Sunteți pe pagina 1din 182

Enigma vii albe [Povestiri tiinificofantastice bulgare]

Volumul - 1 Seria

Traducere: Victor Kernbach i M. Magiari


Editura Tineretului, 1967

,
Versiune ebook: [1.0] hunyade

Coperta de
DAMIAN PETRESCU

ENIGMA VII ALBE


POVESTIRI TIINIFICO- FANTASTICE BULGARE

n romnete de
VICTOR KERNBACH i M. MAGIARI

Editura TINERETULUI
1967
3

Cuvnt nainte
Sper c cititorii romni vor numra cu plcere n constelaia literaturii tiinifico-fantastice de azi aceast
selecie de povestiri bulgare. Pasiunea cunoaterii
nate n msur aproape egal n scrisul autorilor din
cartea de fa un romantism cald, plin de arome i
firesc la un popor care cultiv att de masiv trandafirii.
mi aduc aminte de peisajele rmase n memorie n
anul recent cnd am cltorit hi republica vecin, dup
traducerea unei cri de prospeciune fantastic ce mia aprut acolo. Dac amintesc astay e numai pentru
c atmosfera crii mele, rezultat din imaginarea unui
contact ntre marile peisaje ale trecutului i viitorului,
m adusese deodat n atmosfera n care stncile
Balcanilor se confruntau cu lanurile de roze. Am
recunoscut acest romantism al literaturii tiinificofantastice n peisajul contemplat i l-am regsit n
cartea aceasta.
Literatura tiinifico-fantastic bulgar este nc
tnr i deci nc descoper zone tematice fcndu-i
loc i pe aceast cale n aria existenei generale. De
aceea, printre nuvelele prezentate cititorului roman, se
vor ntlni paleo-austronautica i roboii extrateretri,
zborurile cosmice spre lunii similare i salturile peste
timp. Tinereea descoperitorilor de teme nu este, e
drept, prea ndrznea n soluii, nc se ntlnesc
digresiunile eseistice ample, convieuind n esturile

epice de oarecare idil, cu ironia prudent i cu fiele


de portret amnunit.
n literatura tiinifico-fantastic de azi exist dou
curente; unul major, care cultiv adevrata literatur,
altul adiacent, punnd pre mai ales pe precizia i
noutatea relatrii tiinifice.
n aceste povestiri ale scriitorilor bulgari cele dou curente uneori coexist, dei evident prioritate are primul
- cel autentic. Bineneles c rigoarea tiinific e
pstrat scrupulos, uneori asprind fantasticul, dar
ponderea o cpt o nzuin nobil i demn: aceea
de a glorifica faptele i visurile omului modern. Din
toate nuvelele se degaj reconfortant o imens
ncredere n omenire, omul contemporan - cu tot ce are
el mai bun - prnd adesea o efigie romantic menit
sa ilumineze darnic virtuile precise. i Dimitr Peev, i
Liuben Dilov, i Anton Doncev izbutesc acest lucru.
Ali autori nclin mai curnd spre fabul, dintr-o frumoas pornire moral n tradiia lui H. G. Wells, uneori
brnindu-i i indirect. Aci, elementul tiinific e doar un
portativ pe care se nscrie raionamentul etic. De aceea,
n unele cazuri, ntlnim candori tiinifice, nu lipsite de
farmec.
Tnr fiind, literatura tiinifico-fantastic bulgar a
fost obligat s fac un salt mai intens spre nivelul
contemporan, dar saltul s-a svrit n multe cazuri cu
un rezultat major. Povestirile din volumul acesta snt,
ntr-un fel, i un imn pentru aciunea omului modern de
a-i revendica i de a izbuti s-i cucereasc locul
6

principal n conducerea naturii. Cei mai talentai autori


arat aceast aciune prin orizontul de sentimente al
omului modern (Sorii, ntlnire n timp, Prietenul
meu, astronomul, Un fir din barba lui Mohamed).
Poate ca ne-ar putea mira timiditatea ironiei - care de
altminteri e att de apt a fi unealta n literatura
timifico-fantastic i cu att mai mult n nuvelele unor
scriitori de aceeai limb cu Aleko Konstantinov,
creatorul clasicului Bai-Ganiu. Dar explicaia exist:
rsul e mai reinut, fiindc autorii i privesc
anticipaiile sau retrospeciile fantastice cu seriozitatea
grav a descoperitorului nc nerutinat, care alege
deocamdat prim-planurile. i apoi exist i
predilecia, de altfel ludabil i fertil, pentru insolit
i enigmatic. Aceast pasiune se leag bine i de
rechizitoriul matur, de pild, contra ignoranei i antropocentrismului, ca noiuni mai mult dect caduce.
Citind cartea de fa, lectorul va avea plcerea unei
reverii active i tonice, care pledeaz n fond pentru
eroul principal al cunoaterii tiinifice: omul
contemporan, crescut de socialism.
VICTOR KERNBACH

LIUBEN DILOV
CIUDATUL MEU PRIETEN, ASTRONOMUL
Te salut, astronomule! strigai cu i desfcui braele
n faa lui, ns el nu dori s ne mbrim i
rspunse aproape rece:
Bine ai venit, suflete! Dincotro?
De la Cairo, cu primul avion. Salutri de la faraoni
i de la colegii ti din antichitate.
Aeaz-te i povestete.
Tu s-mi povesteti! Pentru asta am i venit. M-am
uitat prin ziare i am decolat ndat. Haide!
i adusesem un mic dar mrunt, cu toate c-i tiam
indiferena fa de orice fel de atenie prieteneasca.
De rndul acesta prea satisfcut. Lu din mna mea
Turnul Babei lucrat la Beirut de un meter anonim
ns plin de fantezie i spuse:
Da, iat unul din rarele proiecte ale omenirii care
n-au fost o prostie. Dac, bineneles, a fost destinat,
ntr-adevr aa cum susinei voi, observaiilor
astronomice, i nu s fie un monument al vreunui
idiot, cruia i se nchinau ali idioi.
El vorbea aa totdeauna, emind opinii tioase,
usturtoare, i mi-a jignit nu o dat meseria, dar cu
asta eram obinuit.
Primete-l mpreun cu felicitrile mele clduroase
pentru marele... ncepui eu cam ceremonios i tot
nzuiam s-l mbriez, nu tiu nici eu pentru ce,
8

poate fiindc ineam la omul acesta ciudat, care m


ntrerupse ns i acum fr nici o consideraie:
Felicitrile poi s le pstrezi pentru constructorii
ti de piramide. O cafea bei?
Din mulimea variat de instrumente lucioase care
ne nconjurau, izbuti s smulg o mainu la fel de
lucioas pentru fcutul cafelei. ncepusem s-l
examinez: slbise, chipul lui arta acuma i mai
auster i nu puteai descoperi ntr-nsul nici urm din
emoia cu care toat presa mondial fcea atta vlva
n jurul importantei lui descoperiri. De doi ani grupul
condus de el se consacrase pe de-a-ntregul unui
domeniu relativ nou n tiin: radioastronomiei; iar
de un an ncoace recepiona, nregistra i studia cu
perseveren numai undele radio venite din direcia
constelaiei Orion. Se nelege, succesul nu era mai
mare dect al tuturor celorlalte observatoare
radioastronomice din lume, deoarece din haosul
undelor radio ce veneau din adncurile Cosmosului se
puteau extrage foarte puine date, i acelea numai cu
privire la distane i la caracterul aproximativ al
surselor lor. Iat ns c, ntr-o bun zi, prietenului
meu, cu care ntmplarea fcuse odinioar s mpart
locuina de student, i-a dat prin minte s se uite la
aceste unde, nu ca la ceva nscut n miezul nucleelor
misterioase ale negurilor stelare, ci ca la nite imagini
codificate, transmise de fiine superioare.

tiu bine, din experiena mea de egiptolog i


specialist n istoria antic a Orientului Apropiat, c o
revelaie ntmpltoare joac adesea rol crucial.
Ani de zile i bai capul, aplecat peste vreo scoic cu
dou-trei semne pe ea, pentru ca n cele din urm, cu
totul pe neateptate, sa reias ca dezlegarea, care a
zcut ntr-una din circumvoluiunile creierului, s-a
pus n micare cine tie din ce pricin tocmai acum.
n cazul de fa, ns, n ce-l privete pe prietenul
meu, snt convins c n-a intervenit nici un fel de
revelaie ntmpltoare. Visa de cnd l tiu s
descopere o alt lume cu fiine care s nu iie att de
idioate ca oamenii. Nu e cu putin, susinea el, ca
n galaxia asta, noi, nite jalnici pitecantropi, sa fire
fiinele cele mai desvrite.
Pentru realitatea obiectiv aceasta era o mare ocar,
o insult cumplit. i nu eram n stare s pricep cum
putea el ur atta pe oameni, dei tiu bine c
prietenul meu mi-ar fi rspuns: Nu-i ursc sau, mai
precis, caut s nu-i ursc, fiindc i eu snt de
aceeai teap. Dar le dispreuiesc aspectul sub care
se prezint.
Acest dispre l-a ndemnat s se fac astronom. nc
din anii adolescenei s-a hotrt ca toata viaa s nu
se ocupe, n limitele posibilului, de nimic din cele ce
ar avea contingen cu omul. tiam foarte puine
lucruri despre el, deoarecare, cu o asemenea
atitudine fa de tot ce ar avea contingen cu omul,
prietenul meu, firete, niciodat nu vorbea despre
10

sine. Aadar, nu tiam nimic altceva dect faptul c e


singur, cu desvrire singur pe lume i ca toate
rudele i pieriser fie n bombardamente, fie n
lagrele de concentrare hitleriste. M g.n dese c
poate aici se ascund rdcinile mizantropiei lui, totui
nu ndrznesc s susin una ca asta, cci snt un om
foarte blajin, un om prea inimos. Poate de aceea nu
mi-a spus nici el vreodat pe nume, ci.numai cu cte
un suflete, ca i azi.
Vorbeam de mizantropie, dar el s-ar simi jignit si atribui asemenea nsuire, i mizantropia asta era
tot un rod al inimii lui, i el nsui o dispreuia mai
mult ca orice. Supus aceleiai logici, cred c i el m
dispreuia, dei totdeauna mi s-a prut c nu
reuete s fac asta pn ia capt, de vreme ce
dincolo de rceala astronomic a purtrii lui fa de
mine licrea nevoia, fie i detestat de el, a unor
relaii mai calde cu ali oameni.
Tocmai de aceea, ori de cte ori eram n preajm, nu
lsam s-mi scape ocazia de a bea o cafea n biroul
lui, ascultndu-i ciudatele preri despre omenire. Se
prea poate ca mizantropia s nu fie cuvntul ccl mai
potrivit. n privina asta, el avea o ntreag teorie bine
nchegat, ns unuia ca mine, care eram n stare s
stau stpnit de emoie zile i iiiopi n ir n faa unei
lespezi de piatr goal, numai pentru faptul c o
cioplise un om, oricine ar fi fost acela, cu cinci mii de
ani mai nainte, teoria prietenului meu mi fcca
prul mciuc. Nu m socot un prost, ba amicii mei
11

susin chiar c n-a fi lipsit de spirit, iar n disputele


tiinifice am ctigat nu o singur izbnd strlucit
(rog s-mi fie iertat aceast lips de modestie), miera ns teribil de greu s susin o disput cu
astronomul. Pur i simplu n-aveam o baz de
discuie, ntruct argumentele lui i ale mele erau n
venic divergen.
Cnd prerile noastre se nfruntau, dei el nsui
pornea de la aceleai cuceriri ale gndirii omeneti i
de la unele adevruri unanim recunoscute, aveam
simmntul c discut cu un robot electronic, n care
snt introduse aceleai adevruri omeneti, dar pe
care el le transform ntr-o clip n coduri proprii,
comunicnd nite silogisme incontestabile, i totui pe
undeva neadevrate, fiindc fac parte din logica unei
maini. E, fr ndoial, un paradox, dar n-am cum
s calific altminteri teoriile lui, tocmai eu care mi-am
petrecut viaa cu studiul istoriei umane. Spunei-mi,
e oare cu putin s m ocup cum se cuvine de
meseria mea fr s iubesc omul, chiar atunci cnd
obiectul dragostei mele a ncetat s mai existe de
mult? i cum a putea s fiu de acord cu afirmaiile
'acestui prieten al meu, rece ca o lentil de telescop,
pe care oamenii, fr s-l cunoasc, l respectau ca pe
unul din cei mai remarcabili astronomi ai timpului
nostru?
Vai, nu istorisesc toate acestea din pizm, ba chiar
mi pare ru c oamenii, citind povestirea mea, ar
putea s nu-l mai respecte. Pur i simplu eu nsumi
12

snt un om de tiin i pentru mine adevrurile


obiective stau mai presus de mruntele sentimente
omeneti.
Pe cnd la el, adevrurile acestea erau mai presus de
om ca noiune. n disputele noastre el vorbea linitit,
fr patim, iar dac uneori apreau urme ale
vreunui sentiment, ele erau de regul ecouri ale
dispreului i zeflemelei, ivindu-se discret pe buzele
lui n timp ce eu bteam cu pumnul n mas i eram
gata s sparg, n vreun acces de furie divin ca a lui
Ahile, toate lucrurile fragile din ncpere. n astfel de
clipe el zicea:
Privete-te n oglind i ai s vezi dovada
incontestabil c am dreptate! Omul trebuie s
nceteze de a mai fi o fiin biologic, fiindc asta nu-i
asigur desvrirea. Eti de acord cu mine s
consideri contiina ca form superioar a materiei i
singurul mijloc, pe planet, de autocunoatere.
Materia nu i-a ncredinat alt scop. Prin urmare, dac
omul vrea s fie fidel predestinrii sale, el e dator, cu
un ceas mai devreme, s se transforme ntr-un mijloc
de cunoatere precis i lipsit de orice sentiment, ca
un seismograf. Materia nu i-a dat omenirii nici un fel
de sarcini sau misiuni de ordin moral. Omenirea i lea nscocit ea nsi, iar n numele lor a svrit toate
crimele din istorie. Oamenii au ntrziat i dezvoltarea
funciunilor de cunoatere ale creierului. Tu eti
istoric i tii asta. Spune-mi, a devenit omenirea ct
de ct mai bun, mulumit misiunilor i scopurilor
13

sale etice? Exist de fapt vreo deosebire ntre dorina


de a domina, dragostea de argini i setea de plceri a
Ramseilor i Nabucodonosorilor ti, pe de o parte, i
pasiunile oamenilor de stat moderni pe de alt parte?
Exist vreo deosebire esenial ntre robii de atunci i
funcionarii de mai trziu?
Dar comunismul? i strigam eu. Uii comunismul?
Doar l susii!
Pe buzele lui flutura un zmbet ironic:
Comunismul? Da, l susin, dei ai dori s-l transformai ntr-o nou religie. Numai de n-ai pune ap
n vin! Prin comunism omenirea a nzuit de fapt spre
nelepciune, i-a gsit calea s se scuture de
rmiele animalice care-i ntunec circumvoluiile
cerebrale, soluionnd prin for problemele sociale
fundamentale. Numai prin for se pot face astfel de
lucruri! Mainile electronice vor studia, vor coordona,
vor conduce. Ele vor reglementa modul de via al
omului, nu cine tie ce coduri morale ori porunci
divine, pentru ca n cele din urm creierul s se
poat ocupa de destinaia sa. De ce te uii aa la
mine? Nu cumva ai citit programul partidului cum
citete diavolul evanghelia? Chiar dac e doar pentru
viitorii douzeci de ani, n el s-a prevzut totul. De la
centrele
de
coordonare
electronice
pn
la
cuprinderea tuturor copiilor n cree i internate.
Legturile biologice sentimentale trebuie rupte. Dac
n aceti douzeci de ani vom izbuti s-o slbim pe cea
mai solid, primind copiii dup natere n cree i
14

inndu-i n internate pn la majorat, atunci n


cursul veacului viitor vom face i ceea ce a rmas de
fcut: vom crea oameni, dup metoda lui Petrucci, n
retorte. n felul acesta vom elibera contiina uman
de povara principal, adic de instinctul perpeturii
speei...
Doamne Dumnezeule! exclamasem, cci, ntradevr, eu, ateul, eram gata s fac apel i la
Dumnezeu mpotriva unei asemenea interpretri a
programului comunist. Doamne Dumnezeule! am zis.
Dar... omul i este omului prieten, tovar i frate?
Principiul acesta de seam...
Faa-i usciv, cu nite ochi aruncnd reflexe
sticloase, rmsese neschimbat:
sta nu-i nici un principiu moral. Voi i dai asemenea interpretare, voi care mai avei nevoie s v
gdilai sentimentalismul. Acesta e pur i simplu
rezultatul logic al soluionrii problemei sociale. Omul
i va fi omului frate adevrat atunci cnd se va nate
n una i aceeai retort, nu prin sarcin, i cnd nu
va avea ce mpri n via altceva dect cunotinele
sale. Atunci oamenii vor fi oameni-creieri i nu
oameni-inimi, i tocmai de aceea nu va mai exista
nimic care s-i despart. Cu asta se vor ncheia i
nchipuitele voastre sarcini morale.
mi amintesc de triumful meu cnd, acum civa ani,
am primit cu totul pe neateptate o scrisoare de la
astronom. Stteam ghemuit pe malul Eufratului cu o
undi n mn (era un fel de a m odihni!), cnd mi15

au adus-o. n plic se afla fotografia unei femei tinere


i frumoase, iar alturi chipul usciv i lipsit de
expresie al prietenului meu. Mai erau cteva rnduri
scrise n stilul acesta: Instinctul de perpetuare a
speei m-a silit s m nsor, iar afinitatea dintre sexe
mi-a alturat aceast persoan. Nu te bucura din
cale-afar de nenorocirea altuia!
Nu numai c bucuria mea n-a fost rutcioas fa
de ceea ce socotea el nenorocire, dar nu-mi puteam
gsi locul de fericire, deoarece cuvintele lui sunau a
zeflemea nzuind s ascund capitularea sa n faa
biologicului. Dup un an ns (abia atunci lu sfrit
expediia prin Asiro-Caldeea antic), l gsii din nou
singur.
A plecat, mi rspunse, ca i cum l-a fi ntrebat
ceva cu totul fr nsemntate. Instinctul a fost
satisfcut, i...
Dar copilul? zisei eu.
Bineneles. Nu pentru asta m-am nsurat? E la
crea.
N-am porniri de uciga, de aceea am fcut singurul
lucru pe care-l puteam face: m-am jurat s ntrerup
orice fel de legaturi cu acest individ inuman. A fi
vrut sa aflu ceva mai mult despre soia lui care,
firete, n-a putut rezista dect cteva luni ling el, dar
de la cine s aflu?... De la el? Iar s-o caut n-am mai
avut putere. Ce s mai spun! Dac era vorba de
raporturile unui faraon cu soia lui, i-a fi dezgropat.
La urma urmei, asta mi-e meseria. i, ntr-adevr, nu
16

l-am mai vizitat. E de la sine neles c, n ce-l


privete, ncrecunosciid nici un fel de legturi
sentimentale, nu mi s-ar fi adresat niciodat, excepie
fcnd cele cteva rnduri care atunci, pe malul
Eufratului, m-au bucurat att de amgitor.
De ast dat era cu totul altceva i nici nu m-am
sfiit de legmntul clcat, fiindc tiam c nici n-are
sa m ntrebe pe unde rtcisem atta timp. M
ateptam s-l gsesc cel puin emoionat de
descoperirea lui, dar el rmsese acelai.
Acum sttea cu spatele spre mine, nalt, costeliv,
uitndu-se pe fereastr la uriaele mpletituri sferice
i dreptunghiulare ale antenelor radiotelcscopului imi povestea calm, aproape indiferent, ca i cum i-ar fi
dictat ceva unei dactilografe invizibile, aflat n afara
ncperii:
tii, nu-i aa, ce este un videomagnetofon?
Cum s nu fi tiut! Ce posesor al unui televizor
casnic nu-i dorete aceast invenie relativ nou
care,
asemenea
magnetofonului
obinuit,
nregistreaz pe o pelicul imaginile vii ca s le
reproduc pe ecran, atunci cnd posesorul lui ar dori
acest lucru? Din nefericire aceste aparate erau nc
prea voluminoase i grozav de scumpe pentru ca un
simplu muritor abonat la televiziunea local, cum
eram eu, s le poat dobndi.
...M-am hotrt s nregistrez undele despre care
tii, pe un videomagnetofon. Au i sunet. Construcia

17

ns nu e destul de perfecionat i nu pot separa


sunetul de zgomotele aparatului nsui.
De sunet nu tiam. Ziarele vorbiser numai despre
nite semnale ce semnau cu ccle scrise i despre nu
tiu ce imagine, care putea s fie imaginea unei fiine
vii. Au i exprimat ipoteza c ar fi portretul
expeditorului scrisorii. Ardeam de nerbdare s vd,
n cele din urm, aceste semnale cereti, ns
descoperitorul lor nu se grbea.
Am nregistrat i alte surse, i urm el explicaiile
sale monotone, dictnd pe acelai ton de serviciu. Cele
mai multe provin din nebuloasa aflat n constelaia
Casiopeia, ns ori nu s-a putut recepiona nici o
imagine, ori n cazul cnd apreau unele imagini ca
nite semnale, ele nu conineau nici cel mai
elementar grunte de sistematizare. Aadar, sntem
pui incontestabil n faa unui fenomen diferit de
emisiunile radio cunoscute, care vine dinspre centrul
galaxiei i din nebuloase. Un sistem n succesiunea
semnalelor totui exist. Hai s-l vezi! zise ci i abia
acum se puse n micare scond din sertarul biroului
cteva fotografii cu care veni lng mine. Orict de
sigur ar fi documentul, tot pe att de sigur este c
matematicienii notri nu-l vor putea descifra. Te miri
c nu m vezi tulburat? Snt tulburat, se nelege. Dar
i nainte de asta eu tiam c n Cosmos exist
fpturi superioare mai avansate dect noi. Iar ca s
ncep s sar n sus de bucurie ar fi prea naiv. De
altfel, oricare din noi poate s se dezguste, vznd
18

cum se chinuiesc zadarnic mainile electronice. Cte


nu i-au imaginat matematicienii dup ce, cu ajutorul
lor, au descifrat scrierea Maya, dar de rndul sta se
vor convinge c mainile lor snt neputincioase.
Trebuie programat problema ! i cum ai s-o
programezi,
dac
propriul
tu
creier
este
anteprogramat printr-o evoluie pmnteasc de cinci
miliarde de ani ntr-un mod cu totul deosebit de acela
al constelaiei Orion...
Da, are dreptate, ngrijortor de mult dreptate!
m gndii uitndu-m la fotografiile cu imaginea
mrita a semnalelor. Erau un fel de mpletituri nu
prea complicate de linii strmbe, n care ochiul meu,
experimentat totui n astfel de lucruri, a observat cu
destul uurin repetrile ca un prim semn al unui
sistem existent. Sensul lor imperceptibil te mpingea
natural la indiferen. Totui nu puteam fi nepstor
nici aoum. Am aranjat fotografiile una dup alta n
jurul meu i m-am ntors din nou la cele dinti.
Acestea erau numerotate probabil n ordinea
recepionrii, dar el mi le dduse ntr-un vraf
amestecat. M uitam la ele i n acelai timp simeam
cum prietenul meu se delecteaz contemplndu-mi
mutra stupid. Fiindc era ntr-adevr stupid, de
vreme ce priveam fotografiile ca orice ins ce se las
condus exagerat de mult de sentimentele lui curente,
ateptnd parc incontient s vad ceva ce a mai
vzut.
19

Astea nu snt hieroglifele tale! spuse ironic astronomul i n clipa aceea am ncetat s m mai uit la
indescifrabilele semnale.
M cam nciudase exageratul lui scepticism fa de
puterea omeneasc. Aceste semnale venite din alt
lume ne aau dac nu ambiia de a ne lua la
ntrecere cu lumea aceea, cel puin impulsul de a o
venera. La prietenul meu ns nu puteam observa nici
una, nici alta. Pe mine, un diletant ale crui
cunotine despre Univers nu depeau cu mult
cunotinele egiptenilor, asiro-babilonenilor i fenicienilor att de dragi inimii mele, firete c
semnalele m umpleau de veneraie. De aceea am
luat cu mini tremurtoare fotografia mrit a fiinei
care-i ducea existena sub alt soare i pe care
astronomul mi-a artat-o ultima.
Pe fondul ntunecat, aproape negru, al plcii
fotografice se contura o siluet alburie. Nu semna cu
nimic, orict mi-a fi cznit mintea s-i gsesc o
analogie. Totui, parc avea nite extremiti, tot
patru la numr, i ceva ca un soi de cap. rar s
vreau am nceput s rd, gndindu-m deodat c ar
putea s fie tot aa de bine portretul unui om desenat
de unul din pictorii notri pmnteni, zpcii de
moda abstracionist. De ambele pri ale fiinei se
aflau unele semne. Mi s-au prut surprinztor de cunoscute, dar nici nu se putea altfel, dup ce le-am tot
privit o jumtate de or n celelalte fotografii.

20

Mi-am fcut de lucru cu cafeaua care devenise


dezgusttor de rece, ns ochii mi se ntorceau mereu
spre fotografia acelei fiine. Am pus-o la o jumtate
de metru n faa mea, n aa fel ca n orice clip s-o
pot cuprinde cu vederea n ntregime. Aveam obiceiul
acesta ori de cte ori o inscripie veche m punea n
ncurctur. Puneam atunci textul n fa i m
strduiam s m detaez de el, pentru ca doar din
cnd n cnd s m ntorc brusc ntr-acolo, ca i cum
a fi vrut s-l surprind tocmai n clipa cnd,
netulburat de nimeni, ncepea s-i dezvluie singur
taina. Nu o dat n astfel de cazuri am reuit
realmente s surprind sensul unei inscripii, fiindc
aceast metod a mea nu era dect modalitatea de a
elibera asociaiile cuibrite n subcontientul meu,
care la o munc ncordat a scoarei cerebrale nu
totdeauna voia s se trezeasc.
De fapt, nu tiu dac nregistrarea e corect! auzii
glasul indiferent al astronomului meu. Snt posibile
tot felul de deformri n atta cale de drum... Nici un
aparat de-al nostru n-a ieit nc n afara sistemului
solar ca s ne spun ce fore acioneaz acolo. Ceea
ce tim nu depete certitudinea unor ipoteze sau, n
cel mai bun caz, al unei teorii incomplete...
Adncit n gnduri, am sorbit cu zgomot din cafea i
atunci, pe neateptate, un glas vorbi chiar n mine:
Se numete a!
M-am nfiorat. Ce-a fost asta? De unde a venit? Miam aruncat privirea n jurul meu i aproape
21

nspimntat m-am oprit asupra fiinei. Din nou un


glas din mine se fcu auzit: Se numete a. Probabil
c m fcusem palid, de vreme ce prietenul meu m-a
ntrebat:
Ce-i cu tine?
Nu i-am rspuns, deoarece cu o team aproape
mistic, continuam s citesc pe fotografic: se numete
a, se numete a, se numete a, se numete a...
Se numete a.
Cum?! Ce-ai spus?...
Se numete a! am optit eu i i-am artat cu degetul tremurnd fiina. Se numete a. Scrie aici.
Nu i-e bine? m ntreb el. Poate cltoria, tii...
ntinse mna s strng fotografiile.
Ateapt! strigai eu.
Am nfcat teancul de fotografii, ntorcndu-le n fel
i chip. Nu! Nimic! Nebunie curat! Cu siguran c
nu mi-e bine. Se numete a...
Da, bineneles, Se numete a! Ambele semne
care mrgineau ceea ce prea s fie capul fiinei
erau cu totul deosebite de semnele celorlalte
fotografii. Eu susineam cu ncpnare: Se numete
a. Mi-am frecat att de tare faa cu palmele, nct
mi amori. M-am ridicat, m-am dus pn la fereastr,
m-am ntors i apoi am citit cu linitea cea mai
desvrit: Se numete a. Acum tiam de ce am
citit aa. Erau semne ale scrierii cuneiforme
sumeriene care n limba antic a akkadienilor mi
spuneau clar: se numete a. Mi-am aruncat privirea
22

spre cealalt parte a fiinei, unde se afla un rnd


mai mare din aceleai semne i am citit din nou
foarte uor: ...i i-a nvta s sape canale, s ude
pmntul, s-i fac unelte i s se ciopleasc n
piatr i lemn pe ei nii. Am citit de dou ori, de
trei ori i apoi am simit un gol rece n coul
pieptului. M-am pomenit ntrebnd:
Nu-i cu putin ca cineva, aa ntr-o doar... s-i
fi btut joc? S fi emis astea de pe Pmnt? Sau dintrun atelit artificial?
Exclus! rspunse astronomul. Le-am recepionat
chiar eu. Iar sursa lor e undeva ntre stelele Rigel i
Beelgeuse.
Ascult! am strigat eu atunci, deoarece i creierul
neu era deprins s emit ipoteze spontane, s
generalizeze, construiasc teorii. Asta s fie oare
toat nregistrarea? Nu cumva mai snt i altele?
Ceea ce ai vzut snt nite fotografii separate,
rspunse el, iar buzele lui tot mai exprimau aceeai
ironie encreztoare. Pentru ziariti, adaug el, i
pentru unii ca tine. N-o s uzm nregistrarea
ntreag de dragul fiecruia cui i s-ar nzri s-i fac
relaii cu cei din Orion.
ncredineaz-mi nregistrarea! am strigat eu.
Toat. Pregtete totul, m ntorc numaidect.
Am nit afar ca im nebun. Am srit n btrna
mea Volg, care ncepu s vjie pe osea. Cel puin
zece miliieni i-au notat numrul meu i m
ateptam ca a doua zi s primesc invitaia amabil de
23

a m prezenta la coala de duminic a inspeciei


pentru circulaia auto, ns la naiba cu toate!
Important era c am reuit s m ntorc dup o
jumtate de or viu i nevtmat cu Istoria ilustrat
a scrisului de Schnitzer mpreun cu gramatica
limbii akkadicnilor antici alctuit de mine n urm
cu douzeci de ani.
I-am artat prietenului meu semnele respective din
Istoria pomenit i din gramatica mea. N-aveam
cum s-l conving altfel. I-am citit toat inscripia din
ambele pri ale fiinei i am exclamat uimit eu
nsumi, cci abia acum scprase o lumin n
creierul meu, orbitoare prin ndrzneal i surpriz:
Bunul i neleptul zeu a! Da. Acesta-i bunul i.
neleptul zeu a, care i-a nvat pe sumerienii din
antichitate s fertilizeze pmntul. Iat cum scumpii
mei babilonieni cunoteau teorema pitagoreic cu
dou mii de ani naintea lui Pitagora nsui!
Tu aiurezi! spuse astronomul, prnd ns c nu
este chiar att de convins de nebunia mea. Iar mi vii
cu ideile talc etice... Bine, hai s vedem ce altceva are
s mai' citeasc sufletul tu generos.
n
vreme
ce
el
nvrtea
butoanele
videomagnetofonuluiJ eu edeam lng ecran i
ngnam febril, una dup alta toate acele dovezi
nedemonstrate n favoarea sosirii pd Pmnt a unor
fiine extraterestre. i despre calendarul lui Sirius
cunoscut
de
egipteni,
despre
misteriosul
Cosmodrom din Sahara, despre presupusa plnie
24

nuclear a Mrii Moarte, despre oraele feniciene


uitate n junglele Amazoanelor, i, mai ales, despre
strania nepotrivire dintre cunotinele n astronomie,
matematic i chimie ale marilor preoi, i
primitivitatea slbatic a mijloacelor de producie de
atunci...
Prietenul meu privea liniile tremurtoare i rdea
rece i maliios, pentru c toate acestea, se nelege, el
le tia. Dup aceea tcurm amndoi, cnd pe ecran
se ivir primele semne. Nu aduceau cu celelalte, dei,
ici, colo, se zreau printre ele unele triunghiuri i
cuie foarte cunoscute. Atunci am spus:
Astea trebuie s fie cifre! Spune matematicienilor
dumitale s caute dup sistemul sexadecimal. Cu
siguran c acestea snt coordonatele.
nceteaz cu fanteziile! mi-o retez scurt astronomul.
Am ncetat, fiindc pe ecran ncepuser s se nire
ncet nite semne cu totul necunoscute din primele
fotografii,
M-am uitat la ele ncordat pn la lein i am rsfoit
Istoria lui Schnitzer, ns n-am gsit ceea ce
cutam.
Entuziasmul i s-a evaporat, nu-i aa? mi spuse
ironic astronomul.
Nu! strigai eu. Stai niel. ntoarce! Ici, colo, prinre
semnalele cosmice ncepuser s apar unele forme
de criere cuneiforme. Nu cumva ele constituiau
traducerea lintr-o limb ntr-alta, deci cheia
25

