Sunteți pe pagina 1din 189

Carly Phillips

Burlacul
THEBACHELOR

PROLOG.

Sunteisntoas,doamnChandler.icardiogramaitensiunea
arterialsuntnormale.Nuedectuncaznefericitdeindigestie.Unantiacid,
puinodihn,iartrebuisvsimiibine.Doctoriaiagstetoscopulde
gt,notndnccevantabel.

SentimentuldeuurarealunecprintrupulRaineiChandlerlafelde
puterniccadurereacareocuprinsesemaidevreme.Senzaiaaceeanfiortoare
dinpieptidinbraoluasepenepregtite.Cutoatecipierdusesouln
urmaunuiatacdecordlavrstadetreizeciiaptedeani,Rainanuprivise
niciodatcudetaaredurerileaprutepeneateptate.Deveniseopersoan
contiincioasnprivinasntiisale,atentlagreutateaei,incepuseun
programdeexerciiicareconstanplimbripejosnpasvioi,rutinpecareo
respectasepnnziuadeastzi.

Laprimulpuseudedurere,easerepeziselatelefon,apelndulpefiulei
celmare.Nicimcaramintirileneplcute,alemirosurilorsterileiantiseptice
dinspital,saugriuldepresivalpereilornuompiedicarssengrijeascde
sntateasa.Aveaomisiunedendeplinitnaintedeaprsiaceastlume.

Aruncoprivirectretnraiatractivadoctoricareontmpinasela
Cameradeurgene.Oricefemeiecuonfiareplcutninutaverde
monotondespitalaveapotenial.

Etinounora,nuiaa?DarRainatiarspunsulnainteca
cealaltsncuviineze.

CunoteapetoatlumeadinYorkshireFalls,cuopopulaiede1723de
persoaneceaveausdevincurnd1724,cndsoiaeditoruluiediieilocalea
YorkshireFallsGazettevanateviitorullorcopil.Mediculsugeneralistfusese
dr.EricFallon,unprietenapropiatdemuliani.Vduvcaiea,Eric
sucombaserecentnfaadorineideasebucuramaimultdeviaiamunci
maipuin.FiindnoulasociatalluiEric,domnioaradr.LeslieGainesavea
propriulrspunsnprivinaunuistresmairedus.


Eaeranouvenitnorai,dinpunctuldevederealRainei,acestlucru
ofceanudoarinteresant,darionoupotenialsoiepentrupodoabeleei
debiei.

Eticstorit?ntrebRaina.Spercnutevasuprantrebarea,dar
amtreifiiburlacii

Doctoriachicoti.

Suntnoradenumaictevasptmni,nsreputaiafiilor
dumneavoastrlealuatomultnainte,doamnChandler.

PieptulRaineiseumfldemndrie.Eraubieidetreab,fiiiei.Ei
reprezentaumareasabucurie,iardecurndsursauneifrustrripermanente.
Chase,biatulcelmare,Rick,poliistulfavoritaloraului,iRoman,
corespondentulsuexternifratelemaimic,celcareseaflaacumlaLondra,
participndlaunsummiteconomic.

Prinurmare,doamnChandler

Raina,ocorectea,studiindopeamabiladoctori.Unrsplcut,
simulumorului.ndeprtimediatposibilitateacatnrasfiesufletul
perechepentruRomanoripentruRick.

ConduitaeiaezatlarplictisipeRoman,iarprogramuldemedicar
intranconflictcucelalofieruluiRick.Dareaputeafifemeiaperfectpentru
biatulcelmare,Chase.

Dinmomentulncarepreluasedelatatlsu,cuaproapedouzecide
aninurm,funciadeeditoralYorkshireFallsGazette,eldevenisemultprea
sobru,multpreaefipestemsurdeprotector.SlavCeruluicmotenise
frumuseeatatluisu,unchipcizelatcareproduceaoprimimpresienainte
caelsdeschidgura,prelundcontrolul.Femeilecumsecadeadorbrbaii
protectori,iarmareaparteacelornemritatedinorasarcstoricuChase
ctaiclipi.Erachipe,caiRickiRoman.

Scopuleieradeaicstoriceitreifii,iaavaface.Darmainti,vor
trebuisidoreascdinparteauneifemeicevamaimultdectsex.Nucarfi
cevarunprivinasexului;nrealitate,puteafimaimultdectplcut,reflect
ea,aducnduiaminte.Darproblemaeieradefaptminteanchistatafiilor
ei.Eieraubrbai.

ifiindceafuseseceacareicrescuse,tiaexactcumgndeau.Rareori
idoreauofemeiepentrumaimultdeonoapte.Norocoasaavusesepartedeo
lun,nicimaimult,nicimaipuin.Gsireauneifemeihotrte,astaera
soluia.Cunfiarealoratrgtoare,specificneamuluiChandler,femeilele
cdeaulapicioare.nsbrbaii,inclusivfiiisi,idoresccenupotavea,iar
bieiieiaveaupreamult,cupreamareuurin.

Ispitalucruluiinterzisiplcereadeavnadispruser.Decesargndi
unbrbatlapncndmoarteanevadespri,cndfemeiaedispuss
cedezefrniciunangajament?NucRainanuarfinelesgeneraiaactual.
Onelegea.Daradoranacelaitimplegturilevieiidefamilieiera
suficientdedeteaptnctsidoreascpachetulcomplet.


nsnlumeadeazi,femeiatrebuiesioferebrbatuluioprovocare.
Emoie.ichiariatunci,Rainasimeacfiiieiardanapoi.BrbaiiChandler
aveaunevoiedeofemeiespecialcasletrezeascinteresulislmenin.
Rainaoft.Ceironiecaea,ofemeiecareavusesedreptidealpropriacsniciei
copiiisi,screasctreifiicareconsiderausacrucuvntulburlac.Cu
atitudinealor,eanuvaaveapartedenepoiipecareiidorea.Iareinuvor
aveaniciodatpartedefericireapecareomeritau.

Ctevarecomandri,Raina.Doctorianchiserepedegraficuliridic
privirea.isugerezsaimereuncasosticlucucomprimateantiacide,n
cazdeurgen.Oceaccuceaisedovedeteadeseacelmaibunremediu.

Frlivrridepizzalaoretrziidinnoapte,nconcluzie?ntlni
cutturaamuzatatinereidoamne.

Mtemcnu.Vatrebuisigsetialtdistracie.

Rainastrnsedinbuze.Lucrurilepecareaveaslendurenviitor.
Pentrufiiisi.Vorbinddeei,ChaseiRickaveausrevindintroclipnalta,
iardoctorianuirspunsesenciaceamaipresantntrebare.Rainails
privireasalunecedealungultrupuluizveltaldoctoriei.

Nuvreausinsist,ns

Dr.Grainesrnji,evidentncamuzat.

Suntcstorit.ichiardacnuafifost,suntconvinscfiii
dumneavoastrarapreciafoartemultdaciargsisinguripartenerele
potrivite.

Rainaitemperdezamgirea,fluturndmnansemnderspuns.

Caicumfiiimeiivorgsivreodatfemeilecarelisepotrivesc.Sau
arfibinesspunsoiile.Niciourgendeviaidemoartenuiarputeasili
sialeagofemeieisseaezelacasalorVoceaRaineidevenitrgnat
ntimpcesensulpropriilorvorbeprusprindcontur.

Urgendeviaidemoarte.Singurullucrucareiarconvingepefiiisi
ssensoare.Propriaeiurgendeviaidemoarte.

nvremeceplanuleincepeasprindform,contiinaRaineio
implorsrenunelaidee.Eraocruzimesifacpefiiieiscreadce
bolnav.Pedealtparte,erasprebinelelor.Einueraunstaresirefuze
nimic,nunmomentulncareeaaveacuadevratnevoiedeei,iarea,miznd
pefirealorbun,ivaconducenceledinurmspreacelautritfericiipn
laadncibtrnei.Nuceiartisauarapreciaasta.

imucbuza.Eraunrisc.Darfrnepoi,singurtateasentrevedea
dezolantnviitorulsu,aacum,frosoiesauofamilie,sentrevedeai
pentrucopiiiei.Voiacaeisaibcevamaimultdectcaseivieigoale
genulaceladeviapecarelavuseseeadupmoarteasouluisu.

Doamndoctor,diagnosticulmeueconfidenial?

Tnrafemeieiaruncoprivirepiezi.Frndoialceraobinuit
cuaceastntrebarencazurilecelemaigrele.Rainaiverificceasul.Bieii
eitrebuiaussentoarcdintroclipntralta.Nouleiplan,caiviitorul

familieisaledepindeauderspunsulfemeii,aacRainaatept,btnd
nerbdtoaredinpicior.

Da,esteconfidenial.Dr.Gainesddurspunsulrzndctsepoate
denatural.

Rainasemairelaxapuin.istrnsemaibinepecorphalatuldespital
dinbumbac.

Bine.Suntconvinscnuveidorisfiiobligatseviintrebrile
fiilormei,aacimulumescpentrutot.ntinsemnaiiostrnsepoliticos,
ntimpcenrealitateidoreasompingpefemeiedincolodedraperie
naintedesosireacavaleriei,mpreuncuntrebrilesalepunctuale.

Afostoplcereioexperiensvcunosc.Dr.Fallonvareveni
minelacabinet.Dacpnatuncivmaideranjeazceva,nuezitais
sunai.

Oh,nuvoiezita,spuseRaina.

Decicareipovestea?Rick,fiulmijlociu,celpecarenueranimenin
stareslignore,sestrecurdincolodedraperie,iarChaselurm
ndeaproape.FireanesbuitaluiRickerareplicapersonalitiimameilui.
PrulluicastaniunchisiochiideculoareaaluneisemnaucualeRainei
naintecaeasischimbeculoareacuunblondnnuanamieriipentrua
ascundecruneala.

RomaniChase,pedealtparte,senscriauntrunaltregistru,cu
pruldeunnegruintensiochideunalbastrustrlucitor.Attfiulcelmare,
cticelmicerauntruchipareaperfectatatluilor.Staturilelorimpozantei
nuananchisapruluiloriaduceauntotdeaunaamintedeJohn.Numai
personalitatealeaparineanexclusivitate.

Chasesepostnfaaagitatuluisufrate,nfruntndopedoctori:

Cesentmpl?

Credcstareadesntateamameidumneavoastreunsubiectpe
careardorisvilexpliceeansi,spusedoctoria,strecurnduseapoi
dincolodengrozitoareadraperiemulticolor.

Ignorndzvcnetuldevinovienfavoareaacevamultmaibun,
asigurnduseceiivormuluminceledinurm,Rainaclipipentruai
stpnilacrimile,ducndopalmtremurtoaredeasuprainimii.Apoileexplic
fiiloreistareadelicatasntiisaleidorinapecareoaveadeattaamar
devreme.

Romanseuitfixlafrateleluimaimaresau,maiexact,seuitlungla
monedadedouzeciicincidecenidinmnadreaptaluiChase.Dupce
primisetelefonulnlegturcuproblemelecardiacealemameisale,Roman
luaseprimulzborcuplecaredinLondra.NvlisepeaeroportulJFK,luase
imediatocurscarefcealegturacuAlbanyinchiriaseapoiomaincare
sajungntroorlareedinasadinYorkshireFalls,situatlaieireadin
SaratogaSprings,NewYork.Eraattdeobositnctldureauoasele.

Iaracumputeaadugaistresullaproblemelelui.Datorittulburrilor
cardiacealemameisale,unuldintrefraiiChandlertrebuiasisacrifice

libertateapentruaidruiRaineiunnepot.Aruncareamonedeiaveasdecid
caredintrefraivapurtapovara,darnumaiRickiRomanputeaufiimplicai.
Cumelifcusedejadatoriafadefamilierenunndlacolegiupentrua
preluaconducereaziaruluiiaoajutapemamalorsicreascpeceidoimai
mici,Chasenuluapartelaaruncareamonedeideielidoreacontrariul.El
voiacalucrurilesfieechitabile.RickiRomaninsistasernscaelsi
pstrezeautonomia.

Vajucanschimbrolulexecutorului.

Alegei.Capsaupajur,ziseChase.

Romanaruncprivireaspretavanulnevopsit,uitndusespreetajul
copilrieisale,acoloundemamalorseodihneadupcumirecomandase
doctorul.ntretimp,elifraiisistteauiateptaupepodeauaprfuiti
ptatdinlocnlocagarajuluiataatdecasapropriuzis.Acelaigarajn
careeiiadposteaubicicleteleimingilepevremeacnderaucopii,locul
undeRomaniascundeaberilecndinchipuiacfraiiluimaimarinuse
aflauprinpreajm.iaceeaicasncarecrescusereiipecaremamaloro
aveaiacummulumitmunciisusinutealuiChaseisuccesuluipecarel
obinuseelcugazeta.

Haidei,biei,sspuncareva,ziseChase,risipindtcereacarese
aterneanjur.

Nuenevoiesvorbeticaicumpovesteaastaiarfaceplcere,
mormiRick.

Tuinchipuicchestiaastamifaceplcere?Chasersucimoneda
ntredegete,frustrareantinznduibuzele.Chestiaastaeoporcrie.Suntal
naibiidesigurcnuvreausvvdpeniciunuldintrevoirenunndlaviaa
pecareiaalesonumaidinpricinaunuicapriciu.

Romanerasigurcfrateleluicelmaresesimeaattdeputernicfiindc
nuialesesesingurdrumulnvia.nschimb,isencredinasepestenoapte
attroluldeeditor,cticeldeprinte.Laaptesprezeceani,fiindcelmai
maredintrefraicndtatllordecedase,Chaseconsiderasecededatorialui
sialocultatlui,sdevincapulfamiliei.Astaeraimotivaiaparticipriilui
Romanlaaruncareamonedei.ElfusesecelcareplecasedinYorkshireFalls
pentruairealizavisurile,ntimpceChasermsesenurmalui,renunnd
laalesale.

Amndoi,attRoman,ctiRick,lpriveaupeChasecapeunmodel.
DacChaseconsideracnfricotoareastaredesntateamameiidorina
eiprofunddeaaveaunnepotmeritauunsacrificiu,atunciRomantrebuias
fiedeacord.Nunumaiciodatorafrateluisu,nsmprteaacelai
sentimentaldevotamentuluifadefamilie.

Suferinamameinueuncapriciu,ziseRomanctrefraiisi.Eaa
spuscinimaeieslbitinusuportstresul.

Saudezamgirea,adugRick.Mamanufoloseteaceastexpresie,
dartiialnaibiidebinecastaavrutsspun.Noiamdezamgito.

Romanddudincapnsemndeaprobare.


Dacnepoiiovorfacefericit,atuncidenoidepindesioferimun
puticaslcocoloeascattavremectsemaiaflprintrenoiisepoate
bucuracebunic.

tiindcunuldintrenoiareocsniciefericitovascutideomare
parteastresuluipecaretrebuieslevite,ziseChase.Iarunnepotivaoferi
unnousensnvia.

Nuputemsioferimdoaruncelu?ntrebRick.

Romannelegeasentimentul.Ladouzeciiunudeani,stilulluide
viafceaimposibiluntraiaezat.Cstoriaifamilianufuseserprevzute
pentruviitor.Pnnclipadefa.Nucnuiarfiplcutfemeile,parfumullor
saufelulncarepielealorcatifelatalunecapetrupulluitrezitlavia.Darnu
seputeaimaginarenunndlapropriacarierpentruaprivichipulunei
singurefemeilamiculdejun,lacaptulopusalmesei,totrestulvieiisale.Se
cutremur,uimitcalegerileexisteneiluiajunseserntrunmomentunicca
acesta.

Sentoarsectrefrateleluimijlociu.

Rick,tuaimaitiatodatnodulgordian.Nuenevoiesofacidin
nou.CutoatecRomannuidoreasseproclameomulpotrivitpentruo
treabcaasta,nuputeasllasepefratelesusrepetetrecutulsse
cstoreascpentruaveninajutorulcuivasacrificndusepesine.

Rickcltindincap.

Teneli,frate.Voiluapartelaaciuneadearuncareamonedei.Data
trecutnuaavutnimicdeafacecuasta.Astaarelegturcufamilia.

Romanpricepu.ToimembriifamilieiChandlereraudedicaifamiliei.Aa
celsentorceaacolodeundeplecase.Sevantoarcelaslujbasade
corespondentstrinalAssociatedPress,continundsseaventurezen
punctelefierbinialepoliticii,rspndindnlumeantreagpovetitinuite,
sausevastabilinYorkshireFalls,aacumnuavusesedegndniciodat?Cu
toatecRomannutiuseniciodatalcuieravisulpecarelvisaelalluiori
alluiChase,sauocombinaieacelordouRomantrisecuteamadeanu
repetastiluldeviaalfrateluisu,orideafinimposibilitateadeaalege.

Dar,nciudagoluluidinstomac,erapregtit,aacddudincapn
direcialuiChase.

Didrumul.

Cumdoreti.Chasearuncmonedactputudesus.

RomannclincapulctreRick,acordnduiansadeaalege,iarRick
strig:

Cap.

Cantromicarecuncetinitorul,monedaserotiiplutinaer.Viaa
lipsitdegrijiitreculuiRomanpedinainteaochilorntromanier
asemntoare:femeilepecarelecunoscuseicucareflirtase,celedeosebite,
careirmseseralturisuficienttimppentruaformaorelaie,nsnu
pentruafiparteneradeovia,ntlnirileocazionaleifierbini,dincence
mairare,dinmomentceacumeramaimaturiaveamaimultdiscernmnt.


SunetulscosdepalmaluiChasecareselipeadedosulminiil
surprinsepeRoman,readucndullarealitate.ntlniprivireasolemna
frateluisumaimare.

Ovianschimbare.

Moarteaunuivis.

SeveritateasituaieiistrnsestomaculluiRoman.indreptumerii,
ateptnd,ntimpceRickinspirzgomotos.

Chaseridicmna,privindnjosnaintedeantlniprivireaatentalui
Rick,apoipealuiRoman.Apoiindeplinidatoriaaacumofcea
ntotdeauna,fradanapoi.

Credcacumosainevoiesbeiceva,prslea.Tuetimielulde
sacrificiunsituaiaasta.

Rickridicspreceropriviregrea,onimicatoatncomparaiecubilade
plumbdinstomaculluiRoman.Chaseseapropie,postndusendreptullui
Roman.

Dacvreisrenuni,acumemomentul.Nimeninuivastancale
dacnupoisfaciasta.

Romansesiliszmbeasclarg,maicevacaChaselaoptsprezeceani.

Crezicapunefemeilelaorizontalaiafacecopiieosarcingrea?
Cndmivavenitimpul,osidoretisfifosttunloculmeu.

Asigurteceoputoaic,ziseRick,ncercndsfiedeajutor,dar
dinvorbelesaudintonulluinurzbteaunumoradevrat.Evidentc
resimeadurerealuiRoman,cutoatecuurareacelnufusesecelalesera
tangibil.

Romanapreciencercareadeairidicamoralul,deiaceastanu
funciona.

Maiimportantestecaeasnuseateptelapreamult,replicel.
Oricefemeiecucaresevansuraeltrebuiastiedelanceputcineeraelis
acceptecenuera.

Chaseidduopalmpespinare.

Suntmndrudetine,putiule.Astaeodeciziepecareoieiosingur
datnvia.Asigurtecpoitrialturideea,nregul?

Nuamdegndstriesccunimeni,mormiRoman.

Atunciceaidegnd?ntrebRick.

Ocsnicielungiplcutcaresnumischimbedelocviaa.Vreau
sgsescpecinevacaresidoreascssteaacasiscreasccopilul,care
vafifericitcndmvointoarceacas.

Veiaveaoricumopovar,nu?ntrebRick.

Romanlpriviamenintor.ncercarealuideaimbuntistareade
spiritmersesepreadeparte.

Defapt,noiamavutoviaanaibiidebunpnneamfcutmari,
iareuvreausmasigurcindiferentcucinemacstori,persoanaaceeai
vaoferiaceleaicondiiicopiluluimeu.


Prinurmaretuosivezidedrum,iarsoiataossteaacas.Chase
cltindincap.Maibinevezicumtepori.Doarnuvreissperiiprearepede
potenialelecandidatentimpulcutrii.

Astanusepoatentmpla,chicotiRick.nliceu,nuexistaniciofat
caresnutnjeascdupputi,naintecaelsnceapoviaplinde
aventur.

nciudasituaiei,Romanpufniirs.

Doardupceaiabsolvittu.Aletaleeraupreamari.

Numaienevoiesospui.Rickncrucibraelelapiept,rnjind.Dar
ceidrept,edrept.AtrebuitsoiaupeurmeleluiChase,iaraleluierau
uriae.Feteleseddeaunvntdupbucicaluitareitcut.Darimediatce
aabsolvitel,aupusochiipemine.Sebtucupumnulnpiept.idecumam
plecateu,drumularmasliberpentrutine.itoateseartauinteresate.

Nutoate.Frpreaviz,amintireainfaturiisaledinliceurevenila
suprafa,aacumfceaadesea.Ofatfrumoascupruldeunnegruintens
iochiverzi,CharlotteBronson,fcusecahormoniiluiadolescentinisoia
razna.Refuzuleiusturtorlurmrisetoatviaa,lafeldeacutiacumcai
atunci.Eloapreciasecafiindsinguracucarearporniladruminuouitase
niciodat.CutoatecRomaniarfidoritsconsiderepovesteacapeuneec
dinadolescenisolaseaa,adevrulidictasadmitcsentimentelesale
fuseserprofunde.

Nusepuneaproblemasofirecunoscutnfaafrailorluipeatunciori
acum.Unbrbattrebuiespstrezeunelechestiunipentrusine.

PotrivitultimuluizvonpecarelauziseRoman,Charlottesemutasen
NewYorkCity,capitalamondialamodei.Cutoatecelocupaunapartament
ncomuncucineva,cuochiriemoderat,nacelaiora,nuontlnise
niciodat,darnicinuocutase.Zbovisearareorinorasuficienttimppentru
afaceialtcevadectsdoarmonoapte,sischimbehainele,cas
porneascdinnouspreonoudestinaie.

nultimavremenumaiaflasenimicdelamamalui,aacacumdeveni
curios.

CharlotteBronsonsantorsnora?ntrebel.

RickiChaseschimbarpriviriuimite.

Cusiguran,ziseRick.AreomicafacerenFirst.

ienecstorit,spuseChase,surzndnfinal.

AdrenalinaluiRomannvliputernicirapid.

Cefeldeafacere?

Decenutrecipeacolocasvezicuochiiti?ntrebRick.

Ideealtent.RomansentrebcumofiartndCharlotteacum.Dac
eralafeldesinceridetcutcapevremuri.Dacpruldeunnegruintens
eratotlsatliberpespate,tentndoricebrbatslating.Eracuriosdac
ochiieiverzieraulafeldeexpresivi,ofereastrspresufletuleipentruoricine
seartasuficientdeinteresatpentrualprivi.

Elmanifestaseinteresifusesealungat.


Saschimbatmult?

Duteiaruncoprivire.Chaseadugpropriulsupunctdevedere.
Poinumiastaprimaocaziespuilaorizontalpotenialelecandidate.

DeparcpeCharlottearinteresao.Eaplecaselinititchiardupprima
lorntlnire,lsndulipeelsoiadinloc,aparentfarnicioremucare.
Romannucrezuseniciodatndezinteresulei,inicicvorbisepropriulsu
ego.Scnteilefusesersuficientdeputernicepentruaaprindetotoraul,iar
chimiaaceeaattdefierbintefuseseoexplozieamenintoare.Daratracia
sexualnufusesesingurullucrupecarelmprtiser.

Eierauconectailaunnivelmultmaiprofund,conectaisuficientpentru
caelsimprteascvisurileisperanelesaledeviitor,unlucrupecare
nulmaifcuseniciodat.Dezvluireauneipriattdeintimeinimiisalel
lsasedescoperitnfaasuferinei,ceeacefceacarefuzuleisfieimai
dureros,realizelacum,graienelepciuniideommaturcareilipsisela
tineree.

Poatecovoicuta.Deliberat,Romanrspunsesevag.Nuvoiasle
oferefrailorsimaimulteindiciinlegturcurenscutasacuriozitatevizavi
deCharlotteBronson.Maialescelaveanevoiedeoaltfeldefemeie,unacare
sfiedeacordcuplanulsu.

Lssiscapeunmormit,amintinduidecencepusetoataceast
conversaie.Mamaluiidoreanepoi.IarRomanvafacetotceivastan
putinpentruaioferi.Astanunsemnanscelvaluaosoiecutotalaiul
deemoiisufocanteiateptrialeunuimariajtipic.Eleraunbrbatcareavea
nevoiedelibertatealui.Elnueraunsopentrutoateanotimpurile.Poteniala
sasoievatrebuisidoreascmaimultcopiidectunso,bucurndusede
propriaindependen.Ofemeieindependentcaresadorecopiiivafialegerea
perfect.

FiindcRomanintenionassensoare,silasensrcinatsoiais
plecenaibiiundevavedeacuochii,fcndtotposibilulsnupriveascnapoi.

Soarelestrluceadincolodevitraliulferestreidinparteadinfaa
magazinului,scldndopeCharlottentrocldurminunat.Sepotrivea
perfectcuimagineatropicalpecareeaopregtea.Legparteaposterioara
uneiperechidebikinicuiretnjurulmanechinuluicareurmasfieexpusla
locvizibilnvitrin,ntorcnduseapoictreasistentasa.

BethHansen,dealtfelceamaibunprietenaluiCharlottencdin
copilrie,chicoti.

Miadorisartieuattdeperfect.

Acumari.CharlottearuncopriviremicueiBethisnilorei
generoi.

YorkshireFallseraunoramic,lapatruoredistandeNewYorkCity
suficientdedepartepentruarmneunorademicidimensiuni,dardestulde
aproapepentruameritasfaciocltoriedacmotivulerasuficientdebun.
Duptoateaparenele,schimbareabustuluifusesepentruBethunmotiv
destuldebun.


itupoifi.Nicimcarnuenevoiesifolosetipreamult
imaginaia.Bethartspremanechin.Priveteoiimagineazteexactaa.
Schicuambeleminiformacurb.Unliftingarfiunnceput,daromsur
nplusacupeiarfaceimaimultpentruaatrageateniaunuimascul.

Charlottescoaseunoftatexagerat.

Lundnconsiderareinteresulpecarelatrezitmagazinul,nuam
nevoiedeniciunaltajutordeniciunfel,pentruaatrageimaimultatenia.

Ctdesprebrbai,numaiavuseseontlniredeacumaseluni,depe
vremeazilelorpetrecutenNewYork.i,cutoatecuneorieracamsingur,nu
erapregtitsreiarutinantlnirilorcinelungi,nvluitentceresau
obligatoriulsrutdenoaptebun,momentncareeatrebuiasiamna
nesiguraparteneruluinaintedeaputeancepeoricefeldetatonare.Dei,
dacvreodatarurmasintregeascviaaprinprezenaunuisoiaunor
copii,pelngcarierasa,artrebuisreiactdecurndjoculntlnirilor.

Oricefemeiearenevoiedecevamaimultateniedinpartea
brbailor.Eunimpulspecareildorgoliul,icinesepoatempotriviunui
asemenealucru?

Charlottesencrunt.

Unbrbatarfimaidegrab

Interesatdeminteata,nudechilulsaudetrupultu,oimitBeth,
punnduiminilenolduri.

Charlotteaprob.

Exact.Iareuiaoferinschimb,oricruibrbat,acelairespect.
Rnji.ncepsaduccuunrecorddobort?

Poatepuin.

Spunemiceva.Decepebrbaiidecaremsimtatrasiintereseaz
doarambalajulinusmirmnalturipentrulunguldrum?ntreb
Charlotte.

Fiindciaidatntlnirecuomulnepotrivit?Saupoatefiindctunu
leacorzinicioans.nplus,eunfaptdoveditcpeunbrbatlatragemai
ntiaspectulexterior.Untipdetept,brbatulpotrivit,vatistedescopere,
iatuncilveiputeafaceprafcustrlucitataminte.

Brbaiipecareiintereseaznprimulrndcumarisuntprea
puinprofunzi.

Iarncepi.Terepezispreconcluziideordingeneral.Iareuteimplors
facialtfel.Bethiaruncopriviremnioas.Aspectulexteriorestecelcare
creeazprimaimpresie,insistea.

Charlottesentrebcumdeprietenaeiafirmaunlucrucndeatriseca
dovadunaltul.DacBethcredeantradevrcpebrbaiiinteresamai
ntiambalajul,caabiadupaceeascunoascisapreciezeofemeiepentru
cineiceeraea,atuncidecerecurseseealachirurgiaplasticabiadupcel
cunoscusepelogodniculei?Charlotteineanspreamultlaprietenasa
pentruaorniadresnduioasemeneantrebare.


Privetelamagazinulsta,deexemplu.Bethrotiomnprinaer.Tu
eticeacarevindeparteacaresevede,darpelngastaetirspunztoare
pentrurevigorareamultorrelaiiiamultorcsniciicarepreausse
destrame.

Aicitepotcontrazice.Charlottelespuseseacelailucrumultoradintre
clientelesale.

Bethrnji.

Jumtatedintrefemeileacestuioraiaugsitnoroculdatoritie.

Eunuamergeattdedeparte.

Prietenaeiridicdinumeri.

Cumvrei.Ideeaenututransmiimesajulcumcambalajule
important?

Maidegrabcredctransmitmesajulcebinesfiitunsi.

Credcamndouspunemacelailucru,dardeocamdatrenun.i
amspuscDavidoferambalaje?Ochiibrbie,liftinguriiimplanturi.

Charlottedduochiipestecap.Dinpunctuleidevedere,Bethera
perfectnaintedeaintrasubbisturiu,iarCharlottetotnupricepeaceo
fcusesinchipuiecarenevoiedeoschimbare.IarBeth,evident,nu
discuta.Eadoarfceareclamserviciiloroferitedecelcareurmasidevin
curndso.

iaspuscinevacainceputssemenicuoreclamaplasticianului
tu?

Bethsurse.

Bineneles.Intenionezsmcstoresccubrbatulncauz.Dece
snuimpulsionezafacerealuiicontulnostrubancarnacelaitimp?

MercantilismulluiBethsepotriveadestuldeaiureacufemeiadulceicu
picioarelepepmntpecareocunoteaCharlotte.Oaltschimbaresubtilpe
careCharlotteoobservasedupntoarcerealuiBeth.CaiCharlotte,Bethse
nscuseicrescusenYorkshireFalls.iaacumprocedaseiCharlotte
odat,BethaveassemutectdecurndnNewYorkCity.Charlottesperac
prieteneisaleivorplcealuminilestrlucitoareimareleora.iamintide
propriaexperiencusentimenteamestecate.Lanceput,adorasestrzile
aglomerate,paceanfricotoare,strlucirealuminiloriviaacareexistachiar
laoretrziidinnoapte.Darodatcenoutateapli,ungolncepusescreasc.
DupconvieuireantrocomunitateunitcaceadinYorkshireFalls,
singurtateafusesedeadreptulcopleitoare.UnlucrupecareBethnuavea
slexperimentezedinmomentcesemutalaNewYorkpentruafialturide
soulei.

tiicnuvoifiniciodatnstarestenlocuiesc,ziseCharlottecu
prerederu.Tuetiasistentaperfect.

nmomentulncareCharlottehotrsesrenunelaslujbadedirector
devnzrintrunbuticelegantiscumpdinNewYorkCitypentruadeschide
CharlotteAtticnoraulsunatal,fusesesuficientosingurconversaie

telefonicpentruaoconvingepeBethsrenunelapostulderecepioner
ntroagenieimobiliarpentruavenislucrezecuea.

ieuivoiducedorul.Slujbaastamarspltitmaimultdect
oricarealtactivitateanterioar.

Astafiindcipuinsfrittalentullatreab.

Mulumitviziuniitale.Loculacestaeminunat.

Charlotteaproapecroi.ifcusegrijinlegturcudeschidereaunui
buticicnorelulnatal.Bethfuseseceacareoimpulsionaseiosusinuse
netapelecareprecedaserdeschiderea.ngrijorrileluiCharlottefuseser
nefondate.Datoritteleviziunii,internetuluiiperiodicelor,femeiledin
YorkshireFallseraupregtitepentrumod.Magazinuleireprezentaunsucces
i,ntrunfel,ociudenieprintremagazinelevechicaremairmseser.

Vorbinddetalent,suntmulumitcamalesaceastnuanmarin
nloculnegrului.Bethistrecurdegeteleprintreireturilestrnslegaten
spatelemanechinului.

EexactculoareaapeicarenconjoarinsulaFiji.AMriiKoroia
OceanuluiPacificdeSud.Charlottenchiseochii,imaginnduilocurile
prezentatenbrourilepecareleaveanbirouldinspate.

Nuceaiarfidoritscltoreasc,darlocurileaceleandeprtatei
fcusercuochiuldecndsetia.Caadolescent,fotografiilecarenfiau
asemenealocuriidiliceihrnisersperanactatleidisprutsevantoarce,
mprtinduiceeacepercepeaeacafiindoviamagnific.Astzinui
puteareprima,cndicnd,impulsuldeavizitaastfeldelocaiiexotice,darse
temeacdorinaaceeaovafacessemenepreamultcutatleiegoist,
superficialiincapabildeadruiaacsemrginealafotografii.Lafelcacele
dinbiroulsu,nfindapescnteietoare,valurialbeinspumateiun
soarearztorcarencingeapieleadezgolit.

Casnumaispunemcnuanaastaacvaticvacompleta
prezentareadevardinvitrin?

VocealuiBethintrerupsegndurileluiCharlotteieadeschiseun
ochi.

iasta.Acumtaciilasmsmntorclaziuameadevis.ns
vrajasespulberase.

Egreusteobinuietispriveticostumedebaiecndnoiabiaam
ieitdiniarn.

tiu.

Pelngdesuuriledeluxiceledebaz,Charlottevindeapiesediferite
puloverepetimpdeiarn,costumedebaieiaccesoriiasortatepetimpulverii.
nslumeamodeiacioneazpotrivitpropriuluiprogram.

ExactaaprocedaiCharlotte.Aerulrecedeiarnabiancepuses
cedezeuneiuoarenclzirispecificeluniimartie,nsCharlottesembrcase
oricumnhainedevar,nnuaneocantdeluminoase,confecionatedin
materialevaporoase.Ceeacencepuseprinafioinvitaiecaresatrag

publiculavuseseefect.nprezent,vorbadusdingurnguraduceaoamenii
lamagazin,iareincepusersiplacgrozavhainelepecarelepurta.

Mamgnditcputemaezacostumeledebaiencoluldindreaptaal
vitrinei,ispuseCharlotteluiBeth.

Parebine.

Charlottetrasemanechinulctrefereastr,ceacareddeaspreFirst
Avenue,bulevardulprincipaldinYorkshireFalls.Avusesenorocreuinds
obinlocaiaperfect,olocaiecareaparinuseanteriorluiGuysClothing
Store1.Charlottenuifcusegrijideschizndunaltmagazincuamnuntuln
spaiulacelafiindcmarfaeiineapasulcuvremurile.Avuseseaselunicu
chiriavechenaintecaaceastasfacunsalt,timpsuficientcaeasipun
afacereapepicioare,iarsuccesulpecarelobinuseidovedisecseaflpe
drumulcelbun.

Ascult,mieofoamedelup.Mducalturisiaucevademncare
pentrucin,viiitu?Bethilujachetadepestativuldinspateiombrc.

Nu,mulumesc.Mgndescsmaistaupuinpeaicicasfaccteva
retuurinvitrin.CharlotteiBethfcuserastziuninventarcomplet.Era
maiuorsifacitreabacndmagazinuleranchis,dectnoreledelucru.
Clienilornuleplceadoarscumpere,ciisstealataclale.

Bethoft.

Cumdoreti.nsviaatasocialepatetic.Chiarieusunto
companiemaibuncomparativcumanechineleastea.

Charlottepufninrs,apoiseuitoclipspreBethizrinochii
prieteneisalecevamaimultdectoglumbun.

iedordeel,nu?

Bethaprob.Logodniculeiveniseaproapenfiecareweekendirmnea
aicidevineripnduminicnoapteanaintedeareveninorapentru
sptmnadelucru.Cumellipsisenultimulweekend,Charlotteiddu
seamac,probabil,Bethnueranerbdtoarescinezeiarsingur.

NiciCharlotte.

tiice?Duteirezervomasinevedemacoloncinci

Voceaeisefrnsensecundancaredducuochiideunbrbatopritn
faavitrinei.

Prulnegruabanosluceanluminasoarelui,iaroperechedeochelaride
soaresprijiniipecoamanasuluiiascundeaufaa.Ojachetuzatdindenim
iacopereaumerii,ntimpceoperechedejeaniinveleastrnspicioarele
lungi.StomaculluiCharlottetresriscurt,aducnduinpntecosenzaiede
cldur,ntimpcerecunoaterealicricaoposibilitate.

Clipi,convinscsenelase,nselsendeprtasedestulcasiasdin
razaeivizual.Cltindincap.Imposibil,gndiea.Toatlumeadinoratia
cRomanChandlercltoreaitransmiteatiri.Charlotteirespectase
ntotdeaunaidealurile,dorinaarztoaredeadanvileagnedreptinetiute,
chiardaceanunelegeanevoilecarelineaudepartedecas.


Aspiraiileluiiamintiserntotdeaunadetatlei,actorul.Eralafelde
chipeidearmant.Oochead,unsurs,ifemeileleinaulapicioarelelui.
Lanaiba,eansileinasei,dupoperioadlungdeflirtidepriviri
insistente,idduserprimantlnire.Onoapteonoaptencareseunisecu
Romanlaunnivelplindesemnificaie.Sendrgostisetareirepede,aacum
numaioadolescentoputeaface.nplus,fuseseonoaptentimpulcreia
descoperiseintenialuiRomandeaplecadinYorkshireFallsdecumsarfiivit
primaocazie.

TatlluiCharlotteiabandonasesoiaicopilulcuaninurmn
favoareaHollywoodului.ndeclaraialuiRoman,earecunoscuseimediat
dezndejdeapecarearlsaonurmalui.

Pentrueafusesesuficientspriveasclaviaasinguraticamameisale
pentruaaveacurajuldeaacionapotrivitproprieiconvingeri.lprsisepe
Romanchiarnnoapteaaceea,minindcelnuerafcutpentruea.inui
permisesespriveascnapoi,orictdemultsufereaichiarsuferise.

Priveteinuatinge.Reguliinteligentepentruofatcaredoreasi
pstrezeinimaisufletulintacte.Poatecacumnusimeanevoiaunornoi
ntlniri,nscndsevaiviomulpotrivit,ovaface.Pnatuncivafifidel
propriilorreguli.Nuintenionascalcepeurmelemameisale,ateptnd
revenireasporadicahoinarului,aacnuvaaveadeafacecuunsuflet
nelinititprecumRomanChandler.Nucarfitrebuitsifacgrijipentruaa
ceva.Eraimposibilcaelsfienora,iardacarfi,arstacusiguran
departedeea.

MnaluiBethsprijinitdeumruleioluprinsurprindereieatresri.

Hei,tesimibine?

Perfect.Purisimplunueramatent.

Bethiscoaseprulblonddesubguler,apoideschiseuacareddean
strad.

nregul,atunci.Rezervomasinevedempestecinciminute.
nchiseuanurmaei,iarCharlotterevenilamanechin,hotrtsitermine
treabaisseliniteasc

naintedeaseducelacin.

ImposibilcaRomanssefintorsnora.Nicivorb.

ncepusesselasesearacndRomanintrnrestaurantulNormans
Garden,numitnpartedupnumeleluiNormanHanoversenior,care
deschiseseprimadatlocalul,inpartedatoritgrdinilorsituatedepartea
cealaltastrzii.nprezent,NormanseracondusdeNormanjunior,patroni
ef.Dupdimineaancareavuseselocaruncareamonedeiidupozi
ntreagpetrecutnYorkshireFalls,Romandormiseacas,apoiipetrecuse
timpuljucndcricumamalui,asigurndusecnustteanpicioare.De
asemenea,ipetrecusetimpulcntrindoofertdelaWashingtonPost
legturcuunpostdeeditorncapital.

Oricejurnalistarucidepentruoasemeneafuncie.Romanotia.Cu
toatectrebuiasadmitciarputeaplceaintrigilepoliticeischimbrile,

stabilireantrunlocanumenufiguraseniciodatnagendasa.Cltorise
destul,darmaieraumultedevzut,multetiriderelatatimultenedrepti
dedemascatdeicucorupiadinWashington,D.C.,Romanrealizacacolo
nusevaplictisiniciodat.

Sendoiacsevasimilafeldenengrditncapitalariiaacumse
simisenorelulluinatal,nschiardacarluanseriosoferta,totnuarfi
pierdutaruncareamonedei.Acum,dacexistaoposibilsoiecucareel
trebuiassemulumeasc,unacaretrebuiasidoreascsconvieuiasc
cuunsoacruicaserateritoriulStatelorUnite,aveaunmotivntemeiats
nuaccepteslujba.Dinacestpunctdevedere,plecareadinnoupestehotare
preaimaiatrgtoare.

Lanceputulserii,mamaluiaipisenfaatelevizorului,aacRoman
putusesplecensfritdeacas,tiindceaseodihnea,iarelnutrebuias
ifacgrijicvancercassesuprasolicite.

Fiindceradejatrziu,opornisectsepoatederepedeprinora,pn
ceculoriledinvitrinaunuimagazinomulimedenuaneplinedeviai
atraserprivirea,fcndulsseopreascisvadceseschimbase.Arunc
oprivirecevamaiatent,lipinduinasuldevitrinacareexpuneaobiectede
lenjeriefeminin.Desuurisexycuvolnae,jartiere,imultealtelepecare
sexulopuslefoloseapentruaatrageunbrbatiarelvzuselatimpulluio
mulimedeastfeldechestiiincitantedecorauvitrina.Articoleledinvitrin
erausenzualeidecadente,chiaricuademenitoareimprimeurianimaliere.

Duptoateaparenele,anumitelucrurichiarseschimbasernorelul
sunatal.Pecndsentrebacinereuisesngenunchezeconservatorismul,
ireaminticonversaiacufraiisidinsearaprecedent.CharlotteBronsons
antorsnora?intrebase.

AreomicafacerenFirstTrecipeacoloiconvingete.Rspunsurile
frailorfuseserintenionatvagi,gndiacumRoman,amuzat.

ipermisesmaiaruncencoprivirectreprovocatoriibikinidin
vitrin,cltinnddincap.ImposibilcaCharlotteBronsonsfieproprietara
acestuimagazin.Charlottepecareioaminteaeleramaicurndretrasdect
sociabil,maidegrabcuosenzualitatennscutdectfi.Combinaial
intrigasentotdeauna,darindiferentdeasta,personalitateaeinuifcuse
impresiacarficinevacareardeschideunmagazinattdeincitantierotic.
Sau?

Seauziunclaxon,carelreadusepeRomanlarealitate.Cndsentoarse
vzucamionulluiChasestaionndpeunlocliberdincaptulstrzii.Arunc
oprivirepeceas.ProbabilcRickeranuntru.Aveadestultimpscerceteze
magazinuldupcesevantlnicufraiilui.Intrnrestaurantipornictre
parteadinspate,trecndpelngmeseledelafereastr.

intlnifraiichiarlngtonomatuldincareseauzearitmuldejazz
raggaealceleimainoimelodiidintopuri.Aruncoprivirenjur,lundseama
laatmosferafamiliar.


Cuexcepiamuzicii,viaadenoaptedin.YorkshireFallselafelde
incitantcantotdeauna.

Rickridicdinumeri.

Chiarteateptaicalucrurilesseschimbe?

Credcnu.

Pnidecorulesteacelai,observel.GraiepasiuniiluiNormansenior
pentrupsri,decoraiarestaurantuluiconstadincsuedelemnpentru
psripictatemanual,ntimpceprintreeleatrnauimagininfinddiferite
speciinhabitatullornatural.

Localulfuseseinceraunadpostpentruadolesceniimairsrii
carevoiausictigeindependenafadeprini,pentrupersoanelesingure
dinoraifamiliilecarevoiausmnncecevadupunantrenamentlaLittle
League.nsearaasta,seadugaserifraiiChandler.Dupcelocuiseprin
hotelurisptmnidearndul,vizitnduirareoriapartamentuldinNew
York,Romanfuobligatsadmitcrevenireaacasiddeaunsentiment
plcut.

Spunemipurisimplucburgeriisuntlafeldebunicummi
amintesceuivoifiunomfericit.

Rickpufninrs.

Cepuinitrebuiecasfiifericit.

Darpetinecetearfacefericit,Rick?Trecusercivaanidecnd
csnicialuiRickseterminaseprintrundivordureros,soialuiprsindul
pentruunaltbrbat.

Sprelaudalui,Rickrmseseacelaibiatvesel,darRomansentreba
adeseactdurereascundeael.

Rickncrucibraelelapiept.

Suntdejaunommulumit.

Duptoateprinctetrecuse,Romansperacfrateleluivorbeteserios.

Salut,frumosule!Cesiaduc?ntrebovoceascuitdefemeie.

RomanseridicsombriezepeIsabelle,soiasexagenaralui
Normanichelneriafavoritatuturor.Mirosuleieraunamestecunicde
meniudecasiuleidemodvechepecareNormanlutilizanbuctriecnd
eanueracuochiipeel.

Sedduunpasnapoi.

Mbucurstevd,Izzy.

Eazmbi.

Credcmamataenalnouleacercetiacas.

Romansereaezpescaun.

Mda,darmiadoricamotivulsfifostaltul.

Mamataeofemeieputernic.Osfiebine.Normanicumineiam
trimissuficientesemipreparatecasiajungtoatsptmna.

Sunteiceimaibuni.

Earnji.

Nutiu.Deci,cepotsiaduc?Cheeseburgerdeluxe?


Romanrse.

Aiomemoriedeelefant.

Numaipentruclieniimeipreferai.ifcucuochiulluiRoman,
ntorcnduseapoictreRick.Fripturipiuredecartofi,dupctetiu.
Buturrcoritoarensearaasta,domnuleofier?

Rickaprob.

Suntdeserviciu.

ieulafel.

Deciceosfaceictosstaiacas?ntrebIzzy.

Toatelatimpullor.nsearaastaamsvddacChasearenevoiede
minectmaisuntpeaici.

Femeiavrcreionuldupureche.

Voi,fraiiChandler,munciipreamult.

Rickridicdinumeri.

Aaamfost.Educai,Izzy.

Astamiaadusaminte.PregteteunburgeripentruChase.Trebuie
ssoseascdintroclipnalta,ziseRoman.

Amsosit.FratelemaimareaprunspateleluiIzzy.

Laanc.Uncheese,unburgeriofriptur.Ialocieuaducbuturile.
Isabellesepregtisoiadinloc.

Ococapentrumine,Izzy.Chaseiscoasegeaca,agndope
sptarulscaunului,iseaez.Ei,ceampierdut?

Ricktocmaimispuneacefericitestecuviaapecareoduce,
rspunseRomanironic.

Artrebuisfie.Aifisurprinssafliceprimejdiiinventeazfemeiledin
acestoradoarpentruaaveaoscuzstelefonezeiunpoliistslevinn
ajutor,ziseChase.Amputeaoferiopaginntreagdeziarisprvilorofierului
Rick.

Romanrnji.

Suntconvinscnuisepareopovar,cezici?

NumaimultdectisepareluiChasesparezelovituriledoamnelor
carepoartcourilepentrupicnic,alecelorcarencearcslscoatdinbirou
islpunpespate.Vreausspunpepturapentrupicnic.Rickrseise
lsrelaxatpespeteazascaunuluitapiatcuviniicuoexpresiedesatisfacie.
Attdemultedoamneiuntimpattdescurt.

Romanpufninrs.

DarexistoofertmaimaredincolodeYorkshireFalls.Cumdenuai
fcutniciodatmicarea?Sentrebasentotdeaunacumdefratelesumijlociu
semulumisesfacpepoliistulntrunorelcndputeasfacmaimult,
punnduimaibinenvaloarediferiteletalententrunoramare.

Dumnezeueramartor,petimpulverilorpecareRomanlepetrecuse
triminduireportajeluiChase,ielsesimisengrditdepovetile
nensemnateiadeseatrivialecareifuseserncredinate,ntimpcelumea
larglchema,fcnduisemnsprecevamultmaivast,maibunCeanume,

nutiapeatunci.Niciacumnuerasigurcareeratentaia,darsentrebadac
fratelesusimisevreodatoasemeneainsatisfaciesautendinadeaolua
dinloc.

Roman?RomanChandler?Etintradevrtu?

Duptoateaparenele,nuvagsirspunsulpreacurnd.mpinse
scaunulnspate,ridicprivireaisegsifanfacuofostprietendin
liceu.

BethHansen?Romanseridic.

Tnrafemeiescoaseunchiotdebucurie,nlnuinduigtulcubraele.

Etichiartu.Cefaci?icumdemiascpatcetiacas?

Cummamameaaieitdincomisie,lucrurilesemiccevamaigreula
moarabrfelor.Rspunselambriareaprietenoas,dnduseapoiunpas
napoipentruaoprivimaibine.

Prulblondicdeapnpeumeri,frumosaranjat,ceeaceofceas
aibunlookmaiic,semnndmaipuincutipuldefatlinititdin
Californiapecareioaminteael.isfifostrodulimaginaieiluisausniiei
semriserngrozitorctfuseseelplecat?

AmauzitdeRaina.Ebine?ntrebBeth.

Elncuviindnddincap.

Vafidacovaluancetiorilvaascultapedoctor.isevasimii
maibinedacRomansevansuraivalsansrcinatofemeiectmai
curndposibil.Romannuseputeagndilamisiuneasaaltfeldectntermeni
clinici,maialescnddorinaiiubireanuintraunicidecumncalcul.

OevaluncodatpeBeth,dedataastacapeoposibilcandidat.O
plcusentotdeauna,ceeaceiputeafideajutornatingereascopuluisu.
Fuseserprietenibuni,nimicmaimult,nspevremealiceuluieloinvitases
iasmpreun.Sentlniserdectevaoriifcusersexpebanchetadin
spateacamionuluiluiChasefiindceaeradornic,iarelseexcitase.Dar
maialesfiindcelaveaonevoiedisperatdeaacionadupcelrespinsese
CharlotteBronson.DacnuerafcutpentruCharlotte,atuncihotrsece
alnaibiidefcutpentruBeth.

Fusesesutlasutorgoliumasculin,recunoscuelacum.nseliBeth
rmsesermpreunpnlaabsolvirefiindceradistractiviuor,dupcare
drumurilelorsedespriser.Nimeninusuferisei,evident,camaraderialor
rmseseaceeai.

TransmiteiRaineidragosteamea,da?ntrebBeth.

Aavoiface.

Ei,icttimpveistapeaicidedataasta?Ochiieiluminoistrlucir
decuriozitate.

BethnulatrsesecaCharlotte,nsaveaunsufletbun.Omaiinteresa
oare?sentrebRoman.idacda,aracceptaunmariajprietenos,darlipsit
deiubire?Seapropiemaimultdeea.

Ctvremevreisrmn?

Earse,lovindulpesteumr.


Airmaslafeldetrengar.Toatlumeatiectunurmipeaicimai
multdectenevoie.

Dinspatelelui,Chaseidreseglasul,unsunetcaresemnamaimulta
avertisment.

FelicitopeBeth,Roman.Salogoditcuunmedicdinmareleora.Un
chirurgplastician.

Romanioferifrateluisuunzmbetderecunotinpentruajutorul
oferitnaintecaelssepoartecaunmgar,fcnduiavansuriluiBeth.

Sperctiecetipnorocoseste.Romanoprinsedemini,observnd
pentruprimadatpiatraimensdepedegetulei.Oho,spercareoinimla
feldemarecaiinelulsta.Omerii.

Easeuitlaelcuopriviredeschis.

Ecelmaidrgulucrupecaremilaspuscinevavreodat.

Dacstaeracelmaidrgu,atuncilogodniculeimaiaveadelucratla
capitolullivrri,gndiRoman.

Uite,trebuiesmiocuplocul.Nuvreausnepierdemmasa.lsrut
peobraziadaug:Snumocoletictmaistainora,OK?

OK.

Romansestrecurnapoilalocullui,sperndcfraiiluivoruitafaptul
celocercetaseevidentpeBethcapeoposibilcandidat.Ourmriplecnd,
apoiaeznduselaomasdeundenuseputeauauzi,naintedeantoarce
privireaspreRickiChase.

Fraiiseuitarunullaaltul,darniciunuldintreeinurupsetcereapn
ceRickpufnintrunhohotders.

Spericainimaluisfielafeldemarecainelulla?

Romanrnji.

Cealtcomparaieputeamface?Frapretindeceeaceeraevident,
gndiel.

OclipamcrezutcveipomenidedimensiuneaNuconteaz.Rick
cltindincap,frsipiarsursulamuzat.

tiicammaimultclasdeatt.

Credeicsuntmrimeazece?ntrebChase.Numaidaclogodnicul
sunualsatocumvansrcinatoriaaceva.

Suntimpresionani,ziseRoman.

Evidentdestuldeimpresionanipentruatefacesplonjezi.Guralui
Chasesestrmbntrunrnjet.

Nuseputeasperaceisarschimba.Fuseserntotdeaunaniteglumei
nnscuiiacumeraulafel.

Unminutmiatrecutprincap.Mamduscugndullavremurilebune
pecareleamavut,nuladimensiuneaPricepeivoi.

Fraiiddurdincapnsemncda.

Izzyseoprilamasalorcubuturile,punndcaptconversaiei.

CeprereaidespreAliceMagregor?ntrebChasedupceIzzyse
ndeprt.Avenitierilasediulziaruluicumncareafcutacasicuosticl

deMerlotntruncodepicnic.Cndeunumamartatinteresat,eaa
ntrebatdeRick.Eevidentcdoretesseaezelacasaei.

Cuvoidoi,mormiRoman.NuexistaseniciofemeienYorkshirecare
snufincercatsiispiteascipeChase,ipeRickcuproduselesale
gtitesaualtfel.NueraAliceceacuprulmare?

Chiarea.

Numiamintescsofiinteresatvreodataltcevanafardecoafurii
machiaj,lereamintiel.ichiardacpruleiaratmaipuindeosebit,elnui
aminteacaeisfiavutcevancomun.Amnevoiedeoconversaieinteligent,
ziseRoman.iagsitnsfritundrumsauetotattdesuperficial?

Chasemormi.

Romanaredreptate.Existunmotivcesteiacumtotsingurntr
unorancarecuplurilesauformatimediatdupabsolvire.

Romanapucpaharulreceigol.

Trebuiesnimerescbinedeprimadat.Dducapulpespate,simind
cumsngeleibubuielatmplenaintedeanlacapuliantlniprivirea
frateluisu.Trebuiesalegpecinevacaresfieipeplaculmamei.Eavrea
unnepotdinraiunisentimentale,darnacelaitimpdoretessimtiar
anumitelucruri.Adic,oameniidinoraulstaaufostamabilicueadup
moarteatatei,darsfimsinceri,eaadevenitovduvcucarenimeninutie
cesfac.

Eantruchipeazcelemaimaritemerialeoricreisoii,adugChase.

CvenivorbadespremamaVreausmconvingcvoidoiv
amintiinelegerea.Dacunuldinvoivauoticevadespreplanisevaduce
cupralamama,euvoifiprimulcarevoipleca,lsnduvvoupovara.Ai
priceput?

Rickscoaseunmritabiaauzit.

Datiisfacihazpeseamafaptuluicaictigatladatcubanul.
RomannulsochiinjospnceRicknucednceledinurm.Mda,buzele
melesuntpecetluite.

Chaseridicdinumeri.

Alemelelafel,daridaiseamaceavaagadegtulfiecruia
dintrenoicteofemeiepnceRomanvareuisiprezintemireasa.

staipreulcndetisingur,lereamintiRoman.

Atunciarficazulsdevenimserioipncemamavapunedinnou
oraullacale.MarianneDiamond?seinteresChase.

LogoditcuFredAames,spuseRick.

Putiulgraspecaretoatlumealluapestepicior.FreddycelGras,i
amintiRomannaceeaiclip.

Cuexcepiata.TulaibtutpeLutherHamptonpentruciafurat
prnzul.Amfostmndrudetinefiindcnuiapsatnicictnegrusubunghie
baifostsuspendat,iamintiChase.

nconcluzie,cefaceFredacum?

Ei,numaieFreddycelGras,astaesigur,ziseChase.


Ei,bravolui.Obezitateanuesntoas.

Aurmatcaleatatluisu.Arepropriaafacerecuinstalaiideap
curent.Toatlumeadinoralsimpatizeaz,iartuaifostprimul.Rickbui
ultimapicturdesuc,sorbindocuzgomot.

Romanridicdinumeri.

Numivinescredcvmaiamintiichestiaasta.

miamintescialtechestii,spuseChase,cuumoriseriozitaten
privirealuidefratemaimare.

Cina,copii.Izzysosise,aducndulemeniul.Aromelecareiumpleau
guradeapaleburgerilorialecartofilorprjiiailuiNormaniamintirlui
Romancaveastomaculgol.Furuncartofnaintecaeasapucesaeze
farfurianfaaluiilvrrepedengur.

Felicitrilemelebuctarului.Produselesaledebazsuntcelemai
bune.

Deajunscuamabilitile.Asiguraivcterminaiceaveinfarfurie.
EstesingurulcomplimentdecarearenevoieNorman.Lespusecseva
ntoarcepentrualeumpleiarpahareleidisprudinnou.

Ei,undermsesem?

RomanmucodatdinburgerfrsmaiateptecaChasestermine
cuketchupul.Mestecinghii.

Ladiscuiadesprefemei.Rickserepeziimediatasuprasubiectului
careieralandemn.

Darseparectuvreimaintionoureuniune,ziseChasenainteca
vreunuldintreeisofereonoucandidat.

Romansesucinscaun,dndcuochiideofemeiecarenaintape
culoaruldintrescaune,oapariiembrcatcuofustdeculoareamandarinei
iunpuloverdecoltat,cuunprnegruistrlucitorpnpeumeri.

CevafamiliariistrnsestomaculinacelaitimpRickseapropieii
optilaureche:

CharlotteBronson.

nclipancareRomanseuitfixlachipulei,tiucRickaveadreptate.
Valuldecldurcarelcuprinsesecptaacumunsens,gndiel,studiindo.
Trupuleinumaieracelaluneiputoaice,cialuneifemeiluxuriant,plin,i
oh,attdeatrgtor.Pieleaeicadeporelaneralafeldestrlucitoare,sursul
eralafeldevibrantcumltiaelunzmbetlargitrengresc.lfcea
cndvassurddoarprinprezenaeintroncpere,iastanuse
schimbase.Dareaseschimbase.mbrcatmaicosmopoliticuunpasmai
ncreztor,eraevidentmaistpnpesine.

Iubirealuideliceandeveniseuniaddinpricinauneifemei.Guraise
usc,iarsubmasaveaoereciepecarenuarfifostnstaresoascund.
Femeiaastaavusesentotdeaunacelmainefericitefectasupralui,gndi
Roman,iarpulsulsuolulagalopntimpceoateptasseopreascn
dreptulmeseilor.


ntretimp,Rickimorminureche,reamintinduidecedetestafaptul
caveafraimaimari:

Cinci,patru,trei,doi

ichiarnsecundancarearfitrebuitsseopreascislzreasc,
Charlottecotiscurtladreapta,ndreptndusespremasaundeedeaBeth,
ateptnd.

Elmormiisentoarselalocpentruadacuochiideplutonulde
execuie,aacuminumeapefraiilui.

Separectepunepeace,frioare.

Nuafcutontotdeauna?

Chasepufninrs.

Dartunuetiobinuitsnufiiluatnseam.Facealnaibiideru
orgoliului.

Tacinaibiidingur,mormiRoman.Nuuitasenoapteapetrecutcu
ea.DeiconsiderasentotdeaunacCharlottefuseseceacarelprsise,elnu
foraseniciodatrelaiadintreei.Nusetemeaclucrurilenuarfuncionasau
carfirespinsdinnou.ntotdeaunafusesenclinatsocaute,darpuri
simplunuavusesetimp.

Lucrurileseschimbaser.Revenindaicipentruarmneoperioadmai
lung,Romannusemaimulumeasolaseslignoredeliberat.Venise
vremeasinsiste.

Romansentorsese.Charlottesimiungolnstomac;nencredereai
oculseprelinserncetntrupulei.Privireapecareoaruncasepringeamul
restaurantuluiipresimireapecarencercasesoignorenuopregtiser
pentruimpactulrevederiilui.

Lanaibacubrbatulsta,oricum.Nimenipepmntulplindeverdea
alluiDumnezeunueranstaresofacsipiardcumptulaacumo
fceael.Osingurprivire,ieasesimeadinnoucaoadolescentplinde
hormoni.

Trecereatimpuluiiafectasenfiareaplcutnfavoareauneiacu
multmaireuite.Vrstaldesvrise.Chipulluieramaitras,maicizelati,
dacacestlucrueraposibil,albastrulochilorsieramultmaifrapant.Cltin
dincap.Fusesemultpreadepartecasfiesigurlanceputfiindcseaflase
nfaarestaurantului,dnduirgazsvorbeasccuBeth,apoifiindci
transpiraserpalmeleinureueasirecapetestpnireadesine.

nsCharlotteerasigurc,celpuinntroprivin,Romannuse
schimbaseainstinctelorsaledereporter.

Dintrosingurprivire,elnudoarvedea,cidiseca.Iareanuidoreasa
odisece.

itremurminile.Charlottemailuonghiiturbundinbutura
rcoritoarepecareiocomandaseBeth.

Devinecofeina.

Credceexcesuldetestosteron.Charlottereuitotuisnuo
stropeasccucolacndrnjictreBeth.


Vreisspuiexcesdehormoni?

Decareofi.Masaaiacumasculisexyteanfierbntatitea
tulburat.MicuormnasprecolulpecarelocupaufraiiChandler.

Nufacesemn,ziseCharlotte.

Decenu?ToatlumeadelaNormansseholbeazlaei.

Astaiadevrat,ziseea,apoiintuisecpierduseocaziadeanegaci
observase.Planuleifuseseaceladeaiignorapeceitreifrai.Celpuinpn
reueasmnncecevaisiconsolidezeaprareampotrivaimpactului
tulburtorcuRoman.

ilipipalmeleumede.

Darnueu.Eusuntimun.

Aaaifostntotdeauna.Oriteaiprefcutceti,ziseBethcu
nelepciuneacareilipsisenaniitinereii.Nucanelegeoctuidepuin.
Eacltindincap.Nicialtdat,nicideacumncolo.

Charlottenuimrturisiseniciodatprieteneisalemotivulpentrucarel
respinsesepeRoman.ntimpulliceului,aprareaeieralanlimedeomil,
iarurmtorullucrupecarelaflasefusesecRomanvirasedinspreCharlotte
directnbraelembietoarealeluiBeth.nciudasuferineiiageloziei,
Charlottencurajaseinteresulprieteneisale,prefcndusecesteimun,aa
cumtocmaideclaraseBeth.Apoieiabsolviser,iarRomanpornisectre
meleagurinecunoscute.

Charlottenuntrebaseniciodatctdeserioasfuseserelaialor.i
spuseseadeseacastaarfiolipsderespectfadeviaaintimaluiBeth,
daradevruleramultmaiegoist.Charlottenudorisesafle.ispredeosebire
denoutilenlegturcuchirurgulsuplastician,Bethmanifestasediscreie
absolutasuprasubiectuluiRoman.

Darvremurileseschimbaser,iarBetheraacumlogoditcuunalt
brbat.Romaneraattdendeprtatntrecutulsu,nctCharlottei
propusesabordezesubiectulchiarnsearaasta.

Aratntradevrncbine,ziseBeth.

Charlotterenunlagnduluneiconversaiidelainimlainim.

Hei,dactemaiintereseazRoman,lpoiavea.Dacdr.Implantnu
arenimicmpotriv,euniciatt.

Mincinoaso.Bethazvrlierveelulpemas,ncrucindapoibraele
lapieptizmbindlarg.Amvzutcumlpriveainaintecaelssentoarci
steobserve.iamvzutcumiaimutatprivireaiaipornitoncoacecai
cumnicinulaifivzutacolo.

Charlottesefoistnjenitpescaun.

Epreatrziusntrebpecinesvd?

Fricoaso.

Toiavemslbiciuni,aacnumimairvipenele.Acum,dacmi
daivoie,mvoiducelatoalet.Charlotteplecrepede,frniciopriviren
direcialuiRomanChandler.nsdecumajunsencoridorulngustcarelega
toaletelentreele,ilipipalmeleumededefustasubire.


Cinciminutemaitrziu,lurujulirefcuconturulbuzelor,
mbrbtndusecuamintirearealizrilorsale,aanctdacvatrebuis
poarteoconversaiepoliticoascuRoman,sopoatfacecutactidegajat.

Cuonouatitudine,mpinseuainimeridreptnpieptullatallui
Roman.Parfumuldeaftershaveidemasculonvlui,strnindo.iinu
respiraia,surprins.

Cndeaseddunapoicuunpasnesigur,eliprinseantebraelecu
ambelemini.

Uurel.

Uurel?Glumeaoare?Palmeleluieraufierbini,solideilsauosenzaie
foarteplcutpepieleaeidezgolit.Seuitnsus,nochiiluialbatri.

Astaestetoaletadoamnelor,ziseeaprostete.Oft.Oconversaie
strlucit,dovedindstpniredesineiisteime.

Nu,acestaesteculoarul.Toaletadoamnelorseaflchiarnspatele
tu,iarceapentrudomniencapt.Elrnji.Artrebuistiu.Practicaiciam
crescut.

