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El campo de concentracin de Auschwitz (en alemn, Konzentrationslager Auschwitz)

fue un complejo formado por diversos campos de concentracin y exterminio de la Alemania


nazi situado en los territorios polacos ocupados durante la Segunda Guerra Mundial.
Comprenda Auschwitz I el campo original,Auschwitz II-Birkenau de concentracin y
exterminio, Auschwitz III-Monowitz campo de trabajo para la IG Farben y 45 campos
satlite ms.
Situado a unos 43 km al oeste de Cracovia, fue el mayor centro de exterminio de la historia
del nazismo, donde se calcula que fueron enviadas cerca de un milln trescientas mil
personas, de las cuales murieron un milln cien mil, la gran mayora de ellas judas (el 90 %,
aproximadamente un milln), prisioneros de guerra, etc.1
En la puerta de entrada a uno de los diversos campos que componan el complejo (Auschwitz
I) se puede leer el lema en alemn Arbeit macht frei ((El) Trabajo libera), con el que reciban
a los deportados las fuerzas de las SS que estaban a cargo del centro durante su periodo de
funcionamiento, desde su apertura el 20 de mayo de 1940 hasta el 27 de enero de 1945,
cuando fue liberado por el ejrcito sovitico.
Bajo

la

supervisin

de Heinrich

Himmler,

estuvo

dirigido

por

el

oficial

de

las

SS Obersturmbannfhrer Rudolf Hss hasta el verano de 1943, reemplazado posteriormente


por Arthur Liebehenschel y Richard Baer. Hss, capturado por los aliados, dara testimonio en
los juicios

de

Nremberg antes

de

que

lo

procesaran

condenaran

muerte

por ahorcamiento en 1947 delante del crematorio de Auschwitz I. Liebehenschel fue tambin
juzgado por un tribunal polaco y ejecutado en 1948. Baer logr evadirse y vivir bajo una
identidad falsa en Hamburgo, hasta que fue reconocido y arrestado. Se suicid en
la prisin poco antes de iniciarse su proceso en 1963.
La Unesco lo declar Patrimonio de la Humanidad en 1979 como uno de los lugares de mayor
simbolismo del Holocausto o Shoah.

Caractersticas[editar]

Vista area.

Hubo tres campos principales y 39 campos subalternos.


Los tres campos principales fueron:

Auschwitz I, el campo de concentracin original que serva de centro administrativo


para todo el complejo. En este campo murieron cerca de 70 000 intelectuales polacos
y prisioneros de guerra soviticos.

Auschwitz II (Birkenau), un campo de exterminio y el lugar donde murieron la mayor


parte del ms de un milln de vctimas del campo. En esta seccin eran ubicadas las
mujeres.

Auschwitz III (Buna - Monowitz), utilizado como campo de trabajo esclavo para la
empresa IG Farben.

Historia[editar]
Vanse tambin: Ocupacin de Polonia (1939-1945) y Plan General del Este.

El campo de concentracin en 2004.

La Alemania nazi construy a partir de 1940 varios campos de concentracin y un campo de


exterminio en Auschwitz que, al igual que el resto de los campos de concentracin, estaban
administrados por las SS, bajo el mando de Heinrich Himmler. Los comandantes del campo
fueron Rudolf Hss hasta el verano de 1943, al que siguieron Arthur Liebehenschel y Richard
Baer.
Auschwitz era una poblacin cercana a Katowice, en la confluencia de los ros Vstula y Sola,
en la Alta Silesia, regin que haba sido cedida a Polonia en el Tratado de Versalles y que en
1940 tena unos 1400 habitantes, la mitad de ellos judos. La Alta Silesia era una de las
regiones que se iban a anexionar al Reich despus de la invasin alemana de Polonia de
1939, pero al estar altamente industrializada no era en gran parte adecuada para la
germanizacin a base de colonos granjeros que tenan prevista las autoridades nazis para los
nuevos territorios. En consecuencia Auschwitz fue concebido, en primera instancia, como un
campo de trnsito para someter a la poblacin polaca que deba ser utilizada como mano de
obra semiesclava.2 3
El 27 de abril de 1940 Himmler decidi la creacin del campo, y nombr el da 30 a su primer
comandante, el SS-Obersturmbannfhrer Rudolf Hss. Hss se hizo cargo del mando a partir
del 4 de mayo,a y su primer cometido fue la construccin de las instalaciones a partir de unos
barracones del Ejrcito polaco, sobre unos terrenos dedicados a la doma de caballos. 4 Los
primeros