descifrrii ntre cele dou isteme? N-am ndrznit smi exprim gndul cu glas tare, ntruct ecranul a
rmas gol dintr-o dat.
Emisiunea, cu siguran, n-a fost complet. Unele
ecvene le-am scpat! spuse astronomul. Nu cumva
astea nt semnele tale sumeriene?
Triumfam. Ochiul meu experimentat ncepu s le
dising singur de celelalte. Bineneles, meditam. Nici
emisunea nu era complet, nici biata limb
akkadian nu putea s exprime ceea ce a vrut s
spun acest locuitor n constelaia Orion.
Se numete a... Iat i fiina! Tot att de neclar
ca n fotografie, la fel de asemntoare cu pictura
noastr bstract. Ct de mult au izbutit s-o deformeze
aceste saanice cmpuri cosmice!
Dispru cu ncetul de pe ecran, ca i cum i-ar fi
luat borul spre patria sa deprtat, ns n urma ei
apru o srie limpede i constant de semne
cuneiforme. Citeam cu tlejul uscat i simeam cum n
fiecare clip pieptul sttea ata s mi se sparg de
atta ncntare. La rstimpuri aninam cte o privire n
Istoria i n gramatica mea, pe care ineam pe
genunchi i... citeam, citeam mereu!
...i i-a nvat s sape canale, s ude pmntul, si ac unelte, s se ciopleasc pe ei nii n piatr i
lemn, a cunoasc drumul stelelor, dar nvceii lui
au vrur. s jung zei i el a dorit s mai rmna ca si nvee... ns atunci li s-a vestit acea cumplit...
(urmau nite cuvinte strine de orice limbaj
26

pamntean) i ei s-au ntors cu toii, fgduind


nvceilor lor c iari vor veni... (Scrisul era din
nou ntrerupt la acest punct, de unele semne mrunte,
necunoscute,
care
probabil
nlocuiau
punctuaia ce lipsea n scrierea sumerian.) i cu
toate acestea nici unul nu s-a ntors, deoarece... (un
cuvnt necunoscut)... i-au ucis... cumplii... eu fiu al
fiului fiului lui a... tot ce s-a adus am ascuns i am
nvat graiul pmntului grind ntr-ascuns la
(cuvnt necunoscut)... de cumplii... ei au venit acum
ase mii dou sute cincizeci de rotiri al Pmntului
din... (Alt cuvnt necunoscut, probabil numele unei
stele, i o cifr. Nu eram sigur asupra cifrei, fiindc
vedeam ntia data o cifr aa ce mare, exprimat
numai printr-un mic triunghi i un cui sumerian)
...i ne-au nrobit... dup cum a a fost pe Pamnt...
Aici textul se ntrerupse cteva secunde, ca s umple
din nou ccranul videomagnetofonului cu un apel
sfietor:
...oameni din Akkad i Sumer i Heti care l
cunoatei pe a... dac ai nvat i sntei n stare
s cltorii printre stele la noi, s ne ajutai...
mpotriva celor cumplii... eu v povestesc totul,
nvai limba noastr.... venii...
Urmar din nou seriile de semne din Orion. Cu
siguran c ne comunicau nou, locuitorilor
Pmntului, acele informaii indispensabile care nu
puteau fi exprimate cu mijloacele insuficiente ale
limbii omeneti de acum apte milenii, cnd a i
27

tovarii si rtciser printre oameni. Dup aceea,


semnele disprur pe neateptate, mpreun cu
zumzetul blnd i indiferent al videomagnetofonului,
iar asupra noastr se ls linitea, dar o asemenea
linite; nct mi se pru c-mi simt vibraia
nfierbntat a propriilor biocureni cerebrali ce-mi
saturau contiina cu viziunea zecilor de lucruri ce
m-au descumpnit n cltoriile mele prin viaa
ndeprtat a egiptenilor, asirobabilonenilor i a
precursorilor lor din Sumer i Akkad. Da, m
gndeam eu, bunul i neleptul zeu a, pe care ei,
dup ct se vede, nu i l-au imaginat, dar pe care l-au
respectat att de mult. El i-a nvat s fie nelepi i
buni i a vrut s rmn i mai departe pe Pmnt
mpreun cu tovarii si care, nu ncape ndoial, au
fost dasclii celorlalte popoare vecine din Africa i din
Asia Mic, dorindu-le oamenilor s devin ca el. S-a
ntmplat ns un lucru cumplit... Ce anume va fi
fost? El a trebuit s plece. Discipolii si n-au putut
ajunge la nlimea lui. L-au proclamat zeu, iar pe ci
nii... preoi, folosindu-i cunotinele ca s
nrobeasc pe cei de-o seam cu ei... M gndeam, tot
astfel, la mersul ntreg al istorici omenirii, n care
cunoaterea a trebuit s lupte nentrerupt pentru
propria sa libertate i pentru libertatea omului, pn
cnd, abia acum, n zilele noastre, o marc parte din
omenire a descoperit n cele din urm valoarea
adevrat a omeniei i calea sigur a cunoaterii...
M gndeam n acelai timp la zeci de lucruri i eram
28

gata s m gndesc la alte mii de lucruri, uitnd tot ce


m nconjura, dac pe neateptate glasul prietenului
nu m-ar fi readus la locul meu, n fotoliul din faa
ecranului, lng videomagnetofonul redus la tcere.
Glasul acesta era straniu, era de nerccunoscut:
Ascult! spunea el, aspru i vibrant. Asta e... asta
e ceva monstruos!
Ce anume? am ntrebat fr s dau glas gndurilor
mele. Faptul c i altundeva n Univers exist fiine
care folosesc superioritatea lor n tiin ca s
transforme alte fiine n sclavi?
Ascult! repet el mai ncet i chiar mai aspru. Nu
priccpi? O fiin acolo, undeva... ne cere ajutor i noi
nu sntem n stare... Vai, lucrul sta...
Abia acum m-am smuls cu totul din gndurile mele
i am vzut c minile astronomului tremurau, ochii i
ardeau ntrtai i chiar obrajii lui venic palizi se
coloraser de flcrile febrile ale unei tragedii retrite
emoional.
Un sentiment furtunos de fericire m-a ndemnat s
m ridic n picioare i s-mi deschid braele pentru
acest ciudat prieten al meu, care nu recunotea nici
un fel de scopuri morale n faa oamenirii i a
contiinei sale, dar care n clipa asta era gata s
plng de durere i neputin c nu e n stare s-i ia
numaidect zborul ctre o constelaie aflat la o
deprtare absurd, ca s duc acolo dreptatea
noastr pmntean, a omenirii.

29

Prima dat n viaa mea l-am mbriat, iar el, vrjma al sentimentalismelor, nu s-a mpotrivit, fiindc,
probabil, se gndea i el nsui acum la acel fiu al
fiului fiului lui a, care atepta nsetat mbriarea
lui.

30

ANTON DONCEV
NTOARCEREA
n sfrit s-a trezit. De obicei, se trezea pe ndelete,
contiina lui se desprindea cu greu din lumea viselor,
semitonurilor i penumbrelor, ca sa se ntoarc n
capsul sub lumina puternic a becurilor electrice.
De obicei, rmnea mult vreme cu ochii nchii,
nainte de a-i arunca privirea asupra constelaiilor
de luminie, sgei, grade i cifre.
De ast dat se trezi numaidect. Tablourile se fixar
n focar. Inima i btea n stomac, n gtlej, n tmple.
O sgeat, care treizeci de ani sttuse nemicat,
trepida acum n jurul axului ei. Dup aceea se auzi
un glas, glasul unui om de pe Pmnt. Glasul ns
vorbea ntr-o limb necunoscut.
Mna-i dreapt se ntinse de la sine spre sgeata
indicatoare. Dar, cnd deschise gura ca s vorbeasc,
nu-i auzi vocea.
Glasul celuilalt continua s-l cheme.
Ridic ochii spre oglinda de autocontrol i
autosugestie.
Din oglind l privea un om disperat, zdrobit, n
pragul nebuniei.
Eti nebun! i se adres propriei sale imagini. Iat,
a sosit clipa cea mare. Te-ai ntors. De ce stai cu
colurile gurii lsate n jos? Aa, aa, ridic-le ncet,
ndreapt-le! Doar eti nvingtor! Nu zmbi, strnge-i
31

buzele! Acum nu va fi nevoie s zmbeti nimnui.


Eti un om bogat. Eti puternic. Nu, pungile de sub
ochi n-au cum s dispar. Acestea snt consecinele
suprasolicitrii n timpul acceleraiei. n schimb
cutele de pe frunte le pot nltura. Snt bogat, snt
puternic. Snt bucuros. Nici n-am s pun mna pe
bani. Voi semna numai cecuri de plat. Voi drui
diamante,
ncetul cu ncetul izbuti s-i destind muchii feei.
Fiece trstur i-o pipia n gnd, i trezea n inim
bucuria, ndrzneala, dispreul. i model faa pn
cnd izbuti s-i dea o nfiare asemntoare cu
expresiile acelea ale chipurilor care-i mpodobiser
odaia de tnr brbat de acum treizeci de ani, chipuri
de oameni puternici, independeni, care nu se
ploconeau n faa nimnui.
Totui, evita s se uite la propriii si ochi, ca i cum
s-ar fi temut s nu se prbueasc n faa lor. Simea
c ochii si din oglind l privesc cu o cuttur
nfricotoare, sfredelindu-l iscoditor.
Glasul de pe Pmnt al celuilalt continua s-l cheme
struitor. Inima nu-i mai btea att de agitat ca pn
atunci, dar se cuibrise acum n ea o durere ascuit,
chinuitoare.
Aici Be 207 Er Zet, rosti el. Aci Be 207 Er Zet. Mam ntors! M-am ntors! M-am ntors!
Glasul cellalt nu vorbea englezete. Nu vorbea nici
rusete.
No! No! Habla espanol?
32

Spaniola se vorbea la Acapulco. Prin [aa ochilor i


trecur din nou plajele lungi, marea, valurile
nspumate i oamenii, muli oameni pe jumtate goi.
Nite prostnaci, care se nclzeau la soare i nu
tiau ct nemrginit feriricire i druiete atingerea
trupului unui alt om. Durerea din inim l fcu s se
chirceasc n aa fel, nct faa i se schimonosi din
nou.
Aici Bc 207 Er Zet. Vorbesc zece minute n limba
spaniol. M-am ntors.
Bienvenido! Bine ai venit! Bine ai venit Cnd ai
pornit de pe Pmnt?
Acum treizeci de ani.
Acum treizeci de ani? n comunicarea
dumneavoastr exist o confuzie. Ce fel de deflector
fotonic are nava dumneavoastr?
El a neles numai cuvintele: deflector fotonic.
Sistem Luciko-Sanger.
Imposibil. De cincizeci de ani nu exist nici o nav
cu astfel de deflectoare. De cincizeci de ani ncoace,
toi oamenii cunosc limba comun.
n ce an ne aflm acum?
Cellalt rspunse.
Aa era. Nimnui nu-i venea s cread c n timp ce
el a trit treizeci de ani, pe Pmnt s-au scurs o sut.
Vzu un fel de coridor foarte lung, ca de hotel sau de
spital, asupra cruia, la intervale egale, cdea ctc o
pat de lumin. Nu era dect o strad cu iragul ei de
33

becuri. n fundul ei se zrea o siluet alb. Era o


femeie. Poate era mama lui, poate nu.
O sut de ani. Un veac.
n magazia navei sale zac diamante n greutate de o
ton. i cadavrul prietenului su tot acolo e. i va face
un monument, ns nu la suprafaa pmntului, ci
sub pmnt. Unde n-ajunge lumina astral. Oamenii
vor merge pe un coridor lung, lung, cu un ir de
becuri deasupra, vor intra i vor iei de la lumin la
ntuneric, i la captul lui vor vedea statuia
prietenului su. Poate s-o fac din aur curat. O va
face ns din marmur alb. O va comanda celui mai
bun sculptor care e n via pe Pmnt.
S-a gsit numrul navei dumneavoastr. Am
ntrebat staia intermediar. Dumneavoastr ai
decolat acum o sut i unu de ani. V felicit!
Ce i-a spus? S-a gsit ori s-a cutat? Pe vremea lui
nva verbele dou cte dou: cobor-urc, m nascmor, caut-gsesc. Am cutat - am gsit. Am gsit
diamante. La cellalt capt al lumii. Acolo zace
radiofarul cu cererea sa. Nimeni n-o va contesta. S-o
conteste naiba! N-are dect s-i apere drepturile
United Company. S se mai vre i alii n lutul
albastru.
V dau legtura cu staiunea interastral. V dau
legtura...
Deodat ncepu s vorbeasc alt voce, de rndul
acesta englezete. O voce de femeie.

34

Bine ai venit. Cine vorbete? Ai plecat de aici trei


oameni.
i spuse numele.
Dar ceilali doi?
El tcu. Amui i glasul.
V rog, continuai! rosti el confuz.
Trimitem o nav s v remorcheze. Staiunile de
azi nu snt utilate ca s poat ntmpina o asemenea
construcie i cu tipul de deflector pe care-l are nava
dumneavoastr.
Ce s mai ntrebe? Glasul nu trebuia s nceteze..
Inima l durea tot att de tare, de fapt chiar mai tare
ca nainte.
Cellalt, cpitanul astronavei, avea treizeci de ani.
Un brbat frumos i puternic. La fel cum fusese el
nsui acum douzeci de ani. Totui n-a artat
niciodat ca cellalt; acela niciodat nu zmbea, cnd
nu-i ardea s zmbeasc.
n cele din urm, iat-i n faa lui, oameni adevrai,
n carne i oase: eful staiunii interplanetare i
cpitanul astronavei care a zburat ntre timp pn la
steaua descoperit de el. Nu s-a atins de dnsul
nimeni i nici el de ei: staiunile astea erau carantine
prin care astronauii se ntorceau din Univers.
Aadar, totul fusese n zadar.
n decurs de o sut de ani oamenii au nvat s
fac diamante mai frumoase dect ale lui. Nu era un
om bogat, deoarece pe Pmnt nu mai existau sraci
i bogai. Cnd se nfunda n lutul albastru de pe
35

planeta ndeprtat, un presentiment tulbure l


prevenise c pe Pmnt se rsturna ceva, ns a fost
mereu ncredinat c oamenii snt ri de la natura i
niciodat nu vor izbuti s se neleag ntre ei. United
Company nu mai exista, cum nu mai existau nici
nsemne personale, procese, avocai sau drept cosmic.
n fata lui stteau ntinse hri i fotografii ale
planetei ndeprtate pe care el o numise a sa i unde
pieriser cei doi prieteni ai lui.
Fotografiile acestea nu le-a scos din aparatele
telefotografice ale astronavei sale vechi, hodorogite. Le
fcuse acest tnr frumos cu ochii albatri, cu
ajutorul sateliilor, radiosondelor i teleobiectivelor
altei astronave, care nu era nici american, nici
ruseasc. El, supravieuitorul, singurul care s-a
napoiat de pe planeta ndeprtat, a trebuit s
cltoreasc treizeci de ani, n timp ce tnrul a fcut
acelai drum n numai trei ani i s-a ntors la fel de
tnr.
Iat, aici era situat radiofarul dumneavoastr, spunea tnrul. Ai ales cel mai potrivit loc pentru
aterizare.
Era o ntindere de nisip, dup cum reieea din
fotografie - o plaj mrginit ntr-o parte de mare, iar
n cealalt de o pdure tropical.
Ai vzut valurile gigantice? l ntreb tnrul. Cu
greu se poate vedea ceva mai frumos.
Acolo era acea ntindere de nisip lung de civa
kilometri. n pdure nu se putea ptrunde. Racheta
36

coborse pe singurul loc mai ridicat, chiar lng


pdure. n timp ce doi dintre ei lucrau, al treilea
privea marea. Din cnd n cnd, uneori de dou i de
trei ori pe zi, din mare se ridicau valuri uriae, nalte
de zeci de metri, care porneau spre rm. n timp ce
valul inunda nisipul plajei, cteitrei porneau s stea
ascuni n astronav. Odat, cnd apa verde acoperi i
cltin astronava, n cabin edeau i se priveau
numai doi. Al treilea nu apucase s ajung la
adpost. Apa verde clocoti dincolo de hublouri, apoi
se retrase. Un timp nemsurat de lung, picturile de
ap se prelinser erpuind pe geamuri.
Nu-mi amintesc dac a fost frumos, rspunse el
sec.
Cei doi din fa l examinau cu atenie. l
comptimeau oare? Tare ar fi vrut s aib n faa lui
oglinda de autocontrol.
Intr un al treilea, care ls ceva i apoi iei.
Dumneavoastr nu vei putea s v napoiai
curnd pe Pmnt, zise ncet eful staiunii
interplanetare.
Tot atunci iei din cabin i cpitanul astronavei
care vizitase i steaua lui.
Sttea cu ochii nchii i cuta s-i adune din
cotloanele fiinei sale orice prticic de rezisten
fizic. Pn acum, de multe ori se storsese pe sine ca
pe un burete mbibat cu ap, ns de ast dat i se
pru c nu i-a mai rmas nici o pictur. Sttea cu
ochii nchii, cci nu se mai ruina de eful staiunii
37

interplanetare - un btrnel de aproape nouzeci de


ani.
Snt bolnav? Unde m-am molipsit? Pe planeta ndeprtat? i de ce boal?
Uitai-v aici, spuse cellalt. Deschise ochii i vzu
un clieu multicolor, cu multe figuri neclare, virgule,
puncte i erpi, semnnd fie cu un straniu cer
nstelat, fie cu imaginea curioas a unui iaz murdar
n care pluteau tot felul de lucruri.
E sngele dumneavoastr.
Asta arta fotografia. Nu putea deslui nimic din
toate semnele acelea scrise cu virgule, puncte i
erpi.
Din cauza acelei planete ndeprtate? a zis.
Sntei bolnav de boli care au existat pe Pmnt
acum o sut de ani. Generaii n ir s-au tratat de ele.
Acum, e rndul dumneavoastr s v vindecai.
Privi clieul.
Nu pot s m debarasez de sngele meu, spuse el.
Aceste puncte i virgule puteau s fie virui de
cancer i cium sau semne ale lcomiei, egoismului,
urii. Totuna. El s-a nscut pe timpul cnd viruii tia
pluteau n aer i n sngele oamenilor. Acum l izolau
i era drept s fie aa.
Greise cu ceva? El tria dup legile timpului su,
ale acelei pri de pe Pmnt n care se nscuse.
Trebuia s neleag de pe atunci c au dreptate
ceilali.
Cnd o s-i ngduie s vin pe Pmnt?
38

Vzu din nou plajele, i nu plaja de pe planeta


ndeprtat, ci plaja din Acapulco, cu oameni pe
jumtate goi.
Avei vreun medicament pentru inim? ntreb el.
inea n mn o foaie de hrtie cu cteva nume. n
dreptul fiecruia din ele era o cruciuli. Odinioar se
puneau astfel de cruciulie naintea numelui celor
defunci. Erau semne ale speranei c exista ceva
dincolo de cruce. Acum nu mai erau dect simple
semne ale tergerii dintre cei vii.
Treizeci de ani n ir s-a tot gndit la oamenii acetia.
Sosise clipa cnd nu mai tia cum s se gndeasc la
ei: ca la nite oameni vii sau ca la nite mori?
Continuase multa vreme s cugete la dnii ca la nite
oameni n via. Dar simise o ndoial cumplit.
Acum nu se mai putea gndi la ei ca la nite oameni
n via.
Pe vremuri, cnd tria pe Pmnt, mprise statele i
oraele n luminoase i ntunecate. Acolo unde nu
exista un om apropiat lui, oraul era scufundat n
bezn, chiar dac i duceau viaa ntr-nsul milioane
de oameni. Toat lumea aceea umbla cu chipul
ntunecat. Omul care ns i era aproape prea c ine
n palm o luminare care-i lumina faa. Aa, n oraul
acela rtcea o lumini.
Iar acum, ntreg Pmntul ctre care nzuise mereu
zcea n bezn.
El edea n patul su, cu umerii lsai, cu coatele pe
genunchi, i ntreaga lui fiin simea puterea de
39

atracie a Pmntului. Nu era Pmntul, fora de


atracie a staiunii interplanetare era artificial, clar
era o for de atracie. Ani ndelungai a dorit aceast
for de atracie. Acum l apsa. Totdeauna cnd se
gsea n stare de imponderabilitate i plutea prin
cabin, simea o pornire nestvilit de a se putea
atinge de ceva. Aceeai pornire o simea i acum, cu
toate c tlpile i se rezemau ele podea, coapsele de
pat, iar coatele de genunchi.
edea uitnd legea fundamental a astronautului; s
nu se dea btut. Cndva, clugrii ncercau s
izgoneasc diavolul dintr-nii. Dar astronauii
trebuiau s tie s alunge din ei orice gnd de
slbiciune, de nencredere, de nfrngere. Uita de
oglinda de control, de formulele magice, care
readuceau trsturile feei la locul cuvenit. Snt
puternic, snt vioi, am s nving. Nu se mai simea
nici puternic, nici vioi i era contient c suferise o
nfrngere.
Privirea lui dibuia obiectele din ncpere. Lucruri
care vorbeau despre lumea nou. Uimitor de
frumoase, fiecare obiect la locul su, fiecare din ele
desvrit de o gndire ampl i de mult sensibilitate.
i da bine seama c toate acestea erau produse n
uzin, n timp ce el ar fi vrut s ating glia, frunzele,
rdcinile.
Nu mai avea putere nici s-i vorbeasc siei, cum
i vorbise ani ndelungai dup moartea celui de al
doilea prieten al su. Nu fcea dect s ad innd n
40

mn foaia cu numele celor mori, cu cifrele unor ani


pe care el nu-i trise.
Deasupra uii strluci deodat ceva, iar un glas de
femeie ncepu s vorbeasc. Cineva voia s intre.
Intr o femeie. Prima oar de la ntoarcerea sa
ntlnea o femeie.
Se ridic n picioare.
Aceast lume care d natere unor asemenea femei
e, fr ndoial, o lume frumoas i bun. Femeia nu
mai era tnr, ns puterea acestei lumi creatoare se
reflecta mai bine n anii care izbutiser s-o modeleze.
Se apropie de el i-i ntinse mna. i prea un vis, cu
att mai mult cu ct el nu putu s ating mna aceea.
Bine ai venit, i spuse ea. Eu am dreptul s v
ating fiindc snt medic.
Avea dreptul s se ating de el. Sttea la un pas de
dnsul. El se oglindi n ochii ei. Pentru ntia oar
nlocuise oglinda de control. Ochii strini nu reflectau
faa lui aa cum i-o vedea el nsui. n ochii ei se
oglindea alt fa, aa cum o vedeau ei.
Ea nu l vedea pe omul care timp de treizeci de ani
se brbierea la ora cnd tia c pe Pmnt rsare
soarele. Tovarul celor doi mori a plns, n treizeci
de ani, numai de dou ori. Pe lng tona sa de
diamante, care acum valora ct o ton de crbuni, el
dobndi acum, ca un supliment gratuit, o fa nou.
Chipul pe care-l vedea femeia era unul din chipurile
care se aflau odinioar n odaia tinereii lui.

41

i ea i art acest chip. inea n minile ei ceva ce


aducea cu ziarele dinainte i de pe fiecare foaie l
privea chipul su.
Pmntul v felicit, zise ea; miliarde de oameni vor
s v vad. Savanii se gndesc cum s fac pentru ca
ntlnirea cu ei s se desfoare fr riscuri pentru
dumneavoastr.
El ntinse mna nainte. Dnsa i oferi propriile lui
imagini, dar el i apuc mna. Nu putea s-i dea
seama dac n clipa aceea sttea cu ochii nchii sau
i-a nchis dup aceea, cnd i lipi palma ei de fruntea
sa. Lucrul acesta era mai frumos dect tot ce i-ar fi
dorit, i astfel Pmntul se transform pentru el dintro planet ntunecat ntr-un astru.
Se mai ntorc cteodat i alii ca mine? ntreb el.
Foarte rar. Savanii au neles c n vechile
deflectoare fotonice s-au desfurat procese nucleare,
care dup un numr de ani au transformat ntr-o
clip navele n... mici atri.
Am avut norocul s m ntorc.
Prietenul meu cel mai apropiat a plecat ntr-o
astronav cu deflector magnetic.
V napoiai pe Pmnt?
Am s m ntorc peste civa ani. Acolo snt copiii
mei.
Va mai putea el oare s aib copii, dup ce treizeci
de ani a stat pe lng un reactor, a traversat furtuni
de radiaii i vrtejuri cosmice?
42

Se duse la eful staiunii interplanetare i-l rug s-i


arate harta cu itinerariul vechilor astronave care se
ntorceau din cltoriile lor prin Univers. Pe harta
sistemului
solar
vzu
liniile
parabolice
ale
traiectoriilor lor. Izvorau din marginile hrii. Nici o
linie nu atingea Pmntul. Semnau cu urmele unor
meteori ce lumineaz i se sting n atmosfera terestr,
nainte de a ajunge pe Pmnt.
Puse palma peste hart i acoperi cu ea snopul
subire al traiectoriilor.
Dai-mi o nav de patrulare. A vrea s fiu de
serviciu n acest sector.
Cellalt l privea. N-avea dreptul s-i dea o
astronav.
Oricum, erau necesare consultri, meditaii,
aprobri.
Bine, spuse acela.
tia c nimeni nu-l va condamna.
Cel ntors l privi pe cellalt drept n ochi i zmbi.
M tem c m nelegei greit. Nu vreau s
ntmpin oamenii care se ntorc, ca s nu m simt
singuratic. Vreau sa le spun c ei nu snt singuri.

43

NEDEALKA MIHOVA
NECUNOSCUTUL
22 august, anul 2016, dup calendarul terestru.
N-am observat vreodat c a avea nervi; de altfel
nervoii nici nu ajung cosmonaui. Acum ns, ntia
oar n via bag de seam c abia m pot stpni. M
ntreb dac ceea ce simt nu e pur i simplu fric?
Pn acum nu m preocupa s tiu dac snt sau nu
fricos. Aveam impresia c oricnd am s pot nfrna
instinctul orb, ca s duc la bun sfrit o hotrre
luat. M gndeam c nici hotrrea nu trebuie s fie
influenat numai de considerentele securitii mele
personale. Acum, nu mai snt sigur de nimic. Mereu
m urmrete senzaia c s-a strecurat ceva n
Avntul undeva n nav, c ade la spatele meu, c
se apropie ncet... Nu m ntorc, fiindc tiu c nu-i
nimic i nu vreau s m fac de rs chiar fa de mine
nsumi. Dar aa e i mai ru. M gndesc tot timpul la
asta i ntr-una trebuie s lupt cu ispita de a m
ntoarce.
Nu cumva ncep s nnebunesc? S fie reale oare
aceste fiine enigmatice sau am de-a face tot cu
materia nensufleit? Se prea poate ca ele s nu fie
dect o simpl halucinaie, rodul acestei chinuitoare
singurti. Dar eu le simt, le vd! i apoi mai snt i
instrumentele de bord...

44

Voi ncerca s povestesc totul linitit, sistematic. Trebuie s m stpnesc. Ct vreme scriu, voi avea
impresia c stau de vorb cu cineva, cu un alt om.
De ct timp n-am mai vorbit? Dup calendarul
pmntean vreo doi ani. Din ziua cnd a murit Ian. i
snt trei ani de cnd zbor. Asta nseamn timp
ndelungat, peste msur de mult. Uite c am ajuns
acum s m i vait. Degeaba. tiam bine ce m
ateapt. i pe lng toate, acum nu fac dect cale
ntoars, iar pn la Pmnt au mai rmas numai trei
luni dup calendarul de acolo.
De fapt, ntr-un anume sens, mi-a mers bine. Snt
cercettor de meserie, sarcina mea fiind descoperirea
necunoscutului. i iat c acum zece zile, m-am lovit
de el prima dat.
Indicaiile aparatelor erau normale, n-aveam nici un
temei s m atept la ceva neobinuit. M-am uitat
prin periscop, fiindc faptul acesta era unul din
elementele obligatorii ale observaiilor pe care le
aveam de fcut. nc din primul moment am remarcat
un fel de fire luminiscente, mate, care pluteau vibrnd
n faa ochilor mei. M-am npustit asupra aparatelor.
Vedeam ceva cu totul nou, fcusem o descoperire.
Poate prea caraghios, dar pentru mine aceste fire
luminoase erau un obiect astronomic, deprtat de
Avntul cu milioane de kilometri. Nici nu mi-a trecut
prin minte c obiectul descoperirii mele s-ar fi putut
afla n imediata mea apropiere. Cnd m-am ntors
spre telemetru, a trebuit s privesc aproape un minut
45

ca s pot percepe cifra neverosimil care se tot


aprindea i se stingea: 10 metri. Cum? Zece metri?
Pn la nava? Deci chiar lng Avntul care se
deplasa cu o vitez de aproape dou sute de kilometri
pe secund? Cu neputin...
i totui... M uitam. M tot uitam cu nesa, pn
cnd n faa ochilor totul ncepu s vibreze. Era ntradevr ceva acolo. Fire sau filamente cu luminiscen
proprie. Am conectat spectroscopul, constatnd
prezena unui amalgam complicat, n care predomina
fosforul. Un amalgam care, n condiiile spaiului
cosmic, mi s-a prut inimaginabil, de-a dreptul
imposibil. Eram iritat la culme. Priveam cu lcomie,
trecnd de la un instrument la altul, ntr-o tensiune
de nedescris. Manipulam aparatele ca s nregistrez
necunoscutul, ct timp nu dispare. Asta inu jumtate
de or. Ochii mi lcrimau, totui izbutii s nregistrez
clipa cnd firele luminiscente zvcnir, se ndeprtar
i, plind, disprur cu totul.
Am rmas uluit i stors de puteri, cznindu-m s
sistematizez cele vzute. Creierul mi funciona cu
febrilitate, cutnd o explicaie, dar de la o vreme am
simit c-mi plesnete capul de durere. Nu-mi era
foame, nici de somn nu-mi ardea. Una-dou alergam
la periscop, ca s m uit din nou la lumina dureros
de ascuit a stelelor, n cele din urm mi-am dat
seama de purtarea mea nesbuit. Trebuie s
mnnc, s m calmez, s m odihnesc. nghiii cam
n sil ceva, apoi potrivii aparatele pentru rstimpul
46

de somn. Trezindu-m, am ncercat ns un


sentiment de nencredere fa de mine nsumi. Cu
pai intenionat nepstori, m-am apropiat de
periscop: filamentele erau acolo!
De ast dat eram calm. Am reluat totul de la
nceput. Am fcut o serie de analize i am
sistematizat rezultatele. La fiecare dou minute
verificam prezena filamentelor. Dup 4 ore i 32 de
minute, ele se ndeprtar i disprur.
M-am strduit s schiez o explicaie oarecare, fie i
ipotetic. Ceea ce vzusem aievea, se arta a fi
imposibil. Pentru mine, ntmplarea constituia o
enigm total. M uitam la fiecare zece minute prin
periscop. Dup 5 ore i aproximativ 50 de minute,
filamentele aprur din nou, iar eu mi coninu ai
msurtorile. Atunci interveni a doua lovitur.
Filamentele sttur n apropierea navei o durat
precis de 4 ore i 32 minute, pentru ca s lipseasc
apoi, cu aceeai precizie, 5 ore i 49 minute. De
necrezut, nu-i aa? Dar voi, care poate nc mai citii
aceste nsemnri, ar fi bine s nu uitai c Avntul
nainta cu o vitez de 205 kilometri pe secund. Dac
s-ar fi presupus c filamentele reprezentau un corp
zburnd n Cosmos pe o anume traiectorie care
coincidea cu aceea a Avntului, apropierea i
ndeprtarea lor periodic erau pur i simplu de
nenchipuit. Era exclus, de asemenea, chiar
presupunerea c filamentele s-ar deplasa pe o linie

47

ondulatorie, ntruct drumul lor, timp de 4 ore i 32


minute, era perfect paralel cu al meu.
Atunci, pentru prima dat, m cuprinse un
sentiment de spaim. Era o spaim omeneasc. Miam urmat cercetrile cu intenia de a m ndeprta
de aceast tulburtoare vecintate, imediat dup ce
voi fi epuizat toate posibilitile aparatelor de bord. n
zilele ce urmar, ciclul deplasrii acestor misterioase
fibre, de o luminiscen mat, a rmas neschimbat.
M strbtu gndul c ar trebui s ies afar din
astronav i s ncerc s capturez o parte din acest
ciudat ansamblu, dar numaidect am abandonat
acest gnd, care nu-mi convenea. Sincer vorbind, miera team. Reaciile filamentelor (dac aveau reacii)
mi erau necunoscute. Nu trebuia s risc. Era mai
bine ca Pmntul s afle puin, dect nimic.
Totui nu pot spune c cercetrile suplimentare au
adus n principiu ceva nou. Am ncercat s fac unele
fotografii, ns ncercrile n-au dat rezultat. M-am
strduit s luminez filamentele cu reflectoarele
astronavei ns, Ia lumina lor puternic, filamentele
deveneau invizibile.
Dar veni n sfrit i ziua despririi. Modificarea traiectoriei este o problem complicat, ns eu fluieram
satis fcut n timp ce fceam calculele. Ar fi trebuit,
poate, s-mi continui observaiile, dar nu mai eram n
stare. De abia acum mi-am dat seama ct eram de
istovit. n ultimele zile, dormisem i m alimentasem

48

cu totul neregulat, fiindc cea mai mare parte din


timp priveam prin periscop.
Cu o satisfacie cam rutcioas, am atins cu
minile pupitrul de comand. Aceasta se petrecea n
rstimpul celor 5 ore i 49 minute de absen a
filamentelor. Ce minunat avea s fie: ele se vor
ntoarce cnd mie mi vor fi pierit i urmele f Fr s
vreau m gndeam la ele ca la ceva viu, nsufleit,
atribuindu-le simminte omeneti, i m bucuram
de amara lor dezamgire. ndurai cu bucurie i
rbdare suprasolicitarea pricinuit de modificrile
vitezei i direciei de zbor. Cnd, n cele din urm,
manevra lu sfrit, mi-am aranjat n fa*a
periscopului un mic banchet. Vroiam s privesc afar
exact n minutul apariiei fostelor tovare de drum i
s m bucur de absena lor. M-am uitat... Ele se
apropiau.
Asta s-a petrecut asear. Astzi, nu pot s fac mai
mult.
Prostii! Se nelege c pot. Am s suport i noua
ncercare ca i multe altele. Dei nu-i de loc uor. Nu
m ngrijoreaz ceva concret. Nu m tem de
distrugerea navei. A pieri fr s m vait, aa cum a
pierit Ian. A ndura boal i suferin. nelegei-m,
nu dau napoi dect din faa necunoscutului.
Necunoscutul este o ameninare anonim, o senzaie
tulbure. Nu, nu-i nici asta. Nu te amenin cu ceva ce
i s-ar putea ntmpla. E pur i simplu...

