Sunteți pe pagina 1din 32

Capitolul 1

INTRODUCERE N STUDIUL ECONOMIEI


Planul temei
1. 1 Economia form a aciunii umane
1.1.1 Nevoile i resursele economice
1.1.2 Activitatea economic i structurile ei
1.1.3 Raritate i alegere; costul de oportunitate
Figura 1.1 Frontiera posibilitilor de producie
1. 2 tiina economic: domeniu, scop i metod
1.2.1 Geneza i etapele evoluiei tiinei economice
1.2.2 Definirea economiei i raporturile ei cu alte tiine sociale
Caseta 1.1 Ce este economia?
1.2.3 Economia component de baz a sistemului tiinelor
economice. Microeconomia i macroeconomia
Caseta 1.2 Raportul dintre economia pozitiv i economia normativ
1.2.4 Metoda economiei: procedee i instrumente de analiz
economic
Caseta 1.3 Introducere n metodologia tiinelor economice
Caseta 1.4 Folosirea graficelor n analiza economic
Obiectivele temei
Evidenierea acelor elemente, aspecte i caracteristici ale activitii
economice necesare clarificrii domeniului i scopului tiinei economice;
Prezentarea tensiunii nevoi-resurse i clarificarea problemei generale a
oricrei economii;
Delimitarea conceptual a economiei n cadrul aciunii sociale i conturarea
principalelor forme i niveluri ale activitii economice;
Clarificarea domeniului i scopului tiinei economice contemporane i
reliefarea raporturilor ei cu celelalte tiine sociale;
Delimitarea economiei n cadrul sistemului tiinelor economice i
formularea precizrilor de rigoare cu privire la modul de abordare a
problemelor la nivel micro- i macroeconomic;
Evidenierea demersului metodologic prin care se elaboreaz teoriile
economice i se construiesc modelele economice.

Primul capitol constituie o introducere general n problemele


fundamentale ale economiei. Complexitatea i dificultile domeniului de
investigare i cunoatere implic unele precizri preliminare i delimitari
conceptuale, necesare pentru ntregul demers al tiinei economice. n fond,
ce este economia i cum s-a format i dezvoltat cunoaterea tiinific n
domeniu? Care este obiectul de studiu al economiei i crui scop servesc
cunointele acumulate? Ce metode i procedee angajeaz economia ca
tiin?
n cutarea rspunsurilor la astfel de ntrebri trebuie, n mod firesc,
pornit de la descifrarea semnificaiei noiunii de economie. n primul rnd, prin
economie se nelege o form a aciunii oamenilor, n fapt principalul domeniu
al creativitii i efortului uman. n al doilea rnd, prin termenul de economie se
nelege o tiin social a crei pronunat particularitate const n
concentrarea procedeelor i instrumentelor ei de analiz n vederea asigurrii
raionalitii sau eficienei activitii economice.
Pornind de la cele dou semnificaii de baz ale noiunii de economie,
problemele tratate n acest capitol au fost grupate n dou pari. Prima parte
se ocup de economie ca form a aciunii umane, pentru a evidenia
elementele fundamentale ale acesteia i natura general a problemelor care
preocup pe economiti. Cea de-a doua parte a capitolului abordeaz
economia ca tiin, n principal domeniul i metoda de cercetare.

1. 1 Economia form a aciunii umane


Pentru a-i rezolva problemele existenei i condiiei lor umane, indivizii
acioneaz ntr-o mare diversitate de forme i domenii de activitate. Dac
dorim s cunoatem ce este economia ca form a activitii umane, este
necesar sa observam ce se ntmpl, n esen, cnd se desfoar
activitatea economic. n acest sens, dou mprejurri sau realiti sunt
relevante pentru domeniul de studiu al economiei i pe care se
fundamenteaz problema raionalitii n economie: prima realitate privete
nevoile sau trebuinele oamenilor care sunt practic nelimitate; cea de-a doua
realitate se refer la resursele sau mijloacele necesare, care n raport cu
trebuinele sunt insuficiente.

1. 1. 1 Nevoile i resursele economice


n accepiunea cea mai general, noiunea de nevoie sau trebuin
desemneaz un sentiment de privaiune nsoit de dorina de a o face s
dispar. Privaiunea desemneaz trebuina nc nesatisfcut i, de aici
dorina de a avea, de a fi, de a ti, de a-i nsui bunuri din partea celui care
tie ca i lipsete aa ceva. Aceast definiie general este valabil pentru
ansamblul trebuinelor umane, fie c sunt de origine filozofic, de natur
socio-cultural, de ordin afectiv sau spiritual.
n raport cu activitatea economic i rezultatele acesteia, sentimentul de
privaiune conduce la dorina oamenilor de a dobndi bunuri materiale sau
servicii. Existena biologic i social a individului presupune consum continuu
de variate bunuri economice de la alimente, mbrcminte i locuin la
multiple servicii, cum sunt cele de transport, de asisten medical,
nvmnt i educaie, cultur, etc.
Nevoile umane sau trebuinele sunt, aadar, preferine, cerine sau
dorine ale oamenilor de a-i nsui bunuri care le dau satisfacie i le sunt
folositoare n desfurarea vieii i activitii umane. Ele sunt condiionate i
devin efective n funcie de nivelul dezvoltrii economico-sociale, n general
(condiionare obiectiv) , dar i de nivelul de dezvoltare i cultur al individului
(condiionate subiectiv).
Nevoile sunt deosebit de complexe i se formeaz la intersecia tuturor
parametrilor existenei i condiiei umane. Din acest motiv, nevoile sunt
clasificate dup multe criterii. Astfel, n funcie de cele trei dimensiuni ale fiinei
umane (biologic, social i raional) nevoile pot fi grupate n: fiziologice
(care in de existena fiecrui individ n raporturile lui cu mediul natural),
sociale sau de grup (legate de convieuirea n colectivitate a oamenilor ca
membri ai diferitelor socio-grupuri) i spirituale (cele resimite de oameni ca
fiine raionale i care devin tot mai importante pe msura progresului lor
instructiv i cultural). Dup intensitatea trebuinelor manifestate n timp,
acestea se se mpart n: trebuine imediate, curente, i trebuine de
perspectiva, ndeprtate. Din punctul de vedere al naturii i complexitii lor,
nevoile pot fi clasificate n: elementare sau de baz (aa numitele necesiti
vitale) i superioare sau elevate.
Analiza nevoilor sau trebuinelor umane pune n eviden mai multe
caracteristici ale acestora, mai importante fiind urmtoarele: avnd o
determinre legat de preferinele, dorinele, ateptrile i idealurile indivizilor,
socio-grupurilor i societii n ansamblul ei, nevoile sunt virtual nelimitate;
sunt concurente, n sensul c satisfacerea unei nevoi se poate face dect n
detrimentul altor trebuine; sunt multiple i se diversific odat cu apariia

unor noi mijloace de satisfacere a lor i pe msur ce oamenii i societatea n


ansamblul ei i formuleaz scopuri, idealuri i aspiraii tot mai variate i mai
complexe; cunosc o dinamic continu, ele evolund de la trebuinele
fiziologice, elementare, spre cele sociale i spirituale tot mai numeroase i
elevate; se constituie ca un sistem ordonat i ierarhizat, unele trebuine fiind
stringente, iar altele mai ndeprtate. Sistemul nevoilor caracterizeaz global
att nivelul de dezvoltare a individului i personalitii umane ct i stadiul de
dezvolare a societii i nivelul civilizatiei n general.
Studiul trebuinelor st la baza nelegerii motivaiilor aciunii umane, a
principiilor i regulilor care cluzesc comportamentul uman. Aciunile
oamenilor n scopul satisfacerii nevoilor lor pot fi nelese din punct de vedere
economic, numai n strns interdependen cu mijloacele necesare
satisfacerii acestor trebuine.
Resursele economice constituie premisele activitii economice i sunt
formate din totalitatea mijloacelor disponibile i susceptibile de a fi valorificate
n producerea de bunuri materiale i servicii. Natura furnizeaz o parte a
acestor mijloace, iar altele sunt create de oameni.
Desprinderea resurselor naturale din mediul lor n vederea folosirii este
rezultatul aciunii umane, condiionat la rndul su de volumul, structura i
calitatea resurselor de munc. Resursele naturale mpreun cu potenialul
demografic formeaz resursele primare sau originare. Pe baza lor se
formeaz resursele derivate care sunt fie materiale (construcii, echipamente
i tehnologii, infrastructuri, etc.), fie umane (cunointe, experien, informaii,
etc).
Resursele n ansamblul lor reprezint potenialul (natural, material,
uman, tehnico-stiintific, informaional, etc) de care dispune economia i se
caracterizeaz printr-o mare varietate. De asemenea, n timp ele cunosc o
ameliorare continu, mai ales cele derivate, create de oameni. n raport cu
nevoile umane, resursele economice rmn ns limitate, insuficiente.
Gradul de acoperire a nevoilor sau trebuinelor umane att la nivelul
individual ct i social depinde de potenialul de resurse de care dispune
economia la un moment dat, dar i de modul n care ele sunt atrase i
valorificate n activitatea economic. n acest calitate de imputuri (intrri) sau
factori de producie, resursele sunt analizate la temele despre teoria produciei
i a comportamentului productorului (vezi capitolele 5 i 6).
1. 1. 2 Activitatea economic i structurile ei
Aciunile prin care oamenii tind s-i satisfac trebuinele n condiiile
restrictive impuse de caracterul limitat al resurselor reprezint activitatea

