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1.

INTRODUCCIN
A principios del siglo XVIII ciertas regiones de Europa haban
acumulado concentraciones considerables de industria rural; este tipo
de proceso se ha denominado protoindustrializacincuyas
caractersticas principales son:
* La existencia de trabajadores dispersos.
* Empresarios urbanos que les proporcionaban las materias
primas y venden su produccin en mercados lejanos.
* Los trabajadores deben comprar al menos, una parte de sus
medios de subsistencia.
* Suelen referirse a los bienes de consumo, especialmente
textiles.
Las relaciones sociales de esta poca se basan en el sistema del
feudalismo; los seores feudales, la iglesia, y el rey tenan una serie
de derechos sobre la tierra y sobre los campesinos; de lo que los
campesinos producan, una parte la dedicaban al autoconsumo de la
familia, y otra parte la apropiaba el seor feudal; aparte tenan que
pagar una serie de rentas, cubierta la subsistencia y pagadas las
rentas, si an les quedaba a los campesinos un modestsimo
excedente podan disponer de l libremente vendindolo en el
mercado para comprar aperos agrcolas con los que conseguiran
mejores instrumentos de trabajo y poder trabajar la tierra con mayor
productividad.
Con la excepcin de la nobleza, el clero y algunos funcionarios y
comerciantes de unas cuantas ciudades y regiones enriquecidas por
el auge mercantil, el resto de la poblacin europea y del mundo en
general segua dependiendo de actividades agrcolas y viva a niveles
cercanos a la subsistencia lo que se ve reflejado en los altos ndices
de mortalidad y natalidad.
La actividad manufacturera se limitaba a la produccin
artesanal de textiles, y en escala reducida de productos metlicos.
El transporte se realizaba esencialmente por agua (vas
martima y fluvial) pues no existan formas econmicas de transporte
terrestre para bienes de gran volumen y peso. Prcticamente toda la
actividad manufacturera y minera se localizaba junto a los ros, y
canales puesto que el agua constitua la principal fuente de energa y
de transporte.
La educacin y la cultura estaban restringidas a minoras
reducidas, que eran tambin las nicas que disfrutaban del consumo
de bienes, de la posibilidad de viajar y, por tanto, podan poseer un
conocimiento algo ms amplio que la nocin restringida y local que
del mundo posea la mayora.
Alrededor de 1770* se producen revoluciones en todos los
sectores, dando lugar a nuevas estructuras de la economa. El
nacimiento de la expresin Revolucin Industrial se emple para
describir el periodo de la historia britnica que fue testigo de:

Aplicacin de la maquinaria en industrias textiles.


Introduccin de la mquina de vapor.
Triunfo del sistema de produccin fabril.
*Existen controversias entre los autores sobre la cronologa de
este proceso. Nosotros tomaremos como punto de partida 1764, ao
en el que se instala la mquina hiladora llamada jenny , y como
finalizacin 1830 ao en el que inaugura el ferrocarril; a pesar de que
las fbricas altamente mecanizadas se generaron despus de 1830 y
que durante este periodo conviviesen las tcnicas del sistema fabril
con el sistema manufacturero fue durante estos aos cuando se
produjo la mutacin social y econmica que comporta la revolucin
industrial.

2. LA REVOLUCIN INDUSTRIAL
Cambio cualitativo de alcance universal segn el cual se
transformaron las condiciones tcnicas y sociales de la produccin,
las formas, modos relaciones y condiciones de vida e incluso las
conciencias, visin del mundo y las ideas de las personas.

2.1 La industria antigua


Estaba muy dispersada (familias, aldeas, pequeos talleres),
haba muy pocas fbricas grandes y la produccin era muy limitada.
Lo esencial de los capitales industriales y la mano de obra, se
concentraba en las industrias de consumo, especialmente en la
textiles.

2.2 Caractersticas de la industria


moderna
-Disminucin del papel de la agricultura aunque su produccin
aumenta debido a la introduccin de mejoras en ella: maquinaria,
obreros,...
-Elevada proporcin de mano de obra ocupada en el sector
terciario (sector fabril)
-Nacimiento del sector secundario (minera, manufacturas y
construccin)
Esta transformacin se hizo patente por primera vez en
Inglaterra, de ah que se haya definido a Gran Bretaa como la
primera nacin industrial
Caractersticas que la diferencian de la industria premoderna:
1.Montaje de fbricas
2.El uso extensivo de maquinaria mecnica.
3.Introduccin de nuevas fuentes de energa inanimadas,
especialmente los combustibles fsiles.
4.Uso generalizado de materias que normalmente no se
encuentran en la naturaleza.