49

necunoscutul. St la spatele tu, dei tii bine c nu


exist acolo nimic.
Mi-au mai rmas doar trei luni de drum pn la
Pmnt. Dou luni pn la sistemul solar. Va trebui
oare ca tot rstimpul rmas s-l petrec mpreun cu
aceste fibre luminiscente? Am impresia c se lipesc de
nav i se las purtate de ea. La examenul exterior nu
se constat schimbri 111 nveliul navei. Dar cine
poate cunoate caracterul adevrat al aciunii lor?
Eu, unul, tiu doar ca n-a iei niciodat ca s m
duc pn la ele.
Totui, acum, dup ce mi-am exprimat prin cuvinte
starea de nelinite, m simt uurat. Dai; ce se va
ntmpla mine? 23 august...
M gndesc. M gndesc nencetat, intens.
Filamentele au capacitatea de a reaciona la
condiiuni modificate, i asta fr vreo nevoie vdit,
fr vreun folos direct. Faptul acesta m face s m
gndesc serios la ntrebarea dac snt raionale? S
admitem c aciunile lor urmresc un scop. Care
poate fi scopul urmrit? De ce umbl dup nav?
Dac snt vii, i dau cumva seama c exist via n
nav? O via pentru ele inaccesibil, dar care le
poate duce la izvoarele vieii? Ce nevoi le mna dup
mine? Nevoia de hran? Ar fi ngrozitor ca tocmai eu
s st.rnesc o primejdie de moarte. Presupunerea asta
m chinuie nnebunitor. Nu-mi pot nchipui nimic mai
groaznic.

50

mi aduc aminte c am citit odat un articol sau o


povestire, scris nc pe timpul primilor satelii
artificiali. Vorbea de pericolele care i-ar fi putut
amenina pe cltorii astrali. Pericolele erau ghicite
cu destula precizie.- i totui cel mai de seam dintre
ele nu era expus acolo, cu toate c nu era de loc nou.
Necunoscutul - iat ce te face s ncremeneti
ngrozit, s te ndoieti de fora i de raiunea ta.
Necunoscutul nu se include n sistemul cunotinelor
stabilite, dimpotriv, sfrm acest sistem i prin asta
surp nsi temelia ncrederii n fora omeneasc. De
obicei necunoscutul se infiltreaz treptat, pictur cu
pictur. El se transform pe ndelete n cunoscut,
ocup un loc ntr-o seciune oarecare a cunoaterii i
lrgete posibilitile omului. Cnd i se nfieaz
ns att de ngrozitor, att de neverosimil - da,
neverosimil dup criteriile vechilor noiuni - nu exist
nimic mai amenintor ca el. Puterea omului se
dizolv.
Ct de umilitoare este aceast constatare.
Umilitoare? Asta n-ar fi chiar att de important. Ce
m intereseaz este dac e o constatare exact. Dar
nu cumva m aflu acum n situaia unui credincios
de odinioar pus n faa unor minuni regizate cu
iretenie, de fapt nite adevrate concentrri de
elemente necunoscute? Mi se pare c totui o
deosebire exist.
Cnd izbutesc s-mi domin groaza i tulburarea pur
instinctiv, cnd mi pun clar i rspicat ntrebarea:
51

De ce anume m tem de fapt? vd c a putea face


fa oricrei nenorociri. Snt ncredinat c a putea
s nbu n mine dorul disperat de via sau s
sufr fr s-mi pierd curajul. i apoi, eu m aflu
ntr-o situaie mai bun dect strbunii mei: snt
totui n stare s stabilesc o limit ntre mine i
lucrurile care mi se pot ntmpla. tiu, de pild, c
nimic din ceea ce ar putea s m nspimnte nu
poate s dureze la nesfrit.
Ceea ce m ngrozete cel mai mult este gndul c a
putea aduce vreo nenorocire pe Pmnt tuturor
oamenilor. Cnd mi imaginez acel ceva de afar,
dnd de urma vieii, c o urmrete pentru a ajunge
n stpnirea domeniului ei de rspndire n mas,
rspunderea pe care o simt m copleete. N-a putea
privi cu contiina curat urmrile acestei primejdii.
M cuprinde panica numai la gndul c s-ar putea
ntmpla aa ceva. Toate vechile noiuni de care, cine
tie de ce, ne amintim totdeauna cu anume sfial,
cum snt cinstea, iubirea de oameni, rspunderea,
contiina, capt acum un coninut nebnuit ele real
i m mpovreaz. Atunci a vrea s fug departe de
Pmnt.
Ciudat! Cu teama asta pentru soarta omenirii,
aproape c am uitat de mine nsumi. Ar trebui s m
strdui s ajung pe Pmnt, n centrul experienei
colective. Poate c ceea ce e pentru mine de
neconceput aici, pe Pmnt va fi desluit. Poate c
sistemul meu personal de percepere a cunoscutului
52

s fie prea ngust, prea mrginit, pentru a cuprinde


necunoscutul care, n momentul de fa, mi d
trcoale pe afar, n jurul rachetei unde stau eu
ascuns. Da, se prea poate. Dar e posibil i contrariul?
N-am dreptul s-mi asum un asemenea risc.
Cum s procedez n acest caz?
24 august...
mi snt necesare cunotine, ct mai multe
cunotine. Posibilitile de cercetare prin comenzi
dinuntrul navei le-am epuizat complet. Devine
obligator s ies afar, n ateptarea eventualelor
reacii noi ale filamentelor, i s ncerc s iau o prob
din ele pentru cercetrile de laborator.
Iat, am consemnat acest lucru.
Ct groaz i ct uurare mi pricinuiete
formularea precis a sarcinii. Dar la ce-mi folosesc
cuvintele? Din clipa asta snt dator s fac abstracie
de sentimentele mele proprii. Acum trebuie, pur i
simplu, s meditez asupra tuturor problemelor pn
la epuizarea lor.
25 august...
Snt posibile patru variante:
Prima - m conving asupra caracterului inofensiv al
filamentelor i-mi continui calea spre Pmnt.
A doua - nu reuesc s capt suficiente date pentru
o concluzie precis.
A treia - m conving de pericolul real pentru viaa de
pe Pmnt.
A patra - pier n procesul de cercetare.
53

n ultimele trei cazuri nava nu trebuie s ptrund


n limitele sistemului solar. Ce simplu: un raport de
trei la unu. n-truct dup moartea mea posibil nava
i-ar urma zborul i fr modificare, se impune s
abat Avntul ntr-o nou direcie, nainte de a m
apuca de cercetri. N-am timp s scriu mai mult,
trebuie s fac calculele necesare.
26 august...
Totul e pregtit... Ies.
A vrea s mai spun ceva, snt copleit de
incertitudine i de ndrzneal, dar i de altceva att
de mre i puternic, nct n-am cuvinte s m
exprim.
Este chiar absolut necesar? Ies afar din nav, ies n
faa necunoscutului. Oare nu e asta totul?
* * *
Nava cosmic Avntul a fost descoperit
ntmplator,
printr-una
din
acele
coincidene
neverosimile care au loc, totui, uneori.
n anul 2068, expediia care se ntorcea din regiunea
constelaiei Arcturus a nregistrat semnalele automate
ale Avntului i orientndu-se dup ele a reuit s
descopere astronava.
Oamenii s-au strecurat nuntru cu uurin, ua
interioar a capsulei nu era nchis. Toate datele
artau c astronautul ieise afar, mbrcat n
costumul spaial, legat cu obinuitul cordon
ombilical, cordonul se mai afla acolo, ns captul lui
era liber i foarte zdrenuit.
54

Pieirea i desprinderea cosmonautului a fost


pricinuita de lovitura unui meteorit sau de o alt
cauz necunoscut? nsemnrile i rezultatele
cercetrilor au fost studiate cu atenie. Medicii au
respins versiunea unei tulburri psihice.
Pe fotografii abia apreau unele urme neclare, din
care nu s-a putut deduce nimic pozitiv.
Un singur lucru e sigur: pentru a scpa Pmntul de
un pericol real sau nchipuit, cercettorul s-a jertfit
pe sine. Pmntul pstreaz numele su cu
recunotin.
Cazul necesita cercetri suplimentare. Dup o
jumtate de an, pe traiectoria urmat de Avntul au
pornit trei perechi de cercettori. Fiecare dintre ei iau asumat rspunderea aprecierii pericolului, n
cazul cnd misterioasele filamente ar fi descoperite. Pe
Pmnt n-au lipsit niciodat oamenii de felul acestui
cercettor sau a celorlali ase care, n clipa de fa,
zboar undeva departe, pierdui n ntinderile
nermurite ale Cosmosului.

55

DIMITR PEEV
UN FIR DIN BARBA LUI MOHAMED
Nimeni nu poate da napoi acele ceasornicului, ca sa
retriasc vremea dinaintea naterii sale. Pentru noi
trecutul rmne ireversibil.
i totui am vizitat o epoc uitat, am trit pe
Pmnt cu sute de mii de ani n urm. Eram i nu
eram cu.
Am vzut totul cu propriii mei ochi, chiar dac
erau ochii altui om, nebnuit, necunoscut.
Alt om? Dar l putem numi oare om? De fapt, nu trebuie s m grbesc. Mai bine a povesti ntmplrile h
ordinea n care s-a u succedat.
ntr-o dup-amiaz, m-a sunat la telefon fostul meu
coleg de coal Straimir Lozev. Odinioar, la liceu,
fuseserm prieteni apropiai, ns mai trziu viaa nea desprit. Fiecare a apucat pe drumul lui i de
atunci nu ne-am mai vzut. Uneori, cnd ne ntlneam
ntmpltor pe strad, ne aduceam aminte de
nebuniile
colreti
i
mereu
ne
ncheiam
ntrevederea cu aceeai hotrre ca peste cteva zile
s ne vedem negreit. Auzindu-i glasul, am crezut n
cele din urm ca s-a decis s-i pun n aplicare
intenia. Dar motivul era cu totul altul...
Dup ce s-a instalat n fotoliu i am schimbat cteva
tachincrii prieteneti tradiionale, Lozev scoase din
serviet un flacon mic i mi-l puse pe birou.
56

A vrea s aud i prerea ta, zise el. Cerceteaz


bine obiectul sta i spune-mi din ce-i fcut i la ce
poate servi.
M-am uitat nedumerit la prietenul meu. El ns mi
art cu privirea flaconul i nu mai zise nimic.
Flaconul era un cilindru transparent cu pereii netezi.
n mijlocul lui; aproape n toat lungimea, se afla o
vergea subire albicioas. Pereii cilindrului mi s-au
prut mult prea subiri pentru mrimea lui. L-am tot
rsucit n mini i n cele din urm am zis:
De unde l ai?
Stai, nu te pripi. Nici mcar nu te-ai uitat bine la
el! Lozev se scula n picioare, lu flaconul, l desfcu
ndemnatic n dou de-a lungul unei linii de la
mijloc, apoi scoase din el vergeaua i mi-o ddu. Vezi
tu, vergeaua asta e important.
Pe vergeaua subire era nfurat un fit alb-lptos.
L-am apucat de capt i am nceput s-l desfac.
Curnd apru pe mas o grmjoar de fir strlucitor.
Era elastic ca o srm de oel foarte subire, ns
destul de greu. Am depnat cteva zeci de metri.
Lozev i aprinse bricheta. Puse un capt al firului
pe flacr i dup ce-l inu aproape un minut, mi-l
restitui.
Am apucat prevztor partea inut n foc: era rece
i nici mcar nu se nnegrise.
Ai cumva o foarfec? m ntreb Lozev pe neateptate.

57

Cred c am! i-am rspuns i am scos din sertar o


foarfec mare de birou. La ce-i trebuie?
Taie-mi o bucat din firul sta, zise Lozev i m
privi ironic.
Srma alb se ndoia, alunecnd. Foarfecele
clnnea 111 zadar. N-am izbutit sa tai firul
miraculos. Am ncercat s- rup cu mna, m-am
opintit din rsputeri, ns degeaba.
Trage, trage! m tot ndemna prietenul meu.
Cum adic, tu ai izbutit?
Ctui de puin, zise el. N-am reuit dect s m
tai! i-mi art degetul rnit. Acu' mai ai ceva de
spus?
Pare s fie un soi de bobin, dei n-am vzut nimic
asemntor pn azi! am zis eu. Cilindrul i vergeaua
par de sticla, dar snt prea grele, iar ct privete
srma... habar n-am din ce material o fi. Poate c e,
tiu eu, vreo mas plastic necunoscut, de o trie
neobinuit...
Lozev curma presupunerea mea cu mult siguran:
Nu, nu-i. mas plastic! Nici nu poate fi mas
plastic.
n cazul sta nu tiu ce s zic. Mai bine spune tu.
Vezi c n-o nimeresc.
Bine, hai s-i spun: E un fir din barba lui
Mohamcd.
Ce fir?! Care Mohamcd?

58

E un fir din barba Profetului, barba lui Mohamed.


Vorbesc ct se poate de serios. Daca nu crezi, am i
dovezi scrise.
Nu cumva Alah n persoan i-a druit un fir din
barba Profetului su? i-am spus rznd.
Nu mi l-a druit Alah, l-a luat unchiul meu cu
mna lui dintr-o geamie! mi replic Lozev cu toata
seriozitatea, adugind: dei fapta asta l-a costat poate
viaa.
Povestea, pe scurt, era urmtoarea:
Unchiul lui Lozev, cpitanul Proinov, comanda o
companie n timpul rzboiului balcanic. n toamna
anului 1912, unitatea lui s-a nimerit s fie ntr-un
orel din Tracia, numit Kean. n geamia de acolo,
unchiul prietenului meu a gsit obiectul care era
sacrosanct pentru mahomedani. Prin acest obiect
orelul era renumit n tot imperiul otoman. Dar fr
mult ceremonie unchiul a pus mna pe flacon.
Un turc btrn a vzut sacrilegiul. Din strigtele i
blestemele lui s-a putut nelege c era un fir din
barba Profetului. Dup spusele btrnului, firul de
pr al lui Mohamed avea proprietatea miraculoas de
a crete singur, de a se nfur n jurul vergelei i...
era mai nelept dect apte nelepi.
Cpitanul s-a simit probabil tulburat sufletete
dup blestemele turcului. Totui, e mai lesne de
crezut c a ascultat de sfaturile practicului su
plutonier care zicea c nu e bine s pstreze la el
asemenea obiect. n cazul cnd ar cdea prizonier (era
59

n plin rzboi i se putea ntmpla orice) turcii fanatici


l-ar fi tiat bucele pentru sacrilegiul fptuit. i
astfel, printr-un soldat care se rentorcea la Plovdiv,
cpitanul trimise flaconul surorii sale, care era mama
prietenului meu.
n aceast scrisoare (Lozev mi-a dat-o s-o citesc)
totul era descris destul de caraghios, ntr-o limb
nvechit, mpestriat cu turcisme i rusisme, pe
care o vorbea intelectualitatea dinaintea rzboiului
balcanic.
La cteva zile dup vizita soldatului mesager, sora
primi o comunicare oficial cu acest coninut:
Cpitanul Proinov Gospodin a decedat eroic fcndui datoria fa de patrie, pentru eliberarea frailor lui
nrobii.
n felul acesta i flaconul i scrisoarea au zcut
cincisprezece ani n sipetul mamei, i urm Lozev
povestirea. Cnd eram mic, am auzit povestea asta
ciudat, ns mama n-a vrut niciodat s-mi arate
firul de pr al lui Mohamed. Cred c-i era fric. Poate
c fcea legtur ntre el i moartea unchiului meu.
Abia dup ce s-a prpdit, surorile mele, alturi de
care trise mama la Plovdiv, au gsit scrisoarea i
flaconul i mi le-au dat mie.
Lovez lu de pe mas grmjoara de pr i ncepu
s-l nfoare cu atenie.

60

Sper, am ncept eu, s nu mai trebuiasc s te


conving c ceea ce ii n mn nu poate fi un fir de
pr.
Povestea este aa cum i-am spus-o. Acum, ns
ascult de ce am venit aici. Vreau s iei la tine
obiectul sta ciudat. Nu, s nu-i treac prin minte c
a fi superstiios. Te rog s-l cercetezi n laborator.
De fapt i eu m gndisem s-i propun s-mi
ncredineze trofeul lui. ncepuse s m intereseze i
voiam s aflu ce era misteriosul obiect.
Bineneles c nu le-am mrturisit nimic colegilor
mei. mi nchipuiam ce haz avea s strneasc tirea
c am adus n laborator pentru cercetare un fir din
barba lui Mohamed. Iat de ce am rmas n laborator
n continuare i, abia dup ce toi au pornit spre
Sofia, m-am consacrat de unul singur preocuprilor
mele tiinifice ilicite.
Aadar, nainte de a-mi continua povestirea, snt
dator s m recomand. Snt specialist n chimia-fizic
i lucrez la Institutul tehnologic de chimie. De
asemenea mai snt i asistent la catedra de
electrochimie. Dar numele meu? Nu, n-are s v
spun nimic. S-au scurs cincisprezece ani de cnd
snt trecut n statele de serviciu ca lucrtor tiinific
i, totui, nu m-am fcut vestit prin nimic. De aceea,
n cazul de fa, numele meu n-are nici o
nsemntate.
n primul rnd, am ncercat s rup o bucat de fir ca
s-o cercetez mai uor. Am luat-o de la foarfec, la fel
61

ca prietenul meu, am continuat cu maina de tiat,


ca s nchei cu aparatul cel mare pentru ncercarea
rezistenei materialelor la extensie.
Srma asta cu un diametru numai de O,07 milimetri
(era tot att de groas ca i firul de pr omenesc, hogii
au avut ochi sigur!) a rezistat la neverosimila,
miraculoasa greutate de cinci tone, dei fa de
diametrul ei ar fi trebuit s se rup chiar de la cteva
sute de grame. Era ceva fantastic. Un material de
asemenea trie nu exist.
Firul nu s-a rupt nici la cinci tone, ci, pur i simplu,
s-a smuls ntreg i intact. Buca nu l-a putut reine.
N-am s v plictisesc cu descrierea amnunit a
tuturor experienelor. Au fost numeroase i variate,
dar toate au dat acelai unic reaultat negativ! Firul
nu se rupea, nu era influenat de nici unul din
reactivele chimice, nu-l putea topi nici flacra
arztorului Bunsen, nu era bun conductor de
electricitate, nu putea fi magnetizat, nu... nimic dect
acelai nti... ntr-un cuvnt, am priceput c in n
minile mele un obiect fcut dintr-o materie
necunoscut omenirii. Dar ce putea s fie? i cum a
ajuns n minile hogilor?
n ziua urmtoare an) informat oficial conducerea
institutului. Cuvintele mele au produs uimire, unii au
ncercat s le ia n glum, dar dup aceea, pentru c
struiam, ceilali au repetat analizele. Rezultatul a
fost acelai. Am ctigat un singur lucru: de rndul
acesta nu mai eram unicul nedumerit.
62

Lozev i-a fcut din nou apariia. Era foarte plcut


surprins aflnd c de firul su de barb se ocup
chiar profesorii, ns rmase decepionat aflnd c nu
pot s-i comunic nimic nou. L-am rugat ca
deocamdat s nu-i ia trofeul napoi. Era
nregistrat n opisul laboratorului tehnologic sub
denumirea prudent de obiect de origine necunoscut.
Toat aceast trenie probabil c s-ar fi sfrit aci
dac, pe neateptate, nu mi s-ar fi oferit posibilitatea
s vizitez Uniunea Sovietic. La propunerea mea, mi
s-a dat sarcina s refer cazul i colegilor moscovii i
s-i rog s colaboreze la dezlegarea enigmei acestui
obiect misterios.
ndat ce am ajuns la Moscova, am predat flaconul
cu firul de pr laboratorului respectiv (specialitatea
mea era niel diferit), am povestit acolo tot ceea ce
tiam i tot ce fcusem, apoi m-am consacrat muncii
mele tiinifice propriu-zise.
Dup dou sptmni am fost chemat la telefon n
laboratorul unde lucram i mi s-a fcut invitaia s
m duc chiar la directorul institutului, un savant de
renume mondial.
n sala de ateptare a academicianului am dat peste
civa vizitatori, dar secretara m-a trecut peste rnd i
m-a introdus n cabinetul savantului.
A trebuit s istorisesc din nou toate cte le tiam n
legtur cu firul din barba lui Mohamed.

63

i acum, ncepu Lavrenti Pavlovici (asa se numea


academicianul), vreau s te informez asupra celor ce
am izbutit sa stabilim noi. Firul, vergeaua i vasul
cilindric snt confecionate din acelai material: siliciu
pur supraconsistent. Bnuim c a fost supus unei
presiuni de cteva milioane de atmosfere. I s-a
modificat nu numai structura cristalelor, ci i s-au
redus orbitele electronice printr-un mijloc nc
neaflat. Am impresia c aceasta e o substan
similar cu mezoatomul cutat de noi, adic avnd
nuclee centrale n jurul crora graviteaz electroni
grei.
n clipa aceea, n ncpere a intrat un brbat
necunoscut, de vrst mijlocie. Academicianul mi-l
prezent: profesorul Grigoriev.
Colegul nostru bulgar nu tie nimic mai mult! i
spuse Lavrenti Pavlovici. A confirmat numai ceea ce
avem notat i noi n nsemnrile zilnice.
Nici nu ne putem atepta la altceva, rspunse
Grigoriev. Urmele trofeului se pierd undeva, peste
veacuri, i dup toate probabilitile noi n-o s le
descoperim niciodat. Prin urmare, orict ar fi de
trist, nu e sta esenialul.
Iertai-m, discuia noastr o s vi s par cam
enigmatic, fiindc eu n-am terminat nc! zise
academicianul ntorcndu-se spre mine din nou. Toate
nsuirile excepionale ale acestui trofeu duc n mod
nendoielnic spre o singur concluzie: originea lui
nepm-nteana.
64

Cum, vrei s spunei c?... optii eu tulburat.


Da, noi socotim c flaconul cilindric n care e firul
a fost adus odinioar, cine tie cnd, de nite fiine
inteligente, locuind n alt lume sideral i care au
venit n vizit pe Pmnt! Lavrenti Pavlovici rosti fraza
iute, dintr-o suflare, parc ar fi vrut s-i spun
dintr-o dat tot gndul care-l emoiona chiar i pe el,
apoi urm: Orict de straniu ar suna aceast
presupunere, alta mai acceptabil nu vd, dup ce
am czut de acord c o astfel de substan nu putea fi
produs pe Pmnt n trecut. Nici chiar tiina noastr
contemporan nu e n stare s-o obin.
Sntei convins de asta? l-am ntrebat eu.
Absolut. Ai s te ncredinezi i dumneata, dup ce
ai s auzi totul. Firete, ne-am pus ntrebarea: Ce
destinaie putea s aib aceast bobin? Lavrenti
Pavlovici tcu o clip.
S-ar putea ca el s poarte un mesaj am ndrznit
s afirm.
Aadar, lucrul cel mai logic de presupus e acesta.
Noi ns am verificat i am stabilit c pe fir nu exist
nici o nsemnare. Nimic, prin nici un procedeu
mecanic, fotochimic, electric sau magnetic.
Lavrenti Pavlovici, interveni deodat Grigoriev, nu-l
mai chinuii pe colegul nostru, spunei-i direct.
Bine, bine! bombni academicianul nemulumit.
Dup ncercri struitoare am descoperit c pe el adic pe firul de barb al dumitale, care a devenit
celebru - exist totui unele semne ciudate. Atta
65

numai c aceste semne snt produse pe cale


termoelectric. S-a constatat c firul nu este omogen,
ci compus din trei straturi. Sub nveliul de protecie
extern, din siliciu, este un strat subire intermediar,
bun conductor de electricitate iar n centru s-a
introdus o mduv termoplastic. Pe cale termoelectric, aceast mduv a fost supusa unor
impulsuri variabile de foarte nalt frecven. Pe
fiecare milimetru revin aproximativ apte milioane de
impulsuri.
n acest stadiu al cercetrilor, obiectul mi-a fost
trimis mie, se amestec Grigoriev. Ni s-a dat sarcina
s descifrm semnalele firului de siliciu renregistrate
pe o band ferpmagnetic.
Profesorul Grigoriev, lmuri Lavrenti Pavlovici, este
directorul Institutului de cercetri tiinifice pentru
tehno-cibernetic i dispune de cele mai puternice
maini electronice de calcul.
i cum? nu m-am putut stpni eu. Ai izbutit s le
descifrai?
Iat, snt cinci zile de cnd toi colaboratorii notri
tiinifici se ocup numai de aceast problem. Toat
aparatura noastr e mpovrat pn la extrem cu
operaiile de calcul; cu toate acestea nu putem obine
nici un fel de rezultat. Au venit s ne ajute specialiti
n lingvistic, n psihologie i fiziologie. Am ncercat
s descifrm semnalele ca pe un fel de alfabet sau ca
pe un limbaj. Ne-am strduit s cutm n ele
constantele fizice absolute, datele din tabelul lui
66

Mendeleev. Am ncercat s gsim valorile matematice


generale pentru toate sectoarele universului, dar nam descoperit pn acum nimic. Pot mrturisi c
niciodat, nici eu nici colaboratorii mei n-au lucrat cu
att avnt, cu atta patim i ncpnare. Asear am
avut o consftuire tiinific n legtur cu aceast
problem, ca s ajungem n unanimitate la concluzia
c nu sntem n stare s descifrm mesajul, dac este
vreunul.
S-ar putea ca semnalele s nu aib nici un sens
logic, spusei ntr-o doar.
Nu, nu e asta! mi rspunse Grigoriev imediat.
Snt sigur c nsemnarea are un sens, dar, cum s
v spun, asta-i ceva mai complicat... dect un text sau
un grai oarecare. Cnd observam sinusoidele fugare
pe ecranele oscilografelor, mi se prea c vd
nregistrate gnduri de un ordin superior. Aveam
senzaia c snt un analfabet care a deschis
ntmpltor un tratat de matematici superioare.
Totui, nu sntei analfabet... zmbi academicianul.
Dar nici acolo nu e vorba de matematici
superioare! rspunse profesorul Grigoriev, pstrndui nfiarea serioas.
Nu, Lavrenti Pavlovici, ns v asigur c descifrarea
mesajului nu st n puterile noastre.
Am citit proeesul-verbal al consftuirii voastre i
m-am gndit mult la el. Cu ct m adnceam n
problem, cu att mai tare a nceput s m ispiteasc
un gnd eretic, pe care vreau s vi-l mprtesc: Nu
67

cumva eroarea noastr st numai n modul de a pune


problema? Noi ne cznim s aflm ce cuprinde
mesajul, nu de ce a fost scris.
Nu v neleg, Lavrenti Pavlovici, am spus eu.
M-am ntrebat, ce scop avea mesajul. nchipuii-v
c vizitai azi o planet deprtat, unde nu snt nc
fiine raionale n stare s realizeze un contact. i n
asemenea condiii dorii s lsai o veste pentru cei ce
vor apare mai trziu i vor putea descifra. Cum ai
proceda?
A cuta o modalitate de a-mi transmite gndurile
care s fie pe nelesul oricrei fiine inteligente i i-a
asigura o conservare ndelungat.
Exact! exclam satisfcut academicianul. Condiia
a doua a fost ndeplinit: izolarea cu siliciu poate
pstra iiealterat un mesaj, nu mii, ci milioane de ani.
i iat dovada c el se adresa unor cititori ce aveau
s apar dup un foarte lung interval de timp. Iar
acum s ne ocupm de prima condiie. Ce nseamn
o modalitate pe nelesul oricui? Trebuie s fii de
acord c limbajul i scrisul snt cele mai adecvate
scopului. Dar ca mijloace de expresie ntr-un sistem
de semnalizare secundar ele snt condiionate, i
deci trebuie nlturate.
S-ar putea s fie un film! m-am gndit eu cu voce
tare.
Film? Da, filmul ar fi mai nimerit. Imaginile unui
film le-ar nelege oriicine... i o clip academicianul

68

rmase pe gnduri, apoi adug: Dar din pcate nu e


film.
Profesorul Grigoriev se ntoarse spre mine:
Bineneles, noi am ncercat s reproducem comunicarea n toate formele imaginabile de lumin i
sunet. Cu toate astea n-am obinut nimic.
De aceea am i spus c nu e film, complet
Lavrenti Pavlovici. Sau, mai precis, nu este o
comunicare n imagini luminoase. Se prea poate ca
srma asta s conin efecte senzoriale de vreun tip
universal, cine tie cum nregistrate.
i care tip ne e cu desvrire necunoscut! preciz
Grigoriev.
Asta nseamn c am gsit prea devreme firul din
barba lui Mohamed! zise zmbind academicianul.
Vedei c nu l-au putut descifra nici chiar hogii
turci. Iar noi, cred c sntei de acord, putem ceva mai
mult dect ei... i tocmai de aceea trebuie s
ncercm. Dispunem de suficiente posibiliti ca s
sperm o reuit. Dac ar fi fost nite poze colorate le
pricepeam toi; dac era o pelicul cinematografic sar fi putut proiecta cu cincizeci de ani mai nainte, iar
dac era o nregistrare videomagnetic era bun
acum.
Aici e altceva... mormi Grigoriev. Ceva insolit!
i totui nu sntem prea departe. Am izbutit s-l
transcriem. Pot s v ncredinez - i vocea
academicianului sun mndr i sigur - c nu
sntem att de departe de posibilitatea de a-l descifra,
69

ba a zice chiar c ne aflm n pragul descifrrii. Mai


neplcut era s-l fi gsit acum cteva veacuri...
De ce s fi fost neplcut? ntreb Grigoriev
zmbind. Dnii - m gndesc la hogi - l-au
ntrebuinat n felul lor. Poate chiar mai cu folos dcct
noi, cci cu ajutorul lui au ntrit credina n mreia
Profetului. Pe cnd noi...
Noi? Pe noi ne face s ne pierdem credina n propriile noastre puteri, asta vrei s spunei? Nu, n ce
m privete, acest fir de barb nu mi se pare att de
periculos. i acum v rog s ascultai ce anume cred
eu c ar trebui s ntreprindem de aci nainte.
Profesorul Grigoriev are dreptate: dumnealor nu pot
scoate nimic mai mult din acest mesaj. Noi am
descoperit impulsurile, dnii au ncercat s le
descifreze i... cu asta rolul nostru s-a terminat. De
aceea va trebui s trimitem altora trofeul s-i mai ncerce i alii norocul cu firul sta din barba lui
Mohamed. Nu ziceai chiar dumneata, colega, c firul
a fost mai nelept dect apte nelepi?
N-am spus eu, aa ziceau hogii! m-am grbit s-i
rspund academicianului.
Fie i hogii... Cine tie, s-ar putea s aib dreptate.
apte nelepi au ncercat la Moscova i 11-au reuit.
O s trimitem firul de barb la Leningrad: acolo e al
optulea nelept, mcar de-ar izbuti el!
Ce avei de gnd, Lavrenti Pavlovici? ntreb Grigoriev.

