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LES GRANDS ARTISTES

Eugne Delacroix

LES GRANDS ARTISTES


COLLECTION

D EN
'

GN EM EN T ET DE VULGARISATION

Place sous

le

Haut Patronage
DE

L'ADMINISTRATION DES BEAUX-ARTS

Volumes parus

Raphal, par Eugne Muntz.

Albert Durer, par Auguste Marguillier.


Watteau, par Gabriel Sailles.
Titien, par Maurice Hamel.
Rubens, par Gustave Geffroy.
Volumes

paratre

Lonard de Vinci, par Gabriel Sailles.


Poussin, par Paul Desjardins.
J.-F. Millet, par Henry Marcel.
Ingres, par Mommja.

2312-02.

Corbeil.

Imprimerie d. Crt.

LES GRANDS ARTISTES


LEUR

VIE

LEUR UVRE

Eugne Delacroix
PAR

MAURICE TOURNEUX
BIOGRAPHIE CRITIQUE
ILLUSTRE

LE

VINGT-QUATRE REPRODUCTIONS HORS TEXTE

V
PARIS
LIBRAIRIE

RENOUARD

HENRI LAURENS, DITEUR


6,

RUE DE TOURNON

(VI

e
)

EUGNE DELACROIX

Si modeste que soit ce petit livre par ses proportions et

plus encore par

le

nom

une particularit que


c'est la

premire

fois,

dont

il

est sign,

il

offre

je crois devoir signaler

au lecteur

sauf erreur, qu'on essaie de

grande partie, des propres

crits

tente

et

qui,

il

tirer,

en

de Delacroix les lments

d'une 'biographie qui, jusqu' ce jour, malgr


breuses tudes dont

cependant

les

nom-

a t l'objet, n'avait pas encore t

pendant longtemps, n'aurait pu

l'tre.

L'heure n'est pas venue, disait avec raison Paul de

Saint- Victor au

mois de septembre 1863,

d'Eugne Delacroix;
qu'il

faudra

du

il

d'crire la vie

bien cache dans la solitude

l'a si

temps pour

l'en

retirer.

Il

convient

d'attendre que les souvenirs aient parl, que les corres-

pondances
tent.

se divulguent,

Grce aux

que

les

tmoignages se confron-

lettres recueillies

Journal intime dit par

MM.

par Ph. Burty, au

Fiat et Piot, au catalogue

de M. Alfred Robaut, on peut aujourd'hui reconstituer

peu prs sans lacunes

le

cours de la vie et la production

incessante de Delacroix, depuis les bruyants dbuis du

139658

EUGNE DELACROIX.

jeune

homme jusqu'aux derniers

contests,

du

vieillard. J'ai plus

les riches dossiers

de ses hritiers a

puisque

le

triomphes, presque aussi

d'une

forms par Burty


passer entre

fait

et

que

puis dans

la gnrosit

mes mains. Aussi

bien,

plan de la prsente collection ne comporte pas

de notes, je

crois devoir dclarer ici qu'il n'est pas

dont je ne puisse allguer

dtail

fois enfin

la source.

Je ne

un

me

dissimule pas que ce souci de l'exactitude pourra paratre


puril ceux qui clbreraient volontiers sur

autre

mode

le

peintre le plus dramatique de l'Ecole fran-

ou bien ceux qui saluent en

aise,

un tout

lui le

prcurseur des

novateurs du jour, mais j'estime que Delacroix est entr

dans

et qu'il

ce

Panthon de

l'histoire qu'entrevoyait

Danton

plane au-dessus de nos engouements actuels et

de nos querelles phmres.


C'est

donc de

lui seul,

de son uvre et de son temps

qu'il sera question ici.

Le 8

floral

an VI (27

avril 1798), les citoyens Jean-

Henri Riesener, Ferdinand-Pierre-Marie-Dorothe Guille-

mardet lgislateur

(membre

d a Conseil des Cinq-Cents),

etla citoyenne Adlade-Denise OEben,

femme

Pascot, pr-

sentaient l'officier de Ftat civil de Charenton (district

de Sceaux-1' Unit) un enfant mle, n la veille du lgitime

mariage de Charles Delacroix, ministre de


franaise prs celle Batave

pouse.

En

l'absence

donner l'enfant

les

du

et

la

Rpublique

de Victoire OEben, son

pre, les trois tmoins dclarrent

prnoms de Ferdinand-Victor-Eugne

EUGENE DELACROIX.

encore existant la mairie de Saint-

et signrent l'acte

Maurice.
Charles Delacroix de Gontault

comme on
le

l'a

maintes

fois

(et

non de Constant,

imprim), n Givry (Marne),

14 avril 1741, tait l'an des huit enfants de Claude

Delacroix, rgisseur des biens des comtes de Belval. Aprs

avoir

fait

de bonnes tudes, particulirement en grec,

au collge des Grassins Paris


au collge de Rodez,
l'vcque de cette

il

fut,

ville, J.-M.

et profess l'loquence

sur la recommandation de

Champion de

Cic,

pour secrtaire par Turgot, alors intendant de


ralit

de Limoges, et

commis

avec

le suivit

le titre

choisi

gn-

la

de premier

la Marine et au Contrle gnral. Retrait en

1779, avec une pension de 6 000 livres,

il

remplit les

fonctions de maire en la justice royale de Contault, puis

d'administrateur du dpartement de la Marne, qui


le 3
11

septembre 1792, membre de

la

l'lut,

Convention nationale.

vota la mort du Roi, sans appel ni sursis, et remplit

diverses missions,

notamment

Versailles o ses services

ont laiss an bon souvenir. Dput de la Marne au Conseil


des Anciens,
quelles

il

se

il

tint,

montra

dans des circonstances

extrieures, du 14 brumaire an IV (5

28 thermidor an

Talleyrand qui lui


il

aux-

dcembre 1795) au

(15 aot 1797) et se vit


fit

remplacer par

accepter le poste diplomatique dont

fut rappel le 6 prairial


Il allait

difficiles

infrieur, le portefeuille des Relations

an VI (25 mai 1798).

passer Vienne avec

le titre

d'ambassadeur

lorsque l'attentat de Rastadt vint rompre les ngociations

EUGNE DELACROIX.

entames entre

la

France

des Bouches-du-Rhne,

et l'Autriche.

Nomm

prfet

20 germinal an VIII (10 avril

le

1800), Charles Delacroix signala son passage Marseille

par de nombreuses amliorations et fut unanimement


regrett de ses anciens administrs lorsqu'il vint remplir

mmes

les

fonctions dans la Gironde

23 avril 1803).

mourut

Il

(3 floral

an XI

Bordeaux, le 26 aot 1805.

Quatre enfants taient issus de son mariage avec

la

de Jean-Franois OEben, bniste du Roi, demeu-

fille

rant Paris, dans l'enclos de l'Arsenal, et belle-fille de

Jean-Henri Riesener exerant, au


profession, qui tous deux ont laiss
l'art

mme lieu, la mme


un nom illustre dans

du meuble.

Le premier de ces enfants, Charles-Henri, n Paris


en 1779, fut tour tour novice de marine, aspirant de
l

re

classe, sous-lieutenant

cheval,

nomm

Novi et appel

au 9

rgiment de chasseurs

lieutenant sur le
faire partie de

(1800), chef d'escadron, aide de

champ de
la

bataille de

garde des Consuls

camp du

prince Eugne

(1805), colonel en 1808, baron de l'Empire le 17

bless au passage de la

Dwina

mai 1810,

(1812) et fait prisonnier de

guerre Wilna, enfin marchal de camp honoraire

le

10 mars 1815.

Raymond

de Verninac de Saint-Maur avait dix-huit ans

de plus qu'Henriette Delacroix dont

il

demanda

la

main

en 1798, aprs avoir chou auprs d'Eugnie de Beaumarchais. Originaire de Gourdon (Lot) et inscrit au barreau de Paris,

il

dut l'amiti de Duport-Dutertre'

la

EUGNE DELACROIX, PAU LUI-MME (1829).


(Muse du Louvre.)

EUGNE DELACROIX.
prilleuse mission de rtablir, en

dans

Comtat-Venaissin

le

11

1791, la tranquillit

ne put, pas plus que ses

et

collgues Mulot et Lescne-Desmaisons, empocher

massacres

comme

de

Envoy, l'anne

Glacire.

la

charg d'affaires en Sude,

il

les

suivante,

demeura que

n'y

quelques mois et en 1795 remplaa Descorches de Sainte-

comme ambassadeur

Croix
sa

demande en

Bonaparte

et,

1797,

fut

il

prs de la Porte. Rappel sur

nomm

prfet

du Rhne par

dans une priode de dix-huit mois seulement,

contribua pour une large part au relvement matriel


et

moral de

civile.

Il

la

grande

cit

jeune femme dont

la

beaut et la bonne grce eurent

pour interprtes David


d'aprs elle

lyonnaise ravage par la guerre

dans cette tche d'apaisement par sa

fut aid

un superbe

et Chinard.

Le premier peignit

portrait rest dans la famille

le

second envoya au Salon de Tan VIII une Diane prparant


ses traits, buste

ressemblant

M me Veminac, pouse du prfet

du dpartement du Rhne. Nomm, en 1802, ministre plnipotentiaire prs de la Rpublique helvtique, Verninac

encourut peu aprs

la

disgrce du matre et fut tenu

l'cart jusqu' sa chute.

Paris en 1784, Henri Delacroix, engag volontaire,

fut, le

soir de la bataille de

frapp par un boulet perdu au

Friedland (14 juin 1807),

moment o

brasser son frre rencontr par hasard

moins
ciel

la tradition

n'est

il

venait d'em-

telle

tait

de la famille qu'aucun document

de nature

confirmer.

C'est

du
offi-

en l'honneur

d'Henri Delacroix qu'Eugne, g de six ans, griffon-

EUGENE DELACROIX.

12
liait

un

quelques croquis informes

agenda pour

et

un

gentil envoi sur

prcieusement

XII que conserve

l'an

M. Etienne Moreau-Nlaton.
Par ses ascendances paternelles Eugne Delacroix

se

trouvait la fois cousin des Berryer et des La Vallette.

Le pre du grand orateur a racont dans

ses Souvenirs

comment,

il

trs

menac sous

Charles Delacroix

comment

aussi

il

comment

et

lit

muns, Varoquier, qui

celui-ci le tira de danger,

bablement

partie d'une fourne d'habitants

fit

aussi les divergences


les

du gnral

deux familles

amenrent entre Berryer


la fin

et pro-

politiques sparrent

mais en 1846, aprs

Delacroix, quelques

qui fut jusqu'

d'ar-

d'un de leurs parents com-

tete

Sedan envoys Fchafaud. Les circonstances

longtemps

appel

ne dpendit pas du conventionnel

racher au couperet la

<le

Terreur,

la

mort

condolances

lignes de

et le peintre

la

un rapprochement

de celui-ci l'un de ses meilleurs

rconforts.

Dans

l'acte

sublime

sauva son mari, l'heure

mme

pour

l'ordre

d'excution

comme

complice sa propre

baronne de Forget, dont


les lettres et

dans

le

M me

par lequel

le

le

le

lendemain,
fille

nom

de

La Vallette

bourreau recevait
elle

Josphine,
revient

si

avait

eu

plus tard

souvent dans

journal de Delacroix et qui lui a de

beaucoup survcu.

Du second mariage de
mier commis,

tait

la

veuve d'OEben, avec son pre-

n en 1767 un

qui, ruin par la Rvolution,

fi^s,

Henri Riesener

trouva dans la peinture,

Vf

ZLk&jm&i*

3ff

Clich

PISODE DES MASSACRES DE SCIO (1824).


(Muse du Louvre.)

Levy.

EUGNE DELACROIX.

15

d'abord tudie en guise de passe-temps sous Vincent et


sous David,
le

un moyen

d'existence et

une notorit qui

prcda jusqu'en Russie o, de 1816 1822,

une

il

gagna

petite fortune.

Ces dtails de famille qui peuvent paratre superflus ont

cependant leur importance, puisque


de Delacroix eurent,

la

sur et

le frre

an

second surtout, une grande part

le

de son affection et tous deux

mme une certaine

influence

sur ses dbuts dans la vie. Clibataire par got et par


principe, car

estimait que les soucis de la vie d'artiste

il

avec les charges d'un mnage,

sont incompatibles

entretint avec ses trs

nombreux parents

les

il

rapports les

plus affectueux. L'un d'eux, Lon Riesener, lui fut surtout

cher en raison de leur proche parent et d'un talent de


peintre' auquel

on n'a pas suffisamment rendu

Delacroix disait
enfance,

il

justice.

un jour Raudelaire que, dans son


un monstre tout au moins fut-il

avait t

sans doute fort turbulent et c'est cette mobilit de gestes

qui eut pour consquences les divers accidents que les

Mmoires d'Alexandre Dumas


rendus clbres

la

mme

accompagnant son pre


Rhnc)

et

ceux du D Vron ont

anne,

(alors

lors de la visite officielle

il

faillit se

prfet des

noyer en

Rouches-du-

d'un btiment de guerre,

s'empoisonner avec du vcrt-de-gris, se pendre

la four-

ragre de l'uniforme de son frre an, tre brl vif dans

son

lit

et s'trangler

avec une grappe de raisin. Ces par-

ticularits anecdotiques, telles

qu'en offrent parfois les

premires annes de gens demeurs obscurs, sont moins

EUGNE DELACROIX.

16

intressantes pour nous que les aptitudes prcoces qu'il

manifesta pour

beaux-arts

les

Marseille,

il

ne quittait

point des yeux l'bauchoir du sculpteur Joseph Chinard,

occup modeler

les

mdaillons de son pre et de sa

mre; Bordeaux, un professeur de musique frapp de


la justesse
et

avec laquelle l'enfant improvisait des basses

des accompagnements,

s'offrait

dvelopper des apti-

tudes qui persistrent toujours sans avoir t spcialement


cultives.

A neuf

ans, Delacroix entra

comme

interne au lyce

Imprial (aujourd'hui Louis-le-Grand) Paris. Si dur que


ft alors le

nisateur,

l'adolescent ne parat pas en avoir trop souf-

annes tantt odieuses, tantt entrevues par

fert, et ces

hommes

les autres

semblent

rgime impos l'Universit par son rorga-

lui

dpassa pas, on

avoir
le

laiss

ni

haine, ni regrets.

Il

ne

peut croire, dans ses tudes classiques,

une honnte moyenne


et,

du souvenir, ne

travers le prisme

et

ses succs

n'ont point laiss de traces. Le

larte Chasles furent

scolaires,

D Vron
1

s'il

et

en

Phi-

au nombre de ses condisciples, mais,

dans ces sombres praux, aujourd'hui dtruits,

il

contracta

de plus troites amitis avec J.-B. Pierrot, Flix Guille-

mardet,

fils

du collgue de son pre qui

avait sign son

acte de naissance, Frdric Leblond et Piron, son futur

excuteur testamentaire, dont


qu' cette affection

mme

les

noms obscurs

n'ont d

de ne point prir.

La correspondance de Delacroix s'ouvre nanmoins par


deux

lettres adresses d'autres

camarades

qu'il

avait

EUGNE DELACROIX.
probablement

perdus

Le 10 janvier 1814,
fils

de

il

bonne

d'assez

heure.

contait Flix Louvet, le propre

de Faab/as, l'emploi de ses vacances

l'auteur

Normandie

passes en

vue

de

19

lui

et

dcrivait cette abbaye de

Valmont, prs de Fcamp (acquise par son cousin

Bataille,

branche de Delacroix d'Ante, frre du con-

issu de la

dont une querelle futile l'loigna pendant

ventionnel),

quelques annes, mais o, de 1829 jusqu' sa mort,


revint,

il

chaque

fois

qu'il

impressions d'enfance la

En

1814,

il

s'y

romantiques

en eut

fois trs

loisir,

(le

mot

petit escalier

raviver des

douces et trs cruelles.

abandonnait dj aux ides


est de lui),

ces grands corridors dont

un

le

que

tout fait

lui

suggraient

on voyait peine

le

bout,

o on ne pouvait passer deux de front

surtout l'antique glise, moiti ruine, o se trou-

et

vaient les tombeaux des seigneurs d'Estouteville.


nuit, le vent siftlait
et les

La

au travers des croises mal jointes,

chouettes, s'introduisant par l'glise, venaient nous

rveiller...

J'aimais beaucoup

me promener

seul en

rvant parmi les ruines de cette glise silencieuse, dont


les

murs sonores rptaient jusqu'au

Dans une autre


auguste,

si

cela

lettre portant

vous

plat ,

dater de 1815, mais qui, d'aprs

en

bruit de

tte

mes

pas.

