Sunteți pe pagina 1din 27

Capitolul 4

COMPORTAMENTUL CONSUMATORULUI.
TEORIA CERERII

Planul temei
4.1 Utilitatea economic. Principiul utilitii marginale descrescnde
Caseta 4.1 Paradoxul valorii
Figura 4.2 Utilitatea total i utilitatea marginal
4. 2 Surplusul consumului
Figura 4.3 Surplusul consumatorului individual
4. 3 Preferinele i alegerea consumatorului
Curba de indiferen i RMS
Opiunile consumatorului n funcie de tipologia bunurilor de consum
4. 4 Echilibrul consumatorului. Abordare static i dinamic
Constrngerea bugetar i linia bugetului
Figura 4.10 Curba venit-consum
Figura 4.12 Curba pre-consum i determinarea curbei cererii
consumatorului
4. 5 Cererea. Elasticitatea cererii
Legea general a cererii
Modificarea cererii i condiiile ei
Forme de elasticitate a cererii la pre

Obiectivele temei
Cunoaterea

principiilor care stau la baza comportamentului i opiunilor


consumatorului;
Analiza geometric a echilibrului consumatorului i dezvoltarea abilitii
de a aplica modele de optimizare a deciziilor consumatorului;
nelegerea modului cum alegerile consumatorului influeneaz cererea i
evoluia ei.
Construirea funciei (curbei) cererii;
Interpretarea corect a extinderii i contraciei cererii (legea cererii) i
modificarea cererii n timp (cretere sau reducere);
Determinarea elasticitii cererii i a efectelor acesteia.
60

ncepnd cu acest capitol, vom trece la studiul microeconomiei care va


cuprinde patru pri. n prima parte analiza se va concentra asupra
comportamentului consumatorului, purttorul cererii. Dup aceleai premise ne
vom ocupa apoi (n capitolele 5 i 6) de comportamentul productorului,
purttorul ofertei. Mai departe partea a treia (capitolele 7 i 8) este consacrat
studiului pieelor i al proceselor de formare a preurilor pe diferite tipuri de
piee. n sfrit, n partea a patra (capitolele 9 i 10) vom examina remunerarea
factorilor de producie i formarea veniturilor pe pieele factorilor respectivi.
n acest capitol vom studia principiile care stau la baza comportamentului
consumatorului, urmrind indeosebi modul cum opiunile (alegerile) acestuia
determin nivelul i evoluia cererii.

4.1 Utilitatea
descrescnde

economic.

Legea

utilitii

marginale

n condiiile economiei de pia bunurile economice sunt destinate s


satisfac nevoile de comun ale non-productorilor. Pentru aceasta ele trebuie
s aib valoare (utilitate economic), adic s se bucure de aprecierea
consumatorului non-productor. n virtutea acestei aprecieri atribuite bunurilor,
devin posibile tranzaciile bilaterale de pia.
n explicarea comportamentului consumatorului, teoria economic se
bazeaz pe premisa potrivit creia oamenii tind s aleag acele bunuri care le
dau cea mai mare satisfacie, care au pentru ei cea mai mare valoare.
n teoria economic se ntlnesc dou optici diferite de abordare a valorii
bunurilor economice: concepia clasic (teoria obiectiv sau teoria valoriimunc) i concepia neoclasic (teoria subiectiv sau teoria valorii-utilitate).
Teoria economic dominant a valorii bunurilor economice n epoca clasicilor
este anliza ei n termenii de valoare-munc. n esen, teoria obiectiv arat c
munc st la baza valorii, c mrfurile se schimb n proporii diferite datorit
cantitilor de munc nmagazinate n ele (de aceea, teoria obiectiv a valorii
mai este denumit i teoria valorii-munc).
Analizei clasice a valorii nu-i era ns strin conceptul de utilitate, n
sensul c un bun nu este produs efectiv (i deci, nu are valoare) dect dac
este util, dac el poate s satisfac o nevoie social. Reprezentanii economiei
politice clasice fac distincie ntre valoarea de ntrebuinare (sau valoarea n
ntrebuinare) i valoarea de schimb (sau valoarea n schimb). Prima nu o
poate determina pe a doua, din moment ce bunuri dintre cele mai utile (apa) au
o valoare de schimb mic, iar bunuri avnd o mare valoare de schimb
(diamantul) sunt puin utile. S-a observat de ctre Adam Smith arat David
Ricardo c termenul valoare are dou nelesuri diferite i exprim uneori
utilitatea unui anumit obiect, iar alteori puterea pe care o confer posesiunea
acelui obiect de a cumpra cu el alte bunuri. Una poate fi numit valoare de
ntrebuinare, cealalt valoare de schimb. Lucrurile care au cea mai mare
61

valoare de ntrebuinare, au adesea o valoare de schimb mic sau chiar nici


una; pe cnd acelea care au cea mai mare valoare de schimb, au o valoare de
ntrebuinare mic. De aici i concluzia imediat a lui David Ricardo la aa
numitul paradox formulat de Smith, pe care l citeaz mai sus, i anume
Utilitatea nu este, deci, msurtorul valorii de schimb, cu toate c pentru
aceasta ea este absolut necesar1.
n gndirea economic clasic bunurile identice au aceeai utilitate;
proprietile intrinseci (obiective) ale bunului au rolul determinant n aprecierea
utilitii economice i ca urmare, fiecare unitate dintr-o mulime de bunuri
omogene are aceeai utilitate. Ele au proprieti intrinseci identice i rspund,
deci, la aceleai nevoi.
Astfel, elementele aparinnd aceleiai mulimi (Xi = x1 + x2 +... + xn) au
utiliti individuale egale ntre ele (U1 = U2 =... = Un). Reprezentat grafic,
utilitatea total (Ut) a respectivei mulimi este produsul dintre utilitatea
individual (Ui), aceeai pentru fiecare element care alctuiete mulimea (Xi) i
numrul de uniti ( U t = Ui x i )
U
sau suprafaa OABC din
Aadar, n concepia
clasic utilitatea este condiia
U1 U2 U3 U4 U5 U6
necesar
valorii;
ea
nu
A
constituie
ns
msura
B
acesteia. De asemenea, numai
bunurile reproductibile, care
pot fi reproduse prin munc au
C
0
valoare i fac, din acest punct
x
Figura 4. 1 Utilitatea economic n gndirea clasic
de vedere, obiect al analizei
clasice.
Neoclasicii au dat valorii un fundament principial diferit i au lrgit
totodat aria de cercetare la totalitatea bunurilor. Teoria lor asupra valorii este
considerat subiectiv n sensul c ea pune pe primul plan aprecierea atribuit
de individ bunului. Ceea ce apreciaz consumatorul nonproductor la un bun
este satisfacia, utilitatea lui i, deci, ea va sta la baza valorii bunurilor (teoria
valorii-utilitate) i nu caracteristicile proprii (obiective) ale bunului, aa cum
considerau clasicii.
Astfel paradoxul valorii, despre care vorbete A. Smith i D. Ricardo, este
rezolvat de ctre analiza neoclasic prin distincia fcut ntre utilitatea total i
utilitatea marginal: diamantul fiind disponibil n cantitate foarte limitat, va
avea pentru individ o utilitate total mic, dar o utilitate marginal foarte mare.
n schimb, apa, existnd n mod normal n cantiti suficiente, utilitatea sa
marginal va fi mic, n timp ce utilitatea total va fi considerabil. (vezi Caseta
4.1.).
1