70

Vreau s trimitem filmul la Institutul de


neurocibernetic din Leningrad. Sper c cei de acolo
or s gseasc vreo metod de proiecie. Nu-i exclus
ca misterioii vizitatori ai Pmntului s fi lsat o
comunicare despre activitatea lor mintal.
Am rmas surprins.
Cum adic? Dumneavoastr admitei c srma asta
conine un cod al.activitii mintale directe a altor
fiine?
i ce-i de necrezut ntr-asta? Cred c eti de acord
c fixarea biocurenilor din creier e nu numai mijlocul
cel mai deplin i mai direct de transmitere a
gndurilor, ci i cel mai universal... Nu vd, cel puin
deocamdat, alt ipotez mai acceptabil. S
ncercm i, dac nu izbutim, o s ne gndim iari
ce-i de fcut. Dar am o presimire c vom izbuti. i
ntru ct dumneata eti descoperitorul acestui vestit
fir de barb, cred c i revine dreptul s-l duci
personal la Leningrad, unde s continui munca de
descifrare.
Peste vreo zece zile, ncheindu-mi treburile la
Moscova, am ajuns n Veneia Nordului. ntre timp,
materialele fuseser trimise la Institutul de
neurocibernetic: erau originalul i dou copii dintr-o
nregistrare electromagnetic i una luminoas a
impulsurilor, plus toate procesele-verbale ale
cercetrilor de pn atunci.
Pn am ajuns, munca naintase cu pai repezi.
Cercetrile stabiliser existena unor emanaii
71

cerebrale.
Nevoia
a
impus
adaptarea
unor
instrumente i aparate la noua sarcin. Comunicarea
termoelcctronic,
transcris
n
impulsuri
electromagnetice, era ntrit i prefcut n radiaii
Omega. Aa se numeau acolo vibraiile emanate de un
creier n plin activitate mintal. Generatorul-omega
trebuia montat pe capul unei persoane i, dac
ipoteza era confirmat, aceasta urma s treac prin
clipele trite de fiina din al crei creier se
nregistraser acele semnale.
Se bnuiete de mult c, pe lng biocurenii de mic
frecven,
creierul
radiaz
i
unele
energii
necunoscute. O seam de observaii din viaa de toate
zilele, ba chiar i unele experiene tiinifice ne arat
c dou creiere pot menine raporturi directe, care
trec peste sistemul secundar de semnalizare.
Telepatia, psihomagnetismul, bionica, trans miterea
gndurilor, hipnoza la distan: cte dispute, cte
ndoieli i prejudeci, cte lupte ntre tiin i
arlatame... Toate acestea au fcut s ntrzie att de
mult cercetarea unui fenomen interesant, care
ascunde nsi esena naturii umane.
Aci, ns, la Institutul de neurocibernetic, s-a reuit
nu numai captarea radiaiilor omega, emanate de
creier, ci i nregistrarea, reproducerea i influenarea
cu ajutorul lor a centrilor respectivi din scoar.
Mi s-a propus ca experiena s se fac asupra mea.
Am acceptat. n acest scop a fost necesar s m
internez n clinica Institutului de neurocibernetic, n
72

calitate de pacient. Am fost supus attor examene


medicale, nct astzi m pot luda c snt omul cel
mai cercetat de pe Pmnt.
n cele din urm sosi i ziua ateptat. Am fost
introdus n sala de experiene. Cei patru perei ai
spaioasei ncperi erau acoperii de nenumrate
aparate n faa crora, aezai cu spatele spre centrul
slii, cteva zeci de colaboratori vegheau la pupitrele
lor, observnd indicaiile aparatelor i urmrind
semnalele de pe ecrane. ntr-un col, lng tabloul
central de comand, se instalase comisia de control a
experienei.
Nu tiu cum v-ai fi simit n locul meu, ns v rog
s m credei c la vederea acestei priveliti inima mi
s-a fcut ct un purice.
Corpul mi-a fost intuit pe scaun n aa fel, nct mi
imobilizase orice micare. Fu cobort ncet casca cu
emitorul-omega. Am simit atingerea rece a
electrozilor metalici pe piele i mi s-a prut c un
monstru marin din adncuri mi nfoar capul cu
tentaculele lui.
Nu v tulburai! Linitii-v! mi s-a adresat o voce
necunoscut. Nu facem dect nite exerciii prealabile
de racordare.
Mai trecur astfel cteva minute de ateptare
ncordat. Dar nu simeam nimic. Nu cumva m-am
nelat? Sau poate c aceste semnalizri nu au
influen asupra creierului nostru? Ori poate... nu sa izbutit stabilirea regimului necesar? Nu tiam
73

atunci c toat lumea nu atepta dect s m


linitesc, n timp ce examina pe ecrane oscilaiile
legate de excitarea mea nervoas, cci i scaunul i
casca erau racordate la o droaie de instrumente care
controlau nu numai procesele din corpul meu, ci i
activitatea mea cerebral. Mi-am fixat privirea n
plasa microfonului instalat n dreptul gurii mele i mam strduit s nu m gndesc la nimic.
O secund fui orbit de o lumin puternic.
Ai vzut ceva? se auzi o voce.
O lumin puternic! am rspuns ndat cu glas
rguit. A disprut, acum nu mai vd nimic.
Dar acum? m ntreb aceeai voce. Vorbii,
comunicai-ne orice senzaii, tot ce simii i gndii.
Deodat n faa ochilor mei ncepu s pluteasc, sub
dogoarea unui soare sudic, o strdu ngust cu
case scunde. Era strada noastr din orelul n care
m-am nscut. n faa mea apru Strao. Da, da,
acelai Straimir Lozev care mi adusese firul din
barba lui Mohamed, dar pe cnd era nc un micu
elev de gimnaziu. L-am vzut cu ochii mei i pe el, i
casele i pietrele vechiului caldarm, scldate n
soare, dei eram contient n acelai timp c nimic
din toate nu se afl n faa mea, c tot ce se petrece
nu e dect un soi de vedenie, o halucinaie. Strao se
apropia din ce n ce mai mult, apoi zmbi i-mi fcu
semn cu mna.
Ce-i cu nluca asta din anii mei de copil? Nu
cumva e nregistrat pe fir? am ntrebat nedumerit.
74

Am fcut numai proba racordrii, rspunse vocea


operatorului principal. n clipa de fa excitm cu o
radiaie magnetic o prticic din centrul vizual al
creierului dumneavoastr. i cercetm profunzimea
ptrunderii. Dar acum ce mai vedei?
Nu mai vedeam ns nimic, simeam numai un
miros puternic de carne ars i, o clip, alt miros,
unul de benzin mi gdil nasul.
Trecu o or n ncercri de tot felul. i ce n-am
retrit! Am ascultat voci, muzic, zgomotul oraului;
am ncercat senzaii de ger i ari; am vzut imagini
de mult uitate; am simit cum urc scara locuinei
mele din Sofia. Dac nu mi-a fi vzut n clipa aceea
picioarele imobilizate, n-a fi fost convins c nu
pesc aievea pe treptele pe care le tiam att de bine.
Comisia prea satisfcut de rezultat. Mi s-a propus
s m odihnesc, dar eu i-am asigurat pe
experimentatori c pot continua. Eram nerbdtor s
vd ct mai repede coninutul firului.
Partea a doua a nceput cu senzaia unei nepturi
de ac n mn, dei nu se apropiase nimeni de mine.
Mi s-a explicat c s-a emis o comunicare din creierul
unuia dintre colaboratorii institutului, chiar n clipa
nepturii. V asigur totui c senzaia a fost cu
desvrire normal, fie i dac a disprut n aceeai
secund. Dup aceea directorul institutului spuse:
Plasma este materie ntr-o stare intens ionizat.
Ateptam s vd sau s simt ceva nou i de aceea nam rspuns nimic.
75

N-ai auzit nimic? m ntreb operatorul principal.


Am auzit! rspunsei eu, Nikolai Kirilovici zicea c
plasma este materie ntr-o stare intens ionizat, dar
asta n-are nici o legtur cu experiena noastr.
Ba are! strig vesel chiar directorul. V nchipuii
c am rostit fraza acum, cnd de fapt ea a fost
nregistrat asear. I-am spus-o colegului meu
Konovalov din a crui nregistrare cerebral v-o
transmitem.
Experienele
au
continuat
cteva
ore.
Simultaneitatea a atins o asemenea perfeciune,
nct nu mai tiam nici eu ce era real din ce vedeam.
i ce simpl e o transmisie cerebral. La sfrit am
ascultat Toccata i Fuga de Bacii, dar... tot dintr-o
nregistrare cerebral strin, transmis prin radiaii
Omega.
Adevrata experien s-a produs abia peste trei zile.
Totul a nceput ca de obicei: mediei, un fotoliu, o
casc... Ecranele se luminaser, acele aparatelor
oscilau, becurile de control se aprindeau i se
stingeau ntr-una. i cu ateptam... M vd ns
nevoit s-mi ntrerup povestirea. n timpul experienei
mi-am pierdut cunotina i din aceast pricin nu v
pot relata ce s-a petrecut cu mine. Iat totui nite
extrase din procesul-verbal oficial:
Subiectul se simte bine, e linitit. La orele 9,21 se
conecteaz la generatorul-omega nregistrarea din
punctul marcat cu 0733. Toi indicii tehnici
corespund standardului descris n schema G.
76

Subiectul tace, nu rspunde la ntrebri. Pulsul se


accelereaz treptat i atinge valoarea maxim de 98
bti n minutul patru. Nensemnat ridicare a
tensiunii arteriale. Respiraie uor intensificat. Temperatura corpului se ridic n medie cu O,1 C pe
minut. Tonusul muscular crete brusc. Pupilele nu
reacioneaz la excitaii luminoase. Scdere puternic
a sensibilitii pielii. La sfritul experienei subiectul
nu mai reaconeaz nici la nepturi. Dup 8 minute
i 18 secunde de expunere a scoarei cerebrale, cnd
receptorul a ajuns n punctul de nregistrare marcat
cu 0209, experiena a fost suspendat...
Starea cataleptic mai continu trei minute dup
deconectarea generatorului. Subiectul ncepe s se
mite, deschide i nchide nervos ochii, casc
zgomotos de cteva ori, examineaz cu o privire
rtcit pe cei din jurul su i ntreab n limba
bulgar: Unde m aflu? Cine sntei dumneavoastr?
Abia dup ctcva minuze i revine complet i ncepe
s vorbeasc rusete.
Cnd mi-am venit n fire, am vzut c n jurul meu
se strnseser aproape toi participanii la experien.
Mi s-a fcut propunerea s fiu dus undeva ca s m
odihnesc, dar pe feele tuturor se citea atta interes,
nct am nceput ndat s povestesc tot ce trisem.
Viziunea a debutat cu o mare de fulgere orbitoare, ca
i cum a fi nimerit ntre doi nori de furtun, sfiai
de trsnete. Luminile ns erau de culoare trandafirie

77

i se topeau apoi n toate culorile curcubeului. Dar


peste o clip totul se liniti.
Zburam la mic nlime deasupra unui es
nemrginit, plin de zpezi. Cerul era acoperit de nori
grei, cenuii. Pretutindeni domnea o ciudat linite de
moarte, ca i cum a fi avut urechile astupate. Nu
simeam nimic, nici frigul, nici chiar existena
trupului meu. Pluteam n aer ca un spirit peste
pmntul ferecat n gheuri i zpezi. Priveam numai,
meditnd.
O hait de fiare proase patrupede fugrea un cerb
uria, dar eu am zburat mai departe, nepstor la
drama sngeroas care urma s se consume curnd.
Zburam tot mai aprig, tot mai sus, peste munii
sclipind albatri.
Cutam ceva sau pe cineva!
Privirea mi era pironit nainte. nc o clip i am
czut prad visului. Dinaintea privirii mele se
desfura ca o minunat vedenie o alt lume cu o
frumusee de basm. Sub luminile nvrstate a doi sori,
unul albastru orbitor i altul viiniu ntunecat,
strluceau nite magnifice construcii metalice. Prin
aerul crisitalin i cald zburau mii de sclipitoare
corpuri ovale. Acolo era clocotul unei viei raionale
pline de farmec. Tot acolo se aflau toi ai mei, aceia
care m-au trimis. Dincoace ns, aici, eram singur!
i pluteam, pluteam mereu.
Apoi am ptruns n munte. Deodat mi-am domolit
micrile. Cellalt era aici, undeva pe aproape. nc
78

nu-l zream, dar un simmnt necunoscut m fcea


s presimt c e chiar aici, undeva sub mine.
Acum pluteam foarte lin i jos de tot, gata s ating
vrfurile ninse ale arborilor. Da, iat-l!
Pe pmntul alunecos, acoperit de zpad, alerga o
fiin biped i proas. i ncorda cele din urm
puteri ca s scape de urmritorul ei, un urs de
peter, uria i ndrjit. Dup toate aparenele n-avea
sori de izbnd. Civa pai nc i monstrul are s-i
nfig n spinare groaznicele lui gheare ncovoiate.
Observam atent urmrirea i nu tiu ce tresri n
mine. Acest biped jalnic i diform mi era drag. La
drept vorbind, nu prea semna cu mine, nici ca
intelect, nici ca nfiare exterioar. Cu toate acestea
l socoteam aproapele meu. Singuratic pe aceast
planet neospitalier, strin i rece, el avea totui
ceva comun cu mine.
Puteam s carbonizez fiara. A fost de ajuns doar s
m gndesc la asta, c ursul a i nepenit ca lovit de
trsnet, n clipa urmtoare s-a prbuit la pmnt,
totui fr s moar. l paralizasem numai. Mnat de
groaza ce-l cuprinsese, bipedul continu s fug fr
s-i ntoarc mcar capul.
Apoi, ursul nu m-a mai interesat. Urmream de
aproape fiina care prea s fie om. Fugea tot mai
adnc n pdure, pe povrniul muntelui, sus. Corpul
i era numai aburi, Aluneca, se prvlea, apoi
ridicndu-se iar o lua la fug, i astfel, bipedul m
conduse pn lng o peter. n faa intrrii ardea un
79

foc i n jurul lui edeau vreo zece fiine


cvasiomeneti, nfofolite n piei grosolane. Puin mai
spre fundul peterii, la adpost de vntul rece, se
ascundeau femeile i foarte muli copii.
La apariia celui fugrit, brbaii srir n picioare,
ncepur s-i mite iute buzele. ns n-am auzit nici
un fel de sunet.
De altfel, nici nu era nevoie.
Pricepeam, simeam totul ntr-un chip neneles: i
spaima strnit de apariia neateptat a celui din
aceeai seminlie cu ei, apoi mnia c-i alarmase, i
curiozitatea lor trezit de povestea salvrii lui
misterioase.
Spaim, mnie, curiozitate, sentimente pe care le
cunoteam i eu, chiar dac erau att de primitive...
Orice emoie trece repede. Noul venit se pierdu n
mulimea semenilor si proi. Toi tremurau de frig
i i chinuia pe toi aceeai foame groaznic, de
nendurat.
Rmsesem s-i observ ndelung cum intrau i
ieeau din peter, cum se mbrnceau cu asprime,
cum i ncruntau frunile nguste, cum i artau
colii unul altuia.
Tristeea i o durere amar m chinuiau. Mi-era mil
de aceste fpturi primitive, neajutorate. Mi se fcuse
mil i de mine nsumi. ncepu s m stpneasc un
sentiment de singurtate i de pierzanie. i, dintr-o
dat, mnat de un avnt de neneles, m-am hotrt s
vin n faa lor. nc o clip i snt vzut de toi.
80

n faa mea se contureaz o sfer strlucitoare, din


care pornesc o mulime de antene metalice i nc
ceva asemntor unui pupitru cu nenumrate
instrumente fixate pe el.
Cnd m-au vzut att de aproape, fpturile astea sau ridicat n picioare i au rmas nlemnite de
surpriz, apoi dup un rstimp au luat-o la goan,
ascunzndu-se adnc n peter. Numai una singur,
mic de tot, rmase imobil i neajutorat. Am cutat
s-o apropii de mine. Tentaculele au cuprins-o cu o
rapiditate fulgertoare i au ridicat-o spre mine.
Era tot un biped ca i ceilali, dar mult mai mic.
Oare printre aceste jalnice creaturi trebuia s-mi
caut aliaii? ntre ele aveam s-mi petrec viaa? Nu,
era cu neputin!
mi ddeam prea bine scama, aproape c i vedeam
cum din primitivele fpturi aveau s se dezvolte
oameni inteligeni, cum aveau s-i cucereasc
treptat cunotinele i nelepciunea, cum aveau s
devin stpnii naturii.
La nceput, stpni ai planetei lor, dup aceea ai
corpurilor cereti din vecintate. i avea s vin
vremea, dei dup o durat dezndjduitor de lung,
cnd ndeprtaii urmai ai acestor primitivi proi se
vor ndrepta cu navele lor cosmice spre stele, spre
lumea MEA.
Eu ns nu puteam s atept la nesfrit evoluia lor
nceat. Eram singur n mijlocul acestor bipezi
81

primitivi. M cuprinse iari tristeea disperrii i


simmntul apstor al pierzaniei.
Dar n aceeai clip, fr s fi vzut nc nimic, mam simit atacat. Zbura asupra mea o ploaie de
bolovani. Tentaculele se puser n micare, prinznd
fr dificultate bolovanii azvrlii n mine i lsndu-i
uor pe pmnt. Dispuneam de puterea de a-mi
nimici atacatorii cu ajutorul unui simplu gnd, ns
nu voiam s fac nimnui nici un ru.
I-am dat drumul micului biped, apoi am redevenit
nevzut, ca i cndm-a fi topit n aer.
Acum pluteam cu o iueal vertiginoas pe deasupra
pdurilor nemrginite. Zburam tot mai dezlnuit, aci
spre nlimi, aci jos de tot, deasupra pmntului, ca i
cum a fi alergat dup un vis irealizabil. Dar dup
aceea, totul s-a scufundat n vpi policrome, ca ntrun ocean de fulgere orbitoare.
Aa a luat sfrit vedenia mea. Puin mai trziu, impulsurile comunicrii i schimbar brusc caracterul
i comisia nu se hotr s le mai reproduc. n ciuda
struinei mele de a-mi asuma riscul, comisia se
art categoric n hotrrea ei. Oamenii de tiin se
temeau c fiinei aceleia i se ntmplase o nenorocire
i c impulsurile schimbate n-ar fi fost dect
comunicarea morii ei.
Nimeni nu putea s prevad dac agonia acelui
vizitator necunoscut nu mi-ar fi putut provoca grele
traumatisme fizice sau psihice, ori chiar moartea.

82

Ce nsemnau cele retrite de mine sub influena


radiaiilor Omega? De ce oaspetele era singur? Era el
oare unicul pasager al astronavei lui? S fi fost cu
putin prsirea lui de ctre tovarii de zbor?
Simeam durerea singurtii lui, ca i dorina lui de
a se ntoarce pe planeta natal, sau zadarnicele
ndejdi c va primi vreun sprijin, n locul grindinei de
bolovani, din partea strmoilor notri slbatici? Dar
ce semnificaie sttea ascuns n captul firului?
Impulsurile modificate s fi fost chiar cu adevrat
comunicarea agoniei acelui strin?
Se prea poate. Altminteri, de ce a doua jumtate a
firului era cu totul goal, lipsit de orice nregistrare?
Singur, prsit n mijlocul primitivilor bipezi, disperat
c nu se va mai ntoarce niciodat pe planeta lui, nu
cumva oaspetele nostru se va fi sinucis?
Dei am trit sentimentele i gndurile lui numai
cteva minute, omul acela cosmic, disprut pe planeta
noastr acum cteva sute de mii de ani, mi-a devenit
drag i apropiat. O dat ce a putut nvinge spaiile
astrale, o dat ce dispunea de posibiliti spirituale i
tehnice att de miraculoase, cum de a ndrznit s-i
fac seama? Nu! Snt sigur c m nel! Firul brbii
lui Mohamed ascunde cu totul altceva, un secret
inaccesibil i de neconceput pentru noi.
Unde sntei voi, confraii lui, n jurul crei stele
duble v ducei viaa, creai i visai? De ce nu venii
din nou pe Pmnt? Omenirea de ast dat n-o s v

83

ntmpine cu pietre. Nu cumva v temei c astzi ea


are s v ntmpine cu bombe termonucleare?
Sau poate sntei din nou aici, dar umblai nevzui
printre noi, fiindc nu ne socotii de ajuns de maturi
pentru marea ntlnire ntre fiinele inteligente din
dou lumi siderale?
Aceasta s fie oare taina voastr, secretul ascuns n
firul brbii lui Mohamed, mai nelept dect apte
nelepi?

84

DIMITR PEEV
EXPERIENA A REUIT
French auzi cum se nchise ua de la strad, dup
care scri i cea intermediar, de la etaj. Alte cteva
secunde i Teagle trebuia s apar n laborator. Era
imposibil s mai ascund ceva. nelegea i el c
scandalul nu putea fi evitat.
n u rsri figura mrunt a doctorului Teagle.
Faa lui rotund ca o minge era palid i numai n
obraji i ardeau dou pete de un purpuriu clar. i
terse fruntea de sudoare i-i trase rsuflarea:
Groaznic! nc nu-mi pot veni n fire. Ce ruine!
Colonelul nici n-a mai dat mna cu mine. Nu tiu ce
va trebui s facem ca s-l convingem s mai vin o
dat.
Era mai bine dac nu venea de loc! murmur
French printre dini.
i de-ai ti ce glgie a strnit Chadburn,
aghiotantul lui! Cic l-am fcut de rs. Se scuza fa
de colonel mai tare ca mine. Or tocmai n el mi
pusesem ndejdea. Numai sta, biologul, cum i
spune? Macfaden sau Macdafen... la plecare m-a
btut pe umr. Zicea c din bunvoin, dei snt
sigur c nu mai putea de bucurie pentru insuccesul
nostru, Nu disperai, colega, cutezai mai departe! n
schimb, ochii lui vicleni strluceau de dup ochelari
ca i cum ar fi avut n fa un milion de dolari.
85

Teagle tcu brusc, se uit fix la colegul su i, dup


ce se mai gndi, ntreb:
Dar tu cum i explici tot ce s-a ntmplat? Nu, nam s ies de aici pn n-am s pricep cauza
insuccesului nostru.
Ce mai e de priceput? Totul e simplu, ct se poate
de simplu.
Cum aa'!? exclam Teagle mirat. Pn azi toate
experienele au reuit. Doar acum o sptmn, n
aceleai condiii, cellalt cimpanzeu a murit n patru
minute i jumtate. Azi ns blestemata asta de Coca,
nici n zece minute... De altfel, unde-i acum?
Au dus-o n cuc. De ce s mai stea n camer!
i pe tine toate astea nu te mir?
Nu vd nici o minune aici. Nimeni n-a izbutit pn
acum s omoare o maimu cu aer steril, i rspunse
French cu o voce egal, indiferent.
Steril!? tresri Teagle. Steril ai spus? De ce steril?
Thimoty, nu te face mai prost dect eti. Am spus
steril, fiindc era purificat de virui n mod ideal.
Cniar eu l-am pompat n camer.
Tu? Imposibil! Teagle numai c nu plnse. De ce?
Uite aa... Mi s-a fcut mil de Coca... Am
sacrificat pn acum trei maimue, iar de asta mi-a
prut ru. Mi s-a fcut mil s sacrific cimpanzeul
pentru un tip ca acest colonel.
Norman, rogu-te, nu glumi! Am i eu nervii mei!
tii prea bine c experiena asta avea pentru noi o
nsemntate hotrtoare. i-apoi, snt dator pn
86

acum ase mii de dolari. Ia te uit! I s-a fcut mil...


Dac cimpanzeul sta blestemat ar fi dat ortul popii
astzi, aa cum am promis, colonelul ar fi fcut tot
posibilul... tii prea bine.
Da, adic s aduc un om pentru experien, nu
asta vrei s spui? glasul lui French deveni sec i
tremur uor.
Ei i... Un condamnat... n definitiv... Colonelul se
interesa de oameni, nu de cimpanzei... D-mi, te rog,
procesele-verbale ale experienelor. Vreau s le am la
ndemn. Am s verific din nou toat experiena.
Teagle se uit mirat n jur. French tcea. Stnd n picioare lng fereastra cea mare, privea concentrat n
deprtare.
M-ai auzit sau nu? De ce nu rspunzi? D-mi
procesele-verbale.
Thimoty, vino ncoace! Trebuie s stm de vorb...
French se ntoarse; faa i era neobinuit de palid i
de sever.
Spune! Te ascult.
Am ars procesele-verbale, nsemnrile zilnice,
tehnologia, tot, tot...
Teagle l privea fix, cu ochii nedumerii.
Se pare c nu m crezi. E drept c azi am pompat
aer steril n camera de experien. Nu voiam ca
experiena s izbuteasc, fiindc am neles unde ne
poate duce asemenea experien. Chiar tu ai spus
puin mai nainte c acest colonel a fcut o aluzie...

87

Norman, ce te-a apucat? Pe tine nu te interesa


dac virusul are s acioneze i asupra oamenilor?
izbuci Teagle.
Da, m interesa, dar asta nu nseamn c snt
dispus s ucid un om. N-am nici o ndoial c, dac
cimpanzeul ar fi murit, chiar mine ar fi aprut i
omul.
Iar dup el i dolarii, dolarii...
S-i fie ruine, Teagle! strig French, mnios.
Da, pe tine dolarii nu te intereseaz, pentru c...
stai pe ei, sau mai bine zis pentru c i pltesc eu. Te
intereseaz un oarecare... condamnat la moarte, care
va muri i fr intervenia noastr. Pe cnd aa, prin
experiena noastr, viaa lui avea cel puin s
serveasc tiinei! spuse gfind Teagle.
Thimoty! Nu m provoca! Descoperirea noastr nare i nici nu poate avea nimic comun cu elurile
tiinei.
Da, posibil, chiar ai numit-o bomb cu hidrogen
biologic. Pe mine ns nu m intereseaz cui i va
servi. Pe mine nu m intereseaz politica, auzi tu? M
intereseaz numai dolarii... Da, dolarii! Iar dac tu nu
eti n stare s mi-i dai, d-mi procesele-verbale. mi
aparin! Nu uita c eu am pltit totul. D-le ncoace!
nceteaz cu ipetele. i-am mai spus c le-am ars.
Tu... tu... tu m mini! Nu cumva vrei s m lai
muritor de foame? Ai ndrznit cumva s le... Eti
nebun!

88

French se ntoarse din nou spre fereastr. i era sil


s vad faa roie de mnie a colegului su, cruia i
tremura pn i barbionul. n felul acesta au stat
cteva minute fr s-i vorbeasc.
Ei bine, Norman, nu-i nimic de fcut. Ce s-a
ntmplat, s-a ntmplat. S mergem. Vii?
Fr s-i mai atepte colegul, Teagle porni spre
ieire, n clipa aceea French nelese semnificaia
schimbrii de atitudine, a glasului linitit, ba chiar
mieros, tinznd spre mpcare. Se ntoarse repede.
Teagle i simi micarea i se repezi la u, dar se
mpiedic de cablul transversal i czu. Sri repede n
picioare, ns French l ajunse i-l apuc de palton.
Teagle ridic mna s-l loveasc, dar nu-l nimeri. n
aceeai clip, pumnul copleitor al uriaului French
se npusti n brbia lui i biologul se prbui n
nesimire pe podea.
French se ls pe scaunul cel mai apropiat i privi
ncremenit corpul colegului su. O uvi subire de
snge se scursese din gura lui. Cel puin cinci minute
de aici ncolo nu putea s se mite. French nelegea
c acestea snt ultimele minute n care el mai putea
s gndeasc, s judece, s ia o hotrre. Cu toate
acestea ns, o anumit slbiciune, dup ncordarea
ultimelor ceasuri, prea c pune stpnire pe raiunea
lui. nchise obosit ochii i n faa lui se perindar
evenimentele care l-au adus n situaia de acum.
Totul a nceput de la publicarea descoperirii lui
Wiliams i Frenkel-Konrad. Ziarele scriau c cei doi
89

au izbutit s creeze, pe cale chimic, un organism viu


n retort. Pe atunci, French, un biochimist nceptor,
n-a dat crezare faptului, totui a reuit s-i procure
un extras din referatul lor. Citindu-l a rmas uluit.
Cei doi savani au separat virusul mozaicului
tutunului n prile sale componente: protein i acid
nucleic; dup aceea, au separat macromoleculele
proteinei n molecule de albumin mai mici, iar acidul
nucleic n mononucleotide deosebite. n felul acesta,
se nelege, virusul a disprut cu totul, pierzndu-i i
proprietile contagioase. Totui, din aceast mas
amorf, dup o serie de transformri inverse, Wiliams
i Frenkel-Konrad au izbutit s reconstituie virusul.
La nceput proteina i acidul nucleic, iar dup aceea
virusul nsui - din nou viu i periculos.
Pe atunci, lucra n laboratorul lui Teagle. Dei
efectua analizele zilnice foarte scrupulos, contiina
lui era dominat pe de-a-ntregul de experienele lui
Wiliams i Frenkel-Konrad. Acetia au creat un
organism viu, capabil s se reproduc, s atace, s
provoace boli. Au reconstituit virusul mozaicului
tutunului. i atunci, i trecu prin cap ceva cu totul
simplu.
Ca toate descoperirile epocale, i aceasta se ntemeia
pe o idee foarte obinuit i logic care i-a trecut prin
minte. French s-a hotrt s repete experiena, ns la
reconstituirea virusului s se abat din drumul
indicat de natur. Cu alte cuvinte, s-a hotrt s
ncerce ca din materia prim a viruilor existeni s
90

creeze un nou fel de virus, care s nu fi rost creat de


natur pn atunci.
Teagle a czut numaidect de acord i au nceput s
lucreze mpreun. S-a scurs mult vreme fr s
obin vreun rezultat i Teagle ncepuse s-i piard
entuziasmul, sftuindu-l i pe el s se lase pguba.
Pe irench ns nu-i tulburau nici insuccesele, nici
descurajrile. Lucra ziua i noaptea mai departe.
ncerc n fel i chip de zeci de mii de ori, ns fie c
obinea aceiai virui cunoscui, fie c materialul nu
se putea organiza ntr-o nou fiin vie. Cte n-a
ncercat! Schimba temperatura, folosea presiunile
sczute sau, dimpotriv, nalte, mediul acid, neutru
sau alcalin, tot felul de catalizatori. Lucrul a nceput
s nainteze abia atunci cnd cercettorul a chemat n
ajutor radiaiile. La sfrit, sub influena unui ir de
factori i, nainte de toate, a unui anumit spectru de
radiaii ionizante, s-a nscut n laborator un
organism nou, creat pentru prima dat de om - un
virus artificial.
Noua fiin era mic de tot. Cilii ei albi, care se profilau att de reliefat la o mrire de optzeci i cinci de
mii de ori n microscopul electronic, erau lungi de la
treizeci la patruzeci de milicroni. Cnd au nceput s-l
studieze ns cu atenie, au descoperit c are
proprieti extraordinare i necunoscute: se bucura
de o durat de via lung n aer; se reproducea cu o
iueal excepional. Iar ceea ce l impresiona pe
French ndeosebi era faptul c virusul provoca foarte
91

repede o paralizie a nervilor respiratorii la toate


mamiferele i n cinci pn la zece minute intervenea
moartea. Atunci, pentru prima dat, au observat
acest efect ngrozitor al lui asupra unei perechi de
obolani. French ncremeni i descoperirea, care pn
atunci l fcea s fie foarte mndru, a nceput s-l
tulbure i s-l apese pe suflet. Dup obolani veni
fndul iepurilor, al pisicilor, al cinilor. Virusul i
atingea pe toi, pe rnd, i cu ct era superior
animalul, cu att mai repede l nimicea.
Cnd n sala de experien au aezat cea dinti
maimu, un mic capuin, muri i ea n numai ase
minute. French se rcgrozi de puterea satanic i de
posibilitile ngrozitoare ale descoperirii sale. Se pare
c chiar de atunci Teagle i i croise planul, deoarece
a doua zi aprur n cutilc laboratorului doi
cimpanzei. Iar acetia erau destul de scumpi. Unul
dup altul au pierit i ei. Pentru moartea lor au fost
necesare numai patru minute i jumtate. Dar cte
snt necesare unui om?... Aceast ntrebare de
comar l chinuia mereu pe French. Apru i al treilea
cimpanzeu, mpreun cu el, i cei trei de la secia
rzboiului bacteriologic.
Acum totul era limpede. Dac astzi va muri
cimpanzeul, mine va fi adus un om. Cazul merita o
asemenea jertf. De altfel nu puini snt condamnaii
la moarte ale cror acte de deces pot fi formulate cu
ntrziere. n felul acesta un om era s fie dat

92

pierzrii! Foarte probabil, nu n mai mult de patru


minute. Dar dup accea?
Dup aceea, li s-ar fi azvrlit cteva pachete groase de
dolari din care partea leului avea s i-o nsueasc
Teagle, iar descoperirea lor urma s treac n minile
generalilor Atunci s-ar fi vzut cu totul neputincios.
Dar astzi... astzi totul mai era n minile lui!...
French i aminti cum colonelul i freca minile cnd
Teagle i descria imaginile ispititoare, nfrumuseate
de Chadburn: bomba cu hidrogen... un simplu joc de
copii. Mor milioane... dou... zece milioane... O sut
de milioane... hai s zicem un miliard. Dar cte bombe
vor fi necesare pentru asta? i dup aceea? Ce ne
facem noi, supravieuitorii? Radiaiile ne vor ucide i
pe noi. i de fapt vom mai supravieui? Ceilali au i
ei la rndul lor bombe, nu mai puine ca noi, aa c
dup prima bomb cu siguran c-or s ne plteasc
cu vrf i ndesat. Pe cnd dincoace... gndii-v
puin... Dm drumul, pe tcute, fr declaraie de
rzboi i fr s simt nimeni, ici-colo, cte puin, din
viruii notri. Dup o zi, dou, apar epidemii
ngrozitoare,
Toate ziarele nu scriu dect despre asta. O boal
nemaivzut, de care nu s-a mai auzit pn acum. La
noi ns nu poate s apar. ntreaga populaie este
imunizat. n afar de negri, bineneles. Dar aliaii?
Lor le vom vinde vaccinul, garantat din punctul de
vedere al calitii i efectului. Adevrat, va fi ceva -mai

93

scump... ha-ha... ns n-ai ce-i face! Dac dorii.