5.Desarroll el trabajo asalariado.

2.3 Cules son la causas de la revolucin


industrial?
2.3.1 Factores endgenos
2.3.1.1.Tcnica y tecnologa, invento e
innovacin
En el Antiguo Rgimen aunque se utilizaban tcnicas
rudimentarias se haban hecho avances tcnicos (molino de agua,
timn de codaste), pero lo que diferencia la revolucin industrial es
que, lo que interesa no es el invento sino la innovacin, es decir, su
aplicacin efectiva en el sector industrial. En el siglo XVII todo lo
referente a la productividad y al trabajo fue regido por el
conocimiento cientfico, los descubrimientos en fsica, qumica e
ingeniera del siglo anterior fueron trasladados al plano de la
produccin agrcola e industrial
Los avances cientficos y tecnolgicos comienzan a madurar
cuando responden a una necesidad de la burguesa; los avances
iniciales en labores de agricultura generaron a su vez el desarrollo del
sector industrial ms importante (el sector textil) que a su vez genera
nueva demanda de avances.
Los sectores ms punteros del desarrollo industrial ingls son
,sin duda, el textil y el siderometalrgico.
2.3.1.1.1.Innovaciones en la industria textil
Hasta mediados del siglo XVIII, el hilado de lana y algodn se
haca en ruecas manuales o en torno de pedales. La industria textil es
la que antes y ms se desarrolla ya que los productos textiles son los
que ms se demandaban
El primer paso en la transformacin del sector textil ingls fue el
cambio de materia prima: de la lana al algodn; los motivos son
fciles de entender: una exportacin de este producto a Europa era
impensable dada su abundancia, adems, los primeros intentos de
acelerar las labores y de mecanizar el proceso de hilado y tejido de la
lana demostraron la ineptitud de este material para este proceso; la
abundancia de algodn en las colonias y lo fcil de traerlo de fuera
(unido al hecho de que nadie poda producirlo como tejido a la
velocidad que las mquinas inglesas lo hacan) le supuso hacerse con
un producto sin competencia; la tecnificacin a la que se someti el
proceso de hilado y tejido demostr que se poda acelerar el proceso,
fabricando ms en menos tiempo y abasteciendo la demanda del
sector comercial.
Los primeros procesos mecnicos a que se vio sometida la
fabricacin de textiles consistieron en la aplicacin de energa no
humana al proceso de hilado: norias movidas por agua, mquina de
vapor...todas ellas impriman un ritmo a la actividad para el cual la
lana era intil(se rompa y haba que paralizar el proceso, atar y

continuar...);el cambio por el algodn era inminente. La posterior


introduccin de una novedad en cualquiera de los dos
procesos(hilado/tejido) imprima la necesidad de otro cambio similar
en el otro proceso(el acelerar el tejer hizo preciso producir hilo a
mayor velocidad que a su vez dotaba de mayor materia para el
hilado...);una carrera de avances e innovaciones que desemboc en la
lanzadera volante (pieza de telar que permiti que un mismo operario
realizara el doble de tejido en el mismo tiempo, rompiendo la
limitacin de un trabajo a medida de los brazos abiertos de un
trabajador); otra de las novedades fue la spining-jenny (mquina
destinada a multiplicar por diez la efectividad de un trabajador de
hilado), tambin el telar automtico movido por vapor. Estas
innovaciones transformaron la industria textil, pero fue la aparicin de
la mquina de vapor, la que proporcion un motor a la industria
moderna. Si sumamos todos estos avances y vemos como la
productividad se ha multiplicado, como los precios se han abaratado y
crecido la oferta de productos; solo parece haber un punto negro: la
mecanizacin est dejando sin trabajo a parte de la mano de obra
que se ha trasladado desde el campo (con lo cual, al haber mayor
oferta de mano de obra, caen los salarios que se pagan a los
trabajadores); pero la demanda exterior se poda cubrir: los tejidos de
algodn eran perfectos para climas como el mediterrneo o frica.
Los mtodos de acabado en la industria del algodn sufrieron
cambios algo menos importantes que aquellos que tuvieron lugar en
el cardado, hilado y tejido, pero tambin se dieron cambios
relacionados con el estampado de percales, el blanqueado y el teido
mediante descubrimientos qumicos por lo tanto junto con la industria
textil se desarrolla tambin la industria qumica que le proporciona
colorantes, productos para el lavado, etc...
Esta floreciente industria qued concentrada en el Norte/Oeste
de Inglaterra, centralizada en Manchester.