David Ricardo, op. cit., vol. I, Bucureti, Editura Academiei, 1959, p. 60-61.
62

Caseta 4. 1 Paradoxul valorii


Acum mai mult de dou secole, n cartea sa <Avuia naiunilor>, Adam Smith
formula aa numitul paradox al valorii. Nimic nu este mai folositor dect apa i totui
ea se vinde pe nimic. Dimpotriv, diamantul nu are nici o valoare de ntrebuinare i
totui o cantitate mare de alte produse se schimb pentru un diamant. Cu alte
cuvinte, de ce apa, care este un produs esenial pentru via, are o valoare att de
mic, iar diamantul care este n general o marf de lux, are un pre att de ridicat?
Acest paradox l-a intrigat pe Adam Smith acum 200 de ani. Astazi ns tim
cum l putem descifra: curba cererii i a ofertei de ap se intersecteaz ntr-un punct
care corespunde unui pre sczut, pe cnd cererea i oferta de diamante se
ntlnesc ntr-un punct de echilibru care corespunde unui pre foarte ridicat. Ajuni n
acest punct, ne vom pune, n mod natural, ntrebarea: dar de ce preul de echilibru al
apei este att de mic? Rspunsul const n faptul c diamantele sunt foarte rare, iar
costul obinerii fiecrui nou diamant este foarte ridicat; apa este o resurs relativ
abundent iar costurile de obinere a acesteia sunt relativ reduse n cele mai multe
regiuni ale lumii.
Acest rspuns nu mpac totui problema costului cu faptul c apa este mult
mai folositoare vieii dect diamantele. Pentru aceasta, va trebui s lum n
considerare, pe lng costuri, urmtorul adevr: nu utilitatea apei n ansamblu este
cea care determin preul sau cererea. Preul apei este determinat de utilitatea sa
marginal, adic de utilitatea ultimului pahar de ap. Deoarece exist att de mult
ap, ultimul pahar se vinde pentru o sum de bani foarte mic. Dac primele picturi
valoreaz ct via nsi, ultimele sunt necesare doar pentru a uda peluza sau
pentru a spla maina. Astfel, constatm c o marf cu o valoare inestimabil, aa
cum este apa, se vinde pentru ceva mai mult dect nimic, deoarece ultima picatur
aproape c nu are valoare. (P. Samuelson, W. Nordhaus, Economie Politic, op.
cit. p. 111).

Noua teorie, care a pus bazele marginalismului la nceputul anilor 70 ai


secolului al XIX-lea, este considerat unul din cele mai bune exemple de
descoperire multipl n domeniul cunostinelor economice. Trei autori, care nu
se cunoteau ntre ei, descoper aproape simultan acelai principiu i folosesc
noi instrumente de analiz. Este vorba de englezul Stanley Jevons (Teoria
economiei politice 1871), francezul Leon Walras (Elemente de economie
politic pur 1872) i austriacul Carl Menger (Principiile economiei politice
1871). Ei sunt considerai fondatorii marginalismului i ai economiei
neoclasice.
Conceptul fundamental, care va sta la baza noului tip de analiz
economic, este cel al utilitii marginale. Aprecierea utilitii economice are,
dup cum s-a aratt, un caracter eminamente subiectiv, fiind diferit de la
individ la altul; ea depinde de raportul pe care fiecare individ l stabilete ntre
proprietile unui bun i intensitatea nevoilor sale. Ca urmare, aceeai
persoan apreciaz c uniti din acelai bun au o utilitate diferit, n funcie de
cantitatea i momentul cnd acestea sunt disponibile.
63

Pe aceast baz a fost formulat principiul utilitii marginale


descrescnde (prima lege a lui H. Gossen). Aceasta semnific faptul c
utilitatea primei uniti dintr-un bun este mai ridicat i descrete progresiv
pn la saturare dac este satisfcut n mod continuu.
Utilitatea marginal este definit drept utilitate adiional sau
suplimentul de utilitate care decurge din consumul unei uniti suplimentare din
bunul respectiv. La rndul sau, utilitatea total (cumulat) va fi funcie
cresctoare de cantitile din bunul respectiv, care va crete din ce n ce mai
ncet, cu sporuri descrescnde. Aceasta ntruct sporul sau suplimentul de
utilitate furnizat de cantiti crescatoere dintr-un bun evolueaz descrescator
pn la a deveni nul n punctul de saietate2.
Fondatorii marginalismului au considerat utilitatea msurabil, cardinal.
Ulterior, ali economiti au propus nlocuirea analizei cardinle a utilitii cu una
ordinal, considernd c pentru reprezentarea preferinelor consumatorului i
ordonarea opiunilor sale, nu este indispensabil msurarea utilitii.
Msurarea cardinal a utilitii presupune c un consumator poate s
msoare utilitatea, adic s exprime printr-un numr utilitatea care rezult din
consumul unei cantiti determinate dintr-un bun. n consecin, potrivit analizei
cardinale a utilitii, orice consumator poate s atribuie unei anumite cantiti
din fiecare bun o utilitate mai mare sau mai mic, exprimat printr-un numr de
uniti de utilitate. Aceasta nseamn implicit i posibilitatea consumatorului de
a stabili o ordine de preferin, o ierarhie ntre anumite niveluri de utilitate
dobndit; prin consumul unei cantiti (Q) din bunul A, de exemplu, utilitatea
este de 10 uniti, (QA = 10), cea obinut din QB = 20, iar cea din QC = 5, de
unde rezult c utilitatea atribuit de consumator lui QB este de dou ori mai
mare dect QA, i de patru ori mai mare dect cea a lui QC.
Analiza ordinal a utilitii presupune n fapt nlocuirea msurrii cu
clasificarea, aezarea diferitelor bunuri ntr-o anumit ordine, n raport de
preferinele consumatorului. Astfel, n cazul exemplului de mai sus analiza
ordinal a utilitii se limiteaz la a aprecia c acest consumator, n condiiile
date, prefer pe QB lui QA i QA lui QC, ordinea preferinelor sale fiind:
I........... QB
II........... QA
III.......... QC.
Revenind la principiul descreterii utilitii marginale fundamentat de
primii marginaliti i dac presupunem o funcie de utilitate U(x) (msurabil,
cardinal prin ipotez), utilitatea marginal (Um) poate fi formulat ca fiind
raportul dintre sporul sau suplimentul de utilitate (U) i sporul de consum din
bunul x, (x), respectiv:

Gilbert Abraham-Frois, Economie Politic, op.cit., p. 166.


64

Um =

U
x

, dac x = 1, atunci Um = U.

Vom analiza relaiile dintre utilitatea total i utilitatea marginal, pe baza


unui exemplu ipotetic, pornind de la datele din Tabelul 4.1. Presupunem c din
bunul x se afl la dispoziia cumpratorului consumator Q cantiti (uniti sau
doze). Pentru consumator, fiecare unitate (doz) din bunul respectiv are o
utilitate diferit: prima unitate are utilitatea cea mai ridicat (I = 7), cea dea
dou doz aduce pentru consumator o utilitate mai redus (II = 4) i aa mai
departe, astfel nct cea dea VI-a unitate nu mai prezint nici o satisfacie
pentru consumatorul respectiv, suplimentul de utilitate fiind zero.
Tabelul 4.1. Utiltatea marginal i utilitatea total
Cantiti
(doze) (Qx)

Utilitatea
total (Ut)

Utilitatea
marginal (Um )

I
II
III
IV
V
VI

7
11
13
14
14, 5
14, 5

7
4
2
1
0, 5
0

Ut
15
14
13
12
11
10
9
8
7
6
5
4
3
2
1

Um
8
7
6
5
4
3
2
1
I

II

III

IV

VI

Qx

a) Utilitatea marginal

II

III

IV

VI

Qx

b) Utilitatea total

Figura 4.2. Utilitatea marginal i utilitatea total

Folosind datele din Tabelul 4.1., utilitatea marginal (Um) se poate


deduce din coloana care red evoluia utilitii totale. Ea este suplimentul de
utilitate care rezult din consumul unei utiliti adiionale i scade pe msur ce
crete cantitatea consumat. Astfel, utilitatea marginal care rezult din
consumul celei de-a III-a doze este Ut3 - Ut2 = 13 11 = 2. La rndul su,
utilitatea total este egal cu suma utilitilor marginale din coloana acesteia
din urm. Astfel, utilitatea total a primelor trei uniti din bunul consumat este
egal cu 7 + 4 + 2 = 13. Pe msur ce cantitatea consumat crete, utilitatea
total va crete i ea, dar cu sporuri descrescnde, atingnd un punct maxim
65

(de 14,5) la nivelul celei de-a VI-a doze. Acest nivel maxim al utilitii totale
definete punctul de saietate care apare la cea de-a VI-a unitate consumat,
unde utilitatea marginal este zero. Dac se continu consumul din bunul x
dup atingerea acestui punct, utilitatea total va ncepe s scad.
Aceleai date din Tabelul 4.1. sunt folosite n Figura 4.2. pentru a
reprezenta grafic curba descresctoare a utilitii marginale i curba utilitii
totale care crete cu rate din ce n ce mai mici (cu treptele descrescnde ale
utilitii marginale). Aadar, potrivit teoriei utilitii marginale, curba utilitii
marginale are panta negativ (descresctoare) ceea ce este echivalent cu
faptul c utilitatea total are forma unei curbe concave.
Reprezentarea grafic a celor dou concepte pleac de la ipoteza de
divizibilitate infinit a produsului x i c funcia de utilitate (Ux) este continu i
derivabil; n aceast situaie, utilitatea marginal apare drept derivata parial
a funciei de utilitate:
U m (x ) =

