acel pcat. Crezuse
c pierderea Tessei era pedeapsa lui; nu se gndise cum ayea s fie dac i-ar pierde pe amandoi.
Will, spuse Jem. n to aceti ani am ncercat s-i dau tot ceea ce tu nu puteai s-i oferi.
Will strnse i mai tare minile lui Jem, care erau subiri ca un mnunchi de smicele.
i ce este asta?
1 Rut 1:17.
2 Rut 1:16.
ncrederea, i rspunse Jem. C eti mai bun dect credeai. Iertarea, c nu e nevoie s te
pedepseti mereu. Mereu te-am iubit, Will, indiferent de ceea ce ai fcut. Iar acum am nevoie ca tu
s faci pentru mine ceea ce eu nu pot face. Am nevoie ca tu s fii ochii mei atunci cnd eu n-am s-i
mai am. Am nevoie ca tu s fii minile mele atunci cnd eu n-am s le mai pot folosi pe ale mele.
Am nevoie ca tu s fii inima mea atunci cnd a mea nu va mai bate.
Nu! exclam Will disperat. Nu, nu, nu! Nu voi fi toate aceste lucruri. Ochii ti vor vedea,
minile tale vor pipi, inima ta va continua s bat.
Dar dac nu, Will
Dac m-a putea rupe n dou, a face-o pentru ca o jumtate din mine s poat s rmn
cu tine, iar cealalt jumtate s o urmeze pe Tessa.
Jumtatea ta n-ar fi de niciun folos niciunuia din noi, i spuse Jem. Nu exist nicio alt
persoan n care s am ncredere s mearg dup ea, nimeni care s-i dea viaa, aa cum a face-o
eu, pentru a o salva pe-a ei. Te-a fi rugat s ntreprinzi aceast misiune chiar i dac nu i-a fi
cunoscut sentimentele, dar find sigur c o iubeti aa cum o iubesc i eu Will, am ncredere n
tine mai presus de orice i cred n tine mai presus de orice, atta timp ct tiu c inima ta este
ngemnat cu a mea n aceast privin. Wo mm shijie bai xiong ii noi suntem mai mult dect
frai, Will. ntreprinde aceast cltorie i o vei face nu numai pentru tine, ci pentru amndoi.
Nu pot s te las s dai piept cu moartea singur, opti Will, dar tia c era nfrnt; nisipul
voinei sale se scursese.
Jem atinse runa parabatai de pe umrul su prin materialul subire al cmii de noapte.
Nu sunt singur, spuse el. Oriunde suntem, suntem ca unul.
Will se ridic ncet n picioare. Nu putea crede c fcea ceea ce fcea, ns era clar c aa stteau
lucrurile, la fel de clar ca inelul de argint din jurul ochilor negri ai lui Jem.
Dac exist o via dup aceasta, spuse el, d-mi voie s te-ntlnesc n ea, James Carstairs.
Vor fii alte viei. Jem ridic o mn i, pentru un moment, i strnser minile, aa cum o
fcuser n timpul ritualului lor de parabatai, trecndu-le prin inele de foc ngemnate pentru a-i
mpleti degetele unul cu cellalt. Lumea este o roat, zise el. Atunci cnd ne ridicm sau cdem, o
facem mpreun.
Will strnse i mai tare mna lui Jem.
Prea bine, atunci, zise el, cu vocea gtuit de emoie, de vreme ce spui c va mai exista o
via pentru mine, s ne rugm s n-o fac praf, aa cum am fcut-o pe asta.
Jem i zmbi, acel zmbet care mereu, chiar i n cele mai negre zile ale lui Will, i uurase
cugetul.
Cred c nc mai exist speran pentru tine, Will Herondale.
Voi ncerca s-o gsesc, fr ca tu s mi-o ari.
Tessa, spuse Jem. Ea tie ce este disperarea, la fel i sperana. V putei nva unul pe
cellalt. Gsete-o, Will, i spune-i c am iubit-o mereu. Binecuvntarea mea, dac are vreo valoare,
v aparine amndurora.
i ncruciar privirile i le susinur. Will nu se putea decide dac s-i ia rmas-bun sau s
spun ceva. Strnse mna lui Jem pentru ultima oar, apoi i ddu drumul, se ntoarse i iei pe u.
Caii erau adpostii n grajdurile din spatele Institutului teritoriul lui Cyril n timpul zilei, unde
ceilali se aventurau rar. Grajdul fusese odinioar o veche cas parohial, iar podeaua era din piatr

neregulat, mturat i scrupulos curat. Existau multe boxe, cu toate c numai dou erau ocupate:
una de Balios i cealalt de Xanthos, ambii dormind tun, cu cozile micndu-li-se uor, aa cum se
ntmpl la caii care viseaz. Ieslele lor erau pline cu fn proaspt, iar la perete erau aliniate
harnaamentele, lustruite la perfecie. Will hotr c, dac avea s se ntoarc viu din misiune, avea
s-i spun lui Charlotte c Cyril fcea o treab excelent.
Will l trezi pe Balios cu murmure blnde i l scoase afar din boxa lui. n copilrie, cu mult
nainte s vin la Institut, fusese nvat cum s neueze i s nhame un cal, asa c i ls mintea
s hoinreasc n timp ce o fcea acum, strngnd chingile, fixnd scrile i verificnd ambele laturi
ale eii, trecnd, cu grij, mna pe sub Balios pentru a prinde chinga.
Nu ls niciun bilet n urma lui, niciun mesaj pentru cineva din Institut. Jem avea s le spun
unde plecase, iar Will descoperi c, acum, n timp ce avea cel mai tare nevoie de cuvintele pe care
de obicei le gasea cu uurin, nu putea s ajung la ele. Nu prea putea s conceap c ar fi putut si ia ramas-bun, aa c revizui iar i iar n minte lista lucrurilor pe care le pusese n coburii eii:
echipament, o cma curat i un guler (cine tie cnd ar putea avea nevoie s arate elegant?), dou
stele, toate armele care ncpeau, pine, brnz, fructe uscate i bani mundani.
n timp ce Will prindea chinga, Balios nl capul i nechez. Will se ntoarse i vzu o siluet
feminin care sttea n pragul uii grajdului. Will privi cu atenie, iar fata ridic mna dreapt;
lampa-vrjitoarei pe care o inea n mn se aprinse, luminndu-i faa.
Era Cecily, mbrcat cu o mantie de catifea albastr, cu prul negru despletit i lsat liber n
jurul feei. De sub tivul mantiei i se zreau picioarele descule.
Cecy, ce caui aici?
Fata fcu un pas n fa, apoi se opri n prag, privindu-i picioarele goale.
Te-a putea ntreba acelai lucru.
mi place s vorbesc cu caii noaptea. Sunt o companie plcut. Iar tu n-ar trebui s iei peafar mbrcat n cmaa de noapte. Pe coridoarele astea se plimb alde Lightwood.
Foarte amuzant! Will, unde pleci? Dac te duci s mai caui yinfen, ia-m cu tine.
Nu m duc s mai caut yinfen.
Will vzu n ochii ei albatri c sora lui ghicise rspunsul.
Te duci dup Tessa. Pleci la Cadair Idris.
Will dadu aprobator din cap.
Ia-m, zise ea. Will, ia-m cu tine!
Will nu putea s se uite n ochii ei; se duse s ia frul i zbala, cu toate c minile i tremurau
cnd le ddu jos, i se ntoarse cu spatele la Balios.
Nu te pot lua cu mine. Nu-l poi clri pe Xanthos nu ai antrenament , iar un cal obinuit
n-ar face dect s ne ncetineasc.
Dar caii trsurii sunt automate. Nu poi s speri c-i vei ajunge din urm
Nici nu m atept. Balios o fi el cel mai iute cal din Anglia, dar trebuie s se odihneasc i s
doarm. Deja sunt resemnat. N-o voi ajunge pe Tessa pe drum. Pot doar s sper c voi ajunge la
Cadair Idris nainte de a fi prea trziu.
Atunci, las-m s clresc dup tine i nu-i face griji dac mergi mai repede dect mine
Cecy, fii rezonabil!
Rezonabil? se aprinse ea. Tot ce vd e c fratele meu pleac iari de lng mine! Will, au
trecut ani! Ani! i eu am venit la Londra s te gsesc, iar acum, c suntem din nou mpreun, tu m
prseti!
Balios se agit stingherit n timp ce Will i potrivi zbala n gur i i petrecu frul peste cap. Lui
Balios nu-i plceau ipetele. Will l mngie pe gt pentru a-l liniti.
Will! Cecy prea periculoas. Uit-te la mine sau m duc s trezesc toat casa i s te opresc,
jur c-aa am s fac!
Will i rezem capul de gtul calului i nchise ochii. Simea n nri mirosul de fn i de cal, de
crpe i de sudoare, i puin din izul dulceag al fumului de la focul din camera lui Jem, care mai
persista n hainele sale.
Cecily, ncepu el. Trebuie s tiu c eti aici i ct mai n siguran cu putin, altminteri nu

pot s plec. Nu pot s m tem pe drum pentru Tessa i n urma mea pentru tine, cci, n caz contrar,
voi fi sfiat de team. Deja prea muli dintre cei dragi mie sunt n pericol.
Urm un moment lung de tcere. Will auzea btile inimii lui Balios n urechea sa, dar nimic
altceva. Se ntreb dac Cecily plecase, dac ieise n timp ce el vorbea, poate pentru a trezi casa.
Ridic uor capul.
Dar nu, Cecily continua s stea n locul n care se aflase i mai devreme, cu lampa-vrjitoarei
arznd n mana ei.
Tessa mi-a spus c m-ai strigat o dat, l inform ea. Cnd ai fost bolnav. De ce pe mine,
Will?
Cecily i cuvntul fu o scurt expiraie. Ani la rnd ai fost pentru mine talismanul meu.
Credeam c eu o omorsem pe Ella. Am plecat din ara Galilor pentru ca tu s fii n siguran. Ct
timp mi puteam nchipui c i mergea bine i c erai fericit, durerea absenei tale, a mamei i a
tatei era un pre ce merita s fie pltit.
Niciodat n-am neles de ce ai plecat, i spuse Cecily. i eu credeam c vntorii de umbre
erau nite montri. Nu nelegeam de ce venisei aici i socoteam mereu am gndit aa c, atunci
cnd a fi fost suficient de mare, aveam s vin i s pretind c doream s fu i eu vntor de umbre,
pn ce te voi fi convins s vii acas. Cnd am aflat de blestem, n-am mai tiut ce s cred. Am
neles de ce ai venit, ns nu i de ce ai rmas.
Jem
Dar chiar i dac moare, zise ea, iar el se crisp, n-ai s te ntorci acas la mama i la tata, nu-i
aa? Eti vntor de umbre din cap pn-n picioare. Aa cum tata n-a fost. De aceea te-ai
ncpnat asa i nu le-ai scris. Tu nu tii nici cum s le ceri iertare i, de asemenea, nici cum s le
spui c nu vii acas.
Cecily, nu pot s vin acas, sau, cel puin, nu mai este casa mea. Sunt vntor de umbre. Este
n sngele meu.
tii c sunt sora ta, nu-i aa? l ntreb ea. Este i n sngele meu.
Ai spus c te prefceai. i scrut chipul o clip i continu ncetior: Dar tu nu te prefceai,
nu-i aa? Te-am vzut antrenndu-te, luptnd. Simi ce simt i eu. C e ca i cum podeaua
Institutului este primul teren ferm de sub tlpile tale. Ca i cum ai gsit locul din care faci parte. Eti
un vntor de umbre.
Cecily nu spuse nimic.
Will i simi buzele ridicndu-i-se la coluri ntr-un zmbet.
M bucur, i zise el. M bucur c va exista un Herondale n Institut, chiar dac eu
Chiar dac nu te mai ntorci? Will, las-m s vin cu tine, las-m s te-ajut
Nu, Cecily. Nu este destul c accept s alegi aceast via, o via de lupt i de pericole, cu
toate c am vrut mereu pentru tine s fii n siguran? Nu, nu pot s te las s vii cu mine, chiar dac
m urti pentru asta.
Cecily oft.
Will, nu mai fi att de melodramatic! Trebuie s insiti mereu c oamenii te ursc, cnd este
evident c n-o fac?
Sunt melodramatic, rspunse Will. Dac n-a fi fost vntor de umbre, a fi avut un viitor pe
scen. N-am nici cea mai mic ndoial c a fi fost ntmpinat cu multe aplauze.
Cecily nu prea s gseasc asta ca fiind amuzant. Will nu o putea nvinovi.
Nu m intereseaz cum interpretezi tu Hamkt, zise ea. Dac nu m lai s vin cu tine, atunci
promite-mi c dac pleci acum promii s vii napoi?
Nu-i pot promite asta, i spuse Will. Dar, dac pot s m ntorc la tine, o voi face. i, dac m
ntorc, le voi scrie mamei i tatei. Mcar att pot s-i promit.
Ba nu, se rzgndi Cecily. Fr scrisori. Jur-mi c, dac vii napoi, te vei ntoarce la mama i
la tata mpreun cu mine, i-ai s le spui de ce ai plecat, i c nu-i nvinoveti pe ei, i c nc i
iubeti. Nu-i cer s mergi acas i s rmi. Nici tu i nici eu nu mai putem merge acas pentru a
rmne, dar, pentru a-i consola pe ei, nu este un sacrificiu prea mare. Nu-mi spune c este mpotriva
regulilor, Will, cci tiu prea bine c i face plcere s le nclci.

Vezi? zise Will. La urma urmelor, chiar l cunoti ntr-o oarecare msur pe fratele tu. i dau
cuvntul meu c, dac toate acele condiii sunt ndeplinite, voi face ceea ce-mi ceri.
Umerii i chipul ei se relaxar. Prea mic i lipsit de aprare, odat ce furia i dispruse, dei el
tia c lucrurile nu stteau aa.
i, Cecy, continu el blnd, nainte s plec, a dori s-i mai dau ceva.
Vr mna n cma i i scoase peste cap pandantivul pe care i-l dduse Magnus. Acesta se
legn, aruncnd irizri de rou-rubiniu n lumina slab a grajdului.
Colierul tu feminin? glumi Cecily. Ei bine, mrturisesc c nu-i st prea bine cu el.
Will pi spre Cecily i petrecu lniorul strlucitor peste capul ei brunet. Rubinul se potrivea la
gtul ei de parc ar fi fost fcut special pentru ea. Se uit la Will, peste colier, cu o privire serioas.
Poart-l mereu, o sftui Will. Te va avertiza atunci cnd vin demonii. Te va ajuta s rmi n
siguran, aa cum mi doresc eu, i te va ajuta s fii o lupttoare, aa cum i doreti tu.
Cecily i lipi palma de obrazul lui.
Da bo ti, Gwilym. Byddafyn dy golii di.
i eu pe tine, i rspunse el.
Fr s se mai uite la ea, se ntoarse spre Balios i se urc n a. Ea se ddu napoi n timp ce el
mboldi calul spre ua grajdului i, aplecndu-i capul n btaia vntului, galop n noapte.
Tessa se trezi cu un mic geamat din visul cu snge i montri metalici.
Sttea ghemuit ca un copil pe bancheta unei trsuri mari, ale crei ferestre erau n ntregime
acoperite cu perdele groase de catifea. Bancheta era tare i incomod, cu arcuri care o mpungeau
prin materialul rochiei rupte i ptate. Prul i se desprinsese din coc i i atrna n jurul feei n
uvie drepte. n faa ei, cuibrit n colul opus al trsurii, edea o siluet nemicat, nvesmntat
ntr-o blan neagr, groas, pentru cltorie, cu gluga tras pn jos. n trsur nu mai era nimeni.
Tessa se lupt s se ridice, mpotrivindu-se unui acces de grea i de ameeal. i puse palmele
pe abdomen i ncerc s respire adnc, cu toate c aerul fetid din trsur nu-i calma stomacul. i
lipi palmele de piept, simind transpiraia care i se prelingea n corsajul rochiei.
Doar n-ai de gnd s vomii, nu-i aa? o ntreb o voce rguit. Uneori, cloroformul are i
acest efect secundar.
Chipul de sub glug se mic n direcia ei, iar Tessa vzu fata doamnei Black. Fusese prea
ocat pe treptele Institutului pentru a o studia cum trebuie pe cea mai rapace rpitoare a sa, dar
acum, c o putea vedea mai de aproape, se cutremur. Pielea subire avea o tent verzuie, ochii i
erau strbtui de vinioare negre, iar buzele atrnate lsau la vedere o limb cenuie.
Unde m ducei? ceru Tessa s tie.
Acesta era mereu primul lucru pe care eroinele din romanele gotice l ntrebau atunci cnd erau
rpite i mereu o enervase, dar acum i ddea seama c de fapt chiar avea noim. n acest tip de
situaii, primul lucru pe care ai vrea s-l tii este ncotro mergi.
La Mortmain, i rspunse doamna Black. i asta e singura informaie pe care o capei de la
mine, fato. Mi s-au dat instruciuni stricte.
Nu era ceva la care Tessa s nu se fi ateptat, dar oricum pieptul i se strnse i i se tie respiraia.
Din instinct se trase ct mai departe de doamna Black i trase perdeaua de la geamul ei.
Afar era noapte, cu o lun pe jumtate ascuns. Peisajul rural era deluros i unghiular, fr pete
de lumin care s indice locuine. Terenul era presrat cu movile ntunecate de pietre. Tessa duse
mna, ct de subtil putu, la mnerul portierei i l ncerc; era ncuiat.
Nu te obosi, i zise Sora ntunecat. Nu poi descuia portiera i, dac ar fi s fugi, te-a
prinde. Sunt mult mai iute dect ii tu minte.
Aa ai disprut de pe trepte? vru Tessa s tie. La Institut?
Doamna Black arbor un zmbet ngmfat.
Am disprut n ochii ti. Pur i simplu m-am ndeprtat iute i apoi am revenit. Mortmain mia oferit acest har.
De-asta faci asta? se rsti Tessa. Recunotin fa de Mortmain? El nu se gndete prea mult
la dumneata. I-a trimis pe Jem i pe Will s te ucid atunci cnd a crezut c i stteai n cale.
n clipa n care rosti numele lui Jem i al lui Will, pli din pricina amintirilor. Fusese luat pe sus

n timp ce vntorii de umbre luptaser disperai pentru vieile lor pe treptele Institutului. Oare
reuiser s le fac fa automatelor? Oare fusese vreunul dintre ei rnit sau, Doamne ferete,
omort? Dar n-ar fi trebuit s tie, n-ar fi trebuit s simt dac li s-ar fi ntmplat ceva lui Jem sau
lui Will? i simea pe amndoi ca pri ale inimii ei.
Nu, rspunse doamna Black. Pentru a rspunde i ntrebrii din ochii ti, n-ai ti dac vreunul
din ei e mort, acei bietani frumuei, vntori de umbre, pe care i placi att de tare. Oamenii i
nchipuie mereu, dar dac nu exist o legtur magic cum ar fi relaia dintre parabatai, nu este
dect o imaginaie bogat. Cnd am plecat, se luptau pentru vieile lor. Rnji, iar dinii ei sclipir
metalic n lumina difuz. Dac n-a fi avut ordine stricte de la Mortmain s i te duc teafr i
nevtmat, te-a fi lsat acolo s fii fcut buci.
De ce vrea s m duci teafr i nevtmat?
Tu i ntrebrile tale. Aproape c uitasem ct de enervant era. Exist o informaie pe care
numai tu i-o poi oferi. i nc mai dorete s se nsoare cu tine. Prostul! Din partea mea, s te lase
s-i faci viaa un iad; eu vreau ce vreau de la el i apoi dus am s fiu.
Nu tiu niciun lucru care ar putea s-l intereseze pe Mortmain.
Doamna Black pufni.
Eti att de tnr i de proast. Nu eti uman, domnioar Gray, i prea puin nelegi din tot
ceea ce poi face. Te-am fi putut nva mai multe, dar ai fost recalcitrant. l vei gsi pe Mortmain
un instructor mai puin indulgent.
Indulgent? o trnti Tessa. M-ai btut de m-ai umplut de snge.
Exist lucruri mai rele dect durerea fizic, domnioar Gray. Mortmain nu prea are mil.
ntocmai. Tessa se aplec n fa i simi c ngerul mecanic btea de dou ori mai repede sub
corsajul rochiei sale. De ce s faci ce-i cere? tii c nu poi avea ncredere n el, tii c te-ar
distruge bucuros
mi trebuie ceea ce el mi poate da, i rspunse doamna Black. i voi face ceea ce trebuie
pentru a obine acel lucru.
i ce anume este acel lucru? vru Tessa s tie.
O auzi pe doamna Black rznd. Apoi, Sora ntunecat i ddu gluga jos i i descheie gulerul
mantiei.
Tessa citise n crile de istorie despre capetele din epue de pe Podul Londrei, dar nu-i
imaginase vreodat ct de oribil ar fi artat. Evident, orice descompunere ar fi suferit doamna Black
dup ce capul ei fusese tiat, nu fusese inversat, aa c pielea pmntie zdrenuit nc alama n
jurul epuei de metal n care i fusese tras craniul. Nu avea trup, ci doar o coloan neted de metal
din care ieeau dou brae ca nite bee. Mnuile gri din piele de cprioar care acopereau ceea ce
fuseser cndva minile ei adugau tua final a macabrului.
Tessa ip.

12
Fantome pe drum
O, preafrumoas, prea prietenoas! zi-ne,
N-o fi, n Rai, pcat ca s iubeti prea bine?
S ai un suflet prea ginga sau prea puternic,
S joci rol de iubit sau poate de nemernic?
N-o fi acolo-n cer vreo luminoas alinare Pentru omul care iubete sau care moare?
- Alexander Pope, Elegie n memoria unei doamne nefericite
Will se afla pe culmea unei mici coline, cu minile n buzunar, privind nerbdtor panicul peisaj
al comitatului Bedfordshire.
Pornise din Londra cu toat viteza pe care el i Balios o puteau atinge, ndreptndu-se spre Great
North Road. Faptul c plecase nainte de ivirea zorilor l ajutase, cci drumurile fuseser destul de

libere atunci cnd traversase Islington, Holloway i Highgate; trecuse pe lng crucioarele ctorva
vnztori ambulani i pe lng unul sau doi pietoni, dar altminteri nu existase nimic care s-l
ncetineasc i, de vreme ce Balios nu obosea la fel de repede ca un cal obinuit, Will ieise curnd
din Barnet i putuse s galopeze prin South Mimms i London Colney.
Lui Will i plcea s galopeze, lipit de spinarea calului, cu vntul n pr i cu copitele lui Balios
devornd pmntul de dedesubt. Acum, c plecase din Londra, simea att o durere sfietoare, ct
i o libertate bizar. Era straniu s le simt pe amndou n acelai timp, dar nu depindea de el. n
apropiere de Colney existau dou heleteie; se oprise ca s-l adape pe Balios nainte de a-i
continua cltoria.
Acum, la aproape cincizeci de kilometri de Londra, nu putea s nu-i aduc aminte cum trecuse
pe-aici n urma cu civa ani, n drumul su spre Institut. Strbtuse o parte din ara Galilor pe unul
dintre caii tatlui su, ns l vnduse n Staffordshire cnd i dduse seama c nu avea bani pentru
taxele de drum. Acum tia c primise un pre foarte mic pe el. Fusese un adevrat chin s-i ia
ramas-bun de la Hengroen, calul cu care crescuse i pe care l clrise de mic, ns un chin i mai
mare fusese s strbat pe jos toi kilometrii rmai pn la Londra. Cnd ajunsese la Institut,
picioarele i erau nsngerate, la fel i mainue sale e, acolo unde czuse pe drum i se zgriase.
n acel moment i privi minile, cu amintirea celorlalte mini peste ale lui. Mini subiri, cu
degete lungi toi cei din familia Herondale le aveau aa. Jem spusese ntotdeauna ce pcat era c
nu avea puin talent muzical, cci mainue sale e erau fcute pentru a cuprinde claviatura pianului.
Amintirea cu Jem era precum neptura unui ac; Will o alung i se ntoarse spre Balios. Nu se
oprise acolo doar ca s-l adape, ci i ca s-i dea o mn de ovz bun pentru vitez i rezisten i
s-l lase s se odihneasc. Auzise adesea de cavaleritii care i clreau caii pn ce mureau, ns
orict de disperat ar fi fost s ajung la Tessa, nu se gndea c putea face un lucru att de nemilos.
Traficul era ngreunat; crucioare pe drum, crue cu bere, camioane cu lapte, ba chiar i bizarul
omnibuz tras de cai. Zu aa, oare toi oamenii aceia trebuiau s ias la plimbare n toiul unei zile de
miercuri, aglomernd drumurile? Bine mcar c nu erau tlhari; calea ferat, drumurile cu plat i o
poliie eficient strpiser n urma cu cteva zeci de ani tagma tlharilor la drumul mare. Lui Will iar fi displcut s piard vremea omornd oameni.
Ocolise Saint Albans pe la periferie, nedorind s se opreasc pentru masa de prnz n graba sa de
a ajunge pe Watling Street vechiul drum roman care acum se bifurca la Wroxeter: o ramur
mergea spre Scoia i cealalt traversa Anglia pn n portul Holyhead din ara Galilor. Pe drum
ddu peste fantome Will auzise n btaia vntului oapte n vechea limb anglo-saxon, numind
drumul Wceeelinga Street i discutnd despre ultima rezisten a trupelor Boadiceei, care fusese
nvins de ctre romani pe acest drum n urm cu muli ani.
Acum, cu minile n buzunare, admirnd peisajul rural era ora trei i cerul ncepea s se
ntunece, ceea ce nsenina c n scurt timp Will trebuia s ia n calcul cderea nopii i s gseasc
un han la care s se opreasc, pentru ca Balios s se odihneasc i el s doarm , nu putea s nu-i
aminteasc de momentul cnd i spusese Tessei c Boadicea dovedise c femeile puteau i ele s fie
rzboinice. Nu i spusese atunci c i citise scrisorile, c deja iubea sufletul ei de rzboinic ascuns
n spatele acelor ochi cenuii i cumini.
i amintea un vis pe care l avusese, cu cerul albastru i cu Tessa stnd aezat lng el pe un
deal verde. n inima mea, tu vei avea mereu ntietate. O furie nflcrat se isc n sufletul su.
Cum ndrznea Mortmain s-o ating? Ea fcea parte dintre ei. Nu i aparinea lui Will era mult
prea independent pentru a aparine cuiva, chiar i lui Jem , ns locul ei era alturi de vntorii de
umbre. Will l blestem n oapt pe Consul fiindc nu nelegea acest lucru.
Avea s-o gseasc. Avea s-o gseasc i s-o aduc napoi acas, i chiar dac ea nu-l va iubi
niciodat, nu va fi nicio problem; va fi fcut asta pentru ea, pentru el nsui. Se ntoarse spre
Balios, care l privi trist, i se sui n a.
Haide, btrne, l ndemn el. Soarele apune i trebuie s ajungem n Hockliffe pn la
cderea nopii, cci se pare c-o s plou.
i nfipse clciele n coastele calului, iar Balios, ca i cnd ar fi neles cuvintele clreului,
ni ca o sgeat.

A plecat singur n ara Galilor? ntreb Charlotte enervat. Cum de l-ai lsat s fac un lucru
att de att de nesbuit?
Magnus ridic din umeri.
Nu e i nu va fi vreodat responsabilitatea mea s-i in n fru pe ndrtnicii vntori de
umbre. De fapt, nu prea neleg de ce sunt eu nvinuit. Mi-am petrecut toat seara n bibliotec,
ateptndu-l pe Will s vin i s vorbeasc cu mine, ceea ce n-a fcut deloc. ntr-un trziu, am
adormit n secuunea crilor despre rabie i licantropie. Woolsey muc din cnd n cnd i asta m
cam ngrijoreaz.
Nimeni nu rspunse acestor informaii, dei Charlotte prea mai suprat ca niciodat. Fusese
oricum un mic dejun tcut, cu civa dintre ei lipsind de la mas. Absena lui Will nu fusese
surprinztoare. Ei bnuiser c Will se afla la cptiul parabatai-ului su. Alarma fusese dat
numai dup ce Cyril dduse buzna n ncpere, gfind i extrem de agitat, pentru a raporta c
Balios dispruse din boxa lui.
O rscolire a Institutului l scosese la iveal pe Magnus Bane, care dormea ntr-un col din
bibliotec. Charlotte trsese de el pentru a-l trezi. Cnd fusese ntrebat dac tia unde se afla Will,
Magnus rspunsese cu sinceritate c probabil plecase deja spre ara Galilor, ncercnd s descopere
locul n care se afla Tessa i s o aduc napoi la Institut, de bunvoie sau cu fora. Aceast
informaie, spre surprinderea lui, o fcuse pe Charlotte s intre n panic i s convoace o ntrunire
n bibliotec, la care toi vntorii de umbre de la Institut, cu excepia lui Jem, trebuiau s ia parte
chiar i Gideon, care sosise chioptnd i sprijinindu-se pe un baston.
tie cineva cnd a plecat Will? ntreb Charlotte, stnd n picioare n capul unei mese lungi la
care erau aezai toi ceilali.
Cecily, care avea minile mpreunate cu sfial n poal, deveni brusc interesat de modelul
covorului.
Cecily, pori o bijuterie foarte elegant, remarc Charlotte, mijind ochii spre rubinul de la
gtul fetei. Nu-mi amintesc s fi avut ieri acel colier. De fapt, mi amintesc c Will l purta. Cnd i
l-a dat?
Cecily i ncruci braele la piept.
N-am de gnd s spun nimic. Deciziile lui Will i aparin, iar noi am ncercat deja s-i
explicm Consulului ceea ce trebuia fcut. De vreme ce Conclavul nu e dispus s ne ajute, Will a
dorit s se ocupe personal de rezolvarea problemei. Nu tiu de ce te ateptai la altceva.
Nu m gndeam c-avea s-l abandoneze pe Jem, rspunse Charlotte, iar apoi pru ocat c
spusese acest lucru. Nu nu tiu cum o s-i spunem asta cnd o s se trezeasc.
Jem tie, ncepu Cecily indignat, dar, spre surprinderea ei, Gabriel o ntrerupse.
Firete c tie, spuse el. Will pur i simplu i face datoria de parabatai. Face ceea ce Jem ar fi
fcut, dac ar fi putut. S-a dus n locul lui Jem. Asta trebuie s fac un parabatai.
Tu l aperi pe Will? ntreb Gideon. Dup felul n care l-ai tratat mereu? Dup ce i-ai spus lui
Jem de nenumrate ori c avea gusturi jalnice n privina parabatai-ului su?
Se prea poate ca Will s fie o persoan reprobabil, dar cel puin asta denot c nu e un
vntor de umbre reprobabil, rspunse Gabriel, iar apoi, observnd privirea lui Cecily, adug:
Poate c nu e att de reprobabil ca persoan. Deloc.
O declaraie foarte mrinimoas, Gideon, spuse Magnus.
Eu sunt Gabriel.
Magnus ddu din mn.
Toi cei din familia Lightwood mi se par la fel
Hmnt, interveni Gideon, nainte ca Gabriel s arunce cu ceva n Magnus. Lsnd la o parte
calitile i defectele lui Will, sau neputina oamenilor de a diferenia un Lightwood de altul,
ntrebarea rmne: ne ducem dup Will?
Dac Will voia ajutor, nu ar fi pornit clare n toiul nopii, fr s spun cuiva, interveni
Cecily.
Da, spuse Gideon, fiindc Will e cunoscut pentru chibzuin i deciziile lui prudente.
Ne-a furat cel mai rapid cal, sublinie Henry. Asta indic ntr-un fel sau altul o anumit

planificare.
Nu-l putem lsa pe Will s se lupte de unul singur cu Mortmain. Va fi mcelrit, spuse
Gideon. Dac el chiar a plecat n toiul nopii, am putea s-l ajungem din urm
Cel mai rapid cal, i reaminti Henry, iar Magnus pufni n sinea lui.
Totui, nu e chiar un mcel inevitabil, spuse Gabriel. Firete, am putea porni cu toii clare
dup Will, dar adevrul e c o asemenea for ndreptat mpotriva Magistrului va iei mai tare n
eviden dect un biat clare pe un cal. Will sper s rmn nedetectat. La urma urmei, el nu se
duce la rzboi. Se duce s o salveze pe Tessa. Aciunea furi i discreia conteaz cel mai mult ntro asemenea misiune
Charlotte lovi cu palma n mas att de tare, nct sunetul rsun n toat ncpere.
Linite, toat lumea! porunci ea pe un ton att autoritar, nct pn i Magnus pru alarmat.
Gabriel, Gideon, ambii avei dreptate. E mai bine pentru Will dac nu-l urmrim, i, n plus, nu ne
permitem ca vreunul dintre ai notri s piar. De asemenea, este adevrat c Magistrul este
inaccesibil; Consiliul se va ntruni pentru a lua o hotrre n aceast privin. Nu putem face nimic
acum n legtur cu acest lucru. Prin urmare, trebuie s ne adunm energia pentru a-l salva pe Jem.
El e pe moarte, dar nc n-a murit. O parte din fora lui Will depinde de el, iar el e unul dintre noi. n
sfrit ne-a acordat permisiunea de a cuta un leac pentru boala lui, aa c asta ar trebui s facem.
Dar, ncepu Gabriel.
Linite! l reduse Charlotte la tcere. Eu sunt conductoarea Institutului; trebuie s v aducei
aminte cine v-a salvat de tatl vostru i s-mi artai respect.
Asta nseamn s-l pui la punct pe Gideon, fr ndoial, spuse Magnus cu satisfacie.
Charlotte se ntoarse spre el cu ochi scprtori.
i pe tine, magicianule; se prea poate ca Will s te fi convocat, dar tu te afli aici prin
ngduina mea. neleg, din cte mi-ai spus azi-diminea, c i-ai promis lui Will c vei face tot cei st n putin pentru a gsi un leac care s-l ajute pe Jem. Ai s le spui lui Gabriel i lui Cecily
unde se afl prvlia din care ei ar putea face rost de ingredientele de care ai nevoie. Gideon, de
vreme ce eti rnit, vei rmne n bibliotec i vei gsi crile care i trebuie lui Magnus; dac ai
nevoie de ajutor, eu sau Sophie i-l vom oferi. Henry, e cu putin ca Magnus s utilizeze cripta ta
drept laborator, asta dac nu cumva exist vreun proiect n desfurare care ar putea mpiedica acest
lucru?
Charlotte l privi pe Henry cu sprncenele ridicate.
Exist unul, spuse Henry pe un ton ovielnic, dar e posibil ca i acesta s-l poat ajuta pe
Jem, i m-a bucura de asistena domnului Bane. n schimb, evident c se poate folosi de toate
echipamentele mele tiinifice.
Magnus l privi curios.
La ce anume lucrai?
Ei bine, domnule Bane, tii c noi nu facem magie, spuse Henry, prnd ncntat c cineva
era interesat de experimentele lui, ns lucrez la un dispozitiv care seamn puin cu versiunea
tiinific a unei vrji de transportare. Ar deschide un portal n orice loc vrei
Inclusiv, poate, ntr-un depozit din China plin de yinfen? ntreb Magnus, cu ochii
scnteietori. Sun foarte interesant, chiar foarte interesant.
Ba nu, murmur Gabriel.
Charlotte l fix cu o privire nimicitoare.
Domnule Lightwood, suficient! Cred c avei cu toii cte o sarcin de ndeplinit, aa c
trecei la treab. Nu vreau s aud de voi pn ce nu-mi aducei un raport cu un oarecare progres. Eu
am s fiu cu Jem.
i, acestea fiind spuse, dispru din ncpere.
O reacie extrem de satisfctoare, spuse doamna Black.
Tessa i arunc o cuttur urat. Era ghemuit ntr-un col al trsurii, ct mai departe de acea
creatur ngrozitoare care fusese cndva doamna Black. ipase cnd o vzuse prima oar i i
dusese o mn la gur; dar fusese prea trziu. Doamna Black fusese de-a dreptul ncntat de reacia
ei ngrozit.

Ai fost decapitat, spuse Tessa. Cum de trieti? n felul sta?


Magie, rspunse doamna Black. Fratele tu a fost cel care i-a sugerat lui Mortmain c, n
forma mea actual, i-a putea fi de folos. Fratele tu a vrsat sngele care a fcut posibil
continuarea existenei mele. Viei pentru viaa mea.
Afi un rnjet nfiortor, iar Tessa se gndi la fratele su, care murise n braele ei. Tu nu tii tot
ce-am fcut, Tessie. i nghii la loc fierea. Dup ce fratele ei murise, ea ncercase s se Transforme
n el, s adune toate informaiile despre Mortmain din amintirile lui, ns acestea nu fuseser dect
un vrtej cenuiu de mnie, amrciune i ambiie: nu gsise nimic bun n ele. Un nou val de ur
fa de Mortmain izvor n ea. Mortmain, cel care identificase slbiciunile fratelui ei i le
exploatase. Mortmain, care reinea yinfen-ul lui Jem ntr-o ncercare nemiloas de a-i face pe
vntorii de umbre s joace dup cum cnta el. Pn i doamna Black, ntr-un fel, era o prizonier a
manipulrilor lui.
Asculi de Mortmain, ntruct crezi c i va oferi un trup, spuse Tessa acum. Nu nu chestia
aia pe care o ai acum, ci un trup adevrat, uman.
Uman, pufni doamna Black. M atept la ceva mai bun dect uman. Dar i la ceva mai bun
dect sta, ceva care mi va permite s trec nevzut printre mundani i s-mi practic din nou arta.
Ct despre Magistru, tiu c va avea puterea s-o fac, datorit ie. Curnd, el va fi atotputernic, iar
tu l vei ajuta s ajung acolo.
Eti o proast dac trieti cu senzaia c-o s te recompenseze.
Buzele cenuii ale doamnei Black schiar un zmbet.
Oh, dar o va face. A jurat, iar eu am fcut tot ce i-am promis. Iat-m aici, aducndu-i mireasa
perfect antrenat chiar de mine! n numele lui Azazel, mi amintesc cnd ai cobort de pe
vaporul care te aducea din America. Preai att de muritoare, att de inutil, nct am fost cuprins
de disperare la gndul c antrenamentele nu aveau s fie de niciun folos. Dar cu suficient
brutalitate, totul se poate rezolva. Acum i vei fi foarte util.
Nu toi muritorii sunt inutili.
Doamna Black pufni.
Spui asta din pricina asocierii tale cu nefilimii. Ai stat cu ei prea mult timp, n loc s fii printre
cei din neamul tu.
Care neam? N-am aa ceva. Jessamine a spus c mama mea a fost vntor de umbre
Da, a fost vntor de umbre, ncuviin doamna Black. Dar tatl tu n-a fost.
Tessei i sttu inima n loc.
A fost demon?
N-a fost nger, spuse doamna Black, rnjind cu dispre. Cu timpul, Magistrul i va explica
totul ce eti, de ce trieti, pentru ce ai fost creat. Se rezem de sptarul banchetei, cu un scrait
al articulaiilor ei mecanice, i continu: tii, trebuie s recunosc c-am fost aproape impresionat
cnd ai tiat-o cu vntorul la de umbre. Ai dat dovad de curaj. De fapt, se pare c-a fost n
avantajul Magistrului s petreci att de mult timp cu nefilimii. De-acum te-ai obinuit cu Lumea de
Jos i ai artat c eti egal cu cei de-acolo. Ai fost forat s i foloseti harul n situaii dificile.
Testele pe care le-a fi creat pentru tine n-ar fi fost la fel de provocatoare i tu n-ai mai fi
beneficiat de acelai grad de cunotine i ncredere. Pot s vd c eti diferit. Vei fi o mireas
bun pentru Magistru.
Tessa scoase un sunet de nencredere.
De ce? Sunt forat s m cstoresc cu el. Ce conteaz dac dau dovad de curaj sau de
inteligen? De ce i-ar psa lui?
O, domnioar Gray, vei fi mai mult dect soia lui. Vei reprezenta distrugerea nefilimilor. De
aceea ai fost creat. i cu ct tii mai multe despre ei, cu ct i apreciezi mai tare, cu att mai
eficient vei fi ca arm, pentru a-i rade de pe faa pmntului.
Tessa se simi de parc rmase fr aer.
Nu-mi pas ce face Mortmain. N-am s cooperez la rnirea vntorilor de umbre. Prefer s
mor sau s fiu torturat.
Nu conteaz ce-i doreti tu. Vei descoperi c e imposibil s te opui voinei lui ntr-un fel care

s conteze. n plus, nu trebuie s faci nimic pentru a-i distruge pe nefilimi, e suficient s fii ceea ce
eti. i s fii cstorit cu Mortmain, ceea ce nu necesit nicio aciune din partea ta.
Sunt logodit cu altcineva! rosti Tessa precipitat. Cu James Carstairs.
Vai de mine! exclam doamna Black. M tem c logodna cu Magistrul o depete pe
cealalt. n plus, pn mari, James Carstairs va fi mort. Mortmain a cumprat tot yinfen-ul din
Anglia i a blocat toate celelalte livrri noi. Poate c-ar fi trebuit s te gndeti la asta nainte s te fi
ndrgostit de un drogat. Dei eram sigur c-aveai s-l alegi pe cel cu ochi albatri, coment ea.
Fetele nu se ndrgostesc de obicei de salvatorii lor?
Tessei ncepu s i se par totul din ce n ce mai ireal. Nu-i venea s cread c se afla aici, captiv
n aceast trsur cu doamna Black, i c magiciana prea bucuroas s stea la taclale cu Tessa
despre necazurile ei n dragoste. Se ntoarse spre geam. Luna era deja pe cer i putea s vad c
naintau pe un drum ngust n jurul trsurii erau umbre, iar dedesubt, o rp stncoas se prvlea
spre ntuneric.
Exist diferite modaliti de a fi salvat.
Ei bine, spuse doamna Black, cu o strlucire a dinilor cnd zmbi, te asigur eu c, de data
asta, n-o s vin nimeni s te salveze.
Vei reprezenta distrugerea nefilimihr.
Atunci, va trebui s m salvez singur.
Cnd i ntoarse capul spre Tessa cu un bzit i un clic, sprncenele doamnei Black se ridicar
a mirare. Dar Tessa i aduna deja toat energia n picioare i n trup, dup cum fusese nvat, aa
c atunci cnd se arunc spre portiera trsurii, fcu acest salt cu toat fora.
Auzi ncuietoarea deblocndu-se i pe doamna Black ipnd, un strigt ascuit de furie. Un bra
metalic o apuc pe Tessa de spate, nfcnd-o de gulerul rochiei, care se rupse, iar Tessa czu,
izbindu-se de pietrele de pe marginea drumului, alunecnd i rostogolindu-se n rp n timp ce
trsura nainta linitit pe drum, iar doamna Black striga spre vizitiu s opreasc. Vntul i vuia
Tessei n urechi n timp ce cdea, rotind agitat braele n spaiul gol din jurul ei, i i pierdu orice
speran c apa era suficient de adnc sau c avea s supravieuiasc aterizrii. n timp ce cdea,
zri un ru ngust strlucind cu mult sub ea, rsucindu-se n jurul stncilor crestate, i tiu c avea s
se sparga de pmnt precum un obiect fragil de porelan.
nchise ochii i i dori ca totul s se termine repede.
Will sttea n vrful unui deal verde i admira marea. Cerul i marea erau att de albastre, nct
preau s se contopeasc, astfel nct nu exista un punct fix la orizont. Pescrusii i rndunicile-demare se nvrteau i ipau deasupra lui, iar vntul srat i flutura prul Era la fel de cald ca vara, iar
haina lui era aruncat pe iarb; era n cma i bretele i avea minile bronzate de soare.
Will!
Se ntoarse n direcia din care venea glasul familiar i o vzu pe Tessa urcnd dealul spre el.
Exista o crare mic pe marginea dealului, mrginit de flori albe necunoscute, iar Tessa semna ea
nsi cu o floare, ntr-o rochie alb ca cea pe care o purtase la bal n seara n care o srutase pe
balconul lui Benedict Lightwood. Prul ei castaniu, lung se unduia n vnt. i scosese boneta i o
inea n mn, fluturnd-o spre el i zmbindu-i de parc era bucuroas s-l vad. Mai mult dect
bucuroas. De parc faptul c-l vedea era cea mai mare bucurie a sufletului ei.
Cnd o vzu, i sri inima din piept.
Tess! strig el i ntinse mana, ca i cnd o putea trage spre el.
ns ea se afla tot prea departe prea foarte aproape i foarte departe brusc i n acelai timp.
Putea s vad fiecare detaliu al chipului ei frumos, dar n-o putea atinge, aa c sttea pe loc,
ateptnd i dorind, iar inima i se zbtea n piept de parc avea aripi.
ntr-un sfrit ajunse acolo, suficient de aproape ct s vad iarba i florile ndoindu-se sub pasul
ei. ntinse mna spre ea, iar ea spre el Minile lor se nchiser una peste alta i, pre de o clip, nu
fcur dect s zmbeasc, iar degetele ei erau calde ntr-ale lui.
Te ateptam, spuse Will, iar ea l privi cu un zmbet care i dispru de pe chip cnd picioarele
i alunecar i se nclin spre marginea falezei.
Minile i se desprinser din ale lui i, brusc, Will ddu s prind aerul cnd Tessa cdea de lng

el, ndeprtndu-se, picnd n tcere, un vrtej alb profilat pe cerul albastru.


Will se ridic n capul oaselor pe pat, iar inima i bubuia n piept. Camera lui de la Calul Blan
era pe jumtate luminat de razele lunii, care conturau cu claritate formele necunoscute ale
obiectelor de mobilier: lavoarul i noptiera pe care sttea un exemplar necitit din Predici pentru
tinerele doamne1 al lui Fordyce, fotoliul de lng emineu, n care flcrile arseser lemnele i le
transformaser n tciuni. Aternuturile patului su erau reci, ns el transpira; i cobor picioarele
peste margine i se ndrept spre fereastr.
Pe pervaz se afla o vaza cu un mnunchi eapn de flori uscate. Le ddu la o parte i deschise
geamul cu degete dureroase. Tot trupul l durea. Nu mai clrise niciodat att de mult i att de
intens; era obosit i aua i produsese rni. Mine n zori, nainte s porneasc din nou la drum, avea
s fie nevoit s-i aplice cteva iratze.
Fereastra se deschise spre exterior, iar aerul rece i cuprinse chipul i prul, rcorindu-i pielea.
Exista o durere nluntrul su, sub coaste, care n-avea nicio legtur cu clritul. Nu putea s spun
dac era din cauza despririi de Jem sau din pricina nerbdrii de a o gsi pe Tessa. O vedea
ntruna cznd de lng el, scpnd-o din mn. El nu fusese niciodat o persoan care s cread n
semnificaiile profetice ale viselor i, totui, nu-i putea desface nodul strns i rece din stomac sau
s-i potoleasc respiraia precipitat.
1 Sermons to young women, un compendiu de predici n dou volume, ntocmit de James
Fordyce (1720-1796), un preot scoian. Predicile sunt menionate i n romanul Mndrie i
prejudecat de Jane Austen.
n sticla ntunecat a geamului putea s-i vad reflexia chipului. Atinse geamul uor i buricele
degetelor lui lsar urme n condensul de pe sticl. Se ntreb ce anume avea s-i spun Tessei cnd
o va gsi, cum i putea explica de ce el fusese cel care venise dup ea i nu Jem. Dac exista
milostenie n lume, poate c mcar puteau s sufere mpreun. Dac ea nu avea s cread vreodat
c el o iubea cu adevrat, dac ea nu avea s i ntoarc vreodat sentimentele, cel puin milostenia
le putea oferi ocazia de a-i mprti tristeea. Aproape neputnd s suporte gndul c avea mare
nevoie de puterea ei tcut, nchise ochii i i sprijini fruntea de sticla rece.
n timp ce-i croiau drum pe aleile erpuitoare din East End, de la Gara Limehouse ctre Gill
Street, Gabriel se gndea ntruna la faptul c Cecily se afla lng el. Erau protejai de o iluzie
magic, ceea ce era folositor, de vreme ce nfiarea lor n aceast zon srac a Londrei n mod
sigur ar fi atras tot soiul de remarci i poate c s-ar fi vzut obligai s intre n prvlia vreunui
samsar pentru a studia mrfurile pe care acesta le vindea. n orice caz, Cecily era extrem de curioas
i se oprea adesea s priveasc vitrinele prvliilor nu doar pe cele ale modistelor i ale
plrierilor, ci i prvlii care vindeau de toate, de la crem de ghete i cri pn la jucrii i
soldei de plumb. Gabriel trebuia s-i aduc aminte c ea venea de la ar i c probabil nu vzuse
niciodat un ora comercial prosper, daramite ceva asemantor Londrei. Ar fi vrut s-o duc ntr-un
loc mai potrivit pentru o doamn de rangul ei magazinele din Burlington Arcade sau Piccadilly, nu
aceste strzi ntunecate i nguste.
Gabriel nu tia la ce anume se ateptase de la sora lui Will Herondale. C avea s fie la fel de
nesuferit ca Will? C nu avea s arate att de deconcertant ca el, i totui, n acelai timp, s fie
extraordinar de drgu? Foarte rar privise chipul lui Will fr s-i doreasc s-i trag un pumn,
ns chipul lui Cecily era infinit mai fascinant. Se trezi c voia s-i scrie poezii despre cum ochii ei
albatri semnau cu marea i prul ei cu nserarea, deoarece marea i nserarea rimau, dar se
gandea c poezia nu avea s ias att de bine i, oricum, Tatiana l fcuse s se team de poezii. n
plus, existau lucruri pe care nu le puteai include ntr-o poezie, cum ar fi c atunci cnd o anumit
fat i mica gura ntr-un anumit fel, tu voiai neaprat s te apleci i s
Domnule Lightwood, spuse Cecily pe un ton impacientat, care sugera c nu era prima dat
cnd ncercase s-i atrag atenia lui Gabriel. Cred cu trie c-am trecut deja de prvlie.
Gabriel blestem n oapt i se ntoarse. Trecuser ntr-adevr de numrul pe care Magnus li-l
dduse.

Merser napoi pn ce se oprir n faa unei prvlii ntunecate i dezagreabile, cu ferestre


obscure. Prin geamurile murdare putea s vad rafturile pe care se afla o varietate de obiecte stranii
borcane n care pluteau erpi mori, cu ochii albi, deschii; ppui ale cror capete fuseser
nlturate i nlocuite cu mici colivii aurii; i numeroase brri fcute din dini umani.
O, Doamne! exclam Cecily. Ce privelite neplcut!
Nu vrei s intri? ntreb Gabriel, ntorcndu-se spre ea. Pot s merg doar eu
i s m lai s stau singur pe trotuarul sta rece? Ct de nepoliticos! Ba bine c nu. Cecily
ntinse mna spre clan i deschise ua, fcnd un clopoel s sune pe undeva. Dup mine, te rog,
domnule Lightwood.
Gabriel clipi i intr dup ea n lumina difuz a prvliei. Interiorul nu era deloc mai primitor
dect exteriorul. iruri lungi de rafturi prfuite duceau spre o tejghea ntunecat din spate.
Ferestrele preau a fi mnjite cu un soi de unsoare nchis la culoare, blocnd cea mai mare parte a
soarelui. Rafturile erau o harababur clopote de alam cu mnere n form de oase, lumnri
groase a cror cear era umplut cu insecte i flori, o frumoas coroan aurie cu o form i un
diametru att de bizare, nct nu era fcut pentru un cap uman. Existau rafturi ntregi de cuite, i
boluri de cupru i piatr, ale cror concaviti erau nsemnate cu pete maronii foarte stranii. Existau
teancuri de mnui de toate mrimile, unele cu mai mult de cinci degete la fiecare mn. Un schelet
uman atrna de o coard subire n partea din fa a magazinului, rotindu-se n aer, dei nu btea
deloc vntul.
Gabriel i arunc o privire scurt lui Cecily, ca s vad dac o luase cu tremuraturi, ns ea nu
prea deloc speriat, ci mai degrab iritat.
Cineva ar trebui s mai tearg praful pe-aici din cnd n cnd, coment ea i porni spre
fundul prvliei, fcnd ca floricelele de pe plria ei s salte n sus i-n jos.
Gabriel cltin din cap. O ajunse pe Cecily tocmai cnd apsa cu mna nmnuat pe clopotul
de alam de pe tejghea, fcndu-l s sune ntruna.
Alo? strig ea. E cineva aici?
Chiar n faa dumneavoastr, domnioar, rosti o voce iritat, care venea din stnga jos.
Att Cecily, ct i Gabriel se aplecar peste tejghea. Imediat sub marginea ei se afla capul unui
brbat mic de statur. Ba nu, nu chiar un brbat, gndi Gabriel n timp ce iluzia magic se risipi ci
un satir. Purta o jiletc i ndragi, fr cma, i avea picioarele terminate cu copitele despicate i
coamele frumos curbate ale unui ap. De asemenea, avea barbion, maxilarul ascuit i ochii
galbeni, cu pupile dreptunghiulare, ca de ap, pe jumtate ascunsi de o pereche de ochelari.
Vai! exclam Cecily. Dumneavoastr trebuie s fii domnul Sallows.
Nefilimi! remarc patronul prvliei pe un ton mohort. i detest pe nefilimi.
Pff, fcu Cecily. ncntat, sunt sigur.
Gabriel simi c era cazul s intervin.
De unde tiai c suntem vntori de umbre? se rsti el.
Sallows ridic din sprncene.
Domnule, peceile sunt foarte vizibile pe minile i pe gtul dumneavoastr, i explic el, ca i
cnd ar fi vorbit cu un copil, ct despre fat, seamn leit cu fratele ei.
De unde-l cunoatei pe fratele meu? ntreb Cecily, ridicnd tonul.
Pe-aici nu intr muli de-ai votri, rspunse Sallows. i recunoatem pe dat cnd i vedem.
Fratele dumneavoastr, Will, ne-a vizitat destul de des n urm cu vreo dou luni, ndeplinind
comisioane pentru magicianul acela, Magnus Bane. A trecut i pe la Cross Bones, necjind-o pe
btrana Mol. Will Herondale e celebru n Lumea de Jos, dei de obicei se ine departe de necazuri.
Asta este o veste cu adevrat surprinztoare, spuse Gabriel.
Cecily i arunc lui Gabriel o privire urt.
Suntem aici n numele lui Charlotte Branwell, spuse ea. Conductoarea Institutului din
Londra.
Satirul ddu din mn.
tii, mie nu-mi pas mai deloc de ierarhiile vanatorilor de umbre; nici ale spiritelor naturii.
Spunei-mi ce dorii i am s v ofer un pre bun.

Gabriel despturi hrtia pe care i-o dduse Magnus.


Oet de hoi1, rdcin cap-de-liliac2, mtrgun, angelic, frunze de damian, solzi-pudr de
siren i ase cuie din cociugul unei fecioare.
Ei bine, spuse Sallows. Nu prea ni se cer astfel de lucruri pe-aici. M duc s caut n spate.
Ei bine, dac nu prea vi se cer astfel de lucruri pe-aici, ce anume vi se cere? ntreb Gabriel,
pierzandu-i rbdarea. Prvlia asta nu prea seamn cu o florrie.
Domnule Lightwood, l dojeni Cecily n oapt dar nu suficient de ncet, cci Sallows o
auzi, iar ochelarii i sltara pe nas.
Domnul Lightwood ntreb el. Fiul lui Benedict Lightwood?
Gabriel simi cum sngele i nclzete obrajii. Nu mai vorbise aproape cu nimeni despre tatl
su de cnd Benedict murise dac cineva putea numi tat chestia aceea care murise n grdina
italian. Cndva fuseser el i familia lui mpotriva lumii, familia Lightwood deasupra tuturor, dar
acum acum exista ruine n numele Lightwood, aa cum acolo existase cndva mndrie, iar
Gabriel nu tia cum s vorbeasc despre asta.
Da, confirm el ntr-un trziu. Sunt fiul lui Benedict Lightwood.
1 Un fel de oet aromatic despre care se spunea c i proteja de cium pe cei care l foloseau; este
numit aa pentru c n timpul Marii Ciume din Londra (16651666), hoii credeau c i ferea de
boal n timpul jafurilor.
2 Rdcina cap-de-liliac, numit dup asemnarea sa cu capul liliacului, este o rdcin rar din
Mexic. Se poart asupra persoanei pentru c se crede c ndeplinete dorine, apr de rele i
ntoarce blestemele.
Minunat! Am cteva dintre comenzile tatlui pe-aici. ncepusem s m ntreb dac mai avea
vreodat de gnd s treac s le ia.
Satirul ddu fuga n spate, iar Gideon i fcu de treab studiind peretele. Pe acesta erau agate
schie cu peisaje i hri, dar, cnd privi mai ndeaproape, descoperi c schiele i hrile nu
nfiau niciun loc pe care el s-l fi tiut. Exista Idris, desigur, cu Pdurea Brocelind i Alicante pe
dealul su, ns o alt hart nfia continente pe care nu le mai vzuse niciodat i ce anume era
Marea Argintie? Munii Spinoi? Ce fel de ar avea un cer purpuriu?
Gabriel, spuse Cecily lng el, pe un ton cobort.
Era pentru prima oar cnd i folosea numele de botez, iar el ddu s se ntoarc spre ea tocmai
cnd Sallows ieea din spatele prvliei. ntr-o mn ducea un pachet legat, pe care i-l ntinse lui
Gabriel. Era mare i cu o form neregulat n mod sigur coninea ingredientele lui Magnus. n
cealalt mn, Sallows strngea un teanc de hrtii, pe care le puse pe tejghea.
Comanda tatlui tu, l inform el cu rnjet.
Gabriel i cobor ochii spre hrtii i rmas cu gura cscat de groaz.
Vai! exclam Cecily. Dar e cu putin?
Satirul rsuci gtul s vad la ce se uita.
Ei bine, nu cu o persoan, dar cu un demon vetis i cu un ap, cel mai probabil. Se ntoarse
spre Gabriel. Acum, avei banii pentru astea sau nu? Tatl dumneavoastr a rmas cam n urm cu
plile i nu poate cumpra mereu pe datorie. Ce s fie, Lightwood?
Te-a ntrebat vreodat Charlotte dac ai vrea s fii vntor de umbre? ntreb Gideon.
La jumtatea scrii de lemn, cu o carte n mn, Sophie ncremeni. Gideon sttea aezat la una
dintre mesele lungi din bibliotec, lng o fereastr boltit care ddea spre curtea Institutului. n
jurul lui erau mprtiate cri i hrtii, iar el i Sophie petrecuser cteva ore plcute cutnd
printre ele liste i istorii ale vrjilor, detalii despre yinfen i curioziti despre ierburi. Dei piciorul
lui Gideon se vindeca destul de repede, era proptit pe dou scaune, iar Sophie se oferise bucuroas
s urce i s coboare pe scrile de lemn pentru a ajunge la crile aflate pe cele mai nalte rafturi.
Acum inea n mn una numit Pseudomonarchia Daemonum, care avea o copert destul de
lipicioas la atingere i pe care era nerbdtoare s-o pun jos, dei ntrebarea lui Gideon o speriase
suficient ct s-o opreasc din coborre.

La ce v referii? ntreb ea, continund s coboare pe scar. De ce m-ar ntreba Charlotte aa


ceva?
Gideon prea palid sau poate c de vin era lumina pe care lampa-vrjitoarei o arunca pe chipul
su.
Domnioar Collins, spuse el. Eti una dintre cele mai bune lupttoare pe care le-am antrenat
vreodat, i aici i includ i pe nefilimi. De aceea ntreb. Mi se pare pcat s iroseti un asemenea
talent. Dei poate c nu e ceva ce i-ai dori?
Sophie puse cartea pe mas i se aez fa n fa cu Gideon. tia c trebuia s ovie, s dea
senzaia c medita la acea ntrebare, ns rspunsul i iei pe buze nainte s-l poat opri.
S fiu vntor de umbre e cea mai mare dorin a mea.
Gideon se aplec n fa, iar lampa-vrjitoarei i lumin ochii, alungndu-le culoarea.
Nu te ngrijoreaz pericolul? Cu ct eti mai btrn cnd te nali, cu att mai riscant e
procesul. I-am auzit vorbind despre reducerea vrstei de aprobare pentru nlare la paisprezece sau
chiar la doisprezece ani.
Sophie cltin din cap.
Nu m-am temut niciodat de risc. Mi l-a asuma bucuroas. Doar c m tem s M tem c,
dac m-a nscrie, doamna Branwell ar crede c sunt nerecunosctoare pentru tot ceea ce a fcut
pentru mine. Mi-a salvat viaa i a avut grij de mine. Mi-a oferit siguran i un cmin. N-a putea
s-i rspltesc toate aceste lucruri prin abandonarea serviciului.
Nu. Gideon cltin din cap. Sophie domnioar Collins , eti o servitoare liber n cminul
unor vntori de umbre. Ai Vederea. tii deja tot ce e de tiut despre Lumea de Jos i despre
nefilimi. Eti candidata perfect pentru nlare. Gideon i puse mna peste cartea de demonologie.
Eu sunt o voce n Consiliu. A putea vorbi pentru tine.
Nu pot, spuse Sophie pe un firicel de voce.
Oare el nu nelegea ce i oferea, tentaia?
i n mod evident nu acum.
Nu, nu acum, desigur, cu James att de bolnav, spuse Gideon repede. Dar n viitor? Poate?
Ochii lui i studiar chipul, iar ea simi o roeal ncepnd s se strecoare n sus de pe gtul ei.
Cea mai evident i mai obinuit metod pentru un mundan s se nale la statutul de vntor de
umbre era prin cstoria cu un vntor de umbre. Sophie se ntreba ce nsemna faptul c el nu prea
foarte dispus s menioneze acest lucru.
Dar, cnd te-am ntrebat, mi-ai rspuns foarte ferm. Ai spus c e cea mai mare dorin a ta s
fii vntor de umbre. De ce? Poate fi o via brutal.
Toat viaa poate fi brutal, spuse Sophie. Viaa mea de dinainte s sosesc la Institut n-a fost
aproape deloc plcut. Bnuiesc c pe de-o parte mi-a dori s fiu vntor de umbre, astfel nct,
dac un brbat m amenin din nou cu un cuit, aa cum a fcut fostul meu angajator, s-l pot
omor pe loc.
i atinse obrazul cnd vorbi, un gest incontient de care nu putea scpa, simind sub buricele
degetelor esutul striat al cicatricei.
Vzu expresia lui Gideon oc amestecat cu stinghereal i ls mna jos.
Nu tiam c aa ai cptat cicatricea, spuse el.
Sophie i mut privirea n alt parte.
Acum vei spune c nu e urt sau c nici mcar n-o vedei sau ceva de genul sta.
O vd, spuse Gideon pe un ton cobort. Nu sunt orb, iar noi suntem oameni cu multe
cicatrice. O vd, dar nu e urt. E doar o alt parte frumoas a celei mai frumoase fete pe care am
vzut-o vreodat.
Acum, Sophie chiar se mbujor i simea obrajii arznd , iar n timp ce Gideon se aplec
peste mas, cu ochii si de un verde intens, splat de furtun, inspir adnc, lund o hotrre. El nu
semna cu fostul ei angajator. El era Gideon. De data asta n-avea s-l refuze.
Ua bibliotecii se deschise brusc. Charlotte sttea n prag, prnd epuizat; pe rochia ei bleu se
vedeau pete de umezeal, iar ochii i erau ncercnai. Sophie se ridic imediat n picioare.
Doamn Branwell?

O, Sophie, oft Charlotte. Voiam s te rog s stai o vreme cu Jem. nc nu s-a trezit, dar
Bridget trebuie s pregteasc cina i ma gndesc c melodiile ei ngrozitoare i dau comaruri
bietului biat.
Firete.
Sophie se grbi spre u, fr s i arunce vreo privire lui Gideon dei, pe cnd ua se nchidea
n urma ei, era destul de sigur c l auzi njurnd optit i cu mare frustrare n spaniol.
tii, spuse Cecily, nu trebuia s-i faci vnt pe fereastr bietului om.
Nu era om, zise Gabriel, ncruntndu-se la mormanul de obiecte din braele lui.
Luase pachetul cu ingredientele lui Magnus pe care Sallows l pregtise pentru ei i, n plus, de
pe rafturi, alte cteva obiecte ce preau folositoare. Lsase dinadins pe tejghea toate hrtiile pe care
tatl su le comandase dup ce l aruncase pe satir prin una dintre ferestrele ntunecate. Fusese
foarte satisfctor, cu sticl spart peste tot. Fora impactului drmase inclusiv scheletul, care se
desfcuse ntr-un morman de oase murdare.
Era un spirit de la Curtea Elfilor ntunericului. Unul dintre cei afurisii.
De-aia l-ai fugrit pe strad?
N-a fost frumos din partea lui s-i arate unei doamne asemenea imagini, murmur Gabriel,
dei trebuia menionat c doamna cu pricina nici mcar nu clipise; de fapt, mai mult pruse s-o
enerveze reacia lui, dect s-o impresioneze cavalerismul lui.
i chiar cred c-ai fost exagerat s-l azvrli n canal.
O s pluteasc.
Cecily ncerc s-i reprime un zmbet.
A fost extrem de greit.
Rzi, remarc Gabriel surprins.
Ba nu.
Cecily ridic brbia, i ntoarse chipul, dar nu nainte ca Gabriel s fi zrit acel rnjet care i se
ntindea pe tot chipul. Gabriel era nedumerit. Dup tot dispreul pe care i-l artase, btndu-i
obrazul i dndu-i replici usturtoare, el fusese destul de sigur c aceast izbucnire a lui avea s-o
fac s-l prasc lui Charlotte de ndat ce se ntorceau la Institut, dar, n schimb, pru s-o amuze.
Gabriel cltin din cap cnd cotir pe Garnet Street. N-avea s-i neleag niciodat pe fraii
Herondale.
Domnule Bane, vrei, v rog, s-mi dai acea eprubet de pe raft? ntreb Henry.
Magnus proced ntocmai. Se afla n laboratorul lui Henry, studiind formele strlucitoare de pe
mesele din jurul lui.
Ce reprezint toate aceste dispozitive, dac-mi este permis s-ntreb?
Henry, care purta dou perechi de ochelari de protecie n acelai timp una pe cap i una la ochi
, pru ncntat i agitat cnd auzi ntrebarea. (Magnus presupuse c cele dou perechi de ochelari
de protecie erau rezultatul zpcelii, dar apoi se gndi c poate reprezentau o tendin n mod, aa
c se hotr s nu ntrebe.) Henry ridic un obiect ptrat de alam cu mai multe butoane.
Ei bine, cel de-aici e un Senzor. Simte cnd demonii sunt aproape.
Se apropie de Magnus, iar Senzorul scoase un zgomot puternic ca de alarm.
Impresionant! exclama Magnus, ncntat. Ridic o bucat de material cu o pasre moart n
vrf. i asta ce e?
Boneta Letal, rspunse Henry.
Ah, fcu Magnus. La nevoie, o doamn poate scoate arme din ea pentru a-i nimici dumanii.
Pi, nu prea, recunoscu Henry. Dar pare o idee mai bun. mi doresc ca dumneavoastr s fi
fost aici cnd mi-a venit ideea. Din nefericire, aceast bonet se nfoar pe capul dumanului i l
asfixiaz, cu condiia ca acesta s o poarte n acel moment.
mi nchipui c n-o s fie uor s-l convingem pe Mortmain s poarte o bonet, observ
Magnus. Dei culoarea l-ar prinde bine.
Henry pufni n rs.
Foarte nostim, domnule Bane.
V rog, spunei-mi Magnus.