25 aot ou

que Burty a cru pouvoir

une annotation anonyme

ancienne, serait de 1813, Delacroix annonce prcisment

un de

ses camarades, Jules Allard, qu'il part le lende-

main matin pour Valmont,


chez M. Gurin. J'y

ai

et

il

ajoute

J'ai t

ce matin

admir 4es beaux tableaux

qu'il

EUGNE DELACROIX.

20

exposera aux curieux

ne pouvoir tudier

le

Salon prochain.

anne chez

cette

J'ai

du regret de

Mais quand je

lui.

ne serai plus ce lyce, je veux y passer quelque temps


pour avoir au moins un petit talent d'amateur. On sait par
notes de Lon Riesencr et par celles de Delacroix lui-

les

mme que

sa premire initiation ne lui vint pas seulement

de ses visites fortuites


et

de Gurin, mais encore

l'atelier

au muse du

surtout de ses frquentes promenades

Louvre,

que l'avaient constitu

tel

Rpublique

et

de l'Empire

et

les

conqutes de la

prit naissance l'admira-

tion qu'il n'a jamais cess de manifester

pour Paul Vronse

et

pour Titien,

pour Rubens.

Le plus ancien dessin connu d'Eugne Delacroix

comme

sa premire lettre, de 1813 et son premier essai

d'eau-forte

1814;
<jui

est,

il

grave sur

ny

le

fond d'une casserole, serait de

a rien conclure de ces deux tentatives

n'ont de prix que par l'poque laquelle elles remon-

tent.

Encore

mme

celle-ci n'est-clle point certaine, pas

plus qu'on ne saurait assigner une date prcise d'autres


essais de burin tracs sur le cuivre
lettres officiel

mme

d'un en-tte de

provenant de Charles Delacroix

et

o sont

esquisss d'une main dj plus ferme un buste d'officier du

temps de Henri IV, deux moines, dont l'un


et

une

tte

un crucifix,

chevelue o, avec quelque bonne volont, l'on

peut discerner les

rgne sur

tient

traits

de Murt. La

la part relle prise

tures publies par

le

mme

incertitude

par l'adolescent aux carica-

Nain jaune,

le

libraux des premires annes de

Miroir et autres organes


la

Restauration.

Clich Moreau.

.A

GRCE

MISSOLONGHI (1826).

(Muse de Bordeaux.)

tiUGNti

DELACROIX.

23

Ces balbutiements sont trs probablement antrieurs


l'entre de Delacroix dans l'atelier de Pierre

Gurin

et

son inscription sur les registres de l'Ecole des Beaux- Arts


1816). Ce fut son oncle Henri Riesener qui le

mars

(23

prsenta au peintre de Marcus Sextus, et le choix d'un

tel

matre ne laisse pas de nous surprendre, aujourd'hui que

nous connaissons
si

chemin parcouru par

le

l'lve

mais

Gurin n'eut pas plus d'influence sur lui que sur Gri-

cault, et

s'il

Delacroix,

ne tmoigna jamais beaucoup de sympathie


il

n'entrava pas du moins

le

dveloppement

de facults qui, reconnaissons-le, sommeillaient encore


ce

moment.
C'est

mme

en cette

anne 1816 que Delacroix

fit,

par

l'intermdiaire de son ancien condisciple Horace Raisson,


la

connaissance de J.-B. Soulier, devenu peu aprs

jusqu' la

fin l'un

lev en Angleterre o

dents.

durant

et plus

de ses plus lidles


il

intimes confi-

avait suivi son pre

Soulier avait

l'migration,

et rest

appris

de

Copley

Fieldingla pratique de l'aquarelle, alors peu prs inconet acquis celle de l'anglais qu'il enseignait

nue en France,

simultanment au

vieil

Andrieux

et

au jeune Delacroix.

Alors surnumraire au secrtariat du Domaine extraordi-

du marquis de La Maisondernier titre, log dans cette man-

naire et secrtaire particulier


fort,

sarde

Soulier tait, ce

Domaine,

de l'htel du

plus d'une

Delacroix
traitait,

en

fois,

ses

de

Vendme, dont

rminiscences d'arrire-saison,

voqu l'image.

en 1821

place

Horace

badaud dans

la

Raisson,

qu'il

peau d'un Gascon

EUGENE DELACROIX.

24
et

qu'il

ne retrouva plus tard que de loin en

procura nanmoins

premier argent

le

loin,

gagn en

qu'il ait

enluminant pour des brevets d'invenjion des


de machines dont Soulier

excutait

Lorsque je portai Eugne

le

dessins
linaire.

trac

le

lui

prix de son travail (cri-

vait Soulier au-dessous de la copie d'un billet en anglais

o
le

il

est question

de cette enluminure),

tait

il

juch dans

grand salon (du Louvre) en haut d'une immense chelle,

copiant des ttes dans les Noces de Cana de Paul Vronse...

Nous

tions fort joyeux d'avoir

ma

en nous amusant dans


les

petite

gagn douze louis

chambre

et

en plaignant

pauvres gens appels excuter nos dessins.

Uelacroixtraversait alors une crise matrielle et physique

des plus graves.


ainsi

11

venait de perdre sa mre et se trouvait,

que ses deux ans, en prsence d'une situation

La majeure

financire trs obre.

du patrimoine

partie

de la famille consistait en biens-fonds situs dans

d'Axe-en-Angoumois
vente,

dont

et

ou entreprendre

il

fallait

l'exploitation.

Verninac s'arrtrent ce dernier parti


ter

en 1818, au centre

mme

la foret

ou

raliser

la

M.

de

et

me

et allrent habi-

du domaine, un pavillon

dlabr appel la Maison des Gardes, o Delacroix, sujet


de cruels accs de fivre intermittente, vint

demeurer

aussi. C'est de l qu'il adressait de longues lettres Pierret,

Soulier, Guillemardet, o tantt


exploits cyngtiques, tantt
les

il

il

contait ses premiers

dcrivait les

phases de sa fivre tantt, pour abrger


;

d'une sparation qui se prolongeait,

il

prodromes
les

et

longueurs

s'essayait traduire

CM
00

EUGNE DELACROIX.
en prose

la

27

dixime glogue de Virgile. Ses sjours

la

Maison des Gardes, coups par un retour Paris, puis de

nouveau

Souillac et sans doute Croze, dans la famille

de son beau-frre, durrent peu prs jusqu' la mort de


celui-ci (23 avril 1822) et se terminrent par de pnibles

rglements d'intrt, au bout desquels

il

ne

lui resta,

au

tmoignage de Lon Riesener, que deux couverts d'argent

et

un

pot de porcelaine dore!

trouva galement ruine

se

M me

dut accepter

et

de Verninac

un emploi de

dame de compagnie.
Ces absences frquentes et son tat de sant ne per-

mirent Delacroix de prendre part qu' un


de concours de l'Ecole.
les

Il

etc.,

la direction

connat

l'on

et

nombre

avait trs soigneusement conserv

acadmies dessines sous

Houdon,

petit

de Meynier, de

galement de lui des

esquisses peintes sur des sujets dsigns l'avance, tels

que Jsus amen devant Caphe,

les

Dames romaines

un

dpouillant de leurs bijoux en faveur de la patrie,


Jsus devant Pilate\

elles sont

se

autre

sans nul doute contem-

poraines d'un tableau qu'il peignit en 1819 pour l'humble


glise

d'Orcemont (canton de Rambouillet),

la Vierge des

moissons, et qui y est encore conserv. L'interprtation de


l'une des compositions les plus clbres de Raphal y est
flagrante; mais ds lors fidle au principe dont
dpartit jamais,
et

au pastel

et ces

il

il

ne se

avait cherch sur le papier, sur la toile

les dtails et

l'arrangement de son tableau,

ttonnements, qui nous sont parvenus, sont d'un

haut intrt.

Il

en est de

mme

pour

cette Vierge

du Sacr-

EUGNE DELACROIX.

28

Cur que

ministre de la Maison du Roi avait eu la

le

singulire ide de

demander

Gricault et dont celui-ci

confia l'excution son jeune camarade.

La destine de

ce tableau, termin seulement en 1822, n'est pas exac-

tement connue; mais Delacroix

avait,

comme

pour

la

Vierge d'Orcemont, conserv les croquis et les esquisses

que

vente

Isa

posthume a

s'essayait d'assez

mme,

disperss.

nombreux

Entre temps,

portraits d'amis

ou de

il

lui-

des caricatures politiques ou littraires dont la

plus notable est une macabre Consultation de mdecins


pis par la Mort, des fantaisies inspires tour tour

de la lecture assidue de Byron et de la lutte de

la

Grce

contre la Turquie. Son vritable, son clatant dbut date

du Salon de 1822
Phlgias, traversant
ville infernale

et

de Dante

le

et

Virgile,

conduits par

lac qui entoure les murailles de la

de Dite.

Personne n'ignore que ce premier envoi

fut,

dans

le

Constitutionnel, l'objet d'un article logieux de Thiers qui,

de son propre aveu, confiait au papier l'opinion d'un des


matres de
Grard.

l'cole

franaise,

c'est--dire

ne faudrait pas conclure d'une

Il

si

de

Franois

haute appro-

bation que l'enthousiasme fut unanime, car c'est prcis-

ment
ce

mot de

l'on

que Delcluze,

alors

tartouillade

le critique

des Dbats, employa

demeur fameux, tandis que

en avait cru Landon,

le

si

jeune peintre aurait trs

probablement copi quelque dessin inconnu de l'Ecole


florentine

acheta

le

Nanmoins,

le

ministre de la Maison du Roi

tableau deux mille francs et Delacroix put aller

EUGNE DELACROIX
embrasser son

frre, retir

dans un

3!

petit village des envi-

rons de Loches.

du Louroux

C'est

commenc par une touchante pense de

Journal,
filiale,

premire page de son

qu'il date la

pit

le jour anniversaire de la mort de sa mre (3 sep-

tembre 1822),

et

document, complet

cet inapprciable

pour cette priode, nous permet de suivre pas pas

les

phases d'une uvre nouvelle dont la lutte dsespre de

l'indpendance hellnique lui avait fourni

baucher
liste

le ciel

le sujet. S'il

fit

par son ami Soulier et par un aquarel-

anglais de grand talent, Thaes Fielding, avec qui

vivait alors familirement,

il

il

pendant de

travailla seul et

longs mois la composition plusieurs fois modifie de la

scne qu'il avait conue et dont

il

reprit et aviva la colo-

ration gnrale lorsqu'il et obtenu la faveur de voir,

avant l'ouverture du Salon de 1824, les paysages de John


Constable admis par

le

jury. Le succs fut considrable

parmi la jeunesse, sinon auprs de la critique


effray,

Gurin de plus en plus dconcert

Grard fut

et Gros,

qui

ne pardonnait point Delacroix de n'avoir point voulu


concourir sous ses auspices pour
qu'il courait sur les toits

Salon,
teur

le prix

La lgende veut qu'aprs

le

vicomte Sosthnes de La Rochefoucauld, direc-

le

du dpartement des beaux-arts,

croix de

de Rome, dclara

dessiner d'aprs la bosse

cette fois encore, l'administration


et d'clectisme

ait conseill

fit

Toujours

Dela-

est-il

que,

preuve d'intelligence

en achetant les Massacres de Scio au prix

relativement lev de 6000 francs.

EUGNE DELACROIX.

32

Un

deuil cruel avait, quelques mois auparavant, frapp

i'cole franaise

Gricault avait succomb, le 26 jan-

vier 1824, aux atroces

chute de cheval,

atelier allait tre dispers. Dela-

son

et

croix professait pour Gricault,


leurs

qui l'avaient connu et

culte et

'Mduse;

il

il

avait

par une

souffrances engendres

mme

couime tous ceux


pratiqu, un vritable

d'ail-

pos pour l'an des naufrags de

la

rsolut de conqurir tout prix quelques-uns des

notamment ces fameuses

dbris de l'uvre interrompue et

copies d'aprs les matres o Gricault mettait tant de ^a

propre personnalit. Aprs

les enchres, le

Delacroix s'levait 957 francs


les

Il

bordereau de

avait obtenu,

est vrai,

il

tudes et les copies qu'il garda toute sa vie, mais son

budget fut longtemps

De

la

se remettre de cette

rude atteinte.

rupture du trait d'Amiens jusqu'au dpart de

Napolon pour

l'le

d'Elbe,

la

France fut ferme aux

Anglais, et les quelques artistes qui y avaient obtenu

permis de
de

sjour, s'taient

vus en butte aux tracasseries

impriale. Les traits de 1815 permirent aux

la police

deux nations de renouveler connaissance; mais


lement ce

un

mme Salon de

c'est seu-

1824 que fut rvle au public

du por-

ot la critique l'volution accomplie dans l'art


trait et celui

du paysage par Thomas Lawrence

John Constable,

et

outre ces deux

noms

il

est

piquant de relever sur

illustres,

et

par

le livret,

ceux de Bonington, de

Copley Fielding, de Thaes Fielding, de Harding, de James


Roberts, de John Varlay, de Wild. Si
prit

pas grand'chose

cette

la critique

ne com-

manifestation tout

fait

00

EUGENE DELACROIX.
imprvue pour

elle,

les

mme

Huet, qui dbutait ce


let

jeunes peintres,

35
tels

que Paul

Salon, Delaberge et Poter-

en demeurrent singulirement mus,

et Delacroix,

dont l'admiration pour Constable ne se dmentit jamais,


avec empressement l'occasion d'aller, l'anne sui-

saisit

vante, tudier sur place des procds d'excution et

un

climat galement nouveaux. Arriv Londres au mbis de

mai 1825,

y prolongea son sjour jusqu'en aot, y


retrouva Thaes Fielding, qui fit de lui un portrait aujouril

d'hui inconnu, Bonington, qu'il avait perdu de vue depuis


le

temps o

il

rencontrait au Louvre

en veste courte
flamands,

une colonie

Poterlet, dont le sjour dura peu,

d'artistes

les

matres

franais

Eugne Isabey, Alex.

Henry Monnier, Eugne Lami.

de Th.

ateliers

les

un grand adolescent

peignant l'aquarelle d'aprs

puis toute

Colin, Enfantin,

Il

visita

Lawrence, de Wilkie, de Ettie, de

Haydon, ne put voir sans doute ni Constable, ni Turner,


dont

il

ne parle point dans ses

lettres, prit

des croquis

chez divers particuliers et surtout dans la riche collection

d'armes de M. Meyrick,
rons, mais

comme

il

le

si

eu un

justement dfini
le

moment

Ce voyage,
talent

quelques excursions aux envi-

spectacle d'une civilisation extraordinaire ,

de Londres, ne
ait

fit

qu'il

la sensation qu'il

emporta

dcida point s'y fixer, bien qu'il en


la pense, et

il

revint Paris.

ne voulut jamais

refaire, eut sur

une influence momentane que

son

l'on retrouve trs

sensible dans le Christ au Jardin des Oliviers et surtout

dans

la

Mort de Sardanapale reus au Salon de 1827, en

EUGENE DELACROIX.

36

mme

temps que

Doge Marina Faliero dcapit

le

et

neuf

tableaux moins importants {Portrait du comte Palatiano

en costume

Deux chevaux de ferme

souliote,

Turc caressant son cheval, Ptre de


bless, se dsaltrant
et

campagne de Rome,

la

au bord d'un marais, Combat du Giaour

du Pacha, Nature morte, Faust dans son

soigne par ses


les salles

anglais, Jeune

filles);

de plus,

le

cabinet, Milton

public tait admis visiter

du Conseil d'Etat (au Louvre) dont

la dcoration

avait t confie divers peintres et pour laquelle Delacroix

avait obtenu la
Institutes.

commande d'un

Justinien composant ses

La Mort de Sardanapale souleva des orages que

nous avons peine concevoir aujourd'hui et Marino Faliero

ne fut gure mieux accueilli. Tous deux rentrrent

l'atelier

de l'auteur et y demeurrent longtemps.

C'est l'issue

du Salon de 1 827 qu'eut lieu entre Sosthnes

de La Rochefoucauld
dont

le

et

Delacroix une entrevue mmorable

plus clair rsultat fut pour le jeune peintre l'exclu-

sion systmatique de toute faveur ministrielle.


j

ugez, a crit Delacroix (dans

communiqu au D Vron
r

que

fut

pareil

en

et

pour moi, sans parler de

de couvrir de peintures une

MM.

Rivet et Piron), ce

la question d'argent,
je

me

ville entire,

mon ardeur, mais il y eut beaucoup

petites choses, et c'tait le

Ces

Vous

un fragment autobiographique

chmage dans un moment o

refroidi

temps

le

un

sentais capable

non que

cela et

de temps perdu

plus prcieux

petites choses sont principalement des lithogra-

phies, des aquatintes et des eaux-fortes dont les divers


tats constituent aujourd'hui de prcieuses rarets,

mais

EUGNE DELACROIX.