Epidemia se apropie.
Procesele-verbale erau distruse. Teagle ns le putea
reconstitui din memorie, iar amnuntele uitate le
putea afla repetnd experienele. Singur, cine tie dac
ar fi reuit s duc treaba la bun sfrit, ns cu
ajutorul biologilor din laboratoarele colonelului avea
s izbuteasc negreit. S-l conving? Nu, aa ceva
era exclus. S-ar preface c e gata s consimt, s
renune, numai i numai s scape de aici. Apoi, s-ar
duce glon la blestematul acela de Chadburn.
Atunci... totul s-ar sfri... Da!... Nu exist dect o
singur ieire!...
French se ridic de pe scaun i ddu o rait pe la
ui. Erau bine nchise. Laboratorul era ermetic izolat
de celelalte cldiri. Dup aceea se uit la colegul su:
Teagle respira greu i ncepu s se mite. n curnd
avea s-i vin n fire. Era i timpul.
French porni spre sala de experiene, se opri o clip,
ns porni ndat mai departe, cu pai hotri. Trase
de mner, deschise larg uia, dup aceea rsuci
robinetul rezervorului. Aerul din ultimul balon nvli
n camer cu un uierat uor.
Experiena ncepea.
Se uit la ceas. Era zece i optsprezece minute.
Acum, aerul saturat de virui nvlea n laborator. Au
nceput s-l respire. Instinctiv French i reinu
respiraia, ns dup aceea zmbi schimonosit i-i
umplu plmnii: Uite c i Thimoty, acolo unde zace,
94

respir adnc! Era timpul s-l trezeasc. I se prea


necinstit s-l lase s moar fr s tie. n definitiv, i
pe el l interesa cum acioneaz virusul asupra
oamenilor.
Dup un minut, French fcu legtura cu ionizatorul.
Descoperiser nc de la nceput c viruii piereau
imediat ntr-o atmosfer puternic ionizat. Numai
dup o singur or toi viruii pe care-i eliberase
aveau s fie fcui inofensivi. i o dat cu acetia i ei
amndoi. Umplu un pahar cu ap de la ghea i se
apropie de cel czut. N-a fost ns nevoie s-l
stropeasc.
Teagle deschisese ochii i-l privea speriat, fr s se
mite.
Hai, scoal-te! l ndemn French.
O - oh... Ce s-a ntmplat? Teagle trase cu urechea,
sri n picioare i strig speriat: Norman, de ce
funcioneaz ionizatorul?
Am dat drumul ultimilor virui n laborator. La ora
zece i optsprezece minute...
Un ipt de groaz i disperare scp din gura biologului care se fcu cenuiu de spaim.
Tu-u... ucigaule... (iar dup aceea mai ncet)
Spune... glumeti?... N-ai fcut tu una ca asta...
Nu, Thimoty, nu glumesc. Peste puin ai s te convingi. Peste dou minute...
nnebunit de spaim, Teagle se repezi spre u, ns
french l pndea. l prinse repede, l aduse napoi i-l
trnti din nou pe podea.
95

Cu ce drept... tu... cum ai ndrznit?... ncepu


Teagle dnd semne de sufocare.
Degeaba, Thimoty. Cum vezi, am dat drumul
ionizatorului. El are s purifice atmosfera. ns nu i
pe noi. Pentru noi e mult prea trziu. Ne mai rmn
dou minute.
De ce, de ce-ai fcut asta! ngim Teagle printre
lacrimi.
Pi nu trebuia s vedem cum acioneaz asupra
oamenilor?
Da... dar cu un criminal...
i noi, eu i cu tine, vrei s zici c nu pregteam
mpreun moartea a milioane, a miliarde de oameni?
Dac scpm cu via, o s scap i de comarul
acesta groaznic, iar dac pierim, vom salva milioane,
miliarde de oameni.
i cu asta vom dovedi colonelului... m sufoc... el
va relua ex... alii vor descoperi... O-o-o...
Nu tiu dac or s reueasc. S-ar putea ca
norocul sta infernal s ne fi picat numai nou. i
apoi i... n ara noastr... se vor mai gsi... se vor
mai gsi i alii... Oameni cinstii...
French se prbui lng Teagle.
Era exact ora zece i douzeci i dou de minute.
Experiena a reuit!

96

VASIL RAIKOV
CRISTALELE VORBITOARE
Doctorul Luns sttea aplecat deasupra biroului
vechi i scria. Avea un pr crunt i rar, care se
strduia zadarnic sa-i ascund cretetul chel. Umerii
lui slabi i adui, nfurai ntr-un halat ponosit,
trdau neputin i o oboseal nendurtoare.
Degetele minii subiri erau descrnate, cu falangele
mari i cu multe pete galbene de pe urma arsurilor cu
acid azotic. Aceste degete micau nervos creionul pe
foaia alb, acoperind-o cu lungi coloane de cifre
strmbe.
Nu ncet s scrie nici cnd auzi scritul prelung al
uii de la intrare. Trase doar cu urechea. Zgomotul
cuiva care-i scotea trendul i nite pai energici,
binecunoscui, l linitir cu totul. Nu se ntoarse nici
atunci cnd peste umrul lui apru capul ciufulit al
lui Jack. Tnrul se trase ns repede napoi, se aez
pe un scaun de lng fereastr i-l atept s termine
de scris.
Doctorul Luns ls creionul i ridic ochii. Abia
acum iei la lumin i faa lui masiv, osoas, cu o
frunte mare i neted. Ochii cenuii, nceoai de
scrumul anilor, se fixar distrati asupra tnrului. i
inea strns buzele subiri, lipsite ele culoare,
ntretiate de mrunte zbrcituri...

97

Peste puin buzele i se destinser i el se uit la


tnr aproape cu veselie.
Ai trecut?
Da! ns... puin a lipsit s-i zdrobesc nasul.
Cum?! F bine i nu vorbi aa de profesorul tu.
Profesor! mri Jack cu dispre printre dini. Un
berbec! N-am vzut un om mai mrginit ca el. i
ranchiunos. Cum se simte doctorul Luns, zice, tot se
mai ndeletnicete cu cititul n stele? i deodat mi
rnjete n fa.
Hm!
Vai, nici eu nu i-am rmas dator. I-am spus tot ce
cred despre el, am trntit ua i am plecat.
Nu trebuia. E n stare s-i fac mult ru. Oricum,
e totui unul din cei mai renumii profesori de chimie
ai notri. i nu-i un pseudosavant, dei...
n ce privete cunotinele, nu se poate compara cu
dumneavoastr. i tocmai asta i-am trntit-o n fa.
Cum adic, aveam s-l las s ponegreasc n voie?
Mai erau nuntru i ali studeni.
Doctorul l privi tulburat. Jack era masiv ca i
rposatul su tat, avea prul blond, srmos i
aceeai vpaie febril n ochii verzui. Exist o anume
sminteal n toat familia lor, i asta fcea dintr-nii
nite rzvrtii, chiar cnd se ocupau de panica
agricultur. Poate anume asta l-a fermecat i l-a
apropiat odinioar de taic-su tocmai pe el, omul
linitit i echilibrat, care totdeauna a crezut despre
sine c nu e capabil de fapte mari. Mai trziu, acest
98

farmec se transform ntr-o sete nepotolit de a-l


vedea ct mai des la el, ca i cum flacra feei lui
aprinse ar fi fost un leac mpotriva concepiilor sale
conservatoare despre ordine i tradiie. i orict de
neverosimil ar prea aceti doi poli opui ai
caracterelor i temperamentelor umane, au devenit
prieteni nedesprii pn la sfritul tragic al unuia
din ei.
Dar ele cum se mai comport? ntreb tnrul.
Cresc?
S-au mai mblnzit, surise doctorul Luns, n sfrit,
i-au dat seama c nu mai avem rezerve prea mari de
substane nutritive. N-am vzut alge mai lacome.
Cu ct au mai crescut n noaptea asta?
Hm, mai nimic! Bineneles, au atins statura lor
natural.
Un metru i jumtate! spuse Jack nveselit. Mare
lucru! Ct snt de crnoase i de ramificate, mi
imaginez ce pot fi ns pdurile dese care se formeaz
n marea lor. pduri trandafirii i albastre, nu-i aa?
Am fcut ntre altele socoteala: n medie, i-au mrit volumul de zece ori n fiecare zi. Pe Pmnt snt cunoscute nite alge care se dezvolt tot aa de repede,
ns acelea snt foarte mrunte. Dar o minune ca asta
n-am mai vzut.
Doctore, i uri mult? ntreb Jack. Avea obiceiul
s sar cu totul pe neateptate de la o chestiune la
alta.

99

n sursul doctorului Luns i fcu loc o umbr de


tristee.
Chiar aa de mult nu merit...
A putea ucide un om pentru o jignire ca asta,
spuse tnrul cu convingere. N-a fi stat pe gnduri
nici o clip.
Ateapt, ateapt! se grbi s-l dojeneasc
doctorul. Judec i tu: formal, nu mi-au fcut nimic
ru. Fiindc m-am ocupat aproape opt ani numai cu
analiza meteoriilor, ei mi-au impus, pur i simplu, o
alt tem tiinific. Iar eu am refuzat. Dac ns...
i ei s-au grbit s va destituie, nu-i aa? l ntrerupse cu nflcrare Jack. n cele din urm au gsit
un motiv. Iar n articol v-au numit cititor n stele,
scondu-v aproape nebun. E uor de spus, dup ce
au pregtit tot institutul. Niel zgomot prin ziare, un
scandal public i gata! Pentru ca, dup aceea,
profesor s ajung n locul dumneavoastr berbecul
la care acuma se umfl n pene ca un curcan. Nu,
doctore Luns, sntei un naiv iremediabil.
Aici glasul i se frnse. Prea c ntr-o clip toat
furia s-a evaporat din el i c acum i-a luat deodat
locul o trist rug.
S publicm faptele, doctore. Snt suficiente ca sa
conving i pe cel mai nverunat sceptic. O s vi se
pun imediat la dispoziie laboratoare i oameni, vei
avea mijloace nelimitate. Noi naintm n munca
noastr ca nite furnici, numai pentru c ne lipsesc
aparatele i banii.
100

Nu! spuse doctorul Luns cu o fermitate


neobinuit. Snt nc puine. Gndete-te i tu: din
cristalele colorate de clorur de sodiu, de potasiu i
de magneziu extragem cteva alge microscopice i
dovedim c colorarea lor se datorete tocmai acestor
cloruri. Dar ne-a dat prin gnd s le punem ntr-un
mediu nutritiv i ele au prins via... Minunat. n
asemenea situaie ne punem ns o ntrebare logic:
Nu se poate proceda oare i invers? n scopul acesta
le aducem ndrt n soluia-mam a celor trei sruri,
cristalizm clorurile i istoria se repet: algele se
includ ntre cristale i ncetul cu ncetul trec printr-o
stare neobinuit, ca s spunem aa, nici vie, nici
moart. Ce am mai dovedit? C n asemenea stare
aceste alge pot atepta timp ndelungat condiiile
favorabile dezvoltrii lor. Dar pn aici nimic
senzaional. n Uniunea Sovietic s-au reanimat n
acest mod alge microscopice care au stat dou-trei
sute de milioane de ani n zcmintele acelorai cloruri. Iar acele alge erau dintr-o specie necunoscut,
disprut de mult de pe faa Pmntului.
Dar celelalte? Exista undeva alge care s conin
att de mult siliciu n celula lor? Nu exist. Cel puin
aci, pe Pmnt, nu snt cunoscute.
Adevrat. Dar pn n prezent asta-i singura
noastr dovad c au o origine extraterestr.
Singura, ai spus? Dar meteoriii? Va s zic, ele
au ajuns aici regulat, la fiecare doi ani, numai a$a, de
florile mrului... i mereu n acelai loc, pe un singur
101

continent din tot Pmntul. De ce asta? Numai din


ntmplare? Ma rog, dar atunci, de ce exact la fiecare
doi ani? Nu cumva aceti doi ani reprezint perioada
de timp necesar ca dou corpuri cereti s se situeze
n poziia cea mai potrivit unul fa de cellalt?...
Ascult, Jack, spuse doctorul cu blndee. i eu
m gndesc c fenomenul nu-i ntmpltor. Snt adnc
ncredinat c meteoriii vin trimii de nite fiine
raionale. Totui nu avem suficiente dovezi ca s
putem ine piept adversarilor notri. tia au izbutit
s conving nc de atunci pe toat lumea c
meteoriii cu pricina fac parte din roiurile pe care
Pmntul le ntlnete regulat n drumul lui i care
cad periodic n atmosfer. Ce demonstraie mai
putem face?
Dar atunci n-au fost dect trei sfere metalice. i
nu-i aa c nimnui nu i-a trecut prin minte s le
sfrme? Pe atunci nu le-ai analizat dect nveliul
exterior, i asta v-a indus n eroare, fcndu-v s
credei c snt simpli meteorii de fier. Snt dovezi
toate astea sau nu snt?
i ce-ai vrea acum? se alarm doctorul Luns. Vrei
s dm n vileag faptul c le-am furat de la Institut i
c le-am nlocuit cu altele? Asta ne-ar mai lipsi! Or s
ne striveasc fr mil. Nu trebuie s facem nimic,
pn nu analizm combinaia chimic. Snt sigur c
acolo se ascunde taina, n rest totul e foarte lesne de
explicat.

102

Bine, dar asta-i o munc uria. Cu ce o s-o


ducem la capt? n cas n-a mai rmas nimic de
valoare ca s se poat vinde, iar eu snt nc un biet
student... De unde o s lum atia bani?...
Hm, casa am vndut-o! spuse timid doctorul Luns
i parc se grbovi sub mrturisire. i-o lsasem prin
testament, mpreun cu biblioteca. Dar am s-i las
numai crile i laboratorul. Vezi i tu c trebuie s
ducem lucrurile pn la capt. Altfel...
Tnrul nu spuse nimic, l privi doar ca un copil
pedepsii. Pe ceafa lui alb-lptoas rzbi culoarea
purpurie.
Aadar, aveau acum bani destui. Din casa cu cinci
camere doctorul Luns i-a pstrat numai laboratorul,
care era o construcie independent n fundul curii.
El a transformat vestibulul n cabinet, ngrmdind
crile pn-n tavan, i cu asta isprvi tot mutatul.
Aceeai ncpere i servea i de dormitor. Apoi i
completar rezervele de chimicale i cumprar cteva
excelente aparate; cu toate c n-au cheltuit dect
pentru strictul necesar, banii s-au mpuinat sensibil.
Bineneles c n-au suflat nimnui o vorb despre
cumprarea acelor aparate complexe i scumpe.
Doctorul avea destui prieteni la institutele tiinifice,
i acetia i fceau deseori mici servicii n' cercetrile
lui, fr s-l plictiseasc cu ntrebri inutile.
Oricum, le mai rmneau nite bani, aa c cei doi
i reluar experienele bucuroi. Munca lor ns nu
progresa aa cum ar fi dorit amndoi. Ciudata
103

combinaie nu voia s vorbeasc. i pstra taina cu


atta gelozie, de parc ar fi ncheiat un pact cu
adversarii celor doi cercettori, spre a-i chinui tocmai
pe ei doi zile i nopi ncsfrite.
Combinaia aceea era o substan cristalin glbuie,
cu o mare greutate molecular. Analiza ei chimic a
artat c era compus din carbon, hidrogen, oxigen i
siliciu - o combinaie ciclic silico-organic. Se
alctuia dintr-un inel de carbon cu patru aromi, de
care erau prinse trei catene puin ramificate. n cele
dou catene mai lungi se gsea cte un singur atom
de siliciu. Combinaia nu era de loc cunoscut, nici
ca produs al naturii, nici ca unul artificial.
De aici au nceput ns necazurile. Analiza a decurs
relativ uor, cei doi cercettori ajungnd la captul ei
n cteva luni. Dar a sintetiza acest compus ciudat, a-l
obine pe cale artificial, s-a dovedit a fi cu totul
imposibil, ga mai mult, combinaia nu reaciona la
nimic. Au ncercat toate modalitile cunoscute ca s
dobndeasc derivai ai acesteia, acionnd asupra ei
cu mijloacele cele mai neateptate, dar fr nici un
efect. Materia misterioas rmr nea indiferent chiar
i la unii reactivi chimici n faa crora se plecau pn
i compuii cei mai ndrtnici. Combinaia nu se
descompunea, nu-i adiiona la propria molecul
grupele reactive, nu intra n reacie de substituie i
nici nu se polimeriza. Prea s fie mai nobil dect
aurul i dect platina.

104

Cei doi i-au reluat iari de la nceput trudnica


munc de analiz, spre a vedea dac nu greiser
undeva. Compoziia substanei s-a confirmat pe de-antregul. Tocmai atunci au descoperit c exist n ea
ceva deosebit, care o distingea de toate celelalte
combinaii organice cunoscute. Atomii ei erau situai
n spaiu ntr-un chip att de neverosimil, nct
contraziceau fi legile chimiei. n felul acesta, cei doi
au ajuns la concluzia fundamental c substana a
fost sintetizat probabil pe cale artificial, n condiii
cu totul speciale.
Foarte bine, dar ce-or fi vrut s spun cu produsul
sta infernal? izbucni ntr-o sear Jack dup ce,
isprvindu-i munca zilnic, s-a aezat s mai
flecreasc puin cu profesorul.
Cine? ntreb profesorul.
Tnrul nu-i rspunse, dar continu s mediteze cw
voce tare:
S admitem c meteoriii snt trimii cu un scop
de* terminat pe Pmnt de alte fiine cugettoare. De
fapt, noi am acceptat mereu c este aa. n acest caz
srurile vorbesc limpede despre ele nsele: pe planeta
de unde au venii exist mult ap care conine ns
cel mult aceste trei cloruri - de sodiu, de potasiu i de
magneziu. Algele afirm la rndul lor c exist acolo i
o form de via organic, Ce altceva s-ar fi putut
trimite n acest colet interplanetar? Pete srat? Sau
poate conserve?... Meteoriii vorbesc i ei suficient
despre ei nii, anume c nu snt meteorii, ci
105

proiectile trimise cu scop special. Altminteri de ce ar


fi protejai de acest nveli fcut dintr-un aliaj re*
zistent la oscilaiile de temperatur, dac nu pentru a
feri coninutul? Iar stratul de carburi greu lichefiabile
aflat sub nveli?.. Toate acestea snt nveliuri
protectoare. Aadar, pn aici toate i au explicaia
logic. Rmne numai combinaia. Ce-ar trebui s ne
spun ea? Ce tain important ascunde?
De-am putea afla cum se obine, spuse vistor
doctorul Luns, i-a rspunde ndat. Numai chimia e
n stare s ne rspund la ntrebarea asta. Cnd vom
afla calea spre sinteza ei, o s-i descoperim cu
siguran i menirea. Dar asta nu e sarcin numai
pentru doi oameni; de ea ar trebui s se ocupe
treizeci de chimiti!
Pe urm tcur amndoi. Oricum, n ultima vreme
vorbeau rar, numai ct era nevoie. Trecuser aproape
doi ani de cnd doctorul i vnduse casa, i totui ei
nu ajunseser nc la nici un rezultat. Jack i sfrise
studiile i lucra acum ntr-o fabric de lacuri i
vopsele. Iar seara, bineneles, venea aici. Doctorul
Luns i povestea ce-a mai fcut n cursul zilei, dup
aceea continuau mpreun experienele.
Acuma vorbeau foarte rar sau nu mai vorbeau de
loc. Sigurana i nflcrarea de odinioar le
sczuser considerabil i mai ales doctorul se art
din ce n ce mai ostenit. n ultimul timp el se
schimbase mult, ca i cum ultima iarn l mbtrnise
brusc, i pe msur ce struitoarele lor cercetri
106

intrau tot mai mult ntr-un cerc vicios, ochii


doctorului i pierdeau strlucirea, iar umerii i se
lsau tot mai jos. El umbla nebrbierit cu zilele i
uita mereu s prnzeasc la timp. n schimb cina
bine, fiindc Jack aducea regulat demncare pentru
amndoi. Tnrul era ngrijorat de-a binelea de starea
doctorului Luns. Medicul la care l-a dus dup ultima
criz zicea c inima nu-i va mai rezista mult vreme
la aceast ncordare supraomeneasc. Doctorul Luns
avea nevoie de odihn cu orice pre, pn nu era prea
trziu. Ct privete banii, i acetia erau pe sfrite,
cheltuii mai cu seam pe chimicale.
n laborator domnea obinuita linite vie constnd
dintr-o mulime de zgomote slabe i perpetue. Apa
murmura blajin n evile de cauciuc, curgea impetuos
n refrigerentele de sticl ondulat i apoi cu un
uierat lin se scurgea la canal. Arztorul Bunsen
fsia domol, nvluind cu flacra lui albastr fundul
oval al unei retorte. ntr-un vas transparent neau
vapori aprini, luminiele lor desenau stranii
combinaii de umbre, pe care le-ar fi invidiat orice
pictor modern.
Jack se ridic deodat impetuos, travers micul
spaiu pn la aparate i nchise gazul din arztor.
Flacra tremur o clip i dispru, ca i cum cineva
ar fi tras-o napoi. Dup aceea, el opri apa n
refrigerent i se ntoarse. Se fcu palid la fa i se
czni fr sens s-o mai schimonoseasc ntr-un
zmbet.
107

Ce-ai pit, Jack?... strig doctorul privindu-l


mirat. Nu-l mai vzuse vreodat aa. Sau poate c l
vzuse o singur dat, pe vremea cnd serbase
aniversarea tatlui su i rostise un toast.
Nu mai e nevoie de experiene! n locul lor, propun
s ne jucm de-a ceva, spuse tnrul cu nflcrare,
N-ar fi dect un simplu joc. Nu face nimic c nu neam vzut niciodat i c o s facem cunotin abia
acum! Vocea l trda, tremurnd abia perceptibil. El
mai zise: Sntei de acord?
Ascult, Jack, nu cumva... tu? Dar mai nti
aeaz-te.
Flcul rse cu poft, de rndul acesta din toat
inima.
Nu, nu-i nevoie, v asigur. M simt minunat de
bine. Dar haidei s ne distrm niel cu jocul sta
nou, zu c e amuzant prezentarea unor
necunoscui!
Doctorul Luns continua s-l examineze ceva mai
linitit, datorit noii comportri a tnrului. n cele
din urm spuse calm:
Ce naiba te-a apucat? Numai la una ca asta nu m
ateptam.
i acum s ncepem! exclam Jack ceremonios, ca
i cum nici nu l-ar fi auzit. Dumneavoastr sntei
Pmntul, iar eu snt, s zicem, planeta cititorului n
stele. Fii atent, am s v pun prima ntrebare: Cine
sntei dumneavoastr?

108

Faa doctorului Luns se destinse de tot, iar n ochi i


scprar vpi ironice.
Snt un om pentru care i rbdarea are totui o
limit! zise el.
Bine, o s v numim convenional o fiin raional. A vrea s tiu cu ce v hrnii?
Ia ascult, Jack...
Parc ne-am neles odat c aici nu exist nici un
Jack. Eu snt planeta. i aa, va s zic, ce mncai
dumneavoastr?
Pine, unt i mezeluri! zise n sfrit btrnul Luns,
acceptnd s se amuze. Dac ii neaprat, merge i o
bere...
Consumai deci substane organice, asemntoare
prin compoziia lor cu algele de pe planeta noastr.
Foarte bine. i acum spunei-mi ce avei n cantitate
mai mare pe srmanul vostru Pmnt?
Afar de rutatea omeneasc, de altfel cam
nejustificat, cel mai mult avem ap.
Perfect! i n ap exist cloruri, nu-i aa? Aa e,
tiu. La noi e la fel. i a vrea s tiu unde locuii, v
rog!
Jack, dar asta ntrece orice msur, i...
Unde-ai spus? N-am neles.
Pe Pmnt! Strada Sistemul solar, numrul trei!
Dei a prefera s triesc n cer!
Admirabil! Parc eu unde credei c triesc?... Ei,
ce mai avei de spus?

109

Abia acum doctorul Luns l privi cu seriozitate.


ncepu s-i dea seama de jocul lui, care nu era de
loc lipsit de logic...
Dac a fi tiut unde locuieti, tinere ieit din
mini, a fi devenit ndat laureat al Premiului Nobel,
m nelegi? Atunci n-a mai fi stat aici cu tine, ci a
fi condus unul din cele mai grandioase institute din
lume.
De rndul acesta Jack fu cel care nu mai putu s se
stpneasc i izbucni n rs cu atta voluptate, nct
se nec i tui.
E pur i simplu de neneles! exclam el pe un ton
prefcut. I-am trimis o scrisoare pe cristal cu adresa
mea exact, i dumnealui nu e-n stare s-o citeasc.
Nu rmne altceva de fcut dect s-l trimitem la
grdinia de copii.
Jack!
Ha, ha, ha! E aa de simplu, c-i vine s mori de
rs. Un atom de siliciu, asta sntei voi, toat planeta
Terra, iar cellalt snt eu: planeta necunoscut care
v trimite meteorii. Amndoi ne gsim aproape la cele
dou capete ale ntregului ciclu al carbonului. Ce ar
putea s se ntmple ns dac am schimba, ntre noi,
atomii de carbon n planete i stele. Ei, ce s-ar obine?
Jack nfc iute o bucat de cret i curnd, pe
tabla mic i neagr, sub forma structural a
combinaiei, apru

110

O formul cu totul neobinuit, n care pentru


prima dat era respectat exact amplasarea real a
atomilor n spaiu.
Chiar aa, nu? De ce s v trimitem veti c pe
planeta noastr exist fiine cugettoare, dac nu va
indicm precis, n acelai timp, unde-i situat planeta
asta?
O hart sideral! opti doctorul Luns i de emoie
1 se tiar picioarele. Fr s-i ia ochii de la hart,
el continu s murmure ceva cam n felul acesta: Se
pare c biatul are dreptate! Da, se nelege! Acuma
da, se explic perfect de ce atomii de carbon snt att
de haotic dispui n spaiu. Da, i asta nseamn c
combinaia e, ntr-adevr, artificial. Totui, ce fel de
chimiti au creat-o? Vai...
Deodat doctorul i duse mna la inim i se
cltin. Cu braele lui vnjoase Jack abia izbuti s-l
opreasc la civa centimetri de podea. El privi
ncremenit de groaz faa flasc a btrnului. Iat
ns c pleoapele doctorului Luns tremurar i omul
i deschise ochii cu greu, apoi opti:
Picturile... repede! Snt pe birou.
O, acum te vei duce s te odihneti, btrn ndrtnic! cuget Jack mnios, n timp ce cuta doctoria.
Pe obraji i alunecar dou lacrimi mari. Am s te
duc la odihn, chiar dac mine ar sosi ali cinci
meteorii noi din infernala ta planet. Ai s vezi!
Doctorul Luns i revenea treptat.

111

VASIL RAIKOV
NTLNIRE N TIMP
Lars, unde eti? Nu m pot smulge de aci.
Stoian Mavrikov tia o lian ct mna de groas.
Un moment! Nu pot lsa s-mi scape o secven
att de dramatic: inginerul Mavrikov n lupt cu
natura virgin din Birmania de sud.
Undeva, pe aproape, se auzi zumzetul aparatului de
filmat, i peste puin apru din desi un brbat
ndesat, tuns scurt. Se opri la o distan care s-l
fereasc de primejdia cuitului paranga, mnuit de
inginer, i continu s contemple vesel ncierarea
acestuia cu vegetaia.
Fii atent! Ai s-i tai capul cu cuitul la!
Tot nu valoreaz prea mult, dac am fost n stare
s consimt aa de uor s plec cu blestemata voastr
expediie. Of, n sfrit! Mavrikov izbuti s scape
dintre liane. Faa ltrea i se sclda n sudoare. i
acum hai s mergem spre tabr, doctore! Mai ncolo
e un desi i mai de neptruns.
Pornir amndoi ctre malul rului. n dosul
tufiurilor se auzi cnitul sugrumat al unui motor.
Auzi! tuki i-a reparat primusul. n curnd o s
ne continum drumul.
De unde a mai rsrit i hidrologul sta nebun?
bombni Mavrikov. Era ct pe-aci s ne nece. Cine
spunea c polonezii au fire blajin?
112

Nu te supra! Bile reci au un efect minunat asupra temperamentului tu, spuse ntr-o doar Lars i
ncepu s rd singur de gluma lui.
Pe o fie ngust din mal erau mprtiate bidoane
de ulei de main, canistre de benzin i o garnitur
ntreag de scule. Pe lng motorul-brcii lungi i
nguste se tot nvrtea un brbat voinic cu pielea alb,
numai n chiloi. Minile, faa i ceafa lui cptaser o
roea de morcov i se asortau perfect cu bogaii si
crlioni de pr rocovan.
Numai n ochi n-are ulei! rse inginerul. Hei,
Roman, ai s izbuteti s pui la punct arca asta a lui
Noe?
Nu te teme: pentru potopul urmtor o s fie complet gata, rspunse polonezul i rse artndu-i toi
dinii.
Curnd dup asta toi trei porneau iari la drum.
Ideea de a pluti pe afluent n amonte fusese a
doctorului Karin. Arheologul aflase de la localnici
despre nite mlatini din mijlocul junglelor
impenetrabile i despre ciudaii lor locuitori, pe care
nimeni nu-i vzuse vreodat.
Trziu dup-amiaz, ptrunser ntr-un cot larg.
Zidurile compacte alctuite din arbori i tufiuri se
ddur la o parte, speriate, i n faa ochilor strluci
lumina.
Iat i blile tale, doctore! spuse solemn tuki.
tiam eu c exist cu adevrat. Presimirile nu mau nelat niciodat. Vocea de obicei stpnit a lui
113

Karin tremura acum. D-i drumul nainte cu toat


viteza, Roman!
Luai-o mai uor voi doi, interveni rece Mavrikov.
Nu cumva vrei s nnoptm n luntre? Ia-o spre mal,
tuki!
Polonezul se supuse, ndreptnd barca spre un pilc
de copaci groi, care mprejmuiau cu mbriarea lor
verde o fie subire de nisip. Peste puin opri motorul
i, ca s nving ineria, dirija barca piezi ctre mal.
Chiar n clipa aceea ns barca se izbi de ceva i cei
din ea fur azvrlii nainte.
Iar un naufragiu? ntreb Mavrikov.
Fr s rspund, tuki sri peste bord. Apa i
ajunse pn la coapse. Se duse linitit la prova i
dup cteva clipe se auzi glasul lui iritat:
Lars, vino fuga! Aici e ceva pentru tine. Arheologul
veni fr s mai ovie. Prova se nepenise ntr-un
obiect cilindric, de pe care tuki rcia noroiul cu
mna. Iei la iveal vrful unei coloane de granit, pe
care se vedea desluit un ornament complicat.
O minunat descoperire din zona culturii an, stabili repede Karin. Ia te uit! Dar ce caut aici? Hai
iute la mal s notm descoperirea!
Dup o jumtate de or tabra era instalat.
Cltorii aruncar pe foc ramuri verzi al cror fum
neptor alunga narii. Mirosea a cafea i pine
prjit, and pofta de mncare. Pe de lturi atrnau
hamacurile pregtite pentru dormit.

