Sunteți pe pagina 1din 916

Adele de Boigne

Memorii
Vol. 1 2
Vol. 2 328
Vol. 3 623

Adele de
Boigne
Memorii
Povestirile unei mtui

TRADUCERE, SELECIE i NOTE DE TEODORA


POPA-MAZILU

Retiprite nu demult la Paris, presa francez anuna apariia


Memoriilor doamnei de Boigne ntr-o formul pe ct de publicitar,
pe att de ademenitoare: Patru regimuri, trei revoluii, ultimii regi
ai Franei, Chateaubriand, arul.
i, ntr-adevr, sute de pagini, printre care rar se poate ntmpla
ca gndul s-i fug sau plictisul s te cuprind. Fineea observaiei
este permanent dublat de reflexie, iar ineditul prezent la orice pas.
Scriiturii moderne, vii, i se impune ns lectura adecvat. Parcurs
alert, punctat de ntrebri i de asociaii spontane, pe care cugetul
descoper aceleai permanene omeneti. Perspicacitii asociindu-ise apoi inteligena, face ca remarca s dezgoleasc personajele dintro singur trstur de condei. i ce ar putea s-i scape unui spirit
cnd necruarea-i st n orice gnd?
Nevoind deloc numai s consemne, credem noi, pe datul oferit
istoric, memorialista i ncearc ascuiul cugetului ori de cte ori i
se ofer perspectiva generalizrii. Iar dac ntmpltor cineva
asociaz fulguraiile straniei contese de Boigne cu premoniiile
marchizului de Coustine, profeiile privindu-ne vremea, capt
limpezimi carteziene.
Funestele destine regale, autarhia arist i intempestivitatea
cazac privite strveziu, se transfigureaz n formule istorice de
dup care rzbat declinuri i cicluri spengleriene.
Omenescul, indiferent de haina istoric pe care ar mbrca-o
fenomenul ales spre manifestare, se reveleaz n mereu aceleai
zvcniri, tendine i aspiraii.
i cui, citind finele observaii ale distinsei doamne de Boigne i-ar
putea scpa gndul c-n istorie numai recuzita se schimb?
Chateaubriand i-a intuit primul calitile, la care se i refer
alegoric, n timp ce Proust i mprumut manierele. N-o copiaz ns
cci reflexia i scap din pricina retrospectivei. Distorsiunea
4

doamnei de Boigne e perspectiv, iar gndul permanent ancorat


ntr-un viitor pe care prezentul i trecutul l legitimeaz perfect.
Deci nu memorii, ci pretexte istorice pentru cel mai subtil joc al
perspicacitii. Aa ni se par observaiile ciudatei contese de Boigne
i aa le i propunem interesatului cititor de polisemii.
E drept ns c nu oricine citind orizontal textul, se poate delecta
cu perspicacitatea-! sclipitoare. Satisfacia ar presupune i
perpendicularitatea unui gnd cuttor de semne sub nveliuri
limpezi i curajul unor asociaii n care frica de concluzii n-ar avea
ce cuta.
Aa c nu Balzac, ci Stendhal (portretelor fizice substituindu-li-se
cele psihice), dup cum i-n istorie Ranke mai naintea oricui s-ar
ocupa doar de fapte, se impun ca modele asociative celui ce vrea
neaprat exemple.
Nscut dintr-o familie nobil, cu situaie, consolidat nc din
anul una mie, distanarea-i fa de contemporaneitatea pe care n-o
iart i patosul aristocratic cu care alteori ia parte la evenimente,
fac din ea una dintre cele mai interesante figuri ale epocii.
Proust o ia drept model pentru bizara doamn de Villeparisis,
Chateaubriand pretext al unor fiehiuiri; doamna de Stael i caut
prietenia; nu o neglijeaz n relaiile ei nici doamna Recamier, iar
Tocqueville se pare c era mai interesat de observaiile ei dect de
ale oricrui contemporan.
Jansenist mai degrab dect iezuit, nu s-a sfiit ori de cte ori a
fost cazul s sacrifice aparena spectacular a fenomenului
principiului su antrenant, adevrul vrut, celui simit, i proza,
inteniei premergtoare.
Mondenitii nu i-a fcut concesii dect n limitele bunei creteri
i-n ciuda mariajului nereuit (cu un general mai n vrst cu
treizeci de ani dect ea), compromisului social nu i-a acordat nici
5

mcar circumstanele sacrei convenii nupiale. Deziluzionare?!


Prea puin sau poate doar consecinele unei luciditi dureroase la
care nu s-ar mai putea aduga, nici mcar intenional, deliciile unei
refulri subliniate.
Prostia e sancionat de ea prompt, oricui ar aparine, uscciunea
i sterilitatea fiind i ele crud dezvluite, iar vanitatea subliniat de
dou ori, n orice mprejurare. Nimeni i nimic nu e cruat, Analiza-i
fin cliveaz orice escamotare i deseori rsturnri de perspectiv
scot la iveal cele mai ascunse ticluiri. Abordarea cazurilor se face
numai de jos n sus, iar pozei deseori att de piezi nu-i scap
niciun detaliu.
Absolutismul, ce-i drept, o stingherete, dar monarhia n-o supr
dect atunci cnd nu este constituional. Puterii i prefer ns
diplomaia; devoiunea superficial i repugn i artificiozitatea nu
o suport. Este, de fapt, de neles; crescut aristocratic i
supradotat intelectual, cum ar fi putut tolera artificiul fr
acoperire i ignominia?
Lui Ludovic al XVI-lea nu-i iart nici jocurile maritale, dup
cum nu trece cu vederea nici superficialitatea unor curteni; i totui,
majestuozitatea, ca principiu, i impune, raportnd ns la ea
ntregul debo pentru a ntri fresca. Pe Ludovic al XVIII-lea l vede
n tot dezechilibrul inteligenei ncurcate n inutil, n jocul unei
politici neeseniale, iar pe Carol al X-lea, inteligent, bigot, desfrnat
i stupid, neputnd renuna la senzualitate, ntr-o lume care-i
repung totui. i precum monarhul, aa i Curtea aristocrat i
impotent. Ducii, conii i pairii i concureaz suveranul n cele mai
vane aspiraii, n timp ce primejdiile le amenin surparea
privilegiilor. Burbonii sunt cei mai ilustrativi n acest sens i cu ei
doamna de Boigne este i cea mai nenduplecat n sancionarea
laitii. La cei din ramura Savoiard o supr degenerescena unei
6

viei tensionate haotic de abjecie i desfru. i dup cum nici


reginei Angliei nu-i iart senzualismul excesiv, dei rafinat, nici
arului nu-i trece cu vederea duritatea esenei de cazac. Pn i
suveranului pontif i reproeaz ramolismentul i turpitudinea,
nepermise totui la vrsta lui. Respect i impune doar politica
extern a lui Vergennes i tratatul de la Versailles care-i restaureaz
Franei ntreg prestigiul compromis. Pe Calonnc, Lomenie i
Brienne i trateaz drept incapabili, n timp ce toat admiraia i-o
acord lui Necker, prolificul ministru de finane, convulsiv antrenat
s realizeze imposibilul pe care doar Talleyrand l izbutete. i ca i
La Rochefoucauld, nu-i stpnete incisivitatea dect n faa lui
Richelieu i Decazes, care imprim istoriei Franei un mers mai
liberal, mpreun cu baronul Louis.
Carbonarii o entuziasmeaz, dar numai ca factor reactiv n faa
unui ru nevindecabil totui. Iar lui Carol al X-lea, cu toate succesele
expediiei lui n Alger (n care vede ns i raptul unei monarhii
hrpree), nu-i iart mai ales ordonanele din 25 iulie 1830 n urma
crora se dizolv Camera, se modific radical Carta i se suprim
ntreaga libertate a presei. Msur ndrituit din punct de vedere
totalitar, provocnd ns revoluia din 1830, i ulterior sfritul
monarhiei.
Furioas de eecurile unor capete ncoronate incapabile s
neleag istoria, le atac ntreaga recuzit cu o deosebit de fin
ironie. i toi, ncepnd cu majestile lor i sfrind cu ultimele
elemente ale unei ierarhii de ppui i primesc judecile aspre i
consideraiile meritate, n care exactitatea observaiei se asociaz cu
rigoarea spiritualului detaat de compromisul cotidian.
Uurina cu care acetia conduc popoarele o revolt ns cel mai
mult iar duritatea reprimant de-a dreptul i repugn.
De. O inteligen tot att de efervescent ca a doamnei de Stael,
7

i face din politic trm de studiu, iar din observaie prim


instrument de lucru. N-o mpiedic n exersarea suplului intelect
dect limitele bunei cuviine i ale creterii sale alese.
Motiv de altfel nou, pentru care i portretistica ei vizeaz mai
puin aspectele fizice ale personajelor ct personalitatea lor, fineea
observaiei i puterea-i de ptrundere aducnd, mai degrab, prin
perspicacitate i dezinvoltur, cu cele ale unui La Rochefoucauld
sau Retz dect ale unui Saint-Simon sau Rollin. Nici nu l-ar fi putut
astfel surprinde pe Chateaubriand n posturi mai puin grandioase
dect cele vrute de el sau pe doamna Recamier n intimitatea
relaiilor sale cu ducele de Orleans, marea ei slbiciune monarhic,
pe care attea ambiii i interese o mpinseser spre tronul Franei.
S trieti n culisele attor monarhii, s-i dai seama de
subsolurile attor aranjamente, s treci prin trei revoluii cu
restauraiile lor i s apuci un fin du siecle cu toate evenimentele
sale semnificative, ni se pare ns nu numai destin ci i ans
istoric. Cum altfel ar fi putut observa ea ce a observat la
personajele sale, dac acestea, aidoma celor din teatrul
shakespearian, desprinse de grija cotidianului i totui att de
preocupate de el, n-ar fi avut toat libertatea i posibilitile de a-i
proiecta istoric aspiraiile, inteniile, ambiiile i vrerile sau exersa
intelectul ntru diatrib i reflexie?
i totui, cu inteligena-i vie, n-a vrut dect s ptrund, s-i
explice ca s expun i, poate (de ce nu, cnd viaa alturi de un so
mult mai n vrst dect ea o privase de attea alte delicii?),
compensativ, s-i ofere satisfacia unor gnduri sau intuiii fr
opreliti. n afar de aceasta, pascaliana-i remarc (ntlnit de altfel
i la La Rochefoucauld) privind imixtiunile inimii n treburile
minii, motivaiile i explicaia compromisului, ndrituirca
pesimismului raional, recomandarea raionalismului liberal i a
8

unei suplee amestec desprit de finesse et de geometrieopernd i-n


discurs i-n politic fac din ea nu numai ndrzneul martor al
vremii sale, ci i judectorul ei.
Mai puin extremist dect ar fi intenionat s fie, sau cum am
mai spus, exprimndu-ne n limbajul secolelor al XVII-lea i al
XVIII-lea, jansenist mai degrab dect iezuit este, n orice i az, o
contiin vie i neptat a acelor vremi (att de complexe, de altfel),
animat mai ales de dorina relevrii adevrului, indiferent care ar
fi fost acesta, a recunoaterii celor mai ascunse vreri i imbolduri
spre aciune, pstrnd totui msura n proiecte i acel juste milieu
francez n judecile-i de valoare.
Aa se explic faptul c-n salonul ei din Faubourg Saint Germain
(ce mod i ce spaiu al dezbaterilor spirituale!) aristocraia
feminin n-o uluiete, ca pe Balzac de pild, cea masculin n-o
entuziasmeaz, iar manierele i trucurile unor abiliti versatile nu-i
strnesc prea mult admiraia, tiind s zgrie ntotdeauna pojghia
prea marii politei, ca s descopere sub ea adevrtele intenii ale
orgolioaselor eu-ri. II est trop poli pour etre honnete era doar o
formul francez stabilit n acele secole. i cum s-ar fi putut ca
tocmai spiritul ei s nu dea dovad de o astfel de prevedere?
Cititorului nostru i se pun ns n fa spre lectur numai o parte
din imensitatea observaiilor i amintirilor neastmpratei contese.
E o selecie totui judicios fcut, ntruct, prin alegere, nu s-a
urmrit att relevarea picanteriei, a aventurii, a laturii umoristice
sau a acelui cote desprit francez, ct prezentarea naltei aristocraii
din acea vreme, pe care, de fapt, o animau aceleai i aceleai mari
probleme omeneti. Iar mtua care-i amintete (formula
autoarei memoriilor pentru motivaia titlului) e doar un trouvail
justificativ pentru opera recomandat ca mijloc terapeutic mpotriva
degringoladei morii i a pierderii tradiiilor.
9

Demersul creativ este i el interesant. La nceput o nevoie de a


tri ntr-un trecut n care o proiecta prezentul lipsit de ndejde, apoi
dorina de a-i potoli regretele unor amintiri care nu se lsau nici ele
uitate, mai ales ntr-o vreme att de torsionat de suferin;
motivaie general sau explicaie a imboldului determinativ n
elaborare. Ca desen, ns, lucrurile sunt mult mai simple.
Mai nti, o desfurare a amintirii amintirilor motenite dintr-o
mare familie aristocratic despre viaa de la Curtea din Versailles i
care, dei descrise cu dezinvoltura femeii care ar lucra la gherghef,
(formula contesei), prezint totui un deosebit interes pentru
iniierea n tainele culiselor monarhale i n desscrierea etichetei de
la Curte, de pild, nu intereseaz att faptul n sine, ct gustul
artistic care-l determini cu toate normele estetice dup care se i
desfoar.
Obiceiurile de la Curtea regal nu sunt ns interesante pentru
complicaia sau strlucirea lor, ct pentru simbolica pa care o
reprezint n demersul instituirii unor permanene crora att
regele ct i marea aristocraie trebuie s le fac fa. Dar oare
rigorile inutei nu le trdeaz pe cele ale spiritului?
Monarhul, de pild, trebuia s strluceasc nu numai n inut, ci
i n replici: Se vede, i spunea el unui juctor de table cu care juca
zilnic i care juca cu mult patim, se vede c joci pe banii dumitale,
n timp ce eu joc pe ai altora. Iar regina s-l secondeze, vdind,
dac nu aceleai caliti spirituale, cel puin aceeai mod n
augustele-i desfurri. Adic, reinerea-n manifestrile de orice
gen, msura-n lucruri, cochetria i deseori numai aceasta, mai ales
n relaiile afectiv-amoroase. Pentru ea era astfel fireasc i chiar
binevenit curtea pe care i-o fcea contele suedez Fersen, dug cum,
ns, tot dictat de mod, i era i refuzul patimei acestuia n
momentul cnd tensiunea sa afectiv depise o anumit msur
10

(aa se explic i ndeprtarea lui de la Curte i plecarea n


America). De unde i reeta: devotament fr margini n afeciune,
sinceritate) respect, dar i o deosebit discreie n manifestare.
Fa de aceste precepte de conduit, de o rigoare uneori de-a
dreptul stingheritoare, toat admiraia, mai puin ns interesul,
dect doar estetice, deoarece era firesc ca manifestrile aristocratice
s fie ndeaproape observate tocmai n cadrul impus de ele. Aa se
explic lumina deloc favorabil n care este prezentat doamna de
Polignac, doamn de onoare, dar a crei prestan e tirbit de un
comportament n care se vdete lipsa de caracter concept att de
riguros forjat i el n anteriorul secol al clasicismului i de spirit.
Nici contelui de Artois, apoi, cu tot rangul su, nu i se poate trece
cu vederea lipsa de stil n comportamentul pe care-l etala cu prea
mult dezinvoltur, precum i ticloia, privit ns tot ca semn al
unei i mai grave lipse de gust. n aceeai msur, ns, nici soiei
sale, contesa de Artois, nu i se iart prostia, morocneala i
dizgraiozitatea.
Xenofilia lui Ludovic al XVI-lea, o alt trstur a caracterului
respectivului monarh, privit ns ca semn de mare larghee a
spiritului, e tot att de amendat cnd farsa i se substituie obiectului
fr putin de depistare. Cazul prinilor Chio, doi rani, de fapt,
din Berry, care-l pcliser pe rege dndu-se drept motenitori ai
imperiului din Orient, fr ns ca inuta, manierele i
comportamentul lor, rmase de altfel proverbiale n istorie, s le
trdeze vreodat adevrata origine.
Orice morav, gest sau fapt mai rsuntor este analizat n lumina
canoanelor bunei cuviine i taxat ca valoare dup gradul
semnificaiei sale. Ce importan capt astfel inerea sfenicului n
momentul ceremonialului culcrii regelui, cnd lumina acestuia
trebuia s-i faciliteze rostirea rugciunii, cerere de coborre a graiei
11

divine pentru ntregul regat! i aceasta ntr-un ansamblu aproape


ritualic de gesturi n care pn i ridicolul ulterior, prevzut ns,
era circumscris de indignare.
Revoluia din 1789, ca i celelalte la care a asistat, e considerat ca
un revers al neglijenelor monarhice, al unui orbitor orgoliu
aristocratic fa de abuzurile eomise-n cotidian, ceea ce trdeaz o
mai mare apropiere a gndirii contesei de Boigne de Bossuet, dect
de iluminitii secolului al XVIII-lea, iar Emigraia un fapt istoric
salvator doar din punct de vedere fizic pentru aristocraia francez,
ctui de puin i pentru prestigiul ei, pe care nici Restauraia nu
reuete s-l mai restabileasc n vechile tipare.
Cu ocazia emigrrii e prezentat ns i nobilimea italian i
englez, monarhia napolitan, londonez, precum i toate
moravurile legate de viaa curtean strin. Moment critic, de altfel,
pe fundalul cruia se profileaz caractere, se nruie prestigii, se
verific autenticiti i se restabilesc principii uitate. Prilej ns att
de, manifestare a ridicolului ct i a grandorii, modestiei sau
sinceritii. Dar nu mai puin i ocazie de verificare a dictonului c
dup cum talentul nu poate acoperi turpitudinea, nici eticheta o
fals noblee. De remarcat ns pentru aristocraia englez din acea
perioad un fapt deosebit de interesant: amestecul su de
suprarafinament francez, de imaginaie, finee i gust, cu o
deosebit nepsare fa de grosolnia vulgar (cavalerul Legard).
Raportate apoi la aceleai criterii de judecat, interesante sunt i
observaiile referitoare la mutaiile pe care oamenii le pot suferi pe
parcursul duratei, atunci cnd la orizontul dezastrului nu sentrevede nicio speran. Cazul acelui servitor al familiei de
Osrnond, Bermont, oscilnd ntre grandoare i josnicie tocmai n
funcie de momentele n care i apare i dispare bunul sim.
n aceleai circumstane, autoarea memoriilor se judec ns i pe
12

sine, acuzndu-se dar i motivndu-i n acelai timp gestul


mariajului fcut la nghesuial. Necugetarea e pus pe seama
tinereii, iar consecinele suportate cu deplina contiin a inteniei
sacrificiului fcut. Franchee deci, apoi stoicism i resemnare, n
lumina celei mai necrutoare luciditi. Niciodat ns ea n-a
ascuns nici parvenitismul soului su, voina-i de putere i postura
ei de ppu-automat (cu toat subirimea educaiei i a intelectului
su) n minile lui. Dar nici n-a crtit mpotriva ei, socotind-o ca pe
un pre al salvrii propriilor prini. De fapt, datorit acestui mariaj
i datorit situaiei de emigrant, vede i ntreg spaiul vesteuropean, Italia, Elveia, rile-de-Jos i Anglia, spectru etnic a crui
unitate de structur e asigurat de unitatea, de participarea la o
cultur cu dominante cretine. Zgrcenia saxon o motiveaz ns
ca revers al risipei att de condamnat dealtminteri din punct de
vedere moral; prevederea german o socotete ca semn al grijei
(caracteristic fundamental a autenticitii), iar disponibilitatea
italian ca pe o mare virtute a spiritului latin, generos i puternic.
Restauraia i sfritul Imperiului reprezint perioada n care
dispersrii i urmeaz reafirmarea spiritului pe baza evidenelor
obinute i a nvmintelor trase. Din pcate ns o experien
vast, dar se pare c nu i suficient pentru ca erorile s nu se mai
repete. Nevoia de compensare prevalnd evidena msurii, va duce
din nou la excese pe care insul, privat odinioar de necesar,
nemaiputndu-se stpni, le va converti iar n imperative, astfel
ajungndu-se din nou la reacii i conflicte istorice. Numai c
rgazul postrevoluionar e i prilej de noi aprofundri i mijloc de
contractare al unor noi relaii culturale. Din contactul cu
Chateaubrind reine patosul grandorii romantice, iar din prietenia
cu doamna de Stael, fiica lui Necker, subtilitatea reflexiei distilate
prin dou etnii, mijloc deosebit de eficace n crearea unei nelegeri
13

ameliorate a spiritului francez fa de cel german. Doamna


Recamier o fascineaz cu abilitatea-i procedural manifestat la
toate nivelurile i-n toate mprejurrile cu gustu-i deosebit de
rafinat, cu diplomaia ei i, n orice moment, cu inuta. De la actorul
Talma reine naturaleea expresiei verbale, lipsa de emfaz, iar de la
Benjamin Constant arta de a-i transpune n scris observaiile. i
repudiaz ns att gelozia lui ct i a doamnei de Stael, explicndui-o, totui, la amndoi, prin izbucnirile pasionale anulatoare a
principiilor clasice de pstrare a echilibrului. Pe seama fricii de
singurtate i pune att ei ct i lui Chateaubriand i lui Byron, pe
care-i cunoscuse foarte bine ntreaga creaie. Motiv declanator al
procesului poate, cauz unic ns, n niciun caz. Dar se pare c
uneori i cele mai subtile spirite simplific.
Nici lui Napoleon nu i-a iertat parvenitismul, ca i soului ei
dealtminteri, cu toate c le-a recunoscut tot timpul virtuiile volitive,
ierarhic acestea ocupnd ns locurile de jos pe scara valorilor.
Noblesse oblige se pare c nu era numai o formul, ci i o condiie
sine qna non a unei anumite stri.
Talleyrand, cu toat iscusina-i diplomatic n materie de relaii,
n-a putut-o nici el amgi i, dei l plaseaz alturi de Richelieu l
prefer pe acesta din urm. Doar clerul Franei i inspir admiraie
prin comportamentul din timpul Emigraiei, n Imperiu ns
concesivitatea nalilor prelai n faa voliiei napoleoniene o
dezamgete. Probabil c nu-i plcuser nici anumite capitole din
Machiavelli, dei la cei din familia ei aprecia mult abilitatea politic,
indiferent de haina pe care acetia
0 purtau. Dovad de altfel i repudierea portretului pe care bizarul
florentin o fcea tipului de emigrant. i niciun tip de erou ulterior
acestei perioade n-a reuit s-i schimbe prerile, nici chiar
persuasiunea lecturilor lui Chateaubriand, cruia de altfel nu se
14

sfiete s-i sublinieze, ori de cte ori are ocazia, bizareria


1 neonsecvenelor.
. Restauraia o bucur n limitele unor apartenene de care nu
poate scpa, pstrnd ns suficient fa de ea rceala distanei
reflexive. Prilejul e nimerit ns pentru observarea spiritului slav,
descins pentru prima oar n mas, cu acest prilej, la Paris. i tipul
de cazac, acesta prndu-i-se, pentru respectiva categorie etnic a fi
cel mai reprezentativ, e descoperit chiar i sub mantaua arului.
Nutrete apoi o compasiune aristocratic fa de primitivism, dar i
o admiraie tandr fa de spontaneitatea-! afectiv. Cu toate acestea
orgoliul naional o face s reacioneze n faa imixtiunii armatei
strine. Numai c dei grandoarea napoleonian nu o las rece, nu
poate fi indiferent nici fa de soarta familiei sale sub Imperiu. Aa
c din motive limpede de neles prefer totui Restauraia, pe care
n-o accept ns, dect cu extrem de multe rezerve; triumful
orgoliului continund s-o dezguste cel mai mult la oricine i-n orice
mprejurare. Iar dac prostiei, care o revolt cu att mai mult cu ct
e mai pretenioas, i mai face cte o concesie tranzitorie,
ngnfrii nu-i iart nicio manifestare.
Gustul, rafinamentul, educaia jansenist i bunul sim clasic nu
ar fi permis de altfel niciodat inteligenei sale (n care era tot att
esprit de finesse ct i de geometrie) niciun joc cri valorile n care
s escamoteze buna credin i adevrul. Exemplu didactic?! n
niciun caz. Contesa de Boigne rmne doar o mrturie clasic de
contiin lucid pe care n-au putut-o adumbri nici ispitele, nici
interesele, i pe care n-a tentat-o dect adevrul.
Nu se poate ns ncheia prefaa unei cri att de interesante
pentru orice om preocupat de fresca artistic a unei epoci, de
cancanurile sale istorice i de secretele complicatelor sale
mecanisme, fr a sublinia i aportul celor ce s-au strduit ca
15

aceast oper s apar i n limba romn: n primul rnd e vorba


de aportul Editurii Minerva, apoi de cel al traductoarei Teodora
Popa-Mazilu specializat, a zice, n alegerea Memoriilor unor
distinse i fine observatoare ale epocilor lor, i dintre care s sperm
c cele ale uluitoarei Madame la comtesse de Boigne, nu vor fi
ultimele. n acest sens, s-ar prea c nu n zadar o femeie se
apleac asupra jurnalelor i notaiilor altor femei, chiar dac
acestea nu-i sunt contemporane
(m refer la Povestea vieii mele de George Sand, la Memorii de
Francoise de Motteville i, evident, la cartea de fa).
Probabil c afinitile i aspiraiile celor preocupate n special de
observaia cotidian s nu difere de la epoc la epoc. Aa se explic
de altfel i plcuta lectur a textului nu numai n versiunea francez
ci i n transpunerea sa romneasc, aceasta nempiedicnd ctui
de puin refleciile pe marginile sale i nici tirbind elegana
pretenioaselor expresii franuzeti.
Numai aa se explic faptul c, pe ct de mult impune nobleea
unui gnd, tot pe att de mult pretinde i exprimarea lui.
MARCEL PETRIOR

16

1750 Bunicul scriitoarei, care era marinar, face o cltorie la SanDomingo unde, ndrgostindu-se ptima de domnioara de La
Garenne, se nsoar cu ea. Averea soiei sale fiind ntr-o stare
jalnic, pentru a o despovra de toate popririle i ipotecile, s-a vzut
nevoit s rmn n acel loc. Cu anii, i-a trimis unul cte unul
pe toi cei ase biei ai si (n afar de ultimul care s-a necat), la
Paris, la fratele su.
Primul biat trimis n Europa a fost viitorul marchiz de Osmond,
tatl scriitoarei, care s-a nsurat cu o domnioar Dillon, fata unui
gentilom irlandez din familia Dillon de Roscomon. La cteva
sptmni dup nunt, tnra cstorit a fost numit doamn de
onoare a prinesei Adelaide, prima dintre cele cinci fete ale lui
Ludovic al XV-lea.
1781 Nu dup mult timp, tnrul menaj se instaleaz la Versailles
unde, li se nate primul copil: EleonoreAdele de Osmond, viitoarea
doamn de Boigne i autoarea Memoriilor de fa, carte ce s-a
bucurat de un imens succes de ndat ce manuscrisul a fost
descoperit, la nceputul acestui secol, la Biblioteca Naional din
Paris.
1789 Izbucnete revoluia francez n care pier, pe eafod,
Ludovic al XVI-lea, soia sa Maria-Antoaneta, precum i o seam de
curteni i nobili, monarhiti nflcrai pe care poporul i condamn
fr drept de apel, pentru toate abuzurile i samavolniciile svrite.
n timpul revoluiei, Adele n vrst doar de opt ani pleac
mpreun cu prinii ei, la Londra.
1798 Foarte tnra Adele de Osmond, vznd situaia mai mult
dect precar a prinilor ei, accept cererea n cstorie a
generalului de Boigne, mai vrstnic dect ea cu treizeci de ani,
proaspt rentors din Indii i putred de bogat. Tnra Adele, care la
17

douzeci i cinci de ani, n portretul pictat de Isabey, era de o


frumusee izbitoare, la aptesprezece era nsi ntruchiparea
puritii, gingiei i perfeciunii: ovalul desvrit al chipului,
trsturile de o mare finee, prul lung i buclat, ochii mari,
ntunecai i languroi contrastnd cu luminozitatea pletelor aurii,
gura perfect desenat, precum i trupul armonios, toate aceste
caliti aveau s fac din viitoarea scriitoare, o femeie extrem de
atrgtoare. Dac mai adugm la toate aceste daruri, o minte
deosebit de ascuit, un spirit de ptrundere i o putere de
observaie rar ntlnite la o fat att de tnr, precum i o voce
remarcabil, de adevrat cntrea, ne dm lesne seama cam ce
impresie a putut ea face generalului de Boigne care, aa cum ni-l
zugrvete doamna Lenormant, era: mbtrnit nainte de vreme,
distrus de climatul din Indii, cu o sntate ubred, bucurndu-se
de o reputaie controversat, cu obiceiuri cazone, dar putred de
bogat i care arunca cu banii n stnga i dreapta.
Cstoria fcut din interes n-avea s fie fericit. Dup numai
zece luni, generalul o duce pe tnra lui soie, ndrt, soacrei sale.
Dar rudele, care voiau s se nfrupte din averea milionarului, i-o
aduc ndrt. Generalul o ia cu sine n Scoia; mai trziu, se retrage
n Savoia, ara sa de batin, dup ce-i instaleaz din nou soia la
Londra, alturi de prinii ei. Dup o vreme, o aduce n Frana unde
se instaleaz amndoi regete, n splendidul castel Beauregard, de
lng Paris.
Dar cum Adelei de Boigne i era peste putin s se apropie ct de
ct de un brbat autoritar, ursuz i cu maniere mai mult dect
grosolane, generalul vinde frumoasa reedin de la Beauregard,
cumpr castelul Chtenay, pe care-l druiete soiei sale, iar el se
stabilete n Savoia.
1804 Instalat la Paris, Adele de Boigne particip la serbrile
18

prilejuite de ncoronarea lui Napoleon, cci nu are curajul s


nfrunte regimul, dar refuz s fac parte dintre doamnele de
onoare ale Josephinei Beauharnais.
Mreia lui Napoleon nu numai c n-o copleete, ci dimpotriv,
vzndu-l de aproape, n Galeria Dianei din palatul Tuileries, l
gsete ct se poate de dizgraios: mpratul mi s-a prut cumplit,
spune ea, cci seamn leit cu un rege de caro.
1814 Refuznd s prseasc Parisul, doamna de Boigne asist,
cu inima strns, la intrarea aliailor n capitala Franei. Abia acum
i d seama ct de mult i iubete patria, fiindc se simte cuprins
brusc de o emoie pe ct de neateptat, pe att de puternic. Paii
patrulelor strine care se auzeau n noapte a fost primul zgomot
ciudat care m-a fcut s-mi dau seama c am o inim francez!
spune ea. Interesat de comportarea persoanelor din jur, i observ
i-i analizeaz semenii, cu un spirit de ptrundere care vestea nc
de pe atunci scriitoarea incisiv de mai trziu.
18151819 Dup Imperiu, marchizul de Osmond, fiind numit
ambasador la Torino, apoi la Londra, contesa de Boigne face toate
onorurile casei, n locul mamei sale care e bolnav.
Aceasta este perioada n care Adele de Boigne are prilejul s
cunoasc foarte mult lume, s observe moravuri i obiceiuri, s
analizeze caractere, s vad de aproape adevratele chipuri ale unor
oameni despre care pn atunci avusese o cu totul alt prere.
Villele, Decazes, ducele de Blacas, regaliti nfocai, i devin din ce n
ce mai antipatici. n schimb, i ndreapt toat simpatia ctre ducele
de Richelieu care lupt din rsputeri, nu s-i apere scaunul de
prim-ministru, ci s scape ara de jugul umilitor al invadatorilor.
1817 Moare doamna de Stael, fiica marelui Necker, prieten
intim cu doamna de Boigne. Suspect Directoratului, din pricina
legturilor sale cu scriitorul Benjamin Constant, doamna de Stael
19

fusese exilat la Coppet, n Elveia, unde s-a i prpdit.


1820 Doamna de Boigne inaugureaz, mpreun cu soul ei, un
spital pe care acesta l cldise aproape de Paris. Soii mai
corespondeaz din cnd n cnd, se mai vd, dar din ce n ce mai
rar. n acelai an, obosit i btrn, marchizul de Osmond cere s fie
pensionat. Adele de Boigne se instaleaz la Paris, n strada Bourbon,
unde va locui pn la cderea Restauraiei.
Tot n 1820 este asasinat de ctre Louvel, ducele Charles de Berry,
cel de al doilea fiu al lui Carol al X-lea (nscut la Versailles n 1778)
i nsurat cu Marie-Caroline de Bourbon, fiica lui Francisc I, regele
celor dou Sicilii.
1824 Moare Ludovic al XVIII-lea, nepotul lui Ludovic al XV-lea
soul Louisei de Savoia.
1829 Apare cartea Cronica domniei lui Car ol al I X-lea de Prosper
Merimee, prieten intim cu Adele de Boigne cu care a ntreinut o
foarte strns coresponden timp de paisprezece ani (din 1852
i pn n martie 1866). Merimee i scrie prietenei sale de
pretutindeni: din Frana, din Spania, din Anglia; lucru curios,
Adele de Boigne nu face nicio referire la aceast vast
coresponden n Memoriile sale, coresponden tiprit sub
titlul: Lettres de Merimee a la comtesse de Boigne (aprut n 1933, la
Librairie Pion, din Paris).
1830 Izbucnete revoluia din iulie care se termin cu abdicarea lui
Carol al X-lea, frate cu Ludovic al XVI-lea i cu Ludovic al XVIIIlea. Ajuns rege al Franei n 1814, Carol al X-lea n ciuda
succeselor expediiei din Alger se compromite total n ochii
poporului, emind faimoasele Ordonane din 25 iulie 1830, prin
care dizolva Camera, schimba Carta i suspenda libertatea
presei.
n acelai an moare i generalul Benoit de Boigne, (nscut n 8
20

martie 1751), la Chambery, lsndu-i soia destul de bogat. nainte


ns de a se prpdi, cldete ntre 1822 i 1830 un ospiciu de
nebuni i un azil de btrni numit Saint-Benoit, donaii care se pare
c l-au costat peste trei milioane de franci.
Moare Benjamin Constant, scriitor i om politic, iubitul doamnei
de Stael, pe care Adele de Boigne nu s-a sfiit s-l nfieze n
adevrata sa lumin.
Dup 1830 Adele de Boigne devine prietena intim a cancelarului
Etienne Pasquier, prietenie care avea s dureze pn n 1862 cnd
btrnul cancelar se stinge n vrst de nouzeci i cinci de ani.
Cancelarul, scrie Henry Bordeaux n cartea sa Portrete de femei i
copii (aprut la Paris, la Librairie Pion, n 1913), aparinea acelei
rase de oameni a crei fire este rezonabil i eminamente apt
pentru viaa social Punea pre nainte de orice, pe calm, logic i
clarviziune. Capabil s neleag multe lucruri (), afar de unele
cutezane, care, att n art ct i n istorie, te deconcerteaz, era
ngduitor, urnd ns dezordinea i anarhia.
Prietenia dintre aceti doi btrni, cu timpul devine aproape
mictoare: i scriu zilnic, se ntlnesc n fiece sear, se ngrijesc
unul de sntatea celuilalt, discut, i poftesc prietenii s-i vad ii ateapt, demni, sfritul.
1831 Chateaubriand, pe care Adele de Boigne l fichiuie adesea cu
biciul usturtor al ironiei sale, demascndu-i dorina aprig de
parvenire, cabotinismul, slbiciunea pentru sexul slab i mai ales
egoismul feroce, se stabilete la Geneva, de unde face adesea
vizite nsoit de doamna JRecamier la Coppet, fosta reedin
a doamnei de Stael.
1832 Ducesa de Berry, nora fostului rege Carol al X-lea, ncerc s
rscoale Vandeea, pentru a-l izgoni de pe tron pe Ludovie-Filip,
ca s-l aeze n locul acestuia pe fiul ei nc nevrstnic, sub
21

numele de Henric al V-lea. Tentativa nu reuete; ducesa este


exilat.
1835 Are loc atentatul lui Fieschi asupra lui Ludovic-Filip, atentat
care ns d gre.
1837 V vei ntreba cum a nceput Adele de Boigne s scrie? n
urma unei nenorociri care i s-a ntmplat n familie (i-a pierdut
nepotul, pe biatul fratelui ei, pe care-l iubea ca pe propriul su
copil), ca s-i uite ntr-un fel durerea, s-a apucat s atearn pe
hrtie cteva din ntmplrile la care asistase sau pe care le trise.
Cum dup moartea lui Ludovic al XVIII-lea evenimentele ncep s
se precipite, urmeaz revoluiile din 1830 i din 1848 care vor fi
privite, scrie Henry Bordeaux n cartea amintit mai nainte, (pag.
137), ca paginile cele mai noi i cele mai captivante din lungile
Memorii ale contesei. Ea acumuleaz aici detalii, fapte mrunte,
lucruri vzute, redndu-ne reflexul acelor evenimente att pe strzi
ct i n saloane. Ochii si nu se mulumesc doar s plac: ea vede
clar, dar mai mult de aproape dect de departe. De aproape, nu
omite niciun amnunt al nici unui caracter.
nzestrat cu asemenea haruri, Adele de Boigne va excela n
portrete i mai ales n caricaturi, motiv pentru care a i fost
supranumit Goya secolului al XIX-lea, un Goya cu jupoane, e
adevrat, i mai mult acuarelist dect pictori n uleiuri groase,
dar totui un Goya. Aceast aristocrat prin natere, care detest
puterea absolut, care e socotit de ctre cei din clasa sa social o
stngist periculoas, nu preget s-i zugrveasc aa cum erau
nici pe slabul i ovielnicul Ludovic al XVI-lea, nici pe greoiul i
prostnacul de frate-su, burduhnosul Ludovic al XVIII-lea, nici pe
bigotul Caro! al X-lea, care inea ntr-o mn crucea iar n cealalt
snul vreunei curtezane, nici pe Ludovic-Filip cu toate pcatele sale.
Cci n decursul lungi sale existene, Adele de Boigne a trecut prin
22

trei mari revoluii 1789, 1830 i 1848 i a trit sub domnia a cinci
regi, dac e s-l punem la socoteal i pe Ludovic-Bonaparte
(Napoleon al III-lea).
1838 Moare Charles-Maurice, prin de Talleyrand, unul dintre cei
mai perfizi i mai duplicitari politicieni ai veacului trecut, care,
dup ce l-a trdat pe Napoleon (al crui ministru de externe fusese),
devine ministrul de externe al lui Ludovic al XYIII-lea, pentru ca n
timpul Monarhiei din iulie, s-l vedem ambasador la Londra (1830
1835).
1843 Prosper Merimee, unul dintre cei mai buni prieteni ai
doamnei de Boigne, este ales membru al Academiei Inscripiilor, iar
n 14 martie 1844, membru al Academiei Franceze.
1848
Izbucnete revoluia care se termin prin abdicarea lui
Ludovic-Filip (24 februarie 1848) i prin proclamarea celei de a doua
Republici.
n acelai an moare Chateaubriand, care ocup un loc de seam
n Memoriile Adelei de Boigne.
1849
Moare
doamna
Recamier
(Jeanne-Francoise-JulieAdelarde), iubita lui Chateaubriand.
1852 Ales n 1848, preedinte al Republicii, prinul CharlesLouisNapolon Bonaparte (fiul Hortensei de Beauharnais i al lui Louis
Bonaparte), se proclam n urma loviturii de Stat din 2 decembrie
mprat al Franei, sub numele de Napoleon al III-lea, punnd
astfel bazele celui de al doilea Imperiu.
1852 Dup moartea cancelarului Pasquier, Adele de Boigne nu-i
mai prsete domeniul pe care-l are la Buisson-Rond, la un sfert de
ceas de Chambery, domeniu ce putea fi recunoscut de departe dup
splendida alee de platani la captul creia se afla castelul. Cldirea
ptrat, cu un singur cat, cu o arhitectur destul de greoaie, era
impozant, dar distant i glacial.
23

n ceea ce-o privete pe stpna acestui castel, o poz strecurat


n paginile manuscrisului Memoriilor ne-o arat n 1864
mbrcat ntr-o crinolin de culoare nchis; o femeie, care, dei
btrn (are acum optzeci i trei de ani), mai pstreaz unele urme
din marea frumusee de odinioar: ovalul perfect al feei, trsturile
delicate, iar ochii, dei adncii n orbite, sunt limpezi i luminoi.
1866 i apare romanul O pasiune n lumea mare, ale crui pagini mai
apuc s le corecteze nainte de a se prpdi. Romanul, dei
abund n sentimentalisme dulcege i plicticoase, e totui
interesant prin tabloul convingtor al societii (aciunea se
petrece la Paris ntre 1813 i 1829) pe care-l zugrvete cu mult
verv i veridicitate, ct i prin analiza aprofundat a celor
ctorva personaje.
n acelai an Adele de Boigne moare, n vrst de 85 de ani.
1867 Prin bunvoina doamnei Lenormant, prieten bun i mare
admiratoare a contesei de Boigne, apare postum i cel de al
doilea roman al memorialistei, intitulat Mareala de Aubemer, a
crui aciune destul de dezlnat, se petrece n secolul al XVIIlea.
n Revue des Deux Mondes, din 1 octombrie, apare articolul Contesa
de Boigne, semnat de Guizot.
1870 Apare lucrarea Cancelarul Pasquier, amintiri ale ultimului su
secretar de L. Favre (Ed. Didier).
1873 Apare lucrarea Generalul de Boigne de Victor de Saint-Genis
(Ed. Poitiers).
1911 Este, n sfrit, descoperit manuscrisul Memoriilor contesei
de Boigne. Tiprit, el se bucur de un succes rar ntlnit, fiindc
lucrarea dezvluie o memorialist de prima mn ce avea s
entuziasmeze nu numai ntregul Paris, ci i ntreaga Fran, n
frunte cu Marcel Proust care o ia pe scriitoare drept model pentru
24

faimoasa doamn de Villeparisis, din romanul su n cutarea


timpului pierdut.
Strin de orice mistic i devoiune, urnd aristocraia din care
fcea parte, urnd partidul preoilor care, sub Restauraie, ajunsese
s se ntind ca o eczem, Adele de Boigne se apropie, prin
aceast grandioas lucrare a sa, prin coloritul i incisivitatea ei, de
scrierile lui Saint-Simon, dar mai ales, prin perspicacitatea, verva
uneori amuzant i alura dezinvolt, de faimoasele Memorii ale
Cardinalului de Retz.
ANDREI MAZILU

25

VERSAILLES EMIGRAIA IMPERIUL


RESTAURAIA DIN 1814
Nu m-am gndit ce titlu s dau acestor pagini disparate, cnd legtorul
crora le-am ncredinat m-a ntrebat ce anume urma s scrie pe
copert. N-am tiut ce s-i spun. Memorii mi s-a prut prea solemn;
Amintiri Doamna de Cayla a compromis oarecum acest titlu i cteva
recente publicaii l-au mnjit i mai ru.
Preocupat de aceast idee, noaptea l-am visat pe nepotul meu pe care
cineva l ntreba ce era cu cele dou volume prinse n agrafe. Sunt
povestirile mtuii mele. Bun, deci s fie Povestirile mtuii mele ,
am strigat eu, trezindu-m. Iat cum a ajuns aceast carte s fie numit:
Povestirile unei mtui.

26

CITITORULUI, DAC VA EXISTA VREUNUL


La nceputul anului 1835, m-a lovit o nenorocire groaznic: un copil de
paisprezece ani, pe care-l creteam de mai bine de doisprezece ani, pe care-l
iubeam ca o mam, a pierit, victim a unui tragic accident. Dac am fi luat
o ct de 7nic precauie, l-am fi putut salva; dar dei l iubeam toi, cu o
dragoste ptima, nimeni nu s-a gndit la aa ceva. Eu, cel puin, tiu c
nu-mi voi mai reveni niciodat dup o asemenea lovitur. Dup aceast
catastrof, cele mai triste ceasuri din tristele mele zile erau cele n care
fusesem obinuit s m ocup de inteligena precoce a acestui copil care
ndjduiam avea s-a ajute pe a mea cnd va ncepe s m lase.
La cteva luni dup moartea biatului, stnd de vorb cu un prieten
care, plin de suflet i de buntate, ncerca s-mi tmduiasc rnile inimii
i povestindu-i un amnunt despre eticheta de odinioar de la Curtea din
Versailles, mi-a spus:
Ar trebui s scrii aceste lucruri; tradiiile se pierd i te asigur c vor
fi citite cu mare interes i curiozitate.
Nevoia de a tri n trecut, cnd prezentul nu-i mai ofer nicio speran,
m-a fcut s-i urmez sfatul. Am ncercat pentru a-mi mai potoli regretele
s fac acest lucru n ceasurile pe care odinioar le petreceam ntr-un mod
att de plcut. Uneori a trebuit s lupt mpotriva durerii, fr ns s-o pot
nfrnge; alteori, descopeream n scris, chiar o oarecare distracie. Caietele
de fa sunt rezultatul acestor eforturi, ele n-au avut alt scop dect s-mi
schimbe gndurile pe care nu le mai puteam ndura.
Singurul meu plan dac am avut ntr-adevr vreunul a fost s
atern pe hrtie ceea ce i-am auzit pe prinii mei povestind despre
tinereea lor i despre Curtea de la Versailles. Trndvia, inutilitatea veii
mele dup acea nenorocire, m-au determinat s-mi continui depnarea
amintirilor; am nceput s vorbesc despre mine, poate chiar prea mult, n
27

tot cazul mai mult dect a fi dorit; dar am vrut ca viaa mea s fie un fel
de fir cluzitor pentru cititor, acesta dndu-i astfel seama de unde tiam
toate lucrurile pe care le istoriseam.
Am mzglit o mulime de hrtie, ntr-un mod aproape ilizibil, pn
cnd ntr-o zi, o persoan de gust, n care am mare ncredere, mi-a smuls
cu fora, din mn, cteva foi i le-a citit. Ea m-a obligat s comand s se
fac o copie dup tot ce scrisesem i s-o revd cu atenie. De fcut o copie,
nu era greu; ct despre revzut, era inutil. Eu nu m pricep s scriu i la
vrsta mea n-aveam s mai nv o astfel de meserie; dac ineam s-mi
redactez frazele, pierdeam singurul merit pe cure-l mai puteau avea aceste
pagini: cel de a fi fost scrise fr nicio pretenie, aa cum mi veniser n
minte. Dac ar fi trebuit s am n vedere i alte lucruri dect amintirile
mele, a fi renunat imediat; ri-am urmrit dect s-mi umplu timpul, nu
s fac literatur.
Dac totui nepoii mei i vor arunca vreodat privirile peste aceste
scrieri, nu trebuie s se atepte s gseasc o carte, ci doar o flecreal de
femeie btrn; scriu, aa cum a coase de pild, la gherghef, o tapiserie. Mam slujit cnd de pan, ca s las acul s se mai odihneasc, i cnd de ac, ca
s-mi las pana s se odihneasc, aa c manuscrisul meu va ajunge la
motenitorii mei, cum va ajunge de pild, cine tie ce fotoliu vechi.
Neconsultnd niciun document, probabil c multe date vor fi greite; nu
pot spune nimic altceva dect ce-am scris. Nu cred c ar putea exista o
imparialitate absolut, dar socot c putem avea pretenia c exist totui o
sinceritate deplin: i asta se ntmpl numai atunci cnd spui cinstit ceea
ce crezi.
Rscolind trecutul, mi-am dat seama c poi spune lucruri bune despre
cei mai ri oameni i lucruri rele, despre cei mai buni; am ncercat s nu
fiu prtinitoare, dei trebuie s recunosc c treaba a fost destul de dificil.
Dac n-am reuit pe deplin, pot s v asigur c cel puin am avut intenia
de a face acest lucru.
28

Timpurile devenind mai calme, poate c unii oameni vor fi totui destul
de perspicaci s observe c, n vremurile n care am trit eu, a trebuit, prin
fora mprejurrilor, s in cu unul din partide, cnd, din instinct, din fire
i din raionament, mi-a fost ntotdeauna sil i groaz de astfel de lucru,
fiindc am vzut la ce greeli i la ce situaii ridicole ne-a expus.
Ndjduiesc c nepoii mei vor fi scutii de o asemenea situaie; le-o
doresc din toat inima att lor, ct i rii mele care are nevoie de puin
linite.
n ce m privete, probabil c va trece mult vreme pn ce careva
plictisit de vreo diminea ploioas sau de vreo lung i mohort sear de
toamn va deschide aceast carte, destinat bibliotecii din
Pontchartrain1.
Chlenay, iunie 1837
Adele de Boigne

Nota din 1860 : Moartea, cruda moarte care se apropie, mi-a schimbat
toate previziunile. Acest manuscris va fi depus n biblioteca din castelul
Osmond, departamentul lOrne, locul unde prinii mei au vzut lumina
zilei i unde doresc s fiu ngropat.11
29
1

Nepotului meu RAINULPHE DE OSMOND


I pray you when you shall these deeds reiate
Speak of me as I am: nothing extenuate Nor set down aught n
malice."2
Othello, Shakespeare
Evenimente att de mari au umplut viaa generaiilor care te-au
precedat i au absorbit-o ntr-o asemenea msur, nct tradiiile de
familie s-ar fi pierdut n acel vast ocean, dac o femeie btrn ca
mine nu i-ar fi scormonit amintirile din tineree i nu le-ar fi
aternut pe hrtie.
Acum, de dragul tu, iubitul meu nepot, ncerc s le leg ntre ele.

Te rog, cinci vei da seam / Dc-acestc ntmplri nenorocite, / Arat-m


cum snt : nici ptimire, / Nici ur-n scrisul tu (traci. Ion Vinea).
30
2

Prima parte
VERSAILLES
Capitolul I
Originea familiei mele.
Bunicul: aventura lui din tineree. nsurtoarea bunicului.
Trimiterea fiilor si n Europa.
Fraii bunicului.
Eticheta de la Curte.
Tinereea tatei.
Familia mamei. nsurtoarea tatei.
Mama capt un loc la Curte.
Prinii mei se stabilesc la Versailles.
Naterea mea.
Vechile obiceiuri de la Curte.
Regele Ludovic al XVI-lea.
Regina.
Doamna de Polignac.
Monsieur, conte de Provence.
Monseniorul, conte de Artois.
Madame, contes de Provence.
Madame, contes de Artois.
Doamna Elisabeth.
Prinii de Chio.
Gianoni, n cartea sa Istoria Neapolelui, te va ndemna s ai foarte
mari pretenii n legtur cu familia ta; Moreri te va lmuri n
legtur cu drepturile tale de a te socoti urmaul acelor fericii
31

aventurieri normanzi, cuceritorii cetii la Pouille, drepturi tot att


de ntemeiate cum sunt majoritatea celor mai vechi familii.
Catedrala din Salisbury, adpostete rmiele unuia dintre
arhiepiscopii si, un Osmond de care ne leag, de asemenea, unele
amintiri, iar contele de Sommerset are ca blazon o pasre n zbor,
care e i blazonul tu i pe care l-a motenit de la seniorul de
Osmond, compatriot cu
Wilhelm Cuceritorul. Acest blazon a fost druit de ducele
Normandiei, guvernatorului su, tot un Osmond, care-l scpase din
minile rzbuntoare ale lui Louis dOutremer.
Ramura englez s-a stins de mult vreme, dar numele de
Osmond e cunoscut n aceast ar i-l ntlnim tot timpul att la
poei ct i n romane. Ramura normand a srcit prin partajele
egale; fiii cei mari ai ultimelor trei generaii, care au precedat
generaia tatlui meu, n-au avut dect fete i nc ntr-un numr att
de mare, nct s-au vzut nevoite s se mrite cu oameni destul de
scptai. Astfel, una dintre surorile bunicii, stare la Remiremont,
se vzice c i-ar fi rspuns domnului de Sainte-Croix, soul surorii
sale, cnd acesta a ntrebat-o dac nu regretase niciodat c nu se
mritase:
Nu, cumnate, cci domnioarele de Osmond au obiceiul de a
contracta cstorii mult prea proaste!
Iat cam tot ce-i pot spune despre familia noastr. Dac, n epoca
n care ai fi pit n lume, te-ar fi interesat, ntr-o oarecare msiir,
aceste ramuri nobilare, ai fi regsit mult mai uor urmele acelor
timpuri ndeprtate precum i unele amnunte intime a ceea ce s-a
petrecut n decurs de o sut de ani. De altfel, eu nu m prea pricep
s istorisesc astfel de lucruri. N-am dat niciodat o prea mare
importan neamului din care te tragi; ca fat, sigur c nu mi-a fost
contestat originea; dar ca femeie, n-am mai avut niciun drept la ea
32

i poate c aceast situaie foarte clar m-a mpiedicat s m ocup


tot att de mult de ea, ct m-am ocupat de altele. Nu vreau s-i
istorisesc dect amnuntele care-mi vin n minte, legate de ceea ce
am aflat sau am vzut personal, fr pretenia unei continuiti, ci
doar ca pe nite povestiri care te vor interesa datorit legturilor pe
care le-am avut cu persoanele pe care le voi aduce n discuie: va fi
ca un fel de sporovial, creia ns sinceritatea i va conferi un pre
deosebit.
Bunicul a fost marinar. Dei foarte tnr, comanda n timpul
rzboiului din 1746 o corvet, aa c i s-a ncredinat sarcina de a
escorta un convoi de vase de la Rochefort la Brest. O furtun
nfricotoare a mprtiat vasele i l-a mnat pe al su tocmai n
Martinica, unde a poposit foarte descumpnit. Bunicul a gsit
ntreaga colonie ntr-o serbare care nu se mai isprvea, unde
ospurile i jocul de artificii se ineau lan. De ndat ce debarc,
bunicul fu ntrebat dac adusese nite scrisori pentru altea sa.
Ce alte?
Ducele de Modena.
N-am auzit vorbindu-se de niciun duce de Modena.
Dar chiar atunci veni cineva s-l caute, din partea ducelui; fu
condus n apartamentul pe care guvernatorul l cedase unui brbat
deosebit de frumos, mpobobit cu ordine i cordoane i avnd o
nfiare impuntoare.
Cum se face, cavalere de Osmond, c n-ai nicio scrisoare
pentru mine? Deci nu vasul dumitale e cel care trebuia s-mi fie
trimis!
Bunicul i explic pe ndelete, cum plecase din Rochefort
ndreptndu-se spre Brest, i cum ntmplarea l aduse n Martinica.
Prinul l coplei cu atenii apoi i porunci s plece de ndat cu
scrisorile sale. Dar corveta nu mai era n stare s strbat din nou
33

mrile. Din fericire, n port se afla o mic goelet. Prinul i


ncredin bunicului comanda acelui vas, i ngdui s-i
abandoneze corveta i, artndu-i o scrisoare prin care l ruga pe
domnul de Maurepas s-l numeasc pe bunicul, cpitanul vasului, i
explic pe ndelete c era, prin alian, vr primar cu regele. i
cedase acestuia Modena, ceea ce constituia de fapt un secret, iar
regele i oferise n schimb suveranitatea insulei Martinica;
bineneles c nu voise s consimt la acest schimb dect dup ce-i
vzuse noua reedin: era foarte mulumit de ea i-l expedia pe
bunicul cu ratifi-carea tratatului ateptat la Versailles cu o att de
mare nerbdare, nct aductorul unei veti att de bune putea
ndjdui orice fel de favoruri. Adug, n postscriptum-ul scrisorii
sale c cerea, n plus, pe lng numirea de comandant de vas a
cavalerului de Osmond, i crucea Saint-Louis. Bunicul i vorbi de un
vas al crui comandant urma s fie schimbat.
Acest vas i-ar plcea?
Desigur!
Ei bine, te fac comandantul lui. Am s-i scriu lui Maurepas
acest lucru!
Ducele de Modena era nconjurat de o adevrat Curte i de o
cas princiar pe care le adusese cu sine: un mare ambelan, un
mare scutier, valei de camer etc. Toat colonia, ncepnd cu
guvernatorul i pn la cel din urm negru, erau la ordinele sale;
bunicul, care atunci cnd sosise, fusese foarte nencreztor, pn la
urm se ls convins c un om care mprea astfel grade i
decoraii nu putea fi dect un adevrat suveran. Plec deci,
ntinznd la maximum pnzele vasului; cu riscul de a se neca,
strbtu ct putu de repede, oceanul, se arunc ntr-o barc de
ndat ce zri rmul Franei, apoi nclec pe un clu de pot i
fr s fi apucat s-i trag sufletul mcar o clip sosi la Versailles,
34

la domnul de Maurepas. Cum ministrul tocmai ieise, el nu voi s


prseasc palatul, fr s fi stat de vorb cu dnsul; atunci, un
valet l pofti ntr-un cabinet, ca s-l atepte pe stpnul su. Un alt
valet btrn vzndu-l att de agitat i de artos, i ddu ceva
de mncare; bunicul nfulec totul, apoi, dobort de oboseal, se
aez ntr-un fotoliu i adormi butean.
Ministrul se ntoarse, dar slugile uitaser de cavalerul de
Osmond. Seara, dezbrcndu-i stpnul, valetul i vorbi acestuia
despre un tnr ofier de marin care era foarte grbit s-l vad.
Domnul de Maurepas nu atepta nicio veste de la nimeni. Valetul
ntreb de el, ncepu a-l cuta i pn la urm l gsi dormind n
fotoliu. Tnrul se trezi tresrind, se apropie de ministru i-i ntinse
un pachet mare.
Monsenioare, iat tratatul semnat!
Ce tratat?
Cel din Martinica.
Din Martinica?
Da, prinul de Modena m-a trimis cu el, ncoace!
Prinul de Modena? Ah, ncep s neleg; du-te i te culc,
odihnete-te ca lumea, noaptea asta, i vom sta de vorb mine
diminea.
Ministrul rse cu hohote, creznd c tnrul ofier nu se trezise
de-a binelea i c-i continua cu glas tare, visul; dar, pe msur ce
citea acele scrisori stranii, avu el, la rndu-i impresia c viseaz;
toate autoritile de pe insul credeau acelai lucru iar prinul
nsui i scrisese cum nu se poate mai serios, sub numele lui de
mprumut. Scrisoarea pe care i-o artase bunicului, se afla i ea n
pachet.
A doua zi diminea, domnul de Maurepas l primi din nou, cu
mult bunvoin, pe bunicul, care afl c ducele lui de Modena era
35

un aventurier ce vroise probabil s scape ct mai repede de el. n


rest, nu prea chiar att de nemaipomenit ca un biat att de tnr
s-i fi nsuit o prere ce se nstpnise att de solid n ntreaga
colonie; aa c-l iert pentru vina de a-i fi prsit corveta. Vasul pe
care i-l fgduise altea sa, fusese ntre timp ncredinat altcuiva,
dar, innd seama de recomandarea vrului su primar, cu att
mai mult cu ct bunicul era un foarte destoinic ofier de marin,
regele i ncredin comanda unei fregate, pe care conducnd-o,
domnul de Maurepas ndjduia c va merita n curnd i crucea
Saint-Louis. Bunicul, ruinat i dezmeticit din visele sale de mrire,
se rentoarse la Brest, foarte mulumit totui c scpase att de uor
dup ce-i abandonase corveta. Ct despre ducele de Modena, se
legase att de tare de onorurile pe care le uzurpase, nct nu se
ndur s prseasc insula; fu arestat n Martinica, recunoscut ca
escroc i trimis la galere.
Civa ani mai trziu, bunicul aflndu-se la SanDomingo se
nsur cu o domnioar de La Garenne, rud de departe cu el
(mamele lor fuseser domnioare de Pardieu) i care era socotit
enorm de bogat. Avea ntr-adevr nite acareturi nemaipomenite,
dar att de grevate de datorii i ntr-o stare att de jalnic, nct
bunicul se vzu obligat s-i prseasc slujba i s se stabileasc n
colonie, ncercnd s fac puin ordine n toat harababura aceea.
Diverse mprejurri nefericite l obligar s rmn acolo, aa c nu
mai putu prsi acel loc. De-a lungul anilor, i trimise rnd pe rnd,
cei ase biei, n Europa. Ultimul pe care-l trimise, avu ghinion;
copilul, aezat pe un cablu rsucit pe punte, fu aruncat n mare o
dat cu acel cablu i se nec. Ceilali cinci ajunseser cu bine, la
destinaie. Primul a fost tatl meu, marchizul de Osmond apoi a
urmat episcopul de Nancy, apoi vicontele de Osmond, apoi abatele
de Osmond, masacrat la San-Domingo n timpul revoluiei, apoi, n
36

sfrit, cavalerul de Osmond care a pierit ca locotenent de vas n


rzboiul din America.
Toi aceti copii au fost primii n mod patern de ctre un frate al
bunicului, pe atunci conte de Lyon i, la puin vreme dup asta,
episcop de Comminges. Biatul cel mai mare din generaia
bunicului contele de Osmond, nu avu conform obiceiului familiei
dect fete de la soia sa, o domnioar de Terre i tot conform
obiceiului, aceste fete se mritar foarte prost. Ele isprvir de
mprit tot vechiul patrimoniu al familiei Osmond, ntre alteie
Menil-FiOger i Medavy, care-i aparineau de prin anul o mie i
ceva.
Contele de Osmond era ambelan al ducelui de Orleans, bunicul
regelui Ludovic-Filip, i un foarte intim al palatului regal, mai ales
al reginei-mame care-l trata cu o afeciune de-a dreptul filial.
Memorialitii vremii l citeaz pentru firea lui cam uuratic, ceea ce
nu l-a mpiedicat totui s fie foarte plcut, foarte serviabil i s se
afle tot timpul ntr-o foarte bun companie. Voi avea ocazia s mai
vorbesc despre acest strmo. V-am spus c era ambelan al
bunicului regelui. N-ar fi putut s fie al fiului regelui i iat de ce: e
vorba de nite amnunte care par ridicole generaiei noastre, dar a
cror tradiie se pierde undeva, n vechime, i care, chiar prin acest
lucru, se bucur de interes i curiozitate. Regele Ludovic al XV-lea,
i pstrase monseniorului duce de Orleans, desemnat sub numele de
dolofanul duce de Orleans, nepotul regelui, rangul de primul
prin de snge la care nu mai avea dreptul; cum n ramura vrstnic
nu mai existau dect fiii Delfinului care erau socotii fii ai Franei,
i se acord aceast cinste ducelui de Orleans. Or, Casa onorific a
primului prin de snge era numit i pltit de rege, iar curtenii
erau bucuroi s fac parte din ea. La ceilali prini de snge, primul
gentilom i primul scutier erau singurii numii i pltii de rege: un
37

om de la Curte nu putea accepta dect astfel de locuri pe lng ei.


La moartea grasului duce de Orleans, fiul su ceru vehement s fie
socotit, n continuare, primul prin de snge. Naterea copiilor
contelui de Artois fu un motiv de refuz i Curtea fiind prea puin
dispus s fac ceea ce dorea domnul duce de Orleans, el nu izbuti
s-i nsueasc acest titlu. Aa c se vzu silit s-i caute ali
convivi dintr-o alt clas social dect cea a tatlui su i aceast
circumstan l hotr, sub pretextul unei reforme, s nu-i mai
numeasc slujbaii Casei sale i s-o rup cu orice fel de
reprezentare; sigur c acest lucru a contribuit i el la proasta
dispoziie care l-a aruncat mai apoi n nite nenorociri n care i-a
gsit moartea, pe care de altfel a meritat-o din plin.
Dar s revin la familia noastr. Bunicul mai avea i o sor care
edea la cellalt frate al ei, episcopul de Comminges, la Altan, n
Pirinei. Ea s-a mritat cu un oarecare domn de Cardaillac, om foarte
stimat n inutul lui, proprietarul unui foarte frumos castel ce purta
un nume tot att de vechi ca i munii din jur. S-a stins destul de
repede i nu din vina mtuii mele, care a nscut, srmana apte
copii, n trei ani: prima oar, doi, o doua oar, ali doi, iar a treia
oar, trei. Episcopul de Comminges se afla la Paris n timpul acestei
ultime nateri i, n clipa n care a aflat vestea, o femeie ce se afla
lng el, a zis:
Monseniore, scrii repede s vi-l pstreze pe cel mai frumos!
Aceeai doamn de Cardaillac czu ntr-o prpastie, trt de o
aret ncrcat cu bolovani de ru; ajunse n fundul ei, n aceast
ciudat companie i toat lumea credea c fusese fcut buci; dar
ea nu-i rupsese dect un picior, dup care mai avu nc o droaie de
copii. Tata i unchii mei fur crescui cu cea mai mare grij, sub
ochii episcopului de Comminges; apoi fur dai la cel mai bun
colegiu din Paris, unde se aflau sub supravegherea personal a unui
38

preceptor, om cu mult spirit, dar care drept orice nvtur nu


le administra dect lovituri de picioare n pntece. Aa c, la
paisprezece ani, cnd tata i mbrc uniforma, avu, n sfrit,
curajul, s-l anune pe episcop c de ase ani, era profund nefericit
i c nu nvase absolut nimic. De aceast revelaie profitar fraii
si; ct despre el, l urcar pe uri clu de pot i-l trimiser la
regimentul din Metz. Din fericire, n-a cptat gustul cafenelelor i n
timpul primilor, ani petrecui n garnizoan i-a fcut singur acea
educaie pe care episcopul o credea cu pioenie tot pe att de
excelent pe ct era de costisitoare.
Cnd mplini nousprezece ani, tatl su i trimise din SanDomingo, un cadou de dou mii de scuzi, n afar de venitul lui
lunar, ca s se distreze n timpul primului semestru pe care urma
s-l petreac aa cum voia el, bineneles, la Paris. Cu aceti bani,
tnrul plec la Nantes unde i cumpr un bilet la primul vapor ce
strbtea oceanul, i se ndrept spre San-Domingo ca s-i petreac
acel concediu alturi de tatl su pe care dorea s-l i cunoasc,
fiindc prsise casa printeasc de la vrsta de trei ani. Aceast
grab de a-i revedea familia, l fcu s ctige pe deplin inima
printelui su, cci tatl i fiul s-au adorat unul pe altul, toat viaa
lor. Ct despre bunica, ea era o creol neao pentru care copiii n-au
nsemnat niciodat altceva dect o datorie. Anii se scurser, tata i
continu cariera militar, petrecndu-i iernile la Paris, la unchiul
su i n societatea foarte intim a palatului regal unde era tratat
datorit contelui de Osmond ca unul de-ai casei. Fu numit
locotenent-colonel n regimentul de Orleans, de ndat ce vrsta i
ngdui s profite de bunvoina prinului, i doamna de
Montesson, mritat cu ducele de Orleans, l coplei cu buntatea ei.
Consacra ntotdeauna o mare parte din timpul su liber episcopului
de Comminges; n 1776 l nsoi la bile de la Bareges. Acolo o
39

ntlnir pe domnioara Dillon, de care episcopul se ndrgosti


aproape tot att de tare ca i nepotul su. Le pofti pe fat i pe
mama ei s vin la Altan, castelul situat n Pirinei, reedina
episcopilor de Comminges, unde inea mori s oficieze ct mai
repede cstoria nepotului su, dorind ca frumoasa domnioar
Dillon s-i fac onorurile casei, stabilindu-se, chiar n aceeai iarn,
la Paris. Dar tata nu voi s se nsoare fr consimmntul a lor si
i ceremonia fu amnat pentru la primvar.
Acum a venit rndul s vorbesc despre familia mamei.
Domnul Robert Dillon, din familia Dillon de Roscomon, era un
gentilom irlandez, posesorul unei averi frumoase; pentru a o spori,
cum catolicii nu aveau voie s se ocupe de afaceri, un frate de-al
su, fu nsrcinat s vre banii n nego. Domnul Robert Dillon se
nsur cu o motenitoare bogat, de la care nu avu dect o singur,
fiic, pe lady Swinburne. Rmas vduv, se nsur a doua oar cu
miss Dicconson, cea mai mic dintre cele trei surori, toate frumoase
ca nite ngeri, pe care tatl lor, preceptorul prinului de Galles fiul
lui Iacob al II-lea
Le crescuse la Saint-Germain. Imediat dup cstorie, prinii
lor se rentoarser n Anglia i se stabiliser n Lancashire, ntr-o
foarte frumoas regiune.
Domnul Dillon i ncnttoarea sa soie se instalar n
Worcestershire, loc unde s-a nscut mama i primii ase copii. Dar
iat c fratele, pe care Robert Dillon l rugase s aib grij de
afacerile din Irlanda, muri pe neateptate i abia atunci vzu ct de
prost i girase afacerile. Domnul Dillon se vzu astfel obligat s se
ocupe el nsui de ele. i cum cele mai importante afaceri le avea cu
Bordeaux-ul, se hotr s se mute n acel ora mpreun cu ntreaga
sa familie; propunerea o incint pe soia sa care, crescut n Frana,
o prefera Angliei. Domnul Dillon nchirie deci o cas frumoas la
40

Bordeaux, cumpr un teren prin mprejurimi i ncepu s duc o


via de om nstrit, pn n ziua n care ridicndu-se de la mas
i duse mna la cap, strignd: Ah, biata mea nevast i bieii me i
copii! dup care i ddu sufletul. Ultimele lui cuvinte erau pe
deplin justificate, cci o lsa pe doamna Dillon, n vrst de treizeci
i doi de ani, nsrcinat pentru a treisprezecea oar, singur ntr-o
ar strin, fr o rud, fr niciun om apropiat, fiindc gelozia
fr margini a soului ei n-ar fi tolerat aa ceva. Aceast izolare trezi
cum era i firesc interesul protectorilor. Afacerile sale despre
care doamna n-avea nici cea mai vag idee fur limpezite i pn
la urm se constat c domnul Dillon tria doar din capitaluri care
se apropiau de sfrit i c soia lui rmsese cu treisprezece copii i
doar cu o bucat de pmnt, la trei leghe de Paris, care nu-i putea
aduce mai mult de patru mii de livre rent.
Doamna Dillon era nc frumoas ca un nger, binecrescut i
deosebit de istea; copiii ei erau de o frumusee la fel de
tulburtoare ca i a ei. Sigur c acest cuib al dragostei interes
diverse persoane, care ncepur a se ocupa de familia ndoliat.
Toat lumea vru s le vin n ajutor i le veni att de bine, nct
bunica mea, fr s-i fi prsit vreodat turlele din Terrefort, i
inu rangul i descoperi secretul de a crete treisprezece copii i de a
le gsi slujbe ce fgduiau s devin extrem de rentabile, cnd iat
c Revoluia puse brusc capt acestor cariere. n epoca despre care
v vorbesc, bunicii nu-i rmsese de mritat dect o fat. E adevrat
c era deosebit de frumoas i de binecrescut, dar n-avea un sfan.
Nunta tatlui meu fiind fixat n primvar, episcopul plec la
Paris. O dat ajuns n acest ora, nemaiaflndu-se sub farmecul
acelei fete, nu-i fu deloc greu s-i conving nepotul c acea
cstorie nu era avantajoas, c tata trebuia s profite de numele i
de poziia lui ca s se nsoare cu o fat cu zestre. Tnrul n-avea
41

niciun fel de avere n Europa; cea din colonii era destul de precar,
cci partajele, acolo, fiind egale, n-ar fi avut niciodat un venit
suficient ca s se nsoare cu o femeie care n-avea un ban; episcopul
chiar dac i-ar fi primit la el nu le putea acorda dect un ajutor
temporar; domnioara Dillon putea fi o fat foarte de treab, dar din
pcate, n-avea niciun fel de rude suspuse, n Frana. Contele de
Osmond mai ales care era foarte mndru de nepotul su, trgnd
ndejde s fac o carier frumoas protest vehement mpotriva a
ceea ce numea el a i se pune laul de gt.
Tocmai atunci veni i rspunsul din San-Domingo. Tata care
habar n-avea ce se petrecuse n lipsa lui sosi n garnizoan ca s
primeasc ultimele porunci ale unchiului su, nainte de a se
napoia la Bordeaux. Abia atunci afl c episcopul i schimbase
prerea i c nu mai voia s aud vorbindu-se despre cstoria,
proiectat; de altfel i ncetase s mai scrie la Terrefort. Urm o
scen destul de violent ntre tata i episcop care-i spuse de la
obraz, c tnrul menaj s nu se atepte s gseasc azil n casa lui.
Tata i inform imediat pe ai si despre aceast schimbare survenit
la unchiul su i-i scrise i domnioarei Dillon despre situaia n care
se afla. Ea se angaj s rup orice relaie cu el, i retrase fgduiala
de a se mrita cu tnrul ofier i-l oblig i pe el s-i retrag
cuvntul c-o va lua de nevast; dup ce fcu toate aceste lucruri nu
mai dori altceva dect s moar de jale, ca o adevrat eroin de
roman. Tata se simi jignit de o astfel de hotrre mpotriva creia el
n-ar fi cutezat niciodat s se ridice, dei avantajele pe care i le-ar fi
putut oferi fetei fuseser mult diminuate de dispoziia proast n
care se afla unchiul su. Dar, aflnd din ntmplare, de situaia
disperat n care se afla domnioara Dillon despre care se spunea c
ar fi pe moarte i ddu seama de nobleea sentimentelor care o
determinaser s se poarte astfel. ntre timp, primi i rspunsul
42

tatlui su care i ddea binecuvntarea i-l sftuia s se nsoare cu


fata pe care o iubea, fgduind s-l ajute cu tot ce avea nevoie, dei
acest lucru l obliga, firete, la mari sacrificii. Totodat, l anuna c-i
trimisese cteva butoaie cu zahr care valorau douzeci de mii de
franci, bani cu care s fac fa primelor cheltuieli ale instalrii.
narmat cu aceast scrisoare, tata plec imediat clare, trecu peste
orice consemn, ajunse la domnioara Dillon i, dup opt zile, tnra
i era soie. De ndat ce se nsntoi pe deplin, o lu cu el la Paris,
dar episcopul refuz s-i vad. Contele de Osmod, care avusese
mari obiecii n legtura cu aceast cstorie pripit, se strdui pe
ct putu s diminueze inconvenientele. O prezent pe mama, la
palatul regal, aa cum ar fi procedat cu propria sa nor, iar aceasta
se impuse repede la Curte. Doamna de Montesson o plcu n mod
deosebit i ar fi vrut s-o fac doamna de onoare a ducesei de
Chartres, dar contele de Osmond refuz n mod categoric, aceast
cinste. Nu-i convenea ca soia nepotului su s fie doamna de
onoare a unei prinese care nu fcea parte din familia regal; de
altfel, observase c doamna de Montesson voia s-o acapareze, lucru
cu care el nu fu de acord.
Arhiepiscopul de Narbonne (Dillon), fusese puin cam ocat de
obieciile familiei de Osmond privind cstoria unei fete care-i purta
numele i pe care o socotea rud foarte apropiat. Aa c se
comport ca un protector foarte activ al tinerei perechi, i pofti la el,
la ar, la reedina sa din Picardia, numit Hautefontaine, unde
ducea o via mai mult laic, dect episcopal. Mama avu, n acel
loc, succese dintre cele mai mari. Era nemaipomenit de frumoas,
avea un aer de mreie, poate puin cam dispreuitor, i tia la
perfecie s se lase adorat; dar toate acele adoraii erau raportate cu
strictee tatei, pe care l-a iubit cu o dragoste ptima, pn la
moarte. Sosirea acestei femei att de frumoase precum i tot
43

romanul legat de mritiul ei, constitui un mic eveniment la Curte


ntr-o vreme n care nu existau alte evenimente mai importante; fu
prezentat tuturor de ctre doamna de Fleury care, ca domnioar
de Montmorency, era rud cu tata. Aa c fu extrem de admirat.
La cteva luni dup asta, arhiepiscopul de Narbonne i contele
de Osmond, uznd de influena lor, mama fu numit doamna de
onoare a doamnei Adelade, fiica lui Ludovic al XV-lea. Doamna
duces de Chartres nu-i manifest n niciun fel fa de ducele de
Osmond invidia fa de acest aranjament. Dar doamna de
Montesson s-a simit cumplit de ofensat de acest lucru, i a rmas
aproape certat cu prinii mei, dar mai ales cu contele de Osmond,
a crui prietenie cu ducesa de Chartres a devenit i mai strns. Era
un sentiment mai mult patern despre care nimeni n-a cutezat s
brfeasc, dei ducele de Chartres l numea, n glum, pe conte,
soul soiei sale. Ducele a murit la nceputul Revoluiei, crund-o
astfel pe soia sa de a afla multe din isprvile i din greelile sale.
mi aduc aminte de el, ca de un brbat nalt i slab, cu un aer foarte
nobil i purtnd nite veste foarte scumpe, dar venic pline de
tutun. l iubeam mult, dei el l prefera pe fratele meu; mi mai aduc
aminte c-mi umplea ntotdeauna ochii cu tutun, ori de cte ori se
apleca asupra mea s m srute; aa c luasem obiceiul s-i nchid,
cnd alergam naintea lui, fapt care-l amuza foarte mult.
Tatei i era grozav de sil s stea la Curte. Ca toi oamenii care nu
erau obinuii cu acest lucru, se simea strin acolo i totodat
dezavantajat. Era pe atunci, un brbat cu un fizic extrem de plcut,
deosebit de manierat, un foarte bun militar, iubindu-i mult
profesia i fiind la rndu-i iubit de toi cei din regimentul su.
Mamei i plceau prinii i avea n ea instinctul Curii; slujba ei o
silea s petreac o sptmn din trei, la Versailles. Aceast
desprire era foarte grea pentru amndoi, i modestia situaiei lor
44

materiale fcea ca acest dublu menaj s fie foarte costisitor pentru


punga lor. Aa c mama l convinse pe tata s se stabileasc la
Versailles; hotrrea era bun, avnd n vedere situaia lor, dar
puin obinuit cnd nu aveai o slujb nsemnat. Tata mi-a spus
adesea c nimic nu-l costase mai mult n via i c acesta fusese cel
mai mare sacrificiu pe care-l fcuse de dragul mamei. E sigur c
gusturile, obiceiurile, mintea lui ascuit, firea sa independent nu
se prea mpcau cu slujba de curtean. Dar, sub Ludovic al XV-lea
n afar de unele forme de etichet era uor s trieti la Curte,
mai ales c regele, care era el nsui un om de treab, tia s
aprecieze nite caliti asemntoare cu ale sale.
Foarte curnd, dup instalarea prinilor mei la Versailles, am
venit i eu pe lume. Mama mai nscuse un copil, dar mort, aa c eu
am fost primit cu o bucurie de nedescris, iertndu-mi-se pn i
faptul c eram fat i nu biat. N-am fost nfat dup cum era
moda pe atunci n Frana, ci mbrcat dup moda englezeasc i
alptat de mama, sub ochii ntregii Curi de la Versailles. Aa c
am devenit n scurt vreme ppua prinilor i a Curii, cu att mai
mult cu ct eram foarte cuminte i cu ct un copil pe vremea aceea
era tot att de rar ntr-un salon pe ct sunt de rsfai i de
despotici, astzi.
Tata ncepu a se obinui la Versailles i pn la urm, i i plcu
viaa pe care o ducea acolo.
Smbt seara i duminic n inut de gal, trebuia s fie nelipsit
de la Curte, unde lumea se clca pe picioare. Toi minitrii, toi cei
cu funcii nsemnate, adic primul cpitan al grzii de serviciu,
marele scutier, guvernanta copiilor Franei i supraintendenta casei
reginei, ddeau smbta un prnz, iar duminica, o mas de seam,
la care erau rugai s ia parte i cei sosii de la Paris. Persoanele care
aveau case n jurul Versailles-ului, aproape c-i smulgeau
45

musafirii, unii altora. La Curte se ntindea de obicei, o mas de


onoare, servit pe cheltuiala regelui, la care ns niciun om cu
pretenii nu voia s ia parte; dac, prin cine tie ce ntmplare, nu
erai poftit n vreuna din casele despre care am vorbit, preferai s
mnnci un pui la frigare, la vreun han oarecare, dect s te aezi la
acea mas privit ca secundar, dei la origine, ea fusese instituit
de seniorii de la Curte i pn. Spre mijlocul domniei lui Ludovic al
XV-lea, toat lumea lua parte la ea, fr nicio dificultate. Dar pe
atunci slujbele nu ineau casa, aa c puteai mnca la masa comun.
Acum, ea era ocupat de titularii slujbelor, fapt care constituia un
fel de subalternitate ce te situa ntr-o poziie de care era cu
neputin s mai scapi atta vreme ct te aflai la Curte; subalternii
erau toi cei care primeau ordine de la persoane care nu aveau titlul
de mare. Astfel, un gentilom obinuit care primea ordine de la
primul gentilom al camerei regelui, era un subaltern, n vreme ce
primul scutier, care primea ordine de la marele scutier, era un
curtean; dar scutierii care primeau ordine de la el, fceau parte
dintr-o clas inferioar, desprit de ceilali printr-o linie de
demarcaie cu neputin de trecut. De pild, domnul de Grailly,
fiind doar scutier, gsea ntotdeauna nchise uile celor de la Curte.
Aceti locuitori de mna a doua ai castelului de la Versailles,
aveau o societate a lor, a crei patroan era doamna de Angivillers,
soia intendentului cldirilor. Societatea lor era foarte plcut, foarte
spiritual. Se distrau teribil, dar niciun curtean nu s-ar fi putut duce
acolo, cu regularitate. Tata regreta adesea acest lucru, fiindc n acel
loc ntlneai artiti, savani, oameni de litere, n sfrit, diverse
persoane care nu erau curteni i pe care afacerile sau simpla lor
plcere i atrgea la V ersailles.
Prinul de Poix, ndrgostit de una dintre cameristele reginei
(aceste cameriste erau de fapt nite doamne deosebit de frumoase,
46

din cea mai nalt burghezie), ncepu a frecventa din ce n ce mai


des aceast societate, sub pretextul c funcia lui de administrator al
Versailles-ului l silea s aib dese legturi cu intendentul de
Angivillers. Lucrul fu socotit de prost-gust, dar totui civa tineri
se strecurar i ei o dat cu el n aceast societate; ei ddur
amnunte deosebit de satisfctoare despre graia femeilor i despre
amabilitatea brbailor. Poate c pn la urm, cele dou cercuri s-ar
fi apropiat, dar femeile de la Curte manifestar o opoziie ndrjit.
Cnd prinii mei se stabiliser la Versailles, ofierii din gard,
fceau parte din cea de a doua categorie. Erau numii domnii
albatri. Purtau, de puin vreme, uniforma i chiar cred c nici
mcar cpitanii grzilor n-o avuseser nainte de Revoluie. Umblau
mbrcai n haine obinuite i nu se deosebeau de ceilali dect pr
ntr-un mare baston negru, cu mner de filde. Regina MariaAntoneta i pofti pe ofierii din gard la balurile ei i prin asta le
schimb situaia; totui, ei nu luau niciodat masa mpreun cu
familia regal. mi amintesc perfect de bine c la palatul Bellevue,
ofierul de gard care era de serviciu, nu lua niciodat masa
mpreun cu prinesele. Treaba asta era att de riguroas, nct
domnul de Beon, soul uneia dintre doamnele de onoare ale
prinesei Adelaide, mnca la o alt mas cnd era de serviciu, iar a
doua zi, venea s se aeze alturi de soia sa, la masa prineselor.
Era totui o inovaie i aceast lips de etichet nsemna, de fapt, o
mare concesie pe care o fcuser prinesele. Dar ceea ce este i mai
neobinuit, e faptul c episcopii se aflau n aceeai situaie i nu luau
masa nici cu regele i nici cu prinii din familia regal. Nu mi s-au
explicat niciodat motivele acestei excluderi.
Printre aceste etichete, exista una cu care tata nu s-a putut
niciodat mpca i despre care l-am auzit adesea vorbind: felul
cum era invitat la ceea ce se numea supeul n cabinete. La aceste
47

supeuri luau parte familia regal i vreo treizeci de persoane


invitate n mod special. Mesele aveau loc n apartamentul regal, n
nite odi att de mici nct trebuiau s se foloseasc pn i de
masa de biliard, silindu-l astfel pe rege s termine ct mai repede
partida, pentru ca servitorii s poat pune masa.
Femeile erau anunate cu o zi nainte; purtau cu toatele rochii
vechi, demodate, cu pliuri i cu taliile czute: se aezau n mica sal
de comedie pe rndul de bnci care le era rezervat. Dup spectacol,
i urmau pe rege i pe regin, n cabinete. Soarta brbailor era mai
puin plcut. Vizavi de banca destinat femeilor, existau alte dou
bnci. Curtenii care ateptau pn ce erau poftii s ia loc se
aezau pe ele. n timpul spectacolului, regele care se afla singur n
loja sa i ndrepta din cnd n cnd lornionul, ctre cele dou
rnduri de bnci i toi l vedeau, scriind cu un creion unele nume.
Seniorii care ocupau acele bnci (asta se numea prezentarea pentru
cabinete) seadunau apoi ntr-o sal vecin cu cabinetele. Imediat
dup asta, un uier, cu o lumnare n mn i cu hrtiua scris de
rege n cealalt, ntredeschidea ua i rostea un nume; fericitul ales,
fcea o reveren celorlali i intra n sfnta-sfintelor. Apoi ua se
deschidea din nou, uierul rostea un alt nume i tot aa mereu pn
ce se isprvea lista. Dup ce termina, uierul trntea ua cu putere,
cci aa prevedea eticheta. La acest zgomot, cei rmai i ddeau
seama c-i fcuser ndejdii dearte, aa c plecau oarecum
ruinai, dei tiau dinainte c erau poftii ntotdeauna mai muli
musafiri dect numrul de locuri. Mama mi-a spus c i-au trebuit
ani de zile ca s-l determine pe tata s vin i s se aeze pe acele
bnci i c dei pn la urm a acceptat s se duc din cnd n cnd,
fiind destul de des strigat, totui acest lucru i-a fost ntotdeauna
extrem de neplcut. Cci l-a vzut pe cutare, venind zece ani n ir,
de la Paris, doar ca s aud ua trntindu-se cu zgomot peste cea
48

mai aprig dorin a sa, fr ca ea s se fi deschis vreodat i pentru


el. Poate c atta perseveren l deranja pe rege sau poate c se
obinuise s vad mereu acele chipuri, aa cum se obinuiesc prinii
s adreseze venic aceeai ntrebare, acelorai persoane.
Balurile reginei erau i ele un lucru bine stabilit; persoanele ce-i
fuseser prezentate erau ntotdeauna anunate din vreme cnd
aveau loc aceste baluri; venea cine voia, dar voiau foarte muli
pentru c erau foarte plcute. De obicei, aveau loc n csuele de
lemn ridicate pe terasa de la Versailles i care rmneau acolo ct
inea carnavalul. Dar i balurile, cu toat graia reginei, erau tot un
prilej de nepopularitate pentru Curte.
Creterea averilor n clasa intermediar, anulaser toate formele
i toate obiceiurile naltei aristocraii i, n pofida absurdei
ordonane care te obliga s dovedeti c eti nobil ca s poi fi ofier,
toi care aveau parale i educaia corespunztoare intrau n armat.
Aristocraia i finanele erau deci foarte strns legate, att n
garnizoane, ct i n toate cercurile subiri din Paris. Balurile de la
Versailles constituiau totui o linie de demarcaie i nc una foarte
precis i categoric. Domnul de Lusson, un brbat tnr i
ncnttor, imens de bogat, ofier destoinic, trind n mod obinuit
n cea mai aleas societate, fcu imprudena de a se duce la unul din
aceste baluri; fu alungat cu atta duritate, nct tnrul
dezndjduit de ridicolul cu care se acoperise, ntr-o vreme n care
ridicolul era rul cel mai ru dintre toate relele cnd ajunse la
Paris, se omor. Faptul pru normal celor de la Curte, dar odios
naltei burghezii.
Finanele n-au furnizat numai victime balurilor date de regin.
Domnul de Chabannes, care se trgea dintr-o familie ilustr,
frumos, tnr, bogat, fcndu-i debutul la Curte, avu ghinionul de
a aluneca, dansnd i neghiobia de a striga, cznd: Jesus-Maria!
49