Desmontadora de
jenny
algodn

Lanzadera volante

Spinning

Taller de teido de seda

Taller de tintado de telas

John Kay, inventor Lanzadera volante


2.3.1.1.2.La industria siderrgica
El segundo gran sector, despus del textil, de crecimiento lo
constituyen la hulla y el hierro. Desde los primeros aos del siglo XVII
comenzaba a escasear la madera, preocupados deciden encontrar
otro combustible, buscan y buscan hasta que Darby consigue producir
acero utilizando carbn como combustible; a la vez que Cort intenta
un nuevo procedimiento, batiendo el hierro fundido con varillas para
eliminar las escorias (pudelacin). Otro de los grandes avances
consisti en utilizar la mquina de vapor para inyectar aire al fuego,
aumentando la temperatura de la combustin y permitiendo mayor
temperatura en menor tiempo y con menor cantidad de combustible.
As pues el carbn se impone, los centros industriales empiezan
a establecerse en las cercanas de las minas. Por otra parte los aperos
de labranza, las mquinas de todos los tipos, los rales de las vas
frreas... se construyen con hierro. Nace as la industria siderrgica,
convirtindose el hierro en el material indispensable. As se dan
constantes innovaciones tcnicas, siendo un gran progreso la
aplicacin de la mquina de vapor. El desarrollo de este sector cubri
las demandas que la creciente industria textil efectuaba (la
mecanizacin de telares increment la demanda de piezas metlicas
para sustituir a las tradicionales de madera, que no soportaban la
tensin de los nuevos procedimientos)
Los ndices de produccin de hierro fundido y acero sealaban
la jerarqua de las potencias industriales: la supremaca de Inglaterra,
debido a los nuevos procedimientos, ya no importaba minerales.
El ritmo al que el consumo creca increment los ritmos de
extraccin, posibilitados, a su vez, por los nuevos avances (bomba de
ventilacin, de drenaje de minas...).

Solo necesitamos interconectar y agilizar el transporte de


materias primas y transformadas entre los centros de produccin y
exportacin. Para ello era necesario capital (abundante y facilitado
por las propias empresas) tecnologa (existente y en crecimiento) y un
mercado de necesidades (existente). Estas son las coordenadas de la
revolucin de los transportes y, por tanto, del nacimiento del
ferrocarril.

Acera Borgis

Minero y transporte de carbn

2.3.1.1.3 La mquina de vapor


Un invento que transform la industria durante el siglo XVIII fue
la mquina de vapor. Se atribuye su invencin en 1712 al ingls
Newcomen y su perfeccionamiento a James Watt, en 1779. La
industria textil inglesa hizo de la mquina de vapor su herramienta
por excelencia.
Junto con la produccin de acero- que es una combinacin de
hierro y carbn- desde 1740, el empleo de la mquina de vapor
contribuy a mejorar los sistemas de transporte. (lo veremos con ms
detenimiento en el apartado La revolucin de los transportes punto
3)
A comienzos del siglo XIX Gran Bretaa es la gran productora y
exportadora de estas mquinas, cuya principal fuente de energa es
el carbn.

Modelos de mquinas de vapor

2.3.1.2.Acumulacin de capital e inversiones

Para que sea posible el uso de maquinaria en la industria es


condicin previa que los empresarios que van a utilizarla tengan el
capital suficiente como para desembolsar las grandes cantidades de
dinero inicial que cuestan las mquinas.
Un despegue econmico de esta categora precisa de
instituciones financieras que faciliten y agilicen los procesos. A finales
del siglo XVII haba nacido el Banco de Londres y, a su sombra,
multitud de pequeos bancos de actividad local y regional.
Las ganancias que el campo estaba produciendo con la
comercializacin de sus productos (de consumo e industriales) podra
no haberse invertido y paralizar as todo el proceso de revolucin
industrial, pero la aparicin de una activa Banca reorienta estos
capitales hacia la industria (lo que genera beneficios que a su vez son
redistribuidos por la Banca hacia el comercio). La coyuntura es de
abundancia de capitales, por lo que no es difcil conseguir capital para
reinvertir. El mantenimiento del mercado har necesaria una especial
atencin al comercio: las relaciones internacionales de Inglaterra en
ese momento permiten una navegacin tranquila (consecuencia del
Tratado de Utrech), por lo que el comercio exterior ingls crece
vertiginosamente hasta 1780; hasta 1750 se haba venido centrando
en exportar cereales y tejidos de lana, pero la reconversin de la
actividad econmica va a permitir a Inglaterra exportar tejidos de
algodn (nicos en Europa) e importar cereales.