Aa voi face! Henry arunc boneta peste umr i ridic un borcan cu o substan sclipitoare.
Aceasta este o pulbere care, atunci cnd e aruncat n aer, face ca fantomele s devin vizibile, i
explic Henry.
Magnus nclin n lumina lmpii borcanul cu granule strlucitoare, admirndu-l, iar cnd Henry
zmbi ncurajator, Magnus scoase capacul.
Pare n regul, spuse el, i, din impuls, i vrs puin pulbere n mn, care i acoperi pielea
cafenie, nvluindu-i mna ntr-o luminescen sclipitoare. i, pe lng ntrebuinrile practice, se
pare c funcioneaz i sub form de produs cosmetic. Aceast pudr va face ca pielea s-mi
sclipeasc pentru venicie.
Henry se ncrunt.
Nu pentru venicie, spuse el, dar apoi se lumin la fa. Dar a putea s-i fac o nou doz
oricnd doreti!
A putea strluci oricnd doresc! Magnus i zmbi lui Henry. Toate acestea sunt fascinante,
domnule Branwell. Vedei lumea ntr-o manier diferit fa de toi ceilali nefilimi pe care i-am
ntlnit vreodat. Recunosc c m gndeam c oamenii dumneavoastr duc oarecum lips de
imaginaie, dei au suficiente drame personale, ns dumneavoastr mi-ai schimbat cu totul
prerea! Sunt convins c cei din comunitatea vntorilor de umbre v onoreaz i v poarta cea mai
nalt stim, ca pentru un gentilom care a fcut ca rasa lor s avanseze cu adevrat
Nu, rspunse Henry pe un ton trist. n cea mai mare parte a timpului i doresc s nu mai
sugerez invenii noi i s nu mai dau foc lucrurilor.
Dar toate inveniile vin la pachet cu riscuri! exclam Magnus. Am vzut cum invenia
motorului cu aburi i proliferarea materialelor tiprite a transformat lumea; fabricile i morile au
schimbat cu totul faa Angliei. Mundanii au luat lumea n minile lor i au fcut din ea un lucru
minunat. De-a lungul secolelor, magicienii au visat i au perfecionat diferite vrji pentru a crea ei
nii o lume diferit. Oare vntorii de umbre vor fi singurii care vor rmne ineri i
neschimbtori, i prin urmare osndii? Cum pot strmba din nas n faa geniului de care dai
dovad? E ca i cum te-ai ndrepta spre ntuneric i ai fugi de lumin.
Henry cpt o nuan stacojie n obraji. Era limpede c nimeni nu-i mai complimentase pn
atunci inveniile, cu excepia lui Charlotte.
Domnule Bane, m simt flatat.
Magnus, i reaminti magicianul. Acum, pot s vd munca la acest portal pe care ni l-ai
descris? Invenia care transport o fiin vie dintr-un loc n altul?
Desigur.
Henry trase un teanc de notie dintr-un col al mesei sale aglomerate i l mpinse ctre Magnus.
Magicianul l lu i rsfoi paginile cu interes. Fiecare pagin era acoperit cu o caligrafie ascuit i
nclinat i cu zeci i zeci de ecuaii, amestecnd matematic i rune ntr-o armonie surprinztoare.
Magnus simea cum inima i btea din ce n ce mai tare n timp ce rsfoia paginile aceast invenie
era cu adevrat geniala. Exista doar o singur problem.
neleg ce ncercai s facei, spuse el. i e aproape perfect, dar
Da, aproape. Henry i trecu o mn prin prul su rocat, deranjndu-i ochelarii. Portalul
poate fi deschis, dar nu exist nicio cale de a-l direciona. Nu exist nicio modalitate de a ti dac
vei ajunge la destinaia dorit n aceast lume sau n cu totul alt lume, sau chiar n iad. E prea
riscant i, prin urmare, inutil.
Nu putei realiza aa ceva cu aceste rune, i explica Magnus. Avei nevoie de alte rune fa de
cele pe care le folosii.
Henry cltin din cap.
Nu putem folosi dect runele din Cartea Gri. Celelalte sunt magice. Magia nu e calea
nefilimilor. E ceva ce noi nu putem face.
Magnus l privi gnditor pe Henry pre de un moment lung.
E ceva ce eu pot face, afirm el, i trase teancul de hrtii spre el.
Spiritelor de la Curtea Elfilor ntunericului nu prea le plcea lumina. Primul lucru pe care
Sallows pe care nu-l chema aa l fcuse cnd se ntorsese la prvlie fusese s acopere cu hrtie

cerat fereastra pe care biatul nefilim o sprsese cu atta nepsare. Ochelarii dispruser i ei,
pierdui n apele canalului Limehouse Cut. i se prea c nimeni nu avea s-i plteasc hrtiile
extrem de scumpe pe care le comandase pentru Benedict Lightwood. Una peste alta, fusese o zi
foarte proast.
Ridic privirea iritat cnd clopoelul prvliei clincni, anunnd deschiderea uii, i se ncrunt.
Putea s fie sigur c-o ncuiase.
Te-ai ntors, nefilimule? se rsti el. Te-ai hotrt s m arunci n ru nu o dat, ci de doua ori?
Te avertizez c am prieteni foarte puternici
Nu m-ndoiesc c ai, escrocule. Silueta nalt, cu gluga tras pe cap, duse mna la spate i
trnti ua. Sunt foarte interesat s aflu mai multe despre ei.
Un pumnal rece de fier strluci n lumina obscur, iar satirul fcu ochii mari de teama.
Am cteva ntrebri s-i pun, continu brbatul. i, dac a fi n locul tu, n-a ncerca s
fug. Nu dac vrei s rmi cu degetele intacte

13
Mintea are muni
O, mintea, mintea are muni; stnci de-alunecare
Groaznice, povmite i de nenchipuit.
Doi hani nu d Pe ele cel ce nu le urc.
i nici a noastr scurt custare
Nu poate suporta ceva att de-adnc i de abrupt. Aici! ia,
Strecoar-te, obiditule, n vrtejul n care e o consolare:
Fiece zi moare cu somnul i fiece viat pune capt morii.
- Gerard Manley Hopkins, Nu exist nimic mai ru
Mai trziu, Tessa nu-i mai putu aminti deloc dac ipase n timp ce czuse. i aminti numai o
cdere lung i tcut, rul i pietrele repezindu-se nspre ea, cerul la picioarele ei. Cnd se rsuci n
aer, vntul i biciui faa i prul i simi o izbitur ascuit peste gt.
Minile i nir n sus. Colierul ei cu ngerul i se ridicase peste cap, ca i cum o mn enorm
se ntinsese din cer pentru a i-l scoate. Era nconjurat de un vrtej metalic, o pereche de aripi mari
desfcute asemenea canaturilor unei pori, i ceva o prinse, oprindu-i cderea. Deschise ochii larg
era imposibil, de neimaginat , ns ngerul ei, ngerul ei mecanic, crescuse cumva la dimensiunea
unei fiine umane i plana pe deasupra ei, btnd din aripi mpotriva vntului. Privi uimit chipul
minunat, fr trsturi, faa unei statui fcut din metal, la fel de lipsit de expresie ca ntotdeauna
ns ngerul avea mini, cu articulaii, la fel ca ale ei, i ele o ineau, o ineau n timp ce aripile
bteau i bateau i bteau, iar ea cdea acum ncet, blnd, ca un puf de ppdie purtat de vnt.
Poate c sunt pe moarte, gndi Tessa. i: Asta nu se poate. ns ngerul o inea i pluteau
mpreun spre pmnt, terenul devenind din ce n ce mai clar. Acum vedea fiecare piatr de pe
malul rului, curenii care curgeau la vale, reflexia soarelui n ap. Umbra aripilor apru pe pmnt
i deveni din ce n ce mai mare, pn ce Tessa czu n ea, czu n umbr, iar ea i ngerul plonjar
mpreun spre pmnt i aterizar pe pmntul moale i pietrele risipite pe malul apei.
Cnd atinse pmntul, Tessa icni, mai mult din cauza ocului dect a impactului, i se ridic, de
parc ar fi putut amortiza cztura ngerului cu trupul ei dar acesta deja se micora, fcndu-se tot
mai mic, strngndu-i aripile, pn ce atinse pmntul alaturi de ea, nc o dat de marimea unei
jucrii. Ea ntinse o mn tremurtoare i l lu. Era culcat pe stnci neregulate, pe jumtate n apa
rece; aceasta i udase deja fusta. Apuc pandantivul i, cu ultimele puteri, se tr pe mal,
prbuindu-se, n cele din urm, pe teren uscat, cu ngerul lipit la pieptul ei, cu ticitul lui familiar
lng inim.
Sophie edea n fotoliul de lng patul lui Jem, cel care fusese dintotdeauna locul lui Will, i l
privea dormind.

Fusese o vreme, se gndi ea, cnd ar fi fost recunosctoare pentru aceast oportunitate, pentru
ansa de a fi att de aproape de el, de a-i pune comprese rece pe frunte, cnd el se agita i murmura
i ardea de febr. i, cu toate c nu-l mai iubea aa cum l iubise cndva n felul n care, i ddu
ea seama acum, iubeti pe cineva care nu tie acest lucru, cu admiraie i de la distan , tot i se
rupea sufletul s-l vad aa.
Una dintre fetele din oraul n care crescuse Sophie murise de tuberculoz i ea i aminti cum
vorbiser toate de felul n care boala o fcuse mai frumoas nainte de a o ucide o fcuse palid i
subire, i i adusese n obraji o nuan trandafirie de strlucire febril. Jem avea i el acea roea n
obraji, aa cum se agita pe perne; prul lui alb-argintiu semna cu chiciura, iar degetele sale
nelinitite se contractau deasupra pturii. Din cnd n cnd vorbea, dar cuvintele erau n chineza
mandarin, iar ea nu le nelegea. O striga pe Tessa. Wo ai ni, Tessa. Bu lu run, he qing kuangja
sheng, wo meri dou hui zaiyi qi. i l striga i pe Will, sheng i zhi jiao, ntr-un fel care o fcea pe
Sophie s vrea s-l ia de mn i s-l in bine, cu toate c, atunci cnd l atinse, ardea de febr i i
smulse mna cu un strigt. Sophie se fcu mic n fotoliu, ntrebndu-se dac n-ar fi trebuit s-o
cheme pe Charlotte. Charlotte ar fi vrut s tie dac starea lui Jem se nrautea. Era pe cale s se
ridice n picioare, cnd, deodat, Jem gemu i deschise ochii. Sophie se ls la loc n fotoliu,
privindu-l atent. Irisurile lui erau de un argintiu att de deschis, nct preau albe.
Will? spuse el. Will, tu eti?
Nu, rspunse Sophie, aproape temndu-se s se mite. Sunt Sophie.
Jem expir uor i ntoarse capul spre ea. Sophie l vzu concentrndu-i privirea pe chipul ei cu
un efort i apoi, incredibil, surse, cu acel zmbet plin de blndee care i cucerise nc de la
nceput inima.
Firete, zise el. Sophie. Will nu este L-am trimis undeva.
S-a dus dup Tessa, spuse Sophie.
Bine.
Minile lungi ale lui Jem trgeau de ptur, cnd strnse pumn, cnd relaxate.
Eu m bucur, murmur el.
V este dor de el, remarc Sophie.
Jem ddu ncet din cap.
O simt deprtarea lui asemenea unui cordon nluntrul meu, ntins foarte, foarte tare. Nu
m-am ateptat la asta. N-am mai fost desprii de cnd am devenit parabatai.
Cecily spunea c dumneavoastr l-ai trimis.
Da, ncuviin Jem. A fost greu s-l conving. Cred c dac n-ar fi fost i el ndrgostit de
Tessa, n-a fi putut s-l fac s se duc.
Sophie rmase cu gura cscat.
tiai?
Nu de mult, rspunse Jem. Nu, n-a fi fost att de crud. Dac a fi tiut, n-a fi cerut-o
niciodat de soie. M-a fi dat la o parte. N-am tiut. i totui, acum, pe msur ce totul se
ndeprteaz de mine, toate lucrurile mi apar ntr-o lumina att de clar, nct cred c a fi ajuns s
o tiu, chiar dac el nu mi-ar fi spus-o. La sfrit, a fi tiut. Zaml uor vznd expresia de uluial
de pe chipul lui Sophie. M bucur c nu a trebuit s atept pn la sfrit.
Nu suntei suprat?
Sunt bucuros, rspunse el. Vor putea s aib grij unul de cellalt cnd eu nu voi mai fi, sau,
cel puin, aa sper. Will zice c ea nu-l iubete, dar cu timpul, sunt sigur c va ajunge s-l
iubeasc. E uor s-l iubeti pe Will, iar el i-a druit Tessei ntreaga lui inim. Vd asta. Sper c ea
nu i-o va frnge.
Sophie nu avea nimic de zis. Nu tia ce ar fi putut spune cineva n faa unei iubiri ca aceasta
att de mult iertare, att de mult suferin, att de mult speran. Existaser multe ocazii n
ultimele luni cnd ea regretase c avusese fie i mcar un gnd ru despre Will Herondale, cnd
vzuse cum se retrsese i i lsase pe Tessa i pe Jem s fie fericii mpreun, i cunotea agonia
Tessei, care venise odat cu fericirea, tiind c l rnea pe Will. i Sophie tia c Tessa l striga
uneori n somn pe Will; tia c cicatricea din palma Tessei nu era de la o ntlnire accidental cu un

vtrai, ci o ran intenionat, produs siei pentru a reui, cumva, s potriveasc fizic durerea
emoional pe care o simise refuzndu-l pe Will. Sophie o inuse n brae pe Tessa atunci cnd
plnsese i i smulsese din pr florile de culoarea ochilor lui Will, iar Sophie acoperise cu pudr
dovada lacrimilor i a nopilor nedormite.
S-i spun, oare? se ntreb Sophie. Oare ar fi fost o dovad de buntate s-i spun: Ba da, i
Tessa l iubete; a ncercat s nu-l iubeasc, dar l iubete? La drept vorbind, ar vrea un brbat s
aud asta despre fata cu care avea de gnd s se nsoare?
Domnioara Gray are o prere foarte bun despre domnul Herondale i n-ar frnge cu
uurin inima nimnui, zise Sophie. Dar mi-a dori s nu mai vorbii de parc moartea
dumneavoastr ar fi ceva inevitabil, domnule Carstairs. Chiar n aceste momente, doamna Branwell
i ceilali sunt optimiti c vor gsi un leac. Cred c vei tri pentru a mbtrni alturi de
domnioara Gray i c amndoi vei foarte fericii.
El zmbi de parc ar fi tiut ceva ce ea nu tia.
Sophie, e drgu din partea ta s-o spui. tiu c sunt vntor de umbre i c noi nu ne plecm
att de uor din viaa asta. Luptm pan la sfrit. Venim de pe trmul ngerilor i, totui, ne temem
de asta. Cu toate acestea, cred c cineva poate nfrunta sfritul i s nu se team c nu s-a plecat n
faa morii. Moartea nu m va conduce niciodat pe mine.
Sophie se uit la el, puin ngrijorat; i se prea c delira.
Domnule Carstairs? S-o aduc pe Charlotte?
ntr-o clip, dar, Sophie n expresia ta, exact acolo, cnd am vorbit Se aplec n fa.
Aadar, este adevrat?
Ce anume s fie adevrat? l ntreb ea cu un fir de voce, dar tia ce ntrebare urma s fie i
nu-l putea mini pe Jem.
Will era ntr-o stare de spirit foarte proast. Zorii zilei se revrsaser cu cea, umezeal i
mohorre. i era grea de la stomac i de-abia reuise s nghit oule cauciucate i unca rece pe
care i-o servise soia proprietarului n salonul nbuitor; fiecare prticic din el bzia s se
ntoarc napoi pe drum i s-i continue cltoria.
Reprizele de ploaie l lsaser tremurnd n hainele sale, n pofida utilizrii fr restricii a
runelor pentru nclzire, iar lui Balios i displcea noroiul care i se lua pe copite n timp ce ncercau
s prind vitez pe drum, iar Will se gndea morocnos cum de era posibil ca ceaa s se
condenseze, de fapt, pe partea interioar a hainelor cuiva. Mcar reuise s ajung n
Northamptonshire, ceea ce era grozav, dar de-abia acoperise treizeci i ase de kilometri i refuzase
s se opreasc, dei Balios se uita la el rugtor atunci cnd trecur prin Towcester, de parc ar fi
implorat pentru un loc cald ntr-un grajd i nite ovz, iar Will aproape c era dispus s i le ofere.
Senzaia de dezndejde i invadase oasele, la fel de deprimant i de inevitabil ca ploaia. Ce credea
el c fcea? Chiar credea c avea s o gseasc pe Tessa n felul acesta? Era chiar att de prost?
Acum mai treceau i printr-un inut dezagreabil, unde noroiul lsa locul unei crri pietroase
neltoare. Un perete uria de stnc se ridica pe o parte a drumului, blocnd cerul. Pe cealalt
parte a crrii, drumul cobora abrupt ntr-o rp plin de bolovani ascuii. Apa ndeprtat a unui
pru mlos sclipea slab pe fundul rpei. Will inu capul lui Balios ntors de la hu, dar calul tot
prea agitat i sperios din pricina rpei. i Will i inea capul jos, vrt n guler pentru a evita
ploaia rece; numai printr-un noroc chior zri o licrire de verde strlucitor i de auriu printre
stncile de la marginea drumului.
Trase de hurile lui Balios imediat i desclec de pe cal, att de repede, nct alunec n noroi.
Acum, c se apropiase i ngenunchease pentru a examina lanul de aur, care fusese prins n jurul
aflorimentului ascuit al stncii, ploaia se nteise. Lu lanul cu grij. Era un pandantiv de jad,
circular, cu litere stanate pe spate. tia prea bine ce nsemnau acestea.
Cnd doi oameni formeaz un ntreg n adncul inimilor lor, ei pot spulbera pn i fora fierului
i a bronzului.
Darul de nunt al lui Jem pentru Tessa. Degetele lui Will se strnser n jurul lui. i aminti c se
ntlnise fa n fa cu ea pe casa scrii lanul cu pandantivul de jad de la gtul ei sclipea spre el
ca o aluzie nemiloas la Jem, n timp ce ea i zisese: Se spune c nu-i poi mpri inima, i totui

Tessa! strig el deodat i vocea lui reverber n stnci. Tessa!


Sttu o clip, nfiorat, la marginea drumului. Nu tia ce atepta un rspuns? Nu prea exista
posibilitatea ca ea s fie acolo, ascunzndu-se printre stncile rsfirate. Nu auzi dect tcerea i
sunetul vntului i al ploii. Totui, el tia fr vreo umbr de ndoial c acela era colierul Tessei.
Poate c i-l smulsese de la gt i l lsase s cad pe geamul trsurii pentru a-i marca lui drumul,
asemenea drei de firimituri a lui Hansel i Gretel. Era ceea ce o eroin din poveti ar fi fcut i,
prin urmare, ceea ce Tessa ar fi fcut. Poate c aveau s mai fie i alte semne, dac inea drumul
sta. Pentru prima dat, sperana i curgea prin vene.
Cu un nou impuls, se duse spre Balios cu pai apsai i se arunc n a. Nu avea s mai
opreasc; aveau s ajung la Staffordshire pn la cderea serii. Cnd ntoarse capul calului spre
drum, i strecur pandantivul n buzunar, unde cuvintele de iubire i druire preau s ard ca un
semn fcut cu fierul nroit.
Charlotte nu se simise niciodat att de obosit. Copilul ce trebuia s vin o epuizase mai mult
dect ar fi crezut c e cu putin; sttuse treaz toat noaptea i alergase toat ziua. Pe rochie avea
pete de la cripta lui Henry, iar gleznele o dureau de la urcatul i cobortul treptelor i scrilor din
bibliotec. Cu toate acestea, cnd deschise ua dormitorului lui Jem i l vzu nu numai treaz, ci i
stnd n capul oaselor i vorbind cu Sophie, uita de oboseal i i simi faa destinzndu-i-se ntr-un
zmbet de uurare.
James! excalama ea. M-am ntrebat Adic, m bucur c eti treaz!
Sophie, care prea ciudat de mbujorat, se ridic n picioare.
S m duc, doamn Branwell?
O, da, te rog, Sophie! Bridget este ntr-una dintre toanele ei; pretinde c nu o gsete pe Bang
Mary, iar eu n-am nici cea mai vag idee despre ce vorbete.
Sophie mai c zmbi ar fi fcut-o, dac inima nu i-ar fi btut cu putere, tiind c tocmai
fcuse, probabil, ceva ngrozitor.
Bain-marie, zise ea. I-o gsesc eu.
Se duse spre u, se opri, apoi arunc o privire peste umr spre Jem, care se odihnea din nou,
sprijinit de perne, artnd foarte palid, dar netulburat. nainte ca Charlotte s poat s spun ceva,
Sophie dispru, iar Jem, cu un zmbet obosit, i fcu semn lui Charlotte s se apropie.
Charlotte, dac nu te deranjeaz prea tare ai putea s-mi aduci vioara?
Cum s nu.
Charlotte se duse spre masa de la fereastr unde era aezat vioara, n cutia ei ptrat din lemn de
trandafir, cu arcuul i cutioara rotund cu sacz. Ridic vioara i i-o aduse la pat, acolo unde Jem o
lu cu grij din braele ei, apoi se trnti, recunosctoare, n fotoliul de lng el.
O! fcu ea, un moment mai trziu. mi pare ru! Am uitat arcuul. Vrei s cni?
E n regul. Ciupi blnd coardele cu buricele degetelor, ceea ce produse un zgomot moale,
vibrant. sta este pizzicato primul lucru pe care m-a nvat tata cum s-l fac atunci cnd mi-a
artat vioara. mi amintete de cum e s fii copil.
Tot un copil eti, vru Charlotte s spun, dar nu o fcu. La urma urmei, el mai avea doar cteva
sptamani pn la aniversarea de optsprezece ani, cnd vntorii de umbre devin aduli, i dac
atunci cnd se uita la el ea continua s vad acelai bieel cu prul negru care sosise din Shanghai
strngndu-i vioara la piept, cu ochii aceia imeni pe chipul palid, asta nu nsemna c nu crescuse.
Charlotte ntinse mna dup cutia cu yinfen aflat pe noptiera de lng pat. Mai exista doar o
uoar urm pe fundul cutiei, poate o linguri. nghii cu greu i vrs praful pe fundul unui pahar,
apoi turn deasupra ap din caraf, lsnd yinfen-ul s se dizolve asemenea zahrului. Cnd i-l ddu
lui Jem, el puse vioara la o parte i lu paharul. Privi lung n el, cu ochii lui deschii la culoare i
meditativi.
Asta e ultimul? ntreb el.
Magnus lucreaz la un leac, i spuse Charlotte. Cu toii lucrm. Gabriel i Cecily sunt plecai
s cumpere ingredientele pentru medicamentul care s te in puternic, iar Sophie, Gideon i cu
mine facem cercetri. S-a fcut orice. Totul.
Jem pru puin surprins.

Nu mi-am dat seama.


Dar cum altfel? zise Charlotte. Noi suntem familia ta; am face orice pentru tine. Jem, te rog,
nu-i pierde sperana. Trebuie s-i pstrezi forele.
Toat fora pe care o mai am v aparine, spuse el pe un ton criptic. Ddu pe gt soluia de
yinfen, napoindu-i paharul gol. Charlotte?
Da?
nc nu ai ctigat btlia cu privire la numele copilului?
Charlotte rse surprins. I se prea ciudat s se gndeasc acum la copilul ei, dar, de ce nu? n
timpul vieii suntem n moarte. Era altceva la care s te gndeti, diferit de boala lui Jem sau de
dispariia Tessei sau de periculoasa misiune a lui Will.
Nu nc, i rspunse ea. Henry insist cu Buford.
Tu vei ctiga, spuse Jem. ntotdeauna ctigi. Ai fi un Consul excelent, Charlotte.
Charlotte i ncrei nasul.
O femeie Consul? Dup toate necazurile pe care le-am avut doar pentru c sunt la conducerea
Institutului!
Mereu trebuie s existe un nceput, zise Jem. Nu este uor s fii primul, i nu este mereu
satisfctor, dar e important. i ls n jos capul. Pori unul dintre puinele mele regrete.
Charlotte l privi nedumerit.
Mi-ar fi plcut s vd bebeluul.
Era o dorin simpl, ns se nfipse ca un ciob de sticl n inima lui Charlotte. ncepu s plng
i lacrimile i alunecau tcute pe obraji.
Charlotte, zise Jem, ca i cum ar fi consolat-o. ntotdeauna ai avut grij de mine. Te vei
descurca nemaipomenit cu acest copil. Vei fi o mam minunat.
Jem, nu poi s renuni, spuse ea cu o voce sugrumat. Cnd te-au adus la mine, prima dat au
spus c aveai s trieti doar un an sau doi. Ai trit aproape ase. e rog, mai triete cate va zile.
nc vreo cateva zile pentru mine.
Jem i arunc o privire blnd, msurat.
Am trit pentru tine, i spuse el. i am trit pentru Will, i apoi am trit pentru Tessa i
pentru mine, cci am vrut s fiu cu ea. Dar nu pot tri pentru ali oameni la nesfrit. Nimeni nu
poate s spun c moartea a gsit n mine un camarad voluntar sau c m-am dus cu uurin. Dac
mi spui c ai nevoie de mine, voi sta pentru tine ct de mult pot. Voi tri pentru tine i ai ti, i m
voi duce luptndu-m cu moartea, pn ce din mine nu vor mai rmne dect oase i piele. ns asta
n-ar fi alegerea mea.
Atunci Charlotte se uit la el, ovind. Care ar fi alegerea ta?
El nghii i ls mna n jos, pentru a atinge vioara.
Am luat o hotrre, spuse el. Am luat-o atunci cnd i-am spus lui Will s se duc. i cobor
capul, apoi i ridic privirea spre Charlotte, cu ochii lui deschii la culoare i ncercnai fixai
asupra chipului ei, de parc ncerca s-o fac s neleag. Vreau s nceteze, zise el. Sophie spune c
toat lumea continu s caute un leac pentru mine. tiu c i-am dat lui Will permisiunea, dar,
Charlotte, vreau ca acum toat lumea s nceteze s mai caute. S-a terminat.
Se lsase ntunericul atunci cnd Cecily i Gabriel se ntoarser la Institut. Pentru Cecily fusese o
experien unic s ias n ora cu altcineva dect Charlotte sau Will, i era surprins de buna
companie care se dovedise a fi Gabriel Lightwood. O fcuse s rd, cu toate c ea se strduise s o
ascund, i, ca un adevrat gentilom, i crase toate pachetele, dei s-ar fi ateptat s protesteze c
era tratat ca un lacheu oropsit.
Era adevrat c probabil el n-ar fi trebuit s l arunce pe spiritul acela prin vitrina prvliei sau,
mai apoi, n canalul Limehouse. ns nu prea putea da vina pe el. tia foarte bine c accesul de furie
nu fusese strnit de faptul c satirul i artase ei imagini nepotrivite, ci de amintirea tatlui su.
Era ciudat, gndi ea n timp ce urcau treptele Institutului, ct de diferit era de fratele lui. l
plcuse foarte tare pe Gideon nc de cnd ajunsese n Londra, ns gsise c era tcut i reinut. Nu
prea vorbea i, cu toate c uneori l ajuta pe Will cu antrenamentul ei, era distant i grijuliu cu toat
lumea, mai puin cu Sophie. n prezena ei era posibil s vezi exploziile de umor din el. Cnd voia,

putea da dovad de ironie, i avea o fire de observator, compatibil cu sufletul lui linitit.
Din fragmente i aluzii culese de la Tessa, Will i Charlotte, Cecily pusese cap la cap povestea
familiei Lightwood i ncepuse s neleag de ce era Gideon att de tcut. ntr-un fel, asemenea ei
i lui Will, Gideon ntorsese spatele familiei n mod intenionat i purta cu el cicatricele acelei
pierderi. Alegerea lui Gabriel fusese una diferit. Rmsese alturi de tatl su i urmrise
deteriorarea lent a trupului i a minii sale. Oare ce gndise el n timp ce se ntmpla asta? n ce
moment i dduse seama c alegerea pe care o fcuse era una greit?
Gabriel deschise ua Institutului i Cecily intr; fur ntmpinai de glasul lui Bridget, care plutea
n jos, pe scri.
O, nu vezi calea cea ngust,
Plin ie spini i mrcini?
Aceea este calea reapt,
Dei pe ea pornesc putini.
Si nu vezi calea cea mai lat
Ce taie valea cu flori ie crin?
Aceea-i calea ticloiei,
Calea spre Rai, unii o numim.
Cnt, remarc Cecily, pornind s urce treptele. Din nou.
Gabriel, echilibrnd cu agilitate pachetele, scoase un sunet placid.
Mor de foame. Oare dac-i spun c nu m deranjeaz cntecele, mi va ncropi o mas cu
nite pui rece i pine la buctrie?
Cntecele deranjeaz pe toat lumea.
Cecily se uit piezi la el; avea un profil extrem de frumos. i Gideon arta bine, ns Gabriel era
tot numai unghiuri, brbie i pomei, ceea ce ea considera a fi, una peste alta, mai elegant.
Nu e vina ta, s tii, zise ea brusc.
Ce anume nu e vina mea?
De pe trepte, pir n coridorul celui de la doilea etaj. Lui Cecily i se prea ntunecat, cu
lmpile-vrjitoarei reduse n intensitate. Bridget cnta ntruna:
Era-ntuneric bezn i nicio stea nu lumina,
Prin snge rou pn la genunchi ei se trau cu greu;
Cci tot sngele care pe acest pmnt se vrsa,
Prin rurile acestei ri curgea mereu.
Tatl tu, spuse Cecily.
Chipul lui Gabriel se contract. Pentru o clip, Cecily crezu c avea de gnd s fac o remarc
mnioas, dar, n loc de asta, spuse doar:
Poate c e sau nu vina mea, dar am ales s fiu orb la infraciunile sale. Am crezut n el cnd
era att de greit s fac asta, iar el a dezonorat numele de Lightwood.
Pre de o clip, Cecily tcu, apoi rosti:
Am venit aici deoarece am crezut c vntorii de umbre erau nite montri care mi luaser
fratele. Am crezut asta deoarece aa credeau prinii mei. Dar ei se nelau. Noi nu suntem prinii
notri, Gabriel, Nu trebuie s purtm povara alegerilor sau pcatelor lor. Poi s faci ca numele de
Lightwood s strluceasc din nou.
Asta e diferena dintre mine i tine, spuse el, cu o oarecare amrciune. Tu ai ales s vii aici.
Eu am fost alungat de acas fugrit pn aici de monstrul care a fost cndva tatl meu.
Ei bine, zise Cecily cu blndee, fugrit nu chiar tot drumul pn aici. Numai pna la
Chiswick, cred.
Ce
Ea i zmbi.
Sunt sora lui Will Herondale. Nu te poi atepta s fiu serioas tot timpul.

Expresia lui la auzul acelor cuvinte era att de comic, nct ea chicoti; nc mai chicotea atunci
cnd el mpinse ua de la bibliotec i intrar i se oprir amndoi brusc.
Charlotte, Henry i Gideon edeau aezai n jurul unei mese lungi. Magnus sttea ceva mai la
distan, la geam, cu minile mpreunate la spate. Spatele i era rigid i drept. Henry arta palid i
obosit, iar Charlotte plns. Chipul lui Gideon era o masc.
Rsul lui Cecily i muri pe buze.
Ce se petrece? Avei vreo veste? Will
Nu e vorba de Will, rspunse Charlotte. E Jem.
Cecily i muc buza, n vreme ce inima i revenea la un ritm mai lent, cu o uurare vinovat.
Mai nti se gndise la fratele ei, ns, desigur, parabatai-ul lui era cel care se afla ntr-un pericol
iminent.
Jem? ntreb ea n oapt.
nc e n via, spuse Henry, ca rspuns la ntrebarea ei nerostit.
Pi, bine atunci. Am luat tot, spuse Gabriel, punnd pachetele pe mas. Tot ce a cerut Magnus
damian, rdcin cap-de-liliac
Mulumesc, rosti Magnus de lng fereastr, fr s se ntoarc.
Da, mulumesc, spuse Charlotte. Ai fcut tot ce v-am cerut i v sunt recunosctoare. Dar m
tem c misiunea voastr a fost n van.
Privi n jos, spre pachet, i apoi ridic din nou ochii. Era limpede c fcea un mare efort s
vorbeasc.
Jem a luat o hotrre, continu ea. Dorete s sistm cercetrile n vederea gsirii unui leac. A
luat ultima doz de yinfen; nu mai exist alta i acum e o chestiune de ore. I-am convocat pe Fraii
Tcui. E timpul s ne lum ramas-bun.
n sala de antrenament era ntuneric. Umbrele se ntindeau pe podea, iar lumina lunii ptrundea
prin ferestrele nalte i boltite. Cecily edea pe una dintre banchetele tocite i privea n gol modelele
pe care le desena lumina lunii pe podeaua din lemn nelustruit.
Mna ei dreapt frmnta alene pandantivul rou de la gt. Nu se putea abine s nu se gandeasc
la fratele ei. O parte a gndurilor ei erau la Institut, dar restul erau cu Will: pe spinarea calului,
aplecndu-se n vnt, gonind n galop pe drumurile ce despreau Londra de Dolgellau. Se ntreba
dac era speriat. Se ntreba dac avea s-l mai vad vreodat.
Era att de adncit n gnduri, nct tresri la scritul uii care se deschise. O umbr lung se
proiect pe podea, iar ea ridic privirea i l vzu pe Gabriel Lightwood clipind surprins la vederea
ei.
Te ascunzi aici, aadar? spuse el. Asta e stnjenitor.
De ce?
Era surprins ct de normal, ba chiar calm, prea vocea ei.
Deoarece intenionasem s m ascund eu aici.
Cecily rmase tcut pentru o clip. De fapt, Gabriel arta puin nesigur exista ceva straniu n
ceea ce-l privea; de regul, el era foarte ncreztor. Dei era o ncredere mai fragil dect a fratelui
su. Era prea ntuneric pentru ca ea s-i vad culoarea ochilor sau a prului i, pentru prima dat,
vedea asemnarea dintre el i Gideon. Aveau aceeai determinare vizibil n modul n care i ineau
brbiile, aceeai distan ntre ochi i aceeai postur grijulie.
Poi s te ascunzi aici cu mine, zise ea, dac doreti.
El ncuviin din cap i travers ncperea spre locul n care edea ea, dar, n loc s i se alture, se
duse la fereastr i arunc o privire afar.
Trsura Frailor Tcui este aici, anun el.
Da, zise Cecily.
tia din lecturile Codexului c Fraii Tcui erau att tmduitorii, ct i preoii din lumea
vntorilor de umbre; era de ateptat s-i gseti deopotriv lng paturile bolnavilor i ale
muribunzilor.
M-am gndit c ar trebui s-l vd pe Jem. Pentru Will. Dar n-am n-am putut s-o fac. Sunt o
la, adug ea, ca un gnd ntrziat.

Nu era ceva ce mai gndise vreodat despre sine.


Atunci, i eu sunt, replic el.
Lumina lunii i cdea pe un obraz, fcndu-l s arate de parc ar fi purtat o masc.
Venisem aici cu gnd s fiu singur i, sincer, s stau departe de Frai, cci mi dau fiori. M
gndeam c a putea juca solitaire. Am putea, dac i-ar plcea, s jucm Rzboi1.
1 Joc de cri.
Ca Pip i Estella n Marile sperane, spuse Cecily, cu un licr de amuzament. Dar, nu nu
tiu s joc cri. Mama a ncercat s in crile departe de casa noastr, cci tata avea o
slbiciune pentru ele. Se uit la Gabriel. tii, n unele privine, noi suntem la fel. Fraii notri au
plecat i noi am rmas singuri, fr ali frai sau surori, cu un tat care se degrada. Al meu a fost
puin nebun o vreme, dup ce Will a plecat i Ella a murit. I-au trebuit civa ani s-i revin i,
ntre timp, ne-am pierdut casa. Aa cum voi ai pierdut Chiswick.
Chiswick ne-a fost luat, preciz Gabriel, cu o izbucnire acid de amrciune. i pentru a fi
sincer pn la capt, mi pare ru i nu-mi pare. Amintirile mele despre acel loc Se cutremur,
apoi spuse: Tata s-a ncuiat n biroul su cu dou sptmni nainte ca eu s vin aici dup ajutor. Ar
fi trebuit s vin mai devreme, dar am fost prea mndru. N-am vrut s recunosc c m nelasem n
privina tatei. n acele dou sptamani nu prea am dormit. M izbeam n ua biroului i l imploram
pe tata s ias, s vorbeasc cu mine, dar auzeam doar zgomote inumane.
Noaptea m ncuiam n camera mea i dimineaa gseam snge pe trepte.
Mi-am spus c servitorii fugiser. Dar tiam eu ce tiam. Aadar, nu, noi nu suntem la fel, Cecily,
cci tu ai plecat. Ai fost curajoas. Eu am rmas pn cnd nu am mai avut ncotro i a trebuit s
plec. Eu am rmas, cu toate c tiam c era greit.
Tu eti un Lightwood, spuse Cecily. Ai rmas deoarece erai loial numelui familiei tale. Nu e o
laitate.
N-a fost? Oare loialitatea mai poate fi o calitate ludabil atunci cnd este greit direcionat?
Cecily deschise gura i apoi o nchise la loc. Gabriel se uita la ea, cu ochii strlucind n lumina
lunii. Prea de-a dreptul disperat s-i aud rspunsul. Ea se ntreb dac mai avea pe cineva cu care
s vorbeasc, i ddea seama c era ngrozit s se duc s-i spun lui Gideon despre scrupulele sale
morale; fratele lui prea att de ferm, de parc niciodat nu s-ar fi ndoit de sine i nu i putea
nelege pe cei care o fceau.
Cred, zise ea, alegndu-i vorbele cu grij, c orice impuls bun poate fi convertit n ceva ru.
Uit-te la Magistru. El face ceea ce face deoarece i urte pe vntorii de umbre, din loialitate fa
de prinii si, care l-au iubit i care au fost omori. Nu depete limitele nelegerii. i totui,
nimic nu scuza consecinele. Cred c, atunci cnd facem alegeri cci fiecare alegere este alta dect
alegerile pe care le-am fcut anterior , trebuie s examinm nu doar motivele pentru care le facem,
ci i ce rezultate vor avea i dac oamenii buni vor fi rnii n urma deciziilor noastre.
Urm o pauz. Apoi:
Eti foarte neleapt, Cecily Herondale, concluzion el.
Nu regreta prea mult alegerile pe care le-ai fcut n trecut, Gabriel, zise ea, contient c i
folosea numele de botez, dar neputnd s se abin. Numai s le faci pe cele corecte n viitor.
Suntem mereu capabili de schimbare i mereu capabili de a deveni mai buni.
Asta, zise Gabriel, nu ar fi varianta mea pe care ar fi dorit-o tata i, n pofida a tot ceea ce s-a
ntmplat, m trezesc c sunt reticent n a-mi scoate din minte sperana aprobrii lui.
Cecily oft.
Ne putem strdui, Gabriel. Am ncercat s fiu copilul pe care i-l doreau prinii mei. Am
plecat s-l aduc pe Will napoi, deoarece am crezut c era ceea ce trebuia s fac. tiam c erau
ndurerai c el alesese o alt cale i este cea bun pentru el, cu toate c a ajuns la ea ntr-un mod
bizar. Este calea lui. Nu alege calea pe care ar fi ales-o tatl tu sau calea pe care ar alege-o fratele
tu. Fii vntorul de umbre care vrei tu s fii.
Cnd el rspunse, dup glas prea foarte tnr.

De unde tii c voi face alegerea bun?


Afara, dincolo de ferestre, rsunar copite de cai pe dalele de piatr. Fraii Tacui, care plecau.
Jem, gndi Cecily cu un junghi n inim. Fratele ei l privise mereu ca pe un soi de Stea Polar, o
busol care avea s-l ndrepte mereu spre decizia corect. nainte nu se prea gndise la fratele ei ca
fiind norocos i cu siguran nu se ateptase s-o fac azi, i totui i totui, ntr-un fel, el chiar
avusese noroc. S ai mereu pe cineva la care poi merge ca s-i arate unde este nordul i s nu te
ngrijorezi constant c priveti steaua greit.
Cecily ncerc s adopte o voce ct mai puternic i mai ferma cu putin, pentru sine i pentru
biatul de la fereastr.
Gabriel Lightwood, poate c am ncredere n tine.

14
Parabatai
Linite, linite! nu doarme i nici n-a murit,
El din visul vieii s-a ntors;
Noi, cei care n viziuni furtunoase ne-am rtcit,
Cu stafiile suntem n conflict neavantajos,
i, n nebunia noastr, nfigem ntruna lama
Curajului n nimicuri de neatins. Ne descompunem
Ca nite cadavre n capel; mhnirea i teama
Zi de zi ne zguduie i ne fac s-apunem,
Si speranele recifojgie ca nite viermi n lutul care suntem.
- Percy Bysshe Shelley, Adonais: o elegie despre moartea lui John Keats
Curtea hanului Omul Verde era o nvlmeal btucit de noroi cnd Will opri calul obosit i
cobor de pe spatele lat al lui Balios. Era epuizat, nepenit i avea rni de la a, iar din pricina
drumurilor proaste i a extenurii calului i a lui, avansase foarte puin n ultimele ore. Era deja
ntuneric i se simi uurat s vad un biat de la grajduri grbindu-se spre el, cu cizmele mprocate
cu noroi pn la genunchi i ducnd un felinar care rspndea o lumin galben cald.
Oi, da-i o sear umed, domne! exclam biatul cu voioie n timp ce se apropia.
Prea a fi un biat uman destul de obinuit, dar exista ceva nstrunic la el, nite trsturi de
spirit uneori, sngele de zn, trecut din generaie n generaie, se putea manifesta la oameni, i
chiar i la vntorii de umbre, n curbura unui ochi sau n strlucirea unei pupile. Firete c biatul
avea Vederea. Hanul Omul Verde era un bine cunoscut popas intermediar al Lumii de Jos. Will
sperase s ajung acolo la cderea serii. Obosise s se prefac n faa mundanilor, obosise s-i
aplice iluzii magice, obosise s se ascund.
Umed? Crezi? murmur Will n timp ce apa i se scurgea din pr n gene.
Sttea cu privirea ndreptat spre ua din fa a hanului, prin care se strecura o lumina galben i
mbietoare. Deasupra capului, aproape toat lumina se scursese din cer. Nori negri i grei se
conturau amenintori pe cer, promind i mai mult ploaie.
Biatul l lu pe Balios de fru.
Ave' un cal magic! exclam el.
Da. Will mngie calul pe coaste. Are nevoie de eslare i ngrijiri speciale.
Biatul ncuviin din cap.
Atunci, suntei vntor de umbre? Nu prea avem parte de ei prin locurile astea. Am avut unul
acu' ceva vreme, da' ierea btrn i nesuferit
Ascult, l ntrerupse Will, exist camere disponibile?
Nu sunt sigur dac exist unele private, domnule.
Ei bine, a dori una privat, aa c ar fi bine s existe una. i un grajd pentru cal pe timpul
nopii, i o baie i o cin. Fugi i pune calul la adpost, iar eu voi vedea ce zice hangiul tu.

Hangiul era deosebit de amabil i, spre deosebire de biat, nu fcu niciun comentariu despre
peceile de pe minile sau gtul lui Will, ci doar i adres ntrebrile obinuite:
Dorii s luai masa ntr-un salon privat sau n sala comun, domnule? i vei dori baia nainte
de cin sau dup?
Will, care se simea nfurat n noroi, opt pentru baie mai nti, dei convenise s ia cina n sala
comun. Adusese cu el o sum bunicic de bani mundani, ns un salon privat n care s cineze
constituia o cheltuial de prisos, mai ales cnd nu-i psa ce mnca. Mncarea nu era dect
combustibil pentru cltorie, atta tot.
Cu toate c hangiul nu prea bgase de seam c Will era nefilim, mai erau i alii n zona comun
a hanului care l remarcar. n timp ce Will se sprijini de tejghea, un grup de vrcolaci tineri de
lng emineul mare, care n cea mai mare parte a zilei se rsfaser cu bere ieftin, uoteau ntre
ei. Will ncerc s nu-i bage n seam n timp ce comanda sticle de ap fierbinte pentru el i un
amestec de tre pentru calul su, ca orice tnr gentilom cu pretenii, ns ochii lor erau avizi,
dornici s absoarb toate detaliile, de la prul din care picura ap i cizmele pline de noroi, la haina
groas care nu dezvluia sub nicio form dac purta la cingtoare obinuitele arme ale nefilimilor.
Uurel, biei, spuse cel mai nalt din grup. edea mai n spate, foarte aproape de foc, cu
chipul adumbrit, dei focul i contura degetele lungi n timp ce scoase o tabacher din majolic i
btu cu atenie n ncuietoare. l cunosc.
l cunoti? l ntreb unul dintre vrcolacii mai tineri, nevenindu-i s cread. Pe nefilimul
acela? E vreun prieten de-al tu, Scott?
O, nu e prieten. Nu tocmai. Woolsey Scott i aprinse igara cu un chibrit i l privi pe
deasupra flcruii pe biatul din partea opus a ncperii, schind un zmbet. Dar este foarte
interesant c el se afl aici. ntr-adevr, foarte interesant.
Tessa!
Vocea reverber n urechea ei, un strigt aspru. Se ridic brusc n ezut pe malul rului,
tremurnd.
Will?
Se slt n picioare cltinndu-se i privi n jur. Luna se ascunsese n spatele unui nor. Deasupra,
cerul era ca marmura cenuie, strbtut de vinioare de negru. Rul curgea n faa ei, cenuiunchis n lumina slab, i, aruncnd o privire n jur, vzu copaci noduroi, stnca abrupt de pe care
czuse, o fie larg de peisaj rural ntinzndu-se n direcia opusa ogoare i garduri din piatr i,
din loc n loc, n departare, cte o ferm sau o locuina. Nu vedea nimic care s fi semanat cu un
ora sau un trg, nici mcar un mnunchi de lumini ce ar fi putut indica vreun mic ctun.
Will! opti ea din nou, strngndu-i braele pe lng trup.
Era sigur c fusese vocea lui cea pe care o auzise strigndu-i numele. Nu exista nicio alt voce
care s semene cu a lui. ns asta era ridicol. Will nu era aici. Nu putea fi. Poate c, asemenea lui
Jane Eyre, care auzise glasul lui Rochester strignd-o peste mlatini, visa pe jumtate.
Cel puin era un vis care o trezise din starea ei de incontien. Vntul era ca un cuit rece, care i
ptrundea prin veminte era mbrcat cu o rochie subire, potrivit pentru interior, i n-avea hain
sau plrie i i nghea pielea. Fusta i era nc ud de la apa rului, iar rochia i ciorapii erau
sfiai i ptai de snge. Se prea c ngerul i salvase viaa, ns nu o ferise de rni.
l atinse acum, spernd s fie cluzit, dar el era la fel de mut ca ntotdeauna. Cu toate acestea,
cnd i lu mna de la gt, auzi n mintea ei vocea lui Will: Uneori, cnd trebuie s jac ceva ce nu
vreau, pretind c sunt un personaj dintr-o carte. Este mai uor s tii ce-arjace el.
Un personaj dintr-o carte, gndi Tessa, unul bun i nelept, ar urma cursul rului. Un personaj
dintr-o carte ar ti c, adesea, locuinele oamenilor :: argurile sunt construite n apropierea apelor,
i ar cuta ajutor, n loc s se poticneasc prin pdure. Hotrt, se cuprinse cu braele i porni
trindu-i picioarele n josul apei.
Cnd Will mbiat, ras i mbrcat cu o cma curat cu guler se ntoarse n sala comun
pentru cin, ncperea era deja pe jumatate plin de oameni.
Ei bine, nu chiar de oameni. n timp ce era condus la o masa, trecu pe lng cteva mese unde
trolii edeau mpreun, cocoai deasupra halbelor de bere, artnd ca nite btrni strmbi, cu

excepia colilor care le ieeau n afar de pe maxilarele inferioare. Un magician slab cu o claie de
pr castaniu i cu un al treilea ochi n mijlocul frunii tia un cotlet de viel. Un grup edea cuibrit
la o mas de lng foc vrcolaci, conchise Will, dup comportamentul lor ca de hait. n ncpere
mirosea a umezeal, a tciuni i a mncare gtit, iar lui Will i chioria stomacul; nici nu-i dduse
seama ct era de flmnd.
n timp ce-i bea vinul (acru, oteit) i se ospta din mncarea care i fusese adus (o halc tare
de vnat cu cartofi), Will studie o hart a rii Galilor i se strdui s ignore privirile insistente ale
celorlali clieni.
Presupuse c biatul de la grajd avusese dreptate; nu prea aveau parte de muli nefilimi pe-acolo.
Se simea ca i cum peceile sale strluceau ca nite tore. Dup ce masa fu curat, scoase o bucat
de hrtie i compuse o scrisoare:
Charlotte,
mi pare ru c am plecat de la Institut fr permisiunea ta. i cer iertare; am socotit c nu aveam
de ales.
Dar nu de aceea i trimit aceast scrisoare. Pe marginea drumului am gsit dovada trecerii
Tessei. Cumva, a reuit s-i arunce colierul de jad pe geamul trsurii astfel nct noi, aa cred, s i
putem lua urma dup el. l am acum la mine. Este o dovad ie netgduit c am avut dreptate n
legtur cu locul unde se afl Mortmain. Trebuie s fie la Cadair Idris. Tu trebuie s-i scrii
Consulului i s-i ceri s trimit o for ntreag n muni.
Will Herondale
Terminnd de sigilat scrisoarea, Will l strig pe hangiu i se asigur c, pentru o jumtate de
coroan, biatul avea s o duc la potalionul de sear pentru a o livra. Dup ce fcu plata, Will se
rezem de speteaz, meditnd dac trebuia s bea fortat nc un pahar de vin, pentru a se asigura c
putea s doarm cnd o durere vie, crunt, l sget n piept. Avea senzaia c fusese atins de o
sgeat, aa c tresri, dnd napoi. Paharul czu i se sparse pe podea. Se ridic n picioare
mpleticindu-se i se sprijini cu ambele mini de mas. Era vag contient de privirile aintite asupra
sa i de vocea agitat a hangiului la urechea lui, dar durerea era prea mare pentru a mai putea gndi
cu limpezime, aproape prea intens pentru a mai putea respira.
Apsarea din piept, cea la care se gndise ca la o coard care l lega de Jem, l trgea att de tare,
nct i strangula inima. Se ndeprt de mas mpiedicndu-se, i fcu loc printr-un grup de clieni
de la bar i iei pe ua din fa a hanului. Nu se putea gndi dect la aer, s trag aer n plmni,
pentru a respira.
Deschise uile i aproape c se rostogoli n noapte. Pre de o clip, durerea din piept ced, iar el
se rezem cu spatele de zidul hanului. Ploaia curgea, udndu-i leoarc prul i hainele. Gfia, iar
inima i bubuia cu un amestec de teroare i disperare. Oare l afecta distanta fa de Jem? Nu mai
avusese niciodat senzaia asta, nici mcar atunci cnd Jem se simise extrem de ru, nici mcar
atunci cnd fusese rnit i Will suferise o durere solidar.
Coarda plesni.
Pre de o clip, totul deveni alb, ca i cnd curtea fusese stropit cu acid. Will czu n genunchi,
vomitndu-i cina n noroi. Cnd spasmele trecur, se ridic n picioare tremurnd i porni
mpleticit, ndeprtndu-se orbete de han, ca i cum ar fi ncercat s-i depeasc durerea. Se izbi
de zidul grajdurilor, alturi de jgheabul cailor. Czu n genunchi i i vr minile n apa rece ca
gheaa i i zri chipul reflectat. Iat chipul su, palid ca moartea, i cmaa sa, pe care se
ntindea o pat roie.
Cu minile ude apuc reverele i trase de cma, descheind-o. n lumina difuz care venea
dinspre han, vzu c runa parabatai, chiar deasupra inimii, sngera.
Avea minile pline de snge, snge amestecat cu ploaie, aceeai ploaie care i spla sngele de pe
piept, lsnd la vedere runa care ncepuse s pleasc de la negru la argintiu, prefcnd tot ceea ce
avusese sens n viaa lui n lucruri fr sens.
Jem era mort.

Tessa mergea de ore ntregi, iar pantofii ei subiri fuseser tiai de pietrele ascuite de lng
albia rului. ncepuse prin a alerga, dar epuizarea i frigul o copleiser, iar acum chiopta ncet,
chiar dac hotrt, n josul rului. Materialul ud al fustei o trgea n jos, dndu-i senzaia c era o
ancor care avea s o duc n adncul unei mri agitate.
Nu vzuse niciun semn de aezare uman pe o distan de civa kilometri i o cuprindea
disperarea la gndul planului ei, cnd n faa ochilor i apru un lumini. ncepuse s plou uor, dar
chiar i prin burni zri conturul unei cldiri joase din piatr. Cnd se apropie, vzu c prea a fi o
csu, cu un acoperi de stuf i cu o crare acoperit de buruieni care ducea la ua din fa.
Iui pasul, grbindu-se acum, gndindu-se la un fermier amabil i la soia sa, genul care n cri
ar fi primit o tnr i ar fi ajutat-o s ia legtura cu familia ei, aa cum fcuser cei din familia
Rivers pentru Jane n Jane Eyre. Ajunse i mai aproape i observ ferestrele murdare i sparte i
iarba care cretea pe acoperiul de stuf. Inima i se strnse. Casa era prsit.
Ua era deja ntredeschis, cu lemnul umflat de la ploaie. Exista ceva nspimnttor n
pustietatea casei, dar Tessa era disperat dup un acoperi care s o apere att de ploaie, ct i de
urmritorii care ar fi putut fi trimii de Mortmain. Se ag de sperana c doamna Black o credea
moart, dar se ndoia c Mortmain ar fi putut fi att de uor de convins. La urma urmelor, dac
cineva tia ce putea face ngerul ei mecanic, acela era el.
ntre dalele podelei dinuntrul casei cretea iarb, iar vatra era murdar, cu o oal nnegrit
atrnnd nc deasupra rmielor unui foc, iar pereii vruii erau murdari din pricina funinginii i
a trecerii timpului. Lng u era un amestec de ceva ce preau a fi unelte agricole. Una semna cu
un b lung din metal, cu o furc curbat la capt i cu dinii nc ascuii. tiind c s-ar fi putut s
aib nevoie de nite mijloace de aprare, o lu, apoi intr n cealalt ncpere pe care o mai avea
casa: un mic dormitor n care fu ncntat s gseasc o ptur mucegit pe pat.
i privi neajutorat rochia ud. Ar fi durat secole s o scoat fr ajutorul lui Sophie, iar ea avea
o nevoie disperat de cldur. Se nfur n ptur, peste hainele ude, i se cuibri pe salteaua
neptoare, umplut cu paie. Mirosea a mucegai i probabil c n ea triau oareci, ns, n acel
moment, i se prea cel mai luxos pat n care se ntinsese vreodat.
tia c era mai nelept s rmn treaz. Dar, n pofida tuturor eforturilor, nu mai putea s se
opun nevoilor trupului ei chinuit i epuizat. Strngnd unealta de metal la piept, alunec n somn.
Aadar, el e? Nefilimul?
Will nu tia de cnd edea prbuit lng zidul grajdului, din ce n ce mai ud de la ploaie, cnd
din ntuneric se auzi un glas mormit. Ridic uor capul, prea trziu pentru a se feri de mna care se
ntindea spre el. Un moment mai trziu, aceasta l apuc de guler i l slt n picioare.
Privi uluit, cu ochii mici din pricina ploii i a agoniei, spre un grup de vrcolaci care stteau n
semicerc n jurul lui. Erau, probabil, cinci, incluzndu-l i pe cel care pusese s fie izbit de zidul
grajdului, cu o mn fcut pumn n materialul cmii sale pline de snge. Erau mbrcai la fel, n
veminte negre att de ude, nct luceau ca pnza uleiat.
Toi erau fr plrii, cu prul purtat lung, aa cum obinuiau vrcolacii lipit de cap.
Ia-i minile de pe mine! i porunci Will. Acordurile interzic s atingi neprovocat un
nefilim
Neprovocat?
Vrcolacul din faa lui naint i l izbi din nou de zid. n mprejurri obinuite, era foarte
probabil c acest gest s-l fi rnit, dar acestea nu erau mprejurri obinuite. Durerea fizic din runa
parabatai a lui Will plise, dar i simea tot trupul uscat i golit, tot interiorul su golit de scop.
A zice c e provocat. Dac nu erai tu, nefilimule, Magistrul n-ar fi venit n veci dup cei de
teapa noastr, cu drogurile lui murdare i cu minciunile lui mpuite
Will i privi pe vrcolaci cu o emoie vecin cu ilaritatea. Oare ei chiar credeau c l puteau rni,
dup tot ceea ce pierduse? Timp de cinci ani fusese adevarul su absolut. Jem i Will. Will i Jem.
Will Herondale triete, prin urmare i Jem Carstairs triete. Quod erat demonstramdum. S-i
pierzi un bra sau un picior ar fi dureros, i nchipui el, dar s-i pierzi adevrul central al vieii tale
era fatal.
Droguri murdare i minciuni mpuite, rosti Will trgnat. Asta, ntr-adevr, sun a ceva

nesntos. Dei, spune-mi, este adevrat c, n loc s-i fac baie, vrcolacii se ling o dat pe an?
Sau v lingei unul pe altul? Cci asta am auzit.
Mna care l inea de cma i ntei strnsoarea.
Cred c vrei s fii ceva mai respectuos, vntorule de umbre!
Ba nu! rspunse Will. Nu, chiar nu vreau.
Noi am auzit totul despre tine, Will Herondale, zise unul dintre ceilali vrcolaci. Mereu te
trti spre locuitorii Lumii de Jos pentru ajutor. Ne-ar plcea s te vedem acum cum te trti.
n cazul sta, va trebui s-mi tiai picioarele de la genunchi.
Asta, zise vrcolacul care l inea pe Will, se poate aranja.
Will acion. i repezi capul n faa vrcolacului dinaintea lui. Auzi i simi cum se zdrobete
nasul acestuia i vzu sngele fierbinte nind peste faa brbatului, n timp ce se poticni ndrt i
se chirci, lsndu-se n genunchi pe caldarm. Vrcolacul i inea minile pe fa, n ncercarea de a
curma hemoragia.
O mn l apuc pe Will de umr, cu nite gheare care i strpunser materialul cmii. Se
ntoarse cu faa spre vrcolaci i vzu n mna celui de-al doilea vrcolac luciul ascuit al unui cuit,
argintiu n lumina lunii. Ochii atacatorilor lui strluceau prin ploaie, aurii-verzui i amenintori.
N-au venit aici ca s m tachineze sau s m rneasc i ddu Will seama. Au venit s m ucid.
Pre de un moment ntunecat, Will se simi tentat s-i lase. Gndul prea o uurare imens toat
durerea nlturat, toate responsabilitile nlturate, o simpl scufundare n moarte i uitare. Cnd
cuitul se avnt spre el, nu fcu nicio micare. Totul prea s se ntmple foarte lent muchia de
fier a cuitului avntndu-se spre el, chipul rnjitor al vrcolacului neclar n ploaie.
Imaginea pe care o visase n noaptea precedent i trecu fulgertor prin faa ochilor: Tessa
alergnd n sus pe o crare, spre el. Tessa. Ridic automat mna i l apuc pe vrcolac de
ncheietur, n timp ce se ferea de lovitur, rsucindu-se pe sub braul vrcolacului. i aduse braul
n jos cu putere, sprgnd osul printr-o lovitur slbatic. Licantropul zbier i un fulger ntunecat
de voioie l strbtu pe Will. Pumnalul czu pe caldarm cnd i puse piedic oponentului i i
aplic i un cot n tmpl. Lupul czu grmad la pmnt i nu mai mic.
Will nfc pumnalul i se ntoarse spre ceilali. Nu mai erau dect trei n picioare i acetia
preau mai puin siguri pe ei dect fuseser nainte. Rnji, rece i diabolic, i simi n gura gustul de
metal al ploii i al sngelui.
Venii i omori-m! i ndemn. Venii i omori-m, dac avei impresia c putei! i arse
un ut lupului incontient de la picioarele lui i adug: Va trebui s v descurcai mai bine dect
prietenii votri!
Srir pe el cu ghearele scoase, iar Will czu cu putere la pmnt, izbindu-se cu capul de piatr.
Un set de gheare i rci umrul; se rostogoli pe o parte sub o ploaie de lovituri i se npusti n sus
cu pumnalul. Se auzi un icnet de durere care se sfri ntr-un scheunat, iar greutatea de pe Will, care
se micase i se zbtuse, rmase inert. Will se rostogoli ntr-o parte i sri n picioare, rsucindu-se.
Lupul pe care l njunghiase zcea cu ochii larg deschii ntr-o bltoac de snge i de ploaie ce
se lea. Cei doi vrcolaci care mai rmseser se luptau s se ridice n picioare, murdari de noroi i
uzi leoarc. Will sngera de la rana din umr, acolo unde unul dintre ei i nfipsese adnc ghearele;
durerea era cumplit. Rse, n pofida sngelui i a noroiului, n timp ce ploaia spla sngele de pe
pumnalul su.
Din nou, zise el, i aproape c nu-i mai recunotea vocea, ncordat, spart i ca de mort. Din
nou.
Unul din vrcolaci se rsuci i se fcu nevzut. Will rse iar i se ndrept spre ultimul, care
sttea nlemnit, cu minile ntinse curajos sau nspimntat, Will nu era sigur i nici nu-i psa.
Avea senzaia c pumnalul era o prelungire a ncheieturii minii sale, o parte a braului. O lovitur
bun i o izbitur n sus, i avea s ptrund prin os i cartilaj, naintnd spre inim
ncetai!
Vocea era dur, poruncitoare, familiar. Will ntoarse privirea. Strbtnd curtea cu pai mari,
adus de umeri din pricina ploii, cu o expresie furioas, era Woolsey Scott.
V poruncesc amndurora s v oprii n clipa asta!

Vrcolacul ls minile n jos imediat, retractndu-i ghearele. i cobor capul, clasicul gest de
supunere.
Stpne
Will fu cuprins de un val de mnie, care i ntuneca raiunea, judecata; nu era dect mnie.
ntinse mna i l trase pe vrcolac spre el, petrecndu-i braul n jurul gtului su, cu lama lipit de
beregat. Woolsey, la numai civa pai distant, se opri imediat, cu ochii si verzi scprnd ca
nite pumnale.
Apropie-te mai mult, spuse Will, i i tai beregata lupuorului tu!
V-am spus s ncetai! spuse Woolsey pe un ton msurat.
Era mbrcat, ca ntotdeauna, cu un costum frumos croit, cu o redingot din brocart pe deasupra,
totul nmuiat acum de ploaie. Prul lui blond, lipit de fa i de gt, prea lipsit de culoare din
pricina apei.
Amndoi, adug.
Dar eu nu trebuie s te asculi ip Will. Eram gata s nving! nvingeam! Arunc o privire
prin curte la trupurile celor trei vrcolaci cu care luptase doi incontieni, unul mort. Haita ta m-a
atacat neprovocat.
Au nclcat Acordurile. Eu m aparam. Ei au nclcat Legeal Ridic tonul, aspru i de
nerecunoscut. Mi se datoreaz sngele lor i l voi avea.
Da, da, glei de snge, zise Woolsey. i ce-ai face cu el dac l-ai avea? ie nu-i pas de
vrcolacul sta. Las-l s plece.
Nu!
Mcar las-l liber, ca s poat lupta cu tine, propuse Woolsey.
Will ovi, apoi i ddu drumul vrcolacului pe care l inea, care se ntoarse cu faa spre liderul
haitei, prnd ngrozit. Woolsey pocni din degete n direcia lupului.
Fugi, Conrad! l sftui el. Repede! Acum!
Vrcolacului nu trebui s i se spun a doua oar: se rsuci pe clcie i ni, disprnd pe dup
grajduri. Will se ntoarse din nou spre Woolsey, zmbind dispreuitor.
Aadar, toi din haita ta sunt nite lai, spuse el. Cinci mpotriva unui vntor de umbre? Aa
stau lucrurile?
Nu eu le-am spus s vin aici dup tine. Sunt tineri. i proti. i impetuoi. Iar jumtate din
haita lor a fost ucis de ctre Mortmain. Ei dau vina pe neamul tu. Woolsey mai fcu un pas,
cntrindu-l din priviri pe Will, cu ochii si reci ca gheaa verde. Presupun c parabatai-ul tu e
mort, adug el, cu o naturalee ocant.
Will nu era ctui de puin pregtit s aud cuvintele, niciodat nu avea s fie pregtit. Pe
moment, btlia l fcuse s uite de durere. Acum, aceasta amenina s revin, atotcuprinztoare i
ngrozitoare. Will icni ca i cnd Woolsey i-ar fi tras un pumn, i fcu involuntar un pas napoi.
i tu, nefilimule, ncerci s fii omort din cauza asta? Asta e ceea ce se petrece?
Will i ddu deoparte prul ud de pe fat i l privi pe Woolsey cu ur.
Poate c da.
Aa i respeci amintirea?
Ce importan are? l ntreb Will. E mort. Nu va ti niciodat ce fac sau ce nu fac.
Fratele meu este mort, spuse Woolsey. Voi lupta s-i mplinesc dorinele, s continui Praetor
Lupus n amintirea lui i s triesc aa cum ar fi vrut el s triesc. Crezi c sunt genul de persoan
care ar fi mereu gsit ntr-un loc ca acesta, consumnd mncare de porc prost gtit i bnd oet,
vrt pn la genunchi n noroi, privind cum o pramatie de vntor de umbre anost mi distruge o
parte din hait, i aa micorat, dac n-ar fi fost pentru faptul c servesc unui el mai mare dect
dorinele i necazurile proprii? i tu la fel, vntorule de umbre. i tu la fel.
O, Doamne!
Pumnalul czu din mana lui Will i ateriz n noroiul de la picioarele lui.
Ce fac acum? opti el.
Habar nu avea de ce l ntreba pe Woolsey, poate doar pentru c nu mai era nimeni pe lume pe
care s-l ntrebe. Nici mcar atunci cnd crezuse c era blestemat nu se simise att de singur.

Woolsey l privi cu rceal.


F ceea ce ar fi vrut fratele tu s faci, i spuse el, apoi se ntoarse i pomi spre han.