Nu s-a mai putut ridica niciodat dup acea cdere. Porecla de


JesusMaria i-a rmas, spre disperarea lui, pentru vecie. A luat
parte la rzboiul din America, a svrit fapte de vitejie, s-a acoperit
de glorie, dar s-a ntors n Frana tot Jesus-Maria, cum plecase.
Aa c ducele de Guines a avut dreptate s le spun fetelor sale, n
ziua n care le-a prezentat la Curte;
Amintii-v c n ara asta viciile n-au nicio urmare, dar c
ridicolul ucide!
Domnul de Lafayette nu pieri totui sub povara poreclei de
Gilles cel Mare pe care domnul de Choiseul i-o dduse dup ce se
ntorsese din America. Ea inspir, dimpotriv, atta entuziasm nct
cei din jur i asumar sarcina s-i asigure succesul n faa doamnei
de Simiane, creia el i adusese unele omagii nainte de a pleca.
Respectiva doamn era socotit drept cea mai frumoas femeie din
Frana i nu avusese niciodat nicio aventur. Toat lumea se
strdui s-o arunce n braele domnului de Lafayette, aa nct, la
cteva zile dup rentoarcerea acestuia, aflndu-se mpreun ntr-o
loj, la Versailles, ncepu a se cnta o arie din nu tiu ce oper, arie
intitulat Nu poi fi crud cu dragostea nvluit-n lauri, consacrat
lor, care le arta limpede simpatia i aprobarea publicului.
Am auzit-o pe mama povestind, c surorii sale, preedinta de
Lavie fcnd o cltorie la Paris, i se procurase o banchet ca s
asiste, ca o simpl spectatoare, la balul reginei; regina se apropiase
i-o ntrebase pe mama cine era acea frumoas persoan.
E sora mea, doamn.
A vizitat sala de bal? o ntrebase regina.
Nu, doamn, e doar o simpl spectatoare, a rspuns mama,
pentru c nc nu v-a fost prezentat!
Trebuie s i-o ari, aa c eu i cu regele ne vom retrage n
alt odaie.
50

ntr-adevr, regina l lu pe rege de bra i-l duse n alt camer,


n vreme ce mtua mea vizit sala.
Regina nu voise s fie dect extrem de ndatoritoare, dar
preedintele de Lavie lu lucrurile cu totul altfel. Era un om de
mod veche, foarte mndru de nobleea sa, un personaj burduhnos
din Bordeaux unde, ca preedinte al Parlamentului se bucura de o
stim deosebit; fu indignat cnd auzi c regele i regina trebuiser
s ias din salon, pentru ca soia sa s poat intra. Se napoie deci la
Bordeaux, clocotind de mnie i, dei fu numit deputat, continu s
se arate foarte rebel, cu toate c umilirea nobilimii de ctre Curte i
surdea grozav. Vanitile rnite fac ntotdeauna mult mai muli
dumani dect ai crede.
Eticheta adoptat la serbrile extraordinare i n cltorii, ni se
pare incredibil astzi. Trebuia s te nscrii din vreme, adic i
brbaii i femeile se duceau la primul gentilom al camerei regelui
i-i scriau numele, cu propria lor mn, pe o list, din care erau
alei invitaii, eliminndu-i pe cei care nu urmau s fie poftii, acest
refuz fiind, evident, extrem de neplcut. Doamna Delfin a vrut s
reintroduc aceast etichet n timpul
Restauraiei, pentru spectacolele i aa destul de rare, de la Curte.
Dar s-a izbit de refuzul categoric al tuturor i nimeni n-a mai vrut s
fie constrns s se duc s se nscrie pe list ca s obin un refuz.
Tuturora li s-a prut c e mult mai puin dezagreabil s nu se mai
nscrie dect s fie respini.
n ceea ce privete cltoriile, eticheta varia dup reedinele
respective. La Rambouillet, unde regele nu se ducea dect numai
pentru cteva zile i nsoit doar de brbai, erai primit ca un simplu
particular bogat, perfect servit i scutit de orice cheltuial. La
Trianon, unde regina nu fcea dect vizite scurte, nsoit de puine
persoane, lucrurile se petreceau la fel. La Marly, erai bine gzduit,
51

aveai i mobila i hrana necesar. Invitaii erau repartizai la diverse


mese, date de prini i de prinese, n pavilioanele lor, pe cheltuiala
regelui. Pe urm, se napoiau n salonul cel mare unde se aduna
toat Curtea.
La Fontainebleau, invitaii nu cptau dect o odaie goal, unde
nu se afla nimic n afar de cei patru perei. Trebuia s-i procure ei
singuri mobil, lenjerie i de-ale gurii. Adevrul e c aa cum toi
minitrii i toi cei cu funcii mari i aveau casele lor i cum toi
prinii aveau masa ntins pentru cei care-i nsoeau gseai
ntotdeauna pe cineva care s te pofteasc att la masa de prnz, ct
i la cea de sear. Dar nimeni nu se arta preocupat de locul unde
urma s stai. Cnd castelul era plin i o foarte mare parte din el se
afla ntr-o stare att de jalnic nct era de nelocuit invitaii sau
mai curnd admiii, cci i aici trebuia s te nscrii, erau
distribuii prin ora; n acest caz, numele lor era scris, cu creta, pe
poart, ca s se tie unde stteau. Nu tiu dac aceste locuine erau
pltite, dar avantajele pe care aceste cltorii le aduceau celor de la
Fontainebleau erau destul de mari, din moment ce locuitorii nu se
plngeau de aceast servitute. Toat lumea tia c nicieri Curtea
Franei nu se arta mai darnic dect la Fontainebleau.
Pe scena micului teatru al castelului se reprezentau cele mai
ngrijite premiere i se tia aproape sigur c cele mai nclcite intrigi
ministeriale se desclceau la Fontainebleau, continundu-se astfel,
cel puin aparent, tradiia istoric a acestei frumoase reedine.
Ultima cltorie a avut loc n 1787. n ciuda inospitalitii aparente,
aceste cltorii costau foarte scump Coroana; regele, ntotdeauna
gata s-i sacrifice propriile sale gusturi, dei aceast reedin i
plcea mult, renun s mai vin, pentru c l costa prea mult.
Acestui rege de treab i era foarte greu s-i nving.
Timiditatea, care se manifesta uneori sub forma unor liberti cam
52

nelalocul lor, rezultatul obinuinelor din copilria sa, fapt care-l


dezavantaja grozav fa de cei care nu vedeau n el dect aceast
scoar grosolan. Avnd cea mai bun intenie de a fi ndatoritor
fa de cte cineva, nainta ctre el pn cnd omul, tot dndu-se
ndrt, ajungea s se izbeasc de perete; dac nu-i venea. n minte
s spun nimic i faptul se ntmpla destul de des regele
izbucnea n hohote puternice de rs, se ntorcea pe clcie i pleca.
Cel care ndura aceast scen n public, suferea cumplit i, dac nu
era un obinuit al Curii, pleca furios, convins c regele voise s-i
joace un renghi i s-l njoseasc. n intimitate, regele seplngea
amar de felul n care fusese crescut. Spunea c singurul om pe care-l
ura, era ducele de La Vauguyon i cita n sprijinul acestui
sentiment, linguelile josnice adresate lui i frailor lui, de ctre acest
curtean netrebnic. Monsieur nutrea totui mai puin sil fa de
memoria ducelui de la Vauguyon. Domnul conte de Artois era de
aceeai prere cu regele. Era, prin firea lui vesel, prin graiile, poate
chiar i prin superficialitatea sa, rsfatul familiei, i fcea boacn
dup boacn. Regele l mutruluia, l ierta i-i pltea ntotdeauna
datoriile. Singurul lucru pe care nu-l putea nltura era lipsa de
respect care ncepea a se face simit att asupra lui ct i a reginei.
Regele nu juca niciodat dect table i numai pe civa scuzi; ntro zi, i spuse unui juctor nrit:
Cred c joci cu atta patim, fiindc probabil jocul te amuz;
de altfel, joci pe banii dumitale, pe cnd eu joc pe banii altora!
n vreme ce el vorbea astfel, domnul conte de Artois i regina
jucau pe nite sume att de mari, nct erau obligai s admit n
societatea lor pe oamenii cei mai viciai din Europa care s joace cu
ei. Din pricina acestui obicei nenorocit o adevrat patim i
pentru unul i pentru cellalt li s-au tras toate necazurile care i-au
scurtat reginei viaa.
53

Cine ar fi cutezat s-o acuze pe regina Franei c s-ar fi vndut


pentru un colier, dac ar fi apucat s-o vad n jurul unei mese
ncrcat cti monezi de aur i de argint strduindu-se cu orice pre
s le ctige de la supuii si? Sunt convins c n adncul inimii,
sale nu punea niciun pre pe mormanul acela de bani. Dar cnd joci,
ii cu tot dinadinsul s ctigi. Acum v vei ntreba: dac reginei
nu-i plcea jocul, atunci de ce juca? Ah, fiindc avea o alt pasiune:
cea a modei. Se nzorzona ca s fie la mod, fcea datorii ca s fie la
mod, juca cu patim ca s fie la mod, era spiritual ca s fie la
mod, era cochet ca s fie la mod. A fi cea mai frumoas femeie la
mod, i se prea titlul cel mai demn de rvnit. Acest lucru, nedemn
de o regin, a fost pricina tuturor pcatelor sale, care au fost totui
exagerate.
Reginei i plcea s fie nconjurat de cei mai tineri i mai artoi
brbai de la Curte. Le accepta omagiile aduse femeii, cu mult mai
mult plcere dect cele aduse reginei. De unde puteai trage
concluzia c un tnr uuratic era tratat cu mult mai mult
bunvoin i simpatie dect un brbat serios i folositor rii.
Invidia i gelozia stteau tot timpul la pnd ca s calomnieze
aceste fapte. Cea mai de condamnat era desigur, ngduina pe care
regina o manifesta fa de aceast hoard de tineri imprudeni de a-i
vorbi regelui, fr respectul cuvenit i de a-i lua n rs glumele
grosolane. Prea marea ei dorin de a plcea, o fcea s svreasc
i greeli de alt natur care i aduceau o sumedenie de dumani. Se
bucura demult credit, era ncntat s tie c-l are, i-i plcea s
uzeze de el; nu se amesteca ns niciodat serios n afaceri, i acest
credit nu era folosit dect ca un mijloc de succes n societate. i
plcea s dispun de slujbe i avea prostul obicei de a promite
aceeai slujb mai multor persoane. Nu exista regiment al crui
colonel s nu fi fost numit, la cererea reginei, dar cum fgduia un
54

post vacant la zece persoane, v dai seama c-i fcea nou


dumani i de obicei, cel numit se dovedea a fi un ingrat. Ct despre
povetile scornite de pamfletari n legtur cu amorurile sale, eu
socot c au fost simple calomnii. Prinii mei carevedeau i tiau
tot ce se petrecea n Palat mi-au spus c toate acele brfeli n-au
avut nicio baz. Regina n-a iubit dect un singur brbat i anume pe
contele de Fersen, un suedez frumos ca un nger i foarte distins,
care venise la Curtea Franei. Regina a fost cochet cu el, aa cum
era cu toi strinii, fiindc aa cerea moda. El ns s-a ndrgostit
sincer i ptima de ea; regina s-a inut o vreme, tare, apoi l-a
obligat s se ndeprteze de ea. Tnrul a plecat n America, a rmas
acolo doi ani, n timpul crora a fost att de bolnav nct s-a
napoiat la Versailles mbtrnit cu zece ani, i cu marea lui
frumusee aproape pierdut. Se pare c aceast schimbare a
impresionat-o mult pe regin; oricare vor fi fost motivele, prietenii
ei intimi nu s-au mai ndoit c l-ar mai fi respins pe conte. Tnrul
nutrea fa de ea, un devotament fr margini, o afeciune pe ct de
sincer pe att de respectuoas i de discret; nu tria dect pentru
ea i se comporta n aa fel nct s-o compromit ct mai puin
posibil. Aa c aceast legtur, dei cunoscut, n-a iscat niciun
scandal. Dac prietenii reginei ar fi fost i ei tot att de discrei i tot
att de dezinteresai ca domnul de Fersen, viaa acestei nefericite
regine ar fi fost poate mai puin calomniat. Se pare c doamna de
Polignac a fost geniul ei ru. Nu c ar fi fost o femeie rea,
dimpotriv, era indolent i prea puin spiritual. Dar se afla sub
influena cumnatei sale, contesa Diana, ambiioas, lacom, cu
moravuri ndoielnice, care voia s acapareze toate favorurile pentru
ea i pentru familia ei; tiranizat de iubitul ei, contele de Vaudreuil,
om pe ct de uuratic pe att de imoral, voia ca prin intermediul
reginei, s vre minile pn la coate n banii Statului. Contesa i
55

fcea deci scene cumnatei sale cnd cererile sale sufereau unele
ntrzieri. Atunci regina i gsea favorita plngnd i ncerca
imediat s-i sece izvorul acelor lacrimi. n ceea ce privea propria sa
avere, doamna de Polignac se mulumea fr s cear nimic s
primeasc, cu nonalan, favorurile pregtite de intrigile contesei
Diana, nct regina i mai i luda dezinteresul. Ea credea tot ce-i
spunea i o iubea n mod sincer. ncrederea n ea a fost fr margiri
timp de civa ani.
Numirea domnului de Calonne i-a impus reginei unele restricii;
era unul dintre intimii doamnei de Polignac i regina nu voi ca un
membru din Consiliul regelui s fie cooptat n Consiliul ei. N-a spus
cu glas tare ce gndea, dar coteria, preferind s aib un controlor
general la dispoziia sa, interveni pe lng contele de Artois.
Datorit lui, domnul de Calonne fu numit, n ciuda silei pe care o
simea regina fa de el. i cum i manifesta fi nemulumirea,
relaiile dintre ea i doamna de Polignac se rcir, cu toate
ncercrile pe care le fcu domnul de Calonne de a le renclzi. ntro zi, n timp ce ea i adresa o rugminte, de Calonne i rspune:
Dac ceea ce dorete regina e posibil, lucrul e ca i fcut; dac
nu e posibil, nseamn c se va face!
n ciuda unor cuvinte att de guvernamentale, regina nu l-a
iertat niciodat.
Dac i avea inconvenientele ei, aceast dorin de a plcea, avea
i avantaje: cci o fcea uneori pe regin s fie deosebit de agreabil;
de ndat ce-i uita rolul ei de femeie la mod, de care era
preocupat tot timpul, era plin de naturalee i de demnitate. Cred
c n-ar fi fost prea greu s-o determini s fie ct mai "natural, dac
bineneles cineva ar fi avut curajul s-i vorbeasc despre acest
lucru. Dar cei din jurul ei nu fceau dect s confirme versurile unui
poet englez:
56

AII voho approach them, their own ends pursue. 1


n sinul familiei sale, regina era foarte iubit, cci era foarte
ndatoritoare, preocupat tot timpul s aplaneze micile scandaluri
care izbucneau ntruna. Din pcate, era o confident mult prea
indulgent a contelui de Artois, care-i mrturisea toate prostiile
svrite, nduplecndu-l pe rege s-l ierte, rege pe care poate l-ar fi
iubit dac moda i-ar fi ngduit acest lucru.
Monsieur3, curtean ambiios i viclean, n-o iubea pe regin.
Prevedea c, n ziua n care ea va deveni mai puin superficial, se
va lsa stpnit de acea autoritate la care aspira el, aa c se temea
s nu se compromit dac-i va manifesta prea vdit aceast
dorin. Nu se vira n afacerile politice, tocmai ca s se bucure de
reputaia unui om fr pat, i pentru a se putea amesteca atunci
cnd socotea el c era util.
Contele de Artois4 dimpotriv, trudea cu rvn la totala sa
compromitere, care avea s-l duc de rp nu numai pe el, ci i
familia, ba chiar i ara. N-avea dect nclinrile i cusururile
tinerilor din vremea sa, dar el le etala pe cea mai nalt treapt, ca s
le vad oricine. Iar rangul aceast banal calitate a oamenilor de
lume nu i le putea acoperi ndestul.
La atacul Gibraltarului , unde a avut fantezia s asiste, a dat
dovad de o atitudine att de deplorabil, nct generalul care
comanda oastea, s-a vzut nevoit s trimit vorb bateriilor engleze
s nu mai trag fiindc prinul ncepuse a vizita lucrrile de aprare.
S-a spus c acest lucru s-a fcut fr tirea sa, dar astfel de treburi se
afl ntotdeauna cnd vrei s se afle. tiu c s-au fcut reprouri

E vorba d6 Louis-Stanislas-Xavier conte de Provence, nscut la Versailles


n 1755.
4 Nscut la Versailles n 1757.
57
3

domnului de Maillebois, care ar fi rspuns:


Socot c acest lucru e mai important dect strmbtura
prinului!
Ridicolul simulacru al duelului su cu ducele de Bourbon a
constituit o nou dovad a unei comportri pe care conduita sa n-a
fcut dect s-o confirme din plin.
Madame, soia lui Monsieur56, avea mult spirit i o anumit
graie, n ciuda ureniei sale care era de pomin. n primii ani, se
mpcase foarte bine cu Monsieur. Dar, dup ce el s-a ndrgostit de
doamna de Balbi, aproape c nici nu mai ddea pe la Madame care
se consolase s rmn doar n compania cameristelor sale i
ndrznesc s-o spun a buturii, dar ntr-o asemenea msur, nct
toat lumea observase acest lucru.
Sora ei, contesa de Artois, era i mai urt dect ea, de o prostie
proverbial, morocnoas i dizgraioas, care se rzbuna pe
uuraticul i necredinciosul ei brbat, nelndu-l fr jen, cu
ofierii din garda palatului. O sarcin care pru tuturor cam
suspect i care se sold cu o fat ce muri de mic, l determin pe
contele de Artois s nu se mai apropie de nevast-sa, fiindc nu mai
voia s-i sporeasc familia care era acum alctuit din doi biei. n
ciuda acestei precauii, o nou sarcin a contesei de Artois o, sili pe
aceasta s-i mrturiseasc reginei, pcatul, pentru ca ea s solicite
indulgena regelui i a cumnatului ei. Regina, foarte tulburat de
aceast mrturisire, l chem pe contele de Artois, se nchise cu el n

Care a avut loc n 1782, n timpul rzboiului din America.


Marie-Josephine-Louise de Savoia, fiica regelui Victor-Amedeu al III-lea
i sora a trei dintre ultimii regi din ramura vrstnic : Carol-Emanuel al
IV-lea, Victor-Emanuel I i Carol-Felix. O alt sor, Maria-Tereza, era
contes de Artois (n. ed. fr.).
58
5
6

odaie i o lu pe departe nainte de a ajunge la subiect. Cumnatusu sttea n picioare, n faa ei, cu plria n mn. Cnd auzi
despre ce e vorba, izbi cu plria n podea, i puse minile n
olduri i rznd cu hohote, strig:
Ah! Bietul om, bietul om, i plng de mil, cci e destul de
pedepsit!
Ei, spuse regina, dac iei lucrurile aa, mi pare ru din pricina
btilor de inim pe care le-am avut pn ce ai venit ncoace! Du-te
la rege i spune-i c o ieri pe contesa de Artois!
Ha! Ha! S ai bti de inim pentru aa ceva! Ah, bietul om,
bietul om!
Regele fu mai sever, i presupusul vinovat fu imediat expediat n
colonii. Dar, aa cum i spunea doamna Adelade, mamei,
istorisindu-i aceast ntmplare, regele ar fi trebuit s trimit toat
compania n colonii; contesa de Artois plec de ndat la bi, dup
cte mi amintesc, iar dup asta nu s-a mai vorbit despre niciun
copil.
Doamna Elisabeth n-a jucat niciun rol la curte nainte de
revoluie. Dup Revoluie aproape c a meritat titlul de martir.
Casa ei era alctuit cum nu se poate mai neconvenabil. Contesa
Diana de Polignac, care era scandalul personificat, i era doamn de
onoare i i-o mai vrse pe gt i pe doamna de Canillac, cea care
prilejuise duelul dintre contele de Artois i ducele de Bourbon.
Prietenia ei cu contele de Artois era cunoscut, dar toat lumea tia
c era complet dezinteresat, l iubea doar pentru el, dei n-avea
nicio avere i tria ntr-o strmtoare vecin cu srcia; cu toate
acestea au accepta nici cel mai mic cadou de la el. Exista o anumit
distincie n toat aceast comportare, dar asta nu nsemna c puteai
s-o pui lng o tnr prines, dei nu era deloc o persoan
imoral.
59

nclinarea pe care o avea Curtea Franei ctre strini, a fost


exploatat ntr-un mod destul de ciudat de doi greci ilutri, izgonii
din patria lor de vexaiunile musulmane. Prinul de Chio i fiul su,
prinul Justiniani, descendeni n linie direct, din mpraii
Orientului, venir s cear ospitalitate lui Ludovic al XV-lea, la
nceputul domniei sale. El le-o acord, cu mreie i noblee, aa
cum se cuvenea unui rege al Franei. Ateptnd rspuns la
reclamaiile pe care le fcuse la serai, ca s i se restituie bunurile,
prinul de Chio fu rugat s accepte o pensie consistent, iar prinul
Justiniani intr n slujba Franei, fiind numit comandantul unui
regiment de elit.
Cei doi prini greci triau astfel de civa ani, din mrinimia
regal; erau bine primii n cele mai selecte cercuri din Paris i
Versailles. Accentul lor precum i o not de ceva strin n manierele
lor, le asigurar cel mai deplin succes. ntr-o zi, cnd luau masa
poate pentru a suta oar, la contele de Maurepas, acesta l vzu pe
contele de Chio, aezat lng el, plind i tremurnd.
Nu v stimai bine, prine?
N-am nimic, o s-mi treac
Dar indispoziia lui spori n aa msur, nct trebui s se ridice
de la mas i s-l cheme pe fiul su ca s-l nsoeasc. Domnul de
Maurepas petrecuse zece ani de exil pe domeniul su din
Chteauneuf, n Berry. Cnd plecase de acolo, lsase casa n paza
unui paznic i a unuia dintre valeii si; acesta din urm venit din
ntmplare la Versailles, servise la mas i se afla a doua zi n odaia
stpnului su cnd acesta i porunci s se duc i s afle cum se
mai simea prinul de Chio. Domnul de Maurepas l vzu pe valetul
su nbuindu-i rsul, i uitndu-se la ceilali valei.
Ce te face s rzi, Dubois?
Domnul conte tie bine cine e prinul de Chio.
60

i ce te face s te amuzi astfel?


Ah, domnul conte i bate joc de mine doar l cunoate bine!
Cred i eu, din moment ce-l vd n fiece zi.
Ei cum, i domnul conte nu l-a recunoscut? E cu neputin!
Ei, haide, m neliniteti cu enigmele tale! Spune ce ai de spus!
Pi, domnule conte, prinul de Chio e Gros-Guillot al nostru!
Cine e Gros-Guillot sta?
Nu pot crede c domnul conte nu-i mai aduce aminte de
Gros-Guillot venea destul de des s lucreze la castel GrosGuillot care locuia n csua aia alb de lng pod Iar fiu-su
Nu cred c domnul conte l-a uitat pe micul Pierre, care era att de
drgu i de iste, cel pe care doamna contes l punea s-i in frul
mgarului Ah, vd, n sfrit, c domnul conte i aduce aminte!
Eu i-am recunoscut imediat, iar Gros-Guillot m-a recunoscut i el.
Domnul de Maurepas l rug pe valet s-i in gura; dar, o dat
cercetrile pornite se descoperi imediat c motenitorii imperiului
din Orient erau, de fapt, doi rani din Berry care-i pcliser pe
regele Franei, guvernul i Curtea, vreme de civa ani. Cum le-o fi
trecut aceast idee prin minte, de unde veneau i ncotro s-or fi
ndreptat? Asta n-am mai aflat i nu cunosc dect acest episod din
viaa celor doi aventurieri att de istei.

61

Capitolul II
Viaa la Versailles.
ederea la ar.
Hautefontaine.
Frascati.
Eselimont.
Prinesa de Rohan-Guemene.
Curtea fiicelor lui Ludovic al XV-lea.
Doamna Adelaide.
Doamna
Louise.
Doamna Victoire.
Bellevue.
Viaa prineselor la Versailles.
Supeu la Madame.
Culcatul regelui.
Ducesa de Narbonne.
O istorioar despre Masca-de-Fier.
O istorioar despre domnul de Maurepas.
Vicontele de Segur.
Marchizul de Crequi.
Contele de Maugiron.
Ducesa de Civrac.
De smbt i pn duminic, persoanele care-i prseau cercul
lor obinuit, ca s vin s-i ndeplineasc ndatoririle, la Versailles,
unde mai stteau i ca vai de lume, duceau o via cumplit de
politicoas. Ea nu era ns deloc lipsit de interes pentru cei care
locuiau tot timpul acolo; cu alte cuvinte, exista o via de castel
unde lucrul cel mai important era brfa. Cei mai muli dintre
62

curteni, n loc s fie preocupai de soarta rii, se ddeau de ceasul


morii ca s afle de ce-a fost ndeprtat domnul de Malesherbes sau
de ce a fost adus domnul de Calonne. Dar minile luminate, cum era
i mintea tatlui meu, se interesau de cu totul alte lucruri dect
despre un scandal privind muzica sau despre ruptura dintre JeanJacques Rousseau i mareala de Luxemburg, fapte care constituiau
pe atunci marile evenimente ale societii. Nimeni nu se gndea la
politica general. Iar dac, din ntmplare, o fcea, atunci nsemna
c era preocupat de un interes personal sau al grupului din care
fcea parte. Guvernele strine ne erau tot att de necunoscute, cum
ar fi de pild, astzi, cel al Chinei. Toi l gseau pe tata cam pedant
pentru faptul c era preocupat de unele probleme politice ale
Europei i citea singura gazet care mai consemna astfel de
evenimente. Doamna Adlade chiar l ntreb ntr-o zi:
Domnule de Osmond, e adevrat c primeti La Gazette de
Leyde?
Da, doamn.
i o citeti?
Da, doamn.
E de necrezut!
n ciuda acestui de necrezut, doamna Adlaide sfri prin a
ine foarte mult la tata. n ultimii ani care au precedat Revoluia, el
era tot timpul la ea, fr s fie n slujba acesteia. Contele Louis, de
Narbonne, cavalerul ei de onoare, prieten intim cu tata, era ncntat
c voia s-i in locul, fr titlu oficial i fr remuneraie, loc pentru
care el era prea comod ca s se deranjeze. Mama era i ea un fel cb
favorit. V-am mai spus c m alptase; n loc s-i dea un concediu
n timpul alptrii, doamna Adelade i ngdui s m aduc la
Bellevue. Trebui s i se dea un apartament separat pentru tot acel
tapaj pe care-l face de obicei un copil foarte mic. Tata se dusese la
63

regimentul lui. Doamna Adelade dorea ca, pe timpul verii, mama


s stea la Bellevue; Dar fie c se plictisea, fie c instinctul ei, de
femeie obinuit cu Curtea o fcea s fie circumspect, nu primi, aa
c stabilirea ei acolo nu avu loc dect mai trziu.
n timpul primilor ani de edere a prinilor mei la Versailles, ei
i fragmentau vara ntre reedinele ducelui de Orleans SainteAssse i Raincy ntre Hautefontaine, care aparinea
arhiepiscopului de Narbonne, Frascati, aparinnd episcopului de
Metz i Esclimont, reedina marealului de Laval.
De. Fapt, n-am dreptate cnd spun c Hautefontaine aparinea
arhiepiscopului de Narbonne, fiindc palatul era al nepoatei sale,
doamna de Rothe, fata surorii sale, lady Forester, vduv dup
generalul de Rothe; fusese o femeie foarte frumoas, avea o fire
despotic i fcea, cu cinste, onorurile casei tuturor invitailor
unchiului su, alturi de care tria de mult vreme ntr-o intimitate
pe care nici mcar nu se mai deranja s-o ascund. Arhiepiscopul
avea opt sute de mii de livre; la doi ani o dat, se ducea la Narbonne
unde petrecea cincisprezece zile i unde prezida Statele, la
Montpellier, vreme de ase sptmni. n tot acest timp, ducea o
via pe picior mare, evident bisericeasc, dnd dovad de 6 mare
capacitate administrativ n prezidarea Statelor. Dar, n ziua n care
isprvea, i vira hrtiile n portofel i nu se mai gndea la ele dect
la viitoarea adunare a Statelor, dup cum nu se mai gndea nici la
problemele diocezei sale.
Hautefontaine era reedina lui obinuit. Doamna de Rothe era
stpna, dar arhiepiscopul inea casa. i nsurase nepotul, pe
Arthur Dillon, fiul lordului Dillon, cu domnioara de Rothe, singura
fiic a nepoatei sale. Era o tnr foarte frumoas, foarte la mod,
doamn de onoare a reginei i avea o legtur pe care i-o tia toat
lumea, cu prinul de Guemene, care-i petrecea viaa la
64

Hautefontaine. Instalase, ntr-un sat din mprejurimi, un echipaj de


vntoare pe care-l avea mpreun cu domnul de Lauzun i cu
arhiepiscopul care se folosea, n acest scop, de numele nepotului su
Arthur.
La Hautefontaine era aproape ntotdeauna lume; se mergea la
vntoare de trei ori pe sptmn. Doamna Dillon era o bun
muzician; prinul de Guemene i aducea acolo pe cei mai renumii
virtuozi ai secolului. Aveau loc concerte excelente, se juca o comedie
bun, aveau loc curse de cai, n sfrit, cei de acolo se distrau de
minune.
Tonul era att de liber, nct mama mi-a povestit c se simea
uneori att de ncurcat, nct pur i simplu i ddeau lacrimile. n
primii ani ai cstoriei sale, fusese adesea inta sarcasmelor i
glumelor nct de multe ori se simise destul de nefericit; dar
patronajul arhiepiscopului se dovedi a fi deosebit de preios pentru
tnra pereche, pe care nimeni nu mai cutez s-o ia peste picior. Un
foarte btrn vicar, care se afla i el n acel mediu att de vesel,
vznd-o ntr-o zi foarte trist, i spuse:
Doamn marchiz, nu fi necjit, eti deosebit de frumoas i
strneti invidii. Pn la urm te vor ierta totui. Dar, dac vrei s
trieti linitit, ascunde-i dragostea pentru soul dumitale.
Dragostea conjugal este singurul lucru pe care nu-l tolereaz
nimeni aici!
Fiecare era liber s se manifeste cum voia; dar cu o anumit
bun-cuviin de care nimeni nu se lsa nelat. Existau astfel nite
protocoale bine stabilite i trebuia s fii o doamn de un rang mult
prea mare sau s ai o situaie cu totul special ca s cutezi s nu le
iei n consideraie. Doamna Dillon nu fcea parte din niciuna dintre
aceste categorii, iar pe deasupra, continua s-i mai pstreze i
bunele maniere. mi aduc aminte c-mi spunea adesea:
65

Cnd am ajuns la Hautefontaine, eram sigur c stpna casei


era iubita ducelui de Guemene, dar dup ase luni am nceput s
m ndoiesc.
n general, n aceast societate, gesturile erau cu att mai caste, cu
ct vorbele erau mai ndrznee. Un brbat care ar fi pus mna pe
spatele unui fotoliu ocupat de o femeie, ar fi prut de o grosolnie
fr pereche. Trebuia s fii foarte intim cu cineva ca s-i poi oferi
braul, la plimbare, i asta nu se ntmpla nici mcar la ar.
Niciodat nu-i ofereai unei femei nici mna, nici braul ca s-o
conduci la mas. Niciodat un brbat n-ar fi cutezat s se aeze pe
aceeai sofa pe care sttea o femeie, n schimb putea debita n faa ei
orice trsni, unele de-a dreptul ruinoase.
La Hautefontaine din respect pentru firea stpnei castelului
trebuia s te duci la slujb n fiece duminic dimineaa. Nimeni nui lua ns cu sine cartea de rugciuni, ci cri de citit, unele adesea
scandaloase; am dat toate aceste amnunte n legtur cu
Hautefontaine, pentru c le cunosc la perfecie. Nu pretind c toi
arhiepiscopii din Frana duceau o via asemntoare, ci doar c se
putea tri i aa, fr s te cobori ctui de puin n ochii oamenilor.
Toi clericii care aveau n ei ceva mre, plin de strlucire, care erau
la mod, la Curte, care erau mai elevai i mai distini, se duceau cu
regularitate la Hautefontaine unde erau primii cu onoruri.
Episcopul de Montpellier (nu-i tiu dect numele de familie) era
singurul care prin nalta lui virtute i mai impunea puin
arhiepiscopului; iar cnd acest episcop urmrea vntoarea din
caleac, arhiepiscopul avea grij s le spun celorlali vntori:
Domnilor, v rog s v abinei i s nu njurai azi.
Dar de ndat ce-l cuprindea ardoarea vntorii, el era primul
care uita recomandarea i njura cum i venea la gur.
n general, prelaii notri nu erau singurii din Europa care tiau
66

s fie i bdrani, dar i extrem de politicoi. Iat ce mi-a povestit


acum cteva zile, n legtur cu acest lucru, contele Theodore de
Lameth:
Ca s se bucure de beneficii ecleziastice consistente, cavalerii de
Malta trebuiau s suporte tonsura. Episcopii Franei acceptau cu
greu aceast ceremonie, pentru c aceti cavaleri rpeau clerului o
parte considerabil din bunurile sale. Theodore de Lameth, fiind
cavaler de Malta i cpitan de cavalerie, n vrst de douzeci de
ani, avea ansa i dorina de a obine astfel de beneficii. Ceru deci s
fie tuns, dar ntmpin mari dificulti. Aflndu-se n garnizoan la
Strasbourg, discut treaba asta n Germania i obinu contra unei
sume modeste ca episcopul de Paderborn s-i accepte cererea pe
care compatrioii si i-o refuzaser. n ajunul zilei fixate pentru
tonsur, el debarc la Paderborn. Vinul de Champagne, vorbele mai
decoltate, nsufleir nespus demult masa. A doua zi, cpitanul de
cavalerie se prezent la biseric, n uniforma sa, nvluit ntr-o
mantie aezat n aa fel nct s lase s i se vad epoletul, contraepoletul i mnerul spadei; poalele acelei mantii ample le inea pe
bra. Pletele pe care le purtase pn atunci mpletite ntr-o coad,
acum i atrnau pe umeri. l gsi pe episcop n faa altarului,
nconjurat de o mulime de clerici. Ceremonia avu loc cu mult
pomp i grandoare. Episcopul inea ntr-o mn un foarfece mare,
iar n cealalt pletele neofitului. Tnrul tremur, cci se-vedea tuns
de aa manier,nct nu mai cuteza s se rentoarc la garnizoan.
Dar pe msur ce slujba se prelungea, episcopul lsa s-i alunece
printre degete ple-: tale tnrului, n aa fel nct pn la urm nu
retez dect vrfurile a dou sau trei uvie. n momentul n care
ceremonia se isprvi, proasptul cavaler se aez n genunchi
pentru a primi binecuvntarea episcopal i fu foarte mirat ca n loc
de aceast binecuvntare s aud spunndu-i-se ncet, pe un ton ct
67

mai solemn:
Du-te de-i scoate uniforma, apoi vino repede la mine; vom
bea mpreun o ceac cu ciocolat, apoi vom merge s vnm o
capr slbatic.
Frumoas concluzie i demn de intrare n materie; Istorisirea
acestei ceremonii ciudate, redat cu mult umor de un om de optzeci
i doi de ani, mi s-a prut c evoc ntr-un mod deosebit de
amuzant moravurile din tinereea sa.
Prinesa de Guemene, guvernanta copiilor Franei, nu putea s
nu doarm la Versailles fr o hrtie scris n ntregime de mna
regelui. Ea nu cerea niciodat aceast favoare dect numai atunci
cnd se ducea la Hautefontaine.
Aceast via att de strlucitoare i de puin episcopal, -fu
ntrerupt de moartea doamnei Dillon i de afacerile, tot mai
ncurcate, ale arhiepiscopului. Acesta se trezi nglodat n datorii, n
ciuda veniturilor sale uriae, aa c Hautefontaine fu abandonat cu
puin vreme nainte de Revoluie. Mama, oricum, nu se mai ducea
att de des acolo, dup ce m avu pe mine, pentru c acolo nu erau
acceptai copiii; aa cerea spiritul burghez al familiei.
Frascati, reedina episcopului de Metz, era situat chiar la
porile acestui mare ora. Episcopul, care era frate cu marealul de
Laval, se ndrgostise de nepoata sa, marchiza de Laval, pe care o
plictisea de moarte copleind-o cu ateniile i cadourile sale; aa c
marchiza nu consimea s-i fac hatrul de a se duce s stea n acea
splendid reedin, dect dac mama voia s-o nsoeasc; iar ea era
foarte dispus s fac acest lucru,mai ales n perioada n care
garnizoana tatei se afla n Lorena.
Episcopul era extrem,. De bogat i avea ntotdeauna masa pus
pentru toat garnizoana din Metz i pentru toi ofierii superiori
care treceau pe acolo, n drum spre regimentele lor. Aceast cas
68

ecleziastico-militar era mult mai sever i mai. Ordonat dect cea


din Hautefontaine. Totui, pentru a pstra amprenta timpului, toat
lumea tia c starea mnstirii din Metz i episcopul nutriser
sentimente foarte vii, unul fa de cellalt, de-a lungul anilor, i c
aceast legtur, foarte veche, acum nu mai era bazat dect pe
respect.
Prietenia dintre mam i marchiza de Laval, o obliga adesea s se
duc i la Esclimont, la socrul ei, marealul. Acolo totul era foarte
calm, cci toi duceau o adevrat via de familie. Btrnul mareal
i petrecea timpul fcnd muzic evident detestabil pentru
care avea o adevrat patim. Soia sa, bun i indulgent, dei
exagerat de cucernic, se ocupa cu tapiseria. Marchiza de Laval7,
abia ieit din mnstirea de fete Sfnta Maria, nimerise n aceast
cas linitit. Aa c se apropie foarte mult de mama simind fa de
ea un devotament fr margini, ca de altfel i fa de tata cu care era
rud, fericit s regseasc la ei principii pe care ea le aprecia, adic
mai puin plictiseal i rigoare a moravurilor dect la Esclimont.
La Versailles, casa cea mai frecventat de prinii mei, era casa
prinesei de Guemene, care-i copleea cu bunvoina ei de altfel,
tata era un fel de rud cu ea. Prineasa era o persoan ciudat; avea
mult spirit, dar l folosea ca s se cufunde n sminteala ei de
iluminat.
Era tot timpul nconjurat de o hait de cini, fa de care avea un
adevrat cult, pretinznd c, prin intermediul lor, era n legtur cu
spiritele superioare. n toiul unei discuii, unde ddea dovad
demult spirit i judecat, se oprea brusc i cdea ntr-un fel de extaz.
Uneori, le istorisea prietenilor si apropiai ceea ce, chipurile, aflase,

Marie-Louise-Mauricette de Montmorency-Luxembourg, marchiz de Laval,


fusese naa Adelei de Osmond, devenit mai 'trziu contes de Boigne.
69
7

simindu-se foarte ofensat dac vreunul cuteza s rd. ntr-o zi,


mama nimeri peste ea n baie, unde plngea cu hohote.
Nu v simii bine, doamn prines?
Nu, fata mea, sunt groaznic de mhnit i de obosit cci mam btut toat noaptea uite, pentru copilul sta nefericit (i-l art
pe Delfin), dar n-am putut nvinge i mi l-au luat; sunt sigur c nu
se mai poate face nimic pentru el i c va mprti soarta
celorlali.
Mama, obinuit cu aberaiile prinesei, nu ddu atenie vorbelor
sale. Dar mai trziu, amintindu-i de ele, mi le-a spus i mie.
Regina venea destul de des la doamna de Guemene, dar totui
mai puin dect la doamna de Polignac. Doamna de Guemene era o
doamn de un rang mult prea mare pentru a se mulumi cu rolul
unei favorite. Datoria ei era s doarm n odaia Delfinului. n acest
scop, i aranjase un apartament n care patul fusese aezat n faa
unei oglinzi unde se vedea odaia micului prin. Cnd ceea ce se
numea schimbatul, adic nfatul n prezena medicilor, avusese
loc dimineaa, se trgeau nite perdele groase peste oglind i
doamna de Guemene putea dormi linitit. Cum treaba asta o fcea
foarte trziu, doamna de Guemene avea timp suficient s citeasc
ori s scrie. Avea o cantitate uria de pietre scumpe pe care nu le
purta niciodat, dar pe care i plcea s le mprumute cu ostentaie.
Nu exista ceremonie la Curte la care s nu apar giuvaierurile
doamnei de Guemene.
Vara, mnca adesea n csua ei de pe avenue de Paris, unde erau
adui i copiii regelui. ntr-o zi, n timp ce pleca astfel, escortat de
grzi, un oarecare se mir n gura mare c se fcea atta deranj
pentru un nc n scutece. Dar doamna de Guemene i rspunse:
Nimic nu e prea mult cnd o persoan ca mine e guvernanta
lui.
70

Madame, fiica regelui, desemnat sub titlul de La petite


Madame, avea o figur att de trist, nct intimii regelui i
spuneau Serioasa Mousseline.
Contesa de Guemene a suportat, cu un curaj demn de admirat,
rsturnrile sorii i anume falimentul cu totul neateptat al soului
ei, prinul de Guemene. Prinii mei s-au dus s-o vad ntr-un vechi
castel pe care tatl ei, prinul de Soubise, i-l nchiriase. Tria ntr-o
mediocritate vecin cu srcia, dar li se pru dac e cu putin aa
ceva mult mai demn i mai impuntoare dect n pompa de la
Versailles. A fost foarte micat de aceast vizit, mai ales c nu se
mai nghesuia nimeni s-o viziteze.
Regina, grbit s-i dea slujba ei doamnei de Polignac, se art
mult mai sever dect n alte mprejurri. Aa c demisia doamnei
de Guemene a fost acceptat cu bucurie, fiind chiar zorit de regin,
cu destul brutalitate, s se retrag ct mai repede. Mama care-i
purta o dragoste filial a fost cumplit de suprat i n-a pus
niciodat piciorul n casa doamnei de Polignac.
Curtea mic a doamnelor crora li se zicea Mesdames era o
Curte aparte, numit Vechea Curte, unde rnduielile se pstrau
cu strictee. Prinesele petreceau toat vara la Bellevue unde nepoii
i nepoatele lor se succedau fr ntrerupere ca s ia masa cu ele, de
cele mai multe ori pe neanunate, cci curierul venea doar cu cteva
minute naintea lor. Cnd era vorba de curierul lui Monsieur sau de
cel al lui Ludovic al XVIII-lea mesele erau mai ngrijite i mai
copioase. Pentru ceilali, nu se comanda nimic special, nici chiar
pentru rege, care avea o poft zdravn de mncare, dar care nu era
totui chiar att de gurmand ca fratele su. La Belleyue, familia
regal mnca laolalt cu toi cei ce se aflau acolo, adic cu
persoanele din slujba prineselor, cu familiile lor i cu ali comeseni;
n general, ntre douzeci: i treizeci de persoane. Madame
71

Adlade, cea mai destoinic i mai spiritual dintre fiicele lui


Ludovic al XVAea, era comod i destul de superficial, aa c nu
era; greu s trieti alturi de ea, dei era de o trufie fr margini.
Dac sosea vreun strin i-i spunea alte regal, se ncrunta, l
chema pe cel care-l introdusese pe ambasador, ba uneori chiar i pe
ministrul afacerilor externe i-i bombnea ndelung despre
neglijena de necrezut de care dduser dovad. Ea voia s fie
Madame i: nu admitea ca o fiic de rege s fie luat drept o alte
regal oarecare.
i era groaz de vin, de care nu se atingea niciodat, iar
persoanele care stteau lng ea, la mas, trebuiau s se ntoarc cu
spatele ca s soarb o nghiitur din pahar. Nepoii si aveau
ntotdeauna grij de acest lucru. Dac uitau, nu zicea nimic, dar nu
mai puteai edea alturi de ea, la mas, cci una din doamnele sale
de onoare venea s te pofteasc s te aezi mai ncolo. Menajndu-i
unele susceptibiliti, i mai ales pe cea de a nu scuipa pe jos fapt
care o fcea s devin aproape brutal te simeai foarte bine n
compania ei.
Doamna Adlade era cea mai mare8 dintre cele cinci prinese,
fiicele lui Ludovic al XV-lea. Nu Voise s se mrite, preferind s
rmn fiica Franei, conducnd Curtea, pn la moartea tatlui
ei. Fusese prietena i sftuitoarea Delfinului, fratele ei, i memoria
sa proverbial i fusese acestuia totdeauna de mare ajutor. Una
dintre surorile sale, doamna Infant, domnea n mod destul de trist,
n Parma; o alta, doamna Louise, era carmelit. Dintre toate cele
cinci prinese, ea era cea mai monden. i plceau grozav
distraciile, era foarte gurmand, foarte preocupat de toaletele sale,

Autoarea se nal. Adlade de France (1732-1800), nscut la Versailles


era de fapt a treia fiic a lui Ludovic al XV-lea.
72
8

simea nevoia s inventeze mereu cte ceva n materie de mod,


avea o imaginaie deosebit de fecund i o foarte marq.
Predispoziie ctre cochetrie. Astfel, cnd regele intrase n odaia
doamnei Adelaxde ca s-o anune c doamna Louise fugise n toiul
nopii, primele ei vorbe au fot: Cu cine?
Cele trei surori rmase la Paris nu-i iertar niciodat Louisei
faptul c se ascunsese de ele i chiar dac se mai, duceau uneori s-o
vad, o fceau fr plcere i fr nicio prietenie. Moartea acesteia
nu le mhni deloc. Nu acelai lucru s-a ntmplat cu doamna
Sophie. Doamnele Adlade i Victoire, o regretar profund i
prietenia dintre cele dou surori ar fi devenit i mai tandr dac cele
dou doamne de onoare, de Narbonne i de Civrac nu s-ar fi
strduit din rsputeri s le despart, fr ns s izbuteasc.
Doamna Victoire avea prea puin spirit, n schimb era de: o mare
buntate. Ea e cea care a rostit cu lacrimi n ochi n timpul unei
discuii n care se vorbea despre suferinele nefericitului norod care
n-avea piiie:.. Dar, pentru Dumnezeu, nu s-ar putea resemna s
mriincecozonac?
Iia Bellevue, unde triau toi laolalt, se adunau pentru ms, la
ora dou, iar la cinci fiecare se retrgea n odaia lui unde rmnea
pn la opt cnd se rentorceau cu toii n salon; dup cin, seara se
prelungea dup cum se amuzau mai mult ori mai puin; uneori,
dupmas se juca loto. V-ar veni greu s credei c la acest joc,
foarte rar socotelile erau exacte i c ntr-o astfel de reuniune
simandicoas, multe persoane se pretau la tot felul de escrocherii.
Existau ntre alii, un episcop, cel mai strngtor dintre toi, o
mareal btrn, n sfrit, destul lume pentru ca mama s se
hotrasc s joace mereu pe aceleai numere, n aa fel nct toat
lumea s tie dinainte pe ce anume juca. Dup loto, prinesele i
doamnele lor de onoare treceau n salon, unde fiecare era liber s
73

fac ce voia.
La Versailles, era cu totul alt via. Mesdames ascultau slujba,
fiecare la ea acas: doamna Adelaide n capel, iar doamna Victoire,
n oratoriul ei. Apoi i petreceau dimineaa mpreun, fie la una, fie
la cealalt, lund masa de prnz numai ele dou. La ora ase,
jocurile de noroc aveau loc la doamna Adelaide; atunci toat lumea
le fcea curte. Adesea asistau, la aceste jocuri, mai toi prinii i
prinesele. La ora nou, toat familia regal se aduna pentru cin la
Madame, soia lui Monsieur. Nu luau parte la aceast mas dect
numai cei din familie i njmeni nu lipsea, dect foarte rar; pentru
asta, i trebuia nite motive foarte serioase, altfel regele se supra.
Nici mcar domnul conte de Artois, pe care masa asta l plictisea
cumplit, nu cuteza s lipseasc. n timpul mesei, se comentau
brfele de la Curte, se discutau diverse interese familiale, te simeai
foarte destins i adesea foarte vesel, cci o dat scpai de atmosfera
care-i apsa, prinii erau oameni ca toi oamenii. Dup mas, fiecare
se ducea ntr-ale sale. Regele se ducea la culcare. Ceea ce se numea
culcare, avea loc n fiece sear, la ora nou i jumtate. Brbaii de
la Curte se adunau n fosta odaie a lui Ludovic al XIV-lea (care nu
era cea n care dormea Ludovic al XVI-lea). Cred c oricine se
prezenta, putea intra n acea odaie. Regele venea dintr-o alt odaie,
urmat de slujitorii si. Avea prul strns i nu mai purta nici ordine,
nici medalii. Fr s dea atenie cuiva, intra sub arcada patului;
preotul de serviciu primea din minile unui valet de camer, cartea
de rugciuni i un sfenic mare, cu dou lumnri. Acesta l urma
pe rege dincolo de arcad, i ntindea cartea i-i inea sfenicul n
timpul rugciunii care era foarte scurt. Apoi regele se ntorcea n
partea cealalt a odii, plin de curteni; preotul ntindea sfenicul
primului valet de camer. Acesta l nmna persoanei desemnate de
rege i care-l inea tot timpul ct dura culcatul. inutul sfenicului
74

era o mare cinste; n toate saloanele Curii, prima ntrebare pus


persoanelor care veneau de la culcatul regelui, era: Cine a inut
sfenicul? i alegerea aa cum se ntmpl pretutindeni i n toate
timpurile era foarte rar aprobat.
Regelui i se scoteau, rnd pe rnd, haina, vesta, apoi cmaa;
rmnnd gol pn la mijloc, ncepea s se scarpine i s se frece, ca
i cum ar fi fost singur i nu n prezena ntregii Curi, ba adesea
chiar n prezena unor strini de marc. Primul valet de camer
ntindea cmaa de noapte persoanei celei mai ndreptite s-o
primeasc, adic vreunuia dintre prinii de snge dac se aflau de
fa; acesta era un drept i nu o favoare. Cnd era o persoan foarte
intim, regele fcea adesea diverse mici otii: se fcea c n-o
primete, se pitea n vreun col, se lsa fugrit prin odaie, nsoind
aceste glume de nite hohote zdravene de rs care indispuneau
persoanele ce ineau ntr-adevr la el. Cmaa o dat mbrcat, i
punea halatul de cas; n aceeai clip, trei valei i scoteau centura
i pantalonii i cdeau peste pantofi; cum ntr-o att de ridicol
postur, nu putea pi ca lumea, l apuca iar cheful de otii i
ncepea a-i tr picioarele, mpiedicndu-se n pantaloni i fcnd
din nou nconjurul odii. Culcatul regelui nu se nscria ntr-un
anume timp: uneori putea dura cteva minute, alteori, aproape un
ceas. Asta depindea de persoanele care se aflau n fa. Cnd nu
existau releveuri, adic persoane menite s nsufleeasc discuia i
care se pricepeau cum s-i vorbeasc regelui, culcatul nu dura mai
mult de zece minute. Dintre aceti releveuri, cel mai abil era
contele de Coigny; el avea ntotdeauna grij s descopere ce carte
anume citea regele i se pricepea s conduc n aa fel discuia nct
s scoat n eviden exact ceea ce trebuia. Aa c-sfenicul i se
nmna foarte des, iar prezena lui i ofusca pe toi cei care doreau
ca culcatul s fie foarte scurt.
75

Cnd regele era prea stul, se tra ctre fotblii.il pe care i-l aezau
n mijlocul odii, i se trntea greoi, n el, ridicndu-i picioarele;
imediat doi paji se aezau n genunchi i-l desclau lsnd s-i cad
pe podea pantofii, cu un zgomot care inea de etichet. n momentul
n care uierul auzea acest zgomot, deschidea ua, rostind:
Domnilor putei pleca! Fiecare i lua tlpia i ceremonia se
isprvea. Doar persoana care urma s in sfenicul putea s mai
rmn, dac avea de adresat vreo rugminte regelui. Aa se explic
i atenia deosebit cu care era privit aceast bizar favoare. Dup
ce toat tevatura asta se termina, fiecare i vedea de ale sale: unii
plecau la Paris, alii se ndreptau ctre saloanele unde rmseser
femeile, episcopii, oamenii care nc nu fuseser prezentai regelui
i unde partidele de joc fuseser ntrerupte.
Regina, ieind de la Madame, se ducea la doamna de Polignac,
iar smbta, la doamna de Lamballe; Monsieur, se ducea la doamna
de Balbi; Madame, n odaia ei, cu cameristele sle; contele de Artois,
n mulimea de la Versailles sau la trfele din Paris; contesa de
Artois n odaia ei, cu vreunul din ofierii de gard; i, n sfrit, cele
dou Mesdames, fiecare la doamnele lor de onoare.
Doamna de Civrac avea grij de salonul doamnei Victoire ca s
fie plini cu curteni de mna nti. Doamna de Narbonne nu fcea
nimic altceva dect s se ntrein cu invitaii, cci firea ei arogant
nu-i ngduia niciun fel de prietenii. Unii pamfletari de pe vremea
aceea au scris c domnul conte de Narbonne ar fi fost fiul doamnei
Adelaide; lucrul era fals i absurd, dar adevrul e c prinesa fcuse
pentru el nite sacrificii enorme. Aceast doamn de Narbonne, att
de dominatoare, ndura toate capriciile contelui Louis. Cnd acesta
fcea cte o boacn sau pierdea bani serioi la jocurile de noroc,
doamna de Narbonne tuna i fulgera, n special mpotriva doamnei
Adelaide, nimeni nemaiizbutind s-i intre n voie. Dup cteva zile,
76

biata prines se vedea obligat s-i rscumpere cu bani grei,


linitea. Iat deci cum i procura domnul de Narbonne sumele
uriae, fr cea mai mic btaie de cap, sume pe care le cheltuia cu
atta uurin9. Doamna Adelaide simea greutatea jugului i, din
cnd n cnd, ofta amar. ntr-o sear, mama o conduse n
apartamentul ei, dar acolo nimerir peste doamna de Narbonne mai
mbufnat ca niciodat; domna Adelaide jur c a doua zi nu se va
mai ntoarce n apartamentul ei; tot legnndu-se cu aceast idee,
alcui un adevrat roman imaginndu-i ce avea s spun doamna
de Narbonne despre felul cum procedase, despre firea ei etc.
Nu spui nimic, doamn de Osmond? ntr-adevr, ai dreptate!
Sunt slab, ce vrei, sunt o burbon, simt nevoia s fiu cluzit, dar
nu sunt trdtoare!
N-o bnuiesc pe doamna nici mcar de indiscreie, dar tiu c
mine vei fi mult mai indulgent ca de obicei cu doamna de
Narbonne ca s v rzbunai pentru aceast vag infidelitate de azi.
Vai! Din pcate, vd c ai dreptate!
ntr-adevr, a doua zi, o explicaie provocat de prines se solda
cu o nou cerere de bani; cum vedea banii, doamna de Narbonne

E vorba de contele Louis de Narbonne-Lara, nscut la Co- lorno, n ducatul


de Parma, n 1755 ; fiul ducelui de Narbonne- Lara, gentilomul camerei
ducelui de Parma, Filip de Bourbon (fiul lui Filip al V-lea de Anjou) i al
ducesei de Narbonne-Lara doamn de onoare a ducesei de Parma
doamna Elisabeta de Frana, fiica lui Ludovic al XV-lea. La moartea acestei
prinese, doamna de Narbonne s-a napoiat n Frana i a devenit doamna
de onoare a prinesei Adelaide, alt fiic a lui Ludovic al XV-lea. Regalist
constituional, contele Louis de Narbonne a fost ministru de rzboi, n
1791, a emigrat n 10 august a aceluiai an, iar n 18 brumar s-a napoiat n
Frana i, raliindu-se lui Bona- parte, a ocupat diverse posturi nalte pn
n 1813, cnd a murit <n. ed. fr.).
77
9

era fermectoare toat seara. Prinesa, ncercnd s-i ascund


slbiciunea, i spuse mamei n timp ce se retrgea c doamna de
Narbonne i ceruse scuze pentru c tunase i fulgerase, n ajun; nu
mai adaug cum anume o calmase, dar toat lumea cunotea
secretul acestei comedii. Contele Louis era primul care rdea de
toat trenia i asta simplifica lucrurile: fiindc, n acea epoc,
orice viclenie, orice viciu, orice laitate dac erau acceptate fi i
mrturisite ntr-o form spiritual, se bucurau de indulgena
tuturora.
Prinesa trebuia condus de la doamna de Narbonne la ea acas,
la castel, de ctre doamna sa de onoare care era de serviciu n ziua
aceea. De multe ori se dispensa de ea, mai ales cnd se fcea frig
pentru c doamna de onoare mergea pe jos, n timp ce prinesele
circulau, n mod obinuit, pe coridoare i n anticamere, n lectic.
Acele scaune capitonate, purtate de valei, erau foarte elegante,
aurite i cu emblemele respective pe ambele pri. Cele ale
duceselor erau acoperite de catifea. Roie, iar valeii purtau livrelele
casei din care fceau parte; celelalte doamne aveau valei de
meserie, dar care purtau livreaua regelui, numii n termenii Curii,
purttorii albatri.
Timp de aproape un an, doamna Adelaide luase obiceiul ca de
ndat ce venea de la doamna de Narbonne s-i primeasc la ea pe
mama i pe tata. Simea nevoia de discuii mai serioase. Dar
doamna de onoare fu avertizat, prinesa fu mutruluit i-i
mrturisi cinstit mamei c nu mai cuteza s-o cheme la ea.
ntr-una din acele discuii, apucase s-i mrturiseasc tatei eecul
suferit dup ce-i manifestase curiozitatea n legtur cu Masca-deFier. l rugase pe fratele ei, Delfinul, s-i cear regelui toate
amnuntele n legtur cu aceast tain, i s i le spun i ei.
Delfinul l ntrebase pe Ludovic al XV-lea, dar acesta i rspunsese:
78

Fiule, am s-i spun dac ii cu tot dinadinsul, dar jur-te aa


cum m-am jurat i eu, c nu vei divulga nimnui aceast tain!
Delfinul i mrturisi c nu dorea s afle acest secret dect ca s i-l
poat mprti surorii sale Adelaide, aa c-i spuse c renuna.
Regele i rspunse c proceda cu att mai bine cu ct acel secret pe
care nu-l putea dezvlui fiindc fusese pus s jure nu prezentase
niciodat vreo importan deosebit i c dup atta vreme nu mai
suscita niciun interes. Adug apoi c de altfel nu existau dect doi
oameni n via care-l cunoteau: el i domnul Machault. Apoi
prinesa i istorisi tatei cum ajunsese domnul de Maurepas,
ministru.
La moartea lui Ludovic al XV-lea, fetele sale, care-l ngrijiser tot
timpul ct fusese bolnav de vrsat, trebuiau conform inexorabilei
etichete, s fie desprite de noul rege. Acesta, cruia tatl su i
recomandase ntotdeauna s in seam de sfatul mtuii sale
Adelaide, i scrise ca s-o ntrebe cui s ncredineze grija acelui regat
care-i czuse n brae. Doamna Adelaide i rspunse c tatl su n-ar
fi ezitat s-l cheme pe domnul de Machault.
Un nou bilet al regelui: Ce trebuia s hotrasc n legtur cu
funeraliile? Care este eticheta? Cui s se adreseze? Rspunsul
doamnei Adelaide: Nimeni nu era mai potrivit n ceea ce privea
eticheta i tradiiile ca domnul de Maurepas care trebuia s se ocupe
de toate acele amnunte. Curierul pentru domnul de Machault nc
nu plecase. Domeniul domnului de Machault se afla la trei leghe
dincolo de Pontchartrain, iar drumul pn acolo era groaznic de
prost. Curierul fu rugat ca, n trecere, s lase i o scrisoare domnului
de Maurepas.
Btrnul curtean plictisit de surghiunul lui, sosi imediat. Regele l
atepta cu nerbdare; l pofti n cabinet i n timp ce discutau, fur
ntiinai c se adunase Consiliul. Obiceiul cerea ca fiecare ministru
79

s fie anunat de uier. Dac aceast formalitate, nu era ndeplinit)


nu puteai lua parte la Consiliu. Uierul, vzndu-l pe domnul de
Maurepas att de intim cu noul rege i tiind c fusese chemat, l
privi ezitnd; regele, dei tulburat, nu spuse nimic; domnul de
Maurepas salut ca i cum ar fi fost i el invitat la Consiliu. Regele
intr n sal fr a cuteza s-i ia rmas bun de la el. Domnul de
Maurepas l urm, lu parte la Consiliu, i crmui Frana timp de
zece ani. Cnd dup cteva ceasuri, sosi domnul de Mauchault,
locul fusese ocupat. Regele i spuse cteva banaliti, i adres
cteva complimente i-l ls s plece. Doamna Adelaide se necji,
plnse, dar i ea i nepotul ei erau Bourboni cum zicea ea i naveau destul energie, nici pentru a rezista n faa voinei altora, nici
pentru a se asocia pe deplin cu acetia.
Dac Thoiry ar fi plecat la vreme din Pontchartrain, poate c n-ar
mai fi existat Revoluie n Frana. Domnul de Machault, care era un
om nelept, s-ar fi priceput s scoat la iveal prile bune ale lui
Ludovic al XVI-lea, nu ca Maurepas, curtean spiritual, dar uuratic,
i imoral, n minile cruia i ncredinase soarta. Asta nu nseamn
c Maurepas n-ar fi fost omul care s nu convin cel mai bine
gusturilor i nevoilor de moment.
Am spus c n acea epoc, dac aveai spirit, treceai peste orice.
Spiritul juca pe atunci rolul pe care-l joac astzi talentul. Am s v
istorisesc cteva din anecdotele pe care le-am auzit povestite de
mama, care dei mpinse pn la ipocrizie, astfel de fapte nu preau
altceva chiar dup o bucat bun de vreme dect o spiritual
maliie!
Vicontele de Segur, omul cel mai la mod n acea vreme, fcea
unele versuri frumoase, cnd se afla n societate, aa c era privit
ca un brbat cu mari caliti. Domnul de Thiard, impacientat, i
poate gelos pe succesele sale, fcu la rndul su o pies n versuri n
80

care l sftuia pe contele de Segur s-i trimit lucrrile la cofetar,


dovedind spunea el c avea exact atta spirit ct ncpea ntr-o
bomboan. Domnul de Segur se prefcu a rde de aceast
recomandare, dar hotr s se rzbune. Cunotea, n Normandia, pe
o oarecare doamn Z o femeie deosebit de frumoas, care locuia
n castelul ei, tria ct se poate de decent alturi de soul ei,
bucurndu-se de o destul de mare consideraie, n ciuda amiciiei
sale cu domnul de Thiard, despre care se spunea c ar fi fost mult
prea intim i care dura de vreo civa aniori, cci se prea c
domnul de Thiard o iubea cu patim. Vicontele de Segur, al crui
tat era ministru de rzboi, ceru ca regimentul din care fcea parte,
s fie mutat n orelul vecin cu castelul doamnei Z; i juca la
perfecie rolul, se prefcu ndrgostit nebunete de ea i, dup ce-i
fcu o curte asidu, care dur mai multe luni, izbuti s-o determine
s-i cedeze. Biata doamn de Z se trezi nsrcinat; brbatul ei
lipsea din inut, domnul de Thiard, aijderea. Atunci l anun pe
viconte de necazul pit. n ajun, nc i mai fcea declaraii nfocate;
acum el o privi de sus, i spuse c-i atinsese scopul i c puin i
psa de ea. C nu voise dect s se rzbune pe domnul de Thiard i
s-i arate c era n stare s fac i alte lucruri dect stihuri dulcege. i
srut mna, se ntoarse pe clcie i doamna de Z nu mai auzi
niciodat de el. ntr-adevr, vicontele plec imediat la Paris,
istorisindu-i isprava oricui voia s-l asculte.
Doamna de Z fcut de ruine n ochii soului, dezonorat n
ochii celor din provincie, certat cu domnul de Thiard, muri la
natere. Domnul de Z fu nevoit s recunoasc acea copil
nefericit, pe care-o vom ntlni mai trziu n societate (sub numele
de doamna Leon de Z) i a crei nclinare ctre intrig o fcea
demn de tatl ei. Niciodat vicontele de Segur, n-a bgat de seam,
c o asemenea aventur cu care se luda n gura mare ar fi ocat
81

pe cineva.
i acum iat alta, de alt gen:
Domnul de Crequi dorea cu ardoare o slujb la Curte aa c n
acest scop fcea la rndu-i curte doamnei i domnului de Maurepas.
Una dintre slugrniciile sale era s fac n fiece sear o partid de
cri, cu btrna i extrem de plicticoasa doamn de Maurepas, carel susinea cu nsufleire; binenetes c domnul de Maurepas fu
sensibil la rugminile soiei sale. Chiar n ziua n care obinu slujba,
domnul de Crequi veni la doamna de Maurepas. Doamna de
Flamarens, nepoata doamnei de Maurepans, care fcea onorurile
casei, i oferi domnului de Crequi, ca de obicei, crile de joc. Acesta
se nclin n faa ei i-i spuse pe un ton de ghea:
V rog s m scuzai, dar eu nu joc niciodat!
i ntr-adevr, nu mai juc cu doamna de Maurepas.
Aceast josnicie, manifestat astfel, nu jigni pe nimeni i nimeni
nu rse cu mai mult poft dect btrnul ministru.
Domnul de Maugiron era colonelul unui superb regiment, dar i
era groaz sau mai curnd sil de tot ce era cazon, iar pe de alt
parte, nici nu era prea curajos. ntr-o zi, cnd grenadierii Franei
unde slujise la nceput atacar n nite mprejurri deosebit de
periculoase, domnul de Maugiron se vr ntre ei i lupt cu atta
drzenie incit fu remarcat de toat lumea. A doua zi, la mas,
ofierii din regimentul su l felicitar.
Domnilor, ai vzut c atunci cnd vreau, le spuse el, pot s
m comport ca oricare dintre dumneavoastr. Dar lucrul acesta mi
se pare att de neplcut i mai ales att de prostesc, nct v
fgduiesc c nu se va mai ntmpla niciodat. M-ai vzut n toiul
focului; s v aducei bine aminte de acest lucru, fiindc e pentru
ultima oar!
i ntr-adevr, se inu de cuvnt. Cnd regimentul lui trecea la
82

atac, el se ddea deoparte, le ura succes ofierilor si i le striga ct


putea de tare:
Uitai-v la imbecilii ia care in s fie ucii!
Cu toate astea, domnul de Maugiron nu era un ofier slab;
regimentul su era inut n perfect ordine, se descurca de minune,
n toate mprejurrile i acest coIonel bizar era culmea foarte iubit i foarte preuit. El e cel
cruia nevast-sa o femeie foarte spiritual i-a scris acea faimoas
scrisoare: i scrin fiindc nu tiu ce s jac i nchei fiindc nu tiu ce si spun.
Sassenage de Maugiron, foarte suprat c sunt suprat.
La o astfel de scrisoare, nu se putea s nu rspunzi la fel de
spiritual.
Marealul de Noailles, se comportase foarte urt n rzboi i
reputaia lui, n ceea ce privea curajul, devenise cam suspect. ntr-o
zi ploioas, regele l ntreb pe ducele de Ayen dac marealul va
veni la vntoare.
Oh, nu cred, sire, tata se teme de ap ca de foc!
Aceste vorbe avur mare succes.
Am inut s relatez cteva fapte ca s v dai seama c n acele
vremuri despre care ni se spune c erau mult mai morale ca ale
noastre, n acele vremuri n care se zice c societatea era un tribunal
n care toat lumea i punea n lumin meritele tupeul i mai ales
neruinarea erau suficiente pentru a evita sentinele pe care
probabil c societatea le-ar fi dat mpotriva unor nedrepti afiate
ns cu mult mai mult cinism.
Am mai spus c doamna de Civrac era doamna de onoare a
doamnei Victoria. Viaa ei e un adevrat roman pe care nu m pot
abine s nu vi-l povestesc.
Domnioara Monbadon, fata unui notar din Bordeaux, mplinise
83

vrsta de douzeci i cinci de ani. Era nalt, frumoas, spiritual i


mai ales ambiioas. Fu cerut n cstorie de un nobil de ar, din
vecintate, care se numea domnul de Blagnac. Omul era srac,
necioplit, incapabil s-i aprecieze calitile, dar rvnindu-i cu
ardoare averea modest pe care urma s-o moteneasc de la tatl ei.
Persoana care se ocupa de aceast cstorie, scoase n eviden spia
aleas a domnului de Blagnac, care se trgea din familia de Durfort.
Domnioara de
Montbadon porunci s se aduc actele viitorului so i, dup ce le
cercet cu atenie, se mrit cu domnul de Blagnac. Vrnd nc
cteva hrtii n portofelul n care vrse pergamentele genealogice
ale soului ei, se urc n diligent, mpreun cu acesta, i sosi la
Paris. Prima vizit, i-o fcu lui Cherin; i ntinse hrtiile i-l rug s
le examineze cu mare atenie. Dup cteva zile se napoi e s le ia i
fu asigurat c soul ei se trgea din ramura Durfort-Lorge. Ea ceru
s i se elibereze un certificat i ncepu a-i spune Blagnac de Civrac.
Scrise btrnului mareal de Lorge, cerndu-i o ntrevedere, i
spunndu-i cu modestie c era doar n trecere prin Paris. Credea
c soul ei avea onoarea de a fi neam cu el. Orict de puin s-ar fi
nrudit, ar fi fost totui o att de mare cinste, o att de mare fericire,
nct nu voia s se rentoarc n obscura ei provincie, nainte de a ti
acest lucru. Dac ndrznea s pretind a cere s fie primit de
doamna mareal, recunotina ei sigur c ar fi fost fr margini.
Mareala se ls nduioat de aceste vorbe mieroase, fr ca totui
s recunoasc nrudirea asupra creia nu mai insist. Doamna de
Civrac fu deci poftit s-i fac o vizit unde se purt cu mult
politee. Obinu ngduina de a reveni ca s-i ia rmas bun, i
reveni. Plecarea fu ntrziat, aa c doamna mai veni o da.
Pn la urm nu mai plec deloc. Foarte curnd, mareala o
ndrgi; aezat pe un mic taburet, la picioarele sale, ea lucra la
84

aceeai tapiserie i ncet, ncet, deveni o obinuit a casei. Soul ei


nc nu-i fcuse apariia. ntr-o zi, ea auzi vorbindu-se, cu destul
dispre, n casa marealului, despre situaia celor din corpul de
gard; i ridic brusc capul, cu o nfiare mirat. Cnd rmase
singur cu familia Lorge, spuse:
Domnule mareal, mi-e team ca din pricina ignoranei
noastre provinciale s nu prem vinovai n ochii domniei voastre,
fiindc una din rudele domniei voastre face parte din corpul de
gard Deci slujba asta e nepotrivit, nu-i aa?
Domnul de Lorge i rspunse prietenos, dar i declin politicos
orice urm de nrudire.
Dumnezeule, spuse ea, nu pricep nimic din toate astea, dar am
s v aduc actele soului meu.
ntr-adevr, aduse acele acte care erau n perfect regul, precum
i certificatul eliberat de Cheii n.. Generalul nu mai avu ce spune i
de altfel nici nu inea neaprat s spun ceva.
Soul fu scos din corpul de gard, plasat ntr-un. Regiment i
trimis n garnizoan. Soia cpt un mic. Apartament la mezaninul
palatului de Lorge. Marealul n-avea biei. Marealul de Duras
avea unul singur, care promitea nc de pe atunci s fie o pramatie.
Doamna de Blagnac nsrcinat, ncepu a fi corcolit: taburetul se
preschimb n fotoliu. n curnd nu i se mai spuse dect doamna de
Civrac, cel de al doilea titlu al ramurii de Lorge. n sfrit, dup
numai cteva luni, se nscunase att de bine n casa marealului,
nct putea dispune de orice, pstrnd ntotdeauna msura i un
profund respect att fa de domnul ct i fa de doamna de Lorge.
Familia Duras mprtea i ea simpatia pe care o inspira.
Cnd se alctui Curtea doamnei Victoire, i se ddu o slujb
oarecare; dar n curnd, deveni favorita ei i fu numit doamn de
onoare; cu acest prilej, fu fcut duces de Civrac. Pstrase
85

ntotdeauna cele mai bune relaii cu soul ei pe care-l copleea cu tot


felul de dovezi de consideraie, dar care era prea bdran pentru a
putea trage foloase de pe urma lor. Pn la urm, reui s-l
numeasc ambasador la Viena, unde avu bunul sim s moar la
scurt vreme dup numire. Asta a fost singura dovad de
inteligen pe care a dat-o n toat viaa sa. A lsat-o pe nevast-sa
cu trei copii: un biat care a devenit mai trziu duce de Lorge i a
motenit averea familiei Durfort, i dou fete: viitoarele doamne de
Donissan i de Chastellux.
Doamna de Civrac era pe ct de spiritual pe att de abil; cci de
ndat ce se vzu bogat, vru, la rndu-i s devin i ea protectoarea
cuiva. i astfel deveni protectoarea oraului Bordeaux, Toi cei sosii
din Bordeaux, gseau sprijin la ea, iar ea izbuti astfel s schimbe
situaia propriei sale familii. Monbadonii devenir astfel, ncet,
ncet, domnii de Monbadon. Nepotul ei cpt o slujb, ajunse
colonel i sfri prin a deveni aproape curtean. Dup aceste succese,
n apogeul mreiei sale, doamna de Civrac se duse la bi, n Pirinei.
Totul i reuise acestei doamne, numai c ea era extrem de
lacom. Dei foarte bolnav, izbuti s aranjeze cstoria fiului ei,
ducele de Lorge, cu domnioara de Polignac a crei mam era pe
atunci atotputernic, punnd doar o singur condiie: slujba de
cpitan al grzilor pentru biatul ei care era nc foarte tnr. Cnd
lucrurile erau ca i aranjate, doamna de Gramont, la fel de intrigant
ca i ea, ddu totul peste cap. Aceasta se bucura n ochii reginei de
meritul de a fi fost exilat de Ludovic al XV-lea, din pricina unui
rspuns insolent dat doamnei Du Barry10. Preteniile sale erau
susinute i de familia Choiseul; regina l prefer pe fiul doamnei de

Jeanne Becu, contes Du Barry (17431793), iubita lui Ludovic al XV-lea.


ghilotinat sub Teroare.
86
10

Gramont, aa c balana nclin n favoarea acestuia. Doamna de


Civrac afl pe neateptate, c tnrul de Gramont11, sublocotenent
n nu tiu ce regiment, sosise la Versailles, c fusese fcut duce de
Guiche, cpitan al grzilor i c fusese anunat cstoria acestuia
cu domnioara de Polignac. Doamna de Civrac, se nfurie att de
tare nct sngele i se urc la cap i, n patruzeci i opt de ore muri
de o boal care n niciun caz nu trebuia s aib un deznodmnt
att de rapid. Doamna Victoire, foarte necjit de aceast pierdere,
fgdui mamei pe patul de moarte s-o numeasc pe fiica sa,
doamna de Chastellux, doamn de onoare n locul ei. Cealalt fiic,
doamna de Donissan, fusese numit mai demult, prima camerist a
doamnei Victoire.
Aceast doamn de Donissan, care mai triete i azi i care are
optzeci i doi de ani, este mama doamnei Lescure. Amndou s-au
bucurat de o trist celebritate n timpul rscoalelor din Vandeea. La
care au luat parte activ, dei erau femei. Doamna de Lescure,
devenit mai apoi doamna de la Rochejaquelein, istorisete de altfel,
n Memoriile sale, acele triste evenimente, vorbind pe larg despre
acea nefericit campanie.

