Sunteți pe pagina 1din 24

Capitolul 8

MONOPOLUL, CONCURENA MONOPOLISTIC I


OLIGOPOLUL

Planul temei
8.1 Monopolul
Caracteristicile i variabilele monopolului
Figura 8.1 Curbele venitului i elasticitatea cererii
Preul de echilibru i profitul de monopol
Figura 8.2 Echilibrul monopolului
8.2 Concurena monopolistic
Caracterizare i influena factorului timp
Figura 8.3. Echilibrul firmei n condiiile concurenei monopolistice
8.3 Oligopolul
Caracteristicile i tipurile oligopolului.
Figura 8.4 Preul pe piaa de oligopol, cazul cartelului.
8.4 Politici guvernamentale de preuri
Obiective i modaliti de intervenie a statului n procesele de formare a
preurilor
Figura 8.5 Preuri minime i preuri maxime
Obiectivele temei
Cunoaterea caracteristicilor i variabilelor monopolului ca structur de
pia aflat la antipodul celei perfect competitive;
Studierea i nelegerea structurilor de pia aflate ntre concurena
perfect i monopol;
Evidenierea modului n care firmele se implic n formarea preurilor pe
pieele cu concuren imperfect i comportamentul acestora;
Examinarea interdependenelor dintre firme n cadrul oligopolului i
reliefarea cazurilor de confruntare i cooperare dintre acestea;
Evidenierea modalitilor de intervenie a guvernului n procesele de
formare a preurilor i a consecinelor acestei implicri.
154

La antipodul pieei cu concuren perfect, analizat n capitolul precedent,


se afl structura pieei cu un singur productor-vnztor, numit monopol. Nici
una din cele dou structuri extreme nu caracterizeaz ns economia modern.
Piaa perfect competitiv reprezint idealul i, de regul, piee asemntoare sau
ct mai apropiate de aceast structur sunt ncurajate i protejate. Monopolurile
absolute se ntlnesc i ele foarte rar in rile cu economie de pia
concurenial. ntruct aceast structur de pia elimin sau distorsioneaz grav
mecanismul concurenial al pieei, activitatea monopolurilor- n msura n care
acestea exist este reglementat i puterea lor de piaa limitat.
Structurile de pia dominante n rile dezvoltate economic sunt cele
intermediare (intre cele dou extreme), denumite prin sintagma concurena
imperfect . Prima parte a sintagmei semnific faptul c astfel de sectoare de
activitate i pieele respective se caracterizeaz prin existena mai multor
concureni (firme) ntre care se desfoar o competiie, uneori chiar o rivalitate
puternic. Cea de-a doua parte a sintagmei (imperfect) indic faptul c firmele
participante nu iau preul de pe pia (nu sunt primitori de preuri), ci dispun de o
anumit putere de pia, astfel nct pot influena nivelul i evoluia preurilor
ele fac preul sau sunt cuttori de preuri (prices searchers).
Analiza monopolului este indispensabil pentru ntelegerea structurilor
pieei cu concuren imperfect. Acestea sunt concurena monopolistic i
oligopolul, pe care le vom studia n partea a doua a capitolului.

8.1 Monopolul
Caracteristicile monopolului. Piaa de monopol este diametral opus
pieei cu concuren perfect i se definete prin existena unui singur
productor-ofertant (monopol), sau prin existena unui singur cumprtor
(monopson). n ambele cazuri, piaa de tip monopol reflect o situaie n care un
agent economic dispune de o putere absolut asupra unei piee, fie prin controlul
asupra ntregii oferte a unui produs, fie prin controlul asupra ntregii cereri pentru
o anumit marf. Dac monopolul intr n relaii de schimb cu un singur
cumprtor (monopson), structura pieei este de forma monopol-monopson.
Caracteristicile i consecinele pieei monopoliste sunt analizate pentru
monopol, care nseamn un singur productor ofertant pe o anumit pia (de la
cuvintele greceti mono care nseamn unu, i polist care nseamn
vnztor). Aceast situaie n care producia unei ntregi ramuri este produs i
vndut de un singur productor numit monopolist sau firm monopolist, poate
apare ca urmare a unor restricii sau bariere de intrare n ramur, care pot fi
naturale sau create i acceptate oficial. Barierele naturale sunt n principiu
155

rezultatul aciunii economiilor de scar n acele ramuri unde tehnologiile i


condiiile cererii fac ca o singur mare firm s poat acoperi eficient costurile
totale. Astfel de monopoluri naturale se ntlnesc de regul n domeniile
serviciilor potale i de telefonie fix, furnizorii de energie electric, distribuiei
gazelor etc. n schimb, monopolurile protejate sunt rezultatul unor bariere de
intrare create prin legile care vizeaz protecia inveniilor i inovaiilor, conferind
doar firmei deintoare a patentului, unicul drept legal de a produce i
comercializa un anumit produs, pentru o anumit perioad de timp.
Existena real a monopolurilor, este o problem controversat. Noile
progrese nregistrate n domeniul tehnologiilor au fcut ca i monopolurile
naturale s piard teren (spre exemplu, apariia telefoniei mobile). Pe termen
lung, nici o firm nu poate fi la adpost de concuren. De fapt, monopolul pur
sau perfect nici nu exist, dup cum nu exist nici o pia cu concuren pur
sau perfect. Ca s existe monopol pur trebuie ca firma s produc i s
comercializeze singur un anumit produs pe pia, s nu aib de suportat
concurena intern sau extern (imposibilitatea intrrii de noi firme pe piaa
monopolizat datorit existenei barierelor de natur economic sau
administrativ-juridic) ; totodat, bunul comercializat s nu aib nici un fel de
substituieni apropiai, condiii greu de ndeplinit ntr-o economie de pia
dezvoltat i diversificat.
Variabilele monopolului. n condiiile pieei de monopol, formarea preului
nu mai constituie un factor exogen firmei, puterii de pia i deciziei
productorului. Aflat n pozitia de unic productor si vnztor al unui singur
produs, firma monopolist poate controla piaa n sensul determinrii cantitii
oferite i a preului care s-i asigure profituri maxime.
Pentru a ntelege modul cum o firm monopolist stabilete simultan preul
i cantitatea produs i oferit pe pia, trebuie s analizm mai nti anumite
variabile specifice monopolului, cum sunt cererea, venitul mediu, ncasarea sau
venitul marginal, s.a.
Spre deosebire de piaa cu concuren perfect unde cererea pentru firma
individual se disociaz de cererea pieei, n cazul monopolului, aceast
disociere nu mai are loc, ntruct firma monopolist este singurul productor al
bunului respectiv. Curba cererii firmei monopoliste este identic cu curba pieei i
apare ca o funcie descresctoare de pre (are panta negativ). Firma poate s
decid asupra nivelului preului de vnzare a produsului su, dar aceasta va
influena cantitatea cerut pe pia din produsul respectiv. n aceast situaie,
ncasarea marginal sau venitul marginal (Vm) nu mai este egal cu venitul mediu
(VM) si respectiv preul de vnzare. Relaiile dintre variabilele specifice
monopolului sunt evideniate pe baza unui exemplu ipotetic n Tabelul 8.1.
Curbele acestor variabile sunt ilustrate in graficele din Figura 8.1.
156