15
V-ascundei focul, stele
V-ascundei focul, stele,
Nu luminai n bezna poftei mele.
Shakespeare, Macbeth
Domnule Consul Wayland,
Va scriu n legtur cu o chestiune extrem de important. Unul dintre vntorii de umbre de la
Institutul meu, William Herondale, se afl n drum spre Cadair Idris chiar n timp ce v scriu aceste
rnduri. A descoperit pe drum un semn inconfundabil al trecerii domnioarei Gray. V anexez
scrisoarea sa pentru a o citi, ns sunt sigur c vei fi de acord cu faptul c locul unde se afl
Mortmain este acum stabilit i c trebuie s reunim n grab toate forele de care dispunem, pentru a
porni imediat spre Cadair Idris. n trecut, Mortmain a demonstrat o remarcabil abilitate de a ne
scapa printre degete. Trebuie s profitm de acest moment i s lovim cu toat graba i fora
posibile. Atept rspunsul dumneavoastr prompt. Charlotte Branwell
ncperea era rece. Focul arsese de mult n emineu, iar vntul de afar vuia pe la colurile
Institutului i fcea ca ramele ferestrelor s zngne. Flacara lmpii de pe noptier era redus n
intensitate, iar Tessa tremura n fotoliul de lng pat, n pofida alului strns bine pe umeri.
Jem dormea n pat, cu capul sprijinit pe mn. Respira suficient ct s mite uor pturile, dei
chipul i era la fel de alb ca pernele.
Tessa se ridic, lsnd alul s-i cad de pe umeri. Era mbrcat n cma de noapte, la fel ca n
prima sear n care l cunoscuse pe Jem, cnd dduse buzna n camera lui i-l gsise cntnd la
vioar n dreptul ferestrei. Will? ntrebase el. Will, tu eti?
Jem se foi i murmur cnd ea se sui n pat lng el, trgnd paturile peste amndoi. si puse
minile peste ale lui i le trase ntre ei. i ncrucia picioarele cu ale lui i i srut obrazul rece,
nclzindu-i pielea cu respiraia ei. ncet, l simi lipindu-se de ea, ca i cnd prezena ei acolo l
aducea la via.
Deschise ochii i se uit lung n ai ei. Ochii lui erau albatri, dureros de albatri, albastrul cerului
acolo unde se ntlnete cu marea.
Tessa? spuse Will, iar ea i ddu seama c Will era cel din braele ei, c Will era cel care
murea, c Will i ddea ultima suflare i exista snge pe cmaa lui, chiar deasupra inimii, o pat
roie, care se ntindea
Tessa se ridic brusc n capul oaselor, gfind. Pre de o clip se uit lung n jurul ei,
dezorientat. ncperea mic i ntunecat, ptura mucegit cu care se acoperise, hainele umede i
trupul nvineit, toate i se preau strine. Apoi amintirile nvlir peste ea, aducnd i un val de
grea.
i era tare dor de Institut, ntr-un fel n care nu-i fusese niciodat dor de casa din New York. i era
dor de vocea autoritar i afectuoas a lui Charlotte, de mngierea nelegtoare a lui Sophie, de
lucrurile cu care i pierdea vremea Henry i, desigur nu se putea abine , i era dor de Jem i
Will. Era ngrozit pentru Jem, pentru sntatea lui, ns era speriat i pentru Will. Btlia din curte
fusese sngeroas, nemiloas. Oricare dintre ei ar fi putut fi rnit sau omort. Ce semnificaie avea
visul ei, n care Jem se transformase n Will? Oare Jem era bolnav? Oare viaa lui Will era n
pericol? Sper c nu li s-a ntmplat nimic, se rug ea n gnd. Te rog, las-m s mor nainte ca
vreunul dintre ei s peasc ceva.
Un zgomot o sperie i o scoase din reverie un rcit brusc, care i trimise un fior brutal pe ira

spinrii. nlemni. Sigur era vrful unei crengi frecndu-se de fereastr. Dar, nu se auzi din nou. Un
zgomot ca de rcit, ca de trt.
Tessa se ridic imediat n picioare, cu ptura n jurul ei. Groaza era ca o creatur vie nluntrul ei.
Toate povetile pe care le auzise despre montrii din pdurile ntunecate preau s-i fac loc n
mintea ei. nchise ochii, inspirnd adnc, i vzu automatele fusiforme de pe primele trepte ale
Institutului, cu umbrele lor lungi i groteti, ca nite fiine umane deformate.
Trase mai bine ptura n jurul ei i degetele i se strnser spasmodic pe material. Automatele
veniser dup ea pe treptele Institutului. ns nu erau foarte inteligente puteau s urmeze comenzi
simple, s recunoasc anumite fiine umane. Dar tot nu puteau gndi singure. Erau mainrii, iar
mainriile puteau fi pclite.
Ptura era fcute din petice, ca i cnd ar fi fost cusut de o femeie, o femeie care locuise n
aceast cas. Tessa inspir i intr intr n ptur, cutnd o scnteie a proprietarei, semntura
acelui spirit care o crease i o deinuse. Era ca i cnd i-ar fi vrt mna ntr-o ap ntunecat i ar
fi bjbit n cutarea vreunui obiect. Dup ceea ce pru a fi o eternitate de cutri, ddu peste ea o
scnteie n ntuneric, soliditatea unui suflet.
Se concentr asupra ei, trgnd-o n jurul ei ca pe ptura mucegit de pe pat. Transformarea era
mai uoar acum, mai puin dureroas. i vzu degetele ncovoindu-se i schimbndu-se, devenind
minile artritice i bttorite ale unei btrne. Pe piele i aprur pete de ficat, spatele i se coco,
iar rochia ei alb ncepu s atrne pe silueta trecut de-o anumit vrst. Cnd prul i czu peste
ochi, vzu c era alb.
Rcitul se auzi din nou. O voce rsun n mintea Tessei, o voce nemulumit, de btrn, care
cerea s tie cine intrase la ea n cas. Tessa se mpletici spre u, respirnd scurt, cu inima
tremurndu-i n piept, i se ndrept spre ncperea principal a casei.
Pre de o clip nu vzu nimic. Ochii i erau umezi, mpienjenii; formele preau nceoate i
distante. Apoi ceva se ridic lng foc, iar Tessa i nbui un ipt.
Era un automat. Acesta fusese construit s par aproape uman. Avea un trup bine fcut,
nvemntat ntr-un costum gri-nchis, ns braele care i ieeau de sub manete erau subire ca
nite bastoane i se terminau cu mini n form de spatul, iar capul care se ridica deasupra
gulerului era neted i semana cu un ou. Doi ochi bulbucai erau potrivii n cap, ns mainria nu
avea alte trsturi.
Cine eti? ntreb Tessa cu vocea btrnei, fluturnd instrumentul ascuit pe care l luase mai
devreme. Ce caui n casa mea, creaturo?
Obiectul scoase un sunet metalic, ca un clic, evident confuz. Un moment mai trziu, ua din fa
se deschise i doamna Black i fcu apariia. Era mbrcat cu mantia ei neagr i chipul alb i
strlucea sub glug.
Ce se petrece aici? ntreb ea. Ai gsit
Se opri brusc, privind-o uimit pe Tessa.
Ce se petrece? ntreb Tessa, i vocea ei iei de pe buzele btrnei ca un scncet ascuit. Eu ar
trebui s v ntreb asta dai buzna n casa unor oameni deceni Clipi, ca i cnd voia s le arate
c nu vedea prea bine. Iei de-a ici, i ia-i i prietenul mpinse instrumentul pe care l inea (Un
crlig de copite, spuse vocea femeii n mintea ei; l folosesti pentru a cura copitele cailor, proasto)
cu tine. N-o s gsii nimic de furat.
Pre de o clip se gndi c funcionase. Chipul doamnei Black era lipsit de expresie. Fcu un pas
n fa.
N-ai vzut o tnr prin zon, nu-i aa? ntreb ea. Foarte elegant mbrcat, cu pr aten,
ochi cenuii. Arta ca i cnd se rtcise. Rudele ei o caut i ofer o recompens generoas.
Interesant poveste, s caui o fat pierdut.
Tessa adopt un ton ct mai morocnos cu putin; nu era dificil. Avea senzaia c btrna a crei
fa o purta fusese din fire genul morocnos.
Am spus s ieii!
Automatul zumzi. Doamna Black strnse din buze, ca i cnd ncerca s-i reprime un rset.
neleg, spuse ea. Btrno, pot s-i spun c pori un colier foarte elegant?

Tessa duse iute mna la piept, dar era deja prea trziu. ngerul mecanic era acolo, foarte vizibil,
ticind linitit.
Ia-o! spuse doamna Black pe un ton plictisit, iar automatul se repezi nainte, ntinzndu-se
dup Tessa.
Fata arunc ptura i se dadu napoi, fluturnd crligul. Reui s-i produc automatului o ran pe
partea din fa cnd acesta ddu s-o prind i i trase una peste bra. Crligul de copite zngni pe
podea, iar Tessa ip de durere cnd ua se deschise brusc i un uvoi de automate umplur
ncperea, ntinzand braele spre ea i nchizandu-i minile mecanice peste carnea ei. tiind c era
copleit, tiind c acest lucru nu avea s-o ajute, i permise ntr-un sfrit s ipe.
Will se trezi cnd simi soarele pe chip. Clipi de cteva ori, deschiznd ncet ochii.
Cer albastru.
Se rsuci pe-o parte i se ntinse, dup care se ridic n capul oaselor. Se afla pe culmea unui deal
verde, n apropiere de drumul care ducea de la Shrewsbury la Welshpool. Nu vedea n jurul lui
dect ferme risipite n deprtare; trecuse doar pe lng cteva ctune n drumul su nebun din miez
de noapte, ndeprtndu-se de hanul Omul Verde, clrind pn ce czuse de pe spatele lui Balios
de oboseal i lovise pmntul cu o for zguduitoare. Pe jumtate mergnd i pe jumatate tranduse, i permisese calului su epuizat s-l mping cu botul de pe drum, ascunzndu-l ntr-o groap
mic din pmnt, unde se ghemuise i adormise, ignornd burnia rece care continuase s cad.
La un moment dat, soarele rsrise, uscndu-i hainele i prul, dei el era n continuare murdar,
cu cmaa un amestec de noroi i snge. Se ridic n picioare i simi dureri n tot trupul. Cu o sear
nainte nu se deranjase s-i aplice vreo run vindectoare. Intrase n han lsnd n urm pete de
noroi i ap doar pentru a-i recupera lucrurile, nainte s se ntoarc la grajduri pentru a-l elibera
pe Balios i pentru a disprea n noapte. Rnile pe care le cptase n btlia mpotriva haitei lui
Woolsey nc l dureau, la fel ca i vntile pe care i le fcuse cznd de pe cal. chiopta
anevoios spre locul n care Balios ptea n apropierea umbrei fcute de un stejar mare. Dup ce
cotrobi n coburii eii, scoase o stel i o mn de fructe uscate. Pe prima o folosi pentru a desena
rune analgezice i vindectoare, n timp ce din a doua lua mbucturi.
Evenimentele nopii anterioare preau s fi rmas foarte departe. i amintea lupta cu lupii,
frngerea oaselor i gustul sngelui su, noroiul i ploaia. i amintea durerea despririi de Jem,
dei nu mai putea s-o simt. n locul durerii simea pustiire. Ca i cnd o mn imens coborse i
tiase din adncurile lui tot ceea ce l fcea om, lsndu-i n urm doar carapacea.
Cnd termin cu micul dejun, bg stela la loc n coburi, i scoase cmaa distrus i mbrc
una nou. Cnd fcu asta, nu putu s nu se uite la runa parabatai de pe pieptul su.
Nu mai era neagr, ci alb-argintie, precum o cicatrice care se estompase de mult. Will auzi vocea
lui Jem n mintea lui, ferm, serioas i familiar: Si de atunci, sufletul lui Ionatan s-a alipit de
sufletul lui David, i Ionatan l-a iubit ca pe sufletul din el. i apoi, Ionatan a fcut legmnt cu
David, pentru c-l iubea ca pe sufletul lui.1 Ei erau doi rzboinici, iar sufletele lor erau legate unul
de cellalt de Ceruri, i de acolo a preluat Jonathan Vntorul de umbre ideea de parabatai i a
introdus ceremonia n Lege.
De ani buni, aceast pecete i prezena lui Jem fuseser tot ceea ce Will avusese n viaa lui
pentru a-l asigura c cineva l iubea. Tot ceea ce i trebuise ca s tie c era adevrat i c exista. i
trecu degetele peste marginile a ceea ce fusese cndva runa parabatai. Se gndise c avea s-o urasc,
s deteste vederea ei n lumina soarelui, ns descoperi, spre surprinderea lui, c n-o ura. Era
bucuros c runa parabatai nu dispruse pur i simplu de pe pielea lui. O pecete care vorbea despre
pierdere era tot o pecete, o aducere aminte. Nu poi pierde ceva ce n-ai avut niciodat.
Din coburi scoase cuitul pe care Jem i-l dduse: un pumnal ngust, cu un mner argintiu, bogat
ornamentat. n umbra stejarului, i tie palma i privi cum sngele curgea pe jos, umezind
pmntul. Apoi ngenunche i nfipse pumnalul n pmntul nsngerat. ngenunchind, ovi, cu
mna pe plsele.
James Carstairs, spuse el, dup care nghii.
Mereu era aa; cnd avea nevoie de cuvinte, nu le gsea cu niciun chip. Cuvintele juramantului
parabatai din Biblie i rsunar n minte: Nu m sili s te prsesc i s m duc de la tine; cci unde

te vei duce tu, acolo voi merge i eu, i unde vei tri tu, voi tri i eu. Poporul tu va fi poporul meu,
i Dumnezeul tu va fi i Dumnezeul meu. Unde vei muri tu, voi muri i eu, i voi fi ngropat acolo.
Orice-mi va face ngerul, numai moartea m va despari de tine.
1 1 Samuel 18:1
2 Citat aproximativ din Rut 1:16-l7
Dar nu. Asta se spunea cnd se uneau, nu cnd se rupea uniunea. David i Ionatan fuseser i ei
desprii de moarte. Desprii, dar nu divizai.
Jem, i-am spus i nainte c nu m vei prsi, spuse Will, cu mna nsngerat pe plselele
pumnalului. i nc eti alturi de mine. Cnd respir, m voi gndi la tine, cci fr tine a fi murit
acum muli ani. Cnd m trezesc i cnd dorm, cnd mi ridic minile pentru a m apra sau cnd
m ntind ca s mor, tu vei fi cu mine. Tu spui c ne natem din nou i din nou. Eu spun c exist un
ru care separ morii i viii. Ceea ce tiu e c dac ne natem din nou, am s te-ntlnesc n alt
via, astfel nct s-l putem traversa mpreun.
Will inspir adnc i ls cuitul s cad. i trase mna napoi. Tietura din palm era deja n
curs de vindecare rezultatul a vreo ase iratze pe pielea lui.
Ai auzit asta, James Carstairs? Suntem legai, tu i eu, peste desprirea morii, pentru toate
generaiile care vor veni. Pentru totdeauna!
Se ridic n picioare i arunc o privire pumnalului. Pumnalul era al lui Jem, sngele era al su.
Acest punct din pmnt, dac avea s-l mai gseasc vreodat, dac avea s triasc pentru a
ncerca s-o fac, avea s fie al lor.
Se ntoarse spre Balios, spre ara Galilor i spre Tessa. Nu privi napoi.
Ctre: Charlotte Branwell
De la: Consulul Josiah Wayland Trimis prin lacheu
Draga mea doamn Branwell,
Nu sunt sigur c v-am neles ntru totul misiva. Mi se pare incredibil ca o femeie neleapt ca
dumneavoastr sa pun att de mult ncredere n cuvintele goale ale unui biat cunoscut pentru
nesbuin i pentru faptul c nu e demn de ncredere, aa cum William Herondale s-a dovedit de
nenumrate ori a fi.
Eu n mod cert n-am de gnd s-o fac. Aa cum ni se arat n propria sa scrisoare, domnul
Herondale a pornit ntr-o urmrire nebun fr s aib aprobarea dumneavoastr. Este absolut
capabil de minciun pentru a-i ajuta cauza. N-am s trimit o fora important a vntorilor mei de
umbre bazndu-mpe capriciul i cuvintele uuratice ale unui biat.
Rogu-v s ncetai cu aceste strigte poruncitoare de a ne deplasa spre Cadair Idris. ncercai s
nu uitai c eu sunt Consulul. Eu dispun de armatele vntorilor de umbre, doamn, nu
dumneavoastr. Mai degrab concentrai-v forturile pentru a-i ine n fru pe vntorii de umbre
din cminul dumneavoastr.
Al dumneavoastr, cu sinceritate,
Josiah Wayland, Consul
Doamn Branwell, e un domn care dorete s v vad.
Charlotte ridic obosit privirea i o vzu pe Sophie stnd n u. Prea epuizat, la fel ca toi
ceilali; sub ochi se vedeau negre urme de lacrimi. Charlotte cunotea semnele le vzuse n acea
diminea n propria oglind.
Sttea aezat la biroul din salon, cu privirea cobort spre scrisoarea din mn. Nu se ateptase
ca Josiah Wayland s fie ncntat de vetile ei, ns nici nu se ateptase la acel dispre vdit i nici s
fie refuzat. Eu dispun de armatele vntorilor de umbre, doamn, nu dumneavoastr. Mai degrab
concentrai-v eforturile pentru a-i ine n fru pe vntorii de umbre din cminul dumneavoastr.
A-i ine n fru. Charlotte lu foc. De parc ei erau nite copii i ea nimic altceva dect o

guvernant sau o doic, punndu-i s defileze prin faa Consulului cnd erau splai i mbrcai, i
ascunzandu-i n camera de joac cnd el nu trebuia s fie deranjat. Ei erau vntori de umbre, la fel
i ea. i dac el nu credea c Will era demn de ncredere, atunci era un prostovan. El tia de
blestem; i povestise ea nsi. Nebunia lui Will fusese mereu ca cea a lui Hamlet, pe jumtate teatru
i pe jumatate frenezie, ambele ndreptate spre un anume final.
Focul trosni n emineu; afar, turna cu gleata, pictnd geamurile n dungi argintii. n acea
diminea trecuse pe lng dormitorul lui Jem ua deschis, patul fr lenjerie, obiectele strnse.
Ar fi putut fi camera oricui. Toate dovezile anilor pe care i petrecuse alturi de ei dispruser ct ai
clipi din ochi. Se rezemase de peretele coridorului, cu broboane de sudoare pe frunte i cu ochii
arznd. Raziel, oare am procedat cum trebuia? Acum, n salon, i trecu o mn peste ochi.
Acum i-a gsit? Nu e Consulul Wayland, nu-i aa?
Nu, doamn. Sophie cltin din capul ei brunet. E Aloysius Starkweather. Spune c e o
chestiune extrem de urgent.
Aloysius Starkweather?
Charlotte oft. Unele zile pur i simplu adunau orori peste orori.
Pi, atunci, pofteste-l nuntru.
mpturi misiva pe care i-o scrisese drept rspuns Consulului i tocmai o sigilase, cnd Sophie se
ntoarse i l pofti pe Aloysius Starkweather n salon, nainte s se scuze i s se fac nevzut.
Charlotte nu se ridic de la birou. Starkweather arta aproape la fel ca ultima oar cnd l vzuse.
Prea s se fi calcifiat, ca i cnd, chiar dac nu ntinerea, nici nu putea mbtrni. Chipul su era o
hart cu linii ridate, mrginit de barba alb i prul crunt. Hainele i erau foarte uscate; probabil c
Sophie i luase paltonul jos. Costumul pe care l purta fusese la mod n urma cu vreo zece ani i
mirosea vag a naftalin.
V rog s luai loc, domnule Starkweather, spuse Charlotte pe un ton ct mai respectuos cu
putin fa de o persoan care nu o plcea i care i urse tatl.
ns el nu se aez. Sttea cu minile mpreunate la spate i, cnd se ntoarse, analiznd
ncperea din jurul su, Charlotte remarc uor alarmat c una dintre mnecile hainei lui era ptat
de snge.
Domnule Starkweather! exclam ea, ridicndu-se ntr-un sfrit. Suntei rnit? Dorii s-i
chem pe Frai?
Rnit? ltr el. De ce a fi rnit?
Mneca dumneavoastr, rspunse ea, indicndu-i-o.
El ridic mna i o privi nainte s scoat un pufnet amuzat.
Nu e sngele meu, i explic el. Mai devreme am fost implicat ntr-o lupt. Spiritul acela a
prut deranjat
Deranjat de ce anume?
De faptul c i-am tiat degetele i apoi beregata, rspunse Starkweather, privind-o n ochi ai
si aveau o nuan de cenuiu spre negru, culoarea pietrei.
Aloysius. Charlotte uit s fie politicoas. Acordurile interzic atacuri neprovocate asupra
locuitorilor Lumii de Jos.
Neprovocate? A spune c acesta a fost provocat. Neamul su mi-a omort nepoata. Fiica mea
aproape c-a murit de durere. Casa Starkweather a fost distrus
Aloysius! Charlotte era extrem de alarmat acum. Casa ta n-a fost distrus. nc exist
descendeni de-ai familiei Starkweather n Idris. Nu-i spun asta pentru a-i minimaliza tristeea,
cci unele pierderi rmn cu noi pentru totdeauna.
Jem, gndi ea fr s vrea, iar durerea acelui gnd o fcu s se aeze din nou pe scaun. i sprijini
coatele pe mas, lsndu-i capul n mini.
Nu tiu de ce ai venit s-mi spui asta acum, murmur ea. N-ai vzut runele de pe ua
Institutului? E o perioad deosebit de trist pentru noi
Am venit s-i spun, pentru c e important! rspunse Aloysius pe un ton mnios. Are legtur
cu Mortmain i cu Tessa Gray.
Charlotte i cobor minile.

Ce tii despre Tessa Gray?


Aloysius sttea cu faa spre emineu i umbra lui lung era profilat pe covorul persan de pe
podea.
Nu sunt un om cruia s-i pese prea tare de Acorduri, spuse el. tii asta; ai participat cu mine
la diferite Consilii. Am fost crescut s cred c tot ceea ce atingeau demonii erau pngrit i corupt.
C vntorii de umbre aveau dreptul prin snge s omoare acele creaturi i s ia ce aveau ele drept
trofee i comori. Sala trofeelor de la Institutul din York a fost lsat n grija mea, iar eu meninut-o
plin pn n ziua n care noile Legi au fost aprobate.
Aloysius se ncrunt.
Las-m s ghicesc, spuse Charlotte. Nu te-ai oprit acolo.
Bineneles c nu, recunoscu btrnul. Ce sunt Legile omului prin comparaie cu cele ale
ngerului? Eu tiu cum trebuie s fie fcute lucrurile ca la carte. Am continuat s-o fac fr s atrag
atenia, ns nu am ncetat s iau trofee sau s-i distrug pe acei locuitori ai Lumii de Jos care mi-au
ieit n cale. Unul dintre ei a fost John Shade.
Tatl lui Mortmain.
Magicienii nu pot avea copii, mri Starkweather. El e doar un biat uman pe care l-au gsit i
l-au antrenat. Shade i-a artat acele manevre neortodoxe ale lui. I-a ctigat ncrederea.
Nu prea cred c familia Shade l-a furat pe Mortmain de la prinii si, opin Charlotte.
Probabil c e un biat care altminteri ar fi murit ntr-un azil pentru sraci.
A fost nefiresc. Magicienii n-ar trebui s aib copii umani de crescut. Aloysius privi lung spre
tciunii roii ai focului. De aceea am atacat casa familiei Shade. L-am omort pe el i pe soia lui.
Biatul a scpat. Prinul mecanic al lui Shade. Aloysius pufni. Am luat cteva dintre obiectele lui cu
noi la Institut, dar niciunul dintre noi n-a putut s le dea de capt. Asta e tot ce-a fost un raid de
rutin. Totul a mers conform planului. Asta pn cnd s-a nscut nepoata mea. Adele.
tiu c a murit la prima ei ceremonie a runei, spuse Charlotte, punndu-i mna pe pntece
ntr-un gest incontient. mi pare ru. E mare pcat s ai un copil bolnav
Nu s-a nscut bolnav! ltr el. A fost un copil sntos. Frumos, cu ochii biatului meu. Toat
lumea o adora, pn ce, ntr-o diminea, nora mea ne-a trezit cu un ipt. Insista c fata din ptu nu
era fiica ei, dei semnau leit. A jurat c i cunotea propriul copil i c acela nu era al ei. Noi am
crezut c nnebunise. Chiar i atunci cnd ochii copilului s-au prefcut din albastru n gri ei bine,
asta li se ntmpl multor nou-nscui. ns abia atunci cnd am ncercat s-i aplicm prima pecete
am nceput s-mi dau seama c nora mea avusese dreptate. Adele Durerea a fost insuportabil
pentru ea. A ipat i a ipat i s-a zbtut. Pielea i-a ars acolo unde stela a atins-o. Fraii Tcui au
fcut tot ce-au putut, dar a doua zi a murit. Aloysius se opri i tcu vreme ndelungat, privind, ca i
cnd ar fi fost hipnotizat, nspre foc. Apoi continu: Nora mea aproape c-a nnebunit. Nu putea
suporta s rmn la Institut. Eu am rmas. tiu c avusese dreptate Adele nu era nepoata mea.
Am auzit zvonuri despre spirite i ali locuitori ai Lumii de Jos care se ludau c se rzbunaser pe
familia Starkweather, c le furaser unul dintre copii i c l nlocuiser cu altul bolnav. Niciuna
dintre investigaiile mele n-a scos la iveal ceva concret, ns eu eram hotrt s aflu unde se dusese
nepoata mea. Aloysius se sprijini de polia emineului. Aproape c renunasem, cnd Tessa Gray a
sosit la Institutul meu n compania celor doi vntori de umbre ai ti. Semna att de bine cu nora
mea, nct ai fi zis c era fantoma ei. ns se pare c nu are niciun pic de snge de vntor de umbre.
Era un mister, dar unul pe care l-am urmat. Spiritul pe care l-am interogat azi mi-a oferit ultimele
piese din puzzle. n s copil a ei, nepoata mea a fost nlocuit cu un copil uman rpit, o creatur
bolnav care a murit cnd i-au fost aplicate peceile, cci nu era nefilim.
Se auzi o crptur puternic n vocea lui, o fisur n piatr.
Nepoata mea a fost lsat s fie crescut de o familie de mundani, iar fata lor bolnav,
Elizabeth aleas datorit asemnrii ei superficiale cu Adele , a fost nlocuit cu fata noastr
sntoas. Asta a fost rzbunarea Curii asupra mea. Ei credeau c eu l omorsem pe unul de-al lor,
aa c ei aveau s-l omoare pe unul de-al meu.
Ochii i era reci cnd se ntoarser spre Charlotte.
Adele Elizabeth a crescut n acea familie de mundani, fr s tie ce anume era. i apoi s-

a mritat. Cu un brbat mundan. Numele su era Richard. Richard Gray.


Nepoata ta, spuse Charlotte trgnat, era mama Tessei? Elizabeth Gray? Mama Tessei era
vntor de umbre?
Da.
Acestea sunt infraciuni, Aloysius. Ar trebui s te duci i s le spui celor din Consiliu
Lor nu le pas de Tessa Gray, o ntrerupse Starkweather cu o voce aspr. ns ie da. Tu vei
asculta povestea mea i poate c m vei ajuta.
Poate, spuse Charlotte, dac e ceea ce trebuie s fac. nc nu neleg care e rolul lui Mortmain
n aceast poveste.
Aloysius se plimba agitat.
Mortmain a aflat ce anume se ntmplase i a luat decizia s se foloseasc de Elizabeth Gray,
un vntor de umbre care nu tia c era vntor de umbre. Cred c Mortmain l-a ctigat pe Richard
Gray cnd i era angajat, pentru a avea acces la Elizabeth. Cred c a pclit-o pe nepoata mea
aducndu-i un demon eidolon n forma soului ei, astfel nct s o aib pe Tessa. Tessa a fost mereu
scopul lui. Copila unui vntor de umbre i a unui demon.
Dar progeniturile demonilor i ale vntorilor de umbre se nasc moarte, sri Charlotte
imediat.
Chiar dac vntorul de umbre nu tie c e vntor de umbre? ntreb Starkweather. Chiar
dac nu poart nicio run?
Eu
Charlotte nchise gura. Habar nu avea care era rspunsul; din cte tia, o astfel de situaie nu
avusese loc niciodat. Vntorii de umbre erau nsemnai de mici, biei sau fete, cu toii.
Dar Elizabeth Gray nu fusese.
tiu c fata e metamorfic, spuse Starkweather. Dar nu cred c de asta o vrea Mortmain. Vrea
s fac altceva cu ea. Ceva ce numai ea poate face. Ea e cheia.
Cheia spre ce?
Au fost ultimele cuvinte pe care spiritul mi le-a spus azi dup-amiaz. Starkweather i privi
sngele de pe mnec. A spus: Ea va fi rzbunarea noastr pentru toate morile voastre inutile. Ea i
va distruge pe nefilimi, i Londra va arde, iar cnd Magistrul va domni asupra tuturor lucrurilor, nu
vei face nici doi bani n ochii lui. Chiar dac Josiah Wayland nu dorete s se duc dup Tessa de
dragul ei, cei din Consiliu trebuie s-o fac pentru a preveni asta.
Dac ne vor crede, mormi Charlotte.
Venind din partea ta, trebuie s te cread, spuse Starkweather. Dac le-a spune eu, ar rde de
mine ca de un boorog nebun, aa cum au fcut ani de zile.
Oh, Aloysius, tu supraapreciezi ncrederea pe care o are Consulul n mine. Va spune c sunt o
femeie nesbuit, credul. Va spune c spiritul te-a minit ei bine, ei nu pot mini, dar va spune c
spiritul a rstlmcit adevrul sau c a repetat ceea ce credea c e adevrat.
Btrnul i mut privirea n alt parte.
Tessa Gray e cheia planului lui Mortmain, spuse el. Nu tiu cum, dar e. Am venit la tine,
ntruct nu am ncredere n Consiliu n ceea ce o privete pe Tessa. Fata aceea e parial demon. mi
amintesc ce-am fcut n trecut lucrurilor care erau parial demon sau supranaturale.
Tessa nu e un lucru, interveni Charlotte. E o fat care a fost rpit i probabil c e ngrozit.
Crezi c, dac a fi avut o metod de a o salva, nu a fi fcut-o?
Am fcut lucruri rele, spuse Aloysius. Vreau s ndrept lucrurile. Sngele meu curge prin
venele acelei fete, chiar dac e amestecat cu snge demonic. Ea e strnepoata mea. Btrnul i
ridic brbia; ochii si palizi i apoi erau nroii. Charlotte, nu vreau s te rog dect un singur
lucru. Cnd o gseti pe Tessa Gray, i sunt convins c-o vei gsi, spune-i c e bine-venit n familia
Starkweather.
S nu m faci s regret faptul c am avut ncredere n tine, Gabriel Lightwood.
Gabriel sttea la biroul din camera sa, cu hrtii mprtiate n faa lui i cu penia n mn.
Lmpile din camer nu erau aprinse, iar umbrele erau ntunecate n colurile camerei i lungi peste
podea.

Ctre: Consulul Josiah Wayland


De la: Gabriel Lightwood
Onorate Consul,
V scriu astzi, n sfrsit, cu vetile pe care mi le-ai cerut. M ateptasem ca acestea s soseasc
din Idris, ns se pare c sursa e mult mai aproape de cas. Astzi, Aloysius Starkweather,
conductorul Institutului din York, a venit n vizit la doamna Branwell.
Puse penia jos i inspir adnc. Auzise clopotul Institutului sunnd mai devreme, vzuse din
capul scrilor cnd Sophie l primise pe Starkweather n cas i apoi l condusese n salon. Apoi
fusese destul de uor pentru el s se opreasc la u i s asculte tot ceea ce se discutase n ncpere.
La urma urmei, Charlotte nu se atepta s fie spionat.
E un btrn care a luat-o razna din pricina mhnirii si, prin urmare, a nscocit cteva minciuni
elaborate, cu ajutorul crora i explic lui nsui marea lui pierdere. n mod cert e demn de mil,
dar nu trebuie s fie luat n serios i nici n-ar trebui ca reprezentanii Consiliului s se bazeze pe
cuvintele lunaticilor i ale celor care nu sunt demni de ncredere.
Parchetul scri; Gabriel ridic imediat capul. Inima i bubuia. Dac era Gideon Gideon s-ar
fi ngrozit s descopere ceea ce fcea. Cu toii ar fi fcut-o. Se gndi la privirea trdat care avea s
se iveasc pe micul chip al lui Charlotte la aflarea vetii. La furia uluit a lui Henry. Cel mai mult se
gndi la o pereche de ochi albatri pe o fa n form de inim, privindu-l cu dezamgire. Gabriel
Lightwood poate c am ncredere n tine.
Cnd puse din nou penia pe hrtie, fcu acest lucru cu o asemenea ferocitate, nct vrful
aproape c rupse hrtia.
Regret s v irformez, dar au vorbit despre Consiliu i Consul cu o mare lips de respect. Este
evident c doamnei Branwell i displace ceea ce vede ca pe o interventie inutil n planurile dnsei.
A ascultat cu mare credulitate afirmaiile absurde ale domnului Starkweather legate de faptul c
Mortmain a mperecheat demoni cu vntori de umbre) o imposibilitate evident. Se pare c aveai
dreptate i ca e mult prea ndrtnic i prea uor de influenat pentru a conduce cum se cuvine
Institutul.
Gabriel i muc buza i se for s nu se gndeasc la Cecily; n schimb, se gndi la Casa
Lightwood, la dreptul su prin natere; la bunul nume Lightwood restituit; la sigurana fratelui i
surorii lui. Nu i fcea cu adevrat ru lui Charlotte. Era doar o chestiune n legtur cu poziia ei,
nu cu sigurana ei. Consulul nu avea niciun plan ntunecat pentru ea. n mod sigur avea s fie mai
fericit n Idris, sau ntr-o alt cas de la ar, privindu-i copiii alergnd pe pajitile verzi i
nefcndu-i griji n legtur cu soarta tuturor vntorilor de umbre.
Dei doamna Branwell insist s trimitei o for a vntorilor de umbre ctre Cadair Idris, toti
oamenii care fac din opiniile unui lunatic isteric piatra de temelie a politicii lor duc lips de
obiectivitatea necesar pentru a li se acorda ncredere.
Dac va fi necesar; voi jura sub Sabia Mortala c toate acestea sunt adevrate.
Al dumneavoastr n numele lui Raziel
Gabriel Lightwood

16
Prinesa mecanic
O, dragoste! care renegi,
Tot ce-ifragil pe-acest pmnt,
Tot ce-i mai slab de ce alegi Pentru leagn, cas i mormnt?
Percy Bysshe Shelley, Versuri:
Cnd se sparge lampa
Ctre: Consulul Josiah Wayland
De la: Charlotte Branwell
Drag domnule Consul,
Chiar n acest moment am primit vesti de extrem importan, pe care m grbesc s vi le
mprtesc. Un informator, al crui nume nu-l pot divulga acum, dar pentru care m pun cheza c
este demn de ncredere, mi-a relatat amnunte care mi sugereaz c domnioara Gray nu este doar
o fantezie trectoare a lui Mortmain, ci o cheie spre principalul su obiectiv: cu alte cuvinte,
distrugerea complet a noastr, a tuturor.
El pune la cale construcia unor dispozitive de i mai mare putere dect am vzut pn acum, iar
eu m tem foarte tare c abilitile unice ale domnioarei Gray l vor ajuta n demersul su. Ea nu ar
avea niciodat intenia de a ne face vreun ru, ns chiar nu tim ce ameninri sau grozvii i
rezerv Mortmain. Este imperios necesar ca ea s fie recuperat imediat, att pentru a ne salva pe
noi, ct i pentru a o ajuta pe ea.
n lumina acestor noi informaii, v implor nc o dat s adunai orice fore putei i sa pornii
spre Cadair Idris.
Cu sinceritate i sincer tulburat,
Charlotte Branwell
Tessa se trezi ncet, ca i cnd contiina s-ar fi aflat la captul unui coridor lung i ntunecat, iar
ea mergea ntr-acolo cu viteza melcului, cu mna ntins. n cele din urm, ajunse i deschise ua
pentru a da de o
Lumin orbitoare. Era o lumin aurie, nu albicioas ca lampa-vrjitoarei. Se ridic n capul
oaselor i privi n jurul ei.
Era ntr-un pat simplu de alama, cu o pilot groas din puf ntins peste o a doua saltea i cu o
plapum grea deasupra. ncperea n care se afla arta ca i cum ar fi fost scobit ntr-o peter.
Existau un scrin nalt i un lavoar pe care se afla o caraf albastr; de asemenea, mai era o
garderob, cu ua deschis suficient ct Tessa s vad vemintele din interior, ncperea nu avea
ferestre, cu toate c era un emineu n care ardea vesel un foc. n ambele pri ale emineului
atrnau portrete.
Se strecur din pat i se nfior atunci cnd tlpile ei goale luar contact cu piatra rece. Nu era
att de dureros pe ct s-ar fi ateptat, totui, dat fiind starea ei proast. Arunc o privire n jos i
avu dou ocuri rapide: primul era c nu purta nimic altceva dect o rochie de mtase neagr
supradimensionat. Al doilea, c tieturile i vntile preau s fi disprut n cea mai mare parte.
nc mai simea o uoar durere n tot trupul, dar nu mai avea semne pe piele, alb n contrast cu
rochia neagr. Pipindu-i prul, simi c era curat i i cdea liber pe umeri, nemaifiind plin de
noroi i snge.
Acest lucru ridica o ntrebare: cine o curase, o vindecase i o pusese n pat? Tessa nu-i amintea
nimic n afar de lupta cu automatele n csua de fermier, n vreme ce doamna Black rdea. n cele
din urm, unul dintre ele o sufocase pn o lsase lat i un ntuneric milostiv se pogorse peste ea.
Totui, ideea c doamna Black o dezbrcase i o mbiase era oribil, dei nu la fel de ngrozitoare
ca ideea c Mortmain ar fi fcut-o.

Tot mobilierul din ncpere era grupat ntr-o parte a peterii. Cealalt parte era aproape goal, cu
toate c se putea vedea dreptunghiul negru al unei ui decupat n peretele ndeprtat. Dup o privire
scurt aruncat n jur, porni spre ea
Dar, la jumtatea drumului, ceva o opri ntr-un mod violent. Se mpletici ndrt, strngndu-i
mai bine rochia pe trup, cu fruntea ndurerat acolo unde se pocnise de ceva. Cu pruden, ntinse
mna, pipind aerul din faa ei.
i simi ceva dur i solid, ca i cum un perete din sticl, complet transparent, ar fi stat ntre ea i
cealalt parte a ncperii. i lipi palmele de el. Orict de invizibil ar fi fost, era tare ca fierul. i
mic palmele n sus, ntrebndu-se ncotro ducea
Eu nu mi-a bate capul, se auzi de la u o voce rece, familiar. Structura se ntinde n toat
petera, de la un perete la altul, din podea pn n tavan. Eti complet nconjurat de ziduri.
Tessa se ridicase pe vrfuri; la auzul acestor cuvinte, reveni n poziia iniial i fcu un pas n
spate.
Mortmain.
Era exact aa cum i-l amintea. Un brbat slab i musculos, nu foarte nalt, cu o fa mbtrnit
de vreme i cu o barb ngrijit. Extraordinar de obinuit, cu excepia ochilor, la fel de reci i de
cenuii ca o furtun de zpad. Era mbrcat ntr-un costum cenuiu-albstrui, nu din cale-afar de
formal, genul pe care un gentilom l-ar purta ntr-o dup-amiaz la club. Pantofii i erau lustruii i
strluceau.
Tessa nu spuse nimic, doar i strnse i mai bine rochia n jurul ei. Era voluminoas i i
ascundea tot trupul, dar, fr corset i cma, ciorapi i turnur, se simea goal i expus.
Nu te speria, continu Mortmain. Nu poi s m ajungi prin zid, dar nici eu nu pot. Nu fr
dizolvarea vrjii n sine, iar asta ar dura. Tcu pre de cteva clipe, apoi adug: Mi-am dorit ca tu
s te simi mai n siguran.
Dac v-ai fi dorit ca eu s fiu n siguran, m-ai fi lsat la Institut.
Tonul Tessei era glacial.
La acestea, Mortmain nu spuse nimic, doar nclin capul ntr-o parte i miji ochii n direcia ei,
asemenea unui marinar care scruteaz orizontul.
Condoleanele mele pentru moartea fratelui tu. Niciodat n-am intenionat s se ntmple
aa.
Tessa i simi gura strmbndu-i-se ntr-o grimas. Trecuser dou luni de cnd Nate murise n
braele ei, dar ea nu uitase i nici nu iertase.
Nu vreau mila sau bunele intenii ale dumneavoastr. L-ai transformat ntr-o unealt i apoi a
murit. A fost vina dumneavoastr, la fel de sigur ca i cum l-ai fi mpucat n strad.
Presupun c nu are rost s subliniez faptul c el a fost cel care m-a cutat.
Era doar un copiii exclam Tessa; voia s cad n genunchi, voia s bat cu pumnii n bariera
invizibil, dar se inu mndr i distant. Nu avea nici mcar douzeci de ani, spuse.
Mortmain i vr minile n buzunare.
tii cum a fost pentru mine, cnd eram mic? o ntreb el pe un ton att de calm, nct ziceai c
se aezase alturi de ea la un dineu i trebuiau s stea la taclale.
Tessa se gndi la imaginile pe care le vzuse n mintea lui Aloysius Starkweather.
Brbatul era nalt, lat n umeri i cu pielea verde precum a unei oprle. Prul su era negru.
Prin contrast, copilul pe care-l inea de mn prea la fel de normal ca oricare altul micu, cu
mini durdulii i pielea rozalie.
Tessa tia numele brbatului, deoarece Starkweather l cunotea.
John Shade.
Shade slt copilul pe umerii si n timp ce pe u ncepu s ias un ir de creaturi metalice
ciudate, precum ppuile pentru copii, dar de mrimea unui om, i cu piele fcut din metal lucios.
Creaturile nu aveau trsturi. n mod ciudat, ns, purtau haine unele, salopete zdrenroase de
fermier din Yorkshire, iar altele, rochii simple din muselin. Automatele se luar de mini i
ncepur s se mite de parc erau la un dans rnesc. Copilul rdea i btea din palme.
Privete cu atentie, fiul meu, spuse brbatul cu pielea verde, cci ntr-o zi voi conduce un

regat mecanic de astfel de creaturi, iar tu vei fi prinul lui.


tiu c prinii dumneavoastr adoptivi au fost magicieni, spuse ea. tiu c au inut la
dumneavoastr. tiu c tatl dumneavoastr a inventat creaturile mecanice de care suntei att de
namorat.
Iar tu tii ce s-a ntmplat cu ele.
camera rscolit, came i rotie i echipamente i metal distrus peste tot, fluid curgnd negru
precum sngele, iar brbatul cu piele verde i femeia cu prul albastru zcnd mori printre ruine
Tessa i feri privirea.
D-mi voie s-i povestesc despre copilria mea, zise Mortmain. Tu i numeti prini
adoptivi, dar ei erau prinii mei la fel de mult cum i-ar fi putut face orice cantitate de snge. Ei mau crescut cu grij i dragoste, la fel cum au facut-o i ai ti.
Gesticul spre emineu, iar Tessa descoperi ocat c portretele care atrnau de fiecare parte a
emineului erau portretele prinilor ei: blonda ei mam i tatl ei, care prea gnditor, cu ochii lui
cprui i cu cravata strmb.
i apoi au fost ucii de vntorii de umbre. Tatl meu a vrut s creeze aceste minunate
automate, aceste creaturi mecanice, aa cum le zici tu. Ele aveau s fie cele mai grozave mainrii
inventate vreodat, aa visa el, i urmau s-i apere pe locuitorii Lumii de Jos de vntorii de umbre
care i ucideau i i jefuiau n mod constant. Ai vzut trofeele de la Institutul lui Starkweathear.
Mortmain scuip ultimele cuvinte. Ai vzut buci din prinii mei. inea sngele mamei mele ntrun borcan.
i rmie de magicieni. Mini cu gheare mumificate, precum cele ale doamnei Black. Un
craniu gol, complet descrnat, care prea uman, excepie fcnd colii pe care-i avea n locul
dinilor. Flacoane cu snge vscos.
Tessa nghii. inea sngele mamei mele ntr-un borcan. Nu putea s spun c nu i nelegea
furia. i totui se gndi la Jem, la prinii si murind n faa lui, la viaa lui distrusa, i cu toate
acestea n-a cutat niciodat s se rzbune.
Da, a fost ngrozitor, se art Tessa de acord. Dar asta nu scuz lucrurile pe care le facei.
n ochii lui licri ceva mai profund: furia i se domoli iute.
D-mi voie s-i spun ce-am fcut, i rspunse el. Am creat o armat. O armat care, de ndat
ce ultima pies din puzzle va fi pus la locul ei, va fi invincibil.
Iar ultima pies din puzzle
Eti tu, sfri Mortmain.
Spunei asta iar i iar, i totui, refuzai s-mi explicai, spuse Tessa. Pretindei s cooperez, i
totui, nu-mi spunei nimic. M-ai fcut prizonier aici, domnule, dar nu m putei fora s vorbesc
cu dumneavoastr sau s v ofer bunvoina mea, dac eu aleg s nu v-o acord
Tu eti pe jumatate vntor de umbre, pe jumtate demon, i explic Mortmain. Acesta este
primul lucru pe care ar trebui s-l tii.
Tessa, pe jumtate ntoars cu spatele la el, nlemni.
Asta nu-i posibil. Progeniturile vntorilor de umbre i ai demonilor se nasc moarte.
Da, aa este, aprob el. Se nasc moarte. Sngele unui vntor de umbre, runele de pe trupul
unui vntor de umbre, reprezint moartea pentru un copil magician n pntece. Ins mama
dumitale nu avea pecei.
Mama mea nu era vntor de umbre. Tessa privi nnebunit la portretul lui Elizabeth Gray de
lng emineu. Sau vrei s-mi spunei c l-a minit pe tata, c i-a minit pe toi toat viaa
Ea nu tia, zise Mortmain. Vntorii de umbre nu tiau. Nu era nimeni care s-i spun. Tatl
meu i-a construit ngerul mecanic, s tii. Era menit s fie un dar pentru mama mea. Conine o
frma din spiritul unui nger, un lucru rar, ceva ce a purtat cu el nc din timpul Cruciadelor.
Mecanismul n sine era menit s fie acordat dup viaa ei, astfel nct, ori de cte ori viaa ei ar fi
fost ameninat, ngerul ar fi intervenit s o protejeze. Mortmain ncepu s peasc prin peter.
Prinii mei nu au fost alei pentru a fi omori, firete. Starkweather i neamul lui se delectau cu
macelrirea locuitorilor Lumii de Jos s-au mbogit din przile de rzboi i ar fi folosit i cea
mai mic scuz pentru a abate violenta asupra lor. De aceea era detestat de comunitatea Lumii de

Jos. Spiritele din zona rural au fost cele care m-au ajutat s scap, atunci cnd prinii mei au fost
omori, i care m-au ascuns pn ce vntorii de umbre au ncetat s m mai caute. Mortmain
inspir tremurat. Civa ani mai trziu, cnd au hotrt s se rzbune, i-am ajutat. Institutele sunt
protejate mpotriva ptrunderii Locuitorilor Lumii de Jos, dar nu i mpotriva mundanilor i,
desigur, a automatelor.
Pe chipul lui se ivi un zmbet diabolic.
Eu am fost cel care, cu ajutorul uneia din inveniile tatlui meu, s-a strecurat n Institutul York
i a schimbat bebeluul din leagn cu unul de descenden mundan. Nepoata lui Starkweather,
Adele.
Adele, opti Tessa. Am vzut un portret al ei.
O fat foarte tnr, cu pr blond i lung, mbrcat cu o rochie demodat, pentru copii, i avnd
o fund mare deasupra capului ei micu. Fata ei era slab i palid i bolnvicioas, dar ochii i erau
luminoi.
A murit cnd a fost nsemnat cu primele rune, zise Mortmain jubilnd. A murit ipnd, aa
cum muriser nainte o mulime de Locuitori ai Lumii de Jos, de mna vntorilor de umbre. Acum
omorser o persoan pe care ajunseser s-o iubeasc. O pedeaps binemeritat.
Tessa l privi lung, ngrozit. Cum putea cineva s cread c a muri n agonie era o pedeaps
binemeritat pentru un copil inocent? Se gndi din nou la Jem, la minile lui blnde pe vioar.
Elizabeth, mama dumneata, a crescut netiind c era vntor de umbre. Nu i s-au dat niciun
fel de rune. I-am urmrit dezvoltarea, firete, i, cnd s-a mritat cu Richard Gray, am fcut tot
posibilul s-l angajez. Credeam c lipsa runelor pe mama ta nsemna c putea concepe un copil care
s fie pe jumtate demon, pe jumtate vntor de umbre, i, ca s testez acea teorie, am trimis la ea
un demon sub forma tatlui tu. Ea nu i-a dat niciodat seama de diferen.
Numai faptul c avea stomacul gol o mpiedic pe Tessa s vomite.
Dumneavoastr i-ai fcut ce mamei mele? Un demon? Eu sunt pe jumtate demon?
Era un demon cpetenie, dac asta te consoleaz. Cndva, cei mai muli dintre ei au fost
ngeri. Aspectul su real era destul de acceptabil. Mortmain rnji. nainte ca mama ta s rmn
nsrcinat, am lucrat ani n ir pentru a termina ngerul mecanic al tatlui meu. L-am terminat, iar
dup ce tu ai fost conceput, l-am acordat la viaa ta. Cea mai mare invenie a mea.
Dar de ce s fi fost mama mea dornic s-l poarte?
Pentru a te salva, spuse Mortmain. Cnd a rmas nsrcinat, mama ta i-a dat seama c ceva
nu era n regul. S pori n pntece un copil magician nu e la fel cu a purta un copil uman. Am
venit la ea i i-am dat ngerul mecanic. I-am spus c, dac l purta, avea s-i salveze viaa copilului.
M-a crezut. Nu mineam. Tu eti nemuritoare, fato, dar nu eti invulnerabil. Poi fi omort.
ngerul este acordat la viaa ta; este proiectat s te salveze dac eti pe moarte. Este posibil s te fi
salvat de sute de ori nainte chiar s te fi nscut i te-a mai salvat i de atunci. Gndete-te la
momentele cnd ai fost aproape de moarte. Gndete-te la felul n care a intervenit.
Tessa privi n retrospectiv felul n care ngerul zburase spre automatul care o strangula, felul
n care parase loviturile creaturilor care o atacaser n apropierea Conacului Ravenscar, felul n care
o salvase de la zdrobirea de pietrele din prpastie.
Dar nu m-a salvat de la tortur i nici de la rnire.
Nu, ntruct acelea in de condiia uman.
La fel i moartea, zise Tessa. Nu sunt umana, iar dumneavoastr le-ai lsat pe Surorile
ntunecate s m tortureze. Nu v-a putea ierta niciodat pentru asta. Chiar i dac m-ai convinge
c moartea fratelui meu a fost vina lui, c moartea lui Thomas a fost justificat, c ura
dumneavoastr era rezonabil, nu v-a putea ierta niciodat pentru asta.
Mortmain lu cutia de la picioarele lui i o rsturn. Lucrurile care czur din ea zngnir roi
dinate i came i mecanisme, buci de metal forfecate, mnjite de un lichid negru, i, la urm,
sltnd ca o minge deasupra restului de fleacuri, un cap retezat.
Al doamnei Black.
Am distrus-o, preciz el. Pentru tine. Am dorit s-i art c sunt sincer, domnioar Gray.
Sincer n ce? vru Tessa s tie. De ce ai fcut toate astea? De ce m-ai creat?

Buzele lui se arcuir vag; nu era un zmbet, nu tocmai.


Din dou motive. Primul este ca tu s poi avea copii.
Dar magicienii nu pot
Nu, zise Mortmain. Dar tu nu eti un magician obinuit. n tine, sngele demonilor i sngele
ngerilor au dus propriul lor rzboi n Rai, iar ngerii au fost victorioi. Tu nu eti vntor de umbre,
dar nici magician. Esti ceva nou, ceva cu totul diferit. Vntori de umbre, scuip el. Toi hibrizii de
vntori de umbre i demoni mor, iar nefilimii sunt mndri de asta, bucuroi c sngele lor nu va fi
niciodat ntinat, c filiaia lor nu va fi niciodat pngrit de magie. Cu excepia ta Tu poi face
magie. Poi avea copii ca oricare alt femeie. nc nu, pentru al civa ani, ci cnd vei ajunge la
deplin maturitate. Cei mai mari magicieni n via m-au asigurat de asta. mpreun vom iniia o
nou ras, cu frumuseea vntorilor de umbre i fr vreun nsemn de magician. Va fi o ras care
va frnge arogana vntorilor de umbre i i va nlocui pe pmnt.
Pe Tessa o lsar picioarele. Se prbui la pmnt, cu rochia adunat n jurul ei ca o ap neagr.
Vrei vrei s m folosii pentru a v nate copilul.
Acum el rnji cu gura pn la urechi.
Nu sunt un om fr onoare, spuse el. i cer mna n cstorie. Am plnuit asta dintotdeauna.
Gesticul spre grmada de metal i carne care fusese cndva doamna Black. A prefera s am
participarea ta voluntar. i i pot promite c aa voi proceda cu toi dumanii ti.
Dumanii mei. Se gndi la Nate, la mna lui nchizndu-se peste a ei n timp ce murea,
nsangerat, n braele ei. Se gndi din nou la Jem, la felul n care nu profera injurii la adresa sorii
lui, ci o nfrunta curajos; se gndi la Charlotte, care deplnsese moartea lui Jessamine, dei Jessie o
trdase; i se gndi la Will, care i oferise inima pentru ca ea i Jem s i-o calce n picioare,
deoarece i iubea mai mult dect se iubea pe sine.
Exista buntate uman n lume, gndi ea ascuns ntre dorine i vise, regrete i amrciune,
resentimente i puteri, dar era acolo, iar Mortmain n-avea s o vad nicicnd.
Nu vei nelege niciodat, i spuse ea. Spunei c dumneavoastr construii, c inventai, dar
eu cunosc un inventator Henry Branwell i nu semnai nici pe departe cu el. El aduce lucrurile
la via; dumneavoastr doar distrugei. i acum mi-ai mai adus nc un demon mort, de parc ar fi
flori i nu i mai mult moarte. Nu avei sentimente, domnule Mortmain, nici compasiune, pentru
nimeni. Dac n-a fi tiut-o deja, ar fi devenit mai mult dect limpede atunci cnd ai ncercat s v
folosii de boala lui James Carstairs pentru a m fora s vin aici. Cu toate c el e pe moarte din
cauza dumneavoastr, n-ar fi ngduit ca eu s vin n-ar fi luat yinfen-ul dumneavoastr. Aa se
comport oamenii buni.
Vzu expresia de pe chipul lui. Dezamgire. Totui, aceasta zbovi doar o clip, nainte s fie
tears de o expresie ireat.
N-ar fi ngduit s vii? o ntreb el. Aadar, nu te-am judecat greit; ai fi fcut-o. Ai fi venit
la mine, din dragoste.
Nu din dragoste pentru dumneavoastr.
Nu, spuse el gnditor, nu pentru mine, i scoase din buzunar un obiect pe care Tessa l
recunoscu imediat.
Se uita fix la ceas, care se legna pe lanul de aur. n mod clar, nu mai fusese ntors. Limbile se
opriser de mult, indicnd miezul nopii. Pe spatele lui erau gravate iniialele J.T.S., ntr-o scriitur
elegant.
Am spus c au existat dou motive pentru care te-am creat, i spuse el. Acesta este cel de-al
doilea. n lume exist metamorfici: demoni i magicieni care pot lua nfiarea altora. Dar numai tu
poi deveni cu adevrat altcineva. Acest ceas a aparinut tatlui meu. John Thaddeus Shade. Te
implor s iei acest ceas i s te transformi n tatl meu, aa nct eu s pot vorbi cu el nc o dat.
Dac faci asta, voi trimite tot yinfen-ul pe care l am n posesie i este o cantitate considerabil
lui James Carstairs.
El nu-l va lua, spuse Tessa imediat.
De ce nu? ntreb el imediat i tonul lui era rezonabil. Tu nu mai eti o condiie a drogului.
Este un dar, oferit gratis. Ar fi o prostie s-l arunce i s nu-l foloseasc. n vreme ce faci acest

lucruor pentru mine, poi foarte bine s-i salvezi viaa. Ce spui de asta, Tessa Gray?
Will! Will, trezeste-te!
Era glasul Tessei, inconfundabil, i l fcu pe Will s se ndrepte brusc n a. Se prinse de coama
lui Balios pentru a se echilibra i privi n jur confuz.
Verde, cenuiu, albastru. Panorama rural galez se ntindea n faa lui. Trecuse de Welshpool i
de grania dintre Anglia i ara Galilor undeva naintea zorilor. i amintea foarte puin din cltoria
lui, doar o naintare continu, chinuitoare a locurilor: Norton, Atcham, Emstrey, Weeping Cross,
ocolind Shrewsbury i, n sfrit, n sfrit, grania i dealurile galeze n deprtare. Fuseser ca nite
fantome n lumina dimineii, cnd totul era nvluit n ceaa care se rrise pe msur ce soarele se
nlase pe cer.
Bnuia c se afla aproape de Llangadfan. Era un drum destul de bunicel, ntins peste o fosta cale
roman, dar aproape nelocuit, cu excepia fermelor ocazionale, i prea nesfrit de lung, mai lung
dect cerul cenuiu care se ntindea deasupra. La hanul Cann Office se forase s se opreasc i s ia
ceva de mncare, dar numai pentru cteva momente. Cltoria era cea care conta.
Acum, c era n ara Galilor, o simea atracia din snge lui fa de locul n care se nscuse. n
pofida vorbelor lui Cecily, nu mai simise acea legtur pn atunci cnd respira aerul galez, cnd
admira culorile galeze: verdele dealurilor, cenuiul ardeziei i al cerului, albeaa caselor din piatr
vruit, punctele ivorii ce reprezentau oi profilate pe iarb. Pinii i stejarii erau smaralde ntunecate
la distan, dar, mai aproape de drum, vegetaia devenea verde-cenuie i ocru.
Pe msur ce nainta n inima rii, dealurile verzi cu pante line deveneau mai sterpe, drumul mai
abrupt, iar soarele ncepea s apun dup culmea munilor din deprtare. tia unde se afla acum, tia
s trecuse n Valea Dyfi, iar munii din faa lui se nlau semei i dezolani. Vrful Car Afron se
gsea n stnga, o nvlmeal de ardezie gri i grohoti pe coast, asemntor unei pnze cenuii
de pianjen. Drumul era abrupt i lung, iar n timp ce l ndemna pe Balios s-l urce, Will se prbui
n a i, n ciuda voinei sale, i pierdu cunotina. Le vis pe Cecily i pe Ella alergnd n susul i
n josul unor dealuri diferite de acestea, strigndu-l: Will! Wil! Vino i alearg cu noi! i o vis pe
Tessa i minile ei ntinse spre el, i tia c nu se putea opri, nu se putea opri pn ce nu ajungea la
ea. Chiar dac n realitate ea nu-l privise niciodat aa, chiar dac blndeea din ochii ei era pentru
altcineva. i, uneori, cum se ntmpla acum, mna lui se strecura n buzunar i se strngea n jurul
pandantivului din jad aflat acolo.
Ceva l lovi cu putere ntr-o parte; ddu drumul pandantivului n timp ce cdea, dureros, pe iarba
presrat cu pietre de pe coasta dealului. l sget o durere n bra i se rostogoli pe o parte exact la
timp pentru a evita ca Balios s se prbueasc la pmnt, alturi de el. i trebui un moment s-i
dea seama c nu fuseser atacai. Calul su, prea ostenit pentru a mai putea face un pas, se prbuise
sub el.
Will se ridic n genunchi i se tr lng Balios. Calul negru zcea plin de spume, cu ochii
imploratori ntori spre Will, care se apropie i i petrecu un bra pe dup grumazul lui. Spre
uurarea sa, pulsul calului era constant i puternic.
Balios, Balios, i opti el, mngind coama animalului. Iart-m! N-ar fi trebuit s te clresc
n halul sta!
i aminti cnd Henry cumprase caii i ncerca s hotrasc cum s i cheme. Will fusese cel
care sugerase numele lor: Balios i Xanthos, dup nemuritorii cai ai lui Ahile. Noi doi putem zbura
la fel de iute ca Zefir, despre care se spune c e cel mai rapid vnt.
ns caii aceia fuseser nemuritori, iar Balios nu era. Chiar dac era mai puternic i mai rapid
dect un cal obinuit, orice creatur avea limitele sale. Will se ntinse ameit i privi lung spre cer
care era ca un cearaf cenuiu bine ntins, punctat din loc n loc de dre de nori negri.
Se gndise cndva, ntre scurtele momente dintre ridicarea blestemului i aflarea vetii c Jem
i Tessa erau logodii, s o aduc pe Tessa n ara Galilor, s i arate locurile n care copilrise. Se
gndise s o duc n Pembrokeshire, s se plimbe n jurul lui Saint David's Head i s vad florile
care creteau n vrful stncilor de acolo, s vad marea albastr de la Tenby i s gseasc scoici
dup maree. Toate acestea preau acum capriciile ndeprtate ale unui copil. Nu mai exista dect
drumul din faa sa, i mai mult de clrit, i mai mult oboseal, i, probabil, la captul acestuia,

moartea.
Cu nc o btaie linititoare pe grumazul calului, Will se slt n genunchi i apoi n picioare.
Luptnd cu ameeala, ontci spre creasta dealului i privi n jos.
Sub el se ntindea o vale mic, n care se adpostea un stuc miniatural din piatr, puin mai mare
dect un ctun. i scoase stela de la bru i, cu grij, i desen o runa de Vedere pe ncheietura
minii stngi. Aceasta i mprumut destul putere ct s vad c satul avea un scuar i o bisericu.
Aproape cu certitudine avea un soi de han unde s-ar fi putut odihni peste noapte.
n inima sa, totul ipa s continue, s termine asta nu mai avea dect vreo treizeci de kilometri
pn la inta sa , dar s mearg mai departe ar fi nsemnat s-i omoare calul i s soseasc la
Cadair Idris ntr-o stare n care n-ar fi fost capabil s se bat cu nimeni. Se ntoarse spre Balios i,
cu niscaiva vorbe bune i cu cteva mini de ovz, reui s l fac s se ridice n picioare.
Jilul n care sttea Tessa avea o speteaz nalt din lemn sculptat, prins cu inte masive, ale
cror capete i intrau n spate. n faa ei se afla un birou lat, cu o mulime de cri la un capt. Sub
ochii ei, pe birou, se afla un teanc de foi curate, o climar cu cerneal i un toc. Lng hrtie se
afla ceasul de buzunar al lui John Shade.
De o parte i de cealalt a ei sttea dou automate uriae. Se depusese foarte puin efort pentru a
le face s semene cu nite oameni. Ambele erau aproape triunghiulare, cu brae groase, care ieeau
din ambele pri ale trupurilor lor, fiecare terminndu-se cu o lam tioas. Erau destul de
nspimnttoare, ns Tessa nu se putu abine s nu se gndeasc la Will, care, dac s-ar fi aflat
acolo, ar fi comentat c artau ca nite napi i poate c ar fi fcut i un cntec despre asta.
Ia ceasul, i porunci Mortmain, i transform-te!
Sttea aezat n faa ei, ntr-un jil foarte asemntor cu al ei, cu aceeai speteaz nalt. Se aflau
ntr-o alt ncpere din peter, n care fusese condus de automate; singura lumin din ncpere
venea de la un semineu enorm, suficient de mare nct s ncap n el o vac ntreag. Chipul lui
Mortmain era nvluit de umbre, degetele i erau mpreunate sub brbie.
Tessa ridic ceasul. l simea greu i rece n minile ei. nchise ochii.
Avea doar cuvntul lui Mortmain c va trimite yinfen-ul, dar, totui, l credea. La urma urmelor,
nu avea niciun motiv s n-o fac. Ce mai conta pentru el dac James Carstairs mai tria o vreme?
Nu fusese dect un instrument de negociere pentru a o aduce n minile lui, i iat-o acolo, cu sau
fr yinfen.
l auzi pe Mortmain respirnd uierat printre dini i apuc mai bine ceasul. Sub strnsoarea ei,
acesta pru s palpite subit, n felul n care o fcea, cteodat, ngerul mecanic. i simi mna
smucindu-se i, deodat, transformarea puse stpnire pe ea fr s fie nevoit s i-o doreasc
struitor sau s se ntind dup ea, aa cum fcea de obicei. Scoase un icnet mic atunci cnd simi c
transformarea o ia asemenea unui vnt aspru, mpingnd-o n jos. Brusc, John Shade era
pretutindeni n jurul ei, cuprinznd-o cu prezena lui. Durerea i fcu braul s zvcneasc i scp
ceasul. Acesta czu cu o bufnitur pe birou, dar transformarea era de neoprit. Umerii i se lir sub
rochie, degetele i devenir verzi i culoarea se rspndi n corpul ei asemenea coclelii pe aram.
nl capul cu un gest smucit. i simea umerii ngreunai. Privind n jos, vzu braele greoaie
ale unui brbat, pielea de un verde nchis i striat, minile mari i arcuite. O senzaie de panic se
isc n ea, dar era micu, o scnteie ntr-un ocean de ntuneric. Niciodat nu mai fusese att de
pierdut n interiorul unei transformri.
Mortmain se ndrept de spate. O privea uimit, cu buzele strnse i cu ochii strlucind cu o
lumin ntunecat, dur.
Tat, spuse el.
Tessa nu-i rspunse. Nu putea s-i rspund. Vocea care se ridic nlauntrul ei nu-i mai aparinea;
era a lui Shade.
Prinul meu mecanic, zise Shade.
Lumina din ochii lui Mortmain se intensific. Se nclin n fa, mpingnd nerbdtor hrtiile de
pe mas spre Tessa.
Tat. Am nevoie de ajutorul tu. Repede. Am un Pyxis. Am mijloacele s l deschid. Am
corpurile automatelor. mi mai trebuie doar vraja pe care ai creat-o, vraja de legare. Scrie-mi-o, iar

eu voi avea ultima pies din puzzle.


Panica dinluntrul Tessei cretea i se ntindea. Aceasta nu era o rentlnire emoionant dintre
tat i fiu. Era ceva ce Mortmain avea nevoie de la magicianul John Shade. Ea ncepu s se zbat, s
ncerce s se extrag din transformare, dar o inea cu o strnsoare ca de fier. De cnd ncepuse
antrenamentele cu Surorile ntunecate, ea putuse s se extrag dintr-o transformare, dar, cu toate c
John Shade era mort, simea prinderea oelit a voinei lui asupra ei, care o inea prizonier n acest
trup, fornd acel trup s acioneze. Vzu cu groaz cum mna ei se ntinse dup toc, cum nmuie
penia n cerneal i cum ncepu s scrie.
Tocul mzglea pe hrtie. Mortmain se aplec n fa. Respira greoi, de parc ar fi alergat. n
spatele lui, focul trosni n emineu, nalt i portocaliu.
Asta e! exclam el, lingndu-i buzele. neleg cum ar funciona asta, da! n sfrit! Este
ntocmai!
Tessa privi uimit. Ceea ce ieea din tocul ei prea, pentru ea, un ir de galimatii: cifre, semne i
simboluri pe care nu le putea nelege. ncerc din nou s lupte, ns reui doar s pteze foaia.
Tocul i relu activitatea cerneal, hrtie, mai multe mzgleli. Mna care inea tocul tremura
violent, dar simbolurile continuau s curg. Tessa ncepu s-i mute buza: tare, apoi i mai tare.
Simi gustul de snge n gur. O parte din snge picur pe hrtie. Tocul continu s scrie peste
snge, mprtiind lichidul stacojiu pe pagin.
Asta este! exclam Mortmain. Tat
Penia pocni, tare ca o mpuctur, reverbernd n pereii peterii. Tocul czu frnt din mna
Tessei, iar ea se prbui n jil, epuizat. Verdele se scurgea din ea, trupul i se micora, prul aten i
cdea liber pe umeri. nc mai simea gustul de snge n gur.
Nu! gemu ea i ntinse mna dup hrtii. Nu
Dar micrile ei erau lente din pricina durerii i a transformrii, iar Mortmain se mic mai iute.
Rznd, nfc hrtiile de sub mna ei i se ridic n picioare.
Foarte bine! jubil el. i mulumesc, micua mea magician! Mi-ai dat tot ceea ce mi trebuia.
Automate, nsoii-o pe domnioara Gray napoi n camera ei!
O mn de metal se strnse pe spatele rochiei Tessei i o ridic n picioare. Lumea prea s se
legene ameitor n faa ei. l vzu pe Mortmain ntinznd mna i lund ceasul care czuse pe birou.
Surse cnd privi ceasul o expresie slbatic, rutcioas.
Tat, te voi face mndru de mine! spuse el. Niciodat s nu te-ndoieti de asta!
Tessa, nemaiputnd suporta s priveasc, nchise ochii. Ce-am fcut? gndi ea, n timp ce
automatele ncepur s o mping afar din ncpere. Dumnezeule, ce-am fcut?