Louis-Antoine, duce de Gramont (17551836), general i pair al Franei, n


timpul Restauraiei. Nepotul ducesei de Gramont, sora ducelui de
Choiseul, ghilotinat n 1794.
87
11

Capitolul III
Copilria mea.
Ppua.
Buntatea regelui. nceputul Revoluiei.
Convocarea Statelor Generale.
Plecarea contelui de Artois. 6 octombrie 1789.
Cltoria n Anglia.
Doamna Fitzherbert.
Cataramele prinului de Galles.
ederea la ar.
Prinesele Angliei.
Pot spune c am fost, literalmente, crescut pe genunchii familiei
regale. i regele i regina m rsfau grozav. ntr-o vreme n care,
aa cum am mai spus, copiii erau dai la doic, apoi la nrcat, apoi
la mnstire unde mbrcai ca nite mici doamne sau ca nite mici
domni nu apreau dect ca s fie dojenii, certai sau pedepsii; eu
cu rochia mea subire de batist i cu o cldraie de bucle aurii cemi mpodobeau obrjorul frumos, eram rsfata tuturor. Tata se
amuzase s-mi dezvolte inteligena i constatase c a fi un fel de
copil-minune. Cci la trei ani tiam s citesc la perfecie i debitam,
att spre plcerea mea, ct i a altora, pri ntregi din tragediile lui
Racine. Tatei i plcea s m ia cu el la spectacolele de la Versailles.
Dar dup prima pies m ducea la culcare, ca s nu m oboseasc,
i-mi aduc aminte c regele m chema uneori n loja lui ca s-i
povestesc piesa pe care urma s-o vad. La asta, adugam i propriile
mele reflecii care aveau, de obicei, mare succes. n toiul remarcelor
mele literare, mi amintesc c ntr-o zi, i-am spus c doream s-i cer
o favoare i, ncurajat de blndeea lui, i-am mrturisit c rvneam
la doi din cei mai mici ururi de cristal ai candelabrului ca s-mi fac
88

din ei cercei, avincl n vedere c a doua zi urma s mi se fac guri


n urechi.
mi amintesc de bucuria pe care am resimit-o ntr-o situaie de
aceeai natur. Doamna Adelade care m rsfa grozav m
puse ntr-o zi s-i spun o poveste scornit de mine. I-am istorisit
cum o zn i-a druit unei prinese un palat de diamant, nirndu-i
toate minuniile ce se aflau n el i, n sfrit, culmea fericirii, eroina
gsise ntr-un secreter dintr-un rubin de un rou nchis, o comoar
de ase sute de franci. Doamnei Adelade i veni o idee ascultndumi povestea i, dup ce se strdui s-o conving pe mama, puse n
micul meu secreter, care sigur c nu era din rubin, o sut de monezi
de cte ase franci i o hrtie pe care scria: ase sute de franci pentru
Adele, att ct primise i prinesa din poveste. Nu-mi mai aduc
aminte dac tiam s numr pn la o sut, dar mi aduc perfect de
bine aminte de tulburarea pe care am simit-o cnd am vzut acea
comoar.
Pn la urm, prinii mei petrecur ntreaga var la Bellevue;
odaia mea se afla la parter i ddea spre curte. Doamna Adelade
fcea zilnic plimbri lungi pentru a-i inspecta lucrtorii. Cnd
trecea prin faa ferestrei mele, m striga; mi puneam repede
plria, nclecam fereastra i plecam cu ea, fr ddac. Prinesa
era ntotdeauna urmat de un mare numr de valei i de o trsuric
la care era nhmat un cal, pe care-l ducea de fru, un rnda,
trsuric n care ea nu se urca aproape niciodat, dar n care eu m
urcam aproape ntotdeauna, dei mi plcea mult s m in de fusta
ei i s-i fac, ceea ce numeam eu, conversaie1213. Aveam ca rival

Ceasornicarul regelui. Acest splendid ceas de aur a aparinut


mai trziu, marchizului de Osmond care l-a motenit de la mtua sa,
ducesa Adele de Boigne.
89
12

i totodat ca prieten, un cine alb, srmos, extrem de inteligent,


care era i el luat ntotdeauna la plimbare. Cnd nimeream peste
vreo poriune noroioas, doi servitori, care aveai grij de el, l virau
ntr-un sac i-l crau astfel pn ddeam iar de drum curat. n ce m
privete, eram foarte mndr c tiam pe unde trebuia s merg ca s
nu m murdresc de noroi ca el.
Rentori la castel, i disputam lui Vizir cuca de catifea roie pe
care mi-o lsa cu mult mai mult plcere dect fagurii de miere pe
care-i zdrobea pe parchet. Adeseii, prinesa Adelade se aeza n
patru labe i alerga mpreun cu noi, prin odaie, pentru a ne mpca
i pe mine i pe Vizir ori pentru a obine premiul dat celui care
alerg mai repede. Parc o vd i acum, nalt i uscat, cu rochia ei
violet (asta era uniforma de la Bellevue), plisat, cu boneta cu
funde i cu cei doi dini mari din fa, singurii care-i mai
rmseser. Pe vremuri, fusese o frumusee, acum ns era urt.
Tot doamna Adelade a poruncit s mi se fac, pe cheltuiala ei, o
ppu nemaipomenit, cu tot tvusoul pus ntr-un coule, cu
bijuterii, ntre care i un ceas de Lepine \ pe care-l mai am i acum,
i un pat de duces n care am dormit pn ia vrsta de apte ani.
Asta, ca s v dai seama ct de mre era ppua. Inaugurarea acelei
jucrii magnifice a fost o adevrat srbtoare pentru familia regal,
care venise s mnnce la Bellevue. Ridicndu-se de la mas, m
trimiser s aduc ppua. Cele dou canaturi ale uii fur date n
lturi i ppua i fcu apariia, culcat pe patul ei i nsoit de
toate accesoriile. Regele m inea de mn.
Pentru cine sunt toate astea, Adele?
Sire, cred c pentru mine.
Toat lumea ncepu s se joace cu noua mea proprietate. Scoaser
ppua din pat i m vrr pe mine; regina i doamna Elisabeth se
amuzau teribil, fcnd patul i ntorcnd, cu dibcie, saltelele.
90

Bietele prinese habar n-aveau c foarte curnd (asta se petrecea n


1788), vor fi obligate s-i fac singure patul! Cine le-ar fi spus acest
lucru ar fi fost socotit nebun!
Succesele mele nu erau mai mici nici fa de generaia tnr.
Domnul Delfin, mort la Meudon, m iubea grozav, m chema
ntruna s m joc cu el, iar domnul duce de Berry era adesea
pedepsit pentru c la bal nu voia s danseze dect cu mine. Doamna
i domnul duce de Angouleme nu prea m bgau n seam. Dar iat
c Revoluia puse capt succeselor mele la Curte. Nu tiu dac ele
au acionat asupra mea n sensul unui leac homeopatic, dar e sigur
c, fr acest debut al vieii mele, n-a fi cptat niciodat nici
ascuimea de minte, nici spiritul de ptrundere care m-au fcut s
observ i s analizez attea lucruri. Evenimentele ncepur a deveni
din ce n ce mai serioase pentru ca cei de la Curte s mai aib vreme
s se mai amuze de drgleniile unui copil. Sosise anul 1789.
Tata nu lu deloc uor gravitatea faptelor. Ceremonia adunrii
Statelor Generale fu solemn i nsoit de o asemenea mreie, nct
atrase la Versailles strini din toate colurile Europei. Mama, n
mare inut de Curte, mpodobit cu bijuterii, l anun pe tata s se
gteasc. Vznd c nu apare, intr n odaia lui i-l gsi n halat de
cas.
Grbete-te, drag! i aa am ntrziat!
N-am ntrziat, fiindc eu nu merg. Nu vreau s-l vd pe
nenorocitul la, abdicnd!
n aceeai sear doamna Adelaide vorbi despre cele vzute n
sal. Apoi se adres tatei n legtur cu cteva chestiuni de amnunt.
El i rspunse c habar n-avea.
Dar unde erai aezat?
Nicieri, fiindc nu m-am dus, doamn!
De ce? Nu te-ai simit bine?
91

Ba da, doamn.
Cum, cnd unii au venit tocmai de la mama naibii ca s asiste
la aceast ceremonie, dumneata nu te-ai deranjat nici mcar s treci
strada?
Nu-mi plac nmormntrile, doamn!
Iar mie nu-mi place ca la vrsta dumitale s te crezi mai
grozav ca toi ceilali!
Dup care, prinesa i ntoarse spatele i iei.
Nu trebuie s tragem de aici concluzia c tata nu voia s fac
nicio concesie. Dimpotriv, era convins c vremurile le cereau n
mod imperios; numai c el voia s fie fcute dup un plan bine
gndit dinainte; le voia largi i din toat inima, nu smulse cu fora.
Vzuse, cu spaim, adunndu-se Statele Generale pentru c,
cunoscnd ntr-o oarecare msur dorinele fiecruia, tia c nimeni
nu-i fixase un punct pn unde s mearg, fie din exigen, fie din
ngduin. n plus, l cunotea foarte bine pe Necker1 pe care-l tia
dispus s-l aeze pe rege pe muchea unei prpstii, fr a inteniona
s-i dea brnci n ea, dar umflndu-se n pene c era singurul care-l
putea opri la vreme s nu cad, dovedind n felul acesta ct era de
necesar.
Mnia doamnei Adelade se potoli repede n faa evenimentelor
care ncepur s se dezlnuie.
ntr-o zi, m jucam cu copiii de Guiche; dar iat c venir s m
ia acas mult mai repede ca de obicei. n
Jacques Necker (17321804), financiar i om politic de origine
german, care a devenit directorul general al finanelor Franei, n
1777. nfiinnd nite adunri provinciale menite s stabileasc
impozitele, i-a atras ura Parlamentului i a trebuit s demisioneze.
Rechemat n 1788 i nemaiputnd restabili situaia iinanciar,
convoc Statele Generale. Alungarea sa (n 11 iulie 1789)
92

declaneaz tulburrile din 14 iulie 1789. A fost tatl celebrei


doamne de Stael.
Locul valetului care avea grij de mine, m-am trezit cu valetul
tatei, care era i omul su de ncredere. Aveam o ddac
englezoaic ce vorbea foarte prost franuzete; valetul i ntinse un
bileel scris de mama. n vreme ce ea l citea, am reintrat n odaia
micilor mei tovari de joac, unde ntre timp totul fusese dat peste
cap: copiii plngeu, iar cei mari mpachetau. M nvelir ntr-o
blan, valetul tatei m lu n brae i, n loc s m duc la prinii
mei, m instal mpreun cu ddaca, la un btrn profesor de
englez care locuia ntr-o. Cmru, la etajul patru, ntr-un cartier
ndeprtat. n noaptea urmtoare m luar i m duser la ar,
vinde am petrecut cteva zile fr nicio veste de la ai mei. Eram
destul de mricic pentru a suferi mult din pricina acestui exil. Era
n perioada tulburrilor care avuseser loc n iunie, la Paris i a
plecrii contelui de Artois mpreun cu copiii si i ai familiei
Polignac. Dup ce m-am ntors, am aflat c cel mai mare dintre
copiii familiei de Guiche, plecase, iar sora sa fusese ascuns la
prinii ddacei sale. Motivul tuturor acestor emoii pentru noi,
copiii, era zvonul care se rspndise c poporul cnd de fapt nu
era vorba dect de o mn de pungai se pregtea s-i rpeasc pe
copiii nobililor pentru a-i lua prizionieri. Eram ngrozitor de
speriat de aceast perspectiv, cnd iat c avur loc evenimentele
din 6 octombrie. Prinii mei locuiau aproape de castel, dar n ora;
apartamentele care li se dduser la Versailles erau mult prea
incomode chiar i pentru persoanele obinuite s locuiasc acolo.
Nu tiu cine l-a ntiinat pe tata, n timp ce se afla la mas, despre
zvonurile de ast dat mult prea ntemeiate care ncepuser s
circule; se ridic de la mas i se duse imediat la castel; mama urma
s vin i ea, la ora la care ncepea jocul de cri la Mesdames. Dar
93

nici nu apuc bine tata s plece, c strzile ce duceau spre Versailles


fur inundate de o mulime nfuriat, care striga ct o inea gura i
care, din cnd n cnd, mai trgea i cu puca. Vorbele pe care le
rosteau erau cu mult mai nfricotoare dect chipurile lor
ncruntate. Orice legtur cu castelul fu astfel ntrerupt.
Intunecndu-se, mama se retrase ntr-o odaie neluminat, i, lipit
de oblonul ferestrei, ncerc s afle, din frnturile de discuii pe care
le auzea, ce anume se petrecea. Stteam pe genunchii ei i pn la
urm am adormit. M-a aezat ncetior pe sofa, ca s nu m
trezeasc i s-a hotrt s se duc ea nsi ca s capete informaii,
inndu-l de bra pe valetul despre care v-am mai vorbit. Se duse
rnd pe rnd la diversele pori ale castelului, dar nu putu ptrunde
nuntru. n sfrit, nimeri peste un om din garda naional, care o
recunoscu i care-i spuse:
Ducei-v acas, doamn marchiz, nu e bine s fii vzut pe
strzi la ora asta! N-am voie s v las s intrai nuntru, consemnul
e strict. De altfel, tot nu vei ctiga nimic, fiindc riscai s fii
arestat la orice poart. Personal n-avei de ce vteme, dar s tii c
pn diminea, nu v mai rmne nici mcar un singur soldat din
gard de paz!
Aceste vorbe erau rostite la ora nou seara, nainte de a ncepe
masacrul, iar cel care le rostise era un om blnd i potolit i nu unul
dintre rzvrtii. Mama nu-l recunoscu atunci pe acel om; a aflat
ns mai trziu, c era un negustor de ciorapi. Se rentoarse
consternat acas, dup cum v putei nchipui, totui mai puin
speriat dect la plecare, cnd lumea de pe strad striga n gura
mare c avea s-i gtuie pe toi cei de la castel. Pe la miezul nopii,
sosi i tata. M-am trezit, bucuroas de a-l revedea, numai c aceast
bucurie a fost de scurt durat. Tata venise s ia nite bani i s-i ia
rmas bun de la noi. Porunci vizitiului s pun aua pe cai i s-i
94

mne pe drumuri ocolite, pn la SaintCyr, unde-l atepta fratele


su, abatele de Osmond care urma s plece cu el. Amndoi i
schimbaser costumele de curte cu veminte simple de cltorie.
Tata i ncrcase pistoalele. n vremea asta, mama cosea tot aurul
pe care-l gsise n cas n cele dou centuri ale celor doi brbai.
Dup o jumtate de ceas, totul fu gata i cei doi plecar. Am vrut s
m ag de gtul tatei. Dar mama m-a smuls cu o bruschee cu care
nu eram obinuit. Dup ce ua s-a nchis, am vzut-o pe mama
cznd n genunchi, ntr-o izbucnire de durere care m-a uluit. Abia
atunci am priceput c ea voise s-l crue pe tata de suferina inutil
de a fi martorul mhnirii noastre. Aceast lecie a avut un asemenea
efect asupra mea, nct niciodat, n via, nu m-am mai lsat prad
unor demonstraii de durere care ar fi putut spori mhnirea sau
nelinitea celorlali.
Mai trziu, l-am auzit pe tata povestind c, ajuns pe terasa de la
Orangerie, unde urma s aib loc ntlnirea, se plimbase vreme
ndelungat de unul singur; n sfrit, i fcu apariia un om
nvluit ntr-o mantie. La nceput se evitar, apoi se recunoscur;
era contele de Saint-Priest, pe atunci ministru, om cu mult bun-sim
i curajos. Continuar s se plimbe vreme ndelungat, amndoi,
dar ceasurile treceau i nu mai venea nimeni. Nelinitii i mirai, nu
tiau ce motive s-l fi mpiedicat pe rege s plece n acea noapte, aa
cum plnuise, i s se ndrepte spre Rambouillet. Nu cutezau nici s
se nfieze la Palat, n costumele lor de cltorie; nu numai c ar fi
fost contrar etichetei, dar ntr-o astfel de mprejurare s-ar fi dat
de gol. Domnul de SaintPriest, care locuia la castel, se hotr s se
ntoarc acas i s-i schimbe hainele, dup care urma s se
rentlneasc cu tata, n alt loc, mult mai departe. Tata l-a ateptat
vreme ndelungat pn cnd, n sfrit, acesta i-a fcut apariia.
Dragul meu Osmond, du-te s-i liniteti nevasta. Regele nu
95

mai pleac. i strngndu-i mna, adug: Dragul meu, va pleca cu


Necker! i regele i monarhia s-au dus pe copc!
Plecarea regelui la Rambouillet fusese hotrt n tain, dar
ordinele pentru pregtirea trsurilor fuseser transmise conform
formelor cerute de etichet, aa c zvonul se rspndise ct ai bate
din palme. Rndaii ezitau s nhame caii, vizitiii s-i mine.
Norodul se adunase n faa grajdurilor i nu lsa trsurile s ias
afar. Domnul Necker, avertizat, venise s-l conving pe rege c
dificultile materiale ale transportului, erau o piedic mult mai
mare dect discursurile sale i c toat lumea se hotrse s rmn.
A se duce la Rambouillet pe o mroag, el care fcea cte douzeci
de leghe pe cel mai elegant cal de ras, i s-ar fi prut un lucru la care
nici n-ar fi cutezat s se gndeasc. Ca i la Varennes, ansele de
salvare fuseser pierdute din cauza unor principii caraghioase care
pentru familia regal a Franei deveniser o a doua natur. Tata,
obligat s se rentoarc acas pentru a-i schimba hainele, nu se mai
duse la castel n acea noapte, aa c nu fu de fa la grozviile
petrecute acolo.
De ndat ce regele consimi s fie dus la Paris, porile castelului
se deschiser i mama veni s-o vad pe doamna Adlade. O gsi
mpreun cu sora sa Victoire, n odaia de la parter, cu obloanele
trase i cu o singur lumnare aprins. Dup primele vorbe, mama
le ntreb de ce ntristau i mai mult o zi i aa destul de trist.
Pentru c, draga mea, n-ai vzut ce s-a petrecut diminea,
rspunse doamna Adlade, cu calm i blndee.
ntr-adevr, diminea se trsese n toate ferestrele; niciun geam
nu mai era ntreg. Mama rmase lng ele, pn n clipa plecrii.
Voi s le nsoeasc, dar refuzar amndou cu ncpnare i nu
acceptar aceast dovad de devotament dect din partea
doamnelor lor de onoare ducesa de Narbonne i doamna de
96

Chastellux. Conduser astfel pn la Sevre, trista procesiune care-l


ducea pe rege la Paris; de acolo, cele dou prinese se ndreptar
spre Bellevue. Prinii mei sosir i ei acolo a doua zi.
Totui, frmntrile nu se potoleau. La Versailles, agitaia fu
foarte mare, iar ameninrile mpotriva mamei, cumplite. Se spunea
c doamna Adelaide l ducea de nas pe rege, cum voia ea, i c
mama o ducea la rndu-i de nas pe doamna Adelaide; c de fapt,
mama era capul tuturor rutilor. Invectivele devenir att de
neruinate, nct dup trei zile, dndu-ne seama de primejdia care
ne ptea, am plecat n Anglia. Pstrez prea puine amintiri despre
aceast cltorie. Nu-mi aduc aminte dect de impresia extrem de
puternic pe care mi-a fcut-o privelitea Oceanului. Aa copil cum
eram, am simit pentru el un adevrat cult pe care nu l-am trdat
niciodat. Talazurile sale cenuii-verzui au avut ntotdeauna n
ochii mei, un farmec pe care nici frumoasele ape albastre ale
Mediteranei nu m-au putut determina s-l uit.
Am debarcat la Brighton. ntmplarea a fcut s ne ntlnim cu
doamna Fitzherbert, care se plimba pe falez. Cu civa ani mai
nainte, fugind de struitoarele atenii ale prinului de Galles, venise
la Paris. Mama, care era verioar cu ea, o vizitase foarte des. Mai
trziu, un preot catolic, binecuvntnd legtura ei cu prinul, ea
ncepuse a tri cu el ntr-o intimitate creia amndoi se strduiau si dea un aspect conjugal. Locuiau ca nite simpli particulari ntro csu din Brighton. Prinii mei au fost deci primii cu mult
bucurie i gzduii cteva zile. mi aduc aminte c, ntr-o diminea,
am fost la doamna Fitzherbert, care ne arat cabinetul de toalet al
prinului; exista acolo o mas lung, toat acoperit cu catarame de
pantofi. Cnd le-am vzut, am tras un chiot; rznd, doamna
Fitzherbert deschise un dulap mare care era tot att de plin de
catarame, ca i masa. Avea cte una pentru fiecare zi a anului. Aa
97

cerea moda din vremea aceea, iar prinul de Galles era cel mai
elegant dintre cei mai elegani. Acea colecie de catarame a
imaginaia mea de copil i mult vreme, prinul de Galles, n-a
reprezentat nimic altceva n ochii mei dect pe proprietarul tuturor
acelor catarame.
Prinii mei fur bine primii n Anglia. Francezii nu prea clcau
pe acolo, n acea vreme. Mama era o femeie frumoas, elegant, aa
c familia ei o coplei cu atenii. Am petrecut Crciunul la contele
de Winchilses, n frumoasa lui reedin din Burleigh. Mi se pare c
n acel castel se tria pe picior mare, dar eu eram mult prea
obinuit cu reedinele impuntoare, ca s m mai mire ceva.
Mama lordului Winchilses, lady Charlotte Finch, era guvernanta
prineselor Angliei. Le-am vzut adesea, pe toate trei, la ea acas.
Erau mult mai mari dect mine i nu mi-au plcut ctui de puin.
Prinesa Amelie mi spunea little thing, ceea ce m deranja foarte
tare. Dei vorbeam foarte bine engleza, nc nu tiam c little
thing, era de fapt o mngiere.

98

Capitolul IV
Rentoarcerea n Frana.
Poziia tatei, n 1790.
O aventur n timpul unei cltorii n Corsica.
ederea la Tuileries.
ntlnirea cu regina.
Plecarea celor dou Mesdames.
Fuga la Varennes.
Ludovic al XVI-lea nu e de acord cu emigrarea.
Acceptarea Constituiei.
Tata i d demisia.
Comportarea regelui fa de el.
Plecarea din Frana i sosirea la Roma.
Abatele de Osmond mcelrit la San-Domingo.
Vicontele de Osmond intr n otirea prinilor.
n luna ianuarie 1790, tata s-a rentors n Frana. Dup trei luni,
am venit i noi. Am uitat s v spun c plecase din armat, n 1788,
pentru a mbria cariera diplomatic. Probabil c fusese colonel n
regimentul Barrois, de infanterie, n garnizona din Corsica14,
fiindc se ducea acolo n fiece an.
Una din aceste cltorii prilejui o ntmplare puin important

Numit colonel n regimentul de infanterie Barrois, la 1 ianuarie 1784,


cavaler de Saint-Louis, n 23 aprilie 1786, marchizul de Osmond a fost
rugat s se ocupe de afacerile refugiailor olandezi n Frana (29 martie
1788). La cererea ministrului de externe, care l-a asigurat din partea
regelui c, dac va rmne n armat, va fi avansat la gradul de aghiotant,
marchizul i-a dat demisia din armat, n aprilie 1788. Mai trziu, n iunie
1789, a fost numit ministru n Olanda (n.a.). ,
99
14

atunci, dar care a devenit interesant mai trziu. Tata se afla la


Toulon, la domnul Malouet, intendent de marin i prietenul su,
ateptnd ca vntul s-i schimbe direcia i s-i ngduie s se
mbarce, cnd fu anunat un gentilom corsican care dorea s-l vad.
Omul fu poftit s intre. Dup cteva politeuri reciproce, gentilomul
i mrturisi c dorea s se napoieze ct mai repede cu putin, la
Ajaccio, avnd n vedere c singura feluc aflat n port fusese
nchiriat de tatl meu. l rug deci s ngduie patronului s-l ia i
pe el.
Lucrul e destul de dificil, domnule, cci feluca e a mea, dar voi
fi ct se poate de bucuros s v ofer un loc.
Dar, domnule marchiz, eu nu sunt singur, ci cu fiul meu i cu
buctreasa.
Ei bine, domnule, vom gsi un loc i pentru ei.
Corsicanul se pierdu n mulumiri. Dup cteva zile vntul i
schimb direcia, dar n tot acest rstimp, corsicanul veni s-l vad
pe tata. n sfrit, se mbarcar. Cnd se servi masa, la care tata i
pofti oaspeii civa ofieri din regimentul su precum i pe
corsican rug un ofier, pe domnul de Belloc, s-l pofteasc i pe
tnrul mbrcat n uniforma colii Militare, care edea deoparte i
citea. Acesta refuz. Domnul de Belloc, iritat, veni i-i spuse tatei:
Simt dorina s-l arunc peste bord pe ipocritul la mic, care are
o mutr att de antipatic! mi dai voie, colonele?
Nu, zise tata rznd, nu-i dau voie i nu sunt de aceeai
prere cu dumneata! Biatul are caracter i sunt convins c va face
carier!
Acel mic ipocrit era viitorul mprat Napoleon. Iar Belloc, cred
c mi-a istorisit aceast ntmplare de cel puin zece ori.
Ah, dac domnul colonel mi-ar fi ngduit atunci s-i fac vnt
peste bord, aduga el oftnd, n-ar fi ntors azi toat lumea cu susul
100

n jos!
A. Doua zi dup sosirea la Ajaccio, domnul Buonapartetatl,
nsoit de toat familia sa, veni s-i fac tatei o vizit s-i
mulumeasc. Din acea zi, au nceput relaiile sale amicale cu Pozzo
di Borgo. Tata i ntoarse vizita doamnei Buonaparte. Locuia la
Ajaccio, ntr-o csu dintre cele mai frumoase din ora, pe poarta
creia era scris cu cochilii de melc: Triasc Marbeuf. Domnul de
Marbeuf fusese protectorul familiei Buonaparte. Gurile rele
spuneau c doamna Buonaparte i fusese chiar mai mult dect
recunosctoare. Cnd a vizitat-o tatl meu, nc mai era o femeie
foarte frumoas; a gsit-o n buctrie, fr ciorapi, cu un simplu
jupon, pus peste cma, ocupat s fac dulceuri. n ciuda
frumuseii sale, i se pru demn de ocupaia ei.
Dup ce i s-a ncredinat o treab n legtur cu olandezii
refugiai n 1788, tata a fost numit ministru la Haga i mai deinea
nc aceast slujb cnd am fost nevoii s plecm n Anglia. O
ceart ntre prinul de Orania i ambasadorul Franei a determinat
Curtea de la Versailles s nu mai trimit dect un ministru n
Olanda, dei olandezii voiau ambasador. Aceast tracasare l
mpiedic pe tata s-i ia postul n primire. Se narm deci cu att
mai mult rbdare, cu ct spera ca pn la urm s obin totui
rangul de ambasador.
Locuitorii din Versailles, necjii ntr-un fel de lipsa Curii,
ncepuser a-i duce dorul. Efervescena se mai potolise i acum
regretau tristele zile din octombrie. Dup ce mama s-a rentors, a
fost primit cum nu se poate mai bine tocmai de ctre cei care o
atacaser cel mai violent, cnd plecase; cu toate acestea, n-am rmas
prea mult la Versailles. Am nceput prin a ne petrece vara la
Bellevue; n iarna urmtoare, am locuit ntr-un apartament din
Pavilionul Marsan, la Tuileries. mi aduc foarte clar aminte, de o
101

scen petrecut n vara aceea. N-o mai vzusem pe regin, de foarte


mult vreme. Dar iat c venise i ea la Bellevue, escortat de garda
naional. Socot c nc de pe atunci regina era prizonier, fiindc
cei care-o pzeau, n-o scpau o clip din ochi. Fapt e c am gsit-o
pe teras, nconjurat de cei din garda naional. Regina n-a mai
revenit la Bellevue i a fost ultima oar cnd am mai vzut-o de
aproape; mai trziu, n-am zrit-o dect de departe, la Tuileries. mi
amintesc c era mbrcat ntr-o rochie de pnz de in, alb, brodat
cu crengi de liliac; pe cap avea un vl i o plrie mare de pai ale
crei panglici late ce fluturau erau legate ntr-un nod mare n partea
unde se nnoda i vlul. Biata femeie, habar n-avea ce soart
groaznic o atepta! Fiul ei, cel de al doilea Delfin 4, care o nsoise
la Bellevue, se juca n nisip, mpreun cu fratele meu. Grzile
naionale se amestecau n jocurile lor, dar cei doi copii erau mult
prea mici ca s fie deranjai de acest amestec. Eu rmsesem lng
regin, care m inea de mn. Mi s-a spus mai trziu c regina se
simise obligat s le explice grzilor c primul Delfin care murise
m iubise foarte mult, c ea nu m mai vzuse de la moartea
copilului i c aa se explica faptul c nutrea atta simpatie fa de
mine.
Departe de a se potoli, Revoluia deveni din ce n ce mai
amenintoare. Regele, care plnuia s prseasc15
Parisul, dorea s le ndeprteze mai nti pe mtuile sale. Ele
cerur Adunrii Generale ngduina pe care de altfel o i obinur
de a pleca la Roma. Dar nainte de a pleca, mai rmaser o vreme
la Bellevue.
Tata fusese numit, ntre timp, ministru la Petersburg, n locul

E vorba de Ludovic al XVII-lea, nscut n 1785 i mort la Temple, n


1795.
102
15

domnului de Segur (1790). n raportul su, fostul ministru arta c


aceast alegere fusese fcut la cererea expres a mprtesei
Ecaterina. Tata fu de acord cu numirea, dar inu mai nainte de a-i
lua n primire noua slujb, s-i vad soia i copiii plecai din
Frana.
n ajunul plecrii prineselor, tata auzi ntmpltor c nu vor fi
lsate s plece. Oratori demagogi predicau o adevrat cruciad
mpotriva castelului Bellevue, de unde urmau s le smulg pe cele
dou btrne i s le aduc la Paris; alii susineau c nu puteau lua
prea muli prizionieri, c n-aveau ce face cu ei etc., etc. Mulimea,
instigat, i ncepuse a se ndrepta spre Bellevue. Tata se ntoarse
repede la Tuileries, i porunci valetului su despre care v-am vorbit
i care se numea Bermont, s-i pun cizmele, i-l trimise la prinesa
de Tarent, care locuia n foburgul Saint-Germain i cu care era foarte
bun prieten, rugnd-o s-i dea lui Bermont un cal i s-l trimit
prin cmpia de la Meudan la Bellevue, ca s le spun prineselor
s plece imediat. Ordinul prevedea c urmau s fie ridicate la
ceasurile patru dimineaa; or, atunci abia era zece noaptea. Slugile
prineselor ncepur s murmure, cci multe dintre ele ar fi dorit s
nu mai plece nicieri. Bermont se ndrept spre grajduri: nicio
trsur nu era gata. Se ntoarse la doamna Adelade, i spuse c nu
mai avea nicio clip de pierdut, c el nsui auzise cu urechile sale
urletele coloanei care nainta de cealalt parte a Senei. n sfrit,
prinesele consimir s se urce n trsura domnului de Thiange,
care se afla, din ntmplare, n curte. Atunci se deciser i slugile s
fug i trsurile plecar una dup alta. Nici nu ieise bine ultima, pe
poarta de la Meudon, c poarta dinspre Sevres fu luat cu asalt de
mulimea dezlnuit, care se npusti n castel i-l prd. Prinesele
ns apucaser s scape. Mai trziu, unii l-au acuzat pe contele
Louis de Narbonne c le ajutase s fug; fiind cavalerul de onoare al
103

doamnei Adlade, ar fi trebuit s-o nsoeasc, dar el preferase s


rmn la Paris. Prinesele fur arestate pe drum. Dar, eliberate n
urma unui decret al Adunrii Naionale, i continuar cltoria.
Ne-o ncepurm i noi pe a noastr, care decurse fr incidente, i le
ajunserm din urm pe prinese, la Torino. Stabilit la Roma, mama
petrecu cteva luni de mare nelinite din pricina pericolului la care
era expus tata. n sfrit, n primvara anului 1793, veni i el la
Roma, dup fuga neizbutit a regelui, la Varennes. Iat ce l-am auzit
istorisind n legtur cu acest lucru:
Regele i fcuse planul s se ndeprteze de Paris, i s se retrag
ntr-un ora ntrit a crui garnizoan s-i fie fidel. Domnul de
Bouille, comandant n Est, primi sarcina s pregteasc un ora,
apoi s dea ordinul de plecare. Tata era la curent cu acest plan. Sub
pretextul c se ducea s-i ia n primire slujba din Rusia, trebuia s
prseasc Parisul, s se opreasc la frontier, s-l ntlneasc pe
rege acolo unde s-ar fi aflat atunci, s primeasc ultimele porunci de
la el pentru a redacta o scrisoare sau un manifest pe care urma s-l
duc imediat Curilor din Nord, explicndu-le totodat situaia
regelui care scpat din minile rzvrtiilor fcea apel la toi cei
care-i erau fideli, n Frana. Regele cerea mai ales Curilor strine s
nu recunoasc alt autoritate dect a sa i s nu trateze cu prinii
emigrai. Cci ntre Tuileries i contele de Artois i ncepuser cele
mai crncene nenelegeri.
Tata l zori pe domnul de Montmorin s-l trimit mai repede, dar
lenea proverbial a acestui ministru, cunoscut de altfel de toi, i
ntrzie plecarea. Tata nu cuteza s plece fr instruciunile sale, de
team s nu ite bnuieli. Ziua fixat pentru fuga regelui, se
apropia.
n sfrit, i se fgdui c scrisorile de acreditare vor fi gata a doua
zi.
104

Tata tocmai se plimba pe Champs-Elysees, cnd vzu trecnd


trsura reginei, rentorcndu-se de la Saint-Cloud. Regina se aplec
peste portier i-i fcu un mic semn cu mna. Atunci nu-l nelese,
dar l pricepu a doua zi, cnd valetul su l inform c familia regal
plecase. Planul fusese devansat cu patruzeci i opt de ore pentru c
printre femeile de serviciu aflate n slujba Delfinului fusese
introdus una nou care nu le inspira ncredere. Tata n-o mai
vzuse pe regin dup ce ea luase aceast hotrre, aa c nu mai
avu cum s-o avertizeze; pe de alt parte, nici nu putea pleca fr
instruciunile ministrului. i ddu imediat seama c misiunea sa
euase, aa c nu se mai gndi dect cum s fac s-l ntlneasc pe
rege despre care auzise c s-ar afla la Montai edy. Acest plan, nu-l
mpiedic s alerge, cu diverse alte treburi, toat dimineaa. Ajuns
la Montmedy, gsi ntreg oraul stupefiat. Demagogii erau speriai;
regalitii nu cutezau s-i manifeste sentimentele. Toi tceau mlc
i nimeni nu reaciona n niciun fel. Dar iat c sosi un curier
aducnd vestea c regele fusese arestat; dintr-odat, oraul fu nucit
de strigtele i de vociferrile antimonarhitilor. Iacobinii i
recptar cutezana, iar monarhitii se ascunser.
De la fereastra Pavilionului Marsan, tata zri escorta care aducea
napoi la castel trecnd prin grdin ntreaga familie regal. Le-a
trebuit un ceas i jumtate ca s intre de pe podul turnant, n castel.
n fiece clip, poporul oprea trsura pentru a-i coplei cu ocri, pe
cei dinuntru, manifestndu-i intenia de a izgoni grzile i de a-i
nfca pe prizonieri. n sfrit, cortegiul intr n castel, fr s fi
curs nici mcar o pictur de snge; cci dac s-ar fi vrsat un
singur strop, mai mult ca sigur c cei din trsur ar fi fost mcelrii
pn la unul. De ndat ce putu ajunge pn la rege, tata se i
nfiin la castel. Regina i povesti ce se ntmplase, fr s acuze pe
nimeni, nednd vina dect pe soart. Amnuntele aflate astfel chiar
105

din gura reginei, prin intermediul tatlui meu, ct i de la cei care


mi le-au povestit mai pe urm, m-au determinat s le atern pe
hrtie, exact aa cum s-au petrecut.
Trsura reginei fusese comandat de doamna Sullivan (care
urmase dup doamna Crawford) trsur pe care domnul de Fersen
o folosise pentru una dintre prietenele sale, baroana de Crafft. Tot
pe numele aceleiai baroane, regina i suita sa obinuser un
paaport n perfect regul i un permis pentru caii de pot.
Trsura fusese vrt cu multe zile nainte n remiza doamnei
Sullivan. Ea i asum sarcina de a vr nuntru toate cele necesare
familiei regale. Ar fi fost de dorit ca cei care locuiau la Tuileries s se
mprtie, dar ei nu voiau s se despart. Dei pericolul era foarte
mare, ei ineau s scape, sau s moar mpreun. Monsieur i
Madame, care consimir totui s plece separat, ajunser fr
piedici, la destinaie. Adevrul e c n-au fcut altceva dect s
treac grania prin locul cel mai apropiat. Regele, neputnd prsi
Frana, nu avea la dispoziie dect un singur drum. Dei slujitorii
si luaser toate precauiile, ultima ddu gre. Berlina baroanei de
Crafft urma s fie ocupat de rege, de regin, de doamna Elisabeth,
de copii i de baronul de Viomesnil. Pe capr, se aflau dou grzi,
mbrcate n livrele. Cum doamna de Tourzel nu fu informat
despre plecare dect n ultima clip, ncerc s fac uz de drepturile
sale de a nu-l prsi nicio clip pe Delfin. Argumentul era
argument, aa c doamna de Tourzel lu locul domnului de
Viomesnil, n trsur. Din acea clip, familia regal nu mai avu cu
sine nicio persoan care s fie n stare s ia pe loc o hotrre dac se
ivea ceva neprevzut. Nu mai rmseser dect cei doi soldai din
corpul de gard care, orict ar fi fost ei de devotai, nu-i puteau
totui asuma o astfel de rspundere. Aceast situaie fu cunoscut
mult prea trziu, pentru a se mai putea remedia ceva. Ziua i ora
106

plecrii o dat sosite, regele i regina se retraser ca de obicei i se


culcar. Dar se scular imediat, se mbrcar cu hainele ce le
fuseser pregtite din timp i plecar singuri din Tuileries. Regele o
inea de bra pe soia sa; trecnd prin faa porii pzite, o cataram i
se aga n ceva i el fu gata s cad. Santinela l ajut s nu se
prvale i se interes dac nu cumva se rnise. Regina se crezu
pierdut. Dar izbutir totui s treac.
Traversnd Piaa Carrousel, se ntlnir cu trsura domnului de
Lafayette; fcliile purtate de oamenii acestuia, luminar din plin
perechea regal. Domnul de Lafayette scoase capul pe fereastr; cei
doi fur siguri c vor fi recunoscui, dar trsura i continu drumul.
n sfrit, ajunser n colul Pieii Carousel. Domnul de Fersen i
urma de departe; grbi pasul i deschise portiera unei trsuri de
pia unde se aflau doamna de Tourzel i copiii. Delfinul fusese
mbrcat ntr-o rochie de fat. Asta a fost singura deghizare la care
au recurs. O ateptar cteva minute pe doamna Elisabeth. Ieirea ei
din Palat ntmpinase dificulti. O garderobier devotat, o inea
de bra. Marchizul de Briges fcea pe vizitiul trsurii. Contele de
Fersen se urc la spate. Trecur cu bine de barier. Dar berlina nu se
vedea nicieri, aa cum se neleseser. Ateptar mai bine de un
ceas. n sfrit, i ddur seama c ncurcaser locul ntlnirii,
fiindc cel propus la nceput fusese schimbat i uitaser s-l previn
pe domnul de Briges. Cum nu puteau trece de barier, se vzur
nevoii s fac un lung ocol pentru a ajunge acolo unde se gsea
berlina, li atepta ntr-adevr, dar pierduser o mulime de timp.
Fugarii se vrr repede, n ea. n acea clip, domnul de Fersen
ntinse unuia din cei doi soldai de gard pistoalele sale pe care i
era gravat numele i care au fost mai apoi descoperite la Varennes.
Nicio ntmplare neprevzut nu-i fcu s zboveasc; pltii
bine, dar fr exagerare, vizitiii merseser repede. Vzndu-l pe
107

Charles de Damas la postul su, cltorii se mngiar cu ideea c


plecarea lor ntrziat nu va avea nicio urmare neplcut; aproape
c ncepuser a se crede n siguran. Se fcuse foarte cald, iar
Delfinul suferea din pricina zpuelii. Atunci ridicar jaluzelele
care fuseser coborte i, ajungnd la staia de pot din SainteMenehould, uitar s trag storurile din partea unde stteau regele
i regina, fa n fa. Chipurile lor i mai ales cel al regelui, erau
foarte cunoscute. Regele zri un om sprijinit de roata trsurii, iar
acel om l privea cu o atenie ciudat. Se aplec, prefcndu-se c se
joac cu unul dintre copii i-i spuse reginei s trag imediat storul,
dar s nu par grbit. Ea fcu ntocmai, dar cnd regele ridic din
nou capul, l zri din nou pe omul cu pricina, sprijinit acum de
cealalt roat a trsurii i privindu-l cu atenie. inea un scud n
mn i compara chipul de pe ban cu cel din trsur; dar nu scoase
totui niciun cuvnt.
Regele opti:
Ne-a recunoscut! Oare ne va trda! M rog, cum o vrea Cerul!
n vremea asta, vizitiii isprvir de nhmat caii. Omul continua
s se sprijine de roata trsurii, fr s rosteasc o vorb. Dup ce
prsir staia de pot din Sainte-Menehould, fugarii crezur c
scpaser de primejdie; regele chiar zise c ar trebui s-l
rsplteasc pe omul acela care i recunoscuse i care totui i
inuse gura, c nu se va lsa pn ce nu-l va gsi, fr s bnuiasc
mcar c-i era sortit s-l revad.
Ce s-o fi petrecut oare n mintea lui Druet cci aa se numea
omul care-i recunoscuse pe cei din trsur n acele clipe, e greu de
presupus: s fi avut o clip de mil, de ovial, sau, mai curnd,
Sainte-Menehould nefiind dect un ctun, s se fi temut c nu va
putea asmui destul lume pentru a opri trsura? Ceea ce tiu e c,
foarte curnd dup asta, se urc pe un cal i o apuc pe drumul spre
108

Clermont, unde era eful staiei de pot i unde socotea s le-o ia


nainte celor din trsur. Ajunsese la doi pai de Clermont, dar nu
zri nici urm de trsur. La un moment dat se ntlni cu diligena
care pleca din Clermont.
Trsura cu care te-ai ntlnit, e departe? strig el.
N-am vzut nicio trsur.
Cum se poate? i descrise n amnunt trsura.
N-a luat-o pe drumul sta, dar am vzut de sus, de pe capr, o
berlin pe drumul ctre Varennes; poate c-o fi aia!
Druet nu se mai ndoi o clip. ntr-adevr, la ntretierea
drumului spre Clermont cu cel spre Varennes, zri berlina. Cltorii
i manifestar o oarecare nemulumire pentru faptul c, pe o
poriune att de lung de drum, nu exista un popas unde s
schimbe caii de pot. Plecaser totui mai departe i nc cu atta
repeziciune, nct Druet cu greu i putu ajunge. V dai seama ct de
alarmai au fost cltorii recunoscndu-l pe omul ce se sprijinise de
roata trsurii, acum clare pe un cal nspumat. Fcu reprouri
severe surugiilor pentru c merseser att de repede pe un drum
att de lung, le porunci s ncetineasc ameninndu-i c-i va
reclama efului staiei de pot din Sainte-Menehould, apoi le-o lu
nainte. Cei din trsur nu cutezar s-i mai grbeasc pe surugii;
de altfel trgeau ndejde s evite primejdia. Un loc de popas,
pregtit cu grij de domnul de Bouille, fusese plasat chiar nainte de
intrarea n Varennes. Pentru asta, trebuiau s treac peste podul
situat la ieirea din orel; ziua era pe sfrite. Popasul de pot,
care trebuia s se afle la poalele dealului din Varennes, nu era ns
de gsit. Ndjduir c-l vor afla n deal. Dar nu fu nici acolo.
Surugiii btur n geam.
Ce facem?
Mergei nainte, li se rspunse.
109

n sfrit, ajunser i la popasul de pot. ntre timp, se fcuse


ntuneric bezn. n grajd li se spuse n-aveau nici mcar un cal de
schimb. eful de pot nu le ngdui s mearg mai departe, cu caii
obosii. n timp ce parlamentau, regina vzu trecnd civa dragoni
purtnd n spinare nite ei de cal. Bnui c toi caii de pot i
detaamentul de soldai pregtii de domnul de Bouille, erau pe
aproape; dar caii de pot se aflau ntr-o parte a oraului, iar caii
dragonilor, n cealalt parte, iar ntre ei, podul. Slujbaii de la
popasul de pot i sili pe cltori s coboare din trsur, pretextnd
c se vor odihni ct timp surugiii vor hrni i adpa capii; de team
s nu iste bnuieli, refuznd, coborr i intrar ntr-o cas, fr s
tie c fuseser denunai i recunoscui. O aret rsturnat pe pod,
mpiedica orice legtur cu detaamentul de dragoni. Cnd sun
clopotul i cnd sosi ducele de Choiseul care se rtcise pe nite
drumuri mrginae pe unde fusese obligat s ocoleasc din pricina
msurilor ce fuseser luate la Varennes i spuse regelui c nu mai
exista nicio alt posibilitate de a-l salva, dect s-l urce, mpreun cu
ai si, pe nite cai de drval i s-o ia la goan, trecnd prin vad. Dar
c treaba asta nu se putea face fr violen i fr schimburi de
focuri; regele refuz, spunnd c nu va consimi niciodat s se
verse, din pricina lui, nici mcar o pictur de snge francez. Nici
domnul de Choiseul, nici regina nu mai insistar, dei se vedea
foarte clar c-acesta din urm era de prerea celui dinti. De altfel, i
spuse mai trziu tatei c din clipa n care nu gsiser caii de schimb,
neleseser c erau pierdui i c nu mai exista nicio speran.
Ghinionul fcuse ca domnul de Bouille s ncredineze
importantul post din Varennes, fiului su, contele Louis de Bouille,
care era de o superficialitate i de o delsare fr pereche. Fr
slbiciunea patern a domnului de Bouille care ncredinase
aceast misiune unui tnr de douzeci de ani probabil c
110

Revoluia ar fi luat cu totul alt ntorstur. Poate c pn la urm


nus-ar fi soldat cu atta vrsare de snge, ci dimpotriv, doar cu o
serie de ameliorri substaniale ale Constituiei franceze.
Acel Druet, pe care regele, cu puin timp nainte se gndise s-l
rsplteasc, se nfipse cu insolen, n faa familiei regale i-o njur
cum i veni la gur. Nu-mi mai aduc aminte de alte amnunte, dect
de faptul c regina pomenea mereu de Barnave \ n timp ce erau
adui napoi la Paris, comparndu-l ntr-una cu domnul de LatourMaubourg16.
Am spus c regele nu era deloc de acord cu demersurile pe care
contele de Artois le fcea n numele su. Aceast nenelegere nu lu
sfrit nici dup ce Monsieur se ntlni cu fratele su i prizonierii
de la Tuileries ncepur a se dumni pe fa cu efii de la Coblentz.
Regina ntreinea, cu aprobarea regelui, o coresponden asidu cu
baronul de Breteuil, aflat pe atunci la Bruxelles i care avea ca scop
s interzic guvernelor strine de a se vr n intrigile prinilor. Se
ascundea de doamna Elisabeth, care le ddea dreptate frailor ei, aa
nct n interiorul acelui trist castel, nu mai exista nici mcar
ncredere. Tata era intermediarul reginei n corespondena ei cu
domnul de Breteuil; deseori ducea scrisori de-ale sale i domnului
de Mercy; uneori, cnd se temea s nu atrag atenia prin vizitele
sale prea dese, scrisorile le lua Bermont. Tatei i se oferiser aizeci
de mii de franci ca s predea acele scrisori. Una singur din acele
scrisori ale reginei l-ar fi umplut de bani.
Situaia familiei regale devenea din ce n ce mai greu de suportat.
Pn la urm regele consimi n sfrit s recunoasc Constituia.
Tata, dei slujitorul lui, a dezaprobat total comportarea lui Ludovic

Marie-Victor-Nicolas de Fay (17681850), viconte, apoi marchiz de


Latour-Maubourg, ministru de rzboi al Franei ntre 1819 i 1821.
111
16

al XVI-lea care inea cu tot dinadinsul s pun tot felul de piedici


Constituiei pe care abia o acceptase.
Sire, din moment ce-ai jurat c vei respecta ntocmai aceast
Constituie, i spuse el ntr-o zi, trebuie s facei ntocmai cum ai
jurat, n mod loial i cinstit, i s realizai ce depinde de
dumneavoastr!
Da, dar nu e bine ntocmit!
M rog, poate va cdea, dar asta nu trebuie s se ntmple din
pricina dumneavoastr!
n noua situaie creat, tata blam deschis faptul c regina pstra
o att de strns coresponden cu cei din Bruxelles. Ea pru s-l
asculte i s-i dea dreptate. Dar ncepu a se ascunde de el i-i gsi o
alt persoan care s-i duc scrisorile.
Acei nefericii prini, nu voiau s urmeze sfatul nimnui,
prefcndu-se totui c le primesc i le accept, n parte, pe unele
dintre ele. Rezulta deci c purtarea lor era mai mult dect ciudat,
c putea fi lesne confundat cu trdarea n ochii dumanilor lor i
cu laitatea, n ochii prietenilor lor; cci nu trebuie s uitm c cei
din Coblentz erau aproape tot att de ostili fa de Ludovic al XVIlea ca i iacobinii. Misiunea pe care tata urma s-o ndeplineasc la
Petersburg, czuse n urma arestrii familiei regale, la Varennes. i
ceru deci regelui ngduina de a-i da demisia din postul de la
Petersburg. Acceptnd Constituia, regele nu voia s fie slujit dect
de cei pe care el i numea patrioi, adic oameni despre care tia
c-i erau devotai cu trup i suflet. Tata, dei aristocrat, l cam
deranja cu prerile sale democratice, i apoi era sigur c pn la
urm avea s plece dup mama, la Roma. Aa c regele i accept
bucuros demisia, fgduindu-i c de ndat ce lucrurile se vor
liniti, va trimite s-l cheme ndrt, la Curte. i mulumi pentru
faptul c n-avea de gnd s se duc la Coblentz. Regina, mai ales,
112

insist mult s plece n Italia.


Dumneata eti de-al nostru, domnule de Osmond, iar noi
vrem s te pstrm!
Regele i dduse seama de primejdia unei emigrri n Germania,
dar intuise c tata nu era deloc ispitit s se ndrepte ntr-acolo. De
altfel, probabil c ar fi fost foarte prost primit, cci toi cei aflai n
slujba regelui erau privii cu ochi foarte ri de fraii si, mai ales de
contele de Artois, care n acea epoc, era un fel de ef al lor. Tata
mai rmase o bucat de vreme la Paris. La ultima ntrevedere pe
care o avusese cu regele, acesta i druise un brevet de pensie n
valoare de dousprezece mii de franci, pltii din caseta sa
persosal.
Nu-s prea bogat, i spusese el, iar dumneata nu eti lacom.
Poate c ne vom revedea n vremuri mai bune cnd voi putea s te
rspltesc ntr-un mod mult mai demn. V
Starea sntii mamei, care devenise alarmant, l hotr n
sfrit, pe tata s se smulg din acel Tuileries unde nu mai voia s
rmn, dar pe care totui nu se ndura s-l prseasc. n
primvara anului 1792, sosi la Roma.
La amrciunea pricinuit de evenimentele politice, se adaug i
cea a morii fratelui su, abatele de Osmond, brbat tnr i de mare
ndejde. Se rentorsese la SanDomingo n 1790, cu gndul s preia
proprietatea prinilor si i s pregteasc un loc de retragere
familiei noastre n cazul n care nu s-ar mai fi putut locui n Frana.
La nceputul insureciei din San-Domingo, juc un rol dintre cele
mai onorabile; dar ntr-o zi, czu n minile ctorva negri care-i
fcur felul.
Tata l pstrase pe vicontele de Osmond n fruntea regimentului
(de Neustrie) pe care-l comanda la Strasbourg, atta vreme ct
sttuse n Frana. Dar, dup plecarea sa, vicontele nsoit de toi
113

ofierii din regimentul su se aliar cu armata prinilor.

114

Partea a doua
EMIGRAIA
Capitolul I
ederea la Roma.
Cearta prineselor. Societatea mamei.
Abatele Maury.
Cardinalul de York.
Crucea Sfntului Petru.
Doamna Lebrun.
ederea la Albano.
Sosirea la Neapole.
Regina Neapolelui i fiicele sale.
Idei preconcepute n privina prsirii Italiei.
Lady Hamilton.
Atitudinea sa.
Bermont Trecerea prin Saint-Gothard..
Mademoiselle, la Constance.
Sosirea n Anglia.
Voi trece foarte repede peste ederea n Italia. Nu mai pstrez din
aceast edere, dect o singur amintire: c am auzit vorbindu-se
despre certurile de la Curtea prineselor, care chiar i n epoca aceea
mi se preau caraghioase. Nenelegerea dintre cele dou doamne
de onoare ajunsese pn acolo, nct mprise n dou tabere
numrul redus de francezi ce se aflau atunci la Roma. Unii ineau cu
familia Narbonne, alii cu familia Chastellux, detestndu-se n mod
cordial.
Prinii mei se vzur pui astfel ntr-o situaie foarte dificil,
115

fiindc mama era doamna de onoare a doamnei Adelade; familia


Chastellux recunoscu acest lucru i nu se supr pe ai mei. Copiii
Chastellux erau buni prieteni cu mine, la fel ca i Louise de
Narbonne, nepoat ducesei de Narbonne. Totui, pentru a nu isca
gelozii, eram exclui cu toii din preajma prineselor. Ct am stat la
Roma, n-am vzut-o pe doamna Adelaide dect de trei ori; adevrul
e c trecusem de vrsta la care te amuzi cu un copil aa cum te-ai
amuza, de pild, cu un cine. n ciuda certurilor domestice la care
erau i martore i victime, niciodat cei din jur nu izbutiser s le
despart pe cele dou prinese. Au murit la cteva zile una dup
alta, dup ce triser toat viaa alturi, n cea mai tandr i mai
perfect nelegere. Doamna Victoire avea o mare admiraie pentru
sora, care, la rndu-i nutrea fa de ea, o profund afeciune.
Dei cu o sntate foarte ubred, mama continua s stea n
virtutea ineriei lng ele. n, fiece sear se adunau n odaia lor
cteva persoane, printre care cei mai asidui erau prelaii Caraffa,
Albani, Consalvi i, n sfrit, abatele Maury, pe atunci corifeul
partidului regalist. Toate acele persoane erau spirituale i distinse,
ncet, ncet, m-am obinuit s trag cu urechea la discuiile lor.
Abatele Maury, expus tuturor urilor, tuturor intrigilor pentru a fi
ndeprtat de Scaunul Papal pe care avea toate ansele s-l ocupe
datorit puternicei afeciuni ce-o nutrea fa de el Papa Pius al VIlea, trecuse printr-un aspru noviciat. Uneori, i povestea mamei
necazurile sale; ea l consola i-l ncuraja, totodat certndu-l. Papa
l numise arhiepiscop de Niceea i-l trimise n calitate de nuniu
papal la ncoronarea mpratului Leopold \ ceea ce avea s-i
asigure plria de cardinal. Cnd se rentoarse n Italia mi confirm
acest lucru i, cu acest prilej, mi drui un splendid topaz pe care i-l
fcuse cadou mpratul, mpreun cu o mulime de alte pietre
preioase. tiind c era renumit pentru avariia sa care ajunsese de-a
116

dreptul proverbial, nu-mi pot explica nici astzi cum de se


ndurase s se despart de acea piatr preioas. Poate c pe vremea
aceea s nu fi fost chiar att de ngrozitor de zgrcit. Monseniorul
Consalvi se bucura de stima ntregii Europe; despre el, voi vorbi
mai trziu. Cardinalul de York, ultimul vlstar al nefericiilor
Stuari, locuia la Roma. Mama era nepoata fostului su preceptor;
auzind acst lucru, o trat cu o bunvoin fr margini. O pofti s
vin la el, la Frascati, vara, iar iarna i invita aproape tot timpul
att pe ea ct i pe tata s ia masa cu el. Tria ntr-un palat foarte
mare, cu foarte puin mobil i fr sobe; purta o glug pe cap i
dou mantii mblnite, mbrcate una peste alta; i inea picioarele
sprijinite pe o cutie mare de fier, plin cu crbuni ncini, iar minile
i le vra ntr-un manon de blan. Musafirii ar fi adoptat i ei, cu
plcere, aceeai vestimentaie, cci pur i simplu, degerai n
somptuosul su palat. Dintr-un exces de bunvoin fa de mama,
poruncea totui s se ard cteva buci de lemne, n cel de al
patrulea salon, pretinznd c, chiar i de la aceast distan, cldura
l sufoca i nu putea s respire. Nu uitai totui c sttea cu
picioarele pe cutia aceea uria, de fier, plin cu crbuni ncini i c
asta, nu-l deranja deloc. Dar trebuia s moteneasc i el ceva de la
familia regal din care se trgea, fie chiar i o simpl manie ca
aceasta! Slugile i spuneau majestatea Voastr. Comesenii, mai
diplomai, evitau orice apelativ. El nu vorbea dect italiana; engleza,
foarte puin i att de prost nct cu greu puteai pricepe ce anume
voia s spun, ceea ce i displcea grozav. Toat simpatia lui i-o
revrsa asupra lui Consalvi, pe care-l trata ca pe un fiu. Nu putea
sta o clip fr Ercole, (aa i spunea el lui Consalvi), iar bietul
Ercole era plictisit de moarte de aceast scial continu.
Cardinalul era, n acea epoc, foc i par pe cumnata lui, contesa
de Albany, care acceptase o pensie de la Curtea Londrei. Vorbea
117

despre acest lucru, cu mndria unui adevrat suveran, jignit n


orgoliul su. Mai trziu, a recurs el nsui la mrinimia englez.
Vedei deci ct e de greu de prevzut ce anume se poate ntmpla n
vremuri de restrite. Sigur c n acea epoc domnul cardinal era de
bun-credin cnd susinea c prefera s moar dect s se vad pe
lista pensionarilor Angliei i totui iat c pn la urm a de rut s
fie i el trecut acolo.
mi aduc, de asemenea, aminte de o ntmplare care a fcut vlv
la Roma. Domnul Wilbraham Bootle, un englez tnr, ce se
distingea att prin poziia sa social ct i prin figura, spiritul i
imensa lui avere, se ndrgostise de o oarecare domnioar Taylor,
care era ntr-adevr, foarte frumoas, dar care n afar de aceast
frumusee nu mai avea nimic ce aduce soului ei. Totui domnul de
Wilbraham nu se ls pn ce nu obinu consimmntul
domnioarei. La un mare banchet, dat de lordul Camelford, se vorbi
despre o ascensiune fcut dimineaa pn la crucea aezat pe
domul Sfntul Petru. Scara care urca pn la cruce era exterioar.
Domnul Wilbraham spuse c, din pricina vertijurilor, el nu va
cuteza niciodat s ajung pn acolo i c, nimeni i nimic pe lume
nu l-ai putea determina s ncerce aa ceva.
Nimeni pe lume? zise domnioara Taylor.
Nimeni, domnioar!
Nici chiar dac te-a ruga eu?
Dumneata nu poi avea inima s m rogi un lucru despre care
i-am mrturisit c ini-e groaz.
Iart-m, dar iat c i-l cer. Te rog, iar dac trebuie, i
poruncesc!
Domnul Wilbraham Bootle ncerc s ia lucrurile n glum, dar
miss Taylor insist, n ciuda eforturilor pe care le fcu lordul
Camelford de a o potoli. Pn la urm, toi cei de fa hotrr s se
118

ntlneasc a treia zi n faa domului Sfntului Petru i s asiste la


ncercarea impus tnrului. El o ndeplini cu cel mai deplin calm i
snge-rece. Dup ce cobor, triumftoarea frumusee naint spre el,
cu minile ntinse; el i le lu, le srut i-i spuse:
Domnioar Taylor, am satisfcut capriciul unei fiine
ncnttoare. Acum ngduie-mi s-mi iau revana i s-i dau un
sfat: cnd ii cu tot dinadinsul s-i pstrezi puterea, nu trebuie s
abuzezi niciodat de ea. i doresc din toat inima s fii fericit.
Acum, rmi cu bine!
n piaa Sfntul Petru l atepta o trsur de pot Se urc n ea i
prsi Roma. Domnioara Taylor avu destul vreme s regrete
prostia pe care o fcuse, cci dup zece ani era tot nemritat; nu
mai tiu ce s-a mai ntmplat cu ea, dup aceea.
O vedeam adesea pe doamna Lebrun sau mai curnd pe fiica sa
care era una dintre camaradele mele de joc. Doamna Lebrun era o
femeie de treab, nc frumoas, dar proast ca noaptea; era
talentat, dar era din caleafar de sclifosit, att din pricin c era
frumoas ct i pentru c era artist.
Cardinalul Corradini, unchiul lui Consalvi, avea la Albano o
csu pe care o pusese la dispoziia mamei i unde am petrecut
dou veri la rnd. Pstrez o destul de slab amintire despre acel
inut minunat, dar n schimb n-am uitat mgarul grdinarului, care
m plimba adesea prin mprejurimi.
La nceputul anului 1792 sosi la Roma sir John Legarcl mpreun
cu soia sa, miss Aston, var primar cu mama. Aceast legtur
familial deveni foarte strns. Banii cu care prinii mei veniser
din Frana erau pe sfrite. Pensia fixat de rege nu-i fusese pltit
tatei dect o singur dat. Cavalerul Legard i rug s-l nsoeasc la
Neapole i pe urm s se rentoarc mpreun la conacul su din
Yorkshire unde le oferi cea mai generoas i mai amical
119

ospitalitate. Prinii mei acceptar s petreac mpreun cu el ctva


timp la Neapole, fr ns s se angajeze la mai mult. Legard nu
insist. Am rmas la, Neapole zece luni. Mama a fost foarte bine
primit i foarte adulat de regin 17care o puse s-i istoriseasc tot
ce se petrecuse la Curtea Franei, precum i nceputul Revoluiei
att de plin de nvminte pentru ea ca regin. Am fost admis
alturi de fiicele ei i astfel a nceput prietenia mea cu prinesa
Amelie care a ajuns, mai apoi regina Franei. Vorbeam franuzete i
englezete, citeam mpreun, am petrecut cteva zile cu ea, la
Poriei i la Caserta. Prinesa m prefera tuturor celorlalte prietene
ale sale; eram mai puin apropiat de surorile sale, dei ne jucam
deseori mpreun.
Dup prinesa Amelie, cel mai mult o iubeam pe prinesa
Antoinette, mai trziu principes a Austriei. Ct despre prinesa
Christine care a devenit mai apoi regina Sardiniei o excludeam
din toate jocurile noastre la care, dei mult mai mare dect noi, ar fi
vrut s ia parte.. Cele dou prinese mai mari, mprteasa i marea
duces de Toscana, erau mritate n acea epoc.
Existau foarte muli strini la Neapole i cred c se distrau de
minune; n ce m privete, luam prea puin parte la aceste distracii.
Uneori m luau la Oper. Eram o bun cntrea i ncepusem a
avea o voce destul de frumoas de care Cnmarosa2 era ncntat. El
nu ddea lecii, dar venea destul de des s m pun s cnt; ba chiar

E vorba de Marie-Caroline, fiica mpratului Austriei, Fran- cisc I i a


mprtesei Maria-Tereza ; a fost soia lui Ferdinand al iV-lea, regele
Neapolelui i a trit ntre 1752 i 1814.
Domemico Cimarosa (17491801), muzicant italian nscut la Aversa,
compozitor de muzic instrumental i mai ales de oper, dintre care
amintim Cstoria secret.
120
17

mi recomandase i un maestru cruia i spunea ce anume trebuia s


fac.
Momentul cnd trebuia s prsim Neapolul, se apropia.
Cavalerul Legard i rug din nou pe prinii mei s-l urmeze n
Anglia. Comunicaiile cu San-Domingo de unde nc mai
ndjduiam un ajutor deveniser mai lesnicioase. Tata pstrase n
Olanda tot mobilierul ambasadei, din care putea trage unele foloase.
Sir John Legard, i oferi cu toat delicateea posibil o retragere
onorabil. n decursul celor zece luni pe care le petrecusem la
Neapole, i copleise pe prinii mei cu cele mai calde dovezi de
prietenie. Rmnnd n Italia, trebuia s cdem din nou pe capul
celor dou prinese btrne: doamna Adelaide i doamna Victoire.
Dar i ele ncepuser a fi din ce n ce mai strmtorate, iar cei din
preajma lor sigur c n-ar fi vzut cu ochi buni o nou familie care s
le mpovreze. Toate aceste reflecii i determinar pe prinii mei s
primeasc invitaia cavalerului Legard, dup ce bineneles, tata
obinu aprobarea doamnei Adelaide. Ea fu de acord cu plecarea
noastr adugnd c dac nu izbuteam s ne stabilim n Anglia,
atta vreme ct va mai avea o bucat de pine, va fi extrem de
bucuroas s-o mpart cu noi. Regina Neapolelui se strdui s-o
pstreze pe mama lng ea; i oferi chiar o mic pensie, dar pe
atunci noi mai ndjduiam nc s primim partea ce ni se cuvenea
din SanDomingo.
De altfel, regina Neapolelui era cam capricioas, iar noua sa
favorit, lady Hamilton, ncepuse a se afirma tot mai mult. Aceast
lady Hamilton s-a bucurat de o att de trist celebritate nct m
vd obligat s vorbesc puin i despre ea.
Domnul Greville, intrnd ntr-o zi n buctrie vzu, n colul
unde se afla soba, o fat foarte tnr, nclat doar cu un pantof,
fiindc la cellalt picior i cosea ciorapul grosolan pe care urma s-l
121

mbrace. Cnd fata ridic ochii, domnul Greville rmase uluit, cci
era de o frumusee dumnezeiasc. nteresndu-se, afl c era sora
rndaului de la grajduri; Nu-i fu prea greu s-o determine s urce
scara i s-o instaleze n salon. Tri cu ea o vreme, nvnd-o s scrie
i s citeasc. Acest tnr superficial i zpcit, neglijndu-i
afacerile, ddu faliment i se vzu obligat s prseasc Londra.
Unchiul su, William Hamilton, ministrul Angliei la Neapole,
tocmai se afla n concediu la Londra. Tnrul i mrturisi c cea mai
mare mhnire a sa se datora nu faptului c trebuia s prseasc
Londra, ci pe o tnr persoan, extrem de frumoas, care sttea la
el i care avea s fie, pur i simplu, aruncat n strad. Sir William i
fgdui c va avea el grij de ea. ntr-adevr, se duse s-o caute chiar
n clipa n care portreii o alungau din casa nepotului su; doar ce-o
vzu, i se ndrgosti nebunete de ea. O lu cu sine n Italia; nu tiu
ce rol a jucat ea n viaa lui, dar dup civa ani sfri prin a o lua de
nevast. Pn atunci se prea c o tratase cu o afeciune patern care
se potrivea cu vrsta lui i care-i ngduia, pn la un anumit punct,
s-o prezinte n lumea, puin cam dificil, a Italiei. Aceast fiin,
frumoas ca un nger, i care nu izbutise niciodat s citeasc i s
scrie ca lumea, avea totui un instinct nnscut al artelor. Aa c
profit din plin de ederea sa n Italia i de dorinele pe care soul ei
i le ndeplinea cu promptitudine. Deveni o bun muzician, unic n
felul ei, care-i incinta pe spectatori i-i nflcra pe artiti. Acum
vreau s v vorbesc despre ceea ce lumea numea atitudinile ladyei Hamilton.
Pentru a satisface dorina soului ei, tnra lady umbla de obicei
mbrcat ntr-o tunic alb, strns cu un cordon n talie; pletele i
fluturau libere sau erau prinse cu un piepten, fr a avea ns forma
coafurii obinuite. Cnd consimea s dea cte o reprezentaie, se
narma cu dou sau trei aluri de camir, cu o um, o casolet, o lir
122

i o tob. Cu acest bagaj uor, mbrcat n costumul ei clasic, se


aeza n mijlocul salonului. i punea pe cap un al, care-i cdea
pn la picioare. Apoi, se nvluia n cel de al doilea, apoi n al
treilea. Pe urm i le smulgea brusc pe toate, alteori le nltura
numai pe jumtate, nct alurile deveneau un fel de fundal pe care
aprea chipul eroinei pe care-o ntruchipa. Dar ntotdeauna ea era
singura care izbutea s nfieze cel mai bine personajul pe care i-l
alegea. Se inspira din statuile antice i dei nu le copia n mod servil,
nflcra puternic imaginaia poetic a italienilor. Au ncercat i alii
s-o imite, dar n-au reuit. Talentul acestei fete fcea parte dintre
acele lucruri unde e suficient doar un pas ca s ajungi de la sublim
la ridicol. De altfel, pentru a putea avea succesul ei trebuia s fii tot
att de dumnezeiesc de frumoas cum era ea, din cap i pn n
picioare; or, astfel de fiine se ntlnesc foarte rar. n afar de aceast
nclinare ctre arte, nimic nu era mai vulgar i mai comun ca lady
Hamilton. Cnd i scotea tunica antic i-i punea o rochie
obinuit, i pierdea orice distincie. Discuia cu ea era lipsit de
interes i mai ales de inteligen. Totui bnuiesc c trebuie s fi
avut un soi de gingie de care fcea uz mpreun cu incomparabila
sa frumusee, fiindc a exercitat o adevrat fascinaie asupra
persoanelor pe care avea interesul s le seduc: mai nti, pe
btrnul ei so pe care l-a fcut de rs, apoi pe regina Neapolelui pe
care a spoliat-o i a dezonorat-o, iar pe urm, pe amiralul Nelson, a
crui glorie a fost mnjit cu noroi de aceast femeie, devenit
monstruos de gras i pierzndu-i ntre timp, frumuseea. Dei i-au
trecut printre degete adevrate averi date de Nelson, de regina
Neapolelui i de sir William Hamilton, a murit n cea mai neagr
mizerie, n tristee i umilin. Se pare c a fost o femeie rea i
capricioas, cu un suflet josnic, dar cu o nfiare fr egal. Regina
Neapolelui a stat mult n cumpn pn ce a consimit s-o
123

primeasc. Sir William a apelat la mama sa ca s-o conving pe


regin s-i fac aceast favoare. Dar, la foarte scurt vreme dup
prezentare, a i pus stpnire pe sufletul reginei. Acum se tie cu
precizie c toate acele crude rzbunri care au avut loc la Neapole n
numele reginei i al amiralului Nelson au fost provocate, dac nu
cumva chiar poruncite de lady Hamilton. Mama a fost cu att mai
dezolat cu ct era foarte ataat de regina Caroline cu care a rmas
ntr-o coresponden foarte asidu i fa de care a avut mai apoi
mari obligaii.
Am vorbit pn acum, de mai multe ori, despre valetul tatei,
Bermont. Cnd plecarea noastr n Anglia a fost n sfrit, hotrt,
tata a vrut s-l plaseze la Neapole, la generalul Acton. Ar fi fost
minunat; dar el a refuzat n mod categoric. Se nsurase de muli ani
cu o femei care fusese mai nti ddaca mea, apoi a fratelui meu,
atunci cnd pe mine m ncredinaser unei englezoaice. Avea copii
care rmseser n Frana. i spuse clar tatlui meu c nu voia s se
despart de noi.
Dar dragul meu Bermont, eu nu-mi pot permite luxul s in un
valet!
Se poate, domnule marchiz, dar v trebuie un catrgiu. Pentru
cltoria pe care urmeaz s-o facei vei cumpra catri. O s avei
nevoie de un om care s-i ngrijeasc i s-i conduc, iar omul la o
s fiu eu, stpne!
Micat pn la lacrimi, tata nu avu ncotro i accept. Bermont
cumpr catrii cu tot atta zel pe ct pricepere. i min cu mult
ndemnare, iar un negru tnr, venit de copil de pe domeniul tatei,
din San-Domingo, conducea berlina ocupat de tata, mama, cei doi
copii ai lor, nevasta lui Bermont i o tnr negres care urma s
aib grij de mine i pe care eu m strduiam s-o nv s vorbeasc
englezete.
124

Resursele tatei nc nu fuseser cu totul epuizate. Hotrse c va


cltori cu cavalerul Legard, cheltuind n comun i, ncepnd din
acel moment, mintea acestuia din urm se frmnta fr ncetare
cum s ne fac drumul ct mai plcut cu putin. De aici i ideea cu
cumpratul catrilor, animale capricioase i antipatice care ne-au
cunat mii de ncurcturi, au dus la cheltuieli exagerate i ne-au
fcut cltoria insuportabil, ba uneori chiar periculoas. De pild,
cavalerul n-a vrut pentru nimic n lume s ne ngduie s
demontm trsurile, nici s lum ghizi i cai din inut pentru a
traversa SaintGothardul, aa c, la un moment dat, am fost siguri c ne vom
lsa oasele pe acolo. Cocoat pe o catrc napolitan, care nu mai
vzuse n viaa ei zpad, am traversat muntele, condus de tata
care, la fiecare pas, se nfunda n omt pn la genunchi, fiind teribil
de speriat. mi amintesc c lacrimile mi ngheaser pe obraz, dar
nu scoteam o vorb ca s nu sporesc nelinitea pe care-o vedeam
zugrvit pe chipul tatei.
ine hurile, copila mea!
Nu mai pot, tat!
ntr-adevr, mnuile mele de piele, la nceput ude, apoi
ngheate, sfriser prin a-mi face sloi degetele, pe care trebuir s
mi le frece zdravn, cu zpad. Apoi tata mi le nfur n jacheta
unui om care se afla mpreun cu noi i aa ne continuarm drumul.
Sosii la un schit, timpul se mai limpezi un pic. Bagajele noastre,
trimise nainte, ajunseser la Urseren, aa c nu puturm s ne
schimbm hainele ude. Tata l gsi pe cavaler, discutnd cu un
clugr care-l sftuia s seopreasc.
Dumneata ce spui, marchize?
Pi, dup ce-ai tras vinul n sticl nu-i mai rmne altceva de
fcut dect s-l bei!
125

Aa e, relu cuviosul clugr, aa e, domnilor; i exist dou


sticle gata pregtite, pe mas, iar dac nu ajung, slav Domnului,
mai avem!
Acest rspuns m fcu s rd cu hohote i s uit de suferinele
ndurate. n copilrie, i refaci imediat forele, chiar i cu cteva
hohote de rs. n ciuda celor dou sticle pregtite, ne continuarm
drumul. De partea cealalt a muntelui, nu mai exista nicio
primejdie. Tata discuta cu mine, mi explica ce erau avalanele pe
care le vedeam cznd, aa nct coborrea mi se pru tot att de
plcut pe ct de cumplit mi se pruse urcuul.
Am petrecut cteva zile la Lausanne, apoi la Constance, unde se
stabilise btrnul episcop de Comminges.
Am zrit-o de departe pe Mademoiselle L Nu se vedea cu nimeni
i era privit cu un soi de repulsie de toat acea aduntur de
emigrani instalai la Constance. Dupce am cobort Rinul, cu
vaporul, am ajuns la Rotterdam. Tata s-a dus la Hgga ca s intre n
posesia banilor pe care-i avea depui acolo. Apoi ne-am mbarcat,
am ajuns cu bine la Harwich, iar de acolo am pornit direct spre
Yorkshire.

126

Capitolul II
ederea la Yorkshire.
Sir John Legard. nsurtoarea sa.
Lady Legard.
Firea lui John Legard.
Influena sa asupra celor tineri.
Opiniile sale politice.
Domnul Brandling.
ederea la Westmoreland.
Educaia mea.
Plecarea prinilor mei la Londra.
Vreau s m duc dup ei. Plimbarea dinainte de plecare.
Din nou Bermont.
Ciudenia comportrii sale.
A venit vremea s le descriu mai n amnunt pe gazdele noastre.
Firea cavalerului Legard s-ar potrivi cum nu se poate mai bine cu
cea a unui erou de roman. Cci era un amestec din tot ceea ce exist
mai ciudat. Nscut cu gusturile cele mai delicate, cu spiritul cel mi
fin, cu imaginaia cea mai nflcrat, cu nevoia de discuii subiri,
i petrecuse toat tinereea retras pe domeniul din Yorkshire alturi
de oamenii cei mai vulgari. Cu timpul, devenise un fel de tiran al
familiei unde prima victim era nevast-sa. Doamna Aston, mama a
dou fete srace i a unui fiu putred de bogat dup obiceiul rii
era o tnr vduv deosebit de atrgtoare n epoca n care sir John
Legard, ofier de gard, i fcea curte fetei sale mai mari. Aproape c
nici nu se mai gndea la ea, cnd iat c afl c cea de a doua fat a
doamnei Aston se mritase cu domnul Hodges, i c cea mare
continua, s se socoat angajat fa de el. Avur o explicaie n care
el i spuse clar c nu era bogat, c era silit s locuiasc pe
127

pmnturile sale i c nu voia s cear un asemenea sacrificiu unei


fete crescute n lumea bun din Londra. Biata mea verioar nu vru
s priceap acest limbaj i accept o mn care nu i se oferea dect
cu foarte mare regret. Sir John prsi armata i se stabili la
Yorkshire. Poate c aceast retragere ar fi fost mai puin auster
dac doamna Hodges n-ar fi nceput s se comporte mai mult dect
uuratic i s dea prilej lumii s-o brfeasc. Ponoasele le trase biata
doamn Legard care fu obligat s suporte din pricina zpcitei
de sor-sa asprimea din ce n ce mai mare, a soului ei. Dei cea
mai bun femeie din lume, nu era fcut s stea retras, fie i alturi
de un om distins, nu pentru c n-ar fi avut destule cunotine, dar
nu mai vedea altfel viaa dect sub aspectul ei material. Nu avea
alt atribuie n cas dect s se ocupe de mas, iar aceast treab i
rpea cteva ceasuri bune n fiece diminea. O dat pe sptmn,
fix de la cutare la cutare or, nici mai mult, nici mai puin, i scria
corespondena. Dac timpul afectat acestei ocupaii trecea, lsa
pagina neterminat, i lua vrtelnia i trimitea scrisoarea peste opt
zile. La o alt or fcea o plimbare, nconjurnd ntotdeauna de un
numr fix de ori, aceeai alee. Msura i socotea cam ci metri de
tiv trebuia s fac ntr-un anumit timp i se strduia s isprveasc
lucrul n minutul pe care i-l fixase. Soul ei o poreclise milady
Pendul, i avea dreptate.
Ei bine, aceast femeie construit astfel, iubea grozav lumea,
distraciile i toaletele. De ndat ce avea cea mai mic ocazie de a-i
satisface astfel de gusturi, i le satisfcea. N-ar fi cutezat s cear caii
i trsura pentru a se duce la plimbare i cu att mai puin pentru a
face o vizit; dar cnd soul ei i spunea, cu o voce dintre cele mai
solemne; Milady, ar fi cazul s faci o vizit la cutare castel din
mprejurimi, inima i treslta de bucurie. Sigur, sir John, cu cea
mai mare plcere, i-i pregtea toaletele. Dac, era vorba de o
128

mas, i-i putea pune cele trei ace de diamant, singurele sale
bijuterii, era n culmea satisfaciei. i regsea exuberana de la
douzeci de ani pe care de ali douzeci de ani soul ei se cznea,
cu o asprime neobinuit, s i-o nbue ntruna. Era ntotdeauna
nepoliticos, chiar grosolan cu ea. Soia lui, extrem de calm, prea c
nici nu bag n seam felul lui de a se purta. Sunt convins c dac
toate acele grosolnii ar fi jignit-o, dac n-ar fi avut o fire att de
impasibil, nu cred c ar fi continuat s se comporte astfel.
Cavalerul Legard, neavnd copii i deci neputnd s-i exercite din
plin nici sensibilitatea, nici chiar severitatea fa de o femeie att de
placid, se nconjura de copilele rudelor sale, printre care m
numram i eu, dei eram cea mai mic. Aveam, toate, o fric
teribil de el, dei l adoram. O privire mai puin sever era o
rsplat pe care o apreciam ca pe un triumf. Cnd ne spunea bun
seara", dac cumva aduga i Adele", iar o dat sau de dou ori nu
mai tiu cu ce prilej mi-a spus chiar: bun seara, scump mea (my
love) , simeam o bucurie de nedescris. tiam precis c nu-i scpa
nimic, c nicio vorb nu era ntmpltoare, c nu exista nicio
tresrire a inimii noastre pe care el s n-o ghiceasc i s *nu in
seama de ea.
i totui, eu nu eram una dintre favoritele sale. Spunea c sunt
orgolioas. Mai trziu, i-a dat seama c eram mndr. Pus n
situaia de a crede c autoritatea sa s-ar putea exercita asupr-mi n
aa fel nct s-i jigneasc pe prinii mei, eram foarte rezervat i
nu m expuneam n niciun fel reprourilor sale; asta ns nu
nseamn c nu eram sensibil la laudele sale. Avea obiceiul ca n
fiece zi, dup mas, s prizeze puin tabac. O dat, cineva i ceru
puin tutun.
Mi-am uitat tabachera, zise el.
Una dintre prietenele mele se oferi s se duc s-o aduc.
129

Mulumesc, dar s-a dus Adele dup ea.


M-am ntors ntr-adevr, aducnd tabachera. Observasem
micarea pe care o fcuse cu o clip mai nainte, cutnd-o.
Ai dreptate, sir John, zise soia lui. tiai c s-a dus Adele?
Da, tiam.
Acel tiam, mi-a rmas adnc gravat n memorie ca unul dintre
cuvintele cele mai mgulitoare care mi-au fost adresate vreodat. Ce
sistem mai bun de educaie ca acesta, cu condiia s nu abuzezi de
el! Sir John era chinuit de gut i, n timpul iernii mai ales, sttea
intuit ntr-un fotoliu, rbdnd durerea cu un curaj demn de
admirat. Cnd nu avea minile anchilozate, manevra cu iscusin
fotoliul, prin toat casa, dar era nevoit adesea s recurg la ajutorul
cuiva pentru a-i ntoarce paginile crii pe care o citea i, slav
Domnului, eram destule dispuse s-i facem acest serviciu. Uneori,
pentru a ne dovedi recunotina sa, citea cu glas tare. l prefera pe
Shakespeare, pe care-l interpreta admirabil, nsoindu-i lecturile de
nite comentarii foarte interesante. Lui i datorez dragostea mea
pentru literatura englez, precum i puinele cunotine pe care leam cptat n acest domeniu. Cum venea vara, i recpta
sntatea; dibcia i* agilitatea sa deveneau de necrezut. Fusese
foarte frumos n tineree, acum ns devenise burduhnos i prea
mult mai btrn dect era n realitate; cel puin aa mi se prea mie.
Iubea cu patim muzica. Eu aveam o voce foarte frumoas, dar el
nu-mi ceruse niciodat s cnt ca s nu m fac s devin orgolioas.
Uneori, sub un pretext oarecare intra n odaia unde studiam, zicnd:
Go on, chil! (Continu, fetio!)
Aveam foarte mare grij s aleg bucile care-i plceau cel mai
mult. i cnd observam c uita s mai dea pagina crii pe care o
citea sau c rmnea cu pana n mn fr s mai scrie, simeam o
bucurie cu totul deosebit, fr nicio urm din vanitatea pe care se
130

temea c mi-o inspir. Era mai curnd un Pitt1 dect un tory18.