37

pour

qui, tires quelques preuves, taient

l'artiste

un

dlassement et non une ressource.

Le public

le lui

fit

avec Shakespeare,

bien voir lorsqu'avant de se

il

mesurer

osa s'attaquer une premire fois au

Jupiter, encore vivant alors, de la posie allemande et

drame qui

avait rendu son

Faust, tragdie de

nom

universellement clbre

M. de Gthe,

M. Albert Stapfer, orne d'un

au

traduite en franais

par

portrait de l'auteur et de

dix-sept dessins excuts sur pierre par

M. Eugne Dela-

en 1828; mais quelques-unes de ces

.litho-

graphies dataient de 1826, c'est--dire du lendemain

mme

croix, parut

du sjour Londres o
acteur
clans

nomm

Terry

le

il

avait

vu interprter par un

personnage de Mphistophls

une sorte d'adaptation lyrique du drame de Gthe

qui l'avait beaucoup frapp. Deux de ces planches


et

Faust

Mphisto allant au sabbat et la Taverne des tudiants,

taient parvenues jusqu'

Eckermann quel

plaisir

Weimar

prit

et

nous savons par

Gthe

les

commenter

devant son respectueux interlocuteur avant de faire de


l'album complet un examen plus dtaill. Le Faust se
vendit fort mal et Delacroix en tira pour tout bnfice

une centaine de francs


Pie VII d'aprs

et

une preuve du portrait de

Thomas Lawrence.

temps o Don Quichotte dans

C'tait, d'ailleurs, le

sa librairie, dont

dait trois cents francs, et Faust

il

deman-

dans son cabinet de travail

restaient des semailles entires la vitrine de

M mc

rue de la Paix, sans qu'un seul amateur se risqut


s'informer de leur prix.

Hulin,

mme

EUGNE DELACROIX.

38

De 1826

1831, Delacroix prit part

sitions de la Socit des

Amis des

aux diverses expode

Arts, celles

la

Galerie Lebrun, rue du Gros-Chenet, ouvertes au profit


des Grecs (1826) ou pour l'extinction de la mendicit

aux exhibitions permanentes,

(1829),

dites

du Muse

Golbert, organises rue Viviennc par l'diteur d'estampes

Gaugain, qui offraient aux jeunes

artistes

une revanche

contre les rigueurs du jury et une compensation aux longs


intervalles des Salons officiels.

Il

peignit pour quelques

particuliers des tableaux de chevalet et des aquarelles,

pour lui-mme son propre


de

l'homme au

portrait,

connu sous

le

nom

gilet vert tant de fois reproduit de

nos

jours, continua cette singulire galerie de laurats

du

concours gnral
avait

sortis de l'institution

commence en

1824,

l'Atlas,

dles, en

dont

il

avait

qu'il

excuta la plupart de ses

meilleures lithographies, entr'autres

Lion de

Goubeaux

le Tigre

Royal

longuement tudi

a le

les

mo-

compagnie de Barye, au Jardin des Plantes ou

dans des mnageries ambulantes. Aprs tre rest long-

temps priv des faveurs du gouvernement,


simultanment command par
Philippe)

un Cardinal de

le

il

lui fut

presque

duc d'Orlans (Louis-

Richelieu disant la messe an

Palais-Royal (dtruit en 1848), par la duchesse de Berry

Roi Jean
la

la bataille

Mort de Charles

le

le

de Poitiers et par la Maison du Roi

Tmraire la bataille de Nancy dont

une premire esquisse date de 1828, mais qui ne

commence qu'en 1831

et

termine qu'en 1834

fut

II

Dans

un

prince dont les

mme
et

l'intervalle

une rvolution avait mis sur


fils

le

trne

gotaient beaucoup plus que

la puissance et l'originalit de la

lui-

nouvelle cole

dont l'un des premiers ministres fut prcisment le

cri-

tique d'art du Constitutionnel As 1822.

Delacroix choua lorsque l'administration mit au

Si

concours

dont
il

(le

le Boissy

subsiste

il

d'Anglas et

du moins

les

le

Mirabeau

et

Dreux-Brz

deux admirables esquisses,

rentra en lice au Salon de 1831 avec neuf tableaux,

28

pelle

Juillet 1830, le cardinal de Richelieu dans la cha-

du Palais-Royal, Indien arm du gourka-kree, Crom-

well au

chteau de Windsor, regardant


er

Charles I

rvque de Lige, Tarn' 0' S hanter)

nare

et

Conrad, Une jeune

spia (Eccehomo).
taient le

portrait

le

de

Jeune tigre jouant avec sa mre, Meurtre de

28

fille

deux aquarelles (Gul-

prs d'un puits), et une

De ces neuf tableaux, les plus importants

Juillet

ou

la Libert

guidant

le

peuple (sur

les barricades) qui fut achet par la Liste civile et valut

son auteur la

croix

de

la

Lgion d'honneur,

Meurtre de rvque de Lige, acquis par

le

et

le

duc d'Orlans

pour sa galerie particulire. Delacroix qui, au dbut de


cette

mme

anne, crivait un ami

Il

n'y a pas de

EUGNE DELACROIX.

40

que de ne savoir jamais comment on dnera

pire situation

dans huit jours


lui sourire.

et c'est la

vit enfin

Une mission diplomatique, dont

le

comte de Mornay,

un

titre

mienne

non

se rendait

dfini,

au Maroc

mais qui

et

il

le dfrayait

le

le

destin

chef tait

fut adjoint

des dpenses

toujours trs lourdes d'une semblable expdition.

Embarque sur un navire


louvoya par un gros temps

voiles, la Perle, la mission


le

long des ctes d'Espagne,

aprs treize jours d'une traverse pnible, dbarqua

et,

devant Tanger,

le

24 janvier 1832. De Tanger,

.Mekinez o eut lieu sa rception

dit

elle se

officielle

ren-

par l'em-

pereur Muley bd-er-Rhaman (22 mars 1832), puis elle


revint h Tanger d'o Delacroix s'embarqua pour le sud

de l'Espagne
let suivant,

visit

et

il

il

passa quelques semaines. Le 5 juil-

dbarquait au lazaret de Toulon aprs avoir

Oran et Alger. Une quarantaine, d'autant plus inexo-

rable que le cholra venait de dcimer l'Europe, le retint

plus longtemps qu'il n'aurait voulu derrire les grilles de


la

Sant

dans

le

et

il

ne rintgra son

atelier

du quai Voltaire que

courant du mois d'aot.

Je suis sr, crivait Delacroix Pierret, de Tanger, le

29 fvrier prcdent, que la quantit assez notable de ren-

seignements que je rapporterai

d'ici

ne

me

servira

que m-

diocrement. Loin du pays o je les trouve, ce sera


des arbres arrachs de leur sol natal

mon

comme

esprit oubliera

ces impressions et je ddaignerai de rendre imparfaitement


et

et

froidement

le

sublime vivant qui court

nous assassine de sa

ralit.

ici

dans les rues

Malgr ses apprhen-

%
fi

toc

EUGNE DELACROIX.
sions,

communes

43

tous les artistes et tous les crivains

effrays de leur insuffisance devant les spectacles

les

sentiments qu'ils ambitionnent de traduire, Delacroix


puisa jusqu' la

fin

de sa vie dans

le trsor qu'il avait

amass en quelques mois. Au Salon de 1833, diverses aquavoyage dont

relles rvlaient seules ce

journaux n'a-

les

vaient point parl, mais celui de 1834 figuraient une Rue

Mekinez
(le

d'Alger dans leur appartement

jury avait refus un Choc de cavaliers maures)] celui

de 1838,
la

Femmes

et les

les

Convulsionnaires de Tanger

Noce Juive dans

er-Rhaman

le

celui de 1841,

Maroc; celui de 1845, Muley Abd-

sortant de son palais de Mekinez

(Muse de Tou-

louse); celui de 1848, des Comdiens ou bouffons arabes

(Muse de Tours)
enlevant une jeune

celui de 1$53, des Pirates africains

femme

celui de 18S9, les Rords

du

fleuve Sebou, sans parler de l'album, aujourd'hui dpec,

de dix-huit aquarelles importantes excute# s pour le comte

de Mornay, du prcieux

carnet de croquis et de notes

acquis par Burty la vente posthume du matre et lgu

par lui au Louvre, de nombreuses rptitions, variantes

ou rductions

(entr'autres celle des

Femmes

par Bruyas au Muse de Montpellier)


les luttes terribles

ou

les nobles

et

comme ceux

sombres horizons de

des

la fort

de ces Lions dont

nonchalances s'encadrent

dans des paysages vibrants de lumire


prunts,

d'Alger offerte

aquarelles

et

non point em-

de

Barye,

de Fontainebleau.

Ds son retour Paris, Delacroix avait repris


interrompues

et

aux

vcu de nouveau dans

le

les

tches

commerce des

EUGNE DELACROIX.

44

grands potes trangers dont

La Libert guidant
si

tait

il

l'mule

et le frre.

peuple, o l'allgorie se mle d'une

le

puissante faon la ralit pique, est le seul tableau

moderne

d'histoire

qu'il ait peint

donn

regretter qu'il n'ait pas

et

vivement

faut

il

suite la Vellit,

un

ins-

tant manifeste dans son journal, de traiter quelques pi-

sodes des guerres de l'Empire. L'insuccs de ses esquisses


de Boissy-d'Anglas et de Dreux-Brz n'tait pas,
vrai, de nature l'encourager

tandis que

la Bible,

le

de revenir

craindre

maintes

lui.

Quoi vous
!

lume

la

dit la

prenez pour

le

il

crivait sur

besoin de produire

centime partie de ce

nouveau exprim

diffrente

pas les ides

Ce qui

la

c'est

qu'il

La monarchie de
faisait,

ses

un carnet:

ce n'est plus

qu'on n'a pas encore

y a dire

mme

Et ailleurs,

il

pense sous une forme

hommes

de gnie, ce ne sont

c'est cette ide

qui les possde que

fait les

mmes,

ce qui est dit ne l'a pas encore t assez

mon

plupart

la lecture de Byron ou de Dante, etc. Cette fivre,

vous

la

tes original, dites-vous, et votre verve s'al-

qu'un besoin d'imiter. Eh bien

a de

pour

Rpondant lui-mme aux

objections de sa propre pense,

l'histoire

sans lui faire

le sollicitaient

sur des sujets

avant

fois traits

est

dans cette voie nouvelle,

Nouveau Testament,

grecque, l'histoire romaine,

il

juillet qui avait dcor Delacroix lui

malgr l'antipathie prononce de Louis-Philippe

pour l'homme, mais pour

commandes

ministres

le

peintre,

et ses acquisitions

du Commerce

et des

une part dans

dpendant alors des

Travaux publics,

de

EUGNE DELACROIX.
l'Intrieur, et de la
la Bataille
et

le

Maison du Roi.

47

Au Salon

de 1834,

de Nancy enfin termine (Muse de Nancy),


de Rabelais

portrait

secouru par

les saintes

en 1873 dans

l'glise

(bibliothque

comme

Chinon),

de

le

Saint Sbastien

femmes (Salon de

1836), rintgr

appartenaient l'Etat, tout

un procs

de Nantua (Ain), aprs

retentissant, la Bataille de Taillebourg (Salon de 1837),

destine au

Muse de Versailles

Y Entre des Croiss

et

Constantinople (Salon de 1841) qui, aprs un long stage

dans ces
Il

mmes

galeries, a t revendiqu par le Louvre.

ne faudrait pas conclure de ces achats, d'ailleurs trs

maigrement pays, que Delacroix

ft

devenu persona grata

auprs du lgendaire jury de qui dpendait l'admission

aux Salons annuels.

non seulement

la

celui de 1834,

il

vu refuser

s'tait

Rencontre de caualiers maures, mais

encore Y Ermite de Copmanhurst celui de 1836, un Hamlet


;

au cimetire (qu'il ne faut pas confondre avec

une com-

position toute diffrente

expose en 1839), ce

Salon de 1839,

sur son

Camp
la

arabe et

le Tasse

et,

dans sa prison, un

Ben Abou auprs d'un tombeau. En 1840,

Justice de Trajan

majorit

lit

mme

ne fut accepte qu' une voix de

en 1845, Y ducation de

la Vierge fut

retourne

son auteur! L'Assassinat de Vvque de Lige (1831)


et le Prisonnier

de Chillon (Salon de 1835) avaient t,

est vrai, acquis par le

thume de

duc d'Orlans

celui-ci (1853)

ger le premier et que M.

c'est la

que Frdric Villot

Moreau

il

vente pos-

se vit adju-

pre, dj possesseur de

l'admirable Naufrage de don Juan (Salon de 1841) put

EUGNE DELACROIX,

48
faire entrer

dans sa galerie

le

Prisonnier de Chillon soi-

gneusement conserv aujourd'hui par son

petit-fils.

Immobiliss depuis dans des collections publiques, ou


cotes des prix de plus en plus levs lorsqu'elles passent en vente, ces toiles attirrent en leur temps l'au-

teur des critiques dont nous n'avons plus souci maintenant

mais qui

lui causaient parfois de cruelles blessures. L'opi-

nion publique associait dj son nom,

comme

elle l'as-

socie encore aujourd'hui, celui de Victor Hugo,

rapprochement

irritait

dissentiments personnels, dont l'origine


obscure, avaient
t-il,

et ce

d'autant plus Delacroix que des

affaibli

est

demeure

des relations d'abord, semble-

assez cordiales. Delacroix a bien,

il

est vrai, dessin

costumes du drame A'Amy Robsart, mais on ne trouve

les

son

nom

ni sur les listes des

parmi ces modles des


l'atelier

tait

bandes

d'Hernani, ni

portraits d'Achille Devria dont

centre de ralliement de

le

bandes, et lorsqu'en 1837

il

ces

mmes

refusa de cder au duc d'Or-

lans Marino Faliero, en apprenant

qu'il

comptait

l'offrir

Victor Hugo, la rupture dut tre complte. Le peintre

en
et

titre

du cnacle

bien que

tait,

ds avant 1830, Louis Boulanger,

celui-ci eut crit

dithyrambique

sur

l'esquisse

dans

l'Artiste

un

article

de Boissy d'Anglas, ce

Hugo,

l'exception toutefois de Thophile Gautier,


que se renn'est pas dans l'entourage primitif de Victor

contrrent

mme

les

premiers dfenseurs

de

Delacroix.

De

qu'il frquentait plus volontiers des salons doctri-

naires et

juste milieu en art

comme en

politique, tels

00

w
w
H
<3

tu

EUGNE DELACROIX.

51

que, ceux du baron Grard, de Bertin, des Miss Clark


Cuvier, et qu'il n'eut
-en

parmi

les chefs

romantiques

et

de

les plus

vue de relations durables, sinon frquentes, qu'avec

Alex.

Dumas, Stendhal, Musset

et

Mrime, de mme,

il

trouva ds ses dbuts l'appui de Thiers, de Vitet, de Jal,

de Ch. Lenormant. Celui de Gustave Planche, de Jules

Janin, d'Alex. Decamps, de Th. Thor, de Prosper Haus-

sard, de Th. Gautier, de Louis Peisse,

ne se manifesta que plus tard


dfaillances passagres, lui

d'Eugne Bareste

en dpit parfois de J

et,

demeura

lidle sans russir

vaincre des prjugs qui, la vrit, durent encore et

dureront toujours.