17
E mai nobil s fii bun
Oricum ar fi, mi are mic
C-i mai nobil s fii bun.
Inimile ie aur sunt mai bune iect coroanele,
Iar creiinta-i mai bun iect sngele normani strbun.
- Alfred, Lord Tennyson, Lady Clara Vere de Vere
Charlotte sttea cu capul aplecat peste o scrisoare cnd Gabriel intr n salon. n camer era frig,
cci focul din emineu se stinsese. Gabriel se ntreb de ce oare Sophie nu-l alimentase petrecea
prea mult timp la antrenament. Tatl lui n-ar fi ngduit aa ceva. i plcea pe servitorii care erau
antrenai pentru lupt, ns prefera ca ei s dobndeasc acele cunotine nainte s fi intrat n
serviciul su.
Charlotte ridic privirea.
Gabriel, spuse ea.
Voiai s m vezi?

Gabriel i ddu toat silina s pstreze un ton neutru. Nu putea scpa de senzaia c privirea
ntunecat a lui Charlotte l putea ptrunde, ca i cnd el ar fi fost plmdit din sticl. Ochii i
zburar spre hartia de pe biroul ei.
Ce-ai acolo?
Charlotte ovi:
O scrisoare din partea Consulului, rspunse ea, cu o expresie nefericit, apoi privi din nou n
jos i oft. Tot ce mi-am dorit vreodat a fost s conduc Institutul aa cum a fcut-o tatl meu. Nu
m-am gndit niciodat c avea s fie att de dificil. Ar trebui s-i scriu din nou, dar Ls fraza n
aer, cu un zmbet ncordat i fals. Dar nu te-am chemat aici ca s-i vorbesc despre mine. Gabriel,
te-am vzut destul de obosit i de agitat n ultimele zile. tiu c suntem cu toii tulburai i m tem
c, din cauza acestui lucru, situaia ta a fost dat uitrii.
Situaia mea?
Tatl tu, l lmuri ea, ridicndu-se de pe scaun i apropiindu-se de el. Probabil c suferi dup
el.
i cum rmne cu Gideon? ntreb el. A fost i tatl lui.
Gideon a suferit dup tatl acum ceva timp, rspunse ea, i Gabriel fu surprins s-o vad lng
el. Pentru tine, probabil c e ceva nou i dureros. Nu voiam s crezi c am uitat.
Dup toate lucrurile care s-au ntmplat, spuse el, simind n gt un nod de consternare i de
altceva, ceva la care nu voia s se gndeasc prea mult , dup Jem, i Will, i Jessamine, i Tessa,
dup ce cminul tu aproape c-a fost tiat n dou, nu-i doreti ca eu s cred c m-ai uitat?
Charlotte puse o mn pe braul lui.
Acele pierderi nu fac ca a ta s par insignifianta
Nu e cu putin, spuse el. Nu e cu putin s vrei s m consolezi. Mi-ai cerut s aflu dac
loialitatea mea este fa de tatl meu sau fa de Institut
Gabriel, nu. Nu e vorba de aa ceva.
Nu-i pot oferi rspunsul pe care i-l doreti, spuse Gabriel. Nu pot s uit c el a ramas cu
mine. Mama a murit i Gideon a plecat i Tatiana e o neghioab inutil i n-a mai fost
altcineva, n-a mai fost nimeni care s m educe, i nu aveam nimic, doar pe tata, doar noi doi, iar
acum voi, tu i Gideon, v ateptai ca eu s-l dispreuiesc, dar nu pot. Era tatl meu i eu
Vocea i se frnse.
L-ai iubit, spuse ea pe un ton blnd. tiu, mi aduc aminte cnd erai doar un bieel, i mi-o
amintesc i pe mama ta. i mi aduc aminte i de fratele tu, care era mereu lng tine. de mna
lui Benedict pe umrul tu. Dac te ajut cu ceva, eu cred c i el te-a iubit.
Nu conteaz. Fiindc mi-am omort tatl, spuse Gabriel cu o voce tremurat. I-am tras o
sgeat n ochi I-am vrsat sngele. Paricid
N-a fost paricid. Nu mai era tatl tu.
Dac acela nu era tata, dac nu am pus capt vieii tatlui meu, atunci, unde e? Unde-i tata?
opti Gabriel i o simi pe Charlotte ridicnd mna pentru a-l trage spre ea, pentru a-l mbria aa
cum ar face o mam, inndu-l n timp ce el suspina pe umrul ei, simind gustul lacrimilor n gt,
dar neputnd s le verse. Unde e tata? ntreb din nou, iar cnd Charlotte l apuc i mai bine, el
simi fierul din strnsoarea ei, fora cu care l inea, i se ntreb cum de se gndise vreodat c
aceast femeie minion era slab.
Ctre: Charlotte Branwell
De la: Consulul Josiah Wayland
Draga mea doamn Branwell,
Un informator al crui nume nu mi-l putei divulga acum? A ndrzni s ghicesc c nu exist
niciun informator i c toate acestea sunt inveniile dumneavoastr, un vicleug pentru a m
convinge c avei dreptate.
Rogu-v, nceati s-mi dai impresia unui papagal care repet ntruna Pornii odat spre Cadair

Idris, n fiecare or din zi i din noapte, i artati-mi, n schimb, c v facei datoria de


conductoare a Institutului din Londra. Altminteri m voi vedea nevoit s presupun c nu suntei
apt pentru aa ceva i s v destitui imediat din aceast funcie.
Ca o dovad a supunerii dumneavoastr, trebuie s va cer s ncetai de tot cu discuiile pe
marginea acestui subiect i s nu implorai niciun membru al Enclavei s vi se alture n aceast
misiune inutila. Dac aud ca ai adus aceast chestiune n faa altor nefilimi, o voi considera o grav
nesupunere i voi aciona pe msur.
Josiah Wayland, Consulul Conclavului
Sophie i adusese lui Charlotte scrisoarea la micul dejun. Charlotte o deschise cu ajutorul
cuitului de unt, rupnd sigiliul Wayland (o potcoav cu un C de la Consul dedesubt), i aproape c
o rupse n nerbdarea ei de a o citi.
Ceilali o privir cu atentie. Henry afi o expresie ngrijorat pe chipul lui luminos i onest
atunci cnd dou pete roii nflorir uor pe pomeii lui Charlotte n timp ce citea rndurile. Ceilali
rmaser nemicai la locurile lor, fr s mnnce, iar Cecily nu se putu abine s nu se gndeasc
ce bizar era s vad un grup de brbai ateptnd cu inima ct un purice reacia unei femei.
Dei era un grup de brbai mai mic dect ar fi trebuit. Absena lui Will i Jem semna cu o ran
proaspt, o spintectur alb, care nc nu se umpluse cu snge, ocul fiind prea recent pentru a
simi vreo durere.
Ce e? ntreb Henry agitat. Charlotte, drag
Charlotte citi cu voce tare cuvintele n ritmul btilor lipsite de emoie ale unui metronom. Cnd
termin, ddu scrisoarea la o parte, privind-o pierdut.
Pur i simplu nu pot, ncepu ea. Nu neleg.
Henry se mbujorase sub pistruii si.
Cum ndrznete s-i scrie aa ceva? exclam el, cu o ferocitate neateptat. Cum ndrznete
s i se adreseze n felul acesta, s ignore grijile tale
Poate c are dreptate. Poate c e nebun. Poate c suntem cu toii, spuse Charlotte.
Ba nu suntem! exclam Cecily i l vzu pe Gabriel privind-o cu coada ochiului.
Expresia lui era greu de descifrat. Fusese palid nc de cnd intrase n sufragerie i de-abia
vorbise sau mncase, privind n schimb spre faa de mas ca i cnd aceasta deinea rspunsurile
tuturor ntrebrilor din lume.
Magistrul e n Cadair Idris. Sunt sigur de asta! adug Cecily.
Gideon se ncrunt.
Te cred, spuse el. Cu toii te credem, dar, fr aprobarea Consulului, chestiunea nu poate fi
prezentat Consiliului, i fr un Consiliu, nu putem avea parte de ajutor.
Portalul e aproape gata de folosin, interveni Henry. Cnd va funciona, vom putea
transporta, n cteva secunde, ctre Cadair Idris orict de muli vntori de umbre avem nevoie.
Dar nu vor fi vntori de umbre de transportat, spuse Charlotte.
Uite, aici, Consulul mi interzice s discut aceast chestiune cu Enclava Autoritatea lui o
depete pe a mea. Dac i nesocotesc ordinul am putea pierde Institutul.
i? ntreb Cecily cu nverunare. i pas mai mult de poziia ta dect de Will i de Tessa?
Domnioar Herondale, ncepu Henry, ns Charlotte l reduse la tcere cu un gest; prea
foarte obosit.
Nu, Cecily, nu e asta, ns Institutul ne ofer protecie. Fr el, ansa noastr de a-i ajuta pe
Will i Tessa e grav compromis. Din poziia de conductoare a Institutului, le pot oferi ajutorul pe
care un singur vntor de umbre n-ar putea
Ba nu, spuse Gabriel. i dduse farfuria la o parte, iar degetele lui subiri erau ncordate i
albe n timp ce gesticula. Nu poi.
Gabriel? rosti Gideon pe un ton ntrebtor.
N-am de gnd s-mi in gura, spuse Gabriel i se ridic n picioare, ca i cnd ori inteniona s
in un discurs, ori inteniona s fug de la mas Cecily nu era sigur. i ntoarse ochii verzi i
chinuii spre Charlotte. n ziua n care Consulul a venit aici, cnd ne-a luat pe mine i pe fratele meu

ca s ne interogheze, ne-a ameninat pn ce i-am promis c-o s te spionm n folosul lui.


Charlotte pli. Henry ddu s se ridice de la mas. Gideon ridic mna cu un gest implorator.
Charlotte, interveni el. N-am fcut-o niciodat. Nu i-am suflat niciun cuvnt. n fine, nimic
care s fie adevrat, rectific el, uitndu-se n jur, n timp ce toi ceilali l priveau cu atenie. Nite
minciuni. Piste false. A ncetat s ne mai cear asta dup dou scrisori. tia c nu avea niciun rost s
insiste.
E adevrat, doamn, se auzi o voce mic din colul ncperii. Sophie. Cecily aproape c nici
n-o observase acolo, palid sub boneta ei alb.
Sophie! Henry era de-a dreptul ocat. tiai de asta?
Da, dar
Lui Sophie i tremura glasul.
I-a ameninat ngrozitor pe Gideon i pe Gabriel, domnule Branwell. Le-a spus c avea s-i
scoat pe bieii Lightwood din registrele vntorilor de umbre, c avea s-o arunce pe Tatiana pe
strzi. i dnii au continuat s nu-i spun nimic. Cnd a ncetat s mai pun ntrebri, m-am gndit
c poate c nu avea nimic de aflat i a renunat. mi pare enorm de ru. Eu doar
Nu voia s v rneasc, spuse Gideon disperat. Te rog, Charlotte. N-o nvinui pe Sophie
pentru asta.
N-o nvinuiesc, spuse Charlotte, cu ochii ei negri i ageri micndu-se ntruna de la Gabriel la
Gideon i apoi la Sophie. Dar mi nchipui c povestea nu se termin aici, nu-i aa?
Asta-i tot, zu, ncepu Gideon.
Ba nu, interveni Gabriel. Nu e. Cnd am venit la tine, Gideon, i i-am spus c Wayland nu
mai voia s-i trimitem informaii despre Charlotte, te-am minit.
Poftim?
Gideon prea ngrozit.
M-a luat deoparte n ziua atacului de la Institut, ncepu Gabriel. Mi-a spus c, dac l ajutam
s descopere vreo frdelege de-a lui Charlotte, avea s ne dea napoi proprietile familiei
Lightwood, s restituie onoarea numelui nostru, s acopere ceea ce-a fcut tata Inspir adnc. i
i-am spus c-o voi face.
Gabriel, gemu Gideon i i ngrop faa n mini.
Gabriel arta de parc i se fcuse ru i abia se inea pe picioare. Cecily nu tia dac s simt
mil sau groaz, aducndu-i aminte de acea noapte din sala de antrenament, cum i spusese c avea
ncredere n el i c tia c avea s fac alegerile corecte.
De-asta preai aa de speriat atunci cnd te-am chemat mai devreme s vorbim, spuse
Charlotte, privindu-l fix pe Gabriel. Credeai c te prinsesem cu ma-n sac.
Henry ddu s se ridice n picioare, cu chipul su plcut i onest ntunecat din pricina primei furii
adevrate pe care Cecily o vzuse vreodat la el.
Gabriel Lightwood, spuse el. Soia mea nu a fcut dect s-i ofere buntate, i sta e felul n
care o rsplteti?
Charlotte i apuc soul de bra.
Henry, ateapt, l rug ea. Gabriel, ce-ai fcut?
Am ascultat conversaia ta cu Aloysius Starkweather, recunoscu Gabriel cu o voce pustie.
Apoi i-am scris o scrisoare Consulului, spunndu-i c i cereai s porneasc spre Cadair Idris avnd
ca fundament doar cuvintele unui lunatic, c erai credul, prea ndrtnic
Ochii lui Charlotte preau s-l sfredeleasc pe Gabriel ca nite unghii; Cecily se gndi c nu i
dorea s aib niciodat parte de acea privire.
Ai scris-o, spuse ea. Ai i trimis-o?
Gabriel inspir profund, sacadat.
Nu, rspunse el, scond din mnec o hrtie mpturit, pe care o arunc pe mas.
Cecily se uit lung la ea. Era ptat cu urme de degete i moale pe la margini, ca i cnd fusese
mpturit i despturit de prea multe ori.
N-am putut s-o fac. Nu i-am spus nimic.
Cecily expir lung, fr s-i dea seama c i inuse rsuflarea.

Sophie scoase un sunet uor; porni spre Gideon, care arta de parc i revenea dup o lovitur n
stomac. Charlotte rmase la fel de calm. Ca mai devreme. ntinse mna, ridic scrisoarea, arunc o
privire pe ea i apoi o puse la loc pe mas.
De ce n-ai trimis-o? l ntreb.
Gabriel se uit la ea i, pre de o clip, schimbar o privire stranie.
Am avut motivele mele s m rzgndesc, rspunse el.
De ce n-ai venit la mine? ntreb Gideon. Gabriel, eti fratele meu
Gideon, nu poi lua toate deciziile n numele meu. Uneori, trebuie s le mai iau i singur. Ca
vntori de umbre, se presupune c trebuie s fim altruiti. S ne dm viaa pentru mundani, pentru
nger i, mai important dect att, unii pentru alii. Acestea sunt principiile noastre. Charlotte i
triete viaa dup ele; tata n-a fcut-o niciodat. Mi-am dat seama c m nelasem nainte cnd am
pus loialitatea fa de neamul meu mai presus de principii, mai presus de orice. i mi-am dat seama
c Wayland se nela n legtura cu Charlotte. Gabriel se opri brusc, strngnd ferm din buze. El se
nela. Se ntoarse spre Charlotte: Nu pot s terg ceea ce am fcut n trecut sau ceea ce aveam de
gnd s fac. Nu tiu cum s te conving s m ieri pentru faptul c i-am pus la ndoial autoritatea
sau c am fost nerecunosctor fa de buntatea pe care mi-ai oferit-o. Tot ceea ce pot s fac e s-i
spun ceea ce tiu: nu poi atepta o aprobare care nu va veni niciodat. Charlotte, Consulul Wayland
n-o s plece niciodat n Cadair Idris pentru tine. Nu vrea s accepte niciun plan care beneficiaza de
sigiliul autoritii tale. i dorete s te nlture de la conducerea Institutului. S te nlocuiasc.
Dar el e cel care m-a pus aici, spuse Charlotte. El m-a susinut
Deoarece credea c vei fi slab, o ntrerupse Gabriel. Deoarece crede c femeile sunt slabe i
uor de manipulat, ns tu ai dovedit exact opusul i i-ai stricat toate planurile. El nu dorete pur i
simplu s te discrediteze; el are nevoie s-o fac. A fost suficient de clar cu mine cnd mi-a spus c,
dac nu puteam descoperi c erai implicat n comiterea vreunei frdelegi, el mi acorda
permisiunea de a inventa o minciun care s te condamne. Atta timp ct era una convingtoare.
Charlotte strnse din buze.
Atunci, nseamn c n-a crezut niciodat n mine, opti ea. Niciodat.
Henry i ntei stransoarea pe braul ei.
Dar ar fi trebuit, spuse el. Te-a subestimat, iar asta nu e o tragedie. Charlotte, faptul c te-ai
dovedit a fi mai bun, mai inteligent i mai puternic dect s-ar fi ateptat oricine sta e un
triumf!
Charlotte nghii cu putere, iar Cecily se ntreb, doar pentru o clip, cum ar fi s aib pe cineva
care s aib grij de ea aa cum fcea Henry cu Charlotte de parc era o minune pe pmnt.
Ce-ar trebui s fac?
Ceea ce consideri c e cel mai bine, Charlotte, drag, spuse Henry.
Tu eti conductoarea Enclavei i a Institutului, interveni Gabriel. Noi avem ncredere n tine,
chiar dac Wayland n-are. i ls capul n jos. De azi nainte, ai parte de toat loialitatea mea. Dac
te ajut la ceva.
M ajut enorm, spuse Charlotte.
Exista ceva n vocea ei, o autoritate linitit, care o fcu pe Cecily s vrea s se ridice i s-i
proclame i ea loialitatea, doar pentru a castiga balsamul aprobrii lui Charlotte. Cecily i ddea
seama c nu putea s simt asta pentru Consul. i acesta este motivul pentru care Consulul o urte,
gndi ea. Fiindc e femeie, i, totui, stie cum s ctige loialitatea ntr-unfel n care el nu va reui
niciodat.
Acionm ca i cnd Consulul nu exist, continu Charlotte. Dac el e hotrt s m nlture
din postul meu de-aici, atunci n-am nimic de pzit. E pur i simplu o chestiune de a face ceea ce
trebuie s facem, nainte ca el s aib ansa de-a ne opri. Henry, cnd va fi gata invenia ta?
Mine, rspunse imediat Henry. Am s lucrez la ea toat noaptea
E prima oar cnd va fi folosit, spuse Gideon. Nu pare puin riscant?
Nu avem alt cale de-a ajunge la timp n ara Galilor, spuse Charlotte. Imediat ce trimit
mesajul, vom avea la dispoziie doar o scurt perioad de timp nainte ca Josiah Wayland s vin i
s m concedieze.

Ce mesaj? ntreb Cecily perplex.


Am s trimit un mesaj tuturor membrilor din Conclav, rspunse Charlotte. De ndat. Nu
Enclavei. Conclavului.
Dar numai Consulul are voie, ncepu Henry, apoi nchise gura ca pe o cutie. Aha!
Am s le povestesc cum st situaia i le voi cere ajutorul, le explic Charlotte. Nu sunt sigur
pe ce rspuns ne putem baza, dar presupun c mcar unii dintre ei ni se vor altura.
Eu voi fi alturi de tine, spuse Cecily.
i eu, desigur, zise Gabriel.
Expresia lui era resemnat, agitat, gnditoare, hotrt. Cecily nu-l plcuse niciodat mai tare
de-att.
i eu, spuse Gideon, privindu-i ngrijorat fratele, dei suntem doar ase oameni, cu unul deabia antrenat, mpotriva forei pe care Mortmain o stpnete
Cecily era prins ntre plcerea de a fi inclus n numrtoare i enervarea c o considera slab
antrenat.
Va fi o misiune sinuciga, adug Gideon.
Vocea blnd a lui Sophie se auzi din nou.
Se prea poate s avei doar ase vntori de umbre alturi, dar avei cel puin nou lupttori.
i eu m-am antrenat, i a fi ncntat s lupt alturi de dumneavoastr. La fel i Bridget cu Cyril.
Charlotte prea pe jumtate bucuroas i pe jumtate surprins.
Dar, Sophie, de-abia ce-ai nceput s te antrenezi
M-am antrenat mai mult dect domnioara Herondale, preciz Sophie.
Cecily e vntor de umbre
Domnioara Collins are un talent nnscut, interveni Gideon. Vorbea rar i conflictul se vedea
clar pe chipul su. Nu o voia pe Sophie n lupt, n primejdie, i totui nu avea de gnd s mint n
privina abilitilor ei. Ar trebui s i se ngduie s se nale i s devin vntor de umbre, adug
el.
Gideon, ncepu Sophie agitat, dar Charlotte era deja ntoars spre ea, aruncndu-i o privire
ptrunztoare.
Sophie, drag, asta i doreti? S te nali?
Sophie se blbi.
Eu E ceea ce mi-am dorit dintotdeauna, doamn Branwell, dar nu dac ar nsemna s plec
din serviciul dumneavoastr. Ai fost att de bun cu mine, nu mi-a dori s v rspltesc prsinduv
Prostii, spuse Charlotte. Pot oricnd s gsesc o nou servitoare; nu pot s gsesc o alt
Sophie. Dac dorina ta dintotdeauna a fost s devii vntor de umbre, fata mea, trebuia s-mi spui.
M-a fi dus la Consul nainte s fi intrat n conflict cu el. Totui, cnd ne ntoarcem Ls fraza
neterminat, iar Cecily auzi cuvintele nerostite: Dac ne ntoarcem. Cnd ne ntoarcem, am s te
nscriu pentru nlare, concluzion Charlotte.
Am s vorbesc i eu n favoarea ei, spuse Gideon. La urma urmei, am locul tatlui meu n
Consiliu prietenii lui m vor asculta; nc datoreaz loialitate familiei noastre i, n plus, cum
altfel ne-am putea cstori?
Poftim? exclam Gabriel, cu un gest slbatic din mn, rsturnnd din greeal cea mai
apropiat farfurie pe jos, unde se sparse.
S v cstorii? ntreb Henry. Te cstoreti cu unul dintre prietenii tatlui tu din Consiliu?
Cu cine?
Gideon cptase o culoare cam verzuie; n mod evident nu se ateptase ca acele cuvinte s-i
scape pe gur, iar acum, c ieiser, nu tia ce s fac. O privea ngrozit pe Sophie, dar nici acest
lucru nu prea s-l ajute prea tare. Ea era la fel de ocat ca un pete care ajunsese brusc pe uscat.
Cecily se ridic i i arunc ervetul pe farfurie.
Prea bine, spuse ea, dndu-i toat silina s adopte acel ton poruncitor pe care mama ei l
folosea cnd voia s fac ceva n cas. Toat lumea, afar din sufragerie!
Charlotte, Henry i Gideon ncepur s se ridice. Cecily i ridic minile n aer.

Nu i tu, Gideon Lightwood! exclama ea. Zu aa! Iar tu ntinse degetul spre Gabriel ,
nceteaz s te mai holbezi! i hai o dat!
nfcndu-l de jachet, aproape c-l tr din ncpere, cu Henry i Charlotte pe urmele lor.
n clipa n care ieiser din sufragerie, Charlotte porni cu pai apsai spre salon, cu Henry lng
ea, unde i anun c avea s compun un mesaj pentru Conclav. (Se opri nainte s coteasc pe
culoar, pentru a-l privi pe Gabriel cu un surs amuzat, ns Cecily bnui c el nu-l vzu.) n orice
caz, Cecily l alung imediat din minte. Era prea ocupat s-i lipeasc urechea de ua sufrageriei,
ncercnd s asculte ce se ntmpla nuntru.
Gabriel, dup cteva momente, se rezem de peretele de lng u. Era att palid, ct i
mbujorat, cu pupilele dilatate din pricina ocului.
N-ar trebui s faci asta, spuse el ntr-un sfrit. Trasul cu urechea e cel mai incorect
comportament, domnioar Herondale.
E fratele tu, opti Cecily, din nou cu urechea pe lemn. Auzea murmure, dar nimic clar. M
gndeam c vrei s tii.
Gabriel i trecu ambele mini prin pr i expir ca cineva care alergase mult. Apoi se ntoarse
spre ea i scoase o stel din buzunarul jiletcii. i desen repede o run pe ncheietura minii, pe
care o lipi de u.
Da, vreau s tiu.
Privirea lui Cecily zbur de la mna lui la expresia gnditoare de pe chipul su.
i poi auzii ntreb ea. Of, dar nu e corect deloc!
Totul e foarte romantic, spuse Gabriel, dup care se ncrunt. Sau ar fi, dac fratele meu ar
putea scoate un cuvnt fr s semene cu o broasc rguit. M tem c nu va intra n istorie ca unul
dintre cei mai mari curtezani din lume.
Cecily ncruci braele fnoas.
Nu neleg de ce eti att de dificil, spuse ea. Sau te deranjeaz c fratele tu dorete s se
nsoare cu o servitoare?
Expresia pe care Gabriel o ntoarse spre ea era fioroas, i, brusc, Cecily regret c l tachinase,
dup toate lucrurile care se ntmplaser.
M gndesc c nimic din ce face el nu ar putea fi mai ru dect ceea ce a fcut tata, spuse
Gabriel. Mcar lui i plac femeile umane.
i totui, era foarte dificil s nu l tachinezi. Era aa de enervant.
Nu prea i faci cinste lui Sophie, care e o femeie tare bun.
Gabriel o privi de parc era pe cale s-i arunce o remarc usturtoare, dar apoi se rzgndi.
Nu voiam s spun asta. E o fat bun i va fi i un vntor de umbre bun cnd se va nla. Va
aduce onoare familiei noastre, i ngerul tie c avem nevoie de aa ceva.
Cred c i tu vei aduce onoare familiei tale, spuse Cecily ncet. Ceea ce tocmai ai fcut, ceea
ce i-ai mrturisit lui Charlotte a fost nevoie de mult curaj.
Gabriel rmase nemicat pre de o clip. Apoi ntinse mna spre ea.
Ia-m de mn, o pofti el. Vei putea auzi ce se petrece n sufragerie, prin intermediul meu,
dac doreti.
Dup o clip de ovire, Cecily l lu pe Gabriel de mn. Era cald i aspr. Putea s-i simt
bubuitul sngelui prin piele, straniu de relaxant i, ntr-adevr, prin intermediul su, ca i cnd i
apsase urechea de u, putea s aud murmurul sczut al cuvintelor vorbite: vocea blnd i
nesigur a lui Gideon i cea delicat a lui Sophie. nchise ochii i ascult.
Vai! fcu Sophie abia auzit, dup care se aez pe unul dintre scaune. Vai mie!
Nu putu s nu se aeze, cci i tremurau picioarele. ntre timp, Gideon sttea lng bufet, cu o
expresie panicat. Prul lui aten-deschis era foarte ciufulit, de parc i trecuse minile prin el.
Draga mea domnioar Collins, ncepu el.
Asta e, ncepu Sophie, dup care se opri. Eu nu A fost cam neateptat.
Chiar aa?
Gideon se ndeprt de bufet i se sprijini de mas; mnecile cmii i erau uor rsucite, iar
Sophie se trezi privindu-i ncheieturile minilor, acoperite de un pr blond fin i nsemnate cu

amintirile albe ale peceilor.


Sunt convins c-ai vzut respectul i stima pe care i le purtam. Admiraia.
Ei bine, spuse Sophie. Admiraia.
l fcu s par un cuvnt lipsit de importan.
Gideon se nroi.
Draga mea domnioar Collins, ncepu el din nou, E adevrat c sentimentele mele pentru
tine reprezint mai mult dect o simpl admiraie. Le-a descrie ca fiind cea mai nflcrat
afeciune. Buntatea ta, frumuseea ta, inima ta generoas m-au cam zpcit, i acesta este motivul
comportamentului meu de diminea. Nu tiu ce m-a apucat s rostesc cu voce tare cele mai dragi
dorine ale sufletului meu. Te rog s nu te simi obligat s-mi accepi cererea n cstorie, doar
pentru c a fost fcut public. Orice jen n privina acestei chestiuni va trebui s mi aparin i mi
va aparine.
Sophie se uit n ochii lui. Culoarea aprea i disprea din obrajii lui, dndu-i de neles c era
agitat.
Dar nu m-ai cerut n cstorie
Gideon pru surprins.
Eu Poftim?
Nu m-ai cerut n cstorie, spuse Sophie pe un ton calm. ntr-adevr, ai anuntat la micul
dejun, de fa cu toat lumea, c intenionai s v cstorii cu mine, dar asta nu e o cerere n
cstorie. E doar o declaraie. O cerere n cstorie e cnd m ntrebai pe mine.
Aa se face, l-a pus foarte bine la locul lui! exclam Gabriel, prnd ncntat n acel fel n
care cei mici se bucur cnd fraii sau surorile mai mari sunt mustrai.
Of, ! opti Cecily, strngndu-l tare de mn. Vreau s aud ce-are de spus domnul
Lightwood!
Prea bine, atunci, spuse Gideon, n acelai mod hotrt (i uor ngrozit) al Sfntului
Gheorghe pornit s nfrunte balaurul. S fie cerere n cstorie.
Sophie nu-l scp din ochi cnd travers sufrageria i ngenunche la picioarele ei. Viaa era un
lucru nesigur, i existau cteva momente pe care unii i doreau s i le aminteasc, s i le imprime
n minte, astfel nct s le poat revedea mai trziu, precum o floare presat ntre paginile unei cri,
care s fie admirat i rememorat din nou.
Ea tia c nu voia s uite felul n care Gideon o apuc de mn cu degetele lui tremurtoare sau
felul n care i muc buza nainte s vorbeasc.
Draga mea domnioar Collins, spuse el. Te rog s m iert pentru izbucnirea mea nepotrivit.
S-a ntmplat ntruct simt o mare o mare stim ba nu, nu stim, adoraie pentru dumneata, o
adoraie care cred c lumineaz prin mine n fiecare moment al zilei. De cnd am venit n aceast
cas, n fiecare zi am fost captivat de frumuseea ta, de curajul tu i de nobleea ta. Ar fi o onoare
pe care nu a merita-o niciodat, dar la care aspir cu toat fiina, dac ai fi a mea vreau s zic,
dac ai accepta s fii soia mea.
Dumnezeule! exclam Sophie, surprins pn peste poate. Ai exersat asta?
Gideon clipi.
Te asigur c a fost complet spontan.
Ei bine, a fost drgu. Sophie i strnse minile. i da. Da, te iubesc, i da, vreau s m
cstoresc cu tine, Gideon!
Un zmbet strlucitor lumin chipul lui Gideon, care i surprinse pe amndoi cnd se ntinse spre
ea i o srut apsat pe buze. Ea i inu chipul ntre mini n timp ce se srutar el avea un gust
vag de frunze de ceai, i buzele i erau moi, iar srutul complet dulce. Sophie pluti n el, n
transparena momentului, simindu-se n siguran fa de restul lumii.
Pn ce glasul lui Bridget le ntrerupse fericirea, plutind lugubru dinspre buctrie.
ntr-o mari ei s-au unit
i pn vineri au murit.
i i-au ngropat unul lng altul n curtea bisericii,

O, dragostea mea,
i i-au ngropat unul lng altul n curtea bisericii.
ndeprtndu-se de Gideon cu o oarecare ovire, Sophie se ridic n picioare i i scutur
rochia.
Te rog s m ieri, dragul meu domn Lightwood vreau s zic, Gideon , dar trebuie s m
duc s omor buctreasa. M ntorc imediat.
Oooo! opti Cecily. A fost att de romantic.
Gabriel i lu mna de pe u i i zmbi. Chipul i se schimba ntructva cnd zmbea: toate
trsturile ascuite i se mblnzeau, iar ochii se preschimbau din culoarea gheii n verdele frunzelor
sub soarele primverii.
Domnioar Herondale, plngi?
Ea clipi din genele umede, brusc contient c mna nc i era ntr-a lui nc i simea pulsul
blnd din ncheietur peste mna ei. Gabriel se aplec spre ea, fcnd-o s prind mireasma
dimineii pe care o emana: ceai i spun de brbierit
Cecily se ddu repede napoi, eliberndu-i mna.
i mulumesc c m-ai lsat s ascult, spuse ea. Vreau trebuie s m duc pn la bibliotec.
E ceva ce trebuie s fac pn mine.
Pe faa lui Gabriel apru o expresie confuz.
Cecily
Dar ea se grabea deja pe coridor, fr s priveasc napoi.
Ctre: Edmund i Linette Herondale
Conacul Ravenscar
West Riding, Yorkshire
Drag mam i tat,
Am nceput aceast scrisoare de nenumrate ori i n-am expediat-o niciodat. La nceput a fost
din pricina vinei. tiam ca fusesem o fat ndrtnic i neasculttoare fiindc v abandonasem i
nu puteam nfrunta dovada frdelegii mele sub forma unor cuvinte aternute pe o bucat de hrtie.
Dup aceea a fost dorul de cas. Mi-era tare dor de amndoi. Mi-era dor de dealurile bogate i
verzi care se nlau n jurul conacului, i de ierburile purpurii din toiul verii, i de mama, care cnta
n grdin. Aici era rece, totul negru i maro i gri, o cea deas i glbuie i un aer neccios. M
gndeam c o s mor de singurtate, dar cum v puteam spune asta? La urma urmei, fusese alegerea
mea.
i apoi a fost tristeea. Plnuisem s vin aici i s-l iau pe Will cu mine, ca s-l fac s vad care i
erau obligaiile i ca s-l aduc acas. ns Will are propriile preri despre obligaii, i onoare, i
promisiunile pe care le-a fcut. i am neles c nu as putea aduce pe cineva acas cnd acea
persoan e deja acolo. i nu tiam cum s v spun asta.
i apoi a fost fericirea. E posibil s vi se para foarte straniu, aa cum mi s-a ntmplat mie, c nu
m-am putut ntoarce acas deoarece gsisem satisfacie. n timp ce m antrenam ca s devin vntor
de umbre, am simit vibraia din sngele meu, aceeai vibraie despre care mama spunea mereu c o
simea de fiecare dat cnd veneam din Welshpool i ddeam de privelitea din Valea Dyfi. Cu un
pumnal serafic n mn, sunt mai mult dect Cecily Herondale, cea mai mic dintre cei trei frai,
fiica unor prini buni, care ntr-o bun zi va avea o csnicie frumoas i va aduce pe lume copii.
Sunt Cecily Herondale, vntor de umbre, iar poziia mea e una nalt i glorioas.
Glorie. Ce cuvnt straniu, ceva ce femeile se presupune c n-ar trebui s-si doreasc, dar nu e
regina noastr triumftoare? Regina Bess nu era numit Gloriana?
Dar cum v puteam spune c alesesem gloria n locul pcii? Pacea cu greu dobndit, din cauza
creia a trebuit s abandonai Conclavul pentru a mi-o oferi? Cum v puteam spune c eram fericit
ca vntor de umbre, fr s v produc cea mai mare nefericire? Aceasta este viaa de care voi ai
fugit, viaa de a cror pericole ai ncercat s ne ferii pe mine, pe Will i pe Ella. Ce v puteam

spune, astfel nct s nu v frng inimile?


Acum acum e nelegere. Mi-am dat seama ce nseamn s iubeti pe cineva mai mult dect te
iubeti pe tine nsui. Acum mi dau seama c tot ceea ce v-ai dorit a fost ca eu s fiu fericit. i miai oferit ne-ai oferit o alegere.
I-am vzut pe cei care au crescut n Conclav i care n-au avut niciodat de ales n privina a ceea
ce-si doreau s devin i v sunt recunosctoare pentru ceea ce-ai fcut. E un lucru foarte diferit s
alegi aceast via, nu s te nati n ea. Viaa lui Jessamine Lovelace m-a nvat asta.
Ct despre Will i despre adusul lui acas: tiu, mam te temeai c vntorii de umbre aveau s
distrug toat dragostea din biatul tu sensibil. ns el e iubit i iubete. Nu s-a schimbat i v
iubete i pe voi, asa cum o fac i eu. Gndii-v la mine, cci i eu m voi gndi la voi.
Fiica voastr iubitoare,
Cecily
Ctre: Membrii din Conclavul nefilimilor
De la: Charlotte Branwell
Dragii mei frai i surori de arme,
E trista mea datorie s v informez c, dei i-am prezentat Consulului Wayland dovezi
irefutabile, oferite de unul dintre vntorii mei de umbre, potrivit crora Mortmain, cea mai mare
ameninare cu care nefilimii au avut de-a face n ultima vreme, i are reedina n ara Galilor, la
Cadair Idris stimatul Consul a decis n mod misterios s ignore aceast informaie. Eu consider c
informaiile legate de locul unde se afla vrjmaul nostru i oportunitatea de a-i zdrnici planurile
pentru distrugerea noastr sunt deosebit de importante.
Prin intermediul unei modaliti puse la dispoziie de soul meu, renumitul inventator Henry
Branwell, eu i vntorii de umbre care locuiesc la Institutul din Londra ne vom deplasa ct mai
repede cu putin ctre Cadair Idris, unde ne vom risca vieile n ncercarea de a-l opri pe Mortmain.
mi pare nespus de ru s las Institutul lipsit de aprare, dar dac domnul Consul Wayland e
incapabil de a iniia orice fel de aciune, este bine-venit s trimit paznici care s apere cldirea
prsit. Nu suntem dect nou oameni, trei dintre ei nici mcar vntori de umbre, ci mundani
nenfricai, antrenai de noi la Institut; care s-au oferit voluntari s lupte alturi de noi. Nu pot spune
c speranele noastre sunt mari n aceste momente, ns consider c trebuie s ncercm.
Firete, nu pot obliga pe nimeni s vin. Aa dup cum Consulul Wayland a inut s-mi
reaminteasc, eu nu m aflu n poziia de a dispune de forele vntorilor de umbre, ns v voi fi
extrem de recunosctoare dac cei care sunteti de acord cu mine c Mortmain trebuie nfruntat, i
trebuie nfruntat acum, vei veni la Institutul din Londra mine, n jurul prnzului, i ne vei oferi o
mn de ajutor.
A dumneavoastr, cu sinceritate,
Charlotte Branwell, conductoarea Institutului din Londra

18
Doar pentru att
Doar pentru att pe moarte m rzbun,
Pentru furia ce inima mi-a zbuciumat:
C-asa de tare ce ne-a ndeprtat;
Nici n-o s mai auzi ce-i spun.
- Alfred, Lord Tennyson, In Memoriam A.H.H.
Tessa sttea la marginea unui abis dintr-o ara pe care nu o cunotea.
Dealurile din jur erau verzi, cu pante abrupte ce se terminau cu nite stnci care coborau spre o
mare albastr. Psrile de mare se nvrteau i croncneau deasupra ei. O crare cenuie erpuia

aidoma unei reptile pe marginea culmii stncoase. Chiar deasupra ei, pe crare, sttea Will.
Era mbrcat n echipament negru i pe deasupra purta o hain de cltorie lung, de culoare
neagr plin de noroi pe poale, deparc ar fi mers mult pe jos. Nu avea plrie i nici mnui, iar
prul lui negru era ciufulit de la briza mrii. Vntul i ridica i Tessei prul, aducnd mirosul de sare
i de saramur, de lucruri ude care cresc pe malul mrii, un miros ce i amintea de cltoria pe mare
cu vaporul Main.
Will! l strig ea.
Exista ceva extrem de singuratic n privina posturii lui semna cu Tristan n timp ce privea
peste Marea Irlandez, n ateptarea vasului care avea s i-o aduc napoi pe Isolda. Will nu se
ntoarse la auzul vocii ei, ci doar ridic braele, cu haina plutind n vnt, fluturnd ca nite aripi n
urma lui.
Teama i se strecur n inim. Isolda venise dup Tristan, dar fusese prea trziu. Murise de inim
rea.
Will! l strig ea din nou.
El fcu un pas nainte, peste culmea stncii. Tessa alerg la margine i privi n jos, dar acolo nu
erau dect apa adnc i spuma alb. Valurile preau s poarte vocea lui Will cu fiecare val.
Trezete-te, Tessa. Trezete-te.
Trezeste-te, domnioar Gray. Domnioar Gray!
Tessa se ridic brusc n capul oaselor. Adormise n jilul de lng emineu n mica ei nchisoare;
era acoperit de o ptur albastr aspr, cu toate c nu-i amintea s-o fi avut aici. ncperea era
luminat de tore i crbunii din foc erau aproape stini. Era imposibil s-i dai seama dac era zi
sau noapte.
Mortmain sttea n faa ei, iar alturi de el se afla un automat. Era unul dintre cele mai umanoide
pe care le vzuse Tessa. Era chiar i mbrcat, lucru care nu se ntmpla prea des, cu o tunic
militar i pantaloni. Hainele fceau ca easta care ieea deasupra gulerului s arate i mai straniu,
cu trsturile mult prea netede i cu scalpul metalic lipsit de pr. Iar ochii lui ea tia c erau din
sticl i cristal, cu irisurile roii la lumina focului, dar felul n care preau s o fixeze
i-e frig, remarc Mortmain.
Tessa expir, iar respiraia i iei sub forma unui abur.
Cldura ospitalitii dumneavoastra las de dorit.
El surse, cu buzele sale subiri.
Foarte amuzant. Purta o hain groas din astrahan peste un costum cenuiu, mereu un
adevrat om de afaceri. Domnioar Gray, nu te trezesc dintr-un capriciu. Am venit aici, ntruct
doresc s vezi ce mi-a ngduit s realizez amabilul tu ajutor cu amintirile tatei.
Art cu un gest de mndrie spre automatul de lng el.
Un alt automat? ntreb Tessa fr interes.
Ct de nepoliticos din partea mea, spuse Mortmain i ochii si licrir n direcia creaturii.
Prezint-te.
Gura creaturii se deschise; Tessa zri o lucire de alama. Aceasta vorbi:
Eu sunt Armaros, zise ea. De un miliard de ani clresc vnturile marilor abisuri dintre lumi.
M-am luptat cu Jonathan Vntorul de umbre pe cmpiile din Brocelind. Vreme de o mie i mai
bine de ani am tcut captiv n Pyxis. Acum, stpnul meu m-a eliberat i l servesc.
Tessa se ridic n picioare i ptura alunec pe jos fr ca ea s bage de seam. Automatul o
urmrea cu privirea. Ochii lui ochii lui erau ncrcai cu o inteligen ntunecat, o contiin pe
care niciun automat pe care ea l vzuse pn atunci n-o deinea.
Ce este asta? ntreb ea n oapt.
Corpul unui automat, animat de spiritul unui demon. Locuitorii Lumii de Jos deja au
metodele lor de a captura energiile demonilor i de a le utiliza. Le-am folosit i eu, ca s alimentez
automatele pe care le-ai vzut pn acum. Dar Armaros i fraii lui sunt diferii. Ei sunt demoni n
carapace de automate. Ei pot s gndeasc i s judece. Nu pot fi pclii uor. i sunt foarte greu de
ucis.
Armaros i duse mna peste corp Tessa nu putu s nu remarce c micrile i erau line, fluide,

fr smuciturile automatelor pe care le vzuse pn atunci. Acesta se mica exact ca un om. Trase
sabia care i atrna ntr-o parte i i-o ntinse lui Mortmain. Lama acesteia era acoperit de runele cu
care Tessa se familiarizase foarte bine n ultimele luni, rune care mpodobeau lamele tuturor
armelor deinute de vntorii de umbre. Rune care le fceau s fie arme de vntori de umbre. Rune
care erau letale pentru demoni. Armaros nici n-ar fi trebuit s poat privi sabia, cu att mai puin sa
o in.
Stomacul Tessei se fcu ghem. Demonul i ddu sabia lui Mortmain, care o manevr cu precizia
unui ofier naval experimentat. Rsuci lama, fand cu ea i o nfipse n pieptul demonului.
Se auzi un sunet de metal sfiat. Tessa era obinuit s vad automatele prbuindu-se atunci
cnd erau atacate, sau s verse un lichid negru, sau s se clatine. ns demonul rmase ferm pe
poziie, fr s clipeasc i fr s se mite, ca o oprl la soare. Mortmain rsuci garda cu
slbticie, apoi o smulse brusc.
Lama se prefcu n cenu, ca i cum arsese mult timp n foc.
Vezi tu, spuse Mortmain, ei reprezint o armat proiectat s-i distrug pe vntorii de umbre.
Armaros era singurul automat pe care Tessa l vzuse vreodat zmbind; nici nu tia c feele lor
fuseser construite s realizeze un astfel de gest.
Au distrus muli din neamul meu, spuse demonul. Va fi o plcere s-i omor pe toi.
Tessa nghii cu putere, dar ncerc s nu-l lase pe Magistru s vad asta. Privirea lui trecea de la
ea la automatul demon i ei i era greu s spun pe care din cei doi era mai ncntat s-l priveasc.
Voia s ipe, s se arunce asupra lui i s-l zgrie pe fa. ns zidul invizibil se nla ntre ei,
strlucind vag, iar ea tia c nu-l putea sparge.
O, domnioar Gray vei fi mai mult dect soia lui, i spusese doamna Black. Vei reprezenta
distrugerea nefilimilor. De aceea ai fost creat.
Vntorii de umbre nu vor fi aa de uor de distrus, spuse ea. I-am vzut tind n buci
automatele dumneavoastr. Poate c acestea nu pot fi doborte de armele lor cu rune, dar orice
lam poate ptrunde n metal i poate tia srme.
Mortmain ridic din umeri.
Vntorii de umbre nu sunt obinuii s se bat cu creaturi mpotriva crora armele lor cu
rune sunt inutile. i va ncetini. i exist nenumarate astfel de automate. Va fi ca i cum ar ncerca
s alunge valurile. i nclin capul ntr-o parte. nelegi acum genialitatea inveniei mele? ns
trebuie s-i mulumesc ie, domnioar Gray, pentru ultima pies din puzzle. M-am gndit c poate
chiar ai putea s admiri ceea ce am creat mpreun.
S admire? l privi lung, cutnd n ochii lui o urm de batjocur, ns fusese o ntrebare sincer,
curiozitate amestecat cu rceal. Se gndi ct de mult timp trecuse de cnd el avusese parte de
laude din partea unei alte fiine umane, i inspir adnc.
Dumneavoastr suntei, evident, un mare inventator, ncepu ea.
Mortmain surse ncntat.
Tessa contientiz privirea demonului mecanic asupra ei, ncordarea i disponibilitatea acestuia,
dar era i mai contient de Mortmain. Inima i btea cu putere n piept. Prea, aa cum fusese n
visul ei, s se afle pe marginea unui abis. Era riscant s i vorbeasc astfel lui Mortmain, i avea fie
s cad, fie s zboare. ns trebuia s-i asume riscul.
neleg de ce m-ai adus aici, continu ea. i nu este doar din cauza acelor secrete ale tatlui
dumneavoastr.
n ochii lui se citea furie, dar i o oarecare nedumerire. Ea nu se comporta aa cum se asteptase
el s-o fac.
Ce vrei s spui?
Dumneavoastr suntei un singuratic, zise ea. V-ai nconjurat de creaturi care nu sunt reale,
care nu triesc. Noi ne vedem sufletele n ochii celorlali. Ct timp a trecut de cnd ai vzut c avei
suflet?
Mortmain miji ochii.
Am avut un suflet. Mi-a fost ars de lucrurile crora mi-am dedicat viaa: cutarea dreptii i
compensaia.

Nu cutai rzbunare pe care s-o numii dreptate.


Demonul scoase un chicotit profund, cu toate c exista dispre n el, ca i cum ar fi privit
caraghioslcurile unui pisoi.
i permitei s v vorbeasc n felul acesta, Stpne? ntreb el. i pot tia limba pentru
dumneavoastr, s o reduc la tcere pe vecie.
N-ar servi la nimic s o mutilezi. Are puteri despre care tu nu tii, i spuse Mortmain, fr si ia ochii de la Tessa. n China exist o veche zical poate c preaiubitul dumitale logodnic te-a
familiarizat cu ea care zice: Unui brbat nu i este permis s locuiasc sub acelai cer cu ucigaul
tatlui su. i voi terge de sub cer pe toi vntorii de umbre; acetia nu vor mai tri pe pmnt.
Tessa, nu cuta s faci apel la latura mea mai bun, cci nu am aa ceva.
Tessa nu se putu abine se gndi la Poveste despre dou orae, cnd Lucie Manette ncerca s
ajung la latura mai bun a lui Sydney Carton, ntotdeauna l considerase pe Will ca fiind Sydney,
mistuit de vinovie i de disperare n ciuda a tot ceea ce tia, ba chiar i n ciuda propriilor sale
dorine. ns Will era un brbat bun, mult mai bun dect fusese Carton vreodat. Iar Mortmain
aproape c nici nu prea era brbat. Tessa nu ncerca s ajung la latura lui mai bun, ci la vanitatea
lui: la urma urmei, toi brbaii se cred buni, firete. Nimeni nu se consider a fi un ticlos.
Cu siguran c nu este aa cu siguran ai putea fi din nou bun i nobil. Ai fcut ceea ce
ai pornit s facei. Ai adus via i inteligen acestor acestor Dispozitive Infernale ale
dumneavoastr. Ai creat acel lucru care i-ar putea distruge pe vntorii de umbre. Ai cutat toat
viaa dreptatea, deoarece ai crezut c vntorii de umbre erau corupi i vicioi. Acum, dac v
stpnii, ctigai cea mai mare victorie. Artai c suntei mai bun dect ei.
l studie cu atenie pe Mortmain. Nu exista o oarecare ovire acolo nu exista un tremur uor n
buzele lui subiri, nu exista o ncordare n umerii lui?
Gura lui se arcui ntr-un zmbet.
Aadar, tu crezi c a putea fi un om mai bun? i, dac a face aa cum spui, s m stpnesc,
ai vrea s cred c ai rmne cu mine din admiraie, c nu te-ai ntoarce la vntorii de umbre?
Pi, da, domnule Mortmain. V jur! nghii pentru a scpa de gustul amar din gt. Dac
trebuia s rmn cu Mortmain pentru a-i salva pe Jem i pe Will, pentru a-i salva pe Charlotte, pe
Henry i pe Sophie, avea s-o fac. Cred c v puteti gsi latura mai bun; cred c toi putem.
Mortmain schi un zmbet.
Domnioar Gray, s-a fcut deja dup-amiaz, zise el. N-am dorit s te trezesc mai devreme.
Vino cu mine acum, n afara muntelui. Vino i vezi truda zilei, cci exist ceva ce a vrea s-i art.
Un deget de ghea i atinse ira spinrii i Tessa se ndrept de spate.
i ce anume este acel lucru?
Zmbetul lui se li pe tot chipul.
Ceea ce am ateptat.
Ctre: Consulul Josiah Wayland
De la: Inchizitorul Victor Whitelaw
Josiah,
Iertat-mi fie lipsa de formalitate, cci scriu n mare grab. Sunt ncredinat c aceasta nu va fi
singura scrisoare pe care o vei primi cu acest subiect; de fapt, este foarte probabil s nu fie prima.
Eu nsumi am primit deja multe. Toate ating aceeai chestiune care nu-mi d pace: sunt informaiile
lui Charlotte Branwell corecte? Cci dac asa stau lucrurile, mi separe c exist o ans mai mult
dect probabil ca Magistrul s se afle ntr-adevr n ara Galilor. Sunt la curent cu ndoielile
dumitale cu privire la sinceritatea lui William Herondale, ns amndoi l-am cunoscut pe tatl su.
Un suflet pripit i destul de mult condus de pasiunile sale, iar un om cinstit, cum rar i-e iat s
ntlneti. Nu cred c tnrul Heroniale este un mincinos.
Fr a ine seam de astea, ca rezultat al mesajului lui Charlotte, Conclavul este n haos. Insist s
reunim Consiliul, pentru a discuta imediat despre aceast situaie. Dac nu o vom face, ncrederea
vntorilor de umbre n Consulul i n Inchizitorul lor va fi iremediabil ziruncinat. Las anunul

ntrunirii n seama dumitale, ns nu este o solicitare. Trimite apelul ctre Consiliu, altminteri
demisionez din postul pe care l ocup i voi lsa s se tie de ce.
Victor Whitelaw
Will fu trezit de ipete.
Anii de antrenamente se fcur cunoscui imediat: se ghemui pe podea nainte de a apuca s se
trezeasc pe deplin. Aruncnd o privire n jur, vzu c mica ncpere a hanului era goal, iar mobila
patul ngust i masa simpl de-abia vizibile n ntuneric la locul ei.
ipetele se auzir iar, de data asta mai tare. Veneau de dincolo de fereastr. Will se ridic n
picioare, travers fr zgomot ncperea i trase una dintre perdele, pentru a privi afar.
De-abia i amintea c venise pe jos n sat, cu Balios tropind ncetior n urma lui din pricina
epuizrii. Un stuc galez ca oricare altul, care nu se remarca n niciun fel. Gsise hanul cu uurin
i l ncredinase pe Balios ajutorului grjdarului, cernd s fie eslat i s i se dea o fiertur
fierbinte de tre pentru a-l revigora. Faptul c vorbea galeza pruse s-l fac pe hangiu s se
relaxeze, i fusese iute condus ntr-o camer separat, unde se trntise complet mbrcat pe pat i
czuse ntr-un somn fr vise.
Luna strlucea pe cer; conform poziiei sale, nc nu era trziu. O pcl cenuie prea s atrne
deasupra satului. Pe moment, Will crezu c era cea. Apoi, inhalnd, i ddu seama c era fum.
Petice de rou strlucitor opiau printre case. Miji ochii. Siluetele neau n toate direciile pe
ntuneric. Mai multe ipete o fulgerare care nu putea fi dect de la tiuri de lame
Legndu-i ireturile ghetelor doar pe jumtate, iei ntr-o clip pe u, cu pumnalul serafic n
mn. Cobor treptele i intr n ncperea principal a hanului. Era ntuneric i frig nu exista
niciun foc i mai multe ferestre fuseser sparte, lsnd aerul rece al nopii s ptrund n ncpere.
Pe podea erau cioburi de sticl ca nite buci de ghea. Ua era deschis, iar cnd Will se strecur
prin ea, vzu c balamalele de sus aproape c fuseser smulse, ca i cum cineva ar fi ncercat s-o
doboare
Se strecur pe u i ddu ocol hanului, ducndu-se spre grajduri. Acolo, fumul era mai dens; se
npusti nainte i mai c se mpiedic de o siluet cocoat de pe pmnt. Se ls n genunchi. Era
biatul de la grajd, cu beregata tiat, pmntul de sub el fiind mbibat de snge. Avea ochii larg
deschisi, holbai, iar pielea i era deja rece. Will i nghii la loc fierea i se ridic.
naint cu pai apsai, trecnd n revist toate posibilitile. Un atac al demonilor? Sau nimerise
n toiul a ceva care nu avea legtur cu supranatural, vreo glceav ntre trgovei sau Dumnezeu
tia ce? Nimeni nu prea s-l caute pe el n mod special, asta era clar.
Cnd se strecur n grajd, auzi nechezaturile nelinitite ale lui Balios. Locul prea intact, de la
tavanul din ipsos la podeaua pietruit, traversat de anuri pentru scurgere. Nu mai erau i ali cai
n grajd n acea noapte, ceea ce era un noroc, cci n clipa n care deschise ua boxei, Balios se
npusti nainte, aproape rstumndu-l pe Will. Will de-abia reui s se dea la o parte n clipa n care
calul trecu n goana pe lng el i iei pe u.
Balios!
Will njur i o lu dup calul su, clcnd apsat, ocolind hanul i apoi ieind pe strada
principal.
ncremeni. Strada era un haos. Trupuri chircite pe marginea drumului, abandonate ca nite
gunoaie. Uile caselor smulse din ni, cu ferestrele sparte. Oamenii alergau intrnd i ieind din
ntuneric la nimereal, ipnd i strigndu-se unii pe alii. Mai multe case ardeau. n timp ce Will
privea ngrozit, vzu o familie ieind n fug dintr-o cas cuprins de flcri, tatl n cma de
noapte, tuind i necndu-se, cu o femeie dup el, care inea de mn o feti.
De-abia reuir s ajung n strad, cnd nite forme se ridicar din ntuneric. Lumina lunii se
reflect pe metal.
Automate.
Se micau fluid, fr poticneli i fr smucituri. Erau mbrcate un amestec pestri de uniforme
militare, unele pe care Will le recunotea.
ns feele lor erau din metal gol, la fel i minile, care ineau sbii cu lame lungi. Erau trei n

total: unul, ntr-o tunic militar roie, rupt, mergea n fa, rznd rznd? , n timp ce tatl
familiei ncerca s-i mping soia i fiica la spatele su, mpleticindu-se pe pavajul nsngerat al
drumului.
n numai cteva clipe, totul se termin, prea iute chiar i pentru Will, care nu avu timp s se
mite. Armele scnteiar i nc trei cadavre se alturar mormanelor de pe strzi.
Asta-i, zise automatul n tunica zdrenuit. Dai-le foc la case i afumai-i ca pe obolani.
Omori-i cnd o iau la fug
i ridic privirea i pru s-l vad pe Will. Chiar i din partea cealalt a spaiului care i
desprea, Will simi fora acelei priviri.
Will ridic pumnalul serafic.
Nakir.
Luciul lamei se aprinse, iluminnd strada, o raz de lumin alb n mijlocul flcrilor roii. Prin
snge i foc, Will vzu automatul n tunic roie venind cu pai apsai spre el. inea strns n mn
o sabie cu tiul lung. Mna era din metal, articulat; se arcuia n jurul mnerului sbiei asemenea
unei mini de om.
Nefilimule, spuse creatura, oprindu-se la mai puin de un pas de Will. Nu ne-am ateptat s
dm peste neamul vostru aici.
Evident! rspunse Will.
Fcu un pas n fa i nfipse pumnalul n pieptul automatului. Se auzi un sunet slab de sfrit,
asemenea celui produs de unca ce se prjete n tigaie. n timp ce automatul privi n jos uimit,
Nakir se prefcu n cenu, lsnd mna lui Will strns pe un mner care dispruse.
Automatul chicoti, ridicndu-i privirea spre Will. Ochii lui scprau de via i de inteligen,
iar Will tiu cu o strngere de inim c se uita la ceva ce nu mai vzuse pn atunci nu doar o
creatur care putea preface un pumnal serafic n cenu, ci i un soi de mainrie care avea voin,
isteime i suficient strategie ct s ard un sat din temelii pentru a-i omor pe locuitori n timp ce
acetia o luau la fug.
Iar acum nelegi, zise demonul, cci asta era, stnd n faa lui. Nefilimule, n toi aceti ani
ne-ai alungat din aceast lume cu armele voastre cu rune. Acum avem corpuri asupra crora armele
voastre nu vor funciona, iar lumea asta va fi a noastr!
Will i inu respiraia n timp ce demonul ridic sabia. Fcu un pas napoi Sabia se roti i
cobor Se feri chiar atunci cnd ceva tropi pe lng el, ceva uria i negru, care se ddu napoi i
lovi cu copitele, rsturnnd automatul.
Balios.
Will ntinse mna, orbecind dup coama calului. Demonul se ridic din noroi i se repezi dup
el cu sabia n mn exact cnd Balios ni nainte i Will se apuc de el i sri pe spatele lui. Se
npustir pe strada pietruit, cu Will ghemuit pe spinarea lui Balios, cu vntul care i flutura prul i
i usca umezeala de pe fa snge sau lacrimi, nu tia.
Tessa edea aezat pe podeaua camerei ei din fortreaa lui Mortmain, privind n gol spre
flcrile din emineu.
Flcrile dansau pe minile i pe rochia albastr cu care era mbrcat, ambele ptate de snge.
Nu tia cum se ntmplase; pielea de la ncheietura minii i era sfiat i i amintea de un automat
care o nfcase, rupndu-i pielea cu degetele sale ascuite din metal, n timp ce ea ncercase s se
elibereze.
Nu putea s scape de imaginile care i dominau gndurile amintirile distrugerii satului din vale.
Fusese dus acolo legat la ochi, crat de automate, nainte s fie aruncat neceremonios pe o
gramad de stnci cenuii cu vedere direct spre sat.
Privete! i poruncise Mortmain, fr s se uite la ea, pur i simplu desftndu-se cu nesa de
privelitea oferit. Privete, domnioar Gray, i apoi vorbete-mi despre mntuire.
Tessa sttuse prizonier; un automat o inuse de la spate, cu mna peste gura ei, n timp ce
Mortmain murmurase blnd n barb lucrurile pe care i le-ar fi fcut dac ar fi ndrznit s-i
ntoarc ochii. Privise neajutorat cum automatele mrluiser n ora, spintecnd pe strzi femei i
brbai nevinovai. Luna se ridicase ptat de rou n timp ce armata mecanic dduse foc caselor,

una dup alta, mcelrind familiile n timp ce acestea ieeau afar, confuze i ngrozite.
Iar Mortmain rsese.
Acum nelegi, i spusese el. Aceste creaturi, aceste creaii, sunt capabile s gndeasc, s
rezoneze i s acioneze strategic. Ca oamenii. i, cu toate acestea, sunt indestructibile. Uit-te
acolo, la prostul la cu flinta.
Tessa nu voise s se uite, dar n-avusese de ales. Privise cu ochii uscai i nverunat cum o
siluet ndeprtat ridicase o flint pentru a se apra. mpucturile rsturnaser cteva automate,
dar nu le vtmaser. Continuaser s vin asupra lui, doborndu-i flinta din mn, mpingndu-l pe
strad.
Apoi l fcuser buci.
Demoni, murmurase Mortmain. Sunt slbatici i le place s distrug.
V rog! se necase Tessa. V rog, gata, gata! Voi face orice vei dori, dar, v rog, cruai satul!
Mortmain chicotise sec.
Domnioar Gray, creaturile mecanice nu au suflete, i spusese el. Nu au mai mult mil dect
au focul i apa. Ai putea la fel de bine s implori un potop sau un incendiu de pdure s-i curme
distrugerea.
Nu pe ei i implor, i spusese ea.
Cu coada ochiului, i se pruse c vede un cal negru galopnd pe strzi, cu un clre n spinare.
Cineva care scpa din carnagiu, se rugase ea.
V implor pe dumneavoastr!
Mortmain i ntorsese ochii reci asupra ei i erau goi ca cerul.
Nici n inima mea nu exist mil. Mai devreme, ai fcut un apel exasperant la latura mea mai
bun. Te-am adus aici pentru a-i arta inutilitatea unei asemenea aciuni. Nu am o latur mai bun
la care s faci apel; a fost ars cu ani n urm.
Dar eu am fcut ce mi-ai cerut, spusese ea disperat. Nu e nevoie de aa ceva, nu pentru
mine
Nu e pentru tine, rspunsese el, lundu-i privirea de la ea. Automatele trebuie s fie testate
nainte s fie trimise la lupt. Asta e doar tiin. Acum au inteligen. Strategie. Nimic nu le poate
sta n cale.
Atunci se vor ntoarce mpotriva dumneavoastr.
Ba n-o vor face. Vieile lor sunt legate de a mea. Dac eu mor, i ele sunt distruse. Trebuie s
m apere pe mine pentru a dinui, spusese el cu o privire rece i pierdut. Destul. Te-am adus aici
pentru a-i arta c sunt ceea ce sunt, i tu vei accepta asta. ngerul mecanic pe care l pori i apr
viaa, dar vieile celorlali nevinovai sunt n minile mele n mainile tale. Nu m pune la ncercare
i nu va mai exista un al doilea sat ca acesta. Nu doresc s mai aud i alte proteste plictisitoare.
ngerul mecanic pe care l pori i apr viaa. Puse mna pe el acum, simind ticitul familiar
sub degetele ei. nchise ochii, ns imaginile groaznice erau vii sub pleoapele ei. Vzu cu ochii
minii cum erau alungai nefilimii de ctre automate, aa cum se ntmplase i cu stenii Jem fcut
bucele de montrii mecanici, Will njunghiat cu sbii metalice, Henry i Charlotte arznd
Strnse mna cu slbticie n jurul ngerului i i-l smulse de la gt, aruncndu-l pe podeaua din
piatr nelefuit chiar n momentul n care un butean czu n foc, trimitnd o coloana de scntei
roii. n lucirea lor ea i vzu palma minii stngi, vzu cicatricea vag a arsurii pe care i-o fcuse
n ziua n care i spusese lui Will c era logodit cu Jem.
Ca i atunci, mna ei se ndrept spre vtrai. l ridic, simindu-i greutatea n palma. Focul se
nlase. Cnd ridic vtraiul i lovi ngerul cu el, vzu lumea printr-o cea aurie.
Cu toate c vtraiul era din fier, explod ntr-o pulbere metalic un nor de fr oare strlucitoare
se cernu pe podea, prfuind suprafaa ngerului mecanic, care zcea, teafr i nevtmat, pe podea,
n faa ei.
i apoi ngerul ncepu s-i schimbe forma i s se transforme. Aripile i tremurar i pleoapele
nchise se deschiser pe nite buci de cuar albicios. Din ele nir raze subiri de lumin alb. Ca
n imaginile stelei de deasupra Betleemului, strlucirea crescu i crescu, emannd ace de lumin.
ncetior, acestea ncepur s ia form forma unui nger.