Trebuiesmntorclamasamea.MateaptBeth.BethHansen,i
amintetideea,nu?Charlottedduochiipestecap.Treabamergeadincence
maiprost.

Spresuprareaei,elpufninrs.

Eibine,celpuinacumamaflatciaduciamintedemine.

Eanuseprefcucnupricepeinicinuputeasmint.

Eramnntrziere,mgrbeam,Bethmatepta.Ridicbraele,
lsnduleapoiscadpelngcorp.

Vaszicnuintenionezismignori?

Obrajiieiseaprinsercafocul.

Nu.Eueutrebuiesplec.Bethmateapt.Dinnou.

Palmaluiaspralunecpeobrazuleiiunfioriseprelinsencetprin
trup,untremurcareeraimposibilsiscapelui.

Telassreviilamasatadupceivoiadresaontrebare.Autrecut
zeceani,iaratraciadintrenoiencputernic.Cndaidegndsaccepi?

Cndvangheaiadul,iveninminte,dariinuguranchis.Fiindc
eanuastavoiasspun,nprimulrnd,iarelnumeritasfieastfelrespins,
naldoilearnd.

iumezibuzeleuscate.

Cndaisrenunisncerci?

Romanrnji.

Atuncicndvangheaiadul.

Trebuieciimitagndurile.Charlotteilipispateledeperete,cutnd
sprijiniprotecie,dartotuldeveninensemnatnsecundancareRomanmai
fcuunpas,blocndontrepereteicorpulluizveltiputernic.

Aniiiluarzborulcndeliprinsecapulntrepalmeibuzelelui
ajunsernapropiereamaxilaruluiei.Fierbinealarespiraieiluinapropierea
obrazuluieiipresiuneaexercitatdetrupulluicareselipisedealeiiddeau

osenzaieplcutiispititoare,fcndossentrebedeceirezistaseatta
amardevreme.Pleoapeleeicoborrtremurnd,perminduisasebucurede
senzaiaaceeaeroticceizvcneaprinvene.Vremedeoclipsestrduisi
aminteasc.Nicioclipmaimult.

Romaneraatrgtoriinaccesibilprecumdestinaiileexoticepecarele
cercetaseeailacarevisase,darpecarenulevavizitaniciodat.Fiindcea
nueracatatlei,iarloculsueraaici.Stabilitateaisoliditateaviitoruluise
legaudeacestora,derdcinileei.DarbuzeleluiRomansecuibrisern
spaiulcatifelatdesuburecheaei,iastaofcusdeauitriisiguranai
rutina.Fierbinealasescursemechereteprinveneleei,ntimpcechiloiiei
seumezir,iareavrucumultmaimultdectfusesevreodatnstares
recunoasc.

Cineazcuminevineri.Vocealuigtuitirsunnureche.

EupotBuzeleluiselipirdelobulurechiiei,apucndulcudinii.
Sgeialbeifierbiniatinseraltezone,multmaiintimeimaisensibile,iar
valuldesenzaiiitrezitrupullavia.Charlottegemutare,alungndorice
negaiearfiavutnminte.

Diniiluiomucar,alternndapoidelicioasemngierialelimbii,
cteodatferoce,alteoriblndeiuoarecaopan,imultmaiseductoare
dectceamaiprofunddintredorinelepecarelenutriseeavreodatn
adnculsu.Dacintenialuieradeaoseduce,atunciireueademinune.
Buzeleluipersistar,umedeifierbini,insinuanteiseductoarenacelai
timp.Ovoceslabnminteaeincercsserzvrteasc,reamintinduic
brbatulacestaeraRomanicelvaplecandatcemamaluisevafacebine
saudendatcesevasturadeoraullor.Deea.

Ddusplece.nclipaaceeaelimngiecochiliaurechiiculimba,
pocninduorpestepieleaeiumed.Oh,daroispiteaidepebuzeleeiuor
ntredeschisescpungfit.

Amslconsiderunda,optiel.

Easesilisridicepleoapele.Da,adicontlnirecuel?

Nu.

Nustaerspunsultrupuluitu.

Elnuseretrase,ceeacefcearefuzulmaigreudectoricarealtulpecare
eailservisentrecutfiindcaveadreptate.

Trupulmeuarenevoiedeunstpn.

Pebuzeleluiseiviunrnjetfermector.

Ladreptvorbind,eoslujbpecarenumasuprasmioasum.

Doarattavremectveifinora,desigur.Sestrduiszmbeasc.

Desigur.

Romansendeprtnceledinurm,oferinduiattdenecesarulspaiu
pentruarespira.

Artrebuistiiceusuntunomcaretiesapreciezeoprovocare,
Charlie.


Eanepenicndlauzifolosindnumelecucareoalintatatlsu.Eli
alesesenumele,CharlotteBronson,nonoareaactoruluisupreferat,Charles
Bronson.

Charlotte,lcorectea.

OK,Charlotte,miaistrnitinteresul.Aifcutontotdeauna.idac
potadmite,opoifaceitu.

icucearschimbalucrurileceeaceadorieusadmit?nvianu
primetintotdeaunaceeaceidoreti.Dumnezeuieramartorceaobinuse
rareoriasta.

Daruneori,dacncerci,sarputeasaobiiceeaceitrebuie.Rezem
unumrdeperete,rnjind.

Suntimpresionat.itiipeceidelaRollingStones.Eaaplaud
pentruefect.

imaibine.tiucumsaplicvorbelelornrealitate.Sempinsedela
perete,stndcugreutateapeambelepicioare.

ineminteceispun,Charlotte.Noidoivomaveapartedeonou
ntlnire.Pornidealungulculoarului,caapoissentoarcbrusc.i
judecnddupreaciataiamea,vomaveapartedemultealtele.Vocealui
sunaacertitudineiapromisiune.

OK,bineneles,Roman.Veiaveantlnireaaceea,nregul.

Auzindo,elfcuochiimari.

nziuancareteveihotrsrminora.

idinmomentceastanusevantmplanveci,gndiCharlotte,totaa
nuvaavealocniciaazisantlnire.Elnumormi:Mda,perfect.

Cuctmprovocimaimult,cuattsuntmaihotrt,ziseelirse,
evidentneveninduiscreadceavorbiseserios.

Realiznmicmsurcvorbisealnaibiideserios.Nusemaiputea
petrecenimicntreCharlotteicltorulprinlumelipsitdegriji,cuexcepia
cazuluincare,bineneles,eaardorissfreascsinguriabandonatca
mamasa.

DarRomanaruncaseomnu.Einuirmneadefcutdectsfie
suficientdeputernicpentruaiopunerezisten.

nmomentulncareRomanieidelaNormansnaerulrecealnopii,
avucevadefcut.

Chaseprimiseunapelurgentdinpartearedactoruluisu,Turner,care
eraobligatslipseascdelantlnireaoreneascpentruainsoilaspital
soiansrcinat.UltimullucrupecareildoreaRomaneraspreiaaceast
nsrcinare,daridoreantradevrsuurezesarcinafrateluisu.Aacse
oferisseocupedentlnire.

Ricksendreptspreuntelefonpubliccassuneisverificecumse
simteRainanaintedeasentoarcelaserviciu,Chasesechinuiantretimps
rezolveochestiunenlegturcuediiadesptmnaviitoare,iarRoman
pornispresesiuneadecerturiaserii.


Aruncoprivirelaceas,neavndcucesiomoareurmtoareleminute.
Ctevaminutepentruacercetaseductorulmagazindealturi,aflndicine
erapersoanacarelconducea.OsingurprivirearuncatspreCharlotteii
uitinumele.Nicivorbsseconcentrezeisipunntrebrinlegtur
cunouaeiafacere.

Priviatentvitrinamagazinuluiirmasecuguracscat.Existauacei
bikinicroetaipemanechinuluimitordeviu?nattdeconservatorul
YorkshireFalls?Nicicputeafimaiuimitdeatt.Avupartedeorapidi
instinctivexcitaiensecundancarerealizcmanechinulcuprulcapana
corbuluisemnatulburtorcuCharlotte.Apoi,brusc,dnduiseamacse
purtacaunmolibidinoscaretrgeacuochiullalenjeriapentrufemei,fcu
unpasnapoi.Doamne,speracnulvzusenimeni,fiindcnuarfifostn
staresfacfastnjenelii.

Romanmaifcuunpasnapoi,mpiedicndusedecevatare.Sentoarse
idducuochiideRick,cubraelencruciatelapieptirnjind.

iplacecevadeaici?

Etiplindehaz,mormiRoman.

Miamimaginatcveivreasirevezitinereea.

RomannuaveacumsneleaggreitsensulvorbelorluiRick.
Perminduifrateluisusireaminteascnzbtiadinliceu,sentoarsecu
aninurm,nperioadancareceeacenumeaeldistraciefuseseoplimbare
nchiloicuautomobilulpnlalocuinauneiprietene,acoloundefetele
organizaseropetrecerenpijama.Nunumaicfuseseideealui,darelfusese
alnaibiidemndru,agndoperechedechiloideoglindaretrovizoare,timp
dedouzeciipatrudeore.Pnnsecundancarefuseserdescoperiide
mamalui,carelmutruluisebineiiadministraseopedeapspecarenuo
uitaseniciodat.

RainaChandleraveaunfelunicdeavindecaobiceiurilecelemai
incorigibilealefiilorei.Dupovarntreagncareicltiseboxerii,caapoi
siagaenfaacasei,elnumaiumiliseniciodataapenimeni.

Cupuinnoroc,eraposibilcaoraulsfiuitatdemultntmplarea.

Nupotcredecsadeschistocmaiaiciunasemeneamagazin,ziseel,
schimbndsubiectul.

Sadeschis.Tinereibtrne,subireleimairobustetoateifac
aicicumprturile.Celpuinceletinere.Mamaenplincruciadpentruale
aduceaiciipedoamnelenetate,iareaeunuldintreceimaifideliclieni.

Mamapoartbikinidintia?

Ceidoifraicltinardincapnacelaitimp.Niciunuldintreeinudorea
caimaginaialuisporneascntroasemeneadirecie.

Cumsesimtemama?

Numipotdaseama.Preacrespirgreucndamtelefonateu,cai
cumalergase,ceeaceeimposibil.Aacmducacolosverific.

Romanexpiraerulcuputere.

Amtelefonulmobillamine.Sunmdacainevoiedeceva.


Rickaprob.

Aavoiface.iporninjosulstrziipelngmagazin,apoiolula
dreaptadupcol,sendreptctreapartamentelededeasupraisentoarse
repede.

Cesentmpl?ntrebRomanrecunoscndunmersatuncicndl
vedea.Frateleluisupravegheazonaielvrustiedece.

Rickridicdinumeri.

nweekend,YorkshireFallsaavutpartedectevaspargeri.

InstincteledereporteraleluiRomansetrezirlavia.

Cesafurat?

NumaizmbetnuputeadescrieRomanexpresiaaceeamaliioasa
frateluisu.

Dacnuafifosteunsumicutinecndauavutlocceledouintrri
prinefracie,atuncituaififostuniculmeususpect.Daramstatlapnd.

Chiloi?Romanimutprivireadelafrateleluictreaccesoriiledin
vitrininapoi.Vreismispuicunidiotaintratprinefracientrolocuin
iafuratlenjeriefeminin?

Rickaprob.

VafipuslacurentpetineipeChasentimpulcinei,darla
Normanseramultpreaaglomeratpentruodiscuieintim.Separec
locuitoriicumsecadedinYorkshireFallsauodistraciecuunho.Ricklpuse
lacurentpeRomancudetaliidesprefurturi.Rezultctoichiloiifurai
fuseserachiziionaidelamagazinulnfaacruiastaionau.

Romanmaipriviodatvitrina.Bikiniincauzerauexpuiacolopentru
calumeasivad.Cineeraproprietarulacestuimagazin?Charlottepecareo
tiaelprobabilcnuarfiavutsuficientndrznealpentruadeschideun
asemeneashop,nsceapecareovzuseelpurtndhaineleaceleanculori
ndrzneeicarelansaseprovocarea,eibine,aceeaeraocutotulaltfemeie.

Aidegndsmispuicineconducemagazinulsta?lntrebelpe
Rick.

nochiifrateluisuapruunlicriinstincteleluiRomanintrarn
alertmaxim,confirmndceeacebnuiadeja.CndRicktcu,pechipcuo
expresieatotcunosctoare,Romanfcuceeaceseimpunea.Sedduunpas
napoi,ridicndprivireaspremarchiz.

Oplcuroiecuchenarrozaprinsiscrisculiterengroate,seholba
lael.MANSARDALUICHARLOTTECOMORIASCUNSEPENTRUTRUP,
INIMISUFLET.

Drciadracului.Duptoateaparenele,ndeprtasemultprearepede
posibilitateaaceea.Charlotte,CharlottealuiRoman,eraproprietaraacestui
shopsenzualierotic.

Fiindceaeraofemeiesenzualierotic,aacumiodovediseiluipe
culoaruldinspatedelaNormans.Larndulsu,idovedisecevasiei.Elera
unbrbatcupoftecarnalesntoase,itrecusepreamultvremedecndnu
maiavusesepartedeuneleasemenea.


Nutrebuiesfiiundeva?ntrebRick.

Romannulunseamrsulfrateluisu,lloviuorpespate,dup
caresendreptspreprimriaoraului.

Douzecideminutemaitrziu,Romaneracuprinsdeoplictisealtotal,
frpereche.Lucrurilepecarelefcusepentrufamilie,gndielicsc
ateptndssetermineparteaderecenzienlegturcuarhitecturaserii.Cu
toatecabiaeranstaresseconcentreze,lunotiecadeobicei.Atept,cu
stiloulsuspendatdeasuprafoiidehrtie.

Punctulurmtor.Opetiiedinparteamaimultorpersoanepentru
montareauneiporipentrucininfaaintrriidela311Sullivan,nsuburbia
Sullivan.Plngereavecinilorsusinecpoartavadistrugeconformismuli
frumuseeasuburbiei

BeagleulmeuMickaredreptullaaccesliberctrecas.George
Carlton,petiionarul,seridic,numaipentruafitraslaloculsudesoialui,
Rose.

Tacidingur,George.Nuneavenitrndullacuvnt.

Continuai,lndemncinevadelaprezidiu.

Noiammbtrnit,caiMick.Cndlplimbmdecolocoloatunci
cndarenevoiesseuureze,eobositorpentrunoi.Easeaezlalocpe
scaun,cuminilempreunatenpoal.

OameniimureaudefoamenEtiopia,aliierauomorinOrientul
Mijlociu,daraici,nYorkshireFalls,preocupareapentrucinieralaordinea
zilei.Romaniaminticideeadeaprsioraulaprusenvremeauceniciei
alturideChase,acutizndusecufiecarentlnirelacareparticipaseicare
degenerasencerturinlegturcuanimaleledecompanientrevecinicare
dispuneaudepreamulttimp.

Pevremeaaceea,imaginaialuiRomanzburandoudireciincutare
deemoii,delalocaiidinafararii,cupovetilelormultmaisurescitantei
maialerte,pnlaCharlotteBronson,eeculsu.Acum,cvizitase
majoritatealocaiilorlacarevisase,numaiaveadectosingurint.Mintea
luirevenilaCharlotteilaatraciacaresedovedisereciproc.

Elintenionasesoncoleasc,sofacsadmitcnsearaasta
vrusesesleviteisdescoperedecelabandonasepevremealiceului.Aveao
bnuial,darvoiasoaudchiardelaCharlotte.Elnuintenionaseniciso
seduc,nicisostrneascpeeaipeelnsui.Nupnnsecundancare
privisenochiiei,observndcnadncullorlicreaaceeailegtur
emoional.

Nimicnuseschimbase.Eaafostbucuroasclvede,orictrespingea
eaacestadevr.Apoimaiexistaseicoraiulacelaluciospebuzeleeicrnoase.
Niciunomcusngenvenenuputearezista.iinhalaseparfumul,i
adulmecasepieleamoaleiproaspt.Seapropiasedestulpentruaincita,dar
nupentruasatisface.

Romanmri,fiindcdeitrupuleistrigaIamiareldoreasofac,
minteaeiserzvrtea.Iaracumeltiadece.ioferisenceledinurmeun

motivpentrurefuzuleipecareellnelesese.Unulpecareellbnuise
ntotdeauna.Vomaveantlnireaaceea,nregul.nziuancareteveihotr
srminora.

EaidoreaocasnYorkshireFalls.Aveanevoiedestabilitateide
protecie,voiastriascfericitpnlaadncibtrneintrunfelncare,
dupcumtiatoatlumea,priniieinuofcuserniciodat.Elfuseseprea
tnripreagrbitpentruavedeaadevrul,nsacumpricepea.Iarasta
nsemnaceaeraultimapersoanpecareovatrecenagendasa.Nudoreas
orneasc,iarastansemnaceltrebuiasaccepteleciadelaCharlottei
sivaddedrumullui.

Urmtorul.

Unciocnelselovidesuprafaabirouluidinfa.

Romantresrinscaun,speriat.

Lanaiba,ampierdutrezultatul,mormiel.Fiindclpreocupaea.De
dataastapierdusedoarrezolvareadilemeiceluilor,nsdataviitoareputea
spiardmaimult.Iarastaeracevacenuputeapermite.

Tueti,Chandler?

Romansentoarsecndiauzinumeleidescoperichipulfamiliaral
unuitipcareaipisenscaunuldinspatelesu.

FredAames,imaiaduciamintedemine?intinsemna.

ChadiRicknuglumiser.Frednumaisemnacucopilulacelagrasde
careseluatoatlumea.

Hei,Fred,cemaifaci?Romaniscuturmn.

Cumnusepoatemaibine.Datu?Deceteaintors?

Mamntorsnorapentrumama;acumsuntaicipentruGazette.
Romanaruncoprivirenainte.Deocamdatnuintrodusesenimeniunnou
subiectdediscuie.

AmaflatdecltoriaRaineilaspital.Freditrecumnaprinprul
nchislaculoare.Omule,mipareru.

imie.

iiiloculluiTy?ntrebeliseaplecpunndunbrapespeteaza
scaunuluiluiRoman,aproapelovindul.Fredpierdusedingreutate,darnui
foraluideosebit.Erancuntipalnaibiidemasiv.

Romantuinbuit,caapoisaprobe.

Soialuiurmeazsnascielnupoatefindoulocurinacelai
timp.

Drgudinparteata.nafardeasta,acestentlnirisuntunloclafel
debuncaoricarealtulpentruaaflacesepetrecenjur.

Destuldeadevrat.Dacarfifostatent,gndiRoman.nselnuavea
niciceamaivagideedacluiMickisegarantaselibertateasaurmsese
nchisdincolodeporipentrutoatexistenaluidecel.

Sunetulciocneluluilovitdemasianuncntlnireafusese
ntreruptiseacordaseoscurtpauz.Romanseridicisentinsecasse
trezeasc.


Fredseridicieliisealtur.

Hei,aiorelaienmomentuldefa?

Momentannu.Romanddudincap,refuzndsabordezesubiectulcu
altcinevanafarafrailorsi.

nmomentulstanu.Dece?

Fredseddumaiaproape.

Sallyecuochiipetine.CredeamcsimtecevapentruChase,dar
acumareofixaienceeaceteprivete.Cuomicarelargdinmn,Fred
fcusemnspreloculundeedeaSally,lundnotiepentruarhivadistrictului.

Sallyridicmnapejumtatensemndesalutiroi.

Romanintoarsesalutul,mutndapoiprivirea,nevrndsncurajeze
interesuleievident.

Nuegenulmeu.FiindcnupurtanumeledeCharlotte.Gndulse
nscupeneateptate.Dartudecenuteiidupea?ntrebRoman.

Bnuiesccnuaiaflatcsuntlogodit,ziseFredmndru.Marianne
Diamondvadevenisoiamea.

Iospuseseunuldintrefraimaidevreme,iamintiRoman.Rnjii
ridicunbracaslbatpespatepeFred,darseabinu.Nuputeariscasai
sentoarcgestul.

Ei,bravoie.Felicitri.

Mulam.Uite,eutrebuiesstaudevorbcuunuldintreconsilieri
naintecatreabassenfierbntedinnou.Amctevachestiunicarestaun
suspensie,unpermiscarenuafostrezolvatnfine,nainevoiestiitoate
detaliile.Nemaivedem.

Precis.

Romanifrecceafa.Riscaslcuprindoboseala.

Cummergeprimaziderevenirentranee?

Sentoarse,descoperindulpeChasestndlngel.

Cesantmplat?Evorbademama?Nuseateptaslrevadpe
Chasensearaasta.

Nu.ChasepuseomnlinititoarepeumrulluiRoman,daro
retraseimediat.

Atunciceeste?Nuaincrederecmifactreababine?Ceeacenuarfi
chiarnedrept,reflectRoman.Totnuaveaniciunrspunsnlegturcu
problemacineluifamilieiCarlton.

Chasecltindincap.

Purisimplumiamimaginatciaajunssasitilaunadin
chestiileastea,aacmamgnditstescapdacvaduramaimult.Vam
auzitpetineipeFred.Separeciaigsitocandidat.

DinctespuneaFred,separecSallyamanifestatinterespentru
tine.

Credem,drumuleliber.Nuaaveanimicmpotrivdacmiaifura
o,ziseChase.Sallyemultpreasobrpentruminecasiacordmcarun

gnd.Egenulcareviseazlauncminilacopiidupprimantlnire.Ridic
dinumeri.

Daciplacedeunsinguraticcatine,nuovainteresauntipcamine,
carecltoretentruna.Romanrnji,fericitsitachinezefratelepentrufelul
luisinguratic.Rickaveadreptatecndafirmacfemeilesuntnnebunitedup
taciturnullorfrate.

nsChasesepornislcombat,evidentnedorindsacceptescuzalui
Roman.

Sallyepregtitsseaezelacasaei.Absoluttotceidoreteean
acestmomentopoatetransformancandidataperfectpentrutine.ncazul
sta,deceiaispusluiFredcnuegenultu?

Fiindcnueste.

Iartmcsubliniezunlucruattdeevident,darnuastaidoreti?
PeSallyoatragepersoanata,dartunusimiacelailucru.Vezidacaccept
planultu.

Romanaruncdinnouoprivirepesteumr,observndopeSally
Walker,genuldefemeienevinovatcareroeteuor.

NupotsmnsorcuSally.SmculccuSally.

Tesftuiescsfiiatent,frioare.Dacveialegeofemeiecaren
realitatevafigenultu,sarputeasnutemaigrbetiattdetaresplecila
drum.Chaseridicdinumeri.Edoarcevalacaresmeditezi.

LaslpeChase,figurapaternpentruRoman,ssubliniezeunlucru
evident.LaslsireaminteascluiRomancareisuntprioritile.Vnarea
viitoareisoii.Frateleluiaveadreptate.Luiitrebuiaofemeiepecareso
poatlsa,nuunadecaresnusemaisature.ncunmotivpentrucare
Charlottenuerapotrivitpentruel.idoreaalnaibiidemultsoalungedin
planurileluiodatpentrutotdeauna.Darafurisitsfiedactiacum.
Atingndo,gustndo,nufcusedectsodoreascmaimult,numaipuin.

Oormaitrziu,Romanpornisprecas,avndnmintevorbelelui
Chase,ntimpceCharlotteeraprezentnsubcontientullui.npat,laoor
trziedinnoapte,setrezinmaimulternduriscldatdesudoare,cauzafiind
CharlotteBronson.

Zeceani,iarflacraardeamaiputerniccaniciodat.

Ceeacedovedeaunsingurlucru:tentaiesaunu,elnuiputeapermite
saibdeafacecuCharlotte.Nunacestmoment.Niciodat.

SoareleltrezipeRomanlaprimeleorealedimineii.nciudauneidureri
decapnfiortoare,sentinseicobordinpat,hotrreaiscopulsu
cptndonousemnificaie.Dupunduscurt,sedusenbuctrie.
Mncareanuivapotolidurerea,darcelpuinivaumplestomacul.Cut
princmaramamei,scoaseocutiecuCocoaPuffs,pusecerealentrunbol,
adugnitemininalbeipestetoateturnlapte.

Stomaculluichioricndseaezpeacelaiscauncarefusese
preferatulsucnderacopil.TrgndspreelunexemplardinGazette,arunc

oprivirepestenouaimbuntitprezentare.Unnodprovocatdemndriei
sepusengt.

Chasereuisesmreascnumruldepaginialeziaruluiodatcu
nmulireapopulaieioraului.

Zgomotulprodusdecinevacarecoboratreptelelsperieisentoarseca
sdeacuochiidemamalui,careseopribrusccndintrnbuctrie.

Roman!

Ateptaipealtcineva?

Eaddudincap.

Purisimpluamcrezutcaiplecatdejadeacas.

iaidecissparticipilamaratonnlipsamea?

Nutrebuiasieimiculdejuncufraiiti?

Elmijiochii.

ndimineaaastanuamfostnstaresmdaujosdinpat,dartunu
schimbasubiectul.Tueraiceacarealergapescar?tiictrebuiesfacitotul
ncet,iaminteti?

DarnuspuseseRickciasearrespiragreu?

Cumaputeasuitcevaattdeimportant?Duseomn
tremurtoarelapieptipornicupasdomolprinncpere,venindlngel.Dar
tu?Tesimibine?

nafardenedumerireaprovocatdeaceastconversaiecudusntors,
elsesimeafoartebine.

Decenumasimibine?

Fiindceevidentcurechiletalesuntncnfundatedupcltoria
cuavionuldevremeceaiauzitcevaattderidicolcumarficeualerg.Vrei
sifacoprogramareladoctorulFallon?ntrebea.

Elddudincapsuficientdetarepentruailimpeziauzuldacarfi
fostblocatintlniprivireaatentamameilui.

Msimtbine.Eumifacgrijinprivinata.

Nuenevoie.Selsncetpescaunuldelngel,uitnduseapoifixla
bolulluicucereale.nfine,vdcanumitelucrurinusauschimbat.Credc
nrealitateampstratporcriaaceeacas

Smirupdinii,tiu.ispuseseastadestuldedespecnderacopil.
Darliubeasuficientdemultpentrualrsfantoateprivinele.idaiseama
cncnuampierdutniciunul?

ncfiinduncuvntsemnificativ.Unbrbatnensuratarenevoiede
toidinii,Roman.Niciofemeienugsetececevaatrgtorssetrezeasc
lamiezulnopiiisdescoperecilaidanturapenoptier.

Eldduochiipestecap.

Ebinecsuntrespectuosinulasfemeilesrmnpestenoapte.
Lasopemamasrumegechestiaasta,gndiRomanacru.

Astanuarenimicdeafacecurespectul,mormiea.

Cadeobicei,mamaluiaveapunctuleidevedere.


Femeilenurmneaupestenoaptefiindcelnueraacumimplicatntro
relaieifiindccelecarearrmnecuelpestenoaptearficonvinsecvamai
urmancuna.iapoialta.Urmtorullucrupecareltiaunbrbaterac
aveaorelaielucrudesprecareRomanbnuiacnuarficevarudacar
gsiofemeiecareslinteresezemaimultdectevasptmni.ChaseiRick
simeauacelailucru.Aici,RomaniimagincfraiiChandleraveauo
tampilNUSETRECE.Oricefemeieinteligentciteainscripiaaceeanainte
deaseimplicanoricefel.

Pentrubineletu,mam,etipreadeteapt.

Cndseridicdepescaun,RomanobservcRainaeracomplet
mbrcatnhainedezi.Cupantalonibleumarin,obluzalbcucravat.Acul
decravateradecoratcutreibtedebaseball,fiecarecucteundiamantla
mijlocuncadoudinparteatatluisuoferitdupnaterealuiChasei
completatcunatereafiecruifiu.nafardeouoarpaloare,artaminunat.
Aacumartasemamaluintotdeauna,gndielcumndrie.

Teduciundeva?ntrebel.

Eancuviin.

Laspital,slecitesccopiilor.

Romandeschisegurapentruareplica,dareaiotiescurt:

inaintestecericumine,aacumauncercatsfacChasei
Rick,dmivoiesispununlucru.Amstatnpatncepnddevineridup
amiaz,cndfraiitimauadusacasdelaspital.Eodimineaminunat.
Chiaridoctoriaaspuscaerulproasptmivafacebineattavremectnu
exagerez.

Ma

Nuamterminat.

Fluturdinmnpelanasullui,iarelselsdinnoupescaun,tiind
cnutrebuiasocontrazic.

Luneaivinerealecitescntotdeaunacopiilor.JeanParkerurmeaz
zileleacesteauntratamentdechimioterapieienerbdtoaresasculte
povesteaGeorgecelcuriosmergelaspital.

Binecuvntatfiemama,gndiel.Chiaribolnav,ipuneapealiipe
primulplan.Avusesentotdeaunaunlocgenerosninimasapentrufiecare
copilcareintrasencasalor.

Caicumiarficititgndurile,eaiaezpalmadeasuprainimii,
rotindoncet.

iapoinimic,nafaracopiilor,nupoatefaceoinimssesimtmai
tnrcuctevadecenii.

Eldduochiipestecap.

Cevamaimultodihnvaaveaacelaiefect,aacduplectursper
sfiiacas,npat.Nutrebuiasatingsubiectulcopiii.Nucndeltrebuia
sporneasclavntoarepentruagsiomampentrualsu.Aincheiat
monologul?ntrebelpoliticos.

Eaaprob.


Nuaveamdegndsmcertcutine.Voiamdoarstiudacipot
pregtimiculdejun.Nuvreausteepuizezinaintesplecilaactivitateata
voluntar.

Pechipuleiapruunsurs.inndseamacaveapesteaizecideani,
pieleaeipstrancostrlucirepecaremajoritateafemeiloroputeauinvidia,
ntimpceridurilenuerauattdeadncicalamajoritateafemeilordevrsta
sa.Fricadeanuopierdelcuprinsebrusc.Seridicdinnouintinsebraele.

Teiubesc,mam.Snummaisperiiniciodataa.Easeridicil
mbrialarndulei,braeleistrnsoareaeifiindputerniceisigure.
Aceastaeramamalui,femeiacarelcrescusei,cutoatecineaulegtura
sporadicdincauzaprogramuluisu,eloadora.Nuiputeaimaginaviaafr
ea.

Vreausteamnpreajmpentrumultmultvreme.Eaforni.

ieu.

Snuiterginasulpecmaamea.Lacrimilefemeilorlfceausse
simtprost,iarelovoiadinnoudezinvoltiputernic.Doctoriaaspuscvei
fibineattavremectveiaveagrijdetine,nuiaa?Frstres,frste
surmenezi?

Eaaprob.

Credclecturanupoatefiduntoare.Potsteconducnora?

VineChasesmia.

Cumteveintoarceacas?

MaduceEricimediatdupprnz.

CemaifacedoctorulFallon?ntrebRoman

Minunat.Aregrijdeminelafelcaivoi.

Fcndunpasnapoi,eaitamponochiicuunerveeldepemasi,
cutoatecnuintlniprivirea,eradinnoumamaluiceacalm.

Ceaizicedeochiflideocancuceaidecofeinizat?

Numrsfa.Voifipierdutcndveipleca.

Elrnji.

ntrunfel,mndoiesc.Tueticeamaiputernicfemeiepecareo
cunosc.

Rainapufninrs.

isnuuiiasta.

Oormaitrziu,Romanieidincasapentruafaceoplimbarenora,
recunosctorcmamaluisemulumisecubrfelecarecirculauprinora,fr
amaiamintidepovesteacucopiii.Eltiaceaveadefcutinuaveanevoie,
darnicinuvoiasiseaminteasc.

Sarcinacarelateptanuaveasfiesimpl.Femeiledinorafuseser
educatesdevinsoiiimamefieclucrau,fieceraucasnice.Partea
aceeacusoiaiddeaemoiiielsentrebacumnaibavagsipecinevacare
sdoreascsiacceptenevoilenetradiionale.Elaveanevoiedeofemeie
netradiional,caresiaccepteabseneleisentrebadacpersoanaaceea
puteafidescoperitnYorkFalls.


Vaexistantotdeaunaposibilitateasaleagofemeiecosmopolit,care
sineleagmaibinenevoile.VatrebuisiverificePalmpilotulcndva
ajungeacas,dardoarctevafemeipecarelentlnisencltoriilesaleipe
carelecunoscusecevamaiintimivenirnminte.UnaeraCynthiaHartwick,
omotenitoaredinAnglia,nsRomandduimediatdincap.Eaiarangaja
guvernantcaresaibgrijdecopii,iarRomanidoreacatoicopiiiluis
aibpartedecretereauneimamedrgstoase.

OplcusentotdeaunapeYvetteGauthier,ofrumoasrocatcuo
personalitateschimbtoare,posedndabilitateadealfacepebrbatsse
simtcaunzeu.Apoi,ntimpceiaminticumexactaceeaitrstura
personalitiiaproapeclasfixiase,iamintiiceadevenisensoitorde
zbor,ceeacensemnaceanuarputeafialturideeincazulncarecopiii
sisarsimirusauarfirnii,oriaraveanevoiedeajutorlatemelepentru
acas.Rainafusesetottimpulacaspentrufiiiei.CutoatecRomannuar
aveanimicmpotrivcasoiasaslucreze,oslujblamaredistanpentru
amndoiarfiinacceptabil.

Rainanulearacceptapeniciunadintreceledoufemei.iveneasrd
gndinduselareaciaRaineivizavidegrozavaenglezoaicsaudesenzuala
tigroaicoriginardinFrana.Mamaluireprezentaesenaacesteisituaiiea
idoreanepoi,astfelcfemeiatrebuiaslocuiascorisidoreascsse
stabileascnYorkshireFalls.

Osarcingreapentrufemeilepecarelentlnisedealungulvieii,gndi
Romanironic.Sesimi,ntrunfel,uurat.Oricum,nuseputeaimagina
nsuratcuniciunadintreele.

Ochiulfixalsoareluibteapestecapulcareldurea.Evident,nuavea
ncstareanecesarpentruasentlniculumea.Nupnnuvaconsuma
puincofein,ns,nvremeceseapropiadeora,singurtatealuifu
ntrerupt.Ovocenaltiascuitlstrigielsentoarsepentruadacu
ochiidePearlRobinson;eraofemeienvrstpecareocunoteadeovenicie,
caresegrbeaspreelmbrcatnhalaticuprulstrnsnacelaicoc
cruntdetotdeauna.

RomanChandler!Sifieruinemameitalecnumiaspuscaifost
nora.Apoi,nminteaeiifculocaltceva.Cumsesimte?Amcoptotavde
negresecasileaducndupamiazaasta.Poateprimi?

RomanrsedeincoerenaluiPearl.Eaeraofemeieattdedulce,
inofensiv,dacnutederanjatrncnealasaucuriozitatea.idupatta
vremencareelfuseseplecat,Romanfusurprinssconstatecnicipeelnul
deranjau.

Mamaebine,Pearl,mulumescdentrebare.isuntconvinsciar
plceasaibastziunmusafir.Ombriscurt.Tuceaimaifcut,iEldin
cumsesimte?ncmaipicteaz?

Pentruuncuplunetate,PearlRobinsoniEldinWingateaveauunstil
devianeconvenional,caredurademuliani.Necstorii,eimpreauo

casvechecareiaparinealuiCrystalSutton,oaltprietenaRaineicare
fuseseobligatssemutelaunazilnurmcuunaniceva.

Eldinmaipicteaz,cutoatecnuePicasso.Darebine,mulamde
ntrebare,isntos,batnlemn.Ciocnicupumnulncap.Cutoateclmai
doarespatelecteodat,inicinumpoatetrecenbraedincolodeprag.De
aceeatrimncnpcat,ziseea,citnddescriereaeifavoritarelaieilor.

LuiPearliplceasaduclacunotinstatutullororicuioasculta,ori
decteoriisepermiteantroconversaie.Evident,astanuseschimbase.Dar
reacialuiRomanda.nlocslenervezefixaiaei,egouleiexacerbat,
constatcsimiselipsaoreluluisuialocuitorilorsiattdediferii.

Pniliniteatcutaplimbriisalematinalereprezentaoschimbare
nviortoarefadetraiulluizilnictrepidant.Ctvadurapncelvor
cuprindeplictisealaireinereapecareleresimisentineree?Ctvadura
entuziasmuldupcesevacstori?Secutremurgndinduselaiminenta
condamnare.

Etibolnav?Pearlipuseopalmpefrunte.Nusepoatesfircit
ntroziattdeminunat.Poatecmamataartrebuisaibgrijdetine,nu
invers?

Elclipi,dnduiseamacrmsesepegnduri.

Msimtbine,realmente.

nfine,telassivezidedrum.Mducpnlabanc,apoimntorc
acas.Pelamamatatreccevamaitrziu.

SalutlpeEldindinparteamea.

PearlopornisprebancadepestradaFirst,iarRomaniregsilinitea.
Multelucrurirmseseraceleainora,nspeellinteresauacum
aspectelenoiidiferite,aacpornidirectspremagazinulluiCharlotte.Ei
bine,eafuseseofemeiecarelatrsesentotdeauna,orictdetestaseeaideea.

Cutoatecsesituaulapoluriopuse,ealtenta.Dinnefericire,nuse
potriveacriteriuluicelmaiimportant,disponibilitateadeaiacceptacltoriile.
Dorinaluideaidevastabuticuliaprareaeraputernic,darrealitatea
vorbeadelasine.Oricecontactntreeileputeaprovocaamndurorasuferin.

Resemnat,sentoarseidducuochiideRick,carestteanacelailoc
cainsearaprecedent,nprivirecuostrlucirecercettoare.

Iarnpatrulare?ntrebRoman.

Purisimpluncutareaunorpersonajesuspecteasemeneaie.Rick
rnji.

Romanlssiscapeunmormit,frecnduiochiicarelusturau.

Nuncepe.

Ricklprivingrijorat.

Cinevaepuslancercarendimineaaasta.

RomannufuseseaapnceRicknuncepuseslagaseze.

Maitrziu,frioare.Amnevoiedeocafea.

Ah,da.Casteajutestetrezetiispoatncepevnareaunei
soii.


LaauzulvorbelorluiRick,capulluiRomanncepusbubuieimaitare.

Multnoroc.Ricktrecupelngel,pornindctremagazinulplincu
bikini.

Lacetededai?

Ricksentoarse,nprivirealuineexistndniciurmdeveselie.

Afaceri.

Houldebikini.

Elaprob,nsnumaispusenimic.Nicinueranevoie.ioferiselui
Romanmaimulteinformaiidectarfitrebuit,toateneoficial.Cinevaintrase
prinefraciencaseleunoradintreclieniimagazinului,furndoanumemarc
dechiloi.RickiimaginacCharlottearputeaoferidatepertinentedecare
poliiaaveanevoieninvestigaie.

Vreisviicumine?ntrebRick.

RomanseuitlaelcutndsemnalecarearfidemonstratcaRickse
distreazpeseamasa.Laurmaurmelor,elerafratelecarenadolescen
rspundealatelefon,acceptndntlnirioarbenloculluiRoman.DarRick
rmseselocului,ateptnd,frcelmaimicsurs.

Romanievaluopiunile.Nuaveaniciuna.Femeiavisurilorsaleseafla
nuntru.Romaniaruncfrateluisuoprivirerecunosctoare.Cutoatec
instinctulsudeautoaprareispunealuiRomanspstrezedistana,
curiozitatealmpinsenuntru.

Deci,recunoscuel,dorinaluierasorevadpeCharlotte.

Lasunetulclopoeilordelau,Charlottencetsmptureasc
lenjeriadedantelcuparfumdelevnic.Aruncoscurtprivireidducu
ochiideofierulRickChandlercareintrrelaxat.

ifcuunsemnprietenesccumna,dargestulncremenicndlvzupe
Romanurmndul.iumezibuzeleuscateiiurmritraversndmagazinul
sucuarticolededam.

Unullngaltul,contrastuldintreceidoifrainuputeafimaievidentde
att.ToifraiiChandleritiaursuflarea.Darorictarfifostdechipe,Rick
nuaveaacelaiimpactasupraluiCharlotteprecumRoman.Delarevenireaei
nora,eideveniserbuniamici,nimicmaimult.ChiariChase,caresemna
lanfiarecuRoman,nureuisesescaladezescaraRichteraluiCharlotte
aacumofcuseRoman.

CevanlegturcucelmaimicdintrefraiiChandler,prulnegru,pasul
ncreztoriochiiluicaptivani,ocucerise.Ofcusestnjeascdup
anumitelucruridincolodeoricecontrolsaunelegere.Senfior,lsndapoi
realitateasireialocul.Indiferentctdechipeieraubrbaiidinfamilia
Chandler,niciunuldintrefrainuartainteresatsintemeiezeofamilie.O
tiatotoraul.DarastanuoputeadagatapeCharlotte.

Eacltindincap,apoiirsucibraeleidegetele.

Calmeazte,mormieacuvocetare.Romanavusesentotdeauna
spiritdeobservaie,iareanuvoiasllasescreadcneliniteaeiaveavreo

legturcupersoanalui.nsearatrecut,Romanseartasemultprea
nfumuratpentrubineleluiinuaveanevoiedealtecrizedeorgoliu.

Salutare,Charlotte.Rickporniintspreea,ignorndmulimeade
chiloeidinjur,iproptiapoiuncotpetejghea,ncreztorirelaxatcaicum
arfifostnconjuratdemingiimnui,nmagazinuldearticolesportivedela
captulstrzii.

Romansttealngel,devorndocuoprivireunicisexy.

Domnuleofier.Charlottearuncoocheadprietenoascaresi
cuprindpeceidoibrbai.Cepotfacepentrudumneavoastrndimineaa
asta?Sunteiaicicasverificainoutilenmateriedebikini?Aruncgluma
pecareoutilizantotdeaunacuRick,frizndnormalitatea.

Rickrnji.

Numaidacaidegndsadefilezipentrumine.

Earse.

nviseletale.

Romanidreseglasul,evidentdorindsleaminteascprezenaluin
ncpere.Caicumeaarfipututsuite.

Hai,Roman.Artrebuisatiicfrateletu,aicidefa,leplacepe
toatefemeile.Dacarfiochestielegal,elaraveaunharem,nuiaa,Rick?

Ricksemrginischicoteasc.

Putemrevenilachestiune?ntrebRoman.

Ochestiuneapoliiei,dinpcate.StareadespiritaluiRickse
schimbbrusc.

LuiCharlottenuiplcuintensitateadinvocealui.

Cearfisneaezm?icondusectrescauneledublestilRegina
Anna,tapiatecucatifea,delngcamerapentruprob.

Ceidoibrbaidominaudecorulfrivolfeminin.Privireaeisefixasupra
luiRoman.ElnsumamagnetismulfrailorChandler,reflectea.Orice
persoandesexfeminincontientizaprezenaluiatuncicndRomanseafla
ntroncpere.

Deielrmasenpicioare,Rickseaez,cuminileprinsentre
genunchi,artndcaunomcaredeineunsecret.

Cesepetrece?ntrebea.

Ceidoifraischimbarpriviritcute.Nemicareasetransformnlinite
cndstaiaradioaluiRicksun,atrgnduiatenia.

AruncspreCharlotteoprivireplinderegret.

Scuzm.ntimpceeliscoasedelabrustaiaradio,
concentrnduseasupraconvorbirii,privireaptrunztoarealuiRomannuo
slbipeaei.

Rickridicprivirea.

Regret,eoaltercaienmagazinuluniversaliaunevoiedentriri.

Charlottelexpediefluturnddinmn.

Dute.iialipefrateletucutine,limploreangnd.


Roman,iexplicitu?Eatrebuiestiecesepetrece.Rickispulber
speranele.

Romanaprob.

Cuplcere,ziseelcuvocealuisexy.

Charlottesenfior.Afurisitsfiebrbatulstapentruefectulpecarel
areasupraei,gndiea,darntimpceRickplec,lsnduipeRomanipe
Charlottesingurinparteadinspateamagazinului,easperspoatarborao
mascpoliticoasiprietenoas.Bethfiindplecatineavndclieni,nuavea
cinesintrerup,aacarputeafinsigurandaclarmpingespre
cuptoruldinspate.

Dacastaarfiposibil,mormiea.

Cesfieposibil?ntrebRoman.

Eaddumaintidincap,apoinghiidingreu.

Nimic.Evorbadesprehouldebikini?

Romanaprob.

Evorbadespremarfata,ziseelisesprijinidepereteledelngea.

Caredintrearticole?Ricknuiddusedetaliilaultimasavizit.

Romantuiodat,roindnaintesdearspunsul.

Chiloidedam.

Charlotternji.Ei,ei,sfiuanaibii,uiteunsubiectcarelfacepeun
brbatChandlersroeasc.Stnjenealaluiofcusdescopereoparteceva
maivulnerabilaluiRoman,comparativcuatitudinealuinormali
ncreztoare,ifurecunosctoarepentruacestprivilegiu,ntimpceopartea
inimiiei,trdtoaresedeschisespreel.

Vorbescserios,ziseel,nelundnseamefectulpecarelavusese
stnjenealasaasupraei.

Charlottetrebuiascontinuepeaceeaitem.

naparen,tipulstaafcutofixaie.

Ofixaiepentrubikini.Eacltinironicdincap,caapoispriceap
brusccespuseseRoman:

Aispusctipulstaafcutoobsesiepentruasta.Decepresupuice
vorbadespreunbrbat?Poliiacredeceunbrbat?

VatrebuisvorbeticuRickdespreasta.

Eaaprob,ngndurat.

idaiseamacdoarofemeiearputeapurtaobiectulfuratfrs
observecineva.Numaidac,bineneles,elnuesteunbrbatslabnzestrat.

Poarttecuviincios,Charlotte.

Sursulluilargonclzi.Cutoatecexpresiaeraunclieu,era
adevrat.

Deci,cemarcdebikiniera?Euvndduzini.

ncodat,Rickdeineacesteamnunte,dariapomenitpecei
croetaidinvitrin.Elspuneacsuntlucraimanual.

Demnaei.Obiecteleeidembrcminteerauexclusive,npascumoda,
personale,inuurmreausdevinobiectuluneiobsesiioribtaiadejoca

unuipervers.Avusesemotiveleeipentruacontinuaacesthobby,celcare
deveniseoatracienafacereaei.

nsCharlottenuseputeaimaginamprtinduiluiRomansecretele
saledeordinpersonal,cnddistanapreasfiecaleaceamaisigur.Nudac
detaliilelegatedeacesteobiecteiarconducespreterenulminatalemoiilor.

Croetatuldeschiseseofereastrnsufletulei,iardiscuiarespectivar
scoatelalumincelemaiascunsedureriidezamgirialesale.Pentrucodat
cutricotatul,Charlottenvasedelamamaeisicroeteze.Eraudou
talentepecareAnnieileperfecionasecapeunsoideevadaredupcetatl
luiCharlotte,nnebunitdefaim,leabandonasepecndCharlotteaveaabia
nouani.Hollywoodulmateapt,spuseseelntrodiminea,apoiplecase,
pentruarevenidoarlaintervaleneregulate.Obiceiulluidearevenidevenise
unablonnviaaei.Eraunablondecaresetemusentotdeaunadin
momentulncaresendrgostisedeRoman,attdeputernicfiindmagnetismul
pecarelexercitaasupraei.

ElidresevoceaiCharlotteclipi.

Cunoscmarca,ziseeansfrit.Cumaputeafidefolospoliiei?

Deocamdat,Rickdoretesfiiinformat.Suntsigurctevainela
curentcuceeaceitrebuie.

Eaaprob.ntimpceseaternulinitea,eacutunaltsubiect.

Cumsesimtemamata?

Trsturilechipuluisusemblnzir.

Rezist.Arevoiesiasdincasodatpezi,apoisentoarceacas
pentruaseodihniinufacenimic.Msimtmaibinedupceamvzutocu
ochiimei.TelefonulluiChasemasperiatdemoarte.

Inimaeisedusectreel,iardorinadealajutasdepeascteamai
durereadeveniputernicicopleitoare,nsnuiputeapermitesselegede
elmaiprofundncdectofcusedeja.

Cndteaintorsnora?ntrebea.

Smbtdimineaa.

IarRainafusesedusngrablaUrgenvinerinoaptea.Charlotte
admiraacealaturptimaprotectoarealuiRoman,unapecareo
mprteautoiceitreifraifadeiubitalormam.Cutoatecopartea
fiineieitnjeacaelssentoarclaea,tiacidacarfaceo,povesteanu
ardura.

Romanexpirmainti,ndreptnduseapoictreea.Puternicisigur,
venialturideea.Inimaeincepusbatmairepede.Clduratrupuluiluio
nvlui.Brbatulaveaprofunzimiascunseiobuntatennscut,trstura
familieisale.iofereatotceeaceidorea,cuexcepiaveniciei,gndieacu
tristee.

Elsentinse,ridicnduibrbia,silindosseuitenochiilui.

Fiiprevztoare.Haisspunemlucrurilorpenume,Ricknupoate
spunedacedoarunincidentbizarsaucevacubtaiemailung.

Peeaotrecurfiorii.


Osafienregul.

Amsmasigurcaavafi.

Vocealuirguiteraplindegrijapecareeaiodoreaiunnodise
ridicngt.

ncceva,ziseel.Rickdoretecatotulsrmnsecret.Poliitiinau
nevoiecaoraulsintrenpanicsaucazvonurinlegturcuunhode
chiloeisserspndeasccuvitezaunuiincendiu.

Caicumaiciaiaveacumsiibrfasubcontrol.Fastrnsedin
buze.ns,delaminenuvoraflaovorb.

lcondusepnlau,chinuitdedorinadealfacesrmnide
nevoialogicdealvedeaplecnd.Elisusinuprivireancodat,lsnd
apoiuassenchidnurmasa.PalmeleluiCharlotteerauumede,pulsulse
acceleraseimotivulnuerahoul.

ndreptndusedinnouctreperechiledebikinipecarelelsasepe
tejghea,Charlottereconsiderrealitatea.Petotpmntulnuexistaudoi
oamenimaidiferiidecteaiRoman.Nuipriaucltoriileiprovocrile,ea
aveanevoiedeconstanideconfortuloferitderutin.Chiariscurtaei
ederenNewYork,orictdeincitantarfifost,fusesenecesarpentruaurma
cursurilecoliidemodideucenicie.SerentorsesenYorkshireFallsctse
poatederepede.Romanifcuseunscopdinafictmaimultplecat.

Easedespriseodatdeeldeoarecencntarealuideaseaflactmai
departedeYorkshireFallsoconvinsesecelnuivaoferidectsuferin.
Nimicdinceeaceelarfirealizatnvianuarconvingeocelseschimbase.
Eaadunperechiledebikini,dorinduicalucrurilesfipututstacutotul
altfelntreei,acceptndnsrealitateacapesingurullucrucucareopersoan
puteaconvieui.

Atunciiacum,singuraeiconsolarerezidanfaptulcnuavusesede
ales.Fcuseceeacetrebuia.Nuvoiasrepetedestinulmameisale,striasc
npom,pnceunbrbatsarntoarce,sinchisindusesiacordeatenie
dupbunulsuplac,doarpentruadispreadinnou.

Eanuiputeapermitesrecunoascatraciadeordinsexualpecare
Romanoinspiranadnculfiineieiorisanalizezeadevrulascunsctse
poatedeadncninimaeicattfirealuicuteztoare,ctistilulluide
viaschimbtoroademeneau.iastfel,eaireprimasecucruzimepartea
aceeaafiineisalecareldoreapeRomanChandler,iseminelenemulumirii
cestteauascunsensufletulei.

Chiariacum.

Obrizprimvraticplutiprinaerulprimelorceasurialedimineii,
aducndocldurneobinuitnYorkshireFallsiumplndplmniiRainei
cuunaerdulceiproaspt.Lafeldeproaspeicaifiiisinadolescen,
gndieaironic.

IeidelaNormans,oluperpendicularpeFirst,apoipecolina
aglomeratdincentruloraului.UrmaslntlneascaicipeEricnoran
careveneasdejuneze,caapoisrevinlabiroucasiverificentlnirilede

dupamiaz.Cineputearefuzaunpicnicnaerliber?Eapregtisepentru
amndoicelemaidelicioasesandviciuricupuifript.

Seoprinmijloculinterseciei,surprinssivadmpreunpeCharlotte
BronsonipeSamsonHumphrey,brbatulroi,cumlporeclisercopiiidin
ora.Samsontrianzonasuburbanaoraului,ntrocasdeteriorat,
motenitdefamiliasadingeneraiengeneraie.Rainanuaveahabarcum
supravieuisesaucumipetrecuseeltimpulnafardeastanparcia
hrniraele,nsomuleraunpersonajemblemaloraului.

Eavenialturideei.

Bun,Charlotte.Samson.Lezmbiamndurora.

Bun,Raina.Charlottenclincapul.Mbucurstevd.

ieupevoi.VzndcSamsontace,Rainareveni:Cevremefrumoas
avem.Perfectpentruahrniraele.

iamspusdejaceSam,vociferel,destuldetarepentruafiauzit.
Chiarnupoisiiminteattalucru?

Sevaitfiindcnuadejunatnc.Nuiadevrat,Sam?ntreb
Charlotte.

Rainapufninrs,tiindalnaibiidebineceleraunvicre.Lasope
Charlottesncercesmblnzeasciceamaimorocnoasdispoziie.

Cetiitudespreasta?ntrebel.

RainatiacCharlotteaveadreptateiceaimpachetaseunsandvici,
separat,pentruoriceeventualitate.

nfine,eutiucltratultuemultmairudectmucturata,zise
Charlotte.Acum,uite.Iaasta.intinseopungdinhrtie,lunduionainte
Raineilacapitolulfaptebune.

DepevremeacndRomanerandrgostitdeCharlotte,ntimpulcolii,
Rainatiusecfataaveaoinimdeaur.iaminticceidoiavuseserparte
deontlnire,cfiuleiartaadouazidimineacaunurs.Existasecevamai
multntreeliCharlotte,nudoarontlnireteribil.Rainaotiuseatunci.O
tiaiacum.CharlotteBronsoniinimasadeaurerauperfectepentrufiulei
celmic.

Haide,Sam,iao.

Elapucpunga,rostindunabiaauzitMulam.Scormoniprinambalaj
imucombucturzdravn.

Amfipreferatmutarul.

RainaiCharlottepufniramndounrs.

Normanrefuzspunmutarpefripturadepui,spuseCharlotte.

Evidentcnucontacondimentulpecarelconineasandviciul,segndi
Raina,deoareceeldevorasedejajumtatedindounghiituri.

Trebuiesmntorclaserviciu.Charlotteifcucumnamainti
Rainei,apoiluiSam,pornindnapoictremagazin.

Drgutnr,ziseea.

Artrebuisfacaltcevadectsmbatlacap,mormiel.

Eaddudincap.


Astademonstreazdoarcarebungust.Ei,poftbun.Rainatrecu
pelngeliseaezpecaptulndeprtatalbncii.

tiacputeafacecevamaibundectsiincompanieluiSam.El
plecpurisimplu,cumfcuseintrecut.Eraunsinguraticantisocial.
Copiilormicileerafricdeel,ceimaimarirdeaupeseamalui,iarrestul
oraului,ngeneral,lignora.DarRaineiifusesentotdeaunamildeSam,
simpatizndulnciudacaracteruluisuursuz.Cndicumprademncare
delaNormans,eaalegeantotdeaunacevaipentruSamson.Evident,i
Charlotteaveaaceleaisentimente.nccevaceRainaitnraCharlotte
aveauncomun,nafardeRoman.

Trebuiasmidauseamacmveibateiaici,ziseovocemasculin
cunoscut.

Eric.

Rainaseridicsisaluteprietenul.DoctorulEricFalloniRaina
crescusermpreun,peaceeaistraddinYorkshireFalls.Fuseserprieteni,
cstoriifiindfiecare,iaarmseseriacum,dupceparteneriilor
muriser,soialuiEricmultdupceRainalpierdusepeJohn.

Arfifostbinesnufifcutattadrumpejossausnuficondusprin
oradepindlimitadevitez.Indigestieoriba,nuetiniciodatdestulde
grijuliu.Riduridengrijorareibrzdarsprncenele.

Rainanuvoiacaelsfiemhnitdinpricinaei,darmaintiaveade
rezolvatochestiunemaipresant.Trebuiasiaminteascbunuluieiprieten
deeticamedicalnaintecaelssescapeaccidental,spunnduivreunuia
dintrefiiisiceanusuferdectdenitebanalearsurilastomac.

MaadusChase,ipunpariucteaiuitatprinfiameasaucai
auzitdesprevizitamealaspital.

Trebuiasmispuichiartu,cndiamtelefonatdediminea.

Dacfiecareprietentearderanjacucrizeleluilaunminutdupce
teaintorsdinvacan,aifugirepejornMexic.

Eloft,trecnduimnaprinprulcrunt.

Tunuetioprietenoarecare.Cndaisnelegiasta?Ochiilui
ntunecaisecufundarnaiei.

Ealbtupemn.

Etiunombun.

Mnaluibronzatiumedoacoperipeaei,atingerealuifiind
surprinztordeafectuoasitandr.

Cutremurat,easchimbsubiectul:

BnuiesccaiauzitcRomansantorsnora.

Ericddudincap.

Acumspunemideceamauziticfiiitimergpevrfuriprin
preajmatacaicumaifigatastefacindrinoriceclip.DeceRomania
luatconcediu,ideceatuncicndnuetiplecatnora,teodihnetiaacum
arecomandatmedicul.FiindceutiualnaibiidebinecLeslienuaspus

nimicdespreonevoiesuplimentardeodihn.Poateodozsuplimentarde
Maalox.

Rainaaruncoprivirenjurcasvaddacovasalvacarevadeo
predic,darnusezreaniciuncavalernvemntatnalb,nicimcarSamson,
caresemutaseundevanspatelelor,plivindburuieni.

Eric,cevrstaubieii?Suntsuficientdemaripentruasensura,
ziseea,frsmaiatepterspunsul.Suficientdemaricasaibcopii.

Aha,astatefrmntpetine.Vreisainepoi?

Eaaprob,descoperindcieragreusvorbeasc,sadmitadevrul
fraalungaacelgoltotmaimaredinviaaiinimaei.

Bieiisevornsuracndvorfipregtii,Raina.

Ceerusgrbetipuintimpul?Dumnezeutie,darRicktrebuies
vadcdoarfiindcafostrnitdeofemeie,nunseamnctoateovorface.i
apoimaieiRoman

Iartm,darnuneleg,ontrerupseEric.Celegturarefaptulcte
prefacibolnavcudorinatadeaivedeapebieicstorii,iaezailacasa
lor?

Earidicprivirea.Soajutecerulcndaveadeafacecubrbaiobtuzi
preanconjuratdeei.

Fiiimeinumivorrefuzaniciodatceamaimaredorin,unacarele
vacompletailorvieile.NudacivornchipuicStrmbdinnas,se
chirci,ezitnd.

Csntateataarfinpericol?Carspunslancuviinareaeiabia
perceptibil,elseridic.Doamne,Dumnezeule,femeie,cumaipututsfaci
unacaastacopiilorti?

Amfcutopentrucopiiimei.Staijos,tedainspectacol.ltrasede
mnecielseconform.

Eogreeal.

Rainaignorjunghiuldevinovie.nregul,eramaimultdectun
junghi,dardacplanuleifunciona,nimeninuaveassufere,toatlumeava
aveadectigat.

Nupoislespui.

Bieiiacetiateiubesc.Dmiunmotivpentrucareeunupotsfac
asta.

JurmntulluiHipocrat.ncrucibraelelapiept.Vreisicitezdin
el?Pentrucopotface,tiibine.Verscuvers,adugea.

Numndoiesc.

Secolul15naintedeHristos.JurpeApollo,medicul

Aictigat,Raina,darnumiplacechestiaasta.

tiucnu.nmodnormal,eiiplceaslprovoacelaunschimbde
replici,iarnmomentulcndseapucscitezepasajulpederost,dorisesl
impresionezecucunotineleei,darvictorianufunntregimeattdedulce.
Bieiihabarnuaucepierdnvia.Ceeattderucmidorescsleo
art?Tuaidounepoatefrumoase,amndoulocuiescnSaratogaSprings,la

nicidouminutedeaici.Punpariucnicinupoisiimaginezicumarfi
viaafrele.isuntconvinscaififostdistrusdacfiiceletalenusarfi
cstoritpnacum.

Nupotsispun,dinmomentceamndousuntcstoriteiau
copii.Darmndoiesccleapcli.Nusuntdeacordcumetodeletale,nucu
ceeacesimi.imaieialtceva.

Degetulluimarepornisaluneceuorpesteparteasuperioarapalmei
eii,pentruprimaoar,Rainabgdeseamcelncostrngeacuputere.
nghiicugreu.

Ceanume?

Aifostpreamultvremesingur.Studiilearatcfemeilevduve,
femeileaicrorsoisuntpasionaidemuncalor,femeilecarenuaupropriile
interese,toateacesteaaumaimulteansesseamestecenvieilecopiilorlor.

MultelucruriuraRainanvia.Sfietratatcuaroganeraunul
dintreele.

Amialteinterese.Facjoggingnaerlibernfiecaredimineaoripe
bandadinpivni.

Elridicosprncean.

Maifacijoggingcuinimaslbit?

Earidicdinumeri.

Cndsuntsigurcnupotfisurprins,inuafostuor,credem.
Bieiitiaauniteminicanitecapcanedinoeli,fiindtrei,preauc
suntpestetotnacelaitimp.Pivniaesingurulmeurefugiu,darnuastae
ideea.Eulucrezicavoluntarlaspital,ziseea,ncercndslconvingcare
ialteinteresenafaracelordesntate.

Elsencrunt.

nbeneficiulcopiilor.Eundarminunatceeaceleoferituacestor
copii,nsnceeacetepriveteeoprelungireaaceleiaiobsesii.Amesteculn
vieilecopiilortiecevanesntos.

Eaindreptumeriinsinimaibtucuputerenpieptingtise
ridicunnod.

Nusuntobsedatinicinumamestec.Extindadevrulpentrucafiii
meisipoatlrgiorizonturile.Astaitot.

Sspunemcpetemaastasuntemdeacordsnufimdeacord.Dar
ncazulcareteprivetepetine,etimpulsvorbesc,inudoarcamedicultu.

Rainanuerasigurdece,daradrenalinaeicrescuntrunfelpecareea
nulmaiexperimentasedemulttimp.Nitefluturaianumeifcurlocn
lojastomaculuisu.

Maisuntialtestudiipecareleaputeacita,dartutiiclegtura
deordinemoionalifiziccuoaltpersoanreprezintoparteeseniala
vieii?

Amolegtur,ispuseea.Cufiiimei,cuprieteniimei,cutinecu
fiecarelocuitoraloraului.

Eunuvorbescdespreprietenie,Raina.


Eaintlniprivireai,pentruprimadat,setreziclprivete.Cl
privetecuadevrat,nudoarcapeunprieten,cicabrbat.Unbrbatatractiv,
atent,disponibil.

Elmbtrnisefrumos,prulsu,grizonat,dnduionfiaredistins,
numbtrnit.Pielealuierabronzatincreit,ntrunfelaspruifrumos
caresfidariduriledatedetrecereaanilor.Iartrupulimeninusedacnu
fermitateatinereii,atuncicelpuinnfiareaexterioaraunuibrbatviril.

Easentrebceanumevedeaelatuncicndoprivea,fiindsurprinss
constatecipsa.Aceastconversaieaveanitesubnelesuripersonale,
senzuale,pecareeanuleauziseniciodatpnlaEric.Sentrebdacnu
cumvasenela.Erapreabtrncassegndeasccbrbaiiarpriviocu
uninteresreal.Nudeacumncolo.NudupJohn.

DarnutocmailevaluaseeapeEricndrznieapnsigndeasc
ntromanierintim?Stnjenit,eaifcudegetelepumn,ireuisse
eliberezecelpuindinstrnsoarealui.

Laoradouampacieni.Credcetimpulsmncm.

Rainaaprobrecunosctoareincepuscautencoulpentrupicnicpe
carelluasedelaNormans.

Deci,spunemicealteintrigiaimaipuslacale?ziseEricntimpce
ncepusmnnce.

AiauzitchestiaaceealegatdeBridgeNight,nu?ntronoapte,cuo
lunnurm,Rainainsistasecafemeiasicumperecevadinmagazinullui
Charlottenlocsjoacebridge.Onoaptenoraadoamnelor,onumiseea.

Elpufninrs.

Sigurcamauzit.iaifcutomisiunedinaoajutapeCharlottes
triumfe.ElaartatcumnactreCharlottesAttic,situatpeparteaopusa
strzii.

Rainaddudinumeri.

Decenu?ntotdeaunamiaplcutfata.

Iarfacipemmica,rostiEricntremucturi.

Easencruntspreel,iarfispusncceva,darelindulcivorbele
printrunzmbetadmirativ.

VinocuminelasearadansantdeSf.Patrick,vineriseara.

Elnuoinvitaseniciodatnora.Nuioferiseniciodatcompaniasa,n
afaracazurilorcndseaflauntrungrup.Aaveagrijdeovduv,aao
denumiseea,inimeninuocontrazisese.SoialuiEricmurisedejadetreiani,
iarelsecufundasenmunc,astfelcinvitaiafcutdeelosurprinse.

Avreasmerg,darbieiivorfiacoloi

Arputeasinchipuiecetisntoas,unlucruinterzisdin
Ceruri?

Obrajiieisembujorar.

Camaaceva.

Vatrebuisiprescriuosearnora,atunci.


Ochiieiclipir,iareatrebuisrecunoascfaptulcotenta.Nudoar
ofertalui,ciiel.

Cinefacepeddacadeaceastdat?Eaaveanevoiedeolmurire.
Aveasifiealturicapartener,orielcutapurisimplusscoatoprieten
nora?