Datele din Tabelul 8.1. redau relaiile existente ntre cantitatea produs,
preul de vnzare i veniturile monopolului, pornind de la o funcie a cererii de tip
liniar. Dup cum se observ, opiunea firmei monopoliste pentru un anumit nivel
al preurilor influeneaz cantitatea cerut pe pia i, n consecin, ncasrile
sau veniturile sale. Astfel, pe masur ce firma reduce preul pentru a vinde o
cantitate mai mare, ncasarea obtinut pe fiecare unitate de produs scade. Curba
venitului mediu are, deci, panta negativ i este identic cu curba cererii, care
taie axa ordonatei n punctul unde Q = 0 i abcisa n punctul unde p = 0 (vezi
Figura 8.1.).
Tabelul 8.1. Relaiile dintre variabilele monopolului
Pre
Venitul
Producie
Venitul mediu
Venitul marginal
V
VT
(uniti)
(lei/unitate)
total
VM = T
Vm =
Q
Q
Q
p
VT = Q p
0
130
1
120
120
120
120
2
110
220
110
100
3
100
300
100
80
4
90
360
90
60
5
80
400
80
40
6
70
420
70
20
7
60
420
60
0
8
50
400
50
-20
Venitul marginal n cazul monopolului nu mai este egal cu preul i este
inferior venitului mediu. Vmg este egal cu preul, minus pierderea datorat
reducerii preului i de la unitile anterioare pentru a vinde o unitate
suplimentar din produsul respectiv. De aceea, pe masur ce se adaug
suplimente, decalajul dintre Vmg i pre (i implicit VM) crete. Cnd curba cererii
este o dreapt, ca n exemplul ilustrat n graficul din Figura 8.1, atunci curba Vmg
va intersecta abcisa la jumtatea distanei fa de punctul de intersecie al curbei
VM.
Curba Vt este o parabol (are forma unui clopot) care porneste din punctul
de origine (pentru Q = 0, Vt = 0), atinge nivelul maxim n punctul n care Ecp = 1,
(cnd Vmg = 0) dup care coboar ctre zero, cnd p = 0. Aceast evoluie, la
inceput ascendent i apoi descendent a curbei venitului total, este dat de
relaia existent ntre elasticitatea cererii la pre i venitul marginal. Deoarece
firma monopolist se confrunt cu o curb a cererii cu pant negativ, Vmg este
ntotdeauna mai mic dect preul la care i vinde producia ; n funcie de
157

elasticitatea cererii la pre, Vmg poate avea att valori pozitive, ct i valori
negative.
p
130
120
Cerere elastic
Vmg> 1

100
80

Cerere cu elasticitate unitar Vm = 1

60

40

c = VM

Cerere inelastic
Vmg< 1

20

0
4

VT
Ecp = 1

400
300

Vmg

Ecp > 1

Ecp < 1

c
a

200

VT

100

0
1

Figura 8.1. Curbele venitului total, mediu i marginal

Venitul marginal este pozitiv cnd cererea este elastic faa de pre, este
nul cnd cererea are elasticitate unitar i este negativ cnd cererea este
inelastic. Dup cum se observ n reprezentarea grafic din Figura 8.1, pentru
nivelurile de producie situate n intervalul n care curba cererii este elastic, Vt
crete pe masur ce se vnd mai multe uniti; n acest interval (Ecp > 1), venitul
marginal este pozitiv (Vmg > 0). Dimpotriv, corespunztor nivelurilor de productie
situate n intervalul pentru care curba cererii este inelastic, VT scade pe msur
ce se vnd mai multe uniti, n acest interval (Ecp < 1) venitul marginal este
negativ (Vmg < 0).
Se desprinde astfel, concluzia c firma monopolist nu va opera niciodat
n intervalul nivelurilor de producie pentru care curba cererii este inelastic.
Scopul ei este s maximizeze profitul obinut.
Echilibrul firmei-monopol. ntruct monopolul este singurul productor
ntr-o ramur sau industrie, nu mai este nevoie s delimitam echilibrul firmei de
cel al ramurei sau pieei, ca n cazul concurenei perfecte. Firma monopol este
industria iar echilibrul firmei este n fapt echilibrul industriei.
Pe de alt parte, dac n cazul concurenei perfecte productorul poate
opta numai asupra cantitii pe care o produce (maximinizndu-i profitul la acel
158

nivel al produciei unde Cm = p), firma monopolist decide att asupra cantitii
oferite ct i a preului de vnzare a produsului. Ea va fi n poziie de echilibru
atunci cnd nu mai are interesul s modifice nici preul de vnzare, nici cantitatea
produs.
Pentru a evidenia modul cum o firm monopolist i poate maximiza
profitul i obine punctul de echilibru, vom corela informaiile referitoare la venituri
cu cele privind costurile implicate de producia sa. Datele ipotetice din Tabelul
8.2. evideniaz att efectele binomului cantitate-pre asupra veniturilor (totale si
marginale) firmei, ct i evoluia costurilor (totale i marginale) n raport de
nivelurile produciei. Punnd n ecuaie veniturile cu costurile corespunzatoare
obinem profitul firmei.
Exemplul ipotetic prezentat n Tabelul 8.2. arat c firma monopolist
obine profitul maxim la un nivel al produciei (de 5 uniti) i al preului (de 80
u.m) la care se realizeaz cea mai mare diferen ntre venitul total i costul total
( Vt C t = Pr 400 350 = 50 ).
Tabelul 8.2. Obinerea profitului maxin de ctre firma monopolist
Q
0
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10

p
130
120
110
100
90
80
70
60
50
40
30

VT
120
220
300
360
400
420
420
400
360
300

Vm
120
100
80
60
40
20
0
-20
-40
-60

CT
200
235
260
280
310
350
400
465
545
640
750

Cm
35
25
20
30
40
50
65
80
95
110

Profit total
-205
-120
-45
+20
+45
+50
+20
-45
-145
-280
-450

Vm > Cm

V m = Cm

Vm < Cm

Observm totodat, c la acest nivel al produciei (numit producie optim


a monopolului) i al preului (numit i preul de echilibru al monopolului) sporul de
venit provenit din vnzarea unei uniti suplimentare este egal cu suplimentul de
cost generat de producerea ei (40Vm = 40Cm). Cnd Vmg > Cm, pentru a obine
profituri suplimentare i pentru a spori profitul total, monopolul va crete volumul
produciei i al ofertei. n schimb, monopolul va restrnge volumul activitii cnd
Vmg < Cm, aceasta nsemnnd pentru el profituri marginale negative i implicit o
diminuare a profitului total.
159

Maximizarea profitului monopolului are loc, aadar, la acel nivel al


produciei i al preului la care venitul marginal este egal cu costul marginal (Vmg
= Cm). Aceste nivele ale binomului cantitate-pre definesc echilibrul monopolului,
ntruct orice modificare a lor determin reducerea profitului.
Condiia sau regula maximizrii profitului monopolului Vmg = Cm, este in
principiu asemntoare cu cea a echilibrului firmei care acioneaz pe o pia cu
concuren perfect. Ne reamintim c la analiza acestei structuri de pia, o firm
perfect competitiv care urmrete s-i maximizeze profitul ajunge n punctul
de echilibru la acel nivel al produciei unde costul marginal este egal cu
ncasarea sau venitul marginal, i care este mereu egal cu preul (Cm = Vmg = p).
n cazul monopolului, dup cum s-a vzut cnd am analizat curbele veniturilor
sale, ncasarea marginal nu mai este egal cu preul; fa de acesta din urm,
Vmg este ntotdeauna mai mic i poate fi i negativ. Se ntelege c atunci cnd
egaleaz Vm cu Cm, ambele variabile sunt mai mici dect preul pe care l cere
pentru producia sa.
Rezult astfel, c o firm monopolist cnd se afl n echilibru,
corespunztoare regulii maximizrii profitului Vmg = Cm, atunci costul marginal
este ntotdeauna mai mic dect preul la care vinde producia obinut. Aceast
ipotez, valabil pentru toate firmele (altele dect cazul concurenei perfecte)
care se confrunt cu o curb a cererii cu pant negativ (ceea ce s-a numit un
cuttor de preuri prices searcher), este observat i n ilustrarea grafic a
echilibrului monopolului.
n
Figura
8.2.
sunt
P
reprezentate pe baza acelorai
date ipotetice curbele costului i
Cm
ale
venitului
monopolului.
100
Potrivit condiiei de maximizare
a profitului (Vmg = Cm), echilibrul
M
monopolului este dat de punctul
Pm = 80
C
TM
N
de intersecie intre curba
C
costului marginal i dreapta
venitului
marginal.
Abcisa
50
acestui punct de intersecie (E)
E
40
indic
nivelul
produciei
optime sau de echilibru al
20
monopolului (Qm). Acest nivel al
c =VM
produciei (Qm = 5) care asigur
0
profitul
maxim
al
firmei
Qm = 5
Q
Vmg
monopoliste este vnduta la un
Figura 8.2. Echilibrul monopolului
pre de echilibru (Pm = 80),
160