2.3.2. Factores exgenos


2.3.2.1 La revolucin agrcola

Se la considera como la primera en el orden cronolgico (Gran


bretaa, primera mitad del siglo XVIII)
Pueden resumirse en cuatro las aportaciones de la agricultura a
la revolucin: alimentos, mercado ,capital y hombres. La denominada
revolucin agraria fue un fenmeno de progreso tcnico: irrigacin,
rotacin de cultivos, abonos, maquinaria. El aumento de la
produccin, especialmente del maz, permiti el abastecimiento de las
grandes urbes; el crecimiento fantstico de Londres requera comida.
En el Antiguo Rgimen lo que ms se cultivaba eran cereales,
pocas plantas de raz, entre las cuales la patata era muy rara. Haba
poco ganado, poco estircol, y en consecuencia, bajo rendimiento
agrcola. Las herramientas de trabajo eran arcaicas; el arado slo
constaba de una reja de madera, sin tren delantero.
Los cambios empezaron por el tipo de tenencia de la tierra: de
los viejos y tradicionales openfields (tierras no cercadas, muchas
veces de propiedad comunal no muy bien reglada, y con una
produccin destinada al abastecimiento de las necesidades de sus
cultivadores o propietarios) se pasar al enclousure (campos
cercados que establecen la propiedad privada demostrada

legalmente y que destina su produccin al comercio). Este cambio en


el sistema de tenencia provoc:
* Que los campos destinados a la ganadera desaparecieran ( la
ganadera pasa a estabulada)
* Los sistemas de rotacin de los cultivos cambian.
* Se produce un excedente de mano de obra al contratarse ms
por menos dinero ya que realizaba ms trabajo (mecanizacin), lo que
abarata su precio y provoca un xodo demogrfico.
En segundo lugar, la fuerza econmica de los propietarios
gener una capacidad de compra en las regiones rurales,
configurando un voraz mercado interior, en una poca en la que el
mercado exterior resultaba inseguro, debido a los conflictos blicos.
Sin mercado no habra habido produccin, pero tampoco hay
produccin sino hay capitales. Ah entra de nuevo la agricultura, al
haber demanda, hay supervit y ese supervit se reinvierte en el
campo en forma de mejoras tcnicas para la propia agricultura, lo
cual abarata ms an la produccin de alimentos (simultneamente
se permite un adecuado abastecimiento a las ciudades mientras se
enriquece el propietario hasta tal punto que se produce una
acumulacin de capital que, finalmente acabar en manos de la
Banca)
En el caso ingls los cambios en la tenencia de la tierra vinieron
auspiciados por le Parlamento, que oblig a demostrar la posesin de
la tierra; al no poderlo hacer, muchos arrendatarios se vieron
obligados a vender las tierras a bajo precio, con lo cual los grandes
propietarios aumentaron sus extensiones; el campo ingls comienza
a ser explotado como una empresa. Lo rentable de la actividad
agrcola anim , junto con los nuevos avances tcnicos, a buscar
nuevas tierras: las tierras comunales fueron puestas en venta, viejos
pantanos fueron desecados y explotados,: la demanda haba
incrementado la produccin de alimentos.
Una de las consecuencias en Inglaterra de estos cambios es la
creacin de un mercado interno al que abastecer y la desaparicin de
la dependencia de importaciones agrcolas del extranjero(sangra
econmica)
Las grandes innovaciones tcnicas que el capital permite son:
mquinas de sembrar, nuevos tipos de arado, bombas de drenaje,
cosechadoras mecnicas... A su vez, la nueva coyuntura impone
nuevos y ms especializados cultivos con destino alas industrias:
algodn , maz...