economic sau economia. Tendina normal i permanent a oamenilor de ai satisface tot mai bine trebuinele, orienteaz i stimuleaz ntreaga lor
activitate, le determin comportamentul economic n societate.
Economia, termen sinonim cu activitatea economic, se refer aadar,
la realitatea economic ca latur inseparabil a vieii i practicii sociale. n
ansamblul activitilor umane, economia este componenta prioritar, aciunea
cea mai complex i cuprinztoare. Totodat, economia reprezint domeniul
fundamental prin care indivizii i societatea se manifest, ntruct n dinamica
acestei activiti se furesc condiiile materiale (mijloacele produciei i
bunurile de consum) i cele sociale n care oamenii convieuiesc i
coopereaz. Raporturile n care oamenii intr unii cu alii, convieuind i
coopernd n cadrul activitii economice, sunt relaii de interese ce le
determin iniiativa i aciunea n vederea satisfacerii trebuinelor umane.
Interesele economice reprezint manifestri contientizate ale nevoilor
umane devenite mobiluri ale activitii economice, iar n scopul satisfacerii
acestor nevoi le sunt subordonate toate mijloacele disponibile.
Activitatea economic se definete drept domeniu fundamental al
activitii sociale care cuprinde ansamblul activitilor referitoare la atragerea
i utilizarea resurselor economice limitate, n vederea producerii, distribuiei,
schimbului i consumului de bunuri, n raport de interesele i nevoile umane.
Producia cuprinde activitile care conduc la obinerea de bunuri
economice destinate satisfacerii directe sau indirecte a nevoilor umane. n
funcie de forma bunurilor produse, acestea se mpart n: bunuri materiale,
care sunt tangibile, cum sunt alimentele sau mbrcmintea; serviciile care
sunt bunuri intangibile, cum sunt transportul sau educaia. Ambele sunt numite
bunuri economice, sau simplu produse, spre deosebire de bunurile libere care
sunt daruri ale naturii. Toi care produc bunuri materiale sau presteaz servicii
se numesc productori.
Consumul reprezint actul final al activitii economice i const n
folosirea efectiv a bunurilor materiale i serviciilor, act n urma cruia se
verific utilitatea bunurilor produse n raport cu nevoile umane. Orice
participant la viaa economic ce utilizeaz bunuri pentru a-i satisface nevoile
se numeste consumator.
Economiile moderne sunt bazate pe diviziunea muncii i pe o larg
specializare a activitilor economice. De aceea este necesar schimbul de
bunuri care cuprinde activitile prin intermediul crora produsele sunt
orientate i ajung la consumatori; el are loc n principal prin piee i este
facilitat de folosirea banilor.
ntruct fiecare produs este vndut i cumprat pe propria sa pia,
economia este format din mii i mii de astfel de piee interrelaionate. Dup

cum se va vedea pe parcursul disciplinei noastre, mare parte din teoria


economic este dedicat studiului pieelor pentru a nelege cum acestea
funcioneaz i coordoneaz milioanele de decizii i aciuni ale participanilor
la viaa economic. De la nceput este ns util s facem distincia ntre dou
categorii mari de piee, i anume: pieele bunurilor produse i pieele
factorilor de producie. Studierea modului de funcionare a celei de-a doua
categorii de piee ne va permite s nelegem cum dobndesc productorii
resursele (serviciile factorilor de producie) de care au nevoie, dar i cum se
formeaz veniturile n economie de care depinde distribuirea bunurilor
produse.
De-a lungul timpului a avut loc un amplu proces de dezvoltare,
diversificare, specializare i integrare a activitilor economice. Ca rezultat,
economia modern este o realitate extrem de complex, care se manifest ca
un ansamblu cu multistructur, multidimensional.
Raportat la aceast realitate, economia este un concept abstract de
maxim generalitate. Definit ca un ansamblu de activiti interrelaionale,
economia se poate referi la activitatea unei firme, la economia unei localiti
sau zone geografice, la activitatea economic din ntreaga ar cum ar fi
economia Romaniei, dup cum se poate referi la un grup de ri (cum ar fi
economia Uniunii Europene) sau la economia mondial n ansamblu.
n acest cadru, activitile care compun economia sunt grupate i
agregate conceptual de ctre economiti n diverse entiti numite niveluri i
sectoare ale economiei.
Nivelurile
economiei
sunt:
microeconomia,
mezoeconomia,
macroeconomia i mondoeconomia.
Microeconomia reprezint nivelul de baz, cel mai de jos al economiei
i se refer la activitile i comportamentul participanilor individuali la viaa
economic n calitate de productori, consumatori, vnztori i cumpratori,
etc. Un exemplu ilustrativ de microeconomie este activitatea economic a unei
firme, sau un alt exemplu, activitatea i faptele care compun piaa unui produs
cum ar fi piaa grului.
Mezoeconomia reprezint nivelul intermediar de grupare a activitilor
care compun economia, cum este cel al ramurilor economice sau la nivelul
unitilor administrativ-teritoriale. Astfel de concepte, precum economia de
ramur, economia local sau economia regional, in de acest nivel de
agregare a activitii economice.
Macroeconomia
reprezint
ansamblul
proceselor,
faptelor,
comportamentelor i activitilor care compun economia unei ri privit ca un
singur tot sau agregat. Exemplul tipic de macroeconomie este economia

naional, cele dou noiuni fiind similare din punct de vedere al nivelului de
agregare a aeconomiei.
Mondoeconomia reprezint realitatea economic considerat la scar
planetar sau zonal internaional; ea se refer la economiile naionale
interrelaionate, respectiv relaiile i fluxurile economice internaionale,
mecanismele de funcionare i instituiile corespunztoare acestora.
Economia contemporan fiind o realitate deosebit de complex, n mod
firesc activitile care o compun pot fi grupate sau agregate pe sectoare ale
economiei n mod complex, multicriterial. Dintre acestea cteva tipuri de
agregate ale activitilor din economie pe sectoare sunt adesea utilizate de
economiti.
Un prim tip de agregare a activitilor pe sectoare economice face
distincie ntre caracteristicile fizice ale diferitelor producii i care au la baz
nsi fazele istorice ale dezvoltrii economice. Potrivit acestui criteriu,
economia se subdivide n: sectorul primar, care cuprinde activitile din
agricultur, silvicultur, pescuit, extracia minereurilor, etc. ; sectorul
secundar, alctuit din toate activitile din industriile prelucrtoare, construcii
i lucrri publice; sectorul teriar, care include ansamblul activitilor
prestatoare de servicii (transportul, comerul, finanele, nvmntul,
sntatea, etc). Unii economiti consider c, odat cu dezvoltarea noilor
servicii privind informatica, robotica, cercetarea tiinific i dezvoltarea
tehnologic etc., are loc formarea celui de-al patrulea sector al economiei,
anume sectorul cuaternar care include activitile din aceste domenii de vrf
ale economiei moderne.
n funcie de forma de proprietate, economia este alctuit din: sectorul
privat, care cuprinde ansamblul activitilor economice realizate pe baza
proprietii i iniiativei private; sectorul public care include toate activitile n
administrare public.
Un alt tip de agregare a activitilor din economie folosit n analizele
ntreprinse de economiti face distincie ntre: sectorul de pia, care
cuprinde toate activitile de natur comercial i funcioneaz dup regulile
pieei; i sectorul non-pia, ce funcioneaz dup alte reguli dect cele ale
pieei i include activitile necomerciale sau prestatoare de servicii gratuite.
Cele dou sectoare nu se identific cu sectorul privat i sectorul public, unde
distincia depinde de forma de proprietate. Gruparea activitilor din economie
n sectorul de pia sau n sectorul non-pia depinde de gradul n care
rezultatele acestor activiti (bunuri materiale sau servicii) sunt sau nu sunt
destinate pieei, iar costurile lor sunt sau nu sunt acoperite pe seama
veniturilor realizate din vnzarea lor ca mrfuri.

1.1.3 Raritate i alegere. Costul de oportunitate


Marea majoritate a problemelor care preocup pe economiti rezid
dintr-o realitate fundamental a vieii economice raritatea bunurilor
economice n raport cu trebuinele umane. Toate resursele economice atrase
i utilizate n producerea bunurilor care satisfac nevoile oamenilor sunt rare,
limitate, insuficiente.
Raritatea este, aadar, caracteristica general a tuturor bunurilor
economice. Aceast insuficien sau raritate a lor trebuie raportat
ntotdeauna la trebuine, la cantitatea necesar cerut. Astfel acioneaz
paradoxul clasic cunoscut: un cal chiop este rar, deci un cal chiop este mai
scump dect unul sntos. Pe de alt parte, raritatea nu este acelai lucru cu
penuria. n timp ce aceasta din urm este conjunctural i limitat n spaiu,
raritatea este un fenomen general i permanent. n afara ctorva bunuri
naturale (aa numite daruri de la natur, cum sunt aerul, lumina de la Soare)
toate celelalte bunuri sunt produse de ctre oameni printr-o activitate care
presupune atragerea i consumarea resurselor economice limitate.
Dei privite n mod absolut, resursele disponibile au sporit i s-au
diversificat continuu deoarece omenirea a progresat enorm pe linia
cunoaterii, a identificrii i atragerii spre folosin de noi resurse n raport
cu creterea i diversificarea trebuinelor, ele au fost, sunt i rmn limitate,
insuficiente. Raritatea resurselor economice i implicit a bunurilor produse n
raport cu nevoile constituie astfel regula general a activitii economice, o
lege a acesteia.
Legea raritii const n aceea c volumul i raritatea resurselor i a
bunurilor economice evolueaz mai ncet dect volumul, structurile i
intensitatea nevoilor umane. Cu tot progresul omenirii n acest domeniu, se
reproduce continuu un ecart ntre dorinele nelimitate resimite de ctre
oameni i bunurile economice care rmn virtual limitate.
Legea raritii st la baza demersului specific tiinei economice, cci,
cum sustin unii analiti, n afara principiului raritii teoria economic nu i-ar
avea sensul.
n general, teoria economic soluioneaz problema tensiunii dintre
nevoi i resurse prin raionamente i predicii care privesc fie ameliorarea
cantitativ i calitativ a resurselor care permit creterea cantitii de bunuri
produse, fie printr-o mai bun distribuie a bunurilor economice. Ambele
procese presupun alegeri ale participanilor la viaa economico-social, care
s conduc, n ultim instan, la o satisfacere ct mai bun a nevoilor.
Preocuparea dintotdeauna i de pretutindeni a oamenilor de a face
opiuni economice oportune, de a alege ntre alternativele de alocare a