114

Puin mai trziu, tustrei se culcar lng foc i


ncepur s fumeze. Vocile junglei nu-i tulburau, erau
obinuii cu ele de mult. Din timp n timp, iptul
speriat al vreunei maimue sau mugetul chemtor al
vreunui cerb ntrerupea conversaia lor plcut i
atunci ei trgeau cu urechea. Apoi i continuau
iari taifasul linitit.
Dintr-o dat un strigt omenesc disperat i oblig s
pun mna pe arme. Urm imediat un rcnet fioros de
tigru. tuki aprinse lanterna i un snop de lumin
i tie drum prin desi. Toi trei deter fuga ntracolo. Le ajunse la ureche trosnetul clar al crengilor,
rcnetul fiarei nfuriate i glasul neputincios al
omului. Dup cteva minute, pata de lumin
descoperi un tigru enorm care-i inea laba peste un
corp cafeniu imobil. Tulburat de ivirea unor noi dumani, tigrul nu-i mai lu ochii strlucitori de la ei.
Karin trase o lung rafal din pistolul su i tlharul
pdurilor se prbui fr s crcneasc, alturi de
victima sa.
Omul zcea mai mult leinat de spaim, dect de
adncile zgrieturi de la umrul stng. Mavrikov l
ridic cu bgare de seam, iar Karin i strnse cu grij
armele. n minile inginerului, btinaul prea un
copil, att era de ginga i mrunel.
nc n timp ce-l bandajau, observar c era
ngrozitor de degenerat. Minile i picioarele lui scurte
i subiri erau parc ale altui trup. Aproape c nici navea gt, iar capul i era ndesat ntre umerii
115

descrnai. Avea brbia mic i cam rsfrnt n sus,


ceea ce ddea chipului su un profil de pasre.
Ce frumusee de brbat! glumi sumbru tuki. De
ce boal o fi suferit bietul om?
Degenerare n urma unei erediti mpovrate. E
foarte frecvent la triburile izolate, rspunse Karin.
Rnitul ngim ceva i ddu din mini.
S-i dm puin morfin, ce zicei? propuse inginerul. S doarm linitit n noaptea asta, iar mine
vedem noi ce facem cu el.
tuki ncepu s scotoceasc n farmacia de
campanie. O clip dup aceea se apropie innd n
mn o sering pregtit.
Karin arunc pe foc cteva lemne i crengi verzi i
puse la ndemn pistolul i lanterna. Cu ct
nerbdare ateptase el clipa asta, s poat examina
n linite lucrurile rnitului. Brul nu-i fcu nici o
impresie: era o cingtoare groas dintr-un curmei de
palmier. Atrnau de el o tolb de lemn grosolan i o
pung cu iasc i amnar.
Ia te uit, e vntor de tigri! spuse Karin, ironiznd
fr rutate. Cunotea obiceiul vntorilor din jungl
de a t-a foc mustilor tigrului ucis, ca s nu fie
urmrii de spiritul animalului. Cu aceeai curiozitate
rece examina i pumnalul cu mner primitiv, dar cu
tiul lucrat cu mult meteug. Cnd ns lu n mn
arbaleta grea, ochii i lucir, gra un exemplar din
epoca mreei nfloriri a anului, un arc puternic,
ncheiat din cteva fibre de bambus, cu un complicat
116

mecanism de eliberare a sgeii fcut dintr-o carapace


de broasc estoas bine lefuit; sgeile scurte, dar
masive, aveau vrfuri i forme diferite.
O arbalet! Cum de se afl aa ceva la o fiin att de
primitiv? Rnitul nu semna prin nimic altceva cu
triburile btinae, ai cror vntori folosesc chiar i
n zilele noastre arbaleta n junglele Birmaniei. Totui
ideea unei legturi ntre el i ceilali era exclus.
Mlatinile se gseau ja sute de kilometri de aezarea
cea mai apropiat, pn la care se ntindeau i mari
pduri nestrbtute...
Dar coloana?... Era fr ndoial o oper din epoca
an. Cum a ajuns aici? Btinaul acesta la care se
uita acum era cu totul diferit de tipul antropologic
an, disprut de mult. Atunci?...
Neputnd s dea rspunsuri satisfctoare la aceste
ntrebri, Karin se retrase lng foc i ncerc s se
ocupe de altceva. Nu-i gsi ns linitea. Ct timp
stete apoi de paz, mereu alte gnduri se perindar
ngrmdindu-se n mintea lui, unul mai bizar dect
altul, i omul se strdui zadarnic s ntocmeasc din
toate o construcie logic.
Lars Karin se trezi deodat cu sentimentul chinuitor
c cineva l pndete. Doi ochi negri, arztori, l
observau cu atenie de la pmnt, ns ntlnindu-i
privirea, se nchiser imediat. Vicleanul! se gndi
arheologul i sri din hamac. Cu siguran c se
pregtea s fug! Se ntinse zgomotos, apoi se duse

117

spre focul stins. tuki, care fcuse de gard cel din


urm, se spla.
Prietenul nostru era gata s-o ia la fug! i strig;!
Karin i se aplec deasupra rnitului. l apuc cu
bgare d seam de umrul sntos i-l scutur, ns
rnitul nu reacion n nici un fel. Numai faa i se
crisp de durere.
Polonezul i observa zmbind.
S tii c te ia drept tigru! mormi el i-i arunci
ap pe obraz.
Hei, sntem prieteni, auzi ori ba? i spuse Karin
ntr-un dialect oarecare. Btinaul se prefcu mai
departe ca doarme. Arheologul ns nici nu se gndea
s renune. n, cerc toate dialectele pe care le tia,
pn cnd indigenul deschise deodat ochii, uimit c i
se vorbete n limba lui,
Noi i sntem prieteni, repet Karin. Unde-i tribul
tu? O s te ducem acolo. Auzi, unde-i satul tu?
Acolo unde rsare soarele! rspunse rnitul i
ncepu s plng ca un copil. Snt bolnav, zise el.
Foarte bolnav,
Arta ntr-adevr foarte prost. O febr chinuitoare i
cutremura corpul debil. Cei trei i luar gustarea pe
fug, i deter i rnitului s mnnce, hotrnd s
plece numai dect spre sat. Dintr-un hamac fcur o
brancard i n curnd micul grup se nfund n
jungl. Ca s poat nainta mai repede, nu-i luaser
dect armele, staia de radio portativ i hran pentru
o zi-dou. Toate celelalte bagaje le ncrcaser n
118

barca pe care o ancoraser la vreo zece metri de mal.


Bineneles c i de ast dat pe umrul arheologului
se legna aparatul de filmat.
Dup dou ore de mers, pdurea ncepu la un
moment dat s se rreasc. n faa drumeilor se
dezvlui o privelite la care se ateptau cel mai puin.
La poalele unui munte scund i circular se ntindea
un ora mare din piatr alb. Casele formau cteva
cercuri aproape regulate n jurul unei movile mici, n
centrul creia se ridica un templu nalt. Cupola lui,
asemenea unui tiubei, foarte ascuit la vrf, se
nla spre cerul albastru ca un minaret ciudat. Patru
coloi pntecoi, cu capete sferice i cu cte trei ochi
rotunzi i umflai, situai n fa i de ambele pri ale
capului, susineau acoperiul templului pe umerii lor
puternici. n jurul jor se vedeau numai copii. ndat
ce se apropiar de cele dinti case, oraul se nsuflei
ca prin farmec. Cltorii se pomenir nconjurai de
un grup de brbai furioi, narmai cu arbalete.
Karin se grbi s le strige c snt prieteni ^ acetia i
lsar minile n jos, dar nu se linitir dect Jup cei vzur tovarul n brancard.
Toat ziua cei trei i-o petrecur n oraul de piatr
care zcea n paragin, murdrie i ruin. Tribul
prea c triete aici nu ca proprietar, ci ca un chiria
neglijent. Casele, cndva frumoase i de o arhitectur
interesant, se prefcuser n nite jalnice
drpnturi. Numai templul rezistase vremii, ngrijit
mereu de mini iubitoare.
119

O singur privire aruncat asupra btinailor fu de


ajuns ca tustrei cltorii s descopere pricinile acestei
stri: toi purtau stigmatul unei degenerescene
ngrozitoare. Micrile lor obosite i lenee explicau
totul n chip elocvent. Degeneraii i schilozii acestui
trib ciudat erau att de muli, nct cu siguran c
minoritatea btinailor mai viabili abia izbuteau s-i
hrneasc pe ceilali cu tot belugul de fructe al
junglei. Cei trei cltori nimeriser ntr-o lume
neverosimil, osndit la o nceat, dar crud
dispariie. Lars Karin n-a stat o clip locului n tot
cursul zilei. A filmat casele mai puin surpate,
exteriorul templului, dar i pe toi copiii i adulii, pe
care i-a putut atrage ca figurani. n templu, ns n-a
putut s ptrund. Ori de cte ori se apropia do ua
lui
masiv,
preoii
ncepeau
s
bombne
dezaprobator. Ne-avnd deocamdat alta soluie,
Karin se hotr s atepte un prilej mai bun.
Spre sear, arheologul era att de obosit, nct dori
s se culce imediat n casa rnduit pentru dnii i
situat chiar n pia. Dar nici acest lucru nu-l putu
realiza. Curnd, n faa templului, se aprinser cteva
focuri bogate i tot tribu] se aez n jurul lor. Nu se
desfurar nici un fel de dansuri nflcrate, cum sar fi ateptat cltorii. Btinaii edeau cumini la
locurile lor i cntau o melopec trist i monoton, ce
devenea i mai apstoare din cauza sunetului egal al
tobelor.

120

ncepe probabil vreo serbare religioas, spuse


Karin care-i uit ndat oboseala. Aduce cu
pregtirile pentru un sacrificiu, care desigur va avea
loc mine.
M ateptam s vd un dans modern, spuse
dezamgit tuki. Lars drag, nu crezi c totui or s
danseze niel?
Arheologul ns nu-l auzi. i scoase carneelul i
ncepu s noteze grbit.
Cuvintele acestei balade snt pe ct de interesante,
pe att de enigmatice, ncepu Karin, dup ce
btinaii s-au retras pe la casele lor. Ele vorbesc
despre un timp cnd tribul era invincibil. Mai departe
se povestete o lung cltorie prin jungl, probabil n
legtur cu o migraie a tribului. Din pcate nu se
spune n balad nimic despre cauze. Cnd erau la
mijlocul drumului, s-a lsat din cer cu tunet puternic
Zeul de fier al mniei nconjurat de flcri. Era
suprat pe ei fiindc i prsiser oraul de piatr.
Atunci ei au purces spre apele cele mari, i au zidit
acolo un ora nou, mai mare dect cel prsit. Cam
despre asta vorbete balada. Au nlat i un templu
mre n cinstea zeului lor. El ns nu i-a iertat i
asupra tribului au continuat s cad blestemele lui.
Doar sacrificiile ar mai putea s-i micoreze mniar.
De ce te miri? spuse tuki. Toi zeii se nfurie cnd
nu e ceva n regul n afacerile tribului. Cel puin aa
interpreteaz preoii insuccesele.

121

Aa e, ns n nici o alt balad local nu se


vorbete despre vreun zeu de fier! ripost Karin ncet.
i tocmai asta m ncurc.
Ciudat de nestui snt arheologii, zise Mavrikov
rznd. Nu-i ajunge un ora ntreg al culturii an? Ce
mai vrei, Lars? Mine trebuie s pornim, dac vrem s
ajungem la timp la baz.
Eu rmn aici, spuse hotrt Lars. N-am s las smi scape ceremonia. Vreau s-o filmez.
A doua zi, nc nainte de rsritul soarelui, tot
tribul se adun n faa templului. Toi erau mpodobii
de srbtoare. Culorile pestrie preau s scoat i
mai mult la iveal corpurile degenerate, fcndu-le s
arate i mai jalnic.
Cnd primele raze de soare scldar n aur cupola
templului, ua lui masiv ncepu s se dea ncet n
lturi. Tribul inton un cntec ritual. Preoii trecur
pragul, urmai de mulimea amintit. Karin i
tovarii si se grbir s se alture cortegiului,
izbutind s intre printre cei dinti. Dar nc de la u
se oprir pironii de surpriz. n fundul templului era
aezat un obiect de metal cenuiu-mat, aducnd de
departe a om. Avea picioarele foarte scurte i un corp
rotund cu un cap aproape sferic n care sclipeau, aidoma unor ochi, nite lentile convexe ndreptate spre
cele patru puncte cardinale. Obiectul sttea n
cavitatea unui soclu rotund de piatr, cu pereii
interiori netezi i verticali probabil ca s nu poat
cobor. Partea inferioar, masiv, care folosea la
122

punerea n micare a robotului - cci nu era altceva


dect un minunat robot - semna mai mult cu un
tanc. Pesemne c btinaii descoperiser cine tie ce
asemnare ntre el i zeitile lor, din care cauz l
proclamaser zeu.
Robotul era desvrit nu numai ca nfiare, ci i
prin felul cum era construit. Cei trei oameni albi se
convinser de acest lucru nc din primele clipe. La
apariia oamenilor, robotul i roti capul i
ndreptndu-i unul din ochi direct asupra lor, i-l
aprinse, uitndu-se indiferent i fra s clipeasc. Din
mruntaiele sale metalice rsun un mri funest.
Culoarea ncepu s i se schimbe cu repeziciune pna
deveni portocalie, ca i cum nuntrul lui s-ar fi
aprins un foc stranic, care se revrsa n sclipiri
sngerii. Cnd btinaii azvrlir spre el animalul de
sacrificiu, legat, i acesta se atinse de carcasa
metalic, din corpul robotului izbucni un fulger
orbitor, iar animalul czu mort la pmnt. Tocmai
atunci privirea lui Mavrikov fu atras de lumina roie
a dozimetrului su de buzunar.
Fuga repede afar! Aici e radiaie foarte puternic!
strig el.
Btinaii se ddur napoi, cnd albii i mpinser
spre ieire. Adui la ascultare de strigtele lui Karin,
ieir i ceilali. Cei din urm prsir templul preoii,
ale cror priviri nu prevesteau nimic bun. n clipa
cnd i ultimul om se puse la adpost, vuietul din
spatele zidurilor nceta.,,
123

Ce minune a mai fost i asta? murmur tuki nmrmurit, dup ce-i reveni din surpriz.
Un robot, zise Mavrikov. Orice copil ar pricepe
asta.
Iat i zeul de fier al mniei! coment Karin. Dar a
vrea s tiu cum mrie i mprtie foc?
Foarte simplu, spuse Mavrikov, explicndu-le n aa
fel, ca i cum chiar el construise robotul. Mritul i
schimbarea culorii trebuie doar s sperie pe dumani,
iar fulgerul apare cnd ceva se atinge de el. Cea mai
obinuit descrcare electric.
Cum stteau aa, se apropie de ei conductorul
tribului, nconjurat de sfatul btrnilor. Acesta ncepu
s-i vorbeasc ceva lui Karin, pe cnd ceilali zmbeau
cu un aer protector.
Vrea s ne liniteasc, traduse arheologul. Zice c
nu trebuie s ne temem de zeul lor. De cnd lumea i
se tot aduc jertfe i zeul ucide vietile totdeauna la
fel. Lor ns nu le pricinuiete nici un ru. De aceea
nu se cuvine s ne fie ric i sntem poftii napoi n
templu, mpreun cu ei.
Nici nu m gndesc! strig Mavrikov. Spune-le c e
primejdios s stea nuntru, gsete i tu o explicaie.
Karin vorbi ndelung cu eful de trib. De ast dat
btrnii nu mai zmbeau, ci ascultau cu atenie
cuvintele omului alb. Dup aceea se ntoarser tcui
spre trib. De acolo se ridicar strigte de
nemulumire, ns cei trei albi continuar s
vorbeasc ntre ei, fr s-i ia n seam pe ceilali.
124

Bine, dar unde se alimenteaz cu energie electric


robotul sta? ntreb Karin. Orice fel de acumulator
ar avea, odat tot are s se consume. Dac am dat
crezare mcar ntr-o mic msur efului lor, a trecut
totui cam mult vreme de cnd zeul se afl n
templu!
Robotul este prevzut cu un reactor atomic, spuse
Mavrikov cu convingere. Radiaiile snt dovad
suficient. Ce alt motor ar fi putut funciona un timp
att de lung, fr s i se fi rennoit sursele de energie?
Aud ntia oar despre un robot atomic, spuse
ncurcat Karin. Rezult deci...
ntocmai! l ntrerupse Mavrikov. E un musafir din
Cosmos. Att numai c nu ne putem da seama de
cnd st ngropat aici.
tuki fcu un gest de dispre.
Ce mai musafir! Musafirii nu stau mereu s pun
mna pe cuit. De ce nu i-am tras o rafal cu
automatul?!
Ai nnebunit? exclam indignat inginerul. De atia
ani se chinuie omenirea s creeze un creier electronic
mai bun i tu vrei s distrugi un mesager din
Cosmos. Cine tie cte lucruri o s avem de nvat
din construcia lui?!
Firete... M i mir c nu te duci imediat s-l studiezi! ne mai spuse polonezul. O s te ntmpine cu
muzica i foc de artificii.

125

Prin urmare iat de ce snt degenerai! zise Karin


dup o scurt tcere. i noi ne chinuim de dou zile
s aflm cauza.
V putei imagina? lua cuvntul Mavrikov. Au trt
dup ei robotul, care trebuie s fie foarte greu, pe
drumul lung din jungl, fr s bnuiasc ce sfrit
ngrozitor le pregtete. Cei mai ndrznei au pierit
ndat ce s-au atins de el. Speriai de moartea
acestora, ceilali au cldit marele soclu despre care se
vorbete n cntecele lor religioase, i l-au trt aa
pn aici. E posibil chiar atunci s fi cioplit vasul
adnc de piatr n care-l vedem, i s-l fi bgat acolo
ca s nu le scape. Dup cum s-a observat, partea
rulanta este excelent. Tot timpul reactorul atomic al
robotului emana raze ale morii. De fapt, doza de
radiaii nu era mortal, totui destul de periculoas.
Zilnic, n timp ce ei i cntau osanale, el i sclda n
fluxuri de radiaii nevzute. Puin dup asta au
nceput s se nasc degenerai, iar tribul trecea dintro generaie n alta, pn cnd a cptat nfiarea de
azi...
n fine, au ajuns aici i n scurt vreme au cldit i
oraul de piatr, urm Karin cu glas firesc ca i cum
i unul i cellalt ar fi istorisit o ntmplare
binecunoscut. Meterii vechi mai erau n via, i
astfel aezarea lor capt strlucirea cu care se
mndreau de veacuri toate oraele lor. Acei meteri cu
timpul dispar. Locul lor a fost ocupat de urmaii
degenerai, de sub minile epene ale crora nu mai
126

ies dect imitaii grosolane ale vechilor capodopere.


Mortalitatea crete rapid, dei acum robotul i iradiaz mai rar i numai la ceremoniile religioase.
Supravieuitorii snt i mai degenerai dect prinii
lor. Se nate astfel o generaie neviabil, lene i
deczut, neputincioas s se lupte cu natura i cu
asprimea vieii. Oraul i pierde strlucirea i ncepe
s semene cu o ruin...
Ce soart cumplit! spuse tuki micat. S duc
pe umeri propria lor pierzanie i s i se nchine ca
unei zeiti. Nenorociii! Dar cum a ajuns acest robot
aici? Polonezul se ntoarse spre Mavrikov. Ce ne poi
spune despre asta?
De pild cu o rachet care s-a deschis cnd a atins
Pmntul. Ideea nu este chiar att de nou.
i n ce scop? tuki l privea ca un judector de
instrucie.
Strngerea de informaii despre o planet
necunoscut. Nu-i nchipui, cred, c robotul a dorit
el nsui s vie aici.
i cum se va ntoarce s duc informaiile?
Staiunile noastre interplanetare nu ne transmit
informaii din Cosmos? Robotul le transmite de aici.
S zicem c la un timp determinat, cnd ambele
planete se situeaz n spaiu ntr-o poziie favorabil
una fa de alta.
M dau btut! spuse tuki, ridicnd braele, ns
gndindu-se o clip, izbucni: Stai, ateapt! Dac

127

urmrete un asemenea scop, de ce distruge fiinele


raionale cu care intr n contact? Spune, s te vd!
De lucrul sta m mir i eu, zmbi acru inginerul,
dar ochii lui devenir foarte serioi. De fapt ce s
nelegem prin fiine raionale? S ne situm n locul
robotului!
Arheologia n ajutorul tehnicii, vorbi Karin. De
bun seam, acestea snt obiective biologice la nivelul
intelectual al fiinelor care l-au creat i trimis ncoace.
Chiar aa! aprob Mavrikov. Nu exist un alt termen de comparaie. El trebuie s se pzeasc de toate
celelalte fiine, ca s nu fie distrus. Pentru el, ceilali
snt nite fiare slbatice. Aa a i fost programat. n
cazul ns cnd ar ntlni fiine raionale, va primi din
partea lor informaia necesar, o va transmite n
modul corespunztor (nici eu nu tiu nc n ce mod)
i abia atunci vor veni ei. De ce s-i piard vremea
degeaba cu o vizit pe planeta noastr? n loc s fac
asta, ei pot cerceta alte planete n Cosmos, unde
sper s gseasc o form similar de via, de via
cugettoare. i se vor duce acolo. Dup mine, acesta
este scopul robotului, fr s afirm ns c am
dreptate. Caut numai explicaia logic a lucrurilor.
S-ar putea ns ca i el s transmit informaii n
cazul cnd ntlnete fiine cugettoare, n cutarea
crora se afl! zise Karin.
Mavrikov pli de emoia abia reinut.

128

Nu ndrznesc s-o spun n gura mare, dei nu fac


dect s m gndesc mereu la acest lucru, recunoscu
el. Dar cum vom putea afla asta? Cum?...
Aflm noi... Dar nici nu ne las s ne apropiem de
el! spuse tuki din nou iritat; era prima dat cnd se
artase att de vindicativ. n aceeai clip ns,
polonezul i ridic automatul i trase o lung rafal
peste capetele celorlali doi.
Iar te-a apucat! spuse uimit Mavrikov. i dai
seama ce faci?
tuki art tcut cu mna n spatele lor. Un grup de
oteni ai tribului, cu arbaletele gata de tragere,
fugeau din pia cu strigte de groaz. Ceilali
btinai alergau dup ei i se ascundeau n graba
mare pe dup cldiri.
Le-am stricat ceremonia religioas, zise Karin
pregtindu-i arma. Pentru asta s-au suprat.
Explic-le ce reprezint zeitatea lor drag, propuse
polonezul.
N-au simul umorului, Roman. Or s ne omoare n
cteva minute n ciuda automatelor noastre. Arbaleta
e o arm sigur n minile lor, s nu te ndoieti.
Aparatul de radio! strig n aceeai clip Mavrikov
cu o voce neateptat de piigiat. S stabilim
legtura cu robotul prin radio. Cum de nu mi-am dat
seama pn acum?
Dup cteva minute Mavrikov punea n funciune
mica staiune de radio, protejat de tovarii si. Acul
indicator, de culoare roie, se mica lin pe scal.
129

Uneori inginerul trgea cu urechea o clip, iar ceilali


doi l priveau ncordai de ateptare, apoi el continua
s caute mai departe. Deodat ochii i scnteiar
triumftor i el spuse aproape sufocat:
Cred c l-am prins. Niciodat n-a fi bnuit c lucreaz pe asemenea und. Da, desigur, el e!
tuki se ndrept spre ua templului, ca s observe
ce se ntmpl, iar Mavrikov transmise primul semnal.
Dup cteva secunde n urechi i rsun rspunsul:
repetarea exact a semnalului. n clipa aceea, tuki
le fcu semn s se apropie.
Menine legtura! opti polonezul cnd s-au
apropiat de el. A ncetat s mrie, dei snt chiar n
faa ocularului lui.
Robotul continua s stea nemicat la locul su,
numai c-i rotea capul mai tare dintr-o parte n alta,
ca i cum ar fi cutat ceva. Partea lui exterioar i
recptase culoarea cenuie-mat; nu se mai vedeau
sclipirile sngerii. ndat ce Mavrikov aps butonul a
doua oar, n pieptul robotului se desfcu lin un
ecran albstrui. Peste puin strluci imaginea
luminoas a unei planete, n jurul creia se roteau
ritmic patru satelii de mrimi diferite.
Cine tie cte taine se ascund n spatele acestui
ecran! murmur tuki, uitndu-i ciuda fa de
robot.
O s le descoperim, fii sigur de asta! spuse Mavrikov. Bineneles, are s fie greu i o s cear timp, dar
le vom descoperi. Deocamdat robotul n-a neles
130

nimic din emisiunea mea; n-o s m credei, ns eu


sper c a studiat limbile pmnteti acas la el. ndat
ce a primit cteva semnale ntr-o succesiune logic a
i sistat reacia de aprare. Prin dezvluirea ecranului
ne-a demonstrat i bunele sale intenii fa de noi,
nu-i aa?
Ce uor le vine tehnicienilor! rse tuki i privi n
jur. Btinaii se apropiau de ei, fr s-i ia ochii de
pe ecranul zeului lor de fier. Considerau desigur c
faptul acesta constituie o manifestare de bunvoin
faa de cei trei albi, deoarece arbaletele atrnau panic
n minile lor lsate n jos. tuki se ntoarse calm din
nou spre tovarii si.
De aici nainte e clar ce ne rmne de fcut, urm
Mavrikov. n primul rnd, l vom nva s ne
neleag, iar dup aceea vom ncepe s-l chestionm
i noi. Abia atunci o s putem stabili legtura i cu
cei care l-au trimis pe Pmnt. Probabil c fr o
invitaie oficial ei nu vor veni s ne viziteze.
Ai de gnd s discui cu el ntr-unui din dialectele
locale sau n vreo limb din Occident? se inform
Karin, care-i pstrase ironia muctoare chiar i n
asemenea mprejurri neobinuite.
Exist destule limbi de mai mare precizie,
rspunse inginerul: limba legilor matematice i fizice.
Limba asta c va nelege cu uurin, poi s m crezi.
Cu ajutorul ei. specialitii vor descoperi i mijlocul
prin care robotul i trimite informaiile spre planeta

131

sa, pentru ca astfel s poat intra i ei n legtur cu


creatorii lui.
Ct discutar ei, robotul nu-i schimb atitudinea.
Doai att c ncepu s-i mite repede partea rulant
n tendina de a porni n ntmpinarea oamenilor de
pe planeta aceasta necunoscut lui, cu toate c fr
un ajutor strin, n-ar f fost niciodat n stare s
prseasc colivia de piatr. Err ceva emoionant i
mre n toat strdania lui, i cei tre simir asta n
aceeai clip. Dou civilizaii, care pn acurc nu
tiuser nimic una despre alta, i ntindeau minile
peste spaiu i timp.

132

SVETOSLAV SLAVCEV
ENIGMA VII ALBE
Sub denumirea ele telepatin sau
charmin
nelegem
o
complex
combinaie chimic format de un
alcaloid aflat n tulpina unei liane sudamericane, Banisteria caapi. Aceasta are
o aciune deosebit asupra unor centri ai
creierului mare, care nc n-a fost bine
studiat...
(Alcaloizii, vol. 11, pagina 345.)
Ai auzit? Uite... acuma iari...
Anthony Scelingen mai trage o dat din pip, apoi o
scoate din gur i cu vdit nemulumire ntoarce
capul n direcia de unde vine oapta. n faa cortului
de pnz cerat, e aternut de-a dreptul pe pmnt o
saltea de campanie din cauciuc. Pe saltea, scldat n
sudoare, se tot rsucete nelinitit un brbat blond,
bine fcut. Prul netuns de mult vreme i s-a lipit de
tmple. Ochii cumplii i strluccsc febril, ori de cte
ori se ridic, sprijinindu-se ntr-un cot.
Uite... ai auzit?
Da, Seelingen aude. i scutur linitit luleaua,
lovind-o de cizma pe care s-a uscat noroiul. Dup
aceea nal ochii i, cu urechea de vntor ncercat,
ncearc s prind orice zgomot ce rzbate din jungla
133

nemrginit. Luna imens, de un rou ntunecat, a


rsrit deasupra orizontului, i lumina ei, tulburat
de aburi, face pdurea mai ntunecat, mai
nspimnttoare. Din miile de zgomote ale pdurii,
auzul lui Seelingen l distinge pe cel despre care
optete i de care se teme blondul Carlson. Este un
sunet surd i scurt. La nceput se aude mai rar, dup
aceea din ce n ce mai des. Seelingen tie c jungla
vorbete. Acolo, undeva departe n pdure, arde un
foc. n jurul lui stau aezai brbai oachei, pe
jumtate goi. n faa unuia din ei e o bucat de lemn
gunos peste care s-a ntins o piele. Brbatul bate cu
palma n pielea asta, ascult, i bate din nou, mai
repede, tot mai repede. Aceasta e vocea junglei i toi
pricep vorbele ei. Vocea spune:
Ai vzut pe undeva doi brbai? Vor s fug cu
una din tainele mele. Oprii-i! Ucidei-i!
Seelingen ntoarce capul spre bolnav i-i face un
semn linititor.
N-are s fie nimic, zice el; n-or s ne gseasc.
Apoi iar ncepe s-i umple luleaua. Ceea ce spune el
este o minciun. De mic triete n junglele din
Orinoco i tie bine c amndoi snt osndii. Dar tiu
tie ce altceva s spun i nici n-ar avea sens. A
trecut aproape o sptmn de cnd cei doi ncearc
s scape de urmritori. Erau zile cnd loviturile tobei
ruprevestitoare abia se mai auzeau, i el tot mai
trgea ndejde c ei doi vor izbuti s fug de
nenorocire. Ieri dup-amiaz ns Carlson s-a
134

mbolnvit i faptul acesta a hotrt totul. Numai o


minune i mai poate salva. Pn la cea mai apropiat
staie de pe malul lui Orinoco, unde-i ateapt un
elicopter, snt nu mai puin de o sut de mile. Nu, nu
exist salvare.
Ascult, Anthony... opti blondul. Cu mine s-a
sfrit. Prsete-m i fugi de aici... Pe tine nu te pot
ajunge. Ai s duci lianele. Spune...
Vorbeti prostii. Stai culcat i taci din gur. Vrei
ap?
Fugi... ei or s vin... m tem. Fugi! De ce
amndoi? Du lianele i spune...
Team. Uriaul Carlson se teme de moarte, de
singurtatea premergtoare morii. Cu toate acestea,
n judecata lui tulbure a rmas un colior, unde i-a
fcut culcu omenia. i ea nu se mai teme de nimic,
deoarece a priceput c totul are un capt. Btrnul
Seelingen nelege la fel de bine cum stau lucrurile.
Totul se va isprvi i Carlson are s moar. E mai
bine s piar unul singur dect amndoi. Viaa l-a
nvat ns c atunci cnd un om o ia la fug o dat
din faa cuiva, dup aceea nu mai poate s fug i de
sine nsui. La naiba! Mai bine aici, dar pn la capt!
Seelingen ascult deprtatele sunete surde i prinde
a-i aduce treptat aminte cum a nceput toat aceast
ntmplare ciudat...
Totul a pornit din seara aceea cnd edea n faa
unui pahar cu aranjo pe terasa crciumii La doi
pesos, din San Fernando. Tocmai se napoiase dintr135

o hoinreal prin jungl, care inuse o jumtate de


an, i-i numra n gnd banii ce-i rmseser de la
blnurile vndute, cnd cineva se apropie de masa la
care edea i-i spuse prevenitor, vorbind cu accent
strin:
Scuzai, v rog, cred c vorbesc cu senor
Seelingen, nu-i aa? Anthony ridic ochii. Insul din
faa lui era un brbat scund cu barb neagr, cu ochi
inteligeni i simpatici i cu favorii de mod veche.
Avea n el ceva care te dispunea, poate privirea
deschis i limpede, poate altceva, ns omul acesta i
plcu din prima clip.
Permitei-mi s m prezint: doctor Eriksen, spuse
brbatul.
V rog.
Se aez pe scaunul liber de lng mas i ncepu s
vorbeasc, alegndu-i cuvintele cu bgare de seam,
cci pesemne nu prea tia bine spaniola.
Iat ce este, spuse Eriksen: nu tiu cum vei
aprecia ceea ce am s v propun, dar e mult de cnd
am auzit de dumneavoastr i ncerc s v dau de
urm. Lucrez la Institutul internaional de fiziologie i
m ocup de neuro-biochimie. Da, mi dau seama c
toate acestea nu v spun nimic. Dar, ca s vorbesc
mai limpede, eu studiez substanele care pot s
provoace sau s nlture unele simuri la om, s-i
ntreasc memoria i s influeneze laturile activitii nervoase care au fost prea puin studiate pn
azi.
136

Anthony asculta n tcere, sorbind din pahar.