U dU
=
U' x
x dX

Teoria utilitii marginale ne ajut s facem unele predicii referitoare la


comportamentul consumatorului. Una din acestea privete cererea
consumatorului pentru un anumit bun pe pia.
Dac se consider constant consumul tuturor celorlalte bunuri, atunci
curba cererii consumatorului pentru un anumit bun pe pia este curba
descresctoare a utilitii marginale pentru acel bun. Pstrnd aceleai cadru
de analiz putem determina echilibrul consumatorului, respectiv poziia sau
situaia n care acesta i maximizeaz utilitatea dobndit din consumul unui
anumit bun achiziionat de pe pia. Astfel, un consumator care dispune de un
venit fix i se confrunt cu un pre pe pia pentru un anumit produs, i
maximizeaz utilitatea ajustndu-i achiziiile sale din acel produs pn cnd
utilitatea marginal a ultimei uniti cumprate este egal cu preul pieei.
Rezult c echilibrul consumatorului se afl n punctul de intersecie al curbei
cererii (care este curba descresctoare a utilitii marginale) cu linia preului de
pia pentru acel produs. Se va nelege mai bine acest lucru din analiza
surplusului consumatorului, la care ne vom referi n continuare.

4.2 Surplusul consumatorului


Una din implicaiile importante ale teoriei utilitii marginale privete
surplusul consumatorului. Consumatorii beneficiaz de un asemenea surplus
pentru faptul c, de regul, ei atribuie o valoare total mai mare bunurilor pe
care le doresc dect valoarea sau preul de pia pe care l pltesc la un
moment dat pentru a achiziiona aceste bunuri.
Dup cum s-a aratt, ipoteza fundamental a teoriei utilitii marginale
const n aceea c suplimentul (sporul) de utilitate pe care orice consumator l
obine din consumul unor uniti succesive dintr-un anumit produs scade
66

continuu pe msur ce consumul total al produsului crete. Ca urmare, pentru


fiecare unitate adiional achiziionat din produsul respectiv, consumatorul
este dispus s plteasc din ce n ce mai puin. Cum el achiziioneaz toate
unitile din acel bun la preul pieei, apare o diferen (un surplus) ntre
utilitatea sau valoarea total a bunului i valoarea de pia a acestuia. Aceast
diferen n plus de utilitate pe care o primesc consumatorii peste suma de bani
pltit pentru a achiziiona un anumit bun de pe pia poart denumirea de
surplus al consumatorului.
n Figura 4.3. este ilustrat surplusul consumatorului lund ca exemplu
ipotetic cazul consumului de ap, al crui pre de pia este 5 000 lei metru
cub. Pentru primul metru cub de ap cruia i se atribuie utilitatea cea mai
ridicat, consumatorul este dispus s pltesc 30 000 lei. Cum un metru cub
de ap cost 5 000 lei la preul pieei, consumatorul obine un surplus de 25
000 lei. Cel de-al doilea metru cub de ap este apreciat de consumator la 15
000 lei, dar el pltete tot 5 000 lei, surplusul fiind de 10 000 .a.m.d. (vezi
datele Tabelului 4.2.). Consumatorul continu, n acelai mod, s achiziioneze
ap pn la al aselea metru cub, care pentru el valoreaza 5 000 lei, adic tot
att ct este preul pieei. La acest nivel al consumului (6 metri cubi de ap
achiziionai la preul de 5 000 lei metrul) se atinge punctul de echilibru (E); el
este punctul de intersecie al curbei Um (care este i curba cererii
consumatorului) cu linia preului. Dincolo de acest punct, consumatorul nu mai
este dispus s achiziioneze i s consume ap, ntruct utilitatea marginal
este mai mic dect preul.
P

Tabelul 4.2. Surplusul consumatorului


Cantitai de
3
ap [m ]
(Q)
1
2
3
4
5
6
7
8

Utilitatea
total (Ut)
30 000
45 000
55 000
63 000
70 000
75 000
78 000
80 000

Utilitatea
marginal
(Um)
30 000
15 000
10 500
8 000
6 500
5 000
3 500
1 500

30 000

Surplusul
consumator
ului [lei]
25 000
10 000
5 500
3 000
1 500
0
-

Curba cererii
consumatorului

25 000

20 000

15 000

Preul pieei
10 000

E
5 000

Figura 4.3.
Surplusul consumatorului individual

Dup cum rezult att din Tabelul 4.2., ct i din Figura 4.3., pentru primii
cinci metri cubi de ap, valoarea atribuit de consumator este mai mare dect
67

preul pieei. Aceast diferen n plus reprezint surplusul consumatorului


pentru fiecare metru cub de ap. Suma lor constituie surplusul consumatorului
pentru
ntreaga
cantitate
de
apa
consumat:
( 25 000 + 10 000 + 5 500 + 3 000 + 1 500 = 45 000 ). Se poate ajunge la acelai rezultat
fcnd diferena ntre utilitatea total atribuit de consumator celor ase metri
cubi de ap ( 30 000 + 15 000 + 10 500 + 8 000 + 6 500 + 5 000 = 75 000 ) i suma efectiv
pltit ( 6 5 000 = 30 000 ). Consttam astfel c, dei consumatorul a pltit numai
30 000 lei, valoarea total atribuit de el celor 6 metri cubi este de 75 000 lei.
Surplusul consumatorului individual reprezint diferena ntre valoarea
total pe care o persoan o atribuie consumului su dintr-un anumit bun
economic i suma de bani pltit pentru achiziionarea acelui bun la preul de
pia. El este determinat aici ca o mrime monetar, cu toate c la origine este
P
abordat
n
termenii
surplusului de utilitate.
Curba cererii
de pia
n Figura 4.4. este
ilustrat acelai concept al
surplusului consumatorului,
dar la nivelul pieei pentru
toi
consumatoriii
unui
Preul pieei
produs. n acest caz,
P0
cererea de pia rezult din
cererile
individuale,
iar
Q
surplusul
total
al
Figura 4.4. Surplusul consumatorului pentru o pia
consumatorilor
este
mrimea agregat a surplusurilor consumatorilor individuali. n reprezentarea
grafic, surplusul total al consumatorilor pentru o pia este reprezentat de
suprafaa aflat ntre curba cererii i linia preului.
Surplusul consumatorului se poate modific n timp sub influena variaiei
preului sau a modificrii cererii de pia a produsului. n condiiile n care curba
cererii de pia rmne nemodificat, o reducere a preului va mri surplusul
consumatorilor, dup cum o cretere a preului l va diminua.

4.3 Preferinele i alegerea consumatorului


Limitele i dificulttile prezentate de analiza i msurarea cardinal a
utilitii au contribuit la succesul pe care l-a avut analiza comportamentului
consumatorului n termeni de utilitate ordinal reprezentat cu ajutorul curbelor
de indiferen. Tehnica curbelor de indiferen a fost folosita la nceput de V.
Parreto, reluat i finisat apoi de J. Hicks (Valoare i capital 1939), G.
Debreu (Teoria valorii 1956) i ali economiti pentru a reconstrui teoria
comportamentului consumatorului pe baza utilitii ordinale. n prezent
majoritatea manualelor i tratatelor de specialitate situeaz comportamentul
68

consumatorului n cadrul analizie ordinale. Aceasta privete nu numai un singur


bun, ci toate bunurile care fac parte din coul de consum.
Dup cum s-a aratt, analiza ordinal a utilitii elimin ipoteza
posibilitii msurrii cardinale a utilitii. n cadrul acestei analize este suficient
pentru consumator s poat ierarhiza combinaiile de bunuri n ordinea
preferinei, s ordoneze n mod raional preferinele sale pentru consum.
Ierarhizarea astfel operat ntre diferitele bunuri definete un program
(sau reet) de consum. Ca fiin raional, consumatorul i stabilete n
fiecare moment al existenei sale unul sau mai multe programe de consum.
Acestea dau expresia sistemului de nevoi al consumatorului, gusturilor i
preferinelor sale, utilitii pe care el o acord diferitelor cantiti din bunurile
respective. Pentru fiecare consumator programul de consum are un caracter
individual (subiectiv) i este influenat de numeroase variabile: mediul
economico-social i natural de existen, statutul social i situaia familial,
incidentele fenomenului de orientare a preferinelor i consumului prin mass
media, reclam, imitaie, mod, etc.
Un program de consum reprezint, deci, specificarea unor cantiti din
diferite bunuri (x, y, .... z), care asigur unui consumator dat o anumit
satisfacie sau utilitate agregat. Astfel de programe exprim combinaii ntre
cantiti diferilte din bunurile respective i pot fi exprimate matematic printr-o
funcie de utilitate.
Funcia de utilitate asociaz un indicator de utilitate diferitelor cantiti din
anumite bunuri (x, y, ..., z) consumate de consumatorul raional.
U = U (x, y,...., z)
Pentru a simplifica analiza, preferinele i opiunile consumatorului sunt
limitate la dou bunuri (x i y):
U = U (x, y)
Utilitatea marginal a fiecruia dintre cele dou bunuri este sporul de
utilitate care rezult din consumarea unei uniti suplimentare din bunul
respectiv:
Um (x ) =