cunoscut sub numele de pre de monopol; el reprezint ordonata punctului M


situat pe curba cererii corespunzator produciei optime (Qm = 5). Observm c
atunci cnd egaleaz venitul marginal, costul marginal este mai mic dect preul
de monopol (40Cm < 80Pm).
Preul de monopol este, de regul, mai mare dect costul total mediu.
Diferena o reprezint supraprofitul (peste profitul normal inclus n costuri) sau
profitul de monopol. n exemplul ipotetic ilustrat n Figura 8.2., profitul de
monopol este reprezentat de aria dreptunghiului haurat (CPmMN).
n orice industrie sau ramur de activitate existena supraprofitului exercit
o atracie pentru noi firme de a ptrunde n ramur, dup cum persistena
pierderilor constituie motivaia ieirii din ramur. Dac firma de monopol sufer
pierderi pe termen scurt, ea va continua s funcioneze atta timp ct i poate
acoperi costurile variabile. n schimb, pe termen lung, ca i n cazul concurenei
perfecte, firma va prsi industria monopolizat dac nu-i poate ajusta intrrile
de factori astfel nct s-i acopere toate costurile sale. De aceea condiia de
echilibru pe termen lung a monopolului este egalitatea costului marginal cu
venitul marginal, dar i cu costul total mediu (Vmg = Cm = CTM).
Ceea ce caracterizeaz profiturile obinute de firmele monopoliste este nu
att nivelul lor mai ridicat (peste profitul lor normal), ct mai ales persistena lor
pe termen lung. Dup cum cunoatem din capitolul precedent, profituri
suplimentare sau supraprofituri obin i unele firme perfect competitive, dar
intrarea liber n ramur i mecanismul de ajustare pe termen lung mping aceste
profituri spre zero; n msura n care se obin aceste profituri suplimentare, ele
sunt vremelnice, au un caracter efemer. Dimpotriv, prin definiie, monopolurile
opereaz n condiiile unor bariere (naturale sau administrativ-juridice) la intrare
n ramura monopolizat. Atta timp ct aceste bariere sunt efective i eficiente n
calea intrrii noilor competitori n ramura monopolizat, firmele de monopol obin
supraprofituri pe termen lung.
Profitul de monopol se caracterizeaz, aadar, prin persistena sa pe
termen lung, fapt pentru care este cunoscut i sub denumirea de rent de
monopol. ntr-o anumit msur, el reprezint echivalentul reducerii surplusului
consumatorului, surplus pe care cumprtorii l-ar obine dac bunul produs s-ar
vinde la un pre egal cu costul marginal i nu cu preul de monopol.
Monopolul poate practica acelai nivel al preului de monopol pentru
ntreaga cantitate vndut sau poate practica preuri difereniate aa-numitele
preuri discriminatorii. Nu toate diferenele de preuri reprezint preuri
discriminatorii, deoarece acelai produs vndut n momente diferite, n locuri
diferite sau n cantiti diferite, pot avea preuri diferite. Discriminarea prin preuri
apare atunci cnd practicarea unor preuri diferite nu este datorat diferenelor
de costuri i dac sunt ndeplinite dou condiii : imposibilitatea revinderii
161

produsului de ctre cumprtori; posibilitatea firmei monopoliste de a delimita


unitile individuale achiziionate de acelai cumprtor sau de a separa
cumprtorii n categorii distincte n funcie de elasticitatea cererii lor la pre.
Atunci cnd aceste condiii pot fi indeplinite, monopolul practic preuri diferite n
funcie de elasticitatea cererii pe segmentele respective ale pieei, n aa fel nct
s preia ct mai mult din surplusul consumatorului. Discriminarea perfect prin
preuri are loc atunci cnd ntregul surplus al consumatorului este preluat de
firma monopolist.

8.2 Concurena monopolistic


Dup cum s-a mai artat, structurile dominante ale pieei n economia real
sunt cele ale concurenei imperfecte. Un segment important al acesteia este
concurena monopolistic.
Structura pieei cu concuren monopolistic se definete prin existena
unui numr mare de productori care ofer produse similare dar difereniate. Ea
prezint elemente ce aparin celor dou structuri de pia dimetral opuse,
concurena perfecta, pe de o parte, i monopolul pe de alt parte ; de aici i
numele de concurena monopolistic . Se ntlnete frecvent n economia
contemporan, n domeniile n care bunurile oferite pe pia, dei similare
(privesc aceeai cerere a consumatorilor) sunt difereniate i provin de la un
numr mare de firme din industrii i ramuri, cum ar fi: textile, inclminte,
electronic, produse cosmetice, restaurante, turism, etc. (vezi caseta 8.1.).
Caseta 8.1. Concurena monopolistic
Concurena monopolistic se aseamn cu concurena perfect sub 3 aspecte:
numrul vnzrilor i al cumprrilor este mare, intrarea i ieirea pe i de pe pia
sunt libere, iar firmele nu pot influena preul pieei. Diferena const n faptul c
produsele nu sunt identice, ca n cazul concurenei perfecte, ci difereniate.
Acest tip de concuren se ntlnete foarte des uitai-v numai pe rafturile
magazinelor, i vei vedea nenumrate mrci de cereale pentru micul dejun, ampoane
i produse congelate. n cadrul fiecrui produs, bunurile sau serviciile difer, dar nu att
de mult nct intr n concuren unele cu celelalte. Iat cteva exemple de concuren
monopolistic : n vecintatea locuinei dumneavoastr este posibil s existe mai multe
magazine alimentare, fiecare oferind aceleai produse, dar avnd un alt amplasament.
Benzinriile vnd acelai produs, ns concurena dintre ele se bazeaz pe
amplasament i marca de benzin pe care o comercializeaz. ntre cele cteva sute de
reviste care se gsesc la un chioc de ziare se poate spune c exist o concurent
monopolistic ; la fel i ntre cele cincizeci i ceva de mrci de calculatoare personale.
i lista poate continua. (P. Samuelson, W. Nordhaus, Economie politic, op.cit., p.
213)
162