Reprezenta perfect the independent country gentleman19. Nu-i
plcea nobleea, i dispreuia pe oamenii la mod, i dedesta pe
parvenii. Era ptima ataat de ara lui i avea toate prejudecile i
toate preteniile unui englez autentic, n ceea ce privete supremaia
sa asupra tuturor celorlalte ri. l iubea pe rege, fiindc era regele
Angliei, i Biserica, fiindc rigidele sale principii morale se asociau
cu cele politice. Am petrecut doi ani bnd, n fiece zi, o jumtate de
pahar de porto, la desert, dup toast: Old England for ever, the king
and constitution and our glorious revoluionr. Probabil aceast fraz
data din momentul cnd familia Legard renunase la principiile
regelui Iacob. Strmoii si jucaser un rol de seam printre
cavaleri. Eram cu att mai convins de acest lucru cu ct sir John
avea o mtu foarte btrn, rmas nemritat, care nu venea
niciodat s ia masa la el, din pricina acelui toast. Locuia ntr-o
vilioar, prin apropiere, la Beverley, i datora mult nepotului ei ca
ef al familiei, dar avea doi coli mpotriva lui, n afar de toast:
unul, fiindc renunase s mai locuiasc n conacul senioriral,
devenit mult prea mare pentru averea sa, care era mult prea mic;
cellalt, pentru c nu pstrase pronunia gutural a literei g, din
numele su, despre care ea pretindea c ar fi de origine normand,
Lagarde. n ce-o privea, ea l rostea totdeauna gutural. M iubea
mult, i descoperirm, ntr-o bun zi, c din pricina sngelui meu
normand, Sir John i pregtea un nou necaz; nemulumit c mtua
sa prsise castelul, pentru a locui ntr-o vilioar, nepotul i prsi
provincia. n ciuda dragostei lor ptimae fa de patrie, englezii nu

Membru al partidului conservator englez^ care avea ca scop aprarea


prerogativelor regale i ale privilegiilor bisericii anglicane.
19 Btrna Anglie venic, regele, constituia i revoluia noastr glorioas.
131
18

in prea mult la locul natal; se ndeprteaz fr regret de locul


unde prinii lor i ei nii au locuit vreme ndelungat, cutndui o reedin care s corespund gusturilor lor de moment, fie
pentru agricultur, vntoare pescuit, ntreceri pe pmnt sau pe
ap, fie pentru orice alt fantezie care-i absoarbe atta vreme ct ea
dureaz. Am cunoscut un domn Brandling, care a prsit un castel
minunat unde vzuse lumina zilei i unde crescuse, ca s se
stabileasc la cincizeci de mile de acolo, ntr-o cas nchiriat, n
mijlocul unui inut urt, numai pentru c rndaii puteau s-i
plimbe caii n fiece diminea, pe un teren cu iarb, lung de zece
mile, fr ca el s fi pus piciorul pe un metru din acel teren. Motivul
i se pruse suficient ca s-i ia nevasta pe sus pe care de altfel o
iubea enorm smulgnd-o de lng ai si i de lng prietenii pe
care-i aveau de-o via. La rndul ei, englezoaica nu s-a simit deloc
stingherit de aceast hotrre care nu i s-a prut bizar i care n-a
fost contestat de nimeni. Dac nu m nel, toate aceste trsturi i
moravuri te fac s cunoti o ar.
n timpul ederii de cteva luni n Elveia, cavalerul Legard,
cptase datorit lacului Geneva i plimbrilor pe ap
convingerea c existenei sale i era absolut necesar un lac.
Cumpr deci cteva pogoane de pmnt pe malul lacului
Winandermere, n Westmoreland i se hotr s-i construiasc
acolo o cas. Pn ce avea s-i fie gata locuina, nchirie una n
mprejurimi, unde i transport penaii i unde l urmarm i noi.
Trebuie s spun c, timp de doi ani, acest om, cu o fire att de
imperioas, cu un caracter att de dur, nu numai c n-a lsat s-i
scape un singur cuvnt care s-l jigneasc pe tata, ci dimpotriv, a
trit alturi de el, afind cea mai cald i mai amabil politee, l
iubea ntr-adevr, mult, dar culmea e c a fost la fel de politicos i
de manierat i cu mama, dup care nu se prea omora cu firea,
132

fiindc nici ea nu se prea sinchisea de susceptibilitile sale. Marea


lui generozitate l fcea s-i nfrng pornirile i dac a fost mai
rigid cu mine, a fcut-o numai din motive de educaie. De fapt,
reuise pn la un anumit punct, fiindc atunci cnd am prsit
ospitaliera sa cas, dup ce mplinisem paisprezece ani, nu credeam
c am ceva mai deosebit cu care s m pot mndri n lume.
Tata, n timpul acelei retrageri se ocupase numai de educaia
mea. Lucram regulat, opt ore pe zi, i numai lucruri serioase.
Studiam istoria, eram ndrgostit de filosofie. Tata nu m lsa s
citesc singur, dar mi ngduia s citesc sub supravegherea lui. i
era team s nu-mi ncoleasc cine tie ce idei false n tnrul meu
creier, dac neleptele sale reflecii nu le-ar fi pus stavil. Poate
pentru compensaie, tata aduga studiilor mele, i cteva lucrri de
economie politic, lucrri care m-au amuzat foarte mult. mi
amintesc de hohotele de rs ale domnului de Calonne cnd, n anul
urmtor, la Londra, m-a gsit citind o lucrare de Smith Wealth of
Naions cu care eu, de fapt, m recream; rsetele sale au constituit
pentru mine primul avertisment c un astfel de gust nu era ceva
obinuit pentru o fat de cincisprezece ani.
Mama, ameninat de o boal la sn, trebui s se duc la un
consult la Londra, unde fu sftuit s rmn acolo, ct mai aproape
de medici. Familia ei puse mn de la mn ca s-i furnizeze
mijloacele bneti necesare. Lady Harcourt, prietena ei, i lady
Clifford, verioara ei, i asumar sarcina de a rezolva aceast
problem. Regina Neapolelui creia mama i scria cu regularitate
o rug s nu se ndeprteze de medici i-i trimise trei sute de
ludovici, anunnd-o c n fiece an, ambasadorul din Neapole i va
nmna aceast sum. Rudele sale i trimiser i ele cinci sute de lire
sterline cu care se putea descurca la Londra.
Tata se rentoarse la Westmoreland, la noi, cei doi copii ai si care
133

rmseserm singuri. Nu m pot abine, o dat ajuns aici, s nu


istorisesc o ntmplare care m-a impresionat foarte mult. Cavalerul
Legard, dezolat de perspectiva de a rmne singur cu soia sa,
deveni i mai morocnos ca de obicei; eram, pur i simplu,
indignat, fiindc femeia era deosebit de bun cu mine, att ct
putea ea s fie. ntr-o sear, ne aflam amndou pe aceeai banc,
ntr-o trsuric pe care o conducea el. De cealalt parte a lacului,
soarele apunea ntr-o asemenea splendoare de lumin, nct i eu, i
cavalerul Legard ne-am simit att de profund impresionai, c ne-a
pierit pn i graiul. n sfrit, el se adres soiei sale, privind-o cu
ochii si inteligeni i strignd entuziasmat:
Ce minunat apus de soare!
Nu m-a mira ca mine s plou, spuse ea.
El se ntoarse, fr s mai adauge un cuvnt, dar gata s
explodeze, de parc ar fi stat pe o bomb. Dei eram nc o copil,
mi-am dat seama ct de nepotrivite erau aceste dou fiine; n acea
clip, mila mea a fost mult mai mare pentru tiran dect pentru
victim.
Iat-m ajuns i la un caz att de ciudat pentru o inim
omeneasc, nct nu pot s nu-l povestesc. Acel Bermont pe care lam lsat mai nainte catrgiu improvizat primind la Roma de la
nite prelai, prieteni de-ai tatlui meu, o medalie pe care scria:
Fidelului Bermont, o dat sosit n Anglia, fu cuprins dup cum ne
mrturisi de dorul de ar. l anun deci pe tata c nu-i mai
gsea locul din pricina copiilor si despre care nu mai tia nimic, c
trebuia s plece neaprat n Frana, c moartea lui Robespierre l
ajuta s-i realizeze planul. Tata i spuse:
Du-te, dragul meu. tii ce bani mai am, aa c iat, i dau un
sfert din ei. Dac n-ai s ai altceva mai bun de fcut, dup ce-i vei
vedea copiii i te vei liniti, te poi ntoarce cnd vrei!
134

V mulumesc domnule marchiz, dar n-am nevoie de bani, am


tot ce-mi trebuie!
Dup care, plec. Bermont ctigase la loterie, cu civa ani
nainte de Revoluie, o mie de scuzi pe care-i ncredinase tatei. Mai
trziu, ceruse napoi banii la care avea grij s adauge la fiecare
trimestru leafa ce i se cuvenea. Registrul de socoteli, unde toate
aceste operaii fuseser consemnate, rmsese la el. l luase o dat
cu puinele obiecte de valoare care-i mai rmseser tatei. Dar
treaba asta n-a observat-o nimeni, vreme ndelungat. napoindu-se
de la Londra, tata o lsase pe mama acolo doar cu negresa ei. ntr-o
sear ns, mama o strig zadarnic. Cei din jur se agitar, o cutar;
n sfrit, descoperir c fugise mpreun cu Bermont, rentors
special din Frana pentru a o lua cu el. Se ndrgostise nebunete de
ea i plnuiser totul, n cel mai mic amnunt; i asta, sub ochii
ncreztori ai nevestei sale care nu s-a ndoit o clip de fidelitatea
lui.
La puin vreme dup aceast isprav, n vreme ce ne aflam la
Londra, doi oameni intrarn salonul unde lucram alturi de mama;
ea sttea ntins pe canapea. Tata ne citea ceva. Cei doi oameni
veniser s-l aresteze, la cererea lui Bermont; l urcar ntr-o trsur
i-l duser la nchisoare. V nchipuii dezolarea noastr. Trebuia si procure nite garani. Mama, care nu-i prsise ezlongul de trei
uni de zile. Se fcu luntre i punte s-i gseasc. Dup cteva
ceasuri, reui. Totui, tata petrecu noaptea la nchisoare. Bermont
reclama mii de scuzi, plus dobnzile i leafa lui i a soiei sale de
cnd plecaser din Frana. Totul se ridica la o adevrat avere
pentru un biet emigrant. Registrul de conturi, care ar fi fost cea mai
bun dovad n ceea ce privea punctualitatea cu care fuseser pltii
cei doi servitori, se afla n posesia lui Bermont. Oamenii legii trecur
peste sila pe care o simea tata i-l determinar s nege n ntregime
135

datoria. Pentru a dovedi aceast datorie, Bermont n-avea alt


posibilitate dect s recurg la dobnzile care ns i fuseser pltite
n mod regulat. Era deci obligat s arate registrul de socoteli. Trebui
s-l arate, renunnd la o parte nsemnat din preteniile sale i
dndu-i pe fa reaua credin; numai c acum nu mai avea ce
pierde nici fa de el, nici fa de ceilali. Se purt cu o insolen i
cu o bdrnie fr pereche, acceptnd s fie confruntat cu vechiul
su stpn pe care-l trse n nchisoare, fr ca mcar s fie ct de
ct tulburat. Explice cine poate aceast bizar anomalie. Acest om,
n timpul celor douzeci i cinci de ani de devotament i fidelitate,
n mprejurrile cele mai compromitoare, s fi jucat un rol pentru
care trgea ndejde la o rsplat considerabil i pierznd aceast
ndejde s-i fi dat arama pe fa? Ori firea i s-a schimbat peste
noapte i patima a pus stpnire pe inima lui pn atunci att de
cinstit? mi este cu neputin s-mi dau seama. Biata lui nevast fu
disperat. Cci n afar de nedreptile svrite, mai avea a se
plnge i de infidelitatea lui.
Pentru a pune capt acestei aventuri, voi spune doar c a luat-o
cu sine pe tnra negreas la Dole unde a fcut nite speculaii
financiare care au dat gre. A prsit-o, lsnd-o cu doi copii mici n
poal. Femeia a ncercat s munceasc pentru a-i hrni copiii.
Neizbutind, i-a luat ntr-o sear de mn i i-a dus la un leagn.
Trecur cteva zile n care n-o mai vzu nimeni, n sfrit, se
ntoarse acas, unde muri, pur i simplu, de foame. Nu s-a plns
niciodat nimnui i n-a cerut ajutor de la nimeni. Doar att c
ducndu-i copiii la leagn, le-a rugat pe surori s aib mil i grij
de ei, iar cnd a plecat, a strigat:
Ei nu sunt vinovai cu nimic!
Aceast biat fat, care era att de frumoas ct i ngduia pielea
ei de abanos, avea un suflet cu totul deosebit i merita o soart mai
136

bun.

137

Capitolul III
ederea la Londra.
Portretul meu la cincisprezece ani.
Felul meu de a tri.
Domnul de Calonne.
Asprimea unui legiuitor.
Societatea emigranilor.
Preoii francezi.
Misiunea domnului de Frotte.
Baronul de Roii.
Episcopul de Arras.
Contele de Vaudreuil.
Marchiza de Vaudreuil.
Doamna de La Tour.
Cpitanul dAuvergne.
Abatele de La Tour. Doamna de Serant.
Domnul duce de Bourbon.
Societatea creol.
Silit de a m afla adesea pe scena despre care voi vorbi, cred c
ar trebui s spun, mai nti, cum artam pe atunci.
Mai serios i mai solid instruit dect majoritatea persoanelor de
vrsta mea, cu un gust destul de rafinat i cu multe i variate
cunotine n literatura a trei limbi pe care le vorbeam cu aceeai
uurin pe toate, nu tiam, n schimb, nimic despre ceea ce se
numete lume, unde niciodat nu m simeam la largul meu. Fr
a fi frumoas, aveam o figur plcut. Ochii mici, dar vioi i foarte
negri, nsufleeau un ten demn de remarcat chiar i n Anglia. Buze
proaspete, dini foarte frumoi i o cldraie de pr de un blondcenuiu; gtul, umerii, pieptul, toate bine fcute; picioarele mici.
138

Dar toate astea m liniteau prea puin, din moment ce braele i


minile mi rmseser roii, din pricina frigului pe care-l
ndurasem cnd trecusem prin Saint-Gothard; i v rog s m
credei c m simeam ngrozitor de prost din cauza acestui lucru.
Nu tiu cnd am descoperit c totui eram frumoas, dar, oricum,
asta s-a ntmplat la o bun bucat de vreme dup ce-am sosit la
Londra. Exclamaiile oamenilor simpli, de pe strad, au fost primele
semne care mi-au atras atenia asupra acestui lucru: Eti mult prea
frumoas, ca s nu te mrii! mi spusese o dat un crua,
aranjndu-i cochet prul. Sau: Ei bine, afl c dac ai s mai
plngi, n-ai s fii niciodat ca doamna asta frumoas! o asigura o
precupea, care vindea mere, pe fiic-sa. Domnul s-i
binecuvnteze chipul att de frumos, cci e o plcere s se uite omul
la dumneata! strigase o dat un hamal cnd trecuse pe lng mine.
n rest, e ct se poate de adevrat c aceste omagii, aa cum se
ntmpl de obicei, nu m-au izbit dect atunci cnd nu le-am mai
auzit. Nu tiu dac toatefemeile simt la fel, dar pe msura ce le
auzeam ncepusem s in seama de ele. Deci primele cuvinte de
laud au fost cele ale trectorilor, apoi cele pe care le auzi
strbtnd anticamerele, apoi cele pe care le culegi din locurile
publice. Ct despre omagiile din saloane, fcute cu oarecare
elegan, trieti o bucat bun de vreme n virtutea lor.
Ca. S revin la tinereea mea, eram de o att de mare timiditate,
nct roeam ori de cte ori mi se adresa cineva sau se uita la mine.
Or, aceast treab nu e prea plcut. Ea constituie o adevrat
suferin, iar eu o mpingeam att de departe, nct lacrimile m
sufocau adesea, fr niciun alt motiv dect un exces de ncurctur
pe care nimic nu-l justifica. Cu o astfel de fire, m resemnasem
destul de uor s nu mai prsesc odaia mamei i mai ales cptiul
patului ei unde acum zcea mai tot timpul. Nu ieeam dect foarte
139

rar, ca s m plimb mpreun cu tata. Singurele mele distracii erau


s joc ah cu un medic btrn sau s ascult ce discutau cei civa
brbai care mai veneau pe la tata. Printre acetia, se numra i
domnul de Calonne, cruia ncepuse s-i plac att de mult casa
noastr, nct sttea mai mult la noi dect la el. Ascultam cu lcomie
povestirile relatate cu interes i graie, cnd iat c am bgat de
seam c acelai eveniment era istorisit de el n mod cu totul diferit
i c nu spunea aproape niciodat adevrul. Am nceput deci s-l
dispreuiesc profund i abia dac mai catadicseam s-l ascult. Dei
cu o minte i cu nite caliti cu totul deosebite, nu fcea dect
boacne i prostii. n vreme ce era pe cale s le svreasc, nu voia
s asculte de sfatul nimnui: ddea buzna, se npustea cu capul
nainte i pn nu svrea prostia nu se lsa. Dup asta, nainte de
a simi pe pielea lui urmrile, le prevedea, se nvinovea, se
condamna i abandona hotrrea pe care-o luase, cu o docilitate
care nu se putea compara dect cu ncpnarea din ajun.
n epoca despre care v vorbesc, era certat cu toat lumea (pn
i cu domnul conte de Artois, pentru care se ruinase), plin de
datorii, trind sub protecia ambasadei Spaniei unde ceruse s fie
ataat pentru a evita arestarea, dar trind att de vesel i de plin de
verv ca i cum s-ar fi aflat n cea mai grozav situaie din lume.
Iat, n legtur cu acest lucru, o mic ntmplare care ne ajut s ne
facem o idee despre aviditatea oamenilor de legi din Anglia. Se
afiase la Primrie lista persoanelor care ataate pe lng diverse
legaii nu puteau fi arestate pentru datorii. Spania era pe atunci n
ceart mare cu Anglia. Ambasadorul spaniol plecase; lista rmsese
totui afiat, dar putea fi smuls n orice clip, i aruncat. Domnul
de Calonne se ducea zilnic la Primrie ca s se asigure c lista
rmsese la locul ei. ntr-o zi, se ntlni cu un legiuitor, un om de
treab pe care-l vzuse n multe alte locuri.
140

Ce faci, domnule, n cartierul sta ndeprtat?


Domnul de Calonne i spuse despre ce era vorba.
Nu te mai deranja s vii pn aici, eu trec zilnic prin sala asta
ca s m duc la tribunal; i fgdu iese s m uit la list i s te
anun de ndat ce va surveni vreo schimbare.
Domnul de Calonne se pierdu n mulumiri i nu se mai gndi la
nimic. Lunile trecur i, o bun bucat de vreme, nici mcar nu se
mai gndi la list. ntre timp, avu de rezolvat o mic afacere pentru
care apel la binevoitorul su amic. Pe nota de plat pe care o primi,
citi stupefiat: itern pentru a fi cercetat dac numele domnului de
Calonne a rmas pe lista legaiei Spaniei, cincisprezece ilingi; itern
etc., etc.. Suma se ridica la dou sute de lire sterline. Domnul de
Calonne se nfurie, dar fu bun de plat sau, ca s fim cinstii, adug
i aceast sum la celelalte datorii.
N-am dus niciodat viaa de emigraie, dar am vzut-o destul de
ndeaproape pentru a pstra despre ea nite amintiri pe care e foarte
greu s le pui n ordine, att sunt de disparate. i venea s lauzi
pn la nduioare aceleai persoane a cror superficialitate, lips de
judecat i urenie sufleteasc, te fceau s te revoli. Femei din cea
mai nalt societate, lucrau zece ore pe zi, ca s-i poat hrni copiii.
Seara, se mpopoonau, se strngeau laolalt, cntau, dansau i se
distrau pn dup miezul nopii. Asta era partea frumoas a
lucrurilor. Partea urt consta n faptul c se ponegreau,
denigrndu-se n ceea ce privea munca pe care o prestau,
plngndu-se c una ddea un randament mai bun ca cealalt,
comportndu-se mult mai urt dect muncitoarele de profesie.
Amestecul dintre vechile pretenii i lipsurile prezente, era
dezgusttor.
Am vzut-o pe ducesa de Fitz-James, ntr-o cas din
mprejurimile Londrei, pstrndu-i vechile maniere i invitnd la
141

mas pe toi cei pe care-i cunotea. Asta dup ce se nelesese cu toi


invitaii ca, dup ce se ridicau de la mas, fiecare s pun cte trei
ilingi ntr-o ceac aezat pe emineu. Dup ce toat lumea pleca,
ducesa nu numai c numra banii, dar dac vreunul avea prostul
obicei s pun n ceac doar o jumtate de guinee n loc de trei
ilingi nu se lsa pn ce nu-l dibuia i pn nu-i zicea vreo dou,
pe un asemenea ton, nct i lua piuitul. Asta n-o mpiedica, ba
dimpotriv, socot c o ajuta s triasc ntr-un oarecare lux.
Am vzut-o pe doamna Leon i toat acea societate cheltuind cu
nemiluita, dar cnd se duceau undeva, femeile coafate i
mpopoonate, se cocoau pe imperiala diligenei, spre indignarea
fr margini a burgheziei engleze, care nu s-ar fi urcat acolo nici s-o
omori. Aceleai doamne frecventau parterul Operei unde nu se
aflau dect femei ntreinute de care nu se deosebeau ctui de
puin. Moravurile erau i mai libere dect nainte de Revoluie, iar
acele forme, care ddeau o oarecare spoial de graie imoralitii,
acum nu mai existau. Contele Bouis de Bouille, intrnd beat, ntr-un
salon, se aez lng ducesa de Montmorency, apoi o trase lng
sine i pe ducesa de Chtillon, rspunzndu-i persoanei care-l
rugase s se poarte civilizat:
Ei nu zu, ce tot spui? Nu sunt pe moia mea? i le lu de talie
pe cele dou doamne.
Un asemenea ton nu era rezervat exclusiv numai domnului de
Bouille. Aproape toat lumea tria ca n familie, fr ca Biserica s
mai fi fost chemat s binecuvnteze acele legturi. ncurcturile
bneti, nevoia de a se asocia ca s triasc, slujeau drept motiv
unora sau drept pretext altora. i apoi, din moment ce nimeni nu
gndea nimic ru, totul era iertat. Nu exista nicio alt intoleran,
dar aceasta era deplin. Am vzut astfel de lucruri, nu ns ntr-un
numr prea mare. Masa emigranilor ducea o via ireproabil; i
142

era firesc s fie aa: cci din epoca aceea, a ederii lor prelungite n
Anglia, i-a schimbat i poporul englez prerea proast pe care-o
avea despre poporul francez. n ceea ce privea prerile politice, ele
erau o culme a lipsei de judecat. Pn i prerile emigranilor care
duceau o via dintre cele mai austere, erau cum nu se poate mai
absurde. Toate persoanele care nchiriau un apartament mai mult
de o lun, erau prost-vzute; era mult mai bine s-l nchiriezi cu
sptmna, acest lucru nsemnnd c erai sigur c te puteai ntoarce
dintr-o clip ntr-alta, napoi, n ara ta.
Tata nchinase, pe trei ani, o csu n foburgul Brompton. Cei
din jur i ncepuser s cleveteasc ntrebndu-se dac mai avea
ceva de pierdut
N-ar fi drept, vorbind despre emigrani, s trec sub tcere
purtarea clerului. Ea a fost de aa natur nct i-a ctigat stima i
veneraia poporului englez, prea puin dispus s-i favorizeze pe
preoii papistai. Fiecare familie burghez sfrise prin a-i avea
abatele ei, de predilecie francez, care-i nva pe copii s vorbeasc
franuzete, asistai adesea i de prinii acestora. Reunii n colegii,
unii dintre aceti preoi se ocupau de mici negustorii din care triau
sau veneau n ajutorul celor infirmi sau btrni. n ciuda dorinei de
a face prozelii, au fost destul de nelepi pentru ca nimeni s nu
reclame aa ceva, i nu-mi aduc aminte s fi auzit de niciun fel de
plngere mpotriva vreunui preot n toat perioada de timp ct a
durat exilul. Aceast comportare le-a atras aproape un fel de
veneraie care s-a soldat cu unele rezultate de-a dreptul mictoare.
De pild, cei care aveau sarcina de a aproviziona micile lor colonii,
se duceau vinerea la Billingsgute, cu ilingul n mn, unde
negustorii de pete le umpleau courile. Aveau delicateea
remarcabil pentru nite oameni att de simpli de a lua ilingul i
de a le da preoilor marf n valoare de zece sau doisprezece ilingi.
143

Bieii preoi francezi se minunau ce cumprturi pot face cu un


singur iling. Aceast ciudat tranzacie comercial se rennoia n
fiece vineri i asta timp de ani de zile. Oamenii din Billingsgute
aveau impresia c aceti preoi le purtau noroc.
Nefericita expediie din Quiberon avusese loc cu mult timp n
urm, n nite mprejurri deplorabile, i fusese nefast pentru toi
cei care luaser parte la ea. ederea n insula dYeu a constituit cea
mai mare ruine pentru nalta aristocraie. De altfel, domnul de
Vauban ne-a lsat o descriere foarte amnunit a acestei ntmplri.
Domnul de Frotte, fratele generalului, a venit la Londra.
Misiunea sa era s-l avertizeze pe contele de Artois c Vandeea era
pierdut dac niciunul dintre prini nu se ducea acolo s-o ajute. Nu
tiu cine l-a adus pe domnul de Frotte la mama; tiu ns c
ncepuse a veni foarte des. Negocierile sale trenau, cci mai mult se
amuza fcnd glume dect treab serioas. n sfrit, dup ce
anun c trebuie s plece, ceru un rspuns categoric. L-am vzut
sosind la mama, cu mutra unui om disperat. Indignarea lui depise
orice limit. Iat ce anume ne-a povestit:
Domnul conte de Artois l primise, nconjurat de ceea ce numea
el Consiliul su, adic episcopul de Arras, contele de Vaudreuil,
baronul de Roii, cavalerul de Puysegur, domnul de Theil i ali
civa, cci erau opt sau zece (notai c nsrcinarea domnului de
Frotte, care pleca a doua zi, era secret). Domnul de Frotte vorbi
despre situaia din Vandeea. Fiecare din cei de fa ridicar tot felul
de obieciuni; pn la urm, hotrr c prezena contelui de Artois,
acolo, sigur c era necesar. Dar imediat ncepur a nira
dificultile unei asemenea cltorii. Cum va tri monseniorul de
Artois fr valei, buctari, medici etc., etc., (noroc c n epoca aceea
nu era vorba i de duhovnici). Totul fu dezbtut n amnunt.
Contele de Artois prea destul de nepstor i se art chiar gata s
144

plece. Domnul de Frotte ncheie, zicnd:


Pot deci s-l ntiinez pe fratele meu, generalul, c
monseniorul de Artois va fi acolo n cutare zi?
ngduie-mi o clip, zise baronul de Roii, cu accentul lui
nemesc; eu sunt cpitanul grzilor monseniorului i, prin urmare,
rspund de persoana domniei sale. Domnul de Frotte m poate
asigura c nu-l pate nicio primejdie pe monseniorul de Artois?
Suntem o sut de mii de oameni gata s ne dm viaa nainte
de a cdea un singur fir de pr din capul monseniorului! i cu asta,
cred c i-am spus tot!
Acum v ntreb pe dumneavoast, domnilor, credei c ar
exista, n acel loc, suficient siguran pentru ca monseniorul s se
hazardeze i s plece ntr-acolo? Oare pot eu consimi la aa ceva?
adaug baronul.
Toi susinur c nu, c mai mult ca sigur era cu neputin ca
domnul de Artois s plece n Vandeea. Dup. Asta, contele ridic
edina spunndu-i domnului de Frotte c-i dorea drum bun i c-i
prea nespus de ru c trebuia s renune la un lucru despre care i
ddea i el, probabil, seama c era cu neputin de realizat.
Domnul de Frotte, la nceput uluit, apoi mniat, izbi cu pumnul
n mas i strig, njurnd, c nu merita ca atia oameni curajoi si rite viaa pentru el i familia regal. De la acea edin, venise
direct la noi; era nc att de furios, nct nu se putu abine s nu ne
povesteasc i nou tot ce se petrecuse, n amnunt, cu atta patim,
mnie i indignare, care m impresionar de aa natur, nct am
s-mi aduc ntotdeauna aminte de aceast scen. Probabil c n
urma acelor lucruri pe care le comunicase fratelui su, acela avusese
curajul s-i scrie lui Ludovic al XVIII-lea acea faimoas scrisoare
care ncepea astfel: Sire, laitatea fratelui vostru a fcut s pierdem
totul!
145

Ei bine, lucrurile n-au stat chiar aa. Sigur, contele de Artois nu


fcea parte dintre acei oameni curajoi care se arunc cu capul
nainte unde e primejdia mai mare; dar dac cei din jur l-ar fi
ndemnat s se duc, poate c pn la urm s-ar fi dus, dei n-ar fi
fcut cine tie ce isprav. S nu fim chiar att de aspri cu el. S ne
uitm puin n jurul nostru i vom vedea ce influen exercit
puterea i succesul asupra oamenilor. Ministrul, la cteva luni dup
ce se instaleaz, femeia frumoas, artistul de mare talent, brbatul la
mod nu poart cu toii jugul linguelii? Dup attea laude nu ncep
s se cread, n mod sincer, nite fiine aparte? Dac numai cteva
clipe ale unei adulri fugare au un att de prompt rezultat, de ce s
ne mai mirm c nite prini crora li se insufl nc din leagn
ideea importanei lor, precum i faptul c sunt nite fiine
privilegiate svresc tot felul de laiti ce deriv din sminteala
de a se crede nite persoane deosebite, i c prima datorie a
fiecruia dintre noi este s avem grij de ele? Sunt convins c ntradevr contele de Artois i-a artat domnului de Frotte
imposibilitatea de a-i risca pielea i c acest argument i s-a prut de
necontestat. Cnd le spunem prinilor c am fi fericii s ne dm
viaa pentru ei, treaba asta pare un fel de formul cum ar fi de pild
sunt cel mai umil servitor al domniei voastre, cu care ncheiem de
obicei, o scrisoare; numai c ei o iau ct se poate de n serios i socot
c e ntr-adevr o cinste pentru noi s ne dm viaa pentru ei.
Credei c asta e numai vina lor? Nu, n primul rnd e vina celor din
jurul lor, care le-au insuflat asemenea idei, ntotdeauna i sub toate
regimurile.
Nici uneia dintre persoanele care-l nconjurau pe contele de
Artois nu-i psa de o expediie aventuroas, al crui insucces n-avea
s le aduc dect oboseal i lipsuri crunte. n plus, baronul de Roii
a fost n aceast mprejurare unealta doamnei de Polastron.
146

Dragostea ei sincer, dar prost neleas, fa de contele de Artois,


nu-i inspira, de fapt, temeri dect pentru sigurana contelui, fr s
aib n vedere i gloria lui. Episcopul de Arras, arogant i violent,
extrem de ocupat cu intrigile pe care le esea mpotriva Curii lui
Ludovic al XVIII-lea (cci cei doi frai se dumneau pe fa, i
agenii lor ncercau tot timpul s le dejoace planurile), episcopul de
Arras, zic, se temea de vreun tertip menit s-l smulg pe conte din
minile sale i s-l dea pe minile militarilor, cu att mai mult cu ct
n acea epoc prinul nu manifesta nici cea mai mic predilecie
pentru preoi. Iar episcopul n-avea ntr-adevr n el, nimic de
otean.
Domnul de Vaudreuil iubitul despotic i atotputernic al ducesei
de Polignac devenise soul supus al unei tinere verioare ale sale,
cu care se nsurase n timpul emigraiei i a crei conduit cci fata
nu prea avea msur ar fi putut s-l fac de rsul tuturor dac ar fi
aflat c triete cu doamna de Polignac. L-am vzut destul de des pe
contele de Vaudreuil, la Londra, fr s-i fi descoperit niciodat
distincia de care contemporanii si fceau atta caz. Fusese unul
dintre corifeii acelei coli a exagerrii, care-i fcuse apariia nainte
de Revoluie, pasionndu-se pentru toate fleacurile i rmnnd
rece n faa lucrurilor mari. Datorit banilor pe care-i lua din visteria
regal, devenise un fel de Mecena al unor Vergilii oarecare, care-l
ridicau n slvi, n cupletele lor. La doamna Lebrun, era gata s-i
dea duhul, de admiraie, n faa cte unui tablou, i-i proteja pe
artiti. Se btea pe burt cu ei, pstrndu-i aerele de mreie pentru
salonul doamnei de Polignac i ingratitudinea pentru regin, pe
care l-am auzit brfind-o fr ruine. Aflat n emigraie i
mbtrnind, nu-i mai rmsese dect ridicolul unor pretenii i
laitatea de a-i vedea pe iubiii soiei sale ntreinndu-i casa i
umplnd-o pe nevast-sa de cadouri, pe care ea pretexta tot timpul
147

c le ctigase la loterie. Din pcate, doamna Vaudreuil nu putuse


deprinde, n propria-i familie, maniere delicate. Mama ei, o
provensal btrn, care nu era lipsit de o oarecare abilitate, nu-i
ddea niciun exemplu n acest sens. Iat, de pild, o ntmplare,
dintr-o mie altele.
n timpul campaniei prinilor, unul dintre prietenii ei plecnd la
oaste, i-a lsat n pstrare o pung cu dou sute de ludovici.
Dac triesc, i-a spus, am s vin s i-i cer. Dac mor, te rog si dai fratelui meu!
Prietenul se ntoarse teafr i sntos. Prima lui grij fu s alerge
la mama doamnei de Vaudreuil. Dar ea nu scoase o vorb despre
bani. Puin cam timid, tnrul nu ndrzni s ia el iniiativa. n
sfrit, dup mai multe vizite, se hotr s-i cear banii.
Vai, dragul meu, m tem c n-a mai rmas mare lucru din ei, i
spuse ea cu accentul ei provensal.
i fr s fie ctui de puin ncurcat, i ntinse punga n care nu
se mai aflau dect doisprezece ludovici. V nchipuii c o astfel de
persoan nu-i putea crete fetele n principii prea severe. Toate au
fost nite profitoare. Una dintre ele, doamna de La Tour, i urmase
soul la Jersey, unde oastea din care fcea parte se afla n
garnizoan. n acea epoc, guvernatorul insulei era un oarecare
dAuvergne, cpitan n marina englez, care avea pretenia c se
trage din familia de Bouillon. Domnul dAuvergne deveni foarte
intim cu doamna de La Tour, care ncepu a face onorurile casei
guvernatorului. Ofierii, maliioi, i spuneau, ntre ei, doamna de
La Tour duvergne; femeia accept numele i de atunci att ea, ct
i soul, cumnaii i copiii ei, renunar la vechiul nume Paulet i-l
luar pe cel dAuvergne. Mai trziu, sprijinindu-i aceast pretenie
pe nite acte pe care cpitanul. DAuvergne ce murise fr a avea
urmai i le lsase ei, doamna se stabili n Frana i susinu c se
148

trage din vechea familie de la Tour dAuvergne; evident, nu ctig


nimic, dar aliana cu acea veche familie nici nu-i fu contestat de
nimeni. n aceast treab, a fost ajutat i susinut de fratele ei,
abatele de La Tour, un intrigant fr pereche. n vremea despre care
v vorbesc era secretarul intim i devotatul fr margini al
episcopului de Arras, i tuna i fulgera mpotriva tuturor
emigranilor care se rentorceau n Frana. ntr-o bun diminea,
dispru fr s avertizeze pe nimeni, iar dup cincisprezece zile
aflarm c primul consul l numise titularul episcopiei din Arras.
Mnia patronului i predecesorului su nu mai cunoscu margini
mpotriva acelui pop ticlos.
A putea scrie pagini ntregi despre aceast familie de Vaudreuil,
dar ar fi prea puin amuzante, dac nu chiar plictisitoare. Trebuie
totui s-o absolvim de toate aceste cusururi pe doamna de SerantWalsh, fiica mai mare, persoan plin de caliti, care a fost una
dintre primele doamne de onoare ale mprtesei Josphine. Era
deosebit de instruit, foarte spiritual i mpratului i plcea s
discute cu ea, n vremea n care mai avea nc obiceiul s mai stea
de vorb cu lumea. Ea i doamna de Remusat i spuneau adesea
unele adevruri foarte utile att pentru el, ct i pentru alii.
Creditorii contelui de Artois ncepur a deveni att de ndrznei,
nct acesta fu obligat s se refugieze ntre zidurile palatului
Holyrood, la Edimburg, unde nimeni nu-l mai putea deranja. Locui
acolo pn ce apru o hotrre a Parlamentului englez n care se
spunea c nimeni nu putea fi urmrit pentru datoriile contractate n
strintate. Aa c niciun prin nu mai rmase la Londra, n afar de
ducele de Bourbon care a pierit ntr-un mod att de mizerabil, la
Saint-Leu, sfrit, de altfel, demn de viaa pe care a dus-o. Tatl su,
bgnd de seam c fiului nu-i plcea ctui de puin uieratul
gloanelor, l expulzase din oastea lui Conde unde ntre dou
149

generaii de eroi tnrul fcea de rs numele de Conde. Nu era


totui un om ru; era blnd din fire, dar uuratic. Poate c purtarea
lui se datora, n principal, unei timiditi organice, care-l fcea s nu
suporte situaia lui de prin; nu se simea bine dect printre oamenii
de rnd, pentru care n-avea niciun fel de stim. nclinarea lui, mult
prea mare, ctre sexul slab, mpreun cu sila pe care o simea pentru
saloane, l fceau s duc o via prea puin onorabil. Cnd era silit
de vreo mprejurare cu neputin de evitat, s se afle ntr-o
companie simandicoas, suferea n mod vizibil. Avea totui un chip
frumos, cu trsturi nobile, iar gesturile sale dei vdeau clar
ncurctura n care se afla erau totui pline de distincie. O
legtur intim, cu tnra contes de Vaudreuil, l oblig o vreme s
frecventeze nalta societate, fr s se simt ns vreodat la largul
su. Se ducea, totui, parc cu ceva mai mult plcere dect n alt
parte, n aa zisa societate creol. Aceast societate era alctuit din
persoane ale cror locuine nu fuseser chiar att de devastate nct
s nu se mai poat sta n ele. Negustorii din Londra le fcur, la
nceput, unele nlesniri, dar cnd vzur c n-aveau s mai fie
pltii, ncetar. Aceast mic societate era de fapt cea mai
npstuit dintre toi emigranii. O oarecare doamn de Vigne era
cea mai bogat dintre toi. i ddea aere de mare proprietreas, i
spunea ducelui de Bourbon vecine, pentru c locuia pe strada ei i
era ndeajuns de vulgar ca s ncerce s se pun bine cu el. Ea a fost
cea care i-a rspuns unui englez cnd acesta a ntrebat-o dac era
creol:
Da domnule, i nc dintre cele autentice.
Fiica acestei doamne, foarte frumoas i foarte amabil, era
curtat de cei mai distini dintre emigrani; dar iat c morile aflate
pe domeniile devastate, ncetar s mai macine i deci s mai
produc, aa c pn la urm, fata fu mai mult dect fericit s se
150

mrite cu consulul Angliei la Hamburg. Domnioara de La Touche,


fiica doamnei Arthur Dillon i domnioarade Kersaint, amndou
bogate, avnd pmnturi ntinse n Martinica, erau cele mai curtate.
Prima se mrit cu ducele de Fitz-James, cea de a doua, cu ducele de
Duras. Mai trziu, am devenit prieten bun cu amndou, aa c
voi mai vorbi despre ele.

151

Capitolul IV
Concert de diminea.
Generalul de Boigne.
Cstoria mea.
Firea domnului de Boigne.
Prinii de Orleans.
Contele de Beaujolais. Domnul duce de Montpensier.
Ducele de Oxleans.
Neplceri domestice.
Cltorie n Germania.
Ilamburg.
Munchen.
Rentoarcerea la Londra.
Povestea lady-ei Mary Kingston.
Nu voi istorisi romanul vieii mele, cci fiecare l are pe al su, i
dac ai talent i respeci adevrul, poi realiza un lucru interesant;
din pcate, eu n-am talent. Aa c nu voi spune despre mine dect
ceea ce este absolut necesar, ca s putei nelege de la cte ferestre
am asistat la spectacolele pe care voi ncerca s le descriu i cum de
am ajuns la acest lucru. Pentru asta, e nevoie s intru n unele
amnunte privind mritiul meu.
Simindu-se mult mai bine, mama inu s m distrez, la
rentlnise la Londra pe Sappio, fostul maestru de muzic al reginei
Franei. Veni deci la noi, m puse s cnt, rmase ncntat de
talentul meu i-l cultiv cu mare zel. Soia sa, o persoan micu i
foarte gentil, era i ea bun muzician. Vocile noastre se potriveau
att de bine nct, atunci cnd cntam mpreun, geamurile i
oglinzile vibrau. N-am mai vzut aa ceva dect atunci cnd cntau
doamnele Sontag i Malibran. Acest lucru se bucura de un bun
152

renume, mai ales printre artiti, pentru c era ceva rar. Sappio i
aducea destul de des nevasta la mama. ncetul cu ncetul, se
obinuir s vin mai ales duminica dimineaa, alctuind pn la
urm un fel de concert, improvizat de artitii profesioniti i de cei
amatori. Auditorii se nmulir, moda i vr i ea coada i, dup
cteva sptmni, mamei i fu nespus de greu s scape de nepoftiii
care veneau cu grmada la noi. Un oarecare domn Johnson, pe carel vizitam uneori, i ceru mamei ngduina s aduc cu sine pe un
nou-sosit din India; omul cunotea prea puin lume i era dornic
de societate. Veni, apoi plec fr ca noi s-i fi dat prea mare atenie.
Trecur cteva sptrnni. Strinul ne fcu o nou vizit, se scuz c
o entors l mpiedicase s vin mai curnd i o rug pe mama s
pofteasc a doua zi s ia masa cu el; dup ce ncerc s se eschiveze
n fel i chip, mama nu mai avu ncotro i accept. De altfel, nu
veneau dect familia OConneli i familia noastr. Gazda i rug
apoi pe domnul OConnell s vin la noi a doua zi diminea i s
m cear de nevast, n numele lui. M apropiam de aptesprezece
ani. Nu mi se fcuse niciodat, pn atunci, nici cel mai mic
compliment. Nu cunoteam alt dragoste, dect dragostea filial.
Mama nu-i gsea linitea vznd c resursele noastre, i aa destul
de precare, erau pe terminate. Regina Neapolelui, alungat din
statele sale, i-a spus c nu tia dac va mai putea s-i dea, n
continuare, pensia pe care i-o fixase. Lamentrile mamei m
impresionar totui mai puin dect tcerea tatei i insomniile carei lsaser pecetea pe chipul lui. Eram deci sub aceste impresii, cnd
domnul OConnell sosi cu misiunea de a-mi propune mna unui om
care spunea c are o rent de douzeci de mii de ludovici pe an, care
oferea trei mii de ludovici, drept venit soiei sale i care insinua c,
neavnd pe nimeni pe lume, nu va avea nimic mai scump pe
pmnt dect pe tnra sa soie i familia ei.
153

I-am cerut un rgaz pn a doua zi, dei hotrrea mea fusese


luat. I-am scris un bileel doamnei Connell ca s-o rog s m
invite s iau masa la ea lucru care de altfel se ntmpla destul de
des i s-l anune i pe generalul de Boigne s vin. Bineneles c
a fost prompt la ntlnire; am fcut greeala dei eu o socot un
lucru cinstit s-i spun c nu simisem nimic pentru el i probabil
c n-aveam s simt niciodat, dar c dac el voia s aib grij de
prinii mei asigurndu-le existena i voi fi att de profund
recunosctoare, nct m voi mrita cu drag inim, cu el. Dac acel
sentiment i era de ajuns, mi ddeam consimmntul; dac
pretindea mai mult, eram prea cinstit ca s-i pot fgdui ceva, att
n prezent, ct i n viitor. El m asigur c nu-i fcea niciun fel de
iluzii c ar putea inspira altfel de sentimente. Am cerut ca cinci sute
de ludovici din renta mea s-mi fie asigurai printr-un contract, care
avea s fie semnat de prinii mei, o dat cu contractul de cstorie.
Domnul OConnell i asum sarcina s redacteze aceste acte.
Domnul de Boigne mi spuse c atunci nu-mi va mai da rent dect
dou mii cinci sute de ludovici. Am fost de acord, tind scurt orice
discuie i m-am rentors acas pe deplin satisfcut.
Mama se simi puin jenat c nu apelasem la ea ntr-un moment
n care era vorba de soarta mea. I-am povestit ce anume fcusem. i
ea i tata, dei foarte micai, m conjurar s reflectez bine. I-am
asigurat c eram pe deplin mulumit, i lucrul era adevrat n acel
moment, cci eram animat de eroismul primei tinerei. Din punct
de vedere al contiinei, m pusesem la adpost, spunndu-i acelui
om c nu credeam c-l voi iubi vreodat. M simeam n stare s-mi
ndeplinesc ndatoririle pe care eram pe cale s le contractez i de
altfel totul era nlturat de fericirea de a-mi scoate prinii din
situaia grea n care se gseau. Nu aveam n faa ochilor dect acest
lucru i nu simeam deloc c fac un sacrificiu. Mai mult ca sigur c
154

la douzeci de ani n-a fi avut acest curaj, dar la aptesprezece nu-i


dai seama ce nseamn s-i pui n joc viaa. Dup dousprezece zile
eram mritat. Generalul de Boigne avea patruzeci i apte de ani,
eu aptesprezece. Venea din India, cu o reputaie onorabil i cu o
avere imens fcut n slujba prinilor mahrai. Viaa sa nu prea era
cunoscut i m-a minit ori de cte ori l-am ntrebat despre numele,
familia i viaa lui20. Cred c n acea epoc, dorea s rmn aa

Benot Laborgne, s-a nscut la 8 martie 1751, n Chambery. Tatl su era


negustor de blnuri. La nceput, a urmat coala de Drept ; dup studii
temeinice la colegiul din oraul natal, s-a simit atras ctre cariera armelor.
A intrat deci ntr-un regiment irlandez aflat n slujba Franei apoi, n 1768,
s-a mutat n regimentul Clark. Vznd c avansarea e mult prea dificil,
trece cu gradul de cpitan ntr-un regiment grec aflat n slujba
Caterinei, arina Rusiei. n 1780 e luat prizonier i dus la Chio, apoi la
Constantinopole unde rmne prizonier apte luni, pn la ncheierea
pcii. Ajuns maior, i d demisia din armat i pleac. n India. Dup o
perioad destul de grea, n care ca s triasc e nevoit s dea lecii de
scrim, Benot Laborgne este trimis de ctre lordul Hastings, guvernatorul
Indiei, cu o misiune la prinii indieni. n 1793 l gsim la Delhi. Dup o
serie de ncercri pe ling diveri prini hindui i dup o serie de dificuli
cu companiile din india, intr n slujba prinului Sindiah. i organizeaz
acestuia armata dup sistemul european, se bucur de mari succese i fa
de ali prini indieni, este numit general al infanteriei, apoi guvernator al
provinciilor cucerite, primind o cot parte din tot ce captureaz, izbutind
astfel s adune o avere uria. n 1794, prinul Sindiah moare. Dup doi
ani, Laborgne, acum generalul de Boigne, se rentoarce n Europa .i se
nsoar, n 1798, cu Adele de Osmond, cstorie din care nu rezult nici
un copil.
Fcut conte, locotenent-general i nmn ndu-i-se Marea Cruce de
Saint-Maurice i Sint-Lazar, de ctre regele Sardiniei, generalul de Boigne
devine binefctorul oraului natal. Ludovic al XVIIl-lea, l numete
155
20

cum arta, adic onorabil. Adusese unele omagii unei foarte


frumoase fiice a unui doctor. Ea le primise cu prea puin
bunvoin sau cu o cochetrie care nu-i fusese neleas. Ieind
ntr-o zi de la ea, i aminti brusc de tnra adic de mine pe care
o cunoscuse cu cteva sptmni mai nainte. Voi s-i dovedeasc
acelei frumusei dispreuitoare c o fat mult mai tnr, mai
frumoas, mai binecrescut, i dintr-o familie nobil putea s-i
accepte mna. El mi-o oferi, iar eu am acceptat-o, spre nefericirea
amndurora. Dac n acel moment, a fi avut totui o frm de
minte, dac seducia averii nu mi-ar fi surs o clip, cred c n-a fi
avut curajul s-mi vr capul n laul pe care mi l-am pregtit cu
mna mea. Trebuie totui s recunosc c, dei o copil, niciun
sentiment uuratic n-a pus stpnire pe inima mea, i c atunci cnd
m-am vzut nconjurat de atta lux, n-am simit totui nicio
bucurie.

aghiotant, .l face cavaler al ordinului Saint-Louis i-i nmneaz Legiunea


de onoare. Moare la 21 iunie 1830, fa Chambery, unde i se ridic o statuie.
Instituiile caritabile ridicate de general snt numeroase : dup ce a
construit un teatru, a fcut numeroase strzi, a nlat cteva institute
tiinifice, a ridicat un colegiu al iezuiilor, a mrit considerabil spitalul, a
creat un azil pentru btrni, un ospiciu pentru nebuni, un loc de refugiu
pentru cei care nu puteau munci, a instituit numeroase burse pentru
tinerii merituoi dar sraci i dornici s nvee fie carte, fie o meserie.
Domnul de Boigne, scrie doamna Lenormand, a dat ntotdeauna
dovad de mult consideraie i respect fa de soia sa i, atta vreme ct a
trit, doamna de Boigne a petrecut n fiecare an cteva sptmni mpreun
cu el, fie la Buissonrond, fie la Chambery ; ori de cte ori ea i fcea cinstea
de a-1 vizita, el invita ct mai mult lume. nsi soia lui n-a rostit numele
generalului dect cu respectul datorat unui astfel de binefctor." (N. ed.
fr.).
156

Domnul de Boigne nu era att de bun, nici att de ru cum te


simeai uneori nclinat s-l judeci dup faptele sale. Provenind din
burghezia cea mai de jos, fusese vreme ndelungat soldat. Nici azi
nu tiu cum a ajuns din legiunea irlandez, aflat n slujba Franei,
la elefantul de pe spinarea cruia comanda o oaste de trei mii de
cipoi, alctuit cu grij de el, i menit s-l slujeasc pe Sindiah,
eful prinilor mahrai, cruia aceast putere, organizat dup
tipicul european, i asigura dominaia n nordul Indiei.
Domnul de Boigne trebuie s se fi foldsit de mult abilitate i
iretenie ca s poat prsi India ducnd cu sine doar o prticic din
bogiile uriae pe care le adunase acolo, prticic ce se ridica la mai
bine de zece milioane de lire. Repeziciunea cu care trecuse de la
gradul de soldat la cel de comandant, de la o srcie lucie la o avere
imens, nu-l fcuse niciodat s simt frecuul societii ale crei
rotie l uimeau. Boala de care suferise, l obligase s foloseasc
opiumul n cantiti mari, care-i paralizau deseori i fizicul i
psihicul. ndelungata sa edere n India adugase geloziei sale
nnscute de altfel fireasc la un om de vrsta lui acea gelozie
crncen, specific oriental; pe lng toate astea, mai avea i o fire,
cred c cea mai grosolan pe care bunul Dumnezeu a dat-o
vreodat, vreunui muritor. Simea nevoia s se fac nesuferit n
aceeai msur n care oamenii normali se strduiesc din toate
puterile s plac. Voia s-i impun puterea pe care i-o conferea
imensa lui avere i nu-i dduse niciodat prin cap s i-o manifeste
altfel dect jignindu-i pe cei din jur. i insulta valeii; i jignea
musafirii, dar de cele mai multe ori, victima proastei sale dispoziii
eram eu, soia lui. i dei era un om cinstit, loial n afaceri, dei cu
toat grosolnia lui prea un om de treab, totui aceast
bdrnie la care se aduga ngmfarea parvenitului, cel mai
nesuferit dintre toate cusurile sale, toate astea l fcuser att de
157

antipatizat de toi, nct nicio fiin, din nicio clas social, nu se


lipise de el, dei ajutase o mulime de lume.
n epoca n care m-am mritat cu el, era destul de avar, dar dac
a fi vrut, a fi putut dispune cum mi-ar fi plcut de averea lui. Cred
c o femeie mai coapt, mai abil, care s tie s pun pre pe
bucuriile pe care i le ofer banii, i urmrind acel testament de care
el tot vorbea ntruna i pe care l-am vzut refcndu-l de vreo cinciase ori, s-ar fi putut alege cu o situaie frumoas. Dar ce puteam
face eu, o feti de aptesprezece ani, mult mai candid i mai
mndr dect fetele de seama mea? Treceam din uimire n uimire
vznd cum brbatul meu i dezvluia, sub ochii mei, cele mai
josnice i mai urte patimi. Gelozia lui absurd, exprimat n modul
cel mai brutal, m uluia, m umplea de mnie i de dispre. Avnd
o situaie strlucit, ofeream foarte des mese excepionale, i
ddeam concerte minunate, la care bineneles c trebuia s cnt i
eu. Domnul de Boigne era, din cnd n cnd, foarte ncntat s arate
lumii ce achiziie fcuse el: o foarte frumoas ppu, care se
comporta ca un automat! Dar nu peste mult, gelozia lui oriental l
apuca din nou; furios c fusesem privit, admirat, ascultat, i
aplaudat, mi-o trntea de la obraz, n nite termeni mai mult dect
cazoni.
Pe atunci erau la mod concertele, la care asistau persoanele cele
mai distinse att din Anglia ct i din strintate. Adesea veneau i
prinii de Orleans; luau masa la noi, dar epeni i plini de ei, fr si permit nici cea mai mic familiaritate.
Retrai toi trei ntr-o csu n Twickenham, din mprejurimile
Londrei, triau ct se poate de modest, dar convenabil. Domnul de
Monjoie, prietenul lor, alctuia toat Curtea lor i ndeplinea
funciile de gentilom de camer, n rarele ocazii cnd era vorba de
etichet.
158

n ciuda silei de la nceput, n curnd am observat c ducele de


Montpensier era tot att de amabil pe ct era de cultivat i de
distins. Iubea cu pasiune artele i muzica. Domnul duce de Orleans
i tolera orice din dragoste pentru el. Nimic nu era mai mictor
dect legtura dintre aceti doi prini i dragostea pe care o nutreau
amndoi fa de fratele mai mic, domnul de Beaujolais. Acesta nu
prea se sinchisea de afeciunea lor. Era uuratic, inconsecvent, navea nicio ocupaie, i cnd s-ar fi putut i el emancipa, la Londra,
clca n toate strchinile n care calc de obicei toi tinerii pedani. n
ciuda chipului su ncnttor, a nfirii sale distinse, cptase
nite apucturi att de urte, nct nu te simeai deloc bine n
compania lui. Oricine-i zrea cnd ieea de la Oper, l ocolea,
temndu-se s nu fie beat cri. Excesele i butura l fcur s se
mbolnveasc de piept; domnul duce de Orleans l-a ngrijit ca o
mam, ns nu l-a mai putut salva. Dar am nceput s anticipez
asupra evenimentelor. n epoca despre care vorbesc, domnul conte
de Beaujolais era nc sub influena frailor si i nu se tia despre el
dect c promitea s arate bine.
Domnul duce de Montpensier era urt, dar att de amabil i de
graios, manierele i erau att de distinse nct nici nu-i mai observai
urenia. Ducele de Orleans avea un chip destul de frumos, dar navea nici urm de distincie, nici n nfiare, nici n comportare.
Niciodat nu prea s se simt la largul lui. Discuia cu el, dei
extrem de interesant, avea o anumit not de pedanterie care nu i
se potrivea unui om att de tnr. n sfrit, n-a putea spune c m
ncnta tot att de mult ct fratele su cu care mi-ar fi plcut s
discut ceasuri n ir dac a fi cutezat.
Dup zece luni de csnicie furtunoas, domnul de Boigne mi
propuse ntr-o bun diminea s m readuc la prinii mei. Am
acceptat, cu nespus bucurie. Dar nu asta era i socoteala celor din
159

familia mea, nici din societatea mea care voiau s profite din plin de
pe urma milionarului, psndu-le prea puin cine trgea ponoasele.
Aa c iat-m dintr-odat i victima i martira celor mai odioase
persecuii. i reproasem mai ales, brbatului meu, c m avusese la
aptesprezece ani, c-mi spulberase toate iluziile cu care pisem n
lume, cu zece luni mai nainte. Numai c domnul de Boigne nu se
ndur s-i lase din gheare prada, pe care acum ncepu a o regreta.
Prinii mei, precum i persoanele cele mai distinse dintre
emigrani, trecur de partea lui. Unul i asum sarcina s m
spioneze, altul s-mi interogheze slugile. Cutare se luda c avea
trecere la Roma i putea desface cstoria. Altul, gsi c contractul
de cstorie era lovit de diverse nuliti etc., etc. Se adunau acas la
soul meu i m tocau fr mil. Inventau tot soiul de murdrii pe
seama mea; i le povesteau unii n versuri, alii n proz i le
vindeau pe bani grei. n sfrit, toat lumea fu cumplit de pornit
mpotriva unei fete care abia mplinise aptesprezece ani i pe care,
n ajun, o copleise cu linguelile sale. Vznd atta josnicie i
rutate, pn i domnul de Boigne s-a revoltat; i-a ferecat punga i
i-a nchis casa. Am vzut mai trziu, n minile sale, unele scrisori,
adevrate pilde de elocin mpotriva mea, dovezile josnicelor
servicii pe care i le fcuser acei aa-zii prieteni ai si. Avusese grij
s pstreze numele persoanelor, sumele pe care le ceruser i pe
care le pltise. Acele sume erau de natur s-l fac s se umfle n
pene, s-i satisfac pe deplin orgoliul, constituind totodat o
scial n plus, artndu-mi-le. Imposibilitatea de a-l determina pe
domnul de Boigne de a aranja n aa fel lucrurile nct s am i eu
parte de puin linite, nerespectarea fgduielilor pe care le fcea
cum c-i va schimba purtarea fa de mine, mhnirea pe care o
simeam fiindc eram nedreptit de cei din jur, indui n eroare de
ageni pltii de soul meu, m-au determinat s nu m mai ntlnesc
160

cu el dect dup trei luni.


Nu voi intra n niciunul din amnuntele csniciei mele. E de
ajuns s tii c, disperat i creznd c m ador atunci cnd eram
desprii, stul de mine i urndu-m cnd eram mpreun, m-a
prsit pentru totdeauna de vreo cinci sau ase ori. Toate aceste
despriri erau nsoite de scene care mi-au otrvit tinereea de care
nu m-am bucurat ctui de puin i care a trecut att de repede nct
aproape c nici nu mi-am dat seama.
n 1800 am fcut o cltorie n Germania. Am petrecut o lun la
Hamburg unde emigranii erau crmuii de sceptrul doamnei de
Vaudemont. Cteva stngcii nevinovate pe care le-am svrit,
scandalurile pe care le-au iscat att de mari nct era cu neputin
s le treci cu vederea pur i simplu m-au revoltat. De la Hamburg,
m-am dus la Altona, apoi la Miinchen, populat pe atunci de
rmiele armatei lui Conde, unde am gsit exagerarea mpins
pn la extravagan. ncepnd de atunci m-am obinuit s nu fiu
de prerea nimnui i s am ntotdeauna propria mea prere. mi
amintesc c am auzit susinndu-se la Miinchen, inepia c
emigranii nu trebuiau s consimt s se napoieze n Frana dect
cu condiia s fi se restituie nu numai castelele, ci i mobilele n
starea n care fuseser cnd le-au prsit. Ct privete restituirea
bunurilor, dobndirea drepturilor i satisfacerea tuturor
preteniilor, faptul devenise ceva de la sine neles. Poate c acele
dorine o dat mplinite, i-ar fi dezamgit, cci emigranii se
obinuiser pn ntr-atta s tot repete c pierduser rente de sute
de mii de livre, nct ajunseser s cread pn i ei acest lucru. Nu
exista conac, orict de amrt, pe care stpnul su s nu-l regrete
ca pe cine tie ce castel mre. Am trecut prin Tirol, care mi s-a prut
dup expresia prinului de Ligne cel mai frumos coridor al
Europei. Am fcut apoi un drum pn la Verona pentru a le vedea
161

pe surorile domnului de Boigne, a cror existen, pn la urm, mia mrturisit-o, apoi ne-am rentors la Londra, unde am avut bucuria
s-mi regsesc prinii, de care aceast cltorie m ndeprtase.
Dac nu mi-a fi fgduit s nu intru n amnunte, a fi avut de
istorisit foarte multe lucruri legate de amrciunile i de ofensele
pricinuite de manierele grosolane ale brbatului meu. Folosesc cu
buntiin cuvntul maniere, fiindc aveam a m plnge mai
mult de forma dect de fondul felului su de a se comporta. Dup
ce nduri zilnic astfel de dispoziii capricioase, care, dac le-ai
suporta doar din cnd n cnd, nu te-ar deranja, i dai seama ct de
mult i poi amr viaa. Scielile brbatului meu m deranjar att
nct s nu-mi mai rmn lacrimi cu care s-o plng pe cea mai
bun prieten a mea. Drag Mary, povestea ta n-are nevoie de
talente speciale ca s poat fi istorisit: e de-ajuns s fie veridic, aa
c m voi strdui s-o redau ntocmai.
Murindu-i fratele, lady Kingston devenise o foarte bogat
motenitoare. Acel frate lsase un fiu; nsurndu-se ns prea trziu,
copilul nu mai putuse fi legitimat. Mama, persoan interesant,
murise la naterea celui de al doilea copil, care se prpdise i el.
Tatl lady-ei Kingston nu voise s recunoasc niciodat cstoria
fiului su i nici pe copilul pe care acesta l lsase n grija surorii
sale, lady Kingston. Aceast asprime mersese att de departe, nct
atta vreme ct trise btrnul, lady Kingston fusese nevoit s-i
ascund interesul pe care i-l purta micului orfan i pe care-l crescu
cu o grij deosebit. De ndat ce intr n posesia averii, ea se
preocup de soarta tnrului Fitz-Gerald, cruia chiar propriul su
tat i lsase puinul pe care-l avea; lady Kingston l ajut s intre n
armat, l sprijini, i facilit cstoria cu o tnr ce urma s capete o
avere frumoas apoi lucru destul de rar n Anglia instal aceast
tnr pereche, ntr-o cas pe care conii de Kingston o aveau la
162

Londra i unde nu locuiau niciodat. Lordul Kingston, om slbatic


i posac, nu-i prsea domeniul din Irlanda unde tria ca un
despot. Lady Kingston avea o mulime de copii; grija educrii lor o
adusese civa ani la rnd n capital, unde familia Fitz-Gerald avea
un cmin foarte plcut. Soia era blinda, atent, soul prietenul,
fiul, fratele ei. Micile domnioare Kingston crescuser pe genunchii
lor. Lady Mary, fata cea mai mare, era una dintre persoanele cele
mai ncnttoare pe care le-am ntlnit vreodat. Mama sa dorea s-o
scoat n lume, dar ea refuza s ias, preferind s-i continuie
studiile alturi de surorile ei. Singura ei plcere era s se plimbe pe
jos ori clare, iar uneori cu bric. Lady Kingston nu vedea niciun
impediment ca domnul colonel Fitz-Gerald s-o nsoeasc. Acest
obicei dura de civa ani, dar lady Kingston nu bgase de seam c,
ntre timp, fetia de odinioar devenise o fat ncnttoare i c
protectorul ei n-avea nici treizeci de ani. Dac ai fi cercetat cu
atenie toate portretele eroilor de roman pentru a extrage idealul de
perfeciune, cred c toi acei tineri ar fi fost cu mult sub ceea ce se
putea spune despre tnrul colonel Fitz-Gerald. Chipul lui frumos, "
inuta distins, fizionomia att de blnd i totodat att de
expresiv, toate acestea nu fceau altceva dect -i ntreasc
ncrederea n nsuirile sale sufleteti, cu totul deosebite. Colonelul
grzilor era adorat att de subalterni, ct i de camarazi.
Mary venea s petreac diminei ntregi i uneori chiar i serile cu
mine. Era nsoit ntotdeauna de Fitz-Gerald; mama ei fcea vizite,
surorile stteau cu guvernantele. Colonelul avea delicateea s-o
aduc, apoi venea s-o ia ndrt, uneori cu bric. De ndat ce
rmneam singure, ea avea ntotdeauna cte ceva de povestit
despre calitile colonelului; de altfel, nu-mi vorbea dect despre el.
Eu eram mult prea tnr i prea inocent pentru a bnui ceva. Mi
se prea ct se poate de firesc s-i laude lui Fitz-Gerald nite caliti
163

care preau, ntr-adevr, admirabile. O iubeam mult pe Mary. M


simeam mgulit c prefera mica noastr cas din Brompton-Row,
celei mai strlucite societi din Londra. Colonelul, fr s fie
muzician, avea o voce foarte frumoas. l rugam s cnte mpreun
cu noi i rdeam de ne prpdeam cnd scpa cte un diez sau
pocea cte un cuvnt italienesc; atunci se jura c ne va sili s cntm
n galic, pentru a-i lua revana. Lady Mary se arta gata s-i
satisfac dorina i de multe ori cntau amndoi, cum nu se poate
mai frumos, vechi melodii irlandeze. Vai! Ce n-a fi dat ca acele seri
att de plcute i care n-aveau ali martori dect pe mama i pe tata,
s fi fost att de nevinovate pentru cei doi srmani tineri, cum erau
i pentru mine! Sunt convins c prima care s-a ndrgostit a fost
Mary. Ea s-a simit puternic atras de el, iar FitzGerald nu i-a dat
seama de pericolul care-l pndea.
mbolnvindu-se unul dintre fiii si, lady Kingston fu chemat pe
neateptate n Irlanda. Nevoind s-o expun pe Mary a crei
sntate era i aa destul de delicat oboselii unei cltorii lungi i
rapide, doamna Kingston plec singur, rugndu-l pe colonel s i-o
aduc el pe Mary. Abia n aceast cltorie fatal i ddur
amndoi seama de patima care-i stpnea. Zic amndoi, fiindc
sunt convins c Fitz-Gerald n-a sedus-o pe Mary, iar aceasta nu se
gndea s-l trasc pe colonel n acel condamnabil abuz de
ncredere. Fitz-Gerald rmase n Irlanda atta timp ct sttu i lady
Kingston acolo i nu se rentoarse la Londra dect o dat cu ea i cu
fiica ei. n timpul acestei absene, avu loc mritiul meu. Eu i
scriam, dar ea nu-mi mai rspundea. Dup ce s-a rentors la Londra,
n-a mai vrut s vad pe nimeni; iar eu nu m puteam duce la ea. M
aflam n Europa cnd am primit vestea c se mbolnvise, iar
profunda ei tristee o hotr pe mama sa s-o trimit ca s mai
schimbe aerul i s se mai distreze la o prieten a ei, lady
164

Harcourt. Dar iat c ntr-o bun diminea, Mary nu mai apru la


dejun; o cutar, dar n zadar; plria i alul, gsite pe malul
rului, i fcur pe toi s cread c se necase; dar un muncitor o
vzuse, la ora cinci, urcndu-se ntr-o trsur de pot. Dup
dousprezece ore, lady Harcourt cu rigoarea zeului ei metodist i
afiase numele i semnalmentele, pe toate zidurile i n toate
gazetele. Mama i repro aceast crud publicitate.
Drag mea, i rspunsese lady Harcourt, fiecruia dup fapt,
i rsplat! i-a fcut-o cu mna ei, acum s suporte rigorile moralei!
Vai, biata Mary! Rutatea unora, severitatea i cruzimea altora,
totul a contribuit la pierderea ei!
La nceput, au crezut c Fitz-Gerald plecase din Londra, cu vreo
treab, trimis de regimentul su; dar s-a aflat n curnd c, de fapt,
aceast treab n-a fost dect un pretext. Lady Kingston, persistnd
n orbirea ei, i trimise veste c fiica ei fugise, dar nu-l gsi. Zilele
trecur. Lordul Kingston i fiii si, toi mai mari dect Mary, sosir
din Irlanda i ncepur s-i caute pe cei doi. Dup mult tevatur,
aflar, n sfrit, c un domn i fiul su se pregteau s se mbarce i
s plece n America. Le luar urma i-i gsir chiar n clipa n care
Mary. Se mbrca brbtete, pentru a se deghiza ct mai bine.
Cnd lordul Kingston intr n odaia unde se aflau cei doi tineri,
acetia i ascunser amndoi chipul n palme. Mary se ls luat de
ai si, fr ca nici ea, nici el s rspund la njurturile i la ocrile
cu care fuseser copleii, dect cu cuvintele: Da, sntern vinovai!
Mary fu adus mamei sale, dar nu i se ngdui s-o vad. Tatl i
fraii si se preschimbar n cei mai nemiloi temniceri. Ea nu
ncerc s-i ascund n niciun fel sarcina, care acum devenise
vizibil. Nu se apr n niciun fel, accept, supus, toate
nedreptile, dar cu demnitate, calm i rceal.
Izbuti s-o vad pe doamna Fitz-Gerald, plnser mpreun, iar la
165

urm o rug s vin n ajutorul soului ei. Aceasta nici nu dorea mai
mult; l-ar fi primit napoi acas, cu braele deschise. Se duse deci la
el, trimindu-i vorb c avea un mesaj din partea lui Mary. Dar el,
mulumindu-i cu efuziune, i rspunse c viaa sa nemaiputnd
aduce fericire nimnui, o va consacra nefericitei victime pe care o
trse n prpastie. i datora trista consolare de a afla c lacrimile de
snge pe care le vrsa nu vor seca niciodat. La civa ani dup
aceast catastrof, doamna Fitz-Gerald mi-a artat aceast
coresponden, fiindc nu s-a mulumit doar cu un singur demers i
biata femeie nu mai avea invective pentru crncenii persecutori ai
lui Fitz-Gerald i ai iubitei sale. Cnd se pregtise s fug, tnrul
i luase toate precauiile pentru a-i asigura un trai fericit soiei sale;
apoi i trimise generalului o scrisoare prin care i ddea demisia i
se instal ntr-un stule din mprejurimile Londrei. nainte ca Mary
s plece, i trimisese un bileel prin doamna Fitz-Gerald n care i
spunea unde-l putea gsi i o asigura c avea s atepte toat viaa,
n acel stule, poruncile pe care ea i le va da, dar c nu va ncerca s
ia n niciun fel legtura cu dnsa, de team ca nu cumva s-i
ngreuneze situaia. Mary fu dus ntr-o cas prsit pe care tatl ei
o avea n Connaught, pe rmul Atlanticului, ntr-un loc aproape
slbatic, i dat n grija a dou slugi devotate lordului Kingston.
Fratele ei l provoc pe Fitz-Gerald la duel: traser de cte trei ori
unul n cellalt, dar pn la urm, fratele lui Mary observ c FitzGerald se ferea cu mare grij/ ca nu cumva s-i rneasc
adversarul; fu silit s se bat; dar nu voia spunea el s mai
adauge i alte necazuri la cele pe care i le cunase doamnei
Kingston i trasul lui n aer puse astfel capt duelului n care tnrul
ndjduise c-i va afla moartea. Neavnd putina s continuie acest
gen de rzbunare n faa martorilor, familia Kingston se gndi la
altceva.
166

Mary se apropia de momentul n care trebuia s aduc pe lume


acea fiin nevinovat a crei soart o fcea s tremure de spaim.
Ameninrile o lsau rece n ceea ce privea viaa ei, dar nu i viaa
copilului. Una din femeile care o pzeau, pru a se mai mblnzi.
Ba, la un moment dat, se oferi chiar s salveze acea mic fiin
nevinovat, dac ar gsi pe cineva care s-o poat scoate din castel.
Se va pricepe ea s nele vigilena stpnului! Mary nu mai avea pe
nimeni pe lume care s-o ajute, dect pe Fitz-Gerald. Femeia fgdui
s-i duc o scrisoare. Mary i scrise deci iubitului ei s trimit un om
de ncredere n satul vecin, ca s ia copilul. Scrisoarea cum era i
de ateptat ajunse n minile lordului Kingston, care o cercet cu
atenie, l cunotea prea bine pe Fitz-Gerald pentru a ti c, pentru o
astfel de treab, nu se va ncrede n nimeni, dect n el nsui. ntradevr, a doua zi, tnrul sosi la locul indicat, singur, pe jos, i
deghizat. Peste cteva ceasuri, lordul Kingston i cei doi fii ai si,
intrar n cmru unde Fitz-Gerald se odihnea pe o saltea de paie.
Se zice c cei trei i-ar fi oferi un pistol ca s se mpute; ceea ce se
tie sigur, e c a pierit n acea odaie. Scrisoarea lui Mary, pe care o
gsir asupra lui, precum i o miniatur a ei, fur aduse nefericitei
fete, amndou pline de sngele lui. Fraii ei se ludar ct fuseser
de irei ca s-l poat prinde i ucide. Mary, distrus, nscu un copil
mort, apoi nnebuni, o nebunie att de furioas, nct la un moment
dat trebuir s-o lege. Aceste accese de furie alternau cu perioade de
total apatie, dar de ndat ce vedea vreun membru al familiei sale o
apucau brusc furiile. Lumea care la nceput fusese scandalizat de
ingratitudinea lui Fitz-Gerald sfri prin a fi mai mult dect
indignat de comportarea familiei Kingston, nc nainte de aceast
ultim catastrof. Ct despre doamna Fitz-Gerald, ea ceru
pretutindeni dreptate i rzbunare, pregtindu-se chiar s dea n
judecat familia criminal. Dar lordul Kingston era mult prea
167

puternic n Connaught ca s cuteze careva s depun mrturie


mpotriva lui, aa c aceast deplorabil afacere fu nbuit. Chiar
dac lordul Kingston i cei doi fii ai si izbutir s scape de eafod,
n-au scpat n schimb de hula i de ruinea oamenilor; nu m-a mira
deloc ca aceast ruine ndurat s fi determinat pe unul dintre cei
doi fii ai lordului, colonelul Kingston, s rmn vreme ndelungat
n strintate.
Vedei deci i dumneavoastr c exist romane mult mai puin
tragice dect acest trist episod din viaa real.

168

Capitolul V
Cltorie n Scoia.
Alnwick.
Burleigh.
Marchiza dExeter.
Plecarea domnului de Boigne.
Domnul duce de Berry.
Contesa de Polastron.
Abatele Laii.
Moartea ducesei de Guiche.
Moartea doamnei de Polastron.
Superioritatea contelui de Artois asupra prinului de Galles.
Societatea lady-ei Harington.
Lady Hester Stanhope.
Doamna Grassini.
Dragonetti.
Tarantela.
Viotti.
De ndat ce m-am rentors la Londra, domnul de Boigne m-a
dus n Scoia. Voia cu orice pre s m ndeprteze de familia mea.
Ne-am oprit n Westmoreland, la sir John Legard, care s-a artat pe
ct de afectuos, tot pe att de amabil fa de mine. M-am bucurat
foarte mult c am avut prilejul s-l revd. n Scoia, am fost primit
ca unul de-ai casei de ctre ducele de Hamilton. Am petrecut o bun
bucat de vreme n casa lui, am asistat mpreun cu fiicele sale, la
cursele de cai de la Edimburg, precum i la toate serbrile pe care leau dat. Nu tiu care din ele a observat c semnm cu un portret al
reginei Maria-Stuart, aflat n palatul din Holyrood. Vorba a trecut
din gur n gur, gazetele au difuzat-o i ele, i aceast asemnare,
169

adevrat sau fals, m-a fcut s devin att de cunoscut, nct la


curse sau n diverse locuri eram tot timpul urmrit de o droaie de
oameni care dac e s spun adevrul nu m deranjau deloc, ba
dimpotriv, chiar mi fceau plcere. Din remarcile pe care le
auzeam i le rsauzeam, rzbtea o puternic afeciune pentru our
queen Mary.
Am vizitat castel dup castel, primii srbtorete peste tot.
Scoienii sunt oameni ospitalieri. De altfel, fusesem la mod, la
Edimburg, i cine n-a trit n societatea serioas a insularilor
britanici nu-i d seama ce importan au aceste dou cuvinte: la
mod. Domnul de Boigne fu mai puin posac ca de obicei.
Aristocraia cnd avea avere i tria pe picior mare i impunea, i
vznd ct de frumos eram primit peste tot, ncepuse a se purta
mai bine cu mine. Una peste alta, aceast cltorie a constituit unul
dintre cele mai plcute momente din tinereea mea.
Rentorcndu-ne la Northumberland, ne-am oprit la Alnwick,
acea reedin a ducilor de Northumberland, att de frumoas i cu
un att de bogat trecut istoric. Stpnii ei au avut bunul gust de a o
pstra aa cum era, ceea ce n-o fcea s fie chiar prea comod, n
ciuda luxului fiecreia dintre odi. Odinioar, ducii de
Northumberland sunau dintr-un clopot mare ca s-i anune vecinii
c se aflau la Alnwick i c hall-vl lor era deschis tuturor musafirilor
care doreau s le onoreze masa.
Acest gen de invitaie a fost, cu timpul nlocuit de alte obiceiuri.
Totui clopotul continua s sune o dat pe an, n ajunul sosirii
ducilor la Alnwick, i respectul englezilor pentru vechile obiceiuri
este att de mare nct toi vecinii, pe o distan de zece mile de jur
mprejur, ddeau curs acestei invitaii. n ciuda egalitii pe care o
propag legea, Anglia este singura ar din lume care se mai supune
i acum cutumelor feudale care, n general, vd c plac. Azi, dup
170

treizeci de ani de cnd l-am auzit prima oar, n-a ti s v mai spun
dac acest clopot din Alnwick mai sun i acum.
Dup Alnwick, am poposit la mreaa reedin a lordului
Exeter, cldit de cancelarul Burleigh, sub domnia reginei Elisabeta.
Lordul Exeter tocmai se recstorise, aa c tot castelul era n
srbtoare. Nimeni nu se mai gndea la prima doamn Exeter a
crei via fusese un adevrat roman. Ultimul lord Exeter l avea
motenitor pe nepotul su Cecil, care, dup o via mult prea
monden, ajunsese, la treizeci de ani, un blazat. Avea un chip
frumos, era detept, talentat, dar se plictisea de moarte. Unchiul su
l ndemna ntruna s se nsoare. Dar el cunoscuse prea bine lumea,
trise cu o droaie de femei i nelase prea muli brbai, aa c nu
mai voia s mai sporeasc n niciun fel numrul celor ncornorai.
Pe scurt, devenise excentric. Aa li se spunea pe atunci, brbailor
la mod, plictisii i blazai crora mai trziu li s-a spus danclys
n aceast proast dispoziie, a plecat deci ntr-o bun bun
diminea, singur la Burleigh Hali, doar cu un cine, un creion i un
bloc de desen, dorind s colinde pitoreasca ar a Galilor. Dar
cltoria lui se mpotmoli. Ajuns ntr-un sat, la treizeci de mile de
Burleigh, fu reinut acolo de farmecele unei rncue, fata unui
fermier din partea locului. Fata era frumoas i istea. Soia
pastorului, care inea foarte mult la ea, se ocupase ndeaproape de
educaia ei. Fata era podoaba ntregului sat, care se mndrea grozav
cu ea. Ce mai, toat lumea o luda cu gura pn la urechi, pe
frumoasa i isteaa Sarah Hoggins. Domnul Cecil se ndrgosti
nebunete de aceast frumusee rustic; vrnd neaprat s-l
ndrgeasc, se ddu drept pictor, dar adug imediat c avnd
unele mici economii, i-ar fi plcut s se stabileasc la ar i s
devin fermier, dac ea ar consimi s-l ia de brbat. Cumpr deci
o ferm prin mprejurimi i se nsur cu fata, cu numele lui adevrat
171

de Cecil.
Trecur astfel zece ani. Doamna Cecil se ocupa de ferm. Sub
pretextul c se duce s-i vnd schiele i s capete comenzi,
domnul Cecil pleca destul de des de acas. Cnd se napoia, aducea
ntotdeauna o sum de bani menit s mbunteasc traiul
doamnei Cecil i s-o ajute s-i pstreze ntietatea n sat, avnd ns
grij s nu sar niciodat peste cal, i s-i dea mai mult dect i
ngduia situaia ei de mic fermier. Femeia nscu trei copii i nu
se ndoi o clip de poziia social a brbatului ei. n sfrit, lordul
Exeter, omul cel mai mndru, care n-ar fi iertat niciodat nepotului
su o asemenea cstorie, muri. Domnul Cecil, acum marchiz de
Exeter se napoie n sat, unde petrecu cteva zile. Cum n acel
moment, soia sa nu prea avea de lucru la ferm, i propuse o mic
plimbare, ca s se mai destind." Ea consimi cu bucurie. Unde nu sar fi dus ea cu Cecil? El nchirie un bidiviu zdravn, i puse o a n
spinare i o pern legat bine pe care fermiera se aez comod, la
spatele soului ei, mergnd aa cum mergeau pe atunci toate
persoanele de categoria lor. Cecil i art soiei sale o mulime de
locuine frumoase, pe care femeia le admir ndelung. n sfrit, a
treia zi, ajunser la Burleigh unde intrar n parc.
Intrarea e ngduit oricui? ntreb femeia.
Nou, da. M-am gndit s te fac stpna acestui parc. Ce-ai
zice de aa ceva?
O, a primi cu drag inim.
Dar castelul i-ar plcea?
M mai ntrebi?.
Tot cliscutnd astfel, strbtur tot parcul. La sfrit, ea spuse:
Bag de seam, Cecil! Gluma e glum, dar uite c ne-am
apropiat prea mult de cas i acui or s ias slugile s ne alunge cu
mturoiul!
172

O, n-ai nicio grij, draga mea, n-o s ne alunge nimeni.