U
= U' x
x

Um (y ) =

U
= U' y
y

Dac admitem ipoteza c bunurile sunt infinit indivizibile i c funcia de


utilitate este continua i derivabila, utilitatea marginal reprezint derivata
priala a funciei de utilitate n raport cu fiecare bun luat n considerare, i
anume:

69

Um (x ) =

dU
= U' x
dx

Um (y ) =

dU
= U' y
dy

ntruct alegerea consumatorului este limitat la dou bunuri (x i y) este


posibil ca n sistemul de axe x0y s evidentiem diferitele combinaii de consum,
reprezentate grafic prin curbele de indiferen.
O curb de indiferen (de izoutilitate) este ansamblul combinaiilor de
bunuri care permit acelai nivel de satisfacie sau de utilitate agregat.
Y
A
Yp1

P1
P2
P3

Yp4

Xp1

P4

Xp4

B
X

Figura 4.5. Curba de indiferen (programe de consum echivalente)

n graficul din Figura 4.5. programele de consum reprezentate prin


punctele P1, P2, P3, P4, exprim combinaii ntre cantitile diferite din bunurile x
i y. Ele sunt programe de consum echivalente, ntruct asigur acelai nivel
de satisfacie, iar consumatorul nu are preferine pentru unul sau altul.
Combinaia din punctul P1 n care consum puin din bunul x i mult din
bunul y prezint acelai nivel de utilitate ca i n combinaia reprezentat de
punctul P4, n care consum puin din y i mult din x. Curba AB uneste
ansamblul combinaiilor din bunurile x i y care furnizeaz consumatorului
acelai nivel de satisfacie, o infinitate de situaii indiferente fiind posibile, din
moment ce curba este continu ca urmare a ipotezei privind divizibilitatea
infinit a bunurilor respective.
Programele de consum reprezentate prin diferitele puncte de pe curba de
izoutilitate AB sunt echivalente i asigur acelai nivel de utilitate ntruct orice
reducere a cantitii consumate dintr-un bun este compensat de creterea
cantitii consumate din cellalt bun.
Cantitatea dintr-un bun economic la care consumatorul este dispus s
renune n schimbul unei uniti suplimentare din altul, pstrndu-i acelai
nivel de satisfacie sau de utilitate agregat, reprezint rata marginal de
substituire RMS. Altfel spus, rata marginal de substituire ntre x i y este
numrul de uniti din bunul y care trebuie substituite unei uniti din bunul x
pentru ca nivelul de utilitate s rmn acelai:

70

RMS =

y
x

Dac admitem c bunurile sunt infinit divizibile, putem s definim RMS


pornind de la mrimea n punctul respectiv, a pantei curbei de indiferen.
Rezult astfel c RMS capt valori diferite n funcie de punctul respectiv al
curbei de indiferen, i se poate scrie prin relaia:
RMS =

dy
dx

Important pentru analiza procesului de substituire este determinarea


curbei de izoutilitate, care reprezint ansamblul combinaiilor posibile ntre x i
y pentru a obine acelai nivel de satisfacie. Dup cum rezult din graficul din
Figura 4.5. curba de indiferen este descresctoare i convex, ceea ce este
echivalent cu ipoteza de descretere a RMS3. Pe msur ce are loc
substituirea, RMS se reduce; se poate observa c tangenta n punctul P4 este
mai slab nclinat dect n punctul P1.
De asemenea, se poate demonstra c RMS este egal cu raportul invers
al utilitilor marginale ale celor dou bunuri la un anumit punct de pe curba de
izoutilitate:
RMS =

dy U' x
=
dx U' y

Pentru a asigura acelai nivel de satisfacie este necesar ca utilitatea


marginal la care se renun prin micorarea consumului din bunul y s fie
egal cu utilitatea marginal dobndit pe baza suplimentrii consumului din
bunul x. Tendina de reducere a RMS decurge astfel din faptul c prin sporirea
succesiv a consumului din bunul x se reduce utilitatea marginal pe care o
aduce fiecare unitate suplimentar i invers, micorarea succesiv a
consumului din bunul y face ca fiecrei uniti la care se renun s i se atribuie
de ctre consumator o utilitate marginal mai mare n raport cu cea
precedent.
Opiunile consumatorului n funcie de tipologia bunurilor. n analiza
de pn acum a comportamentului consumatorului am presupus c exist un
numr mare (infinit) de combinaii, fiecare dintre punctele curbei de indiferen
corespunznd unui anumt program de consum sau unei combinaii ntre
cantitile din bunurile x i y i care asigur consumatorului acelai nivel de
satisfacie. n realitate, consumatorul poate s dispun de un numr mai mult

Ipoteza de descretere a RMS nu trebuie confundat cu ipoteza sau principiul descreterii utilitii
marginale.
71

sau mai puin limitat de posibiliti, n funcie de tipologia (natura) bunurilor de


consum.
Astfel, n cazul consumului unor bunuri complementare (de exemplu
anvelopa i janta pentru roata de main) poate s existe numai un program
(reet) de consum, o singur combinaie posibil ntre bunurile respective
pentru a dobndi un nivel dat de utilitate. Atunci cnd consumatorul nu are
posibilitatea altei alegeri privind combinaia ntre cantiti sau bunurile
respective spunem c exist complementaritate strict; n aceast situaie
substituirea ntre bunuri este exclus. Ea este reprezentat grafic printr-o curb
de indiferen (izoutilitate) sub form dreptunghiular (Figura 4.6.A.). Aceast
form a curbei de izoutilitate reprezint o singur combinaie semnificativ;
reprezentat de coordonatele punctului E (XE ;YE) pentru a dobndi un nivel de
utilitate (U1). Nu putem realiza acelai nivel de utilitate printr-o o alt combinaie
privind cantitile dintre cele dou bunuri (consumnd mai puin dintr-un bun i
mai mult din cellalt), ntruct ele nu sunt substituibile. De asemenea, sporirea
cantitii disponibile dintr-un bun (de exemplu YE2 > YE1, n condiiile n care
cantitatea din bunul x rmne neschimbat) nu va modific utilitatea
consumatorului, cantitatea suplimentar din bunul respectiv (YE2 YE1)
rmnnd neutilizat. Posibilitatea de a utiliza cantitatea suplimentar din
bunul y exist numai dac se dispune de o cantitate suplimentar din bunul
complementar. Aceasta nseamn trecerea la un nivel mai ridicat de utilitate,
reprezentat de coordonatele punctului E2 de pe curba de izoutilitate U2
Y

YE2
XE1
0

E2
E1
XE1 XE2

U2

U2

U1

U2

U1
X

Figura 4.6. A Complementaritate


strict (substituirea este exclus)

U1
X

Figura 4.6. B Substituibilitate


Figura 4.6. C Substituibilitate
imperfect (RMS = descresctoare)
perfect (RMS = constant)

n graficul din Figura 4.6 B se prezint ipoteza de substituibilitate


imperfect care reprezint una dintre numeroasele situaii posibile privind
preferinele i alegerea consumatorului. Forma curbei de indiferen
(izoutilitate), pe care deja am folosit-o n analiz, este convex iar rata
marginal de substituire (RMS) este descresctoare. n graficul din Figura 4.6
C este redat i situaia de substituibilitate perfect a bunurilor, unde
consumatorul are de ales ntre dou bunuri care au aceleai caracteristici (de
exemplu ntre dou mrci de benzin premium). n acest caz, rata marginal de
substituire (RMS) este constant, ntruct curba de izoutilitate este linear (o
72

dreapt). De regul n analiza comportamentului consumatorului se ia n


considerare cazul de substituire imperfect, situaie considerat mai normal
n condiiile n care acesta trebuie s aleag pe baza unor resurse limitate.