Caracteristicile concurenei monopolistice. Piaa cu concuren


monopolistic se caracterizeaz, n primul rnd, ca i concurena pefect, prin
atomicitatea pieei: numr mare de productori (firme) de putere economic
redus i apropiat. Fiecare productor satisface o parte din cererea pieei
(maxim cteva procente) iar produsul oferit este similar celor vndute de alte
firme, dar substituirea nu este perfect. Aceasta ntruct fiecare firm se distinge
de celelalte printr-o serie de proprieti intrinseci sau extrinseci imprimate
produsului (mrcii) su oferit pe pia.
Diferenierea produsului vndut pe pia reprezint cea mai evident
caracteristic a pieei cu concuren perfect. Diferenele pot fi reale (de calitate,
performane, design, etc.) sau imaginare, de percepie prin influenarea
consumatorilor. Att diferenele calitative, intrinseci ale produsului, ct si cele de
prezentare, creditare sau cele legate de serviciile post-vnzare tind s atrag
sau s consolideze fidelitatea clientilor, prevenind astfel situaiile n care
cumprtorii prsesc vnzatorii la orice modificare, orict de mic, a preului. n
condiiile unor preuri echivalente, consumatorii vor rmne fideli unui anumit
productor-vnztor datorit amplasamentului, calitii produsului sau unor
avantaje oferite dup vnzare. Alturi de variabilele tradiionale ale concurenei
(preul i cantitatea) competiia prin produse (prin diferenierea produselor sau a
mrcilor) constituie un element esenial al concurenei n economia
contemporan de pia .
Accesul relativ liber n ramur (absena barierelor la intrarea n ramur i
pe piaa respectiv) a unor noi poteniali competitori reprezint o alt trstur a
concurenei monopolistice, trstura ce o apropie, din acest punct de vedere, de
concurena perfect. Intrarea n ramur nu este nsa la fel de liber ca n cazul
acesteia din urm. Pentru a ptrunde n ramur, noile firme trebuie s-i creeze
o imagine favorabil (s-i fac un nume) i s atrag o parte din clientela, relativ
fidel, a firmelor care deja opereaz pe pia.
Echilibrul firmei monopolistice i influena factorului timp. Pe piaa
monopolistic fiecare firm beneficiaz, prin diferenierea produsului su, de o
anumit poziie de monopol, dar de un anumit fel si limitat, pentru c rmne
supus concurenei celorlali competitori care ofer produse similare sau
substituibile. Important este c marca produsului sau alte elemente de
difereniere a acestuia confer firmei respective o anumit libertate de a-i ajusta
concomitent cantitatea i preul, n aa fel nct s-i maximizeze profitul. Cu alte
cuvinte, firma care opereaz pe piaa cu concurena monopolistic este mai mult
un cuttor de pre i se confrunt, ca i monopolul, cu o curb a cererii cu pant
negativ: volumul vnzrilor sale poate s creasc dac reduce preul i invers,
dac firma crete n anumite limite preul produsului, dar trebuie s in seama
c volumul vnzrilor sale va scade. Intruct produsele similare vndute de alte
163

firme ofer multe substitute apropiate (efectul de substituire este puternic) firma
pe piaa cu concuren monopolistic se confrunt cu o curb a cererii foarte
elastic, dar nu perfect elastic, ca n cazul concurenei perfecte.
p

PS
C

Cm

Cm

PL

CTM

CTM

E
E

c
0

QS

c
0

Vmg

QL

a) Termen scurt

Qc V
mg

b) Termen lung

Figura 8.3. Echilibrul firmei n condiiile concurenei monopolistice

n graficele din Figura 8.3. este ilustrat poziia de echilibru (pe termen
scurt i pe termen lung) a firmei pe o pia cu concuren monopolistic. Pe
termen scurt, situaia acestei firme este similar cu cea a monopolului, punctul de
echilibru (E) fiind determinat de intersecia curbei costului marginal (Cm) cu cea a
venitului marginal. Maximizarea profitului se realizeaz (n mod analog cazului
monopolului) la acel volum al produciei la care se ndeplinete condiia de
echilibru pe termen scurt: Cm = Vmg. La acest nivel optim al produciei (QS) preul
de echilibru (ordonata punctului M de pe curba cererii) este mai mare dect
costul
mediu
(Ps > CTM). Ca urmare, firma obine, pe lang profitul normal inclus n costuri, i
un supraprofit (suprafaa haurat CPSMN din Figura 8.3.a).
Pe termen lung, datorit existenei supraprofiturilor i absenei barierelor la
intrare in ramur, noi firme vor avea tendina de a ptrunde n industria i pe
piaa respectiv, oferind produse similare. Intrarea noilor firme va face treptat ca
cererea pieei (pentru produsul ramurii) s fie mprit ntre tot mai multe firme ;
noii intrai reuesc s capteze o parte a clientelei de la firmele deja existente. In
consecin, curba cererii pentru produsul fiecarei firme existente se deplaseaz
n jos i spre stnga. Ajustrile n ramura pe termen lung vor continua pn cnd
curba cererii firmei devine tangent la costul total mediu iar supraprofitul dispare,
dup cum se arat n graficul din partea (b) a Figurii 8.3.
Atunci cnd o industrie sau ramur competitiv monopolistic se afl n
echilibru pe termen lung, fiecare firm va produce la acel nivel al produciei
164

corespunztor punctului n care curba cererii este tangent la CTM iar profiturile
suplimentare devin nule. Condiia de echilibru pe termen lung a firmei este tot
egalitatea dintre venitul marginal i costul marginal (Vm = Cm), dar preul devine
egal cu costul total mediu (p = CTM), fapt ce apropie concurena monopolistic de
piaa cu concuren perfect
Egalitatea preului cu costul total mediu se realizeaz ns nu la nivelul
minimului CTM i, respectiv, al capacitii de producie al firmei, ci la un cost
mediu mai ridicat. n ilustrarea grafic a echilibrului firmei pe termen lung se vede
cum curba cererii devine tangent la curba CTM pe poriunea descresctoare a
acesteia, nivelul produciei optime (QL) fiind mai mic dect capacitatea de
producie a firmei (QC) care corespunde minimului costului mediu.
Rezult aadar, c, pe piaa cu concuren monopolistic firmele opereaz
n condiiile unor capaciti de producie nefolosite sau n exces. Aceast situaie
este cauzat n principiu de intensificarea concurenei prin competiie de produse
care caracterizeaz concurena monopolistic. Diversitatea de produse
disponibile i posibilitatea alegerii ntre produse difereniate argumenteaz
aprecierea conform creia concurena monopolistic este tipul de pia cu
concuren imperfect care satisface cel mai bine preferinele consumatorilor.

8.3 Oligopolul
Piaa de tip oligopol, cea de-a doua mare component a concurenei
imperfecte, se definete prin existena a ctorva firme productoare (oligopol)
sau a ctorva firme cumprtoare (oligopson) care dein cea mai mare pondere
n producia sau achiziionarea unei anumite mrfuri. n analiza acestei structuri
de pia cu concuren imperfect ne intereseaz comportamentul purttorului
ofertei, respectiv al firmelor oligopoliste.
Cauzele i caracteristicile oligopolului Oligopolul reprezint o industrie
sau o ramur de activitate dominat de cteva firme care produc i vnd cea mai
mare parte a produciei ramurii respective. Termenul de oligopol nseamn
civa vnztori, ceea ce n contextul analizei de fa poate fi de 3, 5 sau chiar
mai multe firme. Esenial este faptul c fiecare firm n parte deine o fraciune
semnificativ din produsul total al industriei i , prin deciziile luate, poate influena
preul i alte variabile ale pieei. Firmele oligopoliste au suficient putere de pia
pentru a nu fi n situaia unui primitor de preuri (price takers), ca n cazul
concurenei perfecte. Ele i administreaz preurile, adic sunt n postura de a
face preul (price maker) sau de a cuta preul (price searchers) care s le
aduc profitabilitatea maxim dorit.
165