Se oprir la ua castelului, unde i atepta o droaie de valei
aezai n rnd.
Iat-o, le spuse el, pe stpna voastr, lady Exeter! S ascultai
de ea, aa cum ascultai de mine!
Da, milord!
Intrnd n vestibul, Sarah care credea c viseaz i veni n fire
cnd i vzu copiii elegant mbrcai, aruncndu-se de gtul ei.
Copleit, czu n braele soului ei.
Draga mea Sarah, iat n sfrit, cea mai frumoas zi din viaa
mea!
Oh, iubitul meu, sunt ntr-adevr fericit! strig ea.
Ar trebui s m opresc aici, dar contiina m oblig s duc
povestea pn la capt. Domnul Cecil i gsise nevasta adorabil,
atta vreme ct sttuse la ar, unde era ntr-adevr cea mai
frumoas femeie din sat. Transportat pe o alt scep, ea i pierdu
ncrederea n sine i n graiile ei naive; nemaisimindu-se la largul
ei, deveni stngace i ridicol. ncet, ncet, i pierdu acea
prospeime a frumuseii care motivase nebunia domnului Cecil de a
o lua de nevast. Doamnele din nalta societate, care regretau
strlucita situaie pe care le-o rpise, ncepur a o fichiui. Cu
ironiile lor. La nceput, lordul Exeter se simi ofensat apoi mniat,
mhnit, iar pn la urm, ncurcat. Pentru a evita unele scene
penibile, nu mai voi s-o ia cu el n lume, ncepnd s-o neglijeze, nc
i mai plcea s-o vad n casa lui, unde se refugiase, dar unde nu se
mai potrivea cu decorul. Biata femeie nu tia nici mcar s
porunceasc slugilor. Neavnd ce face toat ziua, puina lectur
care odinioar constituise pentru ea o adevrat recreiere, acum nu
mai izbutea s-i umple timpul. Cel mai nensemnat bilet pe care
trebuia s-l scrie, era un adevrat supliciu, de team s nu fac vreo
173

greeal. Lordul Exeter angaj pentru fiicele sale o guvernant


frumoas, dorind ca ele s fie educate cu totul altfel dect mama lor.
Lucrul era firesc, dar din pcate i fetiele i mama sufereau cumplit.
Schimbarea modului de via avu urmri mai nti asupra
copiilor; fetiele se ofilir i se mbolnvir. Pe scurt, n mai puin de
trei ani, fermiera fericit de odinioar, ajuns o mare doamn, muri
de mhnire, cu inima zdrobit dup cum spun englezii fr ca
lordul Exeter s se fi purtat ru cu ea, ci doar prin fora
mprejurrilor. Vedei deci c nu te poi smulge din locul unde te-ai
nscut i dintre oamenii ntre care ai crescut, fiindc, aidoma florii
transplantat n alt pmnt, te ofileti i pieri.
La puin timp dup ce m-am ntors la Londra, domnul de Boigne
mi spuse c vnduse casa n care locuiam i m oblig s stau ntrun hotel foarte sclivisit. Apoi m anun c avea de gnd s
prseasc Anglia i s m lase n grija prinilor mei. n fond,
lucrul mi convenea, dei eram totui destul de necjit s m vd
pentru a treia oar discutat de toat lumea. A plecat ntr-o iarn, n
toiul unui concert la care invitase cinci sute de persoane; faptul
bineneles c a fost comentat de toate gazetele i n toate saloanele.
Nu mai eram att de naiv, nct s cred n bunvoina semenilor
mei i-mi ddeam perfect de bine seama c situaia mea era foarte
dificil. Dei m-a costat enorm, m-am oferit s-mi nsoesc brbatul.
El ns m-a refuzat categoric, dar cel puin de data asta ne-am
desprit fr scandal i am continuat s ne scriem. M-a lsat ntr-o
situaie material destul de modest, dar satisfctoare pentru a tri
n societatea pe care o frecventam. Avu totui bunul sim de a-mi da
un ordin scris, ctre bancherul su, indicndu-mi suma pe care nu
aveam voie s-o depesc i pe care n-am depit-o niciodat.
Aceast situaie a durat doi ani, doi ani despre care mi aduc aminte
c au fost cei mai linitii din viaa mea. Duceam o existen foarte
174

modest. Tata era n deplintatea sntii sale fizice i psihice i se


ocupa tot timpul de fratele meu i de mine. Am nceput s ne
relum lecturile i studiile i s ducem o via foarte raional.
Fratele meu avea i el o voce foarte frumoas, aa c adesea cntam
mpreun. Mai veneau i ali amatori, printre care trebuie neaprat
s-l pomenesc pe ducele de Berry 1. Acesta se stabilise la Londra
unde ducea o via prea puin demn de rangul su i nc i mai
puin demn de necazurile care-l asaltau din toate prile. Societatea
lui obinuit era cea a femeilor creole fa de care i permitea unele
gesturi cam prea familiare. Lucrurile nc ar mai fi mers de bine, de
ru, dac s-ar fi petrecut n mediul francez, dar din pcate, se
ndrgosti de o englezoaic de moravuri uoare, care-l tra la curse,
n trsura ei, i pe care o nsoea mai tot timpul la Oper, unde se
aeza la parter, alturi de ea. Uneori, cnd mulimea l nghesuia
prea tare, lsa orice ruine la o parte i se refugia n loja mea sau a
altora. La ieire, o auzeam ns pe demoazela sa care striga ct o
inea gura: Berry! Berry!, cernd n felul acesta s le vin trsura.
Ducele de Berry o lua adesea razna n discursurile sale, de altfel
la fel ca i n faptele sale, lsndu-se mult prea des prad mniei,
dovad c nu era ctui de puin stpn pe sine. Astea erau
cusururile. Acum v voi arta i reversul medaliei. Ducele de Berry
era inteligent, amabil, bun i vesel; era darnic, generos i totui
destul de
Charles, duce de Berry (17781820), cel de al doilea fiu al lui Carol
al X-lea, cstorit cu Marie-Caroline de BourbonSicile, fiica lui
Francisc I, regele Celor dou Sicilii. Ducele de Berry a murit tnr,
asasinat de un oarecare Louvel.
Chibzuit. Cu un venit mediocru, pe care l primea din partea
guvernului englez i cu nite gusturi cam prea costisitoare, n-avea
totui nici mcar un sol datorie. Atta vreme ct avea bani, punga i
175

era deschis ct mai larg cu putin, ajutnd n dreapta i-n sting;


cnd nu mai avea un sfan, se lipsea de tot pn n clipa cnd punga
i era din nou plin. Cu toate ciudeniile sale, era un om de treab.
Cred c ar fi fost un suveran foarte primejdios, dei era singurul din
familia sa n stare de acte generoase. Cu toate c mi-e greu s-o spun,
m vd totui obligat s mrturisesc c nu era prea curajos. Nu pot
concepe acest lucru, fiindc nsuirea asta prea anume fcut
pentru el, cci i scpau tot timpul expresii dovada unor
sentimente deosebite care i-ar fi plsut pn i lui Henric al IV-lea.
Dac totui a dat dovad de slbiciune lucru ce nu poate fi pus la
ndoial apoi acesta este rezultatul educaiei deplorabile a
prinilor notri. Fratele lui, mai puin distins dect el, sub toate
aspectele, a scpat totui de aceast trist fatalitate. Legea privind
datoriile fcute n strintate expirnd, i contele de Artois
plictisindu-se att la Edimburg ct i n mprejurimile sale, se
ntoarse i se stabili la Londra. Numai c n timpul ederii sale n
Scoia, n jurul lui se petrecuser mari schimbri. Contele de Artois
era, de muli ani, foarte ataat de doamna de Polastron. Ea l iubea
cu patim, dar nu pentru c era ce era. Cci datorit influenei
exercitat de ea a jucat prinul acel rol att de puin onorabil n
timpul Revoluiei. Locuind, n mod public, la el, aceast legtur
devenise un lucru att de obinuit, nct ncetase demult s mai
scandalizeze pe cineva.
De ndat ce sosise la Holyrood, contele de Artois, care nu era
ctui de puin credincios, se vzu inoportunat de zelul cu care
catolicii din Scoia se strduiau s-i ofere slujbe peste slujbe, pe la
diverse biserici. La nu tiu ce mare srbtoare se vzu obligat la
insistenelor lor s strbat douzeci de mile pentru a petrece cinci
sau ase ore n capela nu tiu crui mare senior din inut. Plictisit de
moarte de astfel de corvoad, dori s aib un duhovnic care s-l
176

reprezinte. Doamna de Polastron i scrise doamnei de Laage s-i


caute un preot care s tie s fac o slujb, dar s fie de provenien
foarte modest ca s nu aib pretenia s fie poftit n salon, contele
de Artois dorind ca duhovnicul s stea la mas cu valeii si.
Doamna de Laage se adres domnului de Sabran, iar acesta i
rspunse:
Treaba e ca i rezolvat, am gsit un preot modest, biatul
unui portar de-al meu. E tnr i destul de chipe; sunt sigur c nu
va face niciun fel de mofturi, fiindc nu e tipul de om de care s te
jenezi.
Apoi i se explic tnrului abate Laii aa se numea despre ce
anume era vorba. Cum el accept cu bucurie, l fcur pachet i-l
trimiser la Edimburg unde ncepu a-i face meseria.
Ducesa de Guiche dup cteva aventuri sfri prin a se ataa
foarte serios de domnul de Riviere, simplu scutier al regelui.
Libertatea din timpul emigraiei l ajutase s se apropie de ea: de
altfel i era foarte devotat. Ducesa prsise Polonia, unde sttea cu
tatl ei, ducele de Polignac, venise la Londra, fusese trimis n
Frana de contele de Artois pentru a lua legtura cu Primul Consul,
eu, trecu n Germania, de acolo napoi la Londra i pn la urm
ajunse la Holyrood, destul de bolnav. Cum boala se nruti,
domnul de Riviere ddu fuga la ea. Pn la sosirea acestuia ns,
tnrul abate Laii nu-i pierduse vremea de poman. Ctigase
ncrederea ducesei i acum o manevra cum voia el. Domnul de
Riviere nu fu admis dect ca s vad cu propriii si ochi schimbarea
survenit n sufletul bolnavei; fiindc de Riviere o iubea, fcu tot cel rug ea, renun la tot ceea ce i-ar fi putut displace i fu primul
care adopt acel regim de via de o devoiune ridicol i meschin
care a devenit mai apoi tipic la Curtea restrns a con. telui de
Artois. Doamna de Guiche a pit la fel. Doamna de Polastron, de
177

fa la moartea verioarei sale, profund impresionant de puterea


de convingere a acelui preot, i-a ncredinat inima i sufletul,
abatelui Laii. Contele de Artois nc nu aflase nimic i totui, tot
regretnd-o pe ducesa de Guiche, i btea joc de sclifoselile
tnrului pop i de boscorodeala zicea el a lui de Riviere, la
moartea ducesei. Cam aa gndea prinul, cnd sosi la Londra.
Starea doamnei de Polastron, bolnav de piept, se nruti; i aa
cum se ntmpl de obicei, n aceast boal, doamna avu unele
capricii destul de costisitoare. Nemaiajungndu-i banii, domnul du
Theil, intendentul contelui de Artois, invent un sistem nou de a
spori veniturile stpnului su. Cum primea destul de des emisari
din Frana, se gndi i recurse la un plan destul de ingenios:
rspndi zvonul unei rscoale ce se pregtea n Vandeea i n
Bretania, izbutind astfel s smulg cteva mii de lire sterline de la
guvernul englez. Ddu dou sau trei sute de lire unui nenorocit,
care fu mai apoi mpucat, undeva, pe coasta englez, iar capriciile
doamnei de Polastron nghiir restul. Nu tiu dac prinul s-a
pretat la toat aceast escrocherie; sunt ns sigur c a nchis ochii
i a tolerat-o, fiindc aceast manevr repetndu-se de trei ori ntr-o
lun, era cu neputin ca el s nu tie nimic; domnul Windham, care
a descoperit nelciunea, a i avut de altfel o discuie destul de
aprins cu el. Bineneles c toate aceste amnunte le-am aflat de la
domnul Windham. Aa c secretul, n-a mai fost secret. Emigranii
francezi din Anglia ncepuser a se obinui cu ideea c trebuie s-i
nsueasc banii acestei ri, prin orice mijloace.
Doamna de Polastron se stingea ncet. Contele de Artois i
petrecea toat ziua lng ea. Casele de nchiriat din Londra sunt
prea mici ca s poi locui mpreun cu cineva, dar cei doi stteau pe
aceeai strad. n fiece zi, la prnz, cpitanul grzilor sale l nsoea
pe conte pn la ua doamnei de Polastron. Venea apoi s-l ia la
178

cinci i jumtate, pentru mas, i-l aducea ndrt la apte, unde


rmnea pn la unsprezece noaptea. Acele lungi ceasuri din zi i
din noapte, le petreceau n doi. Doamna de Polastron care nu
putea vorbi prea mult fiindc obosea repede l ruga s-i citeasc
ceva din crile sfinte. La nceput, aceast treab o fcu prinul, dar
cu timpul, fu lsat n seama abatelui Laii. Acesta, dup ce citea ce
avea de citit, ncepea s comenteze textul. Contele era mult prea
mhnit ca s nu asculte, chiar cu oarecare respect, cuvintele ce
preau s-o liniteasc mult pe bolnav. Pn la urm, izbuti s-l
converteasc i pe el, i nc att de deplin, nct doamna, nainte de
a-i da duhul, l apuc pe prin de mn i punnd palma acestuia
n palma abatelui, i spuse acestuia din urm:
Printe, iat-l! i-l ncredinez, te rog s ai grij i s veghezi
asupra lui! Apoi, adresndu-se prinului, i spuse: Dragul meu,
urmeaz ntocmai nvturile abatelui ca s fii i tu tot att de
linitit ca i mine n clipa n care vei veni s m ntlneti!
n odaie se aflau o mulime de persoane care fuseser de fa la
aceast scen, ntre alii, cavalerul de Puysegur care mi-a i povestito. Apoi doamna de Polastron i lu rmas-bun de la toat lumea,
fr s sufle o vorbuli despre scandalul pe care-l iscase felul ei de
via. Pe urm adormi: nu mai rmaser lng ea dect prinul i
abatele. Peste puin se trezi, i lu doctoria, apoi muri. Abatele nui pierdu vremea cu fleacuri; l tr dup sine pe contele de Artois la
biserica din KingStreet, l inut acolo cteva ceasuri, l spovedi, iar a
doua zi l mprti. ncepnd din acel moment, ncepu a-l domina
n aa msur, nct numai ct se uita la el i-l i fcea s schimbe
imediat vorba. Laii ncetase s mai mnnce cu valeii nc de cnd
plecase din Edimburg; acum nu numai c mnca la masa prinului,
dar acesta i schimbase i atitudinea fa de el. Din foarte liber cum
fusese, devenise de o rigoare extrem. Domnul de Riviere, care se
179

abinuse, din scrupul, s devin i el astfel, i se altur i ncepu si in hangul. Contele de Artois, el nsui stnjenit de schimbarea sa,
se bucur nespus c izbutise s fac un prozelit i s intre amndoi
pe aceeai poart ce urma s-i scoat pe drumul pe care-i
propuseser s-l urmeze mpreun, cu aceeai fervoare. nainte ca
boala doamnei de Polastron s-l absoarb cu totul pe conte, acesta
mai ieea din cnd n cnd n lume. Cel mai des l ntlneam la
doamna Harington, unde mi petreceam vremea. Sttea adesea de
vorb cu prinul de Galles i, dei situaiile lor erau att de
deosebite, contele de Artois i domina mai ntotdeauna ruda
englez. Avea o atitudine att de nobil, era att de politicos i de
mare senior, nct bietul prin de Galles prea a fi doar o caricatur
a lui. Avea i englezul maniere frumoase, dar acestea erau doar
simple maniere, dobndite prin educaie, pe cnd cele ale contelui
erau nnscute. La fel i chipul su care dei poate mai puin
frumos dect cel al englezului avea mult mai mult demnitate i
graie. inuta, vemintele, felul de a intra sau de a iei din camer,
toate astea erau incomparabile. mi aduc aminte c o dat, cnd sosi
contele de Artois i fcu o reveren n faa lady-ei Harington,
ducele de Berry, care se afla lng mine, spuse:
Ct trebuie s fie de fericit c arat astfel! Cu o asemenea
nfiare, ntotdeauna jumtate din treab e ca i fcut!
Era o glum, dar, n fond, avea dreptate. Adevrul e c n epoca
aceea, contele de Artois arta minunat, mult mai bine chiar dect
arta n tineree. Pe vremea aceea nu frecventa societatea francez.
Primea, din cnd n cnd, pe unii oameni i oferea cte o mas. n
ziua de Anul Nou, de Sfntul Ludovic, de sfntul Carol, femeile i
scriau. El trimitea tuturora cte o carte de vizit i le vizita pe cele
pe care le cunotea. L-am vzut, astfel, de trei sau de patru ori, la
mama acas, dar de la distan.
180

Noi n-o frecventam pe doamna de Polastron, iar aa ceva nu se


putea ierta.
Am vorbit mai nainte de salonul lady-ei Harington. Era singurul
unde lumea bun se aduna destul de des sigur, nu fr a fi
invitat dar ntr-un mod mult mai apropiat i mai plcut dect la
celelalte. Lady Harington fcea cte treizeci de vizite ntr-o singur
diminea i lsa la ua persoanelor vizitate invitaia de a pofti,
seara, la ea. Drumurile o dat isprvite, strbtea de mai multe ori
Bond Street i-i culegea pe cei care se plimbau pe acolo. Aceast
treab se repeta de trei-patru ori pe sptmn i, cum societatea era
mai ntotdeauna aceeai, sfri prin a alctui un fel de coterie.
Instinctul meu de sociabilitate francez, m ndemna s prefer alte
cercuri pe care le ntlneam n alte case. Dar Lady Harington m
copleea cu ateniile i apoi m simeam nemaipomenit de bine la
ea.
n casa ei m-am mprietenit cu lady Hester Stanhope care, mai
apoi, a jucat un rol att de bizar n Orient. Lady Hester era fata
surorii domnului Pitt, pe care ciudeniile soului ei, lordul
Stanhope, o fcuser s moar de mhnire. Aceleai ciudenii o
aruncaser pe fata ei mai mare n braele spierului din satul ce se
nvecina cu castelul Stanhope. Domnul Pitt, pentru a o scpa pe
lady Hester de o soart asemntoare, o luase la el. Fcea onorurile
unei case srccioase pe care bruma de avere cu care plecase de
acas abia i ngduia s-o in. n momentele cnd nu putea primi pe
nimeni, domnul Pitt fcea pe doamna de companie a nepoatei sale,
rmnnd, cu o nesfrit complezen, pn la patru sau cinci
dimineaa la nite baluri unde se plictisea de moarte. L-am vzut,
adesea, aezat ntr-un col i ateptind cu o rbdare demn de laud
ca lady Hester s se ndure i s pun capt supliciului bietului om.
Nu voi spune ce anume a determinat-o pe lady Hester s se
181

expatrieze, pentru c nu tiu. Am auzit totui optindu-se c din


pricina morii generalului Moose, ucis n btlia de la Corogne; dar
asta s-a petrecut dup plecarea mea, iar eu nu vreau s istorisesc
dect ceea ce am vzut cu ochii mei sau am socotit c tiu dintr-o
surs absolut demn de ncredere. n epoca despre care v vorbesc,
lady Hester era o fat frumoas, de vreo douzeci de ani, nalt,
bine fcut, iubind, balurile, succesele de orice fel, nu prea cochet,
avnd o nfiare destul de hotrt i nite idei destul de bizare,
care nu treceau totui dincolo de ceea ce s-ar putea numi
originalitate. Pentru o Stanhope (unde toi erau nebuni), fata era
nsi ntruchiparea nelepciunii.
Pe vremea aceea, cntam destul de des mpreun cu doamna
Grassini. Era prima cntrea care fusese primit la Londra ca o
persoan din lumea bun, cci, la talentul cu totul deosebit pe care-l
avea, se mai aduga i o frumusee uluitoare. Istea din fire, tia s
se comporte admirabil peste tot unde era invitat. Ducele de
Hamilton o introduse n societatea surorilor sale. Contele de
Fonchal, ambasador n Portugalia, ddu n cinstea ei cteva serbri
grandioase la care toat lumea voi s mearg. Nu numai c era
invitat la concerte i la toate celelalte reuniuni, dar era poftit chiar
i n unele cercuri nchise. Actri excelent, metoda ei de a cnta
era admirabil. Ea e cea care a pus n valoare vocea de contraalto
care aproape c a alungat din teatru sopranele, singurele apreciate
pn atunci. Primul mare talent care a posedat o asemenea voce, a
adus o adevrat revoluie n muzic.
Muzicianul cel mai deosebit pe care l-am ntlnit vreodat, a fost
Dragonetti. Era, pe atunci, n apogeul prodigiosului su talent cu
care dominase, ngenunchease, mblnzise dac m pot exprima
astfel acel instrument uria i grosolan, numit contrabas, fcndu-i
s cnte dumnezeiete. Scotea din cele trei strune groase ale acelui
182

instrument pe care abia le atingea cu degetele, nite sunete


uluitoare, ajungnd la o execuie care aproape c inea de domeniul
miraculosului. mi amintesc c, la sfritul unui mare concert, dat la
contele de Fonchal dup ce grosul invitailor plecase am rmas
un grup restrns, ca s cinm. A nceput s se vorbeasc despre
dansurile naionale i despre tarantele. Fiica ambasadorului nostru
la Neapole, le dansa foarte bine, dup cum le dansasem i eu
odinioar. Toat lumea ne ndemn s dansm. Viotti se oferi s ne
cnte, dar nu cunotea prea bine melodia. Dragonetti o cnt, iar noi
dou ncepurm s jucm. Viotti ncepu a cnta i el, iar Dragonetti
l acompania. Cnd simirm c nu mai puteam rsufla, ne
aezarm. Viotti i isprvi sarcina lui de menestrel, improviznd o
variaiune ncnttoare. Dragonetti o repet la contrabas. Violina
ncepu o variaiune mult mai dificil, dar cellalt o execut fr
greeal. Atunci Viotti strig:
Aa vaszic! Ia s vedem dac mai poi repeta i asta!
i cnt cea mai dificil variaiune cu putin, pe care Dragonetti
o reproduse cu aceeai perfeciune. Aceast ntrecere amical,
continu spre bucuria noastr pn n clipa n care Viotti,
aruncndu-i vioara pe mas, strig:
Ce vrei, ori are pe dracul n el, ori n contrabas!
Era pur i simplu, uluit. Dragonetti n-a avut niciun predecesor,
nici pn n prezent pe careva n stare s-l imite.

183

Capitolul VI
Certuri ntre episcopi.
Cei treisprezece.
Moartea contesei de Rothe.
Regretele arhiepiscopului de Narbonne.
Rspunsul contelui de Damas.
Pozzo di Borgo.
Rivalitatea sa cu Bonaparte.
Edouard Dillon.
Calomnii despre Maria-Antoaneta.
Duelul.
Un cuvnt al contelui de Vaudreuil.
Pichegru.
Familia Polignac.
Moartea ducelui de Enghien.
Prsesc Anglia.
n urma rezultatelor Concordatului, lumea emigranilor francezi
ncepu s se agite. Episcopii, care pn atunci triser n bun
nelegere, ncepur a se certa n legtur cu demisiile cerute de
Pap. Episcopul de Comminges, unchiul meu, i episcopul Barral
din Troyes, devenir efii celor care li se supuser. Alii erau
condui de arhiepiscopul Dillon din Narbonne, i de episcopul
Bethizy, din Uzes. Animozitatea i ura dintre ei ajunseser n
punctul culminant. Cei care nu voiau s-i dea demisia ntruneau, la
Londra, majoritatea. Erau treisprezece i-i ziceau, cu mndrie, Cei
treisprezece.
Doamna de Rothe, care-i pstrase intact violena, cu toat
vrsta ei naintat, nu vorbea despre ei dect numai sub acest nume.
i fcea scene tatei pentru c acesta inea cu fratele su i i-o spunea
184

cu glas tare i fr ocoliuri. Emigranii care doreau s se rentoarc


n Frana, erau cei mai violeni n ceea ce privete limbajul,
urmrind astfel s-i ascund planurile, i n vreme ce-i fceau
bagajele, strigau ct i ineau bojocii mpotriva dezertorilor care o
terseser n ajun i mpotriva a tot ceea ce se petrecea n Frana. n
aceast situaie, orice grid, orice demers, orice vorb rezonabil,
prilejuiau adevrate furtuni. Episcopii demisionari, i fcuser la
nceput planul dup ce dduser ascultare Papei s se in tari
pe poziie i s nu se ntoarc n Frana. Dar toi cei din jur le fcur
viaa att de grea, nct nu mai putur rezista, i aceast poziie
ddu o greutate deosebit unei scrisori prin care domnul de Portalis
i ruga s vin n ajutorul Bisericii. Dup prima furie prilejuit de
plecarea unora dintre ei, patimile se potolir i Cei treisprezece,
nemaifiind o majoritate, pentru c unii plecaser, devenir mai
puin violeni. Arhiepiscopul din Narbonne i doamna de Rothe i
reluar vechile obiceiuri i avur din nou ncredere n tata, care era
foarte ataat de ei. Nu m pot abine s nu vorbesc despre moartea
doamnei de Rothe. Biata femeie se afla pe ultima treapt a unei
lungi i dureroase boli, care avea ca urmare o complet disoluie a
sngelui. i ascunsese tot timpul suferina, fa de arhiepiscop ca s
nu-l tulbure i-i fcea n mod constant, onorurile salonului ei,
pentru ca el s nu simt niciun fel de schimbare n jurul su, niciun
fel de plictiseal. n ultima zi a vieii sale, l rug pe tata s vin s
mnnce la ea. Comesenii ei obinuii, episcopii, trebuiau s se duc
s ia masa la Wanstead, la prinul de Conde iar ea nu mai avea
putere s vorbeasc destul de tare ca s fie auzit de arhiepiscop
care, cu vremea, surzise de-a binelea. Se servir stridii, care ei i
plceau foarte mult. Arhiepiscopul insist s mnnce i ea: doamna
de Rothe i fcu pe plac i gust una, apoi i spuse cu glas abia auzit,
tatlui meu pe care-l tutuia:
185

Drag de Osmond, te rog s nu-l lai s se ntind prea mult


cu masa. M tem s nu i-o tulbur!
Pe urm, ncepu s discute despre unele lucruri care-l interesau
pe arhiepiscop. Dup desert, arhiepiscopul obinuia s treac n
odaia sa. De ndat ce acesta intr n camera lui, ea spuse:
Ah, drag Osmond, de cnd ateptam acest moment. nchide
ua de la odaia lui, rsucete cheia i sun repede
n cteva clipe, i fcu apariia un servitor:
Trimite-l pe Guillaume la domnul arhiepiscop s-l in de
vorb, s fac ce-o ti, dar s nu-l lase s vin aici!
Aceste cuvinte fuseser rostite cu destul vioiciune; apoi
adresndu-se tatei, i spuse abia optit:21
La vrsta mea, emoiile nu mai fac doi bani, iar eu sunt pe
duc
Nu credei c ar trebui s trimitem dup medic?
Dragul meu, medicul nu m mai poate ajuta! Mai bine trimite
repede dup un preot, e mult mai convenabil pentru arhiepiscop!
La zece minute dup ce-i poruncise tatei s ncuie ua n urma
arhiepiscopului, btrna doamn de Rothe ncetase s mai respire.
Arhiepiscopul rmase cu convingerea c murise n somn. De altfel,
l-am i auzit zicnd adesea:
Cea mai mare consolare a mea, e s tiu c n-a suferit i c nu
i-a putut prevedea sfritul!
Iat un gen de devotament de care numai o inim de femeie e n
stare.
Arhiepiscopul o iubise pe doamna de Rothe; i era necesar, cci

E vorba de Louis-Joseph, prin de Conde (17361818), unul dintre primii


prini care au emigrat n 1789. n 1792, a organizat armata revoluionar
zis armata lui Conde.
186
21

o dat cu ea, pierdea o obinuin de peste cincizeci de ani, aa c o


regreta sincer. n ziua n care o nmormntar, el veni la noi. n clipa
sosirii era foarte tulburat; asta nu-l mpiedic ns s mnnce
zdravn i cu poft. Dup mas, gsi un volum de Voltaire, care
zcea pe o msu. ncepu s vorbeasc despre relaiile i despre
certurile dintre ei, despre mpcrile, apoi despre operele lui, care
iscaser atta zarv cnd apruser. Ne recit un cnt ntreg din
Fecioara, poem care fcu cinste memoriei sale. Iat cum tiu brbaii
s regrete persoanele care le-au consacrat ntreaga lor via. Asta se
numete dup mprejurri fie trie de caracter, fie resemnare.
Cam tot n acea epoc, m aflam ntr-o zi, la doamna du Dresnay.
Domnul de Damas (cunoscut sub numele de Damas cel galben),
ataat pe lng prinul de Conde, fcu o diatrib legat de ultima
violen exercitat asupra emigraniilor ce se napoiaser n Frana.
Doamna du Dresnay care totui nu s-a ntors dect n 1814, dar
care avea destul umor pentru a-i ngdui unele impertinene i
spuse destul de sec:
Domnule de Damas, cnd cineva e mbrcat att de elegant
cum eti dumneata acum, cnd ai o cabriolet care te ateapt n faa
uii mele, cnd locuieti, eti hrnit i ngrijit aa cum eti dumneata
la Wanstead, n-ai dreptul s strigi tolle, mpotriva unor biei
oameni care s-au dus s caute oriunde bucata de pine pe care n-o
pot mnca aici!
Dar, doamn, e vina lor! Nu tii ce-a fcut regele pentru ei?
Nu tiu, nu tiu!
Doamn, le-a ngduit s munceasc fr a fi se aduce
prejudicii rangului lor.
Am uitat s v spun c, nainte de a m mrita, l vedeam foarte

187

des pe Pozzo22, acas, la prinii mei. Dup aceea, cumplita gelozie


a domnului de Boigne care suspecta pe toat lumea, pn i pe tata,
ba chiar i pe clinele meu, mi-a interzis orice relaii sociale, aa c nu
mai vedeam lumea dect ca printr-o lantern magic. De altfel,
Pozzo sttuse vreme ndelungat la Viena, unde fusese nsoit de
lordul Minto, patronul i prietenul su. Aceast prietenie luase
natere n epoca n care lordul Minto pe atunci sir Gilbert Elliot
fusese vice-rege n Corsica i unde Pozzo i era consilier i ministru.
Avea, de asemenea, legturi foarte strnse i cu unchiul meu
Edouard Dillon. Acesta din urm comanda un regiment irlandez, n
slujba Angliei, care ocupase Corsica.
Cnd forele britanice evacuar insula, Pozzo fu obligat s plece,
partidul francez fiind n minoritate. De altfel, cred c prea puin i
psa lui Pozzo, n acea epoc, de partidul francez sau englez; el nu
se interesa dect de partidul din care nu fcea parte Napoleon
Bonaparte. Cei doi veri se ndeprtaser unul de cellalt. Dup
foarte strnsa legtur dintre ei, din tineree, urmase o ur crncen
iscat de ambiie. Pe atunci, fiecare din ei nu urmrea dect s fie
mare i tare n Corsica, lucru pe care nu-l puteau izbndi dect dac
unul din ei l dobora pe cellalt. Cred c Pozzo n-a apelat la englezi
dect numai pentru c Bonaparte s-a declarat revoluionar. Poate c
dup asta, Pozzo o fi devenit ntr-adevr absolutist, dar n acea
epoc era foarte liberal, ba a zice mai curnd republican. Poate c
pe vremea aceea, Pozzo se putea socoti rivalul lui Bonaparte; dar
aceast idee, o dat intrat n capul lui de corsican ncpnat, nu la mai prsit i a continuat s se socoat rivalul vrului su chiar

Charles-Andr Pozzo di Borgo (17641842), diplomat de origine corsican,


care a intrat n slujba arului Alexandru I, pe care l-a determinat s
participe la nfrngerea lui Napoleon Bonaparte.
188
22

cnd acesta a ajuns prim consul i mai apoi mprat. Era mult prea
viclean pentru a-i manifesta pe fa aceast ur, dar ea clocotea n
creierul lui i nu-i ddea pace nici mcar o secund. Gred c s-ar fi
dus i pn n fundul iadului dac ar fi tiut c gsete acolo
dumanii lui Bonaparte de care avea atta nevoie. n acea epoc,
sttea mai mult pe la noi, trecnd n mod alternativ de la
descurajare i de la cea mai profund tristee, la nite ndejdii
exagerate i la accese de o veselie nebun, dar ntotdeauna spiritual,
interesant, amuzant, ba chiar i elocvent. Limbajul su, cam ciudat
i plin de imagini, avea ceva pitoresc i neateptat care-i nflcra
imaginaia, iar accentul lui strin contribuia i el la originalitatea
formei n care se exprima. Era un om extrem de plicticos.
Comportarea lui nu cptase nc acel aplomb pe care i l-au dat mai
trziu, succesele obinute. i apoi, erai mai puin ocat s vezi un
mic corsican care nu tie s se foloseasc de uzanele obinuite,
dect s-l vezi dezvluindu-i comportrile grosolane n cadrul
ambasadelor.
Edouard Dillon l-a pus n legtur cu domnul de Artois. Pozzo
i-a dat imediat seama cam cu ce fel de om are de-a face i n vreme
ce prinul credea c se asigurase de un agent, Pozzo nu vedea n el
dect un instrument de care urma s se serveasc n interesul,
ambiia sau, mai curnd, ura sa. Numai c acest instrument i se
pru prea puin incisiv i ne mrturisi cu mult amrciune de
ct puin folos i era aceast relaie.
Edouard Dillon despre care v-am mai vorbit era fratele
mamei. Fusese mult vreme cunoscut sub numele de Dillon cel
Frumos. Cronica acelor vremuri l-a desemnat ca pe unul din
amanii pe care gurile rele i l-ar fi atribuit reginei. Iat de fapt pe ce
anume s-a bazat aceast presupunere: Edouard Dillon era deosebit
de frumos, foarte fudul i deci foarte la mod. Fcea parte din
189

cercul intim al doamnei de Polignac i probabil c adresa din cnd


n cnd, reginei, cte unul din acele complimente pe care le primete
ndeobte, orice femeie frumoas. ntr-o zi, repeta alturi de ea,
figurile unui cadril pe care urma s-l danseze la balul urmtor. Dar
iat c pli brusc i lein. Fu imediat ntins pe o sofa, iar regina
svri imprudena de a-i pune mna pe piept ca s vad dac-i mai
bate inima. Edouard i reveni. Se scuz pentru starea de slbiciune
pe care-o avusese i mrturisi c de teama de a nu ntrzia la ora
stabilit de regin, plecase din Paris fr s pun nimic n gur, c
din pricina ndelungatei suferine n urma unei rni pe care o
cptase la cucerirea Grenadei asemenea stri de slbiciune l
apucau adesea, mai ales atunci cnd nu mnca. Regina porunci s i
se dea o ceac cu sup, iar curtenii, geloi pe succesul tnrului, i
scoaser vorbe c s-ar avea bine cu regina. Acest zvon fu i nu fu
crezut la Curte, n schimb fu crezut de ntreg oraul cnd, n ziua de
Sfntul Hubert, toat lumea l vzu pe tnrul Dillon, strbtnd
Parisul, n caleaca cu opt cai a reginei. Adevrul e c tnrul czuse
de pe cal, la vntoare, i-i rupsese pentru a doua oar, braul.
Cum nu se afla la faa locului dect trsura reginei, ea porunci
vizitiului s-l duc acas pe unchiul meu, apoi s se ntoarc aa
cum fcea de obicei cu trsura regelui, cci a ei nu era dect de
etichet. Se prea poate ca multe din istoriile puse n seama reginei,
s fi fost neadevrate, dup cum se poate foarte bine i invers. tiu
de asemenea, c unchiul avusese un duel care iscase destul vlv.
Lund masa la nu tiu ce ministru, un provincial al crui nume l-am
uitat, j-a zis peste mas:
Domnule Dillon pentru ce sunt vasele acelea mici?
Edouard, care discuta cu vecina sa, rspunse sec:
Pentru ovz.
Am s v trimit i nite paie de ovz, spuse cellalt care habar
190

n-avea c vasele cu ovz erau o mncare la mod.


Edouard nu-i ntrerupse discuia, dar dup-mas, i ddu
ntlnire cu provincialul, a doua zi destul de trziu, pentru c nu-i
plcea s se scoale cu noaptea n cap. Adversarul sosi la el la ora
indicat. Dar Edouard nc nu isprvise cu mbrcatul; i ceru
scuze i continu s se mbrace cu o grij deosebit. Tot dichisnduse, spuse:
Domnule, dac n-ai ales nc locul, a prefera s mergem n
pdurea Vincennes. Iau masa la SaintMaur i a vrea s ajung la
vreme
Cum, domnule, dumneavoastr credei c
Sigur, domnule, dup ce isprvesc cu dumneavoastr, m duc
s iau masa la Saint-Maur; i-am promis nc de ieri acest lucru
doamnei X.
Bnuiesc c atta aplomb probabil l-a intimidat pe bietul om att
de tare, nct s-a ales cu o lovitur serioas de sabie, iar unchiul meu
s-a dus s ia masa la Saint-Maur, aa cum fgduise; bineneles c a
doua zi, toate amnuntele fur cunoscute de ntreg Parisul.
n epoca despre care v vorbesc 1803 Edouard nemaiavnd de
mult vreme pretenia c ar mai fi un brbat tnr, devenise un om
de treab, care se comporta foarte la locul lui. Un englez,
ntrebndu-l ce se ntmplase cu Dillon cel Frumos, el i
rspunsese:
A fost ghilotinat!
Era foarte spiritual i cunotea la perfecie toate dedesubturile
vieii. Fusese foarte ataat de contele de Artois, ca gentilom al
Camerei nc de pe vremea cnd acesta i alctuise propria sa Curte
i continuase s rnin foarte apropiat de el, dei nu fusese
niciodat poftit la masa lui. Regimentul irlandez pe care-l
comandase l solicitase vreme de civa ani. Mai trziu, l
191

ncredinase fratelui su Frank Dillon, fostul su locotenent-coionel.


Apoi se nsur cu o creol din Martinica, a crei avere considerabil
i ngdui s aib o cas pe msur, la Londra, unde att contele de
Artois ct i ceilali prini luau adesea masa. ntr-una din zilele
anului 1804, m aflam i eu la una din aceste mese, mpreun cu
contele de Vaudreuil. Bonaparte tocmai se declarase mprat,
nelnd astfel speranele pe care emigranii i le fcuser n
legtur cu planurile sale burboniste. Nimeni nu discuta dect
despre ansele pe care mai toi le pierdeau datorit acestei mriri.
Unii socoteau c ar fi putut ajunge mareali ai Franei, alii, cavaleri
ai diverselor ordine, cte unii socoteau c ar fi putut ajunge chiar
conetabili! n sfrit, domnul de Vaudreuil ridicndu-se,
ntorcndu-se cu spatele spre emineu i sltndu-i poalele jietcei,
ne spuse pe un ton doctoral:
tii ce-mi dovedete asta? C n ciuda reclamei pe care ne
strduiam s-o facem acestui Bonaparte, nu-i altceva dect o
pramatie nendemnatic!
M abin de la comentarii. Dup pacea de la Amiens, domnul de
Boigne se duse n Frana i ncepu a m zori i pe mine s vin dup
el. n afar de faptul c nici nu m gndeam s plec, socoteam c
aveam motive destul de temeinice s m aflu ct mai departe de o
ar sortit unor noi catastrofe. tiam c se pregtea o nou
rsturnare a regimului i c n fruntea acestei intrigi se afla
Pichegru. Nu el ne mrturisi aceste indiscreii; Pichegru era prudent
i dibaci. Tria singur, lipsind adesea din Paris, ca s reapar pe
neateptate pretextnd c fcuse un drum complet lipsit de
importan i dnd tot timpul impresia unuia care, neavnd ce face,
tia frunze la cini. ntr-o zi, plec n periculoasa sa expediie; din
nefericire pentru el, trebuia s fie urmat de domnii de Polignac.
Acetia ns, acionar n mod diferit. Fcur o sut de vizite ca s-i
192

ia rmas bun, i luar adio de la toat lumea, angajndu-se s fac


diverse comisioane cunotinelor, la Paris, artnd lista persoanelor
care-i atepta i care probabil c nu se ndoiau c vor reveni.
Procedar astfel n ndejdea c, dup atta publicitate, cltoria lor
n-avea s par ciudat; n plus, mrturisir c plecau n tain. sta
era felul lor de a conspira.
n ajunul plecrii, am luat masa mpreun cu ei, la ar, la
Edouard Dillon. Ca s ne ntoarcem, trebuia s strbatem o mic
land sau comun. Domnii de Polignac erau clare; se oprir n
comun, amuzndu-se, timp de un ceas, s opreasc toate trsurile
care aveau drum pe acolo. Bineneles c o oprir i pe a mea.
Pretindeau banii sau viaa, apoi se ndeprtau rznd cu hohote,
susinnd c de fapt se pregteau pentru treaba pe care urmau s-o
fac. A doua zi, aceast trsnaie nveseli ntreaga lor societate.
Asemenea nerozii n-ar merita s fie pomenite dac ele n-ar arta
firea acelui Jules de Polignac, funest pn i tronului. Dei foarte
tnr pe atunci, onoarea unei asemenea comportri i aparinea n
ntregime. Fratele su Armnd, tot pe att de dobitoc pe ct de prost
era Jules, s-a lsat ntotdeauna cluzit de el. Aa c nu peste mult,
am aflat de arestarea celor doi conspiratori, iar foarte curnd dup
asta, de moartea ducelui de Enghien. Tatl su a fost trebuie s
spun distrus; mai ales c a aflat vestea ntr-un mod ngrozitor.
Domnul duce de Bourbon ncetase s mai locuiasc la Vanstead,
minunatul castel pe care prinul de Conde l nchiriase n
mprejurimile Londrei; cci, dei se luptase cu curaj, n armata zis
a lui Conde, altea sa nu-i neglijase deloc afacerile pecuniare, n
aa fel incit ajunsese cel mai bogat dintre toi prinii emigrani. Fiul
su, neputndu-se mulumi cu viaa ordonat de la Vanstead, sttea
mai tot timpul la Londra, ntr-un mic apartament, cu un singur valet
care-i era foarte ataat nc de pe vremea cnd era copil. Ora
193

dejunului su sosi, iar mai apoi trecu. l sun pe Gui o dat, de dou
ori. Neprimind rspuns, intr n mica buctrie i-i gsi valetul, cu
coatele sprijinite de mas, cu capul n mini, cu ochii n lacrimi, i cu
o gazet n faa lui. Cnd i zri stpnul, valetul fcu gazeta
mototol, ncercnd s-o ascund. Domnul duce de Bourbon, i lu
imediat jurnanalul din mn i astfel citi trista veste a asasinrii
fiului su23. Dup dou ceasuri, cnd sosi prinul de Conde, i gsi
fiul tot n buctrie de unde Gui nu-l putuse smulge cu niciun pre
i unde nu voia s lase pe nimeni s intre. Prinul de Conde l lu cu
sine la Vanstead. ngrijit de doamna de Reuilly, fiica sa natural, pe
care doamna de Monaco, devenit prines de Conde, o cretea,
izbuti s se mai liniteasc. Aceast durere crncen, nsoit de
accese de furie i de strigte de rzbunare, mi s-a prut cel mai
sincer i mai autentic moment din viaa fad a ducelui de Bourbon.
Ct despre emigrani n general i despre prini n particular,
impresia pe care le-a fcut-o aceast moarte, a trecut ciudat de
repede. Numai, din respect pentru prinul de Conde, contele de
Artois s-a hotrt s poarte doliu, i asta doar cinci zile, socotind c
i aa i fcuse un mare hatr. Prinul de Conde se pare c judec i
el la fel, cci veni n persoan la Londra pentru a-i mulumi contelui
de Artois. Vestea se mprtie luni. Ducele de Berry se abinu s se
duc mari, la Oper, dar smbt, la reprezentaia urmtoare, i
fcu din nou apariia.
Procesul lui Moreau! lund sfrit i linitea nemaifiind tulburat
n Frana, m-am hotrt s dau curs invitailor repetate ale
domnului de Boigne. Situaia mea era cam aiurea i eu mi ddeam

E vorba de Louis-Antoine de Conde, duce de Enghien (1772 1804), care a


emigrat n 1789. Bonaparte a pus mna pe el, pe teritoriul german, l-a
nchis la Vincennes, apoi a poruncit s fie mpucat.
194
23

foarte bine seama de acest lucru. De la distan, scielile lui


plicticoase nu mi se mai prur chiar att de nesuportat i nu prea
aveam motive temeinice s refuz s m supun poruncilor pe care
domnul de Boigne avea tot dreptul s mi le dea. Tocmai cumprase
o splendid locuin, Beauregard, la patru leghe de Paris, i m ruga
s vin ct mai repede. Prinii mei fgduir s vin i ei, iar acest
lucru izbuti s m conving s plec.
2 Jean-Victor Moreau (17631813), general francez aflat n fruntea
Armatei Rinului i Mosellei n 1796. nvingtor la Hohenlinden, a
devenit rivalul lui Bonaparte i a fost exilat pentru c a dus tratative
cu regalitii. Rentors din America n Europa, a fost ucis n lupta de
la Dresda.

195

Partea a treia
IMPERIUL
Capitolul I
Plecarea din Anglia.
Sosirea la Rotterdam.
Domnul de Semonville.
ederea la Haga.
Tabra din Zeist.
Vameii francezi.
Anvers.
Domnul dArgout.
Domnul de Herbouville.
Domnul Maluet.
Sosirea la Beauregard.
M-am mbarcat la Gravesend, n luna septembrie 1804, la bordul
unui vas olandez care mergea la Rotterdam i care era ncrcat cu
untur de balen. Pe drum, ne-a apucat o furtun violent; marea se
burzuluise ru de tot, iar vasul prea o biat coaj de nuc. Valurile,
care treceau peste el, intraser pn n cabina mea, dup ce
splaser bine butoaiele cu grsime, aducnd cu ele un miros infect
i ngreunnd i mai mult traversarea i aa destul de dificil.
Drumul fu lung, cci patronul meu, probabil un ignorant, trecuse de
gura fluviului Meuse, aa c nu ajunserm la Brielle dect abia a
patra zi. Rzboiul fcea comunicaiile dificile; trebuise, cu orice pre,
s m mbarc pe o nav comercial. Pacheboturile care fceau curse
regulate, nu mergeau dect la Husum, pe coasta Suediei.
Traversarea era foarte grea, iar drumul pe uscat, i mai greu, ar fi
196

fost aproape cu neputin de strbtut de o femeie tnr i singur.


Hrtiile cpitanului nostru purtau tampila sosirii la Emden; era o
mic fraud, pe care toi o tiau, dar pe care toi se prefceau c n-o
tiu. L-am auzit pe eful vameilor, venind la bord ca s-i ntrebe pe
cei care inspectau nava, n timp ce el examina hrtiile:
Vasul vine din Grand-Emden, nu-i aa?
Da, domnule, din Grand-Emden.
Bun!
i-i ntinse comandantului hrtiile, fr niciun alt comentariu;
cci Grand-Emden, n argoul lor, nsemna Londra. Am scpat, fr
prea multe scieli, de vam. Am trimis pe careva la bancherul
cruia trebuia s m adresez i unde trebuia s gsesc mpreun
cu scrisorile domnului de Boigne paapoartele necesare pentru ami putea continua drumul; dar acesta nu primise nimic. Iat-m
deci singur cuc, ntr-o ar strin, fr un sprijin, fr un sfat. Am
scris la Paris la doi dintre unchii mei, care trebuiau s se afle
mpreun cu domnul de Boigne. M gndeam cu groaz ce voi face
pn ce avea s vin rspunsul. Situaia mea la Rotterdam avea un
aer de aventur, care-mi displcea grozav. Dac comunicaiile ar fi
fost mai lesnicioase, m-a fi rentors la Londra. Bancherul m sftui
s m duc la Haga s-l vd pe domnul de Semonville care,
atoputernic, mi putea facilita cltoria. mi amintesc c acest om era
ntrutotul de acord cu temerile mele n legtur cu ntreruperea
oricror legturi cu Anglia, unde-mi lsasem prinii.
Nu v tulburai totui, doamn; s-ar putea ca legtura dintre
Anglia i Olanda s se ntrerup; dar treaba asta nu va dura dect
cteva zile, dup care legturile i vor relua cursul aa cum revine
apa la matc i v asigur c lucrul nu va dura mai mult de o
sptmn.
n ciuda perspicacitii sale de om de afaceri, nu prevzuse c se
197

va gsi o mn destul de ferm care s menin civa ani n stare de


funciune aceast main hidraulic pe care el n-o vedea mergnd
mai mult de o sptmn. E adevrat c pn la urm, a explodat.
De ndat ce trsura mea a fost gata, m-am rentors la Haga. I-am
scris domnului de Semonville ca s-i cer o ntrevedere. El l trimise
imediat pe domnul de Canouville s-mi spun c va veni personal
la mine. Comportarea domnului de Canouville m cam sperie. Sub
pretextul c-mi era vr i poate pentru c eram tnr, singur i
frumoas, adopt fa de mine, un ton cam uuratic care nu-mi
plcu deloc. Mi-am nsemnat n carnetul meu c toi tinerii din
Frana erau mult prea familiari, ridiculi i impertineni; de altfel, m
ateptam la asta; m ateptam s nimeresc peste un domn de
Semonville poruncitor, arogant, insolent i atunci toate prevederile
mele de femeie foarte tnr, ar fi fost exacte. Dar iat c domnul de
Semonville sosi; era profund ndurerat. Boala doamnei Macdonald
o chemase pe doamna de Semonville la Paris, dar n ajun, primise
vestea c biata femeie murise. Domnul de Semonville i manifest
regretul de a nu m putea gzdui n casa lui ndoliat. Atotputernic
n Olanda, puterea lui nu se ntindea i dincolo de graniele acestei
ri. Nu-mi putea da paaport dect pn la Anvers unde trebuia sl atept pe cel de la Paris. M rug ca, deocamdat, s mai rmn la
Haga, unde avea posibilitatea s m ajute. Discuia se prelungi,
ncepnd s-mi vorbeasc despre Monsieur; mi-am zis n sinea mea,
c probabil vorbea despre Ludovic al XVIII-lea, deci i-am rspuns c
regele nu se afla n Anglia.
tiu foarte bine, mi-a zis cu blndee domnul de Semonville,
dar eu nu vorbesc despre rege, ci despre fratele su, Monsieur.
M-am simit foarte stnjenit, fiindc n Anglia nimnui nu-i
trecuse prin minte s-i spun contelui de Artois, Monsieur, aa c
era pentru prima oar cnd auzeam pe cineva spunndu-i astfel.
198

Domnul de Semonville mi vorbi apoi despre sfritul tragic al


ducelui de Enghien, cu o mhnire ce contrasta n mod ciudat cu
nepsarea de care m lovisem dincolo de Canalul Mnecii. Am
nceput s am ezitri n privina unor preri ale mele de care, cu un
ceas mai nainte, fusesem att de sigur. Am ncercat s-mi vin n
fire, zicndu-mi c domnul de Semonville era probabil altfel alctuit
dect compatrioii si. n ce m privea, nici eu nu mai tiam bine ce
eram, poate englezoaic, dar n niciun caz franuzoaic.
Cunoscusem, la Londra, i ntlnisem n timpul traversrii
Canalului Mnecii, un oarecare domn de Navaro, un portughez ce
se ndrepta spre Rusia. Foarte amabil, i duse soiei ministrului
Portugaliei o scrisoare de recomandare pe care o aveam ctre soul
ei, i-i istorisi acesteia situaia dificil n care m aflam. Dup un
ceas, drgua doamn de Bezerra, veni la hanul unde trsesem, m
lu la ea acas, m opri la mas, iar seara m pofti la teatru, n loja
diplomatic. A doua zi, m plimb prin tot oraul; din acea clip,
toat lumea bun din Haga, se nghesui s m invite. Cred c v
dai seama n ce hal trebuie s se fi plictisit corpul diplomatic din
Haga, ca s se bucure astfel de sosirea, n mijlocul lor, a unei femei
tinere ce aducea n viaa lor monoton un pic de variaie.
Contele de Stackelberg, meloman ncrncenat, descoperi c eram
o bun muzician, aa c m rug s cnt. Cum nu eram dect o
pasre n zbor, prin Haga, i-am satisfcut, cu prisosin, dorina.
Cred c n-am avut niciodat i nicieri atta succes. Am avut bunul
sim s-mi dau seama c acest succes se datora mai mult cadrului n
care m aflam dect meritelor mele. Totodat, am neles c nu
trebuia s lungesc prea mult ederea n acest ora. Aa c m-am
smuls din mijlocul acelor adoraii ale reprezentanilor ntregii
Europe, i am plecat s vizitez oraul Amsterdam i restul Olandei.
Trei sau patru dintre tinerii ataai diplomatici i manifestar
199

dorina de a m nsoi. M-am opus categoric, i buna mea prieten,


Bezerra, le ddu de neles c lucrul acesta nu m ncnta ctui de
puin. n timpul ederii mele la Haga, am fcut cunotin cu
contele de Nesselrode, cunotin care mai trziu s-a transformat
ntr-o adevrat prietenie. M-am oprit la Harlem ca s cumpr
iasomie. Mi s-a propus s ascult orga din acest ora. Neavnd
altceva de fcut, am acceptat. Am intrat n biseric unde eram
singura vizitatoare. Organistul nu se vedea, n schimb muzica era
pur i simplu, divin; artistul era extrem de talentat, iar orga
magnific. Muzica avea un ecou n lcaul destinat corului, ecou ce
se propaga n cele mai ndeprtate coluri ale bisericii. Nu eram
obinuit s ascult astfel de muzic ce m-a impresionat att de
puternic nct pur i simplu, am plns. Nu tiu dac acest lucru s-a
datorat strii sufleteti n care m aflam, dar tiu c niciodat nu m
mai simisem att de impresionat i n afar de ceasurile care au
rmas ntiprite n inima mea, datorit unor mhniri profunde nu
cred s mai existe vreunul care s m fi micat mai puternic dect
cel petrecut n catedrala din Harlem.
La Amsterdam, am stat trei zile; m-am dus i eu ca toat lumea,
la Brock, la Zaandam etc. Domnul Labouchere, a dat n cinstea
mea o mas; am avut prilejul s cunosc o prticic din societatea
olandez. Mi s-au artat o mulime de curioziti, ceea ce nu m-a
mpiedicat totui s m simt ncntat cnd am prsii acest ora.
Cci dei e un mare centru comercial, e teribil de trist. M-am oprit
apoi la Utrecht; am nchiriat o trsur ca s m duc s vd colonia
morav i tabra pe care generalul Marmont o comanda n cmpia
din Zeist. Mi s-a prut c acei frai att de fericii din povestea
doamnei de Genlis despre care mi aduceam aminte din copilrie
aveau o nfiare palid, trist i plictisit. Am cumprat cteva
flecutee i negustorii au nceput s se certe ntre ei. Primul afirma
200

c obiectele sale erau net superioare obiectelor celuilalt, fapt pe care


cel de al doilea negustor l contesta cu trie. Ani plecat foarte puin
edificat asupra calitii acelor lucruri. n schimb, am fost pe deplin
edificat n ceea ce privea aspectul taberei franceze. Nu demult,
vizitasem o tabr asemntoare, n Anglia, dar aceea era departe
de a prezenta un spectacol att de strlucitor i de nsufleit ca
tabra francez; dei soldaii francezi nu aveau o nfiare tot att
de nfloritoare ca confraii lor englezi i nici nu erau tot att de bine
mbrcai. Am vzut apoi trecnd caleaca generalului Marmont, n
care se afla soia acestuia, foarte gtit, cu prul ondulat i fr vl
pe cap. Vizitiii aveau vestele acoperite cu galoane de aur; caleaca
era aurit, dar murdar i prost ntreinut. Echipajul cu doamna
general cu tot mi se pru din cale-afar de ridicol. M-am amuzat
copios, mai ales c totul era aa cum prevzusem. Dup o absen
de zece zile, m-am rentors la Haga, unde am gsit cteva scrisori de
la unchiul meu. Domnul de Boigne care nu calculase bine
momentul sosirii mele plecase n Savoia. n aceeai zi, am fost
anunat c paaportul meu se afla la Anvers. Am petrecut o sear
ntreag la doamna de Bezerra ca s-mi iau rmas-bun de la toi cei
pe care-i cunoscusem la Haga; domnul de Semonville veni i el, ca
de altfel toate mrimile olandeze, iar a doua zi, am plecat.
mi era team de severitatea vameilor i eram cu att mai
nfricoat s am de-a face cu funcionarii francezi cu ct relaiile
mele cu cei de la Allien-Office n momentul plecrii din Anglia
mi se pruser foarte dezagreabile. Or, dac pn i englezii
fuseser necinstii, m gndeam cu groaz la ce m puteam atepta
din partea funcionarilor francezi. E adevrat c domnul de
Semonville mi dduse o scrisoare de recomandaie dar, cu toate
acestea, cnd am ajuns la primul post francez de control, inima mi
btea s se sparg. M rugar, foarte politicos, s poftesc n birou.
201

Am intrat, urmat de cameristele mele. Trsura era nregistrat ca


venind de la Berlin. Dac ar fi fost a unei englezoaice, ar fi trebuit s
fie confiscat, dar aa, n calitate de nemoaic, puteam trece pltind
bineneles, o tax extrem de piprat. n vreme ce-o achitam, civa
vamei tineri ncepur a admira cu glas tare, trsura care era foarte
frumoas.
E o trsur din Berlin, zise eful.
Da, domnule, uitai-v, scrie peste tot, zise unul din ei.
M-am nroit mai ru dect creasta unui coco, cnd
urmrindu-le privirile am vzut peste tot, imprimat cu litere mari:
Patent London. Vameii surser, iar eu am pltit suma cerut
pentru trsura nemeasc, n timp ce eful nregistra i-mi elibera
certificatele, un altul se ocupa de paaport, unde-mi scria
semnalmentele, lucru ce m fcea s nu m prea simt la largul meu.
eful ridicndu-i ochii de pe hrtie i observnd aceasta, i spuse
slujbaului, privindu-l pe deasupra ochelarilor:
Scrie simplu: frumoas ca un nger! Va fi mai scurt i mai
puin plicticos pentru doamna!
Un alt slujba, ridic pe jumtate unul din burdufurile trsurii,
fr ns a-l mai cobor; i-am strecurat doi ludovici, drept baci.
Intrnd n odaie, dup cteva minute, slujbajul mi ntinse banii
spunndu-mi cu cea mai mare politee:
Poftii, doamn, cei doi ludovici pe care i-ai scpat adineauri,
din neatenie!
Ruinat, mi-am luat banii napoi. n sfrit, totul prea s se fi
isprvit, spre marea mea satisfacie, cnd nu tiu cine observ c
biciul vizitiului meu era englezesc. mi artar c pe mciulia de
argint, cu care era mpodobit, scria foarte clar London; sigur c-l
cumprasem din vreun loc unde negustorii englezi erau admii
conchiser vameii dar n Frana astfel de lucruri erau prohibite i
202

datoria nu le ngduia s lase s treac n ara lor niciun lucruor de


acest fel. O fcurm toi pe serioii, n aceast ultim scen, dei era
de tot hazul. mi urar drum bun, dup care am plecat foarte mirat
de a fi ntlnit o att de mare i de spiritual politee, tocmai acolo
unde nu m ateptam dect la grosolnii mpinse pn la
brutalitate. Am intrat n aceste amnunte tocmai pentru a arta n ce
msur i pstraser emigranii care se credeau persoanele cele
mai rezonabile ideile absurde despre Frana creia, n fond, i erau
ct se poate de ostili.
Ajuns la Anvers, am gsit la han un bilet de la domnul
dHerbouville pe atunci prefect prin care m anuna c
paaportul meu era la el. Cum eram rud apropiat cu soia sa,
dduse ordin s fie anunat de ndat ce voi sosi n Anvers. Nici napucasem s m instalez bine n odaia mea de la han, c am i vzut
intrnd nuntru, un gligan de cinci picioare i zece degete, care
repeta cu un glas ascuit, ce-i zgria urechile:
Apollinaire, Apollinaire, eu sunt Apollinaire! fcnd nite
reverene pn la pmnt.
Mi-au trebuit cteva minute bune pn s recunosc n el pe
tnrul dArgout pe care l-am tot vzut civa ani n ir, la Londra,
unde unchiul su (care era i al meu, fiindc se nsurase cu o sor a
tatei) se ocupa de educaia lui, cu o grij cu totul deosebit. Ce folos
ns c aceast educaie s-a lipit de el ca nuca de perete! De altfel,
mi-a i dat o dovad concret chiar a doua zi diminea, cnd a
inut neaprat s m nsoeasc la catedrala din Anvers. n ciuda
rugminilor mele, a urcat pn n vrful clopotniei, evident, cu
spatele la trepte i cu faa spre mine, inndu-m de mn, ceea ce
era ct se poate de incomod att pentru el, ct i pentru mine. Pe
atunci avea o slujb modest la tribunal, din care triau i el i
maic-sa. Mai trziu, a ajuns prefect, pair i n sfrit, ministru. Azi
203

e un om aezat, priceput n meseria lui i foarte cinstit; dar spiritul


lui e tot att de aiurit ca i manierele.
Dup el, veni domnul de Herbouville. Mi s-a prut rece i distrat.
Fusese recent compromis de civa emigrani crora le fcuse unele
servicii i care, drept recunotin, sporoviser vrute i nevrute, pe
seama lui. De atunci, era foarte rezervat. M pofti totui, la mas.
Cea mai plcut dintre vizitele mele a fost cea pe care i-am fcuto domnului Malouet, un vechi prieten al tatei i prefect maritim, la
Anvers. Fusese unul dintre constituionalii din 1789, nu trecuse prea
mult vreme de cnd prsise Londra i nu tia cu ce ochi voi privi
cu un prefect al Republicii- sau mai curnd al Consulatului. Dar sa linitit imediat cnd a vzut ct eram de bucuroas c, n sfrit,
dup mai bine de o lun, zream i eu un chip cunoscut. Mi-a fcut
semn s tac, s-a dus s deschid toate uile i, dup ce s-a asigurat
c nu trgea nimeni cu urechea n dosul lor, le-a nchis cu grij, a
aezat un scaun n mijlocul odii, pe care m-a poftit s iau loc, s-a
aezat i el pe un alt scaun alturi de mine, apoi m-a ntrebat n
oapt ce fcea tatl meu, adugnd:
Vezi, copila mea, nu trebuie s-l compromitem
mi ddu sfaturi cum s m port la Paris, ce anume trebuia i ce
nu trebuia s fac, ce s spun i ce s nu spun, nc pn la urm
aproape c reui s m sperie, dup ce la nceput abia izbutisem smi nbu rsul, pn ntr-att mi se pruser de ridicole preceptele
sale. Dar dup ce mi-a dat cteva exemple care m-au ngrozit, mi-a
perit pe loc pofta de rs.
Dar ara asta e de nelocuit! Bnuiesc totui c mcar s scriu
voi avea voie!
Ssst! Ssst! Asta ar fi cea mai cumplit impruden!
Se duse s mai examineze nc o dat uile, dar pn la urm
renun. i lu rmas bun de la mine, spunndu-mi c era mai
204

prudent s nu ne mai revedem, c dHerbouville l poftise i pe el la


mas, dar c nu voia s rite s se trezeasc cu cine tie ce ntrebare
imprudent. Nu se temea de ce avea s spun el, ci mai curnd de
ce aveam s rspund eu; fapt e c vorbele lui m tulburar nespus.
Din pcate ns, nimeni nu scap de ceea ce i-e scris. Peste civa
ani, Malouet deveni consilier de Stat i, cu toate precauiile i
prudena lui, se vzu compromis din pricina prieteniei sale cu
baronul Louis i fu exilat de mprat.
La domnul de Herbouville, n afar de familia sa, am mai gsit
civa oaspei. Proveneau din familii att de bune, nct m-am i
mirat, dup discursul domnului Malouet, care izbutise cu vorbele
lui ciudate s m fac s nu m simt n apele mele; nu m temeam
atta pentru mine, ct mai mult pentru ceilali crora prezena mea
putea s le duneze. Totui, trebuie s spun c acelai domn
Malouet i mai ales familia Herbouville gsiser modalitatea de a
vorbi n nite termeni plini de regret, de durere i de reprobare
despre moartea ducelui de Enghien, dat att de repede uitrii de
ctre emigrani. Peste tot, n toate clasele sociale, ba chiar i printre
membrii marcani ai guvernului, moartea lui era un fel de ran nc
sngernd.
De la Paris, am ajuns n sfrit, fr niciun incident, la castelul
Beauregard. Domnul de Boigne nc nu se napoiase din Savoia. Aa
c deocamdat eram singura stpn a acelei frumoase reedine.
Pind n noua mea cas, n ziua de 2 noiembrie 1804, Ziua
Morilor, pe o cea rece, care te ptrundea pn la oase i care nu-i
ngduia s vezi la trei pai n faa ta, m-am lsat prad tristeii i
am plns pn n-am mai putut. Seara, m-am nchis ntr-o odaie pe
care minile mele, obinuite cu zvoarele englezeti, nu tiau cum so ncuie i care pe deasupra n-avea nici sonerie. Cum soneriile
fuseser considerate, pe vremea Revoluiei, drept nite lucruri ce
205

aparinuser aristocraiei, domnului de Boigne nu-i mai venise n


minte s le remonteze. Aveam o senzaie de prsire i de izolare
care m nghea pn n strfundul sufletului i nu cred c m-a fi
simit mai prost nici pe rmurile pustii din Columbia.
A doua zi diminea, am trimis dup un lctu. Omul m
asigur c va instala provizoriu, o sonerie, pn ce va putea fi
montat n mod legal, deci definitiv. La dracu! Ce ar mai e i
asta unde broatele uilor vorbesc n vechiul limbaj al Atenei i
unde caii, n loc de hamuri, sunt legai cu sfoar? Bietul meu creier
de douzeci i ceva de ani, lsat pentru prima oar de capul lui era
pur i simplu rvit de diversitatea impresiilor pe care le
acumulase; pe deasupra, mai pstrasem i o mulime de amintiri,
care de care mai vii, din timpul cltoriei pe care o efectuasem.

206

Capitolul II
Prerile mele.
Ducesa de Chtillon.
Ducesa de Laval.
Ducele de Laval.
Familia de Rohan.
Prinesa Berthe de Rohan.
Prinesa Charles de Rochefort.
Prinesa Herminie de Rohan.
O scen penibil.
Primul meu bal la Paris.
Amiralul de Bruix; moartea sa.
Cuvintele mpratului.
Prinesa Galiin.
Ducesa de Sagan.
Domnul de Coulaincourt.
Scen ntre prinesa de la Tremouille i domnul de Aubusson.
Ducesa de Chevreuse.
N-am vrut s asist la serbrile ncoronrii. Totui, n ciuda
prejudecilor mele, nu m-am putut feri de o oarecare nflcrare
fa de primul consul. Admiram n persoana lui pe cuceritorul
Franei, pe omul hotrt i puternic. Nimeni nu-mi vorbise despre
importantul lui rol de legislator i de om-ce-potolise-patimile. Nu
eram nc n stare s-l apreciez. Poate c m-a fi artat plin de
entuziasm fa de el dac a fi trit n alt atmosfer.
La Londra, biata mea mam plnsese adesea de amrciune,
auzindu-m c pot gndi astfel. Ea pretindea c, pn la urm,
aveam s-i vr n cap fratelui meu ideea de a se angaja n armata lui
Bonaparte. E sigur c, vzndu-i pe prinii notri de aproape i pe
207

primul consul, de departe, gndurile mele se ndreptau ctre el;


moartea ducelui de Enghien, nu m impresionase mai mult dect i
impresionase pe cei din jurul meu. Domnul de Boigne fapt pe care
zu dac-l pot nelege nu era ctui de puin revoluionar. La
sfritul lui decembrie, ne-am stabilit la Paris, unde am petrecut trei
luni, cele mai plicticoase din viaa mea. Societatea parizian e att
de exclusivist, nct niciunul dintre cei care debuteaz, n-au loc n
ea; nainte de a izbuti s-i faci un cerc al tu, eti complet izolat. De
altfel, teama de scenele pe care mi le fcea domnul de Boigne, din
orice fleac, m obliga s fiu de o reticien care nu-mi facilita n
niciun fel relaiile amicale cu cei din jur. Mai nimeream, din cnd n
cnd, cte o cucoan btrn, care-i amintea c m vzuse n
perioada nrcatului, la Versailles, sau alta, care-mi vorbea despre
drgleniile mele de copil, dar toate astea nu m amuzau ctui
de puin.
Am fost primit cu mult tandree, de ctre prinesa de Guemene
(cea despre care am mai vorbit); mi-a fost util i serviabil att ct
putea fi o persoan intuit la pat i care vedea puin lume. n
schimb, ducesa de Chtillon, mi-era, pur i simplu, insuportabil;
m inea ceasuri n ir ca s m dscleasc n legtur cu o
sumedenie de lucruri sau s-mi dea o droaie de sfaturi care nu-mi
erau de niciun folos. Locuia n magnificul ei palat de pe strada Bac,
ntr-o odaie uria creia i spunea cabinetul ei, mobilat extrem
de luxos, cu mobil veche, de mare pre i unde tronau opt sau zece
pendule, care indicau timpul la ore cu totul diferite. O superb
colivie aurit, atrnat de candelabru, era plin cu psri care
cntau ct era ziua de mare. Toate acele sunete i triluri, mpreun
cu vocea joas i monoton a ducesei, m clcau pe nervi i fceau
ca vizitele la ea s-mi fie, pur i simplu, insuportabile. Nu m lsa s
plec de la ea pn nu m punea s-mi dau cuvin tul c voi veni ct
208

mai curnd cu putin, dorin pe care mai mult ca sigur c nu i-a


fi ndeplinit-o dac scrisorile pe care le primeam de la Londra nu
erau pline de complimente pe care m vedeam obligat s i le
transmit. Aceast duces de Chtillon era fata ducesei de Lavalliere,
rivala marealei de Luxembourg, amndou deosebit de frumoase
i de galante. Fata fusese i ea i frumoas i galant. Rama oglinzii
din acel faimos cabinet, era toat plin de portretele fotilor ei iubii.
Netiind ce s fac cu ele, i mpodobise oglinda. Numrul era
impresionant i alctuia o foarte frumoas decoraie de jur
mprejurul oglinzii. Fusese o femeie foarte spiritual, dar cu vrsta,
devenise cucernic. O dat cu ea, s-a sfrit i familia de Lavalliere,
iar o dat cu cele dou fiice ale sale ducesele de la Tremouille i de
Uzes familia de Coligny-Chtillon; aceste dou nume s-au stins
definitiv. Marchiza devenit duces de Laval veche prieten a
mamei i naa mea m trata cu o buntate matern. Era tot pe att
de simpl, pe ct de plin de emfaz era doamna de Chtillon. Aa
nct m duceam cu plcere n chilia mnstirii SaintJoseph unde
tria ntr-o deplin cucernicie, pe ct de minuioas, pe att de
indulgent. Druise sracilor tot ce avusese, iar vemintele ei erau
att de srccioase, nct ntr-o zi, la biseric, un om o btu pe
umr, rugnd-o s accepte s-i plteasc scaunul pe care sttea.
Te neli, domnule, i rspunse n oapt, ducesa; azi nu sunt
eu, e cealalt doamn!
Ducele de Laval intrase la gnduri cu aceast soie a sa. Dup ce
ncercase s-i dea bani care nu apucau niciodat s stea n punga
ei lu hotrrea s-i nchirieze un apartament decent, s-i
plteasc modestele cheltuieli, ba chiar i toaletele n privina crora
nu izbuti n niciun fel s-o conving s i le mai nfrumuseeze. Dac
i-ar fi cerut s-i pun o rochie potrivit situaiei sale, soia lui ar fi
fost dezolat; ei i plcea s mearg pretutindeni pe jos, s bat
209

noroaiele, s viziteze bisericile i pe cei srmani, fr s fie


recunoscut. Dei nu fusese frumoas, n tineree fusese femeia cea
mai elegant i mai adulat de la Curtea Franei. Unchiul ei,
episcopul de Metz, i achita toate notele de plat, iar ea cheltuia cam
patruzeci de mii de franci numai pentru toalete. N-am mai vzut
nicio alt femeie care s se schimbe mai mult ca doamna de Laval i
poate c ar fi fost mult mai bine pentru ea s fi evitat cele dou
extreme. Dar chiar i aa, schimbat, era foarte preuit de brbatul
ei i adorat de copiii si. Acest brbat avea i el o fire cu totul
original, lucru rar n orice ar, mai rar n. Frana, i rarism n clasa
social din care fcea parte. De cnd apruse n societate, trise pe
picior foarte mare, de pe urma ctigurilor la jocurile de noroc, fr
ca stima de care se bucura s aib de suferit din pricina asta. Nu se
dusese niciodat mai mult dect oricare alt brbat de rangul su, n
slile de joc i nici nu alergase dup fetele cu zestre; conta totui pe
o rent de o sut de mii de scuzi pe care i-o aducea jocul de cri,
cum ar fi contat un altul pe o rent pe care i-ar fi adus-o moiile sale.
Era cel mai bun i mai cinstit juctor care se vzuse vreodat;
cuvntul lui, n vreo partid ndoielnic de cri, era liter de lege n
ntreaga Europ. Fusese un bun ofier i lumea pretindea c avea o
privire de militar care tia s vad clar, chiar i la jocul de cri. Se
remarcase n timpul campaniei prinilor, unde avusese nenorocirea
de a-l vedea pe cel de al doilea fiu al su Achille ucis sub ochii
si, singurul dintre copiii lui pe care-l iubise cu patim. Dup
desfiinarea armatei, dduse dovad, fa de cei din regimentul su,
de o generozitate patern, care n-a mai fost imitat de nimeni i care
deci merita s fie cu att mai stimat. n viaa de toate zilele, era de
un egoism feroce. ntlnind-o ntr-o zi, pe nor-sa, care mergea pe
jos, dei ncepuse s plou zdravn, se prefcu a n-o vedea, iar seara
i spuse:
210

Caroline, cred c te-a udat cumplit azi-diminea; te-a fi poftit


cu drag inim n trsura mea, dar mi-a fost team s nu m ude
ploaia dac deschideam ua!
A putea citi mii de asemenea fapte; copiii l iubeau totui i
lumea se purta frumos cu el. Fcea o droaie de vizite. De fapt, sta
era unul dintre principiile sale de conduit. Pretindea c ar fi cel
mai bun mijloc de a evita s fii vorbit de ru, fiindc oamenii se pot
trezi cu tine la u chiar n clipa n care te brfesc mai avan.
Fiul su mai mare, Adrien, devenit mai trziu duce de Laval, era
un om plcut. Mai mult numele dect calitile sale, l-au ajutat, n
timpul Restauraiei s pun mina pe nite slujbe unde n-a prea dat
dovad de cine tie ce capacitate, dar n-a fost nicio nulitate cras,
aa cum l-au ponegrit dumanii si. Dorina de a face pe tinerelul,
dincolo de o anumit vrst, l-a fcut adesea ridicol. A avut
nenorocirea de a-i pierde unicul fiu, ultimul vlstar din ramura de
Montmorency-Laval. Fratele su Eugene, a fost cel mai dezagreabil
personaj pe care l-am ntlnit vreodat i care a ncercat s-i
ascund, sub o cucernicie ridicol i intolerabil, cel mai ruinos
egoism.
O auzisem de multe ori pe contesa de Vaudreuil zicnd: Noi
astea, femeile frumoase1; lui Eugene de Montmorency cred c i se
potrivea expresia: Noi tia, sfinii, pe care de altfel l-am i auzit
rostind-o. Vrul su Mathieu era de o cucernicie cu totul diferit;
voi avea ocazia s vorbesc mai trziu i despre el.
Prinesa de Guemend avea patru copii: ducele de Montbazon,
nsurat cu domnioara de Conflans, prinul Louis de Rohan
primul dintre numeroii soi ai fiicei celei mari a ducelui de
Courlande (pn la urm, s-a numit ducesa de Sagan i nu i-a mai
schimbat numele tot att de des ca soii), prinul Victor de Rohan i
prinesa Charles de Rohan-Rochefort.
211

Eu am fost mai apropiat de prinesa Berthe, fiica ducelui de


Montbazon; se rentorsese n Frana pentru a veghea ultimile
ceasuri ale marchizei de Conflans i care, dei mritat cu unchiul
ei, Victor, se ddea din motive de avere drept fiica lui. Berthe era
foarte amabil, spiritual, bun, plcut, dei nu era frumoas. mi
plcea grozav demult i probabil c prietenia dintre noi ar fi devenit
foarte strns, dac n-ar fi plecat, mpreun cu brbatul ei, n
Boemia, unde de altfel s-au i stabilit. Mtua ei, prinesa Charles de
Rohan-Rochefort, jurase s nfieze lumii un spectacol pe care
aceasta nu-l vzuse nc pn atunci: o prines de Rohan, femeie
cinstit. Din pcate, legmntul a fost ndeplinit de nepoata ei, cci
biata prines Charles de Rohan a avut tot felul de ncurcturi, care
de care mai deocheate. Dac ar fi fost soia unui ticlos, mai treacmearg, poate c lumea i-ar fi trecut cu vederea unele zburdlnicii;
dar prinul Charles era departe de a fi un om ru. Am ntlnit-o
adesea la prinesa de Guemene, pe prinesa Charles i pe fetele ei.
Cea mare era groaznic de urt i de comun, dar avea un suflet de
aur. Suferea cumplit din pricina aventurilor maic-sii pe care se
strduia s le ascund. mi vine n gnd o mprejurare de care ori de
cte ori mi aduc aminte, mi se face pielea ca de gin.
ntr-o zi, ddusem o recepie; a doua zi diminea, n timp ce m
mbrcam pregtindu-m s ies n ora, un servitor a venit s-mi
spun c o femeie dorea s-mi vorbeasc.
Bine, i-am rspuns, am s-o vd cnd plec!
Dup o jumtate de ceas, traversnd anticamera, ca s ies afar i
s m urc n trsur, am vzut-o pe prinesa Herminie de Rohan
stnd pe o banchet, nclat cu nite pantofi grosolani i plini de
noroi i nsoit de un fel de femeie de serviciu. Am rmas uluit:
am vr-o aproape cu de-a sila, n odaia mea i mi-am cerut mii de
scuze. Din fericire, ea era i mai ncurcat dect mine; palid i
212

tremurnd, m strngea, stingherit, de mn. Cu chiu, cu vai, mi


spuse c mam-sa jucase n ajun la mine acas, c neavnd bani,
mprumutase cinci ludovici de la slujitorii mei, c dorina de a le
napoia imediat banii, o determinase s le mai cear nc cinci. Pe
scurt, s le pltesc eu datoria, preferind s-mi fie datoare mie dect
valeilor mei. Maic-sa necuteznd s vin s m roage acest lucru
o trimisese pe biata Herminie care era ntr-o stare demn de mil.
V rog s m credei c nici eu nu m simeam mai bine. Am
consolat-o cum m-am priceput i eu, spunndu-i c eram sigur c
acea sum nensemnat mi va fi napoiat foarte repede; apoi,
schimbnd vorba, am luat-o cu mine ca s fac o vizit bunicii sale;
apoi am dus-o acas, avnd impresia c se mai linitise. Dar
suferina i ruinea ei mi-au rmas neterse n suflet, dou din cele
mai cumplite sentimente pe care le poate ndura o inim curat.
Urenia i nfiarea ei fad o obligaser la cea mai groaznic
umilin: s atepte ca o slug, n anticamer, pn ce stpna casei
va binevoi s-o primeasc.
Cea de a doua fat a doamnei Charles era destul de drgu, iar
cea de a treia Gasparine, ajuns mai trziu prines de Reuss pe
atunci nc o copil, era de-a dreptul fermectoare. Cele trei surori
aveau i doi frai care au devenit oameni de treab i s-au stabilit n
Boemia, alturi de unchiul lor. Dup moartea doamnei de
Guemene, prinesa Charles a deczut ntr-un asemenea hal nct
pn la urm a trebuit s se retrag din societate.
Prima oar cnd m-am dus i eu la un bal, la Paris, a fost la cel
dat n palatul Luynes; am crezut c am nimerit n grota lui Calipso.
Toate femeile mi s-au prut adevrate nimfe. Elegana rochiilor m-a
izbit att de tare, nct a trebuit s particip la multe alte baluri pn
s-mi dau seama c, de fapt, la Londra, vzusem un numr mult
mai mare de femei frumoase i elegante. Mai trziu, am fost pur i
213

simplu uluit s le vd pe aceleai femei care erau att de bine


puse la punct, n lume umblnd ntr-un hal fr hal, la ele acas,
nepieptnate, nfurate n nite capoate murdare, m rog, ntr-o
inut care te ngreoa. Slav Domnului c, de civa ani, acest
prost obicei a disprut; franuzoaicele au devenit i ele tot att de
ngrijite, sub acoperiul casei lor, ca i englezoaicele, iar n lume,
mbrcate cu foarte mult gust.
Eram curioas s-o cunosc pe doamna Recamier. Mi s-a spus c se
afla n salonul cel mic unde se aflau cinci sau ase femei; cnd am
intrat, am vzut o persoan care mi s-a prut a avea o figur
remarcabil; cum dup cteva clipe iei din salon, am ieit i eu
dup ea. Cineva m ntreb cum mi se pruse doamna Recamier.
ncnttoare, am venit dup ea s-o vd cum danseaz.
Cine? Persoana de colo? Pi aceea e domnioara de La
Vauguyon; doamna Recamier e cea care st colo lng fereastr, n
rochia aceea gri
Uitndu-m cu atenie la ea, am vzut c dei avea un chip
deosebit de frumos, nu fcea parte dintre persoanele care se
remarc de la prima vedere. n schimb, pe msur ce-o cunoteai, i
se prea tot mai frumoas; mai mult ca sigur c voi mai vorbi
despre ea, cci prietenia noastr a nceput chiar din seara n care neam cunoscut i mai dureaz i astzi.
Unchiul meu, episcopul de Comminges, ajuns episcop de Nancy,
se afla atunci la Paris. Dorea din toat inima, s m introduc n
suita mprtesei care se alctuia n acel moment strduindu-se
s-mi explice ct de puin a mai depinde de domnul de Boigne
dac a cpta un loc la Curte. n afar de faptul c o astfel de slujb
mi displcea, ursem ntotdeauna slugrnicia, indiferent de ce
natur ar fi fost. Nu mi-a plcut niciodat s fiu n slujba vreunei
prinese, n nicio epoc i sub niciun regim. Unchiul insist
214

ndelung, dar fr niciun succes. Dup felul cum mi vorbea ca


despre un lucru ce nu inea dect de mine cred c primise o
sarcin anume s m conving, ceea ce m deranja i m ndrjea i
mai tare. Fiindc refuzul meu a fost foarte la locul lui, decent i
cuviincios, n-a avut niciun fel de urmri suprtoare.
Cam tot n epoca aceea, l-am pierdut pe unul dintre verii notri,
amiralul de Bruix. Era un om ale crui talente i spirit preuiau mai
mult dect moralitatea sa, care cam lsa de dorit. Jucase un rol de
seam sub Directorat i fusese singurul care susinuse moralul
marinei n timpul Revoluiei. n schimb, se spunea despre el c
furase ca-n codru ct fusese ministru, dei murise srac lipit. Cu
toate c a fost unul dintre oamenii cei mai activi n 18 Brumar, dup
ederea lui n Bolognia, mpratul n-a mai avut ochi s-l vad.
mpratul inuse s execute, mpotriva sfatului amiralului o
manevr n care pieriser o mulime de soldai; sigur c amiralul
protestase destul de vehement, dar ceea ce l-a pierdut a fost o vorb
pe care a aruncat-o ntr-o reuniune de mari demnitari care ineau cu
tot dinadinsul s-i ridice o statuie noului mprat. Tocmai se discuta
despre cum s fie mbrcat; amiralul, plictisit de linguirile pe care
le tot auzea de mai bine de dou ceasuri, strig:
Facei-l gol puc; o s v fie mult mai uor s-J pupai n
fund!
Lumea era obinuit cu butadele lui, dar asta fu raportat
mpratului cruia i displcu profund. Abia atepta s gseasc un
motiv ca s scape de el. Fcnd unele cheltuieli ceva mai mari ca de
obicei, fu chemat la Paris i mutruluit zdravn; mnia i mhnirea
i nrutir boala de piept de care suferea i bietul om muri ntr-o
srcie att de cumplit n ciuda luxului de care era nconjurat
nct nu avur nici mcar banii necesari cu care s-i cumpere un
sicriu. Cum bogtaul Ouvrard i datora o mare parte din averea sa,
215

aflnd de situaia n care se afla, trimise cu o zi nainte de a se


prpdi doamnei de Bruix, cinci sute de ludovici de aur. Suma nu
reprezenta nici a suta parte din cea cu care-l ajutase amiralul, dar
cum era pe moarte i dizgraiat, fapta i-a fcut cinste lui Ouvrard.
Amiralul de Bruix era ateu, ca un filosof din secolul al XVIII-lea;
soia sa, care se conducea dup aceleai principii, nu ngdui nici
unui preot s intre n cas. Amiralul se prpdi la miezul nopii.
Unchiul meu, episcopul de Nancy, fu rugat de vduv s-l
ntiineze pe mprat. Acesta i transmise vestea, a doua zi, la
sculare. mpratul i ascult cu un aer mhnit, apoi ntreb:
Cel puin, domnule episcop, a murit ca un bun cretin? S-a
spovedit, s-a mprtit?
Unchiul meu se simi foarte ncurcat. ndrug, cu chiu cu vai, un
nu, apoi tcu. mpratul l privi cu severitate, apoi i ntoarse
brusc spatele. Vorbele abilului comedian care era Napoleon nu
czur pe pmnt sterp; niciunul dintre marii demnitari nu mai
avur curajul s fac pe ateii i toi episcopii se strduir s-i
spovedeasc i s-i mprteasc pe cei din nalta societate, care
erau sortii pieirii. Cum mpratul nu voia s-l supere pe unchiul
meu, prima oar cnd ddu ochii cu el, l trat cum nu se poate mai
bine.
Printre strinii de vaz ce se aflau la Paris cnd am sosit eu, cele
mai de seam persoane erau ducesa de Sagan i prinesa Galiin.
Ultima, frumoas, picant, bizar, prea c abia descinsese din
stepele natale, cci semna cu un mnz slbatic. Gsise, n nu tiu ce
vechi palat, un portret n email care-i luase minile; l respinsese pe
cel cu care voiser s-o mrite, fiindc nu semna cu portretul. Purta
acea imagine att de drag sub gulerul rochiei, i strbtuse toat
Europa n cutarea originalului. Mi s-a povestit c, dup ce-a btut
att amar de drum, a mrturisit c s-ar fi mulumit s gseasc un
216

brbat care s semene fie i numai n parte cu cel din portret; din
pcate, descoperind cnd ochii, cnd gura, cnd nasul silfului ei, s-a
vzut constrns s-i divizeze pasiunea ntre numeroii tineri care
avuseser norocul s semene ct de ct cu portretul. Cnd am
cunoscut-o eu, era nc deosebit de frumoas i continua s-l caute
cu frenezie pe cel care s semene cu portretul.
Ducesa de Sagan purta pe atunci numele primului ei so, Louis
de Rohan; era o femeie frumoas, avea un aer distins, excela n
talentul nordicelor de a duce o via dezordonat, dar plin de
noblee i decen. Toate fiicele ducesei de Courlande erau
adevrate doamne.
La sfritul carnavalului, am fost invitat la un mare bal, la
doamna Recamier, pe atunci n apogeul frumuseii i bogiei sale.
Venise tot ceea ce avea mai select Imperiul: Murat, Eugene
Beauharnais, mareali etc., un mare numr de persoane din vechea
aristocraie, emigrani rentori n ar, somiti financiare i muli
strini. m fost martora unui fapt ciudat ntr-o lume att de
amestecat. Orchestra cnta un vals; numeroase perechi ncepuser
s danseze; printre ei se afla i domnul Caulaincourt cu domnioare
Charlot, frumoasa zilei, n aceeai clip, toi ceilali dansatori se
retraser i cei doi rmaser singuri. Domnioara Charlot se simi
ru sau se prefcu, ceea ce puse capt acelui neinspirat vals.
Domnul de Caulaincourt era palid ca un mort. V putei da seama
dup acest fapt ct de proaspt era nc n minile tuturora
moartea ducelui de Enghien i ct de grave i de multe erau
calomniile ce se adunaser mpotriva lui Caulaincourt.
Mi s-a povestit (n-a ti s mai spun de ctre cine), c atunci cnd
mpratul i-a alctuit Curtea, domnul de Caulaincourt, ieind din
cabinet, i anun camarazii din salonul de serviciu, c fusese
numit mare scutier. Toi se nghesuir s-l felicite; singur Lauriston
217

tcu.
Tu nu-mi spui nimic, Lauriston?
Nu.
De ce? Nu socoti postul destul de bun?
Nu pentru ct te-a costat.
Ce vrei s spui cu asta?
tii foarte bine
Cei de fa intervenir i discuia nu mai avu niciun fel de
urmri; dar Lauriston pn atunci un fel de favorit, fu ndeprtat
de ctre mprat i nu reveni la Paris dect dup mult vreme
Am asistat, de asemenea, la o scen ciudat, la doamna Dubourg,
unde pe atunci se adunau adesea toi cei din vechiul regim. Contele
de Aubusson tocmai fusese numit ambelan al mpratului. Aceast
numire ne displcu grozav i ne strduiam s i-o artm ntr-o
form mai mult sau mai puin vehement. Prinesa de la Tremouille
dei foarte bun prieten cu el l trata cu mult asprime; el o
ntreb ce anume fcuse ca s merite asemenea mustrri.
Socot c tii foarte bine, domnule, despre ce e vorba!
Nu, doamn. Am fcut apel la toate amintirile mele, i te rog
s m crezi c am luat-o de la nceput de tot, de pe vremea cnd am
fost obligat s te alung din cazarm unde veneai s strici soldaii din
regimentul meu!
Prinesa rmase ncremenit; apoi izbucni n strigte i-n urlete
de mnie. Orict ar fi vrut cei de fa s in cu ea, nu putur,
fiindc pe vremea cnd era prines de Saint-Maurice, la nceputul
Revoluiei, fusese ntr-adevr alungat de prin cazrmi unde se
ducea s-i instige pe soldai la rscoal.
Dei am fost destul de insoleni, n-am fost deloc curajoi i, dup
aceast scen, care fcu vlv, despre care Fouche i vorbi
mpratului i din pricina creia doamna de La Tremouille fu
218

chemat la poliie, ne-am artat, n general, foarte politicoi cu noul


ambelan Numai doamna de Chevreuse i mai permitea unele
necuviine; dar ea era att de bizar, att de inconsecvent n tot ce
fcea, nct acest lucru era socotit drept un capriciu n plus.
Dei rocat, era extrem de frumoas, deosebit de elegant, plin
de spirit, rsfat, dincolo de orice expresie, de soacra ei, ocupnd
n societate un loc cu totul aparte pe care-l exploata uneori chiar
pn la prostul gust. Ducele de Laval i spunea furnizoarea din
foburgul Saint-Germain. i pe bun dreptate; cci avea unele aere
de parvenit i abuza de avantajele situaiei sale pentru a-i aranja
omagiile i a le plti cu impertinene celor care nu voiau s i le
aduc. Totui, tia s fie foarte graioas cnd voia, i, cum la mine
n cas se simea bine, n-am ndurat niciodat, pe pielea mea,
niciuna din ironiile sale, nici mcar la Grenoble, n anul n care a
murit. Dar despre asta voi vorbi mai trziu.

