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"Historia y tradicin bautista en Amrica Latina: una lectura

autctona a propsito de los 400 aos de historia bautista en el


mundo".
Presentada a la asamblea de RIBET, Lima abril de 2009
Pablo Moreno

EL PLANTEAMIENTO DE LA CUESTIN
En esta ponencia nos proponemos tratar tres asuntos: la celebracin de los 400
aos del surgimiento del movimiento bautista en Holanda, una mirada de esa
historia bautista desde Amrica Latina y una propuesta de revalorizacin de la
herencia bautista para el siglo XXI.
La mirada histrica debe hacerse aprovechando la coyuntura de la celebracin de
los 400 aos del surgimiento del movimiento bautista en Holanda, porque estas
celebraciones permiten valorar nuestra herencia y al mismo tiempo re-pensarla,
cuestionarla y actualizarla.
La mirada bautista de nuestra historia nos ayuda a identificarnos con esa
historia de 400 aos pero al mismo tiempo nos permite diferenciarnos a partir de
nuestra realidad particular que recibi y molde el ser bautista al insertarse en
Amrica Latina como disidencia religiosa.
La propuesta de revalorizacin nos ayuda a leernos en perspectiva futura, frente
a los desafos y oportunidades que el siglo XXI nos presenta, no alcanza el anclaje
de manera tradicionalista en lo que fuimos, tampoco ayuda el despojarnos de
toda la herencia y sumirnos acrticamente con el cambio, es necesario seguir el
camino angosto y quiz ms largo de repensarnos y proyectarnos siendo
bautistas pero de nuevo en relacin con un contexto que nos demanda y nos
validar de alguna manera en el futuro conforme a nuestra respuesta.
1. LA CELEBRACIN DE LOS 400 AOS
La Alianza Bautista Mundial, Convenciones y Asociaciones Bautistas, Centros de
Estudio y Comisin de Historia Bautista estn animando en todo el mundo a la
celebracin de los 400 aos del surgimiento del movimiento bautista en Holanda
en 1609. Como no se est celebrando el comienzo de la denominacin se habla
entonces del surgimiento del movimiento o de la fe bautista, que implica recordar
1

que hace 400 aos un pequeo grupo de cristianos decidieron conformar una
comunidad de creyentes comprometidos con el seguimiento de Jess de manera
voluntaria y consciente practicando el bautismo de adultos.
Este fue un acto revolucionario no porque produjera algo nuevo sino porque era
retornar a las fuentes bblicas del cristianismo y restaurar la comunidad de
creyentes a la luz de la Escritura como fuente de toda autoridad en cuestiones de
fe y prctica.
En esta actitud mantuvieron una continuidad con el movimiento anabaptista del
continente europeo surgido en el siglo XVI, no es casualidad que las primeras
reuniones se hubieran celebrada en casa de menonitas y en un lugar que
anteriormente fue destinado a una panadera. El lugar en s mismo fue
santificado por la prctica neotestamentaria del bautismo de creyentes y la
predicacin de Jesucristo como nico mediador entre Dios y los hombres.
Los aos siguientes fueron para los bautistas de persecucin y ostracismo,
relegados socialmente y acusados de rebelin y sedicin, intolerados por su
persistencia incansable en el bautismo de adultos, la proclamacin de la
autonoma de la iglesia y la libertad de conciencia. Un buen nmero de bautistas
experimentaron pobreza, prisin y hasta la muerte. Sin embargo, continuaron
creyente y creciendo, por la gracia de Dios perseveraron pacficamente y lucharon
por la libertad religiosa. La promocin del trabajo misionero mundial, la
construccin de escuelas y hospitales, escribieron himnos, publicaron numerosos
libros y se movilizaron para ayudar a los ms necesitados en momentos de
catstrofes naturales.
Actualmente los bautistas continan su presencia a travs de la Alianza Bautista
Mundial,

Organizaciones

continentales

como

la

UBLA,

Convenciones

Asociaciones y lo ms importante a travs de iglesias locales, donde se proclama


el evangelio, se pastorea a la congregacin y se procura alcanzar a la comunidad.
Qu sucede con los bautistas en Amrica Latina en torno a esta celebracin?
Celebramos 400 aos con la misma significacin que esta celebracin tiene para
los bautistas europeos, asiticos, africanos y norteamericanos o los de Oceana?
Desde luego que en Amrica Latina los bautistas debemos celebrar los 400 aos
del surgimiento del movimiento bautista en Holanda, debemos unirnos a esta
celebracin porque nos permite reconocer nuestras races ms all de las que
tenemos con las juntas misioneras que nos trajeron el evangelio en el molde
2

bautista, debemos aprovechar la celebracin para revisar nuestra historia y


balancear nuestra valoracin de la herencia bautista con los desarrollos y
desafos que tenemos en nuestro contexto.
Sin embargo, la celebracin de los 400 aos en Amrica Latina debe tener en
cuenta las similitudes y las diferencias del desarrollo de estas historias, de
manera menos unilineal y ms multilineal debemos analizar cul ha sido el
desarrollo bautista latinoamericano y qu perspectivas tiene hacia el futuro del
siglo XXI en el que ya hemos entrado sin ser del todo conscientes de los cambios
que la sociedad est evidenciando y los que nuestra iglesias est experimentando.