Fenomenul dominaiei unei industrii sau ramuri de activitate de civa


competitori caracterizeaz, aadar, prin definiie, structura pieei de oligopol. Prin
aceast caracteristic ea se distinge att de piaa cu concuren perfect i cea
monopolistic, care au muli competitori, ct i de monopol, care, prin definiie,
nu are competitori.
n economiile rilor dezvoltate, oligopolul este structura de pia dominant
n majoritatea industriilor moderne productoare de bunuri de consum (n
principal de folosin ndelungat), precum i a celor care produc bunuri de
capital. Oligopolurile se ntlnesc i n alte ramuri ale economiei, precum
transporturile, comunicaiile, sectorul bancar etc.
Industriile oligopoliste pot fi de mai multe tipuri. Astfel, n unele ramuri,
firmele oligopoliste produc i vnd pe pia un produs mai mult sau mai puin
omogen, cum este cazul petrolului, oelului, aluminiului etc. De cele mai multe ori,
produsul industriilor ologopoliste este difereniat, precun avioanele,
autovehiculele, frigiderele, televizoarele, detergenii i multe alte bunuri de
consum sau de capital.
Pe un alt plan, n unele industrii exist doar cteva firme. n alte ramuri pot
opera mai multe firme, dar sunt considerate industrii oligopoliste ntruct doar
cei civa mari domin piaa respectiv. Sunt i alte aspecte prin care sunt
difereniate oligopolurile care opereaz n economia modern. Aceast varietate
de situaii a determinat o extindere a teoretizrii cazurilor de ologopol din partea
economitilor, precum i numeroase studii empirice referitoare la existena i
activitatea acestora n economia unor ri.
Economitii explic fenomenul dominaiei multor industrii de cteva firme
mari prin dou categorii de factori. n prima categorie sunt inclui aa-numiii
factori naturali care privesc n principal economiile de scar sau eficiena
produciei de scar mare. Acolo unde mrimea firmei ofer un avantaj net de
cost n virtutea producerii economiilor de scar, n mod natural exist loc numai
pentru cteva firme. Cea de-a doua categorie de factori in de politicile
promovate de firmele oligopoliste care, n dorina dobndirii unei puteri mari de
pia, reuesc s introduc i s menin bariere ridicate n calea intrrii pe pia
a potenialilor rivali (consideraii mai largi n privina cauzelor existenei
oligopolurilor sunt prezentate n Caseta 8.2.)
Caseta 8.2. Cauzele existenei oligopolurilor
Principala cauz a existenei industriilor oligopoliste este, nendoielnic, eficiena
produciei de scar mare n industriEI respective. Multe ramuri ale industriei moderne
au rate nalte de concentrare a produciei (ponderea produciei primelor 3-5 firme) din
producia total a ramurii, ntruct pragul de rentabilitate i, mai departe, costul unitar
minim ce definete capacitatea firmei se realizeaz la o scar mare a producei,
166

comparativ cu mrimea pieei produsului. Numeroase studii de econometrie ntreprinse


n economia unor ri dezvoltate confirm faptul c, n multe ramuri neagricole nivelul
minim al costului unitar corespunde unei ponderi importante (10, 20 sau chiar 50%) din
produsul total al ramurii respective. n aceste ramuri, concutrena tinde s fie de tip
oligopolist, deoarece numrul productorilor care pot supravieui pe pia este mic (P.
Samuelson, W. Nordhaus, Economie politic, op. cit., p. 194)
O alt cauz de ordin economic se refer la costurile foarte ridicate ale intrrii i
meninerii pe unele piee. Spre exemplu, sunt, probabil, foarte puini poteniali
concureni dornici de a ptrunde n industria constructoare de aeronave, din moment ce
numai pentru a realiza desingul aripii noului avion McDonell Douglas, firma respectiv a
cheltuit peste un miliard de dolari SUA. n multe ramuri ale industriei moderne, intrarea
pe pia i, ulteior, promovarea de noi produse sau tehnologii pentru a se menine
competitiv pe pia necesit investiii foarte mari. Aceste investiii de dezvoltare pot fi
suportate numai de firmele mari care pot vinde un volum mare de produse, realiznd
aa-numitele economii de scop; din acest punct de vedere firmele mari au un avantaj
net comparativ cu cele mici.
Aceleai analize teoretice susinute i de studii empirice arat c unele industrii
sau sectoare de activitate au rate nalte de concentrare i sunt dominate de cteva
firme mai mari dect ar dicta considerentele de eficien, deoarece firmele se afl n
cutarea unei puteri de pia care poate fi sporit prin dimensiune mare i prin apelarea
la bariere suplimentare de intrare (R. Lipsey, K. Chrystal, Econmomia pozitiv, op.
cit., p. 301). n aceste ramuri de activitate existena oligopolurilor este, n principal,
rezultatul politicilor promovare de firmele oligopoliste care, n dorina concentrrii unei
puteri de pia, reuesc s practice i s menin bariere ridicate la intrarea pe pia,
folosind ndeosebi publicitatea i diferenierea produselor i a mrcilor. n context sunt
menionate cazul firmelor productoare de igri sau a cunoscutelor firme Pepsi-Cola i
Coca-Cola care cheltuiesc anual sute de milioane de dolari pentru publicitate i
promvarea mrcilor proprii, ceea ce face ca intrarea i meninerea pe pia s fie
extrem de costisitoare. De asemenea, proliferarea mrcilor i diferenierea
PRODUSELOR ntr-o mare varietate i care se adreseaz, practic, tuturor preferinelor
consumatorilor, au rolul de a descuraja pe eventualii poteniali concureni.

Dominaia industriilor oligopoliste de ctre un numr restrns de mari firme


este strns legat de o alt caracteristic fundamental a acestui tip de pia
interdependena strategic dintre concureni. n contrast cu piaa perfect
concurenial i cu concurenaa monopolistic, cele cteva firme care opereaz
pe piaa oligopolist se cunosc ntre ele si sunt contiente de interdependena
dintre deciziile luate de fiecare n parte. Cum fiecare productor deine o
fraciune semnificativ a ofertei totale, deciziile i aciunile sale privind producia
i preul vor afecta profitul i situaia afacerilor celorlalte firme concurente. De
aceea, fiecare productor trebuie s in cont de deciziile celorlalte firme
concurente i s ia n considerare efectele propriilor decizii asupra
comportamentului acestora. De exemplu, dac o firm oligopolist decide s
reduc preul pentru a crete volumul vnzrilor i al profitului, ea trebuie s ia n
167

considerare posibilitatea ca firmele concurente s rspund cu aceeai moned,


iar un rzboi al preurilor ar putea fi dezavantajos pentru toi. Atunci cnd
comportamentul adoptat de ctre o firm depinde i de reaciile rivalilor acesteia,
spunem c are loc o interaciune strategic. Ea este caracteristic pieelor
oligopoliste, unde comportamentul adoptat de fiecare dintre cei civa competitori
ia n considerare impactul deciziilor sale asupra firmelor concurente i reaciile la
care se ateapt din partea acestora.
Tipuri de oligopol ntruct caracteristicile fundamentale ale oligopolului
sunt numrul mic de productori i interdependena strategic, n alegerea
strategiilor firmele oligopoliste se confrunt mereu cu dilema cooperare sau
rivalitate?. Dac frmele dintr-o industrie oligopolist aleg calea unor nelegeri
explicite sau implicite, respectiv soluia cooperrii, ntlnim cazurile aa-numitului
tip de oligopol cooperant. Cealalt situaie o reprezint tipul de oligopol
necooperant sau cu rivalitate cazuri de oligopoluri cu comportament
dominant de rivalitate.
Atunci cnd firmele oligopoliste consider c strategia competiiei i
confruntrii directe este defavorabil fiecreia n parte i sunt premise pentru
realizarea unor acorduri explicite sau implicite (tacite) n scopul maximizrii
profiturilor lor reunite, ele sunt dispuse la nelegeri i aleg soluia cooperrii.
Cnd adopt un astfel de comportament, avem de-a face cu diferite situaii sau
cazuri de oligopol cooperant. n aceste cazuri, firmele care alctuiesc oligopolul
mpart ntre ele producia ramurii, stabilesc nivelul preului i al ofertei i iau
mpreun alte decizii referitoare la afacerile lor. n principiu, firmele care aleg
strategia cooperrii, ncearc, de fapt s ajung la aa-numitul echilibru de
oligopol cooperant, cutnd preul i nivelul ofertei care le vor permite s-i
maximizeze profiturile. Teoretic, cooperarea complet (oligopolul perfect
cooperant) tinde spre rezultatele monopolului; variabilele industriei oligopoliste
(volumul ofertei totale, nivelul preurilor i al profiturilor reunite) sunt similare unei
piee de monopol.
n unele cazuri, firmele care adopt soluia cooperrii reuesc s se
apropie mult de obiectivul maximizrii profiturilor reunite, cel puin pe termen
scurt. Ele obin supraprofituri peste cele normale ntr-un mod asemntor
monopolului, aa cum se va vedea n analiza cazului cartelului. Pe termen lung,
supraprofiturile firmelor oligopoliste pot persista numai dac exist restricii la
intrarea n ramur, fie prin bariere naturale, fie prin bariere create i aprate de
ctre firmele existente, de genul celor la care s-a fcut referire n Caseta 8.2.
Cazul nelegerii secrete reprezint una din formele concrete ale
oligopolului de tip cooperant ntlnit n economia de pia. n prezent, n rile
dezvoltate cu economie de pia, legea interzice firmelor s ncheie acorduri n
168