internos

de

Auschwitz

fueron

30

criminales

alemanes

procedentes

de Sachsenhausen con la finalidad de convertirse en los primeros kapos del recinto, y 728
prisioneros polticos polacos que llegaron el 14 de junio desde Tarnw.2 5 Tanto el sistema
de kapos como el famoso lema Arbeit macht frei (El trabajo os har libres) fueron
importados por Hss a partir de su experiencia en Dachau, su primer destino en el sistema de
campos nazi.6

El

primer

transporte

de

prisioneros

Auschwitz

en

la

estacin

de Tarnw.

(14 de junio de 1940)

El primer cambio importante en las funciones para las que estaba destinado el campo se
produjo en septiembre de 1940 cuando Oswald Pohl realiz una visita de inspeccin al nuevo
campo. Pohl era jefe de la Oficina Central de Administracin y Economa de las SS (SSWVHA, por las siglas en alemn de SS-Wirtschafts-Verwaltungshauptamt) y estaba interesado
en la explotacin de las cercanas canteras de grava y arena, por lo que orden a Hss que
aumentara la capacidad del campo aadiendo un piso a los barracones existentes. 7 8 Poco
despus, en noviembre de 1940, Himmler y Hss decidieron poner en marcha proyectos de
investigacin y explotacin agrcola. Ambos estaban interesados en laagronoma y planearon,
entre otra cosas, la construccin de laboratorios, el drenaje de pantanos y la cra de ganado.
Sin embargo, el emplazamiento de Auschwitz, en la confluencia de dos ros, lo converta en un
lugar poco prometedor para tales propsitos y muy propenso a las inundaciones, a pesar de lo
cual esta actividad nunca fue abandonada y miles de prisioneros murieron intentando abrir
canales o canalizando ros.9
Cerca de 6500 miembros de las SS sirvieron en Auschwitz realizando pequeas o grandes
tareas con el objetivo de lograr la denominada solucin final al problema judo o cuestin
juda. La mayora de ellos sobrevivieron a la guerra. Con las primeras prisioneras, llegaron
tambin las primeras vigilantes al campo en marzo de 1942 trasladadas desde el campo
de Ravensbrck, en Alemania. El campo femenino fue mudado a Auschwitz Birkenau en
octubre de 1942, y Mara Mandel fue nombrada jefa de vigilancia. Cerca de un total de 1000
hombres y 200 mujeres de las SS sirvieron de vigilantes en todo el complejo de Auschwitz. De
entre todos los funcionarios, solamente 750 fueron llevados a juicio, casi todos en relacin con
crmenes contra la poblacin polaca. H dio una descripcin detallada del funcionamiento del
campo durante su interrogatorio en los Juicios de Nremberg, detalles que complement en
su autobiografa. Hss fue ejecutado en 1947 enfrente de la entrada al crematorio de
Auschwitz I.
Desde 1940, Witold Pilecki, un soldado de la Armia Krajowa (organizacin de resistencia
polaca a la ocupacin nazi) fue voluntario para ser llevado como prisionero a Auschwitz y
obtuvo una considerable cantidad de informacin que fue llevada a Varsovia y de all
a Londres. Por otra parte, los aliados tenan informacin area detallada de los campos desde
mayo de 1944. Dos prisioneros fugados (Rudolph Vrba y Alfred Wetzler) haban reunido