4.4 Echilibrul
dinamic

consumatorului.

Abordare

static

Dac alegerea consumatorului este limitat la dou bunuri substituibile


este posibil s prezentam grafic o hart a curbelor de indiferen; ea
reprezint ansamblul curbelor de izoutilitate care dau expresie programelor de
consum imaginate de consumator pe baza resurselor sale. n graficul din
Figura 4.7. exist numai trei curbe de izoutilitate (U1, U2, U3), dar poate fi
imaginat o infinitate de astfel de curbe ce definesc o hart a curbelor de
izoutilitate. Fiecare curb de indiferen reprezint un nivel diferit de utilitate (U3
> U2 > U1), n timp ce combinaiile (programele) de consum reprezentate de
punctele unei curbe de indiferen furnizeaz consumatorulu acelai nivel de
satisfacite. Nivelul de utilitate este cu att mai ridicat cu ct ne deplasm spre
dreapta graficului i este exclus, deci, ca dou curbe de izoutilitate s se
ntretaie.
Y

R
Py

H
U3
U2

R
Px

U1
0

0
X

Figura 4.7. Harta curbelor de indiferen

Figura 4.8. Dreapta bugetului

Sub impulsul preferinelor sale i n condiiile unor restricii economice,


consumatorul raional va tinde s obin maximum de satisfacie. n consecin
echilibrul consumatorului poate fi determinat de mrimea resurselor (venitului)
i de nivelul preurilor bunurilor de consum. Modificrile intervenite n nivelul
acestor variabile exogene vor determina schimbri i n echilibrul
consumatorului.
Consumatorul va fi n pozitie de echilibru (static) atunci cnd pentru
anumite resurse sau venit disponibil i pentru anumite preuri unitare ale
bunurilor de consum, beneficiaz de cel mai nalt nivel de satisfacie.
Consumatorul dispune de un anumit venit (buget) pe care l notm cu R;
cantitile de bunuri de consum sunt notate cu x i y, iar preurile lor unitare
cu Px i Py. Cu venitul disponibil i n condiiile preurilor date (care reprezint
73

variabile exogene n raport cu opiunle consumatorului), acesta poate realiza


variate combinaii de consum, astfel nct cheltuiala total, x Px + y Py este
egal cu venitul (R): R = x Px + y Py .
Aceasta este ecuaia dreptei bugetului reprezentat n graficul din
Figura 4.8. prin dreapta NS. Ea desemneaz toate programele de consum
posibil de realizat n condiiile cheltuirii ntregului venit disponibil. Fiecare din
punctele dreptei NS reprezint o cheltuiala identic ca mrime (egal cu
bugetul R) dar cu combinaii de achiziii diferite privind cantitile din bunurile
respective. Astfel, punctele extreme sunt: fie s cheltuiasc ntregul venit
disponibil pentru a cumpra bunul y ( R/Py); fie s cheltuiasc ntregul venit
pentru a achiziiona bunul x (R/Px). Oricum, domeniul de opiune al
cumprtorului este restrns la triunghiul ONS; n interiorul acestui triunghi
orice punct (program de consum) este posibil de atins, ntruct venitul
disponibil este mai mare ( R > x Px + y Py ). Dimpotriv, orice punct din afara
triunghiului ONS (de exemplu H), este inaccesibil consumatorului, prin prisma
restriciei economice, de exemplu consumatorul nu poate achiziiona
combinaia XH i YH, cci R < x Px + y Py .
n raport de preferinele sale (ceea ce se dorete) i de restriciile
economice (ceea ce se poate), cumprtorul trebuie s aleag, s opteze
asupra unui program de consum care s-i asigure maximum de satisfacie. n
analiza noastr, confruntarea dintre dreapta bugetului i harta curbelor de
indiferen permite definirea echilibrului sau a optimului consumatorului n
punctul E (vezi graficul din Figura 4.9.).
El este punctul de tangen al dreptei
Y
bugetului la una din curbele de indiferen;
N
poziia acestui punct (E) n grafic,
caracterizeaz nivelul de utilitate maxim pe
care consumatorul poate s-l ating, prin
E
U3
YE
combinaia de consum XE i YE situat pe
U2
curba de indiferen U2. n acest punct,
U1
panta curbei de indifereen (care este
RMS dintre cele dou bunuri) este egal cu
0
XE
S
X
panta liniei bugetului (care este raportul
Figura 4.9. Echilibrul consumatorului
dintre preurile celor dou bunuri).
n consecin condiia de echilibru al consumatorului este ca raportul
dintre utilitile marginale ale celor dou bunuri s fie egal cu raportul dintre
preurile lor:
U' x Px
=
U' y Py

U' x U' y
=
Px
Py

sau

Generaliznd, un consumator care dispune de un anumit venit i se


confrunt cu anumite preuri de pia, obine maximum de satisfacie atunci
74

cnd suplimentul de utilitate dobndit pentru ultima unitate monetar cheltuit


este aceeai pentru fiecare bun achiziionat. Aceast regul a maximizrii
utilitii totale este cunoscut i sub denumirea de legea egalizrii utilitilor
marginale aferente fiecarei uniti monetare.
Echilibrul consumatorului este dinamic; el se modific sub incidena
schimbrii preferinelor sale i a restriciilor economice (modificrii venitului i a
preurilor). Vom analiza mai nti efectele modificrii venitului.
Dac au loc modificri n nivelul resurselor sau al venitului (preurile
rmnnd constante), dreapta bugetului se deplaseaz paralel cu ea nsi, i
anume: spre dreapta, dac venitul crete; spre stnga dac venitul scade i
restricia se accentueaz. Astfel, pentru niveluri diferite ale bugetului sau
venitului pe o hart a curbelor de indiferen, putem determina punctele de
echilibru pentru fiecare nivel de venit dat; ele sunt punctele de tangen ale
dreptei bugetului la curbele de indiferen (vezi graficele din Figura 4. 10).
Pentru unirea punctelor de echilibru (E1, E2, E3, E4) se obine ceea ce se
numete curba consumului n raport de venit (se mai numete i curba
venit-consum sau curba Engel n cazul bunurilor normale). Ea arat modul n
care programele sau combinaiile de consum se modific n funcie de evoluia
venitului, preurile unitare ale bunurilor de consum rmnnd constante.
Y

E4

E2

E5

E5

E1

E3
E1
X

E2

E3

E4

E5

E4
E3

E1

E2
X

Figura 4.10. Curba venit-consum

n graficele din Figura 4.10. sunt prezentate trei posibile traiectorii ale
curbei consumatorului n raport cu venitul, i anume:
a) cazul considerat cel mai frecvent sau normal (graficul din Figura 4.10. A),
cnd venitul disponibil crete, cantitile consumate din cele dou bunuri
cresc i ele, dar structura de consum se modific (cantitatea din bunul y se
amplific mai mult dect cea din bunul x). De regul, cererea pentru un bun
crete mai repede dect creterea venitului n cazul bunurilor superioare, de
lux, iar dac cererea crete ntr-o proporie mai mic dect creterea
venitului, de regul bunurile respective sunt de strict necesitate. Ambele
categorii de bunuri sunt ns considerate bunuri normale, pentru care
cantitatea cerut se modific ntotdeauna n acelai sens cu modificarea
venitului;
75

b) cazul prezentat prin graficul din Figura 4.10. B, reflect ipoteza n care
cantitatea achiziionat din cele dou bunuri sporete n aceeai proporie
odat cu venitul. n acest caz curba venit-consum este o linie dreapt (O, E1,
E2, E3, E4) i corespunde, de regul situaiilor cnd bunurile achiziionate de
consumator sunt perfect complementare;
c) curba venit-consum prezentat n graficul din Figura 4.10. C reflect aa
numitul caz al bunurilor inferioare, n care odat cu creterea venitului de la
un anumit nivel al acestuia cantitatea cerut de consumator din bunul x,
scade. Nivelul mai ridicat al venitului permite consumatorului s reduc
consumul de bunuri considerate inferioare, pe care le substituie cu bunuri
normale.
Modificarea nivelului preurilor bunurilor de consum va influena, de
asemenea, echilibrul consumatorlui. Putem analiza acest fenomen
presupunnd c preul bunului y rmne fix iar preul bunului x se modific. n
aceast situaie dreapta bugetului se rotete n jurul punctului su de
intersecie cu ordonata (R/Py rmne fix prin ipotez), deplasndu-se astfel:
spre dreapta dac Px scade; spre stnga daca Px crete.
n graficele din Figura 4.11 sunt analizate consecinele modificrii
preurilor n ipoteza c preul bunului x scade. Aceasta nseamn o cretere a
venitului real i, implicit, un nivel de utilitate mai ridicat pentru consumatorul
respectiv. Efectele reducerii lui Px asupra structurii de consum sunt ns diferite
n funcie de tipologia bunurilor de consum.
Y