scopul fixrii preurilor sau mpririi pieelor. n consecin, firmele oligopoliste


sunt tentate s adopte un comportament cooperant, alegnd calea unor
nelegeri secrete sau a aa-numitei compliciti tacite, fr s ncheie un acord
explicit i deschis. n aceast situaie, avem de-a face cu un oligopol secret, n
care dou sau mai multe firme se neleg asupra volumului ofertei i nivelului
preurilor de vnzare practicate i a altor aspecte menite s le asigure profituri
ridicate. Cnd ajung la astfel de nelegeri, iar acestea pot fi meninute i
respectate, situaia firmelor participante la oligopol secret poate fi deosebit de
profitabil, timznd spre ceea ce am numit echilibru de oligopol cooperant. Dac
exist i bariere de intrare n ramur, pe o asemenea pia, ntre pre i
cantitatea vndut se stabilete o relaie similar cu cea de pe piaa de monopol.
n multe cazuri, oligopolul secret nu poate ajunge la un echilibru stabil, mai
ales pe termen lung. Dup cum s-a artat, acordurile secrete sunt ilegale i, n
msura n care sunt descoperite, firmele participante sunt sancionate prin legile
concurenei. Pe de alt parte, firmele ntre care se ncheie nelegeri secrete sunt
tentate s trieze practicnd preuri mai mici sau profitnd de alte avantaje
pentru a-i mri segmentul de pia i profiturile individuale obinute. Aceast
tentaie este cu att mai mate cu ct nelegerile cu privire la preuri sau cota de
pia sunt secrete, iar produsele sunt de cele mai multe ori difereniate. n plus,
datorit dezvoltrii schimburilor comerciale externe, firmele care aleg soluia
cooperrii trebuie s fac fa i concurenei din partea firmelor strine. Toate
acestea fac ca, n condiiile actuale, nelegerile ntre firmele oligopoliste s fie
instabile pe termen lung.
Cazul firmei dominante (barometru) reprezint o variant a nelegerii
implicite sau tacite, situaie ntlnit pe unele piee oligopoliste, unde o firm
ndeplinete rolul de ghid n domeniul preului. Ea este denumit firm-barometru
sau leader, ntruct are iniiativa stabilirii sau modificrii preului, iar celelalte
firme adopt acelai pre de vnzare pentru produsele lor.
Comportamentul cooperant, manifestat pe cale tacit, de acceptare i
preluare a preului firmei dominante apare, de regul cnd celelalte firme sunt de
dimensiuni mai mici. Astfel, aceast situaie se ntlnete atunci cnd industria i
piaa unui produs este dominat de un mare productor, care i recunoate
superioritatea i adopt o atitudine de conductor; el nu are interesul de a
elimina productorii mai mici (satelii) pentru a putea evita intervenia statului prin
legislaia antitrust. La rndul lor, frimele mai mici accept postura de satelii, mai
convenabil dect angajarea ntr-o rivalitate direct cu firma conductoare care,
pe termen lung, se poate dovedi extrem de riscant.
Cazul firmei-barometru poate fi ntlnit i n unele industrii oligopoliste unde
concurenii sunt de dimensiuni aproximativ egale. n aceast situaie, nu cifra de
afaceri este elementul care determin poziia firmei dominante, ci abilitatea
169

dovedit n alegerea momentului propice pentru a introduce modificri de pre i,


implicit, ncrederea manifestat de celelalte firme privind evoluia industriei i
firmei respective.
Situaiile de cooperare pe cale tacit de genul celor descrise mai sus sunt
de cele mai multe ori instabile pe termen lung, bazndu-se pe comportamentul
general al firmelor care accept comportamentul de lider al unei firme, dar,
implicit, i riscul unor piederi n cazul n care deciziile acesteia se dovedesc
greite. De aceea, poziia de firm-leader sau barometru poate fi preluat de una
sau de alta dintre firmele oligopoliste sau chiar de cteva simultan.
Cazul cartelului constituie forma cea mai reprezentativ de acord explicit
i, totodat, situaia de oligopol cooperant cea mai ilustrat de manualele i
tratatele de specialitate.
Cartelul este o organizaie (acord) format din dou sau mai multe firme
independente care produc bunuri similare i conlucreaz n direcia restricionrii
volumului ofertei i creterii preurilor, n vederea maximizrii profiturilor lor
reunite. Spre deosebire de celelalte forme de oligopol cooperant, n cazul
cartelului, independena firmelor este mai restrns, n msura n care trebuie s
respecte deciziile unui organism comun de conducere; aceste decizii sunt, ns,
adoptate cu asentimentul firmelor componente.
n trecut, firmele oligopoliste formau adeseori carteluri dar, odat cu
adoptarea legilor care protejeaz concurena, ele sunt ilegale n rile dezvoltate
cu economie de pia. Astfel de acorduri nu sunt considerate ilegale peste tot n
lume, iar uneori sunt chiar sprijinite de guvernele naionale. Cel mai ilustrativ
exemplu modern al unui acord care ncurajeaz comportamentul cooperant ntre
productorii oligopoliti este faimosul cartel OPEC (Organizaia rilor
Exportatoare de Petrol).
n general, un cartel odat constituit tinde s se comporte asemntor
monopolului, cutnd acel nivel al ofertei i al preului care s maximizeze
profiturile nsumate ale firmelor componente. Dac acestea respect cotele de
producie stabilite de comun acord, atunci oferta total (a ramurii) va fi mai
redus, iar preul pieei mai mare dect n situaia n care firmele ar aciona pe o
pia perfect competitiv.
n Figura 8.3
este ilustrat cazul unui cartel constituit din trei firme
aparinnd unei ramuri date. Exemplul este ipotetic, iar pentru simplificarea
ilustrrii, se consider c pentru toate cele trei firme, curbele costului sunt
identice. Condiiile pieei (ramurii) sunt prezentate n partea dreapt, iar situaia
uneia dintre cele trei firme este reprezentat n partea stng a figurii. Iniial piaa
este n echilibru competitiv la preul de 70 u.m. i cantitatea de 9 000 produse,
punct n care curba Cm a ramurii intersecteaz curba cererii pieei. La preul de
echilibru al firmei de 70 u.m., producia de echilibru a firmei este de 3 000
170

produse, nivel la care i acoper costurile totale, care includ i profitul normal.
Aadar, la echilibru pe termen lung (determinat pe baza condiiei Cm = p =
minCTM) toate cele trei firme realizeaz profituri normale, supraprofiturile fiind
eliminate.
Pre
Cost