Era o pat sclipitoare de lumin, att de strlucitoare, nct era dificil s te uii direct la ea. Tessa
vzu prin lumin conturul vag al unui brbat. Vzu ochii care nu aveau irisuri i pupile buci de
cristal ncrustate, care scnteiau n lumina focului din emineu. Aripile ngerului erau largi,
ntinzndu-se din umeri, fiecare pan terminat cu metal strlucitor. inea minile strnse pe garda
unei sbii elegante, i ntoarse ochii goi asupra ei.
De ce ncerci s m distrugi? Glasul su era dulce, rsunnd n mintea ei asemenea muzicii. Eu
te apr.
Brusc, ea se gndi la Jem, sprijinit de pernele din patul lui, cu chipul palid i strlucitor. Viaa
nseamn mai mult dect s-o trieti.
Nu pe tine caut s te distrug, ci pe mine.
Dar de ce s faci aa ceva? Viaa este un dar.
Caut s fac ceea ce este corect. inndu-m n via, ngdui s existe un mare ru.
Ru. Glasul muzical era meditativ. Am stat att de mult timp n nchisoarea mea mecanic, nct
am uitat binele i rul
nchisoare mecanic? ntreb Tessa optit. Dar cum se poate ca un nger s fie prizonier?
John Thaddeus Shade a fost cel care m-a nchis. Mi-a prins sufletul ntr-o vraj i l-a nchis n
interiorul acestui trup mecanic.
La fel ca Pyxisul, zise Tessa. Numai c a nchis un nger n locul unui demon.
Eu sunt un nger al divinitii spuse ngerul, plutind n faa ei. Sunt frate cu Sijil, Kurabi i Zurah,
cu cei din neamul Fravashi i Dakini.
i aceasta este adevrata ta form? Asa ari?
Tu vezi doar o fraciune din ceea ce sunt. n forma mea adevrat sunt glorie letal. A mea a fost
libertatea cerului, nainte s fiu nchis i legat de tine.
mi pare ru, rosti ea n oapt.
Nu tu eti vinovat. Nu tu m-ai nchis. Spiritele noastre sunt legate; este adevrat; dar chiar i
dac te-am protejat din pntece, tiam c erai fr vin.
ngerul meu pzitor.
Foarte puini pot spune c au doar un singur nger care i protejeaz. Tu ns poi.
Nu vreau s te am, zise Tessa. Vreau s mor n termenii mei, nu s fiu obligat s triesc n
termenii lui Mortmain.
Nu te pot lsa s mori. Glasul ngerului era plin de durere. Tessei i aminti de vioara lui Jem,
cntnd muzica inimii sale. Este mandatul meu.
Tessa ridic privirea. Lumina focului trecea prin nger ca lumina soarelui prin cristal, aruncnd o
aureol de culoare pe pereii peterii. Aceasta nu era o invenie detestabil; aceasta era buntate,
rstlmcit i supus voinei lui Mortmain, dar de natur divin.
Cnd erai nger, l ntreb ea, care era numele tu?
Numele meu, i rspunse ngerul, era Ithuriel.
Ithuriel, opti Tessa, i i ntinse mana ngerului, ca i cum ar fi putut ajunge la el, s-l aline
cumva.
ns degetele ei ntlnir doar aerul gol. ngerul sclipi i pli, lsnd n urm doar o scnteiere, o
explozie stelar de lumin nluntrul pleoapelor ei.
Un val de rceal o izbi pe Tessa i o fcu s tresare, i deschise ochii. Era pe jumtate culcat pe
podeaua rece din piatr n faa focului aproape stins. n camer era ntuneric; singura lumina venea
de la tciunii roietici din emineu. Vtraiul era acolo unde fusese i pn atunci. Mna i zbur la
gt i gsi acolo ngerul mecanic.
Un vis. Inima i se fcu mic. Totul fusese un vis. Nu exista niciun nger care s o scalde n
lumina sa. Nu exista dect acea ncpere rece, ntunericul acaparator i ngerul mecanic ticind
constant minutele care mai rmseser pn la sfritul tuturor lucrurilor din lume.
Will sttea n vrful muntelui Cadair Idris, cu friele calului n mn.
Cum clrise el spre Dolgellau, vzuse zidul masiv al lui Cadair Idris nlndu-se deasupra
estuarului Mawddach i respiraia i ieise ca un icnet ajunsese. Mai urcase muntele i cu alte
ocazii, n copilrie, cu tatl su, i acele amintiri rmseser cu el atunci cnd prsise drumul

Dinas Mawddwy i mersese la trap spre munte pe spinarea lui Balios, care tot mai prea s fug de
flcrile satului pe care l lsaser n urm. Continuaser printr-un tu plin de ierburi ntr-o
direcie se putea vedea marea de argint, iar n cealalt vrful Snowdon , pn la Valea Nant Cadair.
Satul Dolgellau de dedesubt, care strlucea de la luminile risipite ici i colo, alctuia un peisaj
drgu, dar Will nu admira privelitea. Runa Viziunii Nocturne pe care i-o aplicase singur i
ngduise s descopere urmele pe care le lsaser creaturile mecanice. Erau suficiente ct pmntul
s fie distrus acolo unde acestea trecuser pe munte i, cu inima btndu-i cu putere, urm crarea
nimicirii spre vrful muntelui.
Urmele duceau dincolo de o cdere de bolovani masivi de care Will i aminti c se numeau
moren. Acetia alctuiau un zid parial, care proteja Cwm Cau, o vale mic din vrful muntelui n a
crui inim se afla Llyn Cau, un lac glaciar limpede. Urmele armatei mecanice duceau pe malul
lacului
i dispreau.
Will privi n jos, la apele reci i limpezi. n lumina zilei, i aminti el, aceast privelite era
magnific; Llyn Cau de un albastru pur, nconjurat de iarba verde i de soarele care atingea vrfurile
ascuite ale lui Mynydd Pencoed, stncile care nconjurau lacul. Se simea la un milion de kilometri
de Londra.
Reflexia lunii strluci spre el din ap. Oft. Apa clipocea la malul lacului, dar nu putea terge
urmele trecerii automatelor. Era clar de unde veneau. Duse mna la spate i l btu pe Balios pe
grumaz.
Ateapt-m aici, i spuse el. i, dac nu m ntorc, du-te singur la Institut. Vor fi bucuroi s
te vad iar, btrne.
Calul nechez blnd i l muc de mnec, dar Will i trase rsuflarea i intr n Llyn Cau.
Lichidul rece clipoci peste ghetele sale i i atinse pantalonii, udndu-l pn la piele i fcndu-l s
nghee. Icni din pricina ocului.
Din nou ud, zise el posac i plonj n apa rece ca gheaa a lacului. Aceasta pru s-l trag n
adncuri, asemenea nisipurilor mictoare abia avu timp s ia o gur de aer nainte ca apa extrem
de rece s-l trasc n ntuneric.
Ctre: Charlotte Branwell
De la: Consulul Wayland
Doamn Branwell,
Suntei eliberat din funcia de conductor al Institutului. A putea s v vorbesc de dezamgirea
pe care mi-ai produs-o sau de lipsa de ncredere care exist acum ntre noi. Dar, n faa unei trdri
de magnitudinea celei pe care mi-ai oferit-o, cuvinteh sunt inutile. Cnd voi sosi mine la Londra,
m atept ca dumneavoastr i soul dumneavoastr s fi plecat deja i s v fi luat i lucrurile
personale. Nerespectarea acestei solicitri va fi aspru pedepsit n condiiile Legii.
Josiah Wayland, Consulul Conclavului

19
S mini i s arzi
Acum am s te ari pe tine, am s te ari bine,
Dei sunt osndit pentru asta, noi ioi vom mini i vom arie.
Charlotte Mew, n cimitirul Nunhead
ntunericul inu doar cteva clipe. Apa rece l absorbi pe Will n adncuri i el ncepu imediat s
cad se ghemui cnd atinse fundul, iar impactul l ls fr suflare.
Se nec i se rostogoli pe burt, apoi se ridic n genunchi, iar din pr i din haine i curgeau

iroaie de ap. ntinse mna dup lampa-vrjitoarei, apoi ls mna s-i cad; nu voia s lumineze
nimic, pentru a nu atrage atenia asupra sa. Runa Viziunii Nocturne avea s-i ajung.
Era suficient pentru a-i arta c se afla ntr-o peter. Dac ridica privirea, putea s vad apele
nvolburate ale lacului, inute n suspensie ca de un perete de sticl, i cteva raze nceoate ale
lunii. Existau tunele care se ntindeau n cavern, fr marcaje care s arate ncotro duceau. Se
ridic n picioare i alese orbete tunelul din stnga, naintnd cu grij n ntunericul cu umbre.
Tunelele erau largi, cu podele netede care nu prezentau semne ale trecerii creaturilor mecanice.
Pereii erau din roc vulcanic dur. i aminti c n urm cu civa ani escaladase Cadair Idris
mpreun cu tatl su. Existau multe legende despre acel munte: c fusese jilul unui uria, care
ezuse n el i privise stelele; c regele Arthur i cavalerii si dormeau sub deal, ateptnd ca
Britania s se trezeasc i s aib din nou nevoie de el; c oricine care i petrecea noaptea pe coasta
muntelui avea s se trezeasc poet sau nebun.
Dac s-ar fi tiut, gndi Will, cnd coti prin curbura unui tunel i iei ntr-o peter larg, ct de
ciudat era adevrul.
Petera era larg, deschizndu-se n capatul ndepartat spre un spaiu mai mare, unde stralucea o
lumina slab. Din loc n loc, Will zrea o sclipire argintie despre care crezu c era ap care curgea
n priae pe pereii negri, dar, la o examinare mai atent, se dovedi a fi filoane de cuar cristalin.
Will se duse n direcia luminii slabe. Descoperi c inima i btea rapid n piept i ncerc s
respire n mod constant pentru a o potoli. tia ce anume i fcea pulsul s creasc. Tessa. Dac
Mortmain pusese mna pe ea, atunci Tessa era acolo aproape. Undeva, n acest fagure de tunele,
exista ansa s o gseasc.
Auzi n minte glasul lui Jem, de parc parabatai-ul su ar fi stat alturi de el, oferindu-i sfaturi.
ntotdeauna spusese c Will mai degrab se grbea spre sfritul unei misiuni n loc s avanseze
ntr-o manier msurat, i c n astfel de situaii trebuie s priveti urmtorul pas pe care l ai de
fcut, n loc s te uii la muntele din deprtare, altminteri n-ai s-i atingi niciodat scopul. Pre de o
clip, Will nchise ochii. tia c Jem avea dreptate, dar era greu de inut minte cnd elul su era s
o gseasc pe fata pe care o iubea.
Deschise ochii i naint spre lumina slab de la captul ndeprtat al peterii. Terenul de sub
picioarele sale era neted, fr pietre i cu vinioare ca cele din marmur. Lumina din fa crescu n
intensitate i Will se opri brusc; numai anii si de pregtire ca vntor de umbre l mpiedicar s
se lanseze direct spre moarte.
Cci podeaua din piatr se termina ntr-un povrni rpos. Sttea pe o stnc, privind n jos la un
amfiteatru circular. Era plin de automate. Stteau tcute, nemicate i linitite, ca nite jucrii
mecanice al cror arc nu fusese rsucit. Erau mbrcate, aa cum fuseser i cele din sat, n resturi
de uniforme militare, aliniate una cte una, ca nite soldai de plumb n mrime naturala.
n centrul ncperii se gsea o platforma nalt din piatr i pe o mas se gsea un alt automat, ca
un cadavru pe o mas de autopsie. Capul lui era din metal gol, dar avea piele adevrat ntins pe
trup iar pe acea piele erau tatuate rune.
Privindu-le cu atenie, Will le recunoscu una cte una: Memorie, Agilitate, Vitez, Viziune
Nocturn. Acestea nu aveau s funcioneze niciodat, nu pe o invenie fcut din metal i piele
uman. De la distan, i-ar fi putut pcli pe vntorii de umbre, dar.
Dar dac folosea piele de vntor de umbre? opti o voce din mintea lui Will. n cazul sta, ce ar
putea crea? Ct de nebun este i cnd se va opri? Gndul i vederea runelor Cerului nscrise pe o
asemenea creatur monstruoas i ntoarser stomacul pe dos; se ndeprt de pe marginea stncii i
se poticni ndrt, oprindu-se ntr-un perete din piatr rece, cu minile lipicioase din pricina sudorii.
Vzu, din nou, cu ochii minii, satul, trupurile nensufleite de pe strzi, auzi ssitul demonului
mecanic, care i spunea:
n toi aceti ani ne-ai alungat din aceast lume cu armele voastre cu rune. Acum avem corpuri
asupra crora armele voastre nu vor funciona, iar lumea asta va fi a noastr.
Furia curgea prin venele lui Will asemenea focului. Se desprinse de perete i porni printr-un tunel
ngust, ndeprtndu-se de ncperea circular. n timp ce mergea, auzi un sunet n spatele lui un
huruit, ca i cnd se declana mecanismul unui ceas uria , dar cnd se ntoarse, nu vzu nimic,

doar pereii netezi ai peterii i umbrele neclintite.


Tunelul pe care l urma se ngusta pe msur ce nainta, pn cnd, n cele din urm, se vzu
nevoit s treac lipit de o ngrmdeal de stnci cu filoane din cuar. Dac s-ar fi ngustat i mai
tare, era convins c urma s fac stnga-mprejur i s se ntoarc n peter; gndul l fcu s
nainteze cu o vigoare rennoit i se strecur mai departe; aproape czu cnd pasajul se deschise
brusc ntr-un coridor mai larg.
Semna aproape la perfecie cu holurile de la Institut, numai c era fcut n ntregime din piatr
neted, cu tore din loc n loc, prinse n suporturi din metal. Alturi de fiecare tor se gsea o u
boltit, de asemenea din piatr. Primele dou erau deschise spre ncperi ntunecate i goale.
Dincolo de cea de-a treia se afla Tessa.
Will nu o vzu imediat cnd intr n camer. Ua din piatr se nchise parial n urma lui, dar
descoperi c nu era complet ntuneric. Exista o lumin plpitoare flcruile unui emineu de
piatr din fundul ncperii. Spre uluiala sa, era mobilat ca o camer dintr-un han, cu pat i lavoar,
covoare pe jos, ba chiar i perdele, cu toate c acestea atrnau peste piatra goal, cci nu existau
ferestre.
n faa focului era o umbr zvelt, ghemuit la pmnt. Will puse automat mna pe mnerul
pumnalului de la bru i atunci umbra se ntoarse, cu prul alunecndu-i peste umeri, i i vzu
chipul.
Tessa.
Mna i czu de pe pumnal n timp ce inima i se zbtu n piept cu o for imposibil, dureroas.
Vzu cum expresia ei se schimb: curiozitate, uluial, nencredere. Se ridic n picioare i fusta i
czu n jur cnd se ndrept de spate, iar el i vzu mna ntins.
Will? ntreb ea.
Era ca i cum o cheie s-ar fi rsucit n broasca unei ui, eliberndu-l; Will naint. Nu existase
niciodat o distan mai mare dect distana care l desprea de Tessa n acel moment. Era un spaiu
uria; pe moment, distana dintre Londra i Cadair Idris prea o nimica toat prin comparaie cu
distana din faa lui. Simi un tremur, ca un soi de rezisten, n timp ce travers ncperea. O vzu
pe Tessa ntinznd mna, formnd cuvinte cu buzele i deodat ea fu n braele lui, ambii aproape
rmnnd fr respiraie atunci cnd se ciocnir unul de altul.
Se ridic pe vrfuri, cu braele n jurul umerilor lui, optindu-i numele:
Will, Will, Will
El i ngrop faa n curbura gtului ei, acolo unde prul ei des se bucla; mirosea a fum i a ap
de violete. O strnse i mai tare n timp ce degetele ei l apucar de partea din spate a gulerului, i se
lipir unul de altul. n acel moment, durerea care l strnsese ca un pumn de fier de la moartea lui
Jem pru s se relaxeze i el putu s respire cu adevrat.
Se gndi la iadul n care fusese de cnd plecase din Londra zile de clrit fr oprire, nopi
nedormite. Sngele i pierderea i durerea i lupta. Toate pentru a-l aduce acolo. La Tessa.
Will, zise ea din nou, iar el se uit la chipul ei ptat de lacrimi; pe pomete avea o vntaie.
Cineva o lovise acolo, iar inima lui se umplu de furie. Avea s afle cine o fcuse i avea s-l
omoare. Dac era Mortmain, avea s-l omoare numai dup ce i va fi ars din temelii monstruosul
laborator, astfel nct nebunul s poat vedea ruina ntregii sale creaii
Will, spuse Tessa iar, ntrerupndu-i gndurile. Prea aproape fr suflu. Will, idiotule. Ideile
lui romantice se oprir brusc, ca o birj n traficul de pe Fleet Street.
Eu Poftim?
O, Will! fcu ea, cu buzele tremurndu-i; arta de parc nu se putea decide dac s rd sau s
plng. i aminteti cnd mi-ai spus c tnrul gentilom care venea s te salveze nu s-ar nela
niciodat, nici dac i-ar spune c cerul e purpuriu i fcut din arici?
Prima dat cnd te-am vzut. Da.
O, Will al meu!
Se trase uor din mbriarea lui, netezindu-i o uvi de pr din dosul urechii. Ochii ei
rmaser fixai asupra lui.
Nu-mi pot imagina cum de-ai venit s m caui, ct de dificil trebuie s fi fost. Este incredibil.

Dar tu chiar crezi c Mortmain m-ar fi lsat nepzit ntr-o ncpere cu o u deschis? Se rsuci
pe clcie i naint civa pai, apoi se opri brusc. Aici, zise ea, i ridic mna, rsfirndu-i
degetele. Aici, aerul e la fel de solid ca un zid. Asta este o nchisoare, Will, i acum i tu eti n ea,
laolalt cu mine.
Se duse lng ea, tiind deja ce avea s gseasc. i aminti de acea rezisten pe care o simise
cnd traversase camera. Aerul se ncrei uor atunci cnd l atinse cu degetul, dar era mai tare dect
un lac nghetat.
Cunosc configuraia asta, zise el. Conclavul folosete uneori o versiune a ei. i strnse mna
pumn i izbi n aerul solid, suficient de tare ct s-i nvineeasc oasele din mn. Uffern
gwaedlyd! njur el n galez. Am traversat tot drumul sta afurisit din ar pentru a da de tine, i
nici mcar nu pot s fac asta bine! n clipa n care te-am vzut, nu mi-a trecut prin gnd dect s
alerg la tine. n numele ngerului, Tessa
Will! l apuc de bra. S nu ndrzneti s te scuzi! nelegi ce nseamn pentru mine faptul
c tu eti aici? Este un miracol sau intervenia direct a Cerului, cci m-am rugat s vd chipurile
celor dragi nainte de a muri. Tessa vorbea simplu, direct era unul dintre acele lucruri care i
plcuser la ea, faptul c nu se ascundea i nici nu se prefcea, ci vorbea sincer, fr nflorituri.
Cnd eram n Casa ntunecat, spuse ea, nu exista nimeni cruia s-i pese suficient ct s m caute.
Cnd tu m-ai gsit, a fost un accident. ns acum
Acum ne-am condamnat pe amndoi la aceeai soart, remarc el pe un ton sczut.
Scoase un pumnal de la bru i l vr n zidul invizibil din faa lui. Lama de argint cu rune a
pumnalului se sparse i Will arunc mnerul rupt la o parte, njurnd din nou n barb.
Tessa puse o mn uoar pe umrul lui.
Nu suntem condamnai, zise ea. Cu siguran tu n-ai venit singur, Will. Henry sau Jem ne vor
gsi. Putem fi eliberai din cealalt parte a zidului. Am vzut cum o face Mortmain i
Will nu tia ce se ntmplase atunci. Expresia lui probabil c se schimbase la menionarea
numelui lui Jem, cci vzu cum o parte din culoare se scurge din obrajii Tessei. Mna ei i ntei
strnsoarea pe braul lui.
Tessa, i spuse el. Sunt singur.
Cuvntul singur iei frnt, de parc ar fi putut simi gustul amar al pierderii pe limb i se
strduia s vorbeasc pe lng el.
Jem? ntreb ea.
Era mai mult dect o ntrebare. Will nu spuse nimic; glasul prea s-l fi prsit. Se gndise s-i
schimbe starea de spirit legat de acel loc, nainte de a-i spune despre Jem, nchipuise c o s-i
spun ntr-un loc sigur, ntr-un loc n care o putea consola. tia acum c fusese un prost s cread
asta, s-i imagineze c ceea ce pierduse nu avea s fie scris pretutindeni pe chipul lui. Restul de
culoare dispru din pielea ei; era ca i cum ar fi privit un foc plpind i stingndu-se.
Nu, opti ea.
Tessa
Ea fcu un pas napoi, ndeprtndu-se de el i cltinnd din cap.
Nu, nu-i posibil. A fi tiut nu poate fi posibil.
Will ntinse o mn spre ea.
Tess
Ea ncepu s tremure violent.
Nu, repet. Nu, nu spune. Dac nu spui, nu va fi adevrat. Nu poate fi adevrat. Nu e drept.
mi pare ru, spuse el n oapt.
Faa ei se schimonosi, drmat ca un dig sub prea mult presiune. Czu n genunchi,
ghemuindu-se. Se cuprinse cu braele, de parc acesta era singurul fel n care putea evita s se
sparg. Will simi din nou acel val de agonie neajutorat pe care l simise n curtea de la hanul
Omul Verde. Ce fcuse? Venise s o salveze, dar, n loc s o salveze, nu reuise dect s induc
agonie. Era ca i cum ar fi fost cu adevrat blestemat capabil numai de a aduce suferin celor pe
care i iubea.
mi pare ru, spuse el din nou, punndu-i tot sufletul n cuvinte. Nespus de ru. A fi preferat

s mor eu n locul lui, dac s-ar fi putut.


Auzind acestea, Tessa ridic privirea. Will se pregti sufletete pentru acuzaia din ochii ei, dar
aceasta nu sosi. n schimb, ntinse mna spre el, n tcere. Mirat i surprins, el o lu de mn i o
ls s-l trag n jos, pn ce ngenunche n faa ei.
Chipul ei era ptat de lacrimi, nconjurat de prul ei buclat, conturat n auriu de lumina focului.
i eu as fi murit, zise ea. Oh, Will! Asta e numai vina mea! El i-a irosit viaa pentru mine.
Dac ar fi luat drogul mai cu msur dac i-ar fi ngduit s se odihneasc i s fie bolnav, n loc
s pretind de dragul meu c era sntos
Ba nu! El o lu de umeri, ntorcnd-o spre el. Nu este vina ta. Nimeni nu i-ar fi putut
imagina c asta era
Tessa cltin din cap.
Cum de supori s m ai n preajma ta? ntreb ea, cuprins de disperare. i-am luat
parabatai-ul de lng tine. i acum vom muri amndoi aici. Din cauza mea.
Tessa, opti el, ocat.
Nu- putea aminti cnd fusese ultima dat cnd se aflase n aceast poziie, ultima dat cnd
fusese nevoit s consoleze pe cineva a crui inim era frnt, i fusese de la nceput lsat s o fac,
n loc s se foreze s se ntoarc. Se simea la fel de stngaci ca n copilrie, cnd scpa cuitele din
mini nainte ca Jem s-l nvee cum s le foloseasc. i drese glasul.
Tessa, vino aici.
O trase spre el, pn ce se aez pe podea, iar ea se sprijini de el, cu capul pe umrul lui, cu
degetele lui n prul ei. Se lipi de el, de parc prezena lui o consola cu adevrat.
i se gndi la ct de frumos era s-o in n brae sau la cum simea respiraia ei pe pielea lui, doar
pentru o clip, dup care putea s pretind c aa ceva nu se ntmplase.
Durerea Tessei, ca o furtun, se stinse lent cu trecerea timpului. Plnse, iar Will o inu i nu-i
ddu drumul, dect o dat, cnd se ridic i fcu focul. Se ntoarse iute i se aez din nou lng ea,
cu spatele la zidul invizibil. Ea atinse locul de pe umrul lui unde lacrimile i udaser materialul.
mi pare ru, zise ea.
Tessa nu putea s numere de cte ori i spusese n ultimele ore c i prea ru, n timp ce i
mprtiser povetile a ceea ce se petrecuse de la desprirea lor de la Institut. El i povestise
despre cum i luase rmas-bun de la Jem i de la Cecily, de cltoria lui prin ar, de momentul n
care i dduse seama c Jem se dusese. Tessa i povestise despre ceea ce i ceruse Mortmain, cum
se Transformase n tatl lui i i dduse ultima pies din puzzle care avea s transforme armata lui
de automate ntr-o for de neoprit.
Tess, n-are de ce s-i par ru, i spuse Will acum.
Privea spre foc, singura surs de lumin din ncpere, care l picta n nuane de auriu i negru.
Cearcnele de sub ochii lui, unghiul dintre pomeii i clavicula lui erau aspru conturate.
i tu ai suferit, la fel ca mine. S vezi satul distrus
Am fost amndoi acolo n acelai timp, zise ea, mirndu-se. Dac a fi tiut c erai aproape
Dac a fi tiut c erai aproape, l-a fi mnat pe Balios drept n sus pe deal, spre tine.
i n acest timp ai fi fost ucis de creaturile lui Mortmain. E mai bine c n-ai tiut. i urmri
privirea ndreptat spre foc. n cele din urm m-ai gsit; asta e tot ce conteaz.
Firete c te-am gsit. I-am promis lui Jem c te voi gsi, i spuse el. Unele promisiuni nu pot
fi nclcate.
Will inspir tremurat. Tessa l simi din nou lng ea: era pe jumatate ncolcit n braele lui, iar
el o inea cu minile care i tremurau aproape imperceptibil. Cumva, tia c n-ar fi trebuit s se lase
inut n acest fel de un biat care nu era fratele sau logodnicul ei ns fratele i logodnicul ei erau
amandoi mori, iar Mortmain avea s-i gseasc a doua zi i s-i pedepseasc pe amndoi. n faa
acestei situaii, nu prea i mai psa de decen.
Care a fost rostul acelei dureri? ntreb ea. L-am iubit att de mult i nici mcar n-am fost
acolo cnd a murit.
Will o mngia pe spate uor i cu micri iui, de parc i-ar fi fost team c ar fi putut s o
ndeprteze.

Nici eu n-am fost, zise el. Eram n curtea unui han, la jumtatea distanei spre Tara Galilor,
cnd am aflat, cnd am simit cum legtura dintre noi fusese retezat. Era ca i cum o foarfec
uria mi-ar fi tiat inima n dou.
Will, spuse Tessa.
Durerea lui era palpabil i se mbina cu a ei pentru a crea O tristee acut, mai uoar fiindc era
mprtit, dei era greu de spus cine pe cine consola acum.
i tu ai fost dintotdeauna jumtate din inima lui.
Eu sunt cel care l-a rugat s-mi fie parabatai, i povesti Will. Nu a fcut-o cu tragere de inim.
Voia ca eu s neleg c formam o legtur pe via cu cineva care n-avea s triasc prea mult. Dar
am vrut, am vrut orbete s am un soi de dovad c nu eram singur, o modalitate de a-i arta ce-i
datoram. i, n cele din urm, a cedat cu graie. Mereu a fcut-o.
Ba nu, spuse Tessa. Jem n-a fost un martir. Pentru el, s fie parabatai-ul tu n-a fost o
pedeaps. Ai fost ca un frate pentru el mai mult dect un frate, cci tu l alesesei. Cnd vorbea
despre tine, o fcea cu loialitate i cu iubire, neumbrit de vreo urm de ndoial.
M-am certat cu el, continu Will. Atunci cnd am descoperit c luase mai mult yinfen dect ar
fi trebuit. Eram foarte furios. L-am acuzat c se sacrifica inutil. El mi-a zis: Prefer s fiu pentru ea
tot ce pot fi, s ard pentru ea ct de luminos doresc.
Tessa scoase un geamt din gt.
A fost alegerea lui, Tessa. Nu ceva ce l-ai obligat tu s fac. N-a fost niciodat att de fericit
ca atunci cnd era cu tine Will nu se uita la ea, ci spre foc. n pofida tuturor lucrurilor pe care i
le-am spus, indiferent ce-o fi, m bucur c-a putut s petreac timp alturi de tine. i tu ar trebui s te
bucuri.
Nu pari bucuros.
Will continua s se uite n foc. Cnd intrase n ncpere, prul lui negru fusese ud, iar acum se
uscase n bucle mari pe frunte i la tmple.
L-am dezamgit, continu el. El mi-a ncredinat aceast sarcin, s te urmez i s te gsesc,
s te aduc acas n siguran. Iar acum eu euez pe ultima sut de metri. n cele din urm, Will se
ntoarse s o priveasc, cu ochii lui albatri care nu vedeau. Nu l-a fi prsit, spuse. A fi ramas cu
el dac mi-ar fi cerut-o, pn ce ar fi murit. Mi-a fi inut jurmntul. Dar el mi-a cerut s plec dup
tine
Atunci, nu ai fcut dect ceea ce i-a cerut el. Nu l-ai dezamgit
ns a fost i ceea ce era n inima mea, spuse Will. Acum nu pot separa egoismul de altruism.
Cnd am visat c te salvam, felul n care m priveai Se opri brusc. Oricum, sunt pedepsit pentru
acea mndrie.
Dar eu am primit o rsplat, rspunse Tessa i i strecur mna ntr-a lui. i simea btturile
aspre n palma ei, i vzu pieptul ridicndu-se surprins. Cci nu sunt singur; te am alturi de mine,
spuse ea. i n-ar trebui s abandonm orice speran. Ar mai putea exista o ans pentru noi. S-l
nfrngem pe Mortmain sau s ne strecurm pe lng el. Dac cineva poate s gseasc o modalitate
s o fac, acela eti tu.
Will i ntoarse privirea spre ea; genele i umbreau ochii.
Eti o minune, Tessa Gray. S ai o asemenea ncredere n mine, dei n-am fcut nimic s-o
merit.
Nimic? ridic ea vocea. Nimic s-o merii? Will, tu m-ai salvat de Surorile ntunecate, tu m-ai
mpins ca s m salvez, m-ai salvat iar i iar. Eti un om bun, unul dintre cei mai buni pe care i-am
cunoscut vreodat.
Will prea la fel de uluit ca i cum ea l-ar fi mpins. i umezi buzele uscate.
A fi vrut s nu spui asta, opti ea.
Se aplec spre el. Faa lui era toat numai umbre, unghiuri i planuri; Tessa voia s-l ating, s-i
ating curbura gurii, arcul pe care l formau genele lui pe obraji. Focul se reflecta n ochii lui,
gmlii de lumin.
Will, spuse ea. Prima dat cnd te-am vzut, m-am gndit c artai ca un erou dintr-o carte de
poveti. Ai glumit spunnd c erai Sir Galahad. i mai aminteti asta? i mult timp am ncercat s

te neleg n acest fel ca i cnd ai fi fost domnul Darcy sau Lancelot sau bietul Sydney Carton ,
i a fost doar un dezastru. Mi-a trebuit mult timp s neleg, dar am fcut-o i o fac i acum tu nu
eti un erou din cri.
Will scoase un hohot de rs scurt, a nencredere.
Este adevrat, zise el. Eu nu sunt erou.
Nu, zise Tessa. Eti o persoan, la fel ca mine.
Will i cercet nedumerit chipul; Tessa l strnse i mai tare de mn, mpletindu-i degetele cu
ale lui.
Nu-i dai seama, Will? Tu eti o persoan ca mine. Tu eti la fel ca mine. Spui lucrurile la care
m gndesc eu, dar niciodat cu voce tare. Citeti crile pe care le citesc eu. i place poezia care
mi place mie. M faci s rd cu cntecele tale caraghioase i cu felul n care vezi adevrul din
toate. Am senzaia c tu poi s priveti n mine i s vezi toate locurile n care eu sunt bizar sau
neobinuit i s i potriveti inima n jurul lor, cci tu eti bizar i neobinuit n acelai fel. l
mngie uor pe obraz. Noi suntem la fel.
Will nchise ochii; ea i simi genele pe buricele degetelor. Cnd vorbi iar, glasul lui era aspru,
dar controlat.
S nu spui lucrurile astea, Tessa. Nu le spune.
De ce nu?
Spui c sunt un om bun, zise el. ns nu sunt chiar att de bun. i sunt sunt catastrofal de
ndrgostit de tine.
Will
Te iubesc att de mult, enorm de mult, continu el, i cnd eti aa de aproape de mine, uit
cine eti. Uit c eti a lui Jem. Probabil c sunt cea mai rea persoan din lume fiindc gndesc ceea
ce gndesc n aceste momente. Dar le gndesc.
L-am iubit pe Jem, zise ea. nc l mai iubesc i el m-a iubit, dar nu sunt a nimnui, Will.
Inima mi aparine. Tu n-o poi controla. Nici eu n-am putut s-o controlez.
Will continua s in ochii nchii. Pieptul i se ridica i cobora cu repeziciune, iar ea auzea
btile nbuite ale inimii lui, accelerate sub soliditatea cavitii sale toracice. Trupul lui, lipit de al
ei, era cald i viu, iar ea se gndea la minile reci ale automatelor i la ochii i mai reci ai lui
Mortmain. Se gndea ce s-ar ntampla dac ea ar tri . Mortmain ar reui n ceea ce-i propunea, iar
ea ar rmne toat viaa prins n ctue de el un brbat pe care nu-l iubea i pe care, de fapt, l
dispreuia.
Se gndea la senzaia minilor lui reci peste ale ei i dac acelea aveau s fie singurele mini
care aveau s o mai ating vreodat.
Will, ce crezi c se va ntmpla mine? l ntreb ea n oapt. Cnd Mortmain ne va gsi?
Spune-mi sincer.
Mna lui se mic cu grij, aproape fr s vrea, pentru a se strecura n prul ei i a se opri n
curbura gtului ei. Tessa se ntreba dac Will simea bubuitul pulsului ei rspunznd pulsului lui.
Cred c Mortmain m va ucide. Sau, ca s fiu mai exact, va pune creaturile alea s m
omoare. Tessa, eu sunt un vntor de umbre destul de bun, dar automatele nu pot fi oprite.
Folosite asupra lor, armele cu rune nu sunt mai bune dect cele obinuite, iar pumnalele serafice
nici att.
Dar tu nu te temi.
Exist att de multe lucruri mai rele dect moartea, spuse el. S nu fii iubit sau s nu poi iubi;
asta e mai ru. i s mori luptnd, aa cum ar trebui s fac toi vntorii de umbre, nu e nicio
dezonoare. E o moarte onorabil mereu mi-am dorit asta.
Pe Tessa o strbtu un fior.
Exist dou lucruri pe care mi le doresc, zise ea, surprins de fermitatea propriei voci. Dac tu
crezi c Mortmain va ncerca mine s te omoare, atunci doresc s mi se dea o arm. mi voi scoate
ngerul mecanic de la gt i voi lupta alturi de tine, iar dac e s murim, vom muri mpreun. Cci
i eu mi doresc o moarte onorabil, ca Boadicea.
Tess

Prefer s mor dect s fiu unealta Magistrului. Will, d-mi o arm.


Tessa i simi trupul tremurnd lipit de-al ei.
Pot s fac asta pentru tine, spuse el n cele din urm, supus. Care era cel de-al doilea lucru? Pe
care l voiai?
Tessa nghii cu greutate.
Vreau s te mai srut o dat nainte s mor.
El fcu ochii mari. Erau albatri, albatri ca marea i cerul din visul ei, n care el cdea departe
de ea, albatri ca florile pe care Sophie i le pusese n pr.
Nu
Spune ceva ce nu simi, termin ea fraza pentru el. tiu. Dar vorbesc serios, Will. i tiu c
este complet nepotrivit s-i cer aa ceva. tiu s probabil par puin nebun. Privi scurt n jos, apoi
ridic ochii, adunndu-i curajul. i dac tu eti n stare s-mi spui c poi s mori mine fr ca
buzele noastre s se mai ating vreodat i c nu vei regreta niciodat, atunci spune-mi i eu voi
nceta s i-o mai cer, cci tiu c nu am dreptul
Fraza rmase neterminat, ntruct el o prinsese i o trsese spre el, apsndu-i buzele de ale ei.
Pentru o fraciune de secund fu aproape dureros, ncrcat de disperare i dorin aproape
necontrolat, iar ea simi cldur, i gust de sare, i respiraia lui gfit. i atunci el i mblnzi
srutul, cu o for de reinere pe care ea o simea n tot trupul, iar alunecarea buzelor peste buze,
interaciunea dintre limbi i dini schimbar ntr-o clipit durerea n plcere.
Pe balconul casei Lightwood, Will fusese foarte grijuliu, dar acum nu mai era. i trecu minile
cu violen pe spatele ei, ncurcndu-i degetele n prul ei, strngnd n pumni materialul subire al
rochiei. O ridic pe jumtate, astfel nct trupurile li se ciocnir; era lipit de ea, pe toat nlimea
trupului su zvelt, dur i fragil n acelai timp. Cnd i desfcu buzele cu ale sale, ea i nclin
capul ntr-o parte, iar ei de fapt nu se srutau, ci se devorau reciproc. Tessa l apuc strns de pr,
destul de tare, astfel nct probabil c l duru, i i zgrie cu dinii buza de jos. El gemu i o trase i
mai aproape, fcnd-o s-i piard respiraia, gfind dup aer.
Will opti ea, iar el se ridic n picioare, lund-o n brae, continund s o srute.
Tessa se inu bine de spatele i de umerii lui n timp ce el o duse spre pat i o ntinse acolo. Ea
era deja descul; el i scoase ghetele, le fcu vnt cu piciorul i se urc alturi de ea. O parte a
antrenamentului ei constase n cum se scoate echipamentul, iar minile ei erau uoare i iui pe
echipamentul lui, desfcndu-i cataramele i nlturndu-l ca pe o cochilie. El l ddu nerbdtor
ntr-o parte i ngenunche pentru a-i desface centura cu arme.
Tessa l privi i nghii cu putere. Dac avea de gnd s-i spun s se opreasc, acum era
momentul. Minile lui pline de cicatrice erau agile, deschiznd ncheietorile, i, cnd se ntoarse s
lase cingtoarea pe podea, cmaa lui umed de sudoare i lipit de piele alunec i scoase la
iveal arcuirea concav a abdomenului, oasele boltite ale oldului su. Ea fusese dintotdeauna de
prere c Will era frumos, cu ochii, buzele i chipul lui, dar niciodat nu se gndise n acest fel la
trupul lui. ns forma lui era minunat, ca planurile i unghiurile lui David al lui Michelangelo.
ntinse mna s-l ating, s-i treac degetele, la fel de moi ca mtasea pnzei de piar; n, peste
pielea tare a abdomenului su.
Rspunsul lui fu prompt i surprinztor. Inspir i nchise ochii, iar trupul i rmase nemicat.
Tessa i trecu degetele peste betelia pantalonilor lui, cu inima bubuindu-i, de-abia tiind ce fcea
exista un instinct acolo, care o mna, pe care nu-l putea identifica sau explica. Mna se arcui
deasupra mijlocului lui i degetul mare i atinse osul oldului, trgndu-l n jos.
Will alunec pe deasupra ei, ncet, sprijinindu-se pe coate lng umerii ei. Privirile li se
nlnuir; trupurile li se atingeau peste tot, dar niciunul din ei nu vorbea. O durea gtul: adoraie i
durere sufleteasc n egal msur.
Srut-m, i ceru ea.
Will se ls n jos, uor, uor, pn ce buzele li se ntlnir. Tessa se arcui n sus, dorind ca
buzele ei s le ntalneasc pe ale lui, dar el se trase napoi, frecndu-i nasul de obrazul ei,
apsndu-i buzele pe coltul gurii ei i apoi de-a lungul maxilarului i n jos pe gt, trimindu-i
mici ocuri de plcere prin tot trupul. Tessa i considerase ntotdeauna braele, minile, gtul, faa

ca fiind elemente separate nu se gndise c pielea ei era peste tot acelai nveli delicat i c un
srut plasat pe gt putea fi resimit pn n vrful degetelor de la picioare.
Will.
l trase de cma, iar acesta se desprinse, cu nasturii rupi. El scutur din cap pentru a se elibera
de tot de ea, tot numai pr negru rvit Heathcliff n mlatini. Minile lui erau mai puin sigure
pe rochia ei, dar i aceasta iei peste cap i fu aruncat la o parte, lsnd-o pe Tessa n cma i
corset. Ramase nemicat, ocat s fie att de dezbrcat n faa unei persoane care nu era Sophie.
Will cobor ochii spre corsetul ei o privire slbatic, ce era doar n parte dorin.
Cum, ntreb el. Cum se scoate?
Tessa nu se putu abine; n pofida acestui moment, chicoti.
Se desfac ireturile, opti ea. La spate.
i i ghid minile n jurul ei pn ce degetele lui ajunser pe ireturile corsetului. Atunci, ea se
nfior, i nu de la rcoare, ci de la intimitatea gestului. Will o trase spre el cu un gest blnd i i
srut din nou linia gtului i umrul acolo unde cmaa l dezgolea, cu respiraia lui uoar i
fierbinte pe pielea ei, pn ce ea ncepu s respire la fel de precipitat, mngindu-i umerii, braele,
pieptul. i srut cicatricele albe pe care peceile le lsaser pe pielea lui, nfurndu-se n jurul lui
pn ce devenir o nclceal fierbinte de mini i picioare, iar ea nghiea gemetele pe care el le
scotea cu gura lipit de a ei.
Tess, opti el. Tess dac vrei s ne oprim
Tessa cltin din cap n tcere. Focul din emineu aproape c se stinsese din nou; Will era tot
numai unghiuri i umbre i moliciune i piele tare lipit de ea. Nu.
Vrei asta? ntreb el cu o voce rguit.
Da, rspunse ea. Tu vrei?
Degetele lui trasar conturul gurii ei.
Pentru asta a fi acceptat s fiu osndit pe vecie. Pentru asta a fi renunat la toate.
Tessa simi arsura dindrtul pleoapelor, apsarea lacrimilor, i clipi cu genele ude.
Will
Dvj i n dy garu di am byth, spuse el. Te iubesc! Mereu!
i i acoperi trupul cu al su.
Noaptea trziu sau dis-de-diminea, Tessa se trezi. Focul se stinsese complet, dar ncperea era
luminat de tora ciudat care prea s se sting i s se aprind fr nicio noim.
Se trase napoi, proptindu-se n coate. Will dormea alturi de ea, cufundat ntr-un somn fr vise
din pricina epuizrii. Cu toate astea, arta mpcat mai mult dect l vzuse ea vreodat. Respiraia
i era regulat, genele i fluturau uor n vise.
Tessa adormise cu capul pe braul lui Will, cu ngerul mecanic nc la gt, odihnindu-se pe
umrul lui, exact n stnga claviculei. Cnd se ndeprt, ngerul mecanic alunec i ea vzu, spre
surprinderea ei, c lsase un semn pe pielea lui, nu mai mare de un iling, sub forma unei stele albe
pale.

20
Dispozitivele infernale
Ca automatele trase de fire,
Scheletele cu silueta subire
Alunecar intr-un lent cadril,
Si-apoi de mn se apucar,
i-o saraband vesel dansar
Iar rsetele lor plutir ca un tril.
Oscar Wilde, Casa prostituatei
E att de frumoi opti Henry.

Vntorii de umbre de la Institutul din Londra mpreun cu Magnus Bane stteau n semicerc
n cript, privind spre unul dintre pereii goi din piatr sau, mai bine zis, spre ceva ce apruse pe
unul dintre pereii goi din piatr.
Era o arcad luminoas, de vreo trei metri i jumtate nlime, i probabil doi metri lime. Nu
era sculptat n piatr, ci mai degrab creat din rune luminoase care se mpleteau unele cu celelalte
precum lujerii dintr-o leas. Runele nu erau din Cartea Gri Gabriel le-ar fi recunoscut dac ar fi
fost , ci unele pe care nu le mai vzuse niciodat. Aveau aspectul strin al unei alte limbi, i totui,
erau diferite i frumoase i opteau un cntec despre cltorii i distane, despre un hu ameitor i
despre distana dintre lumi.
Strluceau verde n obscuritatea ncperii, palide i acide. n interiorul spaiului creat de rune
peretele nu era vizibil doar un ntuneric impenetrabil, ca i cnd ar fi fost un imens pu obscur.
E cu adevrat uimitor! exclam Magnus.
n afar de magician, cu toii erau mbrcai n echipament i narmai preferata lui Gabriel, o
sabie lung cu dublu ti, i atrna pe spate, iar el de-abia atepta s pun mna pe mner. Dei i
plceau mai tare arcul i sgeile, fusese antrenat n scrim de un maestru care i putea numi pe toi
maetrii si pn la Liechtenauer1, iar lui Gabriel i plcea s considere sabia ca fiind specialitatea
lui. n plus, un arc i o sgeat nu aveau s fie la fel de folositoare mpotriva automatelor ca o arm
care i putea transforma ntr-o gramad de pri componente.
Toate datorit ie, Magnus, spuse Henry, care strlucea sau, gndi Gabriel, poate c era
reflexia runelor luminoase pe chipul su.
Ba deloc, rspunse Magnus. Dac n-ar fi fost ideea ta genial, nu l-am fi putut crea
niciodat.
Dei acest schimb de polieturi m ncnt peste msur, spuse Gabriel, vznd c Henry era
pe cale s-i rspund lui Magnus, rmn, totui, cteva ntrebri eseniale n legtur cu aceast
invenie.
Henry l privi ca i cnd n-ar fi neles.
Cum ar f?
Henry, cred c el se ntreab, de fapt, dac aceast poart, ncepu Charlotte.
Am botezat-o Portal, spuse Henry, al crui ton sugera foarte clar majuscula cuvntului.
Dac funcioneaz, concluzion Charlotte. Ai ncercat-o?
Henry pru abtut.
Ei bine, nu. N-am avut timp. Dar te asigur, calculele noastre sunt infailibile.
Toi n afar de Henry i Magnus privir Portalul cu o nou panic.
Henry, ncepu Charlotte.
Ei bine, m gndesc c Henry i Magnus ar trebui s plece primii, suger Gabriel. Ei au
inventat drcia asta.
1 Johannes Liechtenauer, renumit maestru de scrim, care s-a nscut n Germania n secolul al
XlV-lea
Toat lumea se ntoarse spre el.
Parc i-ar fi luat locul lui Will, remarc Gideon, ridicnd din sprncene. Ambii spun exact
aceleai lucruri.
Eu nu semn cu Will! se rsti Gabriel.
Sper c nu, spuse Cecily, dei att de ncet, nct el se ntreba dac o mai auzise i altcineva.
Astzi era mai drgu ca de obicei, dei el habar n-avea de ce. Era mbrcat ca Charlotte, n
acelai echipament femeiesc, negru i simplu; prul i era strns la spate, iar colierul cu rubin de la
gt i strlucea pe piele. n orice caz, i reaminti Gabriel cu asprime, de vreme ce n mod sigur erau
pe cale s se arunce cu toii ntr-un pericol de moarte, prioritatea lui nu trebuia s fie aspectul fizic
al lui Cecily. i spuse n sinea lui s nceteze pe dat.
Nu semn deloc cu Will Herondale, repet el.
Nu m deranjeaz deloc s plec primul, spuse Magnus, cu aerul de ndurare rbdtoare al unui

dascl aflat ntr-o clas plin de colari obraznici. Exist cteva lucruri de care am nevoie. Sperm
c Tessa va fi acolo; i, probabil, Will; a dori cteva arme i echipamente pe care s le iau cu mine.
Am de gnd, desigur, s v atept pe partea cealalt, ns n cazul n care exist anumite
evenimente neprevzute, e ntotdeauna bine s fii pregtit.
Charlotte ncuviin din cap.
Da desigur. i cobor privirea pre de o clip. Nu pot s cred c n-a venit nimeni s ne
ajute. Am crezut c, dup scrisoarea pe care le-am trimis-o, cel puin civa Ls fraza n aer,
nghiind, dup care i ridic brbia. Ateapt puin, m duc s-o aduc pe Sophie. Ea poate aduna
lucrurile de care ai nevoie, Magnus. Iar ea, Cyril i Bridget ni se vor altura n scurt timp.
Dispru pe trepte, lsndu-l pe Henry s se uite dup ea cu afeciune i ngrijorare.
Gabriel nu-l putea nvinui. Evident, era o lovitur dur pentru Charlotte faptul c nimeni nu
rspunsese la apelul ei i nu venise s le dea o mn de ajutor, dei ar fi putut s-i spun i el c nu
aveau de gnd s-o fac. Oamenii erau extrem de egoiti, i multora le displcea ideea c o femeie
era la conducerea Institutului. Nu voiau s rite pentru ea. n urm cu cteva sptamar, Gabriel ar fi
spus acelai lucru despre el nsui. Acum, cunoscnd-o pe Charlotte, i ddu seama, spre
surprinderea lui, c ideea de a risca pentru ea prea a fi o onoare, aa cum ar fi pentru cei mai muli
englezi s rite pentru regina lor.
i cum funcioneaz Portalul? ntreb Cecily, admirnd arcada luminoas de parc ar fi fost
un tablou dintr-o galerie, cu capul aplecat ntr-o parte.
Te va transporta instantaneu dintr-un loc n altul, i explic Henry. ns trucul e ei bine,
partea aia e magie.
Pronun cuvntul cu o uoar agitaie.
Trebuie s-i imaginezi locul n care pleci, spuse Magnus. Nu va putea s te duc ntr-un loc
n care n-ai fost niciodat i pe care nu i-l poi imagina. n acest caz, ca s ajungem la Cadair Idris,
o s avem nevoie de Cecily. Cecily, ct de aproape de Cadair Idris crezi c ne poi duce?
Pn n vrf, spuse ea ncreztoare. Exist cteva poteci care duc pn n vrful muntelui, i
am strbtut dou dintre ele cu tata. mi amintesc perfect culmea dealului.
Excelent! se bucur Henry. Cecily, te vei aeza n faa Portalului i vei vizualiza destinatia
noastr
Dar nu se duce prima, nu? ntreb Gabriel.
n momentul n care rosti cuvintele, rmase surprins. Nu intenionase s le spun. Ah, ei bine,
unde merge suta, merge i mia, totui, gndi el.
Voiam s zic: e cea mai slab antrenat dintre noi toi; n-ar fi n siguran.
Pot s plec prima, spuse Cecily, artnd de parc nu era deloc recunosctoare pentru sprijinul
lui Gabriel. Nu vd niciun motiv pentru care
Henry!
Era Charlotte, care apruse din nou la baza treptelor. n spatele ei erau servitorii Institutului, cu
toii n echipament de lupt Bridget, care arta de parc ieise la plimbare; Cyril, pregtit i
hotrt; i Sophie, care ducea o desag mare de piele.
n spatele lor erau nc trei brbai brbai nali, n robe de culoarea pergamentului, care se
micau ntr-un mod straniu, ca i cnd alunecau.
Frai Tcui.
Totui, spre deosebire de ceilali Frai Tcui pe care Gabriel i mai vzuse, acetia erau narmai.
n jurul taliei, peste robe, aveau cingtori de care atrnau pumnale lungi i curbate, cu mnerele
fcute din adamas strlucitor, acelai material folosit pentru fabricarea stelelor i ale pumnalelor
serafice.
Henry ridic privirea, uluit apoi vinovat, de la Portal spre Frai. Chipul su uor pistruiat pli.
Frate Enoch, spuse el. Eu
Linistete-te. Vocea Fratelui Tcut rsun n minile tuturor celor prezeni. Nu am venit ca s vavertizm despre vreo posibil nclcare a Legii, Henry Branwell. Am venit ca s luptm alturi de
voi.
S luptai alturi de noi? Gideon prea uimit. Dar Fraii Tcui nu Vreau s zic, ei nu sunt

rzboinici
Greit. Am fost i rmnem vntori de umbre, chiar i atunci cnd ne schimbm pentru a deveni
Frai. Breasla noastr a fost ntemeiat de ctre nsusi Jonathan Vntorul de umbre si, cu toate c
trim dup legile noastre, putem muri de tiul sbiei, dac aceasta ne este alegerea.
Charlotte radia de fericire.
Au aflat de mesajul meu, le explic ea. Au venit. Fratele Enoch, Fratele Micah i Fratele
Zachariah.
Cei doi Frai din spatele lui Enoch i nclinar capetele n linite. Gabriel i reprim un fior.
Mereu i considerase pe Fraii Tcui nfiortori, dei tia c erau o parte esenial n lumea
vntorilor de umbre.
De asemenea, Fratele Enoch mi-a explicat de ce n-a venit nimeni, continu Charlotte i
zmbetul i se terse de pe chip. Consulul Wayland a convocat o reuniune a Consiliului n aceast
diminea, dei nou nu ne-a spus nimic. Prezena tuturor vntorilor de umbre era obligatorie prin
Lege.
Henry respir uierat.
Ticlosul la, exclam el, aruncndu-i o privire scurt lui Cecily, care i ddu ochii peste cap.
Care a fost motivul ntrunirii?
nlocuirea noastr de la conducerea Institutului, rspunse Charlotte. El e n continuare de
prere c atacul lui Mortmain va avea loc la Londra i c aici e nevoie de un conductor puternic
care s in piept armatei mecanice.
Doamna Branwell! Sophia, pe punctul de a-i nmna lui Magnus desaga pe care o adusese,
aproape c o scp pe jos. Dar ei nu pot face asta!
O, ba pot foarte bine, spuse Charlotte.
i privi pe toi, ridicndu-i brbia. n acel moment, n pofida micii ei staturi, gndi Gabriel,
prea mai nalt dect Consulul.
Ne ateptam la asta, spuse ea. Nu conteaz. Noi suntem vntori de umbre i datoria noastr e
s avem grij unii de ceilali i s facem ceea ce credem c e corect. l credem pe Will i credem n
Will. Credina ne-a adus pn aici; ne va duce i mai departe. ngerul vegheaz asupra noastr, iar
noi vom izbndi.
Cu toii rmaser tcui. Gabriel le studie chipurile hotrte, toate i pn i Magnus pru,
dac nu micat sau convins, gnditor i respectuos.
Doamn Branwell, spuse el ntr-un sfrit. Dac Josiah Wayland nu v consider
conductoare, e un prost.
Charlotte nclin din cap spre el.
i mulumesc! spuse ea. Dar nu mai trebuie s pierdem vremea trebuie s plecm repede,
cci aceast chestiune nu mai poate suferi amnare.
Henry i privi soia un moment lung, apoi se ndrept spre Cecily.
Eti pregtit?
Sora lui Will ncuviin din cap i se aez n faa Portalului. Lumina lui strlucitoare arunca
umbra runelor necunoscute pe chipul ei mic i hotrt.
Vizualizeaz, o sftui Magnus. Imagineaz-i pe ct de tare poi c priveti vrful muntelui
Cadair Idris.
Cecily i nclet minile pe lng trup. n timp ce privea, Portalul ncepu s se mite i runele
s se onduleze i s se schimbe. ntunericul din interiorul arcadei se lumin. Brusc, Gabriel nu mai
privea un hu ntunecat, ci un tablou al unui peisaj care ar fi putut fi pictat n Portal arcuirea
verde din vrful unui munte, un lac la fel de albastru i de profund ca cerul. Cecily scoase un mic
icnet iar apoi, deodat, fr s fie ndemnat de cineva, fcu un pas n fa i dispru prin arcad.
Era ca i cnd priveai cum se tergea o schi. Mai nti minile ei disprur n Portal, apoi braele,
ntinse, i la sfrit trupul.
i dispru cu totul.
Charlotte scoase un mic ipt.
Henry!

Urechile lui Gabriel bziau. l putea auzi pe Henry asigurnd-o pe Charlotte c Portalul aa era
proiectat s funcioneze, c nu se ntmplase nimic neprevzut, dar era ca i cnd auzea pe
nfundate un cntec din alt ncpere, cuvintele fiind un ritm fr sens. Tot ce tia era c Cecily, mai
curajoas dect ei toi la un loc, pise printr-o poart necunoscut i dispruse. i nu o putea lsa
singur.
Porni din loc. i auzi fratele strigndu-i numele, dar l ignor; trecnd pe lng Gideon, se
ntinse spre Portal i trecu prin el.
Pre de o clip nu fu dect ntuneric bezn. Apoi, o mn imens pru s ias din ntuneric i s-l
nface, trgndu-l ntr-un vrtej negru ca smoala.
Marea sal a Consiliului era plin de oameni care strigau.
Pe platforma nlat din centrul ncperii se afla Consulul Wayland. Care privea mulimea
glgioas cu o nerbdare furioas pe chip. Ochi; si negri i sfredeleau pe vntorii de umbre
reunii n faa lui: George Penhallow era prins ntr-un schimb de ipete cu Sora Kaidou de la
Institutul din Tokio; Vijay Malhotra l mpungea cu degetul n piept pe Japheth Pangborn, care n
acele zile rareori i prsea conacul din Idrisul rural i care se fcuse rou ca racul n faa acelei
umiline. Doi membri ai familiei Blackwell o ncoliser pe Amalia Morgenstern, care se rstea la ei
n german. Aloysius Starkweather, mbrcat n negru din car pn-n picioare, sttea lng una
dintre bncile din lemn, cu braele lui slabe aproape ndoite peste urechi n timp ce privea ncruntat
spre podium cu ochii lui btrni i ptrunztori.
Inchizitorul, care sttea lng Consulul Wayland, izbi cu toiagul n podea, att de tare, nct
aproape c sparse scndurile duumelei.
DESTUL! tun el. Toat lumea s tac, i s tac acum! LUAI LOC!
Un val de oc strbtu ncperea i, spre surprinderea Consulului, se aezar. Nu n tcere, dar
se aezar toi cei care aveau loc. Camera era plin pn la refuz; la ntrunirile obinuite nu soseau
att de muli vntori de umbre. Existau reprezentani de la toate Institutele din lume: New York,
Bangkok, Geneva, Bombay, Kyoto, Buenos Aires. Numai vntorii de umbre londonezi, Charlotte
Branwell i ceata ei, erau abseni.
Singurul care rmase n picioare era Aloysius Starkweather, cu mantia lui neagr zdrenroas
fluturnd n juru-i ca aripile unei ciori.
Unde-i Charlotte Branwell? vru el s tie. Din mesajul pe care l-ai trimis, am neles c ea va
fi aici, pentru a explica n faa Consiliului coninutul mesajului ei.
Am s explic eu coninutul mesajului ei, rspunse Consulul printre dinii ncletai.
Ar fi de preferat s-l auzim de la ea, interveni Malhotra, n timp ce se uit la Consul i apoi la
Inchizitor cu ochii si negri ptrunztori.
Inchizitorul Whitelaw prea tras la fa, ca i cnd n ultima vreme avusese parte de multe nopi
nedormite; gura i era ncordat la coluri.
Charlotte Branwell a avut o reacie exagerat, spuse Consulul. mi asum toat rspunderea
fiindc am pus-o la conducerea Institutului din Londra. E ceva ce n-ar fi trebuit s fac niciodat. A
fost demis din funcie.
Am avut ocazia s m ntlnesc i s vorbesc cu doamna Branwell, spuse Starkweather cu
accentul lui rguit de Yorkshire. Nu mi se pare a fi o persoan care ar exagera cu uurin.
Artnd de parc i amintea cu exactitate de ce fusese att de bucuros cnd Starkweather
ncetase s mai participe la ntrunirile Consiliului, Consulul spuse pe un ton ntepat:
Se afl ntr-o situaie delicat i cred c e tulburat.
Plvrgeli i confuzie. Inchizitorul l privi pe Wayland dezgustat.
Consulul i ntoarse privirea cu o cuttur urt. Era limpede c cei doi brbai avusese o
discuie aprins: Consulul era negru de mnie, iar privirea pe care i-o aruncase Inchizitorului era
ncrcat de trdare. Era limpede c Whitelaw nu era de acord cu declaraiile Consulului.
O femeie se ridic n picioare de pe una dintre bncile aglomerate. Avea prul alb adunat n
vrful capului i o atitudine arogant. Consulul pru c geme n sinea lui. Callida Fairchild, mtua
lui Charlotte Branwell.
Dac sugerezi cumva, spuse ea pe un ton glacial, c nepoata mea ia decizii isterice i absurde

fiindc poart n pntece un membru al viitoarei generaii de vntori de umbre, Consule, te


sftuiesc s te mai gndeti.
Consulul scrni din dini.
Nu exist nicio dovad c declaraiile n care Charlotte afirm c Mortmain se afl n ara
Galilor au vreun smbure de adevr, spuse el. Toate au la baz informaiile transmise de Will
Herondale, care e doar un biat a crui iresponsabilitate ar trebui s fie pedepsit. Toate dovezile,
inclusiv jurnalele lui Benedict Lightwood, indic un atac n Londra, i acesta e locul n care trebuie
s ne reunim forele.
Un bzit se strni n sal, iar cuvintele atac n Londra erau repetate la nesfrit. Amalia
Morgenstem i fcu vnt cu o batist cu dantel, n timp ce Lilian Highsmith, care mngia
mnerul unui pumnal ce ieea din ncheietura unei mnui, prea ncntat.
Dovezi, se rsti Callida. Cuvntul nepoatei mele e dovad
Se auzi un alt fonet i o tnr se ridic n picioare. Purta o rochie verde i afia o expresie
sfidtoare. Ultima dat cnd Consulul o vzuse, bocise chiar n aceast sal de Consiliu, cernd
dreptate. Tatiana Blackthorn, nscut Lightwood.
Consulul are dreptate n privina lui Charlotte Branwell! exclam ea. Charlotte Branwell i
William Herondale sunt motivul pentru care soul meu e mort!
A, da? ntreb Inchizitorul Whitelaw pe un ton plin de sarcasm. Mai exact, cine v-a omort
soul? Cumva Will?
Urm un murmur de uluial. Tatiana prea mnioas.
Nu a fost vina tatlui meu
Din contr, o ntrerupse Inchizitorul. Doamn Blackthorn, aceast informaie a fost inut
secret, dar mi forai mna. Am deschis o investigaie n ceea ce privete decesul soului
dumneavoastr i s-a stabilit c, ntr-adevr, tatl dumneavoastr a fost vinovatul, chiar ntr-un mod
cumplit. Dac nu ar fi fost intervenia frailor dumneavoastr i a lui William Herondale i
Charlotte Branwell, printre ceilali locuitori ai Institutului din Londra , numele Lightwood ar fi
fost nlturat din registrele vntorilor de umbre i dumneavoastr v-ai fi trit viaa ca o mundan
lipsit de prieteni.
Tatiana se fcu roie ca racul i i nclet pumnii.
William Herondale a m-a insultat ntr-un mod impardonabil
Nu vd ce legtur are acest lucru cu situaia noastr, spuse Inchizitorul. Se prea poate ca unii
s fie nepoliticoi n viaa personal i coreci n chestiuni mai importante.
Ne-ai luat casa! scnci Tatiana. Sunt obligat s profit de generozitatea familiei soului meu,
ca i cum a fi o ceretoare
Ochii Inchizitorului scnteiau la fel de tare ca pietrele din inelele pe care le purta.
Doamn Blackthorn, casa dumneavoastr a fost confiscat, nu furat. Am examinat casa
familiei Lightwood, continu el, ridicnd glasul. Era plin de dovezi ale legturilor dintre domnul
Lightwood i Mortmain, jurnale care detaliau acte vulgare, murdare i indescriptibile. Consulul
citeaz acele jurnale ca dovad c va exista un atac n Londra, ns atunci cnd Benedict Lightwood
a murit, nnebunise din pricina variolei demonului. Nu pare verosimil ca Mortmain s fi recunoscut
adevratele sale planuri fa de el, chiar i dac ar fi fost sntos.
Prnd aproape disperat, Consulul Wayland l ntrerupse.
Cazul lui Benedict Lightwood e nchis nchis i irelevant. Ne-am adunat aici pentru a
discuta chestiuni legate de Mortmain i de Institut! Pentru nceput, de vreme ce Charlotte Branwell
a fost demis din funcie, iar situaia cu care ne confruntm vizeaz n principal Londra, avem
nevoie de un nou conductor pentru Enclava londonez. Sunt deschis la sugestii. Dorete cineva si ia locul?
Urmar oapte i fonete. George Penhallow ddu s se ridice cnd Inchizitorul izbucni furios:
Asta-i ridicol, Josiah! nc nu exist dovezi c Mortmain nu se afl n locul indicat de
Charlotte. Nici mcar n-am nceput s discutm despre trimiterea unor ntriri dup ea
Dup ea? Cum adic dup ea?
Inchizitorul ntinse braul spre mulime.

Nu e a ici! Unde crezi c se afl locuitorii Institutului din Londra? Au plecat spre Cadair Idris,
dup Magistru. i totui, n loc s discutm dac ar trebui s le oferim o mna de ajutor, am
convocat Consiliul pentru a discuta despre nlocuirea lui Charlotte?
Consulul i pierdu cumptul.
Nu va exista niciun fel de ajutor! tun el. Nu va exista niciodati ajutor pentru aceia care
ns Consiliul nu apuc niciodat s afle cine erau cei care nu aveau s primeasc ajutor, cci n
acel moment, un pumnal de oel, letal de ascuit, vji din spatele Consulului i i retez cu uurin
capul, desprinzndu-i-l de trup.
Inchizitorul ddu napoi, ntinznd mna dup toiag n momentul n care fu mprocat cu snge;
Consulul czu, cele dou pri retezate rostogolindu-se n dou direcii: trupul i czu pe podeaua
mbibat de snge a podiumului, n timp ce capul retezat se rostogoli asemenea une: mingi de tenis.
n timp ce se prbuea, n spatele lui iei la iveal un automat la fel de subire ca un schelet uman,
mbrcat n rmiele zdrenroase ale unei uniforme militare roii. Rnji ca un craniu n timp ce i
retrase pumnalul ptat de snge i arunc o privire spre mulimea tcut i mpietrit a vntorilor
de umbre.
Singurul sunet din sal provenea de la Aloysius Starkweather, care rdea, ntruna i ncet, aparent
ca pentru sine.
Charlotte v-a spus! uier el. V-a spus c asta avea s se ntmple
O clip mai trziu, automatul naint, nchizndu-i ghearele peste gtul lui Aloysius. Sngele
ni din gtul btrnului n timp ce creatura l ridica n aer, continund s rnjeasc. Vntorii de
umbre ncepur s ipe i apoi uile se deschiser i un val de creaturi mecanice nvlir n sal.
Ei bine, spuse o voce foarte amuzat. La asta chiar nu m atepta.
Tessa se ridic brusc n capul oaselor, trgnd cuvertura grea n jurul ei. Lng ea, Will se foi,
ridicndu-se n coate, deschiznd ochii ncet.
Ce
ncperea era foarte luminat. Torele ardeau la intensitate maximi de ziceai c locul era scldat
n lumina zilei. Tessa vedea dezordinea p-e care o fcuser: hainele lor mprtiate pe podea i pe
pat, covorul din faa emineului deranjat, aternuturile ncurcate n jurul lor. De cealalt parte a
peretelui invizibil se zrea o siluet familiar, mbrcat ntr-un elegant costum negru, cu un deget
mare vrt n betelia pantalonilor. Ochii si ca de pisic strluceau de veselie.
Magnus Bane.
V-a sugera s v trezii, spuse el. Ceilali vor ajunge aici de-ndat ca s v salveze i poate c
v-ai dori s avei haine pe voi cnd vor sosi. Ridic din umeri. Eu a vrea, dar, desigur, se tie c
sunt extrem de timid. Will njur n galez. Era n capul oaselor acum, cu ptura n jurul taliei, i i
dduse toat silina ca s-i mute trupul pentru a o feri pe Tessa de privirea lui Magnus. Desigur, el
nu purta cma, iar n lumina puternic Tessa vzu c bronzul de pe minile i faa lui se
transformase n albul mai palid de pe pieptul i umerii lui. Semnul sub form de stea alb de pe
umrul lui strlucea ca o lumin, i vzu ochii lui Magnus zburnd spre el i micorndu-se.
Interesant, spuse magicianul.
Will protest incoerent.
Interesant? n numele ngerului, Magnus
Magnus i arunc o privire ironic. Exista ceva n ea ceva ce o fcu pe Tessa s se simt ca i
cnd Magnus tia ceva ce ei nu tiu.
Dac a fi o persoan diferit, a avea multe s v spun n momentul de fa, zise Magnus.
i apreciez discreia.
n curnd n-o s-o mai faci, rspunse Magnus scurt.
Apoi ridic mna de parc ar fi btut la u i lovi peretele invizibil dintre ei. Era ca i cnd
vedea pe cineva bgndu-i mna n ap din locul n care l atinse ncepur s se creeze ondulaii
i, brusc, peretele alunec i dispru, ntr-o ploaie de scntei albastre.
Iat, spuse magicianul i arunc o desag de piele la picioarele patului. Am adus echipamente.
Ma gndeam c aveai nevoie de haine, dar nu mi-am imaginat ct de mare era nevoia.
Tessa i arunc o privire urt pe dup umrul lui Will.