Elintlniprivirea,fixndocuouitturevaluativ:

Nuddcetenimenipenimeni.Vomaveaontlnire.

Afincntat.Fluturiiprinserunritmcevamaialert,idedata
aceastaRainanudoarrecunoscusenzaiaaceeapasional,ciprimiacel
sentimentcubraeledeschise.

LatreiziledupceRomanfuseseoaspetelemagazinuluisu,Charlotte
ncnufusesecapabilslalungedingndurilesale.nvisurileei,tiac
trebuiesfacmultmaimultdectsncerce.Darntimpulzilei,atuncicnd
seauzeaclopoelulmagazinului,stomaculeitresreacaicumarfifostposibil
caelstreacdinnoupeacolo.Dacsunatelefonul,pulsuleiseaccelera,
gndindusecarfiposibilsiaudglasulprofundlacellaltcaptalfirului.

Patetic,mormiea.TrebuiasnusemaigndeasclaRoman.

Eaparcncurbaexistentvizavidecasamameiei.Vizitapecareio
fcealuiAnnieeraunritualsptmnal.CndCharlottesemutaseiarin
ora,eaeradepreamultvremepepropriilepicioarepentruamailocuicu
mamasai,nafardeasta,nudoreasaibpartededepresiaide
frustrareacauzatedeconvieuirealaolaltcuvisurileisperaneleiraionale
aleluiAnnie.

nsrefuzsolasastzipemamasapraddepresiei,pentrucera
hotrtsimeninmoralullafeldestrlucitorprecumziuadeastzi.
Soarelestrluceapecerulalbastru,iarclduraprimveriiofceaspluteasc.
iarfiplutitmaidepartedacnusarfignditlasearadansantdela
primrie,trgndpenasparfumulcrniidevitcuporumbiascultnd
brfeledeprinora,nschimbuluneintlniriadevratecuRomanChandler.
Ofattrebuiasfacnitealegeriinteligente,iarealefcusepealesale.

Charlottemaiapsncodatbutonulsoneriei,nedorindsse
foloseascdepropriasacheie,speriinduiastfelmamasaufcndoscread
csentorseseRussell.Annienuschimbaseniciodatncuietorileinicinu
aveasofacvreodat.Triantroeternstaredeateptare.

nceledinurm,uabtrneicasesedeschise,iarmamarmasen
cadrulei,mbrcatncapot.

Charlotte!

Neaa,mam.Eaombristrnsnaintedeapinuntru.

Casaaveaunmirosgreu,caicumferestrelenuarmaififostdeschise
demultvremepentruatebucuradevremeacaldaprimverii,iarmamaei
urmasipetreacnuntruntreagasptmnliber.Dinnou.

Nutrebuiasfiilamagazin?ontrebAnnie.

Charlottearuncoprivirespreceas.


Bada.DarBethpoatesldeschidnloculmeu.Defapt,Bethpoate
ssedescurcepnmaitrziu.LuiCharlotteiveninminteoideeinspirat.
idoriseozinaerliber,iaracumaveaoideeperfectpentruamndou.

mbracte.Osnepetrecemdimineaampreun,ntimpcevorbea,
ompinsepemamaeinsuspescar,iarapoictredormitorulacesteia.Pun
pariucLuAnnenepoatearanjaparulimanichiura.Vomcumpratoaletele
pentrusearadansantdedicatSf.Patrick,iarapoimergemlaNormanss
dejunm.Faceucinste.

Mamaeiaruncoprivireprindormitorulsuntunecat.

Nuplnuisemsparticipdisear,iarctpriveteieireameadincas
astziSeopri.

Nuseacceptscuze.

Charlotteridicstorurile,pentrualsaluminasptrundnuntru.

Osnedistrminevomsimibine.Eancrucibraelelapiept.Iar
eunuvoiacceptaunrspunsnegativ,aacduteimbracte.

ntimpceCharlottesentrebaceanumefcusedacRomanitulburase
nfelulacestaputerile,spresurprizasa,mamaeiclipiiseconform,frs
crteasc.Ojumtatedeormaitrziu,eleseaezaserdejansalonulLu
AnnesLocks,unsaloncondusdetandemulmamfiic.LuAnneseocupade
doamnelecuprulcevamaimohort,pentruaidastilialcoafa,ntimpce
fiicaei,Pam,seocupadeadolescenteleexcentriceidetinereledoamnecare
erauadepteleunuistilaparte.

DupLuAnne,eleajunsernceledinurmlaNormanspentrua
dejuna,caapoisatacedomeniulcumprturilor.Charlottenureueasi
aducamintecndoscoseseultimadatpemamaeidincas,fiindbucuroas
cifcusetimppentruasta.

Eaalesedepestativctevarochiipentrumamaei,idupcemamaeile
probpetoate,czurdeacordasuprauneia.

ivinesuperb.Cunouacoafuricunoulmachiaj,ipunenvaloare
verdeleochilor.

Nunelegdeceevenimentuldediseareattdeimportantpentru
tine.

Altuldectfaptulcesteunmomentcareducelacretereafondurilor
pentruLittleLeague?Pentruceimportantsieidincas.Hei,aiputeachiar
salergidupDennisSterling.tiusigurceleinteresat,mam.Dtrcoale
librriei,iofacemaimultdectaraveanevoieunveterinar.

Annieridicdinumeri.

Nuiescualibrbai.Suntfemeiemritat,Charlotte.

Charlotteinspirafrustrare.

Mam,nucrezicarficazulsfacipasulurmtor?Mcarunulmic?
ichiardacnuetideacord,ceerunafaceoncercare?Sarputeachiar
siplac.IarcndRussellsevasinchisisifaciarapariia,aacuma
fcutntotdeauna,ivaprindebinesvadcAnnienumaipierdusevremea,
ateptndcaelsifacintrareatriumfal.


Elmiubete.ipetineteiubete.Daciaidaoans

Oanscaelsfacceanume?Casvinacas,ssalutenprima
secund,iarnurmtoareasiialarevedere?

Annieitraserochiilemaiaproapedeea,caicumstraturilede
materialarfifostcapabilesoaperedevorbeleluiCharlotte.Charlottefcuo
grimas.Nuaveanevoiesvadretragereamameieipentruaidaseamac
fusesemultpreaaspr.Regretimediatcomentariulitonulsudur.Puseo
mnlinititoarepebraulmameiei,netiindcesmaispun.

Anniefuprimacarerupsetcerea:

Oameniiaufeluridiferitedeaiartadragostea,Charlotte.

Iartatleiiartaselipsasentimentelororidecteoriplecase.

Mam,nuvreausternescinicistecontrazic.Oaredecteori
avuseseoversiunediferitaacesteiconversaiicumamaei?Pierduseirul.

Dardecteoricrezusecerapepunctuldearepurtaomicvictorie,
tatleicelrtcitorifceadinnouapariianora.Deparcomulacesta
aveaunradar,segndiCharlotte.nmodevidentelnuovoiapeAnnie,dar
nicinuvoiacaeasrenunelael.Dreptrezultat,mamaeitriacasuspendat.
Fiindcaaalesese,ireamintiCharlotte.Deaceea,deciziileeitrebuiausfie
hotrtlapolulopusfadealemameisale.

Annieridicrochia,lundseamalafiecarecuvntalfiiceisale,oferindui
ocaziadeaoevaluadinnoupemamaei.Nouacoafuriculoareacare
acopereaprulcrunt,precumimachiajuliluminautrsturilefeei.Arta
cuzeceanimaipuin.

Deceteholbeziaalamine?

Ariminunat.UnadjectivpecareCharlottelfoloseadestulderar
pentruaidescriemama,iastadoarpentrucAnniesepreocupaattderar
denfiareaei.

Privindoacum,iamintiderochiaeidemireaspecareoinean
dulap.RusselliAnnienuavuseseronuntopulent,darmamaeitot
purtasetradiionalarochiealbicustrlucireatinereiiiadragostei,mireasa
nufusesedoarfrumoas.Fusesedesvrit.idupluminadinobrajiidin
ochiiei,fusesedelirantdefericit.Arputeafifericitdinnou,gndiCharlotte.
Dacieavaalegesfie,ceeacefceacasituaiasfieimaifrustrant.

Charlotteonvinoveapemamaeipentrurefuzuldeaprimiajutor,iar
petatleipentrucdispruse.Annieeraceamaifragildintreeidoi,iar
Charlotteoiubea.AtinseprulluiAnnie.

Eticuadevratfrumoas,mami.

Anniealungcomplimentulprintromicareaminii,dar,spresurpriza
luiCharlotte,ntinsebraul,atingnduiobrazullarndulei.

ituetifrumoas,Charlotte.ipedinuntru,ipedinafar.Rareori
isentmplaluiAnniesiassuficientdincolodeceaacareonconjura
pentruavedealumeadinjur.Complimentulmameieraattdeneobinuit,
nctluiCharlotteiurcunnodngtiunmomentnuigsicuvintele.

Artcatine,ziseeacndireveni.


Anniesursetimid,atingndcudegetelevolanelemoialerochieicu
vizibilalean.ovia.

Vinosdansezi.

Uitecumfacem.Euvoidansadacrenuniladiscuiadespretatl
tu.

Charlottetiacndtrebuiasoialafug.Onoaptepetrecutnoraera
unprogres.CuiimaipsacemotiveaveaAnnie?

nregul.Ridicbraelensemncsepred.Cespuidacpltim
pentrulucrurileastea,dupcarenentoarcemspremagazinulmeu?Alegem
ctevadesuuri,ncheiemaceastziadoamnelorpetrecutnora,apoite
conducacas.

Lacuvntulacas,ochiiluiAnnieseluminar,iarCharlotteinotn
gndsitelefonezedoctoruluiFallon.Trebuiecexistaunmotivnpluscare
sjustificenevoialuiAnniedeastaacas,iardoctorulFallonputeastade
vorbcuea.

ntimpulpetrecutlabutic,Charlotteerahotrtsofacpemamasa
spetreacncojumtatedeornafaracasei.ijudecnddupexpresialui
Beth,nsecundancareCharlotteiceruslearatecelemaiminusculei
diferitedesuuripecareleaveau,asistentasafupurisimplufericitslefac
peplac.

CharlotteagpeuaprincipalplcuapecarescriaREVENIM
IMEDIAT,apoisentoarsespreceledou.

Prezentaredemod,caredintrenoi?Haide,mami.Poialegeorice
doreti,eliberndopefemeiadinadncultupentruasepotrivicuceanou
oglinditnnfiareata.Cespui?

Eusuntpreabtrnpentruadefilapeaicinlenjerieintim.Cu
toateacestea,Annierse,iarsunetulacelainclzimruntaieleluiCharlotte.
nsamsvprivescpevoidou.

ipromiicveiluacutineacascelpuinopereche.

Annieaprob.

ntlnireadedupamiazsedesfurcaopetrecerenpijama,
CharlotteiBethprobndcelemaiseductoaresutieneibikini.PniAnnie
prucsebucurnudoardeprezentare,darideideeadeasetratapesine
aacummeritmcarodat.

Progresulseprezentsubdiverseforme,darCharlottesocoteacvamai
facencvreoctevaastzi.

Ultimul,lestrigeamameisaleiluiBeth,celedouateptndn
zonaprivatdestinatprezentrilor,napropiereacamereideprob.

nregul.Eusuntmbrcat,iarmamataateaptnclaprezidiu
pentruasavurashowul,nuiaa,Annie?ntrebBeth.

Aae.Voi,fetelor,mfaceismsimtinvidioaspentrutinereea
mea.

Pecareorisipisepeunbrbatcarenuomerita,gndiCharlotte,dartia
cnueracazulsispunprereacuvocetare,distrugndceeacefuseseozi

perfect.nschimb,itrasepeeacostumulpecarelrezervasepentrufinal,
unuldintrecelecroetate.Nuimrturisiseniciodatmameicipusese
talentulnslujbamuncii,fiindcnuiimaginasecAnnievaieisuficientdin
propriacarapacepentruamanifestainteres.nsAnnielmanifestaastzi.

nuamagazinuluiseauziunciocnitputernic.

Rspundeu!strigBeth.Afostnchissuficienttimppentruatrezi
curiozitateantreguluiora.

Oricearfi,scapdeeincvreoctevaminute,OK?LuiCharlottenu
ipsaattdemultdeafaceri,ctipsadetimpulpetrecutncompania
mameisale.Ultimaparteazileiputeasleapropieimaimult.

Aavoiface.

Charlotteleauziducnduselauaprincipalcasvadcinebate.ntre
timp,ddusiaezemairepedesutienulcostumului,unarticolnouadugat
linieisale.Eraudesuuridestinateuneiseduciitemeinice.

Aruncoprivirenoglind.Nuluasencalculefectulexcitantprodusde
acestedesuuri.Sfrcurileeiieirneviden,ivinduseprinmaterialul
rarefiat,ntimpcenstomaculeiseinstalungol,odurereascuit.

iodatstrnite,gndurileeizburarctreRoman.itrecupalmele
uorpesteolduri,ntorcnduseapointroparte,urmrinduiprofilul,
picioarelelungiiabdomenulplat.Trebuiasadmitcsutienulerasuficient
debinegarnisit.Dacarfiposedatacelaitupeupecarencercaslinsufle
clientelorsale,arfiCe?sentrebCharlotte,silinduiminteasdeaun
rspuns.

LarcutapeRomanChandler.iarpermitesentimentelepecarele
aveancdinliceu.Ceeacencepusecaoiubirecopilreascsetransformase
ntrocuriozitatedeadultindor.Oarecumeraelacum?Cefeldebrbat
devenise?Pentruapornicreionarea,aveaaceadevoiunepentrumamalui,dar
existaumaimulteadncimipecareeadoreaslesondeze.

Singuracaledeaiastmpracuriozitateaerascedezepropriilor
sentimente.Saccepteoriceiaroferiel,attavremectiarofericaapois
aibcurajulsivadmaidepartedeviaaeidupplecarealui.Contrar
atitudiniimameisale,carenufcuseniciodatcivapainainte,Charlottei
arngduiceamaiprofundpasiune,mergndapoimaideparte.

DarattavremectRomanseaflaaici,gndiea,continundfantezia,
attavremecteraalei,eaaracceptatotul.iarprezentacreaiilenfaalui
iarurmricumochiiluisedilatdepoftinevoie.Caicumtoateasteas
arfipetrecutnrealitate,trupuleincepustremurecareacielagndurile
ndrznee.Concentrndusedinnouasupramomentuluiilocului,Charlotte
sentrebdacaraveacurajulsipunnaplicarefanteziile.iputea
justificaperfectnevoia.Dupzeceani,evidentcnuilscosesepeRomandin
minte,pretinzndcelnuexistsaucnuoatrage.

Nureuisesscapedeelignornduisentimentele.Decenarncerca
sscapedeel,dndcursacestorsentimente?Nueracondamnatsrepete
greelilemameisaledactrgeanvmintelecuvenite.


Inimaeiinteiritmullagnduldeaingduiodesftare.CuRoman.

OK,suntemgata.VocealuiBethrsundinspreuadinfaa
magazinului,iarclinchetulclopoeilororeadusepeCharlottelarealitate.Din
nefericire,excitaianuserisipilafelderepede.

Charlotteddudincap.Eratimpulsseconcentrezeasupramotivelor
pentrucarepurtaacumacestedesuuri.Pentruaiartamameisaledeceera
nstareiaodeterminapeAnniesfoloseascacelaitipdelenjerieintim
pentruaevadadinproprianchisoare.Attmama,ctifiicaaveaudefcut
paiuriainviaalorintim,gndiCharlotte.

Pai,evidentailuiBeth,sendreptarsprencpereadinspate.

Gatasaunu,euvin!strigCharlotte,ieinddinncpereamicdirect
nspaiulaceladeschisundeseaflauscaunelestilReginaAnne.Darnlocul
mameisaleialluiBeth,audienaeraformatdintrosingurpersoan.

UnbrbatsexyivirilpenumeRomanChandler.

RomanseholbstupefiatlatrupulpracticgolalluiCharlotte.Celmai
eroticsutieniceamaieroticperechedebikinipecareleavusesevreodat
subochi,mbrindcurbelezveltealeceleimaisuperbefemeipecareo
vzusevreodat.Aceeaipecareodoreasimiseel,pentrutotdeauna.

Petoidracii,nufusesepregtitpentruaaceva.Eltocmaihotrses
steadeoparte,iaracum

Roman?Ochiieisedeschiserlargi,spreuurarealui,plonjaprin
uilebatantesprecameradinspate.Dinnefericire,Charlotteseopri.

Ateptnd?Chibzuind?Elnutia,nsaveaovedereperfectaspatelui
eipalidizvelt,taliasubireiademenitoarelesugestiialepieliidepefundulei
nostim.

nsecundaaceeaeasentoarse,punndomnpeparteasuperioara
uiibatante.Sniieialbicalapteleseridicardeasupramaterialuluicroetat,
pliniiabundeni,chemndul.Implorndulsuitedenoulluijurmntcum
csevaferidincaleaei.

lnfruntafrsdeafugassembrace.Romannuotiaattde
curajoas.ncofaetdescoperit.Darndrznealanuerasingurullucrupe
carelputeaobservalafemeiaaceastaincredibil.Tremurulirespiraiaei
neregulatispuneaucnueranicidecumcalm.Evident,nueraceadin
urmseductoare,gndiel,muluminduiluiDumnezeu.Blndeeai
inocenafiriieilfcursrmnconcentratisseabin.Trebuiasfac
ceva,fiindclpunealancercarenfiecemoment.

UndesuntmamaiBeth?ntrebea.

Ochiiminunaiiverziintlnirpeailui,iarouvideprnegrui
ciufulitiatrnapesteunumrgol,fcndulssentrebecumarsimioelpe
pieleaidezgolit.

BethmarugatsispuncoduceeapeAnnieacasicrevinemai
trziu,multmaitrziu.

Frndoial,viitoareamireasBethntrezriseoportunitateadeaface
pepeitoarea,aacprofitasedeprilej.


Ocapcan,murmurCharlotte,dnduiseamacRomanfcuse
exactacelailucru.Iartuteafliaicipentruc?

Fiindctuaicevadecareeuamnevoie.njurngnd.Nuvruseses
suneattdealnaibiidesugestiv.

Charlotteinspiradnc.Pentruaifacecuraj?Romannuaveaidee,
nsaveaielnevoiedeodoz,fiindceanaintinuseopridectn
secundancareajunsefoarteaproape.Attdeaproapenctelputusisimt
aromaproasptprimvratic,dorinduimaimult.

Ei,ceipotoferi?

Rickmiaspusciatelefonatiiacerutsilaintrunplicolist
cunumeleclienilor.Cevalegatdehouldebikini,cutoatec,defapt,Roman
nuntrebasedespreceeravorba.

Eaaprob.Darnicinufcuomicarepentruaaducepliculpromislui
RickipecarelateptaRoman,inicinusedusessembrace.Elnu
pricepeacegrbiseschimbarealuiCharlottedelaultimaluivizit,darnuera
niciondoialcnclipaastaseapropia,ncolindul.naparen,avea
propriulplan,daralnaibiisfiedacaveahabarcareputeafi.

Romanexpiruiertor.Rolurileseinversaser.

Vntoruldevenisevnat,iarluinuiscpironia.

Undeisunthainele?

Ceipas?

Dorinabubuigreununtrullui,intensidevoratoare.Toatputerea
luideconcentrareluptasnuiiaochiidepechipulei,casnuseuitela
trupulademenitor.

Cesepetrece,Charlotte?Lanaiba.Numeleeisunacaomngiere,iar
prinveneleluisescurseocldurtorid.

Earidicdinumruidelicat.

Decelupipeneateptatempotrivaacevacevoiai?Cepresupuici
voida?

Eaevitntrebarea,punndnschimboalta,voceaeiezitndnciuda
frazeindrznee.Darelnuiputearspundelantrebarefraitrdafraii,
povestealorcuaruncatulmonedeisaupropriulplan.Abiadaciputeaface
fasiensui.

RefuzsimrturiseascluiCharlotte.

Mairefuzatcategoric.Ceecuschimbareaasta?

Eaeraaproapedezbrcat,oferinduiceeaceidoreainimalui.nsel
trebuiaorislupte,orisrite,punnduinprimejdieslujbapecareo
ndrgeaiviitorulpecareildorea.

Nucredeamcipasdecumidece.Easentinsedupgulerul
cmiiluidindenim,trecndcuundegettremurtorpesteomargine.

Eltranspirbrusc.

Amprincipiiistandarde,tiibine.

Totaaiafieziinteniile.Nudaitrcoale.iapreciezonestitatea.

Voifintotdeaunasincercutine,Charlotte.


nfine,amdecisclucrulacestamiconvinedeminune.Pebuzei
apruunsursezitant.Vreisadmiiatracia?ieulafel.Eueutevreau,
Roman.

Oh,lanaiba,mormiel.Cefeldebrbatputearezistalaoasemenea
declaraie?Mnaluinimeripeceafaei,degeteleluifcnduilocprinpr,
guraluiaezndusencordatpesteguraei.

Acestprimsrutdebuttandru,lsndlocnevoiideaexplora,darscp
repededesubcontrol,datoritdorineinbuiteatiaani.Sesimeatorturat
deonevoienestpnitdeailuarevanapentrutottimpulpierdut.Excitati
nfometat,iplimblimbapestemargineabuzeloreinchise,cerndui
permisiuneadeaptrunde,iareaioacord.Eraumednuntru,dulcei
pur,iaveaungustafurisitdebun.

Depebuzeleeiscpungfitnbuit.Romannuarfipututspune
caredintreeifcuseprimamicare,dareaseddunapoi,iarelourm,gura
luineprsindoniciosecundpeaei.Selovirdepereteledinspatelelor.
Odatajuninspaiulmicinchisalcamereideprob,uilebatantese
trntirbruscnurmalor.Palmeleluialunecardelagtnjospentruai
cuprindetalia,contactuldintreeidevenindintim.Vintreleluisecuibrirnv
ulpicioarelorei,ntimpceerecialuicrescu,umflnduse,cnddescoperiun
locacaldiprimitor.

SfinteDoamne,mormiel,gatasiafoc.Barierahainelorrestriciona
accesul,darunjunghidulceitotuidurerosimploramplinirea.Elsemutde
peopartepecealalt,cerndunaccesctmaiprofund.

icaicumeaiarficititgndul,idesfcumaimultpicioarele,pe
cndeltraseadncaernpiept.Obrajiiloreraulipiiunuldealtul;palmeleei
seprinseserstrnsdeumeriilui,cudegetelenfiptenpieleadesubcma,
iarrespiraiaeideveniunirdegfielineregulate.

Charlotteseagdeelilcuprinse.Fizic,trupuleilnconjurpeal
lui,iarnsecundanecareelinhal,eradejanvluitnesenaei.Parfumuleil
umpluntrunfelcaredepeapninevoiadeordinsexual,iarstafu
momentulncarerealitateaireludrepturile.

Cedracufacem?reuielsngaime.

Easloboziunhohotdersirespiraiaeiajunsefierbintepepielealui.

Habarnuamcumonumetitu,nseutescotdinminteamea.

Caicumaacevaarfiposibil,reflectel.Trecuserzeceani,iareaera
ncsingurafemeiecareirveaattemoiile,ctihormonii.Aveadarulde
aitrimitelanaibahotrrileinapoi.

Cucapulsprijinitdeperete,lstudiecuochistrlucitori.

Trebuiesrecunoti,ideeaaavutmeritulei.

Elfcuunpasnapoi,trecnduiomnprinpr.Ideeaarmerita
dacelaraveatimpssejoacepncesarsturadeea.Presupunndcsar
sturavreodatdeea.Romanaveadubii.

Daraveaiunplan.Undestinpecarenuildorise,darpecaretrebuia
slmplineasc,mulumitunuidatcubanuliuneiobligaiifamiliale.n

secundaastanuaveaniciceamaivagideecumivaducelandeplinire
obiectivul,nsfemeiaastaerariscant.Eanuvoiaorelaiedelungdurata
cuunbrbatcarenuintenionassestabileascnYorkshireFalls.Era
singurullucrucareosituadincolodelimite.

nsRomansetemeaiceaposedaaceacapacitatedealaducenapoi
laea,napoinoraulacesta,fcndulsuiteidevisurile,idescopurile
vieiipecareleavusesentotdeauna.

Cuctsedesftaelmaitare,cuattlacaparaeamaimult.

Stescotdinminteamea,oideeanaibiidebun.Nuamniciceamai
vagideecumsprocedez,darastaFcusemnnspaiuldintretrupulei
aproapegolitrupulluicumplitdeexcitat.Nueceamaibuncalepentruao
face.

naintedeaseputearzgndi,elsentoarseiieicaofurtunprin
uilebatante,alecrorbalamalescrirnurmalui.Nuipermises
ntoarcprivirea.

Numaidupceajunsensigurannapoinstradsesizcuitaselista
luiRickcuposibiliisuspeci.Iaracumnicicsarfintorsniad.

StrziledinYorkshireFallseraugoaledinmomentceaproapetotoraul
seadunasensediulprimriei.Dupceluogurdeaerproaspt,Charlotte
intrdirectlastandulsu,undedeineavoluntarfunciadesupraveghetoral
boluluicupunci.ntroziobinuit,niciunadultdeteptnusarfiatinsde
bolulplinculichidverde,darnZiuaAnualDansantdedicatSfntului
Patrick,toatlumeasedesftacucoloratulKoolAid.

ispuseceramultmaibinesseconcentrezeasigurndusecnimeni
nuvaadugaalcoolnbolulcupuncidectssegndeasclaRoman,poar
amintinduidemomentulacelasenzualpetrecutcevamaidevreme,simeac
isefacepieleadegin.

Avusesenevoiedeultimafrmdecurajpentruasentoarcespreeli
aireconstituipropriafantezie.Sseducspreelnprimulrnd.Saccepte
isrspundlasrutullui,deitiacoputeafacessuferengrozitor.io
fcuse,idduseoloviturpecareorgoliuleinuovauitapreacurnd.nclipa
asta,aflasecumsesimiseelcuatiaaninurm.Iopltiseregete,reflect
ea.

itotuinuputeanegaatraciapersistentpecareoexercitael.ils
privireashoinreascprinncpereaticsit.Eradeliciosdeispititornjeanii
luinegriinpuloverulalb.Stteacevamaidepartedemulime,iastanu
doarpentrucdispreuiaconversaiasaufiindcnupurtahaineverzi.Seuit
lael,iariiar.Duptoateaparenele,reciprocanueravalabil,pentrucel
nuiaruncnicioprivire.

nschimb,semutdelaofemeiesingurlaalta,fcnduzdearmul,
desursulrelaxatidesexappealulsu.Charlottesentristvzndcareo
audienfoartereceptiv.Eaabiadaceraunadintrecelemulte.iastaera
dureros.


Sentoarselapostulsuiconstatcaveacompanie.Rainasttean
spatelemeseilungicarefceaoficiudebar.

Bun,Raina.

Rainaizmbilargdebunvenit.

Lasmsteprivesc.Charlottefcuunpasnapoi,lundseamala
nfiareadoamneimainvrst.Eralafeldezveltcadeobicei,iar
machiajulddeaunplusdestrlucireobrajilorei.PrivindopeRaina,Charlotte
nuputeaspunecfusesespitalizat.Ariminunat!

Mulumesc.ncercsnumlasdobort.PrivireaRaineiscrut
mprejurimile,revenindapoilaea.

nfine,nuteamvzuttoatsptmna.Spercastanseamncai
maregrijdetine.Ovizitlaspitaledejapreamult.

Rainaaprob.

nvsfiumaiprevztoare,admiseea.Acumsnentoarcemla
tine.Amvenitsteeliberez.Dutelaceilali.

Oh,nu.Charlotteddudincap.Nutelassstainpicioarecaste
ocupidepunci.Ainevoiedeodihn.

Rainafluturbraul,alungndaceastposibilitate.

Nusuntnlocuitorultu.

Charlottearuncoprivirenjur,darnuvzupenimenialturideea.

Cinee?Spercnumamamea.

Ultimaoarcndamvzuto,mamatasedescurcadestuldebine.Cel
puinsocializeaz.

DennisSterling?ntrebCharlotte,incapabilsiascundsperana
dinvoce.

Dinnefericire,Dennisosntrzie.

Lanaiba.

Caveterinaraloraului,toateurgenelelegatedeanimalecdeaun
sarcinaluiDennis.

Rainaobtupemn.

Nuifacegriji.Daceinteresat,dupcesevauitaodatlamamata
nsearaasta,vadeveniinsistent.

Nuiaacesuperb?Euiamalesrochia.

Aiungustimpecabil,cantotdeauna.ituariminunat.

Mulumesc.tiindcalesesevestimentaiagndinduselafiulcelmic
alRainei,Charlottesimiciseaprindobrajii.Maialesdinmomentulncare
eadecisesesmbracecevandrzne,cevangenulinuteipecareoadoptase
nperioadapetrecutnNewYorkCity.

Poatecelarfifostnstaresirezistesuficientnctsseretrag,dar
nunaintecaeassimtcumreacioneaztrupulluinprezenaei.Brbatul
nufuseseimun.Iarnsearaastaeaaveanevoiecaochiiluievaluatorisfie
aintiiasupraei.Dinnefericire,privireaaceeaalbastrnumanifestaniciun
interespentruea,aacumsperase.


Amnelesctuiprsleaalmeuvailuatlahar,ziseRaina,cai
cumarfipututciticelemaiascunsegndurialeluiCharlotte.

Roeaadinobrajiieidevenioflacratotcuprinztoare.Eraposibilsofi
vzutcinevancompanialuiRoman?sentrebea,nminteaeiderulnduse
evenimenteleeroticedindupamiazaaceea.

Euuhnoi

VaintlnitdinnoulaNormansacumctevaseri.MiaspusRick.
RainanuluseamalafaptulcCharlotteexpiruurat,mrgininduseso
batiarpemn.Nutiiniciodatcesepoatentmpladupatiaanide
desprire.Eusuntaicipentruateajutasdaiobunntrebuinareacestei
nfirisexy.Samossupraveghezebolulcupunci,nuiaa?Rainacut
undevanspateleei,dndullaivealpeultimulsinguraticaloraului.

Bun,Sam.Erasurprinsslvadaventurndusesparticipelao
festivitateattdeaglomerat,darmncareaibuturaladiscreiearfipututfi
explicaia.

Avreastentrebundevaicunoscut,ziseRaina.

Sednvntdupunbtrnel,mormiel.Charlotteddudincap.
Avusesentotdeaunaoslbiciunepentrusinguratici.

iuneoriSammifaceunelecomisioane.

Corespondenialtetreburiasemeneanschimbulunorsumecarei
permitsicumperedemncare,gndiea,darnuospusecuvocetare.

Eleraunbrbatmndrupecarepuinioamenidinorasestrduiaus
lcunoascorislneleag.Darncdepecnderaocopiliaminteac
mamaeilcuta.LantoarcereanYorkshireFalls,Charlottefusesetrists
descoperecviaasolitaraluiSamrmseseaceeai,ieaivenisen
ntmpinarednduiomndeajutorfrafaceunactdecaritatedirect.

Eibine,elvasupravegheaacumbolulcupunci,ziseRaina.

Teeliberezipentruadansacumine.RickChandlerifcuapariiape
parteaopusamesei,fcnduicuochiul,nfaamameilui.

UltimullucrudecareaveanevoieCharlotteeraunmomentde
singurtatealturideunaltfrateChandler.

Dinmomentceamfostscutitdesarcin,credcamnevoiedeogur
deaer.

Ailuatdejapuin,nuiaa?strigRaina,derutndo.

Rickintlniprivirea.

Amnevoiedetinesmisprijinireputaiapeaici.Femeilemrefuzn
stngaindreapta.Oprivicusubnelesieapricepucdoreassteade
vorbfradanaterelaoscenorilaunprilejdeglume.Ochestiune
poliieneasc,probabil.idatoranclistacuclieniicarecumprasersau
comandaserbikinidelamagazinulei.

EramaibinescooperezecucelmaifrumosbrbatdinYorkshireFalls,
gndiCharlotte.

Credcundansmiarpriimaimultdectaerulproaspt.

Rickmpinsemasapentruaifacelocstreac.


IarastanseamnceupotsmntorclaVoceaRaineideveni
nesiguripuseopalmtremurtoaredeasuprainimii.

Mam?ntrebRick.

Suntbine.Poatecnuafostoideepreabunsvinaicinsearaasta.
Palpitaii.Privintroparte,ctreperetelecelmaindeprtat.Amslcautpe
Ericcassteacuminepncndmvaputeaconduceacas.Ele

Partenerul,licitRick,punnduibraulduptaliamameisale.
AruncspreCharlotteoprivirengrijorat,afindnsunsurs,glumind
evidentcumamalui.Poisospui.Aivenitaicicuiubitultu.

Amvenitaicicumediculmeu.

Careseocupbruscdeunsingurpacient?Rickzmbicusubneles
ctremamasa,apoifcusemnspreparteaopusancperii,chemndulpe
doctor.

Eaacumaispus.Suntpacientalui.

DarCharlotteobservcRainanuseputeauitanochiifiuluiei.

Cineefemeianorocoasnsearaasta?ntrebRaina,ncercnd
evidentsschimbesubiectul.

iamspuscelenuauniciolegturcumine.ifcucuochiullui
Charlotte.

CesantmplatcuDonnaSinclair?ntrebmamalui.

Mdoretedoarpentrutrupulmeu.

Rainadduochiipestecap,iarCharlottenuseputuabinesnurd
lundseamalajocullor,cutoatecipeeaongrijorasntateaRainei.

ErinRollins?

Opovestedinlunatrecut,mam?

AtuncipoatecartrebuisncercicuBethHansen.

LaauzulnumeluiluiBeth,Charlotteavuopriviresperiat,careapoi
deveniunangrijorat.

Dece?EanuecuDavid?CharlottenuseateptacaBethi
logodniculeisfieaici,dupcenusevzuserdedousptmni.

NuamvzutopeBeth,daramauzitclogodniculeiedintreceicare
nusearatimamgnditceaarenevoiedeunumr,ziseRaina.Darsar
puteasfiedoarunzvon.

Charlotteoft.

Osmopresclaeandrumsprecasiosvorbesccuea.

Rainancuviindnddincap.

Unuldintrevoiartrebuisofac.Ei,Rick,dinmomentceCharlotte
preiaaceastsarcin,cearfisoinviiladanspeMaryPinto?Echiaraici,
lngscaunulcurotilealmameisale.

Elcltindincap.

LisaBurton?Eaartctremodestaprofesoarcarestteanpicioare
lngperete.

Eloft.


mipotgsisinguriubitele,mam.Iaracummafluaicipentruasta
devorbcuCharlotte.Vreisofacisplece?

Ciudat.Dincteamauziteudesprepurtareafrateluituatuncicnd
Charlotteseaflnapropiere,mamgnditcCharlotteeproblemalui,nua
ta.

naintecaCharlottespoatreaciona,doctorulFallonifcuapariia
lngei.ipromiseluiRickcvarmnealturideRainapnceivareveni
iovaconduceapoidirectacas.OtrasepeRainantroparte,punnduio
mnfermpespate.

Rickseuitlungnurmalor,amuzatdenoulcuplu,darevidentfoarte
preocupatdestareadesntateamameilui.

Nupoatefipeminimaibune,spuseCharlotte.

tiu.

iaspusvreodatcinevacvoi,ceidinfamiliaChandler,sunteica
niteuragane?ntrebea,referinduselaceeacespuneaRainanlegturcu
Roman.

Rickddudincap.

nultimultimp,nu.Dareodescrierelafeldebuncaoricarealta.

Oadorpemamata,nscteodatpoatefi

Direct.

Otrsturadmirabilcndivizeazpealii,ziseCharlotte,pufnind
nrs.Dedouorimaiadmirabilcndseocupdetreburilemele.Numaic

TefacestesimiprostvorbinddespreRoman.

Charlotteaprob.

naintesdansm,vreisteasiguricmamatasesimtebine?

Nu.Aispusochiartu.Nupoatefipeminimaibunedectale
mediculuisu.Prinurmare,miacorziacestdans?Elridicmna.Poismi
optetilaurechenumeleclienilor.

Eapufninrs.

Decenu?

Otrasenbraelesale,apoidirectpering,tocmailatimppentruunslow.
Nueracelmaiortodoxlocpentruadiscutadesprehouldebikini.Eiselovir
demultedintrecuplurileaflatepepodiumulacelaaglomerat,inclusivdePearl
iEldin.Cuplultritornpcatdansancet,preancetpentruspateledureros
alluiEldin.Privindui,fericiilavrstalor,Charlottearfitrebuitssimto
speranpentruviitorulei,sporindnschimbdorulpentruRoman.

Clienii,Charlotte,optiRick,lipinduiobrazuldeallui.

Etiunpoliistdetept.Rseiioptilaurecheinformaiiledecare
aveanevoie.Rickaveansfritlistaclienilorei.

nsceamaiinteresantparteadansuluitrebuiaslreprezintefaptul
cdansulcuRickreuisesfacceeacenureuisevestimentaialui
Charlotte.ReinusensfritatenialuiRoman.Seuitlaeiioncruntare
aprupechipulluifrumos.


DacRomaniarstrangulafratele,arardenflcrileiadului,darpoate
csacrificiularmeritanumaipentruandeprtaminileluiRickdepespatele
golalluiCharlotte.

Romanstrnsepumniideoparteidealtaatrupului,privindatentla
pantaloniieiverziilatopuldinbatistcaresemulapeeacaunsarongise
prindealaspateprintrunnod.Oricum,soianaibacsembrcaattdeic
idesugestiv.PentrunumeleluiDumnezeu,staeraunevenimentfamilialla
primrie,nuopetreceredansantacelorsingurinNewYorkCity.

Iuhu,Roman.Omndefemeiefluturprinfaalui.Terrie
Whitehall.Uitasecpurtaseoconversaiedespreimpoliteeapatronilorfade
casieriibncilor.

Ce?ntrebel,frailuaoclipprivireadelaCharlotteidela
Rick.Trdtorul.

ncnusuntsigurcescreddespreea,ziseTerrie.

Cescrezidesprecine?Romaniperfecionasedemultartarepetiiei
iaraficuadevratatent.

CharlotteBronson.Teholbezilaea,aacdesprecinealtcinevaa
puteavorbi?

Prinsasuprafaptului,Romansestrduisiconcentrezedinnou
ateniaasuprabruneteicarelpriveacaicumiarfipierdutminile.

Ceicuea?

Emaimaredectmine,ireamintesc

Doarcuunan,iamintiel.

nfine,numiafcutnimicniciodat.Cutoateastea,stentorci
acasisdeschiziunmagazinattdendrzne

Euminchipuiamcmajoritateafemeilor,tineresaunetate,
apreciazaerulcosmopolitpecarelaaduseanora.

Unelefemei,da.

Darnuicelegeloaseiopresate,gndiel,lundamintelapruldat
severpespatealluiTerrie,lamachiajuleisumarilabluzacuvolane
ncheiatpnlagt.Cenaibainchipuiselundonconsiderarecamama
copiluluilui?

Romantiaalnaibiidebinelacesegndisesgseascofemeiecare
sfietotalopusluiCharlottecanfiare.Caresaiboslujbrespectabil
delaoranoulaoracinci,caresipoatoferioconversaieinteligent.n
regul,iplceaconversaia.nparteinteligent,nceamaimarepartebrfa,
iarntromicpartesuficientdepriceputpentruaistrniinteresul.

Doreasidovedeascicnfiareanueratotulintradevrnu
era,attavremectfemeiancauzaveaunrespectadevratpentrucelelalte,
pentruslujbeleloripentrufelulcumeraumbrcate.Aceastfemeie
dispreuiaalegerilefcutedeCharlotte.Oscoasedepelistacupotenialele
soii.

mpreuncualteasefemeicucarevorbisesaupejcarelencolisen
searaasta.DupceoprsisepeCharlottelamagazinulsu,elsedusese

acassfacundulungireceipentruasedistanamentaldesingura
femeiepecareodoreaiaintisprefemeilepecarenuledorea.

Oretragerelogic,nsRomanrealizapoicschemareferitoarelacopil
eraplanulderetragerecucaretrebuiasnceap.Privincolulopusal
ncperii,dndcuochiidemamasa.Rainaseodihneaezndpeunscaun,
prinsnconversaiacuEricFallon,mediculfamiliei.Speracmamaluinuse
epuizaseparticipndlaopetrecereaadecurnddupederealaspital.

Cinevatrebuiasosupraveghezeissteadevorbcumedicul.Se
scuzfadeTerrie.Cuoideenminte,sendreptctrefratelesui,frai
adresaluiCharlottemcarovorb,lapucpeRickdeumr.

Credctrebuiesosupraveghezipemama.Ecampalidiastat
aproapetoatnoapteantrunsingurloc.

RicknclincapulndirecialuiRoman.

Supravegheazotu.Nuobservicsuntocupat?

Peminenumascult.Pentruceunusuntdeobiceiprinpreajm,
credecmagitpreamult.Ceeaceeraadevratctsepoatedeadevrat.Raina
nuascultadenimeni,inclusivdeceitreifiiaisi.Dardacreueasia
minilefrateluisudepespateleidepetalialuiCharlotte,Romanconsidera
cmeritasesspunmcarjumtatedinadevr.

Plimbte,ireplicRick.

CredcRomanaredreptate.

VoceablndaluiCharlottellovidirectnstomac,darnulunseam
senzaiaarztoare.

DactueticelcucarenusepoatepuneRaina,atuncidutesvezi
dacsesimtebine,iziseealuiRick.

Darechiarcumediculei,pentruDumnezeu!

CutoateclvizapeRick,RomanntlniprivirealuiCharlotte.Dacarfi
tiutcelvoiadoarsoscapedecompaniafrateluisu,nularfilsats
continue.nrealitate,nsecundancareseuitlael,privireaei,deobicei
cald,erarececagheaa.

DarRomanarfivrutsfiefurioas.Pnlaunpunct,urmreaacest
lucrupentrucassedesprindmaiuordeeaisivaddetreabalui.Dar
voiaastadelasingurafemeiedinoraulstacarellsasegolpedinuntru.
IarsentimenteleluipentruCharlotteeraulafeldeputernicecantotdeauna.

Cumnaibaputeasgseascoaltfemeiecucaressensoareicu
caresseculce,cndsingurafemeiepecareodorealatrgeaspreeaiari
iar?

Rick,terog?DacRomanerapreocupat,atuncieraevidentcvzuse
cevacaremeritaverificat.

CndRicknufcuniciomicare,Charlottevorbi:

Uitecee.Voidoistaidevorb.MduceusvdcefaceRaina.

naintecavreunuldintreeisreacioneze,Charlottesedesprinsedin
mbriarealuiRickipornirepedectreparteaopusancperii,departede
ambiifraiChandler.


Vaidecapultu,etipateticitransparent,mormiRick.

Aaetiitu.inuctearinteresacevamaimultdectodistracie,
aacineiacasminilealeablestemate.Eameritmaimult.

Rickistudiefratele.

miplacecompaniafemeilor.Atuturorfemeilor,inueunanoraul
stacaresnucunoascpartitura.Nuseimplicdacidorescmaimult.Eu
mbucurdeele,elesebucurdemine,inimeninusufer.

Inclusivtu?

Inclusiveu.Rickridicdinumeri,darnochiiluitrecuunlicrde
durere.

Romanregretimediatsgeatapecareotrimisesectrefratelesu.
Nimeninumeritasfiernitifolositaacumfusesefrateleluimijlociu.Mai
alesdevremeceelvrusesebineletuturorndaunasa.

Rick

Lasobalt.AlungngrijorarealuiRomanprintrunzmbetamabil,
caracteristiccelordinfamiliaChandler.

Romanmormi.tiacexagerase.NusetemeacCharlotteiardoride
laRickcevamaimultdectprietenia.Darcontientizareaaceearaionalnu
nsemnacRomandoreaspriveasclapreaprietenoaseleatingerialeluiRick
pepielealuiCharlotte.

Existvreoanscatustebucuridecompaniaaltcuiva?lntreb
pefratelesu.

Dece?Fiindceaiaparine?

nclipancareRomannumucdinmomeal,Rickfcuunpasn
spate,evalundulcuopriviredecopoicarespunea:tiucumstaulucrurile.

Tueticelcareicautosoiededrumlung,frioare.Dacetiaa
dengrijoratcCharlottemeritcevamaibun,miseparecartrebuisi
asculisfatul.

Frporcrii,mormiRoman.

Lasonpace.ifacirucumesajeleasteaderutante.

RomanlcunoteapeRickmaibinecaoricineiidduseamacRick
ivoiadoarbineleluiCharlotte,mpingndulpeRoman,nacelaitimp,n
direciaceabun.LuiRicknuipsadacCharlotteajungeanbraelelui
RomansaustteadepartedeeleattavremectniciRoman,niciCharlottenu
aveaussufere.njocerafireaprotectoareafrateluisu.Aceeaifire
protectoaredepeurmacreiaavusesedesuferit.

Darorictiarfidisplcutsrecunoasc,Rickaveadreptate.Roman
emisesemesajederutante.Charlottepetrecuseultimiizeceanievitnduli
apoi,cndacceptasesemnaleleluideschise,elcefcuse?Oscosesedin
sistemuleideautoaprarepesocotealaei.

RicklbtupespatepeRoman.

Acum,camlmurito,credcietotullimpede,aaceumducs
vdcefacemama.SentoarseisedusespreRainaiCharlotte,lsndulpe
Romansirumegevorbele,gustullorfiindamar.


Dupoaltjumtatedeorncarencercsmanifesteinteresfade
femeilenemritatedinYorkshireFalls,Romanconstatcnregistraseuneec
lamentabil.itotuldinpricinafemeiicuochiiverzicarelvrjisedinprimazi.
Apoimaieraifratelelui,careseineadupCharlotte,mucndinrindul
intenionat,frndoial.DacRickurmreasobinoreacie,firarsfie,
eramultpreaaproapesizbuteasc.

MaialesnsecundancareRomansentoarsectreu,chiarlatimp
pentruaivedeapeCharlotteiRickplecndmpreun,braulfrateluilui
sprijinindusepespaiulngustidezgolitalspateluiei.Mineaveasse
ngrijorezepentrustpnireadesine,ntimpcespirituldeautoconservare
fusesesupraestimat.

Elserepeziafar,nnoapteantunecat,frspriveascnapoi.

RainaipriviieapeceidoiplecndpentruavedeacefaceBethHansen,
ntimpceprsleaieeanfugdinprimrie,toiochiiurmrindplecarealui
precipitatifurioas.Fiiieitiaucumsifacintrarea,darmaiaveaude
nvatcumsiasdinscen.

Cutoateastea,nuputeanegadulceasenzaiedeuurarepecareosimi
odatcuplecarealor.Fusesencordat.Chiardaciarfidoritsdanseze,
nuiputeapermitecabrfasajunglaurechilefiilorsi.Eraumultprea
detepiiiarfipututdaseamadeingineriaeidacnueraatent.A
continuamecheriacuprivirelastareaeiprecardesntatefuseseunlucru
multmaidificildectinchipuisecndnscociseideea.

Cltindincap,uitnduseapoirepedectrebolulcupunci.Trecuse
cevavremedecndSamsonplecase,nlocuitdeTerrieWhittehall,ceacarea
rmasnurmaluiRoman.Oft.Orictiadorafiii,uradezgustulpecarel
lsaunurmalor.RainasimeaodeosebitnevoiesoprotejezepeCharlotte.
IarultimullucrupecareildoreaeracaCharlotteBronsonsaibdesuferit
dincauzaunuiChandler.

Canoraei,astaarfialtpoveste.

SeparecsaureaprinsscnteilentreRomaniCharlotte,izise
RainaluiEric,fericitcRomaniexprimasesentimentelepentruCharlotte.

Nupusesepreamultbazpefelulncarependulaseelnsearaastade
laofemeielaalta,ignorndopeceacarelinteresacelmaimult.nplus,tia
cinteresulluiRickfadeCharlotteeraunulpurplatonic,menits
strneascgeloziafrateluisuisldeterminesfacomicaremaicurnd
dectpreatrziu.

Raineiiplcuideea.EraposibilsfuncionezedacRomannulva
ucidemaintipeRick.

Bieiitiaorsmomoare,ziseeacuvocetare.

Ericmucdintrunmorcov,dinceipecareiipuseserpeofarfurioar
deplastic.

Iardeviimmoas.

CrezicRomansadusdupei?

Crezicidoretecanoisfacemspeculaii?


Rainaridicdinumeri.

Suntconvinsctoiceidinncperefacacelailucru.Nuafostchiar
discretcndaplecat.Lovicuunghiametalulscaunului.Dacmgndesc
bine,niciAnnienuafost.BiataCharlotte.CrezicdepresialuiAnniee
vindecabil?

Eloft.

Crezicvoidiscutacutinedespreopacient?

Potenialpacient.Charlottespuneacvreacatusotratezipe
mamaeipresupunndcarealtcevanafardeboaladragostei.Charlotte
esteofemeiedulceigrijulie.Vafiosoieiomamminunat.Cvenivorba
decopii

Maibinenu.Ericaleseunaltmorcovdepefarfurioarapecareoinea
npoal,lmuiensosulpentrusalatilndesnguraRainei.

Easarfisimitofensatdactonulluinuarfifostattdeprofundi
atrgtor,iaratingerealuinuarfifostattdecald.nluntruleiseaprinseo
cldurdemultuitat,ncepnddinstomac,irspndinduseapoiprintot
trupul.

Eamestecinghiimorcovul,acordnduitimppentruaacceptaia
seadapta.

ncercismidistragiatenia,ziseeadecumnghii.

Fiiitiauplecat.Numaitrebuiesfacipefragila.Cummdescurc?
Muieiridicnsusncunmorcov.nsensuldistrageriiateniei,vreaus
spun.

Nuirupentruunombtrn.Easurse,neveninduiscreadc
flirta.RaineinuipsadacintenialuiEricerasidistragatenia,eiiplcu
atitudineaastaprevenitoare,descoperindcilipsisemaimultdecti
nchipuise.

Pecinenumetitubtrn?iatinsevrfulnasuluicumorcovul,
srutndapoirapidurmapecareolsase.

Dorinaasupracreiaeanuseputeanelacrescunpieptulei.

Fiisigurcnumfacismsimtbtrn,murmureaNicimcar
nuipsacseaflauntrunlocpublic,undeputeaufivzuidetoatlumea.

Spercnu!Elrse,apropiindusecasiopteasclaureche.ipun
pariuc,ntimp,tepotfacestesimichiarmaitnr.Attdetnrnct
suiismaiumblidupnepoiistegndetidoarlamine.

Avreastevdncercnd.

ncercndincercndAttavremectelcontinuasofacsse
simttnr,vibrantiplindevia,aveapermisiuneadeaexperimentatot
ceidorea.SperacaRomansncercesfacacelailucru.

CuCharlotte.

CharlotteprsiprimriaalturideRick,mergndmpreunsvad
cumsesimteBeth.Eanchiriaseocamerntrocasvechesituatlaperiferia
oraului.Cuoverandacoperit,unspalierpentruplante,opeluzimensn
faiculuminasoareluicarestrluceanbuctrie,casaaveaambienaunui

cmin.EraexactgenuldelocncareCharlottevisaslocuiascntrobunzi,
cndvaaveapropriafamilie.Acestaeravisulpecarelaveaatuncicndnui
fceailuziinlegturculocurilendeprtatecunumeexotice,cupriveliti
magnifice,luminatedeapelestrlucitoareirazeleglorioasealesoarelui.

UneoriCharlotteeradeprerecnpersonalitateaeiexistaudoufiine
careidoreaudoulucruridiferite.Cutoateacestea,ambelescenarii
includeauunsoarestrlucitoriunfinalfericit,ceeaceidoreailuiBeth.

Darnexpresiaprieteneieinusezreaniciurmdeaaceva,ceeaceo
fcupeCharlottesidoreascslstrangulezepeDoctorImplant.

Decenareuitsvinnweekendulsta?

Bethridicdinumeri.

Aspuscaavutunangajamentneateptat.

Bethsentoarseiseuitfixpefereastr.

Eunnoulimbajpentruaintervenitceva?optiCharlottectreRick.

Eliaruncopriviredeavertizare,lacareealuaminte.Darnupricepea
decelogodniculluiBethnuoaduceanorasaudecenuiacordamaimult
ateniefemeiipecarepretindeacoiubete.

Poatecntradevraintervenitcevapeneateptate.Cumarfio
oportunitatepecarenuapututsorefuze.RickseduselngBeth,punndui
unbrapedupumeri.

AtuncidecenumiacerutsmduceulaNewYork?Sentoarse
pentruaoprivipeCharlotte.

Charlottenclincapul,negsindrspuns.Prietenaeiaveaunpunctde
vederecorect,dareanuerapregtitsadmitacumacestlucru.

Poatecnuavrutsteplictiseti,ziseRick.ipoate

Osserevaneze,adugCharlotte,alegnddinlistaluicuexplicaii
posibile.EldoreaevidentsprotejezesentimenteledejarnitealeluiBeth,i
aveadreptate.Bethaveatimpsuficientpentruanfruntaiaacceptaadevrul
oricarearfifostel.nsearaasta,aveapurisimplunevoiedeprieteniiei.

CharlottearuncprivireactreRick,careocopleeapeBethcuatenia,
ncercndzadarnicsirestabileascumorulistimadesine.Bethzmbea
chiarlaglumeleluinereuite.Mcarelieradeajutor.Charlotteaveaostare
despiritpreadezgusttoarepentruaifaceprieteneisalemaimultbine.

Maintimamasadisprusepeoulateralexactnsecundancare
DennisSterlingpisenuntruprinintrareaprincipal,apoiBethpierduse
mareanoapteaorauluidinpricincfusesepclitdinnou.Charlottenu
tiaceeramairu:sreieiorelaiecuunbrbatpentruafifericitsausnu
aialturiunbrbatisfinefericit.

Odureastomacul,iarinimaiseurcngt.Charlottetiabinecse
comparaattcuBeth,cticuAnnie,temndusesnufieexactcaele.
Ambelefemeieraunefericitedincauzaunuibrbat.Deitristerauncuvnt
preaputernicpentruceeacesimeaCharlottenclipaaceea,nuputeanegac
emoiilepecareRomanileevocaseerauputernice.


Eloademenisecuinvitaiisexy,ncurajndoimboldindos
acioneze,caapoisolasenplataDomnuluifrmotiv,icontinundcu
insultamaintiignorndopeea,apoicopleindcufarmecelesalealtefemei.
Dacarfifostvorbadoardeoatraciesexual,Charlottearfifcutfamult
maibinesituaiei.DarreaciaeifadeRomaneradincolodenivelulfizic.Ea
voiaslcunoascpebrbatulcareslluiantrupulacelasuperb,iastao
speria.

Oricum,slianaiba.ifrecbraeledezgolite,dorinduisplece
acas.Ceidoiprieteniaisiseangajaserntroconversaie,Rickstrduindu
sesourmezepeBeth.

Charlottesestrecurdiscretafar.Lunaplincareaprusepecerul
nopiiiartdrumul;steleleartaucanitestropistrlucitoripefundalulca
cerneala.Parfumuldeafariarbnouifloriinsoifiecarerespiraie.Se
strduisaloceopartedingndurilesalehouluidebikini.Rickspusesecn
timpulsptmniifuseselinite,darelnuconsideracazulcancheiatsaudat
uitrii.Charlottehabarnuaveacineputeafiresponsabil,aacrenuns
maincerce.

Douzecideminutemaitrziuajunseacas,dezbrcndusei
schimbndusenhainecomodevestimentaiasafavorit,orochieconicde
culoarealbpnlaglezne,cuunvolandedantelnjur.Oterpelisedin
cutienaintecaBethsexpunrochiaorisovnduneiprietene.Eraunul
dinpuinelelucruripecareleluaseacasnlocslevndpentruc
mbrcatcueasesimeafemininitotuiconfortabil,itotaleansi.

Dupceiumpluunpaharcuceaiighea,lucarteapreferat,
deschiselargfereastrasaeriseasciurc.Brizarecetrecupestepieleaei,
darifcuplcere.Dinsecundancarevzuseacestapartament,posibilitatea
deevadaredeveniseparteaceamaiagreabilaacesteiafaceridacnupunea
lasocotealiputinadeacobordinpatideamergelaparter,laloculeide
munc.

Decteoriurcaacolo,Charlotteseregseasingur,iareaadora
singurtatea.Seaez,deschisecarteanpoal,incepusrsfoiasc
paginile.Dintretoatevolumeledecltoriepecareledeinea,Evadri
mirobolanteerafavoritulsu.lcumprasecubaniiobinuidinprimasa
slujbdebabysitting,ilalesesefiindcvolumulpuneanluminoraulLos
Angeles,cuinscripiaHollywoodcuibritlapoalelemuntelui.nOraul
ngerilor,alstelelorialcelebritilortriauoameniasemeneatatluiei,
reflectCharlotte,atuncicndeaerancpreamicpentruavisa.

Cumprareaacestuivolumipermisesesiimaginezelocurilencare
gndeacmergeael,restaurantelepecarelefrecventaioameniipecarei
ntlneaacolo.Eafabricascenariincareeloapucademnioprezenta
oameniloraceiaminunai,iartalocurileaceleaexotice.Maitrziu,dupce
crescuseiidduseseamacelnicimcarnusevantoarcepentru
totdeauna,nlocuisevisulcuunulncareeacltorea,vizitndtoatelocurile
aceleaminunate.


Darodatcuvisulveniifricangrozitoaredeafiasemeneaomuluipe
careldispreuia,iarCharlotteeracontientnadnculsufletuluicnuar
ndrzniniciodatsfacasemeneacltorii,cnuvariscanicicndsselase
dezamgitdeamararealitate;saucnuvadeveniegoistcael.

Cutoateacestea,cndaveanevoiesseliniteasc,asemeneacrii
ofereaudistracianecesar.iscosesepurisimpludinmintetatlipropriul
trecut,bucurndusedefanteziadeacltoriideavedealocurinoi.Inspir
adncirsfoipaginile,dsanufunstaressedetaeze.

Chiaratunciauziunciocnitnu.ifrecbraele,realizndcise
fcusepieledegam.Ciocnitulseauziiarisedusesvadcinearputeafi.
Eraaproapemiezulnopii,oornepotrivitpentruvizit,potrivitstandardelor
dinYorkshireFalls.

Pusevolumulpemasiseduseiau.

Cineiacolo?

Roman.Deschide.

Stomaculeitresriuor.

Etrziu.inicinuaveadispoziiapentrualtempunsturintreei.

Elciocnincodatnu.

Hai,Charlotte.Acordmicinciminute.Vocealuieraunhuruitadnc
iseductor.

Easesprijinideuchiariprinscnduracareidesprea,trupulei
senclzi.

Pleac.

Nupnnustmdevorb.

Vinominediminealamagazin.CndBethvafinpreajmdrept
amortizor,gndiCharlotte.

Dreptrspuns,pumnulluibubuinu.

Ositrezimpevecini.

Atuncidmivoiesintru.

Avreaspot,optieapreancetcaeisoaud.Nicivorbsi
permitsintrenmiculeiapartament,undeelarstriviocuprezenalui,cu
parfumullui,cuesenalui.ilipifrunteadeuarece,darnureuisalunge
fierbinealapecareelioindusese.

Deafarselstcereai,cutoatecastaziceacidoreteicse
cuveneassesimtuurat,Charlotteeradezamgitcelrenunaseattde
repede.Revenilamas,darcarteacareisepruseatrgtoareserveaacum
doarcaoreamintireadurerii.

Brusc,deafarseauziunzngnitputernic,sunetulunuipocnituri
veninddinsprescaradeincendiu.

Evident,Romannurenunaattdeuor,gndiea.Btileinimiieii
sporirritmul,iarpulsulbubuingtuleiuscat.PrivicumRomanurcpe
terasaei,aplecndusepentruaistrecuratrupulmasivprinfereastr.Intr
napartamentulei,ridicnduseapoilaadevratanlime.


Eraimpozantindiferentundelarfivzut,nsnmiculeiapartament,
nlimeaimagnetismulluieraucopleitoare,nghiicuunefort,ntrebndu
secedoreaelidaceavaaveaputereadearezistarzboiuluiacelacarelui
ifceaplcere.

Charlottermaselocului,cuminilenolduri,privindulprecautpe
Roman.Elsesimeacaunmucosdeclasanticeeacesepresupuneci
era,duptoatectesepetrecuserntreeidelamomentulreveniriilui,
inclusivptrundereanepoftitnapartamentulei.

Dupceplecasedelapetrecere,elddusetrcoalecldiriieiaproape
toatnoaptea.Cuctealipsisemaimult,cuattimaginaialuioluasemai
multrazna,pnnsecundancarefusesesilitsadmitca,atuncicndera
vorbadeCharlotte,emoiilescpaudesubcontrol.Faptulceasentorsesen
sfrit,singur,nucontapentruasecalma.CutoatecRickrespecta
granielefreti,Charlotte,oricum,iaparinealuiRoman.

Orictdeafurisitdeproprietarsesimea,trebuiasoelibereze.
Momentuldelinitedinsearaaceastaioferiseocaziadeareflecta,iarRoman
tiaacumexactcetrebuiasispunluiCharlotte.Numaicnutiacums
nceap.

Etisurprinztordetcutpentruunbrbatcareadatbuznan
apartamentulmeu,ziseeanceledinurm.

Nuamdatbuzna

Nuiampermissintripeuadinfa,prinurmarecumnumetitu
ointrarepefereastr?

Vizit.Trgnare.itrecumnaprinpr.Eevidentcnueti
dispussvorbeticumine,aaccearfidacmaiascultadoar?

Earidicdinumeri.

Etiaici.Cuctvorbetimairepede,cuattplecimairepede.

Acum,cptrunsesensanctuar,plecareaeraultimullucrupecareil
dorea.Apartamentulmiceracochetifemininfoarteasemntorcuea.Lu
seamalapereiialbi,lachenarulgalben,lamobilierulplcuti,cutoatecar
fitrebuitssesimtnelaloculluinconjuratdeattafeminitate,eraintrigati
excitat.Jurnalistuldinelidoreassapemaiadnc,saflemaimult.
Brbatuldinelodoreapurisimplupeea.

Uitnduselarochiaeisimplimulat,nveneleluipompimai
multadrenalin.Cutoateceradestinatconfortuluizilnic,rochiaera
absolutsenzual.Albulcontrastacupruleiciufulitinegru.Pentruoculoare
simbolizndinocena,rochiaddeanatereunorgnduricareerauoricum,
numaicuratenu.

nselnuseaflaaicipentruasedesftacudansulacelasenzualncare
eisedescurcauattdebine,cipentruaseexplicaiaiexplicasentimentele
ceeaceRomanChandlernumaifcuseniciodat,cusigurannunfaaunei
femei.DarCharlottenueraofemeieoarecare.Niciodatnufusese.


Iareameritasaflecretragerealuinuaveanimicdeafacecuceeace
simeapentruea,avndlegturdoarcucerturiledintreeiicufaptulcel
irespectanevoile.

Trebuiesclarificanumitelucruri.

Carelucruri?

Aivorbitdesprenevoiatadeamscoatedinminteiviceversa.

Ochiieisedeschiserlarg,vulnerabilitateaeifiindlafeldeevidentcai
tensiuneasexualcarepluteantreei.

Dupctemiaducaminte,airespinsofertaaceea.Mairespins,ca
apoismignoripublic,iaracumteaintors,dndnvalnspaiulmeu
intim,dorindsvorbeti.Etiinteresat,nuetiinteresat,apoietidinnou
interesat.Ddudinmininainteinapointimpceilansatirulverbali
fcuunpasspreel.Arteuamarionet?

ntrebareaconfirmplngerealuiRickitemerileluiRoman,aceeacel
ifcearutriminduisemnaleambigui.Tocmaideaceeaidatorao
explicaie.Dareanuioferiocaziasideaunrspuns.

nspoatecastaiplacevntoarea.Lucrulinterzis.Poateceti
genuldebrbatcarenuvreacevaceseobinepreauor.Eacltindincap.i,
fiarsfie,eulamfcutsfieuor.Roi,aducnduiamintedecele
petrecutentreeincameradeprobamagazinului.

Romanoprinsedetalientimpuluneiadintreplimbrileei,inndo
nemicatpnnsecundancareeaintlniprivirea,ochiieiverzifixain
ochiilui.

Tuiimaginezicnutedoresc?ziseelprintredini.

Namvzutniciodovadcontrarie.

nfruntareastrniinstincteleprimarealebrbatului.

Toatebuneleinteniiseevaporar.Romanseapropiedeeaiopropticu
spateledeperetepncetrupurilelorselipirunuldealtul.Nuexistanicio
posibilitatecaeisiscapedovadadorineilui,aacumnicielnuaveacums
ignoresfrcurileeitari,lipitedetoracelelui.Frsatepteunrspuns,el
lscapulnjosigurilelorsentlnirntrunduelcareeranacelaitimp
reciprociptima.

ntrerupereaclipeilucueatoathotrrealuiiRomannlcapul.

Cumfuncioneazastacadovad?ntrebel,respirndgreu.

Charlottetrasecuputereaernpiept,apoilmpinse,punnduipalmele
npiept.

nregul,Roman.Gatacujocurile.

Ultimullucrupecarelintenionaerassejoacecusentimenteleei,ns
oridecteorieaeranapropiere,pierdeacontrolulemoiiloriacionacontrar
bunuluisim.

Cedoretidelamine?

Charlotteifrecpalmelepepiele,nsusinjos,caicumsarfi
pututcuibrinclduriconfort.

Ellssiscapeunmormit.