2. LA HISTORIA BAUTISTA EN AMRICA LATINA


Pretender una historia de los bautistas en Amrica Latina es una tarea magna y
pocos se han arriesgado

a escribirla despus de aos de ardua investigacin.

Conocido es por nosotros el trabajo del profesor Justo Anderson sobre Historia de
los bautistas1 que nos presenta un panorama informativo, y analtico en algunos
casos, del surgimiento y desarrollo de los bautistas en Amrica Latina.
Otro trabajo que debo mencionar en esta ocasin es la compilacin de un
encuentro de teologa bautista realizado en San Jos en 1986, coordinado por
Jorge Pixley y que el DEI public en dos volmenes breves, el primero titulado
Una Re-lectura de la tradicin bautista en Amrica Latina y el segundo La Mujer
en la construccin de la iglesia.
De estas tres publicaciones quiero derivar la reflexin histrica que compone la
primera parte de esta ponencia. Como no se trata de hacer una historia en el
sentido estricto de la palabra, lo que propongo para la discusin es la
identificacin de unos mojones que nos indican por dnde se ha ido escribiendo
un mapa histrico de los bautistas en Amrica Latina.
La primera seal es su primera lucha por la libertad religiosa. En casi todos
los pases de Amrica Latina la influencia de la Iglesia Catlica fue una realidad
innegable durante el siglo XIX y gran parte del siglo XX. La llegada de los
misioneros bautistas se top con la cruda realidad de la intolerancia, las
1

Justo Anderson, Historia de los bautistas, tomo III, sus comienzos y desarrollo en Asia,
Africa y Amrica Latina. El Paso: CBP, 1990

agresiones verbales y en algunos casos como el colombiano con la persecucin


fsica de los evanglicos, entre los cuales los bautistas no quedaron exentos.
Esta lucha por la libertad religiosa fue parte del ideario liberal del siglo XIX, en el
que las lites de independencia se animaron y luego los radicales en buscar una
limitacin o eliminacin de los privilegios del catolicismo desde la colonia.
En la prehistoria del protestantismo latinoamericano encontramos a un bautista
como Diego Thomson, escocs y promotor de la sociedad bblica Britnica en
Amrica Latina, desde la Patagonia hasta el ro Bravo recorri pases con la
bandera de la educacin y de la apertura de la sociedad catlica hacia la
formacin del pueblo latinoamericano. Lderes de la independencia y an
catlicos liberales decidieron apostar por el proyecto de Thomson que serva a la
apertura del contexto catlico hacia una nueva realidad que era todava un
sueo.
Los misioneros Hickey y Westrup fueron pioneros de la obra bautista en Mxico y
comenzaron antes de 1870 el trabajo bajo la falta de libertad religiosa, despus
que esta fue decretada llegaron las juntas misioneras de bautistas del Norte y del
Sur a consolidar esa presencia con mejores garantas2.
No podemos pasar por alto un acto de lucha por la libertad religiosa como el
incidente protagonizado por Pablo Besson, pionero de los bautistas en Argentina.
Dice Justo Anderson que debido al fallecimiento de una nia hija de colonos a
quienes se les prohibi llevar el cuerpo al cementerio destinado exclusivamente a
catlicos, Besson decidi oficiar el culto fnebre en el jardn de la casa del padre
de la nia. Este escndalo le inspir a dedicar el resto de su vida a la promocin
del Registro Civil y los derechos de los disidentes en la Argentina3.
Podramos extendernos en los relatos sobre este tema y sera suficiente material
para una presentacin, sin embargo, estas menciones nos sirven para reflexionar
sobre una conexin que se puede hacer entre la historia del movimiento bautista
surgido en Holanda y extendido en Inglaterra hace 400 aos y el surgimiento y
extensin de los bautistas en Amrica Latina. Aqu hay una historia comn, una
suerte idntica de persecucin e intolerancia que nos permite celebrar,
conmemorar y rescatar para la memoria colectiva de dnde venimos y cmo
vinimos.
2