Scuzai, m-am cam abtut, urm brbatul. Senor,
dup ct am neles, dumneavoastr cunoatei bine
jungla. Ai auzit cumva de Valea Alb?
Lucrurile ncepeau s devin serioase. Seelingen
ls paharul din mn i-i privi atent interlocutorul.
Eriksen tcea.
Hm! fcu Seelingen calm. S zicem c am auzit, i
ce-i cu asta? Ce dorii dumneavoastr?
Vedei, relu Eriksen, este o legend, cum c
undeva n jungla asta ar tri un trib care ar deine
secretul telepatiei... tii c aa se cheam
transmiterea gndului la distan, n chip direct, de la
om la om. n fiecare an, la cea dinti lun plin din
anotimpul secetos, tribul alege un brbat tnr care
se duce n jungl i care, gsind acolo un fel de lian,
taie din ea o bucat i o aduce n sat. Btrnii tribului
fierb ntr-un anumit fel bucata de lian i-i dau
aceluiai brbat s bea sucul fiert. Dup aceast
operaie, el pleac cu btrnii n Valea Alb, unde se
perind prin faa ochilor si lumea ntreag. Cu alte
cuvinte el citete gndurile tuturor oamenilor. Acest
lucru este ns posibil o singur noapte. Dimineaa
brbatul nnebunete i o ia razna prin Valea Alb,
umblnd aa pn moare. tii i dumneavoastr asta,
nu-i aa? Dar noi, specialitii, tim c te lepatia, acest
fenomen rar, are o baz pur material, iar dac vom
descoperi compoziia chimic ce o provoac...
neleg, zise Seelingen. i mai departe?
137

Noi am mai strns unele informaii. Legenda nu e


doar o legend. Tribul se pare c exist ntr-adevr,
dup cum exist i Valea Alb. V propun s ne fii
cluz, mie i colaboratorului meu Carlson. V vom
plti bine.
Seelingen zmbi acru.
mi oferii bani... i pentru ce? Pentru viaa mea!
Cel care s-a dus o dat spre Valea Alb nu se mai ntoarce viu.
Eriksen se ridic n picioare.
Scuzai, senor, am crezut...
Nu v pripii! l ntrerupse Seelingen. Banii dumneavoastr nu m intereseaz. Dar am s v fiu
cluz, nc nu s-a nscut omul care s poat spune
c lui Anthony Seelingen i-a fost fric de ceva. Am s
v cluzesc.
Aa a nceput totul. Dup o sptmn, Eriksen,
Carlson i Seelingen s-au urcat cteitrei n elicopterul
institutului i au zburat de-a lungul cursului superior
al fluviului Orinoco, pn la afluentul su Arauca. Au
aterizat n ultimul punct, i-au descrcat proviziile i
s-au neles cu pilotul - un italian tnr i vesel asupra itinerarului din jungl. Legtura cu
elicopterul aveau s-o in cu ajutorul unui mic aparat
de radioemisie, de care urma s se ocupe Carlson.
Elicopterul trebuia s-i nsoeasc de la distan,
partea cea mai grea a expediiei rmnnd n seama
lor.

138

A doua zi dimineaa, drumul ptrunse n jungl.


Seelingen mergea n frunte i alegea crrile btute
de animalele ce coborau la adpat. n unele locuri,
exploratorii ncercau s mearg de-a lungul fluviului,
clcnd i nfundndu-se n nisip, apoi se strecurau
printre arborii dobori i ptrundeau din nou n
desi. Sus, mult deasupra capetelor lor, se mpleteau
crengile copacilor, iar razele soarelui abia dac
izbuteau s strpung ntunericul din jur. Pmntul
jilav i cald emana aburi grei, iar zpuala apsa
plmnii. erpii miunau peste tot. Unii o luau la
fug, uiernd la apropierea grupului, iar alii i
micau doar alene inelele, uitndu-se cu nepsare la
oameni.
Ziua, jungla rsuna de ipetele miilor de maimue
care sreau printre ramuri. Mici colibri pestrii
zburtceau n jurul culorilor neobinuite ale
orhideelor, misterioase ca i pdurea secular.
Oamenii i croiau drum prin mpletitura de liane,
ferig nalt i copaci scorburoi. naintau ncet, cu o
atenie aproape neverosimil. Aici, fiecare pas putea
s fie fatal. Moartea se putea ascunde undeva n tufi,
ntr-o rmuric dat la o parte cu nevinovie, n
dosul creia se pitise ns un pianjen pros
tarantula, mare ct pumnul unui brbat, sau putea s
rsar de jos, de pe pmnt, de sub bolovanul
desprins un scorpion cu acul ridicat.
Spre sear, jungla prea s se liniteasc. Aceast
linite era ns neltoare. Venea ora cnd ieeau din
139

culcuurile lor jivinele cele mai fioroase. Cu pai de


pisic, fr zgomot, pornea la vntoare jaguarul; din
tufiuri strluceau ochii galbeni ai pumei. Fiarele
fugeau de glasul omului ce rsuna att de neobinuit
n nemrginirea verde. Apreau ns ali dumani.
Nvleau nori ntregi de mute, care i se lipeau de
fa, i intrau n ochi i n urechi i te nepau fr
mil. naintarea mai departe devenea imposibil.
Atunci, Seelingen ddea semnalul. Tustrei fceau
popas i aprindeau un foc din ramuri mai verzi, care
fumega alungnd roiurile de nari. Dup aceea ncepeau s-i ung meticulos faa i minile cu alifii
mpotriva insectelor. Carlson blestema pe Dumnezeu
i pe toi diavolii i declara c asemenea porcrie
chimic n-a mai vzut de cnd e. Eriksen rdea de
furia prietenului su i se apuca s spun vreo
anecdot. Cei trei ntindeau amndou corturile de
pnz cerat, apoi i pregteau cina.
Se lsa noaptea, noaptea tainic a junglei slbatice.
Sus, deasupra lor, ncepeau s sclipeasc stelele
Crucii Sudului. Doctorul Eriksen aprindea lampa cu
petrol i mpreun cu Seelingen desfurau hrile,
nscriind n ele drumul pe care-l strbtuser n
cursul zilei. Dup aceea, Carlson i punea casca
micului radioemitor i comunica pe scurt staiei
coordonatele locului unde se aflau. Dup cin
conversaia de obicei lncezea. Seelingen tcea,
cufundat n gndurile lui. Carlson scotea din bagajul
su cteva fotografii pe care le examina ndelung i cu
140

mult luare-aminte. Erau fotografiile soiei i ale celor


trei copii ai si, toi biei. Eriksen se lungea pe
salteaua sa de cauciuc i de acolo mai arunca din
cnd n cnd cte o vorb.
ntr-o sear, tocmai cnd Carlson se pregtea s-i
scoat iari fotografiile, Eriksen i arunc o privire
lui Seelingen care edea pe un bidon i spuse n
batjocur:
Carlson a nceput edina. Anthony, omul sta are
s ne plictiseasc de moarte, nu crezi c e timpul s-l
mai plictisim i noi cu familiile noastre?
Eu n-am fotografii, zise Seelingen cu voce surd.
Nu pstrez fotografii de mori.
Eriksen se uit o clip la Carlson i spuse:
mi pare ru, Anthony, n-am tiut.
Nu era nimic de tiut. Aveam o nevast la Sau
Fernando. M-a prsit, i-a gsit altul.
Se ntmpl, spusecu grij Carlson. Cum i-e
norocul. De fapt tii c toate se pot ntmpl! Aadar,
n-a murit, nu? ntr-o bun zi poate c totui...
N-are nici o importan. Cel care pleac, moare.
Mai bine s vorbim de altceva, v rog.
i toi trei tcur.
Elicopterul i-a urmrit cteva zile, pe urm, dup
curn fusese stabilit, a fcut calc ntoars. Aici nu mai
putea s le fie de vreun folos. n zilele urmtoare i
continuar drumul tot mai ncet, tindu-i o potec
prin pdurea virgin. Scara cdeau frni de oboseal

141

n jurul focului i fumau. i repartizau schimburile


de paz, i adormeau ntr-o clipit.
ntr-o dup-amiaz nbuitoare, se pomenir pe
neateptate n faa unui ru care nici nu era mcar
trecut pe hart. Eriksen se mir ndelung.
Cum e cu putin aa ceva? zise el. i m asigurau
c e cea mai exact hart a inutului.
Cum vezi i tu! ironiz Carlson. Nu ne rmne dect
s navigm.
Umflar dou brci de cauciuc pe care le aveau, i
nfurar bagajul n foile de cort i-l ncrcar. Cu
prima barc porni Seelingen, iar n a doua se aezar
Eriksen i Carlson. Apa de fapt nu prea prea mare,
dar se dovedi neateptat de adnc. Seelingen mica
vslele linitit, alegnd din ochi un loc bun de
acostare.
Atunci se petrecu nenorocirea. Seelingen tocmai i
trgea barca la mal, cnd cealalt barc n care erau
Eriksen i Carlson ncepu s se nvrteasc n loc i
s se ncline. Carlson ncerc s se ridice n picioare,
dar i pierdu echilibrul i czu ntr-o rn, cu braele
n lturi. Eriksen se ntinse instinctiv spre el, dar
barca se nclin i mai mult i ncepu s ia ap.
Curentul prinse s-o roteasc i o lu cu el. Eriksen
sri n ap, Carlson ns mai zbovi puin, ncercnd
sa conduc cu vsla, dar dndu-i seama c barca nu
se mai supune voinei lui, sri i el. n aceeai clip,
Seelingen alerg de-a lungul malului i, ridicnd
pistolul automat, trase scurte rafale aproape de capul
142

lui Eriksen, care tocmai ieea pe nisip. Eriksen sri


ntr-o parte njurnd.
Ai nnebunit? strig el. Ce-i prostia asta?!
n loc de rspuns, Seelingen i art cu pistolul un
butean ce plutea pe ru. Carlson care ajunsese i el
cu bine la mal, se uit atent la butean i ddu s
spun ceva, ns cuvintele i nghear pe buze. Nu
era butean, ci un aligator gigantic, care vznd c
victimele i-au scpat, se ntoarse ncet i o lu n
susul apei.
i nu e singurul! spuse Seelingen. Stai aici, eu am
s ncerc s ajung barca!
Dar nu mai rmsese nici urm de barc. N-au
izbutit s-o gseasc nici n ziua aceea, nici n zilele
urmtoare. Pierderea n sine a brcii nu era
important, ns acum le lipsea radioemitorul i nu
mai aveau nici o posibilitate de a menine legtura cu
staia. Singura speran era c elicopterul va decola,
pornind n cutarea lor.
Seara, Eriksen sttu mult vreme ncruntat
deasupra hrilor. Msura distana care le-a mai
rmas.
Ar fi o prostie s ne ntoarcem, spuse el n cele din
Urm. Am pierdut ntr-adevr radioemitorul,
legtura s-a ntrerupt, dar sntem aproape de int.
n dimineaa urmtoare i continuar drumul i, ntr-adevr, jungla ncepu s se rreasc. De dou-trei
ori vzur urme de oameni i ieir pe o crare
ngust. Era limpede c se apropiau de un sat.
143

Curnd, n dosul copacilor se auzir ltrturi de cini


i glasuri de oameni. Crarea coti i cei trei se trezir
pe neateptate n faa a zece colibe mpletite din stuf
i lipite cu pmnt. Pe dinaintea uilor se iuca o ceat
de copii n pielea goal, tvlindu-se prin iaro. La
vederea celor trei necunoscui, copiii au luat-o care
ncotro, ipnd. Din colibe se artar cteva femei, care
se ascunser ns numaidect. Apoi ieir n crare
cinci sau ase brbai. Doi din ei i ineau arcurile
gata s trag. Ceilali purtau nite evi lungi de
bambus i tolbe cu sgei.
Unul dintre brbai strig ceva n graiul su indian.
Seelingen rspunse i porni nainte, ridicndu-i
palmele ca s-i dovedeasc inteniile panice. Abia
atunci brbaii i lsar arcurile jos.
Urmtoarele dou zile i le petrecur n sat.
Seelingen ncerca mereu s afle cte ceva despre
planta misterioas, ns nu izbuti. Singurul lucru pe
care-l afl fu acela c se apropia o anume srbtoare
a lunii pline. Att i nimic mai mult. Cei trei
exploratori examinar ndelung situaia.
E ct se poate de clar! spuse Eriksen descurajat.
Dac rmnem aici, or s ascund totul de noi. E mai
bine s ne prefacem c plecm. O s ne deprtm la o
distan de dou-trei zile, o s ne lsm acolo tot
bagajul i apoi ne ntoarcem pe nebgate de seam.
Alt ieire nu vd.
Asta era unica soluie. n dimineaa urmtoare, cei
trei au intrat adnc n jungl, dar dup cteva zile se
144

ntoarser ocolind pe departe satul. Cercetar


lucrurile i sttur n ateptare pn n seara cnd...
Au nceput... iari!... optete Carlson.
Seelingen se ridic s-i tearg sudoarea de pe
frunte i, din obinuin, trage cu urechea. Da, toba
aceea bate mereu, ba parc e pe undeva pe aproape.
Un sunet surd, apoi alte dou, i nc dou... Tot aa
btea i n seara cnd au izbutit s se ia pe urmele
unui brbat care ieise din sat. Acela pornise nti pe
crare, dup aceea cotise spre jungl. Mergea ca n
vis, vrjit de luna plin, i, ntr-adevr, era de mirare
cum de nu-i observase pe cei trei care-l urmreau. Se
afunda tot mai adnc n pdurea slbatic. Din timp
n timp cei trei l pierdeau din vedere i se cluzeau
numai dup urmele din iarba clcat. La un moment
dat cnd crezur c l-au pierdut, deter de el din nou,
Brbatul sttea ntr-o poieni luminat de lun i
inea n mn o bucat de lian. Dup aceea porni n
grab napoi pe acelai drum.
Gsii locul de unde a tiat... abia avu timp s opteasc Eriksen. Eu m iau pe urmele lui.
i se pierdu n bezn.
Seelingen credea c vor gsi cu uurin liana, dar
se {nel. Treaba asta le lu mai mult de o or. Abia
cnd noaptea era pe sfrite, a descoperit liana tiat.
Carlson retez cu cuitul n grab cteva buci mai
mari, ndesndu-i-le n buzunare.

145

Eu am s m ntorc n locul unde avem bagajul, ca


s ascund astea, zise el, iar dumneata ncearc s-l
ajungi pe Eriksen! Nu ne mai trebuie nimic altceva.
Se desprir. Carlson porni s caute locul unde i
lsaser bagajele, iar Seelingen o lu n direcia unde
dispruse Eriksen. Se lsa condus de sunetul tobelor
care aci amueau, aci ncepeau s bubuie mai tare.
Dintr-o dat, cnd se apropie de sat, se ls o tcere
total. O nelinite inexplicabil plutea n vzduh. Se
petrecea ceva. Sufocat de alergtur, Seelingen se
strecur n spatele unei colibe. Ceea ce vzu, l fcu
s nghee.
Toi se strnseser chiar acolo, pe locul gol dintre
colibe. La mijloc, nconjurat din toate prile, Eriksen
sttea drept i neclintit, cu braele ncruciate pe
piept. Din mulime se desprinse un brbat n vrst i
veni n fa. Murmurul ncet.
Strine, rosti rar btrnul, ai vrut s iei ceea ce neau lsat prinii prinilor notri. Ai vrut taina Vii
Albe? Poftim, bea!
i ntinse un mic vas de pmnt.
Seelingen nici nu izbuti s strige, cnd Eriksen
ntinse mna, lu vasul i bu. Oamenii din jurul lui
tceau. El se uit n jur cu o privire rtcit, apoi
fcu ncet civa pai.
Cercul se destrma. Eriksen mergea nainte, paii
lui ns deveneau din ce n ce mai ovitori. Deodat
ridic minile, spuse ceva neneles i se prbui la
pmnt. Seelingen din dou srituri fu lng el, i
146

scoase pistolul i-l ndrept asupra oamenilor din faa


lui.
napoi! rcni el, dar pricepu c ameninarea era
inutil; el era singur, fa de mulimea celorlali.
Din gloat iei acelai btrn cu faa ntuncat ca
scoara de mahon i spuse ncet:
Ia-i arma, strine! N-ai nevoie de ea, pentru c nimeni din noi nu dorete snge. Ia-i prietenul i du-te!
Nu e mort, dar e foarte, foarte aproape de moarte,
fiindc nu oricine poate s bea din butura asta. Ia-l
de aici i du-te cu el. i ine minte c nimeni n-are s
te urmreasc atta timp ct el mai este n via. Dac
va muri ns, osndit ai s fii i tu!
Seelingen se aplec, l ridic pe Eriksen aa cum era
pe jumtate nensufleit i, cltinndu-se sub povara
lui, dispru n ntuneric.
Acum snt numai ci doi: el i bolnavul Carlson. Undeva departe, n jungl, e mormntul lui Eriksen. Ei
duc cu sine bucile preioase de lian, ns i
acestea snt inutile, fiindc btaia tobelor se aude n
fiecare noapte mai aproape, tot mai aproape.
Seelingen face un semn cu mna, parc ar alunga
nite gnduri apstoare, apoi o ntinde iar spre lulea.
Dar rmne cu mna ntins. La urechea lui, o dat cu
loviturile surde din deprtare, ajunge i un zgomot
nou. Mai curnd un zumzet slab, care se apropie.
Seelingen sare n picioare i-i nal ochii spre cer.
Zumzetul se nteete, dndu-i trcoale undeva pe
aproape. Dar sta e chiar... elicopterul! i caut pe ei!
147

Seelingen apuc un tciune care nu arsese de tot,


sufl n el i arunc crengi n focul pe jumtate stins.
Un minut mai trziu izbucnete flacra n sus.
Zumzetul elicopterului se ndreapt n direcia asta,
se oprete deasupra capetelor lor i coboar. Pilotul
italian sare din carling, alearg spre foc i cele dinti
cuvinte ale lui snt:
Unde-i Eriksen? De o sptmn v cutm. Undei acum? ntr-o zi, sptmn trecut, l-am visat toi n
statie. Nu mai speram s v gsim n via, ns el aa cum l visasem - ne arta cu ncpnare un
anumit loc pe hart... Unde-i el?
Seelingen tace. n bezn lucesc, mari i ngrozitori,
ochii lui Carlson, cuprini de friguri.
Dup aproape o lun, n buletinul Institutului
internaional de fiziologie a sistemului nervos apru o
scurt comunicare:
Ca rezultat al unor ndelungate cercetri, n care a
pierit colaboratorul nostru Dr. Mark Eriksen, s-a
descoperit o nou varietate din alcaloidul telepatin.
Substana descoperit are un efect deosebit asupra
unor centri ai encefalului. Cercetrile continu.

148

SVETOSLAV SLAVCEV
SORII
Sntem trei, Ina, Artur i eu. Stm, ca n fiecare
sear, n colul nostru de lng tabloul alb al
astrofonului. Deasupra noastr, din ochii de sticl ai
slii se strecoar o lumin portocalie. La stnga e
Artur. S-a aezat adnc, aproape scufundndu-se n
fotoliul su, i de aici i vd numai chipul slab i
inteligent care acum pare ngndurat i parc strin.
Ina e n faa mea, aplecat spre ecranul astrofonului.
O uvi de lumin albstruie tremur pe degetele ei,
i inund profilul ginga i-i joac reflexele de jur
mprejur. Nimeni nu spune nimic, ca i cum aici
numai lumina asta moart ar fi singura care d
semne de via. Se aude zgomotul surd al
emitorului, dup aceea se furieaz un sunet
plngre i subire. Ina i reazem faa n palme i
ascult ndelung.
Las, Ina! i spun. tii bine c n-are sens.
Nu rspunde n nici un fel, ns nici cu nu mai am
ce aduga. S-a spus de zeci de ori tot ceea ce era de
spus i Ina tie asta mai bine dect mine i Artur.
Ascultm un semnal. E un semnal de neneles
pentru noi, izvort din profunzimile lumii siderale. A
fost un timp cnd ncercam s-i descifrm sensul. La
nceput ni se prea c rspunsul se ntrevede n vocile
calme ale instalaiilor cibernetice, care comunicau c
149

semnalul vine din constelaia Perseu. Mai dai-ne


date, desluii semnalul! struiam noi. Creierele electronice precizau supuse coordonatele, demonstrau c
numai fiine raionale puteau s trimit asemenea
unde radio dirijate. Mai mult nimic. Ne chinuiam
punndu-ne tot felul de ntrebri, ne agam de firele
subiri ale supoziiilor i mpleteam din ele ipotezele
cele mai extravagante. Sperana alterna cu lipsa de
certitudine, iar dup aceea n sufletele noastre se
strecur cu ncetul amrciunea neputinei.
Acum totul e de prisos: dup cteva ore vom zbura
spre Pmnt. Ne ateapt o cale de opt ani pmnteti.
Opt ani mpreun. Vom sta de vorb, poate o s rdem
i fiecare din noi va vedea pe feele celorlali doi cum
nempcata remucare adncete o cut dup alta.
Remucarea c am abandonat cea mai mare
descoperire a noastr, pentru care, de fapt, i merita
s trim.
Nu te mai chinui, Ina! i spun din nou. Am nregistrat sunetul i cei de pe Pmnt l vor descifra.
Crede-m, asta nu e puin.
n realitate, nici eu nu tiu dac e puin sau mult. n
ce ne privete, am fcut cu adevrat tot ceea ce ne-a
stat n putere. i astzi am n faa ochilor faa palid,
neras, a lui Artur, care zile n ir a ncercat s
transforme unda recepionat n alt gen de energie.
ntr-un timp am crezut c izbutisem. Asta s-a
ntmplat cnd am transformat unda n biocurent.
edeam ore ntregi n camera bioelectronic cu ctile
150

de recepie pe tmple. De dou ori mi s-a prut c vd


culori i conture. N-a ieit nimic. De dou ori Artur i
Ina m-au trt din camera obscur pe jumtate mort.
nsemnarea pe banda bioelectronic arta, ntradevr, nite culori, ns puteam s credem? Despre
ce anume vorbeau aceste culori? De ce recepionarea
lor era primejdioas? Nu, nu gseam nici un rspuns.
Ne-am hotrt s ntrerupem ncercrile. Dup aceea,
nu ne-a rmas dect s urmrim aparatele care
nregistrau sunetul i s ne consolm c pe Pmnt
alii, mai ingenioi dect noi, s-ar putea s-l
descifreze. Consolare frumoas, ns absurd,
deoarece am ajuns s urm i semnalul, i pe noi
nine, i chiar acea parte din noi care urma s fie
inclus n descoperire. M gndeam uneori c nu-i
dect egoism. Dar cine ar fi ndrznit s ne
nvinuiasc de egoism pe noi, nite oameni care neam irosit viaa prin planetele ndeprtate, n folosul
tiinei?
Destul cu aceast stare de spirit! Trebuie s
zmbesc. Nu n felul acesta, e prea sumbru. Acum da,
e mai bine. M ridic.
Am stat destul! Mai avem de fcut ceva nainte de
plecare, nu-i aa, Ina?
Ina tresare. Dup aceea i d repede seama ce am
ntrebat-o. Se ridic. Da, o ultim verificare a
instrumentelor de radiolocaie din rachet. E timpul.
Artur se scoal anevoie din fotoliu. Se oprete, ca i
cum ar vrea s spun ceva, dar se mulumete s
151

fac un gest cu mna i pornete. Marea u argintie


alunec fr zgomot, se deschide n faa lui i-l
nghite. Da, a fost mai bine c a tcut.
Afar e noapte. O noapte stranie dac o putem numi
aa. Dincolo de orizont, pe cerul negru, apun doi sori.
Unul mare, portocaliu, i altul gri-albstrui. Odat,
pe cnd eram copil, visam asemenea orizonturi i sori
de acest fel i chiar i acum, n tot timpul acestor trei
ani petrecui aci, nu m pot descotorosi de senzaia
c visez. n jurul nostru nu exist nici o linie
ondulat. Stnci ascuite, croite fantastic, par s fi
ngheat strignd spre cer. Prpstii cscate cu hurile
lor ntunecate spre adncurile Universului. i stele.
Neprietenoase, parc tiate din buci de metal rece
ca moartea. M-am ngrozit numai la gndul c acolo,
undeva, n constelaia lui Perseu, a existat sau mai
exist i astzi o inteligen vie care cheam n infinit.
Douzeci de mii de ani a strbtut lumina acestui
apel. i a dat peste noi trei, pe aceast planet
slbatic din sistemul Lebedei beta. n zadar ne-a
ntlnit. N-avem nc pregtirea s-l nelegem. Sntem
nite oameni obinuii - trei oameni dintr-o staiune
obinuit de gravimetrie.
M ntorc. Pe platoul din spatele nostru strlucete,
cu o dulce lumin verzuie de smarald, cupola
staiunii. Niciodat nu m-am gndit c-mi va fi aa de
greu s-o prsesc. De ce omul i las mereu o parte
din fiina sa n lucrurile cu care a trit?

152

Pornesc din nou dup Artur i Ina. El merge n


frunte, ea n urma lui. Ascult n microfon respiraia
ei, i vd silueta micu cum pete pe povrni i m
gndesc la ceva ce nu i-am spus niciodat, i anume,
ct mi este de drag... N-am neles dintr-o dat acest
lucru. n primele zile cnd astronava expediiei
Orion i-a adus aici, pe ea i pe Artur, m cam irita
purtarea ei taciturn concentrat, obiceiul ei de a-i
netezi nervos fruntea cu palma, atunci cnd era
emoionat. Dup aceea m-am obinuit. Mai trziu,
ntr-una din zile, mi-am dat seama surprins c-mi
vine tare greu cnd Ina lipsete de lng mine. S fie
asta dragostea? Nu tiu!
i Artur o iubete. De copii au crescut mpreun n
astronava Orion, i faptul c Ina i va lega viaa de
viaa lui pare cu totul firesc. Pare numai! Cteitrei
vorbim lesne despre orice altceva, nendrznind s
spunem ns principalul: c amndoi, att eu ct i
Artur, o iubim pe Ina. i tace i ea.
Atenie, spun la microfon, am s v ajung
numaidect. M duc s deconectez condensatorul
gravitaional. Dar, n fond, de ce ar trebui s vin cu
voi? Verificai racheta singuri i am s v atept aici
la ntoarcere.
n dreapta, la o sut de metri, sub o stnc se
profila, ntunecat, construcia
unghiular a
condensatorului. Un om care n-ar fi n tem nu i-ai
putea nchipui c acestei construcii cenuii,
neatrgtoare, noi i datorm viaa noastr de aici.
153

Condensatorul ese mult deasupra noastr cuirasa


invizibil a unui cmp de for. Aceast cuiras ne
apr de radiaiile gama ale soarelui gri-albstrui,
care altfel ne-ar fi ucis numai n cteva ore. Rezervele
noastre de energie erau pe sfrite i acest fapt ne
zorea s ne lum zborul. De altfel i sarcinile pentru
care ne aflam aici le-am dus la bun sfrit. Toate
sarcinile. Afar de una: cea neprevzut. De ce se
ntmpl adesea c neprevzutul ocup locul cel mai
important n viaa noastr? Nu, nu vreau s m mai
chinuiesc cu asemenea probleme! Noaptea asta e cea
din urm pe care o mai putem petrece aici. M voi
elibera de ndoielile inutile i vom decola. Numai peste
opt ani am s vd iari Pmntul! Cerul albastru,
marea albastr, verdele cmpiilor i al pdurilor...
Numai dup opt ani!
Ua grea se deschide. Intru. Nu tiu ce-ar putea s
cread Ina i Artur dac le-a spune c pentru mine
aparatele snt ca nite fiine vii. S-ar putea ca acest
sentiment s-mi fi rmas de la studiul mcdicinii.
Deseori am observat c fiecare tiin i d omului, n
afara cunotinelor exacte, nc ceva. E greu de spus
ce-anume, ns medicina pare c d o astfel de
nelegere oamenilor despre oameni, nct nsufleete
chiar i lucrurile. Ct de nefericii au fost strbunii
notri acum dou, trei veacuri cnd, constrni de
condiiile de atunci, socoteau c omul trebuie s se
mrgineasc la un domeniu ngust al tiinei, s-i
cunoasc numai meseria sa. Strbunii aceia ai
154

notri nu i-ar fi putut nchipui ctui de puin la ce a


dus stabilirea oamenilor pe alte planete, la ce salt n
gndire!
Mie nsumi mi lipsete nsuirea principal pe care
trebuie s-o aib un cosmonaut. Nu snt un om. sever
i prea ferm. Judec exagerat de mult: n-a putea, la
nevoie, s m jertfesc cu snge rece sau s-i jertfesc
pe tovarii nici. Chiar i acum, cnd ating maneta
central a condensatorului i o deplasez, ncerc
sentimentul c m despart de un prieten. Zumzetul
slab i egal nceteaz. Se aprinde un mic bec rou, iar
puin dup aceea se stinge i el. Ies afar grbit.
Dar Artur i Ina se napoiaz. Totul e n ordine.
Rmne s mai lum din staiune nregistrrile
ultimelor semnale i unele lucruri mai mrunte.
Dup aceea, startul!
De data aceasta, eu snt primul la rnd. Intrm n
staiune unul dup altul, apoi n camera ermetic
nchis, unde ne scoatem numai ctile; nu mai e
timp, trebuie s ne grbim. Coridorul. Ua slii
astrofonului se d n lturi. Eu...
Stau n sal i snt nedumerit. S-a ntmplat ceva
aici. Simt acel ceva nainte de a lua cunotin de el.
Dup aceea ncep s neleg. E de necrezut, aa ceva
nu se poate ntmpla! i totui este. Sunetul ascuit i
plngre al semnalului s-a transformat ntr-o melodie
nceat. O melodie stranie, deosebit.

155

Artur i vine n fire. El alearg spre camera


bioelectronic, iar noi dup el. Intr, minile i
tremur i trebuie s-l ajut s-i fixeze casca pe cap.
Trece un minut. Lng mine Ina rsufl din greu.
Ochii lui Artur snt larg deschii.
Vd... ngn el, i vd... snt ei... i aud...
i prind din zbor fiecare cuvnt cu o bucurie
slbatic. Am izbutit, n cele din urm! Ct de simplu
a fost totul i cum de nu ne-am dat seama! Piedica
ne-a fost condensatorul. ndat ce l-am deconectat!...
Un gnd de nelinite i croiete drum spre contiina
mea. Caut s-l strivesc, ns el devine tot mai clar,
ucigtor de limpede. Condensatorul? Va s zic noi
putem descifra semnalul n camera bioelectronic
numai cnd condensatorul nu funcioneaz! Bine, dar
i aa el este oprit, pentru c nu mai dispune de
energie. Iar noi nu mai putem rmne aici, nu putem!
Trebuie s ne lum zborul ndat, s fugim de aici,
fiindc altfel soarele gri-albstrui ne va ucide!
Bucuria se frnge ntr-o asemenea disperare, c-mi
vine s ip de durere. Dup aceea mi nvlete n
minte, fulgertor, alt gnd. Dar dac cineva dintre noi
ar rmne aici? Semnalele trecute prin creierul lui se
vor nregistra pe banda bioelectronic. Dac se va
cupla i astrofonul, imaginile i sunetele vor fi
retransmise pe Pmnt descifrate. Dar i acest lucru e
imposibil. nseamn ca unul din noi s fie condamnat... E oare imposibil?

156

Iau cu fora casca de pe capul lui Artur i-l scot


afar din camer. El se clatin pe picioare, fiindc nu
i-a venit nc n fire.
Aeaz-te! i spun. Stai jos, te rog! Vreau s-i spun
ceva important. Te rog, Art, linitete-te!
Artur se aaz i ncet, ncet, i revine. Ina st n
picioare. Faa ei plete, degetele ei caut speteaza
scaunului. A neles totul. Da, Ina, ceea ce gndeti e
pe de-a-ntregul adevrat!
Ascult, Art, ncep eu (numai de nu m-ar trda vocea), uite cum st treaba n condiiile de acum (ce
prostii spun!)... Ascult-m bine, e clar c semnalul
se transform n biocurent numai la o tensiune
gravitaional joas. De unde puteam ti acest lucru?
Condensatorul ne-a mpiedicat tot timpul. Aa c m
nelegi...
Ina face civa pai i se aeaz n faa astrofonului.
Faa ei a cptat paloarea morii. Eu ns n-am timp
s m gn dese la ea. Trebuie s spun lucrurilor pe
nume pn la sfrit.
Unul din noi trebuie s rmn aici. Art... unul dii:
noi. Altfel nu se poate. Tot ceea ce am nregistrat pn
acum nu face doi bani. Unul din noi va trebui s
rmn. Tot ceea ce va vedea i va auzi se va nregistra
pe benzile bioelectrice i n felul acesta va parveni
umanitii. Se va nregistra n timp ce va rsri
soarele gri-albstrui i alte cteva ore dup aceea...
m nelegi, nu-i aa, Art?