resurselor rare i de ierarhizare a folosirii lor spre o ct mai bun satisfacere a


trebuinelor, constituie coninutul problemei generale a economiei. n
rezolvarea acestei probleme, omenirea a cutat i a dat, mai mult sau mai
puin contient, rspunsuri la urmtoarele ntrebri vitale ale organizrii i
funcionrii oricrei economii: ce i ct s produc? (ce bunuri i n ce
cantiti trebuie produse cu resursele de care se dispune); cum s produc?
(cu ce resurse i n ce combinaie a lor se poate produce ct mai eficient
fiecare bun pentru care s-a optat); pentu cine s produc? (care sunt
criteriile i cum se asigur accesul membrilor societii la bunurile produse).
n funcie de modul cum s-a rspuns la aceste ntrebri i de
mecanismele concrete de rezolvare a lor, economiile s-au delimitat n timp i
spaiu n diferite forme de organizare i sisteme economice, problem care va
face obiectul temei capitolului urmtor.
Raritatea resurselor face ca orice alegere a unuia sau altuia dintre
paticipanii la viaa economic (pe care i vom numi n continuare ageni
economici) s nsemne sacrificarea altor anse poteniale, respectiv luarea
unor asemenea decizii care implic ntotdeauna alegerea unei alternative n
detrimentul celorlalte. Termenul folosit de economiti pentru costul exprimat n
raport de alternativele la care s-a renuntat este costul de oportunitate. Ali
termeni similari, adesea folosii, sunt costul alegerii, costul alternativ sau costul
ansei sacrificate.
Costul de oportunitate reprezint valoarea sau aprecierea dat celei
mai bune dintre ansele sacrificate atunci cnd se alege intre diferitele
alternative de folosire a resurselor rare. El este deci un cost relativ care
exprim ctigul obinut prin pierderea celei mai bune din alternativele
sacrificate i este msurat n termenii acestei alternative.
Costul alegerii este o regul general n aciunile ntreprinse de toi
agenii economici, indiferent dac este cazul cheltuirii veniturilor acestora n
procesul de consum, sau de utilizarea resurselor productive n procesul de
producie.
Principiul costului de oprtunitate n cazul alegerilor fcute de
consumatori presupune cutarea maximului de satisfacie n cheltuirea
veniturilor disponibile. n condiiile n care consumatorul dispune n orice
moment de un buget limitat, el este permanent confruntat cu un cost real al
alegerii atunci cnd decide ce bun trebuie s aleag; efectul acestei decizii
este c suma cheltuit nu mai este disponibil pentru cumprarea altor bunuri
pe care i le-ar dori. De exemplu, dac o persoan dispune de un venit
suplimentar de 10 000 lei pe care dorete s-i foloseasc pentru cumprarea
a 10 igri sau a dou ziare, costul de oportunitate al unui ziar este
sacrificarea a cinci igri.

n domeniul produciei, costul de oportunitate a unui bun produs de


agentul productor se exprim prin cantitatea din bunul la care s-a renunat
prin utilizarea resurselor disponibile. De exemplu, presupunem c un fermier
dorete s cultive o suprafa de teren cu gru sau cartofi, produciile care pot
fi obinute fiind la gru de 5 tone la hectar i respectiv 10 tone cartofi la hectar.
Dac fermierul alege varianta s cultive gru, costul de oportunitate al unei
tone de gru este egal cu dou tone de cartofi.
n analiza posibilitilor alternative de producie ale unei economii, se
folosete un model deosebit de sugestiv, numit curba sau frontiera
posibilitilor de producie. Mai este cunoscut i prin termeni precum frontiera
sau limita posibilitilor de producie.
y

Tabelul 1.1 Combinaiile bunului x cu bunul y

16

Combinaii
(varinate)
A
B
C
D
E
F

14
A

12

10

8
D

6
4

F
0

10

12

Bunul
x
0
2
4
6
8
9

Bunul
y
13
12
10
7
3
0

Figura 1.1 Frontiera posibilitilor de


producie (FPP)

Frontiera posibilitilor de producie (FPP) reflect ansamblul


combinaiilor de bunuri care pot fi produse de ctre o economie prin utilizarea
integral i eficient a resurselor sale disponibile ntr-o anumit perioad de
timp. Pentru a permite reprezentarea FPP ntr-un spaiu bidimensional, se
consider c ntr-o economie se produc numai dou categorii de bunuri
evideniate de cele dou axe ale graficului.
Astfel, dac presupunem c ntr-o economie ipotetic se produc ntr-un
interval de timp, utiliznd complet i eficient resursele sale disponibile, bunuri
alimentare (x) i de mbrcminte (y) n combinaiile prezentate n Tabelul 1.1,
atunci FPP are alura curbei din Figura 1.1.
Frontiera posibilitilor de producie reprezint un model simplu de
analiz, dar care permite desprinderea unor concluzii generale cu privire la

10

problema raritii i a costului de oportunitate pe care l implic alegerile


(deciziile) luate n economie, dup cum urmeaz:
a) Resursele economice disponibile sunt utilizate complet i eficient la
orice punct de pe FPP. Economia funcineaz la limita posibilitilor sale de
producie, termenul de frontier evideniind faptul c toate punctele
(combinaiile) de pe curb sunt puncte de maxim n valorificarea resurselor
economice;
b) Cnd opereaz la limita posibilitilor sale de producie, economia nu
poate produce mai mult dintr-un bun dect dac produce mai puin din alt bun.
Dup cum se observ din datele din Tabelul 1.1, sporirea produciei de
alimente se realizeaz cu preul sacrificrii unei cantiti din ce n ce mai mari
din producia de mbrcminte. FPP, care este o curb concav, nspre
interior, relev i ea legea creterii costului de oportunitate. n Figura 1.1
panta tot mai abrupt a FPP de la stnga la dreapta, indic faptul c, pentru a
obine o cretere n continuare a produciei de alimente n detrimentul celei de
mbrcminte costul de oportunitate este tot mai mare. Tendina de cretere a
costului de oportunitate este motivat economic prin aceea c resursele
productive au la un moment dat o anumit specializare, mai eficient pentru o
anumita destinaie. Alocarea lor pentru o alt destinaie face ca producia
suplimentar care se obine n urma folosirii unor cantiti cresctoare dintr-o
anumit resurs s se reduc.
c) Economia funcioneaz sub limita posibilitilor sale de producie la
orice punct din interiorul frontierei. Acesta indic o producie total inferioar
celei exprimat de combinaiile de pe curba FPP. O economie produce n
interiorul FPP fie ca urmare a faptului ca unele resurse disponibile rmn
nefolosite, fie datorit faptului ca resursele sale sunt utilizate ineficient.
Economia poate crete producia oricruia dintre bunuri prin eliminarea
cauzelor care conduc la subutilizarea resurselor sau la folosirea lor ineficient;
d) Orice punct din afara FPP este nerealizabil pentru economia
respectiv. Ea nu poate n condiiile date sa creasc producia niciunuia dintre
bunuri peste nivelurile combinaiilor de pe frontier. Pe termen lung, economia
poate s creasc producia ambelor bunuri prin progres tehnologic, investiii,
etc. Pe msura ameliorrii cantitative i calitative a resurselor economice,
creterea economic impinge FPP spre drepta graficului, aa cum este ilustrat
n Figura 1.1 prin curba ntrerupt. Punctul H, care indica, nainte de creterea
economic, o combinaie nerealizabil, devine acum una din combinaiile
posibile, la fel ca toate celelalte puncte de pe noua frontier.
n manualele i tratatele de specialitate FPP este un model de analiz
frecvent folosit la ilustrarea unor situaii din economie, cum sunt cazurile n
care o economie alege ntre bunuri civile i bunuri militare, ntre bunuri publice

11

i bunuri private, ntre bunuri de consum i bunuri de capital (de investiii),


ntre bunuri de strict necesitate i bunuri de lux. n toate aceste situaii, FPP
reliefeaz cele trei concepte de baz analizate n paragraful de fa raritate,
alegere i cost de oportunitate: raritatea reiese din combinaiile ce nu pot fi
obinute, aflate deasupra frontierei; alegerea, din necesitatea de a alege ntre
punctele care pot fi realizate aflate pe frontier; costul de oportunitate, din
panta negativ a curbei care arat c pentru a obine mai mult dintr-un anumit
bun, nseamn a avea mai puin din altul.1
ntruct problemele care i preocup pe economiti sunt, prin natura lor,
interdependente, multe din conceptele folosite n prima parte a capitolului
introductiv vor fi din nou ntlnite n unele teme ale cursului unde sunt fie
extinse sau aprofundate, fie relaionate cu altele. Ele au fost analizate aici mai
ales din perspectiva evidenierii elementelor i trsturilor fundamentale ale
economiei ca form a aciunii sociale, nainte de a caracteriza economia ca
tiin, de care ne ocupm n cea de-a doua pare a capitolului introductiv.

1.2 tiina economic: domeniu, scop i metod


Activitatea economic n continu dezvoltare i diversificare formeaz
domeniul de cercetare al tiinei economice. n prezent ea este alctuit dintrun sistem complex de tiine i discipline (fundamentale, speciale, tehnicoaplicative, de grani, etc.) care studiaz ansamblul activitilor economice la
toate nivelurile i sub cele mai diferite aspecte.
n cadrul acestui sistem, un loc aparte ocup Economia politic
(denumirea clasic) sau, mai simplu, Economia, cum este denumit tot mai
frecvent n prezent aceast disciplin. n calitate de tiin teoretic
fundamental, Economia prezint un grad ridicat de generalizare a
fenomenelor i proceselor care alctuiesc realitatea economic n ansamblul
ei. Prin raportare la Economie, ca disciplin care abordeaz realitatea
economic ca un ntreg, cu toate structurile i nivelurile acesteia se pot face
referiri la geneza i evoluia tiinei economice, se poate preciza locul ei n
cadrul tiinelor sociale i tot pe fundalul ei se pot face delimitrile de rigoare
privind obiectul i metoda de cercetare.
1.2.1 Geneza i evoluia tiinei economice
Asemenea altor tiine sociale sau ale naturii pe care se bazeaz
cunoaterea uman i progresul societii, economia a parcurs un lung proces
1