Justo Anderson, Historia de los bautistas, tomo III p. 28

Ibid. P. 174

La segunda seal es la conformacin de iglesias democrticas en un contexto


de prevalencia del autoritarismo y de construccin de la democracia liberal.
Unido al tema anterior est la bsqueda y la consolidacin de la democracia en
Amrica Latina, despus de las guerras de independencia comenz una serie de
esfuerzos muy variados entre pases y sin concordancia cronolgica, por lograr la
estabilidad y el cambio respecto a la sociedad colonial.
En el siglo XIX se pueden encontrar esfuerzos por romper con la sociedad colonial
y catlica para dar paso a la democracia liberal, entendida como el libre acceso a
la educacin, libertad religiosa y separacin de la iglesia y el estado.
En este proceso encontramos como he advertido anteriormente un mosaico muy
variado, Colombia fue uno de los primeros pases en declarar la libertad religiosa
y la separacin de la iglesia y el estado, con los liberales a mediados del siglo XIX
se dio un golpe a la estructura de la Iglesia Catlica con la expulsin de los
jesuitas, la desamortizacin y expropiacin de bienes eclesisticos pero tres
dcadas despus el resurgimiento conservador recuper para la Iglesia su lugar
en la sociedad y medio de decenas de guerras civiles el siglo XIX en Colombia
termin colocando a la Iglesia y el Estado en una relacin similar a la que haban
sostenido antes de la Independencia.
Mxico vivi un panorama similar pero sin coincidencias cronolgicas, a finales
del siglo XIX con la llegada al poder del Porfirio Daz se atornill en la silla
presidencial de tal manera que slo un movimiento revolucionario lo pudo
derrocar en 1910, produciendo posteriormente un conflicto poltico y con alto
fervor religioso con centenas de muertos, aunque algunos hablan del milln de
muertos.
En el siglo XX encontramos esas luchas continuas por lograr una estabilidad
democrtica en el cono sur, lidiando con las dictaduras militares que llegaron al
poder so pretexto de salvar la democracia de la influencia izquierdista y de la
expansin del socialismo.
En estos siglos encontramos la tensin entre un modelo corporativista y uno
democrtico liberal, Jean Pierre Bastian, historiador y socilogo explica cmo se
da esta tensin en Amrica Latina:
El pas legal puede aplicar en apariencia normas polticas constitucionales,
pero el pas real est marcado por la recurrencia del autoritarismo. El
autoritarismo tiene sus races en una constante: las mentalidades
5

formadas por el corporativismo. Asimismo, ante el obstculo que


representa

la

formacin

de

actores

sociales

independientes

representables, la disidencia religiosa ha ofrecido histricamente un


terreno privilegiado para la elaboracin de alternativas polticas. Este fue el
caso de los protestantismos liberales que, funcionando como sociedades de
idea, llegaron a ser, en el seno de la sociedad civil, laboratorios donde se
anticipaban la nueva cultura poltica democrtica que esos actores sociales
en transicin deseaban ver nacer en Amrica Latina4

Los bautistas con la prctica del congregacionalismo, adems de la apelacin al


individuo y su libre voluntad para aceptar a Cristo y el bautismo de adultos,
daban lugar con esta prctica esos ensayos de los que habla Bastian de la
democracia en Amrica Latina.
El gobierno congregacional dio la oportunidad para el uso de la palabra, la
participacin activa de quienes no tenan esas posibilidades en otros espacios de
la sociedad, de ser tomadas en cuenta sus propuestas y de generar un tiempo
para la discusin de ideas y proyectos para la iglesia y la comunidad.
El modelo congregacional fue enseado y recibido en Amrica Latina por la
enseanza de los misioneros fundadores de iglesias, pero no fue aplicado de
manera homognea en todas partes. Adems el mayor problema que esta
propuesta del congregacionalismo tuvo en Amrica Latina fue la colisin con la
realidad de un contexto moldeado por el corporativismo, es decir, el concepto de
una sociedad de cuerpos y no de individuos, una sociedad de representaciones
democrticas antes que una democracia directa.
De ah que la democracia bautista resultara ser restringida como lo anota Pedro
Carrasco en su aproximacin sociolgica a la organicidad bautista de Amrica
Latina. Los bautistas despus de varias dcadas de existencia experimentaron a
mediados del siglo XX la realidad de un discurso que ..ha sido vaciado de sus
caractersticas innovadoras y profticas, especialmente si nos remitimos al
anlisis de las relaciones sociales internas de los sujetos miembros del grupo. 5
4

Jean Pierre Bastian, Protestantismos y modernidad latinoamericana, Historia de unas


minoras religiosas activas en Amrica Latina, Mxico, FCE, 1994, pp.225,226
5

Pedro Carrasco, El orden religioso bautista: Una democracia protegida? En Jorge


Pixley editor, Hacia una fe evanglica latinoamericana, una perspectiva bautista. San
Jos: DEI, 1988 p. 79

Quiz all se pueda explicar uno de los orgenes del porqu haya tenido
aceptacin casi unnime y acrtica las tendencias actuales del movimiento
apostlico dentro de los bautistas, puede ser no slo un asunto de contenido
doctrinal sino tambin contextual, dejando la aspiracin por una prctica
democrtica postergada, restringida y en muchos casos completamente anulada.
La tercera seal es el esfuerzo por la contextualizacin del ser bautista en
Amrica Latina. En nuestro continente ha habido un gran esfuerzo de
contextualizacin de la fe y prctica evanglica y bautista desde mediados del
siglo XX. En un trabajo presentado en la segunda Conferencia Internacional de
estudios bautistas, realizada en Wake Forest, NC en 2001 6 dbamos cuenta de los
esfuerzos

latinoamericanos

por

comenzar

producir

un

pensamiento

propiamente bautista contextualizado.