Ceeacedoresciceeacepotsuntdoulucruridiferite.Abordasern
sfritesenaproblemei.Eunurmnnora,ziseelacumpeuntonblnd,
coborndvocea,rostindsinguruladevrdesprecaretiacovaalunga.Orict
ldureasfacaaceva.

tiu.Eaimucbuzainferioar.iafivrutcatatlmeusfifost
lafeldesincercumamamea.

Rspunsuleillupenepregtite.Eltiadoarceeacetiatotoraul
anumecRussellBronsonplecasecavntuldinYorkshireFalls,
abandonnduisoiaicopila.Sentorseseladiferiteintervale,rmseseo
vremedoarpentruaplecadinnou.Romanmaitiacabandonulleprovocase
suferinambelorfemei.Cevaceelnuidoreainicinuintenionas
provoace.

ntinsebrauliatinseobrazulluiCharlotte.

Nueacelailucru.

Astapentructiucmersulndireciaaceeanuimpliciorelaie
delungdurat.Altfelarfiexactacelailucru.

Voceaeierarguitiplindeemoie,mergndpnnadnculfiinei
iatingndinimaluiRoman.Trecusemultvremedecndcinevaoricevai
loviseastfelcoardaemoional.Nusemaintmplasedelamoarteatatluisu
idinprimiianidesuferinamameilui,iarRomanserevoltinstinctiv
mpotrivaacestoremoiicopleitoare.

Dinnefericire,coarda,odatatins,reverberintensicuadevrat.Iar
luinuiplcusfieintegratntrocategoriencareintrautaiiextenuaiisoii
hoinari,omulcareornisepeCharlotteattderu.

Eunumiamnclcatniciodatastfelangajamentele.Darnvremece
vorbea,idduseamacelexactastaplnuiasfac.

Ssensoare,silasesoiansrcinatiapoisplece.Exactceeace
fcusetatlluiCharlotte.Fusesemultpreaabsorbitdeschimbareaaceeadin
viaaluipentruamailuanconsiderareceivaprovocasauarputeasi
provoacepurtarealuifemeiicucarearaveaorelaie.

Ddudincapdezgustat.Chiardacmotivaiilesalenuerauegoiste,fiind
nbeneficiulmameisaleialsupersonal,aciunilesaleeraudestinates
rneascpealtcinevanaceeaimsur.ireprimonjurtur.Vzuteprin
ochiiluiCharlotte,prinprismatrecutuluiei,planurileluieraudezgusttoare.

Darobligaiafadefamilieinevoiamameisalermneau.Roman
puteadoarssperecacelaiplan,aaegoistcumlpercepeaelacum,ar
puteafiprivitcutotulaltfeldectreofemeiecarenusartemedeunabandon,
carearnelegecumartrebuisdecurglucrurileicaresidoreascun
copil,darnuneapratiscenariuluneifamilii.Charlottenicinuarnelege,
nicinuaraccepta.Oaltfemeiepoate.DardacRomannureueasio
scoatctmaicurndpeCharlottedinfiinalui,atuncipromisiuneactre
fraiiluivafinpericol.

tiucnuveirmnepeaici,ziseea.tiulucrulacestacndcnd
mapropiidetine.Darsmitescotdinminteastanuarenimicdeafacecu

orelaiepetermenlung.Nuvreausamorelaiecutine.Nuamcerutaa
ceva.

Darnceledinurmmiaipurtatpic.Nuetifcutsaprimetimai
puin,iareunuipotoferimaimult.Nusuntgenuldebrbatdecareaitu
nevoie.Tipulcaresisteaalturiovenicie.Cltindincap.Noidoiimplicai
ntrorelaie.Arfionebunie.icevadureros.Pentruamndoi.Orictdemult
neamdoricontrariul.

Eanclincapul,obrazuleiodihnindusenpalmalui.

tiucnuaifaceo.Cnuiainclcaangajamentele,vreausspun.
Voi,ceidinfamiliaChandler,sunteipreadireci.

Dacartimcar,gndiRoman.Charlottenutrebuiasaflenvecii
vecilordespredatulcubanulidespreblestemiaaceeadenelegere.

Suntemceimaidevazceteniaioraului,ziseelncrncenat.

Deaceeateafliaici,invocndmotivelepentrucaremrespingi.Euam
fcutodemaimulteoripentrutine,admiseeablnd.Etiunomdatnaibii,
Roman.Maimultdectafibnuiteu.

Nufacegreealadeamnfiacapeuntipdetreab,oavertizel.

Ealscapulpespate,uitnduselaelprintregeneledese.

Naputeasspuncetiunnger,nstuteuiiprinmine.Apreciez
astachiardacnumiplaceceaud.Pebuzeleeiapruunsursplinderegret.

Nicieunupotspunecmiplace.Nimicdintoateastea.nciuda
vorbelorsaledeavertizareideprotest,Romanidoreassrutepentru
ultimaoarbuzeleacelea.Unultimrmasbun.

Probabilceaicitigndurile,fiindcseridicpevrfurinacelai
momentncareelcoborguractreaei.Darunsingursrutnuaveacumsi
satisfacdorina,aaceliprinsefaanpalme,cuprinzndopentruaavea
unaccesmaibunasupraguriieiumede.

Trebuiasfieunsrutdeadio,destuldeputernicideptimapentrua
umpleoamintirectovia.Elistrecurminilenjurultalieiei,ncepnd
sistrngrochia,ridicndnsus,centimetrucucentimetru,bumbaculmoale
pnsimipieleaeifindepeabdomen.

Degeteleluiicuprindeaupieleacatifelatifierbinteicndeascoase
unoftatuor,inimaluibtucuputere.

Apoi,brusc,nelesecnueranstaresiiarmasbun,aacumnu
puteasaleagoaltfemeiepentruaifisoieiadanaterecopiilorlui.
naintesapucesanalizezegndul,nuseauziunciocnitputerniccarei
speriepeamndoi.

Easrirepedenapoiirealitateareveniodatcububuitulcarenu
nceta.

Romanmormi,frustrat.

Spunemicnuatepipenimeni.

Nuatept.Charlotteiferiprivirea,neputndslpriveascnochi.
Nicipetinenuteateptam,inicipealtcinevacaresvinlaoraastadin
noaptefruntelefonprealabil.


Perfect.

Nuaveadispoziianecesarstratezecualtepersoane.

Pleac!strigelisetrezicuuncotncoaste.

Amspuscnuateptpenimeni,nspoatefiochestiuneimportant.

Olssseduc,ocatncnurmaconcluzieilacareajunsesedup
acelsrut.

Deschide,Roman.Epoliia.VocealuiRickptrunsepnlaei.

nciudaatmosfereisumbrecareseinstaurasentreei,Charlotteslobozi
unhohotdersnbuit,ceeacenulamuzpeRoman.Rickeraultima
persoancucarevoiasdeaochii.Maialescnddoargndullafrateleluiila
Charlottereueancslscoatdinsrite.

Easendreptspreu,netezinduirochiaifonatitrecnduio
mntremurtoareprinprulciufulit.Eraimposibilsascundcefceau.

Nuciarfidorito.Buzeleeisrutatecufocomarcaser,isfieal
naibiidacluiRomannuiplceaasta.

itotulcucelemaibuneintenii.Elddusebuznacasicearscuze
pentrufaptulcemiseseacelesemnaleambigui.Intenionasesiiarmas
bunispuncaptoricroriluziiiarfifcutunulnprivinaceluilalt.Dar
alturideCharlottenimicnuputeafivreodatfinalorincheiat,orictarfi
ncercatel.

Contientizareaseivi,lundulpenepregtite.Unadionueraposibil.Nu
cuCharlotte.Nueracapabilsplecedelngaceastfemeiepentruase
ndreptaspreoalta,oricareiarfimotivele.

Cltindincap,contientcnclipaaceeaeraocat.tiacovaocai
peea.nlocsseeliberezepentruapornivntoareancutareauneisoii,
Romanaveadejacandidata.Unacarenuvoiasjoaceroluluneisoiicasnice
nfavoareaunuisocarecltoreantoatezrile.Aicitrebuiasexisteun
compromis.Darastaeranregul.Chiaricelemaibinealctuiteplanuri
puteaufimodificatepeparcurs.CtdespreCharlotte,elfcusemodificrile
potrivitsituaiei.Nuavusesedeales.

ns,mainti,trebuiasoconvingsideaamndoioansduptot
discursulluireferitorlaplecare.Scoaseungeamt.Romantiaceanuiar
trntiuannas.Iardaoans,culcndusecuelpentruailscoatedin
minte.intotacesttimparncercasseconvingcnceledinurmva
puteasivaddedrum.

Elnuaveaalt.ansnafardeaceeadeaoconvingecgreete.
Trebuia,soaducnpunctulacelauoruor,attalucrutia.Dardedata
astanumaiexistacaledentoarcere.

Concluzialacareajunseseiprovocungolnstomac.Dar,lanaiba,se
simiserbine.irotiumeriipentruaslbincordareai,naintecaels
continuejoculimaginaiei,CharlotteiiddusedrumulluiRicknuntru.
Chaselurmandeaproape.

Romansentrebcesentmplasedeveniseramndoifraiisin
apartamentulei.


Bethenregul?CharlotteseuitnochiiluiRick,evidentngrijorat
pentruprietenasa.

Ebine.Amplecatdelaeanmomentulncareamprimitunapel
urgent,dareaeranregul.

Atuncicesepetrece?lprivisuspicioaspeRick.Romannuarenevoie
deunnsoitor,aaccuidatorezaceastvizit?

Romanvoiaielunrspuns.

Haisneaezm,ziseRick.

Banu,mormiRoman.Nuvoiacavizitalorsseprelungeasc.

Evorbadesprehouldebikini,nuiaa?ntrebCharlottecuovocen
urcare.Adatdinnoulovitura?

Edeteapt,spuseRick.tiaicedeteapt,Roman?

Deteaptcaobereblond,rseCharlotte.

Romandduochiipestecap,sentoarseipornictreliving.Duptoate
aparenele,sepregteapentruoeztoarecufratelesupoliistul,cucellalt
fratealsuicuCharlotte,nuiubitasasaumcarfostasaiubit,ci
viitoarealuisoie.Refuzasianconsiderarecazulncareealrefuza.
AdrenalinaluiRomanncepuspompezeconstant.iputeadoarimagina
reaciaeifadegndurileluidarnuputeasideaniciunindiciu.Nunc.
Nupnnuovafacealuintrunfelpecareeasnulpoatnega.

Selsscadpecanapeauamoale.

Cesepetrece?ntrebeldupcetoatlumeaseaez.

Charlottearedreptate.Amavutncospargere.Rickfuprimulcare
rupsetcerea.

Iareuamspublicminedimineaevenimentul,ziseChase.

Romanaprob.tiacfrateleluimaimarenuvaescamotancunfurt.
Dacofcusetotui,astasedatorarespectuluifadepoliieifadenevoia
lordeainvestigafrcacinevasfacpresiuni.

Charlotteseaplec.

Terog,spunemicnuaufurataceeaimarc.

Rickaprob.

NiciJackWhitehallnuepreancntatdealegere.

PerecheaFridei?Charlotteicuprinsecapulnpalmeigemu.De
abiaoterminasemdelucrat.Iamexpediatoprinpotacumctevazile.

RomanseagdecevacespuseseRick.

CelasupratattdetarepeWhitehall,nafardefaptulevidentc
locuinaiafostjefuit?Decenaibaiarpsabtrnuluicemarcafost
furat?

Eibine,duptiinaluiJack,soialuipreferalbulsimplui
funcional,spuseRick.

PerecheaFrideieraalb,ziseCharlotte,aprnduiclienta.

Albisexy,lmuriChase.Iamlsatcertndusereferitorla
persoanapentrucareplnuiaeaspoarteperecheacupricina.


Iacumpratcasifacosurprizsouluicuocaziaaniversriia
aptezecideanidevia,mormiCharlotte.Numaiunbrbatpoatetrage
asemeneaconcluziigreite.

Hei,iaomaincetcugenul,iubito,ziseRoman,iarealmpunsecu
cotul,fcndulsgeam.Celpuindurereaioferiocaziasseconcentreze
asupraaltuilucrunafaradorineisale.Cnddurereasedomoli,sentoarsei
aruncoprivirenjur.Plimbpalmapesteocartedepemsuadecafea,una
careavusesepartedevremurimaibune.

Aadar,ntotalaufosttreifurturispuseea.

Cinci.

NumruliatraseatenialuiRoman.

Cinci?ntrebareliCharlottenacelaitimp.

Treiauavutlocnumainnoapteaasta.ntimpcetoatlumeaseafla
lapetrecere,untipaieitsfureoperechedebikini.

CinearcomitecevaattdeattdeCharlotteseridicdelaloculei
i,sesiznduifrustrarea,Romannuncercsoopreasc.Attdejuvenil?De
prostesc?Attdepervers?ntrebea.

Rickrse.

Eibine,putemscurtalistasuspecilortiindpecineamvzutcutoii
lapetrecere.

Numaiceoproblem,spuseRick.

Carearfiaceea?

Timpulnucoincide.Ultimulfurtaavutlocnjuruloreizeceitreizeci
deminute.Whitehalllaurmritpetipngrdinasadinspatelecasei,dar
omulafostiretiiafcutdrumprinparteaaceeamicdepdure.Apoi
Whitehallafcutocrizdeastmisaprbuit.

Lanaiba,mormiRoman.

Exact.timcevorbadecinevarobust.idacadatspargereala
doucasenaintedezeceitreizeci,pedoustrzidiferite,departeunadealta,
aavutsuficienttimp.Unapestealta,nutimaproapenimic.Amplecatdela
petrecerenjuruloreinouipatruzeciicinci,Chasenuaaprutdeloc
fiindceralaserviciu,iartu,frioare,aiplecatlanouipatruzeciiopt.

Whitehallesigurcnoitimceva,spuseChase.

PeRomanlcuprinsenerbdarea.

Dece?

CharlotteseoprichiarnfaafotoliuluipecareseaezaseChase.

Da,dece?

Chaseseciupidecoamanasului,iarRomanpricepucintrasenmare
ncurctur.

BtrnuliaamintitdeofarspecareRomanajucatocumuliani
nurm.

Acummult,multvreme,mormiRoman.

Cnderatnriprost,spuseRick,alegndchiarvorbelelui
Charlotte.


Darnupervers,ziseChasernjind.

Cursacuchiloi,murmurCharlotte.Atrecutattavremecami
uitat.

Afivrutsfiuitattoatlumea.Romanntoarseomutracrn
direciafrailorlui.

Totui,deceardezgropaWhitehallonzbtieattdevechetocmai
acum?ntrebea.

Romanifrecochiicupalmele.

PentrucpetrecereadenoapteaavutloclacasaluiJeannette
Barker,darchiloiipecareiamterpelit

ipecareiaiagatdeoglindaretrovizoare,adugRick.

iaparineauluiTerneWhitehall,ncheieChase.Carensearaasta
veneaalergndacaslapriniisichiarcndnoiplecam.

Lanaiba,cumdeuitaseRomanamnuntulsta?ntotacesttimp
sttusedevorbcucasieriadelabanc,darnuitrecuseniciodatprinminte
codatifuraseacesteialenjeriaintim.

Deci,cndTerrieaaflatceisefurasemameisale,ahotrtceu
trebuiesfiuvinovatul?ntrebRoman,cltinndnencreztordincap.

Nu,eadoaramenionatcteavzutieindnfugdinsediul
primriei.Dinnefericire,nueaafostsingurapersoancareteavzutplecnd.
Rickseridic,ncrucindbraelelapiept.JackWhitehallteamenionatca
unposibilsuspect.

LuiRomannuiveniscreadceauzea.

Astaeoescrocheriea

Deacord,dardinmomentceafostformulatoacuzaie,trebuiesfac
cercetri.

Adoptndatitudineaceamainimeritpentruunomallegii,atenuat
doardernjetulcareabiaseghicea,RicksentoarsespreRomanispuse:

Tesuperidactentrebundeaifostnsearaastadupceaiprsit
sediulprimriei?idacexistcinevacarepoatesusinectiepeundeai
umblat?

Charlottedeschiseinchisegura,neveninduiacrede.Chasepufnin
rs.

Noapteaastaafostplindesurprize,reflectCharlotte,conducnduipe
RickipeChase.CuRomannspateleei,aveabnuialacncnu
terminaser.

Vmulumesccaitrecutpeaicicasmanunaicamaiavutloc
unfurt.

Rickseopri.

Lsndglumalaoparte,amtrecutpeaicicasteavertizm.Auavut
loccincispargeri,toatecuosingurlegturpersoanata.Nunumaictuai
vndutarticolelecareaufostfurate,dartueticeacareleafcut.

SprnceneleluiRomanseridicarasurpriz,darnupusenicio
ntrebare.Spusepurisimplu:


Deaceeanuovoilsasingur.

Charlotteddudincapirmasetcut.Anticipasedejacpartea
protectoarealuiRomansevamanifesta,darplnuiseslrefuzeabiadupce
vorrmnesinguri.

Apreciagrijalui,nsoconsideranejustificat.Houldebikinisprsese
casealeclientelorsale,darnimeninufusesernit.Eraprevztoare,dar
consideracestensiguran.Nuputeaslaibalturintimpulnopii.Cum
brfaeradistraciapreferataoraului,eanuaveainteniacaveciniisisl
gseascfurindusepeuoripescaradeincendiulaivireazorilor.

Etinsigurancttimpetiacas,ziseRick,fixndulpeRomani
oferinduiieioieirencazcidoreaunajutor.Avndvecinideopartei
dealta,nuenimeniattdenebunsdeaospargerechiaraicidarisugerez
siifereastraaceeabinenchisiferecat.nmomentulsta,nuvreisriti
fcndoinvitaieprimuluimizerabilcarearvreasintre.

EantlnicucoadaochiuluiprivirealuiRomanireuisinfrneze
unhohotders.Amndoitiaucinefuseseultimulmizerabilcareescaladase
nnoapteaastafereastraei,darnuvedeaniciunmotivsleoferefrailorlui
maimultmuniie.

Eilcertaserdestuldedrgstosunlucrupecareeanul
experimentaseniciodat.Fusesedoaruncopilcaresematurizaseprearepede
dupplecareatatluiei,ntimpcefraiiChandlerputuserscreasc
rmnndcopiinacelaitimp.Rivalitateafreasc,deordinmasculin,i
dragosteaerauattdeevidententrefrainct,stndalturideei,Charlotte
setrezicuunnodngt.Eanuavuseseniciodatparte,subniciunaspect,de
oadevratunitatefamilialiacumrealizctdemultilipsise.

Privinspatesprefereastradeschis.

Voiaveagrijdeea,promit.

Lucrmpesteprogram,darnuipotpromiteabsolutnimicpnnul
vomprindepeindivid,aacfiiatent.

Eaaprobncodat.

Chasepuseomnfreascpeumrulei.

Dupcevoipublicaarticolul,poipunepariucntreguloraiva
pzispatele.

Exactcemitrebuieunreflectorndreptatasuprameaiavieiimele.
Oft.Spercpovesteaastanumivaucideafacerea.Numipotpermiteca
oamenilorslefieteamsmiachiziionezeprodusele.

Rickcltindincap.

Dupcummiamimaginateu,celmairuscenariuarnsemnao
scdereavnzrilor.

Spercaidreptate.Pentruceanuiputeapermiteoscderea
vnzrilor,pltinduinacelaitimpchiria.Economiilepecarelerealizasepe
vremeaederiilaNewYorknuaveausrezistemultvreme,iareaabia
ncepusesntrevadointrareserioasdecapital.

Cinevavapatrulamprejurimile,OK?


Eaaprob,nchizndnceledinurmuanurmaluiRickialui
Chase.Apoiseoeli,ntorcndusectreRoman.Elisprijiniseumrulde
peretecuoexpresiencreztoare.

Dacnuarfifostconvinsdecontrariu,arfiziscntreeiseschimbase
ceva.Dinnou.

Ceareattdeapartelenjeriaaceeadeafostfurat?ntreb.

Spunemitu.Aivzutodeaproape.nghiicugreu.Ieri,ncamera
pentruprobe.

Amintireaintunecprivirea,caredevenideunalbastrutulbure.

Iailucratmanual?

Eaaprob.Romanilipipalmadeaei,vrfurileasprealedegetelorlui
provocndhaosnterminaiilesalenervoaseitrimindsgeifierbiniprin
trupulei.nceledinurm,eliridicminileisedeprtcasopriveasc
maideladistan.

Numiamdatseamacamavutdeafacecuunartist.

Haisnuexagerm,ziseearznd.

Dragamea,amvzutaceibikiniiteamvzutipetinembrcatcu
ei.Suntsigurcnuexagerez.nrealitate,mipotimaginadecearcomiteun
brbatasemeneagesturiextreme.Maialesdactueticeacareipoart.Vocea
luicobor,rguitiseductoare.

intoarsepalmaiosrut,mucnduiapoivrfulunuideget.
Sfrcurileeisentrirncdelaprimamuctur;iarelsemutiatinse
succesivfiecaredeget.

Charlottenupricepeabruscaschimbarededispoziie.

Nusendoiacsrutuldemaidevremeintenionasesfieunulde
rmasbun.

tiicnsearaastanuamfostnstaresmiiauochiidelatine?

Puteaismpcleti.

Amncercatsnepclimpeamndoi.Chiarnnoapteaasta,cnd
amdatbuznaaicicuideeaeronatcaputeasmndeprtezdetine.

lascultacumareatenie,cuinimastrns.

Dealungulanilormiamdesvritartadeaurmrifrafiprins.n
muncamea,astaeonecesitate.Guraluiporninsuspebraulei,strnindo
prinatingereauoarabuzelorlui.Teamurmrit.

Mmm.nseamncaireuitntradevrsmpcleti.

DarnucredcampclitopeTerrieWhitehall,ziseelnsecundan
careiatinseumrul,oprinduseapoipentruacercetapieleasensibila
gtuluiei.

PeCharlotteolsargenunchiiiselipideperete,cutndunsprijin.

AdicTerriesantorsmpotrivatadingelozie?

Separecda,ziseel,respiraialuifierbintearznduipielea.

Romanproptipalmelepepereteledinspateleei,presndocutrupullui
puternic.Earespiragreu,ntimpceerecialuivenissesprijinentre

picioareleei.ncercsiaminteascdesprecevorbeau,darnuigsi
cuvintele.

Numpotconcentra,murmurea.

Astaeideea.itrecupalmeleprinprulei.Lasmsrmnn
noapteaasta,Charlotte.Lasmsamgrijdetine.

Easeateptalancercarealuideafacepepaznicul.

Nueoideebunsrmi.Orictmiarplcea,ziseeaiicuprinse
umeriicupalmele,dar,nlocslresping,sebucurdeclduraiputerea
trupuluiluilipitdealsu.

Atuncideceparealtfel?oldurileluizvcnirnainte,mpingnduse
pestemuntelefeminitiiei.

Valuridesenzaiisetrezirlavia.

Parebunfiindcsexulnuarenimicraional.Darnclipaastaeu
suntraional.Nupoirmnefiindcaivenit;aicisiieirmasbun.Aaai
spusmaidevreme.

idupaceeateamsrutatimiamdatseamac;nuvoiputea
plecanicicnd.

Cum?Bucuriaisperana,carenuseasemnaucuniciunadincele
pecarelecunoscuse,setrezirlavianadnculeintimpceeaicntrea
cuvintele.Cespui?ntrebea,fiindctrebuiasfiesigur.

ntotdeaunaaexistatcevantrenoi.Cevacarenuvadisprea.Dactu
aicurajuldeaiasumaacestrisciavedeancotroduceel,atuncilamieu.
Ochiiluialbatriseoglindirnaiei.

Pulsuleidevenineregulat.Oluaseprinsurprindere.Duptoateaparene
le,eraelnsuiocat.

Darnciudafaptuluicoluasepenepregtite,eadejasegndisela
posibilitateaaceasta.OrelaiecuRomannueranumaiceeaceidorea,cii
ceeaceitrebuia.Fiindccednddorineicarefusesealimentatatiaani,i
ddeaacesteiaocaziadeaiurmacursul.

Frndoiala,Charlottetiaciiriscasufletul.lmaiprsiseodati,
cutoatecnurecunoscusenicifadeeansi,regretasenadnculsu.
Trebuiastriascmomentul.

Aveanevoiedeamintiripecareslepstrezecudragnrestulvieiitrite
departedeel.

Dareasenchisese.Spredeosebiredemamaei,caresesupuseseunei
ateptrifrsfrit,Charlotteaveasfieputernicisdeatotullaiveal.

Aadar,potrmne?ntrebel,cuzmbetulluincnttor.

Fiindccrezicamnevoiedeprotecienfaauneiameninri
inexistentesaufiindcvreisfiialturidemine?

miconvinambelemotive.

Potsamgrijdemine.PniRickspuneacsuntnsiguran.n
privinaceleilalteemultpreadevreme.Charlottenuaveadegndssarn
patcuel,orictdetareprotestatrupuleimpotrivauneiasemeneadecizii.


Doreasaibtimppentruaasimilainteniilelui.Pentruaticdedata
astanusevarzgndiiar.Darcelmaimultidoreaslcunoascmaibine.
nntregime.Aveanevoiedetimppentruaptrundeattnmintea,ctin
inimalui.Pentrucnclipancarevaplecaaacumtiacovafacenu
trebuiasifiegreusldeauitrii.Cerulieramartorcnulvauita,chiar
dacvafinstaresivadmaidepartedeviaaei.

Romanaprob,acceptndrspunsul.Nuvoiasinsiste,nuacumcnd
elprogresaseisprsesebariereletrecutuluiei.Earseselaglumelelui,
acceptndschimbareadininimalui.Pentrumomenterasuficient.

Duptoateacestemesajeconfuze,elnuseateptassearatedeschis,
saibncrederenelpestenoapte.

Cearfisdormpepodeaisfacpepaznicul?ntrebel,fcndun
ultimefortpentruapetrecemaimulttimpcuea.

Charlottecltindincap,pufnindnrs.

inamdorminiciunul,nicialtul.

Trecempestesomn.Putemstadevorb.Celpuinvafialturideea.

Nuamvorbi,tiibine.Obrajiieisembujorar.nsveciniiarfaceo.

Personal,Romannuddeadoibanipeceeacearspunevecinii,ns
Charlotteofcea,i,ntrunoramic,afacerileaveauostrnslegturcu
reputaia.itrecuomnprinpr,silindusesaccepteceeacespuseseea.

Osmsunidacosainevoiedemine?Chiardacdoarveigndi
cainevoiedemine?

Eaintlniprivirea.

Oh,amnevoiedetine,Roman.Numaicnuvreaustesunpentru
genulaceladenevoie.

Elexpiraerulcuputere.ielaveanevoiedeea.ntrunfelcaretrecea
dincolodedorinadeordinsexual.Caicumeaiarfinfuratmnanjurul
inimiilui.Speradoarceaplnuiasideadrumulatuncicndvavenivremea
caelsivaddedrum.

Romanseridicsubopturdesoarecenvluiacameracopilrieisale,
scldnduitrupulncldur.PlecasedinapartamentulluiCharlotte,darea
rmsesealturideeltoatnoapteanviselecefuseserfierbiniiirezistibile,
totuiplinedeostranienemplinire.

nchiseochii,lsndusepeperne,imaginnduitotcenvasenseara
precedent.ntimpceeaifraiiluidiscutaserdespreultimelespargeri,
Romanifolosisetalentuldeaascultaunlucruntimpceluaseamalaun
altulidescoperisevolumelenetede,lucioaseimasiveirevisteledepemsua
dinfaalui.

Coperileprezentaulocurindeprtateiplinedestrlucire.Uneleerau
deacas,alteledepestehotare,cumarficasteleledinScoia,sauexotice,ca
deexempluPacificuldeSud.Nimicneobinuitpentruniteconversaii,gndi
Roman.


Mulicumprauvolumelafeldemasivepentruaspectullordecorativ.
Darpuinileciteaupnsedeterioraudeabinelea,ichiarimaipuinilsau
acesteexemplarezdrenuitelavedere.Charlotteofcuse.

Astfelc,privindmprejur,reuisiformezeoimaginenminteasa,
unaacontradiciiloriaatraciilor.Charlotteerafemininisexy.nmod
previzibil,eiiplceauflorile.Totuinceraezitant,nesigurdeatraciaei,i
oricaredinmicrileaceleandrzneenusurveneacuuurinceeacefcea
caalegereaafaceriieisfieimaiimprevizibil,reflectel.Aacumerau
desuurilepecareealelucramanual.Maimultexpuneaudectascundeau
dezgolindnunumaipielea,dariesenansi.

Criledezvluiauimaimult.Cutoateciplceasaibocasiun
cminnYorkshireFalls,oparteafiineisaleeraatrasdelocurindeprtatei
exotice.Ideeastrniunvaldeadrenalinprinvenelelui.Charlotteeramai
potrivitpentrueldecteraelpregtitsoadmit.

Charlotte,gndiel.lsubjugaseaacumniciopoveste,iniciofemeie
nuofcuservreodat.Elaveanevoiesocucereasc,soconvingceidoi
erauattdecomplicatmpletii,cnuaveaualtansdectaceeadeaface
sfuncionezeoviatritmpreun.Doaratuncivaputeaelsi
ndeplineascobligaiafadefamiliasaissatisfacdorinamameiluidea
aveaunnepot.Doaratunciseputeantoarcelaviaaluidecltor,mergnd
acoloundelconduceaupovetile,continundsafacpublicesenaunor
subiecteimportante.ipoatec,ntrozi,eavadoriscltoreascalturide
el.

Oh,Dumnezeule,Roman,trezetete.Voceamameiluiajunsepnla
el.

Eracevadespusnlegturcutraiuldeunulsingur,iarcndmamalui
ddubuznandormitorulsufrsbatlau,ireamintidespreceera
vorba.Intimitate.

Seridiciddulaoparteaternuturile.

Neaa,mam.

Ochiieistrluciranelegere,cuunlicrdeamuzamentcarepuri
simplulalarm.

Citeteasta.mpinsespreelunexemplardinGazette,fluturnduiln
fa.

Elapucziarul.

Bikiniterpelii,citielcuvocetare.

Frumoasformulare,ziseea.Chaseaavutntotdeaunatalentla
englez.

Romanridicprivireaiovzuzmbind.

Nuifacigrijicufurturileastea?ontrebel.

Rickinelucrurilesubcontrol.CaierifulEllis.nplus,nimeninua
fostrnit.Citeteultimulparagraf,Roman.

naintecaelsseconformeze,eaismulseziaruliciti:


Cutoatecpoliianuaredeocamdatniciunsuspect,JackWithehall
aurmritunindivid,caucazian,ngrdinadinspatelecaseisale,nainteca
acestasdisparnpduriceadinspatelelocuinei.Cutoatecpoliianua
desemnatncunsuspect,JackWhitehallaartatdejacntoarcerealui
RomanChandleracoinciscuprimulfurt,petrecutnurmcuosptmn.
PotrivitdomnuluiWhitehall,RomanChandlerafost,ncopilrie,autorul
furtuluiunuiobiectdelenjerieintim.nincidentulrespectivnusaudepus
plngeri,acestaavndloccumaimultdezeceaninurm,iarpoliiaestede
prerecincidentelenuaulegturntreele.

Frumosreportaj,mormiel.

Ceaidespusnaprareata?

Eldduochiipestecap.

Iisuse!Eramnliceu.Ceateptaeasspun?

Ctdesprefratelesu,Romaneranedumerit.Chiardaccitatulifusese
atribuitluiWhitehallinegatdepoliie,luiRomannuiveneaacredecChase
arrelataoasemeneaidioenie.

TucrezicChasepoateaveamaimultbunsimdect

Chaserelateazfaptele,tinere.Nulnvinovipefrateletupentru
lucrurilecaresentorcmpotrivata.

Romannuimaiauzisemamaabordnduntonattdeabsurdfade
fiiieideanidezile.Datfiindvoceablndpecareofoloseadecndapruse
boala,tonuleilsurprindeaacum.Dareanuridicaniciodatnslavipeunul
dintrecopiintimpceerafurioaspeunaltul,iastanuseputeaschimba
doarpentrucnusesimeabine.Eacredeacbieiieitrebuiaus
alctuiascounitate.Srmnuniidincolodeorice.

nmajoritateacazurilor,Romanfusesedeacord.Acumnueraun
asemeneacaz.Darluinuiplceacaeasifacgrijidinpricincelera
supratpeChase.

Staijos.Nuifacebineinimiitalestesuperi.Btucupalmapepat.

Rainaprusperiat,apoiselsncetpecaptulpatului.

Aidreptate,numaiceumamgnditcartrebuisfiipregtit.Ai
fostartatcudegetulcaunhodechiloi.

Romannuputudectsadopteomutracr,ncrucindbraelela
piept.

Singurullucrupecarenumilpotnchipuiereaciafemeilor.

Cevreisspui?ntrebel.

Mamaridicdinumeri.

Nusuntsigurdacelesevoraruncaasupratasauvoralegealt
direcie.Pentrubineletu,spermaidegrabcedoarunfocdepaie.Eusper
ceunfocdepaie,orinepoiipecareidorescsuntncimaideparte.

Romanmormionjurtur.

CearfidaciaialegepeRicksaupeChase?

Rainalovicupiciorulnpodeauadelemnmasiv,ratndlalimitcovorul
mpletitpecareeailcumpraseacumcivaani.


Dinnefericire,fraiitinusuntaiciacum.Luiarziarul,prnds
cercetezencodatarticolul.tii,dacmgndescmaibine,femeiledin
oraulstavorstaprobabildeopartepncndacuzaiilevorfiretrase.Nimeni
nuvreasaibdeafacecuunindividacuzat.Chiariunpotenialacuzatnu
esteopersoanpecareodomnioarslducacaslamamailatata.

Iisuse!ziseeldinnou.

Nuiamspuseucchestiilesteasevorntoarcesteurmreasc?E
caicucalificativeletalelatestuldeaptitudinisaucanoteledinclasaanoua.
Eleauinfluenatadmitereatalaunanumitcolegiu.Daraiascultat?Nu.Tutii
celmaibine.Frpreaviz,llovicugazetapesteumr.iamspuseuctoate
asteavorieiiarlasuprafantrobunzi?

Simindcncepesoiadelacapt,Romanmormiiitraseptura
pestecap.Erapreamaturpentrualocuicumamasaimultpreaobosit
pentruafacefaacumacesteipoveti.

CoadancepusesseformezenfaaluiCharlottesAtticlaora9:45A.
M.CharlotteiaruncoprivirerapidluiBethcarenudiscutacueadect
despreafacere.Duptoateaparenele,nuaveachefdevorbdupnoaptea
precedent,iarCharlotteirespectintimitateadeocamdat.Erahotrts
iiscodeascprietenalasfritulzileipentruaaflacesepetrece.

Aianunatvreovnzareiaiuitatsmispui?Bethfcucumn
ctrepuhoiuldefemeicareateptaafar.

Avreaeu.Charlottesencruntnsemndenedumerire.

Seduseidescuieua.FemeileintrarionconjurarpnceFrida
Whitehallfcuunpasnfa,evidentcapurttordecuvnt.Doamnanetate
aveaprulcrunt,scurtiaranjatnuniculstilpecarelcunoteaLuAnne.
Friedapurtacadeobiceipantalonidinpoliesterasortaicubluzedemtase
splatemanual,iarziuaastanufceaexcepie.nsCharlottetiacaFridai
doreasreaducpasiuneanmariajulsu,cumprnd,prinurmare,setul
croetatdeCharlotte.

Cucevpotfidefolos,doamnelor?

NeintereseazFriedaidreseglasul,roind.

Bikiniterpelii,strigMargeSinclairdinspate.iDonnameapoate
folosiopereche.

Iareutrebuiesonlocuiescpeamea,spuseFrieda.Vreauio
perechepentruTerrie.Poateovordezlnuipuin.

Bikiniterpelii?Charlotteclipisurprins.Tereferilaceicroetai?
Evident,jafulfusesedescoperitdetoatlumea.Vetilecirculaurepeden
oraulsta,idoarrugminileluiRickialeefuluipoliieiinusersituaia
subtceredupprimelefurturi.

Toatedorimcteopereche.

Toate?

Unmurmurdencuviinaresefcuauzit,ntimpceintrareamagazinului
deveniouturnantformatdinfemei.Uneleeraumainvrst,altelemai
tinere,dartoateinteresatedebikiniterpeliiailuiCharlotte.


Nuiavempestoc,nelegei.Bethlucuvntul.Suntpieselucrate
individual.Vvoinotanumele,nuanapecareopreferaiivvoilua
msurile.Aliniaivisidmdrumul.

Cenaibasepetrece?ntrebCharlotte.Numaidepartedeseara
trecutifceagrijicvapierdeafacerea,iaracumaveapartedeunpotopde
clientepentruaceeaiperechedebikinicarencurajasefurturile.nritmul
sta,vatrebuiscroetezepnlaCrciun,noulunideacumncolo.

Aivzutediiadedimineaaziarului?ntrebLisaBurton,ofost
colegdecoalaluiCharlotte,acumoprofesoarrespectat.

Charlottecltindincap.

Nuamavutvremedeziarsaucafea.Dece?

OchiiLiseistrlucirdeemoiecndinmnunexemplardinGazette.

Dacarexistaunbrbatnoraulstacaresintreprinefracien
locuinatapentruaifurabikini,pecarelaiprefera?

Eibine

naintecaCharlottesapucescontinue,Lisasegrbisrspundla
propriantrebare:

UnbrbatdinfamiliaChandler,desigur.

Charlotteclipi.

Desigur.RomanerauniculChandlercareointeresa,nsnuarfi
recunoscutacestadevrcuvocetare.

inicinuaveanevoiecaelsifurebikini,iarfioferitdebunvoieaa
cumarfaceojumtatedintrefemeileacestuiora,iziseea.iamintide
relatareafrailorluinlegturcufurtuldinnoapteatrecut,caicuacuzaiile
carelvizaupeRoman.Chasespuseseclevafacepublice.

Cespuneziarulmaiexact?ontrebpeprietenasa.Spunemitot.

Ojumtatedeormaitrziu,Charlottencuiaseuile,avndnevoiedeo
pauz.Posedaonoulistcudoamnelecaredoreauscumperebikiniilucrai
deea,multedintreeledorinduislademeneascpeRomanChandlern
casalor.

Osmmbolnvesc.Charlotteselsnscaunuldinspatele
biroului.OlsasepeBethnfa,sorganizezeiscureemagazinuldup
nebuniadediminea,ntimpceeafcuocopiealisteipentruaonmna
poliiei.

Nunumaicelecomandasercelemaiscumpeprodusedinmagazin,
nseavnduseidiferitealtearticolentimpcedoamneleateptau
pacheelecaresepuneauninteriorulbikinilor,suporturipentrulenjerieialte
articoledembrcminte.Fuseseceamaiprofitabilzideladeschiderea
magazinuluiinicimcarnusosiseoraprnzului.Darnlocsfiemulumit,
Charlottesesimeauorbolnav.

NuiplceasfacbanipeseamareputaieideburlacaluiRoman.
Geloziaistrngeainimacndsegndealatoatefemeileaceleacareastzi
pomenisernumeleluinmagazinulei.Sesimeaofensatdeamintireaaceea
ceerael:unhoinarcareiubeafemeile.Iareafusesedeacordsfieunadintre

femeileaceleapnceelvaprsioraul.Otrecuunfior,cutoatecnimic
dinceeacesepetrecusendupamiazaaceeanuischimbasegndulasupra
drumuluipecareeaiRomanlaleseser.

AruncoprivirespreziarulpecarellsaseLisaiddudincap.Roman
puteafinmultefeluri,burlac,chiarhoinar,darnueraho.Iareanucredea
niciosecundcelarfiautorulfurturilor.Ideeaeraridicol,iarceeacei
sugeraserfemeileaceleamatureodrma.Eleconstruiserunconcept
fantezistnjurulntregiiidei.njurullui.

Charlottenelegeacdorinaeranstaredeunacaasta,darnacelai
timptiacevamultmaibun:fanteziilenudeveneaurealitate,iarrealitateaera
unprofesormultmaiaspru.

Romansegrbisfacunturdealergare,apoiundu,dupcarese
mbrcisendreptsprebirourileGazette.Sperasalungeimpulsul
nebunescdeaitrageunpumnpesteguramultpreamareafrateluisu.Ca
reporter,Romanrespectaadevrul,darncazuldefapresupuneacexisto
calemaibundeafacefabrfeiorauluinlocsidaimaimult
credibilitateprinpublicareauneiasemeneaspeculaii.Afurisiiilocuitoriai
acestuioraaveaumemoriamailungdectelefanii.

PornicumainapeFirstStreet,cugeamurilelsate,permindaerul
proasptsltrezeascislliniteasc,ncetinicndtrecupelng
CharlottesAttic.Ocoadmicseformasenfaaintrrii,ceeaceera
surprinztortiindceasetemeacfurturilevoraveaunefectcontrarasupra
afaceriisale.

Doreacudisperaresovad.Mulumitediieidedimineaaziaruluii
datoritnoiisalenotorieti,RomanChandlertrebuiassteactmaideparte
demagazinulluiCharlotte.CasabikinilorterpeliieraultimullocundeRoman
Chandleraveanevoiesfievzut.

Parcmainalaunstop,nfaasemnaluluiluminoscaredirijatraficulla
periferiaoraului.Unautoturismgrisestrecuralturi.Elaruncoprivire
ctreoferulcarecoborageamuldepeparteapasagerului.AliceMagregor,
constatRoman.Pruleinumaiexplodansus,nseraumflatprecumcoama
unuileu.Cutoateastea,Romanfcuapellaunsursprietenesc.

Aliceseaplecspreloculdelngea,apoiridicmnaiaruncceva
prinaernaintedeaclaxonadedouoriiaicontinuadrumul.

Elclipi.Cndluminasemaforuluideveniverde,neleseAlicearuncase
nelcuoperechedebikini.Puseselabtaieultimaprovocareauneifemei.
Vinoiiam,uriaule.

Chiarcndajunseselaconcluziacidoreaosingurfemeie,femeile
nemritatedinYorkshireFallsdecisesersdeclarestagiuneadeschis.
Romanoftadnc,pricepndceipregtisepopulaiafemininaoraului.n
aniitinereiisalearfiapreciatasemeneaatenii.Acumvoiadoarsfielsatn
pace.

LanaibacuncercarealuideaoaducepeCharlottenviaasa,gndi
Roman,experimentndonoudorindeaitrageunpumnfrateluisumai

mare.FrndoialcgesturileluiAlicefuseserinspiratedearticolulaprut
nGazette.

CutoatecRomantiacWhitehalleraosursprtinitoare,acumtoat
lumeadinoraiamintiselacafeauadedimineadepoznaluiRoman.

Cinciminutemaitrziu,parcnfaasediuluiziarului,apoiurcaleea
lung.Seoprinfaacutiilorpotale,fiecarepurtndnumeleunuiadintre
departamenteleeditoriale.Cutiilenuerauncncrcatepnlarefuz,darcea
aSeciuniilocaleddeapedinafar,deoareceeditorulipetrecusemaimulte
zilealturidesoiaibebeluulsu.Romanaduninformaiilelocaledincutie,
imaginnduiccelectevaceasuridedicatescrisuluiivoroferiluiTymai
multtimpalturidefamiliasa.

Romanispusecseimplicanactivitateaziaruluidoarpentruaiface
ofavoareunuiprieten.DumnezeutiecaciunileluiRomannueraumotivate
dedorinadeaiajutafratelemaimare.

Intrncldire.

Bun,Lucy.ifcusemndincaprecepionerei,careeratotattde
ncremenitnloculacelacansifundaiacasei.Femeialucrasemainti
pentrutatllui,apoipentruChase.Aveaunfeldeasepurtacuoameniiiun
talentorganizatoricdecareniciunjurnalistnuseputealipsi.

Salut,Roman,ziseeafcnduisemnsseapropie.

Ceeste?

Eandoiundegetielseaplecmaimult.

Cefacicuperechilepecareleterpeleti?ntrebeanoapt.Mie
poismispui.Acumetimbrcatcuunadinele?ifcucuochiuliizbucni
ntrunhohotders.

Eldduochiipestecap,amintinduicuntrzierecieaaveaunsim
alumoruluicamstraniu.

Nueamuzant,mormiel.

Dacastatepoateconsola,Chasenuavrutspublicearticolulpur
isimplunuaavutdeales.Whitehallarfipuslandoialintegritatealuica
jurnalistdacelarfidatnapoidincauzcsunteirude.

Romanddudincap.

Oricum,undeiel?

Lucyridicdegetulmare,artndspreetaj.Romansegrbisurcei
intrnbiroulluiChasefrsciocne.

Tesuperidacmispuiimielacedracuteaigndit?Romantrnti
ediiadedimineapebiroulfrateluisu.

Desprece?

Romanseapleccuunaeramenintor,ceeacenuavuniciunefect
asuprafrateluisu.Chaseserelaximaimult.Selegnnapoi,iarparteade
susascaunuluidepielecarefusesealtatluisuatinsepervazulferestrei,
blocndoprivelitepecareRomanotiapederost.Heleteulislciilestteau
depazlaparteraacumofceaioparteafiineisale,caiaceastcas

vechenstilvictoriancareeraifusesentotdeaunasediulbirourilorziarului
Gazette.

Etipreainteligentcasfacipeprostul,iareunuamchefdejoac.Ai
avutunmotivpentruafolosinumelemeu?lntrebRoman.

Eupublictirile.DacafilsatdeopartecitatulluiWhitehall,arfi
fostoomisiunebttoarelaochi.

Pentrucine?

Pentruoricelocuitoralorauluicucarearfistatdevorbbtrnul
Whitehall.Nuvreaucaoameniidinjurulnostruscreadcnoinejucmdea
favoritismelesaucprotejmmembriifamiliei.

Ootievechenuconstituieotire.

Chaseddudincap.

Careportertutiicnuiaa.Sempinsecuscaunulnfa.Nupoate
sipesenicictnegrusubunghiedeceeacegndetelumeadespretine,aa
cnupotcredecarticolulacelateaenervatattdetare.Laurmaurmei,ce
teaclcatpenervi?SeridicdinscauniseapropiedeRomanfrsiia
ochiidelael.

Locuietidinnoucumamainuenevoiesadresezioasemenea
ntrebare.

Astatefacesbei,nusidoretismpuipeminelazid.Chestia
astanuarenimicdeafacecumama.Ceaifcut?Azinoapteaispatgropin
locstentinzi?

Numafintinspurisimplu,rspunseRomanfrsgndeasc.

Iarncepi?ChaselmpinsepeRomanncelmaiapropiatscaun,apoi
trnticuputereuabiroului.NutiiniciodatcndLucyseplictiseteid
trcoalepeaici,explicel,deschizndapoibirouldincol.

Tatllorpstrasentotdeaunabuturaacolo,iarChasenuprea
schimbaselucrurile.UmpludoupaharecuscotchiidduunulluiRoman.

Acumvorbete.

Nucontaceradiminea.Romanselaspespatenscaunisorbi
buturadintronghiitur.

Aveamnevoiedeasta.ihabarnamcevreisspui.

Chaseridicprivireantavan.

Etialnaibiidesupratcaipierdutlaaruncareacubanul.Etiscos
dinsritefiindcnviaatatrebuiesseproducoschimbarei,fiindci
imaginezicmiodatorezimie,nuvreisorecunoti.

Alnaibiideadevrat.Nuavearostsnegeceeaceeraevident.Chiar
dacCharlottefceacaperspectivacstorieiiacopiilorsparmai
atrgtoare,planurileluideviaseschimbaserdinsecundancarese
ntorseseacas,nudatorituneialegerilibere.

Nuofacedacnupoisuportaideeaasta.Chasencrucibraele
pestebirou.iamspusnnoapteaaceeanutearnvinovinimenidacte
airetrage.


Manvinovisingur.iamspusvreodatctdemultterespect
pentrudeciziilepecareleailuat?

Nuenevoiesmiospui.tiuctdemulisuntimpresionaidetirile
taleidetalentultu.idefiecaredatcndcitesccevascrisdetine,mi
demonstrezicefeldeometi.ictdemultaprecieziceeaceaiobinutn
via.

RomanaruncoprivirespreChase,apoicltindincap.

Eunuvorbescdectdemultapreciezceeaceamobinutnvia.
Amndoitimceamfcut.Vorbescdectdemultterespectpetine.Seridic
npicioareivrminilenbuzunareledelaspate.Pnnuampierdutla
aruncareacubanul,nuampriceputpedeplinsacrificiultu.Laifcutcnd
eraitnrieuterespectpentruasta.

Sacrificiueuncuvntpreadur,replicChase,nclinndcapul.

Romanlstnjenisepefratelesuieltiaceramaimulto
recunoatereamulumirilorpecareleprimise.

AcumspuneceamestecareCharlotteBronsonntoateastea,zise
Chase.

Romanimaiturnunpahar.PentrucChasefcusenitealegeri
dificilenviaasa,nimeninuaveasneleagmaibinecaelprincetrecea
Romanacum.

Adorfelulmeudevia.Cltoriile,povetile,informareaoamenilor
desprecelemaiimportantelucruridinlume.

Chaseiaruncunzmbetironic.

Chiaripecnderamcopii,detinemsimeamcelmailegat.M
vedeamntine.Inspiradnc.Cndtataamurit,amtiutcvisurilemeleau
plecatodatcuel.Dardacnuerameucelcareputeacltori,atuncitrebuia
sfiualnaibiidesigurctuveiaveaanselepecarenuleaveameu.

UnnodseridicngtulluiRoman.

irmndatorpentruasta.

Chasealungvorbelecuofluturareaminii.

Nuamfcutocasmifidatorntrobunzi.Rsplataeultimul
lucrupecaremildoresc.Dacmiamaidoriscltoresc,aputeasm
urcacumntrunafurisitdeavion.Viaameaeperfect.Deci,dactunupoi
sofaciisfiimulumit,ziseel,referinduselaaruncareabanului,atuncinu
oface.

Hei,aminteniasmifacdatoria,darsfiualnaibiidacmvd
legatdevreofemeiedinoraulsta.Nuatuncicnd

Nucndexistunasingurpecareovrei.

Romanapucdinnousticla,apoiompinsensdeoparte.

Exact,ziseel,nfruntndspuseleluiChase.

Sempinsedinscaunipornictrefereastr.Seuitsprepriveliteacare
iplcuseattdemulttatluisutialucrulstafiindctoiceitreicopii
sttusercurndulnpoalabtrnuluintimpceibtealamainarticolul,
luaadreseprintelefonsaupurisimpluipetreceatimpulcucopiiisi,toate

avndaceastprivelitenspatelesu.Computerelenlocuiauacumvechile
mainidescrisSmithCorona,iararboriieraumultmaigroi,curdcinile
nfiptemultmaiadncnpmnt,daraltfellucrurilenuseschimbaser.Fiind
tnrcndmurisetatlsu,amintirileluiRomanerauvagi.nseleexistau
ntruncolioralmemorieilui,reconfortndulchiariacum.

Eevidentcitupreziniinterespentruea,iatuncicareeproblema?

Romantraseaernpiept.

Eunuvreausifacruitoatpovesteaastalegatdearuncarea
banuluiideplanulmeuducecugndullatatlei,RussellBronson.

Lanaiba.Chaseseciupidecoamanasului.

Oiaucapeoncuviinare.

Atuncicinearmasncurs?

Romanvzucumoadieredevnttreceaprintrecrengilecopacilortineri.
Doarforsiiagalbeniiarbaverdeproasptcrescutadugauculoarepajitii.
Privinjosiiveninminteoamintirevechedespreunpicnicpetrecutn
familiecareavuseselocchiaraici,plnuitdemamasanncercareadeal
scoatepetatllor,mptimitdemunc,afar,laaercuratipentruai
petreceovremecucopiii.Aproapecmaisimeamirosulsandviciurilorcupui
fcutedeeaiauzivoceatatluicarelnvapeRickcumsinobtn
timpceRainaazvrleamingea.

Ctdesprepropriulluicopil,Romannuiputeaimaginaaltfemeien
afardeCharlottepentruroluldesoie:idemamdarnicinuputeasse
imaginezepesineangajatntrunroldefamilie,ndetrimentulcariereipecare
ioconstruiseipecareondrgea.Darnviitorulluieraprevzutuncopil.
IarelnuvoiasconceapacelcopilcuofemeiealtadectCharlotte.

Nuarmasnimenincurs.

Chasesedusealturideel,btndulpespate.

Atunciisugerezsalctuietiunplanprincaresoconvingipe
domnicpoateacceptaunmariajpetermenlung,frioare.

Astaeraoprovocare,reflectRoman.Charlottenuerapregtitsaud
cuvintelecstoriesaucopiirostitedebuzelelui.Lanaiba,nicielnuerasigur
cerapregtitslerosteasc.Dartrebuiasnceapdeundeva.

Cemiaispusatuncicndamvrutsfacprimulmeuinterviuilam
alespeprimar?

Aveaaisprezeceanipeatunciicredeacputeacucerilumeaca
reporter.

Soieincetisnveidinmers.Vorbepecaretatamileaspusmie.
Maiimpresionat.Nupotscredcvorbeleacesteaauptrunsprineastata
ngust.Chasernji.

Vreisspuidinmomentulncareamparcatnfaabiroului
primaruluipnceelmiarspunslantrebri,nlocsmducla
preedintelePTAului,aacummiaisugerat?rseRoman,amintindui.Fiind
vorbadeCharlotte,amsurmezvechiultusfat,spuseel.Darnucumvasi
seurcelacap.


Romanovaluacubiniorul.Vafioplceresiacordetimpiso
redescopere.Ctdespreseducie,nuaveadecesifacgriji.Atraciarezolva
situaiacndeliCharlotteeraumpreun.Daclucrurileaveaus
funcioneze,elvaaveacarieralacareineipefemeiapecareiodorise
ntotdeauna,nudoarnpatulsu,ciinviaasa.

Sendreptspreu.

Undeteduci?

ElsentoarsectreChase.

SmasigurcvoiintrapesubpielealuiCharlotteinviaaei
pnnpunctulncareeanuvamaidorismalunge.

nziuaaceeaCharlottenchisemagazinullaoracinci.Smbtasearase
deschideaoficialnfaasa.ifrecochii,ridicndprivireactreBethcare
nvrteaunstilountrepalme.

Lacetegndeti?

Lanimic.

Aiurea.nultimeledousptmniaievitatoricediscuieserioascu
mine.Ainevoiedeoprietenieusuntaceea.Aac,terog,lasmste
ajut.

Bethcltindincap.

Avreaspot,Charlotte,nsnuainelege.

Charlottesentrebdacartrebuissesimtofensat.

iparlipsitdesentimente?

Nu,cipurisimplufoarteataatdepropriiletaleconvingeri.Orice
relaiecareseamncuceadintremamataitatltuesteimediat
dezaprobat.Nusuntnstaresaudaaceva.

InimaluiCharlotteibubuinurechicndseapropiedeceamaibun
prietenasa.

Numiamdoritniciodatsjudec.Purisimpluamsuferitpentru
tine.Daccevadinceamspusoriamfcutafostaspru,mipareru.ns,
Beth,tuetiofemeiefrumoas,logoditcubrbatulpecareliubetiicu
toateasteaetincnefericit.Dece?Charlottenghiicugreu,nedorinds
suneadezaprobare.Fiindctuetiaici,iarelenora?

Bethddudincap.

Nuedoarasta.

Terog,explicmicumstaulucrurile.Promitctevoiascultafrs
judec.OtrasepeBethdemn,aezndopeunscaundinzonadeateptare.
Aduccevadebutpentrunoiiveiputeasmivorbeti,OK?

Ctevasecundemaitrziuaprucuocancurcoritoarepentruflecare.

Aadar,vaintlnitdeCrciun?OfcupeBethsiaminteasc
nceputulrelaiei.

Normanorganizapetrecerealuianual,iarDavidvenisenoracas
vizitezefamiliaRamseyJoanneestesoramameilui.Oricum,amfcut
cunotin,amnceputsdiscutmMamndrgostitdeelnnoapteaaceea.
Purisimpluamsimitcelealesul.


Despreceaivorbit?Cumiaidatseamacelealesul?Charlottese
aplecmaimult,dorinduialnaibiidemultsaudcsuspiciunileein
privinaluiDavideraunefondate,celiBethaveaucuadevratmaimulte
eluriiinteresecomunedectvzuseeapnacum.

Despreslujbaluinprincipal.Elaveaclienicelebri,darifemeilede
zicuzicareaunevoideoschimbarepentruaidemonstrantregulpotenial.

Pareinteresant,miniCharlotte.iatuncicndteacondusacas,te
asrutatsubcerulnstelat?DedragulluiBeth,Charlottevoiacapovesteacu
happyendcareurmasseintersectezecuaei.

Nu.nrealitateafostungentleman.Masrutatpeobrazi

CharlottepusemnapestealuiBeth.

ice?

imiadatcartealuidevizit.Aspuscdacmvoiducevreodatla
NewYork,slcaut.Fiindceraconvinscmiputeadesvrifrumuseea.

StomaculluiCharlottesestrnsebrusc,temerileeiprinzndviape
neateptate.

Bethaicisuntderutat,aaclovetemdactrebuie,dardece
simictrebuiesdesvreticeeaceedejafrumos?Niciunadintrenoinue
perfect,scumpo.

nfine,nuatrgeambrbatulpotrivitnfelulncareartam,ziseea,
aprnduse.

PentrucYorkshireFallsnupreaarebrbaipotrivii.Cuexcepialui
Roman,adugeangnd.

Charlottealunggndultrdtor.Elerabrbatulnepotrivit,potrivitdoar
pentructevasptmni,ireaminticubrutalitate.Apoiindreptdinnou
ateniaasupraluiBeth.

Cesantmplatdupaceea?

AmfcutundrumpnlaNewYork.Miamdoritmereusvdun
spectacoldepeBroadway,aacamconvinsopemamasmergemn
weekend.Neaminstalatlaunhoteleuamfcutcinsteiampetrecutun
weekendminunat.imucbuzainferioar.Pemamaamtrimisoacas
duminic,iarlunilamcutatpeDavidlacabinetullui.Dinmomentulla
lucrurileauevoluat.Olunmaitrziueramlogodii.

Dupceaifcutoperaiapentruimplant?

Bethprivintroparte.

Eleraminunat.Attdeatentcumineicunevoilemele

Cuceeacevoiascreeze,meditaCharlotte.Petipnulinteresafemeia
frumoascareeraBethdeja.Luonghiiturdinbuturaacidulat.

Teaidusdemulteoriacolo?

Bethaprob.

apoi,avenitelaiciaproapenfiecareweekend.Aveamniteplanuri
grozave,spuseea,privireaeiluminnduseodatcuamintirea,nstristeea
realitiipersista.Areunapartamentminunat.PoivedeaEastRiver,iarzona
comercialenemaipomenit.Suntomulimedemagazinepentrucopii.Am

stabilitcnedorimimediatcopii,iarelaspuscdoretesstauacasisi
cresc.

Potsipunontrebarecucaracterpersonal?Unadesprecareeatia
cavasunaajudecatiaprtinire,avndnvedereexperienamameisale,dar
ncazulluiBeth,Charlotteaveaobnuialcsepotriveaperfect.

Didrumul.

Unbrbatcareaveasituaialuifinanciaricareimprtea
visuriledecenuiasugeratstemuinora,casfiiacumalturideel?
Cusiguranioputeapermite,aacdecesfiideparteunuldealtul?

Pentrucelcredenmodultradiionaldeafacecurte!Ceeattderu
nasta?NuoriceomcarenulocuietenYorkshireFallseunnemerniccatatl
tu.OchiiluiBethsedeschiserlarg,plinidelacrimimaiapoi.Oh,
Dumnezeule,mipareru.Amspuscevangrozitor.

Nu,afostdoarsincer,ziseCharlottencet.Euadresezntrebri
pertinente,iartuetidefensiv.Deceieteam,Beth?

Cvagsipealtcinevacarelvainteresamaimult.Prietenaeioprivi
nochi.nainteafostlogoditcuopacient,admiseBeth.

Cuopacient?CharlotteaveaimpresiacDoctorulImplantaducea
maimultcuunbrbatcaresendrgosteadecreaiilesale,nudefemeiledin
trupurilepecarelearanja,icareipierdeainteresulcnddescopereaunnou
proiect.

nBeth,elgsisesubiectulideal,fiindcnciudafrumuseiieinaturale,
eanusesimiseniciodatchiarperfect,ceeaceCharlottetiadinadolescena
lor.Cutoatecnutiusedece.

Adicelnuamanifestatinterespncetunuteaidecissdaicurs
sugestiilorluiprivindoperaiaestetic,nu?Charlottesperacovaconduce
treptatpeBethsneleagideeafraforaconcluziaceurmadupprerea
ei.

Nu,ziseeancet.idelaovremeamintuitadevrul.Chiaricnd
veneaaici,eradistant.Despreoricediscutam,eladuceavorbadeschimbarea
mea.OchiiluiBethseumpluriardelacrimi.Cumampututfiattde
proast?Attdedisperat?

Charlotteapucmnaprieteneisale.

Nuetiproastoridisperat.Uneorivedemceeacenedorimsvedem
pentrucnedorimacellucruattdemult.Tuidoretiunbrbatcareste
iubeasc.Privinjos,sprecanadinmnaei.Toinedorimasta.

Chiaritu?

Charlottepufninrs.

Maialeseu.Suntpurisimplumaicontientdeexistenacapcanelor
fiindcamvzutprinceatrecutmamancercndspstrezeunbrbatcare
nuvoiasfiereinut.Rsucicanantrepalme.Deceaicredeceunumi
dorescmaimultedelavia?Ca,deexemplu,pecinevacaresmiubeasc?
SubprivireafixaluiBeth,Charlotteocoborpeasa.


Fiindctuetiattdeindependent.Aiplecat,iaiurmatvisurile,ai
revenitiileaimplinit.Euamrmasaici,ntroslujbmonoton,pnce
maiatrasnlumeamodei,cevacemiaplcutntotdeauna.Dariatrebuit
multcurajpentruamdeterminasfacomicarendireciacorect.

Aiavutpropriiletalemotivepentruarmneaici,iacesteaise
potriveau.Charlotteprivinjur,lundseamalamagazin.Nuafipututface
toateasteadeunasingur.Tuetinparterspunztoaredesuccesulnostru.
Uittelaloculstaifiimndr.Eusunt.SeuitfixlaBeth,ateptndpn
ceprietenaeirecunoscuadevrulprintrunsemnscurt.Nusuntsigurde
undevinenesigurana,daracum,ceticontientdeexistenaei,poincepe
siconsolidezincredereantinensi.

Nesiguranaafostmereuprezent.Mndoiescctutiicume

Charlotteddudincap.CumputeaBethsvadviaaei,nicidecum
perfect,prinasemeneaobloane?

Teneliattdetare.Binenelescnelegnesigurana.Credpuri
simplucsepoaterezolvadinuntructreexterior,nudinexteriorctre
interior.Astaexplicfilosofiadinspateleacestuimagazin!

Bnuiesccartrebuisiaulecii.Bethsesiliszmbeasc.Romane
parteaacesteirezolvridecarevorbeai?Tunuteveilsaimplicatntro
relaie.Astafiindctiiceemaibinepentrutine?

Charlotteoft.CumsiexpliceacumluiBethschimbareaeinceeacel
privetepeRoman?

Romanealtfel.Relaianoastrealtfel.

Aha!Existdeciorelaie.

Petermenscurt,oclasificCharlotte.Amndoicunoatemregulile
careoguverneaz.

Amtiutmereucntrevoidoieceva.idaiseamacelmiadat
ntlniredoardupcevoidoiaiieitmpreunnumainnoapteaaceeai
lucrurilenuaumers?

Charlottecltindincap.Nueramomentulssporeascincertitudinile
prieteneisale.nplus,eanuiimaginaseniciodatcRomanseorientase
ctreBethcaorepresiune.Charlottenuipermiteascreadcnsemnase
chiarattdemultpentruel.Darreflectndacum,isestrnsestomaculla
gnduluneiasemeneaposibiliti.

nsegoulluiBethaveanevoieacumdeunimpuls,nualluiCharlotte.

Scutetem.Tueraiefaanimatoarelor.Elnuputeasireziste,zise
ea,dezvluindceeacecredeanadnculinimiisalelavremeaaceea.

Bethdduochiipestecap,amuzatirecptnduicelpuinsimul
umorului.

Neamdistrat,iattatot.Nuafostnimicseriossauirezistibiln
povesteaasta.EuumblamdupJohnnyDavis,iarRomanumbladuptine.

Beth

Charlotte,oimitprietenasacuminilenolduri.Acumavenit
rndulmeusiexplicctevarealitialevieii.Existdiferitetipuridebrbai

iderelaii.Existaceibrbaipecareiaipentrutotdeauna,ibrbaii
ricoeu.Cunoscuiicabrbaiprovizorii.Persoanacucaretedistreziiapoi
ivezidedrum.AstaafostRomanpentrumineieupentruel.Seopri
ngndurat.CredcavenitvremeasidaiseamacereprezintRoman
pentrutine.

Cumaireuitsvireziiarconversaiactremine?ntrebCharlotte.

Fiindcsuntemprietene.Ainevoiedeminetotattctamieunevoie
detine.

Eibine,promitsilexplicntrobunzipeRoman.Atuncicndvafi
nstaresilexplicesiei.

Bethprivinjoslaceas.

Trebuiesplec.Rickvasosidinclipnclip.

Playboyulstaeultimulbrbatcucareartrebuisaideaface!Mai
alesattavremectncetilogodit.

Bethrse.

Rickicuminesuntemprieteni.PRIETENI.

Charlotteexpirzgomotos,uurat.