219

Capitolul III
M obinuiesc cu societatea din Paris.
Sosirea prinilor mei n Frana.
Doamna i domnioara Dillon. i dau penele mele
mprtesei Josephine.
Societatea din Saint-Germain.
Doamna Recamier.
Primele bi n mare.
La nceputul Imperiului, opoziia din Paris alctuia o societate
deosebit de plcut. De ndat ce mi-am fcut noviciatul i am avut
i eu un cerc al meu m-am simit minunat. Fiecare dintre noi
ncepea s-i regseasc linitea i o oarecare bunstare. Societatea
se mprise n dou: oamenii crmuirii i cei care nu luau parte la
nimic. Cei din urm, printre care m numram i eu, ne
mulumeam s brfim i s-i lum peste picior pe cei dinti,
bineneles dup ce ne convingeam c uile erau* bine nchise.
Unele asprimi, exercitate din cnd n cnd asupra celor mai
nrvai, ne ineau pe toi la respect. Oricum, n relaiile dintre cele
dou categorii de oameni, exista o anumit urbanitate. Muli dintre
noi nc nu se aranjaser, iar cei care aveau o cas n ora sau la ar,
i gseau repede o societate plcut. M-am numrat printre acetia
din urm chiar din cea de a doua iarn. Iar atmosfera aceasta a
durat trei sau patru ani; dup aceast perioad, dezertrile au
devenit un lucru obinuit, cci marea majoritate a nobilimii s-a
ataat Imperiului i cstoria arhiducesei, i-a luat cu sine i pe
ultimii refractari care mai rmseser. Din clipa aceea, puteai
numra pe degete femeile care nu se duceau la Curte. Numrul lor
devenise att de mic nct dac prosperitatea mpratului ar mai fi
durat, n-ar mai fi rmas niciuna care s nu se duc.
220

Unchiul meu obinuse destul de uor ca tata s fie ters de pe lista


emigranilor, cu att mai mult cu ct nu avea de reclamat niciun fel
de bunuri n Frana. Veni deci mpreun cu mama i cu fratele meu
Rainulphe, pe la jumtatea anului 1805 i traser la mine, mai nti
la Paris, apoi la Beauregard. Doream din tot sufletul ca fratele meu,
a crui existen nu era asigurat i depindea de mine, s capete o
slujb. Mama se opunea. Tata rmase neutru, tiind c prerea lui l
va influena pe fiul su i nu voia acest lucru. Aa c Rainulphe fu
prezentat mpratului, care-l trat cu mult bunvoin i care fu
primit deosebit de bine de ctre mprteasa Josephine; ea dori s-l
fac scutier sau cel puin s-l pun n aceast calitate n slujba
ginerelui ei, prinul Louis. Fratele meu ar fi preferat s intre n
armat, dar trebuia s nceap prin a fi soldat. Mama plnse, fratele
meu ovi, lucrurile se tergiversar, aa c pn la urm locul fu dat
altcuiva. n iarna urmtoare, Rainulphe se ndrgosti de o frumoas
doamn ale crei aventuri au fcut, mai trziu, din ea, un personaj
aproape istoric. Doamna de Hautefort i anturajul ei erau cum nu se
poate mai pornii mpotriva Imperiului; fratele meu i nsui ideile
lor, i de atunci intenia de a-i gsi o slujb fu abandonat.
Nu m pot abine s nu istorisesc o mic ntmplare din care se
vede limpede c tot ceea ce s-a spus despre neseriozitatea i despre
frivolitatea mprtesei erau adevrate. Doamna Arthur Dillon
fost domnioar de Rothe cea de a doua soie a lui Dillon, cel care
a murit dup ce-a ajuns general de armat n perioada Conveniei,
era o creol din Martinica, verioara mprtesei, pe care o vedea
destul de des i care o iubea mult pe fiica ei, Fanny Dillon. Noi eram
foarte apropiai de aceast familie. Doamna Fitz-James, fiica
doamnei Dillon dintr-o alt cstorie, era cea mai bun prieten a
mea. Doamna Dillon, stabilindu-se la mine, la Beauregard, se duse
s fac o vizit la Saint-Cloud; mprteasa o amgea cu ndejdea c
221

o va ajuta pe Fanny s fac o cstorie strlucit. La napoiere,


doamna Dillon m ntreb dac n-a vrea s fac sacrificiul de a
renuna la una dintre cele trei pene de egret, pe care le aveam.
Domnul de Boigne le adusese din India i mi le druise. Marele
croitor Leroi, care venise de diminea la mprteas, i adusese
una, dar mic i urt. Cum doamna Dillon se apucase s spun c
eu aveam cteva cu mult mai frumoase, majestatea sa dori cu orice
pre s i le nsueasc. Ne aflam nc la mas cnd un clre
purtnd livreaua mpratului sosi ca s ntrebe dac binevoiam si dau mprtesei pana att de rvnit. Nu exista niciun mijloc de a
o refuza; aa c i-am dat-o, i doamna Dillon l-a trimis pe clre cu
ea, la verioara sa. A doua zi, un nou bilet i alt mesager. Leroi
gsise pana nemaipomenit de frumoas, dar, din pcate, era
montat dup moda indian. Ca s fac un pana frumos, ar fi avut
nevoie i de a doua. I-am dat-o i pe a doua. A treia zi, doamna
Dillon se duse la SaintCloud. Cnd se ntoarse, m anun puin
cam stnjenit c mprteasa voia i cea de a treia pan de egret.
I-am dat-o i pe a treia, anunnd-o c nu mai aveam ce-i oferi.
Urm un al treilea bilet, plin de osanele i de mulumiri. Dup
cteva zile, doamna Dillon mi spuse c mprteasa poruncise s se
monteze o parur din cele mai frumoase camee pe care voia s mi-o
druiasc n schimbul penelor. Am rugat-o s m scuteasc de acest
cadou, explicndu-i c penele i le druiser ei, doamnei Dillon, i nu
mprtesei. Dup o nou vizit la Saint-Cloud, doamna Dillon mi
spuse c ncercase s-i explice mprtesei acest lucru, dar c
verioara ei pruse att de jignit nct nu mai cutezase s insiste.
Parura avea s-mi fie trimis peste cteva zile. n duminica
urmtoare, fratele meu i fcu o vizit mprtesei, care-l ruga s-mi
transmit mulumirile sale, lud frumuseea i raritatea penelor i
ncheie spunndu-i:
222

N-am nimic tot att de rar ce s-i ofer, dar o voi ruga s
accepte cteva pietre crora lucrtura lor veche le va conferi o
valoare deosebit.
Fratele meu se nclin. ntorcndu-se la Beauregard, mi relat, pe
ndelete, toat aceast discuie.
inurm un adevrat consiliu de familie ca s hotrm cum s
primim aceast favoare. De refuzat nici nu putea fi vorba. Ba, la un
moment dat, chiar am czut cu toii de acord c alegerea unui astfel
de cadou era de un foarte bun gust. S-i scriu? S-i cer o audien ca
s-i mulumesc? Asta nsemna s fiu prezentat la Curte. Toate
astea mi crear o stare de nelinite i de agitaie de care a fi putut
s fiu scutit cci, ncepnd din acea zi, n-am mai auzit vorbindu-se
nici de pene, nici de pietre, nici de nimic. Persoanele care o
cunoteau bine pe mprteas mi-au spus c atunci cnd i-a fost
adus cutia cu diadema, i s-a prut att de frumoas nct n-a mai
avut inima s renune la ea. O lun mai trziu, ar fi druit-o cu
plcere dar nu mai era cazul.
Fratele bunicului meu, btrnul episcop de Comminges, se
stabilise la Saint-Germain. Casa lui era locul de ntlnire al
btrnilor emigrani. i totui, influena napoleonian ncepuse a se
face simit pn i n aceast arc sacr. Cele dou canaturi ale uii
ce ddea n salonul acestui btrn unchi al meu, nu se deschideau
dect pentru dou persoane; numai ele se bucurau de cinstea de a fi
anunate cu glas tare de i mai btrnul su valet. Cele dou
persoane erau mareala de Beauvau i doamna Campan. Aceasta
din urm i ddea nite aere c te prpdeai de rs. ntr-o sear
inu s m copleeasc cu bunvoina sa. Eu m-am artat foarte
puin sensibil fa de ateniile sale, iar dup ce-a plecat, nu m-am
mai putut stpni i am rs cu hohote cnd bunicul a nceput s m
mustre c m purtasem astfel cu ea. Faptul c doamna Campan
223

izbutea s smulg din cnd n cnd, cte o vorb bun din partea
mpratului, fcuse din aceast stpn a unui pension oarecare, un
personaj important, chiar i n ochii celor mai ostili guvernului,
pn ntr-att era de mare prestigiul puterii n acea epoc.
La Saint-Germain, am fcut cunotin cu doamna de Renouard,
cunoscut mai bine sub numele de Buffon. Aceast femeie era
dovada vie a faptului c nu exist situaie n care o fire nobil s nu
se comporte n mod demn. Iubita ducelui de Orleans n timpul
grozviilor Revoluiei, trecuse prin ele alturi de el, cu un
devotament rar ntlnit. Rmnnd fidel memoriei ducelui, s-a
ocupat cu riscul vieii de fiii acestuia, pe care i-a ajutat s fug
din temnia de la Marsilia, ncredinndu-le i pruncul pe care-l
avusese cu tatl lor; copilul fu crescut de fraii si vitregi, n
strintate, sub numele de cavalerul de Orleans; din pcate, a murit
foarte tnr. Un lucru mai puin cunoscut, l constituie faptul c
domnul de Taleyrand dorea cu ardoare s se nsoare cu doamna
Buffon. Mtua ei, vicontesa de Laval, se strdui ct putu s-o
determine s fac acest pas, dar doamnei Buffon i fu peste putin
s-i nving sila de a deveni nevasta unui episcop, preferind s
ndure cea mai crncen srcie. Dar iat c un elveian, domnul
Renouard de Bussiere, om foarte plcut, o ceru de nevast, iar ea
accept. Din pcate, csnicia lor nu inu mult, cci domnul
Renouard muri, lsndu-i un biat. Cnd am cunoscut-o eu, era
vduv, i tria complet retras, ocupndu-se de acest copil, pe care
avu bucuria ca, nainte de a muri, s-l poat recomanda ducelui de
Orleans. Acest prin nutrea o profund recunotin fa de doamna
de Renouard, aa c ila protejat cu grij, fiul.
Doamna Recamier veni s stea cteva zile, la mine, la
Beauregard, unde primeam o mulime de lume. Nu dup mult
timp, i-am ntors vizita, la Clichy; tria pe picior mare i n deplin
224

siguran, cnd iat c, la cteva zile dup ce-am plecat de acolo,


soul ei ddu faliment. Dei nu aveam cu ea dect relaii de
societate, destul de reci, nu era cazul s-i ntorc spatele, aa c m-am
dus s-o consolez. Am gsit-o att de calm, de demn i de simpl,
nct pur i simplu am rmas uimit. Din acel moment dateaz de
fapt afeciunea vie pe care i-o port i pe care toate evenimentele prin
care am trecut mpreun n-au fcut dect s-o ntreasc. I s-au pictat
multe portrete doamnei Recamier dar, dup mine, niciunul n-a
izbutit s-i redea adevratele trsturi ale caracterului su; lucrul e
cu att mai scuzabil, cu ct e destul de dificil de realizat. Dup
prerea mea, doamna Recamier era tipul femeii adevrate, aa cum
ieise ea din mna Creatorului, menit s aduc fericirea brbatului.
Avea toate farmecele, toate virtuile, toate inconsecvenele, toate
slbiciunile. Dac ar fi fost i mam, nu numai soie, viaa i-ar fi fost
mult mai plin, lumea ar fi brfit-o mai puin i poate c ar fi fost
mai fericit. Lipsindu-i ns aceast vocaie, a ncercat s-i caute
compensaii n societate. Doamna Recamier era cochetria
personificat pe care a mpins-o pn la genialitate, devenind astfel
efa uneia dintre cele mai detestabile coli. Toate femeile care au
vrut s-o imite au ieit brfite i terfelite, n vreme ce ea ieea
ntotdeauna pur din vlvtaia n care se amuza s se npusteasc.
Asta nu nseamn c n-avea inim; nu, cochetria ei era fiica
bunvoinei i nu a vanitii. Dorea mai mult s fie iubit dect
admirat. Iar acest sentiment i era att de firesc, nct druia
ntotdeauna o frm de afeciune i mult simpatie tuturor
adoratorilor ei, n schimbul omagiilor pe care ncerca s i le atrag;
aa nct, cochetria ei scpa de egoismul care o nsoete de obicei
i nu era ctui de puin arid, dac m pot exprima astfel. De
asemenea, a tiut s-i pstreze ataamentul aproape al tuturor
brbailor care au fost ndrgostii de ea. Toat lumea i-a ridicat n
225

slvi incomparabila frumusee, drnicia, politeea; muli brbai i-au


ludat isteimea. Dar puine persoane au tiut s descopere
dincolo de comportarea ei obinuit firea sa independent,
judecata imparial, trufia inimii, justeea spiritului. n primii ani ai
tinereii, doamna Recamier i nsuise de la societatea n care tria o
anumit fandoseal, care duna att frumuseii, ct mai ales
spiritului ei. A renunat ns repede la ea cnd i-a dat seama c
exista i o alt lume fcut pentru a o aprecia. Se mprieteni deci
foarte strns cu doamna de Stael, i se obinui astfel alturi de ea
cu discuii serioase i spirituale, unde i asuma ntotdeauna rolul
care se potrivete cel mai bine unei femei, adic acel gen de
curiozitate inteligent, de altfel singurul care nu poate fi nlocuit cu
nimic, o dat ce i-ai prins gustul i pe care nu-l gseti dect n
Frana i numai la Paris. Doamna de Stael tia ea ce tia, cnd afirma
acest lucru n perioada exilului.
Atracia doamnei Recamier pentru notabiliti, a debutat prin
legtura ei cu Chateaubriand, cruia i-a devotat viaa vreme de
cincisprezece ani. A meritat acest lucru, datorit comportrii sale
pline de delicatee. Dar oare l-a meritat i pentru profunzimea
sentimentului su? Aici nu mai cutez s mai spun nimic.
n 1806 m-am mbolnvit de o boal att de bizar, nct nu pot
s nu vorbesc despre ea. n fiece zi m apuca o durere groaznic de
cap ce aducea cu sine un frison urmat de un val puternic de
fierbineal i de o uoar transpiraie. Numai c n timpul febrei,
pulsul n loc s se accelereze scdea vertiginos i nu-i relua
ritmul normal dect dup ce-mi trecea febra. Cum nu puteam s
mnnc nimic, slbeam vznd cu ochii, n Anglia, bile n mare mi
fuseser ntotdeauna de folos; mi-a venit ideea s ncerc acelai
remediu i n Frana. Doctorii n-au fost prea ncntai, dar pn la
urm s-au artat a fi de acord. Ai mei m-au urcat ntr-o trsur i,
226

dup cinci zile de drum, am ajuns mai mult moart dect vie, la
Dieppe. Dup opt zile, m plimbam pe rmul mrii, recptndumi sntatea cu aceeai repeziciune ca n primii ani ai tinereii.
Dup douzeci i cinci de ani, trsura mea era prima care intra n
Dieppe; v nchipuii ct au fost de uimii locuitorii acelui orel.
Ori de cte ori ieeam la plimbare, lumea se aduna ciotc s ne vad
trecnd, iar echipajul meu era examinat cu o curiozitate de
nenchipuit. Srcia locuitorilor era nfricotoare. Englezul cum
ziceau ei, i care era mai ru dect dracul se lea din ce n ce n
faa portului lor gol. Abia dac vreun vapor putea s se furieze, din
cnd n cnd, ca s se duc la pescuit, riscnd ns ntotdeauna s fie
capturat de strin sau confiscat la ntoarcere, dac lunetele vigililor
l zriser apropiindu-se. n ceea ce privete resursele pe care oraul
Dieppe le-a descoperit mai trziu, n vilegiaturitii care veneau s se
scalde n mare, ele nu existau n acea epoc. Fratele meu mi-a
aranjat o mic aret acoperit. Mi-a gsit, cu mare greutate i cu
mult cheltuial n ciuda srciei oraului un om care s
conduc bidiviul pn la rm i dou femei care s intre n mare o
dat cu mine. Aceste pregtiri aar ntr-o asemenea msur
curiozitatea, nct primele bi le-am fcut n prezena unei
adevrate mulimi de gurcasc, ngrmdit pe rm. Localnicii
mi-au ntrebat slugile dac fusesem mucat de un cine turbat.
Peste tot, pe unde treceam, iscam o mil cumplit; se prea c nu
m duceam s fac baie, ci s m nec. Un domn btrn veni la tata
s-i spun c-i asuma o mare rspundere ngduindu-mi un act
att de temerar. Era de neconceput ca nite oameni ce locuiau pe
rmul mrii s fie att de ngrozii de ap. Pe vremea aceea, bieii
locuitori din Dieppe, nu tiau altceva dect s-i acopere ochii cu
mna, s se pun la adpost de neplcerile de care se temeau mai
ru ca de dracul, fiindc marea nu era pe atunci, pentru ei, dect un
227

prilej de suferin i necazuri. E curios s te gndeti c, zece ani


mai trziu, amatorii de bi n mare soseau cu sutele, c locuitorii din
Dieppe construiser un mare stabiliment special pentru aceti
oaspei care se cufundau n mare, n toate chipurile, fr s mai iste
nici cea mai mic mirare din partea nimnui.
Istorisindu-v acest lucru, am vrut s art c folosirea bilor de
mare devenit cu timpul, un obicei e de dat recent n Frana i
c oraul Dieppe a fost primul loc unde s-a rspndit acest obicei.

228

Capitolul IV
Generalul de Boigne se stabilete n Savoia.
Cardinalul Maury.
Doamna de Stael.
edere la Aix.
Benjamin Constant.
Dineu la Chambery.
Coppet.
Domnul Rocca.
n timpul celor zece ani ai Imperiului viaa mea a fost att de
monoton i am luat att de puin parte la marile evenimente, nct
n-am niciun fel de indicii pentru a determina unele lucruri. Aa c
m voi mulumi s relatez, la nimereal i fr a ine seama de date,
diversele amintiri din acea vreme care au legtur cu personajele
mai importante sau care vor zugrvi moravurile lumii n mijlocul
creia triam.
Domnul de Boigne se apucase s-i construiasc o cas n
Savoia24, unde cumprase un teren. ncepuse prin a petrece n acel
loc, mai nti cteva sptmni n fiecare var; pe urm, rmase
cteva luni. n sfrit, sedus de respectul de care se bucura n acel
loc, datorit averii sale, i fix reedina acolo i deveni
binefctorul inutului. Cum Beauregard era o reedin mult prea
mare ca s mi-o lase mie, o vndu prinului Aldobrandini Borghese,
iar eu a trebuit s-mi mut larii i penaii ntr-un mic conac situat n
satul Chtenay, aproape de Sceaux. Casa era ntr-un fel celebr,
fiindc n ea se nscuse Voltaire. Aceast mutare avu loc n 1812.
Am mai vorbit despre legturile mele de prietenie cu cardinalul

24

E vorba de Buissonrond, aproape de f oia.


229

Maury. i precedase napoierea sa n Frana de o scrisoare foarte


slugarnic, adresat mpratului; Napoleon porunci s fie publicat.
De ndat ce cardinalul sosi la Paris, tata veni s-l vad i-l pofti la
mas, la mine, la Beauregard. El accept cu grab i, n duminica
urmtoare, vzurm cobornd dintr-o imens berlin italian apte
persoane: fratele cardinalului, nepoii, nepoatele, un abate, m rog,
tot neamul. Mai avu i tupeul s-mi spun, cu candoare, c voise s
fac economie n ceea ce privea masa de la hanul unde trsese, aa
c-i adusese pe toi ai si. Pstrasem o amintire plcut despre
modul n care m rsfase n copilrie; nu v pot spune ct am fost
de dezamgit, vzndu-l astfel. Figura, tonul, limbajul, toate erau
pe aceeai msur i ar fi ocat pn i pe un caporal de infanterie.
Istorisea nite lucruri, c te nroeai pn n vrful urechilor, mi
aduc aminte c, n timpul acelei mese, ne-a istorisit, printre altele, o
ntmplare petr it n dioceza sa din Montefiascone. Scena avea loc
ntr-o mnstire; clugriele, duhovnicul lor, un mare vicar trimis
s cerceteze plngerile acestora, toi se exprimau ntr-un limbaj care
s-ar fi potrivit mai curnd soldailor dintr-un corp de gard i nu
unui mare cardinal. Am fost grozav de mirat s-l vd att de mult
schimbat; la fel de mirai au fost i prinii mei. Era cu totul alt om
cnd l cunoscusem noi, la Roma, dei nici pe atunci nu prea
strlucea n privina manierelor. Fratele su ne-a mrturisit c se
schimbase astfel n urma unei boli foarte grave de care suferise.
Lcomia i avariia sa devenir repede inta tuturor ironiilor celor
din jur, aa nct cardinalul a dus la Paris o via ruinoas i
ridiculizat fr mil. Aceast avariie sordid era mpins pn la
un asemenea punct, nct atunci cnd i prsea odaia nchiriat,
pentru a se duce la arhiepiscopie, mai zgribulea nc trei ceasuri,
clnnind din dini, ateptnd ca cenua din singura sob aflat
acolo, s se rceasc i s-o ia cu sine, nevoind zicea el s-l lase pe
230

proprietar s profite de ea.


ntr-o zi, n timp ce ieea din odaie mpreun cu tata, la jumtatea
scrii se opri, spunnd:
S ne ntoarcem! M-am luat cu vorba i am uitat s faC ceea ce
fac de obicei cnd plec de acas!
Intrar n odaie; tata l vzu scond o oli cu sup din sob i
vrnd-o ntr-un dulap pe care-l ncuie bine cu cheia.
Vezi, dragul meu, ori de cte ori plec de acas mi ncui n
dulap oala cu sup. Ticloii tia ar fi n stare s-mi nfulece supa i
s-mi pun n locul ei, ap chioar.
Am vorbit despre aceste dou lucruri pentru c tata a fost martor
la ele, dar din nefericire ntreaga sa via era plin numai de
astfel de ntmplri. Toat lumea observase c atunci cnd nu era
invitat la mas, nfuleca doar cteva prjiturele pe care le terpelea
de pe mese, n casele n care era poftit. O dat ns aezat la masa
altuia, mnca cu atta lcomie, nct pur i simplu te scrbea. E trist
s te gndeti c un om care a jucat un rol de seam n viaa public
i care avea o minte deosebit de ascuit, a putut ajunge, datorit
unor vicii dezgusttoare, ntr-o asemenea stare.
La nceput, venea destul de des pe la mine. Voia s-l conving pe
tata s intre n guvernul mpratului, aa c discutau deseori despre
avantajele i dezavantajele regimului imperial. n ziua n care apru
n Monitor decretul privind nchisorile Statului, tata i spuse c astfel
de legi ar fi trebuit discutate n mod public.
Ei, asta-i! strigase cardinalul. Dac le-ar fi publicat i comentat,
n-ar mai fi aprut nici peste trei luni!
Cam aa gndeam i eu, dar n-am cutezat s-o spun, zise tata.
Discuia avu loc fa de o mulime de oameni. Cardinalul se simi
foarte stnjenit i nelinitit ca nu cumva s se fi compromis. Aa c
ncepnd din ziua aceea, veni din ce n ce mai rar pe la mine pn ce
231

ncet cu totul vizitele.


Sigur c da, a fi chiar ncntat s poitease!
M duceam destul de des n Savoia. La prima mea vizit, m-am
oprit la Lyon. Domnul dHerbouville era prefectul oraului, deci un
motiv n plus s stau cteva zile acolo. Locuiam la hotelul Europa
unde ajungeam foarte trziu. A doua zi diminea, valetul de la
hotel mi spuse c doamna de Stael era n hotel i ntreba dac
puteam s-o primesc. /
Dup cinci minute, musafira intr n odaia nea urmat de Talma
1, Benjamin Constant25, Mathieu de Montmorency! i Schlegel2627.
Eram nc foarte tnr; toate acele celebriti i acel cortegiu ciudat,
la nceput mi impuser grozav. Dar doamna de Stael m ajut
imediat s m simt n largul meu. Trebuia s fac cteva drumuri ca
s vd i eu Lyonul; ea m asigur c era un ora foarte urt, aezat
ntre dou ruri frumoase, c, aflnd acest lucru, eram destul de
istea s-mi nchipui cum arta i nc att de bine ca i cum l-a fi
btut n sus i n jos, opt zile n ir. Rmase toat dimineaa n odaia
mea, unde primi diverse vizite, vrjindu-m cu discuia ei
strlucitoare. Am uitat i de prefect, i de prefectur i am luat masa
mpreun cu ea. Seara, ne-am dus s-l vedem pe marele actor Talma
n Manlius, unde juca mai mult pentru ea dect pentru public,
rspltit din belug de admiraia excesiv pe care nu se sfiia deloc
Constant de Rebecque (Benjamin) (17671830), om politic i scriitor
francez, influent n partidul liberal sub Restauraie, iubitul doamnei de
Stael. A devenit celebru prin romanul su psihologic Adolphe (1816).
26 Membru al uneia dintre cele mai vechi familii din Frana (sec. XII), din
care au fcut parte nenumrai duci, conetabili ai rii, mareali etc.
27 August Wilhelm von Schlegel (17671845), scriitor german de prestigiu,
prieten cu doamna de Stael a crui influen se simte n cartea acesteia
intitulat Despre Germania.
232
25

s i-o arate. Ieind de la teatru, doamna de Stael se urc n trsur,


pentru a se rentoarce la Coppet. Fugise din exil, cu riscul de a
ndura tot ce putea fi mai ru, numai ca s asiste la o reprezentaie a
acelui mare actor. Aa am fcut cunotin cu acel meteor care mi-a
sucit capul de prima oar cnd am vzut-o. La nceput, mi s-a prut
urt i ridicol. O mutr grosolan, fr urm de prospeime, cu
prul alandala, despre care ea spunea c ar fi aranjat, adic cu
alte cuvinte nepieptnat; fr fiiu, numai cu o tunic de muselin
alb, foarte decoltat, cu braele i cu umerii goi, fr vl, fr al,
fr earf: toate astea fceau ca apariia ei s fie ntr-adevr
ciudat, ntr-o camer de hotel, la ora prnzului. inea n mn o
crengu cu frunze verzi, pe care o tot rsucea ntre degete. Bnuiesc
c avea menirea de a-i scoate n eviden frumuseea minii i de a-i
completa, ntr-un fel, bizarul ei costum. Dup un ceas, eram ca
vrjit i, n timpul discuiei nsufleite pe care o purta cu Talma,
cercetndu-i cu atenie chipul, m-a surprins pn i pe mine faptul
c mi s-a prut aproape frumoas. Nu tiu dac mi-a ghicit
impresiile, dar a fost tot timpul cu mine, bun, amabil,
fermectoare. n anul urmtor, am ntlnit-o la Aix, n Savoia, unde
m dusesem la bi mpreun cu doamna Recamier. Pretextnd c
vine s-o vad pe aceast doamn, clcase pentru a doua oar
consemnul, fugind din exilul de la Coppet i sosind la Aix. Am fost
martora ocular a unor scene deplorabile ntre dou fiine crora
Cel-de-Sus le hrzise mai mult spirit dect dduse vreodat altor
muritori cci i fceau nite icane cumplite una, alteia. M refer
la legturile ce existau de mult vreme ntre doamna de Stael i
Benjamin Constant. Doamna de Stael l iubea pentru inteligena i
talentul lui, dar asta n-o mpiedica s mai aib i alte preferine
trectoare. n astfel de situaii, sigur c Benjamin Constant se
supra. Atunci ea se rentorcea la el, mai ndrgostit ca niciodat i,
233

dup cteva scene cumplite, cei doi se mpcau. El trsese mult


vreme ndejdea c doamna de Stael l va lua de brbat. Dar, avnd
n vedere vanitatea i interesul ei care bru tot att de puternice ca
i sentimentele sale l refuza cu ncpnare. Dorea s-l aib sclav,
n urma carului ei i nu s se nhame ea la carul lui. De altfel, inea
mult prea mult la titluri i la situaia ei social, pentru a-i schimba
numele de Stael-Holstein cu cel de Constant. Nicio alt persoan n-a
fost att de mult sclava celor mai ridicole idei aristocratice cum a
fost foarte liberala doamn de Stael.
ntr-o cltorie pe care Benjamin a fcut-o n Germania, a
cunoscut-o pe contesa de Magnoz, nscut contes de Hardenberg.
Contesa s-a ndrgostit de el i a vrut s-l ia de brbat. Cred c
dorina de a-i demonstra doamnei de Stael c o aristocrat era
bucuroas s-l ia de brbat, l-a fcut s accepte. Cnd doamna de
Stael afl de acest plan, i fcu o asemenea scen, nct bietul om nu
cutez s-i mrturiseasc pasul pe care-l i fcuse. Fiindc se
nsurase totui, n secret, iar soia sa venise cu el la Lyon. Acolo,
proaspta doamn Constant sorbi o gur din nu tiu ce drog care-i
provoc nite vrsturi cumplite, declarnd c se va otrvi deadevratelea dac brbatul ei nu va renuna la doamna de Stael,
spunndu-i verde, n fa, c se nsurase. Pe de alt parte, doamna
de Stael l amenina c dac se va nsura, se va njunghia cu
pumnalul.
Cam asta era situaia cnd Benjamin Constant i doamna de Stael
se ntlnir la Aix, avnd-o ca mediatoare pe doamna Recamier.
Dimineile asistam la nite scene cumplite, pline de reprouri, de
imprecaii i de crize de nervi. Asta era o frm din secretul
comediei. Mncam mpreun cum e obiceiul cnd te duci la bi.
ncet, ncet, n timpul mesei, prile beligerante se calmau. Un
cuvnt plin de strlucire, aducea dup sine altul. Plcerea pe care-o
234

simeau cei doi s se nfrunte din punct de vedere spiritual, era mai
presus de orice, i seara se ncheia ntr-un mod fermector, pentru a
o lua de la capt dimineaa, cu nervii i cu invectivele.
Pn la urm, tratatul fu n sfrit semnat: doamna de Stael avea
s-i scrie doamnei Constant, recunoscnd astfel cstoria, care urma
s devin public la trei luni dup plecarea ei n America, unde
avea ntr-adevr intenia s plece. Aceast concesie a inimii fcut
vanitii, nu m-a impresionat deloc. Benjamin, tot ascultndu-i
ipetele i reprourile, se simi jignit. Pn la urm, doamna de Stael
nu mai plec i cstoria fu, n sfrit, recunoscut, dar destul de
trziu. Cred c doamna de Stael dorea s-i pstreze unica distracie
pe care i-o furnizau discuiile cu inteligentul ei prieten, nutrind
poate dorina de a-l lua cu ea n America. Sau poate c se gndise i
la posibilitatea de a se mrita cu el, o dat ajuni dincolo de Ocean,
cu att mai mult cu ct nsurtoarea lui cu alta, i era, n acea epoc,
de nesuportat. Adevrul e c ntre ei exista o legtur mult prea
concret: un copil care era leit taic-su. mi amintesc de una din
zilele acelea. Ne-am dus cu toii sa lum masa la domnul de Boigne,
la Buissonrond, aproape de Chambery. Soul meu poftise la mas
tot ce era mai distins n ora, deci i pe prefect. Eram, cu totul,
treizeci de persoane. Doamna de Stael sttea alturi, de stpnul
casei, prefectul vizavi, alturi de mine. La un moment dat, ea l
ntreb, peste mas, ce devenise un oarecare brbat care fusese
subprefect. Acesta i rspunse c ajunsese prefect i c era un om
foarte respectat.
mi pare bine, fiindc era un biat de treab. n general,
adug ea neglijent, m-am descurcat ntotdeauna cu aceast tagm
de slujbai! I
L-am vzut pe prefect nroindu-se, apoi plind brusc. Am simit
cum mi bate inima pn la gt. Doamna de Stael nu pru s-i dea
235

seama de gafa comis, i n fond, cred c nici nu urmrise aa ceva.


Am consemnat aceast ntmplare, numai pentru a da prilejul
cititorului s observe bizara anomalie a acestui spirit ieit din
comun, ce se dovedea a fi complet lipsit de tact. mi amintesc chiar
c o dat, de fa cu domnul de Boigne i cu o mulime de lume, ma ntrebat dac socoteam c; era posibil ca o femeie s fie cinstit,
cnd nu avea nimic comun cu brbatul ei, cnd nu nutrea nici
mcar o frm de simpatie fa de el, insistnd asupra acestui
lucru, cu atta lips de tact, nct m-a pus ntr-una din cele mai
cumplite situaii. Altdat, am vzut-o innd-o de a, pe doamna
de Caumont, n faa a douzeci de persoane, i continund, de fa
cu toat lumea aceea, o discuie nceput mai nainte, prin care
susinea c o femeie care nu era pur i cast, nu putea fi o
mam bun. Biata doamn de Caumont trecea prin chinurile
iadului. Sigur c doamna de Stael ar fi fost dezolat dac ar fi bgat
de seam; dar ea se lsase prea mult trt de puterea argumentelor
sale ca s mai poat vedea ceva. Sigur c v vei ntreba cum de
uitase de propria-i comportare? Nu, nu uitase, dar ea se vedea pe
sine ca pe o fiin aparte, creia geniul i ngduia fapte de nescuzat
muritorilor de rnd. Aceast lips de nelegere fa de sentimentele
altora, i-a creat o mulime de dumnii pe care nu le merita.
Dar s revin la masa de la Buissonrond; ajunsesem la cel de al
doilea fel, totul decurgea aa cum decurge la toate mesele
plicticoase, spre marele necaz al mesenilor provinciali, cnd Elzear
de Sabran, vznd dezamgirea acestora, o ntreb pe doamna de
Stael, care se afla la cellalt capt al mesei, dac ea socotea c legice
civile ale lui Romulus i-ar fi pstrat mult vreme puterea, la Roma,
fr legile religioase ale lui Numa. Ea ridic ncet capul, nelese
aluzia, rspunse la ntrebare printr-o glum i, pornind de la acest
lucru, deveni att de strlucitoare i de amabil cum n-o mai
236

vzusem niciodat. Eram cu toii ncntai, dar parc nimeni nu


prea mai ncntat dect prefectul, domnul Finot, i el om de spirit.
Nu peste mult, cineva i aduse acestuia o scrisoare foarte urgent. El
o citi i o vr n buzunar. Dup-mas, m lu deoparte i mi-o
art; era ordinul de a o aduce napoi pe doamna de Stael, cu
jandarmii, din post n post, chiar n clipa n care primea scrisoarea.
L-am conjurat s nu fac acest lucru n casa mea. El m asigur c
nu avea intenia, adugnd cu oarecare amrciune:
Nu vreau s-i schimbe prerea despre slujbaii din tagma
mea.
Mi-am asumat sarcina s-i spun doamnei de Stael c era vremea
s se rentoarc la Coppet, iar el se mulumi s porunceasc
surugiilor s nu-i dea cai de schimb dect pentru Coppet, cu att
mai mult cu ct doamna de Stael ar fi dorit s dea o fug i pn la
Milano.
Ne-am urcat pentru a ne rentoarce la Aix n berlina doamnei
de Stael, ea, doamna Recamier, Benjamin Constant, Adrien de
Montmorency, Albertine de Stael i eu. Pe drum, ne-a prins o
furtun groaznic. Noaptea era ca de smoal i surugiii ncurcar
drumul; pn la Aix, n loc de un ceas i jumtate, am fcut cinci.
Cnd am ajuns, toi erau nelinitii; o parte dintre ai notri, care se
napoiaser cu caleaca mea, sosiser de trei ceasuri. Din pricina
orei trzii i a emoiei, era ct pe-aci s nu fim recunoscui. n
caleac, nimeni nu i-a dat seama cum trece timpul. Discuia
ncepuse mi aduc bine aminte nc de pe aleea din Buissonrond,
despre Scrisorile domnioarei de lEspinasse, care tocmai apruser,
i doamna de Stael ne vrjise pe toi; secondat de Benjamin
Constant, ne inuse pe toi sub vraja cuvintelor ei, nct nimnui nui dduse prin minte s se uite pe geam, afar. A treia zi, plec cu
noaptea n cap, \la Coppet, ntr-o stare de dezolare i de prostraie,
237

ca i cum ar fi fost o biat femeie oarecare.


Dup asta, m-am dus destul de des la Coppet; mi plcea grozav
demult acolo, cu att mai mult cu ct eram teribil de rsfat.
Doamna de Stael tia c-mi plcea s nfrunt pericolele exilului ei i
se amuza determinndu-m s sporoviesc despre societatea din
Paris, unde era tot timpul prezent cu inima.
Viaa la Coppet era ciudat. Prea pe ct de trndav, pe-att de
alandala. Nimeni nu tia unde trebuia s se duc, ce s fac, cu cine
s se ntlneasc. Nu se fixa nimic dinainte, n niciun cea al zilei.
Toate camerele erau vraite. Dac ncepea o discuie ntr-o odaie,
indiferent a cui ar fi fost ea, apoi acea discuie putea ine cteva
ceasuri sau cteva zile fr ca cel ce locuia acolo s cuteze s-o
ntrerup. A discuta, prea lucrul cel mai important pentru toat
lumea. i cu toate astea, toate persoanele de la Coppet aveau
ocupaii serioase, iar marele numr de lucrri ieite de sub pana lor
dovedesc acest lucru. Doamna de Stael lucra mult, dar numai cnd
nu avea nimic altceva mai bun de fcut; din pcate, se lsa
ntotdeauna sedus chiar i de cele mai mrunte distracii. i plcea
s joace diverse roluri de comedie, s mearg clare, s se plimbe pe
jos, s pofteasc lume la ea, dar mai presus de orice, i plcea s stea
de vorb. N-avea un loc anume pentru scris. O mic trus de
marochin verde, pe care i-o aeza pe genunchi sau pe care o cra
dup sine din odaie n odaie, coninea i lucrrile i corespondena
ei. De multe ori scria nconjurat de mai multe persoane. ntr-un
cuvnt, singurul lucru de care se temea, era singurtatea. E uimitor
ct de sensibile sunt la un astfel de lucru, tocmai geniile cele mai
puternice i ct de mult se las ele dominate de singurtate.
Doamna de Stael, lordul Byron, Chateaubriand sunt exemple
izbitoare n acest sens i tocmai ca s scape de plictiseal i-au ratat
viaa, cnd dimpotriv, ar fi vrut s ntoarc lumea pe dos.
238

Copiii doamnei de Stael creteau i ei n mijlocul acestei viei


ciudate. Participau totui destul de puin la ea, din moment ce
aveau vreme s nvee temeinic, fiindc aceti copii vorbeau, n mod
curent, mai multe limbi, se pricepeau la muzic, tiau s deseneze i
aveau cunotine multiple i profunde despre literatura ntregii
Europe. n rest, nu fceau dect ceea ce le plcea. Albertine, de
pild, se ocupa ndeaproape de literatura german i englez, foarte
puin de muzic i deloc de desen. n ceea ce privete cusutul, sunt
gata s pus rmag c n-ai fi gsit un ac n tot castelul Coppet.
Auguste, mai puin rafinat dect sora sa. Avea preocupri literare i
era extrem de talentat la muzic. Albert pe care doamna de Stael l
poreclise ea nsi un Lovelace de ar desena minunat, dar era
oaia neagr a familiei, prin prostia de care ddea adesea dovad. De
altfel a i murit ntr-un duel, n 1813, n Suedia. Doamna de Stael i
judeca pruncii de la nlimea spiritului ei, marea ei slbiciune fiind
Albertine. Fetia prea deosebit de naiv i de simpl, n ciuda
expresiilor pretenioase pe care le folosise nc de cnd era foarte
mic. mi aduc aminte c, o dat, mustrat de mama ei, lucru ce nu
se prea ntmpla, ea izbucni n lacrimi.
Ce ai, Albertine? De ce plngi?
Vai, spuse ea, m socoteam fericit i iat c am o prpastie n
suflet!
Avea unsprezece ani i vorbea n ceea ce numeam eu genul
Coppet. Asemenea exagerri erau att de specifice limbii din
inutul respectiv, nct cine tria acolo, vrnd, nevrnd i le nsuea.
Tot la Coppet a nceput, la un moment dat, s se fac abuz de
cuvntul talent. Toat lumea era ocupat, fiecare cu talentul lui,
ba chiar i ntr-o oarecare msur, i cu cele ale altora. Auzeai de
pild: Acest lucru nu e pe msura taleiitului dumitale; Acest
lucru se potrivete cu talentul meu; Ar trebui s te consacri
239

talentului dumitale; Mi-am ncercat i eu talentul etc., etc., fraze


care i rsunau n urechi cam de douzeci de ori ntr-un ceas.
Ultima oar cnd am vzut-o pe doamna de Stael n Elveia,
situaia ei devenise foarte ncurcat. Dup ce a oferit oraului
Geneva spectacolul unor scene deplorabile datorate unei pasiuni
pentru un foarte frumos american, domnul OBrien, ea se retrase
din nou la Coppet, cumplit de ndurerat din pricina plecrii junelui
seductor.
Un tnr sublocotenent, Rocca, nepotul medicului ei, Bauttigny,
se rentoarse grav rnit, din Spania. Medicul dori s-l duc undeva,
la ar, la aer curat. Doamna de Stael i spuse medicului s-l aduc
pe tnrul Rocca, la, ea, mai ales c fusese coleg de coal cu bieii
ei, Biatul avea o figur ncnttoare; ea l rug s-i povesteasc
despre Spania i despre grozviile din acea ar. El i istorisi tot ce
vzuse, cu naivitatea unui suflet cinstit i curat. Ea l admir i-l
lud; tnrul, ameit de laude, se ndrgosti de ea; fiindc ntradevr, numai el era cel ndrgostit. Doamna de Stael nu simi dect
recunotina pe care o simte orice femeie de patruzeci i cinci de ani,
care se vede adorat de un tnr de douzeci i doi. Tnrul Rocca
ncepu chiar a-i face scene publice de gelozie, ceea ce nu izbuti dect
s-i sporeasc doamnei triumful. Cirul m-am dus la Geneva,
domnul de Rocca era n: ochii ei la mare cinste, iarin ochii lumii,
att de ridicol, nct pn i ea se simea uneori stnjenit;. Doamnei
de Stael i plcea mult, printre altele, s m aud cntnd. ntr-o
sear, dup ce1 am cntat, stteam n picioare, n dosul pianului,
discutnd cu cteva persoane, cnd iat c Rocca ce se mai slujea
nc de o crj strbtu salonul i-mi spuse tare pe deasupra
pianului pe tonul lui obinuit, trgnat i vorbind pe nas i
Doa-doamn, doa-doamn, nu m ateptam la aa ceva
Doa-doamn de Boigne, glasul dum-dumneavoastr, i mer i
240

merge la inim!
nainte ns de a apuca s se ntoarc i s plece chioptnd, mam i trezit cu doamna de Stael lng mine; apucndu-m de bra,
mi spuse:
Ah, din pcate nu prea tie s vorbeasc!
Aceste cuvinte m-au izbit aidoma unui strigt de durere scos de o
femeie de spirit care s-a ncurcat cu un prostnac. Cu att mai
mult, cu ct doamna de Stael ncepuse a se plnge c se simte prost,
fiindc din pcate, aceast legtur avusese urmri care sunt ferm
convins au contribuit n mod sigur la moartea ei. A suferit
ngrozitor n timpul acelei sarcini fatale, al crui secret a fost totui
aprat cu strnicie. Copiii ei au crezut n mod sincer: c suferea
de hidropizie. Spionat cum era de o poliie att de nemaipomenit
de activ, e pur i simplu de necrezut, cum de nu i-a fost
descoperit taina. A continuat s primeasc lume, ca de obicei,
spunndu-le ns tuturora c era bolnav; de ndat ce-a nscut, a
prsit locul n care suferise atta i care-i devenise insuportabil,
tergnd orice urm a celor ntmplate. Avnd n vedere ura pe care
o nutrea mpratul fa de ea, sigur c de ndat ce-ar fi aflat ceva,
fie chiar i o simpl bnuial, s-ar fi grbit s ncredineze totul,
jurnalelor. Din fericire, taina a fost bine pstrat i aparenele
complet salvate, ceea ce dovedete nc o dat c, dac ai minte, tii
s iei din orice ncurctur.
Sigur c s-ar fi putut mrita cu tnrul Rocca, dar asta ar fi fost
ultima posibilitate la care ar fi recurs. Nu s-a hotrt dect pe patul
de moarte i numai la rugminile fiicei sale, ducesa de Broglie, s-i
dezvluie acesteia existena micului Rocca.
Domnul i doamna de Broglie, mpreun cu August de Stael,
fcur tot ce le sttur n putin ca acest mic frate al lor s fie
recunoscut ca motenitor legitim al mamei lor. nclin s cred c
241

aceast ultim aventuf a mamei sale a determinat-o pe doamna de


Broglie s se converteasc la metodism. Ct despre domnul Rocca,
cmp ce a nsoit-o pretutindeni pe doamna de Stael care l-a
tolerat numai datorit devotamentului su ptima, fiindc se
simea destul de plictisit i de ncurcat de prezena lui, era
oarecum micat de dragostea pe care o nutrea fa de ea s-a
prpdit i el, de durere, la ase luni dup moartea ei, dovedind
astfel slbiciunea i patima pe care le avusese fa de aceast femeie.
Lucrul e de altfel explicabil. Doamna de Stael fusese, probabil
mai mult dect ncntat c mai poate inspira un sentiment att de
puternic, la vrsta ei, i mai ales cu urenia ei, lucru care o mhnise
cel mai tare n decursul vieii sale. Din pricina asta, se obinuise s
nu spun niciodat despre o femei c e urt sau frumoas. Dup
ea, o femeie era sau nu nzestrat cu avantaje exterioare.
Adoptase aceast fraz, i era primejdios s spui, n faa ei, c cutare
persoan era urt, fiindc riscai s-i creezi o impresie dezagreabil.
M-am lsat furat de amintiri i poate c am vorbit prea mult
despre relaiile de prietenie cu doamna de Stael. Nu tiu dac am
izbutit s-o fac cunoscut mai bine, dar mi-am adus eu nsmi aminte
de o mulime de lucruri care-mi sunt nespus de dragi. De altfel e cu
neputin ca cel care a ntlnit-o pe doamna de Stael, s-o uite. Dup
prerea mea, era mult mai abil la vorb dect la scris. Vorbea, de
pild, despre toalete, cu tot atta interes ca despre cine tie ce lucru
important; aa cum s-a mai spus, fcuse din conversaie o art n
care atinsese perfeciunea. Totodat, era i o femeie foarte priceput
n afaceri, cci niciunul dintre ai ei nu ndurase niciodat, niciun fel
de lipsuri. Dnd impresia c nu se ngrijea ctui de puin de averea
ei, pe care o bnuiai a fi ntr-o dezordine cumplit, dimpotriv, se
ngrijea i nc att de atent, nct la moartea ei, s-a constatat c-i
lsase averea ntr-o ordine perfect i c sporise considerabil.
242

Exilul a fost pentru ea cea mai cumplit pedeaps i sub


Napoleon exilul era ntotdeauna nsoit de toate acele mici jigniri
i neplceri care izbutesc, pn la urm, s i-l fac insuportabil; cu
att mai mult cu ct toi cei din jur se strduiau s te fac s-l simi
din plin. Aceasta a fost zbala care a exercitat cea mai puternic
frn asupra acelei pri din societatea francez desemnat de
mprat sub numele de foburgul Saint-Germain. Am cunoscut
multe persoane exilate care aveau gusturi, obiceiuri, avere, situaii
diferite; toate ns exprimau aceeai crunt desperare care slujea
celorlali drept un avertisment salutar. Aa c erai cum nu se poate
mai prudent n acea epoc.

243

Capitolul V
Distracii la Coppet.
Exilul lui Mathieu de Montmorency i al doamnei Recamier.
Doamna de Chevreuse.
Purtarea ei la Curtea imperial.
Exilul i moartea ei.
Bal cu prilejul cstoriei marelui duce de Bade.
Costumul mpratului.
Discuie ciudat. Eticheta de la Curtea imperial.
Bal cu ocazia naterii regelui Romei. mprteasa
MariaLuiza. mpratul vrea s fie graios.
I-am reproat ntotdeauna doamnei de Stael de a-i fi trt
prietenii n acel nenorocit exil pe care ea l ndura cu atta greutate.
n timpul anului 1808, Coppetul fusese mai strlucitor ca niciodat;
prinul August: al Prusiei sttuse acolo o bun bucat de vreme. Era
teribil de ndrgostit de doamna Recamier. Muli strini/ i mai
muli francezi se grupaser n jurul strlucitoarei: i spiritualei
opoziii a doamnei de Stael. Aceast societate desprindu-se,
rspndise n ntreaga Europ cuvintele i ideile prin care aceast
femeie stigmatiza civnuirea lui Napoleon. Prinul August le
rspndise n Prusia unde toi erau foarte avizi s i le nsueasc.
Toi cei care sttuser n acea var la Coppet, i ddur ntlnire
pentru vara urmtoare. mpratul, informat de ceea ce se petrecea
acolo, simise cum l apuc din nou furia mpotriva doamnei de
Stael i hotr ca asemenea reuniuni s nu mai aib loc, i anun
inteniile, destul de tare, pentru ca prietenii doamnei de Stael s fie
pui n gard, ntre alii, doamna Recamier i Mathieu de
Montmorency. Amndoi mi-au vorbit despre acest lucru; am
convenit ca n interesul doamnei de Stael s lsm s treac
244

aceast furtun, s ne abinem s mergem la Coppet i s facem


uitat vara precedent, prin linitea celei care ncepea.
Mathieu i doamna Recamier scriser mpreun o scrisoare n
acest sens, pe care o ncredinar domnului de Chteauvieux, cci n
acea vreme nimeni n-ar fi cutezat s trimit o astfel de scrisoare prin
pot. n mnia ei, doamna de Stael uit de orice pruden;
ncredin primului curier, un rspuns plin de mhnire i de
reprouri, ncheind cu aceast fraz: Pn acum n-am cunoscut dect
rozele exilului; le era sortit tocmai persoanelor pe care le iubesc cel mai
mult, s-mi arate i spinii sau mai curnd s-mi nfing un pumnal n
inim dovedindu-mi c eu nu sini dect un prilej de spaim i de
respingere.
Doamna Recamier i domnul Montmorency nu mai ezitar i
plecar. Mathieu ajunse la Coppet cu dousprezece, ore nainte de
ordinul de exilare care-l obliga s plece n Valence28. Doamna
Recamier nc nu ajunsese; August de Stael, iei naintea ei, o ntlni
n Jura, i-i explic ndelung, c ordinul de exilare negsind-o la
Coppet, poate c va putea fi revocat. Ea porni ndrt spre Paris,
nsoit de o foarte tnr verioar pe care o cretea de mai muli

Exilul doamnei Recamier i al lui Mathieu de Montmorency a nceput n


august 1811. Erist deci o eroare n datele indicate de doamna de Boigne.
i acum s ncercm s restabilim adevrul: n 1807 a fost vara n care a
venit la Coppet prinul August al Prusiei. n 1808, doamna Recamier nu se
duce la Coppet, avnd n vedere c vara din 1807 displcuse profund lui
Napoleon n 1809, doamna Recamier se ntlnete cu doamna de Stael la'
Lyon, apoi o nsoete pn la Coppet. n 1810, doamna Recamier i
petrece vara la Aix-en-Savoie, dup care se ntlnete cu doamna de Stael
la castelul Chaumont-sur-Loire, aproape de Blois; apoi tot grupul se
ndreapt ctre Fosse, la domnul de Salaberry, unde cele dou doamne i
petrec restul verii (n. ed. fr.).
245
28

ani i al crei tat avea o slujb mrunt la Dijon. Sosind, l gsi pe


tatl fetei n ua hanului; el i explic, n cteva cuvinte, c era plin
de recunotin pentru buntatea ei, dar c nu mai putea s-i lase
fata, fr s se compromit, alturi de o persoan exilat, aa c io lu. Doamna Recamier i continu singur drumul spre Paris.
Ajunse pe la miezul nopii. Domnul Recamier, cnd o vzu, ncepu
s tremure, Dumnezeule, ce faci aici? Trebuia s fii la Chlons,
urc repede n trsur i pleac.
Nu mai pot, am petrecut dou nopi pe drum, sunt, frnt de
oboseal!
Atunci odihnete-te! Am s dau porunci ca trsura s fie gata
pentru ora cinci diminea!
A doua zi, doamna Reamier plec ntr-adevr; se duse la doamna
de Catalan care o consol i-o rsfa, nsoind-o la Chlons cu un
devotament pe care l-am putea numi eroic; cci ai vzut ce spaim
inspira exilul, sufletelor de rnd. Acum, la drept vorbind, acest exil
att de temut, se mrginea la alungarea din Paris a unor persoane
ct i din jurul Parisului pe o raz de patruzeci de leghe. La nceput
fusese desemnat un loc special, dar n curnd acest exil se mblnzi,
n sensul c te puteai stabili oriunde voiai, att n afara Parisului, ct
i An mprejurimile sale. Dar prestigiul puterii imperiale /era att de
mare, nct dac aveai ghinionul s-i displaci lui Napoleon, erai
expus, pretutindeni, la tot felul de jigniri i ofense zilnice.
Soarta doamnei de Stael se agrav din nou. Nu numai c rmase
exilat n continuare la Coppet, dar ca s te duci s-o vezi, aveai
nevoie de un permis special al prefectului. Avnd de suportat aceste
noi dificulti, pretextnd sntatea ei ubred, obinea uneori
aprobarea de a sta o bucat de vreme la Geneva, unde am ntlnit-o
i eu dup cum v-am spus de cteva ori.
Doamna Recamier sttu o vreme la Chlons, apoi la Lyon, dup
246

care plec, n sfrit, n Italia, unde se mai afla nc la cderea


Imperiului.
Exilul m oblig cum e i firesc s vorbesc despre unele dintre
victimele sale: tnra, frumoasa i extravaganta doamn de
Chevreuse. Am spus mai nainte c ocupa un loc cu totul aparte n
ceea ce se numea pe atunci vechiul regim. mpratul nu admitea
ca vreuna din notabilitile vechiului regim, s nu fac parte din
Curtea lui i, cu toate c ducele de Luynes a fost senator i a adus
mari omagii efului Statului, atitudinea independent a nurorii Sale,
a fost imediat observat i sigur c a displcut. Numit doamn de
onoare a mprtesei, ea a refuzat; mpratul a insistat, chemnd-o
la el, i combtndu-i, jumtate n serios, jumtate n glum, toate
motivele pe care le-a invocat. Pn la urm, a ajuns s-o amenine c
familia ei va rspunde pentru capriciile sale. N-avea dect s
consulte zidurile castelului din Dampierre care aveau s-i spun c
nu aparineau familiei de Luynes, dect prin confiscare; dup care
adug c ar fi prudent s nu uite acest lucru.
Doamna de Chevreuse se vzu silit s accepte. Nu se poate nega
c n urma acestei constrngeri, mpratul nu s-a purtat totui
frumos cu ea. Punea chiar un soi de cochetrie n atitudinea sa fa
de ea, ncercnd s-o atrag de partea lui. Ea, n schimb, era venic
bosumflat, att fa de el, ct mai ales fa de mprteasa
Josephine i fa de doamnele ei de onoare pe care le trata cu un
imens dispre. Nu c n-ar fi fost de un neam tot att de mare ca i
ea, ci pentru c le vedea cu ct tragere de inim i ndeplineau
ndatoririle fa de mprteas. Nu-i fcea slujba dect n ultima
clip, dup ce epuizase toate pretextele. Nu aprea niciodat la
Palat, cnd se putea dispensa de acest lucru; ntr-un cuvnt, era ct
se poate de cuteztoare.
Atta timp ct-a trit ducele de Luynes, a izbutit s menin un
247

soi de respect n jurul lui; dar, dup moartea sa, doamna de


Chevreuse care-i manevra cum voia pe soacr-sa i pe brbatul ei
fcu o mie de boacne. ntre altele, mi aduc aminte c n ziua unei
mari serate ce urma s aib loc la palatul Luynes, ea i fix locul
domnului de Talleyrand vizavi de bustul lui Ludovic al XVI-lea,
plasat pe o consol i nconjurat de candelabre i de o mulime de
vaze cu crini, alctuind un fel de mic altar. Ne duse pe toi s ne
arate acest lucru, cu bucuria unei fetie de pension. Cum nia mi s-a
prut de prost gust mai ales periculoas, i-am spus-o fr jen.
Ce vrei! mi-a rspuns ea, m rzbun i eu cum pot pe micul
ticlos (aa i spunea ea marelui Napoleon).
n scurt vreme, reui s se fac detestat de toat Curtea. Numai
mpratul mai continua s-o apere. Cnd btrnii suverani ai Spaniei
sosir n Frana, dup evenimentele de la Madrid, li se asigur un
serviciu de onoare. Doamna de Chevreuse primi ordin s stea pe
lng regina Charlotte; ea refuz n scris, spunnd c-i era de ajuns
c era sclava mprtesei i c nu mai voia, s fie i temniciera
reginei Spaniei. Doamna de La Rocnefoucauld, cruia i fusese
adresat aceast scrisoare, /i-o du-se mpratului, iar acesta semn
pe loc ordinul de exilare.
Toat lumea credea c, dup ce doamna de Chevreuse fcuse tot
ce putuse pentru a i-l atrage, avea s suporte cu fruntea sus aceast
msur. Dar lucrurile se petrecur exact pe dos: dup ce primul
moment de exaltare trecu, ea se simi att de copleit, nct n-a
existat demers, protest, rugminte pe care s nu le fi ncercat pentru
a reintra n graiile mpratului. Pe msur ce ndejdile i se
spulberau, sntatea i se ubrezea i ea, nct pn la urm, biata
doamn de Chevreuse muri n cel de al treilea an de exil. Locuise,
rnd pe rnd, la Luynes, Lyon i Grenoble, ducnd pretutindeni cu
ea acea fire capricioas care a fost nenorocirea vieii sale.
248

Fr s fi fost prietene, eram totui destul de apropiate. n timpul


ederii sale la Grenoble, tiind c m aflam n Savoia, mi scrise ct
de mult regreta c dificultile pe care le avea de ntmpinat o
persoan exilat, o mpiedecau s vin s m vad. I-am rspuns c
voi veni eu la Grenoble. ntr-adevr, m-am ndreptat ctre acel ora
fapt care m obliga s fac patruzeci de leghe n plus plecnd din
Chambery. Am anunat-o pe doamna de Chevreuse, menionnd
ziua cnd voi sosi la Grenoble. Btrna duces de Luynes m
atepta la hotelul unde urma s trag. Doamna de Chevreuse mi
spuse ea era att de bolnav, nct nu fusese n stare s vin s m
vad, nici mcar s m ntmpine, dar vizita mea avea, desigur, s-i
fac o mare bucurie, a doua zi diminea. Dup un ceas, aflndu-m
la fereastr, am vzut-o ntr-o caleac pe doamna de Chevreuse,
mbrcat n rou i mi se pare c i n alb, plin de podoabe i de
bijuterii, dar att de slab i de palid incit prea fantoma celei care
fusese odinioar. ntrebndu-l pe unul dintre valei, cine era
doamna, acesta mi rspunse:
E doamna de Chevreuse care se duce la spectacol; Se duce
zilnic la teatru.
Procedeul ei fa de mine mi s-a prut foarte ciudat. M-am gndit
totui c era mult prea nefericit, ca s-i mai reproez ceva. A doua
zi, biata doamn de Luynes veni s-mi spun c doamna de
Chevreuse nu dormise toat noaptea, c n acel moment tocmai
adormise, i c pe sear va veni n mod sigur s m vad. Mi-am
exprimat regretul de a nu-mi mai putea prelungi ederea n acel
ora, mi-am chemat trsura i am plecat. Adevrul e c doamna de
Chevreuse nu voia s vd n ce hal se schimbase de cnd plecase de
la Curte. n afar de exil, doamna de Chevreuse mai avea un necaz
care-i otrvea Viaa. Avea un pr de un rou nemaipomenit. Era
convins c toat lumea credea c i-l vopsete i era att de
249

preocupat de acest lucru incit, cu dou ceasuri nainte de a muri


cum prul i mai crescuse n timpul bolii porunci s fie ras n cap,
iar prul su fie aruncat n foc, n faa ei. Copiii ei avnd
nefericirea de a avea nite plete de un rou tot att de aprins ca i al
ei, mamei lor i era sil s-i priveasc. Dei avea o mulime de
ciudenii datorate, n parte, smburelui de nebunie motenit din
familie, n parte, rsfului exagerat al soacrei sale, doamna de
Luynes
Doamna de Chevreuse avea i multe caliti: era inimoas,
mndr, destul de original, fr ns a fi pretenioas, spunea
adesea lucrurilor pe nume, ceea ce o fcea picant, iar atunci cnd
voia, tia s fie deosebit de amabil i de binevoitoare. A fost
singura persoan silit s fac parte din Curtea imperial. Totui,
i-ar fi fost foarte uor s fie ceva mai rezervat. Exilrile
Cu excepia a dou sau trei prilejuite de rzbunri personale
nu cdeau de obicei dect pe capul celor, cu gura prea mare sau
de o ostilitate att de fi, nct nimic nu-i mai putea ine fru.
Atunci urmau rugminile i ploconirile. Doamna de Balbi a fcut
ns excepie de la aceast regul. Exilat din Paris, dispreuit pe
fa de mprat, ea n-a ngduit nimnui s ncerce nici cel mai mic
demers, nici pentru a se explica, nici pentru a cere iertare. S-a dus
foarte linitit i s-a instalat la Montauban, a trit n cea mai deplin
nelegere cu autoritile, evitnd astfel icanele pe care acestea i lear fi putut face i a rmas n acel loc pn la Restauraie, cu tot atta
calm pe ct demnitate, suferind astfel mult mai puin din pricina
exilului, dect persoanele care nu tiau cum s se mai agite ca s-i
pun capt. n acea perioad, m-au ntrebat i pe mine, muli, cum
de nu fusesem exilat.
Pentru c, le-am rspuns, nici n-am alergat cu limba scoas
dup aa ceva, dar nici nu m-am speriat de exil!
250

ntr-adevr, casa mea era una dintre cele n care se vorbea foarte
liber. Primeam mult lume, cu tot felul de vederi politice, dar eram
la fel de politicoas cu toi. Prerile mele erau cunoscute, dar n-am
comis prostia de a le trmbia n gura mare. i mai ales, nu puneam
la cale niciun fel de intrigi cu niciun fel de conspiratori sau de ageni
pltii, menii s tulbure linitea i ordinea, ageni fa de care tata
avea un dispre fr margini, pe care mi-l mrturisise adesea.
Corpul diplomatic venea mereu n casa mea; contele Tolsto i
contele de Nesselrode stteau mai tot timpul la mine la fel ca i
familia Semffts i contele de Met terni ch. Dup ce au fost nlocuii
de prinii de Schwarzenberg, de Kurakin etc. Acest nou corp
diplomatic s-a ndepr-. Tat vdit de opoziie i a rmas fidel Curii
imperiale.
Manifestrile slugarnice ale strinilor fa de noilemrimi ale rii
ne strneau hohote de rs. mi aduc amintec btrnul conte de
Romanzow, cancelar al Rusiei, se scuz ntr-o sear n care era
invitat la mine, c n-, trziase fiindc fusese reinut de
monseniorul? arfucan celar. Pentru noi, crora nu ne trecuse
niciodat prin minte s-l numim pe acel om altfel dect Cambaceres,
acel titlu ni se pru din cale-afar de straniu. Dar lucrurile ncepeau
s devin ncetul cu ncetul obinuite i, dac Imperiul ar mai fi
durat civa ani, probabil c am fi adoptat i noi acest titlu, aa cum
le adoptasem i pe cele ale familiei imperiale.
Eu nU aveam relaii directe cu Curtea, ci numai prin intermediul
lui Fanny Dillon. mpratul i asumase sarcina s-o mrite. Ea se
inea scai de el, ca nu cumva s-i uite aceast promisiune. Felul
naiv n care i-o amintea, l amuza grozav, dei numai la ea nu-i era
mintea. Cstoriile domnioarelor de Beauharnais i Tasfeher cu
marele duce de Bade i cu prinul domnitor de Aremberg, fcuser
s-i creasc i ei preteniile. S-ar fi resemnat totui s se mrite i cu
251

prinul Alphonse Pignatelli, fiul cel mai mic al familiei de Egmont.


Nu tiu dac acest mariaj s-ar fi realizat, fapt e c pretendentul a
murit. Dup asta, mprteasa Josephine a nceput a- vorbi, rnd pe
rnd, despre prinul Aldobrandini, care urma s devin rege al
Portugaliei, apoi despre ducele de Medina-Sidonia; fata trecu printrun moment de nelinite cnd se vorbi chiar i despre prinul de
Neufehtel. n sfrit, n primvara anului 1808, ea mi mrturisi
teama c va fi silit s se mrite cu prinul Bernard de Saxa-Coburg,
care i se prea prea nemotei.
Pe la jumtatea verii, doamna de Fitz-James se stinse n braele
mele, dup o lung zcere, ca urmare a necazurilor pricinuite de
soul ei. Cnd vzu c nu mai poate fi salvat, el regret amar i
cred sincer, rul pe care i-l fcuse. Ultima ei rugminte a fost s
am grij de mam-sa, pe care am adus-o la Beauregard, mpreun
cu Fanny. n aceeai zi, mprteasa sosea la Marsac. n ciuda
doliului, a treia zi Fanny se duse la Saint-Cloud, de unde se ntoarse
disperat, mprteasa i spusese foarte clar, c mpratul i-l sor tise
ca so pe generalul Bertrand. Cderea era mare i ea o simea mai
bine ca oricare. Plngea cu hohote, cnd iat c Napoleon intr la
mprteas. Ea cutez s-i reproeze c o nelase n ndejdile sale
i, mniindu-se din ce n ce, ajunse chiar s-i spun:
TCum, sire, cu Bertrand? Cu Bertrand, maimua Papei?
Aceste vorbe i pecetluir soarta. mpratul i-o tie, scurt:
Destul, Fanny! i iei din apartament.
mprteasa i fgdui c se va strdui s-l fac s-i schimbe
prerea. i ei i se prea c Bertrand era mult prea puin important
pentru a se nsura cu o rud a mprtesei, la care aceasta inea
foarte mult. i fgdui un rspuns, la sfritul sptmnii. Biata
Fanny petrecu acel interval, plngnd ntruna. La data fixat, se
rentoarse la Saint-Cloud, hotrt s-l refuze pe Bertrand, fie cern
252

fi. Se ntoarse de acolo, acceptndu-l pe Bertrand i mpcat cu


soarta care-o atepta. mprteasa i mrturisea c avea planuri mari
n legtur cu el, fluturndu-i prin faa ochilor chiar i un ducat.
Seara fu extrem de ocupat, tot cutnd un nume care s-i sune ct
mai frumos n ureche, dar pe care, din pcate, nu l-a mai obinut
niciodat. Mi-am zis ntotdeauna c probabil aceasta fusese
rzbunarea mpratului, pentru acea nefericit porecl de maimua
Papei. ntrevederea avu loc la Beauregard. Cum doamna. Dillon
nu vru s fie de fa, mi-am asumat aceast sarcin. N-am vzut n
viaa mea o logodnic mai bosumflat i mai mpopoonat, care s
se prezinte viitorului ei so. Generalul nu fu respins; la o lun dup
moartea doamnei Fitz-James, doamna Dillon i conducea fiica la
altar, cu o sil pe care, nu ncerca nici mcar s i-o ascund.
Cstoria civilavu loc la mine, la Paris, iar. Nunta la Saint-Leu, la
regina Olandei. Am fost i eu invitat, dar am invocat nu tiu ce
pretext i nu m-am dus. i acum, s ncercm s-l judecm just pe
acest Bertrand. Era ntr-adevr, un om foarte mrginit, dar foarte
cinstit. A fost un brbat i un ginere la fel de bun; ne-am neles
ntotdeauna cum nu se poate mai bine, cu el. S-a zis c era un
militar foarte priceput. mpratul era un foarte bun judector i-l
preuia, dar eu cred c de fapt, cel mai mare merit al lui era
devotamentul orb i fr margini. Plimbrile lui Fanny Dillon la
Saint-Cloud, se fceau, bineneles, cu caii, cu trsura i cu oamenii
mei. ntr-o zi, cnd un furier al Palatului, i indica unde s trag,
vizitiul meu i spuse:
Dup mine, n-ai dect s m aezi unde vrei; puin mi pas
fiindc nu venim niciodat aici cu plcere.
Asta mi aduce aminte de vorbele unei santinele, rostite civa ani
mai trziu, ntr-un moment n care Curtea era plin de suverani
venii n vizit. Slujbaul de serviciu, adresndu-se unui vizitiu care
253

se oprise n curtea de la Tuileries, i strig:


Hei, car-te de-acolo! Dac stpnul tu nu-i rege, nu poi
staiona acolo!
mpratului i plcu aceast ntmplare, fiindc printre regii care
erau tratai astfel, erau i unii adevrai.
L-am vzut adesea pe Napoleon, fie la spectacol, fie trecnd cu
trsura, dar n apartamentele sale nu l-am vzut dect de dou ori.
Oraul Paris ddu un bal cu prilejul cstoriei prinesei de Bade.
mpratul inu s dea i el unul la Tuileries, unde au fost invitate i
o mulime de persoane care nc nu avuseser cinstea de a fi
prezentate la Curte. Cteva femei tinere, printre care m numram
i eu, am primit invitaii dei nu luasem parte la balul de la Primria
Parisului. inurm un mic consiliu de familie i ajunserm la
concluzia c trebuia s m duc. Se dansa n Galeria Dianei i n Sala
Marealilor. Oaspeii erau poftii, fie n galerie, fie n sal, dup
culoarea invitaiilor. Eu am fost ndreptat ctre Galeria Dianei.
Curtea trecea, rnd pe rnd, dintr-o sal ntr-alta. mprteasa,
prinesele, doamnele de onoare, ambelanii, toi foarte mpodobii,
se ineau dup mprat care se aez pe un fel de estrad pregtit
dinainte. Dup ce asist la un soi de balet, mpratul cobor singur
de pe estrad i ncepu a face nconjurul slii, adresndu-se exclusiv
femeilor. Purta costumul imperial (la care a renunat destul de
repede), vest, pantaloni de satin alb, pantofi albi cu rozete de aur, o
hain de catifea roie, gen Francisc I, brodat cu aur pe la toate
custurile, iar pe deasupra, spada scnteind de diamante. Ordinele
i medaliile, erau i ele doldora de diamante, iar pe cap purta o toc
cu pene, nconjurat cu o panglic lat, btut n diamante.
Costumul n sine era frumos, dar nu pentru el, care era scurt, gras i
dizgraios prin micrile brute pe care le fcea. Ca s v spun
adevrul, mi s-a prut groaznic; semna leit cu regele de caro din
254

crile de joc. Eram aezat ntre dou femei pe care nu le


cunoteam. Intrebnd-o pe prima cum o cheam, aceasta i rspunse
c era fiica lui Foacier. Aha! zise el i trecu mai departe.
Conform uzanei, m ntreb i pe mine cum m cheam. I-am spus.
Locuii la Beauregard?
Da, sire.
E un loc frumos, soul dumneavoastr i-a ajutat pe muli
dintre supuii mei, dndu-le de lucru i aducnd n felul acesta un
serviciu important rii. Sunt recunosctor tuturor oamenilor care
dau de lucru muncitorilor. A fost n serviciul Angliei?
N-am apucat dect s spun da, c el a i reluat:
De fapt, n-a fost, fiindc e savoiard, nu-i aa?
Da, sire.
Dar dumneavoastr, dumneavoastr suntei franuzoaic nu-i
aa? De altfel avei unele drepturi la care nu se renun chiar att de
uor.
M-am nclinat.
Ce vrst avei?
I-am spus.
i pe deasupra mai suntei i sincer! Dei prei mult mai
tnr.
M-am nclinat din nou. Fcu o jumtate de pas, apoi
rentorcndu-se i revenind lng mine, mi opti pe un ton
confidenial:
N-avei copii, nu-i aa? tiu bine c nu e vina dumneavoastr,
dar facei n aa fel ca s avei, credei-m! V dau un sfat bun!
Am rmas cam ncurcat. M-a privit o secund, surznd graios,
apoi a trecut la vecina mea.
Numele dumneavoastr?
Fata lui Foacier.
255

nc o fat a lui Foacier? i-i continu drumul.


Mi-e cu neputin s redau dispreul aristocratic cu care rostise
acea fraz: nc o fat a lui Foacier?, rostit de buzele imperiale.
Dup ce a fcut nconjurul slii, mpratul s-a rentors lng
mprteas i toat ceata aceea plin de aurrii a plecat fr s se
amestece cu plebea. La nou seara, totul se isprvise; invitaii
puteau s rmn i s dansese, dar Curtea se retrsese. I-am urmat
exemplul, izbit de asemenea capricii imperiale. Vzusem i ali
monarhi, dar niciunul nu i-a tratat cu atta nepolitee invitaii.
La muli ani dup aceast ntmplare, am asistat la un alt bal dat
cu prilejul botezului micului rege al Romei. Cred c aceasta a fost
ultima serbare imperial. Fusese dat la Tuileries, n sala de
spectacole. Nu participa dect Curtea. Persoanele care nu fuseser
nc prezentate, aveau invitaii n loje. Eram vreo dousprezece
femei din opoziie i ne-am vzut silite s recunoatem c totul era
magnific. Era pentru prima oar cnd vedeam o serbare la care
brbaii erau mbrcai n haine civile i nu n uniforme. Uniformele
fuseser proscrise. Btrnii notri militari aveau un aer stnjenit, dar
tinerii i mai ales domnul de Flahaut
rivalizau cu Archambault de Perigord. Femeile erau i ele
minunat mpodobite. mpratul, urmat de alaiul su, strbtu sala
ndreptndu-se ctre estrada din fund. Mergea nainte i att de
repede, nct toat lumea, inclusiv mprteasa, erau obligai s
alerge pentru a ine pasul cu el. Asta nrui orice demnitate i graie,
dar acel fit de mtsuri, acei pai alergtori, i confereau ceva din
mreia unui cuceritor, care-i sttea bine. Prea ntr-adevr stpnul
tuturor acelor minunii. Nu mai era stnjenit de costumul lui
imperial; cci o simpl uniform, fiipd singurul militar n marea
aceea de civili, l fcea i mai lesne de remarcat; vemntul acela
simplu spunea mult mai multe dect ar fi spus cele mai alese,
256

broderii din lume. Vru s fie ct mai amabil i mai politicos i mi se


pru ntr-adevr mult mai delicat dect la cellalt bal. mprteasa
Maria-Luiza era o femeie drgu, destul de tnr, dar cam prea
roie n obraz. n ciuda toaletelor i a bijuteriilor sale, avea o figur
comun, lipsit de personalitate. Urm un cadril dansat de
prinesele i de doamnele de la Curte, din care multe mi erau
prietene. Am zrit-o i pe prinesa Borghese care mi s-a prut cea
mai ncnttoare femeie pe care am vzut-o vreodat, n viaa mea;
cci n afar de o frumusee absolut desvrit, avea o nfiare
att de candid, un aer att de virginal pe care-l putea rvni chiar: i
cea mai tnr i mai pur fat. Dac ar fi s dm crezare brfelor,
se pare c nimeni n-ar fi avut dreptul mai puin la un asemenea aer,
dect ea.
mpratului i plcea ca femeile pe care dorea s le atrag la
Curtea sa, s aib ocazia s vad toat aceast pomp. Din cnd n
cnd, arunca priviri furie ctre loje. A rmas vreme ndelungat
sub loja mea, evident, n mod intenionat. n concluzie, cu timpul
intrase att de mult n lumea noastr, nct ajunsese s nu-i mai
pese de ceea ce se petrecea n afar.
Ducesa da Courlande.
Contesa Edmond de Perigdd, Domnul de Taileyrand.
Cardinalul Consalvi.
Serbrile! date cu prilejul nsurtorii mpratului. Unchiul
meu, episcopul de Nancy, numit arhiepiscop al Florenei.
Trista urm&re a acestei numiri.
Rezistena lui Alexis de Noailles. brevetele de
sublocotenent.
Doamna de Cayla.
Jules de Polignac.
Dei n anii care se scurseser ntre aceste serbri, despre care am
257

vorbit, cele dou societi ale vechiului i ale noului regim


fuseser, cu dibcie, separate, ele se ntlneau totui acas la
ambasadori i la oaspeii strini. mi amintesc astfel, c am vzut o
dat, toat Curtea imperial la un magnific bal dat de ducea de
Courlande. Aceasta se stabilise la Paris, cu prilejul. Cstoriei fiicei
sale mai mici, cu contele Edmond de Perigord. Nu tiu dac
pasiunea ducesei de Courlande pentru prinul de Taileyrand a fost
urmarea acestei cstorii.
Doamna Edmond, devenit un personaj aproape istoric, sub
numele de ducesa de Dino, fusese nc de copil de o frumusee
neasemuit, deosebit de drgla i de politicoas; nici nu ieise
bine din copilrie fei ncepuse a da dovad de o inteligen
sclipitoare. Avea toate calitile, n afar de cea de a fi natural. Dei
era lipsit de acest farmec poate cel mai mare al tinereii mi
plcea foarte mult. Mama sa, ocupat cu propriile ei aventuri, o
lsase n grija unui btrn profesor iezuit, care fcuse din ea o
colri disciplinat i foarte instruit. Cerul o fcuse frumoas i
spiritual, dar partea moral, educaia practic i exemplele i
lipsiser cu desvrire sau, mai curnd, tot ceea ce inteligena ei
precoce observase n juru-i, nu era de natur s-i insufle idei
sntoase n ceea ce privete ndatoririle pe care le are de ndeplinit
o femele. Poate c ar fi scpat de primele capcane pe care i le
ntinde viaa, dac soul ei s-ar fi dovedit un brbat capabil, pe care
ea s-l poat iubi i stima. Dar acest lucru n-a fost cu putin,
ntruct distana dintre ei era mult prea mare. Insist asupra acestor
reflecii pentru c sunt convins c de orict superioritate te-ai
bucura n ochii lumii, felul cum te compori este aproape
ntotdeauna rezultatul circumstanelor nconjurtoare. Cutare
femeie, care a dat prilejul s se vorbeasc atta despre ea, ar fi fost
ntr-un alt mediu o soie fidel i o mam desvrit. Cred cu
258

trie, n educaia i n exemplul familiei. Cnd i petreci copilria n


nite principii de o perfect sntate moral, rostite simplu, i puse
fr ncetare n practic, se alctuiete n jurul unei tinere un fel de
reea a crei for ea n-o simte, dar care cu timpul devine un fel
de a doua natur. E nevoie de un mare grad de perversitate pentru
a ncerca s rupi aceast reea. S fim deci un pic mai indulgente cu
cele care se las prad ispitelor, fiindc n-au primit de copile o
educaie care s le fereasc de ele.
Am rostit mai nainte numele domnului de Talleyrand, dar nu
cutez s vorbesc despre el. Nu voi ncerca s ponegresc un personaj
care acum aparine Istoriei; ea e cea mai n msur s pun ntr-un
taler al balanei cusururile i nedreptile omului n sine, iar n
cellalt, serviciile pe care le-a adus omul de Stat, i s le cntreasc.
n toat aceast mzgleal, n care m amuz fcnd s-mi treac
prin faa ochilor aidoma unor umbre chinezeti fr nicio ordine
sau continuitate, diferite amintiri care mi-au rmas ntiprite n
memorie, m opresc cu mult mai mult plcere la mprejurrile care
mi s-au prut demne de a fi relatate i nu la cele care nu spun nimic.
Personajele istorice nu intr n vederile mele, dect dac au fost n
relaii de amiciie cu mine; sau dac am primit de la ele informaii
exacte pe care le-am putut verifica. n acea epoc, m gseam exact
n situaia publicului, i anume a publicului ruvoitor fa de
prinul de Benevent 1; poate c mai trziu, voi avea totui prilejul s
vorbesc despre Talleyrand. S vedem cum vor evolua lucrurile.
Cardinalii, dispersai prin toat Frana, primir permisiunea sau
mai curnd ordinul de a veni la Paris n perioada cstoriei
mpratului cu arhiducesa MariaLuiza2930. Consalvi se afla i el

E vorba de Charles-Maurice de Talleyrand-Perigord (1754 1838), prelat i


diplomat francez. Bucurndu-se de ncrederea lui Napoleon, devine
259
29

printre ei; trase la noi i nu ne prsi deloc n timpul scurtei sale


ederi la Paris. Am rmas uluit de luciditatea i de claritatea minii
sale, n timp ce ne explica o situaie pe care religia i politica o
fceau s fie att de complex. Dorea sincer puterea n interesul
Bisericii, ca s fie pe placul mpratului i totui canoanele
bisericeti se opuneau att de categoric la acest lucru la care el nu
putea ajunge. Dac am neles eu bine atunci, nu era vorba numai de
felul cum fusese desfcut cstoria cu Josephine, ci i de situaia
personal a mpratului. El era excomunicat vitando, ceea ce nu-l
mpiedica s se cunune religios i un preot s oficieze slujba
cstoriei. Atta doar c ceilali ecleziati n-aveau voie s asiste. De
asemenea, cardinalii erau gata s ia parte la bal sau la orice alt
serbare, dar banca rezervat lor, n biserica unde urma s aib loc
ceremonia cstoriei, rmase goal.
Cred c dac acest lucru ar fi depins exclusiv de cardinalul
Consalvi, el ar fi mpcat ntr-un fel lucruiile. Dar majoritatea
colegilor si erau mult mai puin rezonabili dect el. Pe de alt
parte, situaia de excomunicat vitando era att de clar reglementat
de regulile bisericeti, nct nu exista, practic, nicio posibilitate de a
o eluda, de ndat ce-ar fi fost invocat. La fndul lui, mpratul se

ministru de externe, dar, complotnd la rsturnarea mpratului, e


dizgraiat (1808). n 1814, constituie un guvern provizoriu, apoi l cheam
n Frana, pe Ludovic al XVIII-lea Din nou ministru de externe, semneaz
tratatul de la Paris i intervine, cu abilitate, la Congresul de la Viena. n
timpul Monarhiei din Iulie a fost cinci ani (18301835) ambasador la
Londra.
30 Muria-Luiza de Habsburg-Lorena (17911847), fiica lui Francisc al II-lea,
mpratul Germaniei. S-a mritat n 1810 cu Napoleon i a dat natere
unui biat cruia i s-a spus regele Romei*. Dup moartea lui Napoleon, sa mritat cu contele Neipperg, apoi cu contele de Bombelles.
260

mnie cumplit vznd banca somitilor bisericeti neocupat.. Urni


fur ntemniai n fortree, alii printre care i Consalvi fur
obligai s se rentoarc n oraele n care fuseser exilai. Nu-mi
mai aduc aminte dac dup acest moment sau nainte li se
interzisese s poarte ciorapii i calota roie, din care pricin i
atrseser porecla de cardinalii negri, care i-a deosebit de ceilali
tot timpul ct au durat acele certuri politico-dogmatice.
Scurta edere a cardinalului Consalvi la Parisy a rennodat i mai
strns legturile de prietenie ce existau ntre noi i dac amintirile
mele din copilrie fuseser date peste cap, revzndu-l pe
cardinalul Maury, am fost n schimb, pur i simplu, ncntat de
colegul lui. Dei n-am fost niciodat adepta regimului imperial, am
fost ntotdeauna de acord cu raionamentele obiective i impariale.
Aa c am fost profund impresionat s-l aud pe cardinalul
Consalvi, pe el, omul persecutat, vorbind cu atta blndee,
lamentndu-se din pricina situaiei ncurcate n care se gsea i
cutnd, cu atta bun-credin, mijloacele ca s-o evite. Avu o serie
de discuii cu ministrul cultelor; oferi mai multe soluii ale cror
amnunte le-am uitat, despre care ne-a vorbit ceasuri n ir, dar
despre care mpratul nici n-a vrut s aud. Publicul a rmas
convins c absena cardinalilor a inut numai de faptul c acetia nu
erau de acord cu divorul mpratului, ceea ce evident, era o
greeal.
N-am asistat nici la serbarea cstoriei, dup cum nu asistasem
nici la cea a ncoronrii. M mndream cu lipsa mea de curiozitate,
dar de fapt am descoperit c nu m dusesem din lene i din
comoditate. Deranjul mi se prea a fi mult mai mare dect plcerea
de a par ticipa la asemenea sindrofii, iar relatarea lor n amnunt, de
ctre cei care au luat parte, mi-a satisfcut pe deplin curiozitatea;
apoi am citit a doua zi, n jurnale, totul, stnd linitit n fotoliul
261

meu i felicitndu-m c scpasem de o asemenea corvoad. De la


mine, de acas, n-am vzut dect iluminaia. A fost cea mai
frumoas pe care mi-a fost dat s-o vd vreodat. mpratul care
avea ntotdeauna idei nstrunice porunci s se nale, din pnz,
marele arc din Piaa lEtoile aa cum exist el astzi iar acest
monument improvizat avu un efect nemaipomenit. Cred c a fost
primul exemplu adoptat astzi de toi arhitecii de a vedea cum
arat o construcie nainte de a-i stabili precis forma. Arcul din
lEtoile a obinut laudele pe care le merita.
Unchiul meu, episcopul din Nancy, a participat la conciliul
episcopilor francezi, care a avut loc la Paris, cu scopul de a lmuri
diferendele cu Papa, dar fr niciun rezultat. Unchiul meu se
comport aa cum trebuia s se comporte un episcop, lund totui
cu delicatee partea mpratului, lucru care-l ncnt grozav pe
Napoleon. Numai c la puin vreme dup asta, i ddu o
mhnitoare dovad despre mulumirea sa, numindu-l pe unchiul
meu, arhiepiscop al Florenei. Omul fcuse o mulime de lucruri
bune la Nancy, unde se bucura de foarte mare consideraie i unde
se simea extrem de bine. A abandona o asemenea reedin unde
se stabilise de mult vreme ca s ia n stpnire, mpotriva clerului
i a Papei, o diocez italian, era o adevrat calamitate, cci i
atrgea asupra capului diverse un clericale, care nu iart pe nimeni
i nimic. Sosi la Paris, disperat. Tata, care l iubea mult, se necji tot
att de tare ca i el. Discutar ndelung i, dup ce cntrir
inconvenientele de a nu-i face pe plac mpratului sau de a o rupe
cu Biserica ajunser la concluzia c nu-i putea asuma singur o
asemenea rspundere. Lui du Voisn, episcop n Nantes, i lui
Barral, arhiepiscop n Tours, li se promiseser i lor posturi de
seam n Italia, tot att de nedorite de clerul italian, ca i cel de la
Florena. Domnul du Voisin trecea drept unul dintre cei mai abili
262

teologi, aa c era prelatul cel mai respectat din toat biserica


galican. Cei trei prelai se reunir de cteva ori. Unchiul sttea la
noi; ntr-o bun diminea ne spuse c du Voisin, dup refuzul
categoric al mpratului de a reveni asupra numirii colegului su la
Florena, plecase la Nantes; c nu-i mai rmnea altceva de fcut
dect s se duc la Saint-Cloud, mpreun cu ministrul cultelor, ca
s-i spun mpratului, cu gura lui, c nu accept acel post. Domnul
de Barral nu luase nc nicio hotrre. Episcopul ddu porunc s i
se pregteasc trsura de cltorie pentru a se rentoarce a treia zi la
Nancy. Discut ndelung, cu tata i cu mine, recapitulnd toate
motivele care-l determinaser s ia acea hotrre irevocabil. Se
napoie trziu. La mas, venind vorba despre plriile de pai,
episcopul mi spuse cu un surs forat:
Ndjduiesc, nepoat, c ai s m rogi s-i cumpr o mulime
de lucruri. Cred c cele mai frumoase sunt n Toscana.
Tata i cu mine am schimbat, surprini, o privire. Episcopul plec
ntr-adevr, a doua zi n zori, spre Nancy, dar ca s-i fac bagajele
i s se duc la Florena. Am evitat orice explicaie. Cnd un om
contiincios i cu mult bun-sim acioneaz astfel, mpotriva
propriei sale voine, ntr-adevr, nu mai ai nimic de spus. N-am
aflat niciodat mai multe amnunte despre acest lucru, mpratul lo fi ameninat sau i-o fi fgduit cine tie ce? Cred c nici una,nici
alta n-ar Fi putut impresiona un om al crui spirit era tot att de
distins pe ct de solid i era judecata.
Rentorcndu-se de la Florena, n 1814, hotrrea luat se
dovedise att de nefast, nct nu mai avea niciun rost s mai revin
asupra trecutului. De altfel, ea i-a i grbit moartea unchiului meu,
cci ura partidului emigranilor i cea a preoilor i-au dat mina
pentru a-i amari tot restul vieii bietului btrn. i n ciuda stimei
deosebite de care se bucura la Nancy, unde se rentorsese,
263

necazurile ndurate la Florena l-au umplut de atta fiere, nct n-a


mai rezistat i a murit. Dac ar fi rmas la Nancy, niciuna dintre
jignirile care l-au amrt atta n-ar fi avut loc, iar el ar fi gsit n
Pap un protector i nu un duman ofensat care dorea s se
rzbune. Dar a te mpotrivi voinei mpratului, orict de plauzibil
ar fi fost motivul, ar fi fost n vremea aceea nebunie curat.
Alexis de Noailles primise un brevet de sublocotenent ca s intre
n armat; dar el declar, sus i tare, c nu voia s devin ofier
mpratul insist, dar el rezist. l arestar i-l vrr la nchisoare,
dar el o inu pe a lui i nu ced. mpratul inea s-l trimit la
Charenton. Ai lui obinur, cu mare greutate, s rmn la
Vineennes. n sfrit, neputndu-i nfrnge ndrtnicia i temnduse, poate, ca aceast nebunie s nu devin contagioas, mpratul l
scoase din temni, poruncindu-i s prseasc Imperiul, unde navea nevoie de acel conspirator de sacristie. i mulumit de
aceast porecl ironic, i deschise larg porile nchisorii i i le zvor
pe cele ale patriei. Tnrul de Noailles a fost singura persoan
dup cte tiu eu care a rezistat n faa mpratului, dup cum
doamna de Chevreuse a fost singura care a fost silit s ocupe un
loc la Curtea imperial.
Alexis de Noailles n-a fost ns singurul care a primit brevetul de
sublocotenent; o dat cu al lui au mai fost trimise o duzin altor
tineri ale cror familii, aflate n opoziie, erau cele mai ndrjite.
Aceste brevete fuseser expediate dup un bal costumat dat de
doamna de Cayla, un bal de un fast i de o mreie nemaipomenite,
dat special ca s ajung la urechile mpratului. Acesta voia ca
persoanele care nu-l simpatizau, s vegeteze n linite i pace; de
ndat ce cutezau s se remarce n vreun fel, trebuiau vrnd,
nevrnd s fac parte din guvernul lui, fiindc Napoleon nu
admitea niciun fel de distincie care s nu se datoreze lui.
264

De altfel, se vzu c apreciase foarte bine lucrurile fiindc cu


excepia lui Alexis toi acei sublocoteneni numii peste noapte,
devenir, cu timpul, cei mai zeloi susintori ai coroanei imperiale.
Nu tiu dac, n epoca aceea, doamna de Cayla era prieten intim
cu ducele de Rovigo, aa cum s-a constatat mai apoi din
nemaipomenita asemnare a fiului ei, cu el. Dup ce s-a dat n
spectacol, n mod public, cu Ludovic al XVIII-lea, s-au esut, pe
seama ei, sute de istorii scandaloase. Eu, personal, nu le-am crezut;
era totui o persoan agreabil, att ct putea fi o femeie care avea
un ten groaznic, dar care era foarte spiritual i deosebit de dornic
s plac. O ducea foarte prost cu brbatul ei o fiin mai mult
dect bizar dar era plin de tandree i de grij fa de soacra ei
care o adora,
Dac mi-ar fi cerut cineva relaii despre ea n acea epoc, a fi
nfiat-o ca pe o femeie cu o comportare foarte la locul ei, poate
fcnd un pic pe mironisia i afind o mare cucernicie. mi
amintesc c o dat, cnd dansase cadrilul de lsata-secului, ceru s
fie nlocuit n smbta urmtoare, cnd se dansa din nou, dei
niciuna dintre celelalte apte femei nu se sfii s-l danseze. Doamna
de Cayla avea mare grij de cucoanele btrne din societatea soacrei
sale, de episcopi i de oamenii Bisericii. Noi credeam c o face din
convingere; dar, mai trziu, a dovedit c o fcea doar din nevoia de
intrig i din dorina de a fi ridicat n slvi. Postea cu ostentaie,
ceea ce era de mare mirare n timpul Imperiului. Puini oameni
afiau pe atunci astfel pe practici, cnd balurile aveau loc, fr nicio
jen, chiar i n primele dou sptmni ale postului Patelui, dar
ncetau imediat dup asta. mi amintesc c domnul conte de Palfy,
avnd neinspirata idee de a da un bal n Vinerea mare, n-au venit
decjt dou femei i acelea de la Curtea imperial. Asta mi aduce
aminte de convertirea lui Jules de Polignac. N-am crezut niciodat
265

n sinceritatea cucerniciei sale i iat de ce.