157

Pe tmplele lui Artur ncep s se umfle dou vine. El


ns se stpnete. tie s se stpneasc minunat,
naiba s-! ia! Snt chiar invidios pe stpnirea lui de
sine. Singurul lucru care-l trdeaz snt aceste vine
de la tmple. Se uit la Ina i e gata s spun ceea ce
trebuie. i o spune:
D-mi voie s rmn eu.
Un ipt. E iptul Inei. Sufocat, spune ceva fr
noim:
...Nu! Nu tu... El tie... eu trebuie s fiu aici...
Am neles, Ina. i-ai mrturisit alegerea. Alesul
dintre noi doi este Artur. Acum e rndul meu s m
stpnesc
Am s rmn eu. V ordon s pornii!
Nu, n-a ieit bine... Artur tace, apoi izbucnete.
Uitai-v; la mine ct de viteaz snt! N-o s-i mearg!
Nu e logic!
Acuma i tu, Artur! De ce caui logic peste tot?
Tre buie s gsesc o soluie, trebuie! N-avem timp.
Cineva tre buie s rmn aici... i atunci zic i eu cemi trece prir cap: uite ce e, propun... s tragem la
sori!
Ar fi absurd s procedm aa, tiu! n felul acesta iai rezolvat oamenii problemele pe vremuri, cnd erau
dezarmai n faa naturii, lucru care nu ni se
potrivete nou stpnilor Universului. Nu pot s-mi
dau seama cum ss procedez mai departe, ns alt
ieire nu vd.
Artur zmbete nervos:
158

Ce idee!
Gndete-te! strui eu. E totuna cine rmne aici. C
ntmplare oarb ne-a pus n situaia asta. S-i facem
fa cu demnitate i tot printr-o ntmplare! n felul
acesta, iraionalul devine raional.
Artur m privete atent. n ochii si cprui ncep s
palpite scntei. Evident, ideea ncepe s-i surd. i
totui omul acesta, mbibat de raiune, nu o poate
accepta. Da, Artur, oamenii de aceea snt oameni,
pentru c i ntr-o situaie fr ieire pot s-i bat
joc de destin.
Prea mpingi lucrurile pn la absurd... spune
codindu-se Artur, iar pe obrazul lui subire se
furieaz un zmbet schimonosit.
Totui el are dreptate, Artur! se aude glasul Inei.
Eu una snt gata!
Ina, care i-a revenit, se ridic i vine lng noi.
Ochii i ard i din nou i freac fruntea cu palma. Nu
vorbete nimeni. Melodia stranie, puin trista, se
mprtie din astrofon i umple cabina. Avem
impresia c plutim.
Artur tace i el. Aadar, i el e de acord. mi scot carnetul, rup din el trei file i m ntorc cu spatele, ca s
notez o cruciuli pe una din ele. Le mpturesc i le
strng n pumn. M ntorc spre ei i le ntind palma.
n faa lor stau trei lozuri, trei destine.
Pe una din file este o cruciuli. Tragei. Dup un
vechi obicei, ultimul loz este al meu.

159

Artur nu mai st pe gnduri. Pentru el, ceea ce s-a


hotrt odat rmne hotrt. ntinde mna i i ia un
loz. l deschide, fila e alb. Eu unul pur i simplu nu
pot s-mi dau seama care snt simmintele lui Artur
n clipa asta. n schimb, pupilele Inei snt larg
deschise. ntinde mna ca un automat i apuc un
loz. l deschide. Fila e tot alb.
Eu nu mai desfac lozul meu. E inutil. Ne putem
nchipui fiecare ce conine. l mototolesc i-l arunc.
Vedei i voi! zic atunci, fiindc nimic altceva mai
bun nu-mi vine n minte.
Artur privete undeva, n lturi. E prima dat cnd l
vd nehotrt. Nu-i vine s cread nici acum c totul
s-a putut hotr aa, ntr-un mod, dup dnsul, lipsit
de logic. Cu siguran c-i reproeaz gestul de a fi
consimit. Nu te mai chinui, Artur! Soarta tie pe cine
alege. i acum plecai...
Plecai... mi repet gndurile n cuvinte: nu mai e
timp.
Deodat, mi dau seama c vorbesc necugetat. Cine
n-are timp? Pe ei i ateapt o ntreag venicie de
via i fericire. Eu, eu snt acela care n-am timp. Ei
ns nu i-au dat seama de nimic. Ina, cu buzele
strnse, se duce spre astrofon. Ce stranie asemnare e
ntre ea i aceast melodie ndeprtat! Amndou
snt suave i imateriale. ntinde mna spre pupitrul
astrofonului, apoi o las jos. Se ntoarce.
S plecm... toi mpreun... spune ea ovind.

160

Nu-i rspund. Ce-mi propui tu mie, Ina? Via? i


dai seama ns ce fel de via? Nu numai eu, dar
tustrei vom nceta s mai fim oameni.
Haide, le spun, venii la mine.
Artur m privete. Ce ochi are! Cu totul schimbai,
ceva btrnesc radiaz din ei, antic i sumbru. Noi
ns... adic eu nu mai am timp.
Adio, Ina. Adio, Artur.
Am spus tot ce trebuia spus. Nici nu tiu cum i iau
rmas bun oamenii n asemenea ocazii. Le ntind
minile. mi vine tare greu. Nu pentru altceva, nu m
gndesc la ceea ce m ateapt, pur i simplu mi-e
greu c n-am s-i mai vd.
Artur se ntoarce i pornete primul. Nu vrea s-i citesc durerea pe fa. Ina i muc buzele i pornete
ncet dup el. Ina! Nici tu, Ina, nu-i dai seama! l
iubeti, Artur e un om minunat, un prieten credincios
pn la moarte! Vor trece zile i ai s te gndeti tot
mai mult la cellalt, care a rmas aici i care, de
mult, a ncetat s mai existe. i ai s ncepi s-l
iubeti pe el, pe cellalt, care-i o umbr. Nici tu nu
poi s-i dai seama nc ce infern are s fie atunci.
Artur te va nelege i va suferi. M doare mult pentru
voi, dragii mei.
S-au dus.
E atta linite! Am rmas singur. Eu i melodia. Mai
vreau cteva minute, numai cteva minute pentru
mine nsumi, am acest drept. Vreau s-mi imaginez
ceva frumos, nainte de a ptrunde acolo...
161

Luna... Luna a rsrit de multior. Se simte un


miros de rin, de pmnt i de nc ceva dulce,
mbttor ca un vis. Merg pe o crare pdurea
presrat cu ace de brad. Crarea erpuiete, pe
alocuri umbrele brazilor o apas, mai ncolo coroanele
dese se desfac. Sub lumina lunii, acele de brad ce
acoper crarea sclipesc. Merg i am impresia c nu
snt eu cel care merge pe crare, ci altul, care a
hlduit pe aici cu mii de ani n urm. Un om care nu
are nume.
Ajunge! O ultim privire n jurul meu. Acolo, pe
podea, lng astrofon, st aruncat un mic ghemotoc
de hrtie mototolit. E lozul meu. n tot Universul snt
singurul care tiu c i acest loz este tot att de alb i
curat ca i lozurile celorlali doi. N-am pus cruce pe
nici una din file. Mi-am jucat splendid rolul, ultimul
meu rol.
Adio, Pmnt! Te-am iubit att de mult... att de mult
te-a iubit un om...
Adio!

162

IVAN VLCEV
OMUL CARE CAUT...
Raportul
Comandantului de serviciu al grupului de salvare.
Semnalul de alarm a fost lansat la ora 17 i 32 de
minute.
n faa intrrii punctului central de comand am
ajun dup 46 de secunde, ns panourile de protecie
erau lsate Cu ajutorul unui perforator electric am
fcut o bre n tr-unul din ele i am ptruns n sal.
nuntru era ntu neric i aparatele nu funcionau.
Lng pupitrul principal distrus de o bucat mare de
beton, l-am gsit n stare de incontien pe
profesorul Viktor Gancev. L-am ncredin at fr
ntrziere grupului sanitar.
Pe pictorul Zahari Petrov l-am gsit ncolcit ntre ca
blurile rupte din spatele pupitrului principal. n timp
ce scoteam de acolo i-a venit n fire, dar apoi,
nainte de a-l ncredina sanitarilor, i-a pierdut
cunotina din nou n minutul apte a sosit prima
unitate a comandamentului central de salvare, dup
care am primit ordinul s ml deplasez mpreun cu
soldaii din grupul meu la punctu de dezactivizare.
Cpitan Vaklinov
Viktor
163

A!... Asta-i imposibil!


Cuvintele mele nu i-au fcut impresia ateptat. M
uitam la el i, dup cuta persistent de pe fruntea lui,
am neles c nu va ceda.
nelege, e imposibil! Facem experienele de
prob... am nceput eu din nou. Iar astzi ne ateapt
o experien deosebit de periculoas. n sala
comenzilor am s stau numai eu... Toi ceilali
colaboratori vor urmri experiena din punctul de
telecomand... ntr-un cuvnt, nu se poate s asiti!
Ceea ce vreau eu nu e un capriciu, rspunse
linitit Zahari. i aminteti ultimul meu tablou?...
Culegtoarea de trandafiri? Mi-o amintesc perfect: fundal - silueta ntunecat a Balcanilor, n fa cmpul acoperit de roze, iar n mijlocul lui - o fat ginga, aplecat deasupra unui arbust de trandafir...
Mi-a plcut foarte mult.
i-a plcut, nu-i aa? Zahari zmbi rece. Uii ns
un mic amnunt: asta e ultima mea pnz bun...
Tcu, scoase din buzunar cteva tuburi de lemn, le
potrivi ntr-un lung igaret oriental i ncepu s
fumeze. Acum o s scoat nori de fum i o s tac,
m-am gndit eu. E de efect! Foarte curnd ns Zahari
relu vorba.
Acum trei ani am proiectat un tablou nou... Daca
am s-l pictez vreodat, am s-l numesc Omul care
caut... La nceput credeam c o s-l fac lesne, ns
treaba nu mergea de fel. Cu toate astea continuam s
caut cu ncpnare. Nu prseam atelierul cu
164

sptmnile. Pictam ntr-una, ns de pe pnz m


priveau nite ochi lipsii de expresie. Acum mi dau
seama c, pur i simplu, nu eram copt pentru acest
tablou, ns pe atunci mi priveam insuccesul dintrun unghi foarte tragic. Din fericire, ceva m-a atras
spre operele vechilor maetri. Le examinam zile ntrei
i cutam n ele rspunsul la ntrebrile care m
frmintau. Are s i se par poate o naivitate, ns
tocmai atunci m-a fulgerat ideea fireasc i simpl c
trebuie s m duc printre oameni i acolo s gsesc
prototipul tabloului meu. Omul care caut... i ceam mai umblat! M-am dus printre piloi, printre
marinari, am lucrat n min, mi-am petrecut o var
printre ciobanii de pe cele mai nalte puni alpine,
am cutreierat uzinele... peste tot am ncercat o
bucurie imens. Acum mi port eroul n mine.
Cunoti acest simmnt? i dai seama ct de
chinuitoare este ateptarea?... De aceea am nevoie
acum doar de un mare impuls, de o emoie puternic,
am nevoie chiar i de riscul pe care-l prezint
experiena dumitale, ca s pot vedea imaginea pe care
o caut...
Tocmai c n-ai s prea vezi nimic!... Or s scapere
cteva becuri de diferite culori, acele indicatoare or s
tremure niel pe scala aparatelor, i eu am s aps
cteva butoane pe pupitrul de comand. Asta-i tot! Te
rog s m crezi, n filmele de popularizare tiinific
poi vedea mult mai mult.
Las astea, Viktor. Hai s mergem!
165

S mergem, consimii eu n cele din urm. N-avea


sens s m ncpnez. Nu puteam s-i refuz nimic
lui Zahari, i el tia bine lucrul acesta. Ne-am dus n
sala comenzilor. Acolo l-am condus n faa unui dulap
mare electronic montat lng pupitru.
Facei cunotin: Kio.
Dar Zahari nu m-a neles.
Kio este operatorul nostru cibernetic, i-am explicat
eu i am conectat instalaia. Becurile de semnalizare,
de culoare verde, scnteiar vesel. Vezi, acuma Kio
raporteaz: Snt gata de lucru! Azi va aciona el, iar
noi o s fim nurnai spectatori. Cnd am fcut
experienele prealabile, i am ncercat acceleratorul n
tot felul de regimuri, Kio a urmrit i nregistrat totul
n memoria lui electronic. Astzi va da examen, o
s-l punem s fac singur o experien de control. n
procesul-verbal al experienei, sarcina e nscris aa:
Gsirea^celui mai potrivit regim de lucru pentru
accelerator i obinerea de particule accelerate cu
energie maxim. Mai trziu, Kio are s ne nlocuiasc
de tot i are s fac el singur cercetrile pentru care
noi n-o s-i mai dm dect un program foarte
general... Dar nu cumva toate astea snt prea
complicate pentru dumneata? Poate c amnuntele
nu te intereseaz...
Spune mai departe!
Bine! L-am denumit optar.
Pe cine?

166

Acceleratorul. Vzut de sus, seamn, ntr-adevr,


cu un opt uria. La stnga i la dreapta noastr,
dincolo de pereii slii, snt dou camere gigantice de
accelerare n form de inel. Cu ajutorul unor tunuri
cu ioni snt bombardate n canalele lor snopi de
particule elementare. Cnd particulele obin viteza
necesar, cmpul magnetic se detaeaz, ele se rup
din drumul lor circular i se ciocnesc ntr-o camer
de ncercare cu o for imens. Energia aciunii
reciproce este pur i simplu ngrozitoare!... De aceast
camer ne despart perei de plumb i beton, groi de
civa metri. Putem observa ns pe ecranul
televizorului tot ceea ce se ntmpl n ea... E ntradevr o main minunat. Chiar la experienele
preliminare am izbutit s obinem toate particulele cu
ncrctur negativ cunoscute pn acum. i ct se
poate de lesne. tii, cnd stau n faa pupitrului,
ncerc simmntul c pictez n spaiu,.. ns n locul
pensulelor tale, iremediabil mbtrnite, in n mini
ceva mult mai tare: nite puternice cmpuri de for i
fluxuri de particule accelerate...
Las pensulele mele n pace. Zahari se retrase suprat de lng pupitru. S-au uscat de mult.
Am neles ca-l lovisem n amorul lui propriu, dar nu
mai era timp de explicaii. Trebuia s ncepem examinarea lui Kio. Am stabilit legtura cu pupitrul de
comand de la distan i, dup ce mi-am dat seama
c i acolo era totul gata, am conectat operatorul la
circuitul comenzii. Astfel a nceput experiena, ns
167

nu aa cum m ateptam. Mai nti, Kio ridic


tensiunea cmpului accelerator, iar dup aceea ncepu
o continu cretere i reducere a puterii sale pesemne c era n cutarea regimului optim de lucru.
Treptat, n aceste oscilaii a nceput s se simt o
oarecare regularitate. Ele se transformar dup cteva
minute ntr-un adevrat ritm, din ce n ce mai
puternic. Eram cu ochii n patru, dar n-am intervenit.
Kio continua s trezeasc toat enorma putere
ascuns n accelerator... Ecranul de televiziune al
camerei rmnea pustiu, dei aparatura arta c
energia particulelor ncrcate este cu mult mai mare
dect cea prevzut. Ceea ce se petrecea era cu totul
neateptat!
Curnd dup asta, ncepur s se petreac n sal
unele fenomene ciudate. Apru un nimb luminos de
culoare albastr, care peste puin dispru, nlocuit de
mici luminie rtcitoare. Din timp n timp acestea
creteau, luau contururi neobinuite, apoi dispreau
cu totul. Dinspre inelele de acceleraie se auzea un
huruit nemaipomenit i toat cldirea se cutremura
de vibraii puternice. Acum, cnd recapitulez din nou
n minte fiecare minut al acelei zile fatale, m ntreb
mereu: Poate c n clipa aceea trebuia s ntrerup
experiena?... Atunci simeam ca prin cea c Kio a
gsit ceva nou: un regim de rezonan al accelerrii i
voiam s-i dau posibilitatea s-l dezvluie pe deplin.
La punctul de telecomanda colaboratorii mei
urmreau experiena. Automatele nregistrau totul.
168

Nimic din experiena noastr n-avea s se piard i de


aceea voiam s-o duc pn la capt. Iat de ce, cnd Kio
a dat semnalul cu acest sens: Am intrat ntr-un
regim nestabil. Am nevoie de ajutor! nu m-am
amestecat. N-am ntrerupt experiena. Nici Kio n-a
gsit de cuviin s-o ntrerup... Atunci n sal apru
din nou nimbul albastru. Peste puin el se concentr
ntr-o mic sfer strlucitoare care ncepu s creasc
ncet. Cnd sfera umplu ncperea, scufundndu-se
apoi n peretele gros de plumb, i se acoperi de un
nor de aburi glbui... Ultimul fapt pe care mi-l pot
aminti este pritura peretelui de beton. O bucat
imens se desprinse din el i zbur spre mine. Dup
aceea se fcu ntuneric...
Zahari
Cum s-a ntmplat asta?... Trebuie s-mi amintesc!
Trebuie s refac totul n memorie... Cine a fost nainte
de toate? Poate c vitejii aceia din grupul de salvare?
Dar nainte de asta a mai fost i altcineva. Poate
Viktor?
Niciodat n-a fost n stare s m refuze. Nici de
rndul acesta n-a putut... A rmas resemnat ndrtul
pupitrului de comand i pentru mine a fost o
adevrat satisfacie s observ chipul lui delicat i
mobil, s urmresc micrile ndemnatice ale
minilor lui.

169

Dup aceea a nceput experiena i totul s-a


desfurat foarte repede. Simeam c ceva nu e n
regul. Vuietul neclar ce se strecura prin pereii slii,
poziia ncordat a lui Viktor cu ochii strlucind
anormal - totul mi sugera c se petrece ceva
neobinuit. Cu toate acestea, cnd din perete s-a rupt
o bucat imens de beton, iar sfera irupse prin
deschiztura format, eram cu totul nepregtit pentru
ceea ce a intervenit n urmtoarele cteva secunde.
Bolovanul imens czu peste pupitru, iar Viktor se
prbui la pmnt. Lumina se stinse n sal, sirena
ncepu s uiere... M-am repezit orbete spre locul
unde czuse Viktor, ns naintea mea s-a ridicat
sfera nconjurat de un nimb albastru. Se legna
uor n aer i descriind zigzaguri line se apropia de
mine din ce n ce mai mult.. Am nceput s merg de-a
builea pe podea, ns sfera era pe urmele mele... Ct
a durat aceast urmrire ciudat?... Deodat ceva
ascuit mi se nfipse n umr. Am pipit lucrurile din
jurul meu i am neles c m gsesc lng pupitrul
distrus. Aici m-am ncurcat n cablurile rupte, sfera
m-a ajuns i s-a atins de pieptul meu...
n clipa, urmtoare mi-am pierdut cunotina...
...Cnd mi-am venit n fire, zceam pe o suprafa
sticloas de culoare verzuie.O inexplicabil lips de
voin m intuia locului. A fi vrut s dorm fr s
m mai gndesc la nimic, dar o voin strin mi
ordona imperios s m scol i s pornesc. Am ridicat
capul i am privit n jur. M nconjura o ntindere
170

nemrginit i trist, acoperit cu mici cristale albe


ca zpada. Asta-i zpad! mi-am zis eu, cine tie de
ce. Dei pare s fie cu totul altceva. La o mic
nlime deasupra mea, gonii de vnt, treceau n zbor
nori groi de culoare portocalie. Fia cu aspect de
sticl, pe care tot mai zceam, spinteca esul i se
pierdea la orizont. Nu m ntrebam de ce m aflu aici.
Nu mai exista pentru mine nimic dect voina strin
care-mi dicta s merg. Am ncercat s m ridic, ns o
durere ascuit mi strpunse pieptul. Am rmas
culcat. Atunci pe dinaintea privirii luntrice a contiinei mele tulburate au nceput s se perinde
viziuni stranii...
La nceput am vzut panglica pustie a oselei. Dup
aceea, deasupra ei apru un mic nor cenuiu care a
nceput s creasc, s se ndeseasc i s capete
conturul unui om... Omul acesta eram eu!
Apoi imaginea fu nlocuit de alta. Apru o imens
sal cu aparate. n faa pupitrelor de comand, pe un
ecran mare i fosforescent, stteau trei tineri
emoionai. Nu erau oameni teretri. nali, bine fcui
i sprinteni, aveau o inut degajat. Pe chipurile lor
nguste i alungite sclipeau nite ochi imeni, plini de
o nelinite reinut. Pe ecran, am vzut din nou, n
faa lor, oseaua i imaginea mea, stoars de puteri,
culcat pe ea. Triam o tulburtoare dedublare. tiam
c zac pe osea, dar m observam pe mine nsumi ca
un spectator obiectiv. Totui n-aveam timp s analizez
acest simmnt. S-a deschis o u lateral i n
171

ncpere a intrat grbit un moneag cu o fa


ntunecat i zbrcit. i-a fixat asupra mea ochii si
neobinuit de inteligeni... Treptat, expresia lor
ncordat dispru i ei ncepur s luceasc prietenos
i cald. Dup cceea, el se ntoarse i cu un gest larg
art spre fundul ecranului... Imaginea mea dispru
de pe ecran i, acolo unde arta mna lui, se ivir
deerturi imense, acoperite cu cristale albe. Deasupra
lor se ridicau nite turnuri gigantice de zbrele, iar pe
pojghia de culoare portocalie a norilor treceau ca
nite sgei aparate de zbor neobinuite. Dup aceea
au aprut contururile neclare ale unui ora, construit
dintr-un metal albstrui. Era alctuit din cupole
uriae, ornduite n iruri regulate. Apoi una din cupole s-a ntredeschis i am vzut c este numai
acoperiul unei imense cldiri subterane. Atunci se
porni un ncnttor du-te vino prin slile i
coridoarele subterane ale acestui ora neobinuit.
Treceam pe lng maini necunoscute, pe lng
pupitrele unor aparaturi complicate, pe lng bazine
de not limpezi, prin sere imense inundate de o
lumin albastru-violet. Dar nici asta n-a inut mult.
M simeam din Ce n ce mai ru i o cea purpurie
ncepu s-mi mpienjeneasc vederea. Mi-am luat
ochii de la ecran i ultima imagine vzut a fost aceea
a btrnului care-i ntindea minile spre mine pentru
rmas bun. Dup aceea m-am scufundat undeva n
adnc i ntunericul a nvluit totul.

172

Mai trziu simii c cineva m scutura brutal.


Deschisei ochii i vzui aplecai asupra mea trei ini
mbrcai n scafandre.
Tovare cpitan! spuse cu o voce sonor unul din
ei, tiai cablul i o s-J scoatem mai uor.
Se auzi un cnit metalic uor, apoi m-am simit
tras cu putere n sus i mi-am pierdut din nou
cunotina.
Zahari i Viktor
Stteau tolnii n iarb i fiecare atepta ca s
nceap cellalt.
Nisipul de pe aleea apropiat scria sub picioarele
convalescenilor, care-i fceau plimbarea matinal.
Prin gardul viu, tuns egal, se zrea cldirea alb a
sanatoriului. Zece zile sttuser aici ca s se
nsntoeasc definitiv. n timpul acesta au discutat
numai despre chestiuni mrunte i nensemnate.
Acum fiecare atepta ca cellalt s nceap primul.
Viktor!
Te ascult.
Zahari i scoase igaretul su oriental, indiciu sigur
c era emoionat, i ncepu s fumeze. Dup aceea
prinse a povesti. nti tulburat i nesigur, ns treptat
glasul i se ntri, devenind ferm i calm.
Viktor ascult fr s-l ntrerup, cu sentimentul
unei neliniti n continu cretere. Frumos delir! se

173

gndea el. Pesemne nu i-a revenit nc de pe urma


accidentului. Ar trebui s previn medicul.
...Cnd mi-am venit n fire n odaia de spital i team vzut dormind linitit n patul de alturi, am
simit o mare uurare. Al doilea gnd al meu a fost:
Viktor are s lmureasc totul. Ei, acum vreau s-i
aud prerea...
Prostii!
Nici nu m ateptam la alt rspuns. n curnd n-ai
s mai gndeti aa. nainte de toate ns spune-mi ce
era cu sfera aceea care ne-a expediat la sanatoriu?
Nu se tie nimp sigur. Datele experienei nc se
mai prelucreaz. S-ar putea s fie un nor de gaz
ionizat, dar s-ar putea s fie i altceva.
S-ar putea s fie i altceva! Am s-i amintesc
aceste cuvinte... Ai observat, cred, c mi-am petrecut
cteva zile n biblioteca sanatoriului? Ei bine, m-am
pregtit pentru convorbirea asta. Voiam n prealabil
s gsesc eu nsumi o explicaie oarecare. Acum
ascult-m cu rbdare... Cunoti bineneles ipoteza
lui Paul Dirac despre natura vidului absolut. El
susine c vidul este un ocean nemrginit, bine
umplut cu particule materiale ce au mas negativ i
energie negativ. Aceste particule nu le putem nici
simi, nici nregistra cu ajutorul instrumentelor. Cnd
fizicienii au nvat s dea lovituri destul de puternice
vidului, ei au nceput s scoat la iveal din el toate
antiparticulele cunoscute pn acum: pozitroni,

174

antiprotoni, antineutroni i altele. Pn aici eti de


acord cu mine?
Viktor nu rspunse, doar fcu un semn nedesluit
din cap.
Va s zic eti de acord!... Mai departe urmeaz
problema de ce trebuie s credem c vidul este
neorganizat i imobil? Mult mai corect ar fi s
presupunem ca acesta e un ntreg univers,
asemntor cu al nostru, ns construit din corpuri
care au mas i energie negative. Acest univers este i
el n micare, n el se desfoar diferite procese, se
petrec transformri. Iar dac admitem c n universul
acesta timffol curge n direcie invers fa de noi,
reiese c acolo snt n vigoare legile fizice crora li se
supune i universul nostru.
nelegi, Viktor, s-ar putea ca pretutindeni n jurul
nostru, poate chiar n noi nine, s existe o alt
lume, cealalt, care sa fie ntocmai de aceeai
valoare cu a noastr. Numai c pentru noi acel
mine al ei este ieri, pe cnd pentru ea ieri al
nostru e mine. Aceste dou lumi exist una ntralta, fr s se influeneze, deoarece n raport cu
cealalt constituie o lume construit din materie
negativ... Ai ceva de obiectat, Viktor?
Viktor fcu iar un semn nedesluit cu capul.
Merg mai departe!... Cnd Kio a trecut la efectuarea
experienei, a izbutit s multiplice de cteva ori puterea acceleratorului. Chiar dumneata mi-ai spus
lucrul sta. De ce n-am admite c n sal s-a format
175

altceva, de pild o mare cantitate de antiparticule...


c sfera strlucitoare, care a distrus sala, a fost un
nor de antiparticule!... Cnd sfera m-a atins, mi-am
pierdut cunotina. Ceea ce a urmat a fost oare un
delir? Ce era acea lume nou care s-a dezvluit n
faa mea? i acei oameni neobinuii pe care i-am
vzut acolo!... Nu, Viktor, n-a fost delir! Gigantica
sarcin negativ a sferei m-a azvrlit n lumea
cealalt, n universul care populeaz vidul absolut...
Asta e tot.
Dar nu te-ai gndit cum te-ai ntors n urma
acestui fapt? i cine anume te-a retrimis n lumea
astlalt ?
Nu tiu! Lucrul acesta trebuie s mi-l explici dumneata.
Nu vreau s explic nimic! Hai s ntrerupem conversaia asta fr sens...
Viktor ncerc s se ridice, ns Zahari l apuc i-l
reinu cu fora. Privirile li se ncruciar, iar Viktor fu
uluit de sigurana calm pe care o citi n ochii
prietenului su. Nu cumva crede ntr-adevr c a
trit toate astea? se gndi el. Totui nu-mi face
impresia unui smintit. O s-i revin. Brusc, Viktor
simi cum i nelinitea lui se evapor. l cuprinse
veselia i se prefcu c vrea s scape din minile lui
Zahari. ncepur o adevrat trnt. Viktor era iute i
sprinten, dar nu putea face nimic mpotrivi puterii
netgduite a prietenului su, care semna cu un

176

urs. Curnd se trezi culcat, iar peste el sttea Zahari


inndu-l zdravn.
Acum va trebui s-i intre n cap cteva adevruri,
pn s-i dau drumul, ncepu Zahari. Voi
profesionitii sntei nite conservatori nrii. Ipoteze
noi, ndrznee, originale, i altele asemenea, numai
noi, diletanii, putem imagina. Afar de asta, s-ar
putea s fi delirat cu adevrat, ns n tot ceea ce iam povestit exist prea mult logic ca s-o poi
respinge aa de uor. De aceea am s-i dau drumul
numai dac-mi fgduieti c te vei gndi n, mod
serios la toate astea...
Du-te naibii! mri Viktor sufocat i printr-o mi-*
care neateptat izbuti s scape din strnsoare.
Cei doi prieteni se hrjonir din nou prin grdin.
Erau veseli i plini de voioie. Puin mai trziu, obosii
de trnt, se tolnir din nou n iarb. S-ar putea ca
Ei, locuitorii antiuniversului nostru, btrnul acela
i tinerii s m fi aruncat dincoace... se gndi
deodat Zahari. Ar trebui s-i spun asta i lui Viktor.
Nu-i mai ardea ns de vorb... Cldura amiezii
ncepea s se fac simit. Din pdurea de brazi din
apropiere, vntul aducea unt iz de rin i freamtul
vag al ramurilor. Nici un nor, ct de mic, nu se vedea
pe cerul senin, mprejmuit de linia frnt a
orizontului. Zahari sttea culcat pe spate cu ochii n
sus. Ce frumos e, se gndea el. i poienia asta, i
pdurea vecin, i nencreztorul Viktor - totul e att
de frumos!
177

Viktor!
Da.
Uit-te la profunzimea cerului... mi d ameeal...
Am impresia c atrn deasupra unei prpstii imense.
Dou mii de kilometri.
Ce spui?
Dou mii de kilometri de atmosfer deasupra
noastr...
Phi, ct proz!* se gndi Zahari i i pieri pn i dorina de a mai discuta. Se ntoarse pe partea cealalt
i ncepu s examineze o vaca-domnului care se tra
pe pmnt n faa lui. Gndacel-mititel, unde-ai
pornit? zise i zgndri gza cu un fir de iarb. Mica
gz i desfcu aripioarele, descrise un cerc deasupra
lui, apoi se pierdu din vedere. Atunci privirea i czu
din nou asupra lui jViktor. Ceva se schimbase n el:
nu mai era nici urm din linitea molcom a omului
care se odihnete. Se adncise n gnduri. Pe
trsturile feei lui, ncordate i lineare, se aternuse
adnc pecetea unei emoii ascunse...
Curnd, aceasta se transmise i lui Zahari. Nici el nu
se mpotrivi noului sentiment. Pe urm i deschise
aproape mecanic albumul de care niciodat nu se
desprea i se apuc s deseneze n grab. Lucrul
mergea uor i spornic. Curnd contururile chipului
cunoscut ncepur s prind via pe foaia alb,
dobndind corp i relief... Zahari nu i-a mai putut da
seama mai trziu ct timp a durat lucrul. Cnd i-a
revenit din reverie, de pe foaia de hrtie l strpunse
178

privirea ncordat i fix a lui Viktor. Zahari se uit


ndelung la ceea ce crease chiar el, apoi ls creionul
i zmbi fericit. O bucurie arztoare l inunda n valuri
impetuoase... Gsise n sfrit pe omul care caut.
EPILOG
Dou luni dup evenimentele descrise, ziarele
publicau urmtoarea tire scurt: Un nou accelerator
la institutul interbalcanic. Vom asalta vidul!
La Institutul nterbalcanic de fizic experimental a
intrat n funciune un nou accelerator de mare
putere. Dup ncheierea cu succes a ncercrilor de
prob, uriaa construcie a fost predat pentru
munca experimental curent.
La modesta ceremonie de inaugurare, constructorul
principal al acceleratorului, profesorul Viktor Gancev,
a vorbit despre sarcinile ce stau n faa colectivului
tiinific.

elul
nostru
imediat
este
s
obinem
antiparticulele necunoscute pn astzi, a declarat el.
Dup perfecionarea acceleratorului i sporirea
puterii lui, vom da asalt vidului, vom dirija cercetrile
noastre spre structura acestui vid...

179

Cuprins
Cuvnt nainte........................................................5
LIUBEN DILOV..........................................................8
CIUDATUL MEU PRIETEN, ASTRONOMUL.............8
ANTON DONCEV.....................................................27
NTOARCEREA.....................................................27
NEDEALKA MIHOVA...............................................38
NECUNOSCUTUL.................................................38
DIMITR PEEV........................................................48
UN FIR DIN BARBA LUI MOHAMED.....................48
DIMITR PEEV........................................................73
EXPERIENA A REUIT.......................................73
VASIL RAIKOV.........................................................84
CRISTALELE VORBITOARE..................................84
VASIL RAIKOV.........................................................97
NTLNIRE N TIMP...............................................97
SVETOSLAV SLAVCEV..........................................115
ENIGMA VII ALBE............................................115
SVETOSLAV SLAVCEV..........................................129
SORII...............................................................129
IVAN VLCEV.........................................................141
OMUL CARE CAUT...........................................141
180

181

Redactor responsabil: VICTOR ZEDNIC


Tehnoredactor: TEFANIA MIHAI
Dat la cules 20.01.1967. Bun de tipar
03.05.1967. Aprut 1907. Comanda nr, 7911.
Tiraj 29140. Hrtie Ediii B mat de 63 g-m2
700 x 1000/32. Coli editoriale 6,59. Coli de tipar 4,75.
AT. 20.098. C.Z. pentru bibliotecile mici 8 R-94
Tiparul executat sub comanda nr. 70034
la Combinatul Poligrafic Casa Scnteii
Piaa Scnteii nr. 1 Bucureti
Republica Socialist Romnia

182