Cum de ne-ai gsit aici? De unde tiai cine a mai venit cu tine? Sunt cu toii bine?
Da, cei mai muli sunt bine i se grbesc prin locul sta, cutndu-v pe voi. Acum, mbrcaiv, spuse el i se ntoarse cu spatele, oferindu-le intimitate.
Tessa, stnjenit, se ntinse dup desag, cotrobi prin ea pn ce-i gsi echipamentul, apoi se
ridic de pe pat, cu cearaful n jurul ei, i ni spre paravanul chinezesc din colul camerei.
n timp ce fcea asta, nu ndrzni s se uite la Will. Cum putea s-l priveasc cnd se gndea la
ceea ce fcuser? ntrebndu-se dac el era ngrozit, dac nici lui nu-i venea s cread c vreunul
dintre ei ar face un astfel de lucru dup ce Jem
Trase furioas de echipament. Slav Domnului c echipamentele, spre deosebire de rochii,
puteau fi potrivite pe trup fr s recurgi la ajutorul altor persoane. Prin paravan l auzi pe Magnus
explicndu-i lui Will c el i Henry reuiser, printr-o combinaie de magie i invenie, s creeze un
Portal care s-i transporte de la Londra la Cadair Idris. Nu le putea zri dect siluetele, ns l vzu
pe Will dnd din cap uurat cnd Magnus i menion pe cei care veniser cu el Henry, Charlotte,
fraii Lightwood, Cyril, Sophie, Cecily, Bridget i un grup de Frai Tcui.
Cnd auzi numele surorii lui, Will ncepu s-i trag hainele cu i mai mult repeziciune, iar cnd
Tessa iei de dup paravan, era complet mbrcat n echipament, cu ghetele legate i cu minile
nchiznd centura cu arme la bru. Cnd o vzu, Will arbor un zmbet nesigur.
Ceilali s-au mprtiat prin tunele ca s v gseasc, spuse Magnus. Am stabilit s cutm
jumtate de or i apoi s ne adunm n camera central. Am s v las cteva clipe s v adunai.
Zmbi zeflemitor i gesticula spre u. V atept pe culoar.
n clipa n care ua se nchise n urma lui, Tessa sri n braele lui Will, prinzndu-i minile la
ceafa lui.
O, n numele ngerului! exclam ea. Ce stnjenitor a fost!
Will i vr minile n prul ei i ncepu s-o srute pe pleoape, pe obraji i apoi pe gur, iute, dar
cu fervoare i concentrare, ca i cnd nu ar fi existat ceva mai important.
S te fi auzit, observ el. Ai spus n numele ngerului. Ca un adevrat vntor de umbre. O
srut pe colul gurii. Te iubesc! Doamne, te iubesc! Am ateptat atta timp s-o spun.
l cuprinse cu minile de mijloc, inndu-l acolo, simind materialul aspru al echipamentului sub
buricele degetelor.
Will, spuse ea pe un ton ovitor. Nu i pare ru?
Ru? O privi uluit. Nage Mim eti nebuna dac tu crezi c mi pare ru, Tess. O mngie pe
obraji. Exist multe, mult mai multe lucruri pe care vreau s i le spun
Nu, l necji ea. Will Herondale, mai multe lucruri de spus?
El ignor acel comentariu.
Dar acum nu e momentul nu cu Mortmain, care cel mai probabil ne sufl n ceaf, i cu
Magnus la u. Acum e momentul s terminm cu asta. Dar cnd se va sfri, Tess, am s-i spun tot
ceea ce am vrut mereu s-i spun. ns acum O srut pe tmpl i i ddu drumul, fxnd-o cu
privirea. Trebuie s tiu c m crezi cnd i spun c te iubesc. Asta-i tot.
Cred tot ce-mi spui, l asigur Tessa cu un zmbet, coborndu-i mna de pe talia lui pe
centura cu arme.
Degetele ei se strnser pe mnerul unui pumnal i l trase din cingtoare, zmbind cnd Will o
privi surprins. l srut pe obraz i fcu un pas napoi.
La urma urmei, zise ea, nu mineai despre tatuajul la cu dragonul din ara Galilor, nu-i aa?
Lui Cecily, ncperea i amintea de catedrala Sfntul Paul, pe care Will o dusese s o viziteze n
una din zilele lui mai puin dezagreabile, dup ce ea venise pentru prima oar la Londra. Era cea
mai impuntoare cldire n care intrase vreodat. i testaser ecourile vocilor n interiorul Galeriei
oaptelor i citiser inscripia lsat de Christopher Wren: i monumentum requiris; circumspice.
Dac i caui monumentul, privete n jurul tu.
Will i explicase ce nsemna, i anume c Wren prefera s fie amintit de lucrrile pe care le
construise, nu de un simplu mormnt. ntreaga catedral era un monument al artei lui la fel cum,
ntr-un fel sau altul, ntreg acest labirint de sub munte, i n special aceast ncpere, era un
monument al artei lui Mortmain.

i aici exista un tavan boltit, dei nu avea ferestre, ci doar o gaur n piatr care ducea n sus. O
galerie circulara nconjura partea superioar a domului, i pe ea exista o platform, de pe care,
probabil, puteai s priveti podeaua de jos, fcut din piatr neted.
De asemenea, pe perete se afla i o inscripie. Patru propoziii, gravate n peretele din cuar
sclipitor.
DISPOZITIVELE INFERNALE SUNT NECRUTOARE. DISPOZITIVELE INFERNALE
NU AU REMUCRI. DISPOZITIVELE INFERNALE SUNT FR NUMR.
DISPOZITIVELE INFERNALE NU VOR NCETA NICIODAT S SOSEASC.
Pe podeaua din piatr, aliniate n iruri, se aflau sute de automate. Purtau un amestec pestri de
uniforme militare i erau complet nemicate, cu ochii metalici nchii. Soldei de plumb, gndi
Cecily, n mrime natural. Dispozitivele Infernale. Cea mai important creaie a lui Mortmain o
armat dezvoltat pentru a fi de neoprit, pentru a mcelri vntorii de umbre i pentru a continua
fr remucri.
Sophie fusese prima care descoperise ncperea; ipase, iar ceilali veniser ntr-un suflet s vad
de ce. O gsiser pe Sophie tremurnd n mijlocul unei adunri imobile de creaturi mecanice. Una
dintre ele era ntins n faa ei; i tiase picioarele cu o micare a pumnalului i se prbuise ca o
marionet creia i fuseser tiate sforile. Celelalte nu se micaser i nu se treziser, n pofida sorii
pe care o suferise tovara lor, ceea ce le oferise vntorilor de umbre curajul de a nainta printre
ele.
Acum, Henry sttea n genunchi, lng carapacea unuia dintre automatele nemicate; i sfiase
uniforma i i deschisese pieptul de metal, studiind ce se afla n interior. Fraii Tcui stteau n jurul
lui, la fel i Charlotte, Sophie i Bridget. Gideon i Gabriel se ntorseser i ei, iar explorarea lor nu
avusese niciun rezultat. Doar Magnus i Cyril nu reveniser. Cecily nu putea alunga nelinitea care
o cuprindea tot mai tare nu din cauza prezenei automatelor, ci din cauza absenei fratelui ei.
Nimeni nu-l gsise nc. Oare era posibil ca el s nu se fi aflat aici? n orice caz, nu spuse nimic.
Fiind acum un adevrat vntor de umbre, i promisese c nu avea s protesteze sau s ipe,
indiferent de ceea ce s-ar fi ntmplat.
Privii aici, murmur Henry pe un ton sczut.
n pieptul creaturii mecanice se afla un haos de cabluri i de ceea ce lui Cecily i se prea a fi o
cutie metalic, asemntoare cu o tabacher. Sculptat n exteriorul cutiei era simbolul unui arpe
care i nghiea coada.
Uroboros. Simbolul care indic energii demonice.
Ca pe Pyxis, ddu din cap Charlotte.
Pe care Mortmain ni l-a furat, confirm Henry. M gndeam eu c asta ncerca Mortmain.
Ce anume ncerca? ntreb Gabriel.
Era rou n obraji, iar ochii verzi i scnteiau. Binecuvntat fie Gabriel, gndi Cecily, c punea
mereu ntrebarea pe care o avea n gnd.
S nsufleeasc automatele, rspunse Henry czut pe gnduri, ntinznd mna spre cutie. S
le dea contiin, ba chiar i voin
Ls fraza n aer cnd degetele i atinser cutia i o fcur s lumineze busc. Lumina,
asemntoare cu razele aruncate de lampa-vrjitoarei, ni din cutie i prin uroboros. Henry se
ddu napoi cu un ipt, dar era prea trziu. Creatura se ridic n picioare cu viteza fulgerului i l
nfc. Charlotte url i se arunc nainte, dar nu suficient de iute. Automatul, al crui piept grotesc
era n continuare deschis, l nfc pe Henry de subsuori i i izbi trupul ca pe un bici.
Se auzi o trosnitur ngrozitoare, iar Henry rmase nemicat. Automatul l arunc ntr-o parte i
se ntoarse s-o plesneasc pe Charlotte n mod brutal peste fa. Ea se ghemui lng trupul soului ei
cnd creatura mecanic naint i l nfc pe Fratele Micah. Fratele Tcut izbi mna automatului
cu toiagul su, dar creatura nici mcar nu pru s observe. Cu un huruit de mainrie care semna
cu un rset, ridic mna i tie beregata Fratelui Tcut.
Sngele mproc ncperea, iar Cecily fcu exact ceea ce i promisese c n-avea s fac, i ip.

20
Aur arztor
D-mi arcul de aur arztor:
D-mi sgeik de dorin pe dat':
D-mi sulia: o, norii se desfac!
D-mi rdvanul nflcrat!
- William Blake, Ierusalim
Antrenamentul Tessei la Institut nu atinsese niciodat chestiunea referitoare la ct de dificil era
s alergi cu o arma prins la bru. Pumnalul o plesnea peste picior i vrful lui o zgaria cu fiecare
pas pe care l fcea. tia c ar fi trebuit s fie pus ntr-o teac i c probabil la brul lui Will fusese
pus ntr-una -, dar acum nu avea rost s priveasc retrospectiv. Will i Magnus alergau unul lng
cellalt pe coridoarele din piatr ale muntelui Cadair Idris, iar ea se strduia s in pasul.
Magnus era cel care conducea, cci se prea c avea cea mai bun idee despre locul n care
trebuiau s ajung. Tessa nu strbtuse niciodat coridoarele ntortocheate fr s fi fost legat la
ochi, iar Will recunoscu faptul c i amintea foarte puin din singuratica lui cltorie din noaptea
precedent.
Tunelele se ngustau i se lrgeau la ntmplare pe msur ce ei trei i croiau drum prin
labirintul care, aparent, nu avea un cap i o coad. La un moment dat, cnd intrar ntr-un tunel mai
larg, auzir ceva sunetul distant al unui ipt de groaz.
Magnus se ncord. Will ridic brusc capul.
Cecily! exclam el i alerg de dou ori mai repede dect pn atunci, att Magnus, ct i
Tessa gonind s in pasul cu el.
Trecur ca fulgerul prin tot soiul de camere ciudate; una, a crei u prea stropit cu snge, o
alta, pe care Tessa o recunoscu ca fiind camera cu biroul unde Mortmain o obligase s se
Transforme, i nc una, unde un grilaj mare din metal i cupru se rsucea ntr-o meandr invizibil.
n timp ce naintau n vitez, strigtele i zgomotele de btlie deveneau tot mai puternice, pn ce,
ntr-un final, se npustir ntr-o ncpere circular vast.
Era plin de automate. Rnduri-rnduri, la fel de multe cte se revrsaser n sat n noaptea
precedent, n timp ce Tessa privise neajutorat. Cele mai multe era imobile, dar, n centrul
ncperii, cteva dintre ele se micau se micau i erau angajate ntr-o btlie aprig. Era ca i cum
ar fi vzut din nou ceea ce se petrecuse pe treptele Institutului cnd fusese trt fraii Lightwood
luptnd unul lng altul, Cecily fluturnd un pumnal serafic lucitor, trupul unui Frate Tcut
grmad pe podea. Tessa nregistr de la distan c ceilali Frai Tcui luptau alturi de vntorii
de umbre, anonimi n robele lor cu glug de culoarea pergamentului, ns atenia nu era ndreptat
asupra lor, ci asupra lui Henry, care zcea, tcut i nemicat, pe podea. Charlotte, chircit n
genunchi, avea braele petrecute n jurul lui, de parc l-ar fi putut apra de btlia care se desfura
n jurul lor, ns Tessa bnui, dup paloarea chipului i pacea trupului lui, c era prea trziu pentru
a-l mai apra pe Henry de ceva.
Will se npusti nainte.
Fr pumnale serafice! strig el. Luptai cu ei cu alte arme. Pumnalele ngereti sunt inutile!
Auzindu-l, Cecily sri brusc napoi, chiar cnd pumnalul ei serafic intr n contact cu automatul
cu care lupta i se frmi asemenea chiciurii uscate, pierzndu-i focul. Fata avu prezena de
spirit s se fereasc, aplecndu-se pe sub braul legnat al creaturii, exact cnd Cyril i Bridget i
srir n ajutor Cyril l lovi energic cu un toiag zdravn. Automatul fu nfrnt de atacul lui Cyril,
n timp ce Bridget, un vrtej amenintator de pr rou i de arme oelite, trecu pe lng Cecily i se
ndrept spre Charlotte, reteznd braele a dou automate cu spada ei, nainte de a se roti cu spatele
spre Charlotte, ca i cum inteniona s o apere cu preul vieii pe conductoarea Institutului.
Deodat, Tessa se trezi inut de brae de minile lui Will. Zri n treact o frntur din chipul lui
palid i hotrt n timp ce o mpingea spre Magnus, ssind:

Stai cu ea!
Tessa ncepu s protesteze, dar Magnus o nfc bine i o trase napoi, n timp ce Will se arunc
n ncierare, luptnd pentru a-i face loc spre sora lui.
Cecily respingea un automat masiv, cu pieptul ca un butoi i cu dou brae pe partea dreapt. Cu
pumnalul serafic abandonat, avea la dispoziie numai o spad scurt pentru a se apra. Cnd arj
nainte i njunghie creatura n bra, prul ncepu s-i ias din clame. Automatul mugi ca un taur, iar
Tessa se cutremur. Dumnezeule, ce sunete mai puteau scoate creaturile astea! nainte ca Mortmain
s le fi schimbat, ele fuseser tcute fuseser obiecte; acum erau fiine. Fiine malefice, ucigae.
Tessa ddu s nainteze, cnd automatul care lupta cu Cecily nfc lama sbiei i i-o smulse din
prinsoare, trgnd-o spre el l auzi pe Will strigndu-i sora pe nume
Iar Cecily fu prins i aruncat ntr-o parte de ctre un Frate Tcut. ntr-un vrtej de robe de
culoarea pergamentului, brbatul se rsuci pentru a ajunge fa n fa cu creatura, cu bastonul
ridicat. Cnd automatul se nclin spre el, Fratele nvrti bastonul cu o asemenea vitez i for,
nct automatul fu obligat s dea ndrt, cu pieptul nfundat nspre nuntru. ncerc s nainteze
iar, dar trupul lui era prea ndoit. Scoase un huruit nfuriat, iar Cecily, poticnindu-se, reveni n
picioare i strig pentru a-l avertiza.
Un alt automat apru lng primul. n timp ce Fratele Tcut se ntoarse, al doilea automat l
dezarm i apoi l apuc, ridicndu-l de la pmnt, cuprinzndu-l pe la spate cu braele sale
metalice, ntr-o parodie de mbriare. Gluga Fratelui czu pe spate, iar prul lui argintiu strluci ca
lumina stelelor n ncperea ntunecoas.
ntr-o clipit, aerul prsi plmnii Tessei. Fratele Tcut era Jem.
*
Jem.
Era ca i cum lumea se oprise n loc. Toate siluetele erau nemicate, chiar i automatele,
ncremenite n timp. Tessa privi lung la Jem, aflat n partea cealalt a ncperii, iar el i ntoarse
privirea. Jem, n roba ca de pergament a unui Frate Tcut. Jem, al crui pr argintiu i cdea peste
fa, era, totui, presrat cu fire negre. Jem, ai crui obraji erau brzdai de dou tieturi, cte una pe
fiecare pomete.
Jem, care nu era mort.
Tessa iei din starea ei de oc cnd l auzi pe Magnus spunndu-i ceva, cnd l simi ntinznd
mna spre ea, dar se smulse de lng el i se arunc n lupt. El strig dup ea, dar Tessa nu-l vedea
dect pe Jem Jem apucnd automatul de bra acolo unde i-l nfurase n jurul gtului su,
bjbind cu degetele fr a gsi un punct pe metalul neted. Strnsoarea se ntei, iar chipul lui Jem
ncepu s se umple de snge pe msur ce era strangulat. Tessa trase pumnalul, fluturndu-l dintr-o
parte n alta pentru a-i face drum spre el, ns tia c era imposibil, tia c nu putea s ajung la
timp
Automatul scoase un urlet i se prbui n fa. Picioarele i fuseser retezate de la spate i, cnd
czu, Tessa l vzu pe Will ridicndu-se din poziia ghemuit, cu o sabie n mn. ntinse mna spre
automat de parc ar fi putut s-l prind, s-i mpiedice cderea, ns acesta deja se izbise de podea,
pe jumtate peste Jem, care scpase bastonul din mn. Jem zcea nemicat, intuit de masiva
mainrie de deasupra lui.
Tessa se npusti nainte, trecnd pe sub braul ntins al unei creaturi mecanice. l auzi pe Magnus
strignd ceva n urma ei, dar l ignor. Dac ar fi putut ajunge la Jem nainte s fie grav rnit, ba
chiar zdrobit Dar, n timp ce alerga, o umbr i ntunec vederea. Derap cnd se opri brusc i
ridic privirea spre un automat cu privirea rutcioas, care ntinse spre ea o mn cu gheare.
Fora cderii i greutatea automatului pe spatele su l ls pe Jem fr aer atunci cnd se izbi de
pmnt i se nvinei tare. Pre de o clip, vzu stele verzi i se for s respire, cu pieptul cuprins de
spasme.
nainte s fi devenit un Frate Tcut, nainte ca ei s-l fi supus primului ritual, punnd cuitul pe
pielea lui i tindu-i liniile de pe fa care aveau s iniieze procesul transformrii sale, cderea sau
rana probabil c l-ar fi ucis. Acum, trgnd aer n piept, se rsuci i ntinse mna dup baston, chiar
atunci cnd mna creaturii se nchise pe umrul lui

i un fior i strbtu tot corpul, odat cu clinchetul de metal pe metal. Jem i nfc bastonul i
l repezi n sus, zburndu-i capul n lateral, chiar atunci cnd partea superioar a corpului era
ridicat de pe el i aruncat ntr-o parte. Trase un ut n greutatea care continua s-l in la pmnt,
i apoi dispru i aceasta, iar Will, mai palid ca niciodat, sttea n genunchi alturi de locul n care
el era culcat la pmnt.
Jem, spuse el.
n jurul lor se fcu linite, o pauz n lupt, o bizar tcere atemporal. n glasul lui Will se
regsea greutatea a o mie de lucruri: nencredere i uluial, uurare i trdare. Jem ddu s se ridice
pe coate n timp ce sabia lui Will, ptat de ulei negru, cu ciobituri pe lam, czu cu un zngnit la
pmnt.
Eti mort, zise Will. Am simit c-ai murit. Puse o mn deasupra inimii, pe cmaa ptat de
snge, unde se afla runa parabatai: Aici.
Jem bjbi dup mna lui Will, o prinse ntr-a sa i aps degetele fratelui su de snge pe
interiorul ncheieturii sale. Vru ca parabatai-ul su s neleag. Simte-mi pulsul, btaia sngelui sub
piele; Fraii Tcui au inimi, iar acestea bat. Will i deschise larg ochii albatri.
N-am murit. M-am transformat. Dac a fi putut s-i spun dac ar fi existat o cale
Will l privea uluit, respirnd sacadat. Automatul sfiase cu ghearele o parte din chipul lui Will.
Tieturile profunde sngerau, dar el nu prea s observe. i trase mna din stransoarea lui Jem i
expir ncet.
Roeddwn i n meddwl dyfod wedi mynd am byth, spuse el.
Vorbi, fr s se gndeasc, n galez, dar Jem oricum nelegea cuvintele.
Datorit runelor Frailor Tcui, nicio limb nu-i era necunoscut.
Am crezut c ai plecat pentru totdeauna.
nc sunt aici, rspunse Jem i apoi, cu coada ochiului, zri o licrire; se mic iute,
rsucindu-se n lateral.
Un topor din metal uier prin spaiul n care el tocmai se aflase i czu zngnind pe podeaua
din piatr. Automatele l nconjuraser, un cerc de metal huruitor.
Will se ridic imediat n picioare, cu sabia n mn, i se aezar spate n spate, iar Will spuse:
Nu exist nicio run eficient mpotriva lor, trebuie s fie cioprii cu toat fora
M-am prins.
Jem i apuc bastonul i l roti cu putere, izbind un automat n peretele din apropiere. Din
carapacea de metal a acestuia srir scntei.
Will lovi cu sabia, tind articulaiile genunchilor a dou creaturi.
mi place bul tu, zise el.
E un baston. Jem l roti pentru a pocni un alt automat n lateral. Furit de ctre Surorile de
Fier, numai pentru Fraii Tcui.
Will se arunc nainte, secionnd gtul altui automat. Capul acestuia se rostogoli la pmnt i un
amestec de ulei i vapori se scurse din gtul lui.
Oricine poate ascui un b.
E un baston, repet Jem, i vzu cu coada ochiului zmbetul fugar i surprinztor al lui Will.
Jem vru s-i rspund i el printr-un zmbet existase o vreme cnd i-ar fi zmbit napoi n mod
firesc, ns exista ceva n transformarea la care fusese supus, ceva care punea un soi de distan de
muli ani ntre el i un astfel de gest simplu de muritor.
ncperea era o harababur de trupuri n micare i arme rotite; Jem nu putea s-i vad limpede
pe niciunul dintre ceilali vntori de umbre. Era contient de apropierea prietenului su, care i
potrivea pasul cu al su, care i potrivea loviturile cu ale sale. n timp ce metalul rsuna pe metal, o
parte intim din Jem, o parte care se pierduse fr ca el mcar s fi tiut c nu mai exista, simi
plcerea de a lupta mpreun cu Will pentru o ultim oar.
M rog, bombni Will. Cum spui tu.
Tessa se roti, ridicnd pumnalul i vrndu-l n carapacea din metal a creaturii. Lama o penetr
cu un sunet neplcut de sfiere, urmat de un rs grav i inima ei se strnse.
Domnioar Gray, rosti o voce profund, iar ea ridic privirea pentru a vedea chipul neted al

lui Armaros. Cu certitudine ai mai mult minte de att. Nicio arm aa de mic nu m poate tia i
nici nu avei destul for.
Tessa deschise gura s ipe, dar minile lui cu gheare o prinser i o sltar n brae, punndu-i
palma peste gur pentru a-i nbui iptul. Prin pcla micrii din ncpere, prin fulgerarea sbiilor
i a metalului, l vzu pe Will tind n buci automatul care czuse peste Jem. El se ntinse pentru
a-l da deoparte, chiar atunci cnd Armaros mri la urechea ei:
Oi fi eu fcut din metal, dar am inima unui demon, iar inima mea de demon tnjete s se
nfrupte din carnea ta.
Armaros porni ndrt prin toiul luptei, cu Tessa n brae, care l lovea cu ghetele. El i trase
capul ntr-o parte i i sfie pielea de pe obraz cu degetele sale ascuite.
Nu m poi omor! icni ea. ngerul pe care l port mi protejeaz viaa
A, nu. E adevrat c nu te pot omor, dar te pot rni. i te pot rni n cel mai rafinat mod cu
putin. N-am carne cu care s simt plcerea, aa c singurele plceri care mi-au rmas constau n
producerea durerii. Ct timp ngerul de la gtul tu te apr la fel ca ordinele Magistrului ,
trebuie s m abin, dar, dac ar fi ca puterea ngerului s se isprveasc dac s-ar isprvi
vreodat , te-a sfia cu flcile mele metalice.
Acum se aflau n afara cercului n care se ddea lupta, iar demonul o ducea ntr-un alcov, parial
ascuns de un stlp din piatr.
F-o! Prefer s mor de mna ta dect s m cstoresc cu Mortmain!
Nu-i face griji, i spuse el i, n timp ce vorbea fr s respire, cuvintele lui erau ca o oapt
pe pielea ei, fcnd-o s tremure de groaz; degete reci de metal i cuprinser braele ca nite ctue
i o traser n umbrele adnci. O s am grij s se ntmple amndou.
Cecily i vzu fratele secionnd automatul care l ataca pe Fratele Zachariah. Huruitul de metal
pe care l scoase cnd se prbui i sparse timpanele. Porni spre Will, trgnd un pumnal de la bru
i apoi se prbui grmad la pmnt, cci ceva o apucase de glezn i o trsese n jos.
Czu n patru labe i se rsuci, ca s vad c ceea ce o prinsese era mna dezmembrat a unui
automat. Era detaat de la ncheietur, lichidul negm pompa din firele care nc ieeau din metalul
zimat, iar degetele acesteia se nfigeau n echipamentul ei. Cecily se rsuci i pivot, tind ntruna,
pn ce degetele se desfcur, se separar i czur zngnind la pmnt asemenea unui crab mort,
zvcnind uor.
Gemnd dezgustat, se ridic n picioare nesigur i descoperi c nu mai putea s-i vad pe Will
sau pe Fratele Zachariah. ncperea era un vrtej haotic. l vzu pe Gabriel, spate n spate cu fratele
lui, cu un morman de automate moarte la picioarele lor. Echipamentul lui Gabriel era rupt pe umeri,
unde ea vzu c sngera. Cyril zcea chircit pe pmnt. Sophie se dusese alturi de el, nvrtind
ntruna spada, cu cicatricea ei livid pe chipul palid. Cecily nu-l zrea pe Magnus, ns vedea dra
de scntei albastre din aer care indica prezena sa. i mai era Bridget, iindu-se din cnd n cnd
printre corpurile n micare ale creaturilor mecanice, cu arma ei ca o pat, cu prul ei rou ca un
stindard aprins. Iar la picioarele ei
Cecily ncepu s-i croiasc drum spre ei prin mulime. La jumtatea distanei, i ls pumnalul
s cad, lund toporul cu coada lung pe care unul dintre automate l scpase. Era surprinztor de
uor n mna ei i, cnd l ndrept spre pieptul unui automat, scoase un sunet foarte satisfctor
atunci cnd nfipse lama n pieptul demonului mecanic care o nfcase, trimind automatul
ndrt, rotindu-se ntruna.
Apoi sri peste o grmad de automate czute, dintre care cele mai multe fuseser hcuite, cu
membrele mprtiate fr ndoial sursa minii care o prinsese de glezn. La captul ndeprtat al
grmezii era Bridget, rotindu-se ncoace i ncolo n timp ce respingea valul de montri mecanici
care ameninau s avanseze spre Charlotte i Henry. Bridget i arunc doar o privire lui Cecily n
timp ce fata mai tnr trecu glon pe lng ea i se ls n genunchi lng conductoarea
Institutului.
Charlotte, opti Cecily.
Charlotte ridic privirea. Era alb la fa din pricina ocului, cu pupilele ati de dilatate, nct
preau s fi nghiit cpruiul deschis al ochilor ei. l cuprinsese cu braele pe Henry, care avea capul

culcat pe umrul ei fragil, i-i inea palmele mpreunate peste pieptul lui. Brbatul prea complet
fr vlag.
Charlotte, zise Cecily din nou. Nu putem ctiga lupta asta. Trebuie s ne retragem.
Nu pot s-l mic pe Henry!
Charlotte el nu mai are nevoie acum de ajutorul nostru.
Ba nu, nu este aa, spuse Charlotte disperat. nc i simt pulsul.
Cecily ntinse o mn.
Charlotte
Nu sunt nebun! E viu! E viu i nu-l voi prsi!
Charlotte, copilul, ngim Cecily. Henry i-ar fi dorit s v salvai.
Ceva licri n ochii lui Charlotte l strnse mai tare pe Henry.
Fr Henry nu putem pleca, zise ea. Nu putem face un Portal. Suntem captivi n muntele sta.
Cecily scoase un strigt necat. Nu se gndise la asta. Inima i trimise un mesaj dur n vene: Vom
muri. Vom muri cu toii. De ce alesese asta? Dumnezeule, ce fcuse? nl capul i vzu cu coada
ochiului o sclipire familiar de albastru i negru Will? Albastrul i amintea de ceva de scnteile
care se ridicau deasupra fumului
Bridget! strig ea. Adu-l pe Magnus!
Bridget cltin din cap.
Dac v prsesc, n cinci minute vei fi moarte, preciz ea.
Ca pentru a sublinia cele spuse, i cobor spada spre un automat care arj spre ea, de parc ar fi
despicat nite vreascuri. Creatura czu n ambele direcii, secerat la mijloc, n dou pri egale.
Nu nelegi, insist Cecily. Avem nevoie de Magnus
Sunt aici!
i chiar era, aprnd deasupra lui Cecily att de brusc i fr niciun zgomot, nct fata i nbui
un ipt. De-a lungul gulerului avea o tietur; chiar dac era superficial, tot sngera. Se prea c
magicienii sngerau ca oamenii. Privirea i czu asupra lui Henry i fu cuprins de o tristee
ngrozitoare, incomensurabil. Era nfiarea unui brbat care vzuse sute de oameni murind, care
pierduse i pierduse i pierduse i acum se afla n faa nc unei pierderi.
Dumnezeule, ngim el. A fost un brbat bun.
Ba nu! sri Charlotte. i spun, i simt pulsul nu vorbi despre el de parc s-ar fi dus deja
Magnus se ls n genunchi i ntinse mna pentru a atinge pleoapele lui Henry. Cecily se ntreb
dac plnuise s spun ave atque vale, formula de rmas-bun indispensabil pentru vntorii de
umbre, dar, n loc de asta, i trase brusc mna napoi, mijind ochii. Un moment mai trziu, degetele
lui coborr pe gtul lui Henry. Murmur ceva ntr-o limb pe care Cecily nu o nelegea, apoi se
trase i mai aproape, ridicnd mna pentru a-i lua brbia lui Henry n cuul palmei.
ncet, spuse el, ncet, dar inima lui bate.
Charlotte respir sacadat.
i-am spus!
Magnus ridic privirea spre Charlotte.
Mi-ai spus. Te rog s m ieri c nu te-am ascultat. Privi din nou la Henry. Acum, facei
linite.
Ridic cealalt mn i pocni din degete. Instantaneu, aerul din jurul lor pru s devin mai dens
i s i nvluie precum un cletar vechi. O bolt solid apruse deasupra lor, nchizndu-i pe Henry,
Charlotte, Cecily i Magnus ntr-o bul strlucitoare de tcere. Prin ea, Charlotte vedea ncperea
din jurul lor, automatele care se luptau, pe Bridget aruncnd lovituri n dreapta i n stnga cu sabia
ei mnjit de negru, nuntru, era linite.
Se uit iute la Magnus.
Ai creat un zid de protecie.
Da, rspunse, dar atenia lui era concentrat asupra lui Henry. Foarte bine.
N-ai putea s faci unul n jurul tuturor i s-l menii aa? S ne ii pe toi protejai?
Magnus cltin din cap.
Magia necesit energie, micuo. A putea ine o asemenea protecie laolalt pentru un timp

foarte scurt, iar cnd va cdea, ei se vor abate asupra noastr.


Se aplec n fa, murmurnd ceva, i o scnteiere albastr ni din buricele degetelor lui spre
pielea lui Henry. Focul albastru-deschis pru s se adposteasc sub piele, scprnd un soi de foc
prin venele lui Henry, cci era ca i cnd Magnus ar fi atins un chibrit de capatul unei dre din praf
de puc urme de foc izbucnir pe braele sale, urcnd pe gt i pe fa. Charlotte, care l inea,
icni atunci cnd trupul lui se scutur ntr-un spasm i capul i se ridic brusc.
Henry deschise ochii. Aveau nuana focului albastru care arsese prin venele sale.
Eu, zise el rguit. Ce s-a ntmplat?
Charlotte izbucni n lacrimi.
Henry! O, dragul meu Henry!
Se ag de el i l srut nnebunit, iar el i mpleti degetele n pru! ei i o inu acolo. Att
Magnus, ct i Cecily privir n alt parte.
Cnd, n cele din urm, Charlotte i ddu drumul lui Henry, continund s-l mngie pe pr i s
murmure, el se opinti s se ridice n picioare i czu la loc. Privirea lui o ntlni pe-a lui Magnus.
Magnus privi n jos, apoi n alt parte, nchiznd pleoapele din pricina epuizrii i a altceva. Ceva
ce lui Cecily fcu s i se strng inima.
Henry, zise Charlotte, prnd puin nspimntat, te doare ru? Poi s stai n picioare?
M doare puin, rspunse Henry. Dar nu pot s stau n picioare. Nu-mi mai simt deloc
picioarele.
Magnus continua s priveasc lung podeaua.
mi pare ru, zise el. Exist unele lucruri pe care magia nu le poate face, unele rni pe care nu
le poate atinge.
Expresia de pe chipul lui Charlotte era cumplit.
Henry
nc pot s fac Portalul, o ntrerupse Henry.
Din colul gurii i picura snge; i-l terse cu mneca.
Putem scpa de aici. Trebuie s ne retragem. ncerc s se ntoarc, s priveasc n jur, i se
crisp, plind. Ce se petrece?
Suntem depii numeric, spuse Cecily. Toat lumea lupt s-i salveze viaa
S-i salveze viaa, dar nu ca s nving?
Magnus cltin din cap.
Nu putem nvinge. Nu exist speran. Sunt prea muli.
Dar Tessa i Will?
Will a gsit-o, spuse Cecily. Sunt aici, n ncpere.
Henry nchise ochii, respir cu putere, apoi i deschise iar. Nuana de albastru ncepuse deja s
pleasc.
Atunci, trebuie s facem un Portal. ns, mai nti, trebuie s beneficiem de atenia tuturor
separai-i de automate, astfel nct s nu fim cu toii absorbii prin portal spre Institut. Ultimul lucru
de care avem nevoie este ca vreunul dintre Dispozitivele Infernale s ajung n Londra. Se uit la
Magnus. Bag mna n buzunarul hainei mele, i spuse.
Cnd Magnus ntinse mna, Cecily vzu c i tremura uor. Era evident c efortul de a ine zidul
de protecie solid n jurul lor ncepuse s-i ia birul.
i retrase mna din buzunarul lui Henry. n ea avea o cutiu aurie, fr balamale sau
deschizturi vizibile.
Cuvintele lui Henry ieir cu dificultate.
Cecily ia-o, te rog. Ia-o i arunc-o. Ct de tare i de departe poi.
Magnus i ntinse cutia lui Cecily cu degete tremurnde. O simea cald n mna ei, cu toate c
nu-i putea da seama dac era de la cldura din interior sau pur i simplu pentru c fusese n
buzunarul lui Henry.
i arunc o privire lui Magnus. Era tras la fa.
Acum las zidul jos. Arunc-o, Cecily!
Ridic minile. Scnteile zburar; zidul sclipi i dispru. Cecily duse braul la spate i azvrli

cutia.
Pentru o clip, nu se ntmpl nimic. Apoi urma o implozie slab ca i cnd sunetul era nghiit,
ca i cnd toate lucrurile din ncpere ar fi fost absorbite de o scurgere enorm. Lui Cecily i pocnir
urechile i se ls n genunchi, ducndu-i minile la tmple. i Magnus czu n genunchi, iar micul
lor grup se cuibri laolalt pe cnd ceea ce prea un vnt teribil porni s sufle prin ncpere.
Vntul mugi, iar sunetul vntului se uni cu zgomotul de metal scritor i sfietor, n timp ce
creaturile mecanice din ncpere ncepur s se clatine i s se poticneasc. Cecily l vzu pe
Gabriel nind din calea unui automat care czu la picioarele lui i ncepu s aib convulsii, dnd
necontrolat din braele i picioarele din fier, de parc ar fi avut o criz. Ochii ei se ndreptar spre
Will i spre Fratele Tcut lng care lupta, a crui glug czuse pe spate. Fratele Zachariah era
Jem. Ea tiuse, cu toii tiuser, c Jem se dusese n Oraul Tcut ca s devin un Frate Tcut sau s
ncerce s moar, dar c el avea s se simt suficient de bine ca s se afle acum aici, cu ei, s lupte
alaturi de Will, aa cum obinuise, c el avea s aib puterea
Se auzi un bubuit n timp ce un monstru mecanic se prbuea la pmnt ntre Will i Jem,
obligndu-i s sar la o parte. Aerul mirosea ca nainte de furtun.
Henry
Vntul i sufla prul lui Charlotte n fa. Chipul lui Henry era schimonosit de durere.
Este e un soi de Pyxis. Menit s desprind sufletele demonilor de corpuri. nainte s moar.
N-am avut timp s o perfecionez. Dar mi s-a prut c merit s ncerc.
Magnus se ridic cu greu n picioare. Vocea lui se nl peste zgomotele metalice i peste
ipetele stridente ale demonilor.
Venii aici! Toi! Adunati-v vntorilor de umbre!
Bridget se meninu pe poziie, continund s lupte cu dou automate ale cror micri deveniser
sacadate i inegale, dar ceilali ncepur s vin n fug spre ei: Will, Jem, Gabriel Dar Tessa,
unde era Tessa? Cecily vzu c Will remarcase absena Tessei n acelai timp cu ea; Will se ntoarse,
cu mna pe braul lui Jem, scrutnd ncperea cu ochii lui albatri. Vzu cum buzele lui alctuir
cuvntul Tessa, cu toate c ea nu auzea nimic peste uieratul din ce n ce mai puternic al vntului
i peste vibraiile metalului
Suficient!
O sgeat de lumin argintie cobor ca un fulger din vrful cupolei i explod prin ncpere ca
scnteile unei roi de foc. Vntul se potoli i se opri, lsnd ncperea scldat ntr-o tcere
asurzitoare.
Cecily privi n sus. n galeria din apropierea cupolei sttea un brbat mbrcat ntr-un costum de
culoare neagr, elegant croit un brbat pe care l recunoscu pe loc.
Suficient!
Glasul reverber n ncpere, trimind fiori prin venele Tessei. Mortmain. i cunotea discursul,
vocea, cu toate c nu vedea nimic pe dup stlpul din piatr care ascundea alcovul unde o trse
Armaros. Automatul-demon o inuse strns, chiar n timp ce o explozie slab zguduise ncperea,
urmat de un vnt aspru, muctor, care btuse dincolo de alcovul lor, lsndu-i neatini.
Acum se aternuse tcerea, iar Tessa voia cu disperare s se smulg din braele de metal care o
ineau, s alerge n ncpere i s vad dac vreunul dintre prietenii ei, cei pe care i iubea, fusese
rnit sau omort. Dar s se opun automatului era ca i cum s-ar fi opus unui zid. l lovea oricum cu
picioarele, cnd vocea lui Mortmain rsun din nou:
Unde este domnioara Gray? Aduce-i-o la mine!
Armaros scoase un zgomot huruitor i se puse n micare. Ridicnd-o pe Tessa de brae, o duse
din alcov n ncperea principal.
Era o scen de haos. Automatele stteau ncremenite, uitndu-se la stpnul lor. Multe erau
prbuite pe jos sau fcute buci. Podeaua era alunecoas din pricina unui amestec de snge i ulei.
n mijlocul ncperii, ntr-un cerc, stteau vntorii de umbre i tovarii lor. Cyril era n
genunchi, cu un bandaj plin de snge nfurat n jurul piciorului. Lng el era Henry, pe jumtate
aezat i pe jumtate culcat n braele lui Charlotte. Era palid, foarte palid Privirea Tessei se
intersect cu a lui Will cnd el i ridic ochii i o vzu. Pe chipul lui trecu o expresie de groaz i el

ddu s o porneasc nainte. Jem l apuc de mnec. i el era cu ochii pe Tessa; ai lui erau mari i
negri i plini de groaz.
Tessa i lu privirea de la amndoi i se uit la Mortmain, care sttea sprijinit de balustrada
galeriei de deasupra lor, ca un predicator ntr-un amvon, i zmbea afectat.
Domnioar Gray, spuse el. Ce frumos din partea ta c te-ai decis s ni te alturi.
Ea scuip, simind n gur gustul de snge, acolo unde degetele automatului i zgriaser obrazul.
Mortmain ridic o sprncean.
Pune-o jos! i porunci lui Armaros. ine minile pe umerii ei.
Demonul se supuse cu un chicotit grav. De ndat ce ghetele Tessei atinser pmntul, se
ndrept de spate, ridicndu-i privirea i aruncndu-i o cuttur urt lui Mortmain.
Aduce ghinion s vezi mireasa nainte de ziua nunii, spuse ea.
ntr-adevr, fcu Mortmain. Dar ghinion pentru cine?
Tessa nu privi n jur. S vad automatele i jalnicul grupul de vntori de umbre care li se opunea
era prea dureros.
Nefilimii au intrat deja n fortreaa dumneavoastr, i spuse ea. Vor mai fi i alii n urma lor.
V vor coplei automatele i le vor distruge. Predai-v acum i poate c vei rmne n via.
Mortmain i ddu capul pe spate i izbucni n rs.
Eti curajoas, doamna! exclam el. Suntei biruii, dar mi ceri mie s m predau.
Nu suntem biruii, ncepu Will, dar Mortmain respir printre dini, fcndu-se auzit n
ncperea care avea ecou.
ntr-o clipit, automatele din ncpere i ntoarser capetele spre Will o sincronizare terifiant.
Nicio vorb de la tine, nefilimule, spuse Mortmain. Data viitoare cnd mai vorbete unul
dintre voi, va fi ultima gur de aer luat.
Dai-le drumul! i ceru Tessa. Asta n-are nimic de-a face cu ei. Lsai-i s plece i ine-m pe
mine!
Te trguieti fr s ai nimic la mn, i spuse Mortmain. Te neli de crezi c ceilali vntori
de umbre vin s v ajute. Chiar n acest moment, o parte semnificativ a armatei mele face buci
Consiliul.
Tessa o auzi pe Charlotte icnind un zgomot scurt, nbuit.
Iste din partea nefilimilor s se adune cu toii n acela loc, astfel nct s-i pot rade de pe
faa pmnului dintr-o singur lovitur.
V rog! l implor Tessa. Lsai-i n pace! Plngerile dumneavoastr mpotriva nefilimilor
sunt juste. Dar dac ei mor cu toii, cine va nva lecia rzbunrii dumneavoastr? Cine se va ci?
Dac nu exist nimeni care s nvee din greelile trecutului, atunci nu exist nimeni care s duc
mai departe nvturile sale. Lsai-i s triasc.
Lsai-i s duc mai departe n viitor nvturile dumneavoastr. Ei pot fi motenirea
dumneavoastr.
Mortmain ncuviin din cap cu un aer meditativ, ca i cnd i cntrea cuvintele.
Da, am s-i cru am s-i in aici, ca prizonierii notri. Prizonieratul lor te va face amabil i
asculttoare vocea i deveni mai dur , ntruct i iubeti, i dac vei ncerca vreodat s evadezi,
am s-i omor pe toi. Tcu o clip. Ce spui, domnioar Gray? Am fost generos, iar acum mi se
datoreaz nite mulumiri.
Singurul sunet din ncpere era scritul automatelor i sngele care bubuia n urechile Tessei.
Abia acum i ddu seama ce voise doamna Black s spun n trsur. i cu ct stii mai multe despre
ei, cu ct i apreciezi mai tare, cu att mai eficient vei fi ca arm, pentru a-i rade de pe faa
pmntului. T essa devenise unul dintre vntorii de umbre, chiar dac nu ntru totul. i psa de ei i
i iubea, iar Mortmain avea s foloseasc acea grij i acea iubire pentru a-i fora mna. Prin
salvarea celor pe care i iubea, avea s-i osndeasc pe toi. i totui, s-i condamne la moarte pe
Will i pe Jem, pe Charlotte i pe Henry, pe Cecily i pe ceilali era de neimaginat.
Da.
Jem sau poate Will scoase un sunet nbuit.
Da, am s accept acest trg. Tessa ridic privirea. Spunei-i demonului s-mi dea drumul i-

am s vin la dumneavoastr.
l vzu pe Mortmain fcnd ochii mici.
Nu, spuse el. Armaros, adu-mi-o aici!
Demonul o apuc i mai tare de brae. Tessa i muc buza din pricina durerii. Ca din mil,
ngerul mecanic de la gtul ei zvcni.
Foarte puini pot spune c au doar un singur nger care i protejeaz. Tu ns poi.
Mna i se duse la gt. ngerul prea s bat sub degetele ei, ca i cnd respira, ca i cnd ncerca
s-i comunice ceva. Strnse mna n jurul lui i vrfurile aripilor i ptrunser n palm. Se gndi la
visul ei.
Aa ari?
Tu vezi doar o fraciune din ceea ce sunt. n forma mea adevrat sunt glorie letal.
Armaros o apuc pe Tessa de brae.
ngerul tu mecanic conine o frm din spiritul unui nger, i spusese Mortmain. Se gndi la
steaua alb pe care ngerul mecanic o lsase pe umrul lui Will. Se gndi la chipul neted, frumos i
imobil al ngerului, la minile reci care o inuser cnd czuse din trsura doamnei Black spre apele
nvolburate de dedesubt.
Demonul ncepu s-o ridice.
Tessa se gndi la visul ei.
Inspir adnc. Nu tia dac ceea ce urma s fac era mcar posibil sau pur i simplu o nebunie.
Cnd Armaros o ridic, ea nchise ochii, ntinzndu-se cu mintea, ntinzandu-se n interiorul
ngerului ei mecanic. Se rostogoli pre de o clip printr-un spaiu ntunecat, iar apoi poposi ntr-un
hu cenuiu, cutnd acea lumin, acea scnteie a spiritului, acea via
i iat-o acolo, o flacr brusc, un rug, mai luminos dect oricare scnteie pe care o vzuse
vreodat. Se ntinse dup ea, nfurnd-o n jurul ei, spirale de foc alb care i ardeau i i prjoleau
pielea. ip din toi rrunchii
i se Transform.
Focul alb i explod prin vene. Se ndrept de spate, iar echipamentul i se rupse i czu de pe ea.
Era peste tot nconjurat de lumin. Era foc. Era o stea cztoare. Braele lui Armaros se dezlipir
de pe trupul ei creatura se topi i se dizolv n tcere, prjolit de focul ceresc care ardea
nlauntrul Tessei.
Zbura zbura n sus. Ba nu, se nla, cretea. Oasele i se ntindeau i se lungeau, o structur
tras n afar i n sus n timp ce cretea ntr-un fel imposibil. Pielea, care i devenise aurie, se
ntindea i se rupea pe msur ce ea se nla tot mai tare, ca vrejul de fasole din vechiul basm. Din
locurile n care pielea i se rupea se scurgea un lichid auriu. n vrful capului i nir bucle ca nite
achii fierbini din metal alb, nconjurndu-i chipul. i din spate i ieir aripi aripi imense, mai
mari dect cele ale tuturor psrilor existente.
Presupuse c avea s fie ngrozit. Cobornd privirea, vzu c vntorii de umbre o priveau
uluii, cu gurile cscate. ntreaga ncpere era scldat ntr-o lumin orbitoare, o lumin care ieea
din ea. Ea devenise Ithuriel. Focul divin al ngerilor ardea prin ea, prjolindu-i oasele i ochii. ns
nu simea dect un calm de oel.
Avea cam ase metri nlime acum. Era ochi n ochi cu Mortmain, care nlemnise ngrozit,
strngnd cu putere balustrada balconului. La urma urmelor, ngerul mecanic fusese cadoul lui
pentru mama ei. Probabil nu-i trecuse niciodat prin minte c ea avea s-l foloseasc n acest scop.
Nu e cu putin, ngim el rguit. Nu e posibil
Ai nchis un ngerul al Raiului, spuse Tessa, dei nu ea era cea care vorbea, ci Ithuriel, prin
intermediul ei.
Vocea rsun prin trupul ei precum sunetul unui gong. Se ntreba dac inima i btea oare
ngerii aveau inimi? Oare asta avea s-o omoare? Dac da, merita.
Ai ncercat s creezi o via. Viaa este doar de competena Raiului. i Raiului nu-i plac
uzurpatorii.
Mortmain ncerc s fug. ns era lent, la fel ca toi muritorii. Tessa i ntinse mna, mna lui
Ithuriel, i o nchise n jurul lui n timp ce el fugea, ridicndu-l de pe podea. Mortmain url cnd

strnsoarea ngerului l prjoli. Se zbtea, deja arznd, cnd Tessa i ntei strnsoarea, strivindu-i
trupul pn ce acesta deveni un amestec vscos de snge stacojiu i oase albe.
Deschise degetele. Trupul distrus al lui Mortmain czu printre propriile lui automate. Urm o
vibraie puternic, un mare scrit metalic ca de cldire care se nruia, iar automatele ncepur s
cad, unul cte unul, prbuindu-se la pmnt lipsite de via, fr Magistrul lor care s le
nsufleeasc. O grdin de flori metalice, vetejindu-se i murind rnd pe rnd. Vntorii de umbre
stteau printre ele, privind mirai n jurul lor.
i apoi Tessa i ddu seama c nc avea o inim, cci aceasta aproape c i sri din piept cnd i
vzu pe toi n via i n siguran. Totui, cnd se ntinse spre ei cu minile ei aurii una ptat de
stacojiu acum, sngele lui Mortmain amestecat cu lichidul auriu al lui Ithuriel , ei se ddur napoi
din pricina exploziei de lumin din jurul ei. Nu, nu, voia ea s spun, vou nu v-a face ru
niciodat, ns cuvintele nu ieir. Nu le putea rosti; arderea era prea mare. Se strdui s revin la ea
nsi, s se Transforme la loc n Tessa, ns se rtcise n imensul foc, ca i cnd czuse n inima
soarelui. O agonie de flcri explod nluntrul ei i simi c ncepe s cad, cu ngerul mecanic
asemenea unui lasou fierbinte n jurul gtului ei. Te rog, gndi ea, ns totul era prefcut n foc i
ardea, iar ea czu, incontient, n lumin.

22
Tunetul din trompet
Att ct tunetul din trompet va dinuii,
Poate c sufletul de trup se va despari,
Dar nu i noi, unul de celalalt.
- Algernon Charles Swinburne, Laus Veneris
Creaturile mecanice o sfrtecau pe Tessa din negurile ntunecate. Focul gonea prin venele ei, iar
cnd cobor privirea, pielea i era crpat i avea bici, iar un lichid auriu curgea iroaie pe braele
ei. Vzu cmpurile nesfrite ale Raiului, vzu un cer mereu n flcri, cu un foc care ar fi orbit
orice om. Vzu nori argintii cu margini ca nite cuite i simi goliciunea glacial care nlocuia
inimile ngerilor.
Tessa! Era Will; i-ar fi recunoscut oriunde glasul. Tessa, trezete-te, trezete-te! Tessa, te rog!
Auzea durerea din vocea lui i voia s se ntind spre el, dar, cnd i ridic braele, flcrile se
nteir i i carbonizar degetele. Minile i se prefcur n cenu i se risipir n vntul fierbinte.
Tessa se zbtea n patul ei, delirnd din pricina febrei i a comarurilor. Aternuturile, rsucite n
jurul ei, erau mbibate de sudoare, iar prul i sttea lipit de tmple. Pielea ei, mereu palid, era
aproape strvezie, artnd harta venelor de dedesubt, forma oaselor. ngerul mecanic i sttea linitit
la gt; din cnd n cnd punea mna pe el, iar apoi ipa cu un glas pierdut, de parc atingerea o
durea.
Sufer att de mult.
Charlotte nmuie o crp n ap rece i o aps pe fruntea fierbinte a Tessei. Fata scoase un sunet
de protest la atingere, dar nu fcu nicio micare pentru a ndeprta mna lui Charlotte. Charlotte ar
fi vrut s cread c acele crpe reci o ajutau, dar tia c cel mai probabil Tessa pur i simplu
devenea tot mai epuizat.
Chiar nu mai putem face nimic?
Focul ngerului i prsete trupul, gri Fratele Enoch cu nfiortoarele lui oapte
omnidirecionale. Va dura ct va dura. Durerea va ceda la un moment dat.
Dar va tri?
A trit pn acum. Fratele Tcut avea un ton tragic. Focul ar fi trebuit s-o omoare. Ar fi omort
orice om. Dar ea e pe jumtate vntor de umbre i pi jumtate demon, i a fost protejat de ngerul
de la care a mprumutat focul. A protejat-o chiar i n acele ultime momente cnd a luat foc i i-a
mistuit propria form trupeasc.

Charlotte nu putea s nu-i aminteasc de acea ncpere circulara de sub Cadair Idris, de
transformarea Tessei din fat n flcri, arznd ca o coloan de foc, cu prul prefcndu-i-se n lujeri
de scntei, cu o lumin orbitoare i nspimnttoare. Ghemuit pe podea, lng trupul lui Henry,
Charlotte se ntrebase cum de se fcea c ngerii puteau s ard aa i s supravieuiasc.
Cnd ngerul o prsise, Tessa se prbuise, cu hainele care i atrnau n zdrene i cu pielea
acoperite de cicatrice, de parc ar fi fost prjolit. Civa vntori de umbre alergaser spre ea
printre grmezile de automate, dei lui Charlotte i se pruse a fi un soi de vrtej scene vzute prin
lentilele plpitoare ale groazei ei pentru Henry: Will ridicnd-o pe Tessa n brae; fortreaa
Magistrului ncepnd s se nchid n urma lor, cu uile trntindu-se n timp ce ei goneau pe
coridoare, focul albastru al lui Magnus iundndu-le calea prin care s scape. Crearea unui al doilea
Portal. Mai muli Frai Tcui ateptndu-i la Institut, cu mini i fee pline de cicatrice, alungnd-o
pn i pe Charlotte atunci cnd se nchiser cu Henry i Tessa. Will ntorcndu-se spre Jem, cu o
expresie ndurerat. Apelase la parabatai-ul su.
James, spusese el. Tu poi s afli ce-i fac dac va supravieui
ns Fratele Enoch se interpusese ntre ei. Numele lui nu e James Carstairs, i spusese el. Acum e
Zachariah.
Privirea lui Will, felul n care i coborse minile.
Las-l s vorbeasc n numele lui.
ns Jem pur i simplu se ntorsese, ndeprtndu-se de ei toi i de Institut. Uluit, Will l privise
plecnd, iar Charlotte i aminti de prima dat cnd cei doi biei se ntlniser: Eti cu adevrat pe
moarte? mi pare ru.
Will fusese cel care le explicase tuturor povestea Tessei: funcia ngerului mecanic, povestea
nefericitei familii Starkweather i felul ieit din comun n care fusese Tessa conceput. Aloysius
avusese dreptate, reflect Charlotte. Tessa era strnepoata lui. O descendent pe care nu avea s-o
cunoasc vreodat, cci fusese ucis n masacrul de la Consiliu.
Charlotte nu se putea abine s nu-i imagineze cum fusese atunci cnd uile slii de Consiliu se
deschiseser i automatele dduser buzna nuntru. La edinele Consiliului nu i se interzicea s
vii cu arme, dar vntorii de umbre n mod sigur nu erau pregtii s lupte. i nici nu mai avuseser
vreodat de-a face cu un automat. Numai faptul c i imagin mcelul i ddu fiori pe ira spinrii.
Era copleit de multitudinea de pierderi din lumea vntorilor de umbre, dei lucrurile ar fi fost i
mai ngrozitoare dac Tessa nu s-ar fi sacrificat pentru ei. Toate automatele czuser odat cu
moartea lui Mortmain, chiar i cele din sala Consiliului, i cei mai muli vntori de umbre
supravieuiser, dei existaser cteva pierderi importante inclusiv Consulul.
Pe jumtate demon i pe jumatate vntor de umbre, murmur Charlotte acum, privind-o pe
Tessa. Asta ce-o face pe ea?
Sngele de nefilim e dominant. Un nou soi de vntor de umbre. Charlotte, lucrurile noi nu sunt
ntotdeauna rele.
Acel snge de nefilim i convinsese s deseneze rune vindectoare pe Tessa, ns runele pur i
simplu intraser n piele i dispruser, ca nite cuvinte scrise pe ap. Acum, Charlotte ntinse mna
s ating clavicula Tessei, acolo unde runa fusese desenata. Pielea i era fierbinte la atingere.
ngerul ei mecanic, observ Charlotte. Nu mai ticie.
Prezena ngerului l-a prsit. Ithuriel e liber i Tessa neprotejat, innd cont c Magistrul e mort
i c ea e nefilim, probabil c va fi n siguran. Atta timp ct nu ncearc s se transforme din nou
ntr-un nger. Asta n moi sigur o va omor.
Exist alte primejdii.
Cu toii trebuie s facem fa primejdiilor, spuse Fratele Enoch. Era aceeai voce mental, rece i
impasibil, pe care o folosise cnd i spusese c, dei Henry avea s triasc, n-avea s mai mearg
niciodat.
Pe pat, Tessa se mic, strignd cu un glas stins. n somn, de cnd se terminase btlia, strigase
diferite nume. i strigase pe Nate, pe mtua ei i pe Charlotte.
Jem, opti ea acum, apucndu-se de cuvertur.
Charlotte se ntoarse de la Fratele Enoch i umezi din nou crpa, dup care o puse pe fruntea

Tessei. tia c nu trebuia s ntrebe, i totui


El cum e? Jem al nostru? Se adapteaz la viaa de Frie?
Simi reproul lui Enoch.
tii c nu-i pot spune asta. Nu mai e Jem al tu. Acum e Fratele Zachariah. Trebuie s-l uii.
S-l uit? Nu pot s-l uit, spuse Charlotte. Enoch, tu tii c el nu e ca ceilali Frai ai ti; tii
asta.
Ritualurile care convertesc un Frate Tcut sunt cele mai taiance secrete ale noastre.
Nu te ntreb ca s aflu cum se desfoar ritualurile voastre, spuse Charlotte. i totui tiu c
cei mai muli Frai Tcui rup legturile cu vieile lor muritoare nainte s intre n Frie. Dar James
n-a putut s fac asta. El nc are acel ceva care l leag de aceast lume. Charlotte o privi pe Tessa,
ale crei pleoape fluturau n timp ce respira sacadat. Exist un cordon care i leag pe unul de altul
i, dac nu se dizolv cum trebuie, m tem c s-ar putea s-i rneasc pe amndoi.
Vine ea, iraga mea, scumpa mea;
N-a fost vreoiat pas mai graios,
Mi-o aude inima i bate pentru ea,
Unde vezi pmnt n pat pmntos;
Mi-o aude rna i bate pentru ea,
De un secol iac eu nu as mai fi;
Sub pasul ei a ncepe a tremura
i-n purpuriu i rou a mboboci.
O, pentru numele lui Dumnezeu! exclama Henry iritat, suflecndu-i mnecile halatului,
ptate de cerneal. Nu poi s citeti i tu ceva mai puin deprimant? Ceva cu o btlie?
E Tennyson, rspunse Will, coborndu-i picioarele de pe otomanul de lng emineu.
Se aflau n salon; Henry sttea n scaunul lui lng emineu, cu un caiet de schie deschis n
poal. Era nc palid, aa cum fusese de cnd se sfrise btlia de la Cadair Idris, dei ncepuse si recapete culoarea.
i va mbogi mintea, adug Will.
nainte ca Henry s poat rspunde, ua se deschise i Charlotte pi n salon, prnd obosit, cu
mnecile dantelate ale rochiei sale ptate de ap. Will puse imediat cartea jos, iar Henry i ridic
privirea ntrebtoare din caietul su de schie.
Charlotte se uit de la unul la altul, observnd cartea de pe mas, care sttea lng seviciul de
ceai.
Will, i citeai lui Henry?
Da, mi-a citit ceva oribil, plin de poezie, rspunse Henry, care avea un toc n mn i hrtii
mprtiate pe ptura tras peste genunchi.
Henry primise cu aceeai trie de caracter vestea c nici mcar vindecarea Frailor Tcui nu
avea s-i mai ngduie vreodat s mearg. i avea convingerea c trebuia s-i construiasc singur
un scaun, ceva care s semene cu un scaun cu rotile, dar mai bun, cu roi autopropulsate i alte
nzestrri. Era hotrt ca acel scaun s poat urca i cobor pe scri, astfel nct el s-i vad n
continuare de inveniile din cript. Mzglise modele pentru scaun pe tot parcursul orei n care Will
i citise din Maui, ns poezia nu fusese niciodat una dintre zonele de interes ale lui Henry.
Ei bine, Will, eti scutit de ndatoririle tale i tu, Henry, eti scutit de alte poezii, spuse
Charlotte. Dragule, dac vrei, te pot ajuta s-i ridici notiele
Se strecur n spatele scaunului su i se ntinse peste umerii lui, ajutndu-l s adune hrtiile
mprtiate ntr-un teanc ordonat. El o apuc de ncheietura minii n timp ce se mica i se uit n
ochii ei o privire ncrcat de atta ncredere i adoraie, nct l fcu pe Will s se simt de parc
nite cuitae i tiau pielea.
Nu era ca i cnd i invidia pe Charlotte i pe Henry pentru fericirea lor nici pe departe. ns nu
se putea abine s nu se gndeasc la Tessa. La speranele pe care le nutrise odat i la care fusese
nevoit s renune mai trziu. Se ntreba dac ea l privise vreodat aa. Probabil c nu. Se strduise

din rsputeri s-i distrug ncrederea i, cu toate c tot ceea ce i dorea era o ans adevrat ca s o
redobndeasc, nu putea s nu se team c
Alung acele gnduri ntunecate i se ridic n picioare, dnd s le spun c se ducea s-o vad pe
Tessa. nainte s poat vorbi, se auzi o btaie la u i Sophie intr n salon, parnd extrem de
agitat. Agitaia fu explicat o clip mai trziu, cnd Inchizitorul o urm n ncpere.
Will, obinuit s-l vad n robele lui formale la ntrunirile Consiliului, aproape c nu-l recunoscu
pe brbatul cu min serioas, mbrcat cu o hain gr i pantaloni negri. Pe obraz avea o cicatrice
livid, pe care nu o cunotea.
Domnule Inchizitor Whitelaw. Charlotte se ndrept de spate, adoptnd o expresie serioas.
Crui fapt i datorm aceast onoare?
Charlotte, spuse Inchizitorul, ntinznd mna; n ea avea o scrisoare cu sigiliul Consiliului.
i-am adus un mesaj.
Charlotte l privi perplex.
Nu puteai s-l trimitei prin pot?
Scrisoarea aceasta este extrem de important. Trebuie neaprat s-o citeti acum.
ncet, Charlotte se ntinse i o lu. Trase de clap, apoi se ncrunt i travers ncperea pentru a
lua de pe birou un cuit de scrisori. Will profit de ocazie pentru a-l studia pe furi pe Inchizitor.
Brbatul o privea ncruntat pe Charlotte i pe Will l ignora cu desvrire. Will nu putu s nu se
ntrebe dac nu cumva cicatricea de pe obrazul Inchizitorului era o relicv a btliei cu automatele
lui Mortmain n sala Consiliului.
Will fusese sigur ca aveau s moar cu toii, mpreun, sub munte, pn ce Tessa se aprinsese n
toat gloria ngerului i l lovise pe Mortmain aa cum un fulger ar fi lovit un copac. Fusese unul
dintre cele mai minunate lucruri pe care le vzuse vreodat, ns acea minune fusese curnd
nlocuit de groaz atunci cnd Tessa se prbuise dup Transformare, sngernd i rmnnd
incontient, orict de tare ncercaser ei s-o trezeasc. Magnus, aproape epuizat, de-abia reuise, cu
ajutorul lui Henry, s creeze un Portal spre Institut, iar Will i amintea doar de un vrtej dup asta,
un vrtej de epuizare i snge i team, mai muli Frai Tcui convocai pentru a avea grij de cei
rnii, i vetile despre toi cei care fuseser omori n btlia de la Consiliu nainte ca automatele
s se dezintegreze la moartea lui Mortmain. Iar Tessa Tessa, care nu vorbea i nu se trezea, fusese
dus n camera ei de ctre Fraii Tcui, iar el nu avusese voie s o nsoeasc. Nefiind nici fratele i
nici soul ei, nu putea dect s stea i s atepte, nchiznd i deschiznd minile ptate de snge.
Niciodat nu se mai simise att de neajutorat.
i cnd se ntorsese s-l gseasc pe Jem, pentru a-i mprti temerile singurei persoane din
lume care o iubea pe Tessa la fel de mult ca el Jem plecase, ntorcndu-se n Oraul Tcut la
ordinele Frailor. Plecase fr ca mcar s-i ia rmas-bun.
Dei Cecily ncercase s-l consoleze, Will fusese furios furios pe Jem, pe Consiliu i chiar i pe
Frie, pentru c i permiseser lui Jem s devin un Frate Tcut, dei Will tia c nu era corect, c
fusese alegerea lui Jem i c era singurul fel n care el putea s triasc. i totui, de la ntoarcerea
lor la Institut, Will se simise ntruna ca i cnd ar fi avut ru de mare de parc fusese o
ambarcaiune ancorat vreme ndelungata, creia i se tiaser odgoanele pentru a pluti pe maree,
fr s aib habar n ce direcie s navigheze. Iar Tessa
Sunetul de hrtie rupt i ntrerupse gndurile atunci cnd Charlotte deschise scrisoarea i o citi,
rmnnd fr culoare n obraji. Ridic ochii i l privi lung pe Inchizitor.
E o glum?
ncruntarea Inchizitorului se adnci.
Nu e nicio glum, te asigur. Ai un rspuns?
Lottie, spuse Henry, privindu-i soia; pn i smocurile lui de pr rocat emanau nelinite i
dragoste. Lottie, ce e, ce s-a ntmplat?
Charlotte se uit la el, i apoi din nou la Inchizitor.
Nu, spuse ea. Nu am un rspuns. Nu nc.
Consiliul nu dorete, ncepu el, iar apoi pru s-l vad pe Will pentru prima oar. Charlotte,
putem vorbi ntre patru ochi?

Charlotte se ndrept de spate.