Exista la Lyon o motenitoare bogat, a crei mam era sub totala
influen a preoilor ce se opuneau Concordatului. Acetia au
aranjat ca fata s se mrite cu Alexis de Noailles, pe atunci corifeul
acestei popimi. Tnrul se duse deci la Lyon ca s discute
amnuntele i, ntr-o sptmn, reui s se fac att de antipatizat
i de mam i de fat, nct nu mai fu vorba de nicio cstorie.
Jules de Polignac, ntemniat la Vincennes, prin deosebita
bunvoin a mpratului cci dei fusese condamnat doar la trei
ani, termenul trecuse demult tot ndjduia s ias din pucrie.
Adrien de Montmorency i ngrijea ntr-un mod ct se poate de
amical prizonierii ncredinai lui, la Vincennes.
ntr-o sear, se vorbi la mine, despre ruperea cstoriei lui Alexis
de Noailles..
Drace, zise Adrien, tocmai i-am istorisit treaba asta lui Jules. Iam spus c dac s-ar dovedi un bun catolic, am putea aranja
cstoria asta, n favoarea lui!
Nici n-au trecut bine opt zile i am i aflat c Jules devenise
deosebit de evlavios. Renunase la distraciile foarte puin ortodoxe
pe care le practicase pn atunci i-i schimbase prietenii. n sfrit,
sentimentele i obiceiurile sale suferir o asemenea transformare,
nct duhovnicul su pe care i-l alesese dintre preoii cei mai
binevzui putu spune coreligionarilor si c domnul de Polignac
era omul care le mergea la inim. Imediat ncepur tratativele
pentru cstorie, tratative care erau acum destul de avansate pentru
a fi aproape siguri de succesul lor, de ndat ce tnrul ar fi ieit de
la Vincennes; dar mpratul puse piciorul n prag i o mrit pe
bogata motenitoare cu domnul de Marbeuf.
ncepnd din acea epoc, pe Napoleon l apuc fantezia s mrite
dup bunul lui plac toate fetele care aveau o zestre mai mare de
266

cincizeci de mii de franci. Aceast inchiziie privind diversele


familii, a contribuit i ea la nepopularitatea sa. Admitea totui i o
oarecare rezisten. Domnul de Alligre era ambelan; mpratul i
ceru fata ca s i-o dea de nevast domnului de Caulaincourt; omul
se prefcu a accepta propunerea, eu bucurie. Dar, peste cteva zile,
veni s-i spun, cu un aer foarte mhnit, c domnioara de Alligre
simea o sil de nenvins fa de persoana ducelui de Vincence.
mpratul nu mai insist. Domnul de Alligre se crezu salvat, dar
aflnd la puin vreme dup asta c domnul de Faudoas, fratele
ducesei de Rovigo, fusese propus drept ginere, zori n opt zile,
mritiul fetei sale cu domnul de Po~ mereu, sub pretextul c-l
preferase dintre toi pretendenii. mpratul fu suprat o vreme pe
domnul de Alligre, dar acesta, pretextnd c nu avea nicio vin, o
fcu pe nevinovatul.
Ct despre Jules, el pstr o aur de sfinenie pe care n-o putu
exploata dect n timpul Restauraiei, cci a rmas prizonier pn n
1814.

267

Capitolul VII
Spiritul emigranilor rentori. mpratul i regele Romei.
Idealiti.
Domnul de Chateaubriand.
Ducesa de Levis.
Ducesa de Duras.
Ducesa de Chtillon.
Contele i contesa de Segur.
N-am s-mi pot aduce niciodat aminte, fr s-mi fie ruine, de
bucuria vinovat cu care primeam vetile despre nfrngerea
armatelor noastre. Am citit mai trziu, portretul pe care Machiavelli
l face despre Fuori incii i, cu fruntea roie de ruine, m-am vzut
obligat s mrturisesc asemnarea. Emigranii din toate timpurile
i din toate rile ar trebui s-i fac din lucrarea lui Machiavelli o
carte de cpti; aceast oglind i-ar determina s dea napoi din
faa propriei lor imagini. Sigur, sentimentele nobilimii nu erau la fel
n toate rile, dar am ferma convingere c masele populare
deveniser total indiferente la succesele militare ale lui Napoleon.
Cnd tunul vestea ctigarea vreunei mari btlii, nu se mai bucura
dect un numr foarte mic de oameni; populaia rmnea
nepstoare. Era i firesc, cci se sturase peste cap de o astfel de
glorie, tiind perfect de bine c noile succese aduceau dup sine noi
poveri pe umerii ei. O btlie ctigat, nsemna practic alt rnd de
recrutri i cucerirea Vienei, nu era dect preludiul unui mar
nimicitor, fie spre Varovia, fie spre Petersburg. De altfel, mai
nimeni nu avea ncredere n exactitatea buletinelor i apariia lor nu
strnea niciun fel de entuziasm. mpratul era ntotdeauna primit
cu mult mai mult rceal la Paris, dect n oricare alte orae ale
rii.
268

Ca s respect totui, cu strictee, adevrul, trebuie s spun c, n


ziua n care cea de a douzeci i asea lovitur de tun a vestit
Franei c mprteasa nscuse un biat, a rsunat n ntreg Parisul
un lung strigt de bucurie care a vuit aidoma unui talaz dezlnuit.
Toat lumea ieise la ferestre sau n pragul porilor. n timpul celor
douzeci i cinci de lovituri de tun, se nstpnise n ntreg oraul o
tcere ciudat, dup care urm cea de a douzeci i asea lovitur i,
o dat cu ea, explozia de bucurie a parizienilor. Acest prunc era un
fel de ncununare a victoriilor de pn atunci ale mpratului, iar
oamenilor le plac norocoii. Ar fi de prisos s mai spun c cei care
nu-l puteau suferi, n-au simit, n acel moment, nici cea mai mic
emoie. Fapt e c mpratul i iubea cu patim odrasla, iar de ndat
ce micul rege se fcu mai mrior i putu distinge persoanele din
jurul su, l prefer tuturora pe tatl su. Poate c, cu timpul,
dragostea patern l-ar fi fcut s devin mai avar cu sngele
soldailor si. Am auzit povestindu-se la domnul de Fontane c,
ntr-o zi, n timp ce acest domn asista la dejunul mpratului, regele
Romei alerga vesel, n jurul mesei. Tatl su l urmrea cu nite ochi
n care se citea o dragoste fr margini. La un moment dat, copilul
se mpiedic de ceva, czu i se lovi uor ceea ce-i pricinui o spaim
cumplit tatlui. Dup ce se liniti, mpratul czu ntr-un soi de
sumbr reverie, apoi rosti cu glas tare, fr s se adreseze n mod
special, cuiva:
Am vzut, zise el, cum o ghiulea de tun a ucis douzeci de
oameni dintr-odat!
Dup care ncepu s discute cu domnul de Fontane treaba pe care
o avea de discutat i de la care fusese distras de ntmplarea despre
care v-am vorbit. Nemulumirile i neplcerile, care ncepuser s-i
scoat capul, poate c contribuiser i ele la acele gnduri
melancolice. Cred c n-a mai isprvi niciodat dac m-a ambiiona
269

s istorisesc tot ce se spunea pe seama mpratului dar, cum eu


priveam lucrurile prin prizma opoziiei, n-am dat niciodat crezare
unor astfel de brfe. Chiar dac aceast prizm arta lucrurile n
culori false, cel puin avea avantajul c le mrea, cci am fost pur i
simplu mirat s vd ci oameni ce preau n ochii notri tot att de
mari ca i faptele pe care Napoleon i punea s le svreasc, s-au
dovedit a fi mruni i mediocri cnd el a ncetat s-i mai susin.
Unul dintre cele mai mari talente ale sale era s descopere cu
privirea lui de vultur specialitatea fiecruia, s-l foloseasc exact
acolo unde trebuia i prin asta, s trag maximum de profit.
Singurele persoane fa de care simea o sil de nenvins, erau
liberalii convini, cei crora el le spunea idealiti. Cnd cineva era
o dat etichetat astfel, porecla i rmnea pe vecie. mpratul l-ar fi
trimis cu plcere n nchisoarea din Charenton, privindu-l ca pe un
flagel social. Din pcate eram silii s recunoatem c geniul lui
Bonaparte l ajutase s vad lucrurile just i c acele spirite care
visau la fericirea naiunilor sigur, oameni destul de respectabili
nu fceau altceva dect s ae patimile mulimii i s provoace
dezordine i vrajb. Printre aceti idealiti mpratul l numra i
pe domnul de Chateaubriand. Eroare. Domnul de Chateaubriand na manifestat niciodat niciun fel de slbiciune pentru genul uman;
nu s-a preocupat niciodat dect de propria sa persoan,
strduindu-se s-i ridice un piedestal de unde s poat domina
secolul. Acest loc, sigur c era greu de ocupat cnd exista un
Napoleon, dar el s-a strduit, fr ncetare, s-l ocupe. Memoriile sale
dezvluie lumii n ce msura s-a strduit, cu ct perseveren i cu
ct ndejde c va reui. A reuit ntr-o oarecare msur, s-i
creieze o atmosfer aparte, unde el era soarele. De ndat ce ieea
din aceast atmosfer, devenea pur i simplu insuportabil; atta
vreme ns ct rmnea cufundat n aceast atmosfer, era cel mai
270

plcut, cel mai amabil om, i-i distribuia razele cu cea mai deplin
graie. Nu-mi plcea dect acest Chateaubriand, cellalt mi se prea
odios.
Dac s-ar fi mulumit s fie doar scriitor aa cum l ndemna
firea lui de artist n afar de cteva necazuri prilejuite de critic, nar fi cunoscut i n-am fi cunoscut dect prile sale bune i plcute.
Dar. Ambiia de a deveni om de Stat, l-a trt pe alte trmuri dect
cele literare, unde preteniile sale destul de prost primite au iscat
n el o mulime de patimi i i-au necat stilul n valuri de fiere,
fcndu-i multe din scrieri aproape de necitit tocmai cnd timpul iar fi pus la ndemn nite cititori impariali. Domnul de
Chateaubriand s-a lsat tot timpul n voia dispoziiilor de moment.
A sesizat punctul slab al publicului i a reuit s-l flateze att de
bine, cu talentul su de scriitor, nct a reuit s devin foarte
popular. Pentru asta i-a fost absolut indiferent c a trebuit s-i
schimbe radical prerile, s ridice n slvi ceea ce ponegrise mai
nainte i s ponegreasc ceea ce ludase. i-a nsuit dou sau trei
principii pe care le-a mnuit, cu dibcie, dup mprejurri,
n aa fel nct le-a fcut aproape de nerecunoscut, dar cu
ajutorul crora a izbutit s ias din toate mprejurrile, i, culmea
pretinznd c a fost ntotdeauna profund consecvent. Lucrul i-a fost
cu att mai uor de realizat cu ct spiritul su, care friza deseori
genialitatea, nu s-a simit ctui de puin stnjenit de niciuna dintre
consideraiile morale care l-ar fi putut deranja. Nu credea n nimic
pe lume, dect n talentul lui, dar acest talent se preschimbase n
ochii si ntr-un altar n faa cruia sttea venic prosternat. Dac
voi vorbi despre Restauraie i despre Revoluia din 1830, deci dac
voi continua cu Memoriile pn atunci, voi mai avea deseori prilejul
s m mpiedic de el. n timpul Imperiului mi s-a prut a fi un om
271

de geniu, persecutat pentru c refuza s ridice n slvi despotismul


i pentru c-i dduse demisia din slujba de ministru n Valais,
dup moartea ducelui de Enghien. Geniul cretinismului, Itinerar la
Ierusalim, poemul Martirii, publicate recent, justific admiraia
noastr. Sigur c entuziasmul ctorva doamne mi s-a prut
exagerat, dei m-am asociat i eu lor, pn la un anumit punct. mi
aduc aminte de seara cnd ne-a citit cteva pagini din Abencerage, la
doamna de Segur. Citea cu vocea cea mai mictoare, cea mai
emoionant, cu acea ncredere pe care o avea n tot ceea ce ieea de
sub pana lui. Tria att de intens sentimentele eroilor si, nct
lacrimile ncepuser a-i cdea pe hrtiile din faa lui. mprteam,
fr s vrem, aceast vie emoie, cci ne inea pe toi sub farmecul
lecturii sale. Dup ce isprvi de citit, gazda aduse ceaiul.
Domnule de Chateaubriand, dumneavoastr nu dorii un ceai?
Ba da, v-a cere unul.
ntr-o secund, ecoul se rspndi n ntreg salonul.
Draga mea, vrea ceai! li voi duce eu un ceai! Dai-i un ceai! A
cerut ceai! etc. i zece cucoane se puser n micare ca s-i
serveasc idolul. Era pentru prima oar cnd asistam la un
asemenea spectacol, i mi se pru att de ridicol, nct m-am jurat s
nu joc niciodat un asemenea rol. Aa nct dei am fost n relaii
destul de apropiate cu domnul de Chateaubriand, nu m-am nrolat
niciodat n regimentul doamnelor sale, cum le spunea n btaie
de joc doamna de Chateaubriand, i n-am ajuns niciodat la niciun
fel de intimiti, fiindc el nu admitea dect adoratoarele sincere.
Cnd n 1812, am prsit reedina de la Beauregard, ca s ne
instalm n conacul de la Chtenay, domnul i doamna de
Chateaubriand tocmai se stabiliser la Valleaux-Loups, la distan.
De zece minute de casa mea. Locuina creat de el era
ncnttoare, iar el o iubea enorm. Ne vizitam tot. Timpul. Adesea,
272

l gseam scriind pe colul unei mese din salon, cu o pan pe


jumtate rupt, care abia intra pe gura unei sticlue cu cerneal.
Cnd ne vedea trecnd prin faa ferestrei, scotea un strigt de
bucurie, i vra hrtiile scrise sub perna unei vechi berjere care-i
servea i de map i de secreter i, dintr-un salt, ne ieea nainte, cu
bucuria unui colar care chiulete din clas. Atunci era
nemaipomenit de drgu i de amabil. N-a putea spune acelai
lucru despre doamna de Chateaubriand; era o femeie deteapt, dar
vedea numai prile rele ale lucrurilor. A fcut mult ru soului ei,
iritndu-l ntruna i fcndu-l s capete o fire insuportabil. El a
avut tot timpul un dinte mpotriva ei, fiindc nu l-a lsat niciodat
s se bucure de nicio clip de linite. Am spus c femeia avea spirit
i aceasta era un lucru de necontestat. Totui orgoliul ei burghez se
simea jignit de reputaia literar a domnului de Chateaubriand. n
timpul Restauraiei, doamna dori cu patim, titluri i locuri la Curte
pentru a compensa succesele soului ei. Afirma sus i tare c nu
citise un rnd din ceea ce publicase brbatu-su; dar cum i mpuia
zilnic capul c o ar care se bucura de cinstea de a avea un om ca el,
i pe care nu-l fcea guvernator, era o ar blestemat, soul ei o
iert avnd n vedere devotamentul pe care-l nutrea fa de el.
Faptul c aceast familie risipea foarte muli bani, fr s triasc
totui pe picior mare, era o nou dovad a felului dezordonat i
nesocotit n care i planifica bugetul. L-am auzit, de altfel, de multe
ori, pe domnul de Chateaubriand spunnd c nimic nu i se prea
mai insipid dect s triasc dintr-un venit limitat. Voia s aib bani
muli, s-i risipeasc, s simt lipsurile, s aib datorii, s fie numit
ambasador, s fac ce poftea cu banii destinai cheltuielilor de
reprezentare, s prseasc slujba, s fie srac lipit pmntului i
plin de datorii, s renune la avantajul de a avea douzeci i cinci de
cai n grajd, i s aib plcerea de a refuza o invitaie la mas sub
273

pretextul c nu are cu ce s-i plteasc o trsur care s-l duc


acolo, n sfrit, s treac prin cele mai variate situaii pentru a se
desplictisi cum spunea el cci, de fapt, sta era scopul i
marele secret al vieii sale.
n ciuda acestei viei haotice la care domnul de Chateaubriand le
asocia fr s simt nici cea mai mic remucare pe toate
persoanele care-i erau devotate, era totui un om care plcea. Dup
ce-i ntorcea pe dos toat viaa, se strduia s i-o fac, ct de ct,
acceptabil. Din cnd n cnd chiar se cznea s arate c face mari
sacrificii fa de persoanele ce-l iubeau; dar cum le fcea mpotriva
firii sale, nu-l ineau niciodat prea mult. Aa, de pild, dup ce a
acceptat s plece la Roma mpreun cu doamna de Beaumont, dei
aceasta l incomoda, atta a scit-o i a tracasat-o, nct biata femeie
a murit aproape izolat de toat lumea. Pe urm, dup ce i-a
schimbat felul de via, s-a aruncat din nou, cu furie, n societate, a
pus ochii pe doamna Z., iar cnd ea s-a ndrgostit nebunete de el,
a asistat la cumplita boal care a lovit-o, nebunia, fr nici cea mai
mic urm de regret. Mai trziu, a consimit, cu mare greutate, s
scrie un articol destul de rece, ntr-o gazet, pentru a aduce unele
elogii doamnei Duras care, timp de doisprezece ani, nu trise dect
pentru el31. A putea aduga o sumedenie de nume la aceast list,
cci domnul de Chateaubriand a tiut ntotdeauna s se lase adorat
fr s-i fac nici cele mai mici reprouri pentru mhnirile pe care
le cuna. Dintre toate prietenele sale cred c cea care a ocupat cel

Domnul de Chateaubriand are mult noblee sufleteasc, un imens


amor-propriu, o foarte mare delicatee ; e gata s fac orice sacrificiu
pentru persoanele pe care le iubete. Din pcate, n-are nici umbr de
sensibilitate adevrat. Mie, personal, mi-a pricinuit mult suferin",
spune doamna Recamier (n. ed. fr.).
274
31

mai mare loc n inima sa, a fost doamna X. Devenit duces de Z.


Povestea acestei biete femei e legat de moravurile care existau
nainte de Revoluie. Ca fat tnr, a fost deosebit de vesel i de
ncnttoare; n 1790, datorit averii uriae pe care urma s-o
moteneasc, s-a mritat cu domnul X., fiul mai mare al prinului Y.
Fr s fie tot att de distins sufletete ca i soia sa, era totui
deosebit de frumos i, n plus, un brbat cum se spunea pe atunci
la mod. Cnd a fost prezentat la Tui Ieri es, noua pereche a fcut
senzaie, n ciuda gravitii evenimentelor din acea epoc. n
curnd, furtuna Revoluiei i-a desprit. Domnul X. A emigrat, soia
sa, nsrcinat, a rmas n mijlocul familiei sale mprtind, n
permanen, nenorocirile acesteia. I-a nsoit pe ai si la nchisoare,
fiind ngerul pzitor al prinilor ei i mai ales al marealei de Z.,
bunica soului ei. A servit-o ca o fiic sau, mai curnd, ca o slug,
pn n ziua n care btrna a fost dus la eafod. i-a va. Ut apoi
tatl pierind sub ochii ei, i-a consolat cum a putut, mama, strnind
admiraia i veneraia tuturor persoanelor care erau ntemniate
mpreun cu ea. De ndat ce porile temnielor s-au deschis, primul
ei gnd a fost s se duc s-i ntlneasc brbatul, pe care-l iubea
cu patim. S prseti Frana, pe vremea aceea, nu era deloc un
lucru uor. Totui, datorit curajului i inteligenei, izbuti s se
mbarce pe un vapor care pleca n Anglia. Cu copilul n brae, btu
deci la ua soului ei. Numai c domnul de X. Era pe atunci
ndrgostit lulea, i deci nhmat la jugul doamnei Fitz-Herbert.
Doamna avea pe puin, patruzeci i cinci de ani, dar plcerea de a fi
rivalul prinului de Galles care nu-i ascundea deloc
nemulumirea i se prea ceva plin de farmec domnului de X. Aa
c atunci cnd se trezi la u, cu graioasa lui tovar de via,
simi o vie nemulumire. Sub pretextul c trebuie s fac economie,
o conduse ntr-o colib amrt, undeva, n nordul Angliei. Femeia
275

nu se plnse atta vreme ct el rmase alturi de ea. Dar nu peste


mult, afacerile l chemar la Londra. ederile sale n capital
devenir din ce n ce mai dese, se prelungir, pn cnd omul
rmase acolo. Domnul de X. Era prieten intim cu domnul de V.,
brbat tnr, mai puin frumos, dar mult mai cinstit i mai plcut
dect domnul de X. Acesta din urm, i mrturisi prietenului su
plictiseala pe care i-o pricinuiau scrisorile tandre, dar att de triste,
ale soiei sale. Domnul de V. i repro c-o prsise astfel, artnd c
ar merita s i se ntmple i lui acelai lucru ca s vad ce nseamn
s fii nenorocit.
Nenorocire? Cea mai frumoas zi din viaa mea va fi cnd voi
scpa de ea!
Domnul de V. Se oferi s ncerce s-l scape pe domnul de X. De
dragostea soiei sale. Aceast propunere fu acceptat cu o bucurie
fr margini de ctre soul ticlos. Cei doi prieteni se duser deci
mpreun la colib; dup cteva zile, domnul de X. Plec lsndu-l
pe domnul de V. Singur, cu o femeie de douzeci de ani, trist i
plictisit de lungile zile de iarn. Tnra era pe ct de amabil i de
frumoas, pe att de plin de talente i de spirit. Domnul de V., cum
era de altfel i de ateptat, se ndrgosti nebunete de soia lui X.,
aa c nu-i fu prea greu s joace rolul la care se angajase, l avertiz
deci, pe so, de progresele pe care le fcuse i, dup cteva luni, de
deplinul su succes. Soul i scrise c dorea s le fac o vizit.
Doamna de X. Trezit din dulcele vis n voia cruia se lsase, la
gndul c avea s-i revad soul pe care-l nelase, fu cuprins de o
mhnire fr margini. Domnul de V. ncerc n zadar s-o liniteasc;
n sfrit, se hotr s-i istoriseasc pactul imoral pe care-l ncheiase
cu soul ei, aducndu-i drept dovad corespondena pe care o
purtase cu el. Doamna de X, mai avea nc, n acea epoc, sufletul
nobil i pur. Se simi att de revoltat de a fi fost trdat ntr-un
276

mod att de odios, nct cumplita revelaie, pur i simplu o nuci.


Chiar a doua zi, i lu copilul i plec la Yarmouth, anunnd c se
rentoreea s caute refugiu n braele mamei sale. Soul ei fu ncntat
s se vad scpat de ea. Dar domnul de V. Alerg dup doamna de
X., izbuti s-o prind nainte de a se mbarca, o liniti, o nsoi o
bucat de drum i izbuti s obin iertarea. Dar iluzia iubirii se
spulberase pentru ea. Domnul de V. Fusese pedepsit, pentru
tranzacia lui ruinoas, s ndure calvarul iubirii pierdute, care-i
amr toat viaa. Doamna de X. Simindu-i onoarea terfelit i
inima distrus de comportarea urt a celor doi brbai pe care-i
iubise, sosi la Paris n timpul saturnalelor din epoca Directoratului,
la care lu parte activ. Ea nsi mrturisete acest lucru, n cteva
rnduri: M simt ct se poate de nefericit. De ndat ce m
ndrgostesc de cte un brbat, se ivete altul care-mi place i mai
mult. Alegerile ei au fost, n acea epoc, destul de jalnice, att n
ceea ce privea calitatea persoanelor, ct i numrul. Ajunsese ntrun asemenea hal de destrblare, nct dragostea ei pentru
Chateaubriand a fost ca un fel de reabilitare. Aceast legtur
ajunsese la apogeu, cnd iat c domnul de Chateaubriand plec n
pelerinaj ctre ara Sfnt. Cei doi iubii i ddur ntlnire, la
ntoarcere, la Fntna Leilor din Alhambra. Doamna de X.
N-avea de gnd s lipseasc de la o revedere att de romantic.
Aa c n ziua indicat, se afla acolo. Numai c n timpul absenei
domnului de Chateaubriand, ea ncercase s-i potoleasc
nelinitea, acceptnd curtea asidu a colonelului de L. n vreme ce-l
atepta pe pelerin s soseasc de la Ierusalim, doamna afl despre
moartea colonelului. Aa incit atunci cnd domnul de
Chateaubriand sosi, cu scuzele gata pregtite pentru c ntrziase, i
cu gura plin de laude pentru punctualitatea iubitei sale, o gsi pe
femeia att de drag mbrcat n doliu i plngnd cu disperare
277

moartea unui rival, fericit n absena lui. ntreaga cltorie n Spania


l oblig deci pe domnul de Chateaubriand s mbine rolul de
consolator cu cel de adorator. ncepnd din acea epoc, relaiile
dintre ei se rcir, dei au mai durat o bun bucat de vreme.
Publicarea Itinerariului, ddu un nou lustru talentului domnului
de Chateaubriand i spori dorina multor persoane de a-l vedea.
Profit deci de acest lucru pentru a-i crea doamnei de X. O situaie
mai bun. Ddu deci de neles c numai prin ea se putea ajunge la
el, ncercnd astfel s pun capt singurtii acesteia. Doamna inu
seama de acest lucru, cu att mai mult cu ct era n interesul ei.
Atunci toat lumea ncepu s-i dea atenie pentru a-l atrage pe
scriitor. Cum era o fiin ncnttoare, de ndat ce intrai n relaii cu
ea, plcea tuturor. O vreme, fcu parte din societatea doamnelor de
Duras, de Beranger, de Levis etc. Dar, dup o vreme, se plictisi de
ele. Se retrase deci de bunvoie, n intimitatea odii sale, unde
ocupaiile serioase se amestecau cu nite talente cu totul deosebite
care-o ajutau s-i petreac, n mod plcut, timpul. Tri astfel, pn
la Restauraie. Dup aceea, am vzut-o npustindu-se din nou, n
vrtejul distraciilor. mbrcat toat n roz, dans ca o nimf, la un
mare bal. Soul ei, care nu ncetase s-o vad, ncerc s se mpace cu
ea. Atunci doamna X. i lu titlul de duces de Z. I se propuse un
apartament n palatul de Z. Tot atunci, ncepu a se vorbi c era
nsrcinat; toi cei din jur ndjduir c va drui un frior fiicei
sale care se mritase de civa ani. Din pcate, prietenii ncepur a
observa manierele cam bizare ale doamnei de X. Urmar cele O
sut de zile, ale lui Napoleon. Groaza puse stpnire pe aceast
doamn, iar ciudeniile sale sporir. Cei din jur au ncercat o vreme
s ascund acest lucru, dar pn la urm nu s-a mai putut i au
trebuit s-o nchid. n clipa n care scriu aceste lucruri, doamna de
X. E nchis de peste douzeci de ani i nu i-a mai recptat
278

niciodat judecata. Asta a fost soarta uneia dintre persoanele pe care


natura o nzestrase, din belug, cu unele dintre cele mai frumoase i
mai rvnite nsuiri. Nu m pot abine s nu adaug c ar fi meritat
cu mult mai mult de la via, dect att ct i-a fost dat. Dac n-ar fi
fcut acea nefericit cltorie n Anglia, care a jignit-o att de
cumplit i a decepionat-o n asemenea hal nct a determinat-o s
duc viaa pe care a dus-o n timpul Directoratului, poate c n-ar fi
apucat pe un astfel de drum. Am auzit c brbatul ei a regretat de
multe ori felul cum se purtase cu ea i mai ales faptul c o
sacrificase pe altarul acelor fali zei ai galanteriei care erau nc
atotputernici n epoca n care intrase el n societate. N-a mai putut
ascunde fa de nimeni c de fapt el era singurul vinovat pentru
toate nenorocirile soiei sale.
Domnul de Chateaubriand avusese intenia de a o ridica n
propriii si ochi i mai ales n cei ai lumii. Dar el nu era n stare s se
ocupe, cu perseveren, de soarta altcuiva, dect de a sa. Dup ce
doamna de X. Fusese obligat s se retrag, imediat apruse acea
companie a cucoanelor, din care fceau parte ducesele de Duras,
de Levis i doamna de Beranger; astea erau cele mai importante,
restul nu conta, aa c n-are niciun rost s le mai pomenesc. Cele
trei doamne i aveau fiecare ora lor. De ndat ce domnul de
Chateaubriand era primit de una dintre ele, aceasta zvora bine ua
i numai el tia ce ptimea dac ndrznea s ofere uneia dintre ele
cteva din minutele destinate celorlalte. Se fleau att de tare cu
succesele lor, nct portarul avea ordin s in poarta ncuiat, fiind
avertizat c era ora la care trebuia s soseasc domnul de
Chateaubriand i v pot asigura c uneori consemnul se prelungea
numai pentru a da impresia c zeul sttuse mai mult la respectiva
doamn, dect la celelalte. Nu v mai vorbesc de scenele care aveau
loc ntre cele trei rivale, spre distracia nebun a celor din jur; n
279

fiecare sear ns, toate trei i recptau buna dispoziie i se


duceau s-i fac o curte asidu doamnei de Chateaubriand pe care o
copleeau cu grija i cu ateniile lor. ntr-o zi, cnd aceasta era puin
rcit, mi mrturisi c fusese nevoit s nghit cinci cni cu sup
fierbinte, n aceeai diminea, nsoite de cele mai ncnttoare
bileele pe care le arta tuturor, btndu-i joc de acele cucoane
caraghioase, dar, n fond, destul de mulumit n sinea ei, fiindc
acele omagii ale unor doamne att de suspuse nu-i displceau deloc.
Se spune c doamna de Levis obinuse de la acel att de rvnit
geniu, cele mai depline favoruri; doamna de Duras muri de
gelozie, iar doamna de Beranger lu hotrrea s-i ndrepte
privirile n alt parte.
Doamnele din cea de a doua categorie, nu aveau pretenii att de
mari. Persoanele admise n preajma doamnei de Levis, o gseau
amabil i frumoas; n realitate, era urt i posac, chiar privit de
la o distan pe care nu m-am simit niciodat ispitit s-o micorez.
Doamna de Duras era fiica domnului de Kersaint, care fusese
convenional. Mama ei i ea sttuser, n timpul Revoluiei, la
reedina lor din Martinica. Sosind la Londra cu o fat de douzeci
i doi de ani, deloc frumoas, doamna de Kersaint mulumi cerului
c putu s-o mrite cu ducele de Duras, srac lipit, ceea ce-l obliga la
o total stare de dependen, impus cu destul asprime de prinul
de Poix, unchiul fetei. Averea domnioarei de Kersaint, fr a fi
exagerat, i convenea de minune domnului de Duras. Abia
debarcat, se i mrit cu el i chiar l ador o vreme destul de
lung. Domnul de Duras era primul gentilom al camerei regelui;
serviciul se fcea pe cte un an i, n timpul emigraiei, titularii nu
lipseau niciodat de la posturile lor. Domnul de Duras obinuse
aceeai slujb i la Curtea lui Ludovic al XVIII-lea. La puin vreme
dup ce se nsurase, i veni rndul s-i ia n primire postul de la
280

Paris. Domnul de Duras plec deci din Londra, mpreun cu soia


sa, ndreptndu-se spre Mitou. Ajuns la Hamburg, primi o scrisoare
oficial n care i se arta c regele consimea s-l reprimeasc pe
domnul de Duras n funcia pe care-o avusese, dei se nsurase, dar
c fata unuia care fcuse parte din Convenie nu se putea atepta s
fie primit de doamna duces de Angouleme. Deci, cu alte cuvinte,
doamna de Duras era n mod oficial, exclus de la Mitou. Cu riscul
de a deveni ridicol, domnul de Duras care era un om de onoare
i duse soia napoi, la Londra, i rmase alturi de ea. Doamna de
Duras se simi profund jignit. Dup o edere de civa ani n
Anglia familia de Duras se ntoarse n Frana, unde aduse i dou
fetie, singurele pe care le-au avut.
Doamna de Duras observ, n sfrit, ascendentul pe care-l avea
asupra soului ei i-l fcu s-i simt superioritatea cu o franchee
care duse la disensiuni. Pasiunea sa pentru domnul de
Chateaubriand pe ct de nevinovat, pe att de extravagant s-a
datorat, de fapt, plictiselilor casnice i dorinei sale de a se distra.
Doamna de Duras nu se distrase deloc n tineree, dei era o femeie
spiritual, cu o inim fierbinte i cu o fire plin de distincie. Cu ct
scena pe care se afla se nlase, cu att i se dezvluiser i calitile
pe care le avea. De altfel, eu i le descoperisem de mult vreme.
Doamna de Beranger se mritase ca domnioar de Lannois
cu ducele de Chtillon-Montmorency, om de vaz care a pierit n
chip jalnic. Se afla la Yarmouth, gata s se mbarce pe un pachebot.
Vntul i-a schimbat direcia, aa c a trebuit s atepte. Cpitanul
fregatei La Blanche aflnd c la han se afla un duce de
Montmorency, i oferi un loc pe fregata sa, care ducea banii de
salarii la Hamburg. La Blanche pieri, cu tot ce se afla pe ea, la
intrarea pe Elba. Ducele de Chtiilon se nec. Vduva se bucur o
vreme de libertatea ei, dar pn la urm, se mrit cu cel mai puin
281

amabil dintre adoratorii si, Raymond de Beranger. Era serioas i


foarte distins, dar nu destul de deteapt pentru a se aeza printre
muritorii de rnd. Aproape c-mi era i fric de ea.
Printre numeroasele adoratoare ale domnului de Chateaubriand
se afla fr ns vreo pretenie la inima lui i doamna Octave de
Segur. Dei ar nsemna s anticipez puin asupra evenimentelor,
povestea ei este att de romantic incit in neaprat s-o istorisesc.
Domnioara dAgnesseau se mrit din dragoste, cu vrul ei
primar, Octave de Segur. n timpul Directoratului, perechea fu pe
deplin fericit. Locuind la prinii lor, i procurau banii pentru
cheltuielile personale, traducnd romane englezeti. Aveau acum
trei biei a cror educaie ncepea s le ocupe mai tot timpul, cnd
iat c Octave fu numit subprefect de ctre primul consul. Soia lui
l urm la Soissons.
Contele de Segur, tatl lor, se ralie guvernului devenit imperial;
fu numit mare maestru de ceremonii, iar doamna Octave, doamn
de onoare a mprtesei Josephine. De atunci, fericirea celor doi
tineri se spulber; lungile absene ale doamnei de Segur din
pricina slujbei pe care o avea iscar n inima ptima a lui Octave
o gelozie crncen. Etienne de Choiseul deveni se pare c nu chiar
pe nedrept motivul nelinitii sale. Octave era, ca i Orosmane.
crunt jignit, dar mult prea mndru pentru a se plnge.
Doamna Octave o urm pe mprteas la Plombieres; soul ei
obinu un scurt concediu pentru a petrece cteva zile alturi de ea.
El atept s se ntunece; n curnd se ivi i luna care scld totul n
lumina ei lptoas. Doamna Octave iei n grdin. Brbatul ei o
urmri i o vzu ntlnindu-se cu Etienne de Choiseul, cu care
ncepu s se plimbe. Octave se retrase ncetior, prsi Plombieres
fr s fi vorbit cu nimeni i nu se mai rentoarse la Soissons.
Bineneles c l-au cutat peste tot, dar degeaba. Dup un an,
282

doamna Octave primi, prin pot, un bilet, cu un timbru din


Bolognia, n care scria: Drag Felicite, m duc s nfrunt un lucru
mai puin primejdios dect aceast inim care nu va bate niciodat
dect pentru tine. Biletul era sigilat cu un sigiliu pe care i-l druise
ea i care avea scrise pe el aceste cuvinte; Friendship, esteem and
eternal love32.
Philippe de Segur plec imediat n Bolognia, dar nu ddu de
urma fratelui su. Acesta se afla totui pe unul din lepurile pe unde
trecuse Philippe, dar i jucase att de bine rolul de soldat nct
niciunul dintre camarazi nu bnui c se travestise. Plec cu armata,
n Germania. Dup civa ani, doamna de Segur primi un al doilea
bilet, n care nu se mai aflau dect cuvintele de pe sigiliu, de ast
dat scrise de mna lui Octave. Acesta a fost singurul semn de via
din partea lui. Dup ce fusese disperat, doamna de Segur sfri
prin a accepta s fie consolat, ba chiar prin a mprti
sentimentele vii pe care le inspira. Cei trei biei ai si o preocupau
i ei n cel mai nalt grad, veghind asupra lor cu o dragoste
ptima.
Octave, luat prizonier i dus ntr-un orel din fundul Ungariei,
nu afl dect foarte trziu despre moartea lui Etienne de Choiseul,
ucis n btlia de la Wagram. Abia atunci resimi dorina s-i
revad patria. Dar demersurile sale pentru a-i recpta libertatea
nu avur un succes chiar att de prompt, aa nct nu izbuti s
ajung n Frana dect n 1814. Soia sa fu dezolat de aceast
rentoarcere ce-o obliga s pun capt unei legturi de muli ani i la
care inea foarte mult. Fie c Octave fusese avertizat despre acest
lucru, fie c se temea el nsui de o astfel de legtur, dori s rmn
cu soia sa n relaii de simpl prietenie, pstrndu-i pentru fiii si

32

Prietenie, stim i iubire venic.


283

toat cldura inimii sale. Pe soia sa o trata cu o politee desvrit,


dincolo de care nu trecu niciodat. Doamna Octave, intrigat de o
asemenea purtare simi reaprinzndu-se n ea o dragoste ptima
pentru brbatul ei. Doamna ncepu a-i face curte, folosind fa de el
toate armele cochetriei feminine.
Bag de seam, Felicite, i spunea el uneori, nu te juca cu viaa
mea!
Pn la urm, bietul Octave fu sedus i se ls n voia
sentimentului ptima care domnise totdeauna n inima lui. Urmar
cteva luni de fericire deplin care-l despgubir pentru
ndelungaii ani de suferin. Doamna Octave i urm soul i fiul
cel mare n garnizoana din care fceau parte amndoi. Din
nefericire, tot acolo se mai afla i un tnr ofier, prieten cu fiul su,
pe care acesta l pofti de cteva ori acas la el.
Octave se supr, i pe bun dreptate, i i-o spuse nevesti-si
verde, n fa. Ceru s fie mutat n alt regiment i o rug pe soia lui
s prseasc garnizoana. Aceasta, pretextnd c fiul ei rmsese n
vechiul regiment, vru s petreac iarna acolo. Octave se opuse,
dup care urm o scen destul de furtunoas ntre ei. Pentru prima
i ultima oar, el i trnti unele lucruri cam neplcute imputndu-i
c fcuse tot ce putuse ca s se mpace i s se apropie din nou de el.
Suprat, se rentoarse singur la Paris, nchirie un apartament aa
cum tia el c i-ar plcea nevestei sale, l mobil i-l aranj aa cum
dorea ea, apoi ncepu s-o roage s vin acas. Dar ea l refuz
categoric. Pn la urm i trimise o scrisoare n care i spunea clar i
rspicat c dac nu va fi la Paris nainte de ora ase, n cutare zi,
avea s se ciasc toat viaa. Ea nu veni, iar el, la ora nou se
arunc n Sena. L-au gsit dup cteva zile, cu minile ncletate;
tia s noate perfect dar, hotrt s moar, voina fusese mai
puternic dect instinctul de a se salva.
284

Doamna Octave fu dobort de durere i de remucri; se retrase


ntr-o mnstire. Am vzut-o n chilia ei; pur i simplu, i strnea
mila. La rugminile fiilor ei care cu toat dragostea lor excesiv
fa de tatl lor i rmseser foarte devotai, pn la urm a
prsit mnstirea i a revenit n lume, unde ducea ns o via
foarte retras.
ntr-un secol n care exist att de puine iubiri dezinteresate,
dragostea lui Octave merita s fie amintit. Acest brbat avea un
chip fermector i era deosebit de plcut cnd izbutea s-i nving
timiditatea i ncurctura strnite de amintirea fugii lui de acas.
Soia lui, dei nu era o frumusee, era o fiin deosebit de
seductoare, foarte cald i apropiat, cci n pofida tristelor
evenimente prin care trecuse izbutise s-i pstreze o mulime de
prietene devotate printre femeile cu o conduit exemplar.

285

Capitolul VIII
Ultimele momente ale Imperiului.
Garda de onoare.
Starea de spirit.
Iluziile partidului.
Dezorganizarea armatei.
Aliaii se apropie.
Autoritile prsesc Parisul.
Lupta Parisului.
Capitularea Retragerea trupelor franceze.
Nu voi vorbi despre dezastruoasa retragere din Moscova, dup
cum n-am vorbit nici despre glorioasele campanii care au precedato. N-am, despre toate aceste evenimente, dect informaii generale.
Eu nu scriu Istorie, scriu doar ceea ce tiu sigur. Cnd voi cunoate
i treburile publice tot att de exact ca i pe cele particulare, poate c
voi scrie i despre ele cu tot atta exactitate.
Cderea Imperiului se apropia i noi eram att de proti incit s
nu ne speriem. ntr-adevr, mina ferm i abil a lui Napoleon
aproape c izbutise s nbue patimele anarhice. Dar puteam
prevedea calamitile care aveau s nsoeasc prbuirea acestui
colos? Toi oamenii cu bun-sim ar fi trebuit s tremure; noi, cu acea
nepsare specific aristocraiei, ne bucuram. Poate c aveam totui o
scuz: jugul lui Bonaparte devenise insuportabil. Aliana sa cu casa
de Austria i sucise complet capul. Nu mai era sensibil dect la
lingutri; nu suporta nicio contrazicere. Ajunsese la punctul n care
nu mai suporta adevrul. Arbitrarul despotismului su se fcea
simit pn i n familia lui. V-am vorbit despre mania lui de a se
ocupa de mritiul fetelor cu zestre. Pe urm, a nceput s se ocupe
de bieii familiilor nstrite, pe care-i vr n grzile de onoare de la
286

Palat. Alegerea cdea asupra tinerilor ntre douzeci i cinci i


treizeci de ani care o dat scpai de recrutare se socoteau liberi.
Cei mai muli dintre ei n-aveau nicio nclinare ctre cariera militar,
pentru c nu fcuser armat n tineree; acum, majoritatea dintre ei
erau nsurai i aezai. Era o adevrat calamitate care le ddea
peste cap existena. Prefecii aveau ordin s-i ndrepte n special
privirile ctre bieii familiilor despre care se presupunea c ar fi
ostile regimului. Se lsa s se ntrevad, destul de clar, c mpratul
voia s aib n mn un numr de ostateci prin care s-i potoleasc
pe cei refractari. Era cum s v spun un fel de practic nou, dar
pe care o folosiser pe vremuri i vechii greci. Tactica aceasta a
mpratului o amintea pe cea folosit de Alexandru cel Mare fa de
macedonieni, nainte de a pleca n Asia. Aceast legiune a fost
alctuit n mijlocul unui potop de lacrimi, de imprecaii i a urii
dezlnuite a tuturor celor care nu puteau suferi guvernul imperial.
A fost integrat n marea armat napoleonian, n Saxa, n 1813, a
participat la dezastruoasa btlie de la Leipzig, a ndurat penibila
retragere de la Hanau i a fost mcinat de boal, n spitalele din
Maiena. Cnd n-a mai rmas aproape nimic din ea, a fost refcut
imediat, cu ali tineri care au ndoliat alte familii. Grzile de onoare
care au participat la campania din Frana, din 1814, au fost zdrobite
la Reims. Cred c n-a existat corp, oaste, legiune militar care s fi
suferit mai cumplit dect aceste grzi. i cu toate astea, aceast oaste
chinuit i-a rmas mult vreme credincioas lui Napoleon. Nu i-a
pus dect trziu i cu greu cocarda alb i a srit n sus de bucurie n
timpul celor O sut de zile. Cei care au alctuit acea oaste au
rmas, vreme ndelungat, fideli mpratului. Aa c, mai stabilii,
dac putei, criterii, i tragei concluzii! Nu e mai puin adevrat c
n ciuda ardorii rzboinice, att de prompt dezvoltat n acei tineri,
att de recalcitrani la nceput, instituirea grzilor de onoare a
287

contribuit, mai mult dect orice alt msur, la ura care se ridica din
toate prile mpotriva mpratului i care ncepea s se concretizeze
prin cuvinte cuteztoare i jignitoare.
mi amintesc c domnul de Chteauvieux (autorul Scrisorilor din
Sciint-James) lipsind din Paris aproape doi ani, sosi la nceputul lui
1814. Prima vizit pe care o fcu, dup ce puse piciorul pe pmntul
francez, a fost la mine. Auzind vorbindu-se cu atta ostilitate
mpotriva crmuirii, n-a tiut cum s plece mai repede; noaptea s-a
visat, bietul de el, numai n donjonul de la Vincennes, dei s-a jurat
c nu va mai frecventa n viaa lui o societate att de imprudent. A
doua zi, fcu alte vizite i fu din ce n ce mai mirat s afle peste tot,
pn i n snul burgheziei, ba chiar i n crmele cele mai amrte,
aceeai stare de spirit i acelai limbaj liber. Acest lucru pe noi nu ne
mai frapa, pentru c aceast schimbare survenise treptat i general.
O gseai att la masa ministrului poliiei, ct i n cele mai multe
case.
Domnul de Chteauvieux era ngrozit de vorbele noastre; fusese
totui unul dintre prietenii doamnei de Stael, la Coppet, i deci
obinuit s aud cuvintele destul de tari ale opoziiei.
Dezordinea era total printre oamenii guvernului. M duceam
uneori pe la doamna Bertrand; brbatul ei era acum mare mareal al
Palatului. ntr-o diminea am vzut sosind un ofier din armata
mpratului, apoi un altul expediat de marealul Soult, dup care
sosi un trimis al marealului Suchet; toi vorbeau de lucrurile cele
mai dezastruoase. Biata Fanny trecea prin chinurile iadului. n
sfrit, parc pentru a pune capac tuturor acestor veti proaste, sosi
i un slujba din Iliria, care se apuc s ne istoriseasc felul cum
fusese el trt prin toat Italia i ct de greu izbutise s ajung la
grania Franei. Fanny nu se mai putu abine i strig:
Domnilor, greii cu toii! Chiar ast-noapte s-au primit tiri
288

mbucurtoare de peste tot. mpratul e ct se poate de mulumit de


felul cum decurg lucrurile!
Cei de fa se privir cu mirare. n ce m privete, era clar c
aceste fraze erau destinate urechilor mele. Am surs, apoi am plecat
lsnd loc liber lamentrilor. Dac ei i fceau iluzii, apoi nici ale
noastre nu erau mai absurde. Ne nchipuiam c puterile strine
lucrau n interesul nostru; oricine ar fi ncercat s ne lmureasc n
amnunt, cum stteau lucrurile, ni se prea un trdtor. Eram ferm
convini c regele Suediei, Bernadotte, era cel mai activ agent al
Bourbonilor. Imaginaia noastr l plasase la Bruxelles, nconjurat de
prini francezi, i cu asta, basta, nu mai voiam s tim nimic!
ntr-o sear, domnul de Saint-Chamans veni s ne spun c
colonelul de Saint-Chamans, fratele su, sosind de la Bruxelles chiar
atunci, ne putea asigura c nici Bernadotte, nici prinii notri, nici
mcar un soldat strin nu intraser n Belgia i c suedezii se aflau
undeva, la mama dracului, n spatele Rinului. Nu numai c nu-l
crezurm, nu numai c puserm la ndoial spusele colonelului, ba
ne mai i suprarm pe domnul de Saint-Chamans, i nc att de
tare nct puin a. Lipsit ca s nu-l privim ca pe un duman. n orice
caz, l-am tratat cu toat rceala cuvenit unui om suspect!
Iat candoarea i prostia faciunilor! i v asigur c eram de
bun-credin! Cnd mi amintesc c am mprtit i eu nite
impresii att de demne de luat n rs, devin puin mai indulgent cu
iluziile i cu exigenele oamenilor din diversele partide. Ceea ce m
mir e faptul c dei silit s le observi la tine sau la alii, nu i le
corijezi ctui de puin, dup cum nu neleg intolerana celor care,
aidoma nou, au trecut printr-o serie de revoluii. Trebuie totui s
recunoatem ca o scuz a nebuniei noastre c suntem de obicei
constrni s ghicim adevrul prin intermediul unor relaii sociale
care mai ntotdeauna l deghizeaz. mpratul se obinuise s
289

cread c ara n-avea niciun drept s se intereseze despre treburile


Imperiului, c ele. Erau exclusiv ale sale i c nu avea de dat
socoteal nimnui. Aa, de pild, btlia de la Trafalgar n-a fost
niciodat relatat Franei, n mod oficial; nicio gazet n-a vorbit
despre ea i noi n-am aflat amnuntele dect pe ci lturalnice.
Cnd escamotezi astfel de tiri, dai prilej nemulumiilor de a
inventa tot soiul de trsni, ca de pild existena armatei suedeze i
bourboniene pe care noi le credeam n Belgia.
Evenimentele deveniser presante. Dumanii nc se temeau s se
ndrepte spre Paris. De fapt, ar fi trebuit s ne temem, dar noi,
incontieni, abia i ateptam. Dezorganizarea guvernului i srea n
ochi. Recruii amri umpleau strzile; nimeni nu era pregtit s-i
primeasc. Mureau de foame pe marginea drumurilor; noi i vram
n case, ca s se odihneasc i s mnnce cte ceva. nainte de a
ncepe aceast debandad, erau luai n primire, mbrcai, hrnii
i, n douzeci i patru de ore, trimii la oaste. Cei de acum erau
nite biei copilandri, care erau trimii la moarte fr ca mcar s
tie s se apere. Am auzit vorbindu-se, la marealul Marmont, c la
Montmirail, n toiul luptei, acesta vzuse un recrut, de fapt un
bieandru, stnd linitit cu arma la picior.
Ce faci, biete? De ce nu tragi?
A trage eu, rspunsese biatul, dac a ti s ncarc arma.
Marealul avea lacrimi n ochi, repetnd cuvintele bietului copil
care sttea n btaia gloanelor fr a putea mcar s se apere. Pe
msur ce rzboiul avansa, era din ce n ce mai dificil de ascuns
adevrul asupra inutilitii eforturilor gigantice fcute de Napoleon
i de minunata lui armat; rezultatul era inevitabil. Cer iertare
generaiei care s-a ridicat dup el i care a crescut n adoraia acestui
mprat dar, n acel moment, amici i inamici, toi se sufocau sub
pumnul su de fier i simeau nevoia s mai rsufle un pic. Cinstit
290

vorbind, era detestat de aproape toat lumea; fiecare vedea n el


piedica din pricina creia nu se putea odihni i odihna devenise, n
acea epoc, nevoia cea mai presant dintre toate. Aliaii nu se
nelau; i ddeau perfect de bine seama c aceast oboseal le
asigura succesul; singurul lucru de care se temeau era faptul ca nu
cumva ea s nu fi ajuns la maximum i s nu le asigure i
securitatea. Ca s mai ridice un pic moralul publicului, mpratul
trimise un curier care avea sarcina s nmneze poporului francez
steagurile i sbiile generalilor rui fcui prizonieri n btlia de la
Montmirail n toiul unei parzi n Piaa Carousel, la care asista i
mprteasa. Dar timpul acestor fantasmagorii trecuse demult i de
altfel praful de pe straiele curierului nu era chiar att de gros pentru
a-i liniti pe parizieni.
Duminic 25 martie, dup parad, vzurm plecnd un
mreregiment de cuirasieri, sosit din armata aflat n Spania. Se
duceau s ntreasc armata mpratului, mergnd n pas cadenat,
pe la ceasurile trei, pe bulevard.
V mrturisesc c am vzut puine trupe al cror aspect s m
uimeasc att de tare. Chiar a doua zi, l-am vzut reaprnd
evident, ceea ce mai rmsese din el la barierele Parisului,
ndreptndu-se ctre spitale, crndu-i soldaii mai grav sau mai
puin grav rnii; lungile lor mantii albe erau ptate de noroi i de
snge. Era clar c lupta se ducea la doi pai de noi. Ducndu-m s
m plimb n Jardin des Plantes, am ntlnit o mulime de astfel de
soldai. Contrastul dintre felul cum artaser n ajun i cum artau
acum, fcea s i se strng inima. Dup dou ceasuri, mama i cu
mine am revenit pe bulevard. Acest rstimp att de scurt fusese de
ajuns pentru a-i schimba aspectul; era ticsit de populaia din
mprejurimile Parisului, care o pornise n bejenie. Mergeau toi,
ngndurai i triti, alturi de vacile i de oile lor, crndu-i n
291

spate sau n crue puinul avut care le mai rmsese. Femeile


plngeau, se lamentau, istoriseau ce pierduser, ce li se furase, i
mrturiseau spaima i, ca de obicei, i blestemau pe toi cei care li se
preau a fi fericii. Nu puteai merge dect la pas; njurturile nu
cruau nici trsura noastr; n-aveam nevoie de asta ca s-mi dau
seama c vzut de aproape, rzboiul era groaznic de urt. Am ajuns
cu bine acas, dar speriate i profund emoionate. Nu dup mult,
ncepu s se aud zgomotul ndeprtat al tunului. tiam c prin
ministere i acas la prinii din familia imperial, ncepuse
mpachetatul. De ndat ce se ls ntunericul, curtea Palatului
Tuileries se umplu de furgoane; se vorbea de plecarea mprtesei,
dei nimeni nu voia s cread acest lucru. Petrecurm toat ziua de
luni ntr-o mare nelinite, n toiul zvonurilor celor mai
contradictorii; fiecare avea cte o tire sigur, care o anula pe cea
tot att de sigur, adus de un altul, mai nainte. A doua zi, la ora
cinci dimineaa, toat lumea i ddu seama, dup zgomotul
mpucturilor i dup bubuitul tunurilor, c Parisul era atacat cu
putere, din trei pri. Totodat, aflarm despre plecarea mprtesei,
a Curii i a guvernului imperial. Noi locuiam ntr-o cas de pe
strada Neuve-des-Mathurins. De la ferestrele cele mai nalte, se
vedea perfect Montmartre i, spre sfritul dimineii, am vzut
obuzele, trecnd pe deasupra noastr. Unele czur chiar pe
bulevard, punnd pe goan cucoanele nzorzonate cu pene i cu
volane plisate, care se plimbau printre rniii adui de la bariere,
printre soldaii i muniiile din drum. Multe persoane prsir
Parisul. Eu nu simeam dorina s plec i, cum tata socotea
drumurile, n mijlocul unei asemenea debandade, mult mai
periculoase dect dac am fi rmas n ora, ne sftui s stm pe loc.
Eugene de Argout, vrul meu, care fiind rnit la Leipzig, nu mai
putuse lua parte la campania din Frana, i asum sarcina de a ne
292

asigura o oarecare siguran. ncepu cu proviziile, cumpr fin,


orez, jambon, n sfrit tot ceea ce socoti el necesar pentru a petrece
cteva zile nchii n cas. n plus, aduse o aret plin cu furaje, pe
care o vr sub bolta porii, fcndu-i planul de a o propti n poarta
cea mare, pe unde ieeau trsurile n cazul n care oraul ar fi fost
prdat. Apoi le spuse tuturor a lor notri c cei care vor rmne s
cate gura pe strad nu vor mai putea intra n cas, dect dup ce se
va restabili calmul.
Eugene luase parte la aproape toate btliile i, timp de zece ani,
nu vzuse dect orae asediate. El spunea c chiar i cel mai mic
obstacol e suficient pentru a opri un soldat, ntotdeauna grbit, de
team c efii lui i vor interzice jaful.
Venea din moment n moment s ne povesteasc ce mai aflase
de prin mprejurimi. Cnd tunul nceta dintr-o parte, rencepea
dintr-alta. Bubuitul cnd se apropia, cnd se deprta, dup poziiile
care fuseser cucerite sau pe care abia ncepeau s le atace. Lucrul
de care ne temeam cel mai tare, era sosirea mpratului, despre care
deocamdat nimeni nu tia unde se afla.
Alexandre de la Touche, fiul doamnei Dillon, care locuia la
Tuileries, la sora lui, doamna Bertrand, veni de diminea s m
roage s prsesc Parisul, s m refugiez cu orice pre. Imediat dup
asta, am aflat c ncepuser negocierile pentru capitulare. Alexandre
de la Touche veni din nou i ne rug, n genunchi, att pe mama ct
i pe mine, s-l lsm s ne nhame caii la trsur i s ne ajute s
plecm. Am ncercat s-i explicm cum c nu era momentul s ieim
din Paris fiindc pericolul prea s fie cu mult mai mare pe strad
dect n cas.
Nu este, oh, nu este! Dac v-a putea spune tot ce tiu! Dar miam dat cuvntul c-mi voi ine gura! Ducei-v, plecai, plecai, v
rog, v conjur!
293

Am rmas pe loc, iar el s-a dus plngnd, s se ntlneasc cu


mama i cu sora lui, care-l ateptau ntr-o trsur. Aceast insisten
a tnrului de la Touche mi-a revenit n minte dup cteva zile cnd
am aflat c mpratul dduse ordin s fie aruncate n aer depozitele
cu praf de puc. N-am s uit niciodat noaptea care a urmat dup
acea zi agitat. Vremea era minunat, luna splendid, oraul linitit.
Eu i cu mama ne-am aezat la fereastr. Deodat, un zgomot uor
ne atrase atenia: un celandru rodea un os, la doi pai de noi. Din
cnd n cnd, tcerea era ntrerupt de paii patrulelor aliailor carei fceau rondul, pe colinele care ne nconjurau. Acest zgomot
ciudat a fost primul care m-a fcut s simt c aveam o inim i c
acea inim aparinea Franei. M simeam ngrozitor de deprimat;
dar cum eram nc sub impresia spaimei pricinuit de rentoarcerea
mpratului, aceast stare de deprimare n-a durat prea mult. Pieele,
strzile erau pline de armate franceze. Se odihneau stnd pe
caldarm, tcute i ntristate. Nimic nu prea mai frumos dect
atitudinea acestor ostai care nu cereau nimic, nu ntrebau nimic, nu
acceptau nimic. Aveai impresia c acei biei soldai se simeau
vinovai fa de populaia pe care nu putuse s-o apere.
Totui, opt mii de oameni, sub comanda ducelui de Raguse,
luptaser timp, de zece ore n ir, cu patruzeci i cinci de mii de
dumani, ucignd treisprezece mii dintre ei. n zilele urmtoare,
aliaii nu-i putur crede ochilor cnd vzur ce numr mic de trupe
apraser Parisul. Sunt convins c Istoria va face dreptate,
punndu-i la locul lor pe protii plini de rutate care l-au acuzat pe
marealul de Marmont c ar fi predat oraul n minile dumanilor
i c va reabilita acea afacere din Belleville, aeznd-o la loc de
cinste i confenindu-i tot fastul militar pe care-l merita.
Acum voi vorbi despre Restauraie. Aflndu-m datorit
situaiei mele n preajma multor oameni influeni, am avut prilejul
294

s vd, n aceast perioad, toate evenimentele, cu propriii mei ochi.


Nu tiu dac voi fi n stare s le redau cu toat imparialitatea,
fiindc aceasta e o calitate cu care toat lumea se laud, dar pe care,
n fond, nimeni n-o posed. Eti ntotdeauna, fr s vrei, mai mult
sau mai puin influenat, fie de poziia pe care o ocupi, fie de
anturaj. M voi strdui, n tot cazul, s fiu ct mai obiectiv i s
spun numai adevrul. La mai mult nu m pot angaja.

295

Partea a patra
RESTAURAIA DIN 1814
Capitolul I
Prerile mele n 1814.
Dispoziiile partidului regalist.
Sosirea primului ofier rus. Mesajul contelui de Nesselrode.
Se arboreaz cocarda alb.
Aspectul bulevardului. intrarea aliailor.
Ospul dat la mine acas.
Declaraia aliailor.
Consiliu la prinul de Talleyrand.
Reuniune la domnul de Morfontaine.
Atitudinea ofierilor rui.
Bivuacul cazacilor din Chanips-Elysees.
Ar fi, cu siguran, prea puin interesant pentru altcineva s-mi
cunoasc prerile din 1814. Numai c pe mine m amuz s-mi dau
astfel seama de mine nsmi, n diferite epoci din viaa mea i s
observ modificrile care au survenit ntre timp.
Aproape c m lecuisem de anglomania mea. Redevenisem
franuzoaic, dac nu din punct de vedere politic, cel puin din
punct de vedere social. Aa dup cum am mai spus, parolele
santinelelor dumane m afectaser mult mai mult dect bubuitul
tunurilor lor. n inima mea i fcuse loc sentimentul patriotic. Prin
poziia mea, prin tradiie, amintiri, anturaj, sigur c eram legitimist
i antibonapartist; detestam tirania mpratului pe care-l vedeam
cu ct orbire i-o exercita.
Dar nu aveam niciun respect nici pentru prinii notri pe care,
296

slav Domnului, i vzusem cu ochii mei cum se comportaser.


Mama zicea c Ludovic al XVIII-lea *, ar fi fost totui altfel. Extrema
animozitate dintre mica lui Curte i cea a fratelui su, contele de
Artois3334, m fcea uneori s cred c s-ar putea ca mama s aib
dreptate. Prsisem Anglia cu mult nainte ca vicisitudinile exilului
s-l schimbe n bine, aa c ascultam, cu curiozitate i cu oarecare
nencredere elogiile pe care i le aducea mama.
Relund firul povestirii, miercuri 31 martie, nc de la apte
dimineaa, domnul Glandevese era la noi. Venise s-l consulte pe
tata dac era cazul s-i pun cocarda alb. Un foarte mare numr
de oameni spunea el erau dispui s-o arbordeze. Tata l rug s
potoleasc zelul celor dornici de aa ceva, mcar pn la prnz, ca
s nu dea gre n aceast tentativ. l lmuri c era mai prudent s
atepte momentul n care aliaii vor intra n Paris, dup toate
probabilitile, pe la arriiaz. Domnul de Glandevese i fratele meu
se duser s mprteasc acest sfat i altora. La rndul su, tata,
afl c marealul Moncey, comandantul grzii naionale din Paris,
fugise peste noapte, dup ce-l chemase la sine pe ducele de
Montmorency, adjunctul su, cruia i ncredinase serviciul lui.
ntre timp, se fcuse aproape zece.. Mama i cu mine stteam la
una dintre ferestrele de la mezanin, cnd vzurm venind un ofier

Ludovic al XVIII-lea (17551824), nscut la Versailles, rege al Franei


ntre 1814 i 1815 i apoi ntre 18151824, nepotul lui Ludovic al XV-lea i
soul Luizei de Savoia. Conte de Provence, a emigrat n iunie 1791, locuind
pe rnd la Coblenz, Verona, Mitau, apoi n Anglia. Cderea Imperiului i-a
ngduit s se ntoarc la Paris, unde Talleyrand i pregtise calea.
Refugiat la Gnd n timpul Celor o sut de zile". Rentors n 1815 la Paris,
a ncredinat conducerea guvernului lui Decazes. Rzboiul cu Spania, din
1823, a fost evenimentul important din timpul domniei sale.
34 Viitorul Carol al X-lea.
297
33

rus, urmat de civa cazaci.


Ajuns n dreptul nostru, ntreb unde locuia doamna de Boigne;
cnd i ridic ochii spre noi, l-am recunoscut pe prinul Nikita
Wolkonski35, una dintre vechile mele cunotine. Cum m vzu,
sri jos de pe cal i intr n cas; escorta sa rmase n curte, iar doi
cazaci se plasar, n vzul lumii, la poarta cea mare, pe unde ieeau
trsurile i care rmsese deschis. Cu toat curiozitatea pe care era
firesc s-o inspire acei cazaci (de altfel primii vzui n Paris), timp de
un ceas, ct a durat vizita prinului Wolkonski, nu numai c nu s-a
adunat nimeni n faa porii, dar cei care treceau pe acolo nici mcar
nu ntorseser capul. Dac ar fi fost mai evlavioi, sunt sigur c iar fi fcut cruce pentru ca Domnul s ndeprteze de ei primejdia,
fiindc apucaser s ntrezreasc o privelite ce li se prea mai
mult dect compromitoare.
Prinul Wolkonski, primit cu bucurie, mi spuse c fusese trimis
de ctre contele de Nesselrode36, ca s ne asigure de toat sigurana
i protecia. Prinul mi-a mai spus c pe toate strzile pe unde
trecuse, nu vzuse dect. Oameni plini de tristee i de nelinite i
niciun fel de demonstraie de bucurie i de ndejde. Socot c a adus
la cunotin, n mod corect, acest lucru, arului Alexandru, fiindc
acesta a intrat n Paris, destul de nehotrt i fr nicio tragere de
inim. Mama i cu mine ne-am mutat ntr-un apartament din casa
doamnei Recamier; ea se afla atunci la Neapole, dar domnul

Prinul Wolkonski, aghiotantul arului Alexandru, primise sarcina s-l


nsoeasc, la Paris, pe domnul Pasquier, prefect de poliie care, mpreun
cu domnul de Chabrol, prefect de Sena, i cu municipalitatea capitalei, se
duceau la cartierul generai al arului, la Bondy. Totodat, el avea
ndatorirea de a pregti locuina stpnului su (n. ed. fr.).
36 Acesta era, n acea epoc, ministrul de externe al Rusiei.
298
35

Recamier pstrase casa din strada Basse-du-Rempart. Am gsit un


apartament la primul etaj, de unde se zrea partea cea mai ngust a
bulevardului. Instalndu-se n acel loc, tata ne puse s-i fgduim c
nu ne vom manifesta n niciun fel opiniile i c nu vom primi niciun
fel de vizite care s atrag atenia celor din jur. Socotea c era de
datoria noastr s ne comportm astfel, avnd n vedere
sentimentele foarte moderate ale domnului Recamier, care se oferise
s ne gzduiasc. Nu peste mult, vzurm trecnd pe bulevard un
grup de tineri purtnd cocarda alb, agitndu-i batistele i
strignd: Triasc regele! Dar ct erau de puini! L-am recunoscut
printre ei i pe fratele meu. Mama i cu mine schimbarm o privire
nelinitit. Ndjduiam c grupuleul acela va mai crete, dar
bgarm repede de seam c tinerii aceia nu cutezau s treac
dincolo de strada Napoleon (mai trziu, strada Pcii); se duceau
pn la Madeleine, apoi se ntorceau; i-am vzut fcnd acest drum,
de cinci ori, fr ca numrul lor s creasc nici mcar cu un singur
om. Nelinitea noastr spori. Dac aceast manifestare n-avea s
aib niciun efect, toi cei care se pregtiser pentru ea vor fi
pierdui; i, n fond, era just s se ntmple aa. Aceleai sentimente
erau oglindite i n ochii celor care-i vedeau pe acei srmani tineri
cu cocard alb. Ei nu le mai inspirau nici mnie, nici ur, dar nici
cea mai mic urm de entuziasm. i priveau cu un soi de mil, ca pe
nite smintii, ca pe nite victime ale regalitii. Muli trectori i
manifestau mirarea, dar nimeni nu le spunea nimic, i-i trata cu o
indiferen zdrobitoare.
n sfrit, la ora dou, armata aliat ncepu s defileze prin faa
noastr. Pe msur ce capul coloanei se apropia, cteva cocarde albe
ncepur a fi scoase, cu oarecare jen, de prin buzunare i puse la
plrie; dar i acestea erau foarte puine, dei strinii purtau toi, pe
bra, cte o batist alb, n semn de alian. Un grup de tineri i
299

nconjura pe suveranii bourbonieni, strignd ct i inea gura,


ncercnd s-i atrag i pe alii, prin zelul i nflcrarea lor. Cteva
femei aclamar de la ferestre, agitndu-i batistele albe. Pn la
jumtatea Pieii Vendome, suveranii strbtuser un Paris mohort,
tcut i aproape pustiu; ncepnd din cea de a doua jumtate a
Pieii, capitala li se pru ceva mai nsufleit, pn la ChampsElysees.
Cu toat ura i dispreul fa de vechiul regim, mi s-a prut totui
stupid i mhnitoare purtarea lui Sosthene de La Rochefoucauld
care, cu consimmntul arului Alexandru, s-a dus s pun juvul
de gtstatuiei lui Napoleon, pentru a o prvli de pe soclu. Am fost
ntrutotul de acord cu tinerii ce se plimbaser dimineaa pe
bulevard, care au refuzat categoric s ia parte la aceast treab urt
i prosteasc, aa c Sosthene n-a fost ajutat n mreaa lui isprav
dect de Moubreuil, de Semalle i de ali civa derbedei de aceeai
teap.
Am uitat s spun c domnul de Nesselrode m avertizase prin
prinul Nikita, c va veni la mine la mas. L-am poftit i pe prin s
vin. Am zrit pe bulevard cteva persoane care ar fi fost ct se
poate de bucuroase s fie i eleinvitate. Am cobort n strad i leam chemat; nu-mi mai aduc aminte dect de domnul de
Chateaubriand, de Alexandre de Boisgelin i de Charles de Noailles.
Dup ce ne-am adunat cu taii, a sosit i prinul Wolkonski cu unul
dintre camarazii si, Mihail Orloff; prinul mi-a nmnat un bileel
din partea contelui de Nesselrode. Scuzndu-se c nu putea veni,
mi trimitea o hrtie datorit creia spunea el aveam s-l iert c
nu putuse participa la masa de prnz, dar c va veni personal s-i
cear scuze, la masa de sear. Hrtia era declaraia ce urma s fie
afiat i prin care se anuna c aliaii nu aveau intenia s trateze
nici cu mpratul, nici cu vreunul din membrii familiei sale.
300

Declaraia era rezultatul discuiilor dintre Talleyrand i arul


Alexandru, care, de ndat ce sosise, ncepuse cu cuvintele:
Ei bine, iat-ne n acest faimos Paris! Dumneata ne-ai adus
aici, domnule de Talleyrand! Acum nu mai avem dect trei hotrri
de luat: sau s tratm cu mpratul Napoleon, sau s instaurm
Regena sau s-i chemm pe Bourboni.
V nelai, sire, rspunsese Talleyrand; nu e vorba de trei
hotrri; nu e vorba dect de una i anume de ultima pe care ai
indicat-o. Orict de puternic ai fi, nu suntei chiar att incit s
putei alege. Cci, dac vei mai ezita, Frana care nghite foarte
greu, n momentul de fa, njosirea i umilina la care e supus se
va ridica n mas mpotriva invadatorilor i majestatea voastr
imperial tie foarte bine c pn i cele mai vajnice armate, pot fi
fcute praf i pulbere de mnia unui popor.
M rog. Rspunsese arul, s vedem ce e de fcut ca s
realizm ceea ce propui dumneata. Eu personal, nu vreau s v
impun nimic, nu pot dect s cedez n faa dorinei pe care i-o
exprim poporul.
Sigur, sire; nu trebuie s facei altceva dect s-i dai
posibilitatea s-i spun cuvntul.
Acest dialog mi-a fost reprodus chiar a doua zi, de ctre unul din
cei care asistau la discuie.
Cnd veni la noi, contele de Nesselrode discut vreme
ndelungat cu tata, despre diverse lucruri i mai ales despre
diverse persoane. ntre altele, l ntreb dac socotea c era bine s
lase poliia tot pe mna domnului Pasquier. Tata i rspunse c nici
nu putea ncpea pe nite mini mai pricepute i mai cinstite, c
dac domnul Pasquier consimea s rmn n aceast funcie, va
privi cu mult bucurie aceast treab, fiind cum nu se poate mai
mndru c se inuse seama de recomandarea lui.
301

Nu-mi mai aduc aminte dac n acea sear sau a doua zi, a avut
loc o reuniune regalist la domnul de Mortefontaine; ea trimise o
deputie la arul Alexandru pentru a-i exprima dorinele. mi
amintesc doar c tata s-a ntors zdrobit, dezgustat, dezoltat; toate
nebuniile emigraiei i cea mai prosteasc opoziie i-au dat arama
pe fa. Au vorbit despre vexaiuni i rzbunri mpotriva
compatrioilor lor, i asta, ngenuncheai la picioarele unui suveran
strin, n propria lor ar. Sosthene de La Rochefoucauld era unul
dintre corifeii acestui talme-balme de absurditi.
Salonul meu nu se mai golea; toi tinerii, prieteni cu fratele meu,
erau mai tot timpul prezeni n casa mea; de asemenea, nu tiu cum
s-i laud pe ofierii rui, care ne copleeau cu ateniile i cu
politeurile; n-aveau dect cuvinte de laud i de admiraie pentru
brava noastr armat. Nu le-a scpat niciodat vreo vorb care ar fi
putut jigni sau ofensa un francez, indiferent din ce partid ar fi fcut
parte. Aceasta era dorina arului lor pe care ei o respectau cu
scrupulozitate i, a ndrzni s spun, chiar cu plcere. Vorbeau
ntotdeauna cu mult deferen despre Frana. Poate c era cel mai
bun sistem de a-i spori succesele. Ideea, n tot cazul, fusese
strlucit i nu putea izvor dect dintr-un suflet generos, aa cum
era, n acea epoc, sufletul arului Alexandru. nc nu devenise acel
temut stpn absolut i nc nu fusese atins de acea boal ereditar
care i-a compromis definitiv pe mpraii Rusiei transformndu-i
ntr-un adevrat flagel mondial.
Primvara lui 1814, a debutat cu nite zile minunate. ntregul
Paris ieise la plimbare. Nu existau n ora, nici lupte, nici ocupaie,
nici rzmeri, nici tulburri de niciun fel care s poat exercita vreo
influen asupra toaletelor femeilor. Marea, se plimbau,
mpodobite cu panae, printre rnii, sfidnd obuzele. Miercucurea,
veneau s vad cum defileaz armata aliat. Joia, i purtau rochiile
302

elegante prin bivuacurile cazacilor din Champs-Elysees. Sigur c era


o privelite cu totul deosebit s-i vezi pe acei locuitori de pe Don,
exercitndu-i linitii obiceiurile de acas, n mijlocul Parisului. Naveau corturi, i niciun fel de alt adpost. De fiecare copac, erau
legai cte trei sau patru cai, iar clreii, aflai la doi pai de ei,
edeau jos, pe pmnt, discutnd ntre ei, cu o voce foarte plcut i
cu un accent melodios. Cei mai muli lucrau: i reparau lanurile,
tind i fcnd altele noi, i dregeau nclmintea, hamurile cailor
sau adaptau, dup nevoile lor, unele lucruri pe care le jefuiser.
Erau totui cazaci din armata regulat i, cum nu fceau dect
serviciul de cercetai, erau mai puin fericii dect confraii lor,
cazacii din armata neregulat. Uniformele lor erau frumoase:
pantaloni largi, albatri, o tunic de dalmatic groas, tot albastr,
cptuit cu vatelin la piept i strns tare, n jurul taliei, cu o
centur de piele neagr i lucioas, cu catarame i ornamente de
aram sclipitoare, de care atrnau armele. Acest costum semioriental i bizara lor atitudine, pe cal, unde stteau mai mult n
picioare cci aua ridicat i scutea s-i mai ndoaie genunchii i
fcuser s devin obiectul curiozitii tuturor gur-casc din Paris.
i lsau s se apropie de ei, dar mai mult pe femei i pe copii, acetia
din urm urcndu-li-se pur i simplu, n cap. Am vzut femei
lundu-le vemintele n mn ca s le cerceteze cum erau cusute.
Din cnd n cnd, cazacii scoteau cteun mormit; atunci, curioii se
ddeau speriai napoi. Ei izbucneau n rs i-i fceau s rd i pe
cei care se speriaser. Pe brbai nu-i prea lsau s se apropie de ei;
i ndeprtau printr-un gest calm, cu mna, i rosteau un cuvnt
care probabil c nsemna d-te mai ncolo, sau aa ceva.
Consemnul se pare c nu era chiar att de riguros, cci dac un
brbat era nsoit de o femeie sau de copii, l lsau totui s se
apropie.
303

Sigur c aveau motivele lor s stea mai mult pe lng bidivii, cci
niciodat, sub niciun pretext, nu se micau de lng ei. Dac nu
stteau pe pmnt, stteau pe cai. Pentru a circula n interiorul
bivuacului, de la un capt la altul, mergeau clare. i vedeai adesea
inndu-i lancea ntr-o mn i un ulcior sau o gamel sau chiar o
ulcic n cealalt, ducndu-se s-i fac treburile micului lor menaj.
Am spus ulcic, pentru c am vzut un cazac ridicndu-se linitit,
urcndu-se pe cal, lundu-i lancea, aplecndu-se pn la pmnt
pentru a apuca o ulcic, ducndu-se la treizeci de pai de acolo ca so umple cu ap dintr-un hrdu care era pzit de o gard, bndu-i
apa i rentorcndu-se la locul su cu ulcica goal, cobornd de pe
cal, reaezndu-i lancea alturi de celelalte i relundu-i munca.
Aceste obiceiuri nomade ni se preau att de ciudate, nct ele ne
aau curiozitatea pe care ne-o satisfceam cu att mai mult
plcere cu ct eram convini c afacerile noastre mergeau destul de
bine. Succesul partidului regalist ne fceau s nu mai simim
ruinea unui bivuac strin n Champs-Elysees. Datorez aceast
mrturisire tatlui meu, care nu mprtea deloc acea impresie a
noastr i pe care nu l-am putut determina pentru nimic n lume s
vin s vad acel spectacol pe care el se ncpna s-l socoat mai
mult trist dect curios.