E2
E1

E1

E2
E

0
0

e1

e2

e1

e e2

Figura 4.11. B Bunuri substituibile (efect


de substituie e1e; efect de venit ee2)

Figura 4.11. A Complementaritate strict


(efect de venit e1e2)

n graficul din Figura 4.11.A este redat ipoteza complementaritii stricte


a bunurilor x i y. Scderea preului bunului x face s creasc cantitatea
consumat din cele dou bunuri; echilibrul consumatorului trece de la E1 la E2,
respectiv la un nivel mai ridicat de utilitate.
Aceast modificare reprezint un efect de venit, scderea preului
bunului x fcndu-l pe consumator mai bogat. Structura de consum rmne
ns fix ntruct bunurile sunt perfect complementare.
76

n graficul din Figura


4.11.B este reprezentat
a) Curba pre-consum
situaia
bunurilor
substituibile.
Prin
reducerea preului bunului
E1
x
echilibrul
E2
consumatorului trece, de
E3
asemenea, la un nivel mai
ridicat de utilitate, de la E1
la E2, dar n aceast
X
0
modificare
se
poate
Px
b) Curba cererii
distinge un efect de
substituire, de un efect de
venit. Are loc, astfel, o
cretere a consumului din
bunul x (al crui pre s-a
redus), care apare ca
suma a dou efecte:
efectul de substituire
X
0
Figura 4.12. Curba pre-consum i
(e1,e) i efectul de venit
deducerea curbei cererii consumatorului
(e,e2).
Curba pre-consum i deducerea curbei cererii consumatorului.
Dup cum s-a aratt, dac preul unui bun se modific, se modific i linia
bugetului, deplasndu-se spre dreapta dac preul bunului scade i spre stnga
dac preul bunului crete. Astfel, presupunnd o situaie de echilibru ca punct
de plecare (punctul E2 din Figura 4.12.), dac preul bunului x scade atunci linia
bugetului se va deplasa spre dreapta punctului de echilibru fiind atins n E3, iar
dac Px va crete atunci linia bugetului se va deplasa spre stnga, noul punct
de echilibru situandu-se n E1. Curba E1E2E3 este cunoscut sub denumirea de
curba pre-consum i arat cum se modific cererea de consum ca urmare a
modificrii preului. Ea evideniaz o corelaie fundamental, aceea dintre
cantitatea cerut i pre, din care se poate deduce curba cererii
consumatorului.
Analiza comportamentului consumatorului ne-a condus n cele din urm
la deducerea curbei cererii consumatorului. Acest fapt ne demonstreaz o dat
n plus importana cunoaterii
principiilor care cluzesc alegerile
consumatorului pentru nelegerea uneia din cele dou fore de baz ale pieei:
cererea i oferta.
Y

4.5 Cererea. Elasticitatea cererii

77

Trebuintele sau nevoile care constituie raiunea de a fi a oricrei activitati


economice se regsesc pe pia ca cerere de bunuri materiale i servicii. n
teoria economic, termenul de cerere are ns un coninut bine definit. El nu se
identific cu nevoia sau dorina pentru un anumit bun. Sunt foarte multe bunuri
de care oamenii au trebuin sau i le doresc, dar pentru unele nu le permit
nivelul venitului lor, sau pentru a le putea cumpra necesit renunarea la alte
bunuri pe care i le-ar putea dori.
Noiunea de cost de oportunitate este esenial pentru nelegerea
conceptului de cerere. Cantitile cerute pe pia din orice fel de bun economic
depind de preferinele i alegerile fcute de cumprtori dup evaluarea
anselor sacrificate prin actul cumprarii. Mrimea anselor abandonate sau a
sacrificiului cerut pentru a dobndi un bun este costul de oportunitate (costul
ansei sau costul alternativ), respectiv cantitatea din alte bunuri ce ar fi putut fi
obtinute cu acelai volum de cheltuieli.
Pe de alt parte, cererea pentru un anumit bun exprim dorina i
posibilitatea de a cumpra acel bun n decursul unei perioade de timp. Cu alte
cuvinte, pentru ca cererea unui produs pe pia s fie o mrime determinabil
trebuie s-i dm o dimensiune explicit n timp.
Cantitatea total dintr-o marf care este dorit i poate fi cumprat de o
persoana intr-o perioad determinat n timp, la un anumit pre reprezint
cererea individual. Dac nsumm cantitile cerute de toi cumprtorii
dintr-un anumit bun la preul pieei, rezult cererea de pia pentru acel bun. n
teoria economic, cererea, reprezint conceptul care leag cantitile cerute
dintr-un anumit bun economic pe pia de preul su de vnzare, respectiv
sacrificiul care trebuie fcut pentru a obine aceste cantiti. n consecin, nu
putem formula cererea pentru o anumit marf doar ca o simpl mrime, ca un
singur numr. ntotdeauna, cererea este o relaie ntre dou variabile specifice:
preul (variabila independent) i cantitatea cerut (variabila dependent). Ea
exprim fie cantitatea maxim dintr-un anumit bun care este dorit i poate fi
cumprat la un anumit pre, fie preul maxim care poate fi pltit pentru
cumprarea unei anumite cantiti din bunul dorit.
Considernd toi ceilali factori nemodificai, cantitatea cerut dintr-o
anumit marf pe pia se modific odat cu variatia preului de vnzare al
mrfii respective. Putem explica cel mai bine acest fenomen, cu ajutorul
graficelor.
S presupunem c produsul care face obiectul vnzrii-cumprrii pe
pia l reprezint benzina, iar relaia dintre preul unui litru de benzin i
cantitile cerute de cumprtori este prezentat n Tabelul 4.3.

Tabelul 4.3. Extinderea i contracia cererii


P
78

30 000
25 000

contracia
cererii

A
B
C
D
E
F

Preul
(lei/litru)
30 000
25 000
20 000
15 000
10 000
5 000

Cantiti cerute
(mil. litri)
100
200
300
400
500
600

n graficul din Figura 4.13. axa vertical arat preurile care ar putea fi
ncasate pentru un litru de benzin; iar axa orizontal reflect cantitile de
benzin pe care cumprtorii ar dori i pot s le achiziioneze la fiecare din
preurile respective. Astfel la un pre de 30 000 lei/ litru, pot fi achiziionate 100
milioane litri de benzin, la preul de 20 000 lei / litru, cantitatea cerut crete la
300 milioane litri, iar la preul cel mai sczut, de 5 000 lei / litru cantitatea de
benzin cerut de cumprtori n perioada respectiv urca la 600 milioane litri.
Prin exemplul ilustrat n grafic, cererea este reprezentat de ntreaga
curb sau specificaie care red relaia invers ntre modificarea preului unitar
al unui bun pe pia (variabila independent) i modificarea cantitii cerute de
bunul respectiv (variabila dependent). Aceasta relaie cu caracter de
generalitate (regularitate) este considerat att de important, nct economitii
i-au dat statut de lege legea general a cererii.
Legea general a cererii reflect relaia invers proporional ntre
cantitatea cerut dintr-un anumit bun i preul care trebuie pltit pentru a-l
obine. Ceea ce legea cererii stabilete este c, n cazul mentinerii constante a
orice altceva o reducere a preului conduce la o cretere a cantitii cerute.
Alternativ, o cretere a preului conduce la o reducere a cantitii cerute4.
Creterea preului determin, aadar, o contracie a cantitii cerute din marfa
respectiv, iar reducerea preului provoac o extindere a cantitii cerute.
Relaia invers proporional ntre pre i cantitatea cerut dintr-un anumit
bun pe pia, ilustrat grafic de curba descresctoare a cererii, poate fi
explicat revenind la cele dou efecte generate de modificarea preului unui
anumit bun pe pia asupra echilibrului consumatorului, respectiv efectul de
venit i efectul de substituie.
Dup cum s-a vzut, creterea sau reducerea preului unui bun pe pia
(celelalte preuri i venitul nominal rmn constante) determin modificarea
echilibrului consumatorului ca rspuns la schimbarea preului relativ (raportului
dintre preuri) i al venitului real al acestuia. Efectul acestor schimbri asupra
4