R. Lipsey, A. Chrystal, Economia pozitiv, Bucureti, Editura Economic, 1999, p. 36.

12

de formare i dezvoltare. n general, procesul apariiei i dezvoltrii tiinei


economice este analizat cu ajutorul conceptului de situaie clasic . Aceasta
se caracterizeaz printr-o sintez a cuceririlor tiintifice pn n momentul
respectiv, inclusiv aprecierea strii din acel moment i direciile dezvoltrii
viitoare a tiinei economice. De regul situaia clasic se caracterizeaz
printr-o oper tiinific de mare avengur a unui autor, sau printr-o coala
economic reprezentativ ale cror contribuii i concepte de baz se extind
asupra unei ntregi perioade.
n general, studiile de specialitate delimitez patru faze sau etape n
evoluia tiinei economice delimitate de situaiile clasice respective.
Prima etap n evoluia gndirii economice, numit de unii autori faza
pretiinific, ncepe cu antichitatea i se ncheie spre sfritul secolului XVIIIlea, prin contribuia epocal a lui Adam Smith, care prin lucrarea sa Avuia
naiunilor (1776) a reuit s dea expresie primei situaii clasice. De aceea el
este considerat printele sau fondatorul economiei politice, denumire sub care
era cunoscut iniial ntreaga tiin economic. Denumirea de economie
politic provine din combinarea sensului a trei cuvinte de origine greac:
oicos, nomos i polis (n traducere liber: reguli, legi de gospodrire a
cetii). Termenul a fost folosit pentru prima dat de un reprezentant al
mercantilitilor - Antoine de Montchrestien, care n 1615 publica al su Tratat
de economie politic. Un alt curent de gndire economic ce s-a impus n
aceast perioad este cel al fiziocrailor, reprezentantul cel mai de seama fiind
F. Quesnay, care a efectuat prima analiz a procesului economic de
ansamblu, publicat n faimosul su Tablou economic (1758).
A doua etap n evoluia tiinei economice corespunde, n esen,
perioadei afirmrii colii clasice engleze, reprezentate de David Ricardo
(Despre principiile economiei politice i ale impunerii 1818), Thomas
Malthus (Principii de economie politic 1820), John Stuart Mill (Principiile
economiei politice 1848). Unii specialiti ncadreaz n linia de gndire din
aceast perioad i contribuiile francezului J. B. Say (Tratat de economie
politic 1803).
A treia etap n evoluia tiinei economice se ncadreaz ntr-un orizont
de timp cuprins ntre anii 70 ai secolului al XIX-lea i marea recesiune
economic din anii 30 ai secolului trecut. Aceast etap este dominat de
contribuiile strlucite ale marginalitilor sau neoclasicilor, reprezentai n
principal de trei mari coli: coala de la Viena (C. Mengel, F. von Wieser);
coala de la Lousanne (Leon Walras, V. Pareto); coala de la Cambridge
fondat de Alfred Marshall. n acesta perioad s-a afirmat i coala istoric
german reprezentat de F. List, W. Roscher i alii.

13

A patra etap n evoluia gndirii economice este numit faza modern


a tiinei economice, marcat decisiv la nceput de contribuiile marelui
economist englez J. M. Keynes care i-a publicat opera sa fundamental
Teoria general a ocuprii, a dobnzii i a banilor n 1936. Ea a dat un
puternic impuls dezvoltrii tiinei economice n general, ndeosebi prin
trecerea de la analiza la nivel microeconomic la cel macroeconomic.
n replic la curentul keynesian, s-a constituit liberalismul clasic al
secolului XX-lea (noii clasici), ai crui reprezentani L. Mises , F. Hayek, M.
Friedman formeaz nucleul cel mai activ al gndirii economice din ultimile
decenii. n unele studii i analize mai recente n domeniu, se apreciaz c
tiina economic se afl n faa unei noi situaii clasice. Deocamdat, toate
teoriile elborate n trecut au fost i sunt dezvoltate i actualizate. n acelai
timp n procesul firesc de raportare la noile realiti, unele dintre ideile, teoriile
i doctrinele vechi au fost abandonate sau marginalizate2. Potrivit acestor
aprecieri am putea vorbi de o a cincea perioad n evoluia i dezvoltarea
tiinei economice, perioad ce ar fi nceput cu deceniul al optulea al secolului
trecut.
1.2.2 Obiectul economiei i raporturile ei cu alte tiine sociale
n legtur cu evoluia gndirii economice, cu accepiunile date n
decursul timpului domeniului de studiu al economiei, pot fi puse n eviden, n
principal, trei concepii cu privire la obiectul economiei i raporturile acesteia
cu celelalte tiine sociale (vezi i Caseta 1. 1).
Caseta 1. 1 Ce este economia?
O prim serie de definiii ale economiei este dat de economitii clasici la
sfritul secolului al XVIII-lea i la nceputul secolului urmtor: economia este
neleas de ei ca tiin a avuiei. Astfel, A. Smith d ca titlu lucrrii sale din 1776
Avuia natiunilor. Cercetare asupra naturii i cauzele ei. J. B. Say, n lucrarea sa
Tratat de economie politic, aprut la nceputul secolului al XIX-lea nelege s
expun modul n care se produce, se distribuie i se consum avuiile.
Dar despre ce avuii este vorba? Nu este vorba dect despre avuiile
materiale n opoziie cu serviciile (...). S-a ajuns la concluzia c aceast concepie
nu poate fi reinut pentru c exclude din cmpul analizei i al observaiei o mare
parte a activitilor; societile contemporane dezvoltate, care au fost numite
societi postindustriale, sunt n mare msur societi de servicii.
Suntem astfel condui la o a doua serie de definiii, care vd economia ca
tiin a schimbului comercial. Economia ar avea ca obiect studiul bazelor
schimbului. Aceast definiie apare n special la neoclasici, pentru care un bun nu
2

N. Dobrot, Economie politic, Bucureti, Editura Economic, 1998.

14

are valoare n sine, valoarea nu se manifest dect prin schimb.


Ca rezultat al schimbului se nate un pre; astfel, din tiin a avuiei,
economia a devenit tiin a schimbului i apoi tiin a preurilor; este economic tot
(i numai) ceea ce poate fi exprimat printr-un pre. Problemele de formare a
preurilor, de studiu al diferitelor tipuri de pia devin astfel, preocuprea
fundamental a economistului.
O a treia concepie definete economia ca tiin a alegerilor eficace. n
lucrarea sa Eseu asupra naturii i semnificaiei tiinei economice (1947), L.
Robbins definete economia ca tiin care studiaz comportamentul omului ca
relaie ntre obiectivele sale i mijloacele limitate care au o utilizare alternativ.
Conform acestei concepii, sarcina economistului, n demersul tipic al
raionamentului economic este de a pune n eviden ct cost, innd cont de
resursele disponibile i de preul bunurilor considerate, faptul de a dispune de o
unitate suplimentar dintr-un anumit bun sau dintr-un factor de producie (...). Rolul
economistului este de a indica factorului de decizie utilizrile posibile ale resurselor
rare, costul oricrei decizii, sacrificiul pe care l reprezint una sau alta dintre alegeri.
(Gilbert Abraham-Frois, Economie politic, Bucureti, Editura Humanitas, p. 9-11).

Economia este o tiin relativ tnr cu toate c idei i chiar teorii i


curente de gndire economic au aprut nc din antichitate. Ele erau ns
integrate n alte sisteme de gndire, ndeosebi n cele de filosofie, moral,
politic, etc. Economia s-a constituit i a primit statutul de tiin n pantheonul
acestora abia spre sfritul secolului al XVIII-lea. Acest lucru s-a produs pe
baza dezvoltrii i creterii gradului de complexitate a economiei de pia
concurenial (a capitalismului) ale crei reguli i mecanisme de funcionare
au fost pentru prima dat redat ntr-o form coerent i relevant de A. Smith
n a sa Cercetare despre natura i cauzele avuiei natiunilor (1776).
Dup cum s-a mai artat, la nceput tiina economic s-a identificat cu
economia politic; sintagma respectiv fiind folosit de toi marii economiti ai
secolului al XIX-lea. Definirea economiei politice i delimitarea obiectului ei
fa de celelalte tiine sociale se realizeaz susineau clasicii acestei tiine
prin domeniul ei particular de studiu producerea, reparitia, schimbul i
consumul bunurilor materiale care alctuiesc avuia naiunilor. n consecin,
n concepia clasicilor economiei politice, obiectul acestei tiine este studiul
bogiei, a avuiei naiunilor care constituie un aspect particular al tuturor
activitilor economice.
Mai trziu, economitii neoclasici au lrgit aria de cercetare a economiei
la totalitatea bunurilor (nu numai la bunurile materiale), dar circumscriu n
special obiectul de studiu al economiei la sfera raporturilor de schimb. n
acest concepie, tot ce face obiect al tranzaciilor de pia i al formrii
preurilor devin probleme fundamentale ale aa numitei economii politice pure

15

(opera fundamental a lui Leon Walras este intitulat Elemente de economie


politic pur 1872).
A treia categorie de definiii ale economiei in de concepia modern
despre domeniul de studiu i funcia tiinei economice. n aceast concepie,
economia este tiina alegerii oportune, a aciunii eficiente avnd ca obiect de
studiu formele specifice ale comportamentului uman n legtur cu alocarea
resurselor limitate pentru satisfacerea nevoilor nelimitate. Prin urmare, tiina
economic este definit pornind de la natura problemei generale a oricrei
economii, iar raiunea ei rezid din nsi soluionarea acestei probleme, prin
alocarea i utilizarea cu eficien ridicat a resurselor disponibile. n esen,
tiina economic i propune s determine gradul de raritate a resurselor i s
gseasc cea mai eficient modalitate de folosire a acestora de ctre
societate. n aceasta const contribuia unic a tiinei economice3.
Este evident c definirea economiei n termenii resurselor rare i a
scopurilor (trebuinelor) concurente este cea mai cuprinztoare, cea mai larg
dintre toate definiiile cunoscute. Aceast definiie a economiei este att de
vast nct este adesea un motiv mai degrab de ncurctur dect de
mndrie pentru muli economiti4. Remarca autorului citat se refer la faptul
c definiia respectiv este att de cuprinztoare nct este aplicabil la
ntregul comportament uman, care prin natura lui este un comportament
raional, maximizator. Ori, n practica social, comportamentul uman constituie
domeniul de studiu i al celorlalte tiine sociale, i nu este uor de formulat
prin ce se deosebete demersul de tip economic de abordrile sociologice,
psihologice, antropologice, politice, juridice i a altor tiine sociale.
Dup opinia profesorului american G. Becker, laureat al premiului Nobel
pe anul 1992, ceea ce distinge cel mai mult economia de alte discipline n
cadrul tiinelor sociale nu este subiectul ei (viaa social sau comportamentul
uman), ci modul specific de abordare. Este cu totul evident c abordarea
economic exprim comportamentul maximizator (maximizarea scopului n
condiiile unor restricii sau constrngeri) mai explicit dect oricare alte moduri
de abordare. n plus abordarea economic presupune, de regul, existena
pieei care prin preuri i celelalte variabile economice cluzesc alegerile
participanilor i distribuie resursele insuficiente n funcie de gradul de
eficien. Pe de alt parte chiar i cei care cred c abordarea economic este
aplicabil ntregului comportament uman, recunosc c exist multe alte
variabile non-economice care influeneaz, la rndul lor, semnificativ,
comportamentul uman. Cte variabile non-economice sunt necesare pentru
nelegerea comportamentului uman, tot attea sunt contribuiile sociologilor,
3
4

P. Samuelson, W. Nordhaus, Economie politic, Bucureti, Editura Teora, 2000, p. 23.


Gary Becker, Comportamentul uman o abordare economic, Bucureti, Editura ALL, 1994, p. 4.