Trabajo en el campo ingls

2.3.2.2. El crecimiento de la poblacin

El aumento de poblacin que se da gracias a la revolucin


industrial supone la ampliacin del mercado de la fuerza de trabajo, lo
que influye en sus condiciones de contratacin, adems este aumento
tambin supone un incremento de la demanda de productos, tanto
agrcolas como industriales.
Tanto la expansin demogrfica como el despegue industrial
van unidos y no se puede entender uno sin otro. Para que sirva de
ejemplo en 1800 haba 187millones de personas, en 1900
400millones, incrementos que no han sido frenados ni siquiera por las
migraciones.
El aumento de los censos supuso el estmulo indispensable para
la industrializacin, porque sin demanda (mercado) suficiente no se
hubiera producido la fabricacin en serie. El aumento de la poblacin
se debi a varios motivos: reduccin de la tasa de mortalidad, debida,
no a la aparicin de vacunas ni mejores medicamentos
principalmente, sino a los avances en la higiene, como el empleo de
jabn, el tratamiento de los abastecimientos de agua o los modernos
sistemas de alcantarillado (reformas que un siglo atrs introdujo, o
intent introducir, la Ilustracin). Este aumento de la poblacin habra
sido ms acusado de no ser por algunos frenos poderosos: mortalidad
infantil elevada, ltimas hambrunas y epidemias (aunque se extingui
la peste lleg el clera) y las guerras. A pesar de estos frenos el
potencial de crecimiento era indudable, tanto que alter la hasta
entonces resistente relacin entre poblacin y trabajo en el campo,
por lo que mucha mano de obra no pudo acceder al empleo en sus
lugares de residencia (el campo est en fase de transformacin y
emplea menos manos de obra que anteriormente) y se vio forzada a
la migracin hacia las ciudades, donde las demandas de obreros y las
posibilidades de mejora les atraan. El trasvase de mano de obra del
campo a las ciudades ha de combinarse con las migraciones
intercontinentales.
En Inglaterra el incremento poblacional fue espectacular
durante el siglo XVIII (de 5.000.000 de habitantes a 10.000.000 en un
siglo).

3.LA REVOLUCIN DE LOS TRANSPORTES


El desarrollo del transporte ferroviario, la aplicacin de la
mquina de vapor y la consecuente mejora del transporte martimo
significan un estmulo considerable para la minera del carbn y la
industria metalrgica, promoviendo diversas innovaciones entre las
cuales estn los altos hornos.
Antes del ferrocarril los transportes tenan su fuerza motriz en
los animales, o en las fuerzas de la naturaleza. Esto produca una
gran lentitud de desplazamiento, y un incremento en los gastos de
desplazamiento debido tambin a la inseguridad de los caminos y la
frecuencia de los accidentes.
En las fases previas a la revolucin observamos avances en los
medios de transporte y facilidades para el comercio (abolicin de
aduanas interiores, canales fluviales, exclusas, carreteras de peaje
construidas por las industrias...)
Pero sin duda alguna, y de manera emblemtica, con una nueva
fuente de energa la mquina de vapor, que pese a que se utiliz en
la industria textil y en la siderrgica, tuvo su mayor trascendencia e
importancia en el transporte. Influy en los barcos, pero donde ms
se dej notar fue en el ferrocarril, en cuya expansin vemos tres
motivos:
a) Tcnica, la construccin de la primera locomotora significa
una gran conquista de la ingeniera. En 1813 se efectan
algunos experimentos para transmitir la fuerza del vapor
(consiguiendo mover cargas 8 kms), 10 aos despus
Stephenson aumenta la potencia. As en 1825 circul el
primer tren minero y en 1830 el primer tren de pasajeros.
b) Financiera, los grandes beneficios obtenidos del algodn y en
la agricultura presionaban en el mercado en busca de
inversiones. Los experimentos de Stephenson canalizaron el
dinero hacia la construccin de vas frreas. En 20 aos
reconstruye una red completa, obteniendo beneficios e
incrementando sus capitales. Adems el ferrocarril permiti
obtener mayores ganancias en la agricultura ya que motiv
la especializacin de las regiones. En otros lugares europeos
esta rpida construccin no funcion al no tener el volumen
industrial de Inglaterra.
c) Industrial, la industria siderrgica encontr su posibilidad de
expansin . El consumo de hierro y hacer aument debido a
las necesidades del ferrocarril. Hacia 1850 la siderurgia
inglesa tena una potencia que desbordaba su capacidad de
consumo. Una parte se destin a EEUU, India y algunos
pases europeos.
En la navegacin, hacia 1803 los veleros ingleses fueron
modernizados gracias al motor de vapor; se aadieron aspas a los
barcos para viajar rpidamente sin depender de la fuerza del viento