L. Atkinson, Economics, op. cit. p. 39.


79

cererii consumatorilor este msurat prin efectul de substituie i efectul de


venit.
Efectul de substituie exprim relaia invers (negativ) ntre
modificarea preului i cantitatea cerut de consumatori. Ca rspuns la o
schimbare a raportului dintre preuri (a preului relativ) acetia se mut la un alt
punct de pe aceeai curb de indiferen, n aa fel nct i menin nivelul de
satisfacie sau de utilitate. Astfel, dac preul de vnzare al unui bun crete
semnificativ, cumprtorii recurg de regul la substituirea lui cu alte bunuri. n
general se accept c ntr-o economie de pia dezvoltat i diversificat,
practic toate bunurile au nlocuitori iar curbele cererii consumatorilor au pante
negative. Cumprtorii substituie bunurile ale cror preuri au crescut cu bunuri
care au preuri relativ mai sczute. De regul, ei nu nlocuiesc total consumul
din acel bun, dar l pot reduce semnificativ o dat cu creterea preului su
relativ.
Efectul de venit reflect modificarea cererii consumatorului pe piaa unui
produs, ca urmare a modificrii puterii de cumprare odat cu schimbarea
preului bunului respectiv. Astfel, dac preul de vnzare al unui bun crete,
venitul real al cumprtorilor, respectiv ceea ce pot cumpra cu venitul lor
nominal, se reduce. Ca urmare, cumpratorul va achiziiona mai puin din unele
bunuri, n primul rnd din cele ale cror preuri relative au crescut. De reinut
faptul c, n comparaie cu efectul de substituie, care este ntotdeauna negativ,
efectul de venit depinde de natura bunurilor de consum. Pentru bunurile
normale, efectul de venit este negativ, n timp ce pentru bunurile inferioare el
este pozitiv.
n consecin, cnd preul de pia al unui bun se modific, att efectul de
venit ct i efectul de substituie conduc la modificarea cantitii cerute pe pia
din bunul respectiv. Modificarea n sens invers a cantitii cerute va fi cu att
mai mare, cu ct ponderea cheltuielilor pentru bunul respectiv n bugetul
cumprtorilor este mai ridicat, sau cu ct disponibilitile de nlocuitori pe
pia sunt mai variate.
Legea general a cererii se verific n cazul bunurilor normale (bunuri a
caror cerere crete odat cu sporirea veniturilor). n acest caz curba cererii este
descresctoare (nclinat negativ) i va avea ntotdeauna aceiai alur
considerat normal atta timp ct efectul de substituire i efectul de venit
actioneaz n acelai sens; o cretere a preului duce la o reducere a cantitii
cerute iar o reducere a preului la un consum sporit.
Dac efectul de venit este de sens opus efectului de substituie, iar
amploarea sa este predominant, putem avea o curb a cererii considerat
anormal, astfel nct cantitatea cerut s fie funcie cresctoare de pre;
creterea preului este nsoit de o extindere a cererii, iar reducerea preului,
de o contracie a cantitii cerute. Acest fenomen este cunoscut sub numele de
Paradoxul Giffen i se manifesta n cazul bunurilor inferioare (bunuri a cror
cerere se reduce odat cu creterea veniturilor nominale). Pentru aceste
80

bunuri, ntre modificarea veniturilor reale (ca urmare a modificrii preului) i


cantitatea cerut exist o relaie invers, negativ. Astfel, dac preul unui bun
inferior crete, iar venitul real scade (efectul de venit fiind mai mare dect
efectul de substituie), cantitatea cerut crete.
n analiza relaiei invers proporionale, ntre cantitatea cerut dintr-un
anumit bun i preul pltit (legea cererii) am pornit de la premisa c n afar de
pre nu s-a schimbat nimic care s influeneze cantitile ce pot fi achiziionate
de cumprtori. Cu alte cuvinte, am fcut abstracie de toi ceilali factori,
considernd c cererea (de benzin, n exemplul nostru) rmne neschimbat,
aceasta fiind reprezentat de ntreaga curb a cererii ilustrat grafic n Figura
4.13.
ntr-o perioad determinat de timp, cererea pentru un anumit bun poate
s creas sau s scad n funcie de evoluia unor factori, care mai poart
denumirea de condiiile cererii. n aceast situaie se modific cantitile
cerute la anumite niveluri date ale preului, spre deosebire de extinderea sau
contracia cererii, cnd se modific cantitile cerute la variaia preului.
Principalele condiii sau factori care determin modificarea cererii
(creterea sau reducerea ei) sunt:
a) numrul cumprtorilor, ntre acesta i cererea pentru un anumit bun pe
pia exist o relaie pozitiv;
b) preferinele consumatorilor; dac preferinele consumatorilor pentru un
anumit bun pe pia se accentueaz, cererea pentru bunul respectiv va
crete, i invers;
c) modificarea veniturilor bneti ale consumatorilor; ntre acestea i cererea
pentru bunuri normale exist o relaie direct;
d) modificarea preurilor acelor bunuri care sunt nlocuitori; astfel n situaia n
care bunurile A i B sunt substituibile, ntre modificarea preului bunului B i
evoluia cererii pentru bunul A exist o relaie pozitiv;
e) anticiprile cumprtorului privind evoluia preului; n situaia n care
consumatorii prevd o cretere a preului unui anumit bun pe pia, cererea
prezent pentru bunul respectiv crete, i invers, cererea se reduce dac se
anticipeaz o reducere a preului.
Actiunea conjugat a acestor factori poate determina, fie creterea
cererii, fie reducerea acesteia, n funcie de sensul i amploarea influenei
fiecrui factor sau condiie a cererii. Astfel, revenind la exemplul de la nceput,
pentru ca cererea de benzin s cresc este necesar ca o serie de condiii (de
pild, creterea veniturilor bneti ale cumprtorilor, a numrului de
autoturisme, etc.), s-i determine pe cumprtori s achiziioneze, indiferent de
pre, o cantitate mai mare de benzin, deplasnd ntreaga curb a cererii mai
sus i la dreapta (vezi Figura 4.14.). Invers, reducerea cererii are loc atunci
cnd o combinaie de factori (scderea nivelului veniturilor bneti ale
cumprtorilor, modificarea preferinelor acestora, introducerea unor consumuri
specifice, mai reduse, etc.) i va determina pe cumprtori s achiziioneze, la
81

preuri neschimbate, o cantitate mai mic de benzin, ceea ce va deplasa


curba cererii n jos i la stnga (vezi Figura 4.15.)

P0

P0
c2

c1
c2

c1
0

Q1

Q2

Figura 4.14. Creterea cererii

Q2

Q1

Figura 4.15. Scderea cererii

Din graficele prezentate, rezult c modificarea cererii (creterea sau


reducerea acesteia) ca urmare a factorilor care o determin, exercit o micare
de translaie a curbei cererii, i anume, spre dreapta dac cererea crete, i
spre stnga dac cererea scade. ns la orice nivel s-ar situa cererea, preul i
cantitatea cerut vor evolua mereu n direcii opuse, o cantitate mai mic va fi
cerut de cumprtori la preuri mai ridicate i invers, o cantitate mai mare din
bunul respectiv va fi cerut la preuri mai sczute. Aceasta exprim, n esen,
legea general a cererii.
Pentru a exprima sensibilitatea (modificarea) cantitii cerute dintr-un
anumit bun pe pia la variaia preului, n teoria i practica economic se
vorbete despre elasticitatea cererii (la pre). Ea reflect reactivitatea cererii
(contracie-extindere) determinat de modificarea preului. Astfel, dac
cantitatea achiziionat de cumprtori dintr-un anumit bun se modific
substanial ca reacie la modificarea preului su de vnzare, se spune, n
principiu, c cererea este elastic sau foarte elastic. Dimpotriv, n condiiile
n care chiar i o foarte mare modificare de pre a unui bun are ca rezultat o
reactie nesemnificativ, sau numai o mic modificare n cantitatea achiziionat
de cumprtori, se consider c cererea este inelastic sau rigid.
Gradul de reactivitate (de modificare) a cererii la variaia preului se
msoar cu ajutorul coeficientului de elasticitate. El este egal cu raportul
dintre modificarea procentual a cantitii cerute (%Q) i modificarea
procentual a preului (%P) respectiv:
E cp =