En

1833, M. Thiers

utile, a crit plus

main
la

lui

le

seul

homme

tard Delacroix,

qui m'ait tendu la

demanda de peindre pour

Chambre des Dputs, quatre

Y Agriculture, Y Industrie, la Guerre,

trielles de la pice

de ce thme

la Justice,

entier

A Valmont,

, il

accompa-

Mditerrane

peu au dveloppement

mesure de

le

ce qu'il devait

mme

accom-

ordre de dcoration

sjour de paix et d'oubli du

monde

en 1834, peindre deux fresques qui


un Bacchus et une panthre, une Lda

s'essaya,

subsistent encore
et

la

cadre troit ne permettait pas Dela-

et ce

un peu plus tard dans

murale.

salon du Roi,

de France. Les dispositions ma-

se prtaient

croix de donner toute la


plir

le

figures allgoriques

gnes de pendentifs reprsentant l'Ocan,


et les principaux fleuves

plac pour tre

un cygne,

et cette tentative,

couragea dans

le

long et

qui russit son gr, l'en-

difficile travail

du salon du Roi,

52

EUGNE DELACROIX.

termin seulement en 1838, mais que la presse fut admise

En

visiter ds 1836.

mme

cette

anne 1838, M.

de

Montalivet, ministre de l'Intrieur, confiait Delacroix la

dcoration de la Bibliothque de la Chambre. Sur

deux hmicycles

pendentifs que prsente


rsolut de peindre

antique

depuis

le

cette

mme

l'histoire

en y rattachant

marquer

les

de

civilisation

la

divers

pisodes

destins

un moment

phases des progrs accomplis


le

Delacroix

Bibliothque,

mythe d'Orphe jusqu' l'invasion

d'Attila,

interrompus par

les

coupoles comprenant vingt

et les cinq

retour offensif de la barbarie

chaque

coupole reut donc une dsignation et une destination


diffrentes partir de l'hmicycle reprsentant

venant enseigner aux Gres

les arts

comporte

dite de la Posie,

de la paix

Alexandre

et les

mre, ['ducation d'Achille, Ovide chez


siode et la

sente

Muse

Adam

et

la seconde, dite

de

la

la

Orphe

premire,

pomes d'HoBarbares, H-

les

Thologie, repr-

Eve chasss du Paradis,

la Captivit

Babylone, la Mort de saint Jean-Baptiste, la Drachme du


Tribut ; la troisime coupole, consacre la Lgislation,

montre Nu?na etgrie, Lycurgue consultant


mosthne haranguant

quatrime coupole

les flots,

inventeurs de

Cicron accusant Verres

les

Mages,

les Bergers

la

chaldens

Astronomie, Snque se faisant ouvrir

veines, Socrate et son dmon',


dite des Sciences,

D-

est celle de la Philosophie, caractrise

par Hrodote interrogeant


/'

la Pythie,

dans

nous voyons

Aristote dcrivant les

la

la

les

cinquime coupole,

Mort de Pline l'Ancien,

animaux que

lui envoie

Alexandre,

COMBAT DU GIAOUR ET DU PACHA (1835).


(Collection

du baron Grard.;

EUGNE DELACROIX.
Hippocrate refusant
tu par

un

les

55

prsents du roi de Perse, Archimde

soldat.

Ce vaste ensemble ne

veau de Delacroix

et sa

sortit

pas tout d'une pice du cer-

composition

fut,

avant de prendre

sa forme dfinitive, bien des fois remanie.

M. Robaut a

relev et dcrit plus d'un projet qui ne fut pas excut,

mais dont l'esquisse dessine ou peinte nous est parvenue,


de

mme que

le

matre avait cherch sur

la toile les attitudes et les accessoires des

le

papier ou sur

personnages sur

lesquels son choix s'tait arrt en dernier lieu. Bien plus,


il

n'avait confi personne le soin de dterminer les orne-

ments des mascarons destins


dentifs. Aussi

relier entre

eux

pen-

les

chacun de ces mascarons prsentait-il un

type diffrent qu'il avait, dit-on, recueilli sur

aux

le vif

environs de Paris. Toutefois, pour l'excution sur place,


trs pnible et trs

fatigante, Delacroix se

quelques-uns de ses lves de

il

aider par

l'atelier qu'il avait

Lger Chrelle, Ad. Delestre, de Planet


Lassalle-Bordes, dont

fit

et

ouvert,

surtout par

ne faut accueillir d'ailleurs

les

revendications tardives et les insinuations malveillantes

qu'avec beaucoup de rserve.

Neuf annes

suffirent Delacroix

cette tche colossale,

acheve en

ration de la bibliothque de la

jourd'hui Snat) dont

il

pour mener bien

mme temps

que

la dco-

Chambre des Pairs

(au-

commande en

1845.

avait reu la

Moins importante par ses dimensions, puisqu'elle ne comportait


tifs,

qu'un hmicycle, une coupole

cette dcoration,

dont

l'ide

et

quatre penden-

premire avait t sugg-

EUGNE DELACROIX.

56

re Delacroix par Frdric Villot, tait emprunte

un

pisode du quatrime chant de Y Enfer o Dante rencontre

aux Champs Elyses Homre, Horace, Ovide, Lucain,

un

sujet dj trait sous

des Dputs
se

la

Alexandre faisant dposer Y Iliade

dans une cassette

Les

une autre forme

quatre

et Y Odys-

aprs la bataille d'Arbelles.

d'or,

pendentifs

et

Chambre

reprsentaient

Saint

J?*ome,

Orphe, Cicron et la Muse d'Aristote.


C'est aussi Lassalle-Bordes qu'il eut recours pour la

mise en trahi de ce travail

et celle

d'une chapelle de la

nouvelle glise de Saint-Denis du Saint-Sacrement, rue


de Turenne, au Marais, dont la
bue,

14 fvrier 1839, par

le

commande

le prfet

Rambuteau) Robert-Fleury qui

de

avait t attrila

se rcusa

de sant au mois de mai suivant.

Seine (M. de

pour raison

Un nouvel

arrt

4 juin 1840, confia cette dcoration Delacroix, qui

baucher

la

composition, aprs en avoir termin

du
fit

l'es-

quisse, au mois de juin 1843 et ne se mit personnellement


l'uvre

cruelle

que dans

atteinte

de

le

courant de 1844, au sortir d'une

laryngite.

Dix-sept jours,

suivant

Ad. Moreau, vingt-quatre, suivant une note de Ph. Burty,


lui suffirent

pour mener bien cette Pieta,

la peinture

religieuse la plus pathtique de l'cole franaise moderne.

Elle lui valut cependant de la part d'un

anonyme une

attaque tellement violente que je crois utile d'en placer

quelques extraits sous

les

yeux du

ne voit d'ordinaire un grand


qu' travers

le

artiste

rayonnement de

lecteur.

La postrit

ou un grand crivain

sa gloire

posthume

et les

2 I

25

C3

EUGNE DELACROIX.

59

querelles que lui a, de son vivant, suscites l'envie ou

l'ignorance la touchent peu

il

est

bon cependant qu'elle

sache quel prix cette gloire est acquise


tenir

pour ne s'en

et,

qu' ce seul exemple, de quelles amertumes

ici

Delacroix fut abreuv en plein panouissement de son

comme

gnie,

il

fut d'ailleurs au

le

comme

dbut et

il

devait l'tre la fin de sa carrire.

Le rdacteur inconnu du Journal des


1844,2

srie,

tome

I,

artistes (20

octobre

p. 349-352), aprs une description mi-

nutieuse de l'uvre o pas un dtail ne trouve grce devant


lui, l'exception

La pense de

nire

d'un

ciel

la Pieta n'appartient

M. Delacroix.

admirable

conclut ainsi

en aucune

ma-

une compilation des plus

C'est

maladroites qu'on puisse voir. M. Delacroix a mis contribution Michel-Ange,

M. Delacroix.

Il

Le Brun, David

et

a pill et s'est pill pour

lui-mme,
former un

ensemble sans ensemble, un tout dcousu, dpourvu de


sentiment
les

et

d'me,

une runion d'lments opposs

uns aux autres, mentant

l'action. Il vole

l'unit,

la saintet de

Michel-Ange son ide mre,

groupe en marbre dont on peut voir

le pltre

l'ide

du

l'cole

des Beaux-Arts, travail merveilleux, l'un des plus beaux

ouvrages

de

Michel-Ange

expression

sublime

du

gnie de la science anatomique et de la puissance vrai-

ment

originale du

dernes

parfums

mofemme aux

plus grand statuaire des ges

Le Brun, sa Madeleine

David, sa

M. Delacroix, tout ce qu'il n'a pas

Michel-Ange, Le Brun, David.

pris

EUGNE DELACROIX.

60

Qu'on ne

trompe pas, nous ne voulons pas

s'y

quer un homme, mais nous voulons signaler

comme

ose se placer

rpandre autour de

lui les pernicieuses doctrines

disons pas

nous disons

Cet

qui

chef d'cole, se poser en matre et

pris profond pour la vrit, la beaut,

Nous ne

atta-

l'artiste

homme

Cet

homme

est

est

d'un m-

le style et la

pense.

un charlatan, mars

V quivalent d'un charlatan,

par l'importance qu'il se donne et par l'habilet qu'il


dploie. Jamais

jamais

il

il

ne

parat, et

ne demande, mais

il

il

est toujours partout;

obtient toujours tout.

Nous

rougirions de cacher nos convictions, nous nous trouverions coupables en les taisant vis--vis de ceux que nous

dsirons pouvoir clairer de nos faibles lumires. Nous

savons

qu'il

passage,

y a des temps de

l'art

transition,, des

son

reniant

poques de

pass souvent toute

outrance, cherche s'lancer dans des voies nouvelles;

mais quand ceux qui prtendent

mouvement
principes,

se mettre la tte

dp

sont vicieux, maladifs, errons dans leurs

ambitieux, avides,

infatigables pour craser

ce qui n'est pas eux, et malgr cela, impuissants et sans

valeur, nous croyons qu'il y aurait de la lchet ne

pas les signaler dans leur uvre et dans leur conduite.

Quelques mots encore

a t

y a cinq ans, M. Delacroix


charg du tableau dont nous venons de parler. Cinq

semaines ont

suffi

l'uvre et dorer

un rsultat

si

Il

pour concevoir, excuter, terminer

le cadre.

Cinq ans d'attente pour arriver

lamentable! Nous n'accuserons pas

la

EUGNE DELACROIX.
direction des Beaux-Arts de la Ville

61

du choix

de M. Delacroix, en lui confiant une tche

si

qu'elle a fait

grave

nous

connaissons trop les ides saines et leves qui prsident

gnralement ses dlibrations pour n'tre pas convaincu que cette direction a eu dans cette

main
dans

Mais nous accusons

force.

hommes

la

placs

nos assembles lgislatives^

conseils ou dans

les

les

affaire

intriguant ou sollicitant en faveur de gens qui doivent


leur rputation

mais aux

coteries,

talent, la science,

au

savoir,,

mais aux camaraderies, l'audace

Que

donc qui a voulu que M. Delacroix pt excuter

celui-l

un tableau
ture

non pas au

religieux aille contempler cette honteuse pein-

qu'il rougisse

s'il

possible, d'avoir arrach h

est

l'administration l'ordre de cette

leon ne pas tre perdue pour

lui,

commande. Puisse

cette

mais surtout pour nous

tous qui n'entendons pas, en acquittant notre dime annuelle et fiscale avec tant de fidlit, recevoir en change des

uvres

faites

pour dgrader

Agenouillez- vous donc

repoussantes, devant

cette'

le

sentiment de la divinit

devant toutes

ces

figures

Madeleine aux yeux avins,

devant cette Vierge crucifie, inanime, pltre et dfigure; devant ce corps hideux, putrfi, affreux, qu'on
ose nous prsenter

comme

l'image du Fils de Dieu

Cette borde d'injures, de dlations venimeuses et d'in-

dignation burlesque est contemporaine de cette priode

magnifiquement fconde, o non content de se placer au


premier rang des dcorateurs de tous
les pays,

les

temps

et

de tous

Delacroix trouve encore le loisir de peindre Mde

EUGNE DELACROIX.

62

furieuse, la Justice de Trajan, la Prise de Constantinople, la

Mort de Marc-Aurle,

le

Muley Abd-er-Rhaman,

Naufrage de don Juan,


Christ en

le

croix,

Sultan

le

sans parler

de trois cartons pour les vitraux de l'glise d'Eu et de la

chapelle royale de Dreux, ou d'une foule de tableaux de

chevalet impossibles numrer

ici,

auxquels

faut

il

joindre deux interprtations lithographiques d'Hamlet

de Gtz de Berlichingen dont

il

et

convient de dire au moins

un mot. La

suite d'Hamlet,

ches

en tout quatre-vingts preuves (vingt sur

et tire

chine

et soixante

comportant alors treize plan-

sur blanc), avait t

commence ds

1834,

reprise en 1836 et termine seulement en 1843, date de

sa publication qui fut faite aux frais de Delacroix

vendit cinq exemplaires

de

mme commenc

Gtz de Berlichingen

en 1836,

et Delacroix

il

s'en

avait t

en avait des-

sin sept pisodes, mais devant l'insuccs d'Hamlet,

il

se

contenta de demander l'imprimeur quelques preuves

pour

les distribuer de rares privilgis.

dessins originaux furent,

il

Quatre de ses

est vrai, confis l'atelier de

gravure du Magasin pittoresque

et reproduits sur bois

cette revue. Retrouves chez l'imprimeur aprs la

de Delacroix

et

dans

mort

acquises par M. Paul Meurice, les treize

pierres d'Hamlet et trois autres compositions demeures


indites

(Reproches d'Hamlet Ophlie, scne de

folie

d'Ophlie, combat d'Hamlet et de Larte dans la fosse)

ont fourni en 1864 un assez bon tirage deux cents


exemplaires; depuis, les pierres ont t scies et encadres. Qu'il

manie

le

crayon lithographique ou

le

pinceau,

EUGNE DELACROIX.

63

Delacroix demeure profondment personnel, car, suivant

remarque de M. Germain Hdiard, qui a consacr


cette face du gnie du matre une tude excellente
(l'Artiste, aot-octobre 1889), il n'a rien emprunt Grila

Bonington,

cault,

Goya, Charlet qu'il admirait

Dans toute parcelle du domaine de

tant.

le pied,

On

il

a t lui-mme et

l'art

il

a pos

y est demeur seul.

il

a peine h croire que l'auteur de travaux aussi varis

et aussi considrables

ait

un

valtudinaire dont la

sant exigeait des soins minutieux

ds qu'il

et qui,

le

pouvait, interrompait son vaste labeur pour de rapides


villgiatures

Valmont, Dieppe, Nohant, chez George

Sand, Augerville, chez son parent Berryer, par des

automne dans

sjours parfois prolongs fort tard en


petite

sa

maison de Champrosay, par diverses saisons aux

Eaux- Bonnes, Vichy, Plombires, Ems, et en 1838

un voyage en Belgique

par

qu'il projetait depuis

et

en Hollande

1820 et auquel

en 1862, n'eut jamais lieu.

Il

qu'il appelle le cigare

et de corruption

celui d'Italie,

songeait encore

ne faut pas croire Delacroix

sur parole lorsque, dans ses lettres,

ou

il

il

s'accuse de paresse,

un instrument de relchement

; la vrit est qu'il note

quotidiennement

tout ce qui frappe ses yeux et son esprit, qu'


il

dessine la

lampe lorsque

Champrosay

sa vue n'est pas trop fati-

gue, d'aprs les Chasses de Bubens et qu'il y compose,

non

parfois sans peine, divers articles pour la

Deux Mondes

et le Moniteur.

Baudelaire,

il

lui fallait,

Dans

Revue des

sa jeunesse, disait-il

pour s'astreindre sa tche du

EUGNE DELACROIX.

64

jour, la perspective d'un divertissement nocturne

bal ou concert; plus tard,

espoir de rcompense

combien un

il

et

pouvait travailler
ajoutait

il

plaisir!

L'homme

boutade

est jolie et

peu

difficile

d'esprit

au com-

jouer aux cartes avec lui

et

la

sans aucun

qui a bien rempli sa jour-

ne sera dispos trouver suffisamment


missionnaire du coin

dner,

vous saviez

Si

travail assidu rend indulgent et

en matire de

La

pense est juste; mais, bien que

Delacroix, selon le tmoignage de Lon Riesener, mt


volontiers ses intrieurs

sur

qu'ils fussent intelligents


le

monde

et

et

resta fidle

un

pied d'galit,

dvous,

il

pourvu

aima toujours

aux gots lgants

qu'il tenait

de son ducation premire. Baudelaire, qui avait pratiqu


les
et

deux hommes, comparait

pour

mme

les

manires

pour

le

beau

et

pour

crisie d'gosme, le

et

le

tenue extrieure

Delacroix Mrime

froideur apparente,

le

et

bien; c'tait, sous la

C'tait la

de glace

une ardente passion

mme dvouement

aux ides de prdilection

mme manteau

recouvrant une pudique sensibilit

pour

la

mme

hypo-

aux amis secrets

III

La Rvolution de 1848 ne compta point Delacroix parmi


ses partisans et

Les

artistes,

cependant

n'eut pas s'en plaindre.

il

dlivrs enfin de l'ostracisme acadmique,

compos

l'lurent l'un des premiers dans le jury


fois

par eux-mmes, mais

tive et passa

la

il

majeure partie de l'anne

mois de 1849 Ghamprosay, sans


dant des Salons auxquels

dimension. Vers

petite

le

cette

dclina toute fonction effecet plusieurs

se dsintresser cepen-

envoya diverses

il

mme

temps, un

toiles

de

arrt

de

Charles Blanc, devenu directeur des Beaux-Arts, lui confiait

le

soin de peindre la partie centrale de la galerie

d'Apollon au Louvre, abandonne depuis plus d'un sicle


et

Du ban

dont

Brun

venait de reprendre la restauration. Le

n'avait laiss

aucun croquis du Triomphe du

qu'il se proposait de reprsenter

Delacroix,

en adoptant

mme

le

libert de l'interprter sa guise,

tenir

compte des portions de

excutes au

xvm

sicle.

avait de quoi le tenter

ne point s'carter de
cesseur

la

et,

mais

il

difficult

pour

et

thme, avait toute


lui fallait

la dcoration

La

soleil

dans ce vaste plafond

aussi

gnrale dj

du programme

la vaincre,

il

rsolut de

donne imagine par son prd-

seulement, au lieu d'en

tirer l'allgorie courti*


5

EUGNE DKLACUOIX.