para desplazarse. Este es el antecedente de los buques de vapor que


surcaran los mares en el siglo XIX.
Estos avances tuvieron una serie de consecuencias como:
*Que las ciudades pudieran alimentarse sin crisis de
abastecimiento.
*Los suministros de carbn y materias primas se realizaran de
forma regular y a bajo precio.
*Para los viajeros el precio del billete se reduce a la mitad.
*Por otro lado los ferrocarriles absorben gran cantidad de hierro,
madera y carbn.

Locomotora

motor a vapor

3.EXTENSIN Y EFECTOS DE LA
REVOLUCIN INDUSTRIAL
3.1.Expansin de la Revolucin
Ante el avance alcanzado por los ingleses y su presencia
continental, bien como terminales de los procesos comerciales, bien
como abastecedores de las necesidades industriales inglesas, toda
Europa ve florecer intentos de imitacin de este nuevo tipo de
civilizacin basado en las mquinas, las innovaciones tecnolgicas y
la produccin a gran escala. Los diversos intentos desarrollados en
Europa tuvieron mayor o menor fortuna segn combinaran los cuatro
factores desarrolladores del fenmeno en Inglaterra, pero tambin
dependiendo de otra seria de factores:
a)Factor Geogrfico: Estar ms cerca o lejos de Inglaterra
condiciona a que un pas se industrialice o no. Los intereses de los
ingleses de desembocar en Europa hace que los pases ms prximos,
como Blgica o Francia, sean los primeros en industrializarse. Caso a
parte merece la situacin de los futuros Estados Unidos; donde la

lejana se torna cercana debido a su relacin de dependencia


colonial.
b)Factor Comunicaciones: Los pases dbilmente dotados de
comunicaciones (como el caso de Espaa y Rusia ) carecen de la
fuerza de succin de la demanda que impulsa la produccin a gran
escala; la existencia de vas de comunicacin previas garantiza la
existencia de mercados a los que convertir en motores de la
produccin.
c)Factor Agricultura modernizada: Dependern de su nivel si es
una agricultura avanzada con nuevas tcnicas, sus posibilidades son
muy superiores a los pases que tengan una agricultura arcaica.
Tres son los grandes pases en los que la Revolucin Industrial
se difunde de manera paradigmtica: Francia, Blgica y (la futura)
Alemania.

3.1.1. Francia

Aqu el proceso fue lento y tardo. Las transformaciones polticas


derivadas del proceso revolucionario francs frenaron todo el intento
de inversin. Su revolucin demogrfica fue ms moderada. Apenas
se produjeron cambios en la agricultura, perdurando una estructura
feudal en la que los propietarios, los aristcratas, solo vean en las
tierras una fuente de ingresos. Consigui cambiar el status jurdico,
pero no propici la transformacin tcnica. Su mayor problema estuvo
entorno a la falta de carbn y la imposibilidad de aprovechamiento
del hierro fosforado de la zona de la Lorena. A pesar de ello , hacia
1830, Francia dispona de una industria textil desarrollada.
Tecnolgicamente no estaba rezagada y el factor institucional,
aunque complejo, facilit las cosas.

3.1.2.Alemania

El caso de Alemania es ms complejo debido a que la


unificacin poltica no se llev a cabo hasta 1871. A diferencia de
Francia, Alemania se poda beneficiar del crecimiento de la poblacin
y de la abundancia de hierro y carbn. El Rhur cre minas y siderurgia
como sectores vertebrales (ayudados por el capital francs y el belga
y la tcnica inglesa). La agricultura sigui sin cambios, pero supuso
un gran avance la construccin de la red ferroviaria. Sin todava una
unidad poltica, supuso un paso muy decisivo en el Zollverein (1833).
Hasta 1870 se ponen los autnticos cimientos de la industrializacin,
las finanzas y los transportes modernos; desde entonces se manifest
claramente como una potencia. El impulso de la produccin de acero
fue tan grande que en 1885 superaba ya a Gran Bretaa. Destaca la
industria qumica y la elctrica, adems del carbn, hierro y acero.
Adems experiment una urbanizacin extremadamente rpida.
Todo ello organiz la economa alemana del siglo XIX y la
prepar para ser una de las principales potencias europeas del siglo
XX.