Rickascultimfacesrd.Iarnclipadefaamnevoiede
amndou.Vorbindcuuntip,mifaccurajslnfruntpeDavidipropriile
meletemeri.Zmbetuleiseofili.iamnevoiesnfruntviaapecontpropriu
ismidauseamacinesuntideceamnevoie.

idaclaiapreciatgreitpeDavid?sesimiCharlotteobligats
ntrebe.Dacelteiubetei

Bethcltindincap.

Elnuvatiniciodatdacsandrgostitdeminesaudefemeian
carecredeelcmatransformatiamspuscdoretesmiaranjezenasul?

Charlottesridepescaun.

Snundrznetis

SuntpreadeteaptcasfacaacevamulumitluiRickiie.O
mbristrnspeCharlotte.Etioprietenbun.

Asemenea.OmbrilarnduleipeBeth.

SeauziobtaienuiCharlottesedusesdeschid.

Samsonstteaafar,cuprulumedicuunteancdescrisorinmn.

Nuiridicicorespondena?mormiel.Daclailucrurilepeafar,ori
explodeaz,orileudploaia.Poftim,ntinsemna,fluturnduinfaun
teancdescrisori.

Mulam,Sam.iluscrisoriledinmn,cutndnbuzunarbaniipe
careiaminteacindesaseacolodediminea.tiicniciodatnumiaduc
amintesmileiau!Ridicmna,strngndbancnotelenpumn.Poismi
aduci,dacvrei,osticldesucispstrezirestul?

Omulbodogni,darlubanii,nochiiluintunecaiaprndunlicrde
recunotin.

Cealtcevanuiamintetisfaci?ntrebel.

Eaistpniunhohotders.


Strecipeaicilunidediminea.Voiaveauncoletsaudoupecare
slelailaoficiulpotal.Pnatuncieaurmasmpachetezectevaperechi
debikini,printrealtearticole,destinateclientelorsale.

Caopartespecialaserviciilorsale,luiCharlotteiplceasi
surprindclienteletriminduleprinpotcomenziledecumletermina,nloc
slesuneislecearsvinlamagazinpentruairidicacomanda.

Cumisepare?lntrebeapeSam.

Ceticamlene.Nevedematunci.

Charlottezmbilargincuieuanurmalui.Bietulom.Ddudincap,
apoincepussortezecorespondena,clipncaresuntelefonul.

Rspundeu,istrigealuiBeth.

Apucreceptorul.

CharlottesAttic,Charlottelatelefon.

SuntRoman.

Vocealuiprofundonvluintrosenzaiedecldur,iaradnculei
tresridedor.

Bun.

Buniie.Cummergtreburile?ntrebel.

Amavutozigrozavdeplin.Arfitrebuitsveziiruriledinfaa
magazinului.

Leamvzut.Nuputeausmiscape.Darmiailipsittu.Vocealui
coborooctav.

Fioriderecunoatereserisipirnluntrulei.

Suntuordegsit.

iimaginezicumartitraziareledacatrecepragulmagazinuluitu?

Eaimucbuzainferioar.Dacmagazinuleifusesebeneficiarul
titlurilorzileideazi,probabilcRomansuferisenschimb.

Aaderu?

Haisiospunnfelulurmtor.Amfostacuzatcmmbraccu
croeturidectresecretaraluiChase,amfostnumitunposibilacuzatdectre
propriameamam,imaimultdeofemeiemiaaruncatncaleoperechede
bikini,dintreaceiadecaretutesimiattdeataat.

Oh,nu.Charlotteselsncetpeunscaun,pieritlagndulaltor
femeicareifaceauavansuriluiRoman.

Cesantmplat?Bethapru,dinspateleei.

Charlottefluturdinmnpentruanulsaconversaiasavanseze.

ERoman,optieaprintredini,ducndundegetlabuze.

Bethrnjiiatept.

Afostchiarattderu?lntrebCharlotte.

Suficientderupentruamgndisplecdinorapentrurestul
weekendului.

Ocuprinseodezndejdecumplitinelesecteradenerbdtoaresl
vad.Spetreacovremecuel.Sdesvreascrelaialor.ncepus
tremure,trupuleireacionndlasimplaidee.


Weekendulsencheieminesear,iamintiea.

Darinchipuicteputemfacempreunndouzeciipatrudeore?

Noi?Strnsemaitarereceptorulnmn.

nfine,nuavemometropolnfloritoare,darvreausteducntrun
locdrgu.

Ostrbtuosenzaiedecldur,onflcrarecarenuaveanimicde
natursexual.Oh,iastaera,cevanvocealuiolovininim.

Laceteaigndit?

MgndeamlaFalls.Uniculrestaurantalorauluincareera
obligatoriusporirochie,gndiCharlotte.

Darnepoiimaginamncndntimpcefemeilemistrecoarbikinin
buzunarulhainei?

Eapufninrs.

Snumispuicauncercatiaaceva.

Deocamdatnu.

Egoultumocheaz.SurprinseprivireaentuziastaluiBeth,aa
cintoarsescaunulcasnufieobligatsopriveasc.Minvii

Sieicumine.Onoapte,ozi.Tuicumine.Cespui?ntrebel.

Ontlnire?

Maimultdectatt,ituotii.

Charlotteinspiradnc.Sendreptauspreaacevadeovreme.Iarea
tiadeceipermisesesseangajezentrorelaie.PentrucaficuRoman
preasinguramodalitatedeascpadeel.Dacaveanoroc,vadescopericel
arepreamulteobiceiuriproaste.Dacnu,celpuinvaadunaamintiripentru
viitor.Nuvamaipriviniciodatnurm,regretnddrumulpecarenul
alesese.

Teinvitnora.Cemaiatepi?Spuneda,ziseBethnspateleei.

Charlottearuncoprivirepesteumr.

Taci.

Nuerspunsulpecarelatept.

Scuze.Nuvorbeamcutine.OalungpeBethfluturnddinmn.Da,
spunda,ziseeanaintesserzgndeasc.

Bethchicoti.

Amsfactotposibilulsfieunmomentdeneuitatpentrutine,zisecu
vocealuisexyicaptivant.

IarCharlottelcrezu.tiacucertitudineclasfritulacestuiweekend
nusevamaintrebaniciodatceilipsisedupcelrespinsesenadolescen.

Oricum,trebuiasinmintecastaeraorelaiepetermenscurt.Iar
Romanerauntipprovizoriu.

RomanvenilatimpsoiapeCharlotte.Odusepnnsuburbia
orauluinaintedeaparcapemargineadrumului.Apoiscoaseoearfade
mtasedintorpedoiioplimbprinfaaochilor.

Pentruceiasta?Charlottepriviearfa,intrigat.

Nuvreausvezisurprizanaintesfiugata.


Adorsurprizele.

RsulprofundalluiRomanonvlui,umplndspaiulmainueilui
nchiriate.

Sesizezonotdeaprecierenvoceata?

Elseapleciilegfiademtasenjurulcapului.

Charlotteridicpalmeleipipilegturadelaochii.Decumipierdu
vzul,celelaltesimuriseascuir.RsuflareaadncaluiRomaniaroma
grea,masculinacolonieiluiiprovocarfiori.

Vaszic,undemergem?

Artrebuisncercioabordaremaisubtil.Dacvoiamsafli,nu
trebuiasteleglaochi,nu?Pornidinnoumaina,lipindocuspatelede
speteazntimpceintrarpeautostrad.

Charlottenuputeaspunectvremetrecusepncencepusero
conversaieagreabil.Senelegeaufoartebine,lucrudelocsurprinztor.Aa
cumnueraniciceeaceaveaueidoincomunpasiuneapentruistorieiun
mareinterespentrudiverselocuridinstrintate;pemultedintreeleile
descriseseelndetaliu,aacumputeadoarunobservatordecalitate.linvidia
pentrucltoriileluimaimultdectarfirecunoscutocuvocetare.

Cndamfostnapartamentultu,numampututabinesnu
observcriledepemsu.Ontorsturdelocsurprinztoareaconversaiei
duptoateevenimenteleidescrierilepecareilemprtise.

Multlumeareasemeneacri,ziseea,nefiindpregtitsdezvluie
preamultdinlaturaascunsasufletuluiei.

Aamgndeamieu.Apoimamuitatmaiatent.Aletaleerauuzate
irscitite.

Firarelsfie!Observaidisecacelmainensemnataspectpn
ajungealaconcluziacorect.

Poispunecsuntsuperficial.miplaccrilecupoze.

Potsspuncetinmultefeluri.ipusemnapegenunchiipalma
luiifrigeapieleaprinpantaloniisubiridebumbac.Superficialitateanuseafl
printreele.Crednsctunutretiodorinsecretdeacltori.

Ceconcluziepeseamactorvavolume!

Elddudincap.

Presupuneamieuacelailucru,darceledouzecidentrebriale
talereferitorlacltoriilemeleidorulcareseghiceanvoceatamiaudovedit
cuprisosincidoretisvizitezilocurileaceleantrobunzi.

itrecupringndsmint,darserzgndibrusc.ipromisesecva
renunalatoateinhibiiile,savurndtotullamaximum,pentruanuaveaparte
deregrete.Astansemnafrminciunisauomisiuni.

Bnuiesccoparteafiineimeleidoretescltoreasc.

Parteaaventuroaspecareoascunzi?

Parteasuperficial,repliceafrumbrdeumor.Charlotteimut
privireadelaRomanacoloundetiactrebuiesseaflegeamulmainii,dar
noricepartearfiprivit,ontmpinaacelaintuneric.


Superficial.Dinnoucuvntulacesta.

Simicmotorulncetinete,cmainaeparcatialunecarea
denimuluipeviniintimpceRomansentorceanscaun.

Eucltoresc.Astacrezitudespremine?ntrebelnceledinurm.

nminteaeilputeavedeacuomnsprijinitdetetieriprivindo.
Numaicnuputea.Puteadoarsghiceasccefcea,cedezvluiaexpresialui.
Voceapreauorndureratlagndulcealgseaplindelipsuri.Caicum
luiiarpsacegndeaeanlegturcuel,iarideeaaceeafcucainimasi
batntrunritmmaialert.

Romanerainteligentiatent.Celedoucalitiipermiteausprezinte
tirilentrunfelcarelcaptivapecititor.Eaiciteaarticoleleinuinchipuia
cRomanarfisuperficial,nicipedeparte.

Mtemceusuntaa.Frregrete,ireamintieai,subacoperirea
iproteciantunericului,admiseceamaimaretemereasa.Dintretoi
oamenii,eaidoreacaelstie.

Curiozitateafadenecunoscuttefaceinteligent,nusuperficial.

Charlottesentrebaseadesea.

idacnevoiadeavedealocurileaceleasaudeafaceacelealte
lucruriteducedepartedecasitereineacolo?ntrebea.Departedecei
careteiubesc.

Romanoasculta,cutndunnelesmaiprofund.Eraposibilcaeas
vorbeascdespreel,daraveaobnuialcirecunoteamaidegrab
propriiletemeri.

Vorbetidespretatltu,nuiaa?

Astaeontrebareretoric.Eaeranccufaaspregeam,departede
el.

Romanseapropieiiatinsebrbia,ntorcndocufaaspreel.

NudorinaluidealocuinLosAngelesichiarniciaceeadeafiactor
aufostcauzaproblemei.Afostvorbadelipsaluidevoinnaiasuma
responsabilitilepecareleaveaifaptulcpreadeconectatdinpunctde
vederesentimentaldefamiliasa.Suntalegerilelui.Aletalearfialtfel,fiindc
tuetialtfel.

Earidicdinumeri.

Tatlmeu,genelemele.Nupoitiniciodat.

Tuaiigenelemameitale,eaesufletulcminului.Maimulto
pustnic,cutoatecnurecunoate.Maidegrabocombinaieacelordoi.Cee
maibundelaamndoi,gndiel.icareestecellaltmotivpentrucareieatt
deteamdedorineleaceleaascunse?

Eanurspunse.

Elaveaobnuialcnugeneticaeraceacareoderanjacuadevrat.Era
oacoperireconvenabil.Eltiacnueranstaresdevinoegoistsauorice
tipdereplicatatluisu.ieatrebuiactieastamaibine.Toatecfricade
aacionaaaeranormalitrectoarepentruoricepersoansupratpe
propriulprinte,gndiRoman.


Nuetimaisuperficialdectcriledepemasata.

Etiprtinitor.Buzeleeiseridicar,schindunzmbet.

Iarstanueunrspuns.Hai,Charlotte.AilocuitlaNewYork,iplac
criledesprelocurindeprtate.Rvnetiscltoreti,darrefuzisadmiic
astatearputeafacefericit.Dece?

idacrealitateaesteodezamgire?

ideaacevaavuseseadeseapartenviaaei,reflectel.Darelerape
calesschimbesituaia.

Dacarfisteaflinclipaastantrunlocanume,carearfiacela?

Altuldectaici,alturidetine?

Elrnji.

Bunrspuns.ntrungestimpulsiv,seapleciilipiguradebuzele
eifierbini.Untremurnendoielnicocutremur,iartrupuleisencordadrept
rspuns.Poatecavenittimpulsiartundesuntemacum.Vinpedincolo
steiau.Cobor,venipeparteaeiioajutsiasdinmain.

Cdeaoburniuoar,ceaainoriigreiascunzndusenntuneric,
timpuladugnduselaaceastatmosferneprietenoaspecareoaleseseel.
Numainsecundancareontoarsecufaaspredestinaialorfinal,idesfcu
legturadelaochi.

Privete.

nvremeceeaseconcentrasupramprejurimilor,Romanoprivi.Prul
eideunnegruintens,umezitdeearfaidevreme,sencolceapeumeriipe
gt.Charlotteidduuvielelungipespate,dezgolinduigtul.Impulsulde
amucapieleaeialberaputernic,darelreuispriveascisaibrbdare.

Eaclipiiaruncoprivire,ncreindnasulcaicumtestalocul.

Pareoferm.

Defapt,eolptrierenovat.Edestulderetras,cuoprivelite
nemaipomenitasupramunilorAdirondack.Ampierdutapusul,darnuavem
decesnuprindemrsritul.

Eafcuunpasnfa,evidentnerbdtoaresvadmaimult.

Staioclip,ziseRomaniluvalizeledinmain.Eafcuseunbagaj
uor,unlucrucarenudoarlsurprinse,darntrunfellfcussimtcar
putearelaionacueamultmaibine.Oriceaputearelaionamaibinecueli
custilulsudeviantrunfellacarenusarfiateptat.

Oajunsedinurm.

Nueuncastelscoian,dartefacestesimicailsatnurm
lumeareal.iipromitcnuveifidezamgit.

Charlottesentoarsespreel.

Etireceptiviintuitiv.Fiindreporter,credcenatural.Ceeacenu
mipotimaginaedacastaestenbeneficiultuorinalmeu.

Elpricepuinuezitsdeaunrspuns.

Aplecadinoraenbeneficiulnostru,ateluacumineenbeneficiul
meu,iaralegereaacestuilocspecialenbeneficiultu,scumpamea.

Crezicaireuitsmnelegi?


inuamfcuto?Ridicunbra,artndctretrectoareadepe
munte.Nuiplaceescapadaastaneateptat?Nuiamintetedelocurilepe
careaifivrutslevizitezi,darnuaiavutocazia?

tiicaae.Eevident,dinmomentcemiaistudiatapartamentulsau
maidisecatcuinstincteletaledereporter.Darastanunseamnctiitotul.
Maiascundncmulte.

Suntnerbdtorsdescoprirestulsecretelortale.

Unsursuortrecupestebuzeleeipncesetransformntrun
zmbetlarg,trengresc.

Atuncicemaiatepi?Pornipecrareaperpendicular,apoischimb
direciasprehan.

MomentulpecareCharlottelpetreceaalturideRomanera,decomun
acordidinnecesitate,orelaiepetermenscurt.Relaiefiindtermenul
operativ.Orictiarfiplcutsaibncrederenelisiasculteglasul
linititorivorbelenelegtoare,nuvoiasrisipeascscurtulmomentpecare
laveaumomentcuduratnedeterminatconversnd.

Nucndaveaulucrurimultmaiincitante,maieroticedefcut.Lucruri
careiaroferiamintiripecareslepstrezecudragiposibilitateadeai
dovediceaeramaiputernicdectmamaei.Puteasobinceeaceidorea
iapoisivaddedrum,nlocslateptessentoarcisintregeasc
viaa.Puteasofacpecontpropriu.Indiferentctdemultilipseael.

nmomentulncareintrnfermatransformat,numitfrpretenii
TheInn2,ncntareadeveniunicaeicompanie.

Furntmpinailaintraredeuncuplunetate.

Bineaivenit,domnuleChandler.

Roman,vrog.

Femeiacuuviencruniteiochistrlucitoriaccept.

Romanatunci.tiicariexactcatatltu?

Elzmbi.

Aamisaspus.

Doamnaicunoatepepriniiti?ntrebCharlottesurprins.

Mamaitataauvenitaicinlunademiere.

Elvorbisepeuntondegajat,darCharlottenugsicinformaiaera
banal.Oadusesenloculncarepriniisiipetrecusernoapteanunii.
Oho!

Desigur.EusuntMarianInnbrook,iaracestaesoulmeu,Harry.

Charlottezmbi.

Deciaaseexplicnumeleacestuiloc.

Uordereinutncazcoameniiardorisrevin,ziseHarry.

Charlotteaprob.

Romanvenilngeaiipusepalmapespate,strnindoadevrat
furtunntrupulei.Totulnepotrivitculoculimomentulnsncurndvor
fisinguri,iareaaveadegndsrenunenudoarlahaine,darilapropriile
inhibiii.


Caicumarfifostcontientdehaosulpecarelprovocasentrupulei,
RomanzmbictrefamiliaInnsbrook.

EaesteCharlotteBronson.

Eareuisschiezeunzmbetcndvenimomentulsdeamnacu
gazdele.SesilichiarsarunceoprivirenjurisapreciezefarmeculLumii
VechiiatmosferapecareoofereaTheInn.Tavandinbrneiperei
lambrisai.Confortabiliprimitorfurexpresiilecareivenirnminte.

Golfuunaltcuvntcareitrecuprinminte.npreajmnumaiera
nimeni.

Doarvoivocupaideloculacesta?

Mariancltindincap.

Darnperioadaastaaanuluielinite.Deisuntemladistandeun
ceasdeSaratoga,ncavempartedepauzadintresfritulierniiisezonul
curselor.Suntemfericiicampututsvprimimcumsecuvinentruntimp
attdescurt.

Iarnoiapreciemacestlucru,spuseRoman.

Plcereaeanoastr.Acumhaisvinstalai.

Ctevatrepteimaincolounholngust.MarianInnsbrookiconduse
ntroncpereslabluminat.

Aiciestesalonul,iarimediatceurciacestetrepte,npodulcasei,e
dormitorul.Aiciestecablultviaparatulpentrucontrolultemperaturii.Femeia
sedusespreperetelecelmaindeprtat,explicndsistemulcucareeradotat
ncperea.Miculdejunseservetelaoraopt,iputeifitreziilaoralacare
dorii.Sepregtisiasdincamer.

Mulumim,doamnInnsbrook,strigCharlottenurmaei.

SuntMarianietibinevenit.

Romanocondusepnlaieireictevasecundemaitrziuuase
nchisecuunzngnit.Erausinguri.

Elsentoarse,cuspatelerezematdeuancuiat.

Credeamcnuvamaiplecaniciodat.

Saucnusevaopridinvorb.Charlottezmbilarg.Dincolodeasta,
miplacedeei.

Aupstratlegturacumamantoiacetiani.iauparticipatchiarla
nmormntareatatluimeu.

Astaifoartefrumos.

Suntoamenibuni.Elridicdinumeri.Mamaitatasauntorsaicin
fiecarean,cuocaziaaniversriilor.

Privirealuiontlnipeaei,ntunecatiatrgtoare,fixndopnce
Charlottencepustremure.

Nutiusigurcetrebuiesspunacum,admiseea.

Romanseapropie.

Mgndesccputemfacelucrurimultmaibunedectsvorbim.Se
oprinfaaei.


Parfumulluimbttoroumpludeodorinattdeputernicnctmai
solasegenunchiiinghiicugreu.

Atuncidecenumiari?

Dingtulluiseridicunglgit,unfeldemritslab,orecunoatere
profundadorinei.Urmtorullucrudecarefucontientfuacelacelo
ridicnbrae,urctrepteleiapoiontindepeunpatdedimensiuni
mprteti.Apoibuzeleluiselsarcuputerepestealeei.

Eraceeacehabarnuavusesecateptaacestsrutputernici
exigent,interminabilcarefcucantrupuleisalergecuvitezaluminiivaluri,
valuridedorincarnal.Buzeleluierauneierttoare,strivindulepealeei,iar
asaltulfierbinteasuprasimuriloreiitrezilaviafiecareprticicatrupului.

Charlotteicuprinsefaanpalmeiiplimbdegeteleprinprullui,
desftndusecumoliciunealuidemtase,ncontradiciecutrupulputernic
demasculcareostrivea.Eltrasoliniecuguradealungulobrazuluiei,
coborapoipegtiseopripentruamucapieleafin.

Cndteamluatiamobservatacestpuloverdecoltat,numam
gnditdectcumarfistegust.Vocealuirguitsunasprunurecheaei.

Nevoialui,dorinaluiofcurssesimtneruinaticurajoas.i
arcuispatele,dezlipinduitrupuldesalteailipinduisniidureroide
pieptulluidnduiaccestotalasupragtuluiei.

Aa?iamungustlafeldebuncumiaiimaginat?

Ellssiscapeunmrit,caapoisontoarcisilipeascimai
tarebuzeledepieleaei.

Atractivasenzaieadinilorluilipiidecarneaeigsiunrspuns
corespunztornzonadintrepicioareleei,loculcareeraifusesentotdeauna
goliaaaveasfiepnceRomanaveasontregeasc.

Elselipimaibinedeea,sexulluicuibrindusefierbinteigreuntre
coapseleei.Denimulconstituiaobarierrestrictiv,totuieasimigreutatea
acestuia,mpingnd,cerndintrarea.Trupuleisencorddedesubtullui,
dorinduimaimultdectompungeredificilntredoutrupurimbrcate.
Cutoatecnuadmisesenicicndcuvocetare,trupuleiiaminteaceeace
ncercasesdeauitriianumecpebrbatulacestalateptaseovia
ntreag.Iardeocamdateraalei.

Iareaalui.Palmeleluipreausoianstpnire,trasnduiformele,
oprindusedoarpentruaicuprindesniiiaistrngecuputere,testndule
greutateaimnginduisfrcurile.Ealssiscapeungfitceosurprinse.

Elseridic,stnddinnounpicioare.

Nicinuaiideecemifaci.

Easloboziunhohottremurat.

Credem,amooarecareidee.

nclipacndelapuctaliaelasticabikinilorei,eainspiradnc,
ateptndcaelsitragnjos.

Darelseopri.

nlegturcuprotecia


nmajoritateacazurilor,subiectularacionacaunucigaaldorinei.n
cazulluiRoman,acestareprezentadoarontrzierepecareeanuiodorea.

Iaupastile,recunoscuCharlotte.

Surprizastrlucinprivirealui,nlocuitctaiclipidelicrul
nendoielnicaldorinei.Easentrebdacgndurileluileoglindeaupealesale
totceiputeaeanchipuieraprezenaluinluntrulei,carnelngcarne,
frbariere.

ns

Erapreaneleaptpentrucarealitateasnuseimpundelasine.

Unuldinmuchiincordaiaimaxilaruluitresri,dovadapreuluipe
carelplteaelpentrureinereancauz.

Ce?ntrebelpeceamaiblndvocepecareiimaginaCharlottec
oputeaaveaelnsecundaaceea.

Pentrumineatrecutoperioadlungdetimpincelectevadin
careeunoiamfolositmijloacedeprotecieEaimutprivireactre
pereteledinstnga,ocatdeintimitateaacesteiconversaii.Apoi,dinnou,nu
existanimicmultmaiintimdectpasulpecaresepregteauslfac.

Elrespiradnc,iareasentrebdaclocaservorbeleei.Sentreb
daccumvalalungase.Brbailornu/leplceacafemeilesfacpreamulte
investigaiintronoaptecaoricarealta.DareaiRomanavuseserdeja
aceastdiscuieicunoteauamndoipartitura.

Eunuacionezlantmplare.

Auzinduivocea,Charlotteseconcentrdinnouasupraluinaintedea
regretasfritulacevacenicinudebutase.

Amgrij,continuel.inaintedefiecarecltorienstrintatemi
factoateanalizele.Infreeiselsotceregrea.ipnacumnumiapsat
niciodatattdemultdeprereauneifemei,aacnumlsansuspans.

npieptuleiseformogreutate,iarngtiurcunnodntimpcel
apucdencheieturileminilor.nsrefuzsselasprademoiei,nuacum,
cnddorinaeraattdeputernicidenvluitoare.

Lasvorbaifadragostecumine,Roman.Orivatrebuicaeus

Elontrerupsetrgnduinjosbikiniicuomicarerapid.

miplacebrbatulcareascult.nrealitate,lplceamultmaimult.
Maimultdecteraprudent,gndiea.

Seridicielnpicioarepentruasedezbrca,iareaiscoaseapoi
puloverul.

Cndsentoarsesprepat,eleragolimagnific.Pielealuibronzatse
potriveacuprulnchislaculoare,iarpasiuneaintunecochiialbatri
pasiuneapentruea.

miplaceofemeiecarenusetemesmispunceidorete.ipuse
palmelepecoapseleei,desfcnduilargpicioarele.Ofemeiecarenuseteme
depropriasasenzualitate.

Eadeschisegurasrspund,darcumatingerealuifierbinteiardea
pielea,iarpasiuneaizvcneaprinvene,cuvintelerefuzausvin.


Charlottecrezucvamurideplcere.Sentrebdacunasemenea
lucrueracuadevratposibil.Iarapoinumaifunstaresgndeascdeloc.O
adusenpragulpunctuluiculminantdemaimulteori,numaipentruancetini
atacurile,calmndo.Easezvrcoliiimplorpnceelifolosilimbai
diniipentruazgriapliurilesensibilealepielii,purtndoncodatpe
culmi.Darearefuzprimulorgasmfrel.Aveapreamarenevoiessimt
aceaconexiuneemoionalcuel,iarcndelseridic,apucndmnaeintra
lui,tiucelaneles.

Frniciunavertisment,elaluneclngea,trupulluicald
nfierbntndulpealsu,mbrindodinnou.

Aiungustbun.Eliddulaoparteprulczutpefainainteca
easpoatrspunde,iacoperiguracuasa.nacelaitimp,apscupalma
pestescoicaeidezgolitidureroas.Valuridedorinncepurscreasciar
nluntrulei,fcndosscnceasc.

Elsentrerupseibuzeleluintrziardeasupraguriiei.

Cei,iubito?Astaajut?ntrebel,strecurnduidegetulctmai
adncnluntrulei.

Dreptreacie,trupuleisecutremur.

tiucearajutamaimult.

tiaiRoman.Nuerauorsseabin.Savurafiecareminut,dardac
nuvaajungenadnculei,vaexplodacusiguran.

Spunemicedoreti.Elvoiasauddelaea.

Decenuiaartamaibine?

Obrajiieisembujorardeattadorin,ochiiistrluceaudeatta
nevoie,ntimpcesentinse,inndbrbialuintritnpalm.

Romannuavunevoiesrspund,cidoarsurmezeindicaiaiaai
fcu,lsnduseuordeasupraeintimpceeadesfcupicioarele,plasnd
captulpenisuluinvulmoaleiumedformatdecoapseleei.nclipaaceea,
preludiullusfrit.

Eloptrunseputernicirapid.Asudbrusc,nunumaipentrucera
excitat,crezndcegatasiafoc,cifiindcsimeacseaflaexactacolounde
ieralocul.

Caicumarfiajunsacas.

Romandeschiseochi,ntlninduiprivireasperiat.Nuzridurereori
disconfort,cicontientizare.Eraevidentcosimeaiea.

Elncepusmpungcumicrirapide,menitesidistragatenia,sl
separederealitateasentimentelorsale.Sexulreprezentasentotdeaunaoform
derefularedistantirapid.Nuiacum.

NucuCharlotte.Nucndritmuleilcompletapeallui,respiraiileei
sincronizndusecualesale,ntimpcetrupuleisemulaperfectnjurullui.
Iarnclipancareelatinsepunctulculminant,purtndoipeeatotacolo,
Romantiucumvaclucrurilenaveausmaifienicicndlafel.


Romanieidinbaie,pornindoapoictreCharlotte,completamentegoli
frsseruineze.Eapresupusecnicinurmseserpreamultedeascuns
ntreei,neavndnimicmpotrivslpriveasc.Nicictnegrusubunghie.

Nueranspregtitsfielafeldedarnic.ncrucipicioarele,
nfurndusenaternuturi.

Mordefoame.

OchiiluiRomanstrlucirghidu.

ipotsatisfaceeufoamea.

Earnji.

Aifcutodeja.Dedouori.Acumstomaculmeuecelcarearenevoie
sfieumplut.Dduserdovaddeunapetitsntos,iareinuieraruineso
recunoasc.

ieraruinespriveascmultpreaadncninimaei,fiindcnumaiera
aceeaifemeiecarepisenhanulacesta.

Descoperisecerapreauorsfiecuacestbrbatncnttorcare
promiseseonestitatelafeldeuorcumgarantasecvaieipeuaaceea.

Elseapropie,apucnddosarullegatnpieleverdeaflatdenoptier,
cutndprinseleciadegustripentrunoapte.

Caremisuntalegerile?ntrebea.

iarveniacredecnupreamulte?Auunplatoucuaperitive,
coninndtotfeluldenimicuri,oriunplatoucuvegetale,coninndmutar
dulceibuceledebrnzcumucegai,imaimultesortimentedecola.Mai
auifructedesezon.Numidauseamacearputeasnsemneastan
anotimpulsta,darunlucrueclar.Mncmplatoureceinimicpregtitn
cas.Pufninrs.Sicomandnitevegetale?

Earidicosprncean,surprinscelfcuseoalegeregreit.

Bnuiesccnumcunotichiarattdebinecuminchipui.

Prinurmareeoprovocare.Decidoretifructe?

Eastrmbdinnas.

RomanChandler,cucefeldefemeiaideaface?Eaddudincap.Uit
pnicamntrebat.

Seaezlngea.

Scuze,nupotfaceasta.

Eliridicmna,ncepndsimasezencetiinsistentpalma.
Atingerealuieralafeldeseductoarecaiprivireaalbastrifascinant.

ReputaiacelordinfamiliaChandleresupraestimat.

Oh,chiaraa?Voi,ceitreifrai,nuaveiocoleciedefemei?

Nuspuncelenustaulacoaddupmine.Zmbetulluipoznao
avertizcglumea.Darcusiguranlealung.Suntpreabtrnpentruua
rulant.

nsnciudabuzelorridicateironic,eaaruncopernndirecialui.

Spunemiunlucru.Numilamintescpreabinepetatltu.Aveaiel
reputaiadebrbatiubitdefemei?Astacutaivoitrei?

Elcltindincap.


Singurafemeiecarelainteresatpetataafostmamamea,iviceversa.

Dactatlmeuarfimprtitcelpuinsentimentelemamei,aacum
afcuttatltu.

Elnclincapul,ngndurat.

tii,mamelenoastrenusuntattdediferite.

Charlottenuseputuabine.Pufninrs.

Credcglumeti.

Nuuu.Laslaoparteresentimentelefadetatltuifiiatentla
unaspect.Elaplecat,iarmamatalaateptatmereudupaceea,nu?

Da,ziseea,frafisigurundevoiasajung.

itatlmeuamurit,iarmamameanamaiavutniciodatorelaiecu
unaltbrbat.Pnsptmnaasta,darastaeoaltapoveste.Privireaaceea
intuitivimijitontlnipeaei.Nudiferpreamult.Amndouiauinut
vieilensuspensie.

Credcaipuspunctulpei.Clipi,surprinssconstatecaveaun
comununlucruattdefundamental.

Darpentrueinuseschimbasenimicchiardaceaseataaseimai
multdinpunctdevedereemoional.Lanaiba.Scopurilelorpetermenlung
erautotdiferiteindeprtate,cevacearfifostbinecaeasnuuitentot
timpulpecareaveauslpetreacmpreun,iziseea.

VorbeleluiRomanreverberarnminteaei.Mamaloripuseseviaan
suspensiepentruceeacepreaafiovenicie.Fiindcfcuseattdemultparte
dinviaatatluilor,sesimisepierdutfrel.Pncenuirostiseconcluziile
cuvocetare,nurealizasecviaamameiluinufcuseunpasnainte.

DarcelpuinRainaatritunfeldeversiuneafericiriieterne,i
ntrerupsefirulgndurilorvocealuiCharlotte.

Vorbeleeilfcursseopreasc.Aveaoarevreunmeritacestfinal
fericitpecareidoreaudacurmausitriascnefericiirestulvieii?n
cazulmameilui,ofericirepetermenscurtndetrimentuluneimpliniride
lungdurat?nsituaiamameiluiCharlotte,surmretiofanteziecenuse
vaconvertiniciodatnrealitate?Cltindincap,apreciindcniciovariant
nueraacceptabil.

iurmrisemamadupmoarteatatluisu,doliul,nchidereansine,
apoipaiimicictrelumeareal.Dareanufusesepedeantregulaacumera
alturidetatllui,inicinuncercasesseredefineascpesine.

Alegereaei,aprecieel.Aacumfusesealegerealuispleceisse
ndeprtezenunumaideoraulnatal,daridefamilialuiidedurereape
careodesluisenochiimameisaleoridecteorieraacas.Maialesla
nceput.

nclipaaceea,Romanrealizcseferisedeunataamentemoional
exactaacumCharlottefugisedincalealui.Easetemeadedurereacucare
crescuseprivindopemamasa,zidezi.

Darfaptulcfcusedragostecueaidemonstrasecatuncicndajungi
laanumitelucrurinvia,numaiexistalternativ.Elesuntfcutesexiste.

Nudoarpentrucelodoreapeea,cipentrucvoiasidruiasccevaceea
nuavusesenviafamilieidragoste.Cumsmplineascacestlucruin
acelaitimpsipstrezelibertateadecareaveanevoienmeseriainviaa
lui,nutia.

Aveanaintealuiundrumlungpentruaidovedi,luinsuiiei,c
stilulsudeviaipoatemulumipeamndoi.Cviaalornutrebuies
repetegreelileprinilor,ciunapecareiarconstruioeinii.

Iarastansemnaangajament,neleseRomannclipaaceea.Nunumai
angajamentulpecarepromisesefamilieisaleclvaface,ciunulpecarevoia
slfacelcuaceastfemeie.

Seuitnochiieicalziicevanluntrulluisetopi.

Fericireaesteceeaceidoreti?

Nuesteasta,ceeacetunuidoreti?ireplicea.

Mainimerit.iplimbdegetulpeobrazulei.

BiataCharlotte.Nuaveaideeceplnuiseelattpentrusine,cti
pentruea.Eltiaceidoreapeea.Elivabulversasistemuldeaprare,iar
eanuaveaniciceamaivagidee.

Amobservatcmaiadineauriaischimbatsubiectul.Euvoiams
vorbescdefemeiamea.

Chipuleisembujor.

Eunuvoiam.

ncodat,tunutrebuiesvorbeti.Darosasculi.Cuomicare
uoar,oculcpespate,aeznduseclarepesteoldurileei.

Charlotteridicspreeloprivireamenintoare.

Jocimurdariaiuitatsmicomanzicevademncare,ziseea.

Veiterminaaceastconversaie,iareuivoiaducetoatebucatelepe
careleveiputeamncaicevapedeasupra.imicoldurilepestealeei,
deliberatprovocatoriptima.

Astaemituire.Darochiieisclipir,dnduidenelescoispitea
tachinarealuierotic.Stomaculsualesenstocmaisecundaaceeacas
chiorie,stricnduidispoziia.Bnuiesccnuamaltalegeredectaceeade
aascultadacdorescsmnnc.

Presupuncaidreptate.Darsepregtipentruomiccorecieerotic.
ipotrivigreutateanaafelnctsnuostriveasc,darsipoatsimi
curbelezvelteipieleaneted.

Firarsfie,easesimeaattdebine.

Purisimpluascultm,ziseel.Aveaattdemultedespus.n
primulrnd,nviaameaauexistatfemeiattdeocupate,nctnuseputeau
implicanecuaiecrezisaunu.iampromiscnutevoimininiciodat.n
aldoilearnd,poatecnaintenumamimplicat,darsuntalnaibiideconvins
cacumofac.

Elseocapesineioocaevidentpeearecunoscndacestlucru,
deoarecenjurullorseaternulinitea.Cevaasemntorfriciistrlucinochii
ei.


Aispuscnuveimininiciodat.

Credcdedataastaartrebuismsimtinsultat.

Eacltindincap.

Nuspuncetimincinos.

Atuncicum?

Nufacedinastaartctretrupurilelorgoalemaimultdecteste
nrealitate.

Oh,icereprezintastamaiexact?ntrebel,pentrucaveanevoie
safleexactcuceaveasseconfruntenmomentulcndivarviminile.

Sex,ziseea,trivializndintenionatceeacemprtiserei.

OrictarfirecunoscutRomanmecanismuldeaprare,nuputeaafirma
cnulrnise.Sesiliszmbeascrelaxat.

Cebinectunuaipromiscnuveimininiciodat,iubito.

Rostindacestevorbe,ofcusneleagcnucredeaceeacespusese
ea,iacumfurnduleisrespireadnc,pricepndcafostprins.

Elinspiradnc.Parfumulsexuluipluteantradevrnaer,excitndul
ifcndulsodoreascdeieaminimalizasecuncpnareceeacefusese
ntreei.mpreunexperimentasercevamultmaiprofunddectunsimpluact
sexual.

idesfcupicioarelecugenunchii.

Cefaci?ntrebea.

Aispusciefoame,da?Romannuateptrspunsul.Aimaispus
cntrenoiarelocunsimpluactsexual.mpinsecaptulpenisuluisuumflat
ntrepicioareleei,penetrndoncet,metodic,printromicareabili
ncordatpecaretrebuiasosimt.Eraalnaibiidesigurcofcuse.

Buzeleeisentredeschiser,iarpupileleisedilatarcndlprimin
adnculei.

Cefceael?sentrebCharlotte.

Amstefacsinghiivorbele.Ovafacesexperimentezefiecare
gust,fiecaremngiere,fiecaresenzaie,naafelnctelsfiepentru
totdeaunaoparteafiineiei.Livadovedictotceeaceexistantreeiera
profundiplindesemnificaie.

mpunsturileluiputernicentrupuleiprovocarunrspunspecareel
nuaveacumslinterpretezegreit.Pecarenicieanulputeainterpretaaa,
dacsuneteleaceleapecarelescoteaeaarfifostcevaceputeafiignorat.

FiecaregeamtcarenfiorabuzeleluiCharlotteseinstalnadncul
fiineilui,aducnduinprivireosenzaiedeusturimeiunnodngt.

Iarmaitrziu,cndeaadormisenbraelelui,Romanrealizcea
deveniseoparteafiineilui.Oripoate,reflectel,ntotdeaunafuseseaa.

Adouazi,soareleapusesedemultlaorizont,omingeportocaliedefocpe
cerulsngeriu,nmomentulncareRomanocondusedinnounora.
StomaculluiCharlottesestrnse.Nuerapregtitspunattderepede
capttimpuluipetrecutmpreun.


Dupconversaiaaceeaserioascarenuidusesenicieri,lucrurile
devenisercevamaidelicate.Fcuserdragoste,ioferiserunulaltuia
prjiturelefcutencas,dormisermbriaiisetreziserlatimppentrua
privirsritulsoarelui.Luaserdejunulafar,npeisajulacelaminunat,apoi
luasercinaalturidefamiliaInnsbrooknainteasentoarcendormitoria
facencodatdragostenaintedeaprsidefinitvTheInn.

ProbabilcmelancolialuiRomansesincronizacuaei,deoarece
parcurserdrumulsprecasntcere.Cndeloconduselaapartamentulei,
stomaculeieraunghemdenoduri.

Nuerapregtitsispunlarevedere.

Mntrebdacasearauavutntradevrlocspargerilealea,ziseea,
ncercndsprelungeasctimpulpetrecutmpreun.

Nuevorbaciadoriocuiva,darcusiguranascpadetreang
dinpricinafemeilordinacestora.Ochiiluialbatristrluciramuzai.Amun
alibi.

Eazmbi.

Da,tiucevreisspui.Dacnutienimenicaifostplecatdinora,
houltepoatefolosicascutdacastaafostintenialuiduppublicarea
articolului.Ridicdinumeri.

Doarmamaifraiimeitiucamfostplecatdinora,aacvom
vedeacevafi.

imamaeitia,darcumeaieearareoridincas,nuexistanicioans
caeasdezvluievestea.

Sintriprinefraciencaseisfuribikini,ziseCharlotte,dnddin
cap.

Roeaacoloruorobrajiiluiiearidicomncaslmaiatingnc
odat.ntimpcedegeteleeiimngiarabiasimitobrajiipurpurii,eli
ntlniiisusinuprivirea.Contientizareastrlucinochiiaceeainteligenii
albatri,iareaseretrase,ruinatdesimplademonstraiedeafeciunecarei
dezvluiapreamultsentimentele.

Chestiuneaemultmaiserioasdectosimplnzbtiedeadolescent,
ziseea,uurndsituaia.Persoanelecuminteantreagnutevornvinui.
Toataceastpovestecuhouldebikinieridicol.

Elridicdinumeri.

Nutiicelstrnetepeunbrbat.Peunbrbatstraniu,oricum.

Eaaprob,apoinghiicugreu.Liniteaimpresur.Dela
apartamenteledinparteadejosastrziinuseauzeaniciunzgomot.Numai
rmasenimic,doarfoartemultedespus.

Deci

Deci.

Tevoimaivedea?Charlotteseciimediat.Trebuiasfiereplicalui.

Dece?Etidornicdemaimultsex?ntrebel,cuunzmbetironic.

Ipriviacru,cuvintelelovindocaunpumnnstomac.Regretaseimediat
ceeaceispusesepentruaseapra.Acumtiacumlfcusessesimt.


Bnuiesccomerit.

lrniseevidentcndcatalogaseastfelrelaialor.Nuofcuseintenionat
cutasedoarsseprotejeze.Caomsurdeaprare,vorbeleerauprea
nensemnate,noricecaz,spusepreatrziu.

Elseapropie,cuprinznduibrbianpalm.

Purisimplunumidorescsmalungicuasemenearemarci.
Deschideiminteaivezincotromerglucrurile.

Charlottecunoteadejaurmarea.EavasfrinYorkshireFallsntimp
ceelvacltoripestehotare.Finalulconversaiei,sfritulrelaiei.

nselnupreagrbitsajunglaoasemeneaconcluzieinevitabil,nu
preacvaplecapreacurnddinora.Atuncidecescreezeofalsproblem
certndusecuel?Sestrduiaszmbeasc.

Credcmvoidescurcanprivinaasta.

Ziseeacupreamultuurin.

Terog,snudistrugemunweekendspectaculoscertndune,OK?

Romanseapropiedeea.

Amfostspectaculos,hmm?

Parfumulluionvlui,devenindoparteafiineiei,ntimpceinima
ncepusibatmaiputernic.

Voiamsspuncafostunweekendspectaculos.

Elinconjurcapulcubraele,iarbuzeleluiseapropiarladistande
unsrut.

ieu?

Tuaifostimaii,murmureantimpceguraluioatinsepeasa.
Srutulfusesepreadelicat,prearapidisesfrisepreacurnd.Ofcuses
idoreascmaimult,ceeace,presupuseea,fuseseiintenialui.

Osmmaivezi.ilucheiadinmn,descuieuaiifculocs
intre.

nclipancareeasentoarse,eldispruse.

Romanpintrocasnencuiat,trntinduicheilepetejghea.
ncperilentunecateiliniteaabsolutlinformarcmamanueraacas.
Mormionjurtur.Aizicecfemeiaartrebuisaibmaimultraiuneis
nufieneglijentcuunhoaflatnlibertate.Peurm,probabilciimaginac
toatpovesteaastacuhouldebikinieraoglumlafelcajumtatedintre
femeiledinora.

Ridicol.MinedimineavatrebuisaibodiscuieserioascuRickca
saflecesepetreceidacnnoapteaprecedentavuseselocvreospargere.

nsdeocamdataveanevoiedesomn.Dumnezeuieramartorc
noapteatrecutnudormisedeloc,iaramintireacelorntmplateeradestulca
sirpeasciarsomnul.Urcndormitorulcopilrieisale,trntibagajulpe
podeaiseduselabaie.

Puseduulpeaprece,darastanureuisalinedurereapecareio
inspiraCharlotte.Fcusedumpreuncueaiiaminteaperfectcumo

ptrunsese,ntimpceapaibiciuiadintoateprile.Stropiiiloveauacum
pielea,nsnicimcarjetulrececagheaanureuislrcoreasc.

Eraobositiexcitatnacelaitimpi,cndintrndormitor,eraattde
epuizatnctnicinuaprinselumina.Prinminteitrecuunsingurgnd.Dup
timpulpetrecutalturideCharlotte,viaaiviitorulsuseschimbaser,inu
doardatoritpromisiuniifcutefamiliei.

Aveadeluatohotrre,darmaintitrebuiasdoarm.Sesuinpat.
Dducucapuldeaternuturilercoroase,spateleselungiuorpesalteai
trupulluivenincontactcuocarnefierbinteimoale.

Porcrianaibii!Romansetrasenapoiiseridicnezut.Cinedracu
eaici?Sridinpatipornidirectspreu,intenionndsloveasc
ntreruptoruldinperetepentrualuminaintrusul.

Nuastaerareacialacaremateptam,darcredcofattrebuies
porneascdeundeva.Acumvinonapoinpatiamsiartceamcumprat
pentrutine.Voceapreamaimultauneifelinedectauneifemei.

LundnconsiderarefaptulcRomansesimeachiaropradprinsn
capcan,analogiapreaperfectvalabil.njurulluiseauzizgomotulunei
minicareloveasalteaua.

AprinseluminailntmpinimagineagrotescaluiAliceMagregor,cu
pruleicrlionatdatcupreamultfixativicutrupuleinghesuitninfamii
bikiniconfecionaideCharlotte.ErauntruppecareRomannularfiatins
nicibeatcri,iarnclipaastaeleractsepoatedetreaz.Maimaremila.

Oh,tunudormidezbrcat.

Ospusesentrunfelcareintoarsestomaculpedos.

Las.Mocupeudeasta.Acumstingeluminaivinonapoinpat.
Easearcuiisepregti,ntinzndmnapestepernalui.

Lanaiba,vatrebuisschimbeatemuturilenaintestragunpuide
somn.ncletflcile,invaziaeiasupraintimitiisalenefiinddoritinici
binevenit.

Osmntorccuspateleiostelassredeviidecent.Apoivoi
pretindecchestiaastanusapetrecutniciodat,iartuveifaceacelailucru.

Btunretragereinaintecaelssentoarc,zise:

Numispunecnuteintereseaz.iamtrimisunsemnalieriimiai
zmbit.

Rstlmcetifaptele.iamzmbitnaintesaruncicubikiniitin
mine.

Voi,jurnalitiiifaptelevoastre.Toateasteanseamnacelailucru.
Aizmbit.Acumvinonpat.

Elnuputeaprecizadaceafceapeproastaorierarealmenteproastde
isefceamil.

Locuimntrunoramic,Alice.Amvecini.Acumtreciimbracte.
ncrucibraelelapieptisentoarsecuspatele.Serezemdetoculuii,
neveninduiacredecAliceMagregorstteanpieleagoalnpatullui.


Nueraunomcruddefelullui,darsfiealnaibiidacaveachefsi
facpeplacorisideaoctdemicindicaiecarvreacaaacevasse
repete.nprimulrnd,dacuaarfifostncuiat,povesteaastanuarfiavut
loc.Mamaluivaaveapartedeopredicpetemasiguranei.Nuputeasfiei
deacumncoloattdencreztoare.Datoritfalsuluieisimasuprasecuritii,
lsasecasadescuiat,bikiniieifiindnpericoldeafifurai,iartrupulluifiind
npericoldeafiviolatdacAliceiarfiatinsinta.

ElnuiputuimaginacumdeaflaseeacRainanueraacas,
perminduiastfelsintreisseinstalezeconfortabil.Nicicipsa,atta
vremectplecanaibiideacoloimediat.Aruncoprivirepesteumr,nseanu
fcuseniciomicare.

Adorbrbatulcarecedeazgreu.

Dinholulprincipalrzbtupnsusunhohotputernicders.Rsul
mameisaleichicotelileunuibrbat.

Sesizndprezenancasaaltorpersoane,Aliceseholb.

Astamailipsea,reflectRoman,spectatori.ifcusemnluiAlicesse
mite,dareancremenise,ocat.

vdoluminaprinslaetaj.Roman,tueti?VoceaRaineideveni
maiputernic,reuindceeaceRomannufusesenstare.

Alicecoborrepededinpat.

Of,Dumnezeule.Seaplecsiiahainele.Chinuindusesitrag
pantalonii,ncepusseclatinepeunpicior,ncercndsvreialdoilea
piciornjeaniipecareilsasentoripedos.

Roman,dacetitu,rspundemi.

Snundrzneti,uierAlice.

Credeamcteaunvatchestiiledebazncdelagrdini,
comentRoman.Dacteaeziivridoarcteunpicior,sarputeasfiemult
maisimplu.

PaiiRaineirsunaumaitaredectbtileinimiiluiiacum,creflecta
asuprachestiunii,maidulcedectiauziseelrsunnddelaovremencoace.
Nimicnuomoramaitareinteresuldectsurprindereaasuprafaptului,idac
chipulluiAlice,roucasfecla,reprezentaoindicaie,atuncieanusevamai
ntoarceaici,nicinuvavreasdeaochiicuelobunbucatdevremede
acumncolo.

AteptcaAlicesirevinsuficientpentruaterminassembrace,
naintecasstrigejos,ctremamasa:

Teamauzit,mam.Mamntorsdepuintimp.

OvocemasculiniseadresaRaineiEricprobabil,ceeaceexplicadece
porniseeansuspescar.Eaurcadoarodat,dimineaa,idinnouseara.
RomansegndisesdiscutecuChasedespretransformareauneiadintre
camereledelaparterndormitor,pentruambunticonfortulRainei.

Vreausaflutotuldespreweekendultu,strigRaina,iareloauzi
urcndrapidtreptele,lucrucarelsurprinse.

Oh,nu!DedataastaAliceintrnpanic.


Roman,stndncnpraguluii,sentoarselamomentulpotrivitpentru
aovedeaaruncnduictcolopantalonii.Lunschimbcuverturaise
nfurcuea.

Ciudat,foarteciudat,segndiRoman,cltinnddincap.

Apropo,ispuseelluiAlice.EaiciidoctorulFallon.Darnuiface
griji.Mulumitanilordeconfidenialitatentredoctoripacient,suntconvins
ctiesfiediscret.

nafardeasta,gndiRoman,lucrurileputeaufichiarmaigrave.Putea
sfieChase,domnulEudoarprezintfaptele,celcaresurcetreptelenurma
mameisale.

Rainaurciultimatreapt,venindapoindirecialui.Romanibloc
vedereasprecamerctputudebine.

Bun,mam.Tesimibine?Aruncoprivirepesteumrulei,spre
loculundeseaflaEric.

Treptelemauepuizat.Haisneaezmpepatultuisstmde
vorb.

Ddustreacrepedepelngel,dareloprinseuordebra.

Nupoiintraacolo.

Cineiacolo?Charlotte?ntrebea,prndncntatdeperspectiv.

Nu,nueCharlotte,iacum,terogporcriaastaesuficientdemare
ifrsteimplicioristesuperi.Rainacltindincap,strduinduses
vaddincolodeel.

nspateleei,doctorulFallondduochiipestecapcapentruaspune:
Odatpornit,eunuopotopri,cevaceRomannelegeamultpreabine.

Bine,convingetesingur,optiRoman,ducndomnlabuze.Nu
eratreabaluisoprotejezepeAlicedepropriaeistupizenie,cimaidegrabsi
permitRaineisarunceoprivirerapid,caapoisdispar,dectso
umileascpefemeiedndbuznanuntru.

Elintrncamer,mamanspatelelui,latimppentruaozripeAlice
carencercacuminitremurndesdeschidfereastra.Dardupcumnelese
Romannclipaimediaturmtoare,nchiztoareaerasigur,aacAlicenuera
npericolssardelanlimeinicinuputeareui.

CredcartrebuisllsmpeEricsaibgrijdeea,Roman.Eclar
cetulburatisuprat,ioptiRaina,apucnduldemnitrgndul
afardincamer.

Dnduiseamacstteanfaamameiluimbrcatnlenjeriaintim,
Romanapucjeanii,pecareiaruncasepepodea.Fcufastnjeneliimai
binedectAlice.

Aidreptate.Haismergemjos,OK?ziseRomaniocondusepe
Raina.

Opornirepedesprebaiepentruambrcapantalonii,apoirevenila
buctrieexactlatimppentruaovedeapeRainalundolingurideantiacid
lichid.


Vreismipregtetipuinceai?ntrebRaina.Toatemoiaastam
epuizeaz.

Eliaruncoprivire,preocupat.

Etisigurcevorbadeoarsur?Nimicnlegturcuinima?Pots
laducpeEric

Nu,suntbine.Edoaroindigestieuoarinormal.Sebtuuor
pestepiept.FataaceeaarenevoiedeEricmaimultdectameunevoieacum.

Numaisnuineglijezisntateadacecevanneregul,bine?
Cutceainiculiaprinsefocul.

CredcluiAliceiartrebuiunsedativiodiscuieserioas.Oare
undeieramintea?Rainacltindincapiseaezpeunscaun.

Cvenivorba.ieundeiafostminteacndailsatcasadescuiat?

midaivoiesiamintesccamtritoviantreagnYorkshire
Fallsinuamavutniciodatmotivsfolosesccheia?

Cincifurturindecursulsptmniitrecutenuconstituiepentrutine
unmotivsuficient?

Deacord,ivomdiscutadespreastamaitrziu.Ericintrnncpere.

Aliceateaptpecoridorcompletmbrcat,ziseelcuvocenceat.
Amsoconducacas.Iampromiscnuvaaflanimenidesprepovesteaasta.
PrivirealuinusefixasupraluiRoman,careaveatoatemotivelespstreze
tcereaasupraincidentului,ciasupraRainei,desprecareRomaniimagina
ciarplceasnroeascreeauadetelefonie,pentruamprtiprietenelor
acestevenimentnocturn.

Amdestulbunsimpentruamidaseamacndtrebuiespstrez
tcerea,ziseea,cuunlicrofensatnochi.

Romanpuseomnpesteaei.

Suntconvinscnuadoritsteinsulte,mam.Epurisimplu
prevztor.

Exact.imulumesc,Roman.Raina,ostesun.Vocealuise
mblnzi.miparerucsearanoastrsancheiatbrusc.

Apreciezcmaiconduspnacas.tiicbieiisuntmaisiguride
stareasntiimelecndmtiuncompaniata.iaruncoprivireironic.
Voisavurapurisimpluceaiulalturidefiulmeu.Noidoiputemfioricnd
mpreun.

Mineseareperfectpentrumine.

Haisolsmpemine,nregul?Rainaoftlung.

Ericfcuunpasnfa,darealalungcuungestalminii.

Acumamnevoiedoardeocandeceai.GrsimiledelaNormanzac
purisimplunpieptulmeu.Cinevaartrebuisdeaospargerelalocalulluii
sifuretoatunturadincmri.

Ericpufninrs,apoisentoarsectreRoman.

Nutiudacartrebuisaigrijdemamatasaudetine.Chicotii,
naintecaRainasdeaunrspuns,Ericiei,lsndofrultimulcuvnt.

RecipientulncepussfrieiRomanseridicslia.


tii,credcdoctorulFallonisepotrivete.

Nuetisuprat?Voceaaveauntonblndipreocupat.

Oprivipesteumr,surprins,caapoisivaddetreab,introducnd
pliculeuldeceainapiadugndolinguridezahrnaintedeareveni
lngea,lamas.

Supratpece?Eevidentcomulstatefacefericit.Ieicueln
ora,zmbetimaimultdectaifcutodemulianii,nciudasperieturii,
sntateata

Poatesedatoreazfaptuluicetituacas.

Saupoatefiindcunbrbatgsetecetispecial,iarieiplace
ateniaasta.Puseocannfaaei.

Nutelsadusdeimaginaie.Eleunvduvsinguraticieuiin
companie.Astaitot.

Tuaifostovduvsinguratictimpdedouzecideaniimaibine.A
venitvremeasitrietiiarviaa.

Ealsochiinjos,fixndcana.

Nuamncetatniciodatstriesc,Roman.

Bada.Elnarfivrutspoarteaceastdiscuieprofund,cutoatec
nuputeanegacvenisevremea.nanumiteprivine,aincetatstrietii,
dreptconsecin,neaischimbatinoufeluldevia.Roman,RickiChase,
ceitreifraiburlaci,ziseelacru.

Vreisspuiceusuntdevincnuvainsuratnc?Mamalui
preaindignatiofensat.

Elimicdegetele,czndpegnduri.Arfivrutsispunclamijloc
nueraniciovin,niciogreeal,nsnuputeamini.

Tuicutataneaioferitoviadefamilieminunat.

istaeunlucruru?Suficientderupentruafugidensurtoarei
deofamilie?

Elcltindincap.

nstuaifostdistruscndamuritel.Caicumviaaiarfioprit
cursul.Tututriaindurere

Astasaatenuatcuvremea,iamintiea.Niciunminutnuafifcut
schimbcutatltu.Nicidacastansemnasnusufrsausmntristez.
Dacnusimidurerea,nseamncuunaitritcuadevrat,ziseeancet.

ElrealizasedejacnutrisecuadevratcndsecontopisecuCharlotte
nweekend.i,nvremeceRainavorbea,idduseamadece.nefortuldea
nurepetadureroasatristeeprincareobservasectrecusemama,Roman
alesesesfug,sstealadistanfadeora,defamiliasaideCharlotte.
Charlotte,singurafemeiepecareocunoscusedintotdeauna,saucelpuino
simise,puteasllegedeYorkshireislpstrezeaici.

Singurafemeiecareaveaputereaslrneasc,slfacssimtchiar
durereaaceeadecareluiierateam,dacarmurisaularprsi.Dar
aceastsingurnoaptepetrecutalturideeaidovedise,nacelaitimp,c
nuputeatrifrea.


Charlottemeritaabsolutoricerisc.

Amtritiamiubit.Nutoatlumeapoatespuneacelailucru.Euam
fostnorocoas,ziseea.

BuzeleluiRomanschiarunrictusironic.

Puteaifiimainorocoas.

Ocombinaiedefericireitristee,datoratevidentamintirilor,aprun
ochiiei.

Namsmint.Sigurcafipreferatsmbtrnimisvcretem
mpreun,nsacumnuafiavutaceastanscuEric.Privireaeingrijorat
ontlnipealui.Etisigurcnutesuprchestiaasta?

Credcepotrivitpentrutine.Numsuprnimicnlegturcu
treabaasta.

Eazmbi.

idaiseamacnupoifugilanesfritdincaleavieii.

Nulsurprinsefaptulciciteagndurile.Mamaluifusesentotdeauna
receptiv.Elmotenisetrsturacelajutasesiconstruiascocarier,dar
eraopacostecnderafolositmpotrivalui.itocmaiacestspiritdeobservaie
lfcusemultpreareceptivladurereamameisale.

nfine,presupuncnupoifugimereu,dargndetetectdemulte
aipierdut.lbtupemncuungestmmospecareellcunoteaattde
bine.Iartuetimultpreainteligentpentruacontinuacucevacereprezinto
evadare,nuosoluie.Aac,toateasteafiindspuse,celococupCharlotten
viaatanclipadefa?isnumispuicnuoface.

Reveniselamisiuneaei.

Mcunotipreabinepentruaiimaginacivoispune,ziseRoman.

Earidicprivireasprecer.

Fetele.DecenumiadatDumnezeuiofat,caspotnelegecum
gndetemcarunuldintrevoi?

Fiiserioas,mam.tiibineciplacesghiceti.Astatemenine
tnr.

MaidegrababeadinFntnaTinereii,mormiea.Cvenivorbade
fete,miaispuscteducinvizitlaunvechiprietencaresamutatnAlbany,
darSamsonmiaspuscavzutopeCharlotteplecndcumainata.

Pentruunbrbatcareesinguraticuloraului,emultpreainformat.
Romansentrebcineimaivzuseplecnd.

Nucarficontat.Intenionasfacdineaofemeieonest,nusi
stricereputaia.CuexcepiacazuluincareatemritacuunChandlercare
areunpresupusfetireprezentatdebikiniarfioproblem.

Orictdesurprinztor,chiaripentruel,acumerapregtitpentruo
relaieserioasunacareofereamaimultdectiimaginaseelcndaruncase
moneda.DarnaintedeaiprezentaideealuiCharlotte,trebuiasoconving
cputeaicaveasfieuntatiunsobun,cidoreamaimultdecto
csniciedeconvenienpetermenlung.Exactctdemult,ctdemarevafi
sacrificiulcarierasa,cltoriilesalencmairmsesesreflecteze.Avea

niteangajamente,oamenicaresebazaupeeliomaresatisfacienslujbape
carenuvoiasopiarddupoabsenattdendelungat.

Darscopuleraacumpersonal.Nepoiimameiluivorfifructulacelui
scop,darnumotivaiacsnicieiluiRoman.Sesimiameitibuimac,exactca
nprimaluizidemunclaAP3.

PuteaismispuiundeteducimpreuncuCharlotte,spuseRaina,
ntrerupnduiirulgndurilor.

Iartuaifiinterogatopebiatafemeie?Mamgnditsoscutesc.

nprivireaeiseiviosclipirevesel.

Eibine,ncopotface,chiardacvoiaisnuaflunimic.Darnuovoi
face.Arepreamultepecapacum.

Alarmaluiinterioarporni.DacAlicefusesesuficientdenebunpentru
asestrecuranpatullui,cinetiecesemaipetreceanoraulsta?

Dece?Unnoufurt?

Mamaluicltindincap.

Nu,iarRickedestuldesupratcasearnuteaatrnatnimenin
treang,astaetotcepotsispun.Nucpoliiatearconsideraunuldintre
suspeci,dardatoritluiAliceidoamnelordinoracaresuntncagitate

Mam,ceapitCharlotte?ontrerupseel.

Scuze.Maluatvalul,ziseeairoi.

LuiRomannuiplcutonulvocii,nicigrimasaei.

Cesepetrece?

Rainaoft.

RussellBronsonsantorsnora.

Romanmormionjurtur.

Poarttecivilizat,ziseRaina,darexpresiacomptimitoaredepe
chipuleiicomuniccumcnelegeapurisimpludeceeranecjit.

MomentulreveniriitatluiluiCharlottenicicputeafimaiprost.Numai
fiindcRomanajunseselaonelegerecusine,cutrecutulicuviitorulsu,
nunsemnaciCharlotteofcuse.Elduseseoluptcusinedinclipancare
revenisenoraipierduselaaruncareacubanul.Cutoatencercrileluidea
staladistan,Charlotteerasingurafemeiepecareodorisenviaalui.
Singurafemeiacucarevoiasseculce,singuracucaresaibcopii.

Iniial,elfcuseaceastalegeredatoritpovetiicuaruncareabanului.
Fuseseodecizieegoist,frimplicareemoional,deoareceelfugeanc.Se
gndeancmaimultlaelnsuidectlaCharlotte,indiferentctdemultse
strduisesseconvingdecontrariu.Elavuseseonevoie.Eafusesesingura
careacceptasesiosatisfac.Attdesimplu.Attdestupid.Charlottemerita
multmaimultunbrbatcaresoiubeasc,caresifiealturiicaresi
oferefamiliacareifuseserefuzatcnderadoaruncopil.Romanvoiasfie
brbatulcaresioferetoateacestea.Dareanulvacredeniciodat,maiales
acum.

Rainaisprijinibrbianpalm.

Aiunplan?


Daclavea,nuilvamprtimameisale.Dardupcumseprezentau
lucrurilenclipaasta,mintealuieralafeldegoalcaiecranullaptopuluisu
ntroziproast.

Eibine,isugerezsgseticeva,ziseeacndelsepregteasrup
tcerea.

iaruncoprivireenervat.

Mcarattmiamimaginatieu.DoardacRussellnuecelmaimare
nemernicdepepmnt,aacumcredetotoraul,amdatdenaiba.

EunutiuceeRussell.Tuetireporterul,tuscoilaluminfaptele.
Darineminte,existdoartreivariantealepovetii:alui,aloriadevrul.

Romanncuviin.Speracadevrulivaasiguraviitorul.

Charlotteseapucdemunccuelanlunidiminea,clcnduori
simindusefericitcumnumaifusesedeovenicie.Attavremectvadura
euforia,intenionassebucure,fradisecamotivelepentrucarenuartrebui
sseobinuiasccuRomansaucuatenialui.icerusesipstrezemintea
deschisiofcusessesimtpreabinepentruasempotrivi.Ofcuses
considerecoriceeposibillaurmaurmelor.Chiareidoi.Oocasecunouai
optimistaluiatitudine,darnuioferiseniciunmotivssendoiascdeel.

Simtmirosdecafea,ziseBethieinddinncpereadinspate.

Simimirosdeceaichai.Normannuaajunsspreparebuturicu
ghea,nsaimportatceaiulstaiedelicios.Fierbinte,rece,nuconteaz.
Aziamalessfiefierbinte.Poftim,gust.CharlotteinmnluiBethpropria
eican.Efoartedulce,oavertizeapeBethncazcseateptalaungustmai
amar.