OG

sanesque dans laquelle Le Brun se ft certainement

complu,

voulut que cette lutte du dieu du jour et du

il

serpent Python ft celle de la lumire sur les tnbres


et

de la vie sur

De

le chaos.

cette

pense naquit l'admi-

rable composition, devenue rapidement clbre, livre

ds

le

mois d'octobre 1851 aux regards de

non plus enferme, comme

les

la foule et

prcdentes, dans quelque

palais inaccessible au public.

Delacroix avait eu recours celui de ses lves qu'il


appelait familirement son

clerc et qui

disciple le plus dvou, Pierre Andrieu,

demeura son

pour

les

travaux

prparatoires de la galerie d'Apollon. C'est encore lui qu'il

qu'un peintre ornemaniste, J.-B. -Louis

s'associa (ainsi

Boulanger) pour la gestation plus laborieuse du salon de


la

Paix l'Htel de Ville et pour une chapelle de l'glise

Saint-Sulpice,

dont

les

commandes

dataient

Tune

et

l'autre du passage de Charles Blanc la direction des

Beaux- Arts.

Le succs incontestable du plafond du Louvre eut une


consquence assez inattendue. Pour

uvres anciennes

et

la

premire

acqureur des prix certes bien modestes

chands venaient frapper


C'est

le

prends rien.
soient

la porte

et les

14 avril 1853, et pour


Il

mar-

de son atelier.

vraiment n'y pas croire, crivait-il

rcau pre,

fois, les

du matre trouvaient

nouvelles

ma

JV1.

Mo-

part je n'y com-

semble maintenant que mes peintures

une nouveaut

et

que

chir aprs m'avoir mpris

les

amateurs vont m'enri-

MDE FURIEUSE (1838)


(Muse de

Lille.

EUGNE DELACROIX'.
Ce
sait

cri

69

de surprise la fois arrire et joyeuse,

au lendemain de

o cinq de

la

vente de

il

le

pous-

duchesse d'Orlans

la

ses tableaux venaient d'atteindre la

somme

(considrable pour l'poque) de 21 000 francs; mais aussi


lors

de l'exposition prliminaire de cette

Thophile Silvestre qui l'accompagnait,

collection,

lui avait

entendu

propos des ricanements de quelques badauds

dire,

mme

Voil trente ans que je suis livr aux btes!

Commenc

sous la seconde Rpublique,

salon de

le

Paix fut inaugur en 1851, lors des rjouissances

la

officielles

qui marqurent les dbuts du second Empire. Rien n'en


subsiste depuis le 2i

anantit galement

l'difice

Delacroix ndrieu
le

mai 1871 o

futur

et

les

la destruction totale

esquisses

lgues par

cdes par celui-ci en 1809 pour

muse Carnavalet. La

Ville qui avait, selon la

remarque de M. Robaut, dpens 80 000 francs pour


graver

les

de

faire

compositions de Henri Lehmann, n'avait pas

dbours un centime pour celles de Delacroix

Monographie de l'Htel de

Ville

et

si

la

de Victor Calliat n'en

contenait pas deux planches au burin d'architecte, nous


ignorerions aujourd'hui la disposition gnrale du motif
central

[La

Paix vient consoler

hommes

les

et

ramne

r Abondance), des huit tympans reprsentant divers

j i-

sodes de la vie d'Hercule et des onze caissons ddis aux


divinits favorables la paix.

L'Exposition universelle de 1855 fut pour Delacroix la


conscration tant de
toujours fui;

le

fois

rve et qui jusqu'ici l'avait

public comprit alors qu'il tait en face

EUGNE DELACROIX.

70

d'un matre
celle

unanime (moins deux

et la critique fut

de Maxime

Du Camp

et celle des

voix,

Goncourt qui ne

furent gure, en la circonstance, que les porte-paroles de


Gavarni), le saluer

comme

tel.

La

salle spciale qui lui

avait t rserve ne comportait pas

moins de

[Dante

et Virgile,

peuple,

28

Massacre de Scio, la Libert guidant

simplement

Juillet

trente-six

Luxembourg

tableaux, les uns extraits des muses du

au

intitule

18S5

de

livret

1830, Noce juive, Femmes d'Alger dans

le

Le

leur

appartement), de Versailles [Y Entre des croiss Constantinople), de Lille

Nancy [Mort de Charles

de

Trjan),

[Mde furieuse), de Rouen

du Conseil d'Etat

Tmraire), de

le

au jardin

l'glise Saint-Paul, Paris [Christ

[Justice de

des Oliviers),

[Justinien composant ses lois), les autres

emprunts des galeries particulires

M. Ad. Moreau

avait prt le Naufrage de don Juan et le Prisonnier de

Chiliow, M. Fr. Villot, le Massacre de Cvque de Lige,

Dumas,

Alexandre

Convulsionnaires

le

de

Valentin et Hamlet;
et

M me

M.

Davin,

du pacha; M. Benjamin

Romo

et

au tombeau (1851); M.

Le roi Jean

la bataille

Cottier,
le

(1845);

M
le

me

Mala,
la

les

Mort de

Combat du giaour

Delessert,

Juliette

de Juliette

M.

Tasse en prison',

Tanger

Adieux de

les

Gabriel

Delessert,

vicomte d'Osembray,

de Poitiers M. Bonnet,
;

le Christ

en

croix (1847); M. le comte de Gelos, le Christ au tom-

beau (1848^
atelier

de plus l'auteur avait

divers

tableaux

dont

fait sortir

de son propre-

quelques-uns

jamais trouv acqureur, ou qui voyaient

le

n'avaient

jour pour la

EUGENE DELACROIX.
premire

fois

71

Marino Faliero (Salon de 1827), l'esquisse

de Boissy d'Anglas(l8M), Marc-Aurle mourant, la Madeleine dans le dsert et la

tableaux de fleurs
renverse dans
(1854),

une

Sy bille (Salon de

1845), deux

Marguerites et Dahlias et Corbeille

un parc (Salon de

Tte de vieille

1849),

une Famille arabe

femme, de date inconnue, une

Chasse aux lions (1854), acquise par l'Etat et envoye


Bordeaux o elle a t peu prs compltement dtruite

en 1870 par un incendie, enfin

les

Deux Foscari

(1855),

acquis par le duc d'Aumale (Muse Gond).

l'issue de l'Exposition, Delacroix reut l'une des dix

grandes mdailles d'honneur

et

deur. Ce sont, avec le titre de

membre

municipale o

il

le collier

comman-

de

de la Commission

sigea de 1852 1861 et dont

il

prit les

fonctions fort au srieux, les seules faveurs que lui ait

accordes

le

gouvernement imprial. Sous

de Louis-Napolon,

il

avait eu la vellit,

abandonne, de briguer

prsidence

la

promptement

la place d'administrateur

manufacture des Gobelins. En 1854,

de la

songea un instant

il

disputer M. de Niewerkerke la direction des Muses.

Mais l'ambition qui

lui tenait le plus

au cur

et qu'il

mit

vingt ans satisfaire fut son admission dans la quatrime


classe de l'Institut. Ds 1837, la
il

mort du baron Grard,

avait pos sa candidature, laquelle

il

vit prfrer

celle de Schnetz; l'anne suivante, le sige de

fut adjug Langlois qui eut

Thvenin

lui-mme pour successeur,

en 1839, Auguste Couder. En 1849,

il

par suite du dcs de E.-B. Garnier

y eut une vacance


;

entre dix postu-

EUGNE DELACROIX.

7-2

lants l'Acadmie choisit

Lon Cogniet. En 1851, lorsque

Jean Alaux vint remplacer Drolling, ce fut pire


de Delacroix ne fut
tation

En

mme

pas port sur la

liste

le

nom

de prsen-

1853, Hippolyte Flandrin fut le candidat de la

majorit pour

le

fauteuil de Blondel. Enfin, le 10 jan-

vier 1857, Delacroix remplaa l'un de ses adversaires les

plus dclars et de qui l'loignait une antipathie rci-

proque
ne

Paul Delaroche. Encore, selon Eugne Vron,

dut-il son

triomphe qu'

la seclion

de musique qui

aurait vot pour lui parce qu'il avait jou du violon dans
sa jeunesse

joie trs vive

la

dsire

et si

que

causa cette lection tant

lui

vivement dispute

venue, quelques mois

tait

auparavant, s'ajouter une auirc satisfaction

Thophile

Silvestre avait trac de Delacroix, en tte de son Histoire

des artistes vivants, le premier portrait physique et moral

vraiment ressemblant, en dpit de quelques exagrations


et de

quelques inexacliludes, qu'on

modle ne

s'y tait pas

tromp.

ait

donn de

Comment ne

lui.

Le

serai-je pas

content, cher monsieur? lui crivait-il le 3 dcembre 1855.

Vous me

traitez

comme

je voudrais

que

cette postrit,

pour qui vous savez que je professe beaucoup de respect,

me

traitt , et,

uvre

propos du catalogue sommaire de son

joint la premire dition de Y Histoire des artistes

vivants,

il

lui

donnait ce renseignement qui, sous sa plume,

n'tait pas une forfanterie


fait

Vous pouvez mettre qu'en

de compositions tout arrtes

au net pour l'excution,

j'ai

et

parfaitement mises

de la besogne pour deux

HAMLET AU CIMETIRE (1839).


(Collection Maurice

Cottier, lgue

en nue proprit au Louvre.)

EUGNE DELACROIX.

75

existences humaines et quant aux projets de toute espce,


c'est--dire de la matire propre occuper l'esprit et la

main, j'en

Parmi

pour quatre cents ans

ai

ces projets tout arrts figurait la dcoration

de la chapelle de Saint-Sulpice que

change sans que Delacroix en

sorte

que

Charles Blanc lui

1849, mais dont la destination avait

avait attribue en

ait

prvenu, de

compositions qu'il avait prpares pour

les

les fonts baptismaux demeurrent inutiles lorsque cette

chapelle fut dfinitivement place sous

Deux pisodes de

Saints-Anges.

avec l'Ange

et la

la Bible, la lutte

et

matrielles de toute

au courant des procds de

le

dmon remplacrent
difficults

nature, l'embarras de trouver

un

la peinture la cire,

que causrent Delacroix sa participation

l'Exposition universelle
l'Institut, le

et

sa

dernire candidature

dlabrement de sa sant rudement prouve

par l'humidit de l'glise


de

le

primitivement coordonnes. Des

les esquisses

de Jacob

un plafond reprsentant

triomphe de l'archange Michel sur

les soucis

vocable des

vengeance cleste chtiant Hliodore,

profanateur du temple,

praticien

le

et des atteintes

de coliques

plomb dues au blanc de cruse, retardrent plus

qu'il n'y avait

compt l'achvement de ces deux vastes

parois et de ce plafond dont la

mena qu'en

mise en train ne com-

1853.

Delacroix cependant entrevoyait


faire acte de prsence

huit tableaux de petite

le but, lorsqu'il

voulut

au Salon de 1859, en y envoyant


dimension la Monte au Calvaire.
:

EUGNE DELACROIX.

"G
le Christ

exil

descendu au tombeau, Saint Sbastien,

chez

les

enleve par

le

Scythes, Herminie

Templier pendant

debuf, Hamlet,

les

Mantz

montra tout

l'expression de Burty,

consolations

l'homme

qu'il

aime

ment n

et la
et

les

du chteau de Fron-

l'exception

d'Ernest Chesneau, la

et

fait hostile,

prodiguant, selon

les sots conseils et les piteuses

qu'elle avait, quatre ans aupa-

Maxime Du Camp, par exemple,

ravant, port aux nues.


invitait Delacroix

bergers, Rebecca

et

sac

Bords du fleuve Sbou.

de Baudelaire, de Paul
critique se

le

Ovide en

retourner aux travaux littraires

musique pour laquelle

Jean Rousseau

il

tait certaine-

un passage de Bichat

citait

sur les signes caractristiques de la snilit dont l'application injurieuse ne pouvait laisser

aucun doute. Bless

fond et rsolu ne plus risquer pareille humiliation,

Delacroix
l'accueil

trouva
fait

du moins

par cette

mme

une

compensation

dans

critique la chapelle de

Saint-Sulpice ouverle au public au mois d'aot 1861. Les

discordances furent rares et les sympathies (dont quel-

ques-unes mmes,

comme

M.

celles de

Vitet,

ne s'taient

pas manifestes depuis les articles du Globe de 1827), assez

nombreuses pour donner au peintre

hommes

le

jugement

la

gnration suivante serait, en

dfinitif des

la joie

de sentir que

de sa gnration et de
lin

de compte, celui de

l'avenir.

Les deux dernires annes de


furent pas les moins laborieuses;

panneaux allgoriques des

la vie
il

de Delacroix ne

baucha quatre grands

Saisons, peignit pour Emile

EUGNE DELACROIX.

TO

Preire une rptition, avec variantes, de Mde furieuse,

une rduction, galement avec variantes, de YEmpereur


Muley Abd-er Rhaman, quelques tableaux de chevalet,
entre autres V ducation d'Achille lgu Francis Petit,

Tobie

et l'ange et

un Lion

crasant

un caman

offerts tous

deux son vieil ami Constant Dutilleux; les dernires


grandes

toiles

auxquelles

Botzaris surprenant
et la Perception

qu'au

camp

le

travaill

ait

il

des Turcs

au

furent

un

lever de l'aurore

de C impt arabe; n'est-il pas curieux

moment o

pinceau

le

dfaillante, la pense

tomber de sa main

allait

du matre

soit

revenue ces luttes

de l'indpendance hellnique et cette vision de l'Orient


qui avaient enflamm et ravi sa jeunesse?

Sa correspondance,

nombreuse pour

trs

suprme, nous permet de suivre jusqu'

du mal sur lequel


il

parle tantt avec

il

une admirable

baron Schwiter, Dutilleux,

les

la fin les progrs

salons

srnit, tantt avec

Soulier, Guillemardet

Revenu de Champrosay
me

priode

ne se faisait point illusion et dont

une touchante pudeur,

frquenter

la

la fin

de

M.

me

fils,

au

de Forget, ndrieu.

de 1862,

il

put encore

Benoit-Champy

Herbelin, mais, au printemps, les

et

de

symptmes inqui-

tants se multiplirent, les crises devinrent de plus en

plus menaantes et de retour Paris, o

il

eut la force

de rdiger un testament trs important et trs dtaill,


il

s'teignit le jeudi

13

aot 1863, sept heures du

matin.

Les funrailles eurent lieu

le

lundi 17 aot l'glise

EUGNE DELACROIX.

80

Saint-Germain-dcs-Prs, en prsence d'un concours d'amis

d'admirateurs qui eussent t bien plus nombreux

et

une autre poque de l'anne. Les cordons du pole furent


tenus par M. de Niewerkerke, surintendant des BeauxArts,

F. Jouffroy,

de Tlnstitut;

sentants

et

de Gisors, repr-

honneurs

militaires furent

Hipp. Flandrin
les

rendus au peintre pique des batailles de Taillebourg,


de Poitiers et de Nancy par une compagnie du 20 e bataillon

Au

de la garde nationale!

cimetire, deux discours seule-

ment furent prononcs par

nom

au

le statuaire

de l'Acadmie des Beaux-Arts,

parlant tant

nom

en son

Franois JouiTroy,
et

par Paul Huet,

priv qu'en celui de l'cole

moderne. La courte oraison funbre de Jouffroy, pleine


de rserves et de rticences, ne souftla

mot

des peintures

murales de Delacroix, rappela brivement quelques-uns


de ses tableaux les plus clbres et loua surtout la respec-

tueuse dfrence avec laquelle


si

habile de Byron, de

Gthe

l'interprte

et

de Shakespeare coutait

(aux sances hebdomadaires de l'Acadmie)


l'apothose d'Homre

passionn et

le

peintre de

L'improvisation de Paul Huet,

lue d'une voix tremblante d'motion, fut pour la majorit

des assistants

un soulagement

jugement anticip de

sembla

Goethe

et

de

Vronse

et

de

le

Penseur profond, peintre admirable qui prend

place prs

sa

Rembrandt, ct de

de Byron, Delacroix est du petit nombre des

artistes qui caractrisent


il

vritable et

la postrit lorsqu'il s'cria

une poque

et s'en

restera l'une des gloires de notre France

emparent;

IV

Le testament

Delacroix a une

de

ceptionnelle pour

comme pour la

pense,

destine

car chacun de ses legs rpond


ciale et ses volonts, trs

posthum de

une proccupation sp-

tombeau

et

son

sont pas moins significatives. Dans la longue


lgataires,

nom

le

on

est surpris,

de son

vieil

de sa

et

ses uvres,

nettement exprimes en ce qui

sa personne, son

concerne

importance ex-

intime de sa vie

l'histoire

il

est vrai, de

ami Soulier

atelier,

ne

de ses

liste

ne pas rencontrer

(Pierret

tait

mort

en 18S4), ni celui d'aucun des critiques d'art qui l'avaient


en toute occurrence lou ou dfendu
prs,

il

son entourage

ner
la

ici

cette rserve

faut reconnatre qu'il n'avait oubli


et

personne de

de ses proches. Je crois superflu de don-

une numration que

Correspondance; je

me

l'on peut trouver

tte

de

contenterai de rappeler les deux

legs les plus importants, ceux de

Jenny Le Guillou

en

Lon Riesener

l'un, Delacroix laissait

et de

une somme

de vingt mille francs, sa maison de Ghamprosay et de

femme qui veilla sur


importuns avec un soin si vigilant,

nombreux souvenirs de
sa sant et contre les

famille

la

mais aussi avec une jalousie de plus en plus intransigeante,

il

affectait

une somme de cinquante mille francs,

EUGNE DELACROIX.