En esa ocasin se destac el trabajo en los estudios bblicos realizado por Jorge
Pixley, Oscar Pereira, Rebeca Montemayor, Juan Carlos Cevallos, Cosme Damin
Vivas, Daniel Carro y otros vinculados a proyectos del Comentario Bblico Mundo
Hispano. O el trabajo de reflexin propiamente teolgica adelantado por Ren
Padilla, Samuel Escobar, Rolando Gutirrez, Orlando Costas en el mbito de la
Fraternidad Teolgica Latinoamericana, o el de Luis Rivera Pagn y Nancy
Bedford en una perspectiva ms ecumnica y esta ltima en perspectiva de
gnero una categora inevitable para le teologa del futuro.
El trabajo teolgico pastoral abordado por Carmen Prez de Camargo, Sanuel
Libert, Daniel Tinao y Harold Segura que en tiempos recientes realiz un
acercacmiento a la espiritualidad.
Los del campo de la historia como Samuel Silva Gotay, Pablo Deiros, Arnoldo
Canclini, Toms Gutirrez, Marco Antonio Ramos y otros.
Todos estos y muchos ms que hemos pasado por alto sin intencin de ignorarlos
son esfuerzos por una contextualizacin de nuestro ser evanglico y bautista,
Samuel Escobar ha dicho con acierto que Los temas y estilo de nuestras
reflexiones estn estrechamente relacionados con la manera en que practicamos
nuestra fe en nuestro ministerio diario ms que con las demandas del debate
acadmico en Europa o Norte Amrica7.
6

Pablo Moreno, Baptists in Latin America and their theological contributions at the end
of the Twentieth Century. In Baptist History and Heritage, vol XXXVI Winter/Spring 2001
Numbers 1&2 p. 273 ss
7

Samuel Escobar, De la misin a la teologa, Buenos Aires, Kairs, 1998, p.13

Adems hay que subrayar que esta produccin teolgica bautista en Amrica
Latina no ha sido denominacionalista, sino que ha traspasado las barreras para
tomar en cuenta lo interdenominacional y en algunos casos lo ecumnico. Lo cual
evidencia una apertura y sensibilidad hacia el dilogo con otras expresiones de la
fe cristiana en nuestro continente pero sosteniendo el ser bautista como punto de
partida y de inspiracin para el quehacer teolgico en dilogo.
Esta caracterstica es propia de nuestra contribucin a la teologa bautista, no es
excluyente ni piensa en la tradicin bautista como el centro de atraccin sino que
como fuerza centrfuga ha buscado salir de nuestros templos inspirados en
nuestra tradicin para dialogar y debatir abiertamente con el mundo protestante
y catlico pensando en los problemas latinoamericanos.
La cuarta seal consiste en la pentecostalizacin de los bautistas en
Amrica Latina. Este ha sido el hecho religioso del siglo XX, despus de siglos de
predominio catlico, de siglo y medio de presencia protestante procurando
modificar de manera

substancial

el campo

religioso

latinoamericano, el

pentecostalismo y la ms reciente ola religiosa, llamada sin pleno acuerdo,


neopentecostal han estremecido el campo religioso por su impacto aunque no lo
modifiquen de manera definitiva o substancial como a veces se anuncia.
El pentecostalismo surgi a principios del siglo XX en Valparaso, Chile en 1910
pero logr su explosin demogrfica en la dcada de los 60s y 70s, sin embargo,
durante este tiempo el pentecostalismo mantuvo relaciones tensas con el
protestantismo histrico y evanglico.
Con la llegada del neo-pentecostalismo asistimos a nueva manera de relacionarse
en el campo religioso, pues no slo hay tensiones sino que estas a veces proviene
por el inters de homogenizar el campo religioso con base en la propuesta de la
unidad del cuerpo de Cristo, en esa propuesta se pueden encontrar
remebranzas de la visin la unidad tambin proclamada por el catolicismo
durante muchas reuniones y conferencias.
El neo-pentecostalismo no lleg para ser una denominacin ms, sino para ser
una fuerza transversal que va por todas las denominaciones irrigando con sus
influencia y propuestas por un culto contemporneo con nfasis en la emocin
antes que en la razn, una proclamacin ms sencilla y liviana para el transente
que sin sentido deambula por esta sociedad consumista, con un anhelo por la
prosperidad material de los fieles y con una aguerrida propuesta por la conquista
de la poltica como medio de cristianizacin de la sociedad.
8