16

psihologilor, socio-biologilor, istoricilor, antropologilor, cercettorilor n tiine


politice, juritilor i altora5.
1.2.3 Economia component de baz a sistemului tiinelor
economice
Dezvoltarea economic i progresul societii, creterea continu a
complexitii activitii economice, au pus n faa tiinei economice sarcini noi
i tot mai complexe. Corespunztor, a avut loc un proces de dezvoltare i
diversificare i n tiina economic. Din economia politic, cu care n linii mari,
se identifica la nceput ntreaga tiin economic, s-au desprins, treptat
discipline economice noi, iar ulterior au avut loc i tendine de integrare n
tiin. S-a ajuns astfel ca tiina economic contemporan s se prezinte ca
un sistem amplu de tiine i discipline autonomizate de-a lungul timpului pe
diferite criterii. El cuprinde tiine economice fundamentale, speciale, de
grani, discipline economice tehnico-aplicative, etc. (o imagine despre
complexitatea sistemului tiinelor economice ne ofer i simpla citire a
disciplinelor universitare din planul de nvmnt ale faculttilor de profil
economic). Epistemologia economic considerat i ea ca una dintre noile
discipline economice de grani grupeaz tiinele economice dup multe
criterii cum sunt: dup nivelul de ierarhizare a economiei; dup domeniul de
cercetare sau studiu; dup interdependenele cu alte domenii i ramuri ale
tiinei; dup instrumentele i procedeele de analiz folosite prioritar, etc.
Oricare ar fi maniera de abordare i clasificare a sistemului tiinelor
economice va fi ns ntotdeauna necesar o cunoatere general a
mecanismelor i proceselor economice constante prin intermediul conceptelor
i al limbajului teoriei economice6. Aceasta este i raiunea i contribuia
economiei ca disciplin universitar n planurile de nvmnt ale facultilor
economice, respectiv de a realiza ntr-o structur logic i unitar o
introducere teoretico-metodologic n tiina economic.
n calitate de component teoretico-metodologic fundamental a
sistemului tiinelor economice n ansamblu, economia se caracterizeaz prin
mai multe aspecte definitorii.
n primul rnd, Economia constituie un ansamblu coerent de concepte,
teorii i principii despre realitatea economic, ca o reflectare universalizat a
esenei faptelor i comportamentelor economice din societate.
n al doilea rnd, ca tiin social, Economia studiaz activitatea
economic n complexitatea i interdependenele ei dinamice cu celelalte
5
6

Gary Becker, op. cit. , p. 14.


Michel Didier, Economia, Regulile jocului, Bucureti, Editura Humanitas, 1994.

17

forme ale aciunii umane, extinznd criteriul raionalitii i eficienei


economice asupra practicii sociale n totalitatea sa. De aici i legturile sale cu
celelalte tiine sociale. Economia se distinge i se autonomizeaz n sistemul
tiinelor sociale mai ales prin modul economic de abordare a
comportamentului uman, prin varabilele i mecanismele studiate (care de
regul sunt cele ale pieei), precum i prin principiile i prediciile pe care le
formuleaz.
n al treilea rnd, Economia abordeaz realitatea economic ca un
singur tot, unele probleme fiind analizate i aprofundate din unghiul
microeconomic iar altele din cel macroeconomic. Misiunea ei este de a realiza
o structura unitar, constituind ceea ce unii specialiti numesc trunchiul de
baz al tiinei economice, nucleul teoretic dur al acesteia i totodat
depozitarul principalelor cuceriri ale cunoaterii tiintifice n domeniu.
Ca realitate complex i interrelaionat, viaa economic poate fi
abordat i analizat din unghiuri diferite. Pe acesta baz, disciplina Economie
(Economics-ul) se mparte n dou mari componente sau ramuri:
microeconomia (Microeconomics) i macroeconomia (Macroeconomics).
Microeconomia este acea component a economiei care analizeaz
faptele, procesele i comportamentele economice, manifestate ca entiti
individuale, autonome i specifice, precum i relaiile dintre aceste entiti
elementare ale vieii economice. Domeniile prioritare de cercetare ale
microeconomiei sunt: preferinele i alegerile consumatorilor individuali;
deciziile productorilor (firmelor) care susin oferta de bunuri; funcionarea
pieelor individuale i formarea preurilor n cadrul diferitelor tipuri de pia;
remunerarea factorilor i formarea veniturilor.
Macroeconomia, cealalt component a economiei, cerceteaz
mrimile sau variabilele globale din economie, numite agregate,
interdependenele dintre aceste agregate i performanele globale ale
economiei unei ri. Agregatele macroeconomice cele mai semnificative sunt
producia, venitul i consumul din economia unei ri (PIB-ul), cererea i oferta
agregate, indicele general al preurilor, ocuparea i omajul, inflaia, deficitul
bugetar etc. Macroeconomia se ocup n principiu de aceleai fapte sau
realiti ale vieii economice, abordate ns ca variabile i structuri globale
(departajate de aspectele individuale sau particulare) ntruct ea (analiza
macroeconomic) este preocupat n principal de comportamentul i situaia
economiei unei ri n ansamblul su.
n abordarea problemelor economice att la nivel microeconomic ct i
macroeconomic, economitii fac distincie ntre ceea ce este sau se ntmpl
n realitate i ceea ce oamenii ar dori sau consider c ar fi bine s se

18

ntmple. Distincia menionat se refer la economia pozitiva i economia


normativ.
Economia pozitiv se ocup de cunoaterea i prezentarea realitilor
economice, oferind explicaii asupra a ceea ce este n fapt sau ceea ce se
poate ntmpla n economie dac se ntrunesc anumite condiii sau se produc
anumite evenimente. Abordarea pozitiv se folosete de instrumente i tehnici
de analiz prin care faptele i realitile evidente din universul economic sunt
identificate, descifrate i apoi ordonate pentru a prevedea evenimentele i a
gsi regulile desfurrii lor n timp i spaiu. n general, ipotezele i prediciile
economiei pozitive sunt verificabile (testabile) prin confruntarea lor cu faptele
din lumea real.
Economia normativ arat ceea ce trebuie s fie n economie i cum ar
trebui acionat ca activitatea economic s se ncadreze n anumite limite de
normalitate. Abordarea normativ opereaz astfel cu judeci de valori i
aprecieri ce au la baz i alte criterii dect cele strict economice. De aceea,
afirmaiile normative nu sunt testabile i, ca urmare, dezacordurile asupra lor
nu pot fi clarificate apelnd la observaii i analize empirice.
Coninnd o serie de valori i criterii (filozofice, etice, culturale, ecologice
etc. ) prin care faptele economice sunt interpretate i apreciate, problemele i
ntrebrile care privesc economia normativ se cer dezbtute i rezolvate n
mod raional, dar apelnd la alte instrumente dect cele care in de analiz
pozitiv. De aici i motivul principal pentru a delimita abordrile normative de
cele pozitive n economie, fr a considera c primele nu sunt folositoare sau
nu trebuie s-i preocupe pe economiti (vezi i Caseta 1. 2).
Caseta 1. 2 Relaia dintre economia pozitiv i economia normativ
Pentru aprofundarea nelegerii relaiei dintre economia pozitiv i economia
normativ n caseta de fa sunt prezentate cteva consideraii semnificative
cuprinse n eseul lui Milton Friedman privind metodologia tiinei economice pozitive,
apreciat drept cel mai influent studiu n domeniu, publicat n secolul trecut.
1. Raportul dintre tiina economic pozitiv i cea normativ
tiina economic pozitiv este n principiu independent de orice poziie
etic sau judect normativ particular. Aa cum spunea Keynes, ea se ocup de
ceea ce este nu de ceea ce trebuie s fie. Sarcina ei este s ne ofere un sistem
de generalizri care s poat fi utilizate pentru formularea de predicii corecte
despre consecinele oricrei schimbri a circumstanelor. Reuita ei se cere
judect n funcie de precizia, amploarea i conformitatea cu experiena a
prediciilor pe care le genereaz. Pe scurt, tiin economic pozitiv este, sau
poate fi, o tiin obiectiv n exact acelai sens ca oricare din tiinele fizice.
Pe de alt parte, tiina economic normativ i arta (politica) economic nu
pot fi independente de tiina economic pozitiv. Orice concluzie practic n acest

19

domeniu se sprijin n mod necesar pe o predicie a consecinelor ce decurg din


adoptarea unui mod de aciune i nu a altuia, predicie ce nu are cum s nu se
bazeze implicit sau explicit pe tiina economic pozitiv.
M-a ncumeta, totui, s formulez prerea c, n mod curent, divergenele
privitoare la politica economic existente ntre ceteni dezinteresai deriv cu
precdere din predicii diferite privitoare la consecinele economice ale unor moduri
de aciune, - divergene ce pot fi n principiu eliminate de progresul tiinei
economice pozitive i nu din deosebiri fundamentale n valorile de baz.
Dac aprecierea mea este valabil, nseamn c realizarea unui consens n
privina politicii economice corecte depinde n mult mai mic msur de progresul
tiinei economice normative dect de progresul unei tiine economice pozitive apte
s formuleze concluzii ce sunt, i merit a fi, larg acceptate. i mai nseamn c un
motiv de cpetenie pentru a distinge net ntre tiina economic pozitiv i cea
normativ l constituie tocmai contribuia ce poate fi adus astfel la realizarea
consensului n sfera politicilor. (Milton Friedman, Eseu cu privire la metodologia
tiinei economice pozitive, n antologia Filozofia tiinelor economice, Bucureti,
Editura Humanitas, 1994, p. 192-193).