descripciones precisas y mapas que llegaron a los aliados durante el verano de 1944. El 13 de
septiembre de 1944, bombarderos de los Estados Unidos atacaron la fbrica de Buna Werke
asociada con Auschwitz III, destruyndola parcialmente.
El 17 de enero de 1945, ante la inminente llegada de los soviticos, el personal nazi inici
la evacuacin de Auschwitz con direccin al oeste de Loslau. La mayora de los prisioneros
debieron marchar hacia el oeste. Aquellos demasiado dbiles para caminar fueron dejados
atrs. Cerca de 7600 prisioneros fueron liberados por el Ejrcito Rojo el 27 de enero de 1945.
Durante los aos de funcionamiento del campo, cerca de 700 prisioneros intentaron escapar
del mismo, de los cuales solo 300 lo lograron. La pena aplicada por intento de fuga era
generalmente la muerte por inanicin, y sus familias eran arrestadas e internadas en
Auschwitz para ser exhibidas como advertencia a otros prisioneros. El nmero total de
muertes producidas en Auschwitz est todava en debate, pero se estima que entre un milln y
un milln quinientas mil personas fueron exterminadas all.
En enero de 1945, las tropas soviticas entraron a Auschwitz y liberaron a los prisioneros que
quedaban, en gran parte a los que estaban confinados en la enfermera y los que no posean
ya las facultades fsicas para verse envueltos en las marchas de la muerte.

Auschwitz I[editar]

Auschwitz, alambradas.

Benedicto XVI visitando Auschwitz cuando era papa en ejercicio.

Auschwitz I fue el centro administrativo de todo el complejo. Se empez a construir en mayo


de 1940, a partir de barracas de ladrillo del ejrcito polaco. Los primeros prisioneros del

campo fueron 728 presos polticos polacos de Tarnw. El campo fue utilizado inicialmente
para internar miembros de la resistencia e intelectuales polacos; ms adelante llevaron all
tambin

prisioneros

de

guerra soviticos,

presos

comunes

alemanes,

elementos

antisociales y homosexuales. Desde el primer momento llegaron asimismo prisioneros


judos. El campo albergaba generalmente entre 13 000 y 16 000 prisioneros, cifra que lleg a
20 000 en 1942.
La entrada de Auschwitz I tena las palabras Arbeit macht frei, el trabajo hace libre. Dicha
inscripcin fue robada por cinco desconocidos el viernes 18 de diciembre de 2009 y
recuperada por la polica apenas cuatro das despus. 10 Los prisioneros del campo salan a
trabajar durante el da para las construcciones o el campo, con msica de marcha tocada por
una orquesta.

Las SS generalmente seleccionaban prisioneros, llamados kapos, para supervisar al resto.


Todos los prisioneros del campo realizaban trabajos, y excepto en las fbricas de armas, el
domingo se reservaba para limpieza, duchas, y no se asignaba trabajo. Las dursimas
condiciones de trabajo, unidas a la desnutricin y poca higiene, hacan que la tasa de
mortalidad entre los prisioneros fuera muy alta.
El bloque 11 de Auschwitz I era la prisin dentro de la prisin; all se aplicaban los castigos.
Algunos de ellos consistan en encierro por varios das en una celda demasiado pequea para
sentarse, existen 4 celdas de un metro cuadrado las cuales llegaban a ser ocupadas hasta por
cinco prisioneros a la vez. Otros eran ejecutados, colgados o dejados morir de hambre.
En septiembre de 1941, las SS realizaron en el bloque 11 las pruebas del gas Zyklon B en las
que murieron 850 prisioneros polacos y rusos. Las pruebas fueron consideradas exitosas y en
consecuencia se construyeron una cmara de gas y un crematorio. Esta cmara de gas fue
utilizada entre 1941 y 1942, para luego ser convertida en un refugio antiareo.
La primera mujer lleg al campo el 26 de marzo de 1942 [cita requerida]. Entre abril de 1943 y mayo
de 1944 se llevaron a cabo experimentos de esterilizacin sobre mujeres judas en el bloque
10 de Auschwitz I. El objetivo era desarrollar un mtodo sencillo que funcionara con una
simple inyeccin para ser utilizado con la poblacin esclava. El Dr. Josef Mengele experiment
con gemelos en este mismo complejo. Cuando un prisionero no se recobraba rpidamente,
sola ser ejecutado aplicndole una inyeccin letal de fenol.
El campo burdel se cre el verano de 1943 por rdenes de Himmler. Estaba ubicado en el
bloque 29, llamado Frauenblock, y se utilizaba para premiar a prisioneros privilegiados. Los
guardias seleccionaban prisioneras polacas para este campo, pero podan aceptar
voluntarias atradas por las mejores condiciones alimentarias.

Auschwitz II (Birkenau)[editar]

Las ruinas de Birkenau.