84

divers souvenirs, entre autres le

fameux

portrait

au

gilet

vert et la facult de se constituer dans l'appartement de la

rue de Furstenberg

un

petit

mobilier convenable

Berryer, le baron Rivet, le baron Schwiter, M. Thiers,

me

M me

Sand,

George

M me

Forgct,

de

Duriez de Verninac,

M me

Rubempr,

de

Picrrugue,

M me

Cave,

Chenavrd, Paul Huet, Cournault, Devilly, Marchal (de


Metz), Andrieu, les parents du matre, ses conseils dans
ses affaires
objets,

un ou plusieurs

prives recevaient chacun

parmi lesquels un certain nombre de ses esquisses.

Aprs avoir interdit toute reproduction post mortem de


ses traits,

et

Pre-Lachaise

spcifi

copi sur l'antique,

et

statue, ni buste,

ni

cette clause capitale

que sur son tombeau, rig au

ni

emblme

il

ne

figurerait,

Delacroix ajoutait

J'entends formellement qu'il y

ait

vente publique et

aux enchres de ce qui m'aura appartenu en dehors des


objets

que

j'ai

mon

lgus et j'impose

lgataire uni-

versel l'obligation de faire procder cette vente dans


les

deux ans qui suivront

dsign

un groupe de

mon

dcs

confrres

et

cet effet,

d'amis,

il

avait

Prignon,

Dauzats, Carrier, le baron Schwiter, Andrieu et Dutil-

leux auxquels

il

avait adjoint Philippe Burty, dont Dela-

croix avait pressenti le got exquis et le savoir spcial

par la rdaction des catalogues de lithographies de Par-

guez

et

du colonel de La Combe

et

par celui de la pre-

mire exposition de tableaux modernes, ouverte en 1860

au boulevard des

Italiens.

Aprs une semaine consa-

U
a

a;

EUGNE DELACROIX.
cre par la commission l'examen

87

sommaire des cartons

portefeuilles contenant plus de six mille dessins,

et des

Burty fut seul charge d'en rdiger l'inventaire


quitta de cette tche avec
la trace

et

il

s'ac-

une ferveur dont on retrouve

dans l'introduction de

la

Correspondance.

croix avait, dit-il, plusieurs reprises

Dela-

dans sa vie pur

ses cartons, brlant ce qu'il jugeait indigne de lui sur-

vivre.

Jamais

il

ne

voulait qu'aprs sa

les avait vids

mort

pour en

tirer profit.

ses dessins vinssent,

argument solennel, protester contre

Il

comme un

les reproches

amers

d'improvisation et de facilit dont on l'avait poursuivi,


et

prouver qu'une

que

aussi solide

le

facilit

et

ses

exprimer

sentiment

l'loquence

dont

celle

travaux dcoratifs

improvisation

et l'ide,

aussi abondante et

avait fait preuve dans ses

il

tableaux,

qu'une

par la forme et
adapter

l'esprit

semblable

la coloration

du dessin

et

aux convenances du sujet

de la couleur

choisi eussent t, sans le secours pralable de l'tude la

plus persistante et la plus mthodique, des

sans exemple dans l'histoire de

Burty employa quatre mois


classifications qui laissassent

grand hritage

et qui

phnomnes

l'art.

chercher et tablir des

un souvenir srieux de

ce

permissent l'expert de ne pas jeter

sur table ces trsors la brasse . Tableaux, esquisses


peintes,

dessins,

lithographies,

eaux-fortes, gravures

diverses, furent rpartis suivant des divisions

diques, compltes chacune

nature formant la collection

par les uvres de


particulire

du

mtho-

mme
matre.

EUGNE DELACROIX.

Evalue avant
la

les

enclumes une centaine de mille francs,

vente dirige par M.

Pillet, assist des experts

Ch.

dans

Francis Petit et Tedesco, dsigns

dura du 17 au 29 fvrier 1864


quante mille francs. L'Etat n'y
sition de

et

le

testament,

dpassa trois cent cin-

prit part

que pour l'acqui-

quelques dessins. Les amateurs se disputrent

le reste et les

de croquis ou esquisses relatifs au

lots

Maroc, l'Espagne,

la

Normandie, l'Angleterre,

furent diviss en paquets de

dont on ne peut suivre

vingt feuilles

cinq, dix,

la trace

que sur

etc.,

les

exemplaires

annots par les tmoins de ces luttes.

Une

exposition organise par Martinet au boulevard

des Italiens et ouverte

du matre,

le

jour anniversaire de

vint continuer

clatante

celte

mort

la

rparation.

D'autres honneurs encore lui taient rendus.

dfaut

de M. Piron, lgataire universel de Delacroix, mort quel-

ques mois aprs

un autre de

lui,

ses

baron Rivet prsidait l'excution


(22

mai 1865) du tombeau

indicalions

Au

de Delacroix au

Salon de

mme

de

8G i

Hommage

amis de jeunesse,
et

le

l'inauguration

rig par M.

Darcy sur

les

sommet du Pre-Lachaise.

Fantin-Lalour exposait sous


Delacroix

un tableau o

le titre
il

avait

group au-dessous du portrait du peintre ceux de Champileury, Baudelaire, Alph. Legros, Ed.

Manet, A. de Balleroy,

Bracqucmond, Whistler, Louis Cordicr, Duranty


sien propre. M. Alfred

Robaut entreprenait

et

le

la publication

en fac-simil rigoureux de quelques-uns des plus beaux


dessins dont

il

s'tait

rendu acqureur ou qu'on

lui avait

EUGNE DELACROIX.
communiqus.

91

Ad. Moreau dressait ua catalogue

M.

mthodique (1873), travail repris depuis sut un autre


plan, avec de trs

nombreuses additions

M. Robaut, Ernest Chesneau

par

et corrections,

M. F.

et

Calmettes

(1885, in-4).

Tandis que

un

article

la

Revue des Deux Mondes refusait M. Rivet

demeur malheureusement

indit (sauf quel-

ques pages que lui a empruntes M. Piron), Ch. Baudelaire

dans /' Opinion nationale, Paul de Saint-Victor dans

Presse,

dans

Paul Mantz dans

le

Temps, Th. Silvestre dans

Chesneau dans
ainsi dire,

le

le Constitutionnel, etc.,

au public

vie prive de

peu que Ton

le

l'homme

la

la Revue franaise, Th. Pelloquet

et

Figaro, Ernest

pour

rvlaient,

savait alors de la

de son colossal labeur, rest

jusque-l presque ignor.

La prface

et les

notes d'une vente spciale faite par

Frdric Villot, en fvrier 1865, renferment aussi les plus


prcieuses indications sur les diverses manires

de

Delacroix et d'intressantes particularits anecdotiques


relatives

autres,

M.

de

ses

entre

chefs-d'uvre,

Vvque de

de

Villot la vente de la

En

Lige

acquis

par

duchesse d'Orlans (1852).

1865, la famille de M. Piron distribuait quelques

privilgis
et

quelques-uns

au Meurtre

un volume

intitul

Eugne Delacroix,

sa vie

son uvre (in-8), dont le second sous-titre se justifiait

mieux que
bl la

le

premier, puisque l'diteur y avait rassem-

majeure

parus dans

la

partie,

mais non

Revue de Paris,

la

la totalit des

articles

Revue des Deux Mondes,

EUGNE DELACROIX.

92
le

Moniteur universel,

sur Raphal, Michel- Ange,

etc.,

Puget, Poussin, Prudhon, Gros, Charlet, la Question du


beau, X Enseignement du dessin, certains souvenirs auto-

biographiques dj communiqus au

fragments indits

et

quelques

D Vron, quelques

lettres.

M. Alfred Robaut

reproduisait en fac-simil vingt-cinq exemplaires vingt-

neuf

lettres

ou

tant Dutilleux.

En 1865

aussi, Philippe Rurty rassemblait

dans la Nouvelle Revue de Paris


la

de 1840 1863 Cons-

billets adresss

les

premiers lments de

correspondance gnrale du matre, parue seulement

en 1878

et dont,

de son ct, M. Jules GuilTrey donnait

un avant-got aux

lecteurs de X Art d'aprs les originaux'

en sa possession

qu'il avait

entr'autres

additions,

de

l'dition Rurty,
tics

augmente,

importantes

lettres

Frdric Villot, a reparu en 1880 (2 vol. in-18). Elle a reu

depuis un complment fort prcieux malgr

nombreuses lacunes,
rclame

lors de la

et toujours retarde

de

trop

mise au jour tant de

du Journal tenu par

teur de 1822 1863, annot par

MM. Paul

Fiat et

fois

l'au-

Ren

Piot (1893-1895, 3 vol. in-8).

Ce

n'est pas

dans

les crits destins cire placs de

son

vivant sous les yeux du public qu'il faut chercher les

dons de Delacroix en tant qu'crivain


solennel,

pages

il

y est tendu,

pompeux, presque banal, sauf dans de rares

comme

le

morceau

d'art, ou la conclusion de

intitul

Des critiques en matire

l'article

sur la copie de Sigalon

d'aprs le Jugement dernier de Michel-Ange, o se dcle

une pre

et

mlancolique ironie. Sa vritable originalit

EUGNE DELCNOIX.
est

93

dans ses lettres crites au courant de

qu'elles s'adressent des intimes et qui

la

nous

plume

lors-

livrent, avec

secret de son caractre, celui de ses ennuis et l'ardeur

le

de son amiti.

Ce qui frappe d'abord dans cette correspondance^ a

Charles Bigot, c'est

Jamais

ne

il

le

tonde parfaite modestie de l'auteur.

prend de haut avec ses correspondants,

le

rests de braves et simples bourgeois,

rputation est venue et que son

bouches

nom

mme
est

un simple tudiant

Jamais

prances.

autre argile

que

il

gine que la destine

ait

comme

tal ni

curs auxquels

et,

il

commun
surtout chez un homme

Il

le

ne monte sur aucun pides-

mme que

s'adressait le lui

il

d'une
n'ima-

les

bons

et fidles

eussent pardonn;

ne ressemble un hros qui descend de l'Olympe

au sortir de

avec

noter,

sa gnration.

sur aucun trpied, alors

jamais

il

eu sur lui d'autres desseins ou

hommes. La chose est

illustre de

fait

de l'humanit. Jamais

rserv pour lui d'autres rigueurs que pour

des

les

aux premires,

riche seulement d'es-

ne se considre

le reste

aprs que la

dans toutes

ses dernires lettres ressemblent

alors qu'il tait

dit

la socit des dieux,

les mortels.

daigne s'entretenir

Ses anciens camarades sont rests ses

gaux, quelque dislance qu'aient pu mettre entre eux et


lui le talent naturel, le travail, les

vient eux
la

main

riorit

Ce

comme

jadis, la

chances de

main ouverte

la vie.

et le

Il

cur sur

pas l'ombre d'un air de protection ou de sup-

aucun besoin de

se

hausser au-dessus du vulgaire.

qu'il leur raconte le plus volontiers, ce sont

justement

EUGNE DELACROIX.

94

dcouragements, ses faiblesses, ses dfaillances, ce

ses

qu'un

homme

plus soucieux de sa vanit cacherait

soigneusement. Jamais

hommes

des
et

jamais

incompris

qu'il n'ignore pas

car

Ah

ils

l'aiment de cur

comme

les intresse
les

il

davantage,

aime lui-mme.

en

effet la

premire

plus vraie

et la

du cur?

la gnrosit

Si grand

en gnie mconnu

de les traiter ainsi! Et, de toutes* les

galits, n'est-ce pas

que

le sort, ni l'injustice

se reprsente

que nul sujet ne

qu'il a raison

ne

qu'ait

pu

tre le gnie de Delacroix,

en lui quelque chose d'aussi rare

y avait

il

la dlicatesse

chaleur de son me. Ce n'est pas sous la forme


ordinaire dans l'humanit moderne, sous

l'amour, qu'elle

plus

parle de lui ses correspondants, c'est

s'il

il

n'accuse

il

le

s'est

manifeste surtout; et

la
il

la

et la

plus

forme de
y aurait

occasion sans doute plus d'un commentaire intressant.

La passion
vie

on

tint sans

le

doute une place considrable dans sa

devine plus d'une phrase jete

et l. Il

aimait trop la musique, la posie, la beaut de la forme


il

tait trop

nerveux

visitt pas. Mais


fils

encore du

fminine

xvm

la paix

et sensible,

tait trop

il

sicle,

du cur

pour que l'amour ne

nerveux

qu'il

le

aussi, peut-tre trop

pour trouver dans une affection


et le

repos de sa vie.

prompt s'enflammer, prompt


L'amour

se

Il

tait

dprendre aussi.

connut, ce fut l'amour passionn, avec ses

frmissements imptueux, avec ses orages

et ses

dsen-

chantements...

La vraie passion de sa

vie, ce fut l'amiti. Je

ne crois

EUGNE DELACROIX.
pas que jamais

ne

le

homme

ait

ait t

plus et mieux aim ses amis que

donn eux plus compltement,

celui-l, se soit

fit

95

eux d'une affection plus entire

Guillemardet, Pierret, Soulier, ces trois

et plus constante.

noms ne peuvent

plus tre spars de celui de Delacroix. Tout jeune, c'est


eux qu'il prouve le besoin de

communiquer

ses joies,

ses enthousiasmes, de ralonter ses voyages, de faire con-

natre ses impressions

quand

il

Ecjlogae Gallus de Virgile qui

a trouv et compris cette


transport, c/est pour

l'a

Tun

d'eux qu'il la traduit afin que celui-ci admire son

tour

comme lui-mme

Italie,

il

admire;

l'a

beau pays dont

s'lance vers lui en ce

ont chaque anne leur rendez-vous

au

soir,

ils

fixe, le 31

il

rve. Ils

dcembre

se runissent tour de rle tantt chez

pour commencer ensemble en

l'un, tantt chez l'autre,

s'embrassant l'anne nouvelle.

comme

l'un d'eux voyage en

si

leurs tristesses.

De

Il

prend part leurs joies

loin, de prs,

il

les chrit ga-

lement. Quelle fte de se retrouver aprs les longues sparations, de vider

ensemble une bonne bouteille de vieux

vin, que Delacroix

aime

comme

il

aime un bon cigare!

Quelle joie de remuer les vieux souvenirs, de se rappeler


certaine grande course faite ensemble par le froid

passe jamais par la place

Vendme

Il

sans reconnatre et

saluer l-haut la fentre de telle mansarde o jadis

s'assemblaient et mettaient en

La nature

choisis

est cruelle

pour vivre ensemble

ils

commun leurs esprances...

elle
;

ne

la

spare ceux qui s'taient

grande

et ternelle spara-

tion suit les autres. Guillemardet part le premier, puis

EUGNE DELACROIX,

00

vient le tour de Picrrct, deux seulement demeurent, du

faisceau des quatre amis. Mais Delacroix n'oublie pas ceux

qui sont partis


est reste

aime rappeler leurs noms; son cur

il

comme

chaud pour eux

peut songer eux.

11

lorsqu'ils taient l; en

jamais sans motion qu'il

lui ils vivent toujours et ce n'est

aime en mmoire d'eux leurs enfants,

leurs neveux. Le lecteur se sent gagn son tour par ces


tendresse, ces panchements

lans de

ruption du cur qui ne

s'est

si

sincres,

cette

pas refroidie en passant sur

le papier.