Aadar, economitii profesioniti trebuie s aib contiina i perspectiva


clar a metodologiei pe care o practic i s evite confuzia ntre analiza
pozitiv i judecata normativ. Mai mult, abilitatea lor de a distinge ntre pozitiv
i normativ este considerat drept componenta cheie a fundamentrii
economiei ca tiin. La fel ca toi ceilali oameni de tiin, economitii caut
rspunsuri relevante la realiti evidente din universul economic, elabornd
teorii i ipoteze din care sunt deduse predicii testabile i demne de ncredere
referitoare la aciunile i comportamentele paricipanilor la viaa economic.
Cuvntul pozitiv atribuit economiei este un indiciu al acestui mod de
abordare a problemelor economice i este util pentru a scoate n eviden rolul
teoriei economice, adesea considerat ca fiind sinonim cu ceea ce numim
economie pozitiv. elul ultim al unei tiine pozitive arat Milton Friedman
este dezvoltarea unei teorii care s ofere predicii valabile i semnificative
despre fenomene nc neobservabile. Economia pozitiv nu-i propune i nici
nu poate s arate ce este bine i ce trebuie s se fac n economie, ci doar ce
se va ntmpla n aciunile i comportamentele oamenilor dac se produc
anumite fapte sau evenimente economice.
Pentru a explica concret aceast deosebire, vom considera unele
aseriuni sau afirmaii care pot fi clasificate ca fiind pozitive sau normative.
Astfel, existena fenomenului omajului ridicat reduce producia realizat sub
nivelul celei poteniale, sau creterea gradului de fiscalitate are ca efect
reducerea cererii de consum i de investiii sunt ambele afirmaii pozitive care
pot fi testate (i au fost confirmate de observaiile empirice). n schimb,
aseriuni precum omajul ridicat trebuie s ngrijoreze i s preocupe serios

20

autoritatea public, sau guvernul trebuie s introduc salariul minim garantat


i s aplice impozitul progresiv pe venit sunt afirmaii normative. Ele nu pot fi
testate i verificate ca fiind veridice sau neadevrate, deoarece se refer la
valori i criterii de justiie social i nu la fapte economice ca atare.
Aceasta nu nseamn c economitii nu trebuie s se preocupe i s
dezbat probleme care privesc judeci de valoare de genul celor menionate
mai sus. Doar c economia pozitiv nu ncearc s rspund ntrebrilor
normative (deoarece instrumentele ei nu sunt potrivite pentru aceasta)
economitii nu trebuie s nceteze a cerceta atunci cnd se rostesc cuvintele
ar trebui. Prin analiz ceea ce pare s fie o afirmaie normativ se va
transforma adesea n ipoteze pozitive de care depinde concluzia noastr7.
Important este ca afirmaiile i concluziile economitilor s rezulte din
ipotezele i prediciile testabile ale teoriilor lor, pentru c altfel teoria
economic ar fi rupt de lumea real a faptelor economice. Dar despre rolul i
structura teoriilor economice vom vorbi mai mult la metoda economiei, n
partea final a acestui capitol.

1.2.4 Metoda economiei: procedee, tehnici i instrumente de analiz


economic
Orice tiin, ca sistem ordonat de cunoatere a realitii nconjurtoare,
se bazeaz pe un ansamblu de reguli, procedee i tehnici de cercetare reunite
sub denumirea de metod. Rolul ei este covritor pentru progresul tiinei i
al cunoaterii n general. De aceea, preocuprile n domeniul metodei sunt tot
att de vechi ca i cele n domeniul tiinei n general.
n plan general filozofic primele reguli i procedee privind metoda de
cercetare au fost elaborate de Aristotel, dezvoltate mult mai trziu de Francisc
Bacon i Ren Descartes. Aristotel este ntemeietorul logicii formale i autorul
celebrului Organon (instrument de cunoatere) care a stat la baza
cunoaterii lumii nconjurtoare de ctre nvai i cercettori aproape dou
mii de ani. Francisc Bacon, savant englez i iniiatorul empirismului, prin
lucrarea Novum Organum 1620 (noul instrument de cunoatere) a pus
bazele metodei inductive moderne, care a favorizat dezvoltarea tiinelor prin
aplicarea larg a observaiei i experimentului. La rndul su, Ren
Descartes, matematician i filozof francez, este iniiatorul raionalismului i a
conceptului modern de metod n tiin. n celebra sa lucrare Discurs asupra
metodei 1637, el i fundamenteaz metoda de cercetare printr-o serie de

R. Lipsey, A. Chrystal, Economia pozitiv, op. cit. p. 58

21

reguli ce folosesc ndeosebi procedeul deduciei, dar care are ca model de


analiz nu silogismul (ca n cazul logicii formale aristotiene) ci matematica.
Ca oricare alt tiin, economia dispune de o metod proprie de
cercetare, interpretare i cunoatere a realitii economice. Fiind o tiin
relativ tnr, economia a beneficiat de progresele realizate n domeniul
metodei moderne de cercetare i a mprumutat unele instrumente i tehnici de
la tiine anterior constituite. Aceasta a fcut ns necesar adaptarea
metodologiei generale de cercetare sau a procedeelor preluate de la alte
tiine n rigorile metodei specifice economiei, capabile s dezvluie regulile
sau principiile comportamentului uman din postura abordrii economice.
n privina preocuprilor economitilor n domeniul metodei de cercetare,
acestea pot fi urmrite sistematic ncepnd cu procesul constituirii economiei
politice sa disciplin distinct i apoi a dezvoltrii sistemului tiinelor
economice n ansamblu. Principalele momente i faze ale dezvoltrii tiinei
economice n decursul timpului, la care ne-am referit n paragrafele
precedente, s-au bazat i pe progresele realizate n domeniul metodei de
cercetare. ncepnd cu reprezentanii economiei politice clasice i continund
cu toate colile i curentele de gndire economic, marii economiti ai
timpurilor au avut preocupri (muli dintre ei i realizri remarcabile) n
domeniul metodologiei acestei tiine (vezi Caseta 1. 3).
Caseta 1. 3 Contribuii ale marilor economiti n domeniul metodei
Studiile referitoare la contribuiile unor mari economiti n domeniul metodei
tiinelor economice au fost reunite i publicate ntr-o antologie editat de Daniel
Hausman, profesor i specialist n filozofia tiinelor economice. Rezumatele
cuprinse n aceast caset sunt extrase din capitolul introductiv al editorului
(Introducere n metodologia tiinelor economice)
Eseul lui John Stuard Mill, Despre definiia economiei politice i metoda de
investigaie ce i se potrivete (1836), cu care se deschide antologia de fa,
constituie una dintre primele discuii despre metodologia tiinei economice i
rmne pn la ora actual una dintre cele mai bune. Mill susine c putem avea
ncredere n tiin economic, pentru c premisele ei sunt bine ntemeiate din punct
de vedere empiric iar concluziile ei decurg din aceste premise.
Tranziia de la economia clasic la cea neoclasic a adus att schimbri de
fond n doctrina economic, ct i schimbri n metodologie. Fiind centrat pe
decizia individual, teoria neoclasic este mai subiectiv dect predecesoarea sa
clasic, iar recunoaterea i evaluarea acestui fapt se numr printre cele mai
nsemnate contribuii metodologice din literatura de specialitate de la nceputul
secolului al XX-lea. Austriecii susin c din clipa n care se abandoneaz punctul de
vedere subiectiv i se ncearc tratarea economiei n maniera unei tiine a naturii,
se pierde din vedere nsi esena ei .
Lionel Robbins, n clasicul su Eseu privind natura i nsemntatea tiinei

22

economice se apropie de concepia austriecilor, ns el este mai bine cunoscut


pentru definiia pe care a dat-o economiei: tiin ce studiaz comportamentul uman
ca pe o relaie ntre obiective i resurse rare crora li se pot da utilizri alternative.
Potrivit acestei definiii teoria economic nu se ocup de o clas particular de
fenomene sociale (producia, repariia, schimbul i consumul de bunuri), ci de un
aspect particular al oricrui comportament uman.
O dat cu intruziunea ideilor pozitivitilor logici a intervenit prima schimbare
important n concepiile despre interpretarea teoriei economice. n 1938, Terrence
Hutchison a publicat Semnificaia i postulatele de baz ale teoriei economice. n
aceast important carte Hutchison argumenteaz c, asemenea tuturor tiinelor
empirice, cea economic trebuie s formuleze generalizri empirice i s le testeze.
Tezele lui Hutchison au fost imediat atacate de economiti ca Frank Knicht care, ca
i austriecii, erau pregtii s spun ca standardele tiinelor naturii nu se aplic n
tiinele economice. Dar majoritatea celor preocupi de metodologia economiei au
ncercat s arate c, de fapt, teoria economic satisface toate exigenele empirice
rezonabile fa de o tiin. Milton Friedman, n binecunoscutul Eseu cu privire la
metodologia tiinei economice pozitive (1953), dei nu face referiri la filozofia
contemporan a tiinei, ncearc s arate c teoria economic satisface
standardele pozitiviste.
Eseul lui Friedman a dominat reflecia metodologic asupra tiinei
economice, fiind cel mai influent text de metodologie din secolul nostru. El afirm c
scopurile teoriei economice sunt predictive, nu explicative. Milton Friedman susine,
n plus, c o teorie care face posibil formularea de predicii demne de ncredere
pentru domeniul particular de fenomene care ne preocup este bun, chiar dac
presupoziiile ei sunt abstracte sau descriptiv incomplete (Daniel Hausman, editor,
Filozofia tiinelor economice, op. cit. , pag. 16-19).

n procesul ndelungat al formrii i dezvoltrii tiinei economice, acesta


i-a constituit un sistem metodologic complex, format n principal din: inducia
i deducia; analiza i sinteza; procedeul abstractizrii i clauza ceteris
paribus; unitatea dintre metoda istoric i cea logic de analiz economic;
modelarea matematic i ilustrarea grafic a ipotezelor i relaiilor dintre
variabilele economice; utilizarea metodelor cantitative i a tehnicilor statistice
de analiz economic, precum i alte procedee de cercetare i cunoatere
tiinific a faptelor economice. n cele ce urmeaz vom prezenta o parte a
acestor procedee, instrumente i tehnici care privesc metodologia tiinei
economice, urmrind ndeosebi rolul lor n elaborarea principiilor sau teoriilor
economice.
Inducia i deducia sunt dou moduri interdependente de raionare i
de expunere a rezultatelor cercetrii, care implic i folosirea altor tehnici i
instrumente de analiz economic. Inducia este procedeul de a raiona
trecnd de la particular la general, de la fapte la generalizri. Orice ipotez
sau presupoziie referitoare la comportamentul economic al oamenilor poate fi