Cm
Cm
CTM

100
80
70

M
E0

50

c
E1
2 000

3 000

4 000

6 000

Vm

9 000

a) Firma
b) Ramura
Figura 8.3 Preul i cota de producie n condiiile cartelului

Prin formarea cartelului, firmele au stabilit c cel mai mare profit nsumat se
obine la o producie total de 6 000 de produse, nivel la care curba Cm
intersecteaz curba Vmg al acestei ramuri (condiia de maximizare a profitului
este aceeai ca la monopol Cm = Vm). Punctul M de pe curba cererii pieei indic
faptul c cele 6 000 de produse pot fi vndute la un pre de 100 u.m., care poate
fi obinut doar dac toate cele trei firme respect cotele de producie stabilite.
Presupunnd c profiturile nsumate sunt de 120 000 u.m.. fiecare firm asociat
n cartel poate obine un profit suplimentar (peste cel normal inclus n costuri) de
40 000 u.m. (suprafaa evideniat: 100AB80).
Ca i n celelalte cazuri de oligopol cooperant, acordurile dintre membrii
cartelului sunt instabile, pericolul destrmrii lor n timp venind n principal din
dou direcii. Prima dintre aceste direcii se refer la faptul c nsuirea unor
supraprofituri substaniale de ctre membri cartelului exercit o puternic atracie
pentru noii productori. Prevenirea intrrii lor pe pia i funcionarea pe termen
lung a cartelurilor devin practic imposibile n absena unor bariere naturale la
intrare.
Cea de-a doua direcie care acioneaz pe linia instabilitii i destrmrii
cartelurilor provine tocmai din interiorul acestora. Astfel, firmele individuale sunt
tentate s trieze, violnd nelegerea privind cotele de producie necesare
pentru a impune preul de monopol. n Figura 8.3 se observ c firma tinde s-i
creasc producia pn acolo unde costul su marginal va fi egal cu preul de
171

pia; profitul suplimentar obinut prin depirea cotei de producie este


reprezentat de zona evideniat, AB CD. Pe de alt parte, costurile de producie
ale membrilor cartelurilor sunt diferite, fiecare firm dispunnd de o structur
proprie a costurilor i profiturilor. Tentaia unor firme de a participa la competiie
i de a iei din nelegerea instituit prin cartel este cu att mai puternic atunci
cnd ele dispun de un avantaj de cost, iar interesul individual ncepe s
prevaleze asupra celui comun.
n situaiile de oligopol necooperant, firmele acioneaz pe cont propriu n
vederea maximizrii profiturilor individuale, deciziile adoptate n acest scop, fiind
luate fr a intra n complicitate (explicit sau tacit) unele cu altele. Ele cunosc,
ns, interaciunile strategiilor pe care le adopt, ntruct confruntarea pentru
ntietate are loc ntre cteva firme mari.
Manifestarea unui comportament dominant de rivalitate se bazeaz pe
strategii care iau n considerare posibilitatea meninerii unui segment ct mai
mare pe pia i ctigrii unor profituri superioare celor obinute n situaia
alegerii soluiei cooperrii. Strategiile firmelor oligopoliste se concretizeaz n
deciziile lor asupra preurilor i produciei oferite pe pia, iar obiectivele privesc
maximizarea profitului.
Atunci cnd echilibrul firmelor oligopoliste este atins prin maximizarea
profiturilor proprii, fr a coopera unele cu altele, acesta este numit echilibru de
oligopol necooperant. El poate fi realizat fie prin cantitile produse, fie prin
preuri: firma regleaz numai volumul produciei sau numai nivelul preurilor de
vnzare, micarea celeilalte variabile a relaiei cantitate-pre fiind lsat la
latitudinea pieei. Cnd firmele oligopoliste apeleaz la arma preurilor, reducerea
acestora poate avea loc pn la nivelul la care preul egaleaz costul marginal.
n unele cazuri firmele se angajeaz ntr-o concuren att de acerb unele cu
altele, nct se declaneaz un adevrat rzboi al preurilor care poate ajusta
nivelul ofertei i al preului pn la punctul zero al supraprofitului, singurele
profituri obinute fiind cele normale.
n multe dintre industriile oligopoliste concurena prin preuri este mai puin
relevant (nu total neglijat), acestea apelnd la alte forme de competiie,
precum diferenierea produselor, prin calitatea lor sau prin reclama puternic a
mrcii. n plus, pe termen lung, cnd tehnologiile de producie i caracteristicile
produselor se pot modifica frecvent, exist avantaje certe ale manifestrii unui
comportament concurenial. O firm creia i reuete o strategie care s o
situeze mereu naintea rivalilor prin inovare, are un puernic stimul pentru a intra
n competiie. Analizele empirice arat, de asemenea, c exist suficiente motive
i stimulente pentru firmele oligopoliste de a se angaja n competiie i nu de a
opta pentru soluia cooperrii, chiar i atunci cnd neleg riscurile inerente ale
unui astfel de comportament. mportant pentru cei implicai n politica public
172

este de a promova reguli i msuri care s menin firmele oligopoliste n


competiie i nu n complicitate.

8.4 Politici guvernamentale de preuri


Evoluia politicilor guvernamentale n domeniul preurilor este strns legat
de evoluia concepiilor privind rolul statului n economie. Analizele ntreprinse de
numeroi economiti scot n eviden faptul c intervenia statului n procesul
formrii i evoluiei preurilor este un fenomen prezent n proporii i forme
diferite n toate rile cu economie de pia.
Prin mesajele transmise, preurile reprezint sursa de imformaii i
principalul semnal de decizie pentru toi agenii economici, nivelul i dinamica lor
influennd fluxurile reale i monetare din economie, evoluia produciei i
productivitii, remunerarea factorilor de producie, echilibrul i creterea
economic etc. De aceea, intervenia statului n procesul formrii preurilor
vizeaz, pe lng limitatea sau nlturarea tendinelor monopoliste din partea
monopolurilor i oligopolurilor, obiective ale politicii economice de ansamblu,
precum: creterea economic, asigurarea stabilitii economice i sporirea
ecficienei utilizrii resurselor, prevenirea sau atenuarea unor dificulti
economico-sociale, ca cele din perioadele de recesiune, inflaie accentuat etc.
Potrivit obiectivelor concrete urmrite, tradiiilor i realitilor din fiecare ar,
politicile statului n domeniul preurilor se caracterizeaz printr-o mare diversitate;
ele cuprind pe de o parte, msuri de reglementare a pieei, iar pe de alt parte,
msuri i aciuni pe linia stabilirii nivelului preurilor unor produse sau de
influenare a evoluei lor.
Reglementarea funcionrii pieei se realizeaz prin promovarea unor
msuri de meninere, restaurare sau consolidare a mediului economic i de
afaceri necesar funcionrii normale a pieei concureniale. n acest sens, se
acioneaz n ambele direcii: reglementarea juridic a tranzaciilor comerciale i
a concurenei n vederea controlrii i limitrii tendinelor monopoliste;
supravegherea respectrii normelor i msurilor luate de legislativ privind
desfurarea concurenei i formarea preurilor prin mecanismele pieei.
Utilizarea politicilor antitrust, care interzic anumite tipuri de comportament
anticoncurenial, supravegherea nivelului preurilor de ctre ageniile specializate
n ramurile care sunt reglementate i msurile menite s ncurajeze concurena,
constituie esena politicilor moderne de preuri promovate n rile dezvoltate din
punct de vedere economic.
Mecanismele pieei nu asigur n orice condiii alocarea eficient a
resurselor economice din punct de vedere social. Aceast situaie, numit eec
al pieelor, justific intervenia guvernelor pe diferite piee. Este cazul mai ales a
173