Bethluonghiiturdeprobifcuochiimari.

Pareunamestecdemiereivanilie.Mmm.

EoriginardinIndia.Ambutprimadatanultrecut,nNewYork.

Nicinuvreausafluctecaloriiconine.

Charlotteddudincap.

Nicieu,dareunrsfpur,iareurefuzsfacaltcevadectsm
bucurdeel.UnmottocepreacladoptasedelarecontopireaeicuRoman.
Ladejunvoiluadoarosalatuoar.Charlottenchisepleoapele,inhalnd
aromaceaiuluinaintedeamailuaonghiitur.Mmm.

Uhoh.VocealuiBethitulbursatisfacia.Charlottedeschiseochiii
ntlnirnjetulatotcunosctoralprieteneisale.

Uhoh,ce?

Recunoscprivireaaceea,sunetulacela.Eentuziasmpur.Extaz.

i?Charlottecltindincap.iamspuscadorchestiileastea.

Airoitiaiscosunsunetdeadreptulorgasmic.Numispunece
vorbanumaidespreceai.

idesprecealtcevaarmaiputeafivorba?

BethseaezpeunscaundinparteaopusabirouluiluiCharlotte.

Cealtcevaarputeafi?ntreabea.Caicumeunuafiaflatctui
Romanaifostplecaidinorasmbtseara.Coinciden?Nucred.Bethbtu

cudegetelepesteunteancdefacturi.Vezitu,Rickicumineneaminutde
urtsmbt.Amjucatdarts4,folosindcaintceamairecentfotografiea
bunuluidoctor

Asunat?

OchiiluiBethseumplurdelacrimi.

Lamsunateuicndmaexpediat,lamsunatdinnouiampus
captpovetiiiartumntrerupi.Schimbbruscsubiectul.

Charlotterecunoscutehnicadeeschivare,darnufunstarestac.

Aipuscaptpovetii?Ocolinfugbiroulpentruaimbria
prietena.tiucnuiafostuor.

Nuamavutdeales.Bethddudincap,evidentmhnit.

Charlottefcuunpasnapoi,aezndusepecaptulbiroului,
blngninduipicioarele.AcumobservcBethnumaipurtadiamantul
strlucitorlamnastng.

itealsatpurisimplusrupirelaia?

Credcsasimituurat.

Nemernicul.

Bethpufninrs,darochiieiseumpluriardelacrimi.

nfine,recunosc,nsproblemaceamaimaresunteu,tiai?Eum
amlsatimplicat.Nuamprivitdestuldeadncsaunuamrecunoscutcasta
eraintenialui.Senfiora.Haisschimbmsubiectul,OK?

Charlotteddudincap.Nuvoiassporeascsuferinaprieteneisale.

Bethseapleccevamaimult,rezemnduicoatelepebraelescaunului.

Acum,srevenimlaideeameainiial.

Careera?

Tuifaptulcobrajiitiambujoraiisuneteleasteadeplcerenu
aunimicdeafacecuceaiulchai.

Charlottedduochiipestecap,darBethnuolunseam.

LaspeBethdacesntoarclucrurile,punndopeCharlottepelocul
fierbinte.DarCharlotteridicbraelenfa.

IauTheFifth5.OriceamnuntlegatdeeaideRomaneraprea
personalpentruafipusndiscuie.ChiaricuBeth.

Aha!ziseeaisenlnscaun.

Charlottemijiochii.

Cei?

DacieiTheFifthnseamncaicevadeascuns.Cevaintim.
InteresulstrlucinadnculochilorluiBethcndseaplecmaimult.Hai,
punemlacurent.Aiavutmaimultdectontlnire,nu?Terog,lasms
mbucurdevetiletalebune.Euamattdepuine.

CutoatecluiCharlotteiprearudeproblemelecurentealeluiBeth,
recunoteacnderatraspesfoar,iarBethofceafoartebine.

Cespuideasta?oferiCharlotteuncompromis.Cndvoiaveanouti,
promitslemprtesc.Deocamdat,totceamesperan.Speranape
careoinusestrnslipitdeinimaei,preanfricoatsoscoatlalumina

zileideteamcvisurilevorrmnedoarattiareavarmnesingur,
asemeneamameisale.

ntlniprivireangrijorataluiBeth.

Dacaaveacevadespus,tuaifisingurapersoancucarea
discuta.SeapleciistrnsemnaluiBeth.Eopromisiune.

Bethexpircuputere.

tiu.Numaicdetestsfiusingurafiincareidezvluietoate
problemeleislbiciunilepecareleare.

Nuetislab.Etiuman.

Bethridicdinumeri.

Haisbem.iridicceacacuStyrofoam.Noroc.

Noroc.Charlotteiterminceaiul,clduacum,dinctevanghiituri.
Aicevampotrivdacastziteocupitudemagazin?Amsmascundn
apartamentulmeuioscroetez.

Ooooh,sunincitant.

Nuchiar.Earse.Darbaniicarevorintracndvomlivraprodusele
finitevorfacesmerite,sigur,oreledeprivitlatelevizorpecarevatrebuisle
ndur.

Bethseridic.

Maibinetudecteu.

NevedemmaitrziulameciuldelaLittleLeague,da?CharlottesAttic
sponsorizaseoechip,iarCharlottencercasseducacoloisi
nveseleascpecopiictmaidesposibil.Deisezonuleraabialanceput,cei
micijucaserdedouori,iarnmeciuldinsearaastaintraucuunrecordn
materiedevictorii.Segndealaeicalaechipasa,mndrdefiecarelovituri
prindere.

Bethridicdinumeri.

Decenu?Nucnaaveacevamaiinteresantdefcut.

Mi,mulam,replicCharlotteironic.

Defapt,vorbescserios.Sprivescunmeciemaitaredectosearn
singurtate.

Charlotteiaruncceacagoalncouldegunoi.

Orictdetrist,meciuleipentruminemomentulcelmaigloriosal
zilei.NumaidacnuovavizitaRoman.Osmmaivezi,spuseseel,iar
stomaculeitresrianticipativ.Numaiavearbdare.

Inimameasngereazpentrutine.Bethoprivifrpicdemil.

Charlottepufninrs.

Mdda,mda.Tuadudoarcina,fiindcdupozidemuncasiduvoifi
moartdefoame.Printronelegere,CharlotteiBethseocupaualternativde
procurareahranei.Cuosptmnnainte,ngheaserdinainteaunuipui
fript,icumtemperaturascdeamereu,nsearaaceeanuaveasfiealtfel.S
nuiuiigeaca.

Da,mami.


TresriauzindopeBeth.Nuputeafivorbadeodorinneateptatdea
aveacopii.CopiiiluiRoman.

Pstreaziminteadeschis.Daromulerancuncltor,dinproprie
alegereidatoritmeserieilui.Nuexistanicioanscaeasideschid
minteaattdelarg.

Sauputea?

Laoreleserii,minileluiCharlotteerauobosite,umeriiinepeniser,
deiprinvenelesalecurgeaosenzaiedemplinire.Croetase,cususe,muncise
toatziua.Apoimpturiseoperecheminusculdebikini,livrndo,
urmtoareipersoanedepelistnaintedeaseoprilamagazinuluniversal
pentructevaprodusedebazpentrufrigiderulcasei.

Reveniacas,descoperindunmesajciudatnregistratidemamaeipe
robotultelefonului,promindcsevantlnicueansearaasta,cuocazia
meciuluidebaseball.MeciurileluiLittleLeagueerauunevenimentaloraului,
darmamaeinuparticipaseniciodat.Charlottesentrebdacveterinaruldin
localitateaveadeafacecubruscadorinamameisaledeaieinora.Dac
aastteaulucrurile,Charlottesevaducenoraulvecin,Harrington,pentrua
alegeunceldelaadpostcasildealuiAnnieunstimulentpentrual
vizitapebrbat.

Deimamaeiosunase,Romannuofcuse.Desigur,elnufcusenicio
promisiune,ceeacensemnacnicinunclcasevreuna.Dincolodeasta,era
dezamgitctimpulpetrecutmpreunnulfcusesgfiedupmaimult
sauduporicealtcevaaveaeadeoferit.Cemaiarmaveaiea.

Cemaitalent!Iscusinerotic,reflecteaironic.

Nuputusialungecutotuluimirea,dartiacvafinregul.Nuera
fiicamameisale,celpuinsubacestaspect.

ndreptspatele,traseumeriinapoi,ndrumsprecoal.Adiaobriz
rcoroas.Aacumseprognozase,temperaturasczusebizarntimpulzileii
eaistrnsebraelenjurultrupului.Dar,sprenoroculcopiilorialunor
puturoialbicaea,aveauovremeperfectpentrumeci.CharlottesAttici
sponsorizasepeceidelaRocketsieavoiasivadmarcndaltecteva
puncte.

Cndsendreptspreparcareaaglomerat,zriterenuldebaschetdela
distan,ncadratdeterenuldefotbalideceicareleneveau.Stomaculi
chiori,fcndosseapesepeburtagoal.SperacaBethsoateptecuceva
bundemncare,fiindcieraofoamedelup.Ajunselarndurileculocuri
improvizatealestadionului,undepetrecusemulttimpcaadolescent,cnd
cinevaocuprinsedetaliecuomnputernic,imobiliznduibraeledeo
parteidealta.

Fricaseinstalngtuleinumaivremededousecundenaintes
simtmirosuluneicoloniibinecunoscuteiovocesexysimurmurela
ureche:

Miamdoritntotdeaunasmvdcutinentribun.


Fricasetransformnemoie,emoianexcitaie.Aziifusesedorde
Roman.idacipermiteassegndeascpurisimpluctdemult,fricaar
fifostposibilsrevin.Alesesenschimbsserelaxeze,savurndmomentul.

Imediatcevorbi,RomansimicummuchiiluiCharlotteserelaxeaz,
lipiidetrupullui.Nupricepeacumreuisessteadepartedeeatoatziua.La
dracu,nutiacumreuisessteadepartedeeanultimiizeceani.O
recunoatereumilapentruunomcareipetrecuseviaacltorind.ingrop
faantregtuliumeriiei,inhalndaromaproaspt.

tiicafiuciscasteaducntribunpevremealiceului.

iceaififcutcumine?

Dintonuleitrengar,Romanpricepucerantrodispoziiebun.Sigur
nuaflasencdesprentoarcereatatluiei,ceeaceioferealuiaceastmic
oportunitatepentruaconsolidaceeacesepetrecusentreei.Oprinsedemna,
trgndoprintrebncipngsirunlocncareeraubineascunideprivirile
celorlali.Romantrebuiasafle.nliceu,chiarnloculsta,elsespecializase
nartaagatului.ncompaniaunorfetenepotrivite.

Acumoaveapeceapotrivit.EapurtajeanialbatriiunjerseuLittle
Leaguepesubojachetdescheiatdindenim,cptuitcupuf.Darceeacei
atrasecelmaimultateniafuguraeibuzelelafelderoiicaicizmeleeidin
pieledearpe.

Oapucdegulerulalbdeblan,trgndoladistandeunsrut.

nliceunueraimbrcatattdeincitant.

Earnji.

nliceunucutamsatragatenia.

lcuprinseunvalneateptatdeuurare.

iafostdordemineastzi,nuiaa?Vrusesesilasetimpnaintede
aorevedea.Darnuifuseseuorssteadeoparte.

Eadduochiipestecap.

Nuamspuscncercsiatragieatenia.

Elnuselspclit.ifusesedordeellafeldemultcumifuseseluide
ea.

Ei,oricumaififcuto.Acumtaciisrutm.

Charlotteseconform.Buzeleeieraunfrigurate,iarelilenclzi.Eai
ncolcibraelenjurultalieilui,trgndulmaiaproape,aprofundndsrutul
iscondunoftatdesatisfacie.istrecurminilenbuzunareledinspate
alejeanilorlui,lipinduipalmeledefundullui.Limbaeiontlnipealui,
lipinduseunadealta,caitrupurilelor.Dinnefericire,idespreauprea
multehaine.

Uraleleseauzircevamailadistan,iareapusecaptsrutului.

Nupotfaceastaacum,ziseeaprintrebuzeleumede.

Elseuitfixlaexpresiaeibuimac.

Sigurcpoi.ivreisofaci.Experimentnddejaundulceparadisn
adnculei,ielvoiaacelailucru.

Ealscapulpeoparte.


nregulatunci.Osreformulez.Vreausofac,darnupot.

Romanoineancstrnsdebrae,iardorinadeafacedragostepe
pmntultareirecefirarsfieeracopleitoare.

Dmiunmotivpentrucarenusepoate,darsfieunulbun.

Pentrucmamamialsatunmesajperobotultelefonului.Miaspus
cnevedempeterenuldebaseball.Eanuparticipaproapeniciodatla
evenimenteledinora,iaracumvorbimdedounaceeaisptmn.Trebuie
sfiuacolo.

Regretuldinprivireaeifusuficientpentruasesimisatisfcut.
Deocamdat.

Nucredeamcveigsicevacaresfiesuficientdetemeinic.Aifcut
o.Elslbistrnsoarea.Trupulluinuerancntat,darinimafuceacare
nvinse.Voiasiofereaceeaceidorea,incazulstasivadmama.
Speradoarcatreabaastasnuonecjeasc.Nuaistatdevorbcueade
cndneamntors?

Charlotteddudincap.

Amschimbatmesajelatelefon.

Atuncisigurnuaflasedespretatlsu.

Charlotte

Vino.Ealludemn.Haisogsimpemama,sprindemmeciul,
i,dacainoroc,telassmprinzidupaceea.Pufninrsi,naintecaels
maispunceva,olulafug.

Mormind,Romanseludupea,dnduiseamactrebuiasfie
prezentacolopentruareduceoculnmomentulrespectiv.

Charlotteprivirepedepesteumripufninrs.Datoritplecriiei
precipitate,sesimeaameit.Desigur,oameiseisrutulluiRoman,dar
fugaeisenscusedintrunspiritdeautoconservare.Indiferentlacedistan
deterenuldebaseballseaflau,toatlumeacaresarfiuitatlaeaiarfidat
seamacefcuser.icuctfcusemaipuine,cuattmaibinenceeaceo
privete.Pnmaitrziu.Apoiputeausreiatotuldeundermseseris
factotceeacepofteau.

Gndulitrimisefioripespinare,excitndfiecareterminaienervoasi
aducnduiroeanobraji.Maiaruncoprivirepesteumrilvzupe
Romanvenindnurmaei.Rnjea,fluturnddinmn,dupcareisealtur
Rickilprinsedeumr.

Charlottencetinipaii,sentoarseinimerichiarpestemamaei.O
versiuneluminoasamameisalechipulmachiat,sursulluminosiochii
careclipeauntruna.

Mam!

Deundeviiaagrbit?Annieocuprinsentrombriarenaintede
aidadrumul.

EuamEutocmai


TeaintlnitcuRomansubcopertine.Annieridicomniotrecu
pesteobrazulluiCharlotte.Recunoscsemnalele.Euitatltuobinuiamso
facemtottimpul.

Pebuzeleeiseiviunprotest.Charlottenuvoiasacceptecoricelucru
legatdesentimentelesalefadeRomanerasimilarcuceledintreAnniei
Russell.Nicimcarcevaattdesimpluiamuzantcaaceapurtare
adolescentin.

Ceteadeterminatsieinsearaasta?ntrebCharlotte.Eaarunc
oprivirenjur,uitndusedupDennisSterling,apoiofixcurioaspemama
sa.Saupoatecartrebuisntrebcineteascosnoransearaasta?

Cucoadaochiului,CharlottevzucumBethfluturacuputeredinbrae
cevamaincolo.DacluiBethierafoame,atunciartrebuismnncefrs
maiatepte.Charlotteintoarsesemnalul,ridicndundegetiindicnduiun
minuticeva.

Annieoft.

Trebuiastiucnoraulstanupotpstraunsecret.

Charlotterevenilamamaei.

Duptoateaparenele,poisofaci,fiindceunuamniciceamai
vagideedesprecevorbeti.

SingurullucrupecareCharlotteltiacuadevrateracmamazmbea
irdearelaxat,ceeacenumaivzusedemultvreme.Cndsevaducela
Dennis,Charlotteivadailuiunpupic.

Eaostrnsenbraepemamasa.Cndinspir,unparfumminunat,pe
careCharlottenulrecunoscu,igdilsimurile.

Parfumimachiaj,murmurea.

Spersmsaluiipeminecuacelaientuziasm,Charlie.

Voceaaceea,folosindacestnume.Charlottenepeni,lsndbraelejos,
ndeprtnduseuordeAnnie.Trdareaiseaezcaobucatdeplumbn
stomac.Charlottetrebuiasfaccevamaibundectsinchipuiecmama
eiiarfipermissmanifesteinteresfadealtcinevanafaraabsentuluiei
so,RussellBronson.

Sentoarseidducuochiideomulcareveneaiplecadinviaaei,
duppropriulprogram.Eralafeldechipecantotdeauna,cupantalonikaki
iunpuloverbleumarin.Erapieptnatcumiestrieimaicnitdecti
aminteaea.Chipulluiprezentacevamaimulteriduri,darmbtrnisefrumos.
ipreafericit.

Spredeosebiredemamasa,Charlottenuaveaniciondoialcstarea
luinuseschimbanfunciedeprezenasauabsenaluialturideAnnie.Dar
stareadespirit,aciunileichiarnfiareaeisepuneaunmicareoridecte
oriRusselleranora.inmomentulcndelplecadinnou.

FurialuiCharlottecrescu,nudoarmpotrivabrbatuluicarefcusedin
YorkshireFallsidinpropriasafamilieourulantdariamameisale
pentrucipermiteasselasemanipulatcuattauurin.iattavreme.

Charlie?


Charlotteinconjurstrnstaliacubraele.

Vaszic,tatlrisipitorsantors.

Elfcuunpasnfaieaseddunapoi.

Dezamgirealicrinochiiluisaupoatecastaeraceeacedoreaeas
vad.Grunteleaceladesperanpecarelpstrasensufletnuvafidistrus,
nsearefuzasacionezeconformacestuia.

Meciuldebaseballcontinua,darCharlotteipierduseinteresul.idup
toateaparenele,totaafcuseirestullumii.Doardacnueraeaparanoic,
finiiduzinideperechideochiuitnduselunglafamiliaBronson.ifcu
curajsnfrunteprivirileiuotelileirmaselinitit,ateptndcaprinii
eisvorbeasc.

Russelloft.

Nueprimirealacaresperam,ziseelnceledinurm.

Darunalacareteateptai,suntconvins.

Romanvenirepedealturideea,nconjurnduiumeriicubraul.Mai
multnutrepentrubrfadelaNormans,gndieaironic.

ntreruporeuniunedefamilie?

Eacltindincap.

Roman,ilamintetipemeu.idresevocea.ilamintetipe
Russell,nuiaa?

Desigur.Elntinsemna.Mbucurstevddinnou.

DulceaRainaleinoculasemaniereperfectetuturorcelortreifiiaisi.
Marepcatcnuledruiseisimulsunprivinastabilitiiiardcinilor.

RussellscuturmnaluiRoman.

Atrecutcevavreme.

ntradevr,ziseRoman.

Eastrnsedindiniisestrduissurd,adresnduiluiRoman
urmtorulcomentariu:

Adevrat.iavndnvederecetidectevazilenora,eticevamai
informatcucelecesepetrecpeaici.Aacdecenulaipunetulacurentpe
Russellcuceeaceapierdutpedurataultimeisaleabsene?

InspiraiaadncaaeruluidinpartealuiRomansestrecurninimaei,
darearefuzsipermitsischimbeintenia.nminteaei,sevzuaacum
fusesenmomentulncarefugisedesubcopertine,rznd,fericit,excitatde
joacaeicuRoman.Ateptndcunerbdare,cuoanticipaieexcitant,noaptea
ceseapropia,momentulncarevaputeaslaibdoarpeel.inaintesbage
deseam,ovzupeAnnie,cuobrajiroiiioexpresierelaxattotuldatorit
faptuluicRussellBronsonbinevoisesrevin.

Paraleleledintremamifiicerauputernice.Attdeputernicenct
ncepeasobservecumviaaluiAnniencepeaisesfreacuRussell.Ovia
nsuspensie.NicivorbcaCharlottesipermitsajungcaea.Privin
spateleinfaaei,ctreceidoibrbaicareaveauputereadeaisfiainima
daclearngduiacestlucru.nclipaasta,nuipermiteassearatemai
blndcuniciunuldintreei.


OrictdemultidoreasnulfacssuferepeRoman,elreprezenta
toatespaimeleei.Cumsuiteaaceva?

tiiceva,acum,cstausmgndesc,estraniucvoidoiaveiatt
demultencomun.

RussellaruncoprivirerapidndirecialuiRomansau,maibinezis,
reflectCharlotte,ctremnaluiRomandepeumrulei.

Nusuntconvinsceadevrat.

Oh,eusunt.Cttimpveistanoradedataasta?Ozi?Unweekend?
Saupoatemaimult,dinmomentcemaisuntctevalunipncevadebuta
sezonulpilot.

Charlotte!Annieridicvocea,atingnduorbraulfiiceisalensemn
deavertizare.

Charlottepusepropriapalmpestemnareceamameisale.Annieera
ultimapersoanpecarevoiasofacssufere.

Vezi?Nuareunrspuns,mam.Vaplecacndsevaplictisi.

CharlotteiaruncoprivireluiRoman,apoiiferiprivireacndsimiun
nodngt.

Dartu?ntrebeafrslpriveasc.Rainaparepezicetrecemai
sntoas,slavDomnului.Artspreloculundemamaluiedeapeoptur
alturideEricFallon,uitndusendirecialor.MaierauacoloFredAames,
MarianneDiamond,PearlRobinson,EldinWingate,plustoatlumeadinora.
Charlottedetestasfiecentrulnotorietii.Poiplecaituoricnd.iamspus
eu,voidoiaveimultelucrurincomun.

naintesipiardcontrolulsauceeacemairmsesedinstpnireaei
desine,sentoarseioludinloc.Departedemama,detata,darmaiales
departedeRoman.

RomanourmripeCharlotteplecnd.Departedeteren,detatleii
departedeel.Durereaeieraidurerealui,aacinfundminilen
buzunareimormifrustrat.Nuoputealsasplecedeunasingur.Nu
acumcnderaattdenecjit.Vzusecuochiiluictdurereprovocase
revenirealuiRusell.

Artrebuisseduccinevadupea,ziseAnnie.Eraevidentcnuse
referealaeansidinmomentceseagasecumaimultfordebraullui
Russell.

Artrebuisseduccineva,adugRussell,darpeminenuosm
asculteindiferentceaaveadespus.

Edemirare?Romanridicdinsprncenendireciaprinilorei.Nu
mafluaicicasjudecDumnezeutiacelnuduceaovianevinovat,
daroareniciunuldintrevoinusegndetessteadevorbcueanparticular
nlocsfacunspectacolpublicdinaceastreuniunedefamilie?Vzndc
sepierdminutepreioase,Romanaruncoprivirerapidspreteren.Sesimi
uuratcndrealizcCharlottepornisepelunguldrumctrecas,mergnd
pejos.


Russellridicneputinciosdinumeri,ochiiluiverzicaailuiCharlotte
exprimndunevidentregret.

Annieafostconvinsceanuarveniaicidacamvorbilatelefoni
sagnditcnunevaocolintrunlocaglomerat.

Iartunuocunotisuficientpentruasusinecontrariul.

Russellcltindincap.

Darmidoresc.Mereumiamdorit.

MamaluiRomaniEricalesertocmaimomentulacelapentrualise
altura.Romanfusesesurprinssivadmamalaunmecidebaseball,dar
dinmomentceeradinnoumpreuncuEric,ezndtottimpulpeoptur,i
nchipuicsesimeabine.

Spercnuvderanjm,ziseEric.

Duptoateaparenele,ngrupulstadomneteveselia,mormi
Roman.Mairmneapuintimppncevafinevoitsdrmeualui
Charlottedacelidoreasolasesingur.Russell,putemstaoclipde
vorb?ntrebel,aruncnduimameiluiopriviresemnificativ.

Annie,haisbemolimonad.Ampregtitoeunsmiiedelicioas.

DarPanicastrlucinochiiluiAnnie,caicumsarfitemutc
Russellvadispreadinnouncelecinciminutectvalipsiea.

PrivindopeAnnie,RomannelesemaibinetemerileluiCharlotte.Eanu
semnadeloccunesigurasamam,cutoateasteaputeaobservacumea
insuflaseteamansufletulfiiceisaleteamadeadevenilafeldenevoia,de
pateticideizolatcaipropriamam.

idoreasfiescutfadedurereaei,saibpentrutotdeaunagrijde
ea,darCharlottelvaalunganaintedeaipermitesseapropiesuficient
pentruaorni.Iargndulacestalizbicaoloviturdemciuc.

Pentrucoiubea.

Oiubea.Adevrulptrunseninimalui,nclzindspaiicarefuseser
ntotdeaunangheate.

Admiradorinaeiputernicdearmneeansiideaipstra
individualitateapentruanuajungeasemeneamameisale.Admiraafacereape
careopusesepepicioareprinpropriileeforturi,ntrunoracarenufusese
pregtit,totuiicucerisepetoinceledinurm.Iubeafelulncarevedeaea
parteapozitivafiineiluichiariatuncicndelnuomerita.Iubeaabsolut
totullaea.

Lavedereasuferineiei,aproapecsesiminevoitsirecunoasc
propriilesentimente.Sentimentecaretrebuiaussesituezepeloculaldoilea,
dupnevoileluiCharlotte,altfelriscasopiardpentrutotdeauna.Iova
spune,nslamomentulpotrivit.

Habarnuaveacumvaticndvasosiacestmoment.FamilialuiRoman
constituiacugreuunexemplunprivinabunelorrelaii.Chaseipetrecea
vremeancompaniatipilornecstoriidelaziar,bndbere,vorbinddespre
sporticulcndusecufemeideocazie,fraseimplicavreodat.Rickle
sreanajutorfemeilor,iaracumsejucadeaFtFrumoscuBethHansen

pnceivarevenieadupruperealogodnei,pregtitpentruurmtoarea
mutare.Iarelvafaceapoimutareactreurmtoareafemeiedinviaalui.

Romancltindincap,tiindcnuaveaundescautemodele.Erape
contpropriu.

Niciundar,interveniEric,adresnduiseluiAnnie,vocealui
rsunndcumvaimaiautoritarnacelaitimp.Vatrebuisinsistsguti
dinbuturapreparatdeRaina.nplus,Rainanutrebuiessteapreamultn
picioareiiafirecunosctordacaiconduceonapoilapturaeipnce
voireuisajungacolo.

Dute,Annie.Russellobtupebra,desfcnduseuordin
strnsoareaei.

Dendatcetriouldispru,RomanlnfruntpetatlluiCharlotte.

Nuampreamulttimp.

midauseama.Darartrebuistiicviaaemultmaicomplicat
dectarputeanelegeoricaredintrevoi,ziseRussellrotindbraelenjur,
artndctreterenuldejocictrespectatori.

nchipulluindurerat,Romannuvzuactorulegoistcarei
abandonasefamiliapentrufaimiavere.Vedeanschimbunbrbatnetate
carepierdusefoartemult.Romansloboziungfit.

Nuoricaredintrenoitrebuiesneleag.Cifiicata.lprivipeRussell
dreptnochi.Dacipascuadevrat,spercveifolositimpulrezervat
acesteicltoriipentruaodovedi.

Vatrebuicaeasdoreascsasculte.

Romanridicdinumeri.

Fosteasculte.Dupncoaltprivireintens,Romanoludin
loc,alergndspreparcarecuinteniadeadaascultarepropriuluisfat.

Asositvremea,Annie.Russelledeapepturapecareio
mprumutaseRainaChandler.Dupcesttuserdevorbtoipatru,Erico
condusesepeRainaacas,lsnduisinguripeRussellipeAnnie.Russelli
oaminteapeRainacapeovecinamabil,omambunpentruceitreifiiai
siioprietenasoieisale.Evident,lucrurilenuseschimbaser.

iastaeraproblema,reflectRuss.Nimicnuseschimbase.Dinziuan
caresecstorisecuAnnieWilson,fatacaresendrgostisedeel,pnn
prezent,toatlumealuiAnniermseselafel.

Eaindoipicioarelesubea,privindatentlajuctoriidepeteren.

Nusuntconvinscastavaschimbaceva,ziseeanceledinurm.

Nicielnuera,darnuputeaudectsncerce.Russellipipi
buzunarul,cutndhrtiapecareoluasedeladoctorulEricFallon.naintes
plece,EricsttusedevorbattcuRussell,cticuAnniencalitatedemedic
alacesteia.Anniesufereadedepresie,spuseseel.Clinicvorbind,celmai
probabil.

CumdeRussellnuobservaseastanainte?iplceasinchipuiecnu
ofcusefiindcnueramedic,darerasuficientdebrbatpentruai
recunoatepropriilegreeli.Fuseseegoist.Propriiledorinefuseser

ntotdeaunapeprimulloc.Nuseopriseniciodatsanalizezedecevorbeai
acionaAnnieaacumofcea.Oacceptasepurisimplu,totaacumieal
acceptasepeel.

Depresie,reflectelncodat.UnlucrupecareCharlottelsesizasei
ivorbisedoctoruluiFallondespreasta.

AcumerarndulluiRussellsoroagepeAnniesseajutesingur.
Cltindincap,muluminduingndfrumoaseiincpnateiluifiicec
nelesesecevaceelnufusesecapabilspriceap.

Fiicalui.Ofemeiecareaveanprivireocombinaiededispre,frici
vulnerabilitate.Elprovocasetoateacestesentimente.ipentruastase
dispreuia.nsacumaveaosinguransdeandreptamultegreeli.
ncepndcuAnnieiterminndcufiicalui.

Annienurspunsesedeclaraieilui.Acumsosisemomentul.iova
purtantracolooridecteorivafinevoie,gndiel.

CesimteCharlottepentruRomanChandler?

Annienclincapul.Pruleimoalealunecpesteumrieisesimi
ndemnatsitreacdegeteleprintreuvieleei.ntotdeaunafuseseaa.

Exactcesimtieupentrutine.Charlotteedestinatsrepete
modelul.Elvapleca,sevantoarce.Iareavafiacolo.Chestiaastaenscrisn
genelenoastre.Vorbipeuntondegajat,caicumposibilitateaastanuo
deranja.Eramultpreamulumitdesine,preaacceptatotuliarelprofitase,
neleseRussellacum.

Indiferentctiuseoribaceasufereadeodepresiedenaturclinic,
folosisemulumireaeicapeoscuzpentruaveniiaplecadupbunulplac.
Cltindincap,dezgustatdeelnsui.

Nuputeaschimbatrecutul,nsnuvoiacafiicaluisaibunviitor
asemntor.

Nusuntdeacord,ziseel,respingnddescriereafcutdeAnnie.ns
edestinatsrmnsingur,respingndoricebrbatcarenualegesse
stabileascnYorkshireFalls.

Anniecltindincap.

Aidreptate,dacnucumvaivapetreceviaaateptndulsse
ntoarc.Siminduseviedoarpedurataacestorvizite.

Russelliprivisoia,vzndopeea,trecutuliviitorullor,toatelaun
locnclipadefa.inchipuisec,rmnndnorauleinatal,Annievafi
fericit,dareasesimeamizerabil.Laalegereaei,recunoscuel.

FiecvaateptarevenirilesporadicealeluiRoman,fieciva
ntoarcespatele,sfrinddeunasingur,noricarecazvafinepstoarei
singuratic.ituotiialnaibiidebine.

Annieiodihnicapulpeumrullui.

nclipaastanusuntnepstoareisinguratic.Oftirespiraiaei
fierbinteselipidegtullui.

Nu,segndiRussell,eaaccepta,iareleragatasurascacestcuvnt.
Annieaccepta.Oricearfifcutelsauoriceiarfioferitviaa.Elinchipuise

odatcvaficapabilsifacfericiipeamndoi,darnoiuneaastadispruse
foarterepede.NimicnuovafacecuadevratfericitpeAnnie,dectdacel
renunalasinensuiisestabileanYorkshireFalls.ichiariatunci,o
partedinfiinaluiRussellbnuisemereucnuacestaerarspunsul.Nuasta
conta.

Elnufusesenstaresiratezepropriaexistendedragulei,aacum
nufusesenstaresofacpeAnnieslasenurmoraulacesta.iluaseun
angajamentfadeea.Darfiecareialesesepropriuldrumnvia.Elnu
puteaspunectriservieimplinitesaufericite;cutoateacestea,merseser
maideparte.Oiubeaacumlafeldemultcapevremeaaceea.Darnuarfifcut
nimnuiofavoarelsndosaibpropriuleidrum.

icuattmaipuinfiiceisale.

iCharlottemeritasialeagpropriuldestin.Darmeritanegal
msursiaodecizieneleapt.

Trebuiesafle,Annie.Trebuiesneleagdeciziilepecareleamluat
noi.

idacmvaur?

Elostrnsecuputere.

Aieducatobineieateiubete.Cutimpulvanelege.idacnuo
vaface,eibine,celpuineliAnnieovorscutisrepetetrecutul.Aasperael.

RomanoajunsedinurmpeCharlottecndnaintapeFirstStreet.
Claxonodat,apoincetinindreptulei.Eaiaruncoprivireiivzude
drum.

Hai,Charlotte.Urcnmain.

Nuvreisaideafacecustareameadespiritdeacum,Roman.

Oricefemeiecareadmitecareostaredespiritenregul,dup
prereamea.Meninuovitezredus.Undeteduci?

Eaddudincapndireciancaremergeaiel.

Acas.

Elafeldereceigoalcaamea?

Pleac.

Romannuacceptaunrspunsnegativ.Defapt,deineatreichestiicu
caresischimbegndurile.Garantat.

Teducsmnncimncarechinezeasc,tescotnafaraorauluii
nuvoivorbidespretatltu.

Charlotteseopri.

idacacestepromisiuninutesatisfac,voincepesclaxonez,sfac
scandalinumvoiopripncenuveifinuntru,lipitdemine.Alegereai
aparine.

Easentoarse,deschiselargportieraisearuncpescaunuldelngel.

Mncareachinezeasceceacaremaconvins.

Elrnji.

Nicinumiafiimaginataltceva.


Foartebine.Pentrucnuavrea,niciosecund,sinchipuic
treabaastaarelegturcufarmecultu.

Elapspedaladeacceleraieipornispreperiferiaoraului.

Crezicsuntfermector?ntrebel.

Cubraelencruciate,Charlottelpriviironic.

Tocmaicndvrusirspund,elzise:

Amsiauastacapeunda.

Charlotteridicdinumeri.

Naidect.

EraevidentcCharlottenuaveaostaredespiritprielnicpentruo
discuiencontradictoriu.Astaerabine.Attavremectseaflalaciva
centimetridistaniputeassteacuochiipeea,erafericit.

Douzecideminutemaitrziu,edeauntrunrestaurantchinezesc
tapetuldebrocardicatifearoieiluminadifuzaunuilampioncompletau
atmosfera.

Unchelnericonduselaomasaezatntruncol,jumtatetejghea,
jumtatecuscaune.Ofamiliecupatrumembri,doiaduliidoibieei,
mncauzgomotosnparteadreapt.Launcapteraunacvariu,ntimpceun
bazinacoperit,plincupetitropicali,seaflandreaptalor.

iplace?ontrebRomancndajunserndreptulmesei.Elnuavea
nimiccucopiii,darnuputeaapreciastareaeidespirit.

Buzeleeisearcuirntrunzmbet.

Attavremecteunucomandpete,eperfect,rspunseCharlottei
seaez.

Elarfipututsseaezevizavideea,pstrnddistana,daraleses
adlngea,prinzndontreeliperete.

Charlottelrspltiuguinduiipocritbuzele.

Nujocicinstit.

Amspuscovoiface?recunoscunlimbajulrezervatotendindea
evitaoricechestiuneserioas.Sentrebctvadura.

Charlotteddudincap.Acumnuputeasseconcentrezeasupralui.
Privinsdincolodeel,sprefamiliacupatrumembri.Ceidoibieicuprul
blondaveausclipirinstrunicenpriviricndunuldintreeiridicuntiel
crocant,inndulntredegete.Mijiochii,pregtinduseslaruncenaer.
Frateleiopticevalaureche,iarnsecundancareelischimbpoziiactre
unaltunghi,Charlotteidduseamaceliddeaacestuiaoformrotund.
Priniilor,prinintrodiscuie,nupreausobserve.

Nuovaface,ioptiRomanlsndusepespate.

Eunuapariapeferm.Folosiseiunvechiclieu.Defapt,ncazul
tu,nuapariapevaliz.

Auuu.

Nullunseam,privinduinsatentpecopii.

Pelocuri,intii,foc,leoptiea.


Calaunsemn,biatullanstielulgros,careplutimaintiprinaer
naintedeaaterizanbazinulcupeti.

Poatemuriunpetedaclloveticuunbobrnacprjit?ntrebea.

Cezicidenghiireaunuibobrnacprjit?Daceracopilulmeu,l
apucamdegulerimaintilnmuiampeel.Dupaceeaiaplaudamngnd
ndemnarea.

Vorbeticaunbrbatcaretiecncopilrieafcutmulteotii.

Eliaruncunzmbetcareotopiiofcusidoreascsse
ghemuiascnpoalalui,snusemaideajosniciodat.Ungndpericulos.

Mpotasemuicuel.Fraiimeiicumineamfcutmultepoznen
adolescen.

Charlottesentoarsespreel,aplecnduseirezemnduibrbian
palme.

Cadeexemplu?Aveanevoiessepiardnvremurifericite.Vremurile
fericitealealtora.

Svedem.Elrmasepegnduri.Amuna.Erapevremeacndmama
atrebuitssentoarcnoaptealacoal,lsndulpeChasesaibgrijde
mineideRick.

iChaseaacionatcaundictator?

Da,atuncicnderatreaz.Darnnoapteaaceeaaadormit.Lacolul
ochiloraprurliniileuoarealeunuisurs,ntimpceiaduceaaminte.

Terog,numispuneclailegat.

Lanaiba,nu!Preaofensat.Acordunpicdecreditimaginaiei
noastre.Haisspunemdoarctrusademachiajamameiaoferitogrmad
deposibiliti.

Charlottefcuochiimari.

inusatrezit?

UniculbeneficiudealaveapeChasedreptpseudotaterafaptulc
dormeabutean.Lamfcutsaratecanaiba.Lafelacrezutiprietenalui.

Charlottersenhohote.

Nuglumeti?

Romanddudincap.

Elaveaoptsprezeceani,sentlneacuoproasptcoleg,iareasa
oferitssentlneasccuellanoiacas,caspoatplecadendatcese
ntorceamama.Soneriaasunat,noilamtrezitsseducsrspund

Charlottenumaiauziurmarea;rdeanhohote,culacrimilecurgndui
iroaiepeobraji.

Oh,miafidoritsfipututvedeaasta.

Romanseapropiemaitaredeea.

Amfotografii.

Trebuiesvd,ziseeatergnduilacrimilecuunerveel.

Cstoretetecumineiileart.

Charlotteclipi,rmnnddreaptnscaun.


Bieeiifceauglumenapropiere,aromadeouochiuriveneaspreea,
iarRomanocerusedesoie?Trebuiecnuauzisebine.Frdiscuie.

Cum?

Eloprinsedemnioinuaproapeistrns.

Amspus,cstoretetecumine.Ochiiluisedilataripreauimitc
rostisevorbele,darevidentnuerapreaocatpentrualerepeta.

Charlotteeradrmat.

Tunueunupottunupoivorbiserios,reuieasbolboroseasc.
Inimaibteafreneticnpieptiirecptcugreurespiraia.Dousurprize
ntrosingurzi.Maintitatlsu,acumasta.Sentinsedupipaharulcu
ap,darminileitremurauattdetarenctfunevoitsllasejosnainte
slscape.

Elridicpaharuliilinundreptulbuzelor.Ealuonghiiturlung
irece,apoiselinsepebuze.

Mulumesc.

Elddudincap.

Nuamvrutsospundemanieraasta,daramvorbitserios.

Charlottesentrebcndvancetasseroteascncperea.

Roman,nueposibilsvreistensori.

Decenu?

Arfivrutcaelsseuitenaltparte,sfacceva,fiindcochiialbatri
captivanioimplorausspundaistrimitlanaibatoatecumurileide
ceurile.Darrevenirealatimpatatluieiidemonstrasedecenuputeasi
asculteinima.

Fiindc

nchiseochii,strduindusesformulezecelmaibunrspuns.Celcare
aveacelmairaionalsens.Celcaresexplicedifereneledintreei.

Teiubesc.

Pleoapeleeisedeschiserlargctaiclipi.

Tunupoi

Elseaplec,cuunbrasprijinitdespeteaz,iinchiseguracuun
srut.Unsrutfierbinte,numaibunstetopeasc.

Trebuiesncetezismaifolosetiexpresiaastanupot,optiel,n
timpceguraluipersistapestebuzeleei.Apoinchisedinnoubuzelepesteale
ei.

Hei,mam,privete!Sesrutfranuzete.

CharlotteiRomansendeprtarunuldealtul.

Cldurauneiroeistnjenitoareaprupeobrajiiei.Eacltindincap,
rznd.

iamadresatontrebare,ziseRoman,foartesobru.

itrebuiesaflirspunsul.Inimaeibtudurerosnpiept.Eui
linsebuzeledejaumede.Iaivzutpepriniimei.Cunotiviaamameimele.
Cumpoismicerisorepet?Lscapulnjos.


Nuicersretrietivieilelor.Eliprinsefaanpalme.Cu
blndee.Curespect.

Nodulifcuiarlocngtulei.

AidegndstestabiletinYorkshireFalls?Cunoteadejarspunsul
ierapregtitpentruurmri.

Elcltindincap.

nsdegetelesecrisparnjurulchipuluieiiaunconsideraremai
multeposibiliti.Nuvreaustepierdidorescsgsescuncompromis.Nu
vreaudectsterogsipstreziminteadeschis.Dmitimpsgsescceva
convenabilpentruamndoi.

Eanghii,incapabilscreadceauzea,nefiindsigurcputeacreden
cevadeneatinsfrssufere.Apoi,pedealtparte,arsuferislpiard,
indiferentderezultat.idoreaspetreacmaimulttimpcuelnainteca
inevitabilulsseproduc.

Dacinevitabilulaveasseproduc.Alungdinmintetoategndurile
legatedepriniisi.Vatrebuislenfruntectdecurnd.Romanutilizase
cuvntulcompromis,ceeacensemnacluanconsiderarenevoileei.O
strbtuunvalneateptatdeadrenalin.

Aispuscmiubeti?

Romanncuviin.nghii.ieavzucumgtulluisecontract.

Nammaispusastanimnui,niciodat.

Charlotteclipiprintrelacrimi.

Nicieu.

Minileluiczurdepefapeumeriiei.

Cespui?

ieuteiubesc.

Osofaciar!ipunuldintrebieiidelacealaltmas.

Iuuu,ipfratelelui,dedouorimaitare.

Romanpufninrs,iareasimicplcerealuielafeldeputernicide
intenscaiaei.

iimaginezicumarfisaiocasplindebiei?ntrebel.

Nicimcarsnuglumeticuunsubiectattdeserios.

Nuolunseam,mrginindusesrnjeasc.

Bieiifaclegeanfamiliameaitimamndoicgenelemelesunt
celecaredeterminsexul.igndetetectneamputeadistraconcepndui.
Vrfuriledegetelorluipornirsimasezeritmicmuchiiumerilor,
transformndgestulacestantrunpreludiuerotic.

CopiiiluiRoman.Eatremuraipedinuntruipedinafar,dorindo
maimultdectcrezusevreodatcarfiposibil,tiindnscprobabileraceva
imposibil.Maiaveauncmultedepuslapunctnaintecaeasipermits
segndeasclaunasemeneaviitor.

Dareliatinseseinimaiostpnise,defapt.Ofcusentotdeauna,din
noapteancareimprtisecelemaiprofundevisurialelui,iareanuavusese
dealesdectslresping.


Nuluaseniciodecizieconcret,dartiacdedataastanulvamai
alunga.

Pregtiiscomandai?ntrebunchelnernaltibrunet.

Nu,rspunseramndoideodat.

Charlottenutiacum,nspestenumaictevaminute,customacultot
golicuobancnotdedouzecidedolarilsatpemas,porniserdinnoula
drum,ndreptndusesprecas.Dupnumaiojumtatedeceasptrunsern
apartamentulsucufundatnntuneric.

Apspentreruptoruldinholiaplicadintavanseaprinse,
scldnduintrolumindifuz.Romanloviuadinspatelelui,nchizndo,
caapoisotragnbraelelui.Rmnndpeloc,easerezemdeperete,n
timpceeliapsbuzelepestealeei,cufurie.Dorinaluieraneruinati,
duptoateaparenele,lafeldeprofundcaiaei.Eaiscoasejacheta,
aruncndopepodea,iarRomansedescurcimairapidcujerseulei,pnce
earmasedoarcucizmele,cujeaniiicusutienulalbdedantel.

Elinspirscurtcnditrecudegetelepestesniiei.Sfrcurilese
ntrirsubatingerealui,iartrupuleisencord,dorinacoborndcupai
repezinadnculei.

Trebuiecteainclzitcuatteahaine.Charlottesentinsedup
gulerulhaineilui,trgndonjos,lsndoapoissealturemaldrului
formatdembrcminteaei.

Ochiiluialbatristrlucirdedorin.

Ceeacesimtntreceoriceari.itrasepestecapcmaableumarin,
aruncndontroparte.

Erndultu.

ntrepicioareleeiseinstalunritmconstant,iarumezealaacompanie
vorbeleluiseductoare.Seaplecsitragcizmele,nsminileitremurau,
iarpieleapreasselipeascimaistrnsdepiciorulei.

Dmivoie.Elseaplec,scondmaintiocizm,apoiipeadoua,
naintecaatenialuisrevinasupranastureluidelajeaniiei.Rezolvtreaba
caunprofesionist,minileluidesfcndapoifermoarulitrgndui
pantalonii.

LuiCharlotteitremuraupicioareleiserezemdepereteledinspatele
ei,uniculpunctdesprijin.Eltrasedenimulgreupnlaglezne,apoiseopri.
Eancercsieliberezeunpicior,darblugiiaveautivulpreastrmt.

Nuteobosi.Teamadusexactacoloundetevreau.Elngenunchepe
podea,lapicioareleei,ridicndprivireaspreea.Pebuzeleluiapruunsurs
trengar,ntimpcepechipulluifrumossentiprioexpresiedesatisfacie.

Eanuidoreanimicmaimultdectsisatisfacdorinele,dartiac
nimicnuarsatisfaceomaimultcaprezenaluinuntrulei.Elintlni
privireaitrebuiecicitigndurile,fiindcnlocsisatisfacplcerea
folosinduigura,aacumpreacavusesedegnd,iscoasepantaloniiise
ridicnpicioare.nctevasecundeeralafeldedezbrcatcaiea,gloriosde
golideexcitatcaiea.


Seapropiedeeacubraelentinse.

Vino.

Cndoridicnbrae,incolcipicioarelenjurullui,iarcubraelei
nlnuigtul.Ajunseiarcuspatelelipitdeperete.

Clduraiputereatrupuluiluiseprelinsenadnculei,nvluindon
ariiexcitndoimaimult.

Amnevoiesfiinuntrulmeu,ziseCharlotte.

Romangemu.

ieuamnevoiedeacelailucru.

Furnecesarectevamanevre,darnfinaleasimicumerecialui,
generoasiplin,erapregtitsopenetreze.Iarcndelnvlinluntrulei,
inimaeisedeschisetuturorposibilitilor.

Charlottenumaifunstaresrespirecndsenzaiileveneauunadup
altaameitor,purtndodincolodelimite,sprecelmaiexplozivpunct
culminantpecarelexperimentaseeavreodatdeoareceacestaerancrcat
cudragoste.

Geamtulluintretiatoinformcielsimiseacelailucru.liubea.
imaitrziu,cndadorminbraelelui,sentrebdecerefuzaseattaamar
devremesrecunoascceeaceeraevident.

Charlottesetreziisentinse,simindrcoareaaternuturilorpepielea
goal.Senzaiacsetrezisesingureranormalineobinuitnacelaitimp.
Cunimicdiferitfademajoritateadimineilordinexistenaeii,totui,
fiindcdormisecuibritlngtrupulluiRoman,fioruleraacumneprimitori
tulburtor.

nelesecosrutaseisestrecuraseapoidincaslaivireazorilor,
apreciindrespectulpecareilpurta,scutindodebrfelemiculuiora.nsi
simealipsa,dorinduisfacdinnoudragostecuel.liubea.Fiecaregndo
speriamaimultdectarfipututcrede.

Seridicincepuritualuldediminea,ncercndspretindctotul
eraneschimbat.Undufierbinte,ocafeaimaifierbinteicoborrearapidpe
scar,ctreloculdemunc.Daa,reflectCharlotte,acelairitual.Darera
imposibilsnuobserviceaeracutotulalta.

FiindcselegasedeRomanprinceledoucuvinte.Teiubesc.Iaracum,
fiindcvorbelefuseserrostite,setemeacviaaeisevaschimbapentru
totdeauna.Iardacpovesteavacontinuaviaamamei,atatluieiichiara
luiRomannusevaschimbanbine.

Cuacestgndtulburtor,intrnmagazinuldescuiat,sperndc
atmosferafamiliariaromelepecareealemprosptazilnicovorliniti.Intr
ioizbiunparfumneateptatdelevnic,tulburndoidistrugnduiorice
sentimentdeconstanpecaresperasldescopereaici.

Beth?strigea.

Aicinspate.Prietenaieidinncpereadinspate,avndnmno
sticlconinndpliculeepentrumprosptareaaerului,folosindsprayuln
timpcenainta.Oameniicucureniaaufostaiciazinoapteitrebuiecau

mprtiatosticldeamoniac.Fluturmnandreptulfeei.Poimuri
asfixiatacolo,nspate.Amncercatsdaucusprayveninddinfactre
spate,strduindumslacopr.

Charlottestrmbdinnas,dezgustat.

Uf.Echiaraaderu?Fiindclevnicerasuficientcaso
determineipeeasiastupenasul.Charlottepornimaideparteprin
magazin,aruncnduigeantapetejghea,icndajunsenzonadestinat
probelor,seddunapoidinpricinangrozitoareiarome.Oooh!Ideeadease
nchidenbiroupentruasepierdenhrtiiseduseselanaiba.

Bethaprob.

Amnchisuadelabiroucasmpiedicsptrundparteaceamai
puternicamirosuluincamereledeprobiamdeschislargferestrelecas
seaeriseasc.

Mulumesc.Celpuinnparteadinfanueattderu.

Sspermcaavarmne.

nfine,trebuiesnchidemspaiuldestinathainelorismarcm
bonurilepoipriminapoioriceproduscumpratastzi.Dacmirosulseva
nruti,purisimpluvomnchidepetoatziua.Nuaresenssneotrvim
aici.

Bethmaipulverizpuinlavand.

Nuputeaialegeoaltarom?

Nuaveaunimiclamagazinuluniversal.

Numaiconteaz.Numaic,terog,numaipulveriza,lassvedemce
sevantmpla.

Dupceplascutiaperaft,BethourmpeCharlottesprefa,acolo
undeCharlottedeschiselarguasintreaerproaspt.

Aadar.Bethsecocopetejghea,lngregistru.Mbucurceti
aici,surztoare.Cumtesimiduptiitu?Coborvoceapnlaooapt
rguit,evidentreferinduselaspectacolulpecareCharlotteifamiliasal
ddusercuocaziameciuluidebaseballdeieri.

DupceseurcasenautomobilulluiRoman,Charlotteuitasecompletde
Beth,decinioricealtceva.

Msimtbine,ziseeapeaceeaivoceconfidenialnaintedeaida
seama.Rotiprivireaprinmagazinulgol,dndochiipestecap.Decevorbimn
oapt?ntrebeacuovoceputernic.

Bethridicdinumeri.

Habarnam.

nfine,msimtbine.Cutoateastea,numiplacesfiuncolitn
public.DactataadicRussellvoiassteadevorbcumine,arfitrebuit
smsune.Saustreacpeaici.Sausminviteundevadoarpemine.A
fostumilitor.

Bethiprivirapidunghiile,frantlniprivirealuiCharlotteintreb:

Iaifiacordatozintreagdacofcea?

Charlotteirotiumerii,oarecumtensionat.


Nutiu.TuiaiacordatimpsuficientDoctoruluiImplant?Ctai
clipi,respiradnc,dezgustatdepropriaremarc.DoamneSfinte,mipare
ru,Beth.Nutiudecemiiaurevanacutine.Charlotteserepeziio
mbripeBeth,scuznduseastfel.Mieri?

Desigur.Nuaiosorpecaresochinui,iarmamataepreafragil.
Maiecarevapeaicinafardemine?nciudavorbeloraspre,cndBethse
retrase,pechipuleirsriseunsurs.nrealitate,aipusontrebare
interesant.IaoferiDoctoruluiImplantsuficienttimppentrucmia
deschisochiinprivinapropriilormeletemeri.Apoiiaaruncaniteapcu
gheanpoal.

Tutesimicuadevratmaibine?ntrebCharlotte.

Cumsexplic?Bethseuitnsus,parcncutareaunor
rspunsuri.Msimtcontient,ziseea.Totcefacnultimultimpestes
reflectez,iaracumvdcexistunanumetipicnrelaiilemeletrecute.Toi
brbaiicucareamavutorelaieauvrutsmtransforme,iareuiamlsat.
Mamadaptatfoarteuorlaceeaceiaudoriteisfiu.Davidafostcazulcel
mairadical.Darsaterminat.ivampetineipeRickcroratrebuiesv
mulumescpentrucmaiajutatpedrumulrecuperrii.

Eu?ntrebCharlotte,surprins.Ceamfcuteu?

iamspusieri.Miaioferitaceastslujbfiindcaitiutmultmai
binedectminesprecenclintalenteleiintereselemele.Acumotiuieu.
istaedoarnceputul.

Eibine,mbucursfiudefolos.CumrmnecuRick?

Elvorbeteiascult.Majoritateabrbailornuvorbesc.Seuitla
televizor,grohie,poatecuneorirgiedectevaorinaintedeamicadin
capaprobator,prefcndusecsuntateni.Rickascultpovetiledespre
trecutulmeuimajutstragconcluziilepotrivite.

Omulsanscutpentruasalvacucoanelenecjite.Poatecarfi
trebuitsdevinpsihiatru,nupoliist.

Nuuu,chestiaastacuomullegiiidunaersexy,ziseBethrznd.

Terog,numispunectendrgostetideel.

Bethcltindincap.

Nicipomeneal.Osfiupecontpropriuobunbucatdetimp.

Charllotteaprob.nplus,ocredeapeprietenasa.nochiiluiBethnu
aprusenicioumbrvistoarecndvorbisedespreRick.Nuprealeinat
dupofierulcelsexy.NuaacumluiCharlotteiveneasleinecndse
gndealaRoman.Isestrnsestomaculdeemoielasimplaideeclva
revedea.

Trebuiesnvcevamaimultdespreminensmi,ziseBeth,
ntrerupnduigndurile,iniciunminutnuepreadevreme.Trebuiesmi
dauseamacemiplaceicenu.Nuceeaceseateaptdelamine.Aac,
pentruunmoment,nuamnevoiedectdeprieteniimei.


Neaipenoi,iubito.CharlottepocnicuputerepalmaluiBeth,iarBeth
repetgestul.Charlottesperadoarcnueavafiaceeacarevaplngepe
umrulprieteneisale.

Prinurmare,ceaidegndsfaciacumdacnutepoinchiden
birousrezolvihroage?Teduciiarsusscroetezi?

Gndulofcussechirceasc.

Nu.Mdorminile.Trebuiesexcludtipulacestademunc.Mai
nti,ostrecpelasediulaGazette,isdiscutcuChasedespreextinderea
vnzrilordePate.Nupotscredcnumaisuntdectdousptmnii
jumtatepnlasrbtori.

tiicareeceamaifrumoasparteasrbtorilor?

Charlotteibtucuundegetpestefrunte.

Hmm.Lasmsmgndesc,poatefivorbadereclamelelaciocolata
CadburyBunny?ntrebea,fcndreferirelaslbiciuneaceleimaibune
prietene.

Deundetii?

Aiuitatciamtrimisciocolatambalatcuocaziafiecreisrbtori?
tiuceiplaceaacummicunoscdosulminii.Charlotteilugeantadepe
podea,undeolsasemaidevreme.

Anulstavatrebuisonfulecmmpreun.Bethilinsedegetele,
anticipndgustulciocolatei.

Charlottepufninrs.

OstrecpeaicidupceplecdelaGazette.Dacelinite,sarputea
siauacteleifacturilelaetaj.

tiameucaaossentmple.Bethcltindincapcutristee.Ozi
petrecutacascroetnditeveilsaatrasdeseriale.

Nuiadevrat.

AdicnuveiurmriGeneralHospitalntimpceveilucra?

Charlottefcuungestcaremimanchidereabuzelorcuunfermoar.
Refuzasconfirmeorisnege.SigurcurmreaGeneralHospital.Fiindcun
anumeactorsexyiaduceaamintedeRoman.

Doamne,oh,Doamne,aveaoproblemmultmaiprofunddectcredea.

Nevedemmaitrziu.Fluturmnaiieipeuaprincipal,naerul
proasptpecarelinspircuputere.Multmaibine,ziseeacuvocetare.i
aggeantapeumrioporninjosulstrzii.

nmomentulncaretrecudeperiferiaorauluiideultimulrondde
iarb,narcisesaualteflori,lobservpeSamsoncareddeacuerbicidpeste
straturiledefloriilstrig.Orinuoauzi,orialesesseprefaccnuoaude.

Oh,foartebine.Ridicdinumeriiivzumaidepartededrum,
recunosctoarepentruaerulproasptdeprimvar.naintacugndurilela
Roman.Furnicturileanticipaieiseamestecaucutrepidaiareferitoarela
cuvinteleceilespuseserunulaltuiaicunivelulangajamentuluipecarel
implicau.


SentrebanunumaicevruseseRomansspunprinagsiun
compromis,daridaceaputea,oricum,saibncredereniubireapecarei
ooferiseinmariajulpecarepretindeacldorete.

RomanptrunsensediulGazettefolosindusedecheiasa.Loculera
nclinitit.ErapreadevremepentrucaLucysfisositi,dupcumartau
lucrurile,niciChasenucoborsenc.Romanaveanevoiemaidegrabdeo
cafeaproasptpregtitideaerproasptnloculceluimbcsitpecarel
ofereaubirourile,aaclsdeschisuadinsprestrad,ndreptnduseapoi
ctrebuctriepentruaipregtidebutcevatareicofeinizat.

ZoriizileilsilisersiasdinpatulluiCharlotte.Olsasedormind.
Doarosrutarepeobraz,apoiplecase.Oraulvorbeasuficientdespre
Charlotteidesprefamiliaei.Nutrebuiasalimentezeielbrfaieinddin
apartamentuleinzoriizilei.iplecareanprimeleceasurialedimineiifusese
riscant,nsnufusesecapabilsrezisteocazieideaipetrecenoapteacuea,
lngtrupuleifierbinteigol,ghemuitlngel.Aavafitotrestulvieiilui.

lscuturunfiorputernic.Poaterecunoscuseniteadevruridificile
acelacnumaivoiasfug,cvoiasinjghebeofamilieicoiubeantr
adevrpeCharlotte,dararfiunmincinosdacnuaradmiteceraalnaibii
denfricoat.Nusuficientpentruaserzgndi.Darsuficientpentrualface
uman,reflectRoman.Eranpraguluneischimbrimajorenexistenasai
astalfceasfienervos.

ncnuiveneaacredecvorbeleaceleafuseserrostitedeguralui.Nu
cvorbelearfifostdificile.Pentruunscriitor,elenuerauniciodat.Dar
Romanreflectasentotdeaunamainti,apoiseexprimaseprecis.Nungduise
niciodatcaemoiasguvernezebunulsim.nssentimenteleluipentru
Charlotteduraudepestezeceani.Voiassensoarecueafiindcoiubeacu
adevrat.Nuplnuiseniciodeclaraie,nsspontaneitateaeraunlucrubun.
Pstreazprospeimearelaiei,gndiRomanironic.

Darmnaitremuracndipregticafeaua,numrnddozelei
umplndaparatulcuap.Arfipututsialeagmaibinemomentul.Oceruse
ntrunlocpublic,dupceeatrecuseprintromareemoiedupntlnireacu
tatlei,inaintecaelsaibansadeafacectevaalegericrucialen
privinaviitoruluilor.Avndnvederetoateacestea,trebuiasadmitc
Charlotteluasevorbeleluimaibinedectiarfiimaginatel.

nsacumcnderasingurnbiroulncareipetrecuseattavremepe
cnderacopil,idduseamacfugaluidinpatulluiCharlottefuseseun
lucrubun.Aveanevoiedeunmomentdesingurtatecasipoatdaseama
cumspunnbalanviaasadeacum,fraaveahabarcevaurma.Cu
toateacestea,iimaginacarfiunbunnceputsialegturacuceidela
WashigtonPostpentrupostulcareiseoferea.Ideeadearidicareceptorul
telefonuluinulndemnsoialafug.Hotrceraunsemnbun.

Salut,frioare.Teaitrezitdevreme.Chaseintrnncperea
principal.Cefaciaici?Mamaadatfugaduppufuleiidecacao?

Romanridicdinumeri.


Namdeundestiu.

Fiindcnusttuseacassuficienttimppentrualuamiculdejun.Arunc
oprivirerapidsprefratelesu.

tii,miamdatseamac,dinmomentulncaremamntorsnora,
noidoinuamfcutdectsvorbimdespremine.Cutinecemaie?

Chaseridicdinumeri.

Aceleailucrurivechi.

Ofemeienou?Decndsentorseseacas,Romannulvzusepe
Chasencompaniavreuneifemei.

Chaseclatindincap.

icefacipentruaaveacompanie?Cinearegrijdesingurtate?
ntrebRoman.inuserefereadoarlasex.Fraiinuschimbauniciodatastfel
deinformaii.ChasetialaceserefereaRoman.Amndoiexperimentaser
blestematasingurtatedatoratalegerilorpecarelefcuser.DragaCharlotte
aveaslscapedeea.

Ridicnddinumeri,Chasezise:

DacamnevoiedecompanieamniteprietenenHarrington.Tutii
cYorkshireFallsemultpreamiccasteimplicintrorelaiefarsafle
nimeni.Nuduclipsdecompanie.Acumsnentoarcemlatine.

Romanrse.Chasenureueaniciodatssusinpreamultvremeo
conversaienlegturcupropriapersoan.

CeaizicedaciaspunecWashingtonPostmiaoferitunpostde
editorialist?ntrebRoman.

Chaseoporninosetedealungulncperii,frpantofiimuldintre
beneficiiledealocuilaetajalturnduiseluiRomannspaiulmicdestinat
buctriei,undeiturnlarndulsuoceaccucafea.Ridicceaca.

Apropo,imulumesc.

Romanserezemdefrigider.

Nammuncitdingreu.

iamspussnuiieiomuncdebiroudinpricinaaruncriicu
banul.

itrecumnaprinpr.

Nupotsmprefaccnuaavutloc.Ironiaerac,acum,Romanera
recunosctorcpierduselaaruncareamonedei,mulumitcfuseseobligats
rmnnYorkshireFalls,bucuroscfuseseobligatsianconsiderare
cstoria.Pentrucmprejurrileconspiraserpentruaioferioadouaans
nprivinaluiCharlotte,femeiapecareoiubea.

Femeiapecareoiubisentotdeauna.

Datulcubanulestemotivulpentrucarentreagameaviaestepe
punctuldeaseschimba.

Cltindincap.Defapt,aruncareamonedeiaconstituitimpulsulpentru
ancepeovianou.Dardragosteaeramotivulpentrucaresensuraelcu
Charlotte.Nuobligaiafatdefamilie.


Cstoriaeunpasimens.Caiuncopil.tiuctdetareidorete
mamanepoi,dartrebuiesrecunotic,decndcuEric,samailinitit
puin.

Astafiindceloinepreaocupatcaeasnemaisciepenoi,darai
ncrederentrunulcareovedeaproapenfiecaredimineanuauitatci
doretenepoiincmainghiteMaalox.Cutoatec,uneori,segndeac
preamultmaiactivatuncicndiimaginacelnueprinpreajm,Roman
inchipuiacastaerarodulimaginaieilui.Aacdacmntrebipemine,
nimicnusaschimbatnprivinaasta.Darsentimentelenprivinamameilui
trebuiecseschimbaser.

Repetnsctrebuiesfiiconvinscveiputeasuportadeciziapecare
oveilua.Chaseseoprisiaogurdecafea.Rickicuminevomnelegedac
tuveihotrsnufiimieluldesacrificiunistoriacunepoii,doarfiindctuai
fostcelcareapierdutlaaruncareamonedei.nctepoiretragedinnelegere.

VorbeleluiChaselefolosiseiRomancucevavremenurm.Dar
lucrurileseschimbaserdinmomentulncaresentorsese,epuizat,dela
Londra.

Pndecurnd,elnuifcusetimpsanalizezedeceicumacionase
nscurteleperioadepetrecuteacas.Grbitiepuizat,tiadoarcfamiliasa
aveaonevoieierarndulluisondeplineasc.DarprezenaluiCharlotten
oraschimbaselucrurile.isentrebacumsiexpliceaceastschimbarelui
Chase,fratelecarepreuiacelmaimultsingurtateaistatutulsudeburlac.