23

formulat numai ca urmare a trecerii de la identificarea i cercetarea atent a


faptelor la generalizri. Deducia reprezint modul de raionare de la general la
particular, de la principii generale la impliciile unor manifestri sau fenomene
particulare. Sprijinindu-se pe observarea i cunoaterea esenei faptelor,
respectiv pe rezultatele induciei, deducia este operaiunea intelectual care
permite, din punctul de vedere al unor concepte sau teze generale, s se
neleag profund fenomenele economice i condiiile producerii lor, s fie
explicate tiinific aspectele particulare ale unor realiti economice.
Analiza i sinteza constituie, de asemenea, dou procedee
interdependente de studiere i cunoatere a realitii economice. Analiza
nseamn c fiecare fenomen economic studiat este descompus i disecat n
elementele sale simple, pentru a li se identifica natura i locul ca parte
necesar a ntregului. Sinteza presupune ca elementele identificate i
analizate s fie din nou reunite, stabilite legturile interne (cauzale sau
funcionale) i reconstituit ntregul ca unitate.
Abstracia tiinific este o alt component de baz a metodologiei
economiei, care cum sublinia profesorul american de origine romn N.
Georgescu-Roegen, constituie cea mai valoroas scar a oricrei tiine.
Pentru a dezvlui esena fenomenelor economice, legturile interne i
repetabile n producerea unor fapte economice, tiina economic nu se poate
folosi de mijloace i tehnici specifice cercetrii de laborator, ca n cazul aanumitelor tiine experimentale (fizica, chimia, biologia etc. ). De aceea,
economia ca i alte tiine sociale apeleaz n principal la fora abstraciei
tiinifice, al crui rezultat este formularea unor principii sau teorii asupra
realitii economice pe care o reflect.
Principiile sau teoriile economice sunt, aadar, abstracii tiinifice, ele
fiind cele care dau relevan, concizie i, mai ales, valoare cognitiv i practic
economiei ca tiin. De fapt principiile sau teoriile economice sunt practice
tocmai pentru simplul motiv c sunt abstracii. Realitatea economic este mult
prea complex pentru a fi semnificativ. Economitii teoretizeaz
(abstractizeaz, generalizeaz) n scopul de a aduce ordine i de a da sens n
labirintul de fapte care altfel ar fi confuze i inoperante i pentru a reda faptele
economice ntr-o form relevant i practic 8.
n procesul de abstractizare n diferite etape ale elaborrii teoretice, un
principiu (o regularitate sau o legitate) este ntotdeauna formulat cu clauza,
celelalte condiii rmnnd neschimbate, pentru care se folosete expresia
latin ceteris paribus. De exemplu, cea mai important concluzie a teoriei
cererii spune c, dac nimic altceva nu se modific ceteris paribus, orice

Campbell R. McConnel, Stanley L. Brue, Economics, Thirteenth Edition, Mc Grow-Hill, Inc, 1996, p. 37.

24

modificare a preului pe piaa unui bun va determin modificarea n sens


invers (negativ) a cantitii cerute de cumprtori din acel bun.
Clauza ceteris paribus pleac, deci, de la premisa c unele elemente ale
analizei economice sunt date, considerate stabile, n timp ce altele sunt
variabile. Acest procedeu este o aplicare a principiului logicii conform cruia
interpretarea evoluiei fenomenului se face prin recunoaterea unui punct
stabil de referin.
n economie, clauza ceteris paribus nu este i verificat prin experimente
controlate ca n cazul tiinelor exacte, unde fenomenul poate fi n mod efectiv
izolat de celelalte condiii cnd influena fiecrui factor n parte este studiat.
n cercetarea i cunoaterea tiinific a realitii economice, economitii
dispun ns de o mare cantitate de date i informaii permanent generate de
economie. Ele pot fi folosite pentru a oferi observaii i concluzii empirice n
raport cu care teoriile pot fi astfel testate. Tehnicile statisticii moderne au fost
dezvoltate pentru a testa riguros concluziile i prediciile deduse din ipotezele
teoriilor, n situaiile n care mai multe variabile se modific simultan, iar
observaiile i informaiile disponibile nu provin din experimente controlate.
n principal, o teorie economic dezvoltat cuprinde: conceptele de baz
care definesc variabilele economice folosite, un numr de ipoteze i predicii
referitoare la comportamentul acestor variabile i relaiile ntre ele, precum i
la condiiile n care se aplic acea teorie.
Variabilele economice sunt mrimi care pot lua diferite valori posibile.
Ele constituie componentele de baz ale teoriilor elaborate i folosite de
economiti att n abordrile micro ct i macroeconomice. De aceea, fiecare
variabil economic trebuie denumit i definit cu maxim concizie i
claritate, pentru a evita confuziile terminologice sau semantice. Preul,
producia, costul i venitul sunt exemple de variabile importante folosite n
teoria productorului sau a firmei, iar venitul i produsul naional, indicele
general al preurilor i deficitul bugetar sunt variabile frecvent ntlnite n
analizele macroeconomice.
Expresie a complexitii i diversitii deosebite a realitii economice pe
care o exprim, teoriile i modelele construite i folosite de economiti cuprind
un numr impresionant de variabile economice de tipuri i forme diferite.
Pentru studierea i stpnirea lor este important de la nceput s facem
distincia necesar n privina a doua categorii de variabile economice: de flux
i de stoc; endogene i exogene.
Variabilele de flux sunt numite toate acele variabile care implic o
dimensiune temporal, care exprim o mrime ntr-un orizont de timp.
Variabilele de stoc sunt numite acele variabile care nu au o dimensiune n
timp, ci reprezint mrimi existente la un moment dat. Astfel, cnd analizm

25

concret o variabil de flux trebuie s facem referire la perioada respectiv (de


exemplu, costurile i ncasrile unei firme ntr-o lun, trimestru sau an,
veniturile i cheltuielile unei gospodrii ntr-o sptmn sau lun etc.), iar
cnd determinm o variabil de stoc trebuie precizat momentul la care se
refer (de exemplu, suma n numerar sau cea existent ntr-un depozit
bancar, la sfritul unei zile, de care dispune o persoan, sau soldul activelor
fizice i financiare care formeaz patrimoniul firmei la data ncheierii bilanului
etc.).
Variabilele endogene sunt considerate variabile analizate i
caracterizate n interiorul unei teorii. Variabilele exogene sunt numite
variabilele care au o determinare n afara teoriei, dar care pot influena
variabilele endogene. De exemplu, preul grului cotat la burs este o variabil
endogen explicat n cadrul teoriei pieei cerealelor. n schimb, starea vremii,
care poate influena n mod semnificativ producia de gru i implicit preul
grului, este o variabil exogen, fiind determinat de factori naturali, n afara
teoriei preurilor.
Teoriile economice sunt construite pe baza supoziiilor despre
comportamentul variabilelor economice i modul n care acestea sunt corelate
ntre ele. Faptele sau fenomenle care alctuiesc universul economic sunt
puternic interrelaionate, formnd deseori succesiuni sau nlnuiri destul de
lungi i complicate de evenimente. Dac teoria economic i-ar propune s
copieze i s descrie aceast realitate s-ar ajunge la aglomerri ecletice de
descrieri i definiii care nu ar aduga prea mult la modul nostru de a nelege.
De aceea, teoria economic opereaz cu abstractizarea i simplificarea
realitii prin construirea a ceea ce economitii numesc modele economice.
Modelul economic este un cadru logic de analiz, o reprezentare
simplificat a unor fapte sau procese din economie n scopul evidenierii
aciunii i interdependenei dintre fenomenele cercetate. Modelele economice
rein numai acele aspecte care sunt relevante pentru ananliza respectiv, fiind
destinate s dea sens i coeren unei succesiuni de evenimente observate i
s formuleze relaii explicite i concise ntre variabilele teoriei.
n prezent, n construirea de modele, tiina economic face frecvent
apel la procedeele matematice. Modelarea matematic este un instrument
eficient pentru deducerea concluziilor sau prediciilor din ipotezele teoriei dar,
mai ales, un mod de exprimare precis i concis a relaiilor dintre variabilele
economice. Aceste relaii pot fi de diferite tipuri: relaii funcionale, relaii de
comportament, relaii sau ecuaii de echilibru .a.
Relaiile care se produc cu repetabilitate i se presupun c se pstreaz n
teorii (care au caracter de principii sau regulariti) sunt exprimate sub form
de ecuaii algebrice, iar multe dintre ele (cum sunt relaiile funcionale ntre

26

variabilele economice) chiar i geometric, sub form de grafice. Ilustrarea


grafic este deosebit de sugestiv i este aplicat aproape de fiecare dat
cnd este cazul unor relaii funcionale ntre variabilele teoriei (vezi Caseta
1.4)
Caseta 1.4 Folosirea graficelor n analiza economic
Graficele sunt instrumente extrem de utile pentru studiul economiei i sunt
utilizate pe larg n orice manual de micro sau macroeconomie. i n cuprinsul acestui
curs vom ntlni foarte multe grafice. Ele arat evoluia n timp a unor fapte sau procese
economice, scot n relief anumite comportamente economice sau pun n eviden
relaiile existente ntre dou sau mai multe variabile economcie. n principiu, ipotezele
oricrei teorii care sunt exprimate logic verbal pot fi formulate matematic sau
reprezentate grafic, iar implicaiile lor sunt adesea deduse i ilustrate folosind i analiza
grafic.
Caseta de fa prezint cteva detalii asupra unor noiuni elementare folosite
ndeosebi la reprezentarea grafic a relaiilor funcionale dintre variabilele economice.
Graficul este o diagram care reflect legtura existent ntre dou sau mai
multe variabile. Cum n economie ne preocup, de regul, valorile pozitive ale acestor
variabile, cele mai multe diagrame sunt trasate n cadranul din dreapta-sus, numit i
cadranul pozitiv, ntruct att valorile lui x (reprezentate pe axa orizontal, sau pe
abscis), ct i valorile lui y (redate pe axa vertical sau ordonat) sunt pozitive. n
cazurile cnd una sau alta dintre variabile iau i valori negative, axele 0x i 0y se
prelungesc la stnga i respectiv n jos fa de punctul de origine.
O relaie funcional ntre dou variabile economice presupune ca valoarea
unei variabile (y) s se modifice la variaia unei alte variabile (x). n acest caz, se spune
c variabila y depinde sau este funcie de variabila x:
y = f(x). Variabila din partea
stng a ecuaiei (y) este numit variabila dependent, ntruct valoarea sa depinde
de valoarea variabilei din partea dreapt a relaiei (x), care este numit, la rndul su,
variabila independent, din moment ce poate lua orice valoare. Litera f indic faptul
c n aceast ecuaie este implicat o relaie funcional, fr a preciza i care este
forma relaiei respective.
Forma funciei se refer la natura specific a relaiei dintre variabilele
economcie i poate cunoate diferite expresii particulare. Astfel, relaiile funcionale
dintre variabile pot fi: liniare, n care efectul variabilei x asupra lui y este acelai i
nonliniare, n care efectul pe care l are asupra lui y o variie dat lui x este diferit pe
parcursul relaiei.
Att n cazul funciilor liniare, ct i a celor nonliniare variabilele economice pot fi:
corelate pozitiv, dac y crete cnd x crete i corelate negativ, dac y descrete
cnd x crete. Natura relaiei dintre x i y (direct sau invers proporional) este
evideniat de numrul (pozitiv sau negativ) ataat lui x n ecuaie.
Relaiile liniare dintre variabilele economice sunt reprezentate grafic printr-o
dreapt i algebric, printr-o ecuaie de forma y = a + bx. n Figura 1.2 sunt redate
graficele a dou relaii liniare ntre variabile, ambele avnd la baz ipoteze foarte
cunoscute din teoria consumului i comportamentul consumatorului. Graficul relaiei din
partea stng a figurii (1.2.a) se bazeaz pe ipoteza c oamenii cheltuiesc mai mult cu