3.1.3. Blgica

A pesar de la crisis que supuso su proceso de independencia de


(Holanda 1815), inici su industrializacin prontamente aunque hasta
1830 no detectamos un incremento sostenido de su actividad
industrial .Su poblacin aumenta rpidamente (desde 1801 a 1846 su
poblacin se incremento en un 15%). Cuenta con materias primas
como el carbn, que sustenta una siderurgia dotada con patentes
inglesas; lo cual la convierte en explotadora de materias siderrgicas
hacia zonas cercanas y en desarrollo como el norte de Francia o zonas
de Alemania. El desarrollo que alcanzaron en las vas de
comunicacin, la llev a ser el nico pas con una red ferroviaria
completada antes de 1848; junto a esta no olvidemos su extensa red
de canales. La Banca Belga, con un claro espritu inversionista,
contribuy con sus prstamos al desarrollo de todo tipo de iniciativas.

3.1.4. Estados unidos

USA se encuentra con tres obstculos: dominio econmico de la


antigua metrpoli, escasez de mano de obra y ausencia de vas de
comunicacin. Aunque tena grandes inventores, medios,... el impulso
decisivo procede de la inmigracin que posibilita la industrializacin
sin xodo rural (si no, hubiera sido imposible por inexistencia de
poblacin) ; es el nico caso de revolucin industrial con distribucin
equilibrada de mano de obra y escasas tensiones capital-trabajo. Aqu
tambin el ferrocarril desempea un papel decisivo que comenz
desde el Este hacia el Oeste.

3.2. Efectos de la Revolucin


Con la industrializacin aparecen nuevos grupos sociales:
empresarios y banqueros como elementos innovadores, adems de
obreros industriales. Es una sociedad ms compleja, ms dinmica.
Esta sociedad es denominada sociedad de clases. La forman grupos
abiertos, determinados fundamentalmente por la fortuna. El hombre
con capacidad puede acceder a cualquier cargo de responsabilidad,
pero en la realidad la igualdad de los hombres se redujo al mbito de
los principios tericos, a la igualdad ante la ley. De hecho existieron
grandes diferencias de cultura y fortuna entre las clases.
Se produjo una separacin creciente entre capital y trabajo. El
dueo dispona del dinero y era propietario de las mquinas, el
proletario proporcionaba solo la fuerza de trabajo. A cambio del
salario el proletario vende su fuerza de trabajo. Ante la competencia
entre las empresas, se invierte en maquinaria, reduciendo al mnimo
el coste de la mano de obra. Los salarios no eran fijos, podan
reducirse por multas o por circunstancias totalmente ajenas a la vida
de la empresa. Adems, la bsqueda de mano de obra ms barata
provoc el trabajo de mujeres y nios que perciban salarios ms
bajos. La falta de horas de sueo, los trabajos inapropiados, la
carencia de condiciones higinicas... hicieron estragos. Se realiz una
legislacin para proteger a las mujeres y los nios y reducir le horario
de trabajo, pero estas legislaciones, en muchas ocasiones, no pasaron
del papel. Otro problema fue el de los horarios excesivos; el manejo

de una mquina resultaba menos extenuante que el de una


herramienta preindustrial, pero el alargamiento de la jornada anul
todas las ventajas.
Aunque en las ciudades se mejor el material con es que se
construan las viviendas, en general empeor el hbitat social. Engels
denunci las condiciones de suciedad y acicalamiento en las que viva
el proletario ingls.
Algo es seguro en los pases en los que triunf la Revolucin
Industrial, la estructura social y econmica preexistente qued
transformada, el taller artesanal fue sustituido por la fbrica, y la
vida, centrada anteriormente en lo rural, pas a ser totalmente
urbana.

4.BIBLIOGRAFA
*La Revolucin Industrial; Autor: Marc Bald Lacomba.
Coleccin: Historia Contempornea Universal
Volumen-4
Ed. Sntesis
*La Revolucin Industrial; Autor: T.S.Ashton
Ed: Breviarios del Fondo de Cultura Econmica
*La Revolucin Industrial; Autor: Giorgio Mori
Ed: Crtica
Grupo editorial Grijalbo
*Diccionario enciclopdico VOX
Lexis 22
*Microsoft Encarta 2000
*Internet:
Lycos
terra
ya.com
La Brjula
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Excite
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