Auschwitz II (Birkenau) es el campo que la mayor parte de la gente conoce como Auschwitz.
All se encerr a cientos de miles de judos y all tambin se ejecut a ms de un milln de
deportados y decenas de miles degitanos.
El campo est ubicado en Birkenau, a unos 3 km de Auschwitz I. La construccin se inici
en 1941 como parte de la Endlsung (solucin final). El campo tena una extensin de 2,5 km
por 2 km y estaba dividido en varias secciones, cada una de ellas separada en campos. Los
campos, al igual que el complejo entero, estaban cercados y rodeados de alambre de pas y
cercas electrificadas (algunos prisioneros utilizaron las cercas electrificadas para suicidarse).
El campo alberg hasta 100 000 prisioneros en un momento dado.
El objetivo principal del campo no era el mantener prisioneros como fuerza laboral (como era
el caso de Auschwitz I y III), sino su exterminio. Para cumplir con este objetivo, se equip el
campo con 4 crematorioscon cmaras de gas. Cada cmara de gas poda recibir hasta 2500
prisioneros por turno. El exterminio a gran escala comenz en la primavera de 1942 como
resultado de la aceleracin de la solucin final tratada en la Conferencia de Wannsee.
La mayora de los prisioneros llegaba al campo en tren, con frecuencia despus de un terrible
viaje en vagones de carga que duraba varios das, durante el que no se les facilitaba comida
ni agua. A partir de 1944 se extendi la va del tren para que entrara directamente al campo.
Algunas veces, al llegar el tren, los prisioneros eran pasados directamente a las cmaras de
gas. En otras ocasiones, los nazis seleccionaban prisioneros, frecuentemente bajo la
supervisin del SSHauptsturmfhrer Dr. Josef Mengele, para ser enviados a campos de
trabajo o para realizar experimentacin mdica. En general los nios, los ancianos y los
enfermos eran enviados directamente a las cmaras de gas, las cuales eran coordinadas por
el SS Hauptscharfhrer Otto Moll.

Entrada de Auschwitz II (Birkenau).

Cuando un prisionero superaba la seleccin inicial, era enviado a pasar un perodo


de cuarentena y luego se le asignaba una tarea o era enviado a alguno de los campos de
trabajo anexos.

Aquellos que resultaban seleccionados para el exterminio eran trasladados a uno de los
grandes complejos de cmaras de gas/crematorio hacia los extremos del campo. Dos de los
crematorios (Krema II y Krema III) tenan instalaciones subterrneas, una sala para
desvestirse y una cmara de gas con capacidad para miles de personas. Para evitar el pnico,
se les informaba a las vctimas que recibiran all una ducha y un tratamiento desinfectante. La
cmara de gas incluso tena tuberas para duchas, si bien nunca fueron conectadas al servicio
de agua. Se les ordenaba a las vctimas que se desnudaran y dejaran sus pertenencias en el
vestidor, donde supuestamente las podran recuperar al final del tratamiento, de manera que
deban recordar el nmero de la ubicacin de sus pertenencias. Una vez sellada la entrada, se
descargaba el agente txico Zyklon B por las aperturas en el techo. Las cmaras de gas en
los crematorios IV y V tenan instalaciones en la superficie y el Zyklon B se introduca por
ventanas especiales en las paredes. Una vez arrojado el Zyklon B se esperaba unos 25
minutos y se observaba en una mirilla la ausencia de actividad, se proceda a evacuar y
ventilar el recinto y se retiraban los cuerpos a un sector para una revisin final. En esta
revisin se les extraan los dientes postizos de oro, anillos, pendientes u otros objetos y se
revisaban los orificios corporales en busca de joyas. Una vez revisados, los cuerpos eran
llevados a una sala de hornos o crematorios anexa por prisioneros seleccionados,
llamados Sonderkommandos, donde eran quemados. Una chimenea alta expulsaba los gases
hacia la atmsfera.

Una abuela y nietos marchan hacia lacmara de gas, durante la llegada de losjudos hngaros al campo
de Auschwitz, entre mayo y junio de 1944.