27

p
C = 500 + 0,75(V)

4 000

16

3 500
3 000

12
C

2 000

8
V

1 000

4
Q = 12 - 075(p)

500
0

1 000

2 000

3 000

4 000

a) relaie direct (pant pozitiv)

10

12

b) relaie invers (pant negativ)

Figura 1.2 Grafice ale unor relaii liniare ntre variabile economice

bunurile de consum dac veniturile lor disponibile cresc, respectiv consumul este
funcie pozitiv de venit. Pentru a reprezenta grafic natura relaiei dintre consum (C) i
venit (V) a fost necesar precizarea formei funciei respective: C = 500 + 0,75(V).
Aceasta nseamn c atunci cnd venitul este zero, consumatorul cheltuiete cei 500
de uniti monetare deinute la nceput (din economii sau mprumuturi), iar la fiecare
unitate monetar de venit realizat, el va cheltui 0,75 uniti monetare. Compararea
valorilor obinute din ecuaie cu cele de pe grafic arat c avem de-a face cu dou
moduri diferite de exprimare a aceleiai relaii funcionale liniare i pozitive ntre
consum i venit.
Cel de-al doilea grafic (Figura 1.2.b) red tot o funcie liniar, reprezentat de o
dreapt, dar relaia dintre variabile este negativ. Ea are la baz ipoteza c un
consumator care dispune de un venit limitat, va achiziiona mai puin din orice bun al
crui pre crete; cantitatea cerut din bunul respectiv (QX) este funcie descresctoare
de preul su de vnzare (p). Forma explicit a acestei relaii liniare i negative ntre
cele dou variabile este: Q = 12 - 0,5(p), ceea ce nseamn modificarea n sens invers
a cantitii cerute ntr-o rat de 0,5 fa de variaia preului. Observm c numrul
ataat preului (reprezentnd litera b din ecuaia dreptei) este un numr negativ,
indicnd natura relaiei existente ntre variabile, sau panta dreptei.
Panta graficului reflect modificarea mrimii variabilei dependente n momentul
modificrii variabilei independente. Ea msoar rata cu care variabila y se modific la
variaia lui x i se determin ca raport ntre variaiile celor dou variabile: y/x. Cu
ct este mai mare acest raport, cu att este mai abrupt graficul relaiei i cu att este
mai mare rata cu care variabila y se modific la variaia lui x.
Panta graficului unei relaii liniare este constant n orice punct al dreptei. Cnd
panta dreptei este un numr pozitiv, variabilele x i y se modific n acelai sens
(ambele cresc sau ambele descresc), iar cnd panta dreptei este un numr negativ,
cele dou variabile se modific n sens invers (o variabil crete i cealalt descrete).
n economie exist frecvente situaii cnd relaiile dintre variabile sunt nonliniare.
n aceste situaii, relaiile funcionale dintre variabilele economice sunt reprezentate

28

printr-o curb care poate lua diferite forme. Indiferent de forma sau alura curbei, cnd
relaia dintre variabile este curbilinie, panta graficului nu mai este constant, ci se
modific de-a lungul curbei.
Panta unui grafic neliniar este variabil, diferit de la un punct la altul al curbei.
Pentru a determina panta graficului relaiei ntr-un punct oarecare al curbei, trebuie s
determinm panta tangentei n acel punct. n funcie de forma curbei, panta graficului
(pozitiv sau negativ) poate nregistra fie tendin de cretere, fie de scdere, prin
trecerea de la un punct la altul al relaiei respective.
y

y
y
x

y
x

y
x

y
x

a) curb concav
a) curb convex
Figura 1.3 Grafice ale unor relaii neliniare cu panta pozitiv

n Figura 1.3 sunt prezentate graficele unor relaii neliniare n care variabilele x i
y sunt corelate pozitiv. Ca urmare, ambele grafice au pant pozitiv, dar n timp ce
panta curbei concave descrete, panta curbei convexe crete, pe msur ce valoarea
variabilei x se mrete.
x
y

y
y
x
y
y
x
y
x

a) curb concav nspre origine


a) curb convex nspre origine
Figura 1.4 Grafice ale unor relaii neliniare cu panta negativ

Curbele din Figura 1.4 redau graficele unor relaii neliniare ntre variabile
economice care sunt corelate negativ. De aceast dat curba concav nspre origine
are panta negativ i n cretere, iar curba convex nspre origine are panta tot

29

negativ, dar nregistreaz o tendin de scdere odat ce valoarea variabilei


independente se mrete.
n analiza economic, ndeosebi n microeconomie, vom ntlni i situaii n care
una i aceeai relaie curbilinie ntre variabilele economice poate avea att pant
pozitiv, ct i negativ; graficul unei astfel de relaii poate fi o parabol cu o valoare
maxim a lui y sau, dimpotriv, cu o valoare minim a lui y, ambele variante fiind redate
n Figura 1.5.
Pant zero

Pant
pozitiv

Pant
negativ

Pant
negativ

Pant
pozitiv

Pant zero

Figura 1.5 Pantele unor grafice care i modific concavitatea

Elaborarea unor modele economice se bazeaz pe ipoteza gsirii unei valori de


maxim n relaia dintre variabilele teoriei; de exemplu, n cazul teoriei produciei, vorbim
de maximizarea funciei, de vreme ce ne preocup mrimea factorului variabil pentru
care valoarea produciei este maxim. n aceast situaie, dup cum se observ n
graficul din stnga Figurii 1.5, funcia are la nceput o zon ascendent, apoi un punct
de maxim, unde panta este nul, dup care urmeaz o zon descendent, n care
panta curbei devine negativ. Coordonatele punctului n care panta curbei este nul
indic valoarea lui x pentru care y are valoarea maxim.
Construirea altor modele de analiz economic se bazez, dimpotriv, pe
ipoteza minimizrii valorii funcei, ceea ce presupune gsirea mrimii lui x pentru care
valoarea lui y este minim; de exemplu, n cazul funciei costului de producie, ne
preocup nivelul produciei pentru care costul unitar (mediu) este minim. n situaia unei
astfel de funcii, panta curbei este la nceput negativ i apoi pozitiv, dup ce trece
mai nti printr-un punct unde panta graficului este nul i ale crui coordonate dau
valoarea lui x pentru care y are valoarea minim (vezi graficul din dreapta Figurii 1.5).

Modelarea matematic prin reproducerea schematic a unui fenomen


sau proces economic, sub forma unui sistem liniar sau analog constituie o
treapt important n realizarea efectiv a unitii analizei cantitative i
calitative. n msura n care sunt cunoscute principiile i regula de producere
i micare a faptelor economice, analiza cantitativ este calea de aflare a
sensului i intensitii acestei micri. Cercetarea ambelor laturi n conexiunea

30

lor constituie un aspect important al metodei, n condiiile adncirii gradului de


complexitate a economiei i a caracterului deosebit de dinamic al acesteia.

Concepte cheie
Nevoi umane (trebuine)
Resurse economice
Raritate (legea raritii)
Problema general a economiei
Frontiera posibilitilor de
producie
Cost de oportunitate
Legea creterii costului de
oportunitate
Economie (activitate economic)
Producie
Consum
Bunuri economice i bunuri libere
Sector economic
Niveluri economice
Variabil economic
Variabile de flux i de stoc

Variabile endogene i exogene


Microeconomie
Macroeconomie
Economie pozitiv
Economie normativ
Metoda tiinei economice
Inducie-deducie
Abstracie tiinific
Analiza-sinteza
Caeteris paribus
Model economic
Economie (tiin)
Situaie clasic
Economia politic clasic
Economia neoclasic
Sistemul tiinelor economice

Probleme de reflecie

Raritatea sau insuficiena bunurilor este excepia sau regula? De ce


raritatea face necesar alegerea ntre posibiliti alternative?
Formulai i artai semnificaia acelor ntrebri pe baza crora este
definit problema general a oricrei economii.
Construii, pe baza unui exemplu ipotetic, frontiera posibilitilor de
producie i explicai cu ajutorul ei conceptele de raritate, alegere i cost
de oportunitate.
Delimitai principalele etape ale evoluiei tiinei economice, precizai
colile reprezentative de gndire economic i citai opere ale marilor
economiti.
Aciunea social i comportamentul uman fac obiect de studiu al multor
tiine sociale. Prin ce se delimiteaz economia de celelalte tiine
sociale?

31

Care este locul economiei n sistemul tiinelor economice?


Economia este o tiin pozitiv sau normativ? Dai exemple de
afirmaii pozitive i afirmaii normative n economie.
Ce este metoda i n ce const rolul ei n tiina economic?
De ce inducia i deducia sunt dou procedee interdependente de
raionare i cercetare economic? Idem analiza i sinteza.
Cum interpretai celebra remarc fcut de savantul Henry Poincare,
potrivit creia nu exist nimic mai practic dect o teorie bun.
Argumentai rspunsul n cazul teoriei economice.
Variabilele economice sunt componentele de baz ale teoriilor. Ce tipuri
sau categorii de variabile cunoatei?
Ipotezele privind relaiile dintre variabilele unei teorii, fromulate verbal
sau exprimate algebric, pot fi adesea reprezentate grafic. Ce exprim
panta graficului unei relaii ntre variabilele economice?

32