Esta pentecostalizacin ha llegado y ha entrado a las iglesias bautistas, es una


realidad innegable frente a la cual han existido varias reacciones. De un lado, la
negacin completa del cambio que produce un encierro en el tradicionalismo y la
costumbre como forma de proteccin ante el cambio que se concibe como
destruccin. En este caso el lema todo pasado fue mejor se acomoda muy bien a
esta postura eclesial, no hay inters ni desesperacin por el iglecrecimiento ni
por el boom musical, ninguno de estos ruidos parece perturbar la paz de la
congregacin bautista que cantando himnos sigue adorando al Seor con la
misma fidelidad de siempre.
De otro lado, hay quienes han recibido la ola neopentecostal como la gran
renovacin, como la irrupcin contempornea del Espritu Santo, como el nuevo
gran avivamiento, todo cambi en estas iglesias, el nombre bautista para
algunas es cosa del pasado, el himnario un objeto para la arqueologa, el
congregacionalismo una enfermedad que por fin ha sido superada, la separacin
iglesia y estado un principio irrelevante para quien desea ser cabeza y no cola
en la sociedad, la pobreza es una maldicin y las enfermedades una obra
demoniaca.
Estas iglesias han traspasado lo lmites que la denominacin haba sealado hace
50 aos o ms, por esa razn hay una ampliacin del crculo relacional con otras
iglesias, ms en este caso no para buscar las diferencias sino la unidad entendida
como similitud y a veces como uniformidad.
Con estas iglesias el evangelio ha sido anunciado a muchas personas, miles
llegan a los cultos y encuentran una respuesta a sus preguntas, desde luego
estas respuestas no tiene que pasar por el filtro de la teologa sistemtica, sino
por el de la relevancia para la persona. Estas nuevas iglesias han permitido a
muchos acercarse por primera vez a una iglesia cristiana, otros han vuelto a ella
al ver esta alternativa y muchos la adoptan como la nueva y mejor manera de ser
iglesia de Cristo en este tiempo.
Hay

una

tercera

forma

de

responder

frente

estos

cambios?

El

neopentecostalismo es uno de los mojones que demarca el mapa histrico de los


bautistas en Amrica Latina, es inevitable no verlo, pero es posible asumirlo de
una manera tal que no nos conduzca a una barricada conservadora o a un salto
al vaco sin saber dnde vamos a caer.
En la ltima parte de esta presentacin quisiera proponer algunos temas de
reflexin y tareas que los bautistas tenemos ante la nueva situacin que nos
9

propone el siglo XXI, partiendo de nuestra herencia y esta valorada


contextualmente podemos avanzar hacia una nueva poca con una revaloracin
del ser bautista.
3. UNA REVALORIZACIN DE LA HERENCIA BAUTISTA
Varios factores del contexto actual deben ser tomados en cuenta para hacer el
ejercicio de una revalorizacin de la herencia bautista en Amrica Latina. Aqu
hablaremos en breve de cuatro: la globalizacin, la era postdenominacional, la
situacin econmica y poltica de Amrica Latina y la sed religiosa de millones de
creyentes.
La globalizacin es un tema bastante amplio pero que puede resumirse en una
cita del historiador de las religiones Mircea Eliade cuando predijo En realidad, ya
nos estamos aproximando a una cultura planetaria, y dentro de poco, incluso los
historiadores, filsofos o telogos ms localistas se vern obligados a analizar sus
problemas y plantear sus convicciones en un dilogo con colegas de otros
continentes y creyentes de otras religiones8.
En una reflexin aparecida en el boletn de la universidad Wake Forest de N.C.
Bill J. Leonard dice que los bautistas enfrentan el desafo de nuevas fronteras en
el siglo XXI9 y al hablar de la globalizacin dice que este concepto no es nuevo
para los bautistas ya que cuando William Carey y su familia llegaron a la India en
1793, se estaba comenzando con la conciencia global de las misiones en el
contexto del surgimiento de una economa-mundo.
De esta manera el evangelio fue llevado fuera del contexto europeo y la identidad
global de la denominacin cambi el calvinismo predominante de aquellos das. El
movimiento inaugur el auge misionero de los bautistas y dio forma
posteriormente a organizaciones como la Alianza Bautista Mundial que tomaron
conciencia de la mundializacin del evangelio.
Ese hecho que recuperamos en la memoria histrica y en la celebracin de los
400 aos nos desafa como bautistas latinoamericanos a tomar en cuenta el
sentido de la misin ya no monocntrica de Europa hasta lo ltimo de la tierra
sino policntrica desde muchos centros hacia muchos ltimos de la tierra.
Amrica Latina tiene ya un historia reciente pero importante de envo de