N-am de gnd s-i trimit de-aici pe Will sau pe Henry.
Cei doi se uitar lung unul la cellalt. Will tia c Henry l privea agitat. Dup dezacordul dintre
Charlotte i Consul i dup moartea acestuia, ateptaser cu toii cu sufletul la gur ca cei din
Consiliu s impun un soi de pedeaps. Custodia Institutului se afla ntr-o stare precar. Will putea
s o vad n tremuratul uor al minilor lui Charlotte i n expresia de pe chipul ei.
Brusc, i dori ca Jem sau Tessa s fi fost aici, s aib pe cineva cu care s poat vorbi, o
persoan pe care s-o poat ntreba ce-ar trebui s fac pentru Charlotte, creia i datora att de
multe.
E n regul, spuse Will, ridicndu-se n picioare. Voia s-o vad pe Tessa, chiar dac ea n-avea
s deschid ochii, chiar dac ea n-avea s-l recunoasc. Oricum voiam s plec.
Will protest Charlotte.
Charlotte, e n regula, repet Will i trecu pe lng Inchizitor, ndreptandu-se spre u.
Odat ajuns pe coridor, se rezem de perete pre de o clip, adunndu-se. Nu putea s nu-i aduc
aminte de propriile lui cuvinte Dumnezeule, parc se ntmplase n urm cu un miliard de ani i
nu i s-e mai prea deloc amuzant: Consulul? S ne ntrerup la micul dejun? Ce urmeaz acum?
Inchizitorul s vin la ceai?
Dac Institutul i era luat lui Charlotte
Dac ei toi i pierdeau cminul
Dac Tessa
Nu putu s termine gndul. Tessa avea s triasc; trebuia s traiasc. Cnd porni pe coridor, se
gndi la albastrul i verdele i cenuiul din ara Galilor. Poate c se putea ntoarce acolo, cu Cecily,
n cazul n care pierdeau Institutul, s i cldeasc un soi de via n locul lor de batin. Nu avea s
fie o via de vntori de umbre, dar, fr Charlotte, fr Henry, fr Jem sau Tessa sau Sophie sau
chiar i afurisiii de Lightwood, el nu-i mai dorea s fie vntor de umbre. Ei erau familia lui, i
erau nepreuii un alt adevr, gndi el, care nvlise peste el brusc i totui prea trziu.
Tessa. Trezete-te. Te rog, trezete-te!
Vocea lui Sophie acum, spintecnd ntunericul. Tessa se strdui, forndu-i ochii s se deschid
pentru o secund. Vzu dormitorul de la Institut, mobila familiar, draperiile trase, soarele slab
aruncnd ptrate de lumin pe podea. Se gndi s se agae de asta. Asa era, perioade scurte de
luciditate ntre febr i comaruri niciodat suficiente, niciodat suficient timp s ridice minile,
s vorbeasc. Sophie, se lupt ea s opteasc, ns buzele ei uscate nu voiau s rosteasc cuvntul.
Vederea i fu lovit de un fulger, despicnd lumea n dou. Strig fr sunet cnd Institutul se
spulber i fugi de ea n ntuneric.
Cyril fu cel care i spuse ntr-un trziu lui Gabriel c Cecily se afla la grajduri, dup ce biatul
Lightwood petrecuse cea mai mare parte a zilei cutnd-o n van dei spera c nu prea evident
prin Institut.
Apusul se pogorse peste ora, iar grajdul era nvluit ntr-o lumin cald, ce provenea de la un
felinar, i de mirosul specific cailor. Cecily sttea lng boxa lui Balios, cu capul lipit de grumazul
imensului cal negru. Prul ei, aproape de aceeai culoare ca a lui, i alama liber pe umeri. Cnd se
ntoarse s-l priveasc, Gabriel vzu sclipirea rubinului rou la gtul ei.
O privire ngrijorat i strbtu chipul.
I s-a ntmplat ceva lui Will?
Lui Will? ntreb Gabriel confuz.
M gndeam dup felul n care artai Oft. A fost foarte tulburat n ultimele cteva zile.
Ca i cnd n-ar fi fost de-ajuns c Tessa e bolnav i rnit, a mai aflat i ce i s-a ntmplat lui
Jem Cltin din cap. Am ncercat s vorbesc cu el despre asta, dar nu vrea s-mi spun nimic.
Cred c acum vorbete cu Jem, spuse Gabriel. Recunosc c nu tiu n ce stare de spirit se afl.
Dac doreti, a putea s
Nu, rspunse Cecily pe un ton slab; ochii i erau fixai pe ceva ce se afla foarte departe. Las-l
n pace.
Gabriel naint civa pai. Strlucirea suav a luminii felinarului de la picioarele lui Cecily

conferea o uoar tent aurie pielii ei. Minile i era fr mnui, foarte albe fa de negrul calului.
Eu, ncepu el. Se pare c i place foarte mult acest cal.
Gabriel se blestem n gnd. i-l aminti pe tatl su, care i spusese odat c femeilor,
reprezentantelor sexului slab, le plcea s fie date pe spate de cuvinte fermectoare i de fraze
succinte. Nu era sigur ce anume nsemna o fraz succint, dar era sigur c Se pare c i place
foarte mult acest cal nu era una.
Totui, Cecily nu bg de seam. Absent, mai mngie o dat calul, nainte s se ntoarc spre
el.
Balios i-a salvat viaa fratelui meu.
Ai de gnd s pleci? ntreb Gabriel deodat.
Cecily fcu ochii mari.
Ce-ai spus, domnule Lightwood?
Nu. Ridic mna. Nu-mi mai spune domnule Lightwood, te rog. Suntem vntori de umbre.
Pentru tine sunt Gabriel.
Cecily se mbujor.
Gabriel, atunci. De ce m-ai ntrebat dac plec?
Ai venit aici ca s-i aduci fratele acas, rspunse Gabriel. ns e limpede c el nu are de gnd
s plece, nu-i aa? E ndrgostit de Tessa. O s rmn unde este i ea.
Poate c ea n-o s rmn aici, spuse Cecily, cu o expresie indescifrabil.
Eu cred c va rmne. ns, chiar i daca nu o face, el se va duce acolo unde merge i ea. Iar
Jem Jem a devenit un Frate Tcut. El e n continuare nefilim. Dac Will sper s-l vad din nou,
i amndoi tim c i dorete asta, va rmne. Cecily, anii l-au schimbat. Familia lui e acum aici.
Crezi c-mi spui ceva ce n-am observat i singur? Inima lui Will e aici, nu n Yorkshire, ntro cas n care n-a locuit niciodata, cu prini pe care nu i-a mai vzut de ani buni.
Atunci, dac nu se poate duce acas m gandeam c poate tu o vei face.
Astfel nct prinii mei s nu fie singuri. Da. neleg de ce spui asta. ovi. tii, desigur, c n
civa ani m atept s m cstoresc i c oricum mi voi prsi prinii.
Dar nu vei nceta s mai vorbeti cu ei. Cecily, ei sunt exilai. Dac tu rmi aici, vei tia
legaturile cu ei.
O spui de parc vrei s m convingi s m ntorc acas.
O spun fiindc m tem c-o vei face.
Cuvintele i ieir pe gur nainte s le poat retrage; nu putea dect s-o priveasc n timp ce
roeaa i se ntinse n obraji.
Ea fcu un pas spre el. Ochii ei albatri, ntori spre ai lui, erau larg deschii. Gabriel se ntreba
cnd anume ncetaser s-i mai aduc aminte de ochii lui Will; erau doar ochii lui Cecily, o nuan
de albastru pe care o asocia doar cu ea.
Cnd am sosit aici, spuse ea, m gndeam c vntorii de umbre erau nite montri. M
gndeam c trebuia s-mi salvez fratele. M gndeam c urma s ne ntoarcem acas mpreun i c
prinii mei aveau s fie mndri de amndoi. C urma s fim din nou o familie. Apoi mi-am dat
seama tu m-ai ajutat s-mi dau seama
Te-am ajutat? Cum?
Tatl tu nu i-a oferit ansa de a alege, rspunse ea. i-a cerut s fii ceea ce voia el. i acea
exigen i-a distrus familia. Dar tatl meu a ales s-i abandoneze pe nefilimi i s se nsoare cu
mama mea. Aceea a fost alegerea lui, la fel cum Will a ales s rmn alturi de vntorii de umbre.
S alegi dragostea sau rzboiul: ambele sunt alegeri curajoase n felul lor. i nu cred c prinii mei
i vor purta ranchiun lui Will pentru alegerea pe care a facut-o. Mai presus de orice, pentru ei
conteaz ca fiul lor s fie fericit.
Dar cum rmne cu tine? ntreb Gabriel i i ddu seama c erau foarte aproape acum,
aproape atingndu-se. Acum ai i tu o alegere de fcut rmi sau te ntorci?
Am s rmn, rspunse Cecily. Aleg rzboiul.
Gabriel ls s-i scape un oftat pe care nu tia c i-l reinuse.
Vrei s renuni la casa ta?

O cas veche i friguroas din Yorkshire? ntreb Cecily. Aici e Londra.


i s renuni la lucrurile familiare?
Lucrurile familiare sunt plictisitoare.
i s renuni s-i vezi prinii? E mpotriva Legii s
Cecily schi un zmbet.
Toat lumea ncalc Legea.
Cecy, spuse el i nchise distana dintre ei, dei nu era foarte mare. Iar apoi o srut la
nceput inndu- minile ntr-o poziie stngace pe umerii ei, apoi ridicndu-le pe taftaua apretat a
rochiei, nainte s-i strecoare degetele mai sus, trecndu-le prin prul ei mtsos i cald.
Cecily se ncorda surprins, apoi se ls moale lng el, desfcndu-si buzele cnd el gust
dulceaa gurii ei. Cnd ea se trase napoi ntr-un trziu, Gabriel se simi ameit.
Cecy? repet el pe un ton rguit.
Cinci, spuse ea.
Buzele i obrajii i erau roii, ns privirea i era ferm.
Cinci? ntreb el perplex.
Nota mea, rspunse Cecily, dup care i zmbi. Abilitatea i tehnica se prea poate s necesite
mai mult munc, ns talentul nnscut e cu siguran acolo. Ceea ce-i trebuie este s exersezi.
i vrei s-mi fii profesoar?
M-a simi foarte insultat dac ai alege pe altcineva, rspunse ea i se ridic s-l srute din
nou.
Cnd Will intr n camera Tessei, Sophie sttea lng pat, murmurnd cu o voce blnd. Se
ntoarse cnd auzi ua nchizndu-se n urma lui Will. Prea ncordat i ngrijorat.
Cum e? ntreb Will, vrndu-i minile n buzunarele pantalonilor.
l durea s-o vad pe Tessa aa, l durea de parc o achie de ghea se adpostise sub coastele lui
i acum i se nfigea n inim. Sophie mpletise frumos prul lung al Tessei, astfel nct s nu i se
nclceasc atunci cnd i foia capul pe perna. Respira sacadat, cu pieptul ridicndu-i-se i
cobornd n vitez i cu ochii micndu-se vizibil pe sub pleoapele palide. Will se ntreb ce visa.
La fel, rspunse Sophie, ridicndu-se cu graie pentru a-i ceda fotoliul de lng pat. A strigat
din nou.
Pe cineva n mod special? ntreb Will, i apoi regret imediat c ntrebase; sigur motivele lui
erau ridicol de transparente.
Ochii migdalai ai lui Sophie se ndeprtar de ai lui.
Pe fratele ei, rspunse ea. Dac dorii s rmnei cteva minute singur mpreun cu
domnioara Tessa
Da, te rog, Sophie.
Ea se opri la u.
Conaule William, spuse ea.
Will tocmai se aezase n fotoliul de lng pat i ntoarse capul spre ea.
mi pare ru cnd am gndit i vorbit urt de dumneavoastr n toi aceti ani, spuse Sophie.
neleg acum c fceai ceea ce cu toii ncercm s facem. Ce putem mai bine.
Will se ntinse i i puse palma peste mna stng a Tessei, care ciupea agitat cuvertura.
i mulumesc, spuse el, neputnd s o priveasc pe Sophie n ochi; o clip mai trziu auzi ua
nchizndu-se ncet n urma ei.
Se uit la Tessa. n acel moment era linitit i genele i fluturau cnd respira. Cearcnele de sub
ochi erau ntunecate i venele un filigran delicat la tmple i pe interiorul ncheieturilor minii.
Cnd i amintea cum izbucnise n flcri, era imposibil s i-o imaginezi fragil, i totui, iat-o aici.
Mna ei era fierbinte ntr-a lui i, cnd o mngie pe obraz, observ c pielea i ardea.
Tess, opti el. n Iad e frig. i aduci aminte cnd mi-ai spus asta? Ne aflam n celulele din
Casa ntunecat. Alii s-ar fi panicat, dar tu ai rmas calma, spunndu-mi c Iadul era acoperit de
ghea. Dac cel care mi te ia e focul Raiului, tare crud ar fi ironia!
Tessa inspir adnc i lui Will i sttu inima n loc oare l auzise? ns ochii i erau n
continuare nchii.

ntoarce-te, spuse el, strngnd-o i mai tare de mna. Tessa, ntoarce-te la mine. Henry a spus
c de vreme ce ai atins sufletul unui nger, poate c visezi acum Raiul, cmpurile cu ngeri i flori
de foc. Poate c eti fericit n acele vise. Dar i cer asta din pur egoism. ntoarce-te la mine. Pentru
c nu pot suporta s-mi pierd toat inima.
Tessa ntoarse uor capul spre el, deschiznd buzele de parc voia s-i spun ceva. Will se aplec
repede, cu inima ct un purice.
Jem? spuse ea.
El nlemni, nemicat, innd-o n continuare de mn. Tessa clipi uor i deschise ochii la fel de
cenuii ca cerul nainte de ploaie, la fel de cenuii ca dealurile de ardezie din ara Galilor. Culoarea
lacrimilor. Se uit la el, prin el, fr s-l vad cu adevrat.
Jem, repet ea. Jem, mi pare ru. A fost doar vina mea.
Will se aplec din nou spre ea. Nu se putu abine. Tessa vorbea, inteligibil, pentru prima dat n
ultimele zile. Chiar dac nu cu el.
Nu e vina ta, rspunse Will.
Tessa ntoarse febril strngerea minii lui; fiecare deget al ei prea s-i ard pielea.
Dar e, spuse ea. Eu sunt de vin c Mortmain te-a lsat fr yinfen. Eu sunt de vin c v-am
pus pe toi n primejdie. Trebuia s v iubesc, i tot ce-am fcut a fost s v scurtez vieile.
Will inspir tremurat. Achia de ghea i revenise n inim i avea senzaia c respira n jurul ei.
i totui, nu era gelozie, ci o tristee mai adnc i mai profund ca niciodat. Se gndi la Sydney
Carton. Spune-i, cnd i cnd, c exist un om care i-ar jertfi viaa pentru ca o alt via drag
dumitale s-i rmn alturi.1 Da, el ar fi fcut acest lucru pentru Tessa ar fi murit pentru ca cei
de care ea avea nevoie s-i rmn alturi i la fel ar fi fcut i Jem pentru el sau pentru Tessa, i
la fel ar fi fcut i Tessa, gndi el, pentru ei amndoi. Ei trei erau o ncurctur aproape de
neneles, dar un lucru era cert iubirea nu lipsea ntre ei.
Sunt suficient de puternic pentru asta, i spuse el, ridicndu-i blnd mna.
1 Charles Dickens, Poveste despre dou orae
Viaa nu nseamn doar supravieuire, spuse el. Mai exist i fericire. Tessa, tu l cunoti pe
James. tii c el ar alege oricnd dragostea n locul unei viei prelungite.
ns Tessa nu fcea dect s-i mite agitat capul pe pern.
James, unde eti? Te caut pe ntuneric, dar nu te gsesc. Tu eti logodnicul meu; ar trebui s
fim unii de nite legturi care nu se pot rupe. i totui, cnd erai pe moarte, eu nu am fost lng
tine. N-am apucat s-mi iau rmas-bun de la tine.
Ce ntuneric? Tessa, unde eti? Will o strnse bine de mn. Las-m s te gsesc.
Brusc, Tessa i arcui spatele pe pat, ncordandu-i mna ntr-a lui.
mi pare ru! gfi ea. Jem mi pare att de ru te-am jignit, te-am jignit ngrozitor
Tessa!
Will sri n picioare, dar Tessa se prbuise deja fr vlag pe saltea, respirnd cu dificultate.
Nu se putu abine. Strig dup Charlotte ca un copil care se trezise dintr-un comar, aa cum nu
i permisese niciodat s strige cnd fusese mic, trezindu-se n Institutul care pe-atunci nu i era
familiar i tnjind dup alinare, dar tiind c nu putea avea parte de ea.
Charlotte alerg ntr-un suflet prin Institut, aa cum el tiuse mereu c avea s-o fac dac ar fi
strigat-o. Sosi n camer, gfind nspimntat; arunc o privire spre Tessa i spre Will, care o
inea de mn, iar el vzu groaza prsindu-i chipul, nlocuit de o tristete fr cuvinte.
Will
Will se desprinse cu blndee de mna Tessei i se ntoarse spre u.
Charlotte, spuse el. Nu te-am rugat niciodat pn acum s-i foloseti funcia de
conductoare a Institutului pentru a m ajuta
Funcia mea n-o poate vindeca pe Tessa.
Ba da. Trebuie s-l aduci pe Jem aici.
Nu pot cere asta, i explic Charlotte. Jem de-abia a nceput primul semestru de serviciu n

Oraul Tcut. Noii Novici nu au permisiunea s plece deloc n primul an


A venit s lupte.
Charlotte i ddu la o parte de pe fa o uvi rebel. Uneori prea foarte tnr, aa cum se
ntmpla acum, dei, mai devreme, cnd discutase cu Inchizitorul n salon, nu pruse.
Asta a fost alegerea Fratelui Enoch.
Convingerea l fcu pe Will s se ndrepte de spate. Ani la rndul se ndoise de sentimentele lui.
Acum nu se mai ndoia de ele.
Tessa are nevoie de Jem, spuse el. Cunosc Legea, tiu c el nu poate s vin acas, dar
Fraii Tcui trebuie s rup toate legturile care i unesc de viaa muritoare, nainte de a se alatura
Friei. Asta e tot din Lege. Legtura dintre Tessa i Jem n-a fost tiat. Atunci, cum o s se poat ea
altura din nou lumii muritoare dac nu l mai poate vedea pe Jem pentru ultima oar?
Charlotte ramase ngndurat pre de cteva secunde. O umbr i travers chipul, una pe care el
n-o putea defini. n mod sigur avea s-i doreasc asta, pentru Jem, pentru Tessa, pentru amndoi.
Prea bine, spuse ea ntr-un sfrit. M duc s vd ce pot face.
Un popas fcur ca s bea ap Dintr-un izvor ce limpede curgea,
Si acolo ea vzu sngele inimii lui Cum pe pru, la vale, se ducea.
Stai, stai, lordule William, spuse ea,
Cci m tem c cineva mi te-a rnit;
E doar vopseaua de pe hainek-mi stacojii,
Care n izvor strluceste necontenit.
Of, pentru numele lui Dumnezeu! murmur Sophie cnd trecu prin dreptul buctriei.
Oare Bridget trebuia s fie att de morbid n toat cntecele ei i chiar trebuia s foloseasc
numele lui Will? Ca i cnd bietul biat nu suferise suficient
O umbr se materializ din ntuneric.
Sophie?
Sophie ip i aproape c scp din mn peria de covoare. Lampa-vrjitoarei se aprinse pe
coridorul slab luminat i ea zri o pereche de ochi gri-verzui familiari.
Gideon! exclam ea. Cerule, m-ai speriat de moarte!
El pru ruinat.
Te rog s m ieri. Nu voiam dect s-i urez noapte bun i zmbeai n timp ce mergeai.
Credeam c
M gndeam la conaul Will, spuse ea, iar apoi zmbi din nou cnd observ expresia lui
dezamgit. Problema e c acum un an, dac mi-ai fi spus c ceva l chinuia, a fi fost deosebit de
ncntat, dar acum l comptimesc. Asta-i tot.
Gideon adopt o min serioas.
i eu l comptimesc. n fiecare zi n care Tessa nu se trezete, poi s vezi cum viaa se
scurge uor-uor din el.
Ce bine era dac l-am fi avut aici pe conaul Jem Sophie oft. Dar nu-l avem.
n ziua de azi exist multe lucruri fr de care trebuie s nvm s trim.
Gideon o mngie delicat pe obraz. Degetele i erau aspre, cu btturi. Nu avea minile netede
ale unui gentilom. Sophie i zmbi.
Nu te-ai uitat la mine n timpul cinei, spuse el, cobornd tonul.
Era adevrat fusese o cin rapid, cu friptur de pui rece i cartofi.
Nimeni nu avusese poft, mai puin Gabriel i Cecily, care mncaser de parc ar fi fost toat
ziua la antrenament. Poate c fuseser.
mi fac griji pentru doamna Branwell, i se confes Sophie. A fost att de ngrijorat, pentru
domnul Branwell, pentru domnioara Tessa Se consum, iar copilaul Sophie i muc buza.
mi fac griji, repet ea.
Nu putea spune mai multe. Era dificil s piard reticena unei viei de munc, chiar dac acum
era logodit cu un vntor de umbre.
Ai un suflet bun, i spuse Gideon, coborndu-i degetele pe obraz pentru a-i atinge buzele
aidoma unui srut uor. Am vzut-o pe Charlotte intrnd singur n salon n urm cu cteva minute.

Poate c-ar trebui s schimbi o vorb cu ea n legtur cu grijile pe care i le faci?


N-a putea
Sophie, o ntrerupse Gideon. Nu eti doar servitoarea lui Charlotte; eti i prietena ei. Dac
dorete s discute cu cineva, aceea eti tu.
Salonul era rece i ntunecat. Nu exista niciun foc n emineu i niciuna dintre lmpi nu fusese
aprins pentru a lumina noaptea, care sclda ncperea n bezna i umbre. Lui Sophie i lu cteva
clipe s-i dea seama c una dintre umbre era Charlotte, o siluet mic pe scaunul din spatele
biroului.
Doamn Branwell, spuse ea, simindu-se extrem de stnjenit, n pofida cuvintelor de
ncurajare ale lui Gideon.
n urm cu dou zile, ea i Charlotte luptaser laolalt la Cadair Idris. Acum, ea era din nou o
simpl servitoare, care trebuia s curee emineul i s tearg praful din ncpere pentru a putea fi
folosit a doua zi. Cu o gleat de crbuni ntr-o mn i o cutie de iasc n buzunarul orului.
mi cer scuze sper c nu v deranjez.
Sophie, nu m deranjezi. Nu e nimic important.
Vocea lui Charlotte Sophie nu o mai auzise niciodat aa. Att de moale sau de nfrnt.
Sophie puse crbunii lng emineu i se apropie timid de stpna ei. Charlotte sttea cu coatele
pe birou, sprijinindu-i capul n mini. n faa ei se afla o scrisoare, cu sigiliul Consiliului rupt.
Inima lui Sophie ncepu s bat cu repeziciune cnd i aminti c Josiah Wayland le poruncise
tuturor s plece din Institut nainte de btlia de la Cadair Idris. Dar nu se dovedise c ei avuseser
dreptate? Faptul c l nvinseser pe Mortmain n-ar fi trebuit s anuleze decretul Consulului, mai
ales acum, cnd el era mort?
E e totul n regul, doamn?
Charlotte gesticul spre hrtie, o fluturare dezndjduit a minii. Cu o ghear de ghea n piept,
Sophie se duse lng Charlotte i ridic scrisoarea de pe birou.
Doamn Branwell,
innd cont de caracterul corespondenei pe care ai purtat-o cu defunctul meu coleg, Consulul
Wayland, probabil c vei fi surprins s primii aceast misiv.
n orice caz, Conclavul se afl n situaia de a avea nevoie de un nou Consul, iar cnd acest lucru
a fost supus la vot, prima alegere a noastr ai fost dumneavoastr.
neleg foarte bine c se prea poate s v mulumii doar cu efia Institutului i c nu v-ai dori
responsabilitatea acestei funcii, mai ales dac e s lum n considerare rnile pe care le-a suferit
soul dumneavoastr n curajoasa btlie purtat mpotriva Magistrului. n orice caz, am crezut de
cuviin c trebuia s v propun aceast oportunitate, nu doar pentru c suntei n mod evident
alegerea dorit a Consiliului, ci i datorit faptului c, din cte am vzut, consider c ai fi unul
dintre cei mai buni Consuli alturi de care voi fi avut privilegiul s lucrez.
Al dumneavoastr, cu cea mai mare stim,
Inchizitorul Whitelaw
Consul! icni Sophie, iar hrtia i flutur ntre degete. Vor s v pun Consul?
Aa se pare, mormi Charlotte pe un ton fr vlag.
Eu
Sophie se gndi ce s spun. Gndul c Institutul din Londra nu avea s mai fie condus de
Charlotte era ngrozitor. i totui, funcia de Consul era o onoare, cea mai nalt pe care o avea de
oferit Conclavul, i s o vad pe Charlotte primind acea onoare pe care o merita din plin
Nu exist nimeni care s merite asta mai mult dect dumneavoastr, spuse ea ntr-un trziu.
O, Sophie, nu. Eu am fost cea care a ales s plecm cu toii spre Cadair Idris. E vina mea c
Henry nu va mai merge niciodat. Eu am provocat asta.
El nu poate da vina pe dumneavoastr. El nu v nvinovete.
Nu, aa e, dar eu mi fac vin. Cum a putea s fiu Consul i s-i trimit pe vntorii de umbre
s moar n lupt? Nu-mi doresc aceast responsabilitate.

Sophie o lu pe Charlotte de mn i o strnse bine.


Charlotte, spuse ea. Nu e vorba doar de trimiterea vntorilor de umbre la lupt; uneori e o
chestiune de a-i ine n fru. Ai o inima plin de compasiune i o minte chibzuit. Ai condus
Enclava ani la rndul. Firete c i se rupe sufletul pentru domnul Branwell, dar s fii Consul nu e
doar o chestiune de a lua viei, ci i de a le salva. Dac n-ai fi fost tu, dac ar fi fost doar Consulul
Wayland, ci vntori de umbre ar fi murit de mna creaturilor lui Mortmain?
Charlotte privi n jos, la mna roie i bttorit a lui Sophie, care o strngea pe a ei.
Sophie, spuse ea. Cnd ai devenit att de neleapt?
Sophie se mbujor.
Am nvat aceast nelepciune de la dumneavoastr, doamn.
O, nu, spuse Charlotte. Acum cteva clipe mi-ai spus Charlotte.
Sophie, ca viitor vntor de umbre, ncepnd de azi va trebui s-mi spui Charlotte. i va trebui s
aducem o alt servitoare care s-i ia locul, astfel nct s ai timp s te pregteti pentru nlare.
i mulumesc, opti Sophie. Aadar, ai de gnd s accepi oferta de a deveni Consul?
Charlotte i retrase delicat mna i ridic tocul.
Da, spuse ea. Dar cu trei condiii.
Care?
Prima, s mi se permit s conduc Conclavul de-aici, de la Institut, i s nu fiu nevoit s m
mut cu familia n Idris, cel puin n primii ani. Cci nu vreau s v abandonez i, n plus, mi doresc
s fiu aici ca s-l pregtesc pe Will s preia friele Institutului atunci cnd ntr-adevr voi pleca.
Will? ntreb Sophie mirat. S preia Institutul?
Charlotte zmbi.
Firete. Aceasta este a doua condiie.
i a treia?
Zmbetul lui Charlotte pli, fiind nlocuit de o privire hotrt.
La aceasta vei vedea rezultatul chiar mine, dac va fi acceptat, spuse ea, dup care i
cobor capul pentru a ncepe s scrie.

23
Mai tari dect rutatea
Haide, s mergem; palid i-e chipul;
Dar jumtate de via n urm am lsat:
Cred c amicul meu e cu sfinenie pstrat;
Dar voi muri; munca nu mi-o cru timpul
Aud acum, ntruna i-ntruna,
Saluturi eterne pentru cei ce-au murit;
Si Ave, Ave, Ave cnt fr de sfrit,
Adio, adio, pentru totdeauna.
Alfred, Lord Tennyson, In Memoriam A.H.H.
Tessa drdia; n jurul ei, apa rece curgea repede n ntuneric.
Se gndea c poate zcea pe fundul universului, unde rul uitrii mprea lumea n dou sau
poate c nc se afla n prul n care se prbuise dup cderea din trsura Surorilor ntunecate i
c tot ceea ce se petrecuse de atunci ncoace fusese numai un vis. Cadair Idris, Mortmain, armata
mecanic, braele lui Will n jurul ei
Fu strbtut ca de o suli de un sentiment de vinovie i mhnire, i se arcui ndrt, bjbind
dup un sprijin prin bezn. Prin vene i curgea foc, o mie de uvoaie ramificate de agonie. Icni
pentru a putea respira i, deodat, simi ceva rece pe dini desfcndu-i buzele, iar gura i era plin
de o acreal ngheat. nghii tare, necndu-se
i simi cum focul din venele ei se domolea. Gheaa o fcu s se nfioare. Deschise ochii n timp

ce lumea se nvrtea, apoi se ndrept. Primul lucru pe care l vzu fur minile albe, subiri, care
retrgeau o fiol rceala din gura ei, gustul amar de pe limb , i apoi conturul dormitorului ei de
la Institut.
Tessa, auzi ea o voce familiar. Asta te va menine lucid o vreme, dar nu trebuie s te lai s
cazi napoi n ntuneric i n vise.
Ea ncremeni, nendrznind s se uite.
Jem? opti ea.
Sunetul fiolei care era pus pe noptier. Un oftat.
Da, rspunse el. Tessa. Nu vrei s te uii la mine?
Se ntoarse i privi. i i inu rsuflarea.
Era Jem i nu era Jem.
Era mbrcat n roba de culoarea pergamentului specific Frailor Tcui, deschis la gt pentru a
lsa s se vad gulerul unei cmi obinuite. Gluga i era dat pe spate, artndu-i chipul. Vedea
limpede schimbrile pe care de-abia le zrise n larma i confuzia btliei de la Cadair Idris. Pomeii
lui delicai erau nsemnai cu runele pe care ea le vzuse nainte, cte una pe fiecare obraz, crestturi
lungi care nu artau ca runele obinuite ale vntorilor de umbre. Prul lui nu mai era argintiu pur
o parte dintre uvie se coloraser n aten-nchis, fr ndoial culoarea cu care se nscuse. Iar
genele se nnegriser. Artau ca nite fire fine de mtase profilate pe tenul lui palid cu toate c nu
mai era la fel de palid cum fusese cndva.
Cum e posibil? ntreb ea n oapt. S te afli aici?
Am fost chemat din Oraul Tcut de ctre Consiliu.
Nici vocea lui nu mai era aceeai. Exista ceva rece n ea, ceva care nu fusese acolo nainte.
Intervenia lui Charlotte, din cte am neles. Mi s-a permis o or cu tine, nu mai mult.
O or, repet Tessa, uluit.
Ridic o mn pentru a-i da prul de pe fa. Probabil c arta ca o sperietoare, n cmaa ei de
noapte boit, cu prul atrnnd n cosie nclcite, cu buzele uscate i crpate. Duse mna la gt
dup ngerul mecanic un gest familiar, obinuit, menit s aline, ns ngerul nu mai era acolo.
Jem. Am crezut c erai mort.
Da, spuse el, i nc exista acea indiferen n glasul lui, o distan care i amintea de aisbergul
pe care l vzuse de pe Main, banchize plutind departe n apa ngheat. mi pare ru. mi pare ru
c n-am putut cumva c n-am putut s-i spun.
Am crezut c erai mort, repet Tessa. Nu pot s cred c eti real, acum. Te-am visat, iar i iar.
Exista un coridor ntunecat, i tu te ndeprtai de mine i, orict te-a fi strigat, nu puteai, nu voiai
s te ntorci s m vezi. Poate c sta e un alt vis.
Nu e niciun vis.
Se ridic n picioare i veni n faa ei, cu minile albe mpreunate n fa, iar ea nu putea uita c
aa o ceruse de soie stnd n picioare, n timp ce ea edea aezat pe pat, uitndu-se n sus la el,
nevenindu-i s cread, aa nici acum nu putea s cread.
Jem i desfcu minile ncet, iar pe palme, la fel ca pe obraji, Tessa vzu crestate rune mari i
negre. Nu era destul de familiarizat cu Codexul pentru a le recunoate, ns tiu instinctiv c acelea
nu erau runele unui vntor de umbre obinuit. Vorbeau despre o putere superioar.
Mi-ai spus c era imposibil, opti ea. C nu puteai s devii Frate Tcut.
Jem se ntoarse cu spatele la ea. Exista ceva n micrile lui, acum, c era diferit, ceva din
blndeea plutitoare a Frailor Tcui. Era i plcut, dar i nfiortor. Ce fcea? Nu putea suporta s
se uite la ea?
i-am spus ce credeam, rspunse el, cu faa ntoars spre fereastr.
Din profil, Tessa vedea c o parte din slbiciunea dureroas a chipului su plise. Pomeii nu i
mai erau att de pronunai, scobiturile de la tmple nu mai erau la fel de ntunecate.
i ceea ce era adevrat. C yinfen-ul din sngele meu nu permitea ca runele Friei s fie puse
pe mine.
Tessa i vzu pieptul ridicndu-se i cobornd sub roba ca de pergament i aproape c o sperie:
prea att de uman nevoia de a-i trage rsuflarea.

Toate eforturile care s-au fcut pentru a m dezobinui de yinfen aproape c m-au omort.
Cnd am ncetat s-l mai iau, fiindc nu mai era, mi-am simit trupul ncepnd s se frng, din
interior spre exterior. i m-am gndit c nu mai aveam nimic de pierdut.
Glasul lui Jem avea o intensitate care l nclzea era oare o nuan de umanitate acolo, o fisur
n armura Friei?
Am implorat-o pe Charlotte s-i cheme pe Fraii Tcui i s-i roage s aplice runele Friei pe
mine n ultimul moment momentul cnd viaa mi prsea trupul. tiam c runele ar fi putut
nsemna s mor n agonie. ns era singura ans.
Ai spus c nu doreai s devii Frate Tcut. C nu voiai s trieti venic
Jem fcuse civa pai prin ncpere i acum sttea lng masa ei de toalet. ntinse mna i
ridic ceva metalic strlucitor de pe un suport pentru bijuterii. Tessa i ddu seama, ocat i
surprins, c era ngerul ei mecanic.
Nu mai ticie, remarc el.
Nu-i putea descifra vocea; era distant, neted i rece ca o piatr.
Inima lui s-a dus. Cnd m-am transformat n nger, l-am eliberat din nchisoarea mecanic. Nu
mai triete nuntru. Nu m mai apr.
Jem strnse ngerul n pumn i aripile l nepar adnc n palm.
Trebuie s-i spun, zise el. Cnd am primit solicitarea lui Charlotte de a veni aici, a fost
mpotriva dorinelor mele.
Nu ai dorit s m vezi?
Nu. Nu am vrut ca tu s m priveti aa cum o faci acum.
Jem
nghii, simind pe limb gustul amar al tizanei pe care el i-o dduse. Un vrtej de amintiri,
ntunericul de sub Cadair Idris, oraul n flcri, braele lui Will n jurul ei Will. ns ea crezuse
c Jem murise.
Jem, spuse ea din nou. Cnd am vzut c erai n via, acolo, sub Cadair Idris, am crezut c
era un vis sau o minciun. Te crezusem mort. A fost cel mai ntunecat moment al vieii mele. Credem, te rog, crede-m c sufletul meu se bucur c te vede din nou, cnd am crezut c nu aveam s te
mai vd niciodat. Doar c
El ddu drumul ngerului din metal, iar ea vzu drele de snge din palma lui, acolo unde aripile
l tiaser.
Sunt ciudat pentru tine. Nu sunt uman.
ntotdeauna vei fi uman pentru mine, opti ea. Dar acum nu prea l vd pe Jem al meu n tine.
Jem nchise ochii. Ea era obinuit cu cearcnele lui ntunecate, ns acum acestea nu mai erau
acolo.
N-am avut de-ales. Tu disprusei i Will se dusese dup tine, n locul meu. Nu m temeam
de moarte, dar m temeam s v prsesc pe amndoi. Astfel nct, n situaia dat, aceasta era unica
mea scpare. S triesc, s rezist i s lupt.
n vocea lui se ivise puin culoare: exista pasiune acolo, sub detaarea rece a Frailor Tcui.
ns tiam ce aveam s pierd, zise el. Cndva mi-ai neles muzica. Acum te uii la mine de
parc nu m cunoti deloc. De parc nu m-ai fi iubit niciodat.
Tessa se strecur de sub cuvertur i se ridic n picioare. Fu o greeal. Amei brusc i genunchii
o lsar. ntinse repede o mn pentru a se ine de unul dintre stlpii patului i se trezi n loc c inea
n mn o bucat din roba lui Jem. El se repezise spre ea cu pasul graios i silenios al Frailor,
asemntor fumului care se desfcea n fuioare, i i petrecu minile n jurul ei, innd-o s nu
cad.
n braele lui, Tessa se liniti. Jem era aproape, destul de aproape ct s-i poat simi cldura
trupului, dar n-o simea. Mirosul lui obinuit de fum i zahr ars dispruse. Nu mai exista dect un
iz vag de ceva uscat i la fel de rece ca piatra veche sau hrtia. Simea btile nbuite ale inimii
lui, vedea pulsul n venele de pe gt. l privi uluit, memornd liniile i unghiurile chipului su,
cicatricele de pe pomei, mtasea aspr a genelor, arcul buzelor.
Tessa.

Cuvntul iei ca un geamt, ca i cum ea l-ar fi lovit. n obrajii lui era o vag urm de culoare,
snge sub zpad.
O, Doamne, spuse el.
i ngrop chipul n scobitura gtului ei, unde ncepea arcuirea umrului, cu obrazul lipit de
prul ei. i lipise palmele de spatele ei, trgnd-o i mai tare spre el. l simea tremurnd.
Pre de o clip, Tessa se simi eliberat de uurarea ameitoare de a-l simi pe Jem sub palmele ei.
Poate c nu prea credeai ntr-un lucru pn ce nu-l atingeai. i iat-l pe Jem, pe care l crezuse mort,
innd-o i respirnd i n via.
Te simt la fel, i zise ea. i totui, ari diferit. Eti diferit.
Auzind acestea, el se desprinse din mbriare, cu un efort care-l fcu s-i mute buzele i s-i
ncordeze muchii gtului. innd-o uor de umeri, o conduse s se aeze din nou pe marginea
patului. Cnd i ddu drumul, strnse pumnii. Fcu un pas napoi. Tessa l vedea respirnd, i vedea
pulsul btnd n vene.
Sunt diferit, spuse el cu glas czut. Sunt schimbat. i nu ntr-un fel care s poat fi desfcut.
Dar nu eti pe de-a-ntregul unul de-al lor, i spuse ea. Poi s vorbeti i s vezi
Jem rsufl ncet. Continua s priveasc lung la stlpul patului, de parc ar fi deinut secretele
universului.
Exist un proces. O serie de ritualuri i proceduri. Nu, nc nu sunt un Frate Tcut. Dar voi fi
n curnd.
Aadar, yinfen-ul n-a mpiedicat asta.
Aproape. A existat durere cnd am fcut tranziia. O durere mare, care aproape m-a omort.
Ei au fcut ce-au putut. ns nu voi fi niciodat ca ceilali Frai Tcui. Privi n jos i genele i
adumbrir ochii. Nu voi fi exact cum sunt ei. Voi avea puteri mai mici, cci exist anumite rune,
totui, pe care nu le pot suporta.
Cu siguran ei pot s atepte acum ca yinfen-ul s dispar complet din corpul tu, nu?
Nu va disprea. Corpul meu a stagnat n starea n care era atunci cnd mi-au aplicat primele
rune aici. Jem art spre cicatricele de pe fa. Din aceast cauz, vor fi abiliti pe care nu le voi
putea atinge. Va dura mai mult s stpnesc viziunea lor sau vorbirea n minte.
Asta nseamn c nu-i vor lua ochii sau i vor coase buzele?
Nu tiu.
Acum vocea lui era blnd, aproape n ntregime vocea lui Jem cel pe care ea l cunotea.
Observ o mbujorare n obraji lui i se gndi la o coloan de marmur alb scobit, care se umplea
ncet cu snge uman.
Voi sta la ei mult timp. Poate pe vecie. Nu pot s spun ce se va ntmpla. M-am predat lor.
Soarta mea este acum n minile lor.
Dac te-am putea elibera de la ei
Atunci yinfen-ul care rmne n mine va arde din nou, iar eu a fi aa cum am fost. Un
dependent, pe moarte. Asta este alegerea mea, Tessa, altminteri, alternativa e moartea. i tii prea
bine c aa e. Nu vreau s te prsesc. Chiar dac tiu c, devenind Frate Tcut, mi-a putea asigura
supravieuirea, am luptat ca i cum ar fi fost o sentin de condamnare la nchisoare. Fraii Tcui nu
se pot cstori. Nu pot avea parabatai. Pot tri numai n Oraul Tcut. Ei nu rd. Ei nu pot cnta.
Oh, Jem, zise Tessa. Poate c Fraii Tcui nu pot cnta, dar nici morii nu pot. Dac acesta
este singurul mod n care poi tri, atunci sufletul meu se bucur pentru tine, chiar dac inima mi
este mhnit.
Te cunosc prea bine ca s cred c ai simi altfel.
Iar eu te cunosc destul de bine s-mi dau seama c te simi copleit de vin. Dar de ce? N-ai
fcut nimic greit.
Jem i rezem fruntea de stlpul patului i nchise ochii.
Acesta este motivul pentru care nu am vrut s vin.
Dar nu sunt suprat
Nu m-am gndit c-ai fi suprat! izbucni Jem i era ca i cum gheaa de peste o cascad
crpase, elibernd un torent. Eram logodii, Tessa. O cerere o ofert de cstorie este o

promisiune. O promisiune de a iubi i de a ine mereu la cineva. N-am intenionat s-mi ncalc
promisiunea. Dar era ori asta, ori moartea. Am vrut s-atept, s fiu cstorit cu tine i s trim
mpreun muli ani, dar asta nu era posibil. Muream prea repede. A fi renunat la tot la absolut tot
pentru a fi cstorit cu tine o zi. O zi care nu avea s vin niciodat. Tu eti o aducere aminte o
aducere aminte a tot ceea ce pierd. Viaa pe care n-o voi avea.
S renuni la via pentru o zi de cstorie nu ar fi meritat, spuse Tessa.
Inima i btea cu putere, trimindu-i un mesaj care i vorbea despre braele lui Will n jurul ei,
despre buzele lui peste ale ei n petera de sub Cadair Idris. Ea nu merita confesiunea lui Jem,
penitena sau dorul lui.
Jem, trebuie s-i spun ceva.
El o privi. Tessa vedea negrul din ochii lui, firele de negru mpreun cu argintiul, minunat i
straniu.
Este vorba de Will. De Will i de mine.
Te iubete, spuse Jem. tiu c te iubete. Am vorbit despre asta nainte ca el s plece de aici.
Cu toate c rceala nu revenise n glasul lui, acesta suna aproape nefiresc de calm.
Tessa era ocat.
N-am tiut c-ai vorbit vreodat despre asta. Will nu mi-a spus.
Nici tu nu mi-ai spus vreodat despre sentimentele lui, cu toate c aveai cunotin de ele de
cteva luni. Cu toii avem secrete, pe care le pstrm fiindc nu vrem s-i rnim pe oamenii care ne
iubesc.
Oare n vocea lui era un soi de avertisment sau i imagina ea?
Nu vreau s mai am secrete fa de tine, i zise Tessa. Credeam c murisei. Aa credeam eu i
Will. n Cadair Idris
M-ai iubit? o ntrerupse el.
Prea o ntrebare ciudat, i totui el i-o adres fr implicaii sau ostilitate i atepta tcut
rspunsul ei.
Tessa l privi lung, iar cuvintele lui Woolsey revenir asemenea unei rugciuni optite. Muli
oameni sunt norocoi dac pot gsi o singur mare iubire n decursul vieii. Tu ai gsit dou. Pe
moment, ls confesiunea ei deoparte.
Da. Te-am iubit. nc te iubesc. l iubesc i pe Will. Nu pot s explic asta. Nu tiam atunci
cnd am fost de acord s m mrit cu tine. Te-am iubit, nc te iubesc, niciodat nu te-am iubit mai
puin fiindc l iubesc pe el. Sun nebunete, dar, dac ar putea cineva vreodat s neleag
Eu neleg, spuse Jem. Nu e nevoie s-mi spui mai multe despre Will i tine. Nu exist nimic
din ce-ai fi putut face care m-ar determina s ncetez s v mai iubesc pe vreunul dintre voi. Will
este sinele meu, propriul meu suflet, i dac nu pot s am inima ta, atunci nu exist o alt persoan
care a prefera s aib aceast onoare. i cnd plec, trebuie s-l ajui pe Will. Va fi va fi greu
pentru el.
Tessa i scrut chipul. Sngele i prsise obrajii; era palid, dar netulburat. Luase o hotrre
ferm. Asta spunea tot ceea ce ea trebuia s neleag: Nu-mi spune mai multe. Nu vreau s tiu.
Unele secrete, gndi ea, era mai bine s fie spuse; altele era mai bine s rmn povara celui care
le purta, astfel nct s nu produc durere altora. Acesta era motivul pentru care nu-i spusese lui
Will c l iubea, atunci cnd niciunul din ei nu putea s fac nimic.
Tessa nchise gura peste ceea ce intenionase s spun, dar, n schimb, adug:
Nu tiu cum am s m descurc fr tine.
i eu m ntreb acelai lucru. Nu vreau s te prsesc. Nu te pot prsi. Dar dac rmn, mor.
Nu. Nu trebuie s rmi. Nu vei rmne. Jem. Promite-mi c vei pleca. Du-te i fii unul dintre
Fraii Tcui i triete. Dac m-ai crede pe cuvnt, dac aa te-a face s pleci, i-a spune c te
uram. Vreau s trieti. Chiar dac asta nseamn c nu te voi mai vedea niciodat.
M vei vedea, spuse el linitit, ridicnd capul. De fapt, exist o ans una singur, dar
Dar ce?
ovind, Jem ls fraza n aer, prnd s ia o decizie.
Nimic. Prostii.

Jem.
Ai s m mai vezi, dar nu prea des. Abia mi-am nceput cltoria i exist multe Legi care
guverneaz Fria. M voi ndeprt de viaa mea de pn acum. Nu pot s spun ce abiliti sau ce
cicatrice voi avea. Nu pot s spun n ce fel voi fi diferit. M tem c mi voi pierde sinele i muzica.
M tem c voi deveni ceva ce nu e pe de-a-ntregul uman. tiu c nu voi fi Jem al tu.
Tessa nu putu dect s clatine din cap.
Dar Fraii Tcuti fac vizite socializeaz cu ceilali vntori de umbre N-ai putea.
Nu n timpul pregtirii. i chiar i cand termin, foarte rar. Ne vedei atunci cnd cineva este
bolnav sau pe moarte, cnd se nate un copil, pentru ritualurile primelor rune sau ale parabatai-lor
dar nu onorm cminele vntorilor de umbre fr vreo convocare.
Atunci, Charlotte te va convoca.
M-a chemat aici numai de data asta, dar nu poate s-o fac mereu, Tessa. Un vntor de umbre
nu poate convoca fr motiv un Frate Tcut.
Dar eu nu sunt vntor de umbre, spuse Tessa. Nu ntru totul.
Se ls o tcere ndelungat, n timp ce ei se priveau. Ambii ncpnai. Ambii de neclintit. n
cele din urm, Jem spuse:
i aminteti cand am stat amandoi pe Podul Blackfriars? o ntreb el blnd, iar ochii lui erau cum
fusese acea noapte, negru cu argintiu.
Firete c-mi amintesc.
A fost prima oar n care am tiut c te iubeam, i povesti Jem. i fac o promisiune, Tessa. n
fiecare an, ntr-o zi anume, ne vom ntlni pe acel pod. Voi veni din Oraul Tcut i m voi ntlni
cu tine i vom fi mpreun, chiar dac i numai pentru o or. Dar nu trebuie s spui nimnui.
O or n fiecare an, opti Tessa. Nu este mult. Se adun i inspir adnc. Dar vei tri. Vei tri.
Asta e important. Nu i voi vizita mormntul.
Nu. Nu pentru mult, mult timp, spuse el, iar distana reveni n glasul lui.
Atunci, sta e un miracol, zise Tessa. Nimeni nu pune la ndoial miracolele i nici nu se
plnge c nu sunt cldite perfect pe placul cuiva. Ridic mna i-i atinse pandantivul de jad de la
gt. S i-l dau napoi?
Nu, rspunse el, acum nu m voi cstori cu nimeni altcineva. i nu voi duce darul de nunt
al mamei mele n Oraul Tcut. ntinse mna i o mngie uor pe fa, o atingere a pielii pe piele.
Cnd sunt n ntuneric, vreau s m gndesc la el n lumina, cu tine, spuse el, i se ndrept, dup
care porni spre u.
Roba ca pergamentul a Frailor Tcui flutura n jurul lui n timp ce pea, iar Tessa l privi
paralizat, fiecare puls al inimii ei btnd cuvintele pe care nu le putea rosti: Iti vcvcdevc. La
tcvedeve. Iji tevedctc.
Jem se opri la u.
Tessa, ne vedem pe Podul Blackfriars.
i dus a fost.
Dac Will nchidea ochii, auzea sunetele Institutului prinznd via dis-de-diminea n jurul lui,
sau cel puin putea s i le imagineze: Sophie punnd masa pentru micul dejun, Charlotte i Cyril
ajutndu-l pe Henry cu scaunul, fraii Lightwood ciorovindu-se pe coridoare, Cecily cutndu-l
fr ndoial n camera lui, aa cum fcuse n nenumrate diminei, ncercnd i nereuind s-i
ascund ngrijorarea vdit.
Iar n camera Tessei, Jem i Tessa, stnd de vorb.
tia c Jem era acolo, deoarece trsura Frailor Tcui era tras n curte. Putea s o vad pe
ferestrele slii de antrenament. Dar asta nu era ceva la care s se poat gndi. Era ceea ce voise,
ceea ce i ceruse lui Charlotte, dar acum c se ntmpla, descoperi c nu putea suporta s se
gndeasc la asta prea ndeaproape. Aa c se dusese n ncperea n care se ducea ntotdeauna cnd
mintea i era tulburat; aruncase cuite n perete nc de cnd rsrise soarele, iar cmaa i era
mbibat de transpiraie i se lipea de spate.
Buf. Buf. Buf. Cuitele izbeau peretele, toate n centrul intei. i amintea cnd avea doisprezece
ani i i se prea un vis imposibil s nimereasc cuitul oriunde n apropierea intei. Jem l ajutase, i

artase cum s in un cuit, cum s ocheasc i s arunce. Din toate locurile din Institut, sala de
antrenament era cea pe care o asocia cel mai tare cu Jem cu excepia camerei lui Jem, care fusese
eliberat de lucrurile lui. Acum era o alt ncpere goal de la Institut, ateptnd un alt vntor de
umbre care s o ocupe. Nici mcar Church nu prea s mai vrea s intre acolo; obinuia s stea
uneori lng u i s atepte aa cum ateapt pisicile, dar nu mai dormea pe pat, aa cum o fcea
atunci cnd Jem locuia acolo.
Will se nfior n sala de antrenament era rece n cenuiul dimineii timpurii; focul din emineu
se stingea, o umbr coluroas de rou i auriu aruncnd scntei de jratic colorat. Will vedea n
mintea lui doi biei eznd pe podeaua din faa focului, n aceeai sal, unul brunet, cu prul foarte
negru, i altul, al crui pr era alb ca zpada. l nvase pe Jem s joace ecarte cu un pachet de cri
pe care l furase din salon.
La un moment dat, enervat c pierdea, Will aruncase crile de joc n foc i privise fascinat cum
ardeau una cte una, focul gurind cartonul alb i lucios. Jam rsese.
N-ai cum s ctigi aa.
Uneori e singura modalitate de-a ctiga, i rspunsese Will. S arzi totul.
Se duse s scoat cuitele din perete, ncruntndu-se. Sa arzi totul. l durea tot corpul. n timp ce
extrgea cuitele, vzu c pe brae avea nite vnti albastru-verzui, n pofida runelor iratze, i
nite cicatrice cptate n btlia de la Cadair Idris, pe care avea s le poarte pentru totdeauna. Se
gndi la lupta alturi de Jem n timpul btliei. Poate c la momentul respectiv nu o apreciase.
Ultima, ultima dat.
Ca un ecou al gndurilor sale, o umbr czu peste prag. Will ridic privirea i aproape c scp
cuitul pe care l inea.
Jem? strig el. James, tu eti?
Cine altcineva?
Vocea lui Jem. Cnd pi n sal, intrnd n lumin, Will vzu c gluga robei sale ca pergamentul
era lsat jos i privirea i era la acelai nivel cu cea a lui Will. Chipul, ochii, toate familiare. ns
Will fusese ntotdeauna capabil s-l simt pe Jem, s-i simt apropierea i prezena. Faptul c Jem l
speriase de data asta era ca o aducere aminte a schimbrii din parabatai-ul su.
Nu mai e parabatai tu, spuse un glscior din mintea sa.
Jem intr n ncpere cu pasul lipsit de zgomot al Frailor Tcui, nchiznd ua dup el. Will nu
se mic din locul n care sttea. Avea senzaia c nu putea s-o fac. S-l vad pe Jem n Cadair
Idris fusese un oc care i strbtuse trupul ntr-o incandescen teribil i minunat Jem era viu,
dar schimbat; tria, dar era pierdut.
Dar, protest el, eti aici pentru a o vedea pe Tessa.
Jem l privi linitit. Ochii si erau negri-cenuii, ca ardezia strbtut de vinioare de obsidian.
i nu te-ai gndit c a profita de ocazie, oricare ar fi fost aceasta, s te vd i pe tine?
Nu tiam. Tu ai plecat, dup btlie, fr s-i iei rmas-bun.
Jem naint n sal. Will i simi spinarea ncordat. Exista ceva straniu, ceva profund i diferit
n felul n care Jem se mica acum; aceasta nu era graia vntorilor de umbre pe care Will o
deprinsese dup ani i ani de antrenament, ci ceva ciudat i strin i nou.
Probabil c Jem zri ceva n expresia lui Will, cci se opri.
Cum a putea s-mi iau rmas-bun de la tine? l ntreb el.
Will ls s-i cad cuitul din man. Acesta se nfipse cu vrful n scndura podelei.
Aa cum procedeaz vntorii de umbre? Ave atque vale. Pentru totdeauna, fratele meu, te
salut i rmi cu bine!
Dar acestea sunt cuvintele pentru moarte. Catullus le-a rostit la mormntul fratelui su, nu-i
aa? Multas per gentes et multa per aequora vectus advenio bas miseras, frater, ad inferias
Will tia cuvintele. Pe multe ape purtat, frate, am venit la tristu-i mormnt pentru a putea s
aduc ofrand celor mori. Pe vecie i de-a pururea, frate, te salut. Pe vecie i de-a pururea, adio. l
privi lung.
Ai Ai memorat poezia n latin? Dar tu ai fost mereu cel care obinuia s memoreze
muzica, nu cuvintele Ls fraza n aer i rse scurt. Nu conteaz. Ritualurile Friei probabil c-au

schimbat asta. Se ntoarse i se ndeprt civa pai, apoi se ntoarse brusc cu faa spre Jem. Vioara
ta este n sala de muzic. M-am gndit c poate vrei s-o iei cu tine ai inut mult la ea.
Nu putem lua nimic cu noi n Oraul Tcut, n afara propriilor noastre trupuri i mini, spuse
Jem. Am lsat vioara aici pentru viitorii vntori de umbre care ar putea dori s cnte.
Carevaszic, nu pentru mine.
A fi onorat dac ai lua-o i ai avea grij de ea. ns am mai lsat o ceva pentru tine. n
camera ta este cutia mea de yinfen. M-am gndit c poate o vrei.
Pare un dar cam plin de cruzime, zise Will. Cci mi-ar aminti
Ce te-a luat de lng mine. Ce te-a fcut s suferi. Ce am cutat i n-am gsit.
Cum te-am dezamgit.
Ba nu, Will, spuse Jem, care, ca ntotdeauna, l nelegea pe Will fr ca acesta s i explice.
N-a fost dintotdeauna cutia n care ineam drogurile. A fost a mamei. Kwan Yin este zeia pictat pe
partea din fa. Se spune c atunci cnd ea a murit i a ajuns la porile raiului, s-a oprit i a auzit
strigtele de durere ale lumii umane de dedesubt i n-a mai putut s plece. A rmas s le dea ajutor
muritorilor, atunci cnd acetia nu se puteau ajuta singuri. Ea este mngierea tuturor inimilor care
sufer.
O cutie nu m va consola.
Schimbarea nu nseamn pierdere, Will. Nu ntotdeauna.
Will i trecu palmele prin prul umed.
O, ba da, spuse el cu amrciune. Poate c ntr-o alt via, dincolo de asta, cnd vom fi trecut
dincolo de ru sau vom fi ntors Roata sau, m rog, oricare ar fi cuvintele blnde folosite pentru a
descrie plecarea din aceast lume, mi voi regsi prietenul, parabatai-ul. nsa te-am pierdut acum
acum, cnd am nevoie de tine mai mult ca niciodat!
Jem traversase ncperea ca o umbr, cu graia Frailor Tcui i acum sttea lng foc.
Lumina acestuia i se reflecta pe chip, iar Will vedea c ceva prea s strluceasc prin el: un soi de
lumina care nu fusese acolo nainte. Jem strlucise dintotdeauna, de o via energic i de o
buntate i mai energic, dar asta era ceva diferit. Lumina din Jem prea s ard acum; era o lumin
ndeprtat i singuratic, ca cea a unei stele.
Will, nu ai nevoie de mine.
Will privi n jos, la el, la cuitul de la picioarele sale, i i aminti de pumnalul pe care l
ngropase la rdcina unui copac de pe drumul de la Shrewsbury la Welshpool, ptat de sngele lui
i al lui Jem.
Toat viaa mea, spuse el, de cnd am venit la Institut, tu ai fost oglinda sufletului meu. n tine
am vzut partea bun din mine. Numai n ochii ti am gsit compasiune. Cnd vei fi plecat de lnga
mine, cine m va mai vedea aa?
Se aternu tcerea. Jem sttea nemicat ca o statuie. Will cercet cu privirea i gsi runa
parabatai pe umrul lui Jem; la fel ca a sa, se decolorase, devenind de un alb deschis.
n cele din urm, Jem vorbi. Rceala i prsise glasul. Will inspir adanc, amintindu-i ct de
mult modelase acel glas anu maturizm sale. Buntatea sa constant fiind ca un far cluzitor n
ntuneric.
S crezi n tine. Poi fi propria-i oglind.
i dac nu pot? ntreb Will n oapt. Nu tiu s fiu nici mcar vntor de umbre fr tine. Nam luptat niciodat dect cu tine alaturi.
Jem fcu un pas n fa i, de data aceasta, Will nu se mic, pentru a nu-l descuraja. Veni destul
de aproape pentru a putea fi atins Will gndi tulburat c nu mai sttuse niciodat att de aproape
de un Frate Tcut, c roba ca de pergament era esut dintr-un material bizar, dur, deschis la culoare,
ca scoara unui copac, i c acea rceal prea s emane din pielea lui Jem n felul n care o piatr
i pstreaz rcoarea chiar i ntr-o zi torid.
Jem i puse degetele sub brbia lui Will, obligndu-l s se uite n ochii lui. Atingerea sa era rece.
Will i muc buza. Aceasta era ultima dat cnd Jem, ca Jem, l atingea vreodat. O amintire
acut l strpunse ca un cuit a anilor n care Jem l btea uor pe umr, a minii sale ntinse pentru
a-l ajuta pe Will atunci cnd cdea, a lui Jem care l potolea atunci cnd era furios, a minilor lui

Will pe umerii slabi ai lui Jem atunci cnd el tuea snge pe cmaa sa.
Ascult-m. Plec, dar triesc. Nu voi fi plecat cu totul de lng tine, Will. De acum, cnd vei
lupta, eu tot lng tine voi fi. Cnd vei merge n lume, eu voi fi lumina de lng tine, terenul ferm
de sub tlpile tale, fora care va conduce sabia din mna ta. Suntem legai, dincolo de jurmnt.
Peceile n-au schimbat asta. Jurmntul n-a schimbat asta. Doar a dat cuvinte pentru ceva care deja
exista.
Dar cu tine cum rmne? l ntreb Will. Spune-mi ce pot s fac, cci tu eti parabatai-ul meu,
iar eu nu doresc ca tu s te duci singur n umbrele din Oraul Tcut.
N-am de-ales. Dar exist ceva ce vreau s te rog: s fii fericit. Vreau ca tu s ai o familie i s
mbtrneti alturi de cei pe care-i iubeti i dac doreti s te cstoreti cu Tessa, atunci nu lsa
amintirea mea s te mpiedice.
tii prea bine c ea s-ar putea s nu m vrea, spuse Will.
Jem zmbi.
Pi, partea asta depinde de tine, aa cred.
Will i zmbi i el drept rspuns i, pre de o clip, ei fur din nou Jem-i-Will. Will l vedea pe
Jem, dar putea vedea i prin el, n trecut. i aminti de ei doi, alergnd pe strzile Londrei, srind de
pe un acoperi pe altul, cu pumnalele serafice sclipind n minile lor; de orele petrecute n sala de
antrenament, mpingndu-se unul pe altul n bltoace de noroi, aruncnd cu bulgri de zpad n
Jessamine din dosul unui fort de ghea din curte, adormind precum nite celui pe covorul din
faa focului.
Ave atque vale, se gndi Will. Te salut i rmi cu bine. Pn atunci nu acordase mare atenie
acestor cuvinte, nu se gndise niciodat la motivul pentru care acestea nu erau doar un rmas-bun,
ci i un salut. Fiecare nalare ducea la o desprire, i aa avea s fie, atta timp ct viaa era
muritoare. n fiecare ntlnire exista o oarecare durere a despririi, dar n fiecare desprire exista i
ceva din bucuria ntlnirii.
N-avea s uite bucuria.
Am vorbit despre cum s ne lum ramas-bun, spuse Jem. Cnd Ionatan i-a luat ramas-bun de
la David, i-a spus: Mergi cu pace! Iar cele pentru care ne-am jurat noi amandoi pe numele
Domnului, zicnd: Domnul s fie ntre mine i tine i ntre copiii mei i copiii ti, aceea s fie pe
veci. 1 Ei nu s-au mai vzut, dar nu au uitat. Aa va fi i cu noL Cnd voi fi Fratele Zachariah,
cnd nu voi mai vedea lumea cu ochi: mei umani, tot voi fi pe undeva acel Jem pe care tu l cunoti
i te voi vedea cu ochii inimii mele.
Wo men shi sheng sijijiao, zise Will i l vzu pe Jem fcnd ochii mar. Vzu scnteia de
amuzament din ei. Mergi cu pace, James Carstairs!
Se privir pre de cteva momente, apoi Jem i trase gluga pe cap se rsuci pe clcie.
Will nchise ochii. Nu-l auzi pe Jem plecnd, nu-l mai auzi; nu vou s tie momentul n care
pleca i Will rmnea singur, nu voia s tie cnd ncepea cu adevrat prima sa zi de vntor de
umbre fr parabatai. i dac locul de deasupra inimii sale, acolo unde fusese runa parabatai, plpi
cu o durere arztoare subit n timp ce ua se nchidea n urma n Jem, Will i spuse n sinea sa c
era doar un tciune rtcit din foc.
Se rezem de perete, apoi se ls s alunece n jos, pn ce ajunse pe podea, alturi de cuitul su
de aruncat. Nu tia de ct timp sttu acolo, dar auzea copitele cailor n curte, zdrngnitul trsurii
Frailor Tcui ieind de pe alee. Clinchetul porii care se nchidea. Suntem praf i pulbere.
1 Cartea ntaia a Regilor 20:42
Will?
Ridic ochii; nu observase silueta subire din cadrul uii. Charlotte fcu un pas nainte i i
surse. n zmbetul ei era blndee, ca ntotdeauna, iar el se lupt s nu nchid ochii i s alunge
amintirile Charlotte chiar n ua acestei sli. Nu-i aduci aminte ce ti-am spus ieri? C astzi
sosete un nou biat la Institut? James Carstairs
Will, repet ea acum. Ai avut dreptate.

nl capul, cu minile atrnndu-i ntre genunchi.


n legtur cu ce?
n legtur cu Tessa i Jem, zise ea. Logodna lor este ncheiat. Iar Tessa este treaz. E treaz
i e bine i ntreab de tine.
Cnd sunt n ntuneric, vreau s m gndesc la el n lumin, cu tine.
Tessa edea n capul oaselor, rezemat de pernele pe care Sophie le aranjase cu mult grija
pentru ea (cele dou fete se mbriaser, iar Sophie i periase prul, desclcindu-i-l, spunnd
binecuvntare, binecuvntare de attea ori, nct Tessa fusese nevoit s o roage s nceteze
nainte ca amndou s plng) i se uit la pandantivul de jad din minile ei.
Se simea de parc fusese desprit n dou persoane diferite. Una numra iar i iar lucrurile
bune din viaa ei, faptul c Jem tria, c el avea s supravieuiasc pentru a vedea din nou rsritul
soarelui, c drogul otrvitor din pricina cruia suferise att de mult timp avea s nu-i ard viaa din
vene. Cealalt
Tess?
O voce blnd la u; ridic privirea i l vzu acolo pe Will, cu silueta conturat n lumina de pe
coridor.
Will. Se gndi la biatul care venise n camera ei din Casa ntunecat i o fcuse s uite de
teroare, sporovind despre Tennyson i despre arici i despre bieii curajoi care vin s salveze pe
cineva i cum ei nu se nsal niciodat. Atunci l considerase chipe, dar acum gndea cu totul
altceva. El era Will, n toat imperfeciunea lui perfect, Will, a crui inim era la fel de uor de
frnt pe ct era ea de pzit; Will, care nu iubea ntelept, ci cu tot ce avea.
Tess, repet el, ovind la tcerea ei, i intr, nchiznd pe jumtate ua n urma lui. Eu
Charlotte mi-a spus c doreti s vorbeti cu mine
Will, spuse ea, i tia c era prea palid i c avea obrazul ptat de lacrimi i ochii roii, dar
nu conta, cci era Will, i ntinse minile, iar el veni imediat i i le lu, nchizndu-le ntre degetele
lui calde i pline de cicatrice.
Cum te simi? o ntreb, ochii lui iscodindu-i chipul. Trebuie s vorbesc cu tine, dar nu doresc
s te mpovrez pn ce nu-i vei recpta sntatea n ntregime.
M simt bine, i asigur ea, rspunznd la apsarea degetelor. Faptul c l-am vzut pe Jem mia uurat cugetul. i l-a uurat i ie?
Will i lu privirea de la ea, cu toate c strnsoarea lui peste minile ei nu slbi.
Mi l-a uurat, rspunse el, i nu prea.
Cugetul i-a fost uurat, zise ea, dar nu i inima.
Da, recunoscu el. Da. ntocmai. M cunoti att de bine, Tess. i oferi un zmbet trist. El
triete, iar pentru asta sunt recunosctor. Dar a ales o cale de mare singuratate. Fria ei mnnc
singuri i umbl singuri, se trezesc singuri i nfrunt noaptea singuri. L-a fi cruat dac a fi putut.
L-ai cruat de orice ai putut, spuse Tessa linitit, aa cum i el te-a cruat i noi to am ncercat
foarte mult s ne crum unul pe altul. La sfrit, trebuie s facem cu toii nite alegeri.
Vrei s spui c n-ar trebui s jelesc?
Nu. Jelete. O vom face amndoi. Jelete, dar nu te nvinovi, cci nu pori nicio
responsabilitate n asta.
El arunc o privire spre minile lor mpreunate. Foarte blnd, i mngie ncheieturile degetelor.
Poate c nu, spuse el. Dar sunt alte lucruri pentru care sunt responsabil.
Tessa inspir scurt. El coborse glasul i acum exista n el o asprime pe care ea n-o mai auzise de
cnd
respiraia lui calm i fierbinte pe pielea ei, pn ce i ea respira la fel de tare, minile ei
mngindu-l pe umeri, pe brae, pe piept
Tessa clipi grbit i i retrase minile dintr-ale lui. Acum nu se uita la el, ci vedea lumina
focului pe pereii peterii i auzea glasul lui la ureche, i totul pruse ca un vis atunci, momente
extrase din viaa real, ca i cum ar fi avut loc ntr-o alt lume. Chiar i acum, ea de-abia putea s
cread c asta chiar se ntmplase.
Tessa?