%Q
Q
P
=
100 :
100
%P
Q
P

82

Astfel, dac o scdere cu 10% a preului berii conduce la o cretere de


15% a cantitii de bere vndut, coeficientul de elasticitate este de 15%
mprit la 10%, adic 1, 5.
n funcie de gradul de elasticitate a cererii la pre, formele cererii sunt
urmtoarele:
cerere elastic, cnd modificarea procentual a cantitii cerute este mai
mare dect modificarea procentual a preului, respectiv cnd coeficientul de
elasticitate este mai mare ca unu (Ecp > 1, 0);
cerere inelastic, atunci cnd modificarea procentual a cantitii
achiziionate este mai mic dect modificarea procentual a preului,
respectiv cnd coeficientul de elasticitate este mai mic ca unu (Ecp < 1, 0);
cerere cu elasticitate unitar (egal cu unitatea), cnd modificarea
procentual a cantitii cerute este egal cu modificarea procentual a
preului, respectiv cnd coeficientul de elasticitate a cererii este egal cu unu
(Ecp = 1, 0).
Ce se poate spune cnd elasticitatea cererii este nul? n general, se
consider c de regul, nu exist cerere complet rigida sau perfect
inelastic (Ecp = 0), dup cum nu exist nici cerere perfect elstica (cnd Ecp
tinde spre infinit). n primul caz, curba cererii s-ar prezenta grafic ca o linie
vertical, ceea ce ar avea semnificaia c pentru ntreaga serie de preuri
posibile, cantitatea cerut sau achiziionat rmne neschimbat. Situaii de
bunuri destinate pieei n care cererea s fie perfect inelastic (rigid) sunt
interpretate (dac exist n lumea real) ca excepii, cazuri foarte rare, care nu
contravin generalitii numit legea cererii. n fond, exprimat n limbajul
elasticitii, aceasta lege arat c de-a lungul ntregii game de preuri posibile,
nu exist ceva care s aib o cerere complect rigid. Cumprtorii, sau
majoritatea acestora, vor reaciona la schimbarea de pre (de cost real, de
oportunitate) i o modificare suficient de mare a preului va nclina practic orice
balan 5.
ntruct veniturile sau ncasarile totale ale productorilor, respectiv
cheltuielile totale ale cumprtorilor pentru un anumit bun nu sunt altceva dect
produsul dintre cantitile achiziionate i preul pe unitate ( Vt = Q P )
reactivitatea cererii (contracie-extindere) la modificarea preului, influeneaz
comportamentul agentilor economici. Aceasta face ca elasticitatea cererii la
pre s reprezinte o informaie att de important pentru orientarea deciziilor i
actiunilor cumprtorilor, precum i ale celor care produc sau vnd bunurile
respective.
Gradul de elasticitate a cererii determin urmtoarele situaii privind
modificarea ncasrilor sau veniturilor totale.
a) ncasrile (veniturile) totale se modific n direcia opus modificrii de
pre, cnd cererea este elastic (Ecp > 1). Astfel, dac preul unui bun
5

Paul Heyne, Modul economic de gndire, op. cit. p. 31.


83

inregistreaza o scadere, veniturile totale cresc, ntruct ncasrile


datorare modificrii cantitilor achiziionate sunt mai mari dect sumele
nencasate ca urmare a reducerii preului de vnzare. Invers, o cretere a
preului, duce la o reducere a ncasrilor totale, prin faptul c sumele
ncasate n plus ca urmare a creterii preului, sunt mai mici dect cele
datorate reducerii cantitilor achiziionate ( vezi Figura 4.16.).
P

P0
P1

P0

P0

P1

P1
c

Q0

Q1

Figura 4.16. Cerere elastic

Q0

Q1

Figura 4.17. Cerere inelastic

Q0

Q1

Figura 4.18. Cerere cu


elasticitate unitar

b) ncasrile sau veniturile totale se modific n aceeai direcie cu


modificarea preului, cnd cererea este inelastic (Ecp < 1). n aceast
situaie modificarea cantitii achiziionate (contracie sau extindere) nu a
fost suficient de mare pentru a depi sumele n plus sau n minus privind
ncasrile ca urmare a modificrii preului bunului respectiv (vezi Figura
4.17.).
c) ncasrile sau veniturile totale nu se modific, indiferent de sensul
modificrii preului, dac cererea este cu elasticitate unitar (Ecp = 1).
Astfel, n situaia n care preul unui bun nregistreaz o reducere, venitul
total nu se modific, ntruct sumele ncasate n plus, ca urmare a
creterii cantitii achiziionte, sunt egale cu sumele nencasate, datorate
reducerii preului de vnzare (vezi Figura 4.18.).
Relaiile dintre modificarea preului (P) i modificarea venitului total (Vt)
n funcie de forma i elasticitatea cererii la pre (Ecp) sunt prezentate sintetic n
Tabelul 4. 4.
ncasrile sau veniturile totale evolueaz n direcie opus modificrii
preului atunci cnd cererea este elastic, i n aceeai direcie cu modificarea
preului cnd este inelastic. n aceasta const esena unei cereri elastice sau,
dimpotiv, a unei cereri inelastice vis-a-vis de comportamentul agenilor n
economia de pia. Astfel, maximizarea profitului productorilor n situaia unei
cereri elastice este posibil numai n condiiile practicrii unor preuri mai
sczute. Dimpotriv, n situaia unei cereri inelastice pentru a-i maximiza
profitul, productorii sunt interesai s acioneze n direcia creterii preului.

84

Tabelul 4.4. Relaiile dintre P i Vt n funcie de Ecp


P
P
P
P
P
P
P

Forma cererii
Cerere elastic (Ecp > 1)
Cerere inelastic (Ecp < 1)
Cerere cu elasticitate unitar (Ecp
= 1)

Vt
Scade
Crete
Crete
Scade
Nu se modific
Nu se modific

Gradul de reactivitate a cererii poate fi determinat i n funcie de


modificarea altui factor al acesteia, cum este, de exemplu, veniturile bneti ale
cumprtorilor. Coeficientul elasticitii cererii n funcie de venit (Ecv) se
determin ca raport ntre modificarea preocentuala a cantitii cerute (%Q) i
modificarea procentual a venitului (%V) n condiiile n care ceilali factori
care influeneaz cererea pentru bunul respectiv pe pia, nu se modific:
E cv =

%Q Q
V
=
100 :
100
%V
Q
V

Cererea este elastic n funcie de venit, cnd Ecv > 1. n acest caz, dac
venitul cumprtorilor crete, ponderea cheltuielilor pentru bunul respectiv n
cheltuielile totale va crete. Invers, cererea este inelastic la venit cnd Ecv < 1.
n acest caz, dac venitul cumprtorilor crete ponderea cheltuielilor pentru
bunul respectiv n totalul cheltuielilor se reduce.
n concluzie, modificarea preului unui anumit bun pe pia sau a uneia
din condiiile cererii, determin variaii (pozitive sau negative) de o mai mare
sau mai mic amplitudine n cererea pentru bunul respectiv. Cunoaterea
acestor influene care determin elasticitatea cererii pe piaa diferitelor bunuri
sunt informaii deosebit de utile pentru deciziile i aciunile agenilor economici.

Concepte cheie
Utilitate

total i marginal
Legea utilitii marginale
descrescnde

Curba

de indiferen
Funcia de utilitate
Surplusul consumatorului
85

Rata

marginal de substituie
Harta curbelor de indiferen
Linia bugetului
Regula maximizarii utilitii totale
Curba venit-consum
Curba pre-consum
Cererea individual i de pia
Efect de substituire
Curba cererii

Legea

cererii
Efect de venit
Condiiile cererii
Elasticitatea cererii
Bunuri normale
Bunuri inferioare
Paradoxul Giffen
Coeficientul de
elasticitate a cererii

Probleme de reflecie
Cum

evolueaz utilitatea total i utilitatea marginal pe msura creterii


cantitii consumate dintr-un bun? De ce?
n ce const paradoxul valorii (ap-diamant) i care este rezolvarea dat
acestei probleme de teoria neoclasic (marginalist)?
Cum se determin panta curbei de indiferen i a liniei bugetului i cnd
acestea sunt egale?
Care este condiia de echilibru a consumatorului (n expresie analitic i n
reprezentare grafic)?
Ce concluzie se desprinde din analiza curbei venit-consum?
Explicai diferena dintre extinderea i contracia cererii, pe de o parte, i
modificarea cererii (creterea sau reducerea), pe de alt parte?
Reprezentati grafic.
Ce se nelege prin elasticitatea cererii i cum se msoar aceasta?
n funcie de elasticitatea cererii la pre, ce se ntmpl cu mrimea
venitului, cnd preul se modific?

86