Paul Tillich. El futuro de las religiones. Buenos Aires: Aurora, 1976 p. 14

Basado en una reflexin de Bill Leonard, decano y profesor de hsitoria de la


Iglesia en al Escuela de Divinidades, Wake Forest University, North Carolina
10

misioneros y particularmente entre los bautistas este ha sido uno de los nfasis
que esta herencia no ha dejado de ser valorado.
De otro lado, es importante reconocer que no slo cambi el centro a muchos
centros, sino tambin el mtodo hacia muchas maneras entre espontneas y
muy elaboradas de hacer misin. Hoy millones migrantes latinoamericanos, entre
ellos y ellas bautistas, hacen misin en Europa sin tener un vnculo eclesial que
les brinde todas las garantas y las ayudas necesarias, como el zapatero de hace
ms de 200 aos en la India hoy muchos albailes, trabajadoras domsticas, etc.
Inician congregaciones que ya las organizaciones bautistas de diferentes pases de
Europa apoyan, respaldan, facilitan despus de los misioneros transentes en el
mundo globalizado han gestado en sus casas y con sus amigos.
Estamos ante una redefinicin de los sistemas organizativos misioneros a nivel
mundial, por eso en Amrica Latina tendramos que tomar conciencia de este
cambio y no limitarnos a replicar las estructuras organizativas y mentales del
quehacer misionero con el fuimos alcanzados para Cristo.
La globalizacin obliga a los bautistas a reconocer nuestra diversidad teolgica y
prctica como nunca antes lo habamos hecho. Por ejemplo, qu similitudes y
diferencias hay entre bautistas de Japn que acerquen a los que hay en frica o
Norte Amrica? Cmo se forma la identidad bautista en el status de minora que
tienen en muchos pases del mundo, con excepcin de EE.UU. No basta el
reconocimiento de las diferencias, es necesario saber interactuar con ellas,
enriquecerse mutuamente por ellas, crecer sin perder una identidad a propsito
de la existencia de esas diferencias.
Es cierto que nos enfrentamos al desafo de que en medio de la diversidad se
promueva que todo es igual y que tiene el mismo valor, esa es una caracterstica
de la posmodernidad, el extensivo relativismo y la amplsima flexibilidad con el
pensamiento dbil y liviano, puede producir una retiro defensivo en torno a la
diversidad teolgica tal como existe en la actualidad.
La globalizacin nos presiona a confrontar el pluralismo religioso como nunca
antes, revisando nuestra visin inicial de la libertad religiosa y el rol de la libertad
de conciencia y la fe no coaccionada. Los bautistas fuimos campeones para
luchar por los derechos civiles en Amrica Latina, ahora en muchos pases estos
derechos han sido garantizados aunque mnimamente o en el papel, pero
estamos listos para aceptar que esos derechos y esas libertades son tambin
para los Hare Krisna y el Candombl? Estamos preparados para asistir al
encuentro de una nueva etapa en las relaciones con la Iglesia Catlica?
En la pasada reunin del Episcopado Latinoamericano en Aparecida, Brasil
tuvimos un representante de nuestra UBLA, Harold Segura escribi de su
experiencia confrontado y emocionado de estar en un espacio vetado cerrado para
los evanglicos dcadas atrs, aunque en la Conferencias Episcopales anteriores
11

siempre invitaron observadores evanglicos. Pero no slo debi sentirse


emocionado por la apertura de la Iglesia Catlica sino por la apertura de un
bautista a participar de un evento catlico como ese. Nos sentimos
representados all? Hubiramos querido estar?
Cmo podemos los bautistas afirmar la particularidad de nuestro compromiso
con Jess Cristo y su aproximacin a la Escritura y a la tradicin mientras
desarrollamos honesta y respetuosamente un dilogo con otras expresiones de fe
y religiosas, lo que es un elemento esencial de la nueva globalizacin?
El postdenominacionalismo. Vivimos en un tiempo en el que ser bautistas,
metodista, presbiteriano o luterano ya no es un valor agregado, sino al parecer es
un vestigio de una era prehistrica que ya pas, que tuvo su tiempo en la
evolucin del cristianismo pero que hoy ya tiene pertinencia.
El surgimiento de un mundo no denominacional requiere de los bautistas
reexaminar su propia identidad en una nueva e inmediata manera. Qu significa
ser bautista en un mundo donde la religin de marca es a menudo minimizada,
o completamente disminuda?
En los aos 80s surgi un movimiento originado en Norte Amrica llamado
renovacin carismtica, movimiento de la fe, neopentecostalismo y quiz otros
nombres se le pueden dar. Este movimiento busc y logr la renovacin de las
iglesias en su liturgia, teologa, prctica pastoral y proyeccin en la sociedad de
manera tal que produjo crisis en las denominaciones existentes.
Casi ninguna denominacin ha quedado por fuera de esta corriente
neopentecostal. Una de las caractersticas es que en Amrica Latina fue ms all
de lo que eran las denominaciones pues como no fue posible la renovacin dentro
de las estructuras existentes la ruptura fue inevitable. De ah que con entusiasmo
se anunciara la llegada de la era post-denominacional.
Esta era post-denominacional se caracteriza por la promocin y el uso del nombre
cristiano sin apellidos, de la unidad de el cuerpo de Cristo bajo la unidad del
cuerpo pastoral, de la promocin de la presencia de la iglesia en la sociedad por
medio de la poltica y con el fin de cristianizar la sociedad entera.
Socialmente este movimiento tiene implicaciones como la insercin entre sectores
de clase media y media alta sin abandonar del todo a los pobres, la promocin del
evangelio de la prosperidad para el cual la existencia de pobres representa un
obstculo que debe ser superado espiritualmente, el mapeo para la guerra
espiritual estratgica y la conquista territorial de las ciudades.