Glasul lui era ezitant, minile nc ntinse. O parte din ea voia s le accepte, s-l trag n jos
alturi de ea i s-l srute, s uite de sine, aa cum o fcuse i pn atunci. Deoarece el era la fel de
eficient ca orice drog.
i atunci i aminti de ochii nceoai ai lui Will n brlogul fumtorilor de opiu, de visele de
fericire care se fcuser praf n clipa n care efectele fumului dispruser. Nu. Unele lucruri puteau
fi rezolvate numai dac erau nfruntate. Inspir i se uit la Will.
tiu ce urmeaz s spui, zise ea. Te gndeti la ce s-a petrecut ntre noi n Cadair Idris, fiindc
noi credeam c Jem murise i urma s murim i noi. Will, eti un om de onoare i tii ce trebuie s
faci acum. Trebuie s m ceri n cstorie.
Will, care fusese foarte linitit, dovedi c nc o putea surprinde, i rse. Era un rs blnd i trist.
Nu m ateptam s fii att de direct, dar presupun c ar fi trebuit s m atept. O cunosc pe
Tessa mea.
Sunt Tessa ta, zise ea. Dar, Will, nu vreau s vorbeti acum. Nici despre cstorie, nici despre
promisiunile pe via
Will se aez pe marginea patului. Era mbrcat n echipament de antrenament; cmaa era larg,
cu mnecile suflecate la coate, descheiat la gt, iar pe pielea lui se vedeau cicatricele btliei, n
curs de vindecare, amintirea alb a runelor de vindecare. Tessa vedea i nceputul durerii din ochii
lui.
Regrei ceea ce s-a ntmplat ntre noi? spuse el.
Poate, oare, cineva s regrete un lucru care, chiar i lipsit de nelepciune, a fost minunat? l
ntreb ea, iar durerea din ochii lui se mblnzi, devenind confuzie.
Tessa. Dac te temi c eu ezit, c m simt obligat
Nu, spuse ea, ridicnd minile. Am senzaia c inima ta trebuie s fie un amestec de durere i
disperare i fericire i confuzie, iar eu nu doresc ca tu s iei hotrri atunci cnd eti att de copleit.
i s nu-mi spui c nu eti copleit, cci se vede pe tine i o simt i eu. Amndoi suntem copleii,
Will, i niciunul dintre noi nu se afl n starea potrivit pentru a lua hotrri.
Pre de o clip, Will ovi. Degetele lui strnir deasupra inimii sale, unde fusese runa parabatai,
atingnd-o uor Tessa se ntreb dac era mcar contient c o fcea , i apoi spuse:
Cteodat m tem c-ai putea fi prea neleapt, Tessa.
Ei bine, spuse ea, unul din noi trebuie s fie.
Nu pot s fac nimic? o ntreb el. A prefera s nu plec de lng tine. Numai dac tu vrei.
Tessa ls privirea s-i cad asupra noptierei, unde se afla teancul de cri pe care le citise nainte
de atacul automatelor asupra Institutului avea senzaia c trecuser o mie de ani de atunci.
Ai putea s-mi citeti, i propuse ea. Dac nu te deranjeaz.
Will ridic privirea i zmbi. Era un zmbet natural, ciudat, dar era adevrat, iar el era Will.
Tessa i ntoarse zmbetul.
Nu m deranjeaz, spuse el. Ctui de puin.
i aa se face c, un sfert de or mai trziu, atunci cnd Charlotte deschise uor ua camerei i
privi curioas nuntru, Will sttea aezat ntr-un fotoliu i citea din David Copperfield. Nu se putea
abine s nu fie ngrijorat Will pruse foarte disperat pe podeaua slii de antrenament, att de
singur, i i aminti de teama pe care o nutrise mereu c, dac Jem avea s plece vreodat, urma s
ia cu el la plecare tot ce avea Will mai bun. Ct despre Tessa, i ea era att de fragila
Vocea blnd a lui Will umplea ncperea, laolalt cu strlucirea focului din emineu. Tessa era
culcat pe o parte, cu prul aten risipit pe pern, privindu-l pe Will, al crui chip era aplecat peste
pagini, cu o privire tandr n ochi, o tandree care se oglindea n blndeea vocii lui n timp ce citea.
Era o tandree att de intim i de profund, nct Charlotte se ndeprt imediat, lsnd ua s se
nchid fr zgomot n urma ei.
i totui, vocea lui Will o urmri pe Charlotte pe coridor n timp ce se ndeprta, cu inima mult
mai uoar dect fusese n urm cu cteva clipe.
i nu pot s veghez asupra lui sper c nu-i o ndrzneal prea mare s m exprim astfel
aa cum a vrea. Dar chiar de s-ar pune la cale vreo nelciune sau vreo trdare mpotriva lui,
ndjduiesc c dragostea sincer i devotamentul se vor dovedi mai tari dect rutatea i

nenorocirile
1 Charles Dickens, Viata lui David Copperfield, vol 2

24
Msura iubirii
Msura iubirii este s iubeti fr msur.
Atribuit Sfntului Augustin
Sala Consiliului era foarte bine luminata Un cerc dublu mare fusese desenat pe podiumul din faa
ncperii, iar n spaiul dintre cercuri existau rune: rune de legare, rune de tiin, rune de abiliti i
arte, i rune care simbolizau numele lui Sophie. Sophie ngenunche n mijlocul cercurilor. Prul ei
nchis la culoare era lsat liber i i ajungea pan la talie, o cascad de bucle negre pe echipamentul
ei i mai negru. Era foarte frumoas n lumina care se infiltra prin domul de sticl de deasupra, iar
cicatricea de pe obrazul ei era roie ca un trandafir.
Consulul sttea n picioare lng ea, cu minile albe ntinse, oferindu-i Pocalul Mortal. Charlotte
purta o rob stacojie simpl, care se nfoia n jurul ei. Faa ei mic era serioas i sever.
Sophia Collins, ia Pocalul, spuse ea, iar cei din sal fcur linite.
Camera Consiliului nu era plin, ns n irul n captul cruia se aezase Tessa erau: Gideon i
Gabriel, Cecily i Henry, ea i Will, cu toii aplecai n fa nerbdtori, ateptnd ca Sophie s se
nale. De-o parte i de alta a podiumului se afla cte un Frate Tcut, cu capul plecat i cu roba de
culoarea pergamentului prnd a fi croit din marmur.
Charlotte cobor Pocalul i i-l ntinse lui Sophie, care l lu cu grij.
Sophia Collins, juri s renuni la lumea mundanilor i s urmezi calea vntorilor de umbre?
Vei lua n tine sngele ngerului Raziei i vei onora acel snge? Juri s serveti Conclavul, s
respeci Legea, aa cum a fost stabilit de Legmnt, i s asculi de cuvntul Consiliului? Vei apra
pe acela care e om i muritor, tiind c pentru serviciul tu nu vor fi recompense i nici mulumiri,
ci doar onoare?
Jur, spuse Sophie pe un ton ferm.
Poi fi un scut pentru cei slabi, o lumin n ntuneric, un adevr printre minciuni, un turn n
potop, un ochi care s vad cnd toi ceilali sunt orbi?
Pot.
i, cnd vei muri, i vei oferi trupul nefilimilor ca s fie ars, astfel nct cenua ta s poat fi
folosit pentru a construi Oraul Oaselor?
Da.
Atunci, bea, i spuse Charlotte.
Tessa l auzi pe Gideon inspirnd scurt. Asta era cea mai periculoas parte a ritualului. Asta era
partea care i putea omor pe cei care duceau lips de antrenament sau de curaj.
Sophie nclin capul i duse Pocalul la gur. Tessa se aplec n fa, ncordndu-se agitat. Simi
mna lui Will alunecnd peste a ei, o apsare cald, linititoare. Gtul lui Sophie se mic n timp ce
nghii.
Cercul care o nconjura pe ea i pe Charlotte se aprinse odat cu o lumin rece, alb-albstruie,
ascunzndu-le pe amandou. Cand se risipi, Tessa clipi repede pentru a-i alunga stelele din ochi pe
msur ce lumina scdea. O vzu pe Sophie ridicnd Pocalul. Exista o strlucire n jurul Pocalului
cnd i-l ddu napoi lui Charlotte, care zmbi cu gura pn la urechi.
Acum eti nefilim, spuse ea. Te numesc Sophia Vntorul de umbre, din sngele lui Jonathan
Vntorul de umbre, copilul nefilimilor. Ridic-te, Sophia!
i Sophie se ridic n uralele mulimii, ale lui Gideon fiind cele mai rsuntoare. Sophie zmbi i
ntregul chip i strluci n lumina soarelui de iarn care se infiltra prin lucarn. Nite umbre cdeau
pe podea cu repeziciune. Tessa ridic privirea mirat geamurile erau ptate de buline albe, care se
nvrteau alene n spatele sticlei.

Zpad, i opti Will la ureche. Crciun fericit, Tessa!


Acea sear era seara n care Enclava organiza petrecerea anual de Crciun. Era pentru prima
oar cnd Tessa vedea marea sal de bal a Institutului deschizndu-se i umplndu-se de oameni.
Ferestrele enorme reflectau lumina strlucitoare, aruncnd o pelicul aurie peste podeaua lustruit.
n spatele sticlei ntunecate puteai s vezi zpada cznd n fulgi imeni i moi, ns interiorul
Institutului era cald i auriu i sigur.
Crciunul din lumea vntorilor de umbre nu era Crciunul pe care l tia Tessa. Nu existau
coronie sau pocnitori i nici nu se cntau colinde. Aveau un pom, dei nu era decorat n mod
tradiional. Un brad imens, att de nalt, nct aproape c atingea tavanul slii de bal. (Cnd Will o
ntrebase pe Charlotte cum Dumnezeu intrase acolo, ea nu fcuse dect s fluture din mn i s
spun ceva legat de Magnus.) Pe fiecare creang existau lumnri, dei Tessa nu putea s vad cum
erau prinse sau susinute. Acestea aruncau o lumin i mai aurie n sal.
Legate de crengile bradului i atrnand de mnerele uilor i de candelabrele de pe perei i de
pe mese erau rune care sclipeau cristalin, reflectnd lumina i aruncnd curcubeie strlucitoare n
ncpere. Pereii erau decorai cu coronie fcute din ilice i ieder, cu bobie roii lucind pe
frunzele verzi. Ici i colo existau crengue de vsc cu boabe albe. Una era legat de zgarda lui
Church, care sttea ascuns sub una dintre mese i prea furios.
Tessa nu credea c mai vzuse vreodat att de mult mncare. Mesele erau ncrcate cu pui i
curcani, fazani i iepuri, jamboane i plcinte, sendviuri subiri, ngheate i trufe i prjituri i
budinci, jeleuri colorate, torturi nsiropate, erbet ngheat, vin fiert i boluri argintii cu punci. Mai
erau i cornurile abundenei cu tot soiul de prjiturele i bomboane, i sculee de Sfntul Nicolae,
n care se afla cte un crbune, puin zahr sau o acadea de lmie, pentru a le spune primitorilor
dac n acel an fuseser nstrunici, dulci sau amari. Mai devreme fuseser ceai i daruri doar
pentru locuitorii Institutului, cnd grupul fcuse schimb de cadouri nainte de sosirea musafirilor
Charlotte, aezat n braele lui Henry, n timp ce el sttea pe scaunul lui cu rotile, deschiznd cadou
dup cadou pentru bebeluul care urma s vin pe lume n aprilie. (Al crui nume, se luase
hotrarea, avea s fie Charles. Charles Fairchild, spusese Charlotte cu mndrie, innd pturica pe
care Sophie i-o mpletise, care avea brodat ntr-un col literele C.i.)
Charles Buford Fairchild, o corectase Henry.
Charlotte se strmbase. Tessa, rznd, o ntrebase:
Fairchild? Nu Branwell?
Charlotte i oferise un zmbet timid.
Eu sunt Consulul. S-a luat hotrrea ca, n acest caz, copilul s ia numele meu. Pe Henry nu-l
deranjeaz, nu-i aa, Henry?
Deloc, spusese Henry. Mai ales dac inem cont c Charles Buford Branwell ar fi fost cam
caraghios, ns Charles Buford Fairchild sun chiar bine.
Henry
Tessa zmbi acum cnd i aminti scena. Sttea lng pomul de Crciun, urmrindu-i pe membrii
Enclavei etalandu-i toaletele femei n tonurile nchise i sclipitoare ale iernii, rochii din satin rou
i mtase safrie i tafta aurie, brbai n costume elegante de sear n timp ce se plimbau i
rdeau. Sophie sttea alturi de Gideon, radiind i prnd relaxat ntr-o rochie elegant din catifea
verde; acolo era i Cecily, mbrcat n albastru i zburnd de colo-colo, ncntat s admire totul,
tragndu-l pe Gabriel dup ea, tot numai membre lungi i pr ciufulit i adoraie amuzat. Un
butean uria de Crciun, nfurat n crengue de ieder i ilice, ardea n imensul emineu de piatr,
care avea deasupra atrnate plase cu mere aurii, nuci, floricele de porumb colorate i bomboane.
Exista i muzic, suav i tulburtoare, iar Charlotte prea s fi gsit n sfrit un folos pentru
vocea lui Bridget, care se ridica peste sunetul instrumentelor, vesel i dulce.
Oh, vai, iubirea mea, tu m-ai rnit
Cndfra gentilee m-ai alungat.
Si-att de mult eu te-am iubit,
De compania ta m-am bucurat.

Greensleeves era bucuria mea;


Greensleeves era ncntarea mea;
Greensleeves era inima meat
Si cine dac nu Greensleeves; doamna mea?
Dea cerul s plou cu barabule, rosti o voce gnditoare. S tune cu cntece deocheate.
Tessa tresri i se ntoarse. Will aparuse cumva lng ea, ceea ce o supra, cci l cutase de cnd
intrase n sal i nu l zrise pe nicieri. Ca ntotdeauna cnd l vedea n costum de sear tot numai
albastru, negru i alb , i se tie rsuflarea, ns ascunse asta n spatele unui zmbet.
Shakespeare, recunoscu ea. Nevestele vesele din Windsor.
Nu e una dintre cele mai bune piese ale lui, spuse Will, mijind ochii albatri n timp ce o
admira.
Tessa alesese s poarte n acea sear o rochie din mtase trandafirie, fr bijuterii, cu excepia
unei panglici de catifea, trecut de dou ori n jurul gtului i lsat s atrne pe spate. Sophie i
aranjase prul ca o favoare, acum, nu n calitate de camerist i i prinsese boabe albe printre
bucle. Tessa se simea foarte elegant i vizibil.
Dei are i momente bune, adaug el.
Mereu un critic literar, oft Tessa, lundu-i privirea de pe el i mutnd-o spre ncpere, unde
Charlotte discuta cu un brbat nalt cu prul blond, pe care Tessa nu-l recunoscu.
Will se aplec spre ea. Mirosea vag a ceva verde i iernatic, brad sau limet sau chiparos.
Ai bobie de vsc n pr, spuse el, mngindu-i obrazul cu suflarea lui. Practic, asta nseamn
c oricine te poate sruta, n orice moment.
Ea fcu ochii mari.
Crezi c-or s ncerce?
O atinse uor pe obraz; purta o pereche de mnui albe din piele de cprioar, ns ea avea
senzaia c era pielea lui peste a ei.
A omor pe oricine ar ncerca.
1 William Shakespeare, Nevestele vesele din Windsor
Ei bine, spuse Tessa, n-ar fi pentru prima oar cnd ai face ceva scandalos de Crciun.
Will se opri o clip i apoi rnji, acel zmbet rar, care i lumina chipul i l schimba ntru totul.
Era un zmbet despre care Tessa crezuse la un moment dat c dispruse pentru totdeauna, odat cu
Jem n ntunericul din Oraul Tcut. Jem nu era mort, dar o parte din Will plecase odat cu el,
dezlipindu-se din inima lui i ngropndu-se acolo, printre oasele optitoare. Iar Tessa se ngrijorase,
n acea prim sptaman, c Will nu avea s-i mai revin, c avea s fie mereu un soi de fantom,
rtcind prin Institut, nemncnd, ntorcndu-se mereu s vorbeasc cu cineva care nu era acolo,
lumina de pe chipul su murind n timp ce el i amintea i tcea.
ns ea fusese hotrt. i inima ei fusese frnt, dar s o vindece pe a lui Will era ca i cnd iar fi vindecat-o, ntr-un fel, i pe a ei. Imediat ce devenise suficient de puternic, ncepuse s-i
aduc ceaiuri pe care el nu le voia, i cri pe care le voia, i l hruia, cnd n bibliotec, cnd n
afara ei, ca s o ajute cu antrenamentul. i spusese lui Charlotte s nu-l mai trateze ca pe un obiect
de cristal care avea s se sparg i s-l trimit n ora s lupte, aa cum fusese trimis nainte, cu
Gabriel i Gideon n locul lui Jem. i Charlotte o fcuse, fr prea mare tragere de inim, ns Will
se ntorsese nsngerat i nvineit, dar cu ochii luminoi i plini de via.
A fost o idee bun, i spusese Cecily mai trziu, n timp ce stteau la fereastr, privindu-i pe
Will i Gabriel care vorbeau n curte. Faptul c e nefilim i ofer fratelui meu un scop. Vnarea
umbrelor i va repara fisurile. Vnarea umbrelor i tu.
Gnditoare, Tessa lsase draperia s cad. Ea i Will nu vorbiser despre ceea ce se ntmplase la
Cadair Idris n noaptea pe care o petrecuser mpreun. ntr-adevr, prea la fel de departe ca un vis.
Era asemenea unui lucru care i se ntmplase unei alte persoane, nu ei, nu Tessei. Nu tia dac Will

simea acelai lucru. tia c Jem aflase, sau bnuise, i i iertase pe amndoi, ns, din ziua n care
Jem plecase, Will nu se mai apropiase de ea, nu i mai spusese c-o iubea, n-o mai ntrebase dac i
ea l iubea.
Avea senzaia c trecuse o venicie, ns fuseser doar dou sptmni pn cnd Will venise i o
gsise singura n bibliotec. O ntrebase destul de direct dac voia s mearg a doua zi cu el la o
plimbare cu trsura. Surprins, Tessa acceptase, ntrebndu-se n sinea ei dac nu cumva exista
vreun alt motiv pentru care avea nevoie de compania ei. Un mister de investigat? O confesiune de
fcut?
Dar nu, fusese o simpl plimbare cu trsura priri parc. Vremea ncepuse s se rceasc, iar gheaa
i fcuse loc pe marginile heleteielor. Crengile goale ale copacilor erau mohorte i drgue, iar
Will discutase politicos cu ea despre vreme i despre atraciile turistice. Prea hotrt s preia
educaia ei londonez de unde o lsase Jem. Vizitaser British Museum i National Gallery, Kew
Gardens i Catedrala Sfntul Paul, unde Tessa i pierduse n cele din urma cumptul.
Stteau n faimoasa Galerie a oaptelor i Tessa se aplecase peste balustrad ca s admire
catedrala de dedesubt. Will i traducea inscripia latineasc de pe peretele criptei unde era ngropat
Christopher Wren dac i caui monumentul, privete n jurul tu , cnd Tessa se ntinsese s-l
ia de mn. El se ferise imediat, nroindu-se.
Ea l privise surprins.
S-a ntmplat ceva?
Nu, rspunsese el pripit. Pur i simplu nu te-am adus aici ca s profit de tine n Galeria
oaptelor.
Tessa explodase.
Nu i-am cerut s profii de mine n Galeria oaptelor! Dar, n numele ngerului, Will, vrei s
ncetezi cu politeea asta a ta?
El o privise uluit.
Dar n-ai vrea mai degrab
N-a vrea mai degrab! Nu vreau s fii politicos! Vreau s fii Will! Nu vreau s-mi indici
puncte de interes arhitectonic ca i cnd ai fi un ghid turistic! Vreau s spui lucruri ngrozitor de
prosteti i de amuzante, s faci cntece, s fii Acel Will de care m-am ndrgostit, aproape c
spusese. S fii Will, terminase ea. Altminteri, am s-i trag cu o umbrel-n cap!
ncerc s-i fac curte! exclamase Will exasperat. S-i fac curte aa cum trebuie. Despre asta
era vorba. tii asta, nu-i aa?
Domnul Rochester nu i-a fcut niciodat curte lui Jane Eyre, remarcase Tessa.
Nu, s-a deghizat n femeie i a ngrozit-o pe biata fat. Asta vrei?
Ai fi o femeie foarte urt.
Ba nu. A fi extraordinar.
Tessa rsese.
Iat! exclamase ea. Iat-l pe Will. Nu-i mai bine aa? Nu crezi?
Nu tiu, rspunsese Will, privind-o n ochi. M tem s-i rspund. Am auzit c, atunci cnd
deschid gura, femeile americane vor s m pocneasc imediat cu umbrela.
Tessa izbucnise din nou n hohote de rs, i apoi ncepuser amandoi s rd, chicotele lor
nbuite reverbernd ntre perei din Galeria oaptelor. Dup aceea, lucrurile ncepuser s meag
mult mai bine ntre ei, iar zmbetul lui Will, cnd o ajutase s coboare din trsur la ntoarcere,
fusese luminos i autentic.
n acea noapte se auzise o btaie uoar la ua Tessei, iar cnd ea se dusese s o deschid, nu
gsise pe nimeni acolo, ci doar o carte pe podeaua culoarului. Poveste despre dou orae. Un cadou
bizar, gndise ea. Exista un exemplar n bibliotec pe care l putea citi ori de cte ori dorea, ns
acesta era nou-nou, cu o chitan de la Hatchards pe pagina titlului. De-abia cnd o dusese n pat i
dduse seama c exista i o inscripie pe pagina de titlu.
Tess, Tess, Tessa!
Oare a existat vreodat un sunet mai frumos dect numele tu? Cnd l rostesc cu voce tare,

inima-mi rsun precum un clopoel. E ciudat s-i nchipui asa ceva, nu? o inim rsunnd ,
dar cnd tu m atingi, aa m simt: de parc inima mi cnt n piept, iar sunetul tremur n venele
mele i eu m umplu de bucurie pn-n mduva oaselor.
De ce i-am scris aceste cuvinte n cartea de fat? Datorit ie. Tu m-ai nvat s iubesc aceast
carte, cnd eu nu fceam dect s-o ursc. Cnd am citit-o pentru a doua oar, cu mintea i cu inima
deschise, am simtit cea mai desvrit dezndejde i invidie pe Sydney Carton. Da, pe Sydney,
deoarece, chiar dac nu a avut nicio speran c femeia pe care o iubea avea s-l iubeasc la rndu-i,
cel puin i-a putut mrturisi dragostea pe care o nutrea pentru ea. Mcar a putut face ceva pentru a-si
demonstra pasiunea, chiar daca acel lucru a fost s moar.
A fi ales moartea, ca sa am n schimb ansa de a-i spune adevrul, Tessa, dac cineva m-arfi
asigurat c moartea avea s fie a mea. i de aceea l-am invidiat pe Sydney, deoarece el era liber.
Iar acum, n cele din urm, sunt i eu liber i i pot spune, n sfrit, fr teama de a te pune n
primejdie, tot ceea ce simt.
Tu nu eti cel din urm vis al sufletului meu.
Tu eti cel dinti vis, singurul vis pe care nu am fost niciodat n stare s m opresc s nu-l visez.
Tu eti cel dinti vis al sufletului meu, i din acel vis sper s se nasc i altele, vrednice de a fi
amintite toat viata.
Al tu, n sfrit cu speran,
Will Herondale
Dup aceea, Tessa sttuse mult timp n capul oaselor, innd cartea fr s-o citeasc, privind zorii
rsrind peste Londra. A doua zi diminea se mbrcase n grab, dup care nfcase cartea i
coborse jos cu ea. l prinsese pe Will ieind din dormitorul su, cu prul nc umed, i se aruncase
spre el, apucndu-l de revere i trgndu-l spre ea i ngropndu-i chipul la pieptul lui. Cartea
czuse pe jos ntre ei cnd Will o cuprinsese cu braele, dndu-i prul pe spate i optind:
Tessa, ce e, ce s-a ntmplat? Nu i-a plcut
Nimeni nu mi-a mai scris ceva att de frumos! i explicase ea, cu faa lipit de pieptul lui,
auzindu-i btaia blnd a inimii pe sub cma i hain. Niciodat!
i-am scris-o dup ce am descoperit c blestemul era fals, spusese Will. Intenionasem s i-o
dau atunci, dar
Mna i se ncordase n prul ei.
Cnd am descoperit c erai logodit cu Jem, am pus-o deoparte. Nu tiam cnd a fi putut,
cnd ar fi trebuit s i-o dau. Iar ieri, cnd ai vrut s fiu eu nsumi, am avut suficient speran s
scot din nou acele vise vechi, s le terg de praf i s i le ofer.
Plecaser n parc n ziua aceea, dei era la fel de frig pe ct era de senin i nu existau prea muli
oameni. The Serpentine era luminoas sub soarele iernatic, iar Will i artase locul unde el i Jem
aruncaser raelor slbatice plcint cu carne de pasre. Fusese pentru prima oar cnd Tessa l
vzuse vorbind cu zmbetul pe buze despre Jem.
tia c ea nu-l putea nlocui pe Jem. Nimeni nu putea. Dar, ncet-ncet, locurile pustii din inima
lui se umpleau. S o aib pe Cecily alturi era o bucurie pentru Will; Tessa putea s vad asta cnd
cei doi stteau mpreun n faa focului, sporovind ncet n galez, i lui i sclipeau ochii; ba chiar
ncepuse s-i plac pe Gabriel i pe Gideon, care deveniser prieteni pentru el, dei nimeni nu putea
fi prieten aa cum fusese Jem. i, desigur, dragostea lui Charlotte i-a lui Henry era la fel de
neclintit ca ntotdeauna. Tessa tia c rana nu avea s dispar niciodat, nici pentru ea i nici pentru
Will, dar, pe msur ce vremea se rcea i Will zmbea tot mai mult i mnca mult mai regulat, iar
privirea pierdut i disprea din ochi, ea ncepuse s rsufle mai uor, tiind c acea privire nu era
una muritoare.
Hmm, fcu el acum, legnndu-se uor pe clcie n timp ce scruta podeaua slii de bal. S-ar
putea s ai dreptate. Cred c era n preajma Crciunului cnd mi-am tatuat dragonul galez.
Auzind acestea, Tessa se strdui s nu se nroeasc.
Cum s-a ntmplat asta?
Will ddu nepstor din mn.

Eram beat
Prostii. Tu nu te-ai mbtat niciodat.
Ba din contr ca s nvei cum s te prefaci a fi n stare de ebrietate, trebuie s ajungi n
stare de ebrietate mcar o dat, ca punct de referin. Nigel Cel-cu-ase-degete se mbtase cu cidrul
fiert
Doar nu vrei s spui c Nigel Cel-cu-ase-degete exist cu adevrat, nu?
Firete c exist, ncepu Will cu un rnjet, care i dispru brusc; se uita pe lng Tessa, spre
sala de bal.
Tessa se ntoarse i l vzu pe acelai brbat nalt, cu prul blond, care mai devreme sttuse de
vorb cu Charlotte, fcndu-i loc prin mulime pentru a ajunge la ei.
Era ndesat, undeva la vreo patruzeci de ani, cu o cicatrice care i strbtea mandibula. Pr
ciufulit i deschis la culoare, ochi albatri i ten bronzat, care arta i mai ntunecat prin contrast cu
plastronul alb. Exista ceva familiar n figura lui, ceva care o fcu pe Tessa s-i rscoleasc
amintirile.
Se opri n faa lor i i ndrept ochii spre Will. Erau de un albastru mai deschis dect cel al lui
Will, semnnd cu albstrelele. Pielea din jurul lor era bronzat i ridat.
Tu eti William Herondale?
Will ncuviin din cap.
Eu sunt Elias Carstairs, spuse brbatul. Jem Carstairs a fost nepotul meu.
Will pli, iar Tessa i ddu seama ce anume i se prea familiar la figura brbatului avea ceva,
ceva n postura lui i n forma minilor, care i amintea de Jem. De vreme ce Will prea incapabil s
vorbeasc, Tessa spuse:
Da, el e Will Herondale. Iar eu sunt Theresa Gray.
Fata metamorfic, spuse brbatul Elias, i aminti Tessa; vntorii de umbre i foloseau
numele de botez. Ai fost logodit cu James nainte ca el s devin un Frate Tcut.
Am fost, ncuviin Tessa. l iubesc foarte mult.
Brbatul i arunc o privire nu ostil sau sfidtoare, ci pur i simplu curioas. Apoi i ntoarse
privirea spre Will.
Tu ai fost pambatai-ul lui?
Will i gsi vocea.
nc sunt, spuse el i i nclet hotrt maxilarul.
James mi-a vorbit de tine, spuse Elias. Dup ce am plecat din China, cnd m-am ntors n
Idris, l-am ntrebat dac voia s vin i s locuiasc mpreun cu mine. l trimiseserm departe de
Shanghai, gndindu-ne c era nesigur s stea acolo n timp ce acoliii lui Yanluo erau liberi i cutau
n continuare s se rzbune. Dar cnd l-am ntrebat dac voia s vin cu mine n Idris, m-a refuzat,
spunnd c nu putea. L-am rugat s se gndeasc mai bine. I-am spus c eu eram familia lui,
sngele lui. Dar el a spus c nu putea s-i abandoneze parabatai-ul, c existau lucruri mai
importante dect legturile de snge.
Ochii albatri ai lui Elias erau fermi.
Will Herondale, i-am adus un dar. Ceva ce intenionam s i-l ofer lui, cnd avea s fie adult,
pentru c tatl su n-a mai trit pentru a apuca s i-l ofere. Dar acum nu i-l mai pot drui lui.
Will era din nou ncordat, o coard de arc strns prea tare.
Nu am fcut nimic ca s merit un dar, spuse el.
Ba cred c-ai fcut.
Elias scoase de la cingtoare o spad scurt, cu o teac elegant. I-o ntinse lui Will, care, dup
cteva secunde de ovire, o lu. Teaca era acoperit cu modele complicate de frunze i rune, atent
lucrate, care strluceau n lumina aurie. Cu un gest hotrt, Will scoase sabia i o ridic n faa
ochilor.
Mnerul era acoperit cu acelai model de rune i frunze, ns lama era simpl i goal, cu
excepia unui ir de cuvinte pe mijloc. Tessa se aplec pentru a citi cuvintele inscripionate pe metal.
Eu sunt Cortanaclit din acelai oel i iuit n aceeai vpaie ca Joyeuse i Durendal.
Joyeuse a fost sabia lui Carol cel Mare, spuse Will, pe un ton n continuare bos, despre care

Tessa tia c l folosea pentru a-i ascunde emoiile. Durendal a fost a lui Roland. Sabia asta e e
legendar.
Furit de primul creator de arme pentru vntorii de umbre, Wayland Fierarul. Conine o
pan din aripa ngerului n mner, le explic Elias. A fost n familia Carstairs vreme de sute de ani.
Tatl lui Jem m-a rugat s i-o dau cnd avea s ajung la vrsta de optsprezece ani. ns Fraii
Tcui nu pot accepta daruri. Se uit la Will. Tu ai fost parabatai-ul su. Tu ar trebui s-o ai.
Will vr sabia napoi n teac.
Nu o pot accepta. Nu pot.
Elias era uluit.
Dar trebuie, insist el. Tu ai fost parabatai-ul lui i te-a iubit.
Will ntinse sabia spre Elias Carstairs, cu mnerul nainte. Dup cteva secunde, Elias o lu, iar
Will se rsuci pe clcie i porni din loc, disprnd n mulime.
Elias privi n urma lui uluit.
Nu intenionam s-l jignesc.
Ai vorbit despre Jem la trecut, spuse Tessa. El nu mai e cu noi, dar n-a murit. Will nu
suport ca oamenii s l considere pe Jem pierdut sau uitat.
N-am vrut s par c l-am uitat, i explic Elias. Pur i simplu m refeream la faptul c Fraii
Tcui nu au sentimente, aa, ca noi. Ei nu simt cum simim noi. Dac ei iubesc
Jem continu s l iubeasc pe Will, l ntrerupse Tessa. Chiar dac e Frate Tcut. Exist
lucruri pe care nicio magie nu le poate distruge, cci ele sunt magice n felul lor. Nu i-ai vzut
niciodat mpreun, dar eu i-am vzut.
Voiam doar s i-o druiesc pe Cortana, spuse Elias. Nu i-o pot da lui James, aa c am crezut
de cuviin c parabatai-ul su trebuia s-o aib.
Intenia dumneavoastr a fost bun, recunoscu Tessa. Dar, iertai-mi impertinena, domnule
Carstairs dumneavoastr nu intenionai niciodat s avei copii?
Brbatul fcu ochii mari.
Nu m-am gndit
Tessa se uit la spada strlucitoare i apoi la brbatul care o inea. Putea s vad o frm din
Jem n el, ca i cnd privea ntr-o ap mictoare reflexia a ceea ce ea iubea. Acea iubire, amintit i
prezent, i mblnzi tonul cnd vorbi.
Dac nu suntei sigur, spuse ea, atunci pstrai-o. Pstrai-o pentru motenitorii
dumneavoastr. Will ar prefera asta. Cci nu are nevoie de-o spad care s-i aminteasc de Jem.
Orict de ilustr i-ar fi seminia.
Pe treptele Institutului era frig, iar Will sttea acolo fr palton sau plrie, admirand noaptea
acoperit de ghea. Vntul trimitea mici rafale de zpad peste obrajii i minile lui, iar el auzea,
ca ntotdeauna, vocea lui Jem, spunndu-i s nu fie ridicol i s intre n cas nainte s rceasc.
Lui Will, iarna i se pruse ntotdeauna a fi cel mai pur anotimp chiar i fumul i murdria din
Londra cuprinse de ger, nghend i devenind curate. n acea diminea sprsese un strat de ghea
care se formase pe urciorul lui, nainte s-i arunce lichidul rece ca gheaa pe fa i s tremure n
vreme ce se privea n oglind, cu prul ud pictndu-i chipul cu dungi negre. Dup ase ani, prima
diminea de Crciun fr Jem. Recele cel mai pur, aducnd durerea cea mai pur.
Vocea era o oapt, una extrem de familiar. ntoarse capul, cu imaginea btrnei Molly n minte
ns fantomele rareori se ndeprtau de locul n care muriser sau fuseser ngropate i, n plus, ce
putea s doreasc de la el acum?
O privire o ntlni pe-a lui, ferm i ntunecat. Restul trupului ei nu era la fel de transparent, ci
mai degrab conturat n argintiu: pr blond, chip de ppu, rochia alb n care murise. Snge, rou
ca o floare, pe pieptul ei.
Jessamine! exclam el.
Crciun fericit, Will!
Inima lui, care se oprise n loc pre de o clip, ncepu s bat din nou, pompnd sngele cu
vitez.
Jessamine, de ce Ce caui aici?

Fata i uguie uor buzele.


Sunt aici pentru c aici am murit, rspunse ea, cu o voce care cpta tot mai mult putere.
Nu era ceva neobinuit ca o fantom s capete soliditate i putere auditiv mai mari cnd era
aproape de un om, mai ales unul care o putea auzi. Jessamine gesticula spre curtea de la picioarele
lor, unde Will o inuse n ultimele ei clipe de via i sngele i cursese pe dalele de piatr.
Ce e, Will, nu eti ncntat s m vezi?
Ar trebui s fiu? ntreb el. Jessie, de obicei, cnd vd fantome, e din cauz c exist vreo
treab neterminat sau cine tie ce tristete care le ine legate de aceast lume.
Jessamine ridic privirea, admirnd zpada. Dei cdeapeste tot n jurul ei, pe ea n-o atingea, ca
i cnd ar fi fost adpostit sub o cupol de sticl.
i dac a avea o tristee, m-ai ajuta s o vindec? Nu prea i-a psat de mine cnd eram n
via.
Ba da, o contrazise el. i te rog s m ieri dac i-am lsat impresia c nu-mi psa deloc de
tine sau c te uram, Jessamine. Cred c mi aduceai aminte de mine mai mult dect doream s
recunosc i, prin urmare, te-am judecat cu aceeai asprime cu care m-a fi judecat pe mine nsumi.
Auzind acestea, Jessamine se uit n cele din urm la el.
Vai mie, s fie oare asta franchee, Will? Ce tare te-ai schimbat! Fcu un pas napoi, iar el
vzu c picioarele ei nu lsau nicio urm n stratul de zpad de pe trepte. M aflu aici din cauz c,
atunci cnd triam, n-am vrut s fiu vntor de umbre i s-i pzesc pe nefilimi. Acum mi s-a
ncredinat paza Institutului, atta timp ct va fi nevoie.
i nu te deranjeaz? ntreb el. S fii aici, cu noi, cnd ai fi putut s treci dincolo
Jessamine strmb din nas.
Nu voiam s trec dincolo. innd cont de cte i mai cte mi s-au cerut cnd triam, nici nu
vreau s tiu ce mi s-ar putea cere n viaa de apoi. Nu, sunt fericit aici, veghind asupra voastr,
tcut i plutitoare i nevzut.
Prul ei argintiu strluci n lumina lunii cnd i nclin capul spre el.
i totui, tu aproape c m scoi din mini.
Eu?
Da. Mereu am spus c vei fi un pretendent ngrozitor, Will, i eti pe punctul de a-mi
demonstra asta.
Chiar aa? fcu Will. Te-ai ntors din mori ca fantoma btrnului Marley1 pentru a m necji
cu perspectivele mele amoroase?
Care perspective? Ai dus-o pe Tessa n attea plimbri cu trsura, nct pun rmag c biata
fat ar putea desena harta Londrei din memorie, dar ai cerut-o n cstorie? Nu, firete c nu. O
doamn nu se poate cere singur n cstorie, William, i nu-i poate spune c te iubete dac tu nui declari inteniile!
Will cltin din cap.
Jessamine, eti incorigibil.
De asemenea, am dreptate, sublinie ea. De ce anume te temi?
C, dac mi declar inteniile, ea va spune c nu m iubete, nu aa cum l iubea pe Jem.
Nu te va iubi aa cum l iubea pe Jem. Te va iubi aa cum te iubete pe tine, Will, o persoan
cu totul diferit. i doreti ca ea s nu-l fi iubit pe Jem?
1 Personaj din Poveste de Crciun de Charles Dickens
Nu, dar nici nu-mi doresc s m nsor cu cineva care nu m iubete.
Ca s afli, trebuie s-o ntrebi, preciz Jessamine. Viaa e plin de riscuri. Moartea e mult mai
simpl.
De ce nu te-am mai vzut pn azi, dac ai fost aici n tot acest timp? ntreb el.
nc nu pot intra n Institut, iar cnd iei n curte eti mereu nsoit. Am ncercat s trec prin
ui, dar un soi de for m mpiedic s-o fac. Oricum, e mai bine ca nainte. La nceput n-am putut
dect s urc cteva trepte. Acum uite unde am ajuns i i indic poziia pe trepte, ntr-o bun zi

am s pot intra.
i, cnd o vei face, vei descoperi c dormitorul tu e aa cum era, i c ppuile sunt la locul
lor, o inform Will.
Jessamine i arunc un zmbet care l fcu pe Will s se ntrebe dac ea fusese ntotdeauna att
de trist sau dac moartea o schimbase mai mult dect crezuse c fantomele se puteau schimba.
Totui, nainte s poat vorbi din nou, o privire alarmat travers chipul lui Jessamine i ea dispru
ntr-un vrtej de zpad.
Will se ntoarse s vad ce anume o pusese pe fug. Uile Institutului se deschiseser, iar de
acolo ieise Magnus. Purta un palton din ln de astrahan, iar jobenul lui din mtase era deja
punctat de fulgi de zpad.
Bnuiam eu c-aveam s te gsesc aici, dndu-i toat silina s te transformi ntr-un urure,
spuse Magnus, cobornd treptele, pn ce ajunse lng Will.
Will nu avea de gnd s-i spun de Jessamine. Cumva, se gndi c ea n-ar fi vrut asta.
Plecai de la petrecere sau m cutai pe mine?
Ambele, rspunse Magnus, trgndu-i pe mini o pereche de mnui albe. De fapt, plec din
Londra.
Pleci din Londra? ntreb Will, panicat. Doar nu vorbeti serios.
De ce n-a vorbi serios?
Magnus atinse cu degetul un fulg rtcit. Acesta scoase o scnteie albastr i dispru.
Will, eu nu sunt din Londra. Am stat o perioad cu Woolsev. Dar casa lui nu e casa mea, iar
eu i Woolsey ncepem s ne plictisim unul de cellalt dup o vreme.
Unde pleci?
La New York. Lumea Nou! O nou via, un nou continent. Magnus ridic minile. S-ar
putea chiar s-l iau pe motanul vostru cu mine. Charlotte spune c jelete ntruna de cnd a plecat
Jem.
Pi, muc pe toat lumea. i-l dau cu plcere. Crezi c-o s-i plac la New York?
Cine tie? O s aflm mpreun. Lucrurile neateptate sunt ceea ce m mpiedic s stagnez.
Nou, celor care nu trim venic, nu ne place schimbarea aa cum poate c v place vou. Mam sturat s pierd oameni, spuse Will.
i eu, declar Magnus. Dar e cum am spus, nu-i aa? nvei s supori.
Am auzit c, uneori, brbaii care i pierd un bra sau un picior nc simt durerea n acele
membre, dei nu le mai au, spuse Will. Aa m simt i eu cteodat. l simt pe Jem lng mine, dei
a plecat, i e ca i cnd mi lipsete o parte din mine.
Dar nu e adevrat, spuse Magnus. Will, el n-a murit. El triete fiindc tu l-ai lsat s plece.
Ar fi ramas cu tine i ar fi murit, dac tu i-ai fi cerut asta, dar l-ai iubit suficient nct s preferi ca
el s triasc, chiar dac acea via e separat de a ta. i, mai presus de toate, Will, acest lucru
dovedete c tu nu eti Sydney Carton, c dragostea ta nu e aceea care poate fi izbvit doar prin
distrugere. E ceea ce am vzut n tine, ceea ce am vzut mereu n tine, ceea ce m-a fcut s vreau s
te-ajut. C tu nu disperi. C ai n tine o capacitate infinit pentru bucurie.
i puse o mn sub brbia lui Will i i ridic faa. Nu existau muli oameni pentru care Will
trebuia s-i ridice capul ca s-i priveasc n ochi, ns Magnus era unul.
Stea luminoas, continu Magnus, iar ochii i era gnditori, ca i cnd i amintea de ceva sau
de cineva. Voi, cei care suntei muritori, ardei cu atta intensitate. i tu, Will, mai intens ca oricine.
N-am s te uit niciodat.
Nici eu, spuse Will. i datorez multe. Tu mi-ai distrus blestemul.
N-ai fost blestemat.
Ba da, am fost, insist Will. Am fost. i mulumesc, Magnus, pentru tot ce-ai fcut pentru
mine. Dac n-am spus-o nainte, o spun acum. i mulumesc.
Magnus ls mna jos.
Nu cred c-a mai existat vreodat un vntor de umbre care s-mi mulumeasc.
Will i arunc un zmbet strmb.
Dac a fi n locul tu, a ncerca s nu m obinuiesc cu asta. Nu suntem genul de oameni

care s mulumeasc prea des.


Nu, n-am s m obinuiesc, rse Magnus i ochii si luminoi, ca de pisic, se fcur mici.
Will Herondale, te las pe mini bune, cred.
Te referi la Tessa.
Da, m refer la Tessa. Sau ai de gnd s negi c ea i-a furat inima?
Magnus ncepuse s coboare treptele; se opri i se ntoarse spre Will.
Nu neg, rspunse Will. Dar o s-i par ru c-ai plecat fr s-i iei rmas-bun de la ea.
Oh, fcu Magnus, ntorcndu-se la baza treptelor cu un zmbet ciudat. Nu cred c va fi
necesar. Spune-i c ne vom revedea.
Will ncuviin din cap. Magnus se ntoarse, cu minile n buzunarele paltonului, i porni spre
poarta Institutului. Will privi pn ce silueta lui dispru n albul zpezii.
Tessa se furiase din sala de bal fr ca nimeni s observe. Pn i Charlotte, care de obicei era
cu ochii-n patru, avea atenia distras, stnd lng Henry n scaunul lui cu rotile, inndu-l de mn
i zmbind la bufoneriile muzicienilor.
Tessei nu-i lu mult s-l gseasc pe Will. Ghicise cam pe unde putea fi i avusese dreptate
sttea pe treptele principale ale Institutului, fr palton sau plrie, lsnd zpada s i se atearna pe
pr i umeri. Exista un strat alb n toat curtea, ca de zahar pudr, nghend irul de trsuri care
ateptau acolo, porile negre de fier, dalele de piatr pe care Jessamine murise. Will privea drept
nainte, ca i cnd ncerca s discearn ceva prin fulgii care coborau.
Will, spuse Tessa, iar el se ntoarse s-o priveasc.
i pusese un al de mtase, destul de subire, i simea nteptura rece a fulgilor de zpad pe
pielea goal de pe gt i umeri.
Trebuia s fiu mai politicos cu Elias Carstairs, spuse Will drept rspuns.
Privea cerul, unde o semilun palid se ivea printre ntinderile de nori i cea. Fulgi de zpad
czuser i se amestecaser n prul lui negru. Obrajii i buzele lui erau roii de la frig. Prea mai
chipe dect i-l amintea.
n schimb, m-am comportat aa cum a fi fcut nainte.
Tessa tia la ce se referea. Pentru Will exista doar un singur nainte i dup.
Ai tot dreptul s-i iei din fire, l consol ea. i-am mai spus, nu vreau s fii perfect. Vreau
doar s fii Will.
Care nu va fi niciodat perfect.
Perfeciunea e plictisitoare, spuse Tessa, cobornd ultima treapt pentru a ajunge lng el.
nuntru au nceput s joace completeaz citatul poetic. Ai fi putut s te dai n spectacol. Nu cred
c exist cineva care ar putea s-i ntreac toate cunotinele de literatur.
n afar de tine.
ntr-adevr, a fi un adversar dificil. Poate c-am putea s facem un soi de echip i s
mprim ctigurile.
N-ar fi drept, spuse Will, czut pe gnduri, dnd capul pe spate.
Zapada se rotea n jurul lor, de parc ei s-ar fi aflat la baza unui vrtej.
Astzi, cnd Sophie s-a nlat
Da?
E asta ceva ce i-ai fi dorit i tu? Se ntoarse s se uite la ea, cu fulgi de zpad prini n
genele lui negre. Pentru tine?
Will, tii c acest lucru nu e cu putin pentru mine. Sunt magician. Sau, cel puin, asta e cel
mai aproape de ceea ce sunt. Nu voi putea fi niciodat pe deplin nefilim.
tiu. i privi minile, deschiznd degetele pentru a lsa fulgii s se aeze i s se topeasc pe
palmele lui. Dar n Cadair Idris ai spus c sperasei s fii vntor de umbre c Mortmain i
nruise acele sperane
ntr-adevr, aa simeam atunci, recunoscu ea. Dar cnd am devenit Ithuriel cnd m-am
Transformat i l-am distrus pe Mortmain, cum a fi putut ur ceva ce mi permisese s-i protejez
pe cei la care in? Nu e uor s fii diferit i cu att mai puin s fii unic. Dar ncep s cred c nu sunt
menit s am parte de un drum uor.

Will rse.
Un drum uor? Nu, nu pentru tine, Tessa mea.
Sunt Tessa ta? i trase mai bine alul, prefcndu-se c fiorul era doar din pricina frigului.
Will, te deranjeaz ceea ce sunt? C nu sunt ca tine?
Cuvintele pluteau ntre ei, nerostite: Nu exist niciun viitor pentru un vntor de umbre care-i
pierde vremea cu magicieni.
Will pli.
Lucrurile acelea pe care le-am spus pe acoperi, acum mult timp tii c nu vorbeam serios.
tiu
Tessa, nu doresc s fii altfel de cum eti. Eti ceea ce eti, i te iubesc. Nu iubesc doar acele
pri ale tale care sunt n concordan cu standardele Conclavului
Tessa ridic din sprncene.
Eti dispus s supori restul?
Will i trecu o mna prin prul su negru i plin de fulgi de zpad.
Nu. M-am exprimat greit. Nu exist nimic la tine pe care s nu l iubesc. Chiar crezi c e att
de important pentru mine ca tu s fii ne filim? Mama mea nu e vntor de umbre. i cnd am vzut
cum te-ai Transformat n nger cnd te-am vzut arznd cu focul Raiului, a fost superb, Tess.
Fcu un pas spre ea. Ceea ce eti, ceea ce poi face, e un soi de miracol pe pamant, la fel ca focul
sau florile slbatice sau imensitatea mrii. Eti unic n lume, la fel cum eti unic n inima mea, i
nu va exista niciodat o vreme n care s nu te iubesc. Te-a iubi chiar dac n-ai fi deloc vntor de
umbre
Tessa i oferi un zmbet tremurat.
Dar m bucur c sunt, chiar dac doar pe jumtate, spuse ea, de vreme ce asta nseamn c
pot rmne cu tine aici, la Institut. C familia pe care am gsit-o aici poate rmne familia mea.
Charlotte a spus c, dac doresc, pot s renun la numele de Gray i s adopt numele pe care mama
mea ar fi trebuit s-l aib nainte de cstorie. A putea fi o Starkweather. A putea avea un adevrat
nume de vntor de umbre.
l auzi pe Will expirnd. Iei un norior alb n aerul rece. Ochii si erau albatri i mari i
limpezi, i o priveau cu atenie. Avea expresia unui brbat care se clise pentru a face un lucru
terifiant, i acum l fcea.
Firete c poi avea un nume adevrat de vntor de umbre, spuse Will. Poi s-l ai pe-al meu.
Tessa l studie cu atenie, tot numai negru i alb pe fundalul alb i negru de zpad i piatr.
Numele tu?
Will fcu un pas spre ea, pn ce ajunser f-n fa. Apoi se ntinse, i ridic mna i i scoase
mnua, pe care o vr n buzunar. i inea mna goal ntr-a lui, cu degetele ndoite peste ale ei.
Mana lui era cald i bttorit, iar atingerea o fcu s se nfioare. Ochii lui erau fermi i albatri;
acolo slluia tot ceea ce era Will: sincer i tandru, ager i ingenios, iubitor i blnd.
Cstorete-te cu mine, zise el. Cstorete-te cu mine, Tess. Cstorete-te cu mine i fii
Tessa Herondale. Sau fii Tessa Gray, sau fii cum vrei tu s te numeti, dar cstorete-te cu mine i
rmi cu mine i nu m prsi niciodat, cci nu pot suporta nc o zi din viata mea s treac i s
nu te am n ea.
Zpada se rotea n jurul lor, alb, rece i perfect. Norii de deasupra se despriser, iar printre
crpturi Tessa putea zri stelele.
Jem mi-a povestit ce a spus Ragnor Fell despre tata, continu Will. C pentru tata exista doar
o femeie pe care o iubea, i c era ea sau nimeni altcineva. Aa eti i tu pentru mine. Te iubesc i te
voi iubi doar pe tine pn ce voi muri
Will!
El i muc buza. Prul i era plin de zpad i genele mpodobite cu fulgi.
A fost o declaraie prea serioas? Te-am nspimntat? tii cum sunt cnd vine vorba de
cuvinte
O, tiu prea bine!
mi aduc aminte ce mi-ai spus odat, continu Will. Cuvintele au puterea de a ne schimba.

Cuvintele tale m-au schimbat, Tess; ele m-au fcut s fiu un om mai bun dect a fi fost. Viaa e o
carte, i n ea sunt o mie de pagini pe care nc nu le-am citit. A vrea s le citesc mpreun cu tine,
ct de multe pot, nainte s mor
Tessa i puse mna pe pieptul lui, chiar deasupra inimii, i-i simi btaia sub palm, o amprent
unic a timpului, care aparinea doar acestuia.
Mi-a dori s nu mai vorbeti despre moarte, l rug ea. Dar, chiar i pentru asta, da, tiu cum
eti tu cnd vine vorba de cuvinte, i, Will le iubesc pe toate. Fiecare cuvnt pe care l rosteti.
Cele prosteti, cele nebune, cele frumoase i cele care sunt doar pentru mine. Le iubesc i te iubesc.
Will ddu s vorbeasc, dar Tessa i puse mna peste gura.
i iubesc cuvintele, Will al meu, dar mai ine-le acolo puin, spuse ea, dup care i zmbi.
Gndete-te la toate cuvintele pe care eu le-am inut nluntru n tot acest timp, ntruct nu tiam ce
intenii aveai. Cnd ai venit la mine n salon i mi-ai spus c m iubeai, s te refuz a fost cel mai
dificil lucru pe care l-am fcut vreodat. Ai spus c iubeai cuvintele inimii mele, forma sufletului
meu. mi amintesc. m amintesc fiecare cuvnt pe care l-ai spus de atunci i pn acum. N-am s le
uit niciodat. Exist att de multe cuvinte pe care vreau s i le spun i att de multe pe care mi-a
dori s le aud de la tine. Sper s avem o ntreag via la dispoziie s ni le adresm unul celuilalt.
Atunci, te vei cstori cu mine? ntreb Will, prnd ameit, ca i cnd nu prea credea c
putea avea atta noroc.
Da, spuse ea ultimul, cel mai simplu i cel mai important cuvnt dintre toate.
i Will, care avea cuvinte pentru fiecare ocazie, deschise gura i o nchise n tcere, i n schimb
o trase pe Tessa spre el. Salul i czu pe trepte, ns braele lui erau calde n jurul ei, iar gura lui
fierbinte peste a ei, n timp ce i cobora capul pentru a o sruta. Avea gust de fulgi de zpad i vin,
de iarn i de Will i de Londra. Gura lui era moale peste a ei, minile lui n prul ei, mprtiind
bobie albe pe treptele din piatr.
Tessa se inea bine de Will n timp ce zpada plutea n jurul lor. Prin ferestrele Institutului, putea
s aud sunetul vag al muzicii cntate n sala de bal: pianul, violoncelul i, ridicndu-se deasupra
tuturor, precum nite scntei care sreau spre cer, notele suave ale viorii.
Nu pot s cred c mergem acas, spuse Cecily.
Sttea cu minile mpreunate i opia fericit n cizmele ei albe de copil. Era nfofolit ntr-un
palton rou de iarn, cel mai luminos lucru din cripta ntunecat, cu excepia Portalului, mare i
argintiu i strlucitor pe peretele ndeprtat.
Prin el, Tessa putea s vad, ca ntr-un vis, cerul albastru (cerul din afara Institutului avea bine
cunoscuta nuan cenuie a Londrei) i dealurile acoperite de zpad. Will sttea lng ea, cu
umrul lipit de-al ei. Prea palid i agitat, iar ea i dorea s-l ia de mn.
Cecy, nu mergem acas, o corect el. Nu ca s rmnem. Mergem n vizit. mi doresc s le-o
prezint prinilor notri pe logodnica mea spunnd acestea, paloarea i se risipi uor, iar buzele i se
ridicar ntr-un zmbet , astfel nct ei s-o cunoasc pe fata cu care m voi cstori.
Ei, prostii! spuse Cecily. Putem folosi Portalul ca s-i vedem de cte ori vrem! Charlotte e
Consulul, aa c n-o s intrm n bucluc.
Charlotte gemu.
Cecily, asta este o expediie unic. Nu e o jucrie. Nu poi folosi Portalul ori de cte ori i se
nazare, iar aceast excursie trebuie s rmn secret. Nimeni n afar de noi nu trebuie s tie c vai vizitat prinii, c v-am permis s nclcai Legea!
N-am s spun nimnui! protest Cecily. i nici Gabriel. Arunc o privire biatului de lng ea.
N-ai s spui, nu-i aa?
S-mi aminteasc cineva, de ce l lum i pe el? ntreb Will, nu numai pe sora lui, ci i pe
ceilali.
Cecily i puse minile n old.
Tu de ce o aduci pe Tessa?
Fiindc eu i Tessa ne vom cstori, spuse Will, iar Tessa i zmbi; felul n care surioara lui
Will putea s-l calce pe btturi nc o amuza.
Ei bine, poate c i eu cu Gabriel ne vom cstori, se rsti Cecily.

ntr-o bun zi.


Gabriel se nec i cpt o nuan alarmant de purpuriu.
Will ridic minile exasperat.
Cecily, nu te poi cstori! Ai de-abia cincisprezece ani! Cnd eu m voi cstori, voi avea
optsprezece ani! Voi fi adult!
Cecily nu prea impresionat.
Poate c-o s avem o logodn lung, spuse ea. Dar nu vd de ce m sftuieti s m cstoresc
cu un brbat pe care prinii mei nu l-au cunoscut niciodat.
Will bolborosi:
Nu te sftuiesc s te cstoreti cu un brbat pe care prinii ti nu l-au cunoscut niciodat!
Atunci suntem de acord. Gabriel trebuie s se vad cu mama i cu tata. Cecily se ntoarse spre
Henry. E gata Portalul?
Tessa se apropie de Will.
mi place s vd cum te joac pe degete, opti ea. Mi se pare deosebit de amuzant s v
privesc.
Ateapt pn ce-o s-o ntlneti pe mama, spuse Will, dup care o lu de mn.
Degetele lui erau reci; probabil c inima i bubuia n piept. Tessa tia c nu pusese gean pe
gean. Gndul de a-i vedea prinii dup atta amar de vreme era pe ct de fericit, pe att de
nspimntor. tia c acel amestec de speran i team era infinit mai ru dect un singur
sentiment.
Portalul e aproape gata, spuse Henry. i inei minte: ntr-o or l voi deschide din nou, astfel
nct s v putei ntoarce.
i inei cont c e prima i ultima oar, adug Charlotte agitat. Chiar dac sunt Consulul, nu
v pot permite s v vizitati familia mundan
Nici mcar de Crciun? ntreb Cecily cu ochii mari i triti.
Charlotte se mblnzi vizibil.
Ei bine, poate de Crciun
i la zilele de natere, zise Tessa. Zilele de natere sunt speciale.
Charlotte i puse palmele peste fa.
Of, n numele ngerului!
Henry rse i ndrept braul spre u.
Haidei, i ndemn el.
Cecily se duse prima, disprnd prin Portal ca i cnd pise printr-o cascad. Gabriel o urm,
apoi Will i Tessa, inndu-se de mn. Tessa se concentr pe cldura minii lui Will, pulsul
sngelui prin piele, n timp ce frigul i ntunericul i lu, rotindu-i pre de cteva momente fr aer i
timp. n spatele ochilor ei explodar lumini i iei brusc din ntuneric, clipind i poticnindu-se. Will
o trase spre el, mpiedicnd-o s cad.
Se aflau pe aleea larg i arcuit din faa Conacului Ravenscar. Tessa vzuse locul doar de
deasupra, cnd ea, Jem i Will vizitaser Yorkshire mpreun, i nu-i dduse seama c familia lui
Will locuia acum n cas.
i aminti c acel conac se afla n mijlocul unei vi, cu dealuri care se nlau de-o parte i de
alta, acoperite de grozame i iarb neagr presrate acum cu un praf de zpad. Copacii fuseser
verzi atunci; acum erau desfrunzii, iar de acoperiul negru al casei atrnau ururi strlucitori.
Ua era din lemn de stejar, cu un inel masiv din alam n centru. Will i privi sora, care
ncuviin uor din cap, apoi se ndrept de spate, ridic inelul i i ddu drumul. Lovitura pru s
rsune n vale, iar Will blestema n barb.
Tessa l atinse uor pe ncheietura minii.
Fii curajos, spuse ea. Nu e o ra, nu-i aa?
Se ntoarse i i zmbi, cu parul negru czut peste ochi, tocmai cnd ua se deschise i n prag
apru o camerist mbrcat cu o rochie neagra i o bonet alb. Arunc o privire spre grupul de la
u i fcu ochii mari.
Domnioar Cecily, icni ea, dup care ochii i se ndreptara spre Will.

Duse o mn la gur, se ntoarse i ni napoi n cas.


Vai mie! exclam Tessa.
Am acest efect asupra doamnelor, coment Will. Probabil c trebuia s te avertizez nainte s
accepi s te cstoreti cu mine.
nc mai am timp s m rzgndesc, i-o ntoarse Tessa, zmbind cu gura pn la urechi.
S nu ndrzneti s, ncepu el cu o jumtate de rset gfit, cnd, deodat, n u aprur
dou siluete: un brbat nalt, lat n umeri, cu ochi albatri i cu o claie de pr blond nspicat cu fire
argintii, iar n spatele lui, o femeie: subire i uluitor de frumoas, cu parul negru ca al lui Will i
Cecily i cu ochii albatri la fel de ntunecai ca violetele.
Femeia ip n clipa n care privirea i czu pe Will, i ridic minile, fluturndu-le ca pe nite
psri albe speriate de o rafal de vnt.
Tessa i ddu drumul lui Will, cci el nlemnise aidoma unei vulpi care nu mai avea nicio scpare
n fata haitei de ogari.
Haide, l ndemn Tessa n oapt, iar Will naint.
Mama lui l cuprinse cu braele i spuse:
tiam eu c-ai s te ntorci! tiam eu!
Urm un torent de cuvinte n galez, din care Tessa nu pricepu dect numele lui Will. Tatl lor
era mpietrit, dar zmbea, desch'^and braele pentru Cecily, care se duse nspre ele la fel de vesel
cum Tessa o vzuse fcnd orice.
O vreme, Tessa i Gabriel rmaser stnjenii n pragul uii; nu prea se uitau unul la cellalt, dar
nici nu prea tiau ncotro s priveasc. Dup un lung moment, Will se ndeprt de mama lui,
mngind-o uor pe umr. Ea rse, dei ochii i erau plini de lacrimi, i i spuse ceva lui Will n
galez, iar Tessa bnui c era un comentariu referitor la faptul c Will era acum mai nalt dect ea.
Mama micu, spuse el cu afeciune, confirmnd suspiciunile Tessei, i se roti exact cnd
privirea mamei lui czu pe Tessa i apoi pe Gabriel, i ea fcu ochii mari. Mam, tat, ea e Theresa
Gray. Suntem logodii i ne vom cstori la anul.
Mama lui Will icni dei, spre uurarea Tessei, prea mai degrab surprins , iar privirea tatlui
lui Will zbur imediat spre Gabriel i apoi spre Cecily, mijind ochii.
i domnul cine este?
Rnjetul lui Will se li.
A, el, spuse Will. El e prietenul lui Cecily, domnul Gabriel Lightworm.
Gabriel, care tocmai ddea s ntind mna pentru a-l saluta pe domnul Herondale, nlemni
ngrozit.
Lightwood, bolborosi el. Gabriel Lightwood
Will! exclam Cecily, dezlipindu-se de tatl ei pentru a-i arunca o cuttur urt fratelui ei.
Will se uit la Tessa, cu ochii si albatri strlucind. Tessa deschise gura pentru a-l admonesta,
pentru a spune Will! la fel cum fcuse Cecily, ns era prea trziu deja rdea.

Epilog
Spun c sepulcrul ce se las deasupra morilor
Deschide poarta Cerului;
Si ce acolo punem pentru sfritul lucrurilor
E primul pas al omului.
Victor Hugo, La Viuequier
Londra, Podul Blackfriars, 2008
Vntul era tios, strnind praful i gunoaiele pungi de chipsuri, pagini rupte din ziare, bonuri
vechi de pe trotuar. Tessa arunc o privire dintr-o parte n alta pentru a se asigura c nu trece nicio
main i ni spre Podul Blackfriars.

Pentru oricare privitor, arta ca o fat obinuit, undeva pe la vreo douzeci de ani: jeani vri
n ghete, o hain din casm albastra, pe care o cumprase la jumtate de pre n timpul reducerilor
din ianuarie, i pr aten lung, care se crliona uor cnd vremea era umed, czndu-i liber pe
spate. Dac privitorul ar fi fost extrem de atent la detaliile legate de mod, ar fi presupus c earfa
cu imprimeu Liberty pe care o purta era o imitaie, i nu un original vechi de o sut de ani, iar
brara de la ncheietura minii era vintage, nu un dar ce i fusese oferit de ctre soul ei la cea de-a
treizecea aniversare a cstoriei lor.
Tessa ncetini pasul atunci cnd ajunse n dreptul uneia dintre firidele de piatr din zidria
podului. Acum fuseser construite bnci din ciment, astfel nct puteai s te aezi i s priveti apa
cenuiu-verzuie de dedesubt, care se izbea de pilonii podului, sau catedrala Sfntul Paul din
departare. Oraul era plin de via zgomotele din trafic: claxoane, huruitul autobuzelor
supraetajate; ritul a zeci de telefoane mobile; sporovial pietonilor; sunetul slab al muzicii ce se
revrsa din ctile albe ale ipodurilor.
Tessa se aez pe banc, trgndu-i picioarele sub ea. Atmosfera era ocant de curat i de
limpede fumul i poluarea, care fcuser ca aerul s fie galben i negru atunci cnd ea era mic,
dispruser, iar cerul era de un albastru-cenuiu. Oroarea care fusese podul de cale ferat Dover i
Chatham dispruse i ea; numai pilonii mai ieeau din ap ca o ciudat aducere aminte a ceea ce
fusese cndva. Acum din ap se ieau balize galbene, iar brcile turistice pufiau cnd treceau, cu
vocile amplificate ale ghizilor care urlau n difuzoare. Autobuzele roii ca nite acadele n form de
inimi treceau n vitez pe pod, ridicnd frunzele moarte pe trotuar.
Tessa arunc o privire la ceasul de la mn. Dousprezece fr cinci. Sosise puin mai devreme,
dar ntotdeauna proceda aa la ntlnirea lor anual. i ddea ocazia s se gndeasc s se
gndeasc i s-i aminteasc, i nu exista un loc mai bun s fac asta dect aici, pe Podul
Blackfriars, primul loc n care ei vorbiser cu adevrat.
Lng ceas era brara din perle pe care o purta mereu. Nu i-o scotea niciodat. Will i-o dduse
la cea de-a treizecea aniversare a lor, zmbind n timp ce i-o ncheiase. El avusese uvie
ncrunite, tia asta, cu toate c nu le vzuse n realitate. Ca i cnd iubirea ei iaduse abilitatea de
a se metamorfoza, indiferent de ct de mult timp trecuse, cnd se uita la el, vedea ntotdeauna
biatul slbatic cu pr negru de care se ndrgostise.
nc i se prea incredibil uneori c reuiser s mbtrneasc mpreun, ea i Will Herondale,
cruia Gabriel Lightwood i spusese odat c nu va trece de nousprezece ani. Fuseser buni
prieteni i cu familia Lightwood n toi acei ani. Firete c Will cu greu ar fi putut s nu se neleag
cu brbatul care se cstorise cu sora lui. Att Cecily, ct i Gabriel l vzuser pe Will n ziua n
care murise, la fel i Sophie, cu toate c Gideon se stinsese i el cu civa ani nainte.
Tessa i amintea acea zi cu claritate, ziua n care Fraii Tcui spuseser c nu mai puteau face
nimic pentru a-l ine pe Will n via. Pe atunci nu mai fusese n stare s coboare din pat. Tessa se
ndreptase de spate i se dusese s le dea vestea familiei i prietenilor, ncercnd s fie pe ct de
calma putea, cu toate c avusese senzaia c i fusese smuls inima din piept.
Asta se ntmplase n iunie, strlucitoarea i clduroasa var a anului 1937, i, cu perdelele trase,
dormitorul fusese plin de lumin, de lumin i de copiii lor, de nepoi i nepoate bieii cu ochi
albatri, nali i chipei, ai lui Cecy, i cele dou fete ale lui Sophie i Gideon i de cei care erau
la fel de apropiai ca fcnd parte din familie; Charlotte, cu prul alb i dreapt, i fiii i fiicele
Fairchild, cu prul lor rou crlionat, aa cum fusese, cndva, prul lui Henry.
Tessa sttuse toat ziua n pat, cu Will rezemndu-se de umrul ei. Privelitea ar fi putut s par
ciudat pentru alii, o tnr innd iubitoare n brae un brbat care era suficient de btrn ct s-i
fie strbunic, cu minile mpletite cu ale lui, dar pentru familia lor era doar ceva familiar erau
doar Tessa i Will. i fiindc erau Tessa i Will, ceilali se perindaser toat ziua, aa cum fceau
vntorii de umbre la patul de moarte, spunnd poveti despre viaa lui Will i despre toate lucrurile
pe care el i Tessa le fcuser n toi anii petrecui mpreun.
Copiii vorbiser cu afeciune despre felul n care el o iubise ntotdeauna pe mama lor, cu
ferocitate i devotament, despre felul n care el nu avusese niciodat ochi pentru nimeni altcineva i
despre felul n care prinii lor le oferiser un model de iubire pe care sperau s l gseasc i ei la

un moment dat. Vorbiser despre dragostea lui pentru cri i despre cum i nv