Los alemanes ocuparon Hungra en marzo de 1944; entre mayo y julio de 1944, cerca de
438 000 judos de Hungra fueron deportados hacia Auschwitz-Birkenau y la mayora fueron
ejecutados all. Haba das en que los hornos no daban abasto y se tena que quemar los
cuerpos en hogueras al aire libre.
Familias enteras de gitanos fueron encerradas en una seccin especial del campo. Pasaron
por las cmaras de gas en julio de 1944, y el 10 de octubre de ese ao se procedi a la
exterminacin de los nios gitanos restantes en Birkenau.
El 7 de octubre de 1944, los Sonderkommandos judos (los prisioneros mantenidos separados
del resto y que trabajaban en las cmaras de gas y hornos crematorios) organizaron un
levantamiento. Las prisioneras haban logrado extraer explosivos de una fbrica de armas y
los utilizaron para destruir parcialmente el crematorio IV y tratar de escapar en la confusin.
Los 250 prisioneros fueron capturados e inmediatamente ejecutados. Por otra parte, todos los
miembros de los Sonderkommandos eran ejecutados peridicamente y sustituidos por otros
nuevos.

Las cmaras de gas de Birkenau fueron destruidas por las SS el 24 de noviembre de 1944 en
un intento por esconder las actividades del campo a las tropas soviticas.
Exterminio en Auschwitz II (Birkenau)
Segn el doctor Mikls Nyiszli superviviente del sonderkommando de
Birkenau, miembros de las SS abran los vagones de los trenes que llegaban
y de los mismos descenda una muchedumbre de judos. La seleccin de los
que consideraban tiles no duraba ms de media hora. Una columna con el
resto dejaba el andn ... una escalera les conduce a un subterrneo... un
letrero informa en alemn, francs, griego y hngaro, de que all se
encuentran las duchas y el cuarto de desinfeccin. La informacin contribuye
a tranquilizar... All encuentran una gran sala, bien iluminada y pintada... los
miembros de las SS dan una orden: "Desndense!... disponen de 10
minutos"... despus todo el mundo est desnudo... al fondo... entran a otra
gran sala, tambin bien iluminada... en el centro hay grandes pilares
cuadrados... con canalones de latn con perforaciones... Se escucha una
nueva orden: "Sonderkommando y SS, salgan de las duchas!"... una vez
encerrados desde arriba derramaban unas piedrecillas que caan por los
canalones perforados liberando gas ZyKlon-B que invada la sala. En cinco
minutos mataban a unas 3000 personas11

Llegada de un convoy de judos a la


terminal ferroviaria de Auschwitz-Birkenau.
Al fondo a izquierda y derecha las
chimeneas de los crematorios II y III, junto a Restos de la escalera de entrada y del
las que se encontraban las cmaras de gas. vestuario del Crematorio III en Auschwitz
Segn el supervivientePrimo Levi, en II (Birkenau) a donde se conduca el grupo
menos de 10 minutos todos los que eramos considerado no til y se les ordenaba
hombres tiles estuvimos reunidos en un desnudarse. A continuacin, tambin
grupo. Lo que fue de los dems, de las subterrnea, se encontraba la cmara de
mujeres, de los nios, de los viejos, no gas donde se les introduca y gaseaba
pudimos
saberlo...casi
nadie
pudo mediante engaos.
despedirse de ellos. Los vimos... en el
extremo del andn...desaparecieron as en
un instante...12

Esta lata contena estas


Cmara de gas de Auschwitz I, la nica que no fue piedrecillas impregnadas de
destruida por los nazis. Para Hilberg, los centros de gas Zyklon-B. Se abran 4 de
exterminio funcionaban rpido...El recin llegado ellas y se verta su contenido
descenda del tren por la maana, por la tarde su por unos orificios en la
cadver ya haba sido quemado y sus ropas cmara de gas. En pocos
empaquetadas, almacenadas y expedidas a Alemania. 13 minutos moran hasta tres
mil personas.11

Auschwitz III (Monowitz)


Los campos subalternos de trabajo instalados en el complejo de Auschwitz estaban
estrechamente relacionados con la industria alemana, principalmente en las reas militares,
metalrgicas y mineras. El campo de trabajo ms grande era Auschwitz III Monowitz, que
inici sus operaciones en mayo de 1942. Este campo estaba asociado con la planta BunaWerke de la empresa IG Farben y produca combustibles lquidos y goma sinttica. A
intervalos regulares, se hacan revisiones sanitarias por parte del personal mdico de
Auschwitz II, con el fin de enviar enfermos y dbiles a las cmaras de gas de Birkenau.