12

Eclesiolgicamemte se da la superacin de las organizaciones denominacionales,


criticadas por ser poco funcionales, lentas, tradicionalistas y burocrticas.
Teolgicamente se abre paso una teologa ms simple, como libro de bolsillo, sin
mucha atencin a las discusiones doctrinales ni a las complejas controversias
antiguas o modernas. Este movimiento transita teolgicamente sin muchas
cargas racionales y con ms utensilios experienciales.
Podremos los bautistas vivir esta nueva poca de manera significativa sin
reducirnos a ser un nombre en vas de extincin? Tendremos la voluntad y el
entusiasmo para renovar nuestras organizaciones para ponernos a tono con las
demandas e intereses de este tiempo sin claudicar respecto a nuestros principios?
Eso es parte de lo que una celebracin cuatricentenaria debera de provocar entre
nosotros.
Es casi indudable que la era denominacional tal como la concibieron los
misioneros hace doscientos aos ha pasado, es muy probable que muchas de
nuestras organizaciones ya no sobrevivan por muchas dcadas ms sin cambiar,
pero es muy probable tambin que en medio de esta avasallante realidad
posmoderna el desgaste de lo nuevo sea tambin ms rpido y su vigencia
efmera. De esta manera no habra porqu casarse con controversias que maana
no tendrn importancia para quienes las produjeron, divisiones que podran ser
evitables para fortalecer el testimonio cristianos deberan ser aprovechadas para
grandes reajustes en el corto plazo.
Como el cambio hoy es ms rpido y sus efectos efmeros en comparacin con
dcadas anteriores pues esta era no llama la atencin para ser ms sensibles a
estos cambios para advertir sus demandas hacia nosotros y la limitacin de sus
alcances para que podamos afrontar con serenidad sus tormentas.
La situacin econmica y poltica de Amrica Latina. Esta realidad nos
convoca y nos interpela como ninguna otra cosa a los bautistas, hemos hablado
de globalizacin y postdenominacionalismo como si estos fueran cambios que slo
traen beneficios al mundo o como si fueran parte de una realidad que va
cambiando neutralmente y una lnea de progreso ascendente.
Pero la realidad econmica social mundial, crisis de la cual no terminamos de
hablar ni logramos ponernos de acuerdo en cuanto a sus efectos tocan a Amrica
Latina, no como asunto nuevo, pues por dcadas este ha sido un continente
marcado por la presencia de un fenmeno de pobreza y desigualdad
escandalosos.
Digo escandalosos no como si hubiese una pobreza y desigualdad que no lo
fueran, sino porque cualquier cristiano con un mnimo de sensibilidad no puede
13