D'autres amitis de date moins ancienne tinrent aussi

une place

relle

dans ses affections. Telle fut celle qui

l'unit Frdric Villot et

Constant Dutilleux. La

sollici-

tude de Delacroix pour un camarade de sa jeunesse, qui


fut aussi celui de Bonington et de Poterlet, Alex. Colin,

pour x\uguste Prault ou pour Pierre ndrieu, ne

en aucune circonstance.
qui

il

dut

S'agit-il

la joie d'tre enfin

ou ceux qui, venus quand


son heure,

comme

de remercier les critiques

approchait, ont ht

Thophile Silvestre
le

dment

compris; Gautier ou Thor,

la victoire

Delacroix trouve toujours

se

mot

et

Baudelaire,

dlicat et juste,

sans

fausse modestie, et sans vain orgueil. Quel sens exquis

de

l'art

il

rvle

quand

il

sur Bonington, ou quand

rsume pour Thor


il

ses souvenirs

voque, pour Th. Silvestre,

noms

des artistes anglais qui l'accueillirent

ment

Londres en 1825

touche pas moins

Une

quand bien

belle

mme

si

les

cordiale-

page de prose ne

le

Paul de Saint-Victor

n'et pas t en son temps ft par tous les matres en

ESQUISSE DU PLAFOND DE LA GALERIE D'APOLLON AU LOUVRE (1849).


(Dessin de la collection du baron Vitta.)

EUGNE DELACROIX.
l'art d'crire,

une

un

adressa sur

comme

lettre

celle

99

que Delacroix

feuilleton consacr la lgende

lui

du Cid

(1856) et t l'honneur de sa carrire d'crivain.

L'existence des manuscrits constituant le Journalhxtime

d'Eugne Delacroix avait

longtemps mise en doute,

et

lorsqu'on eut acquis la certitude qu'ils n'avaient pas t


dtruits, leur publication semblait indfiniment ajourne.

Jenny Le Guillou avait assur Th. Silvestre que, malgr


ses supplications, Delacroix avait lacr et

mis au feu

ou dix- huit agendas renfermant tout ce

qu'il avait trac

au jour

ainsi

le jour.

En

ralit, elle les avait

un bcher et, quelque temps

seize

cachs dans

aprs, elle laissa prendre copie

d'une partie de leur contenu Constant Dutilleux et

M. Robaut, son gendre. De son ct, Pierre Andrieu

les

avait transcrits, et les originaux avaient fait depuis retour


la famille

Duriez de Verninac. D'autres copies fragmen-

taires existaient entre les

de

MM.

n'avait
tiges.

mains deTh.

Silvestre, de

Burty et

Piron et Rivet. Pour des motifs multiples, l'entente

pu

se faire entre les dtenteurs de ces prcieux ves-

Ces difficults se sont plus tard aplaniesetMM. Paul

Fiat et

Ren Piot ont pu coordonner, annoter

et vrifier

autant que possible sur les autographes les copies quteur


avaient confies
Il

M mc V

Ye

Andrieu

s'en faut, nanmoins,

que

et

Journal se prsente

le

nous dans son intgralit primitive.


Delacroix

le

commena pendant un

M. Alfred Robaut.

J'ai dit

plus haut que-

sjour chez son frre le

gnral, le 3 septembre 1822, jour anniversaire de la mort

de sa mre

il

le

continua trs

exactement jusqu'au

100

EUGNE DELACROIX.

5 octobre 1824.

L'anne 1825 ne renferme qu'une page

probablement en Angleterre

sur Byron, crite

semble un fragment de quelque

article projet.

qui

et

Les annes

1826, 1829, 1831, 1835,1839, 1841-42, 1815, 1848 et toute


la

fin

de 1851 manquent en entier. Or,

confiait pas sa pense ses seuls

de carnet de croquis,

mince

si

agendas

Delacroix ne
:

n'est point

il

o Ion

qu'il ft,

pu

n'ait

lever une pense philosophique, une remarque tech-

nique,

un

projet de tableau.

La solitude dans laquelle

se complaisait volontiers et l'absence de

mmoire dont

se plaint, expliquent cette fureur d'criture

autre

artiste

moderne

degr. Ces carnets, au


t disperss lors

de

il
il

dont aucun

n'a donn l'exemple

un

pareil

nombre de cinquante environ, ont


vente posthume. Le plus impor-

la

tant de tous, celui sur lequel Delacroix

20 janvier au 21 mars 1832, tout ce qui

inscrivait,

le frappait

du

durant

son voyage au Maroc, en Algrie et en Espagne, a t


lgu par Burty en usufruit au D' Charcot et en nue proprit au
et

Louvre qui

le

Piot avaient obtenu

donner

le texte

(ainsi

possde aujourd'hui.

MM.

Fiat

Charcot l'autorisation d'en

de

qu'une page de fac-simil)

et

il

n'et peut-tre pas t impossible de retrouver chez divers

amateurs ou dans des publications antrieures, notam-

ment dans

le livre

posthume de Piron, de quoi combler

quelques-unes des lacunes de leur

Quoi

qu'il

en

soit,

la justesse

Delacroix et souvent cit

un matre pour en

travail.

de l'axiome formul par

On ne

connat jamais assez

parler absolument et dfinitivement

EUGNE DELACROIX.
se vrifie aujourd'hui l'gard de

en

eiet

101

lui-mme

II

semblerait

qu'aprs les innombrables travaux dont l'homme

et l'artiste

ont t l'objet, et que quelqu'un a jadis entre-

pris de cataloguer, et surtout aprs la

correspondance, tout

ait t dit

mise au jour de sa

sur son compte par lui et

par ses contemporains. Bien au contraire, le Journal nous

apprend, chaque page, quelque chose de nouveau, non

seulement parce
les

et

rempli de ces menus

qu'il est

pdants de la critique font

si

faits

dont

volontiers bon march,

qui rjouissent fort les biographes, mais parce que la

psychologie

de Delacroix s'en dgage

plus

nettement

encore. La correspondance, infiniment prcieuse d'ailleurs,

nous a montr,

si

j'ose dire,

l'homme

extrieur. Grce au

Journal, on sait maintenant la part que Delacroix a faite

dans sa vie l'amour, l'amiti, aux


l'art surtout, et
une seule, celle

comme
du

il

lettres, l'art enfin,

subordonna toutes

ses passions

travail.

En fermant un livre de
demande toujours si Tailleur

cette

nature, le lecteur se

n'a bien rellement tenu la

plume que pour lui-mme, ou

s'il

a song

que d'autres

le

parcourraient leur tour. Ces deux proccupations sont


sensibles dans le Journal de Delacroix.

Au

dbut,

il

prend

l'engagement de ne montrer ces notes personne; plus


tard, et

mesure

qu'il sentit s'accrotre sa facilit d'crire

et ses facults d'analyse,

il

mla aux incidents quotidiens

des rflexions gnrales, le rsum des propos qu'il avait

tenus et qui l'avaient frapp,


lettres

auxquelles

il

le

brouillon ou la copie des

attachait plus d'importance, et certain

EUGNE DELACROIX.

102

nement, dans sa pense,


lui seul, ainsi qu'il

le

Journal n'tait plus destin

en convenait un jour devant

M me

Rie-

sener. C'est affaire au lecteur de dterminer sa prfrence

pour l'une ou l'autre de ces deux


part, j'y trouve

manires

une gale sduction, car

si

Pour

ma

ces premires

notes m'apprennent une foule de particularits dont


curiosit fait son profit, les pages plus travailles

ma

ou Dela-

croix expose ses opinions sur la prtendue perfectibilit

humaine, sur
laquelle

il

la vanit

du progrs, sur

tmoigne d'une

partialit

et injuste, sur le besoin incessant

mente

les

plus ignorants

Rubens, sur l'amour, sur


et les

la science contre

excessive, amre,

de nouveaut qui tour-

comme

les

plus lettrs, sur

la gloire, sur les

ravissements

mlancolies que lui cause chaque anne son retour

Champrosay,

etc.,

assignent

au Journal une place

d'honneur dans la bibliothque des dlicats.

Treize ans s'taient couls depuis la mort de Delacroix,

lorsque M. Henri Delaborde, secrtaire perptuel

de l'Acadmie des Beaux-Arts, se dcida, dans la sance

publique annuelle du 28 octobre 1876, prononcer l'loge


rglementaire que M. Beul, son prdcesseur, avait toujours lud; mais ces pages incolores ne contiennent ni

un

nouveau, ni une apprciation originale

fait

et

Ton

peut y noter en outre l'omission singulire de la plupart


des grandes uvres du matre, puisque, parmi ses peintures murales, M. Delaborde ne mentionne que le salon

du Roi

plafond de

et le

En 1885, un comit,
l'initiative

la galerie

d'Apollon

prsid par Auguste Vacquerie, prit

d'une souscription publique et d'une exposition

l'cole des Beaux-Arts destines toutes deux couvrir


les frais

d'un

monument en l'honneur

que nombreuses,

les

de Delacroix. Quoi-

souscriptions seraient demeures

insuffisantes sans l'appoint considrable

position

en sorte que, selon

monument,

mme

l'ex-

du quai Malaquais organise par MM. Robaut

et Calmettes,
ce

que fournit

c'est Delacroix

le

mot de Vacquerie,

qui se Test lev lui-

Les rdacteurs du catalogue (qui avaient eu

la singulire

EUGNE DELACROIX.

104

uvres exposes par ordre alphabtique

ide de classer les

des

noms de

nologie,

si

leurs possesseurs, au dtriment de la chro-

importante en pareil

Paul Mantz pour


tralement dfini
tris les

la

le

cas), s'taient adresss

demander une prface o

il

a magis-

propre du gnie de Delacroix et carac-

volutions successives par lesquelles

pass avant

lui

d'atteindre la matrise

Delacroix,

dit-il,

composition,

il

avait

suprme.

voyait son tableau avant de le peindre

le coloris,

la

lumire, tout ce qui est

l'enveloppe et l'expression de la pense se rvlait en

mme temps,
la fin,

et le

commencement du

une harmonie. Mais, pendant

travail tait,
la

comme

priode de rali-

sation, l'artiste avait des impatiences qu'il ne surveillait

pas assez, des fivres qui agitaient sa main.

prendre

les

De

l,

choses au point de vue purement graphique,

des singularits, des dfaillances peut-tre, dont se sont


jadis tonns les gens tranquilles. Chez les peintres qui

n'expriment rien, ces accidents ne se produisent pas


nullit les protge contre l'erreur, l'indigence leur est

la

une

sret. Delacroix ignora toujours ces allures sereines, que

quelques-uns trouvent enviables, mais qui rappellent trop


le

sang-froid du

manuvre, peignant avec calme

les

a paru ne pas

panneaux d'une porte cochre.

Parfois,

grer sa verve avec la mesure que

recommande la prudence

il

Mais, ce propos, des rserves formelles doivent tre


faites,

et

nous ne voudrions point qu'on

tirt

des cons-

quences fcheuses du lamentable clich dont nous venons


de nous servir. Le peintre glorieux n'est pas, autant qu'on

LE LEVER (1852).
(Collection

Auguste Vacquerie.]

EUGNE DELACROIX.
Ta

prtendu, l'inconsciente

victime du

n'avons jamais cru l'existence du


l'ancienne

mettait entre

critique

107

Nous

hasard.

que

balai ivre

mains

ses

affoles.

Delacroix a des trangets dcoratives et volontaires...

Un

critique de 1827 prdisait Delacroix qu'il

dessinerait jamais
s'est ralise

l'tudi

comme

est-ce

ne

Girodet. Cette facile prophtie

un malheur?

est-ce

une gloire? Qu'on

dans ses grandes pages dcoratives, dans ses

tableaux de chevalet, dans les moindres croquis chapps


sa verve, Delacroix se proccupe avant tout de l'ide

exprimer, du sentiment traduire. De l son agitation et

mouvantes. Mais on a trop

ses violences

lui, l'inspiration s'exaltait

emportements,

au hasard son pinceau

enivr. Les choses ne se passaient point ainsi


fort

de sa lutte avec

souveraine

s'il

l'ide,

allongeait

n'aurait convenu,

s'il

que chez

outre mesure et que, dans ses

laissait courir

il

dit

au plus

Delacroix gardait une raison

un membre un peu plus

qu'il

violemment un'

inflchissait trop

torse, c'est qu'il avait besoin, ici d'exagrer

une

ligne, l

d'accentuer une courbe pour obtenir dans la contexture

gnrale de son dessin cette harmonie, cet quilibre, qu'il


a toujours cherchs dans son coloris.

Delacroix sont
sitions,

pleins , je

veux

dire

Les tableaux de

que ses compo-

mthodiquement enchevtres, ne

pas l'il de lacunes irritantes, et que

pour tre un peu

ondoyants, se

prsentent

ses contours,

droulent

toujours

selon les exigences d'une loi raisonne et voulue.

rsolument

l'effet

d'ensemble,

et,

comme

Il

vise

certains

EUGNE DELACROIX.

108
Italiens,

est

il

heureux d'obir

douce

la

de

fatalit

l'arabesque.

Le dessin de Delacroix

et

son style amoureux du dcor

ont provoqu jadis d'interminables querelles; mais les

tmoins des anciennes luttes sont

mme

au plus

de la bataille,

fort

toutes les attaques.

musicien habile

Il

la

fallait

pour affirmer que,

concordance des tons

et la

et disciplins.

sductions qu'elle implique sont en

les

chappait h

le coloriste

un

bien reconnatre en lui

naison des ensembles brillants


et

combi-

La couleur

effet

un des

privilges de Delacroix. Ds sa premire jeunesse,

songea par une sorte de sentiment

instinctif, et

il

il

eut

le

violent dsir de restituer l'Ecole franaise le don qu'elle


avait

perdu

bientt,

il

joignit

cette

prdisposition

naturelle une vritable science des accords, fonde sur de

longues observations,
solides

le

que

l'loge

et assise

sur des bases tellement

qu'on a dcern Andra dcl Sarto,

dessinateur senza errori, on pourrait, au point de vue

de l'harmonie des tons, l'adresser l'auteur de la Justice


de Trajan. Delacroix est

le coloriste

Aprs avoir rappel combien

uvres de jeunesse
Bonington
Paris et

et

qui ne se trompe pas.


est

sensible dans

les

l'influence de Gricault, puis celle de

des peintres anglais qu'il avait connus

Londres, Paul Maniz observe avec raison que

l'Afrique qui lui

donna dfinitivement

la richesse varie

de sa couleur et la qualit de sa lumire.


course enchante, dont

il

c'est

Dans

se souvint toute sa vie,

cette
il

ne

trouva pas seulement des types d'un caractre charmant ou

C.icue Uulloi.

MICHEL-ANGE DANS SON ATELIER (1851)


(Muse de Montpcll'er.)

EUGNE DELACROIX.
modles

solennel, les

Femmes

a mis en action dans


#

chefs-d'uvre,

implacablement bleus,

liation des vivacits

constituer

mois dans
jamais

mme

et,

au milieu des

adoucissements que les

accidents les plus colors, les


reflets font subir l'intensit

paysage, les grands

vit le

il

du ton

local, cette rconci-

particulires qui s'entendent pour

une harmonie.

pendant quelques

vcut

Il

un monde de transparences

la limpidit

o s'enferme

le

et

du jour africain. Dans

rayon prisonnier,

lumires tides dont

les

Muley Abd-er-Rhaman,

d'Alger, la Noce juive, le

et vingt autres

ciels

qu'il

111

il

n'oublia

les intrieurs

a fait pntrer des

il

la finesse le classe

parmi

les clair-

obscuristes les plus pntrants.

se

Ce voyage au Maroc

comporte au

honnte
et

lui apprit aussi comment la couleur

dsormais tout ce qu'un

soleil, et il sut

homme

peut savoir sur

la coloration des

sur le rle des reflets calmants.

expdition,

fondirent

les leons prises sur

Au

ombres

retour de cette

le vif des

ralits se

dans une sorte de synthse lumineuse qui

devint sa rgle et son brviaire. Le travail de l'esprit


s'ajouta chez Delacroix

gard

le

n'acheva pas une peinture sans y


qualits spciales que Fromentin a si bien

souvenir, et

faire briller les

caractrises

aux images dont ses yeux avaient

quand

il

il

a dit

Delacroix a imagin,

pour ses tableaux de plein

((

doux, tempr, gal, que j'appellerai

campagnes ouvertes.

son

ciel, ses

Il

air,

mme

une sorte de jour lysen,

le clair-obscur

des

a pris l'Orient les bleus forts de

ombres blmes,

ses demi-teintes molles;

H2

EUGNE DELACROIX.

<(

quelquefois, ila

chose

soleil,

comme

fait

tomber sur un parasolou vert quelque

pesanteur d'un morne et lourd rayon du

la

mais il se plat dans lesdemi-clartsfroides,

lumire de Vronse.

en

Et,

comme

effet,

Delacroix est

la vraie

dit

l'a

justement Fromentin,

frre de l'auteur des Noces de ana.