CharlottetraversaleeacareduceaspresediulGazettedoarpentrua
gsiualargdeschis.Ciocniuor,nsnurspunsenimeni.Dinmomentce
Gazettefusesentotdeaunaunloclinitit,undeputeaisteopreti,ste
nvri,sdiscuicuLucy,cuTyTurnersauchiarcuChase,nfunciede
stareadespiritideprogramullui,Charlotteintr.Ateptndusesovadpe
Lucyvorbindlatelefonnbiroulsu,Charlottefusurprinssdescoperec
spaioasancpereeragoal.

Aruncoprivirespreceas,realizndceramultmaidevremedecti
nchipuise.DardinbuctrierzbteauglasuriiCharlotteseorientdupele.
Cuctseapropia,cuattdeveneamaiputernicaromadecafea,iarstomacul
eincepusdeasemne,reamintinduicazincnumncasenimic.

OvocemasculinsemnacualuiRomaniisestrnsestomacul.Oare
aavafimereu?sentrebea.Obucurielagndulcaveaslvad?Vocealui
incitndo,rscolindo?Odorincopleitoaredeaprivinochiiluiprofunzii
albatri,ntimpcesevauitacuacelaijindlaea?ncazulsta,speraalnaibii
demultcelvasimiacelailucru,pentrucnuvedeacumsuferinaeiar
puteadispreapreacurnd.

Ddusintrenbuctrie.Romantocmaiiaintiseochiintavan,cai
cumarfifostncutareaunorrspunsuri,ntimpceChasesorbeadincafea.
Niciunulnuobservceaseaflaacolo.

Sepregtisidreagglasulisvorbeasc,momentncareChaseio
lunainte.


Repetnsctrebuiesfiiconvinscveiputeasuportaoricedecizie
pecareoveilua.Seopricasiaogurdecafea.Rickicuminevomnelege
dactuveihotrsnufiimieluldesacrificiunistoriacunepoii,doarfiindc
tuaifostcelcareapierdutlaaruncareamonedei.nctepoiretragedin
nelegere.

CharlotteauzivorbeleluiChaseisteluencepursijoacenfaa
ochilor.Minteaeiinterpretrapidceleauzite.Rainaidoreanepoi,iarRoman
ipromisesecelivaoferi?Deaceeacelcareseproclamaseburlacncepuse
svorbeascdeodatdesprecstorie?Dragosteicstorie?Of,Dumnezeule.

Stomaculeisestrnsededurere,darireaminticoridecteoritragi
cuurechea,nupoinelegeniciodatcevacorect.Eaascultasenumaioparte
dinconversaie.Darcarenupreainicinusunabine.Nupentruea.

Bunelemaniereidictausianuneprezenachiarnsecundaasta,
naintedeamaiauziialtcevacarenueradestinaturechilorsale.Darastanu
nsemnacputeaignoraceeaceauzise.

Caredatcubanul?ntrebea.

Sunetulvociieiisperieevidentpeceidoibrbai,fiindcChasese
ntoarsebrusc,iartrupulluiRomansezguduicaatinsdeunglon.Sentoarse
ielcufaasprepraguluii,acoloundestteaea.

Cumaiintrat?ntrebChase,cuflerulluiobinuitpentrureplicile
directe,lipsitedetact.

Amciocnit,darnuarspunsnimeni.Uaeralargdeschis,aac
amintrat.Aruncgeantapeblatulbuctriei,trecupelngChaseise
propinfaaluiRoman.Careadatcubanul?repeteantrebarea,apsat.
Cuhotrre,cufocicutremurulcareseiinstalasengtulei.

Aiciemomentulncaretrebuiesplec,ziseChase.

Laule,mormiRoman.

ntrunfel,nucredcelaredeafacecuasta.Inimaeibtutaren
piept,nvremeceChaseivrscafeauanchiuvetiieidinbuctrie,
lsndosingurcuRoman.

Unbrbatcareaveasecretepecareeasetemeasleaud.

RomanseapropiedeCharlotte,oapucdecotiocondusectreomas
situatncolulbuctrieidelaGazette.OFormicadeculoarealb,cu
scaunealbe,unmobilierdesprecareeatiacfceapartedinsetulRainei.Ea
cltindincaplagndulcminteaeicutaseviteniteadevruridureroase.

Aazte,ziseel.

Miseparecaprimitotulmaibinestndnpicioare.

Iareutiumaidegrabcnuiafostuorsfacistngamprejuri
spleci.Acumstaijos.

Eancrucibraelelapiept,lsndusepeunscaun.Nuaveachef
dejoacinicissenvrtnjurulcozii.

Terog,spunemicnumaicerutncstoriefiindcmamata
doretesaibnepoi.

Ochiiluideunalbastrudeoelintlnirpeaiei.


Nudeaiateamcerut.

Inimancepusbatrepedenpieptulei.

Atuncicefelsenelegereaifcutcufraiiti?

Terog,nuiamspussearatrecutcefrairidicoliam?Seapropieio
ludemn.Indiferentcenelegereamaveantrenoitrei,nuareimportan.

Dacavusesevreondoialasupraseriozitiidezvluirii,elioconfirm.

Conteaz,altfelnuteaistrduisnumiospui.Osingurprivire
spreminaluiserioasinelesecaveadreptate.

Mamntorsacasfiindcmamaeratransportatdeurgenlaspital,
acuznddurerinpiept,iaminteti?

Charlottencuviin.

Eaneamrturisitcdoctoruliarecomandatsevitestresul.Avea
nsodorindesprecarenoitoitiamctrebuiesondeplinim.

Charlottenghiigreu.

Unnepot.

Exact.Darcumniciunuldintrenoinuaveaorelaieserioascuo
femeie

Sauplanurideasensuravreodat,adugea.

Elioferiunsurslarg.

Dinmomentceniciunuldintrenoinuerapregtitsofac,atrebuit
shotrmcarevafacepasulurmtor.

AacaiaruncatcubanulcasvedeicineivadruiRaineiun
nepot,iartuaipierdut.Unnodiseridicngt.

tiucnusunbine

Nuvreistiicumsun,ziseeacuamrciune.iceaurmat?Mam
aruncatasuprataiamdevenitcandidataceanorocoas?

Dactegndetilaceafost,eumamretras.Amncercatalnaibiide
multsstaudeoparte.Fiindctueraisingurafemeiecreianuputeamsifac
asta.

itrecumnaprinprfrustrat

Cenuputeaismifaci?

Osfiemultmairunaintedeafimaibine,oavertizel.

Nuvdcum.

iamspuscnutevoiminiinuovoifaceacum.Darnaintes
judecilucrurile,trebuiesauzitotadevrul.Ellsochiinjos,apoiise
adresfraintlniprivirea:Mamgnditcvoiputeagsiofemeiecares
idoreasccopii.Cmvoicstori,ovoilsansrcinat,apoivoiplecadin
nounstrintate.Mamgnditsmionorezangajamentuldinpunctde
vederefinanciarismntorcacasoridecteorivafiposibil,frami
schimbanspreamultstiluldevia.

Exactcatatlmeu.SemnacuRussellmaimultdectiarfi
imaginatvreodatCharlottecarfiposibil.Ostrbtuoimensgrea,dar,
naintesirecapeterespiraiaorispoatvorbi,elcontinurepede.


Da,itocmaideaceeateamexclusimediat,indiferentctde
puterniceraatracia.Nuputeamsifacunacaasta.Chiariatunciineam
preamultlatinecasternesc.Darmamgnditcalturideoricarealt
femeie,dacnevompunedeacordasupralucrurilor,nimeninuvaaveade
suferit.

Oaltfemeie.Charlotteabiafunstaresrepetecuvintele.Puri
simplu.Puteaitrecedeladeclaraiacumciilaminelaacceptareaideiidea
teculcacuoaltfemeie.Attdeuor.Clipicasireinlacrimile.

Nu.Oapucdemn,strngndocuputere.Nu.Cndmamntors
acas,eramderutat.Nicinumamgnditlatoateasteapnacum.Dareram
grbit,ngrijoratnprivinamamei,iamacceptatcaviaaastasseschimbe
cutotulpestenoapte.Numputeamgndiclarlanimic,nafarafaptuluic
numidoreamstefacssuferi.Aacmamretras.

Cegestnobil.

Romanseopri.Numaiceasulcareticiazgomotospepereteledinspatele
lorntrerupealinitea,dareanuaveadegndsuurezelucrurile.

Elidreseglasul.

nsnuamfostnstarespstrezdistana.Oridecteorine
apropiam,situaiaexploda.Nudoarsexual,ciiemoional.Aici.Artspre
pieptulsu.imiamdatseamacnupotficualtcineva.nlcapulise
uitfixnochiiei.Niciodat.

Nu.Eaddudincap,descoperindcieragreusvorbeasc,fiindc
durereadingtulidinpieptuleieracopleitoare.Nuspunetotceeacetrebuie
pentruafacecalucrurilesparnordine,cndnusunt.Nupotfi.Decitum
aiales,ziseea,ncercndsreiafirulconversaieifrsselasecuprinsde
emoie.Fiindcatraciaeraattdeputernic.icesantmplatcugrijaaceea
decarevorbeai?

Satransformatndragoste.

Respiraiaeiseopringt.Darorictdemultiarfidoritscread,n
clipaastanfruntaadevrul.

Vorbeleperfectepentruamconvingesmmritcutineiaioferi
mameitalenepotulpecareildorete.

Vorbelepecarenuleammaispusnimnuinainte.Vorbepecarenu
learostidectdacavorbiserios.

iaafcuse.DarRomantiaceanulvacrede.Ealascultase;
oricum,concluziileeinusebazaupesentimentelelui,cipefapteledure,reci.

Ceironie,reflectel.Cajurnalist,triaiiddeaviaapentrurealiti.
insecundaastaidoreacaCharlottesaruncectcoloacelerealiti,
investinduiviitoareasafericirencevaintangibil.Voiacaeascreadnel.
ncuvntullui.Lsndlaopartecrealitileaceleaartaundireciaopus.
Eairetrasemnaiilucapulnpalme.Elatept,acordnduitimp
pentruareflectaiairecptastpnireadesine.nclipancareearidic
privirea,luinuiplcuexpresiarecedinochiieiinicincordareadepechipul
ei.


Spunemiunlucru.AiplnuitcapeminesmlainYorkshire
Falls,iartustentorcilamultiubitataslujb?

Romancltindincap.

Habarnuamceamplnuit,cuexcepiafaptuluicmidorescal
naibiidetarecalucrurilesfuncioneze.Amprimitoofertdelucrudinpartea
celordelaWashingtonPost,ceeacemarinencapital.Mgndeamca
puteasvdcumeamputeamergesvedem,ziseel,inspiratdeoidee
neateptat.iamndoiamgsiunprogramacceptabil.Inimaibubuinpiept
cndidduseamactdemultidoreaacestlucru.

Teamacaveasischimbestiluldeviadispruse,nlocuitdeuna
nou,multmaicredibilaceeadeaopierdepeCharlottepentrutotdeauna.
Gndinduselaasta,sesimiscldatntrotranspiraierece.

Doiochiverziitritiintlnirpeailui.

Unprogramacceptabil,repetea.nnumeledragosteisaualdatului
cubanul?

Elmijiochii,rnit.

Nuartrebuispuintrebarea.

Eibine,iartm,darchiarofac.Selspespateiimpreun
minilenpoal.

Romanseaplecimaimult,ajungndnspaiuleiintim,inhalndui
aroma.ErairaionaldefuriospeCharlottefiindcnuaveancrederenel,cu
toatecelnufcusenimicpentruaictigancrederea.Erafuriosipeel
nsuii,nacelaitimp,ridicoldeexcitat.

Osspunastaosingurdat.Gndulitrecuseprinmintentimpce
stteadevorbcuChase.Datulcubanulmaconduslatine.Elafost
catalizatorulatotcesapetrecutdeatuncincoace.Darsingurulmotivpentru
caremaflunclipadefaaici,cutine,edragostea.

Eaclipi.Osingurlacrimporninjospeobraz.Dintrunimpuls,elo
prinsecuvrfuldegetuluiidusepicturasratpelimb.igustasedurerea.
iacumdoreasoalunge.Charlottencepusessemblnzeasc.Elsimi
acestlucruiiinurespiraianateptarearepliciiei.

Cumvoiaflavreodat?ntrebea,lundulpenepregtite.Cumvoi
aflavreodatdaceticuminefiindcdoretisfiisaufiindcleaipromis
frailortictuveifiacelacareivadruimameitaleunnepot?Cltindin
cap.TotoraultiecnfamiliaChandlerloialitateaeputernic.Chaseesteun
primexemplu,iartuicalcipeurme.

Suntmndrudefratelemeumaimare.Nueunexemplucarenuar
trebuiurmat.Maialesdacmconducendireciacorect.Subacestaspect,
numaiaveanimicdeadugat.ispusesedejacnuvapledadectosingur
dataceastcauz.Oricearfispusacumnuarfifcutosischimbe
hotrrea,doardaceadoreascread.Dioansprinmine,Charlotte.
Dioanscumine.intinsemna.Viitorulvafielunulmplinitsaulafel
degolcaipalmaluinsecundaasta?


Stomaculluisecutremurdeoteamrealntimpceourmrea
strngndcuputerepumnii.Nicimcarnuputeasivinnntmpinare.

Eueunupot.Vreisamncrederentinentimpcetiualnaibiide
binecvoi,bieiiChandler,sunteiniteburlaciconvini.Niciunuldintrevoi
nuvreaunangajament.Atrebuitsdaicubanulpentruahotrcareva
trebuisrenunelapropriavia,dedataastapentrufamiliasa.Seridic.Iar
eunicimcarnupotpretindecafipremiulpecarelaictigat,cio
pedeapspentrucaipierduttotceieramaidrag.

Charlotteridicaniteziduripecareelsendoiaclearputeasparge.Cel
puinnunclipaasta.Seridiclarndulluiioapucdemnpentruultima
dat.

Eunusunttatltu.

Dinpoziiamea,nuvdomarediferen.

Astaeraproblema,gndiel.Eanueranstaresvaddincolodeistoria
necazurilordinpropriafamilie.Erasperiatevident.nfricoatsnurepete
viaamameisale,greelilemameiei.iblestempeAnnieipeRussell,
triminduininfernirechemndui,numaicnuimaiputeanvinovipe
ei.Charlotteeraacumofemeiematur,capabilsvadadevrulisia
propriiledecizii.

Nevoiadeaotragenbraeleluieraputernic,darsendoiacarface
bine.

Numiamnchipuitniciodatcpoifila.

Mijiochiiilprivi.

Etiodezamgirelafeldemare.Sentoarseiieirepededin
buctrie,lsndulnurm.

Nemernicul.Romantrecuncameradealturi,lovindcouldegunoi
dincolulopusalcamerei.Coulgreudemetalzburctcolo,lovindusede
perete.

Bnuiescclucrurilenuaumerspreabine.Chaselntlnilacaptul
treptelorcareduceaulabiroulsudelaetaj.

Senelege.Romansloboziunmrit.Nuaatrebuiassentmple.

Chasenchiseuacuzgomot.

Astatevaferidealtertciri.isaspusvreodatcviaaeuoar?
Purisimpluaiavutnorocovreme.Darsaterminatcudatuldincolncol,
frioare.Vatrebuistestrduietipentruasta.Sentoarseiserezemde
toculuii.Dacastaeceeaceidoreti.

Romanarfitrebuitsidoreascsplecenaibiidinoraulacestaict
maidepartededurere.Delastareadesntateainimiimameiluilainima
frntaluiCharlotte.Dinnefericire,numaiaveaundefugi.Sentimenteledate
laivealaveauslurmreascoriundesarduce.Aceastcltoriede
ntoarcerelnvasecYorkshireFallsnueradoarunlocpecareslvizitezi,
cieracminul,cutotbagajulpecarelpresupuneaacestcuvnt.Totbagajul
decarefugiseeloviantreag.


Aiperfectdreptatececeeacemidoresc.Eaeceeacemidoresc.
Totui,dupceevitaseanidearndulpoveriiresponsabiliti,acum,cnd
erapregtitspoartepeumeritoatesuiurileicoborurileuneirelaii
serioase,femeiapecareodoreanumaivoiasaibdeafacecuel.

nconcluzie,ceaidegndsfaci?

Habarnuavea.

Trebuiesverificpovesteadincapital,spuseRoman,exactn
secundancareRickintrnbirouldinfa,legnndcheilenmn.

Ceecucapitala?ntrebRick.

Romanseducesseinteresezenlegturcuoslujbdebirou.Chase
pstracelaitondesurpriz,iareliciupicoamanasului,ntimpceera
evidentcdigerainformaia.

Nuteavntapreatare,mormiRoman.Misaoferitunpostdeeditor
eflaPost.

Plecidinora?Rickivrminilenbuzunareledinfa.

Arfiposibilsfaciasta.Nimenideaicinuaresisimtlipsa,zise
Chase,zmbindlarg.lpocnipeRomanpespate.

Tacinaibiidingur.

Rickpufninrs.

ProblemecuCharlotte?nconcluzie,eanupoategarantaundeteai
aflattunnoapteaprecedent?

LuiRomanncepusizvcneasctmplele.

Snumispui.

Furtuldebikininumrulase.Aac,ncodat,suntnevoits
ntreb.Purisimplu,undeaifostnoapteatrecut?

ChaseiRickchicotir,ntotdeaunadispuisfachazpeseamalui
Roman.Elnurspunse,tiindcnueranecesar.Darnciudatachinriloria
hohotelorders,Romannuselspclit.Caiel,niciunuldintrefrainuera
ncntatstiecaveauncoinfraciunefarsnerezolvatnYorkshireFalls.

CharlotteprsinfugsediulGazette,ncetinicndameiiparcurse
apoilapasdrumuldentoarcerenora.Odurerecumplitnstomacfcuca
drumulpresratdinlocnloccuhrtoapesfieopriveliteprimitoare.

Fcuprimaoarautostopul.FredAames,singurulinstalatordinora,se
oferisoconducpnlauacaseisale.Eraulajumtateadrumuluispre
magazin,departedeRoman,cndidduseamacnudduseanunulla
ziar.

PurisimpluvafinevoitslsunemaitrziupeChase.Nicignds
maideaochiicufraiiChandlericumpuitullordedatcubanul.Sentreb
dacrdeaupeseamaasta,apoiddudincap.

Romannuarrde.Pierduseocandidatitrebuiasoiadelacapt.S
gseascoaltfemeiepecaresoregulezecaapoisoprseasccuburtala
gur.

StomaculisestrnseiitrebuitoatvoinapentruanuicereluiFred
stragpedreaptacaeaspoatvrsapesterododendroniicuiva.


Aiaflatdeci?ntrebFred.naintecaeaspoatdaunrspuns,el
vorbimaideparte,obinuitsvorbeascdesubdulapurintimpcerepara
instalaiile,evidentctreceicareseaflaudincolodeele.LuiMargeSinclairiau
furatbikini.

Nuiari.Charlottencepusimasezeapsattmplele.

Marge?Abiaieriiamlivrateunsmi.

Elridicdinumeri.

tiicespunei.Aziaici,mineaudisprut.Sloboziunhohotders,
ntreruptdecamionulcamvechicaretrecupesteogaur,fcndcaumrulei
snimereascdreptnportier.Cutoateastea,eunudaucrezare
comentariilorbtrnuluiWhitehallvizavideRomanChandler.

LaauzulnumeluiluiRoman,stomaculluiCharlottetresridureros.
Viaadeorel,reflectea.liubea,daruneoriastansemnacnuputeaevada
orictdemultiardori.

Nu,nucredcRomanChandlerarficapabilsfurenitebikini,zise
ea,punndcaptconversaiei.

Sau,arfuranitebikinidacarfivorbadeofars,darnuiarterpeli
aacumseprezintnpres.

Mmm.Poatecdacnuiofereaunrspunscategoric,Fredseva
prindeivaschimbasubiectul.

Arepreamultcaracter.

Arecaracter,deacord,mormiea.Nutrebuiesdiscuteacumdespre
caracterulluiRoman,altfeliaroferiluiFredotirecarearcirculacuvitez
prinviadevieaoraului.Niciea,niciRomannuidoreauaaceva.

Elmialuataprareaatunci,pevremealiceului.Nuvoiuitaniciodat
astainuvoilsapenimenidepeaici.Poipariacamsdeclarfiecrei
persoanepecareontlnesccRomanChandlernueunho.Apspefrn
chiarnfaamagazinuluiei.

Charlotteifrecpieleanvineitaumruluiiilugeanta.Cine
puteasfuredesuuri?Letrecunrevistpevictimeledepnacum.
Whitehall,Sinclairtoatepestecincizecideani,observeaisentrebdac
RicksaualtcinevadinpoliiadinYorkshireFallsajunseselaaceeaiconcluzie
idacastansemnacevalaurmaurmei.Ciudat,gndiCharlotte.Celpuin
ciudat.

Aispusceva?ntrebel,ndreptndusenscaun.

Spuneamcmntrebdacidaiseamacetiunsalvator.i
mulumesccmaiadusaici.

Cuplcere.Omulseaplec,punndunbrapesptarulscaunuluiei.
Totui,aiputeasmrspltetintrunfel.

Cumanume?ntrebeaprecaut.

MutopeMarianneameanfruntealisteitalepentrubikini.Obrajii
luibuclaisecolorarnrouintens.Celpuinlatimpulpotrivitpentru
noapteanuniinoastre.

Eazmbilargincuviin.


Credcastasepoatearanja.Charlottesperasiasdincamionet
naintedeapufninrs,stnjenindulimaitarepebietulom.imulumesc
ncodat,Fred.

Cumareplcere.iatuncicndvorveniclienteleivorvorbidespre
acestefurturi,snuuiislespuicRomanChandlernuarfinstaresfure
nimic.

Cuexcepiainimiiei,reflecteatrist.

Fredplec,lsndopemargineadrumului.Seuitatentmaintila
magazin,apoictreferestreledelaetajcareddeaunapartamentulei.
Niciunuldintreacestelocurinuoispiteaacum.DinmomentulncareRoman
ipetrecuseacolonoaptea,miculeiapartamentncetasesamaifieunparadis
sigurncareputeaevada.Birouleimiroseapreaoribilpentruagsicuvintele
potrivite,iarnmagazin,prezenapuspeconversaiealuiBethoputea
determinasidezvluiesecreteledureroasectaiclipi.Iarcasamameiera
exclusdinpricincRusselleraacas.

Sesimicaofiindezrdcinatcarenuaveaundesseducpnn
secundancarerealizcexistaunlocundeputeasseghemuiascisstea
singurnlinite.Seoprilamagazintimpsuficientpentruaicomunicalui
Bethciialiberpentrurestulzilei,ocolipelaNormanscasiiaun
sandviciiobuturrcoritoarenaintedeaurcanapartamentulei,ai
schimbahaineleiasestrecurapeterasadeieirencazdeincendiu,nsoit
decarteaeiceamaivaloroas,Evadrimirobolante.

Uniioamenialegmncrurireconfortante.Charlottealegeacri
reconfortante.Unanmodspecial.Obrizuoarfluturpaginileieareveni
asuprauneiapecareostudiasecelmaimult,faimoasapancart
HOLLYWOOD.Serezemdeperete,cupicioarelentinsenfa,cucarteape
genunchi.

Oft,trasndliterelepecareletiapederost,apoiiproptibrbian
palmeiseholblapaginilelucioase.

Ironic,aceeaicartecareioferiseattalinitereprezentaiceamaimare
durereasa.Charlottepricepudece.Evadrimirobolanteopurtanapoispreo
vrememultmaisimpl.OvremecndncmaicredeanPrinulFermecati
ntroviafericitpnlaadncibtrnei.Ovremencareinchipuiac
tatleivareveniacasilevaluapeeaipemamaeintrunavioncu
destinaiaLosAngeles.Pentruafialturideelipentruairedaeisigurana
pierdut.Elnuofcuseniciodat.

Volumultrebuiasfiedecitulburtor,daracumolinitintrunfeln
careoputeaufacedoarcredinelenevinovatedincopilrie.Charlottenucercet
maiadnc.Viaaerasuficientdecomplicat.idatulcubanulalfrailor
Chandleritulburaseincontestabilviaaiemoiile,ntrunfelpecarenul
crezusenicicndposibil.

Charlottenueradecomptimit,darnicinucredeacfcusecevacas
meriteaceastschimbareasorii.Dar,analizndtoateacestea,nuputeaspune
cerasurprins.Psihiatriiafirmcteziuadelungcfetelesendrgostesc

debieiicareleamintescdetatllor.Oafirmaiepecareeaocontestacuo
anumitvehemen,darpecareacumotriacapeodovad.

DesprefraiiChandlerseputeauspunemulte:burlacidevotai,fii
devotaiimaialesbrbaideosebitdeloiali.tiacRomannuipropusese
nicicndsorneasc.Presupuneacoexclusesedepelistaluicufemei
disponibiledinpricinaistorieifamilieiei.Dareaisimplificaseexistena
prbuindusenbraeleluicareaveaunevoiedeuncopil.

Dupcetermincufraiilui,RomansenchisenbiroulluiChase,
cufundndusenceeacetiasfacmaibine.Sscrie.ntoarsespatele
tuturorlucrurilorioamenilor,petrecnduiultimeleorealedimineiiio
parteadupamieziiredactndunarticoldespreviaapetrecutntrunorel.
Articolelecareprezentaufragmentedevianuerauspecialitatealui,dar,ntr
unfel,dedataastacuvinteleserevrsauparcdinluntrullui.

Oraemari,istoriimari.Continentemari,povetideviacuattmai
interesante.Darnmiezulfiecruiarticoldemaridimensiuni,Romaniddu
seamacputeagsiesenaoamenilorlegturiledintreei,comunitatealor,
spaiullor.CancazulcelordinYorkshireFalls.

nmomentulncareredactaotirefiectrimiteaacasnedreptile
srcieisaualefoametei,adevrulbrutaldespreepurareaetnicdinalteri
saunevoiadevariaieoridenoilegiregionale,astfelnctcinevasuferindde
artritdegenerativspoataveauncelpecareslplimbefrsldoar,
povetileseconcentrauasupraoamenilor,asupranevoilorloriasupraaceea
cefcuserpentruasupravieui.

Cajurnalisticaom,obiectivulexaminatfusesecumultmaisimplu
pentruRoman,aachotrsesabordezelumeadepealtecontinente
blocnduisentimentelepentruacetioameniipovetiodatntorsacas.
PentrucacasreprezentaceamaimareteamaluiRomansuferin,
respingere,pierdere.Aacumobservaseelctrisemamalor.

AacumtriaelnclipaastadinpricinaaceeaceifcuseluiCharlotte.
Povesteaastaeracaopurificare.Nuovnduseniciodat,daropstrase
ntotdeaunacaodovadpentruceeaceispusesemama:Dacnuaiiubit,nu
aitrit.Dinpricinaacestorcltoriiiexperienedelungdurat,realizel,nu
trisecuadevrat.Prinurmare,cumsoconvingpeCharlotte?

Dupceverificlamagazin,seoprilaNormans,careispusec
mpachetaseunsandviciiildduseluiCharlottesliacuea.Frs
verificemaintilaapartamentulei,instinctulispuseluiRomanundeova
gsi.Elnuinesocoteaniciodatinstinctul.

AcelaiinstinctvisceralcareinsistasecdacCharlottevaafladespre
datulcubanul,elvaintrantrunmarerahat,iavusesedreptate.Acelai
instinctlntiinaacumcnuovascoateniciodattotaldinfiinalui.tiac
iastaeralafeldecorect.Oludupcolulstrziicareduceaspreparteadin
spateaapartamentuluiei.

Soarelestrluceatimidpecer.nplinzi,tiacriscsfievzut
pndindnjurulapartamentuluiei.Nuipsa.Voiasseasigureceaeran

regul,cutoatectiabinecnueracazulspoarteattdecurndodiscuie
raionalcuea.

Seoprilaumbraarboriloriseuitlaeacumstteanieireapentru
incendiu.Singurdebunvoie,frsrspundlasoneriadelauorila
telefon.Elcltindincap,furioscofcusessufere.Ctevauvie
crlionatescpaserdincoadaeidecal,ncadrnduichipulpalid.Atingeacu
veneraiepaginileunuivolum.Romanbnuiceravorbadespreunuldintre
afurisitelevolumedecltorii.Charlotteeraovistoareijinduiaduplucruri
desprecarecredeacsuntdeneatins.Cltorii.Emoii.Tatlei.Roman.

Eaavusesecurajulsporneascoafacerecosmopolitntrunora
amoritianonim,darnuaveacurajulsfacunpariucuviaa.Cuel.

idacrealitateaeodezamgire?lntrebasecndpusesentrebrin
legturcuvolumeleei,cuviseleei.Elnuirspunseseatunci,attdesigur
fusesecvareuisitransformefanteziilenrealitate.Daroevadaren
weekenderadepartedeareprezentamplinireaunuiviscareduradeovia.
Elfuseseconvinscleputeandeplinipeamndou.

nsecundaastaarfivrutsitragunutnfundfiindcfuseseattde
arogant,attdesigurpeel,cndlamijlocerausentimenteleluiCharlotte.
Datorittatluiei,Charlotteseateptacaviaasodezamgeasc.nlocsi
dovedeasccumcsenela,Romaniconfirmasefiecareateptarenegativpe
careoaveaeadelaunbrbat.

Mormionjurtur.Aruncoultimprivireipornisprecas.

Rainailupoeta,ateptndcadoctoriaLeslieGainessitreac
notielenfoaiadeobservaii.CumealntlneapeEricnafaraorelorde
lucru,ncepusofoloseascpedoctorGainescamedicpersonal.Aveadou
motive.NuvoiaslpunpeEricnsituaiastnjenitoaredeaiminipefiiiei,
dardoreaspstrezeiunmisterntreei,cantruncuplu.Orictdeprostesc
suna.Dacoauscultacuunstetoscopiovedeacapacientprinochiiside
medic,atuncicummaiputeasseuitelaeaaacumfaceunbrbatcuo
femeie?

nconcluzie,electrocardiogramataebun,niciomodificare.Doctor
Gainesnchiserapiddosarul.Etisntoas,Raina.Totcepotsspunes
continuicuexerciiileisaigrijcumeniurilecopioase.

Da,doctore.nsRainatiacerauordespus.Darcontinuarea
acesteicacialmalecuboalaeifadefiiisinuera.Cutoatecmicaei
neltorie,aacumncepusesoconsidereacum,imaiprovocacrizede
vinovie,eacredeancauzasa.Voiasivadbieiilacasalor,fericiiicu
propriafamilie.

DoctorGaineszmbi.

Miadoricatoipacieniimeisfielafeldecooperani.

Rainasemrginisaprobe.

Mulumescpentrutot.


PlecdincabinetfrslvadpeEric.Preferaspstrezeaceast
plcerepentrumaitrziu,atuncicndsubiectulboliieinuvaprovocao
discuie.

DinmomentceRomanipetreceavremeacuChaselaziar,iarRickera
laserviciu,Rainasedusedirectacas,mbrcunpantalondetrainingpentru
oturrapidpebandadealergare.Doarunsupermandedouzeciiunude
aniputeascontinueobiceiulfrafiprins.Cndpornisalerge,arunc
ntrunacteoprivireprinfereastrapivnieictrealee,casvaddacfiiiei
ajungacasmaidevreme.nacestcaz,eaaraterizarapidpecanapea.

Douzecideminutemaitrziu,cobordepebandisedusesfacun
durapid,uuratcnufusesesurprins.Cndterminiipregticevade
mncare,erapregtitsabordezeprincipalasagrij.

ViaaamoroasaluiRoman.

Drumulacesteipovetideiubireluaseontorsturpericuloas,avnd
nvederefireaursuzaluiRomanirefuzulluineateptatdeadiscutaorice
subiectnlegturcuCharlotte.Seluptacupropriileprobleme,spuneael.ns
camam,Rainaischimbasescutecele,iterseselacrimileatuncicndse
ruina,cunoscnduifiecareexpresie.Indiferentctsestrduiaelsi
ascundsentimentele,eaileciteaoricum.Iarcopilauleisuferea.

ProblemacuCharlotte,oricareeraea,nuputeafidectunfleac.La
urmaurmelor,niciopovestededragostenuurmaundrumneted.Cade
exemplu,ctdemultbineifcuseea,pnacum,fiuluieicelmic;boalaeil
aduseseacas,nYorkshireFalls,undeelfcusemaimultdectsi
regseascprimasaiubire.Unmicghiontivorfidinnoumpreunctai
clipi.

Sperndcnuovzusenimeniieindnoradedouoripeziuadeazi
pentrualeraportabieilor,RainaintrnmagazinulCharlottesAtticlaoor
trzieadupamiezii.SlavDomnuluicmagazinulpreagol.

Bunziua!

Vinimediat,seauzideundevadinspatevoceacadenatalui
Charlotte.

Nutegrbi.Rainapornictreraionuldelenjerieipipiorochiedin
mtasepurNatori.

ivinebine,ziseCharlotte,venindnspateleei.Nuanavaporoasde
fildepunenvaloareverdeleochilorti.

Rainasentoarseidducuochiidefrumuseeaaceeacuprbogat
care,asemeneafiuluiei,purtaodurereascunsnadnculsufletului.

Nusuntconvinscmisepotrivetecevaattdealb.

Charlottesurse.

Vaporoas,nualb.Emaimultonuanveche.Nuenimicruste
rsfei.Nuananuareniciosemnificaieaparte.Astaeoconcepienvechit,te
asigur.ncolcibraelenjurulstativuluimetalic.mipotdaseamacemultio
doreti,ncmaipipipoalelededantel.


Maiprins,pufninrsRaina.OK,poismiompachetezi.Se
ntrebdacvastandulapori

Mbucurctesimisuficientdebinepentruahoinridecolocolo.

CharlottentrerupsegndurileRaineiinupreadevreme.Rainaeraprea
nfricoatpentruasegndimcarlaasemeneaintimiti.Trecuseattde
multdecndnomaivzusecinevanfelulsta.

tiucsepresupunecartrebuisoiaucevamaincetior,dar
trebuiasvinaici.DinmotivepecareRainanuledivulgasenc.nplus,nu
sepresupunecshoppingulteelibereazdestres?

Charlotterse.

Dacspuitu.Urmriatentstativul,uitnduseentuziasmatla
desuurilelungidemtase.Tnrafemeieiaminteamsurafiecreiadintre
clientefrafinevoitsmaintrebe,lucrucareoimpresionasedeprimadat
peRaina.Fiecareclientcareintranmagazinsebucuradeuntratament
personaldinpartealuiCharlottesaualuiBethifiecareplecacusentimentul
ceraceamaiimportantclientamagazinului.AfacerealuiCharlotte
prospera,iareanregistraunsuccesdeordinprofesional.

Meritalafeldebineiunsuccesdeordinpersonal.Rainanuputea
suportasvadcumpersoanelecareerauattdeevidentndrgostiteselas
nvinse.CtvremeCharlottedesfcuumerauliseduselaregistru,Raina
nusehotrsedacecazulsaucumsabordezesubiectul.

Poisimaiaducialtceva?ntrebCharlottecuunsursforat.

Ctoteravorbadeodeschidere!Rainaddudincap.staeradesigur
unsemnnlegturcustarealuiCharlotte.Romannuovadadegol.Nudoar
odatfusesefericitalturideCharlotte.Rainaseaplecpestetejghea:

Poismispuidecepariattdenefericit?

Nutiucevreisspui.Charlottencepuimediatsseagitecumarfa,
rupndmargineacartonauluipecareeranotatpreulimpachetndmtasea
aceealuxuriantntrohrtiefinroz.

Rainapuseomnfermpesteaei.

Credctii.Romanelafeldenefericitcaitine.

Imposibil.Charlottencepusnregistrezebonul.Osutcincisprezece
dolariinouzeciitreideceni.

Scondcarteadecreditdinpoet,Rainaopusepetejghea.

Teasigurcefoarteposibil.lcunoscpefiulmeu.Sufer.

Charlottetrecucrdulprinaparat,continundoperaiunea.

Nusuntsigurctuaiputeafacecevapentrucaluisaumiesnefie
maibine.Artrebuisnuteamesteci.

Rainanghiicugreu.CevadintonulluiCharlotteoavertizctrebuia
sncetezeimediat,dareanufunstare.

Nupot.

Pentruprimadatdelaabordareasubiectului,Charlotteintlni
privirea.


Fiindctesimivinovat?ntrebncettnrafemeie.Frrutate,
nscusiguranacuivacaretiatotul.

ChiardacRainanutia.Inimaeincepusbatmaiiute.Era
nelinitit.

Deceartrebuismsimtvinovat?ntrebeaprecaut.

Tuchiarnutii,nu?Charlottecltindincap,renunndla
atitudinearigidiocolitejgheauaapropiindusedeRaina.Vinoiaazte.

Rainaourmnbiroulsu,ntrebndusecumdeeadevenisesubiectul
acesteiconversaiinloculpovetiidedragostedintreRomaniCharlotte.

Cndteaimbolnvit,fiiitiaufostngrijorai.

Rainalsochiinjos,incapabilsnfrunteprivireasinceri
preocupataluiCharlotte,vinoviaaceeacrpitreieinddinnoula
suprafa.

impreunauluathotrreadeaindepliniceamaiaprigicea
maidragdorin.

Caree?ntrebRaina,fratisigurlaceserefereaCharlotte.

Nepoi,desigur.

Oh!Rainascoaseunoftatdeuurare,aflndconvingereaevident
greitaluiCharlotte.Fluturunbranaer.Nuexistnicioanscafiiimei
sidoreascsmideaunnepot,orictdemultmiadorieu.

Aidreptate.Nuvor.Darsimtctrebuiesofac.Charlotteridic
privirea,dndpestecutturaatentaRainei.Audatcubanul.Celcare
pierdeatiadinainteurmassensoareisaibuncopil.Romanapierdut.
Ridicdinumeri,nsdurereaplutinaer,aternndusentreele,evident,
tangibil.Euamfostcandidataceamaiapropiat.

Rainaseumpludeindignare,nsinimaisestrnse,zbtndusedin
pricinaunuisentimentcareeramaimultdectvin.Doreasindreptefiiipe
drumuluneieternefericiri,darnuvruseseniciodatcantoatpovesteaasta
saibcinevadesuferit.

Charlotte,doarnucrezicRomanteaalespetinefiindcapierdutla
datulcubanul.Voidoiaveiopoveste,laurmaurmei.

Charlotteiferiprivirea.

Romanarecunoscutcapierdutlaaruncareacubanul.Restule
durerosdeevident.

Darelnuteaalespentruceraiceamaiapropiatcandidat.Raina
seadresamaintisuferineiluiCharlotte.Maincolosevaocupadedatulcu
banuliderolulei.Oh,da,sevaocupadefiiiei.

EatrisesubimperiuliluzieiceaiJohnconstituiserunexemplude
familiefericitidemariajperfectiplindeiubire.Eraevidentcnu,daroare
ceDumnezeusentmplasepentrucafiiieisfieconvinidecontrariul?ntr
adevr,Rickavusesepartedeacelfiascodureroscauzatdenclinaialui
fireascdeafideajutor,nsfemeiapotrivitarreuistreacdezidurilepe
careletotridicaseeldeatuncincoace.IarRomanRainaiaminticumfiulei

maimicspuneaceledeprerecearenunaselavia.Oareastalsperiase
ntrattnctsrenunedefinitivlamariaj?

ChiarnutiideceRomanmaalespemine,acum,nuiaa?Vocealui
Charlottetremuradeincertitudine.

Unsemnbun,sperRaina.

Credctiimaimultdectvreisrecunoti.Rainaseaplec,
strngndopeCharlotteda,mn.midauseamaceusuntultimafiinde
lacaredoretiunsfat,dardmivoie,terog,sispununsingurlucru.

Charlottenclincapul.

Nutenvinovesc,Raina.

Poatectnrafemeiearfitrebuitsofac.Poatec,dupaceea,eai
Romannuarmaifinefericii.

Dacaigsitdragosteaadevrat,atuncisnupermiteisvstea
cevancale.Ozi,chiaridouzeciipatrudeore,poatefiziuapierdutaunei
vieicareesteoricummultpreascurt.

RaineiiseprucaudeunsunetnbuitveninddinspreCharlotte,aa
cseridicrepede,nevrndssemaiamesteceniciunminutmaimult.n
afardeasta,aveanevoiesfiesingurpentruaseconfruntacueansii
pentruadecideceeaceaveadegndsfacnprivinadureriiiahaosuluipe
careeanudorisesleprovoace.

Aigrij.LsndopeCharlotteezndpescaun,Rainaoludinloc.
Ieidinmagazin,nluminasoarelui,siminduseoricum,numaiplinde
cldurifericitnu.Erapierdutcutotul,netiindcumsndreptelucrurile.

Lundnconsiderarecedezastrufusesepnacummareleeiplan,era
probabilmultmaibinesnusemaiamestecenvieilealtora,concentrnduse
exclusivasupraproprieiexistene.ntottimpulsta,Ericavusesedreptate,
nsnuarfincntatsaflecluminareaRaineiseprodusesendetrimentul
celorlali.

Totui,orictdemultiarfidoriteasseretragisnusemai
amestece,eaifiiiaveaudediscutatctevachestiuniserioase.Oft.Cese
ntmplasecuRomanicuCharlottedupasta,erauordeghicitpentrutoat
lumea.

Romansepuselatreab,fcndordinenrafturiledingaraj.Dactot
voiasmaisteaprinpreajm,atunciputeafoartebinessefacutil.nmare
parte,ChaseiRickseocupaudemeninereaordiniincas,daratuncicnd
eraacas,luiRomaniplceasseocupedepartealui.Iaracum,posibilitatea
deaizbicuunciocaneraunmodalnaibiidebundeaseeliberadefrustrare.

Charlottenusunase.Maiprecisnuireturnaseapelurile.Daracumnu
eraconvinscdeosebireaaceeaconta.

Ridicciocanulilbalansachiarnmomentulncarevoceaascuita
mameiluiiajunselaurechi.

nfailamijloc,Roman.

Ciocanulczupestedegetelelui.


Firaraldracului.Ieidingaraj,scuturndmnapentruaatenua
durerea.intlnimamapealee,acoloundeeasefiadecolocolo.Cesa
ntmplat?ntrebel.

Totul.iorictdemultmnvinovesc,totamnevoiedenite
rspunsuri.

Elitrecupalmapestefrunteatranspirat.

Nutiudesprecenaibavorbeti,darparisuprat,iastanupoatefi
cevabunpentruinimata.

Uitdeinimamea.Peminempreocupinimata.Aruncareacu
banul?Celcarepierdesecstoreteifaceuncopil?CuceDumnezeuam
greiteuitatltupentrucavoi,bieii,sfiimpotrivacstoriei?Ochii
cpruiaimameiluiseumezir.

Firarsfie,mam,nuplnge.Cineiaspus?Onconjurcubraul,
conducndosprescauneledingrdinadinspate.

Eamijiochii.

Nuastaeideea,nu?Acumrspundemi.

Nuvreausajungiiarlaspital.Astaiideea.

Nusevantmpla.iacumvorbete.

Ellssiscapeunmormit,nsobservceapreamultmai
puternicdectfusesenmomentulreveniriiluiacas.

Aruncareacubanul,Roman.Atept,ziseeacndelnurspunse
suficientderapiddinpunctuleidevedere.Btucupiciorulnpavajulgrdinii.

Elridicdinumeri.

Cepotspune?Lamomentulacelapreaceamaibunsoluie.

Idioi!Ameducatidioi.Dduochipestecap.Lanaibacuasta.Doar
amcrescutnitebrbaiadevrai.

Aveadreptate.Eleraunbrbattipic,icaunreprezentantmndrui
grijuliualspeciei,nusesimealalargulluidiscutnddespresentimentelesau
emoiilesale.nsidatoraacestlucrufemeiicareleducasectdebineputuse
deunasingur.AveaobnuialcvatrebuisfacacelailucrucuCharlotte
dacdoreaoadouaans.

iodorea.

Tuicumineamnceputsdiscutmdesprechestiaastaieri.Roman
seaplecnscaun.Euaveamunsprezeceaniatuncicndamurittata.i
vzndctdemultsuferi,eibine,miamdatseamacacestdrumacasmva
facesmidorescsmaistaudepartedetotcemieraattdeapropiat.Aici,
acas,numpotdetaa.Nicifadetine,nicifadeCharlotte.

Printroexpiraielung,Rainaeliberoparteevidentafuriei,temerilor
ifrustrrii.

mipareru.Pentrutot.

Nutepoiconsiderancontinuarerspunztoarepentrusoart.Sau
pentrureaciaaltcuivavizavideea.

Rainaintlniprivirea.

Tuchiarnunelegi.


Bada.Teiubescpentrucifacigriji,darnutesolicitapeste
msur.Romanseridic.Dacofaci,voiraportaimediatmediculuitu.Erici
asociataluivorpurtaodiscuieserioascumamasadaceaipunea
sntateanpericol.

Romanmijiochii,privindocuateniepeRaina.njurulochiloreiexistau
nitedungintunecate,iarpeobrajiaveaurmefinedemachiaj.Acordaseprea
puintimpnfiriiei.Fiindcoboseamultmaiuor?sentrebel.Grija
pentrueliCharlottenuputeafideniciunfolosnaceastsituaieiel
ncercasoliniteasc.

iaifcutperfectdatoria.Chase,Rickicumineputemsnepurtm
singuridegrij.Promit.Osrutpeobraz.

Easeridic,mergndalturideelnapoictregaraj.

Teiubesc,fiule.

ieu,mam.Tuaioinimbuni

Roman,cvenivorbadespreinimamea

Elcltindincap.

Gatacuvorbria,ziseel.Vreausteducisusisteodihneti.Trage
draperiileidormipuin.UittelaOprah.Fceva,orice,attavremectnu
stainpicioareinutegndetiexageratdemultlafiiiti.

Evorbademineoripuirepedepunctfinalacesteidiscuiireferitoarela
stupiduldatcubanul?

Elpufninrs.

Niciodatnuapunepunctnceeaceteprivete,nsnu,nuncerc
sidistragateniacidoarsiocrotescsntatea.Amrspunslantrebarea
tareferitorlamotivulpentrucareamdatcubanul.Acumivoispuneunalt
adevrcaretevaajutasdormibine.isuntrecunosctor.Numaiprivesc
mariajulcapeopedeaps.Nupeacelacufemeiapotrivit,noricecaz.O
femeiecarenumaivoiasaibdeafacecuel,ns,hotrRoman,venise
vremeasforezerezultatul.

Chipulmameisaleselumin,ochiieiverzidevenindstrlucitori.

tiuccevasaschimbatdecndteaintorsacas.Darcumrmne
curecentatacumsspunastacudelicatee?Cuproastatastaredespirit?

Euosmirezolvproblemele,iartuostragiunpuidesomn.

Rainalpriviamenintor.

NumaiasigurtecveirezolvalucrurilecuCharlotte.

Nuamspusniciodat

Eaibtuobrazul,aacumfceaadeseacnderaelcopil.

Nuenevoiesospui.Mamelecunosclucrurileastea.

Eldduochiipestecap,fcndsemnctrecas.

npat.

Rainasalutiintrncas.Elprivinurmaei,reflectndlatoate
sfaturilepecareeaileddusedealungulanilorilacsniciafericitpecareo
avusesealturidetatlsu.Nuonvinoveacdoreaacelailucrupentrufiii

si.Privinddinurm,asemeneamameilui,nuputeacredecel,RickiChase
acceptasersdeacubanulpentruaidecidesoarta.

Romanchibzui,ntrebndusedacartrebuisiexplicencodatlui
Charlotte,nsdecisecontrariul.Eanuvoiasdiscutencodatdespretoate
asteaiaveaunmotivntemeiat.Totceeaceputeafaceelnconversaiacu
pricinaerasreiterezetrecutul.icnuaveanminteniciunplanpentru
viitor.

DataviitoarecndvadaochiicuCharlotte,vatrebuisaibdovezin
privinasentimenteloriainteniilorsale.Numaiatuncivaputeasipun
inimanpalmeleei,vandrznisonfrunteismeargmaideparte.

Lutelefonulmobilpecarellsasengarajiiapelpefraiilui.Zece
minutemaitrziuseadunarcutoiingaraj,acoloundencepusetotacest
comar.Romanncepuprinaleexplicasituaiancareseafla,inclusivfaptul
cmamaloraflasedesprenelegereadintreei.

Acum,caifostpuilacurent,voidoitrebuiesaveigrijdemama.
Saveigrijcaeasseodihneasc,snusteatreaz,ncercndsgseasc
soluiicasmiaranjezeviaa.Potfaceastasingur.

Cum?Chasencrucibraelelapiept.

PlecndlaWashington,D.C.TrebuiasidovedeascluiCharlottec
puteassedescurceaezndusentrunloc.Sevantoarcecuunlocde
muncstabilicuunplandeaciune.Unulcaresipoatfacefericiipe
amndoi.

Nuvarenunalatirisaulapasiuneasadeamprtiadevrullumii
netiutoare.Vaschimbadoartiriledecaresevaocupailoculdeundeseva
ocupadeacestea.DuptimpulpecarelpetrecusenYorkshireFallsalturide
familialui,inclusivlocuitoriidinoraulsudebatin,Romanrealiznudoar
ceranstaressestabileascntrunloc,darcidoreasofac.

Eibine?ntrebelnfaauneitceriuimite.Frnicioremarc
spiritual?

Rickridicdinumeri.

idorimtotbineledinlume.

Poifacemaimultdeatt.

Euglumescpeseamamultorchestii,darnuiatuncicndmizaeatt
demare.Astaecevagrozavpentrutine,Roman.idoresctotceimaibun.

RickntinsemnaiRomanoapuc,trgndulntrombriare
freasc.

Poismifaciofavoare.SupravegheazopeCharlottecttimpvoifi
plecat.

Acum,astanuionsrcinaregrea.Rickllovipespate.Rnji,
regsinduifireaglumea.

Romanmijiochii.

Numaisiiiafurisitelealeademinilalocullor,ziseeldedragul
uneihrjonelifreti.NufiindciarfifcutgrijicRickiarfaceavansuri

femeiilui.Calmndusepuintiacgarantacupropriaviancrederean
fraiiluiiastaoincludeaipeCharlotte.

Eposesiv,ziseRick,cubraelencruciatelapiept.

Chasefcuhaz.

Romanmormi.

Aigrij.Supravegheazodoarpnmntorceu.Trebuiesmapuc
desplatiapoismifacbagajul.Romanpornialertspretrepteledelemn
carefceaulegturacucasa.

Ceofacepeastaattdespecial?strigRick.

Altcevanafaradefaptulcestealibiullui?RsulluiChaselurm
pnndreptuluii.

Romanddudincap.Apucivrul,apoisentoarse.

Deabiaateptziuancareglumelevorfipeseamavoastr.

Charlottefuginapartamentuleiiserepezilatelefon.lauzisesunnd
dinhol,eaavndbraeleplinecurufeuscate.Pncndigsicheileiintr,
oricinearfisunatnchisese,fralsaunmesaj.

Aruncrufelepecanapea.

Svedemdacamaisunatcinevanainte.Isestrnsestomaculcnd
serugsnufifostnicitatlei,niciRoman.Nuputeasievitelanesfritpe
ceidoibrbai,darpnceeavapricepeceidoreadelavia,ncercas
evitesiaohotrre.

Apspebutonulplayiascultprimulisingurulmesaj.

Salut,Charlotte.Sunteu.VocealuiRomanolovicaunpumnnplex,
sconduitotaeruldinplmni.Selsscadncelmaiapropiatscaun.

Amsunatdoarcasispun

Urmunmomentdelinite,iareaiinurespiraia,ateptndcaels
continue.Ateptndsaudnicieanutiace.

Amsunatcasmiiaurmasbun.

Suferinaocoplei,strecurndusenflecarecolioralfiineisale.Se
ateptacaelsmaispunceva,darnuurmdectcliculprincarese
deconectase.Rmasemut,cuunimensnodngt,osenzaiedetremurcare
isporidurereadinpiept.

Aadeci.Plecasedinnousprezrinecunoscute,aa.Cumtiuseea
ntotdeaunacvaface.

nuntruleisecscungolimensisegndiceraposibilsifie
grea.Dardece?DecearfisupratcRomanivedeadedrumulpecare
ilalesese?Unullacareeaseateptase?Incapabilssuporteapartamentul
nbuitorintrebrilecareobntuiau,ilucheileifugipeuafarfar
spriveascnurm.

Charlotteintrnmagazinuluniversallaora07:00A.M.,chiarn
momentulncareHerbCooperdeschideauile.

Atreiaoarnsptmnaastacndviidevreme.Unprogramnou?
ntrebel.

Eazmbi.


Poisspuiiasta.DuposptmndelaplecarealuiRoman,se
miradecapacitateaeideaevitaceeacedoreasevite.Nuseoprisenimenila
cumprturilaoorattdematinal,iareadescopericputeaintraiiei
frsfienevoitsfacconversaiecunimeni,nafardeHerbsauRoxanne,
soialui.

nfine,pineaproasptnuafostnicimpachetatdeocamdat,dar
amsiauopinerotundpentrutineiosteateptelacas,cndosfii
gatasfaciverificarea.

Mulam,Herb.

mifacdoarmeseria.Tulefacifericitepefemeiledinoraulacesta,iar
noi,brbaiioraului,amdecisccelmaibinearfistefaceminoifericit
petine.

Charlottepufninrs.

Nuvoirefuzapineataproaspt,darcredcsupraestimezi
importanameaprinlocurileastea.

Btrnulcptculoarearoiilorpusentruncol.

Nu,maam.Esigurclefacifericitepedoamne.Houlaceladebikini
leannebunit.Celealecrorperechiaufostfuratesperselepoatnlocuict
mairepede,iarceletinerespercatnrulChandlersletrezeascdinsomn.

Charlotteridicochiisprecer.Chiarcreuiseseviteconversaia!

Olumeafanteziilor,ispuneu.RomanChandlerarelucrurimultmai
importantedefcutdectsfurebikini.Darncearcslespuiastafemeilor.
Ddudincapchiarnclipancaretelefonulsepornissune,ntrerupndul.
nfine,celpuinctvafielplecat,vomaveapuinlinite.Oricineofifurat
bikiniaceia,tiecnmomentuldefanuarealibi.Apucreceptorul.
Magazinuluniversal.Cucevpotfidefolos?

Charlotteserefugientreraioanecndgsimomentul,respirnd
uurat.nceleapteziledecndplecaseRoman,dobndiseunsoiderespect
fadecapacitateamameisaledeasedeconectadelaviantrunoraatt
demic.Nuerauor.

nafarascurtelordiscuiicuvecinii,fiecarepersoanprezentnviaalui
Charlottedoreacevadelaea.Bethvoiastiecesentmplase,deceplecase
Romanattdebrusc.Mamaeivoiastiecndvaveniscinezecufamiliaei.
Rickdoreaolistlaziaclientelorioricebnuialaraveaea,iarclientele
respectivevoiaubikiniipecareicomandaser.

DecndBethseocupademagazin,Charlotteputeasipetreac
vremeacroetnd.Oaltexpresiepentruaevita,recunoscuea,darcelpuin
clienteleeivorfimulumite,chiardacceilaliovorsfiaorinunbuci.

Singurapersoancarenuvoianimicdelaeaeracelpecarelgonise.
Gtuleisecontract,iaracelnodomniprezentcaresestabiliseacoloodurea.
SenvinoveacselsaseprinsnmrejeleluiRomantotattdemultctl
nvinuiapeelcoatrseseintenionatnacestemreje.Cutoateceaera
contientcelnuintenionaseniciodatsifacru,faptulrmnea,iarelo
fcuse.


Pstrancmesajulpecareillsaseperobotuleitelefonic.Nuceai
doreassetorturezeascultnduliariiar,darrefuzasanalizezedecenu
lsasecaurmtorulmesajssenregistrezepestevocealuiseductoare.

Ojumtatedeormaitrziureveninapartamentpentruadespacheta
alimenteleiasepunelapunctnaintedeamergelaserviciu.ipetrecuse
ultimasptmnascunzndusedetoatlumea.inchipuiacorice
persoancuinimafrntaveadreptullauntimpcassevindece.Spre
deosebiredemamasa,eanuintenionacavindecareasdurezeovia
ntreag.

Seuitpefereastrlasoarelestrlucitor.Venisevremeasrevinla
obiceiurilesale,ncepndcumeciuldebaseballdinsearaaceea.

Cndjocullusfrit,ceidelaRocketscontinuaralergarea
nvingtorilori,cutoatecifcuseapariia,Charlottecontinusievite
tatl.Erapregtitpentruomulimedelucruri.Daraaveadeafacecutatlei
nueraunuldintreele.Nuaveaniciondoialcdaceantrziasuficient,el
vapleca.TrebuiaspleceieanaintecaRussellsncerceiarso
ncoleasc.Aacumofcusenmagazinuluniversalsaunfaa
apartamentuluiei.levitaseiatunci.

Poftim.Aruncastapentrumine,vrei?CharlotteinmnluiBeth
ceacaeidesuc.inuuitasoreciclezi.

Srijos,dincolodepeluzadelacapt.Tevdminelalucru.

Lao!strigBethdupea.

Charlottecontinusmearg,deinuputeanegacvorbeleprietenei
saletiaseradnc,npartepentrucRomanistrigaseacelailucru,darmai
alesfiindcCharlottetiacBethaveadreptate.nceledinurm,vatrebuis
nfruntetotceeaceevita,inclusivpepriniiei.Numaicnuerapregtit.

Ajunslajumtateadrumuluicareduceanora,hotrstaie
perpendicularprindistrictulSullivan,trecndprincurtealuiGeorgeialui
RoseCarlton.FamiliaCarltoneranclameciuldebaseball,caiaproapetoi
locuitoriioraului,aacnsecundancareCharlotteauzifitnpartea
garduluiviudinfa,sentoarse,surprins.

Hei!strigea.

Unbrbatcosteliv,npantalonidepduraricuoapcdebaseball,se
pitulaprintretufiuri.Cndiauzivocea,selsnjos,darnunaintecaea
sizreascpuinchipul.

Samson?Surprizaeisetransformnoc.Olulafugpealeea
pietruit.Ieiimediatdintufiuri!Trasedecmaaverdecareseamestecacu
frunziul.Cenaibafaci?

Brbatulseridicnpicioare.

Locultunueaici.

Nicialtu.Cesepetrece?Privireaeiczuasupramniiluidrepte
nmmiate,inndnpumncevacepreausfiebikiniiconfecionaideea.
Bikiniicroetaipecareivindeaea,secorectnminteaei.Dintretoate
lucrurilebizareDincoace.ntinsebraul.


Elmormi:

Nuetreabata.

Dacaifidoarunulcareumblpeaiciinuunho,atuncinuarfi
treabamea.Dardinmomentcefuri,eumifactreaba.iamdegndsaflude
ce.Darmaintitrecinuntruipunelucrurileacelealalocullor.

Nu.Elncrucibraelecauncopilmbufnat.

FamiliaCarltonsevantoarcedinclipnclipdelameci,aactuo
spuiialaloculloriapoivomstadevorb.Aruncoprivirectreuadela
intrarepecarepresupuneacelolsasedescuiat.

Oraulstaafurisittriancntroepoccndtoatlumeaavea
ncrederentoatlumea.Chiarinpovesteaastacuhouldebikini,nimeni
nuluasubiectuldestuldeserioscasincuieuile.ncazulluiGeorgei
Rose,eiiimaginauprobabilclaveaupeMickdreptncuietoare,deinui
puteanchipuiceiputeafaceunuiintrusunbeaglebtrnicamartritic.

Cvenisevorbadesprecine

UndeesteMick?

Mnc.

Charlotteexpirlungizgomotos.

OchiintunecaiailuiSamsonsennorar.

Ceafostasta?Nucreziciafaceru,nuiaa?

Chalottecltindincap.Nu,inudoarfiindccuprilejulcelorlalte
furturinufusesenimenirnit.ninimaeiaveancrederenbtrnulacela
ursuzicredeaciaceaststranientorsturaevenimenteloraveao
explicaiepecareeaovaputeanelege.Spera.

naintedeacntrimotivele,beaglencauzozbughiafarpenoualui
porti,ltrndinvrtindusenjurulluiSam.Charlotteoft.

Numaiaicarneprinbuzunare,nuiaa?

Elddudincap.

Nueradeprevzutcosmaiamnevoie.Dacanumopreai,eram
plecatdemult.

Eadduochiipestecapiselspevine,ridicndnbraecinelegreu.
NuvoiacaelsdecidsatacedaclprindeapeSamsonnuntru,deiMick
nuaveareputaiadeafinesociabil.DistinciaiaparinealuiSamson.

Micknueradoargreu,ciiud,salivndifoindusenbraeleei.

lineu,acumdutenuntruipunebikiniiaceialalocullornainte
sfacohernie,uierea.Osstaudepaz.

Samsonseholblaea,dardinfericiresentoarse,urcrepedetreptelei
sestrecurncas.Mininmnuate,framprente,iddueaseaman
clipaaceea,dnddincap.LabeledinfaaleluiMickiatingeauumerii,trupul
luicaldidolofaneralipitdealei.

Vreisdansezi?lntrebea.

Dreptrspuns,cineleolinsepeobraz.

Oh,frate.nfine,mcartutiicumsesrutolady.Senvrtin
jurulgarduluiviudinfaacaseipncerealizexactctdenebunprea,apoi

sefurilaumbraunuicopac.Dacvreodatvafintrebat,eavatrebuis
motivezeodragostebruscpentrucei,cumprnduiunul.Totulnnumele
acoperirii.

Dinfericire,SamsonreveninaintecafamiliaCarltonssentoarc
acasinaintecaeasfieobligatsexplicedeceineanbraecinelelorde
doutone.llsjospeMickielajunselaloculluidintrosritur.Ouitase
ctaiclipi.

Tipicmasculin,mormiea.

Frniciovorb,lapucdebrapeSamson,ltrasedupeaprin
grdin,apoinjosulstrziiiateptpnceajunserdincolodelimita
districtuluipentruallualarost.

Vorbetecumineinumluacunuetreabata.Decefuribikinide
dam?Bikiniiconfecionaidemine?ntrebea.

Nupoateunbrbatsaibintimitateasa?

DacnuvreisteducdirectlaRickChandler,arfimaibinesncepi
svorbeti.Continuarplimbareaprinora,nselrmasetcut.Frustrat,
Charlotteseopri,trgnduldemnec.Samson,dacmiforezimna,nuva
ieinimicbundinpovesteaasta.Rickvafiobligatsteacuze,iareivorfi
obligaistebageovremelanchisoaresauivorfaceuntestlapsihiatru,i
atunci

Amfcutopentrutine.

Eraultimulrspunslacaresarfiateptat.

Nupricep.

ntotdeaunamiaplcutdetine.Privinjos,lovindnpmntcu
pantofulluiuzat.Eraiofireattdeprietenoas.Toiceilalifugeaudemine,
dartumsalutaintotdeauna.Caimamata.idupceairevenit,dup
perioadancareaifostplecat,nuteaischimbatdeloc.ncifacitimp
pentruunomciudat.

Deciaifuratbikiniifiindc?

Voiamcaafacereatasfuncionezeaanctsrminora.

PeCharlotteoemoionarvorbelelui.ipsadeea,chiardaco
demonstrantrunfelciudat.

Ceteafcutscrezicfurtulbikinilorvafidefolosafaceriimele?

Lanceputmamgnditcastavaatragentrunfelateniaasuprata.

Credcpublicitateaafcutexactacelailucru.

Nulaoscarattdelarg.Iareuamplnuitdoarunsingurfurt.n
dimineaaurmtoareamaflatcbiatulcelmicalfamilieiChandlersosise
acasnaceeainoapte.Miamamintitcumaterpelitelchiloii.Samsonse
lovipestecap.Memoriefotografieperfect.

Vreisspuimemoriefotografic?ntrebCharlotte.

Vreausspuncnuuitabsolutnimic.icndmiamdatseamaci
ceilaliiamintescasta,icndamvzutcoadadinfaamagazinuluitu,mi
amdatseamacamfcutunlucrubun.nplus,avndulnorapemicul
Chandler,tiamcamoacoperirebun.


Minteaeincremenicndnelesecumfuncionaminteabtrnului.

NuifceaigrijicRomanvafinvinovitpentruuh,crimata?

Elialunggrijilecumna.

NulputeamvedeapepoliistulRickarestnduifratelefrsaib
doveziicumRomannueravinovat,nuaveaucedovezisgseasc.Flutur
palmelenmnuate,rnjind,evidentsatisfcutdeelnsui.

Eanuera.

Sifieruinecteaipusntroasemeneapostur!Numipasct
deinofensivafostfurtulorictdebuneaufostmotiveletale,nniciuncaznu
trebuiascomiioilegalitate.Maialesnupentrumine.

Afostdinrecunotinpentrutine,mormiel,redevenindursuz.

Charlottelpriviatent.

Romanaplecatdeacumosptmn.Poismispuideceaavutloc
furtuldinsearaasta?

Elilegncapuldintropartenalta,oftndexageratdelung,cai
cumispuneacegreudecap,iarelotia.

Eulambgatnbeleapebiat.Trebuiaslscot,nu?

PentruRomaniaiasumatacestultimrisc?Oarenusemaiterminau
surprizelepecareleascundeaSamson?

Nuaiauzit?ntrebel,prndenervat.Amfcutchestiaastapentru
tine.Fiindctumizmbetiatuncicndnimenialtcinevanuoface,cu
excepiamameitale,npuineleocaziincareiesenora.ipentructumi
daidiversecomisioanenlocsmidaidepoman.Cumaltfelcrezicafi
tiutcineacumpratafurisiiidebikinii?Euiamduslapotpentrutine,nu
iadevrat?nafardeasta,idoamnaChandlereamabilcumine.