responder con menos que con un sentimiento de estos. Vivimos en un continente


cristiano por siglos, como si fuera poco con varias olas de cristianismo que vienen
una y otra vez para renovar la anterior.
Hay en Amrica Latina seguramente ms iglesias cristianas por metro cuadrado y
por habitante que en otros continentes, pero igual en esos metros cuadrados hay
ms pobres y miseria que la que podra esperarse de un continente donde la
solidaridad del samaritano si bien no falta tampoco alcanza.
Hay aqu un imperativo misional para los bautistas, recordando aquella otra
orden, entre varias, que Jess les dio a los discpulos frente a la multitud
hambrienta dadles vosotros de comer. All hay un desafo tambin para utilizar
los recursos sabiamente, milagrosamente con tal de suplir esa necesidad tan
bsica que no poda faltar en la oracin modelo.
Por eso nuestra predicacin no puede pasar por alto esta realidad o calificarla
espiritualmente como maldicin porque no encaja en los mensajes que prometen
prosperidad econmica, esa no podr ser nunca una solucin real al problema de
la pobreza pero tampoco podr ser la manera cristiana de diagnosticarla.
Esta realidad econmica est acompaada de una realidad poltica en ebullicin,
como respuesta a esa crisis las lites gobernantes ensayan uno u otro modelo de
gobierno en el que hoy predomina el caudillismo y hasta con brotes de
autoritarismos. Los bautistas tenemos una herencia congregacional que si bien
no funcion y resolvi todos los problemas sino que incluso cre otros, hay all
unos principios que rompen con los caudillismos y los autoritarismos tan
queridos en este tiempo no slo en la sociedad sino en las iglesias.
Ms que la aplicacin de un modelo de gobierno eclesial lo que habra que
recuperar de esa herencia son los principios de igualdad, equidad y justicia que
estn detrs de estos. Pero no como resultado del desarrollo moderno del
concepto de democracia sino como la aplicacin de un principio espiritual
aplicado por los bautistas en consonancia con la Reforma protestante, el
sacerdocio de todos los creyentes.
La sed religiosa de millones en Amrica Latina. Esta es una realidad mundial
pero que en nuestro contexto toma una forma ms visible porque son quiz los
mismos millones de pobres los que por siglos han buscado en la religin
respuesta, refugio, restauracin y rehabilitacin para continuar viviendo.
Hoy no es menor la demanda religiosa en Amrica Latina, vivimos en un mundo
sediento de respuestas no solamente materiales sino espirituales, msticas y de
sentido para vivir. Es un mundo re-encantado en el que hay agotamiento de las
explicaciones racionales y lgicas para todos los problemas, por eso en gran
medida se acude a las respuestas del ms all de la razn.
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Es un terreno frtil, el campo est listo para la mies, es el tiempo por eso los
bautistas tendramos que apostarle al desafo de anunciar el evangelio de manera
integral a toda criatura. Esta integralidad implica todo el evangelio para todo el
ser humano, yendo contracorriente sin fragmentar ni el evangelio ni la persona,
sino volviendo a las races de la fe cristiana del Antiguo Testamento en el que el
ser humano se ve como un ser viviente un alma.
Esta sed religiosa nos trae la tentacin de ofrecer un evangelio de consumo, tipo
comidas rpidas que no siempre son saludables por sus ingredientes. Estamos en
un tiempo en el que no es difcil encontrar gente sensible para responder al
evangelio, pero es difcil no caer en la tentacin del anuncio de un evangelio que
sin conversin promueva el proselitismo, que sin discipulado radical ofrezca
entretenimiento y sin compromiso social venda la prosperidad material como
dulces a la puerta de una escuela.
La herencia bautista tiene que informarnos mucho sobre este tema, porque ha
sido sensible a la realidad de pueblos sedientos de religin y se ha esforzado por
darles un evangelio completo, porque siendo sensibles a la apertura de nuevos
campos para la misin ha procurado llegar a la persona sin caer en el facilismo de
la masificacin y siendo atentos al llamado de ir ms all de las fronteras
establecidas ha proclamado el evangelio en medio de estrechez econmica y
mltiples barreras culturales tnicas que no siempre logr superar con buenos
resultados.
A MODO DE CONCLUSIN
La herencia bautista se celebra despus de 400 aos, es un acontecimiento que
vale la pena apostarle como una oportunidad para reconocernos en esa historia,
ubicarnos dentro de ella y sabernos herederos de una herencia valiosa y vigente.
Amrica Latina ha visto el desarrollo de la obra bautista por casi doscientos aos,
el testimonio bautista en este continente ha sido variado, su impacto es conocido
por muchos pero valorado de manera distinta, nos reconocen como un pueblo
educado, interesado en las misiones, organizado de manera flexible e insistente
con el bautismo por inmersin y la separacin de la iglesia y el estado. Sin
embargo, esa misma gente a veces se extraa por nuestro exclusivismo, por la
poca participacin en los foros eclesiales amplios y ecumnicos, no siempre
entienden cul es el alcance de nuestro compromiso social, ni tampoco cmo
manejamos nuestra posicin poltica a partir del principio de la separacin iglesia
y estado. Hay aqu una veta importante de temas para investigar y trabajar
pensando en la actualizacin de la herencia bautista en Amrica Latina despus
de reconocernos dentro de la historia cuatricentenaria.
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Finalmente, los bautistas debemos y tenemos derecho a seguir existiendo como


denominacin no en aras del tradicionalismo, ni del conservadurismo a ultranza
que si bien nos dio respuestas en el pasado hoy no nos alcanzan para
comprender e interactuar frente a los nuevos desafos.
La revalorizacin de la herencia bautista en Amrica Latina es una tarea, que
debe pasar por un reconocimiento de esa historia, una valoracin crtica de la
misma y una re-edicin de su legado frente a una nueva poca.

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