Il

aussi d'intimes ressemblances avec Tintoret, avec celui

du moins

tomber dans l'abus des tons roux,

qui, avant de

oppose scientifiquement les bleus -intenses aux orangs


superbes, les rouges clatants aux verts robustes. Ce que

Venise avait su, ce que l'cole de David avait


oubli, Delacroix le retrouva.

Tout

si

tristement

est calcul

colorations; lestons s'appellent et se rpondent,


les

uns avec

jouent

ils

en raison de leur valeur con-

les autres,

traste, ils s'exaltent

dans ses

au bon endroit,

ils

se

rompent ou

se

rabattent pour viter les trop brusques contacts et pour


constituer le tissu, la fois puissant et modr, d'une merveilleuse toffe orientale. Je

charme harmonieux

ne

cite

aucun exemple

le

est partout, et partout aussi la leon.

Le coloris d'Eugne Delacroix a un autre caractre.

Par une vertu bien rare dans toutes

les coles,

garde

il

quelque chose de subtil

et d'intellectuel. 11 est toujours le

vtement que rclamait

la

comme
joie.

l'me humaine,

Tantt

l'artiste

et brillantes, tantt

il

pense. Dans sa varit, infinie


contient du

drame ou de

souverain entrelace les notes gaies


il

entremle

les accords attrists et

tragiques. Ses tableaux vous parlent de trs loin


tes averti;

la

vous savez que

le

vous

peintre va vous conter

w
Q

es

*>

EUGNE DELACROIX.
une

histoire heureuse

fanfare ou

115

ou une sinistre aventure.

Delacroix la couleur n'a jamais cess d'tre

D'une commune

voix,

et

pour obir

a la

Il

l'pouvante, le sourire ou le sanglot.

Chez

un langage.

l'antipathie

manifeste hautement par Delacroix l'gard des concours, le comit

demanda l'excution du monument projet

Jules Dalou et n'eut qu' se louer de son choix, car,

depuis la mort de Carpeaux, nul statuaire n'a possd

comme Dalou
lantes.

Dans

le

la

sens de la vie et des allgories

composition dont

soumit

il

le

par-

plan au

souleve par le Temps, dpose

comit, la jeune Gloire,

une palme au bas du buste de Delacroix tandis qu'Apollon,


dieu des arts, applaudit cet acte de tardive justice.

L'inauguration eut lieu

cement concd par

la

octobre 1890, sur l'empla-

le 5

questure du Snat, l'extrmit

du jardin particulier de

la prsidence.

Divers discours

furent prononcs par Auguste Vacquerie, par M. Lon

Bourgeois, ministre de l'Instruction publique, par Paul

Mantz,

comme doyen de la critique


nom de l'Institut

borde exposa au
que,

si

c'tait

l'Acadmie avait

pour

si

faire pice

d'art.

longtemps repouss Delacroix,


des partisans trop

que Delacroix (M. Delaborde en convint)


le

Enfin M. Dela-

cette thorie bizarre

bruyants

tait d'ailleurs

premier rpudier.
Bien

qu'aujourd'hui,

M. Delaborde, sa gloire

selon
n'ait

l'expression

plus

mme

de

besoin d'tre dfen-

due, la situation de Delacroix n'en reste pas moins aussi


exceptionnelle que de son vivant.

Il

demeure devant

la

EUGNE DELACROIX.

116

postrit ce qu'il fut pour ses contemporains

Son nom,
est

un

isol.

mais son uvre

certes, est clbre entre tous,

On

actuellement encore bien mal connu.

a vu plus

haut comment la guerre civile nous a privs du Justinien du Conseil d'Etat


Ville.

et

du Salon de

La mauvaise qualit des

huiles employes

par

l'artiste

et

couleurs et des

compromis

des peintures du Palais-Bourbon, du

Louvre,

Paix l'Htel de

la

toiles, des

l'existence

Luxembourg

et

du

a fallu plusieurs fois procder des restau-

il

rations urgentes. Si le Louvre peut montrer tous Dante


et

Virgile, le

Massacre de Scio, la Noce juive, la Barque

de don Juan, offerte par

M me d.

Moreau au nom de son

mari, Y Entre des Croiss Consfantinople, les

Femmes

d'Alger, le portrait de l'auteur peint en 1829 et lgu par

Jenny Le Guillou,
tigre

possde en nue proprit

s'il

jouant avec sa mre

et

lgus par M. Maurice Cottier,

Thiry est

la veille

le

Jeune

Y Ilamlet au cimetire (1839),


si la

donation

Tommy

de l'enrichir de huit toiles de choix

(Ophclic, le Christ en croix, Verse dlivrant Andromde.


le

Lion an sanglier,

la

Fiance

dWby dos,

le

Lion dvo-

rant un caman et une rduction de Mde),

d'autres

tableaux du premier ordre sont enfouis dans des collections prives, ou conservs dans des
lointains

Marino Faliero

publique forme par


est Lille,

sir

est

muses relativement

Londres, dans la galerie

Richard Wallacc,

Marc- A tire le Lyon,

la

Mde furieuse

la Justice

Rouen, Mulpy Abd-er-Rhaman Toulouse,

de Trajan h
et la srie la

plus riche des tableaux de chevalet et des esquisses a t

les disciples d'emmaus (1853).

EUGNE DELACROIX.
donne par Alfred

Aux

la

ttn

de

ville

par

Montpellier.

l'administration

du

vente posthume [Femme d'Alger, tude au

pastel pour le tableau

dvorant

la

dessins acquis

quatre

Louvre

Bruyas

119

du Salon de 1834, VA /ft, Lion

Tte de lion

cheval.

tourne

gauche, la

gueule ouverte), la gnrosit de M. Paul de Laage et de


Philippe Burty

a,

depuis, ajout les deux admirables des-

sins de Y ducation d'Achille

ment dsign par

le

ou du Centaiwe (express-

matre dans son testament) et de la

Monte au Calvaire, projet non excut pour


Saint-Sulpice.

de la galerie

d'Apollon,

Bruxelles

l'glise

dfaut de l'esquisse peinte du plafond

la vente

conquise

par

muse de

le

posthume de M. Piron

(1865), le

Louvre peut encore montrer l'bauche au crayon

(ac-

quise en 1894), de cette vaste et admirable composition.

Depuis 1885, deux nouveaux appels ont t

bon vouloir des municipalits, des fabriques

et de 1900,

et telle a t la fcondit

au

et des par-

ticuliers l'occasion des expositions centennales

les quatorze

faits

de 1889

de Delacroix que

tableaux et les quatorze dessins recueillis

par les organisateurs

de

1900 ne faisaient nullement

double emploi avec ceux que leurs prdcesseurs avaient


runis en 1889.

La gravure aurait pu du moins,

semble-t-il, populariser

quelques-unes de ces compositions


il

n'en est rien. Sans doute,

il

les plus

clbres

existe d'aprs plusieurs

d'entre elles d'excellentes lithographies de Mouilleron,

de Sirouy, d'Eugne Leroux, de belles eaux-fortes de Brac-

EUGNE DELACROIX.

120

quemond, Des amateurs,

que

tels

F. Villot

se sont plu traduire sur le cuivre

destines l'intimit et qui


cercle troit;

vainement

ou Bouruct,

des improvisations

ne sont pas

sorties de ce

M. Robaut a calqu avec

aussi,

une perfection rare nombre d'esquisses frmissantes de vie


et

de passion; pourquoi les interprtes de Delacroix rus-

siraient-ils l

le

matre lui-mme attend encore

la place

qui devrait lui tre faite? Paris ne possde aucun

spcialement consacr la gravure et

Cabinet des -estampes de


jusqu' prsent en a tenu

la

muse
du

vestibule

le

Bibliothque nationale, qui

liii,

renferme en tout deux sp-

cimens de

cette partie, de l'uvre

planche de

la srie 'flamlet et

de Delacroix

une preuve de

la

une

Mdcc

lithographie par Lassall!

Dans une tude sur

l'Art

en France, crite pour

le

Paris-Guide de 4867 et incorpore depuis dans les Essais


de critique

cl d'histoire,

Taine, rsumant devant

seigneur italien, soninterlocuteur


et celui

Il

fictif, le

de Delacroix, a dit du second

y a un

homme

dont

la

un grand

rle d'Ingres

main tremblait

et qui indi-

quait ses conceptions par des taches vagues de couleur;

on l'appelait

le colorisle,

qu'un moyen. Ce
et la

mais

la

qu'il voulait rendre, c'tait l'tre intime

vivante passion des choses.

comme

couleur pour lui n'tait

vos Vnitiens,

il

Il

n'tait point

yeux, suivre des dehors voluptueux,


riant talage des corps florissants.
il

heureux

ne songeait pas rcrer ses

11

le

splendide et

pntrait plus loin,

nous voyait nous mmes, avec nos gnrosits

et

nos

HL10D0RE CHASS DU TEMPLE (1861)


(Eglise Saint-Sulpicc.)

EUGNE DELACROIX.
angoisses.

Il

allait

chercher partout la plus haute tragdie

dans Byron, Dante,

Tasse et Shakespeare, en Orient,

le

en Grce, autour de nous, dans


Il faisait

123

le

rve

dans

et

l'histoire.

ressortir la piti, le dsespoir, la tendresse et

toujours quelque motion dchirante ou dlicieuse de ses


tons violacs et tranges, de ses nuages vineux brouills

de fumes charbonneuses, de ses mers et de

comme

livides

le teint

ses-

cieux

fivreux d'un malade, de ses divins

comme

azurs illumins o des nues de duvet nagent


des colombes clestes dans une gloire,

de ses formes

lances et frles, de ses chairs frmissantes et sensitives

d'o transpire l'orage intrieur, de ses corps tordus ou


redresss par le ravissement ou par le spasme, de toutes
ses cratures

tan et

inanimes ou vivantes avec un lan

si irrsistible,

avec une conspiration

si

si

spon-

forte de la

nature environnante, que toutes ses fautes s'oublient et


que, par del les anciens peintres, on sent en lui le rvlateur d'un

nouveau monde

Allez voir sa

et l'interprte

Mde, son Dante aux

de notre temps.

Champs

lyses,

son Tasse, son vque de Lige, ses Croiss Constante"


nople, sa Bataille de Nancy, sa

Barque de don Juan, son

Invasion d'Attila et le reste, et grondez, en le comparant

aux vieux matres

neuve

et la seule

Cette chose

mais songez

qu'il a dit

dont nous ayons besoin

neuve

une chose

que Delacroix a

dite,

combien

l'entendent aujourd'hui? Et pourquoi exiger de la foule

une motion que

eux-mmes

les artistes actuels

ressentir?

Un

sont impuissants

peintre de talent, foudroy

EUGNEl DELACROIX.

124

depuis en pleine vogue, rencontrant Buriy l'exposition


de l'cole des Beaux-Arts, lui disait

Lepage nous parat plus chercheur

C'est sans intrt

comme

pour nous. Nous ne voyons plus

Paul Mantz avait donc raison d'crire dans

mme

catalogue de cette
a dans toute

uvre

d'art,

un parfum qui s'vapore

Bastien-

meilleur coloriste

et

exposition

la prface

du

vrai qu'il y

Il est

avec une essence qui 'subsiste,


et

dont

les

gnrations renouve-

Sommes-

les ont parfois de la peine sentir la saveur.

nous bien srs de comprendre Michel-Ange


pouvait faire un Florentin de 1520? Dans

le

comme

le

clair-obscur

dont Rembrandt enveloppe sa pense, une parcelle d'motion est peut-tre perdue pour l'esprit

chose de pareil,

et ce serait

avec les inventeurs ternels,


croix. Les

moderne. Quelque

une ressemblance de plus

pourrait

arriver Dela-

hommes vivent dans un reve qui

se dplace

toute heure. L'avenir reste le matre de ses enthousiasmes


et

nous n'avons

lui dicter

aucune

loi .

Qu'importent ces ractions passagres

et les palinodies

des descendants aveulis d'une gnration hroque? Sans

doute aucune uvre humaine ne rsiste tout entire


l

'effort

le

du temps; mais

les fils

du xix

sicle franais ont

devoir de proclamer d'ores et dj que son cycle n'aura

pas t inutile, puisqu' ct des

noms immortels

qus par

les Lettres et

Arts,

ils

les autres nations

dans

invo-

dans

les

peuvent hardiment inscrire ceux de Victor Hugo,

de Balzac et d'Eugne Delacroix.

TABLE DES GRAVURES

Eugne

Delacroix, par

lui-mme

(1829)

(Muse du Louvre)

Episode des massacres de Scio (1824) (Muse du Louvre)

Le Tasse dans

la

prison

des fous (1825) (Collection

13

Paul

Meu rice)

17

La Grce Missolonghi

(1826)

(Muse de Bordeaux)

21

Nature morte (1826) (Collection Etienne Moreau-Nlaton)

2"

Sardanapale (1827) (Collection du baron

29

Vitta)

Jeune Tigre jouant avec sa mre (1829) (Collection Maurice


Collier)

33

Lion dvorant un Lapin (1829). Lithographie originale


Bataille de

Nancy. Mort de Charles

le

41

Tmraire (1831) (Mu-

se de Nancy)

Femmes

45

d'Alger dans leur appartement (1834) (Muse du Lou-

vre)

49

Combat du Giaour

et

du Pacha

(1835) (Collection

du baron

Grard)

53

Le Prisonnier de Chillon

(1835) (Collection Etienne

Nlaton)

Mde furieuse

Moreau57

(1838)

(Muse de

Lille)

67

TABLE DES GRAVURES.

Hamlet au cimetire

(1839) (Collection Maurice Cottier)

73

Dcoration du salon du Roi la Chambre des dputs. (Frag-

ment

d'aprs M. Alfred Robaut.)

Noce juive dans

Un

le

Maroc

77

(1839) (Muse du Louvre)

81

naufrage ou la Barque de don Juan (1841) (Muse du Lou-

vre)

8">

Entre des Croiss Constantinople (1841) (Muse du Louvre).

89

Esquisse du plafond de la galerie d'Apollon au Louvre (1849)


(Dessin de la collection du baron Vitta)

Le lever

Michel-Ange dans son atelier (1851) (Muse de Montpellier).


Jsus sur

97

(1852) (Collection Auguste Vacquerie)

le lac

de Gnsareth (1853)

105
.

109
113

Les disciples d'Emmas (1853)

117

Hliodore chass du Temple (1861) (glise Sanl-Sulpico)

121

TABLE DES MATIERES

I.

Origines. Ascendances

et parents

de Delacroix.

Entre

le Limousin. Uanle

Enfance et adolescence. Premires uvres.

l'atelier de P. Gurin et l'cole des Beaux- Arts.

Sjours en

Angoumois

et

dans

Massacres de Scw (Salon


Voyage en Angleterre (1825). Sardanapale et Marino Faliero (Salon de 1827). Faust, lithographies d'aprs le drame de Gthe. Expositions
diverses et travaux pour des particuliers. Comet Virgile (Salon

de 1822).

de 1824).

mandes de

l'tat,

du duc d'Orlans

et

de la duchesse

f de Berry

H.

Salon de 1831. Voyage au Maroc, Alger cten Espagne


(1832).

Salons divers; ostracisme persistant du jury.

Peintures murales du Salon du Roi et de

la Biblio-

thque de la Chambre des dputs (1833-1847).

H-

micycle et coupole de la Bibliothque de la Chambre


des Pairs (1845-1847).

La

Pieta de l'glise Saint-

Denis-du-Saint-Sacrement (1844).

d'aprs Hamtet et Goetz de Berlichingen

Lithographies
39

TABLE DES MATIRES

i28
III.

Le plafond de

Le salon de

la galerie
la

d'Apollon au Louvre (1851).

Paix l'Htel de Ville (1854).

sition universelle

de 1855.

des Beaux-Arts (1857).

et funrailles

Dernires annes, m ut

de Delacroix

65

Vente posthume (1864). Hommages divers. Correspondance

V.

Expo-

Election l'Acadmie

La Chapelle des Saints-An-

ges Saint-Sulpice (1861).

IV.

et Journal intime

loge de Delacroix par


tion

organise l'Ecole

cription publique en

du matre

83

H. Delahorde (1876).

vue

des

Exposi-

Beaux-Arts

d'riger

et

sous-

un monument

Delacroix (1885). Inauguration du groupe de Dalou


(1890). Rpartition actuelle des principales uvres
du matre. Jugements divers. Rle et place de

Delacroix dans l'cole franaise

2312-02.

Combeil. imprimerie Ed. Cht.

103

THf UNIVKSITY Of MICHIGAN

GRADUATE LIBRARY

DATE DUE

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OCT 2

N0V18

'983

1987

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