Raina?

Samsonncuviin,uitnduseiarnjos.

Drgudoamn.Miamintetedecinevapecareobinuiamnu
conteaz.Oricum,cefeldenumeesta?

Nuecunimicmaineobinuitdectaltu.iacumnceteazcu
trgneala.

Femeilesuntalnaibiidenerbdtoare.Oft.Nueevident?Roman
fiindplecatdinora,oaltperechefuratlvaabsolvidevinovie.

Eaclipi.

Astaecevaextremdecondamnabildinparteata.Cred.Charlottenu
tiacesfaccupovesteaasta.Cutoateclucrurilepreauacummultmai
logice.AcumnelegeacumtiusehoulcecasesaleagdreptintSamson
fcusemultetransporturilapotpentruea,colindndoraul,ascultndfr
afiobservat.Spunemipurisimplucaiterminat.Gatacufurturile.

Binenelescnu.Devinemultpreagreu,cupersoaneocupatecatine
careiscodesc.Acum,dacaiterminatcuceldealtreileacurs,amcevade
rezolvatndrumsprecas.

Eanuntrebce.Aacumdeclaraseel,viaaluinueraproblemaei.


Amterminat.DarvreaustiicCumputeasimulumeascunui
brbatpentrucfurasebikinisprebineleei?Apreciezgnduldinspatele
faptelortale.Ddudincap.Preanregul.

Atunci,mipoifacenschimbofavoare?

CuvinteleluiiamintirdeFredAames.

Nuivoilucraiieoperechedebikini,ziseea.Voiasspuncnui
valucraoperechepentruprietenalui,decareeasendoiacarexista,darera
maibinesse;corectezesingur.

Sigurcnu.Nusunticnit.nafardeasta,maiamaseperechicu
carenutiucesfac.

Easenec.

isugerezslearzi,ziseeaprintredini.

Favoareapecareodorescrmne.

Oareacumaveadegndsostoarcdebani?iimagincdoreasi
promitcnuvavorbidespreescapadaluidinsearaastaidesprecelelalte
nopincareptrunsesenlocuinepentruafurachiloi

Nutevoidapemnapoliiei,ziseea,dndoaltloviturfeluluisu
deagndi.CutoatecnulputealsapeRickcuoinfraciunenerezolvati
nuaveaniciceamaivagideeceiarputeaspune.

Samsonfluturbraulprinaercaicumnicicipsa.Eatiacnue
aa.

Tutiiclumeanumiacordpreamultatenie,dacnucumva
trecepeparteacealaltastrziiorimignor.Potstaalturidecineva,
ascultndtotuldespreviaalorsexualfiindcinchipuiecsuntpreaprost
casmidauseamadesprecediscut.

Charlotteridicbraul,vrndslmngie,darelopriviamenintori
easeretrasectaiclipi.

nsaudialtechestii.Ieriiamauzitvorbindpemamaipetatltu.
Eisufer.

Tnrancremeni.

Chestiaastanuteprivete,replicea,ntorcnduivorbele.

Destuldeadevrat.Darvzndctpoioferiunuibtrnelpecare
abiadaclcunotiCredcartrebisleoferiaceleailucruriialorti.
Pornideacurmeziulstrzii,lundospreparteaopusaoraului,spre
locuinadrpnatncarelocuia.Frveste,sentoarsendireciaei.tii,
uniidintrenoinuavempriniorirude.Sentoarsedinnouiireludrumul
sprecas.

Sam?strigCharlottenurmalui.

Elnusemaintoarse.

Aiprieteni,strigeactputudetare.

Brbatulicontinudrumulsprecas,frsacceptespuseleei,cu
toatecCharlotteeracontientcleauzise.

Olssingur,emoionat,darnacelaitimptulburatdefaptelelui.
tiadejacvatrebuisaibdeafacecuRussell,deinuateptacu

nerbdareziuaaceea.DaracumSamsoneracelcareongrijora.CeDumnezeu
ivaspuneluiRick?

nminteaeisenvrtejeaucuvinteca:obstrucionareajustiieii
participarelainfraciune.DarnuseputeaslpredeapeSamson.Iarrolulei
desupraveghetordeastsearnuavealegturcutreabaasta.Infraciunile
luierauinofensive,furturileluasersfrit.Ealcrezusenmomentulncare
declarasectotulluasfritnsearaasta.Eadatorapoliieinitedeclaraii
caresiajutesncheiecazul,nstrebuiaslaperepeSamson.

Charlotteimucbuzainferioar.Soareleapuseseinoapteaselsan
jurulei.Searaonfiorapnnadnculfiineiipornirepedesprecas,
ntrebndusentretimpcesfac.

idoreacRomansfifostacolopentruaidaunsfat.Gndulseivipe
nepoftite,frveste.Roman,jurnalistul,avocatuladevrului.Dacarfifost
acolo,iarfincredinatsecreteleei,tiindcnicielnuarpermitecacinevas
ifacruluiSamson.Inimancepusibatcuputerenpiept.

Cumdeaveancrederesincredinezeunsecretattdemare,darnu
credeancuvintelepecareileoptise?Teiubesc.Nuammaispusasta
niciodat,nimnui.Nuvreaustepierd.iapoiavuseseprivireaaceea
ndureratnsecundancareidezvluiseadevrulntrunmomentncareel
puteasseascundsausmintcaeasnulafle.Pentruaiasigura
mariajul,copiiiifamiliapecarelepromisese.

Numinise.ispusesetotulnlegturcuaruncareabanului.Totui,ar
fitrebuitstiecriscasopiardprocedndaa.

Ceeraeadispussritenschimb?

SoarelestrluceanvitrinaprincipalamagazinuluipecndCharlotte
aruncoprivirepestelistaeideactiviti.

Nuuitaspuicastronulcuoudeciocolat,sptmnaviitoare,i
ziseealuiBeth,verificndpunctulcunumrulasedepelistasa.Darslii
lngcasademarcat.Narfibinecaciocolatasnedistrugmarfa.Morfoli
captulcreionului.CezicidacamnchiriauncostumdeIepuraPascaldela
HarrigtonpentruSptmnaPascal?Iamputeaaduna,poate,petoipatronii
magazinelordepeFirstpentruampricosturile?

CharlottearuncoprivirendirecialuiBeth,careseholblavitrina
principal,dndtotuluitrii,inclusivideilegenialealeluiCharlotte.

Amoideemultmaibun.Tevomdezbrcapetineitevomtrimiten
pieleagoaldealungulstrziiFirst,nspatecuopancartpecaresscrie:
VENIIICUMPRAIDELACHARLOTTES.iseparepotrivit?

Mmmhmm.

Charlottezmbilarg,trntindagendapebirou,suficientdetareca
prietenaeistresar.Bethsrinscaun.

Ceafostasta?

Nimic.Apropo,poispornetipeFirstdepelaprnz.Atuncie
traficulcelmaiintens.

Bethroi.


Bnuiesccnuamfostatent.

Charlottepufninrs.

Credcda.Poismispuiimiedece?

Cuungestnuattdenonalant,Bethfcusemnctrevitrin,acolo
undeseopriseunnecunoscutcuprulcastaniuistteadevorbcuNorman.

Cinee?

Untmplar.Unfeldebiatbunlatoate.AvenitaicidinAlbania.Cai
pompierul.Bethoft,ridicndabsentunoudeciocolatambalat.Nuiaac
esuperb?ntrebea.

nochiiluiCharlotte,omulnuseputeacomparacuunanumitreporter,
darpentruBeth,Charlottelgsipromitor.

Etare,aprobea.Totui,Bethabiatrecuseprintromaresuferin.
Darnuepreacurnddupnfine,tiitu?

Numgrbesc,darpotsaruncoprivire,nu?

Charlotterse.

Uitatuleunsemnbun.

Prietenasancuviin.

nplus,totceeacefacsaununprezent,faccuochiilargdeschii.

OchiieistrlucirntrunfelpecareCharlottenulmaivzuse
niciodat.Olecienvat,reflectea.Ofemeieputea,nrealitate,sdea
uitriiunbrbat.Cutoateastea,nciudatalentuluiluiBethdeaireveni,
Charlottesendoiacfuseseaadeuorcumpretindeaea.izmbitotui,
fericitsaudcprietenasagndealimpede,deivisadupmascululzilei.El
areiunnume?

ThomasScalia.Sunexotic,nu?ntretimp,brbatulncauzse
ntorsesecufaactrevitrin,prndsntlneascprivireaeiatent.Avenit
laminedupmeciuldebaseball.Dupcemaiprsitiaifugit.

Charlottenurspunsereproului.Lsasedejaunmesajperobotul
mameisale,spunnduicvreasivadpeamndoiprinii.Sefrmntase
toatziuafiindceinuirspunseser,iareaaveaemoii,anticipnd
momentul.

Orictdesurprinztorarprea,cuvinteleluiSamsonavuseserun
anumitefectasupraei.CaiabsenaluiRoman.Nutianccumsmpace
aruncareacubanulcuadevrateleluidorine,nsnadnculinimii,era
contientcnuidoreacaelessesfreasc.

Venisevremeanfruntriicupriniiicutrecutulsu.ncazcontrar,
nuvaaveapartedeviitor.

Oh,Dumnezeule.StrigtulluiBethosmulsepeCharlottedin
gndurilesaleattdecaptivante.Vinenuntru.

Ctsepoatedesigur,uasedeschise,iarThomasScaliaintrn
magazin.AveaunmersanoincreztorpecareBethlasociecuopersoan
obinuitsconduc,nvremeceCharlottencrucidegetele.Nuidoreaca
Bethscadnaceeaicapcancuunaltbrbatdominator,carevoiaspreia

controlulisschimbefiinaminunatcareeraea,attpedinuntru,ctipe
dinafar.

Clopoeiidedeasuprasepornirssunenurmalui,nvremeceelse
apropiedebirou.

ziua,doamnelor.nclincapulnsemndesalut.PeBethocunosc
deja.Zmbi,dndlaivealnitegropiecarenuavurniciunefectasupralui
Charlotte,darevidentofcurpeBethsseagitepescaun.Darnucredcam
avutplcerea.AruncoprivirescurtspreCharlotte.

CharlotteBronson,ziseea,ntinznduimna.

Eliostrnse.

ThomasScalia.nspoismispuiTom.IseadresluiCharlotte,dar
privirealuiadmirativnusedezlipioclipdechipulmbujoratalluiBeth.

Charlotteurmrischimbultcutcuunamestecdeamuzamentidorcu
gndullaRoman.ieradordeelcuodisperarepecarenutiusecarfin
staresosimt,fcndcaultimalorntlnireicuvinteledureroasepecarele
schimbaserspartriviale.Darnuexistanimictrivialnpovestealuicu
aruncareabanuluiinsentimentelepecarelenutreacuprivirelaorelaie.
OdatceCharlottefcusepacecupropriilefantome,totnuexistanicio
garanieceldoreasntemeiezeuncmin.Maialesacum,cndporniseiarla
drum.

Aadar,cepotsiofer?rsunglasulluiBethpeuntonrguit,
readucndopeCharlottelarealitate.

Ladreptvorbind,eontrebaregrea.Thomasseapleccevamain
fa.

Bethrscolicudegeteleprinbolulcuciocolatedepetejghea.Mnaei
tremurcndridicnpalmunoudeciocolat.Charlotteprivinencreztoare
laBeth,care,cochetndcalmidesvrit,vrnguroulpascal,ambalat
ntrohrtieargintie.

Admirofemeiecareenstaresmnnceoricefrsipesede
caloriisaudegreutate,ziseThomas,rnjind.

Bethscuipdulceleiingropfaanpalme.

Charlottenbuiunchicotit.naparen,chiariceamaidesvrit
seductoareipierdecumptulnfaabrbatuluipotrivit.

Mieruine,gemuBeth,cuglasulnbuitntrepalmelestrnse.

DedataastaCharlottechicotideabinelea.Thomasopticevaabiaauzit
ievidentpersonalnurechealuiBeth.nceeaceipriveapeceidoi,pelumea
astanumaiexistanimeni.Venisevremeacaeansissefacnevzut,
gndiCharlotte.

Aruncoprivirectreceas.PatruijumtateP.M.

tiice?Azielinite.Haisnchidemisplecmmaidevreme.

Perfect,iziseThomasluiBeth.Speramsteademenescpentruacina
mpreun.Etimaimultdectbinevenit,Charlotte,adugelpeunton
politicos,dareasesizreinereadinvocealuiisurse.


Bethiaruncoprivireimploratoare.Oh,nu.nniciuncazCharlotte
nuidoreasfieceadeatreiaroatladebutuluneinoipovetideiubire.
Aveasilasepeceidoissedescurcecumvacustnjenealanceputului.i
atinsemnaluiBethpentruaoncuraja.Bethputeassedescurcefoartebine
cuocin.

Charlottesestrduisclatinedincaparegret,ncepndsistrng
lucrurile.

imulumesc,oricum,nsamalteplanuri,miniea.nsBethe
liber.Aamiadeclarat,chiarndupamiazaasta.Charlottesimicum
privirealuiBethtrimiteapumnalendireciasa,dareinuipsa.Eaavea
problememultmaipresante.Voinchideeu.

Nicinuvreausaud.Poisteducisus,ziseBeth.ncuieucndplec.

Deoel.Charlotterecunoteatactica.Bethiimaginadesigurceai
Romeoeraumultmainsigurannmagazindectsingurioriundenalt
parte.HabarnuaveaBethdesprelucrurileeroticecareseputeaupetrecen
acestmagazin.CharlotteiRomanofcuser.Laprimamn.

Eanghiinoduldingtprovocatdeamintireaaceea.

Afostoplcerestecunosc,Thomas.

Asemenea.

nmaipuindeunminut,Charlotteeraplecat,alergndpetreptelecare
duceaunapartamentulei.Cndvrcheianbroasc,ontmpinzngnitul
decratieizgomotdediscuii.Caiaromadelicioasdepuifriptipiurede
cartoficareodusecugndul,surprinztor,laamintirilecopilrieisale.

Stomaculeihuruinemulumit,unamestecdefoameiteam,fiindcnu
aveaniciceamaimicndoialcpriniieioateptau.

Dragulmeu,asositacas.CuvintelemameieidovedeaucCharlotte
aveadreptate.

napartamentuleideobiceisolitar,Charlotteddupestefamiliasai
pesteomasaranjatpentrutreipersoane,cufloriproaspeteioulciccu
ceaireceaezatepemijloc.Priniiontmpinarnmicuacamerdezi.
Urmarsalutrileafectate,iarCharlottesescuzctputuderepedecasse
spele,avndnevoiedeunjetdeaprecepefapentrucurajifortificare.

ndrumspredormitorulei,surprinseoapteleadoioamenicarese
cunoteaufoartebine.Ostrbtuunfior.Nuaaiimaginaeapropriafamilie.
Cutoateceiifcusermulteproblemenvedereaacesteintlniri,era
evidentcluaserapeluleitelefonicdreptodeschidereceeaceifusese.
Acumnutrebuiadectsdescopereocalepentruafacepacecufantomele
personale.

Cinafutcut.NucCharlotteintenionasleoferepriniloreiomas
inconfortabil,cifiindcnutiacesspun.Trecuserdestuianipentruase
maiinteresacumifusesetatluieilaserviciusauctdemultiplcealui
Charlotteslujbapecareoavea.Sentrebdacnuerapreatrziupentruorice.
Dacaastteaulucrurile,atuncierapreatrziupentrueaipentruRoman,o
ideepecareCharlotterefuzsoaccepte.


Cumfelulprincipalseterminase,Charlotteifixprivireanceacacu
cafea,rotindlinguriaiariiariadunnduicurajul.

Aadar,idresegtul.

Deci.

AnnieprivictreCharlottecuattasperaniatteaateptrinpriviri,
nctCharlottegndicsarputeanecanele.

Mamaeidoreaoreconciliereadestinelor,iarCharlotteioputea
imaginantrunsingurfel.

Decenuaidivorat?ntrebeapesteplcintaproasptcumere
pregtitdemamaei.Furculielepriniloreiselovirdemaslaunison.Dar
eanusescuzcntrebaseunlucrulacaresegndeadeaniianidezile.

Aveanevoiespriceapcumajunsesereiaici.Venisemomentul.

Russellseuitatentlafiicalui,evitndodeliberatpesoiasa.Daci
permiseseluiAnniesldirijeze,continuasesiasumevinapentru
desprirealor,darnuideacumnainte.inudoarfiindcidoreasaibo
relaiecuCharlotte,cipentrucaveaobnuialcviitoruleidepindeade
rspunsurilelui.

Rspunsurileluisincere.

Mamataicuminenuamdivoratniciodatfiindcneiubimunulpe
altul.

Charlottelsjosfurculiaiimpturiervetulpemas.

Iartm,nsaiunfelciudatdeaoarta.

Astaeraproblema,reflectRussell.

Oameniiaumultemodalitideaiexprimasentimentele.Uneori
ascundanumitelucruripentruaiprotejapeceipecareiiubesc.

Astaeoscuzpentrucailipsitatiaani?Cltindincap.mipare
ru.Credeamcpotfaceasta.Nupot.

Easeridic,iarRusselloopri,apucndodebra.

Bada,poi.Deaceeamaichemat.Dacvreisipi,sstrigi,sfaci
scandal,didrumul.Suntconvinscomerit.Dardacvreisasculiiapoi
sivezimaidepartedeviaata,credcveiobinemultmaimult.

Urmtcerea,timpncareolspeCharlottesasimileze,sdecid
carevafidrumuldeaicinainte.NuscpdinvederecAnnienusemicase
delaloculei,urmrinduintcere.DoctorulFallondeclarasecorice
medicamentantidepresivifaceefectuldupunanumittimp,aacRussell
nuseateptalaminunipestenoapte.Dacnusesimeapregtitpentruase
implicanconversaie,celpuineraprezent.Iareltiacepasuriareprezenta
pentrueaacestlucru.

Charlottencruciabraelelapieptiscoaseunoftatdeacceptare.

Bine,ascult.

Mamataatiutntotdeaunaceudoreamsfiuactoricnu
puteamfaceastarmnndnYorkshireFalls.

CharlottearuncoprivirectreAnniepentruconfirmareieaddudin
cap.


Caslmurimlucrurilesutlasut,neamcstoritnaintecaeas
rmnnsrcinatcutine,ineamcstoritfiindcaaneamdorit,zise
tatlei.

AtuncideceaiCharlotteseopriinghiicugreu.

Urmrinddurereafiiceisale,aproapecisefrnseinima,darvindecarea
nueraposibilnaintecaeidoissesfiemaintiunulpecellalt.Acum
aflaseacestlucru.

Deceamfcutce?

Aiplecat?

Elfcusemnctrecanapeauadincealaltcamerieidoiseaezar.
Annieiurm,aeznduselngfiicasa,ncealaltparte.Apucmnalui
Charlotteiostrnsecuputere.

DeceaiplecatnCaliforniafrnoi?ntrebea.Dacoiubeaipe
mamaattdemultcumspui,decenairmasaicisaununeailuatcutine?
Osoieiuncopilarfireprezentatchiaraaopovarimens?iamfincurcat
stiluldevia?

Nu,rspunseel,evidentsupratceaiimaginaaaceva.Snu
crezinicicndunacaasta.Nuampututrmnefiindcprofesiadeactorm
reprezint.Numpotsacrificapeminensumi.Egoist,bnuiesc,ns
adevrat.Amavutnevoiesjociamavutnevoiesfiuncelmaipotrivitloc
pentruamitrivisurile.

ieuamtiutntotdeaunaacestlucru.Annievorbipentruprimadat,
apoiterseolacrimdepeobrazulluiCharlotte.

Charlotteseridiciseduselafereastr,agndusedepervazi
privindafar.

tiaicobinuiamsvisezcneveiluacutinenCalifornia?Am
pstratsubpatulmeuovalizpregtitpentruoriceeventualitate.Nicinumai
tiucianiamntreinutaceastfantezie.nceledinurmmiamdatseama
cafiactorerapentrutinemultmaiimportantdecteramnoi.Ridicdin
umeri.Cutoateastea,nupotspunecamacceptatvreodat.

Mbucur.PoateundevaaiciArtctreinimasa.Poateciaidat
seamacnueraadevratcmipsamaimultdecarierdectdevoi.

Atuncidecenumiaispuscumstaulucrurilenrealitate?

Russellidoreacaexplicaiasfifostlafeldesimplideconciscum
preaeasinchipuie.Darlamijlocerausentimente.Alelui,aleluiAnnie
nuerasimplu.ntotacesttimp,Russellcrezusec,alimentndnevoialui
Anniedeaaveaofamilie,uncopilalturideea,levaajutapeamndou.Dar
nvremecefiicaluilfixaacumcudoiochiimeniiacuzatori,pricepuce
greealimenscomisese.

Traseadncaernpiept,tiindcceeacevaspuneovarnilafelde
mult,oripoatemultmaimultdectlungaluiabsen.

Defiecaredatcndmamntors,inclusivdedataasta,iamcerut
mameitalesvincuminenCalifornia.


Charlottefcuunpasnapoi,mpleticinduselaauzulacesteiinformaii.
Toatexistenasaseconstruisepepremisactatleinulepreuiasuficient
pentrualeluacuel.Annieoncurajasenaceastcredin.Nuispusese
niciodatcRusselllecerusesplececuel.

Charlottencepustremureirefuzuleisecltin.

Nu.Nu.MamaarfiplecatnCalifornia.Nuarfialesssteasingur
aici,tnjindduptine.Lsnduipeoamenisvorbeascdesprenoi.Lsndu
ipecopiisrddeminefiindcnuaveamuntatcaresmiubeasc.O
privipemamasa,ateptndconfirmarea.

Fiindc,aflndclucrurilestteaualtfel,nsemnaceapierduseinutil
anidezilencareavuseseuntat.Chiardacelnufusesenora,dacarsfi
tiutcoiubea,codorea,temeliaeiemoionalarfifostmultmaisolid.

Iarmamaeltrebuiectia.

Mam?Charlotteurglasulaceladefeticaniindreptumerii.Se
vadescurcacuoriceputeasurmeze.

Incredibil,Anniencuviindnddincap.

Eeadevrat.Nuampututsplecdinoraislastotcemiera
attdefamiliar.inuampututsuportasmdespartdetine,aacnoidou
amrmasaici.

Dardecenumiaispuscelpuinctatanevoia?tiaictedoreape
tine.Tuaiavutacestgndcarestenclzeascistereconfortezenoaptea.
Decenuaidoritacelailucruipentrumine?

Amdoritceeaceeramaibinepentrutine.Darmieruinesrecunosc
camfcutnumaiceeaceerabinepentrumine.Felulncareaireacionatn
momentulncaretatltuaplecatifelulncarecontinuaiscitetitoate
crilealeadespreHollywoodmaufcutsmtemctevoipierdedacvei
afla.Tuaisemnatntotdeaunamaimulttatluitudectmie.Forniise
terselaochicudosulpalmei.Mamgnditcveiplecacuelimveilsa
aici.Singur.

Charlotteclipi.Paralizat,selsscadpecanapea.

Amdatvinapetine.Seuitnochiitatluisu.

Euiamngduit,scumpamea.

iofcuse.ntimpcemamaeiilsasecopilassufere,tatlei
perpetuaseminciunacumcleprsisepeamndou.

Dece?

Elsloboziunmormit.

Lanceputafostdiniubireidinrespectpentrudorinelemameitale.
Setemeaattdemultctevapierde,nctnumampututabinescredc
mamataaveamaimultnevoiedetinedectmine.icumsexplicitoate
asteauneifetie?

imaitrziu?

Aidevenitoadolescentfurioas.Dusemnalaceafaincepusse
maseze.Cndeuveneamacas,tunupurtaicumineniciosingur
conversaiecivilizat,indiferentdesubiect.Apoiaimerslacolegiu,teaimutat

laNewYorkieraisuficientdematurpentruaiprogramacltoriiledeaa
maniernctsleeviipealemele.

Eraadevrat,recunoscueacuobruscineateptattristee,daricu
vinovie.Poatecerasuficientvinpentruantregitreburile,gndiea.

Bnuiesccpurisimplunumamstrduitdestul.

Charlotteexpircugreuaerul.

Iareunumamstrduitdeloc.

Recunoatereanuseivilesne.

Vinaeamea,darexistoexplicaie.Nuvreauspasezvina,dar
uiteCuminitremurtoare,Annieilugeantaiscoasedeacoloofiol
prescrisdemedic.DoctorulFallonaspusciseparecasuferideo
depresiesever.

NusedusesechiarCharlottelamedic,sesizndoasemeneaposibilitate?

Annieclipisialungelacrimile.

Poatectrebuiasleiaumaidemult,darnumiamdatseamacam
nevoiedeajutor.TatltuspuneacelspuneacdoctorulFallonastatde
vorbcutine,iartuaifostdeprerecsarputeasexisteoproblem.Eunu
amtiut.Amcrezutcaatrebuiesmsimt.Credeamcenormal.Adic,
ntotdeaunamamsimitaa.Voceaeisefrnse,nscontinu.:inuputeam
suportastepierdipetine.tiucteamfcutssuferidiacauzabolii
meleimipareru.Annieimbristrnsfiica.mipareattderu.

Mamaeimiroseacamamaeicald,blndilinititor.

Dar,Annieavusesentotdeaunacevacopilresc.Prusentotdeaunaatt
defragil,realizCharlotteacum.Pnifunciadebibliotecarfuseseattde
potrivitpentruea,nliniteaslilorinlumeacuvintelorrostitenoapt.

Nusuntsupratpetine,mam.Eradoardezorientaticonfuz.
Noduldingteraattdemareidureros,iareanutiacumsasimileze
adevrul.

Privindnurm,attealucruriaveauacumologic,darabiadecurnd
Charlottesesizasecexistoproblemmultmaigrav.ncbnuiacaveau
deafacecucevamaiprofunddectodepresiemoderat,cevalegatdeoboal
mintal.Altfelcumarputeacinevassteacustoruriletraseicuferestrele
nchise,preferndsingurtateanschimbulcompanieialtorpersoaneoria
souluipecareliubea?

Cumdeeinufuseserreceptivilaacestesemnalemaidemult?Poatec
toifuseserpreaabsorbiideeinii,reflectCharlottetrist.

Credcartrebuistelsmsingurcasreflectezilatoatpovestea
asta,ziseelchiarnclipancareCharlottevrusruptcerea.Oapucde
mnpesoialui.Annie?

Eaddudincap.

Vin,ziseeanaintedeaoprivipeCharlotte.incodat,mipare
ru.

PornirmpreunspreuiCharlotteilssplece.


Speraiserugacaodatcuadevrulsvininelegerea,ilinitea.
Daraveanevoiedeoperioaddesingurtatepentruapricepeceeaceauzisei
pentruahotrcesimeaacum.Cumsevasimidupceanesteziava
disprea.

Ctevaoremaitrziu,Charlottestteantinsnpat,darcustorurile
ridicatepentruaputeapriviafar,laceruldecernealalnopii.Eraprea
rnitpentruaadormiiizisecnumrareastelelorarputeasoajutes
serelaxeze.Dinnefericire,gndurilealergauprinminteaeicupairepezi.
Discutnddespretrireauneifantezii.Tatldesprecarecredeacnuo
preuiete,ofcuse.

Totui,oviantreag,Charlotteimodelasecomportamentuli
atitudineafadebrbaibrbaiasemenealuiRussellicltoriprecum
RomanChandlerpebazafalsuluiabandonperpetuatdepriniiei.Dar
RussellBronsonnueraomulpecarelcrezuseCharlotte.Eraegoistiavea
greeli,daroiubeapemamaei.Charlottetrebuiasiacordeunoarecare
credit.ChiardacelarfipututfacemaimultpentrualeajutapeAnnieipe
fiicalui,nuiputeasacrificantreagaexistennnumeleiubirii.

CharlottenicimcarnuiarfipretinsunacaastaluiRoman.Nude
acumnainte.SicearsrmnnYorkshireFallsarfilafeldeegoist
precumfuseseRussellnfelulsu.Romanmeritadinparteaeicevamaibun.

Eraoironie,ladreptvorbind.Romannueraunbrbataacumaveaea
nevoiesfieel.AveanevoiecaRomansfiecltorulfarsentimente,burlacul
careiubeteiabandoneaz,celcruiaipasdoardeelnsui.Aveanevoie
caRomansfietoateacestealaunloc,fiindceansiaveanevoiedeoscuz
pentrualineladistandinpunctdevedereemoional.

nclipaastaaveapurisimplunevoiedeel.

Seghemuiimaimult,trasepledulicsc.Dragosteaaveaomodalitate
propriedeanlturaoriceplasdeprotecie,reflectCharlotte.Iarmine,ea
vafacepropriulsaltalsorii,farniciogaranienprivinaloculuincareva
ateriza.

Launmomentdattrebuiecadormise,fiindcsoarelecarestrlucean
fereastrotrezilaivireazorilor.Dormisebinepentruprimaoardupmuli
ani,iaracumdeschiseochii,cuprinsdeunvaldeadrenalinlacarenuse
atepta.Fcuundu,mancuniaurtcupiersici,hotrndapoicera
suficientdetrziupentrualsunapeRick.

Elrspunsedupprimulapel.

RickChandlerladispoziiadumneavoastr.

Cinevabinedispus,cugetCharlotte.

Mda,eibine,oalergarebuntevafacestesimilafel.Cee,
Charlotte?Totulenordine?

Da,spuseea,gndinduseladeciziadeaplecancutarealuiRoman.
inu,mormiea,tiindcvatrebuisivorbeascluiRickdespreSamson,
ascunzndtotuipromisiuneadealprotejaideanuldenunapebtrnelul
inofensiv.Trebuiesvorbesccutine.


tiicmivoifacentotdeaunatimppentrutine.Daracumm
pregteamsiespeu.AmnitentlniriprogramatenAlbanyimvoi
ntoarcedestuldetrziu.

Fuprofunddezamgit.Acum,csehotrse,erapregtitsacioneze.

Cearfidacteavizitandrumsprecas?ntrebel.Probabilpela
apte.

Eaiproptitelefonuldupurecheiicltilinguria,gndindusela
programulei.

ENoapteasponsorilor.Sepresupunectrebuiesndeplinesc
ceremonialulprimeiaruncrilameciuldedisearalcelordelaRockets.

CutoatecmaidegrabarfirenunatlatoateiarfiplecatdupRoman
ctmaicurndposibil,darnuiputeadezamgipecopii.inicinudorea.

CeeaceaveasispunluiRicknuputeafispusnpublic,aacea
trebuiasateptepndisear.

Decenuviitulaminedupmeci?

Pareunplan.EtisigurcetiOK?

Charlottedduochiipestecap.

Aisncetezismntrebi?ncepissemenicufratelemaimarepe
carenulamavutniciodat?

Mda,nfine,ampromis.

Ceaipromis?nstomaculeifluturipornirundansritmic.icui?

Peliniatelefonicseaternulinitea.

Haide,Rick.Cevreisspui?

Elidreseglasul.

Nimic.Doarcesarcinameasmasigurcetinregul.

Sarcinaluidepoliistsauceadefrate?sentrebea.lfcuseRomanpe
Rickspromitcevanaintesplece?

nfine,suntbine.Cutoateceracurioas,acceptrspunsulvagal
luiRick.tiaceraimposibilslfacpeunuldinfraiiChandlerslprasc
pecellalt.

Tevddisear.

Perfect.Aigrijcumconduci.Charlottenchisetelefonul,expirnd
aerulcuputere.Ozilungdemunciapteintrrilabaseball,iabiaapoi
puteasafleundeplecaseRoman.Charlotteaveadousprezeceorecasi
adunecurajulpentruafacecltoriaaceeannecunoscut.Pentruaprsi
YorkshireFallsiakterizapenepoftitelaualuiRoman,totalnesigurn
privinaprimiriidecarevaaveaparte.

ZiuafumultmailungdectiimaginaseCharlotte,fiecareceasprnd
sadunealteapte.AscultndcomentariilenesfritealeluiBethnlegtur
cuThomasScalia,ieirlaluminsentimentenvlmitefericirepentru
prietenasaiinvidieceaerasingur,cuunviitorincert.

nsziuasescurseiCharlottendeplininceledinurmceremonialul
primeiaruncri,iarpriniieiopriveaudintribun.Eacltindincap,uimit.
Nuciarfifcutiluzii.RussellsevantoarcenCaliforniacelmaitrziula

nceputulsptmniiviitoare.Singurdedataasta,nspoatenupentrumult
vreme.

Annieacceptasessentlneasccuunterapeut.Harringtonaveao
minunatclinicdebolimintale,iareadecisese,ncurajatidesoulei,s
vadunpsihiatru.DoctorulFallonirecomandaseloculacela.ntretimp,soul
hotrsesiianiteweekendurilibereisvinovremeacas,celpuin
suficienttimpcaAnniesnceapterapiaissegndeascdacar
ntrevedeaposibilitateadeasemutanVest.

Oareminunilenuvorncetanicicnd?cugetCharlotte,maifericiti
maiplindesperannprivinavieiicumnufusesedemultvreme.Cai
cumarfitiutacestlucru,ceidelaRocketsauctigatdinnoucompetiia,cu
toatecvedetalorafosteliminatcaurmareauneifracturi,iaraliciva
juctorisaualescudiverserni.Cutoatecerauabialanceputdesezon,ei
odesemnarpeCharlottedreptaductoarealordenoroc;idruiserchiari
unmedaliononorificnsemndeaprecierepentruactivitateaeidesponsor.
Gestuliaduseunnodngt,iargndulcnuiabandonasepecopiin
favoareavieiipersonaleobucurase.

Careviapersonal?ntrebeacuvocetare,intrndnapartamentul
ei,nnoapteacaresesfrisenceledinurm.

Fceahazdenecaz.Pnimamaeiaveaoviaintim,nvremece
Charlottenuaveaacumniciunfeldevia.DardupcelvantlnipeRick,
obinndinformaiiledespreRoman,vaporniladrumspreceanume,habar
nuavea,darcelpuinvafacenitepainainte.

Charlotteiarunccheilepemasadelabuctrieiseduselarobotul
telefoniccareclipea.Apspeplay.

Bun,Charlotte.Sunteu,Rick.AmfostreinutnAlbanyidecumam
revenitnora,amfostchematlauncaz.Trebuiesvorbim,aacstaipe
aproape.

Deparcarfiavutundesseduc.Frsfieobositincsub
impresiameciului,seduselabuctrieicutrecipientuldengheatde
vanilieiuntscoianpecarelpstranparteadinspate.Culinguranmn,
sedusendormitor.Decndcumiculeitelevizorinstalatacolopentrunopile
petrecutenpat,descoperiseciplceamaimultsleneveascndormitor,n
locsipetreactimpulnlivingulmiculuisuapartament.Cupuinnoroc,
vagsicevalatelevizorcasipiardvremeapnlavenirealuiRick.

Pedrum,luctevalinguridengheat.Luminaslabcareveneadela
uadormitoruluiosurprinse.Nuiaminteasfilsataprinsveiozaatunci
cndplecaselalucru,dediminea.Ridicdinumeriiintrnsanctuarul
su,lingnduinacelaitimpdepebuzeurmeledeuntscoian.

Aputeasteajuteusfaciastadacaiacceptasstaidevorbcu
mine.

Charlottencremenipeloc.Inimaiopripentruosecundbtile
naintedeapornidinnou,nsmaihaoticimairapid.


Roman?Ontrebaretmpit.Binenelescvoceaaiaprofundi
rguiteraaluiRoman.

iRoman,mbrcatcomodisexyntruntreninggri,icuuntricou
bleumarin,npicioarelegoale,erantinspecuverturaeibrodat.Numaiun
brbatcustaturaiconformaialuiputeasarateimaivirilntinsacolo.
Doarofemeiendrgostitiarfidoritsrenunelatoatemsurilede
prevedereisalergenbraelelui.

Expiraerul,frustrat.ifusesedordeelieradisperatdebucuroasc
lvede,dareidoiaveauniteproblemecarermsesernerezolvate.ipnce
nuvordiscutaacesteprobleme,ajungndlaonelegerecaresisatisfacpe
amndoi,rmneaupreamulteincertitudini.DeinclipaastaCharlotte
simeacputeatridoarfiindndrgostiticuaerulpecarelrespirael,era
maiisteadeatt.

Celpuinspera.Pentrucdeciziaeideaavearbdarencepusse
clatinectsepoatederepede.

Romansestrduisrmncalmilinitit.Unlucrugreudendeplinit
cnderantinsnpatulmoalealluiCharlotte,nvluitdeparfumuleifeminin,
unparfumdecareifusesedorcttimplipsise.incmaigreudendeplinit
subprivireaeifix,unamestecdedoringrijorarensplendiziisiochiverzi.

Cndajunsesenora,toatlumeaeralacinorilameciulluiLittle
League,aacnutianimenideprezenalui,ceeaceerabinedinmomentce
contapeelementulsurpriz.

Dorindsogseascsingur,icuctmairepedecuattmaibine,
plnuisesoiaisfugnapoilaelacas,napartamentulei,nuipsa.
AveamultedemprtitdesprecltorialuinWashington,D.C.idespreun
viitorcaresperasoincludipeea.

Darorictdenerbdtorerascreezentreeiolegturdeordinpsihic,
nuvagrbilucrurile.naintedetoatetrebuiasofacsaibncrederenel.

iafostdordemine?

iafostdordemine?iontoarseea.

Romanrnji.Eibine,celpuinnuipierdusedrzeniai,nafarde
asta,nuseateptasesisarnbrae.

Sigurcmiafostdordetine.

nlocsogseascpeCharlotteacaslaeasaulamagazin,odescoperi
peteren,ndeplinindceremonialulprimeiaruncri.Apoiombriasetatlei.
Tatlei.Micatdefaptulcputeafiattdeierttoare,Romansendrgostiiar
deea.

OprivisecumizmbiseluiRusselliidduseamainstantaneuc
Charlottefcusepacecuaceaparteavieii.Speracastaivapermitesfac
paceicuel.

Btucupalmapepat,lngel.

Vinolngmine.

Cumaiintrat?ntrebea.


Scaradeincendiu.tiamcveilsaiarfereastraneasiguratdaceu
nuvoifiaicicasminduptine.

Aaifcuse.Caurmare,elurcasepescaradeincendiuiseinstalase
npatuleicasoatepte.

Ainevoiedeunpaznic,Charlotte.iaminticeaspuseseacelai
lucrunziuancareserentlniserprimadatpecoridoruldinspatedela
Normans.Nuiimaginaseniciodatcvorajungensituaiaasta,inimai
viitorulluiatrnnddealegerileacesteifemeifrumoase.

Teoferipentruslujb?ntrebea.

Elnldinumeri,ncercndsnuaratectdeemoionatera.Nunc.

Credeamcamfcutodeja.

FiindcaistrigatcapnsecundacndChaseaspuspajur?
ntrebeapeuntoncampreadetaat.

Ceeacensemnacsufereancieleracauza.

Defapt,Chasenuaavutniciodatvreunamestec.

Earidicosprncean.

Lasmsghicesc.Fiindceliapltitdejadatoriile.

Rickaspuscetideteapt.

Eadduochiipestecap.

ieti.Suficientdedeteaptnctsviidupmine?Ontreb,fixnd
valizadeschisdincolulopusalcamerei,ceacareisugeraseaceast
posibilitatechiardinclipancareintrase.Simplulfaptcerasuficientde
curajoaspentruafacecltoriaispuseseceeacedejatia.Semnacutatl
eimaimultdectinchipuiseeavreodat,iarelrealizacumcastanuera
cevaru.Bnuiacieaotia.

CharlotteerajumtateaperfectaluiRoman.ipentruunbrbatcare
nugndiseniciodatnasemeneatermeni,recunoatereaeraurianplus,
eraunapecarevoiasiomprteasciei.

Haide,Charlotte.Aputeastescutescdeocltorie?Elsesiz
speranadinpropriavoce,darnuips.Dacaipuneinimapetavera
soluiaprincareorecupera,atuncitrebuiasofac.

Naibasteia,Roman.Seaplecdupopernuscoasdindulapio
arunccuputerespreel,nimerinduldreptncap.Etimultpreaarogant
pentrubineletu.

Darnuipentrualtu,sper?Iartm,Charlotte.

Eanghii,lovindcupiciorulnpodea,fcndulsatepte.

Etiarogant,mormiea,darpebuzeleeiseiviunzmbetlargpecare
nufiicapabilslreinorictdefurioasera,orictdemultideevidentse
strduia.

Encunadintrefermectoarelemelecaliti.Prinurmare,numaifi
attdeboasismulgemdinpropriaminefericire.

Chestiaastaoatinseiridicdinsprnceannsemndemirare.Eaera
evidentsurprinscelarfinefericit.Astaluimi.Cumdenutiaeacelera
doarpejumtatebrbatdacnuoaveaalturi?


Spunemiundeaveaidegndspleci.

Eaddudincap.

Oh,nu.Tuprimul.Undeaidispruti,maibinezis,deceteaintors?

Vinoistailngmineiivoispune.

Minviisstaupepropriulmeupat,alturidetine,musafirul
nepoftit.Cenuenordinenimagineaasta?

Romanseuitrepedenjur,privirealuioprindusepeoglindamarei
ovaldevizavi.Sticlaioferiimaginealuiperfect,stndntinsnpatulei.
Ridicdinumeri.

Absolutnimic,dupcumvdeu.

Mrind,eatraversaferatcamera,aeznduselngel,singura
barierfizicfiindreprezentatdeunbolcungheattopit.

Acumvorbete.

Doardacpromiicaismhrnetimaitrziu.

Roman

Nutrgnez.Vorbescserios.Nuammncatdeceasuribune.Am
venitcuavionul,apoiaminutdrumuldreptpnaicicastevd.Cuunmic
ocolpelameciuldebaseballlacareaveausajungdupceealvaluminan
legturcurelaiapecareoaveacutatlei.Deci,dacosiplacceveiauzi,
trebuiesmipromiicmveihrni.

iapoiosmiceristehrnescdinpalm.

Cugurasarpotrivilafeldebine,onecjiel.

Buzeleeisesmucirnsus,schindunzmbetezitant.

Celpuinputeancsotulbure,reflectel.

AmfostnWashington,D.C.

Suficientdesincer,murmureaipusebolulpenoptier.Promitste
hrnesc.

Perfect.iiminteciamvorbitdespreunpostnD.C.?Urmtorul
luigndfiintreruptdeunciocnitputernicnu,urmatdesunetulinsistent
alsoneriei.

Charlottesridinpat.

ERick.LamrugatsvincaspotaflaSentrerupse.

Cesafli,Charlotte?Dareltiadeja.Exactcuminchipuise.Eal
cutase.

Nimicpentrucaresifacigriji.Earoi,darnaintecaels
rspund,Rickmaiciocniodatnu.TrebuieslvdpeRickipentru
altceva.Osiseparinteresant.Promit.

Maiinteresantdecteidoi?Romansendoia.

OK,didrumulpacosteileia.

Seridicdinpatulconfortabil,urmndopeCharlottensufragerie,unde
lntmpinpefrateleluicuoprivireatent.

Nutiamcsantors.RickfcusemnctreRoman.Bineaivenit
acasoh,rahat.

Nuesalutulpecarelateptam.


Nuosvvinscredei.Rickcltindincap.Ladracu,eunucred
asta.

nfine,naintesncepioricepoveste,amcevasispun,zise
Charlotte.

Romancltindincap.

Amndoimaifcutcurios.Rickexpiraerulcuputere.

nregul,atuncimaintidoamnele.

Bine.Eaifrnseminilentrungestcareaduceaattdepuincu
Charlotte,nctRomanncepussengrijoreze.

Nu,spuseea,rzgndinduse.Greit.Spunetuprimul.

Rickridicdinumeri.

Amplecatsprecas,plnuindsvindirectncoace,daramprimit
niteapelurilasecie.Maimultechiar.Separechouladatdinnoulovitura.

Cum?ntrebarncorRomaniCharlotte.

nsensinvers,defapt.Chiloiiaufostretumai.

Romanncepusrd.

Trebuiecglumeti.

Nuu.Pnlaultimul,fiecareafostlsatfienuntru,fiepeveranda
dinfaacasei.CutoatecnulamconsideratniciodatoficialpeRomandrept
unsuspect,plnuisemsispunluiCharlottecdoamneledinovortrebui
srenunelaideeacRomanestehoul.Rickitrecumnaprinpr.

Dece?Laiprinspeindivid?ntrebCharlotteprecaut.

Nu,firarsfie.

OareeraimaginaialuiRoman,saueascpaseunoftatdeuurare?

DarcuRomanplecatdinora,trebuiausrenunelafanteziile
referitoarelafratelemeumaimic,continuRick.

Cesepetrece?Geloscelenuarunccudesuurilentine?rnji
Roman.

Foarteamuzant.Rickddudincap.Darmiavenitnmintecacum,
cairevenitnora,separecvatrebuistrieticustigmatulsta.Chicoti
lagndulsta.

Spretotalaluiuimire,Charlottevenialturideeliistrecurmna
caldimoalenasa.npicioarelngel,lprivipeRickispuse:

Nu,nicivorb.

tiicevadespreasta,nuiaa?ntrebRoman.

Sarputea.lstrnsemaitaredemn.Cutoatecnuaveanevoies
aibeagrijdeel,iplcuaceastlaturprotectoareaei.Maialesdinmoment
ceeidoinuseapropiasersuficientnctsndreptelucrurilentreei,totuil
apraoricum.

Hai,Charlotte.Nupoismiascunziinformaii,ziseRick.

Oh,nutiu.Nuamspusniciodatctiuceva.Ridicprivireactre
Roman,ochiieifiindlargdeschiiiimploratori.Teavzutcinevanseara
asta?Maitiecinevanafardenoicteaintors?

Elcltindincap.


nciudadimensiuniimiciaoraului,nucredcmaobservatcineva.

Rick,daceuatintradevrceva,nuiamrturisiodectdac
miaipromitedoulucruri.Primuleacelacnuveifolosiniciodatinformaia
pecareiovoida,iaraldoileacnuveispuneniciodataltcuivacRomansa
ntorsnsearaastanora.

Chipulfrateluisudeveniroucafocul.

Nucredcvreismituietiunofierdepoliie.

Charlotteidduochiipestecap.

ncazulsta,nutiunimic.Miafcutplcerestevd,Rick.Noapte
bun.

Romannuaveahabarcesepetrece,daraveadegndspuncapt
povetiichiaracum.

Eridicol.Charlotte,oriceaiti,trebuiesvorbeti.Iartu,Rick,
promiteitotceeaceicere.

Rickpufninrs.

Mda,exact.

Samsonehoulidacveirepetachestiaasta,daclveiaresta,lvei
interogasaumcarveiridicadinsprnceanndirecialui,voinegacam
spusceva.ivoipltiunavocat,iarpetinetevoidanjudecatpentru
hruire.Frsiportpic.Teplaccuadevrat,Rick.lgratulpebrbatul
uimitcucelmaidulcezmbet.

UnasemeneazmbetlarfifcutpeRomanscadgrmadla
picioareleei.Dinnefericire,RicknueraRoman,iarfrateleluipoliisteralivid.
Sefcuimairou.

tiaiastaiaiascunsinformaia?Decnd?

Cefaptbunaficomisspunndui?Eunbtrninofensivcareare
grijdemine.Eusuntamabilcuel,aacsagnditsrevigorezeinteresul
pentruafacereamea.NuplnuiasfieacuzatRoman.

nserabenefic.Romansesizumorulsituaiei,chiardacRicknuo
fcea.NzbtialuidinliceufolosisecauzeiluiSamson.

Ceeaceafcutelafostilegal,punctRick.Sauaipierdutdinvedere
asta?

EaismulsemnadintraluiRomaniipuseminilenolduri.

Spunemicineaavutdesuferit.iapoi,spunemicinevaaveade
ctigatdacbietulbtrnvafinchispentruonimicatoat.Acumsasfrit.
ipromit.Nossemairepete.

Romanseaplec,apropiindusemaimult,iioptilaureche:

Probabilcnuartrebuisfacipromisiunipecarenuleveiputea
respecta,scumpo.Tunulpoicontrolapeomulacela.Numaimultdectavea
Romanacumasuprapropriuluitrupcndinhalaparfumulminunatalacestor
crlionicareigdilauobrazul.

Venisevremeacafrateleluisifacoieirerapid,gndiRoman.

Eaaredreptateituotii.Nufacinimnuidreptatedacldain
judecatpetip.


Nuosmaifac.Terog!ceruCharlottecuovoceblnd,implorndu
l.

Uf!Bine.Dinmomentcenuamunmartor,llasnpacepeSamson,
dardacsevarepeta

Nusevamairepeta,ziserCharlotteiRomanlaunison.Roman
presupusecvorfaceoscurtcltoriepentrualvizitapeomulroiiase
asiguracSamsonpricepeansacareiseacord.

idinmomentceSamsonsastrduitspundesuurilelalocullor
pentrualdisculpapeRomannabsenalui,tunulaivzutpeRomannora,
nuiaa?relupeuntonferm:Primadatcndlveivedeadinmomentul
plecriisale,acumosptmn,vafi

Dupdouzeciipatrudeorencepnddinclipaasta,cndeuvoi
ciocnilauata,hotrRoman.Pnatunci,noisuntemdenegsit.Puseo
palmpespateleluiRick,conducndulpnlau.Dacntreabcareva,
Charlottearegrip.

Nucred,mormiRick,fcndunpasnvestibul.

Etiunombun,RickChandler,strigCharlottendirecialui.

Ricksentoarse.

Ofacnnumeleiubirii,ziseelidisprupetreptenjos,mormind
pentrusinepetotdrumul.

Urmtoareledouzeciipatrudeore.Vorbelereverberarnmintealui
CharlottentimpcenchideauanurmaluiRick,apoisentoarsespre
Roman.

Sndrznescstentrebcepuilacaleplnuindsneascundemn
ziuaurmtoare?

Douzeciipatrudeore,reflecteadinnou.Untimpfoarte,foartelung
pentrudoioamenicarevorrmnedenegsit.Singuri,mpreun.Acestaera
totrgazulcarelemairmnea?SauRomansegndealaaltceva?

Patultuedestuldeconfortabil.Desigur,arfiimaiconfortabildac
teaiaflaacolocumine.

Dinnouinimaeipornisbatntrunritmfrenetic.

PovestetemidespreWashington.

Elridicmnaiurmtorullucrudecarefucontientfuacelaco
condusenapoindormitorpnceseinstalarconfortabilnpatuleidublu.
Attdeconfortabilpecteraposibilncondiiileuneiexcitaiigrozave,ale
anticipriiialeuneisaltelemoicareiispitea.

Washingtonuledejafierbinteiumed.Eunlocgrozavncares
locuieti.Distractiv,entuziast.

Plnuietisischimbilocuinadebaz?PrsindNewYorkuln
favoareaWashingtonului?

Slujbaerapentruunpostdeeditorialist,darncazulacestanua
avealibertatea

Deacltori?ghiciea,sesizndcreveniselabinecunoscutalui
ndeletnicire.


Mdaaa.Vreausamposibilitateaslucrezprinintermediulunui
laptop.Muncadeeditorialistnseamnspetrecipreamultvremenfaa
unuibirouipresupunesfiuladispoziiasubordonailormei.

Eaimucinteriorulobrazului.

Potsmidauseamadincepunctdevederenuisepotrivetesfii
intuitnD.C.Aifostobinuitscltoreti,cupovetiletaleitotrestul.

Amfostobinuitcutine.Lundoprinsurprindere,iplimbdegetul
peobrazulei.NuaputeastanepenitnspateleunuibiroudinD.C.Dactu
aidecondusaicioafacere.

Charlottesesiminacelaitimptulburat,frustratiplinde
speran.Darcelmaimultsesturaseslaudvorbindpeocolite,fars
spuncevaconcretdecaressepoataga.Cuomicarecareoocipe
ea,reuislmpingpeRomanpespate,imobiliznduiumeriiiaeznduse
clarepesteel.

Haismaincercmodat,nlimbaenglezdedataasta.Aiacceptat
saunuslujbaaia?

Elpriviatentnochiieilargdeschii,evidentamuzat.

Nuamacceptatslujbadeeditorialist.

Easesiznuanasubtil.

Ceslujbaiaccptat?

Aceeadeeditorialistcuprogramflexibil.Aufostfoarteimpresionaide
unarticolpecarelamscrisctamfostacas,oprticicdeviacarelea
demonstratcpotacoperifiecareunghi.AmdemisionatdelaAPiacumpot
lucranprincipaldeacas,ducndumocazionalnD.C.ilundune
vacanendiverselocaiiexoticealelumiidecteorinevaplcea.

Ne.Arfivrutsnghit,dariseuscasegura.Abiadacputeavorbi.
Unelelucrurieraumultpreaimportante.Undeeacas,Roman?

Oriundeetitu,Charlotte.Ochiideunalbastruincredibilseoglindir
naiei.

Eaclipi,neveninduiacredecacestcltorprinlumerenunases
mpartvetilentregiilumipentruasestabilinD.C.inYorkshireFalls.
Alturideea.Ddudincap.

Nupoirenunalatotceeaceiubeti,ispuseea.

Nupotrenunalatine.AfostuninfemsmafluctevaceasurinD.
C.Nupotsmiimaginezodistanimaimare.Amuridesingurtate,ziseel
irnji.

Nutelsapurtatdeval.ldezmierdpeobraz,ridicnduifaan
palme.Dareutevreaufericit.Nuvreausmiporipicnicimie,nicideciziilor
pecareleailuat.

Tuaispuso,scumpamea.Suntdeciziilepecareleamluateu.

naintedeaaveamcaraprobarealuiCharlotte,nregistrea.Fcuse
paiconcreinschimbareaexisteneisale.RenunasedejalaslujbasadelaAP
iiluaseoalta.Fraaveaconfirmareafermdinparteaeinprivina
viitorului.Fcusealegerilepecaredoriseslefac,realizea.icutoatecnu

pomenisedecopiisaudearuncareabanului,Charlottelcunoteasuficientde
binecastiecnuluaseacestedeciziicaurmareaunuipariusauaunei
obligaiifadefamilie.iurmasechemareainimii.

Exactcumeaerapregtitsiourmezepeaei,reflecteaprivindla
valizadeschis.Pariulacelastupiddevenisepentrueauncazdiscutabilnainte
caelssentoarc.

Washingtonulafostcelmaibuncompromispecareampututsl
gsesc,ziseel.Osiplaccuadevrat,iarBethpoateconduceCharlottes
Atticcndveilipsi.Amgsitunapartament,nsdacnuiplace,putemalege
altceva,cumprndsauconstruindocasacolo.icelmaibunlucruec
existocurscuavionulspreAlbany,careartrebuisnefiedefolos
amndurora.Dacvrei.

idacnuvreau?Trebuiasntrebe.Trebuiasaflecelfcea
chestiaastaoricearfi.Fiindcdacelintenionassentoarclaslujbadela
APdacealrefuza,numaiaveaunicioans.Charlotteiinurespiraiai
atept.

Vomaveapartedemultalergturnvieilenoastredeaicinainte.
Eumiamfcutalegerile,Charlotte.Vreaucaelesteincludpetine,ns
suntfinaledoar

Ealntrerupsecuunsrutdogoritorcareerademultpedrum.Limbalui
ontlnipeaei,lundonposesie,dnduidenelesceraaluiacumi
pentrutotdeauna.icutoateceapornisedepepoziiaagresorului,seregsi
curndnpoziiaopus,ntinspespate,cuhainelepepodea,ntimpce
Romanodevora,npriviricuolicrireireat.

midauseamacavemdetaliidepuslapunct.

Potatepta.

Respiraiaeidevenipedatunirdegfieli.Elseluptsiscoat
cmaa,nvremeceeaidesfcufermoaruljeaniloriistrnsenpalm
membrulncordat.

Dumnezeule.Cuvntulieiodatcuexpiraialuiuiertoare.Lasm
osecund,altfelosexplodez.

Charlotterseilelibercasnustricedistracianaintesnceap.
Aavafiviaaeideacumnainte?seminuneaprivindulpebrbatulpecare
liubea.Orelaiedetipnavetistnuisemaiprucinetiece.Nucnderavorba
deRoman.

Lafeldebruscfucapabilsineleagmaibinemama.Dece
rmseselegatdebrbatulpecareliubeanciudadistaneiiapropriei
neputinedeasemutaalturideel.PoateclaurmaurmeieaiAnnienu
erauattdediferite,ipoatecnicinueracevachiarattderu,gndi
Charlotte.

Romanseaezdinnou,ntinznduseidupbolulcungheat.

iaminteticamdeclaratcmiefoame?

Charlottelscapulntroparte,cuodorinnestvilitnochiieiverzi.


miaducaminteciampromisctevoihrni,ziseea,peunton
obraznic.

Elipicurngheattopitpepiele.Lichidulrecefcusisenfioare
pnteculisiminevoiazvcnindslabiadncntrepicioareleei.

Ah,da.Sloboziungfitputernic.Rickaveadreptate,stii,ispuse
ealuiRoman.

nlegturcuce?

intlniprivirea.

Teiubesccuadevrat.

ieuteiubesc.iseapucsiaratectdemult,nvremecenevoia
crescunadnculei.

intimpceelpleccapulpentruasengrijideaceastnevoie,
Charlottesegndicvafintradevrcapabilsfacfastiluluideviaal
luiRoman.Pentrutotrestulvieiisaleichiarmaimultdeatt.

EPILOG.

Charlottestteantinsgoalpesteaternuturilealbe.Luminasoarelui
sestrecuraprintreperdeleledrepte,nsintimitateanueraoproblem.
Cameralordehotelerasituatlaalcincisprezeceleaetaj,fraltecldirinalte
njur.nvremeceostudia,Romanfuiartulburatdefrumuseeaei,caide
noroculsudeplin.

Cumdefusesepepunctuldeadalaopartedarulacesta,gndindusec
nuidoreaorelaiepetermenlung?Cumdefusesevreodatcapabilsi
nchipuiecvaputeastadepartedeeaoviantreag?

Seaplec,legnndispititornfaaeiunciorchinedestrugure.Ealuo
boab,apoizmbilarg.

Mrsfei.

Astaeideea.

Cumpoateofatsseopununuiasemenealucru?Ceavemn
programpeziuadeastzi?ntrebea.

VizitasercasteleledinScoiaislaulMonstruluidinLockNess.

Mgndeamslsunpelucrtoruldelaageniadevoiajisadaugo
scurtcltorienCalifornia,sptmnaviitoare,ndrumulnostrusprecas.
Romaniinurespiraiaateptndrspunsulei,deoarecearanjasedeja
cltoria.Dorinduicevamaimulttimppentruaiputeaevaluareacia,
ateptasenaintedeaimprtivestea.Puteasanulezeoricnd
programareaiscltoreascdirectacas,spreYorkshireFalls,casvadce
facmamelelor,lafelcaimagazinul,naintedeaincepepropriavian
capital.Romansperaceaidoretesvadtotceaveadeoferit
Hollywoodul,darnuputeafisigurdacamintirilermseserlafelde
dureroasenciudareconcilieriieicutatlsu.

Credeamcetinerbdtorstentorciacas,laRaina,zise
Charlotte.

tiilafeldebinecaimine,arsurilelastomacnuauucisniciodatpe
nimeni.


AtuncimiarplceasvizitezHollywoodulcutine.PoatecRussellne
vaoferiuntur.Ochiieiverzisclipirdeplcere.

staeraplanulsurpriz,nsRomannudezvluitotulacum.

Charlotteserezemdeperne,pufnindnrs.

ncnupotcredectdedeparteapututmergemamatacasvvad
nsurai.

SlavCeruluicmiamdatseama.ToatcantitateadeceaiiMaalox
ulaufostprimeleindiciicaveamaidegraboindigestiedectoboalde
inim;cainenumratelemedicamentecontrahiperaciditii.Darmanifestai
clasicelesimptomealecuivacareminteprost.Cltindincap,amintindui:
Numpriveaniciodatnochicndontrebamdesprestareaeidesntate,
iaratuncicndiimaginacnusuntprinpreajm,alergapetreptecaun
atlet.Dduochiipestecap,amintindui.Casnumaipomenimcuitasi
ascundechipamentulpentruexerciii.

Elchicoti.naintedecltoriasancapital,aruncasenmainade
splatogrmadderufemurdare,dndpesteoperechedepantaloniumezii
deuntricoualemameilui.Nueraniciondoialceravorbadeun
echipamentpentruexerciiipurtatrecent.Fusesetentatsostrngdegt
cndnelesese,nsaveamaintinevoiedeoconfirmare.

FusesedestuldesimplusoncoleascpedoctoriaLeslieGainesis
pretindcmamalorivorbisedesprestareasntiiei.Olsasepedoctori
screadceltiacproblemeledesntatealemameiluinueraugrave,dar
clngrijoraaceasubstanantiacidcarenuerapreasntoas.Doctor
Gainesfusesedeacordcrefluxulgastricnuesteoproblemlafeldeseverca
presupusulatacdecordcucareRainafuseseinternatlaServiciuldeUrgen.
Gaineslasigurasensceacontinuasmonitorizeze,pentruorice
eventualitate,inimaRainei,declarndcvaaveanvedereunmedicamentmai
puternicpentrurefluxulei.

Cumdenuiadatseamamamatacaredeafacecubrbaii
Chandlercareaumotenitinstinctuldereporteri?ntrebCharlotte.

Pentrucaveadeafacecunitefiicarepundragosteaigrijape
primulloc,icarenicimcarodatnusaugnditspriveascnjur.Lanaiba,
dacRomannuarfilocuitcuea,nuarfiprinsoniciodat.

ieticonvinscfaciotreabbundacnuispuicaiaflat?

Romanrnji.

Eaiimagineazcactigatrecorduldepist.Decesistricm
bunadispoziie?nafardeasta,dupceamtrecutdeocifurie,iampltit
o,nuiaa?

Charlottesentinsepepat,apetisantcanprimaclipcndpusese
ochiipeea.

Spunnduicnuvaaveapartepreacurnddenepoifiindcvrems
fimdoarnoidoioperioaddetimp,tiu.incmsimtvinovatcam
minito.


Merita,mormiel.inutiudaceutemerit,daroricummvoi
bucuradetine.Pleccapuliosrutagalenjurulsnilorei,mucndo
uor,darfrsatingsfrculcarecereamngierea.

Charlotteiarcuispatele,gemnd,iserugsoscuteascde
suferin,apucndtocmaivrfulacela.Romanajunsesescunoascfoarte
bine,nctevasptmni,semneleemisedetrupulei,neobosindniciodats
aflemaimult.

Nunc,scumpo.

Noitrebuie

tiuexactcenetrebuie,ziseel.

Charlotteilipipicioarele,prinznduimnantrecoapseleeiioprind
oricemicare.

TrebuieslespunemluiChaseiluiRickdesprestareasntiiei.

Romanmormi.

Cumdetepoigndilaaacevanclipaasta,inclusiv

Sauartrebuisspunmaialeslafraiimei?

Senumeteaacordaprioritate,inueuor,credem.Nucrezica
preferasfacdragostecutinenlocsreiauchestiuneaasta?

Maiavuseseraceastdiscuie,Charlottedeclarnduicnueracinstit
snulespunluiChaseiluiRickcumcRainae,defapt,sntoas.

Iubito,cndnentoarcemacas,osdiscutmdespreceeacelevom
spuneluiRickiluiChase.Pnatunci,cuctnulespunemnimic,cuatt
vorfilamilamamei,avndastfelansemaimarideadescoperiieifericirea
pecareamdescoperitonoi.

Eaoft.

Poatecaidreptate.

tiucam.

Atuncidecemsimtattdevinovat?

Romanrnji.

Fiindcaipreamulttimpdegndire.Ceeacenseamncvatrebui
sidistragtotalatenia.

Romanseridiciseaezpestesoiasa.Soiasa.Cuvntul,care
altdatlarfitrimisrapidpestehotare,lumpleaacumdesatisfacie.itotul
datoritluiCharlotte.

Nunumaicliubea,nsiadorafamilia,fcnduigrijipentrueicai
pentrupropriafamilie.Femeiaastafrumoasigrijulieeraalui,iaaaveas
fietotdeauna.Iarelintenionassebucuredefiecarezi,defiecarerespiraiea
vieiidebrbatnsurat,ntimpcevatransformanrealitatefiecarevisi
fiecarefanteziealuiCharlotte.

Membrulluizvcni,lipitdepnteculeimoale.

Deschidetepentrumine,Charlotte.

Buzeleeiseridicarntrunzmbetsexy,ntimpcedeprtlarg
picioarele.Eradejapregtitpentruel,iarelopenetrrepedeiabil,frsse
grbeasc.


Oftatuleidesatisfaciefucompletatdereaciatrupuluieicndse
contract,strngndusenjurulerecieilui.

Oh,mdddaaa,mormiel,ariaaceeaalunecoasumplndulnu
numaideonevoiearztoare,ciicuoclduremoionalprofund.Zilelelui
deburlacrmseserdemultnurm.

Teiubesc,Roman,optirbuzeleeilipitedepieleagtuluilui.

iteiubesc,Charlotte,spuseel.Apoiseapucsidemonstrezepuri
simpluctdemult.

SFRIT

1Magazindehainepentrubrbai(n.t.).

2Hanul(n.tr.).

3AssociatedPress(N.Red.).

4Jocdearuncarelaint(N.Red).

5TotaketheFifthntraducereliteralaluaalcincilea.Al5lea
AmendamentdinConstituiaSUAddreptulunuimpricinatsaumartors
refuzesrspund.Expresiasefoloseteinlimbajulcomun(N.Red.).