structurilor de pia caracterizate prin tendine de comportament monopolist din


partea firmelor cu mare putere de pia, care restricioneaz cantitatea oferit i
practic preuri de monopol pentru a beneficia de supraprofituri ridicate.
Exist, desigur, i alte situaii de eec al pieelor (cum este cazul
externalitilor negative, de genul polurii), precum i alte motive care justific
intervenia guvernelor n economie prin politicile de preuri; n principiu,
intervenia guvernelor n procesele de formare i evoluie a preurilor poate fi
direct pe cale autoritar i prin metode administrative i indirect prin
mijloace i metode economice.
n cazul interveniei indirecte, prin intermediul unor mijloace i metode
economice, statul acioneaz, n general, asupra cererii i/sau ofertei pe diferite
piee. Astfel, cumprarea de ctre stat a unor produse i stocarea lor, acordarea
unor faciliti la exportul unor bunuri, practicarea unor politici selective de credite,
subveniile, fiscalitatea influeneaz evoluia raportului cerere-ofert i implicit
nivelul preurilor. De semenea, reglementarea modului de calcul a profitului,
impozitelor, adaosului comercial, stabilirea regimului taxelor vamale etc.,
influeneaz evoluia preurilor, evideniind faptul c, n procesul formrii lor, se
ntreptrund factori endogeni pieei cu factorii exogeni, care in de autoritatea
public.
n context, deosebit de relevant este analiza interveniei autoritii publice
pe pieele produselor agricole, caracterizate prin dou importante particulariti
care i pun amprenta asupra preurilor, i anume: inelasticitatea cererii i
fluctuaiile mari ale ofertei. De aici i necesitatea interveniei n scopul protejrii
consumatorilor, dar i al garantrii veniturilor productorilor i stabilitii forei de
munc n acest sector al economiei. ntr-adevr, datorit inelasticitii cererii n
funcie de pre, o cretere important a ofertei de produse agricole nu va putea fi
achiziionat de ctre consumatori i va genera o reducere puternic a preului
pieei i, implicit, a veniturilor productorilor. Dimpotriv, n anii cu recolte slabe,
reducerea drastic a ofertei va determina o cretere pe msur a preurilor care
va afecta veniturile reale ale consumatorilor.
n raport de situaiile artate, n SUA, de mai multe decenii, s-a promovat o
politic de consolidare a pieei agricole cu mijloace financiare considerabile,
preurile de pia ale produselor agricole au fost susinute, uneori, prin subvenii
sau acordarea de credite productorilor; alteori, n anii cu recolte mari, s-au
practicat preuri minime, nsoite de compensarea bneasc a diferenei
nefavorabile dintre acestea i nivelul mai redus al preurilor determinate de jocul
cererii i ofertei. n principiu, aceleai obiective sunt urmrite, dup 1962, n
Uniunea European, unde preurile majoritii produselor agricole sunt susinute
prin politici i resurse financiare considerabile, agricultura reprezentnd, de
174

departe, cel mai important capitol al bugetului comunitar (peste 1 000 de miliarde
echivalent Euro anual).
Intervenia direct se refer, de fapt, la controlul statului asupra preurilor
fie prin fixarea autoritar a nivelului preurilor, fie prin nghearea sau blocajul
preurilor unor produse. n practic, aceast metod a fost utilizat numei n
situaii excepionale: n vreme de rzboi, n situaii de crize profunde i deosebite,
hiperinflaie etc. Tot n categoria metodelor directe de intervenie i control ale
statului asupra preurilor intr i msurile de stabilire a unor limite
minime/maxime ale acestora.
Preurile minime se practic n condiiile excesului de ofert i reprezint,
de regul, o modalitate de protejare a intereselor productorilor. Stabilirea unui
nivel minim al preului este, ns, relevant numai dac acesta este superior
preului de echilibru format pe baza aciunii forelor pieei. Dup cum se observ
n figura 8.4, la nivelul preului minim cantitatea oferit este superioar att celei
la nivel de echilibru, ct i celei cerute de cumprtori (Q2 > Qe > Q1). Surplusul
de ofert (Q2 - Q1) la nivelul preului minim (Pm) ar trebui achiziionat de ctre
stat. Economistul american Georffrey Whitehead arat c asemenea decizii
conduc uneori la apariia unor situaii de-a dreptul paradoxale, pe de o parte
oameni flmnzi i nealimentai, iar pe de alt parte muni de unt i hambare
care se revars. Datorit formrii unor rezerve uriae de produse agricole, SUA
i ri din Uniunea European au fost nevoite s adopte msuri prin care fermierii
sunt pltii atunci cnd nu produc, lsnd pmntul necultivat1
Preurile maxime denumite i preuri-plafon, se afl sub nivelul celor
determinate de forele pieei. Aceste plafoane de preuri nu pot fi depite i sunt
considerate o modalitate de protejare a consumatorilor n situaii de penurie de
produse, cnd preurile pot crete foarte mult. n rile cu economie dezvoltat,
ultima oar cnd s-au aplicat asemenea msuri de control asupra preurilor a fost
n anii 70 ai secolului trecut, sub impactul crizei petrolului. Practicarea unor
preuri-plafon la produsele petroliere s-a dovesit o msur extrem de dur, care a
distorsionat i subminat funcionarea eficient a mecanismului pieei i a condus
la formarea unor cozi uriae la benzinrii.

Georffrey Whitehead, Economie, Editura Sedona, Timioara, 1997, p. 176.


175

p
o

Pm
Pe

Pe
PM
Deficitul de
pia

c
0

Q1 Qe

Q2

Figura 8.4 Preul minim

Q1 Qe

Q2

Figura 8.5 Preul maxim

Penuria de produse este un fenomen conjunctural generat de anumite


cauze, cum a fost criza petrolului de la nceputul anilor 70 la care ne-am referit.
Acest fenomen nu trebuie confundat cu deficitul de pia care are drept cauz
chiar practicarea unor preuri-plafon. n Figura 8.5 se observ c, la preul maxim
(PM), situat sub preul de echilibru, cantitatea cerut de cumprtori (Q2)
depete cantitatea oferit de productori (Q1). Deficitul de pia (Q2 - Q1) este
reprezentat grafic prin spaiul dintre curba ofertei i curba cererii, fiind cu stt mai
mare cu ct preul-plafon este situat mai jos dect preul de echilibru. Fixarea de
ctre structurile autoritii publice a unor preuri-plafon constituie, aadar, cauza
unor deficite de pia care se vor manifesta atta vreme ct preirile nu-i pot
exercita rolul n echilibrarea cererii i ofertei pe piaa poduselor respective. n
aceast situaie, asistm la creterea costurilor nemonetare din partea
cumprtorilor (timpul irosit pentru a gsi bunurile solicitate, ateptatul la coad
etc.) sau la apariia pieei negre. Acestea reprezint costuri pentru consumatori,
care nu sunt resimite i de productori; de aceea, ele se mai numesc i costuri
de balast.

Concepte cheie
Monopol

Concurena

Monopson
Monopol

bilateral (monopol-monopson)
Monopol natural
Preul de monopol
Profitul de monopol
Preuri discriminatorii
176

monopolistic
Diferenierea produselor
Oligopol
Oligopson
Oligopol secret
Oligopol cooperant
Cartel

Firma

dominant (lider)
Preuri minime
Preuri maxime (plafoane de preuri)

Deficit

de pia
Piaa neagr

Probleme de reflecie

Analizai caracteristicile i variabilele monopolului n comparaie cu cele ale


pieei cu concuren perfect.
Ce relaie exist ntre elasticitatea cererii la pre i venitul marginal al
monopolului ? De ce acesta nu se va opera niciodat n zona inelastic a
cererii ?
n ce situaii i din ce cauz un monopol va practica preuri discriminatorii ?
De ce concurena monopolistic este cea mai apropiat de cea a pieei cu
concuren perfect ?
Care sunt cauzele i caracteristicile oligopolului i de ce aceast structur de
pia domin n industriile moderne?
De ce n toate structurile de pia, altele dect cele ale concurenei perfecte,
firmele se confrunt cu curbe ale cererii cu pant negativ ?
n care din tipurile de piee firmele dispun, de regul, de capaciti de
producie excedentare ?
Precizai principalele modaliti de intervenie a statului n formarea preurilor.
Care sunt efectele stabilirii i practicrii pe o perioad mai indelungat a unor
preuri maxime (plafoane de pre) sub nivelul preului de echilibru ?

177