304

Capitolul II
Biletul prinului de Talleyrand.
Temerile aliailor.
Spectacol la Oper: Greelile partidului regalist.
Vizita generalului Pozzo di Borgo.
arul Alexandru.
Purtarea sa.
Broura domnului de Chatcaubriand. Efectul ei.
Povestirea domnului de Lescour.
n seara zilei de joi, domnul de Nesselrode mi-a spus:
Vrei s vedei documentele n urma crora ne-am hazardat s
ne ndreptm ctre Paris?
Sigur c da.
Poftii, privii-le!
Dup care, a scos din buzunar o bucic de hrtie rupt i
ifonat, pe care era scris cu cerneal simpatic: Pipii drumul ca
nite copii care merg pe picioroange. Putei tot ceea ce vrei; i vrei
tot ceea ce putei. Cunoatei acest scris! Avei deplin ncredere n
cel ce v aduce biletul!
Nu m nelasem nicio secund n presupunerile mele: biletul,
scris de Talleyrand, dup retragerea aliailor din Montereau, i
ajunse din urm aproape de Troyes, i instruciunile date
purttorului acestei ciudate scrisori de acreditare avur o influen
hotrtoare n ceea ce privete intrarea aliailor n Paris. Totui, ceea
ce-i decise definitiv, a fost faptul c retragerea era foarte uoar, c
puteau prsi oricnd Frana prin Flandra i nu prin Champagne
care era epuizat, dezolat i gata s se ridice mpotriva lor. Cci
strinii erau mai nelinitii i mai mirai de ederea lor n Paris,
dect eram noi. Nu erau chiar att de orbii de partidul regalist, nici
305

att de dezamgii de prestigiul pe care-l inspira nc numele lui


Napoleon. Minunile campaniilor din Frana nu le ngduiau s
cread n distrugerea att de complet i de real a armatei, nct se
ateptau, din clip n clip, s-o vad ivindu-se pe caldarmul
Parisului. Totui, aveam dreptate cnd spuneam c ara era att de
dezgustat, de obosit, de dornic de tihn, att de stul de glorie
nct i se acrise de mprat i de campaniile lui i nu mai dorea
nimic altceva dect sigurana zilei de mine. Niciodat nu s-a
ntmplat ca sentimentul patriotic s slbeasc n asemenea hal n
Frana. Poate c mpratul, prin uriaele sale cuceriri, l slbise,
tinznd chiar s-l i sting cu totul. Noi nu vedeam un compatriot
ntr-un francez din Roma sau din Hamburg. Poate i cred asta c
sistemul de a decepiona lumea, pe care-l adoptase, izbutise i el s
dezguste poporul. Buletinele nu vorbeau niciodat dect despre
triumfurile noastre, armata francez era invariabil victorioas,
armata duman totdeauna fcut praf i totui, din eec n eec, ea
sosise de pe malurile rului Moscova pe malurile Senei. Nimeni nu
credea n relatrile oficiale. i sfrmai creierul ca s dezlegi aceast
enigm, aa c masele ncetau s mai priveasc cu interes
evenimentele pe care erau obligate s le ghiceasc. mpratul se
strduise atta s ne conving c toate astea erau treburile sale i nu
ale noastre, nct izbutise ntr-adevr ca ele s nu mai intereseze pe
nimeni. Orice-ai fi gndit sau ai fi spus de-a lungul anilor n
1814, toat lumea, fr gi excepta armata i funcionarii publici, erau
att de obosii, nct nu doreau dect s se vad scpai de o
activitate care ncetase de a mai fi dirijat de o voin neleapt i
raional. Ducele de Raguse mi-a povestit o dat cam care erau
relaiile sale cu mpratul, ntr-o fraz care ntr-un anumit fel
putea fi aplicat ntregii naiuni:
Cnd mpratul spunea: Totul pentru Frana! l slujeam cu
306

entuziasm: cnd spunea Pentru Frana i pentru mine!, l slujeam


cu zel; cnd spunea: Pentru mine i Frana, l slujeam cu
supunere; dar cnd spunea: Doar pentru mine!, simeam nevoia
s-i ntorc spatele.
Ei bine, la fel raiona i Frana care i dduse seama demult c
mpratul se ocupa de interesele ei. i cum popoarele mai mult
dect indivizii sunt n general ingrate, Frana a uitat i ea imensele
binefaceri pe care i le-a fcut Napoleon, i pn la urm l-a copleit
cu reprouri. La rndul su, posteritatea va uita aberaiile i
micimile acestui geniu sublim. Ea va poetiza ederea lui la
Fontainebleau; va ezita s aminteasc dup rmasul bun att de
eroic pe care i i-a luat de la vulturii vechilor sale batalioane
discuiile i insistenele depuse pentru a obine cteva mobile dup
ce a fost trimis n exil, i va avea dreptate. Cnd o figur ca cea a lui
Bonaparte apare peste secole, nu mai trebuie amintit nimic din ceea
ce i-ar putea umbri ct de ct strlucirea. Trebuie totui s explicm
contemporanilor c nucit de atta lumin nu mai gsise i nu
mai simise altceva dect suferin.
Vineri, devreme, domnul de Nesselrode ne spuse c suveranii
vor merge la Oper. Iat-i deci pe oamenii notri alergnd dup loji
i fcndu-ne rost cu fora, de una Florresele au fost pur i simplu
rechiziionate, ca s ne procure, de unde-or ti crini; ne-am dus la
spectacol coafate, mpopoonate i cu nite enorme buchete de flori.
Brbaii purtau cocarda alb la plrie. Pn atunci, totul mersese
bine. Dar simt cum m npdete roeaa, fiindc m vd obligat
s istorisesc felul cum s-au comportat francezii notri la acel
spectacol.
Cu o clip nainte de sosirea suveranilor n loja imperial, civa
tineri au acoperit, cu o batist, vulturul de pe draperia ce
mpodobea loja. Dup spectacol, aceiai tineri, doborr i sparser
307

cu ciocanul acel vultur, n aplauzele ntregii sli. M-am simit


ngrozitor de prost, cu contiina ncrcat, fr s pot spune exact
ce anume m apsa astfel. Acea demonstraie avea un subneles,
semnifica, desigur, cderea lui Bonaparte i rentoarcerea
Bourbonilor; dar lucrurile nu-mi erau destul de clare. Dup dou
zile, un om, urcnd pe scen, a prins cu ace pe cortin o hrtie mare,
alb, pe care erau desenate trei flori de crin, nlocuind astfel
vulturul. Lumea s-a artat plin de entuziasm, iar arul Alexandru
ridicndu-se n picioare, n loj, a aplaudat gestul.
Partidele noi erau convinse c ele reprezint ntreaga naiune.
Ne-am convins cu cteva zile mai nainte c nu eram dect o
fraciune infim i totui ne ngduiam s nfruntm, veseli,
sentimentele onorabile ale unei ri ntregi i s le jignim crunt pe
cele ale armatei. Acel vultur pe care ea l purtase, victorioas, prin
toate capitalele Europei noi l aduceam acum drept jertf
locuitorilor acelorai capitale care, poate c vznd de ce sentimente
antinaionale suntem n stare, pierduser i bruma de respect ce o
mai aveau fa de noi. Partidul dobort era sincer convins de
sentimentele noastre i se pare c nu-l mira faptul c comportarea sa
generase atta ur. Regret c trebuie s-o mrturisesc, dar partidul
regalist a dovedit foarte puin dragoste de patrie, i foarte mult
fa de sine; cearta care a izbucnit ntre diversele clase, a fcut
nobilimea ostil fa de pmntul ale crui privilegii i erau nc
necunoscute i chiar m tem c se simea mai apropiat fa de un
nobil strin dect de un burghez francez. Interesele comune, o dat
ifonate, au Stabilit afiniti ntre clase i au zdrobit naionalitile.
ntr-o vineri, zi de Oper, eram la mas, cnd ua sufrageriei se
deschise cu zgomot i un general rus se npusti, valsnd n jurul
mesei i cntnd: Ah, prieteni, bunii mei prieteni, dragii mei
prieteni. Primul nostru gnd a fost c aveam de-a face cu un nebun;
308

dar iat c fratele meu strig: Dar e Pozzo!


ntr-adevr, el era. Comunicaiile fuseser att de dificile n
timpul regimului imperial nct, cu toat strnsa prietenie care
exista ntre noi, habar n-aveam c se afla n armata rus. Nici el nu
tiuse unde s ne caute dect cu cteva minute mai nainte de a da
astfel buzna n casa noastr. Ne nsoi la Oper i de atunci n-a
trecut zi n care s nu-i vedem, cel puin o dat. Datorit lui am fost
iniiat ntr-o mulime de lucruri, numai fiindc gsise n mine trei
caliti destul de rare la o femeie: discreie, interes i siguran, i
fiindc i plcea s sfoggursi37, cum spunea el, alturi de mine. M
pretam la toate aceste lucruri, cu att mai mult plcere cu ct m-a
pasionat ntotdeauna politica. Socot c atunci cnd nu eti ndeajuns
de pregtit sufletete s te preocupi de viaa viitoare, despre care se
spune c ar fi venic, lucrul cel mai demn de interes pentru un
spirit serios, este situaia naiunilor de pe acest pmnt. Prietenii
mei m informar c, ieind pe la ceasurile patru de la teatru, unde
aplaudaser inaugurarea florilor de crin, arul Alexandru trebuia s
se urce n trsur ca s se duc la cartierul general al armatei.
Generalul Pozzo rmsese acreditat pe lng guvernul provizoriu,
cruia trebuia s-i transmit ordinele arului. Precauiile luate n
aceast mprejurare, de ctre aliai, pentru a fi se asigura retragerea
fr a mai trece prin Paris, dovedesc ct spaim le inspira nc acea
toat armat napoleonian cu care s-ar fi putut trezi n faa lor,
precum i numele marelui Napoleon. Numai c, n Frana, el nu mai
avea nicio putere.
n sfrit, broura domnului de Chateaubriand, Bonaparte i
Bourbonii, tiprit cu o rapiditate care nu era chiar pe msura
nerbdrii noastre, apru. mi amintesc c am citit-o, plin de o

37

S-i descarce sufletul (it.).


309

admiraie de care, evident, c mi-a fost grozav de ruine mai trziu,


cnd mi-a czut din nou n mn. Autorul i fcuse un asemenea
proces de intenie lui Napoleon, prin tmia pe care a ars-o pe
altarul din insula Sfnta-Elena, nct se pare c nimeni nu l-a mai
judecat att de aspru i de sever, ca el. Dei la nceput i ddusem
dreptate, cu timpul judecnd la rece i cu mai mult nelepciune
mi-am dat seama c de fapt, ceea ce fcuse el, fusese o adevrat
crim. Strinii, mai puin orbi dect noi, i-au dat seama de toat
nedreptatea acelei lucrri, iar arul Alexandru s-a simit pur i
simplu ofensat. El n-a uitat ct de mult l respectase pe omul att de
violent atacat chiar de unul dintre compatrioii si. Domnul de
Chateaubriand se i vedea ntr-o funcie mnoas de Stat. Dar
nimeni, n afar de el, nu se gndea la aa ceva. Atunci juc i
ultima carte i ceru o audien particular arului Alexandru. Am
primit nsrcinarea s vorbesc cu contele de Nesselrode, i
Chateaubriand a fost primit n audien. arul nu-l cunotea dect
n calitate de scriitor; Chateaubriand l atept ntr-un salon,
mpreun cu domnul Etienne, autorul unei piese pe care Alexandru
o vzuse n ajun. Strbtnd apartamentul, ca s ias afar, arul
ddu cu ochii de cei doi. Vorbi mai nti cu Etienne, despre piesa sa,
apoi i spuse un cuvnt lui Chateaubriand despre broura lui pe
care pretinse c nc nu avusese vreme s-o citeasc, recomand
nelegere deplin ntre cei doi scriitori, le spuse c oamenii de litere
aveau menirea, unii s-l lumineze, alii s-l. Distreze, i nu s se
ocupe de politic, dup care plec fr s-i dea rgazul domnului de
Chateaubriand s scoat o vorb. Acesta l privi prea puin
conciliator pe Etienne, dup care iei furios din salon. Contele de
Nesselrode, care era totui suprat, nu se putu abine s nu rd
cnd mi istorisi amnuntele acelei ntrevederi. Nici acum nu tiu
dac acea asimilare cu Etienne fusese o mic rutate sau pur i
310

simplu o greeal a arului. De atunci, domnul de Chateaubriand


avu precauia de a-l evita. Chiar a doua zi dup intrarea aliailor, el
se mpopoon cu o uniform pur i simplu fantezist, peste care i
pusese un cordon lat, de mtase roie, de care atrna o imens sabie
turceasc ce se tra pe parchet, producnd un zgomot formidabil.
Aducea mai curnd a cpitan de pirai dect a scriitor panic i la
locul lui. Acel costum l fcu, ntr-un fel, ridicol, pn i n ochii
celor mai nflcrate admiratoare ale sale.
Nu mai tiu n care din zilele acelei sptmni att de pline de
peripeii, unul dintre prinii mei m asigur c-l cunotea pe
ofierul care susinea c ar fi primit ordinul, n ziua btliei din Paris
ordin adus de domnul de Girardin s arunce n aer depozitul de
muniii de la Invalizi. Aceste vorbe se repetar n salonul meu i
ajunser la urechile domnului de Nesselrode; el m ntreb dac
puteam afla numele acelui ofier i dac puteam obine unele
amnunte despre toat acea trenie. Am chemat persoana care mi
istorisise povestea. Ea repet c domnul de Lescour, ofier de
artilerie, comandantul depozitului de la Domul Invalizilor, fusese
chemat mari seara, la grilajul Palatului, unde l gsise pe domnul
conte Alexandre de Girardin, clare, alb de praf din cap i pn n
picioare, care-i poruncise din partea lui Napoleon s arunce n
aer depozitul cu praf de puc; cum domnul de Lescour nu-i
putuse reprima un gest de groaz, domnul de Girardin ntrebase:
ovi, domnule?
Lescour, temndu-se atunci ca nu cumva un altul s fie nsrcinat
cu aceast nspimnttoare treab, i venise repede n fire i
rspunsese:
Nu, domnule general, n-am ovit niciodat s ndeplinesc
ordinele efilor mei!
C, dup acest rspuns, domnul de Girardin plecase n galop.
311

Persoana care mi povestise toate aceste lucruri se oferi s mi-l


aduc, a doua zi diminea, pe Lescour, la mine acas. Domnul de
Nesselrode m rug s consimt. Ducele de Maille, de fa la aceast
povestire, i aminti c-l vzuse pe domnul de Girardin pe podul
Ludovic al XVI-lea, n ziua i la ora indicat, gonind clare i c se
mirase foarte tare s-l vad c o ia spre dreapta, adic spre Domul
Invalizilor.
Domnul de Lescour veni la mine, a doua zi; primisem mai nainte
un bilet de la contele de Nesselrode care m ruga s i-l trimit lui.
Omul se duse, fu prezentat arului Alexandru, apoi primi o droaie
de felicitri i de complimente, precum i ordinul Sfnta Ana pentru
c nu aruncase depozitul n aer. Se napoie la mine n culmea
bucuriei i a recunotinei. Mi se pru a fi un om foarte simplu i
foarte cinstit.
Dup cteva zile, prinesa de Vaudemont, protectoarea sa, l
mustr zdravn pentru c fcuse public aceast afacere. l duse la
mas la doamna de Vintimille. Doamnele de Girardin i de
Greffulhe, nepoatele sale, care se aflau i ele acolo, plnser cu
hohote auzind povestea. Generalul Clarke, de care Lescour avea
obiceiul s asculte, fiindc fusese ministru de rzboi, i repro c se
vnduse dumanului. l nconjurar i-l nghesuir cu ntrebri, cci
voiau s obin cu orice pre, de la el, o dezminire. El nu consimi,
dar piu la urm, l obligar s dea o declaraie semnat unde,
confirmnd c ar fi primit un ordin verbal de la un ofier superior,
adugase c ntre timp se ntunecase, c nu era sigur c ar fi
recunoscut persoana i c numind-o, putea foarte bine s se nele.
Plecnd de acolo, veni glon la mine s-mi povesteasc ce pise.
Domnule de Lescour, i-am spus, eti pierdut. Cnd spui
lucruri de o asemenea gravitate, trebuie s fii sigur c n nicio
mprejurare nu vei schimba nici cel mai mic amnunt, iar faptul c
312

acum ai retractat cele spuse mai nainte poate avea urmri foarte
grave. mi dau seama c ceea ce ai fcut va isca bnuieli n ce
privete sinceritatea dumitale, iar persoanele care i-au smuls
aceast mrturisire, profitnd de slbiciunea dumitale, vor fi
primele care vor profita de ea pentru a te scoate vinovat.
Bietul om i ddu seama c aveam dreptate i fu disperat; ceea
ce i-am prezis, n-a ntrziat s se ntmple. S-a stabilit imediat c
domnul de Lescour era un aventurier ticlos, care inventase toat
acea poveste, ca s parvin; i se ddu pe loc o slujb oarecare n la
Cette, i-l expediar acolo. Domnul de Girardin continu s se
bucure de favoarea prinilor notri, iar bietul Lescour continu s fie
persecutat cumplit de el. Nu l-am mai revzut, aa c nu mai tiu ce
s-a mai ntmplat cu el.
n general, majoritatea celor vinovai, au respins acuzaia c ar fi
vrut s arunce pulberria n aer, ca fals i nefondat. Totui, dac
m gndesc la plecarea precipitat a doamnei Bertrand, care a avut
loc la porunca soului ei, la solicitrile att de insistente ale
domnului de La Touche ca s ne determine s plecm n aceeai zi
cu ei, la vizita rapid a domnului de Girardin la StatulMajor ca s
afle de capitulare nainte de a se rentoarce la Juvisy, unde l atepta
Napoleon, i, n sfrit, de ntlnirea de pe pod a domnului de
Maille, care-l vzuse clar apucnd-o spre Domul Invalizilor i nc
foarte grbit, dorind probabil a se rentoarce ct mai repede la
Fontainebleau, mrturisesc c sunt gata s dau crezare spuselor
domnului de Lescour i s-l privesc ca pe o victim a propriei sale
slbiciuni.
Marealul Marmont.
Btlia din Paris.
ederea la Essonnes.
Marealul Marmont ncepe discuiile cu aliaii.
313

Sosirea marealilor la Essonnes.


Conferin la arul Alexandru.
Marealul Marmont afl c corpul su de armat prsete
localitatea Essonnes, n pofida ordinului su.
Mhnirea sa.
Comportarea lui curajoas la Versailles.
Scrisoarea generalului Bourdesoulle.
Rspunsul dat marealilor.
Comportarea marealului Ney.
Primejdiile care ne pndesc fr s tim.
Oamenii trimii s m salveze. Bonomia cazacilor
Formarea unei grzi de onoare.
Acum trebuie s relatez, cu sil, ceea ce Istoria nu se va putea
abine s nu numeasc greeala marealului Marmont t. Sigur c
o va spla de toate calomniile de care a fost mnjit, dar sincerul
ataament pe care-l am pentru el, m oblig s m necjesc c o
fapt ce putea fi att de lesne aprat a fost pus pe seama unui om
pentru care numai gndul la o asemenea fapt ar fi constituit o frde-lege. Adevrul e c marealul n-are alt vin aect aceea de a fi
intrat n tratative cu prinul de Schwarzenberg38, fr tirea
mpratului. Dar el era mult prea ataat de Napoleon; acesta l
copleise cu prea mult bunvoin, fusese rspltit cu prea multe
favoruri de ctre stpnul lui, ca s nu-i joace rolul pn la capt
sau, mai bine-zis, ca s nu-i fac datoria de a rmne legat de
soarta lui Napoleon. El nsui i-a dat seama de acest lucru, i faptul
a exercitat o influen nefast asupra tuturor aciunilor sale,

Karl Filip von Schwarzenberg (17711820), prin austriac, general i


diplomat; a comandat armatele aliate care s-au luptat la Dresda i Leipzig
i au invadat Frana (1813).
314
38

fcndu-l groaznic de nefericit, pn n cea din urm zi a vieii. Am


avut posibilitatea s m ocup ndeaproape de toat aceast afacere;
mi s-a ncredinat sarcina de a face o relatare exact a ei, aa c am
cercetat adevrul cu att mai mult atenie cu ct nu voiam ca el s
se bat cap n cap cu niciuna dintre faptele ce urmau a fi relatate.
Toate acele documente au fost strnse i nmnate, n 1831,
domnului Arago39, care zicea c dorea s le publice. Dar, aa cum
se ntmpl cel mai adesea, lui Arago i-a lipsit curajul de a se ocupa
de un amic proscris. Iat totui ce am demonstrat eu, cu cea mai
mare exactitate, n legtur cu acest eveniment.
Napoleon a venit s inspecteze oastea lui Marmont, care se afla n
tabr la Essonnes; l-a ludat, cu mult cldur, pentru felul cum se
purtase n afacerea cu Parisul, unde inuse dumanul n ah nc
patru ceasuri dup ce primise ordinul de a capitula. Fgduise
ntregului corp de armat o rsplat, precum i toate gradele cerute
de mareal. Pe urm, ncepuse a discuta cu el amnuntele planurilor
pe care urma s le pun n practic, ulterior. Dup ce-a isprvit, i-a
dat ordin s porneasc, n toiul nopii, cu zece mii de ostai ca s
cucereasc postul de pe colina Belleville.
Sire, dar n-am dect patru mii de oameni cu care pot pleca.
mpratul trecu la altceva, apoi, dup cteva minute, aduse iar
vorba de cei zece mii de ostai. Marealul repet c n-avea dect
patru mii de oameni sub ordinele sale, ceea ce-l determin pe
Napoleon s-i spun c, pe cutare drum, dispunea de cinci mii de
oameni, pe altul, de trei mii, iar pe al treilea, mai avea nc dou mii
de artileriti, vorbind cu atta senintate de parc ar fi scos din

Frangois Arago (17861853), astronom i fizician francez de mare faim.


Spirit liberal, foarte popular, a fost numit membru al guvernului
provizoriu n 1848 i a condus o vreme ministerele de rzboi i de externe.
315
39

mnec zece mii de cri de joc i nu zece mii de soldai. i totui


faptul nu era o aberaie: Napoleon adoptase aceast tactic n toate
campaniile sale i ea i reuise. Dup ce i-a dezvluit planul su lui
Marmont, acesta l-a ntrebat pe unde i cum va trece rul Marna.
mpratul s-a btut cu palma peste frunte, apoi a zis:
Ai dreptate, e cu neputin! Trebuie s ne gndim la alt plan
de a ncercui Parisul! Pune-i i dumneata mintea la contribuie! De
ndat ce-i va veni vreo idee, ntiineaz-m. Pn atunci, ateapt
noi ordine.
mpratul se rentoarse la Fontainebleau. Marealul Marmont
rmase cufundat n gndurile lui, de a ncercui Parisul, Parisul
pzit de dou sute de mii de ostai strini, care ateptau din zi n zi,
alte dou sute de mii; care s ncercuiasc acest ora doar cu cel
mult treizeci de mii de oameni de care putea dispune mpratul?
Prevedea pieirea acestei srmane armate i poate i distrugerea
capitalei dac aa cum ndjduia Napoleon ar fi reuit s fac s
izbucneasc unele demonstraii ostile armatelor aliate. Nu era
pentru prima oar cnd planurile mpratului i se pruser
iraionale, unele chiar friznd nebunia, avnd n vedere mijloacele
care-i mai rmseser.
n seara btliei de la Champaubert, efii otilor, care luaser
parte la acea btlie, luau masa la mprat. Fiecare nfuleca ce putea,
pe msur ce bucatele mai ajungeau pn la el. n afar de masa
principal, mai existau alte cinci sau ase mese unde se aflau,
printre alii, Marmont i generalul Drouot.
mpratul se fia de colo, colo, zugrvind situaia i ncercnd
s le arate ofierilor si c ei se aflau mai aproape de malurile Elbei,
dect aliaii de cele ale Senei. Bg imediat de seam puinul
entuziasm de care se bucurar cuvintele sale, printre mareali;
fiecare privea n farfuria lui, fr s-i ridice ochii. Atunci,
316

apropiindu-se de generalul Drouot i btndu-l pe umeri, mpratul


i spuse:
Ah, Drouot, mi-ar trebui zece oameni ca dumneata!
Nu, sire, v-ar trebui o sut de mii!
Acest nobil rspuns puse capt oricrui plan de lupt.
Ducele de Raguse se afla sub povara amintirilor sale i a unor
impresii destul de penibile, cnd iat c se apropie de el domnul de
Montessuis. Fusese aghiotantul su i rmseser n relaii foarte
strnse, dei acesta din urm devenise un regalist nfocat. i aducea
ducelui documentele i proclamaiile publicate la Paris: destituirea
mpratului de ctre Senat, ordinele guvernului provizoriu i n
sfrit, un teanc de scrisori de la multe din persoanele ce se raliaser
acestui guvern i care-l rugau pe general s le urmeze exemplul;
generalul Dessolles, prietenul su intim, domnul Pasquier, a crui
onoare i cinste i le cunotea, se numrau i ei printre cei ce
trecuser de partea guvernului. I se arta importana de a pune la
dispoziia guvernului provizoriu o oaste care s poat ocupa un loc
ct mai onorabil n Consiliul puterilor strine; i se mai strecur la
ureche c aceeai for armat ar putea fi de folos chiar propriei sale
familii, pe care soarta se prea c avea de gnd s-o apropie de tronul
strmoilor si. Montessuis fcu s sune frumos numele de Monk,
artndu-i marealului ct de mre era rolul de salvator al patriei.
i flutur prin faa ochilor o Fran ce-l binecuvnta, nlndu-i, n
semn de recunotin, monumente i instituii pe care i le datora
att lui ct i armatei sale. Pe de alt parte, generalul i aminti la
rndu-i de vorbele lipsite de temei ale mpratului, i avu
slbiciunea s se lase atras de partea guvernului provizoriu. i
adun deci pe efii corpurilor de armat, mult mai numeroi dect
armata care mai rmsese. Le vorbi despre propunerile ce i se
fcuser i despre situaia n care se aflau. Toi, cu excepia
317

generalului Lussot, fur de prere s se supun guvernului


provizoriu. Domnul de Montessuis primi sarcina de a lua legtura
cu cartierul general al prinului de Schwarzenberg. Urmar unele
propuneri din ambele pri, evident, nimic scris.
Asta era starea lucrurilor cnd marealii trimii la Fontainebleau
pentru a cere Regena, sosir la Essonnes, Dein restul amnuntelor
de la marealul Macdonald care, dup ce mi le-a istorisit, i-a dat
osteneala s le dicteze, fiindc eu tocmai cutam informaii exacte
pentru nota pe care voia s-o scrie domnul Arago. Adevrul e c
marealii nu primiser niciun ordin s se alture marealului
Marmont. Se ndreptaser ctre el, dar o dat ajuni la doi pai de
oastea sa, ncepur a atepta hrtia de liber trecere pe care o
ceruser la cartierul general al aliailor, pe atunci stabilii n castelul
Chilly. Ei i artar motivul cltoriei lor la Paris. Marmont le
mrturisi care era situaia lui fa de prinul de Schwarzenberg:
putea primi, n fiece clip, rspuns favorabil la cererile pe care le
fcuse. Dar le mai spuse colegilor si c se dezicea de orice demers
personal pn ce nu va fi hotrt soarta rii. Convenir ca el s se
duc s-i controleze toate posturile i s fac n aa fel nct s fie
de negsit pn ce se vor ntoarce ei, c abia atunci. Vor hotr ce
aveau de fcut i c vor aciona mpreun.
Marealul Ney, observnd c acest nceput de negociere cu unul
dintre mareali, dnd sperana c-i va putea dezbina pe efii
diferitelor corpuri de armat, va ndeprta Regena pe care acetia
erau pe cale s-o cear, ar fi vrut ca i marealul Marmont s fie
alturi, pentru a dovedi astfel c era de acord cu ei. Ceilali fur de
aceeai prere, iar ducele de Raguse fu de acord s fi se alture.
nainte de a pleca, ddu nu o dat, ci de trei ori ordin armatei sale s
nu cumva s se mite din Essonnes nainte de napoierea sa,
fgduind c a doua zi diminea va fi ndrt. Numai c hrtia de
318

liber trecere np sosea din Chilly; marealii, impacientai de aceast


ntrziere, se prezentar la avanposturi i cerur s fie condui la
cartierul general al avangrzii, la Petit-Bourg, unde ndjduiau s fi
se dea o escort. Intrar n sfrit, n castel; ducele de Raguse,
rmase afar, n trsur. Dar prinul de Schwarzenberg, care se afla
la avanposturi, aflnd de la subalternii si c ducele rmsese n
trsur, trimise s-l roage s coboare i s pofteasc nuntru.
Prinul discut cteva minute cu el. i spuse c propunerile sale
fuseser trimise la Paris i acceptate. Marealul i rspunse c
poziia lui se schimbase, c toi ceilali camarazi ai si aveau de
fcut o comunicare la care se asocia i el i c tot ceea ce se petrecuse
pn atunci ntre ei trebuia s fie privit ca nul i neavenit. Prinul de
Schwarzenberg l asigur c nelegea perfect scrupulele sale, dup
care intrar mpreun n salon, spre mirarea celorlali mareali.
Ducele de Raguse le povesti ce se petrecuse ntre el i prinul de
Schwarzenberg i ct se simea de uurat dup aceast explicaie. i
nsoi pe mareali i la arul Alexandru i fu cel care vorbi cu cea
mai mare nsufleire n favoarea regelui Romei i a Regenei. Nu
avea cine tie ce mare merit, pentru c de fapt ei pleda n acel
moment cauza lui i a marealilor.
Dup aceast conferin, arul Alexandru inu o alta, cu membrii
guvernului provizoriu i cu oamenii care se compromiseser cel mai
mult n micarea regalist. La nceput, discutar mpotriva familiei
Bonaparte, iar apoi mpotriva Bourbonilor, convingndu-se c
discuia era ct se poate de obiectiv. Dup Consiliu, care se
prelungi pn n zori, i pofti pe trimiii de la Fontainebleau, le
spuse c trebuia s-i consulte aliaii i-i chem la ora nou, dup
rspuns. S-a pretins c el tiuse despre micarea de la Essonnes, dar
lucrul pare imposibil. Ceea ce e sigur, e c n-a suflat nimnui o
vorb i c toate discursurile care i-au fost atribuite att lui ct i
319

mareaIilor, au fost false. Marealii se duser la Ney 1 ca s atepte


ora fixat de ar. Tocmai se aezaser la mas, cnd cineva veni s-l
ntiineze pe marealul Marmont c era chemat; iei imediat i se
rentoarse palid ca un mort; marealul Macdonald l ntreb ce i se
ntmplase:
Aghiotantul m-a ntiinat c generalii mei vor s-mi pun
oastea n micare, dei mi-au fgduit c m vor atepta. Aa c
alerg ntr-acolo ca s-o opresc!
Rostind aceste vorbe i ncinse sabia i-i puse plria.
Aghiotantul s u era Fabvrier; el mi istorisi c de-abia plecaser
marealii din Essonnes, c Napoleon l i chemase la el pe Marmont;
un mesaj, un al doilea, apoi un al treilea l chemau de urgen la
Fontainebleau; n ultimul, se specifica foarte clar c dac marealul
lipsea, s se prezinte la mprat generalul comandant. Nelinitii de
situaia lor, generalii se convinser c mpratul era la curent cu
negocierile pe care ei le purtaser cu dumanii. Speriai de moarte,
i cutar salvarea punnd n micare oastea pe care Marmont le
interzisese s-o mite din loc, ndreptndu-se ctre Paris. Marealul
se npusti ntr-o caleac ce atepta gata de plecare, n curtea
marealului Ney, dar la barier nu fu lsat s treac. Trebui s se
rentoarc la Statul Major, iar de acolo fu ndrumat ctre
guvernatorul oraului. Pe scurt, pierdu o mulime de vreme pn ce
izbuti s-i procure un paaport pe care i-l aduse un al doilea
aghiotant, colonelul Denis. Acesta l anun c, n ciuda cuvntului
dat de generalii si, c-l vor atepta, acetia puseser oastea n
micare de ndat ce marealul plecase, c el, Denis, o nsoise pn
la Belle-fipine, c de acolo o apucase pe drumul spre Versailles
unde era gata s ajung; deci rul fusese fcut i era ireparabil.
Marealul Marmont rmase la Paris; afl ct. De furioi fur
soldaii si cnd li se spuse din ce cauz se gseau la Versailles.
320

Marmont se ndrept imediat ntr-acolo, dar oastea, profund


revoltat, o porni spre Fontainebleau. Alerg dup ea, o opri, vorbi,
o convins? i o readuse la Versailles, dnd dovad de una dintre
cele mai energice, mai dificile i mai cuteztoare aciuni pe care s-a
ncumetat vreodat cineva s-o ncerce.
Iat adevrul adevrat, n legtur cu greeala lui Marmont.
Vedei c ea nu const n nimic altceva dect c a ncercat s
negocieze, fr tirea lui Napoleon.
Pentru a fi i mai imparial, voi mrturisi c marealul avea alte
pcate; era ntr-adevr tipul soldatului francez, bun, generos, brav,
candid, vanitos, susceptibil de a se entuziasma de orice fleac, i
totodat omul cel mai inconsecvent din lume. Aciona ntotdeauna
dup impuls, fr s reflecteze asupra trecutului, fr s se
gndeasc la viitor. Se afla aezat pe un teren unde toi cei care-l
nconjurau aplaudau orice aciune despre care presupuneau c i-ar
aparine, i i ludau, fr limite, importana. Peste tot era salutat cu
numele de Monk; se afirma, printre altele, c hotrrea de a nu
cdea la nvoial n niciun fel cu Imperiul, fusese luat nc din
prima zi, c proclamaia din 30, constituia dovada c demersul
marealilor nu putea s aib succes. Pe de alt parte, se spunea c
generalii lui Napoleon nu fcuser dect s execute ceea ce le
propusese el.
Convenia cu prinul de Schwarzenberg a fost redactat a doua
zi, semnat, antedatat i trimis la Monitor. Nemulumit de acest
lucru, marealul primi o deputie a oraului Paris, care-i mulumea
pentru serviciul pe care i-l adusese. El o primi i-i vorbi att de
frumos nct cuvntarea i se tipri n Monitor. n sfrit, ddu cu
mare grij impresia c nu svrise niciun fel de trdare; n-ar mai
fi rmas de dat niciun fel de dovad n privina veridicitii
povestirii pe care am relatat-o, dac hazardul n-ar fi fcut ca
321

rscolind printre hrtiile sale, dup revoluia din 1830 aghiotantul


su, domnul de Guise, acelai care redactase n 1814 convenia
antedatat, mpreun cu prinul de Schwarzenberg, s gseasc n
dosul unui sertar al secreterului, o veche scrisoare mototolit. Era
cea prin care generalul Bourdesoulle, i anuna plecarea trupelor din
Essonnes, cerndu-i scuze c acionase contrar ordinelor pe care i le
dduse i explicndu-i c cele trei apeluri ale mpratului l
hotrser s porneasc la drum, cu oastea dup el.
Dei marealul Marmont suferise cumplit din pricina calomniilor
rspndite pe seama sa, o dat ce valul trecuse, el nu se mai gndjse
la scrisoarea aceea de a crei existen uitase complet. Acest lucru
ar fi fost de ajuns ca s-l absolve de orice vin. Probabil c acest
document va fi cndva publicat; eu personal, l-am citit de mai multe
ori.
Marealii nsrcinai cu propunerile de la Fontainebleau se
prezentar la ora nou, la arul Alexandru, care refuz s trateze cu
ei, cernd pur i simplu abdicarea lui Napoleon. Marealii care
rmseser la prima veste adus de Fabvrier protestar, invocnd
fidelitatea armatei. arul surse i le spuse c oastea lui Marmont se
ndrepta ctre Versailles. Marealii plecar fr s mai apuce s-l
vad pe Marmont i nu mai gsir nicio urm a armatei sale pe
drumul spre Fontainebleau.
M-am ntins cu aceast povestire, mai nti pentru c faptele au
fost denaturate de partidul regalist, pe urm, pentru c am socotit
c nimeni nu le tia mai bine dect mine.
Marealii, rentori la Fontainebleau, smulser, cu fora,
abdicarea lui Napoleon. Marealul Ney se grbi s-i ntiineze pe
aliai i, dup ce trimiii la Fontainebleau se rentoarser la Paris,
marealul Macdonald mi-a povestit c toi ci erau de fa, au fost
foarte mirai s-l aud pe contele de Nesselrode mulumindu-i lui
322

Ney, pentru importanta veste pe care i-o dduse.


E vremea s revenim la ceea ce se petrecea n tabra noastr, ca s
zic aa. Luni n-am vzut pe nimeni care s tie ce se ntmplase, dar
mari diminea, toat lumea ncepu a se bucura de victoria
repurtat. Pozzo mi istorisi c ziua din ajun fusese foarte
zbuciumat. arul Alexandru era nconjurat de oameni care
ncepuser a se speria de existena unei armate ntr-un ora ca
Parisul. Rapoartele din provinciile ocupate nu erau nici ele menite
s liniteasc spiritele. Populaia, stul pn peste cap de
nenorocirile inerente rzboiului, sttea gata s se rscoale. Tot ce era
austriac n-avea urechi dect ca s aud ce se spunea i limb, ca s
repete ce auzise. Prinul de Schwarzenberg ncepea a-i reproa
proclamaia pe care Pozzo n-o semnase; era clar c el nu voia s-i
asume rspunderea unei ederi prea lungi la Paris. Se vorbea c n
absena mpratului Austriei urma s dispun de soarta fiicei
acestuia i de sceptrul nepotului su. Regele Prusiei era dup cum
tia toat lumea plin de supunere fa de arul Alexandru; aa c
toate aceste mari hotrri nu depindeau dect de el. n aceast
situaie, n-aveam de ce ne mira c arul era att de agitat, i nici-nu-l
puteam ine de ru c ovie. Ezitrile sale fur, la un moment dat,
att de mari, nct Pozzo crezu partida pierdut nu numai n ziua
respectiv, ba chiar i o bun parte din noapte.
Ducele de Vicence care pn atunci solicitase n zadar, o
audien obinu una i nc foarte lung. Audienele marealilor nau fost nici ele mai scurte. Totui, impresia pe care i-o fcu arul
Alexandru, fu combtut cu trie de ctre persoanele ce alctuiau
guvernul provizoriu i consiliul su. I se art arului c nu s-ar fi
compromis dect dac ar fi fost vorba de un angajament scris i
semnat de el. Dac ns revenea asupra cuvntului pe care i-l
dduse de a nu trata nici cu Napoleon, nici cu familia sa, soarta
323

tuturor oamenilor care se ncrezuser n el se transforma n exil sau


n eafod. Aceast problem de generozitate personal, se pare c
avu un mare ascendent asupra lui. Cnd a trimis dup mareali, la
ora nou, se hotrse ce avea de fcut i ce rspuns urma s le dea.
Pozzo, contele de Nesselrode i, poate, i Talleyrand bnuiau. Dar el
nu vru s spun nimnui nimic, mai nainte de a da impresia c se
consultase cu regele Prusiei i cu prinul de Schwarzenberg. Mari
diminea, orice ezitare dispruse, i noi aflarm de hotrrea
arului o dat cu primejdiile care ne pndiser. Acele primejdii
fuseser reale cci, datorit felului cum ne compromisesem, nu mai
aveam alt hotrre de luat dect s-o pornim cu tot ce aveam, pe
urmele armatei lui Alexandru, dac aliaii aveau de gnd s
ncredineze guvernul, bonapartitilor. Regena n-ar mai fi fost, n
fond, dect o tranziie pentru a se reveni ct mai repede la regimul
imperial. Oamenii mei de la Chtenay venir plngnd la mine smi spun c nu tiau ce se va ntmpla cu ei; primarul fugise,
ajutorul lui se ascunsese pe domeniul meu. n primele zile, casa mea
fusese ocupat de nu tiu ce stat major care, gsind c pivnia era
bine asortat, luaser cu ei tot vinul pe care nu avuseser vreme s-l
bea i o lsaser complet goal, fapt care nu-i bucur ctui de puin
pe cei care sosir dup ei. Cci se succedar prin acel loc
detaamente din toate armele i de toate naiile semnnd spaima
printre bieii locuitori ai satului; acetia aflaser acum, pe propria
lor piele, c cei mai de temut erau bavarezii i wurtemburghezii. n
disperare de cauz, am apelat la prietenii mei rui. Prinul
Wolkonski mi ddu doi cazaci s m pzeasc i un subofier, pe
care i-am instalat la Chtenay. M-am dus eu nsmi cu ei acolo, cu
caleaca escortat de acei locuitori ai stepelor. Sunt nevoit s v
mrturisesc c lucrul m amuza grozav, fiindc, peste tot, pe unde
treceam, lumea csca gura la mine, ca la urs. Cazacii, clare pe caii
324

lor mici i iui, i sprijineau lancea de pmnt, i-o puneau pe umr


sau o ineau dreapt, ca pe o vsl de corabie. Mi-am gsit oamenii
consternai; i puseser, bieii de ei, cocarda alb, ca s poat lucra
linitii n grdina ce se ntindea de-a lungul strzii Choisy, ctre
Versailles. Dar chiar n dimineaa aceea, nenorocita de cocard alb
era ct pe-aci s le vin de hac, fiindc tocmai atunci ncepuser a se
scurge pe-acolo trupele lui Marmont care se ndreptau ctre
Versailles. Dei nu m pricep ctui de puin la strategie, totui nu
mi-am putut explica cum de-au trecut aceste oti printre liniile
trupelor aliate. Faptul mi s-a prut mai mult dect straniu, i nu mia fost explicat dect dup ce m-am ntors la Paris.
Cei doi cazaci ai mei erau narmai cu o pancart plin de pecei
i semnturi cu ajutorul creia alungau toi demonii care purtnd
zeci de uniforme diferite se nghesuiau la poarta mea. Unul dintre
ei o rupea puin pe nemete, ceilali l completau n limba rus cu o
asemenea locvacitate nct prusacii preau tot att de uimii ca i
mine. Pancarta ns, era lucrul cel mai convingtor. Ori de cte ori
veneam la Chtenay, am vzut-o funcionnd cu cel mai deplin
succes. Am mai aflat c, n afar de vin, fotii mei musafiri mi
luaser toate cuverturile, un numr destul de mare de saltele pe
care s-i culce rniii i toate saltelele de puf pe care le goliser,
fcindu-i din drilul trainic un fel de saci cu care-mi pescuiser toi
petii din iaz. Acest mod de a pescui mi s-a prut din cale-afar de
ciudat. Trebuie, de asemenea, s mai spun c au jefuit toate casele
abandonate de paznici i c le-au incendiat pe cele care au cutezat
s le opun o ct de mic rezisten. I-am cazat pe cazaci, la
grdinar. Nevasta lui se temea de ei ca de clracu, mai ales c unii se
apucaser s le scoat tot felul de zvonuri. n prima sear, n timp ce
ea le pregtea supa, pruncul femeii, care dormea linitit n leagn, se
trezi i ncepu s urle. Cazacii vorbir ceva ntre ei, apoi unul se
325

ndrept ctre copil, l lu n brae i se aez cu el pe genunchi, n


faa focului, nclzindu-i picioruele n minile lui mari, n vreme ce
ceilali doi se maimureau i-i tot vorbeau pe limba lor. Copilul
ncepu a rde, mamei i veni sufletul la loc i, din clipa aceea, se
stabilir ntre ei cele mai bune relaii. Cnd am venit din nou, peste
o sptmn, la Chtenay, cazacii mi spuser:
Madam Mrie, femeie bun, femeie de treab!
Iar ea, cnd era npdit de treburi, pur i simplu le arunca
ncul n brae. i atrgea grozav sera de flori. Se plimbau ceasuri
ntregi prin faa ei, uitndu-se pe geam i, cnd grdinarul le drui
un buchet de flori, ei i mulumir cu cea mai vie satisfacie, dar nu
se atinser de el. Datoria lor era s vegheze asupra ntregului sat i
de ndat ce se apropia vreun detaament, cuvntul: cazaci, trecea
din gur n gur. Stteau zi i noapte de veghe, aa nct dup
instalarea lor la Chtenay nimeni n-a mai cutezat s fure nici
mcar un vrf de ac.
Tata, trebuie s-o mrturisesc, nu era chiar att de abtut s vad
cocarda tricolor dat jos. Dar ideea de a-l vedea pe contele de
Artois fcndu-i intrarea n Paris, nconjurat numai de strini, l
revolta. Se gndi s alctuiasc un fel de gard naional format
din tinerii notri. Fratele meu a fost primul care s-a nscris n aceast
gard, condus de Charles de Noailles, pe care tata l socotise cel
mai nimerit s fie cpitanul acelei grzi. Charles de Noailles fu
ncntat i-i manifest recunotina fa de tata, cruia i mulumi
cu efuziune. Din pcate, chiar de a doua zi, ncepur nemulumirile
i glcevile. Se pare c nu eram nc destul de emancipai, c
ambiiile n privina ocuprii unor locuri ncepuser a-i arta colii
i c intrigile curtenilor puneau i ele paie peste foc.
Semnalul a fost dat de Charles de Damas i de prietenii si. Dei
strns legat de familia de Noailles, s-a ridicat, protestnd n gura
326

mare, mpotriva alegerii lui


Charles, vnnd, cu un zel nemaipomenit, toate greelile
svrite de tatl acestuia, prinul de Poix, la nceputul Revoluiei i
instigndu-i pe tineri s nu se lase condui de Charles de Noailles.
Toate astea fcur s scad, ntr-o oarecare msur, dorina tinerilor
de a alctui o gard naional; totui, pn la urm, de Noailles
izbuti s adune o sut cincizeci de tineri pe care-i echip, i narm
i n patru zile fur gata s-l ntmpine pe Monsieur.
ncepnd din acel moment, seniorii de la vechea Curte n-au mai
fost ocupai dect de interesele averii i ale avansrii, lor,
strduindu-se ca preteniile s le fie luate n consideraie, naintea
altora; aa se face c ei au constituit una dintre cele mai mari piedici
ale dinastiei creia i se consacraser. S nu ne mngiem ns cu
gndul c astfel de sentimente au aparinut numai aristocraiei; nu,
ele au aparinut tuturor celor care au avut n mn puterea. Am
vzut o a doua revoluie fcut de burghezie, aa c numai n cinci
zile, toate sentimentele generoase i patriotice, de care fusese vorba
mai nainte, au fost ucise de ambiiile i de interesele personale.
Dac am fi tiut exact ct l-a costat pe mprat voina atotputernic
de a nbui preteniile militarilor, dup 18 Brumar, probabil c nam fi manifestat i noi acelai spirit de intrig i de egoism.
Sfritul volumului 1

327

328

Adele de Boigne
Memorii
Povestirile unei
mtui
**
TRADUCERE, SELECIE I NOTE DE
TEODORA POPA-MAZILU

329

RESTAURAIA DIN 1814 (continuare)


Capitolul IV
n cea de a zecea zi a intrrii lor n Paris, strinii se adunar n
Piaa Ludovic al XV-lea, pentru a nla un Te-Deum. Am asistat la
acest spectacol, din loja ministrului marinei, unde fusem poftit de
prinul Wolkonski. Nu m-a deranjat prea tare nici micarea
trupelor, nici zumziala lumii adunat n Pia; n schimb (se pare
c sunetele exercit mult mai mult influen asupra mea, dect
privelitea), n schimb, zic, cnd s-a nstpnit cea mai deplin
linite i cnd cntecele preoilor au nceput s rsune,
binecuvntndu-i pe toi acei strini, sosii din toate colurile lumii
pentru a ne ngenunchea, coarda patriotic, atins cu cteva zile mai
nainte, cnd auzisem sentinelele strine strigndu-i parolele, a
vibrat din nou, dar de data asta mult mai puternic i mai ndelung.
Mi-a fost ruine c m aflam acolo, lund parte la acea umilin
naional i, ncepnd din clipa aceea, am ncetat de a mai face corp
comun cu strinii. A fi putut s fiu totui linitit, avnd n vedere
societatea care se afla n Galeria Palatului Marinei i care era plin
de nevestele generalilor i ale ambelanilor Imperiului, cu plriile
mpodobite cu de zece ori mai multe flori de crin dect erau ale
noastre.
n ziua aceea, Talleyrand l zori pe tata s se duc la Hartwell \ i
s fie purttorul de cuvnt al guvernului provizoriu. Tata refuz
categoric, i lucrul mi se pru ct se poate de firesc, pentru c eram
mult prea ptruns de ideea c el nu va voi s accepte s fac nimic.
l auzisem de attea ori repetnd c din moment ce timp de
douzeci i cinci de ani fusese ndeprtat din treburile publice,
330

acum nu mai avea niciun rost s se ocupe de ele, nct nu m


ndoiam nici mcar o clip c nu se va vr n nimic. La fel s-a
ntmplat i n primele sptmni cnd i-au propus s devin
ministru; am surs, fiindc tiam sigur c va respinge orice fel de
ofert. Tata refuznd deci s plece la Hartwell, l-au trimis pe
Charles de Noailles. Nu tiu de ce s-o fi crezut vinovat i s-o fi
acuzat pe nedrept c n-a procedat cinstit; ceea ce tiu, e c de atunci
nu s-a mai simit att de apropiat de familia noastr. Dup ce s-a
napoiat din Anglia, i-a luat titlul de ducele de Mouchy. Mai trziu,
cnd tata a acceptat totui s intre n afacerile publice, am regretat
c nu primise acea propunere a lui Talleyrand. Un om nelept,
moderat, rezonabil i bun cetean, ar fi fost mult mai potrivit dect
un curtean ca Charles de Noailles. n concluzie, tata nu era fcut din
stofa din care sunt croii favoriii; creditul de care se bucurase
dac se bucurase, ntr-adevr fusese de scurt durat i, n acel
moment n-ar fi putut face nimic mai bun dect s inspire declaraia
de la Saint-Quen. Era mai mult dect necesar, cnd a aprut,
pentru a repara rul fcut de Monsieur. Acest biet prin a fost
ntotdeauna nenorocirea familiei i a rii sale.
1 Reedina lui Ludovic al XVIII-lea, n Anglia.
N-am s ncerc s ascund puina stim de care se bucura
Monsieur, mai ales c dup tot ceea ce am vzut i auzit despre el
mi-am putut face o prere ct se poate de just despre firea lui.
Totui, entuziasmul e att de contagios, nct n ziua cnd a intrat n
Paris, m-am bucurat, ca o proast, mpreun cu ceilali. Monsieur
poseda att nfiarea ct i vocabularul menite s inspire
nflcrare. Graios, elegant, darnic, politicos, dornic s plac, tia s
alture bonomiei, demnitatea. N-am vzut nc pe nimeni care s
ntruneasc toate calitile demne de dorit pentru un prin, aa cum
le ntrunea Monsieur: atitudine, limbaj, comportare etc. Adugai la
331

toate acestea o mare urbanitate a moravurilor, care-l fcea, pur i


simplu, fermector i iubit de cei din jur. Era susceptibil de
familiaritate mai mult dect de afeciune i avea o mulime de
prieteni buni de care nu-i psa nici ct negru sub unghie. Singurul
care poate c fcea excepie, era domnul de Riviere. i chiar i
acesta, atunci cnd i afi fi devotamentul i se mpun cu el,
prietenia dintre ei ncet de a mai fi att de tandr, pn n clipa n
care numirea domnului de Riviere ca preceptor al ducelui de
Bordeaux, o rensuflei.
Monsieur dormise n ajunul sosirii sale la Livry ntr-o csu
aparinnd contelui de Damas. Aici, n acest loc, se duse s-l atepte,
clare, garda naional, proaspt nfiinat. El i desfur toate
graiile, hotrt s-o incinte, ba chiar la un moment dat le drui
cele cteva buci de panglici albe pe care le purta la butonier.
Aceasta este originea acelui Ordin al Crinului, pe care risipa cu care
a fost mprit, l-a fcut, pur i simplu, ridicol. Dar, n primele
momente, i asezonat cu toate dulcegriile lui Monsieur, i-a ncntat
pe tinerii notri. La rndul lui Monsieur avea atta buntate
ntiprit, pe fa, prea att de micat de acel moment i att de
departe de orice amintire ostil sau penibil, nct nfiarea sa era
menit s nu inspire altceva dect ncredere n frumoasele cuvinte
pe care domnul Beugnot le-a tiprit n Monitor: Nimic nu s-a
schimbat, nu exist dect un francez n plus.
Dup cteva zile, avur loc discuii foarte nsufleite pentru a se
ti dac armata urma s pstreze cocarda tricolor sau s-o adopte, n
mod oficial, pe cea alb. Ducele de Raguse, care ceru cu insisten
cuvntul, propuse s se pstreze drapelul consacrat prin douzeci
de ani de victorii. arul Alexandru, protectorul tuturor ideilor
generoase, fu de acord cu aceast propunere. Dar ea fu combtut
de toi care, fie din interes, fie din patim, voiau o contra-revoluie;
332

alegerea cocardei era semnalul rectigrii vechilor privilegii sau al


pstrrii celor cucerite de Revoluie. Domnul de Talleyrand, prea
mare politician pentru a nu aprecia importana acestei probleme, ar
fi hotrt, dac ar fi fost liber s aleag cu totul alte culori. Dar el i
cunotea perfect pe prinii notri i anturajul lor; tia ct de mult
ineau ei la forme i era un mult prea abil curtean pentru a-i
nfrunta; se strdui deci s le ctige bunvoina i, fcnd apel la
vechile sale amintiri, redeveni omul cu ochi de bou. l amuz pe
ducele de Raguse cu cteva vorbe de duh i cu cteva sperane
dearte. n vremea asta, l determin pe btrnul mareal Jourdan s
adopte cocarda alb, la Rouen, invocnd faptul c toi soldaii lui
Marmont o purtau. O dat adoptat de un corp de armat,
chestiunea era ca i tranat.
Ducele de Raguse a fost printre puinii ofieri care au ieit
naintea lui Monsieur, cu cocard tricolor, fapt care nu i s-a iertat
niciodat. Aceast demonstraie, care i-a ndeprtat de el i pe
bonapartiti, l-a nstrinat i de noua Curte. Civa ofieri nu purtau
niciun fel de cocard, dar majoritatea adoptaser cocarda alb.
Dimineaa devreme, aproape toat garda naional, care se aliniase
de-a lungul tufiurilor, avea cocarde tricolore. Dar ncet, ncet, ele
disprur i, n momentul n care
Monsieur trecu, chiar dac nu vzu prea multe cocarde albe, n
schimb nu mai vzu niciuna tricolor. nainte de a isprvi cu
povestea asta a cocardelor, nu m pot abine s nu spun c, de pe
terasa doamnei Ferrey, de unde vzusem trecnd cortegiul, l-am
zrit i pe Alexandre de Girardin, ndreptndu-se ctre barier, cu o
cocard alb, mare ct o farfurioar de cafea. Domnul Ferrey tresri
i ne spuse c chiar n aceeai diminea l ntlnise pe drumul
spre Essonnes. Amndoi erau clare. Domnul de Girardin venea de
la Fontainebleau. ncepu, netam-nesam, o diatrib extrem de
333

violent mpotriva parizienilor i a trdrii ofierilor; furia sa


mpotriva aliailor, ura mpotriva Bourbonilor erau strigate att de
tare i n termeni att de jignitori nct, cnd ajunse aproape de
posturile strine, domnul de Ferrey i opri calul, dndu-i clar de
neles c dorea s-i continuie drumul, singur, fapt pe care-l
ncercase pn atunci de mai multe ori, dar fr niciun rezultat. Aa
c domnul de Ferrey nu-i crezu ochilor vzndu-l la ora trei dupamiaz, mpopoonat cu ditamai cocarda alb.
Istoria nu ne va povesti dect mult prea trziu greelile svrite
de Monsieur n acele zile cnd locotenent general al regatului
nvenin toate urile, a toate nemulumirile i mai ales, manifest
o lips de patriotism care-i scandaliz pn i pe strini.
Contele de Nesselrode mi-a vorbit despre acest lucru n ziua n
care Monsieur s-a artat att de darnic, nct a vrut s cedeze
strinilor toate oraele noastre ntrite; atunci, arul Alexandru s-a
vzut nevoit s-i stvileasc generozitatea antifrancez. Pozzo ofta
din greu i spunea din cnd n cnd:
Dac o s-o inem tot aa, o s facem o treab de mntuial, care
nu va dura!
Nu peste mult, avu loc o reprezentaie solemn la Oper, la care
asistar toi suveranii aliai. Venir toi trei (cci mpratul Francisc
venise naintea lui Monsieur), i luar loc ntr-o loj mare din
fundul slii. Monsieur ocupa loja regelui, unde armele Franei
nloeuiser vulturul dobort ntr-un mod att de puin elegant.
Dup asta, Monsieur se duse, n timpul primei pauze, s fac o
vizit celor trei suverani, n loja lor. n cea de a doua pauz, cei trei
i ntoarser vizita. n acea sear nu fu nimic demn de remarcat,
dect admirabila comportare a publicului, tactul cu care sesiz toate
aluziile de pe scen asociinidu-le cu toate aciunile din sal.
Cu ct afacerile politice luau amploare, cu att regele era ateptat
334

cu mai mult nerbdare. n fiece zi, anturajul locotenentului general


l ndemna s ia tot mai pregnant atitudinea unui ef de partid; i
dac arul Alexandru n-ar fi fost acolo ca s-i mai reteze din elan,
am fi vzut cu toii ameninarea de la Coblenz pus n practic.
Vechii ofieri din armata lui Conde, cei sclpai din Vandeea,
ieiser la suprafa, convini c ei erau cuceritorii i chiar dndu-i
aere de cuceritori. Obinuii s-i priveaasc de douzeci i cinci de
ani cauza lor asociat cu cauza Bourbonilor, vzndu-i pe acetia,
pe tron, erau convini c triumfaser. Pe de alt parte, slujitorii
Imperiului, obinuii s domine, nu se puteau mpca deloc cu
aceste pretenii nelalocul lor.
Un brbat care-i ctigase epoleii asistnd la o sut de btlii
victorioase, era revoltat s vad ieind, dintr-un debit de tutun sau
dintr-o loterie, un alt brbat cu epolei asemntori, intrnd la
Tuileries, odinioar exclusiv al lui i al alor si, i apostrofat cu:
Hei, amice! de cei care locuiau acum acolo. Trebuia s fii foarte
dibaci i foarte imparial ca s menajezi acele ciocniri, dar Monsieur
nu era nici dibaci, nici imparial. n plus, era aproape imposibil s
satisfaci nite exigene att de fireti, dar att de controversate.
Regele pleac din Anglia.
Vizita arului Alexandru, la Compiegne.
Nemulumirea sa. Domnul de Talleyrand este prost primit.
Costumul ciudat al doamnei ducese de Angouleme.
Declaraia de la Saint-Ouen.
Succesul ei.
napoierea regelui n Frana.
Atitudinea vechii grzi.
Meninerea prinilor.
Din nou, Opera.

335

Capitolul V
n sfrit, guta i ngdui regelui s plece din Hartwell. Cltoria
lui prin Anglia a fost o continu srbtoare; prinul regent l-a primit
la Londra cu o mreie fr pereche. Pozzo a fost trimis de ctre
arul Alexandru, s-l salute. L-a gsit la bordul unui yacht englez,
unde regele l-a primit ca pe un om fa de care avea mari obligaii.
Pozzo l-a nsoit pn la Compiegne, apoi, continundu-i drumul,
a venit s-i spun arului c-i ndeplinise misiunea. Acesta plec
imediat ca s-i fac o vizit lui Ludovic al XVIII-lea, cu intenia de a
petrece douzeci i patru de ore la Compiegne. A fost primit cu cea
mai rece etichet. Regele scormonise n vasta lui memorie i-i
amintise cam cum erau primii, pe vremuri, suveranii strini, de
ctre capetele ncoronate ale Franei. arul nefiind nici lsat n voia
sorii, dar nici primit cu cordialitate, n loc. S rmn s discute, ca
n familie, cum ndjduise, ceru s se retrag n apartamentul ce-i
fusese rezervat. Dup ce strbtu trei sau patru saloane, minunat
mobilate, despre care i se spuse c fuseser rezervate lui Monsieur,
ducelui de Angouleme i ducelui de Berry, toi abseni, l trr prin
mai tot. Castelul i, dup ce strbtu o serie de coridoare i urc nu
tiu cte scri dosnice, se opri, n sfrit, n faa unei uie care
ddea ntr-o odaie mai mult dect modest: era camera
guvernatorului castelului, la nu tiu ct distan de marile
apartamente. Ei bine, tocmai camera aceea i-o destinase Ludovic al
XVIII-lea, arului Rusiei. Pozzo, care-i urma stpnul, trecea prin
chinurile iadului, cci vedea cum, cu fiecare cotitur, nemulumirea
stpnului su cretea. Totui, arul nu fcu nicio reflecie. Spuse
doar foarte scurt:
M voi rentoarce chiar n seara asta la Paris; d porunc
336

vizitiilor, ca, de ndat ce m voi scula de la mas, trsura s fie


gata!
Pozzo adusese vorba despre acea odaie srccioas, atribuind
greeala neputinei regelui de a vedea cu ochii lui unde va fi
gzduit naltul oaspete. arul i rspunse c ducesa de Angouleme
care o fcea pe HouseKeeper putea foarte bine s se ocupe de treaba
asta. Aceast mic rutate, de care Pozzo fcu mare haz, descrei
fruntea arului, care se rentoarse n salon, mai puin nemulumit;
masa nu izbuti s dreag gafa cu apartamentul. Cnd regele fu
anunat c e servit, i spuse arului s ofere braul nepoatei sale, iar
el o lu naintea tuturor, legnndu-se ca o ra i mergnd ncet,
din pricina gutei. n sufragerie nu se afla dect un singur fotoliu,
aezat n capul mesei, n care regele se trnti satisfcut, i se servi
primul. Toate, onorurile nu-i fur aduse dect lui, cu afectare i
slugrnicie, fr ca cineva s acorde vreo atenie deosebit
oaspetelui, tratat de rege cu un fel de blndee patern. arul
calific el nsui aceast atitudine, spunnd c semna ntru totul cu
cea pe care o abordase Ludovic al XIV-lea, cnd l primise, la
Versailles, pe Philippe al V-lea, alungat din Spania. Nici nu se
isprvi bine masa, c arul se i urc n trsur. Era numai el cu
Pozzo. Tcu o bun bucat de vreme, apoi vorbi despre altceva, pe
urm ncerc, n sfrit, cu mult amrciune, s-i explice acea
primire stranie. Nu fusese vorba de niciun fel de afaceri de Stat, iar
de pe buzele regelui sau ale doamnei de Angouleme nu iei niciun
cuvnt de mulumire sau de ncredere. Nu rostiser nici mcar o
fraz ct de ct politicoas. ncepnd din clipa aceea, arul nu mai
avu ochi s-i vad. Mai apoi, fcu i primi unele vizite de etichet
ale minitrilor, dar toate dovezile de prietenie, de prietenie cald i
intim, fur rezervate familiei Bonaparte. Aceast purtare a arului
Alexandru a contribuit i ea, ntr-o oarecare msur, s-l readuc pe
337

Napoleon n Frana, n anul urmtor. Muli au crezut c Alexandru


regreta c-i aezase pe tron pe Bourboni. De altfel, i plcea s tot
repete c toate familiile regale din Europa i vrsaser sngele
pentru a-i ajuta pe Bourboni s se urce pe trei tronuri fr ca
vreunul dintre ei s fi suferit nici cea mai mic zgrietur.
Aceast vizit la Compiegne despre ale crei amnunte nu m
ndoiesc nicio clip dovedete pn la ce punct adevrul poate
deveni cteodat de necrezut. Sigur c Ludovic al XVIII-lea avea
mult spirit, mult bun-sim, niciun pic de patim, niciun pic de
timiditate, o mare plcere de a se auzi vorbind i darul cuvintelor
frumoase. Atunci, cum de nu i-o fi dat seama ce foloase putea trage
dac se purta frumos cu Alexandru? Mi-e imposibil s-mi explic
acest lucru. Ct despre Madame, ea nu era chiar att de istea nct
s-i dea seama c, n acea mprejurare, recepia pe care o ddea
trebuia s fie pe ct de demn, pe att de afectuoas. Anturajul
regelui se ocupa i el de etichet pentru prima oar. Aa c ddeau
dovad de un zel de neofii i, n ciuda numelor lor feudale, arborau
toat morga i insolena unor parvenii. Alexandru n-a fost singura
persoan care s-a ntors profund nemulumit de la Compiegne.
Domnul de Talleyrand, cruia regele i datora tronul, a fost foarte
rece primit de el i i mai rece primit de Madame; regele a refuzat,
cu o asemnea afectare, s discute cu prinul des*- pre afacerile de
Stat, nct dup cteva ceasuri, Talleyrand s-a ridicat i a plecat,
foarte ncurfcat c, n calitatea sa de ministru i de ef de partid nu
avea ce le spune colegilor si. Marealii Imperiului fur mai bine
primii. Regele catadicsi s le spun cteva cuvinte prin care le
dovedea c tia n ce lupte se remarcaser, apoi adug c el nu va
separa interesele sale de cele ale Franei: monarhul se dovedea
dibaci. Toate cuvintele bune le pstr pentru cteva cucoane btrne
de la vechea Curte, care venir i ele la Compieigne. n ciuda vrstei
338

lor, fur ngrozite de rochia pe care o purta Madame, o rochie dup


moda englezeasc. Lunga desprire dintre insulele britanice i
continent fcuse ca mofda din cele dou ri s fie foarte deosebit.
Cu mult greutate, izbutir s-o conving pe Madame s renune la
acel costum strin, mcar n ziua intrrii sale n Paris. Ea se
ncpn s-l pstreze i l-a mbrcat de multe ori dup aceea, ori
de cte ori nu avea de dat recepii. Era nc una dintre
ncpnrile sale nemotivate. Adevrul e c biata prines dduse
dovad de atta demnitate n nenorocire, nct merita s i se treac
cu vederea unele greeli, acum, cnd ncepuse a-i merge bine.
Mama i cu mine am fost chemate la sfatul feminin privind
toaletele ce urmau s-i fie expediate la Saint-Ouen.
Regele rmase acolo dou zile. Toi oamenii de seam se duser
dup el. Tata s-a dus i el i a fost foarte bine primit de suveran.
Madame, dei vzuse cu ct bunvoin l tratase odinioar mama
ei, regina, se prefcu a nu-l recunoate. Tata se ntoarse mulumit de
vizit, dar suprat de norul de intrigani ce se agitau n jurul acestei
Curi noi. Unii i formulau preteniile invocnd faptul c fcuser
tot ce putuser, alii, dimpotriv, c nu fcuser nimic timp de
douzeci i cinci de ani. Habar n-am despre felul cum a fost
elaborat ceea ce s-a numit Declaraia de la Saint-Ouen, att de
diferit de cea de ia Hartwell, a crei autenticitate noi am negat-o
ntotdeauna, dar care, din pcate, era ct se poate de real. Tot ceea
ce tiu, e c a fost redactat de domnul de
Vitrolles40 i c am fost mulumit de felul cum suna. Vedeam n
sfrit, realizndu-mi-se dorina: ara mea avea s se bucure de un
guvern liberal, iar legitimitatea i punea asupr-i pecetea duratei i

Eugene-Franois dArnauld, baron de Vitrolles (17741854). ministru sub


Ludovic al XVIII-lea.
339
40

siguranei. Am mai spus-o, mi se pare, c eram mai mult liberal


dect burbonian. Numai c m-am bucurat degeaba. O mulime de
oameni ncepur a se agita imediat, ca s modifice aceast
Declaraie. N-a cuteza s spun nici azi c toi aveau idei retrograde.
Poate c totui acele formulri li se preau prea ndrznee n acea
epoc. Poate pentru c nc nu primiser o educaie constituional;
poate c erau obinuii s simt frul crmuirii administrative;
slbind acest fru, poate c oamenii politici se temeau c acest
bidiviu, nc nu prea bine dresat, s n-o ia razna. Experiena m-a
nvat s apreciez situaiile de aceast natur. Dar, n epoca
Declaraiei de la Saint-Ouen eram nc prea tnr pentru a nelege
aceste lucruri, aa c m simeam mulumit i plin de ncredere.
Ne-am dus la o familie, pe strada Saint-Denis, de unde puteam
asista la intrarea regelui n Paris. Se strnsese o mulime de lume.
Majoritatea ferestrelor erau mpodobite cu ghirlande, flori de crin,
cuvinte de bun-osit i drapele albe.
n ziua sosirii lui Monsieur, strinii avur bunul sim s-i
consemneze trupele n cazrmi. Oraul era doar n paza grzii
naionale, care-i ncepea din acea clip, onorabila carier de
prestare a serviciilor patriotice i pe care i-a ndeplinit-o mai apoi,
cu atta cinste. Aceast tnr gard ncepuse nc pe atunci s se
bucure de stima aliailor i de ncrederea concetenilor ei.
Cortegiul regal avea, ca escort, vechea gard imperial. Muli
povestir stngciile svrite de aceast gard, att nainte ct i n
timpul trecerii cortegiului; ceea ce v pot spune eu, e c garda asta
avea o nfiare impozant, dar att de rece incit te nghea. nainta
cu pai mari, tcut i morocnoas, plin de amintirile trecutului.
Felul cum arta i tia orice elan i-i oprea pe buze strigtul de
Triasc regele!; din cnid n cnd, se mai auzea cte un:
Triasc vechea gard!, dar ea irmanea la fel de rece, ba chiar
340

prea s-i bat joc de astfel de strigte. Pe msur ce trecea, tcerea


sporea; n curnd, nu se mai auzi dect zgomotul monoton al
pailor, care parc te clcau pe inim. Consternarea e contagioas, i
tristeea acestor vechi ostai ddea acestei ceremonii impresia c ar
fi fost vorba de funeraliile mpratului Bonaparte i nu de sosirea
noului rege. Era deci vremea ca aceast defilare s ia sfrit. Nu
peste mult, apru grupul prinilor. Trecerea lor nu fusese pregtit
cu pompa cuvenit; totui, au fost primii cu oarecare cldur, dar
fr entuziasmul care nsoise sosirea lui Monsieur. Oare impresiile
s se fi tocit? Lumea s fi fost stul de scurta administrare a
locotenentului general sau mai curnd aspectul grzii s fi dus la
acea rceal? Nu tiu, dar, din pcate, ea era vdit. Monsieur
mergea clare, nconjurat de mareali, de ofierii generali ai
Imperiului, de cei ai casei regale i de cei activi. Regele se afla ntr-o
caleac deschis, cu Madame alturi; n faa lui, se afla prinul de
Conde mpreun cu fiul su, ducele de Bourbon. Madame avea pe
cap o toc cu pene i era mbrcat ntr-o rochie din lame de argint
care-i fusese expediat de la Saint-Ouen, dar gsise totui
modalitatea de a da rochiei sale pariziene un aspect strin. Regele,
mbrcat ntr-o hain albastr, cu nite epolei foarte mari, purta
Cordonul albastru i placa Sfntului Spirit. Avea o figur plcut,
cnd voia s fie binevoitor. O art poporului pe Madame, cu un
gest afectat i teatral. Ea nu lua n niciun chip parte la aceast
demonstraie, sttea impasibil i, ntr-un anumit fel, parc fcea
corp comun cu vechea gard imperial. Avea ochii roii, aa c
lumea avu impresia c plngea. I se respect acea tcere plin de
mhnire, i, dac rceala i indiferena ei n-ar fi durat dect n ziua
aceea, nimeni nu s-ar fi gndit s-i reproeze nimic. Prinul de
Conde i fiul su nu luau nici ei parte la ceea ce se petrecea, i nu
figurau dect ca dou ppui la acea ceremonie. Singur Monsieur se
341

simea n largul lui. Avea o figur vesel, mulumit; identificnduse cu norodul, saluta amical i familiar ca un om care se afl la el
acas, n mijlocul alor si. Cortegiul se ncheia cu un alt batalion al
grzii imperiale, care rennoi impresia produs de camarazii lor, la
nceput.
Trebuie s mrturisesc c, pentru mine, dimineaa a fost penibil
din toate punctele de vedere i c cei care se lfiua n caleac n-au
rspuns speranelor puse n ei. Mi s-a pus c Madame ajungnd la
Notre-Dame, ngenunchease pe scaunul ei de rugciune ntr-un fel
att de nobil, de graios i de mictor, manifestnd atta resemnare
i recunotin, nct cteva persoane fur deosebit de nduioate.
Mi s-a spus de asemenea c, ajungnd la Tuileries, ea fusese la fel de
rece, de stngace i de posac pe ct fusese de nobil i de distins
la biseric. n acea epoc, Madame duces de Angouleme era
singura persoan din familia regal a crei amintire mai persista n
Frana. Tnra generaie nu tia mai nimic n legtur cu prinii
notri. mi amintesc c unul dintre veriorii mei m-a ntrebat, n
acele zile, dac ducele de Angouleme era fiul lui Ludovic al XVIIIlea i ci copii avea. Dar toat lumea tia c Ludovic al XVI-lea,
regina, tnra Elisabeta, pieriser pe eafod. Pentru toat lumea,
Madame era orfana i asupra capului ei plutea mhnirea pentru
toate acele catastrofe. Sngele rspndit de ghilotina din 1789 o
botezase pe fiica Franei. Erau attea lucruri de reparat fa de ea!
Numai c ea ar fi trebuit s primesc aceste regrete cu mai mult
bunvoin. Dar, din pcate, Madame nu deiseoperise nc acest
lucru! Ea le impunea cu trufie i nu accepta dovezile de simpatie
dect cu o rceal de ghea. Madame, plin devirtui, prines
francez pn n strfundul inimii,a izbutit ca n foarte scurt timp,
s fie considerat de cei din jur, rea, crud i ostil propriei sale ri.
Francezii s-au crezut detestai de ea, aa c au sfrit prin a o detesta
342

i ei, la rinidul Jor. Nu merita totui acest lucru, dar el a fost efectul
unei nefaste nenelegeri i a unei mndrii nelalocul ei.
La cteva zile dup napoierea sa n Frana, regele se duse la
Oper. Se juca Edip. Bl rencepu pantomimele sale fa de doamna
de Angouleme, nu numai la sosire, ci fcnd aluzii i la rolul
Antigonei. Toate astea aveau ceva de comedie i, dei publicul
privea cu mai mare interes spectacolul din loj dect cel de pe scen,
demonstraiile regelui nu avur totui succes, fiindc preau mult
prea afectate. Prinesa se preta la acest lucru ct mai puin cu
putin. n ziua aceea, ea era cevamai bine. mbrcat i purta nite
diamante superbe. i fcu reverenele cu elegan i cu foarte mult
graie; prea s se simt n largul ei la acea reprezentaie, ca i cum
ar fi trit tot timpul n Frana. n sfrit, fr a fi nici frumoas, nici
mcar drgu, avea totui un aer de mreie, prnd o prines n
adevratul neles al cuvntului, pe care Frana nu s-ar fi simit
prost s-o prezinte la Curile Europei. Monsieur se simea tot att de
la largul lui ca i ea, dnd impresia c e ct se poate de mulumit i
de fericit. n toate aceste prime momente de dup rentoarcerea n
Frana, el a fost n ochii publicului cel mai popular dintre prini.
Dar persoanele iniiate n treburile publice, l vedeau sub un alt
aspect.
Prima recepie dat de rege i de Madame.
Costumul i eticheta de la Curte n timpul Restauraiei.
Sosirea ducelui de Angouleme i a ducelui de Berry.
Bal la sir Charles Stewart.
Ducele de Wellington.
Marele Duce Constantin.
Dispoziia ducelui de Berry.
Preveniile mpotriva lui Talleyrand.
Gelozia contelui de Blacas.
343

Tata refuz funcia de ambasador la Viena. nelepciunea


cardinalului Consalvi.

Capitolul VI
Regele primi femeile, mai nti pe cele prezentate mai demult,
apoi, a doua zi, pe noi, celelalte. M trat cu mult bunvoin,
spunndu-mi
Adele,
vorbindu-mi
despre
Bellevue
i
complimentndu-m. Sosind la Madame De Serent, doamna ei de
onoare, m ntreb cum m cheam. Fiind surd bine, voi s m
pun s repet numele, dar Madame i spuse pe un ton sec:
E Adele, doamn!
M-am simit foarte mgulit c m-a recunoscut; dar lucrurile s-au
oprit aici. Mi-a adresat cteva ntrebri banale, care n-o angajau la
nimic, dup obiceiul prinilor i, cu asta, gata. Relaiile dintre noi nau devenit niciodat mai apropiate. Mi se pare c tot n aceeai zi,
mareala Ney, venind s-o vad pe Madame, aceasta i-a spus Aglae.
Mareala s-a suprat cumplit c Madame cutezase s-i spun pe
nume. Ea vzu n asta o reminiscen de pe vremea cnd, mama sa
fiind camerista reginei, ea fusese admis pe lng Madame. Eu sunt
convins, dimpotriv, c Madame spunndu-i pe nume voise si arate c n-o uitase i c-i era foarte apropiat. Dar tonul, fr
niciun pic de cldur, vorba tioas, gesturile brute, privirea rece i
indiferent, totul fcea ca bucuria pe care ar fi trebuit s-o ite acest
apelativ, s aib un efect cu totul contrar. Cteva persoane mi-au
spus c, n intimitate, Madame era o persoan foarte agreabil. Eu
n-am avut niciodat cinstea s fiu admis n cercul ei intim.
Aceste prime recepii o dat isprvite, Curtea ncepu a se ocupa
de costume i de etichet. Madame fcu din treaba asta un lucru
foarte serios. Aceast preocupare serioas, ntr-un asemenea
moment lungimea brbilor, a mantilelor etc. mi se pru de un
344

ridicol nemaipomenit.
Trebuia ales un vetmnt de Curte. Madame dorea s se revin la
rochiile puse pe cercuri, ca odinioar, la Versailles. Dar reacia a fost
att de violent, nct a trebuit s renune. Nu s-a lsat ns pn ce
n-a adugat costumului imperial toate zorzoanele de odinioar,
ceea ce conferea vetmintelor un aspect din cele mai ciudate. Astfel,
la tunsoarea lor greac, a poruncit brbailor s-i lase brbi ridicole
i a nlocuit acea elegant cherusque ce completa un vetmnt copiat
dup Van Dyck, printr-o mantie greoaie i un fel de plastron plisat.
La nceput, Madame inea ca toate aceste lucruri s fie respectate cu
strictee. Modelul depus de ea la croitorii ei, trebuia executat cu cea
mai mare fidelitate, fiindc, dac nu respectau cine tie ce flecute,
i manifesta pe loc nemulumirea.
Mai trziu, doamna duces de Berry, n-a mai vrut s se
supun acestei servitui, i exemplul ei a fost imediat urmat i de
alte persoane. Brbile care ntre timp deveniser ct nite
mturoaie acum se scurtar i se subiar, asemuindu-se mai
curnd cu unvl subire care nu era deloc lipsit de elegan; mantia
ajunsese i ea la un grad de scurtime care nu mai mpovra ci tui
de puin toaleta. Deci vetmntul o dat stabilit, mai rmnea de
pus la punct eticheta, dar asta era de acum treaba regelui. Fu dus la
bun sfrit, i aceast preocupare, mai ales cu ajutorul ducelui de
Duras, care stabili n amnunt comportarea curtenilor i a strinilor,
n sala tronului. Domnul de Duras, inrud la titlul de duce mai
mult chiar dect rposatul domn de Saint-Simon, dorea n mod
special ca distinciile ce ineau de acest titlu s fie stabilite n aa fel
njct s fie ot mai vizibile, i invent i mijlocul de a-i pune n
practic planul. Monsieur i Madame l dezaprobar vehement, i la
Curtea lor nu s-a fcut niciodat niciun fel de deosebire ntre
doamne.
345

Noua etichet le incinta pe ducese i le deranja pe celelalte, mai


ales pe cucoanele btrne de la vechea Curte. ntr-adevr, fuseser
luate toate precauiile posibile pentru a se face o distincie ct mai
pregnant cu putin ntre doamnele care se bucurau de unele
privilegii. Intrai prin Sala Marealilor care pe atunci slujea de sal
a grzilor, dnd spre scara cea mare i strbteai Salonul
Albastru, foarte slab luminat. Noi, celelalte, rmneam n Salonul
Pcii, care nu era luminat deloc. Ducesele i continuau drumul,
intrau n Sala Tronului, singura luminat ca ziua; unul dintre
canaturile uii care ddea n acea sal, rmnea deschis; un uier
interzicea intrarea celor care nu aveau drept. Merita s vezi mutrele
doamnelor de la Vechea Curte ori de cte ori cte una din acele
fericite strbtea Salonul Pcii i trecea peste trupurile lor, cum
ziceau ele. Erau n permanen furioase i debitau unele fraze care
adesea te i amuzau. Bineneles c toate sarcasmele se sprgeau n
capul bietelor ducese. V las s v nchipuii singuri cam cum erau
dezmierdate, ducesele Imperiului. n momentul n care ua se
nchidea, era anunat intrarea regelui n Sala Tronului. Acesta fcea
nconjurul slii, adresndu-se duceselor, persoanelor titrate, cum
li se spunea, adic persoanelor cu titluri nalte. Pe urm, regele
trecea n faa emineului, nconjurat de slujitorii si, fie stnd jos, fie
n picioare, dup cum crizele sale de gut l fceau s fie mai mult
sau mai puin neputincios. Dup asta, ua se deschidea din nou i
intram noi, ca la procesiune, ntorcndu-ne scurt, spre dreapta,
ocolind tronul i ajungnd n faa regelui unde ne opream ca s
facem o reveren pn la pmnt. Cnd nu ne adresa niciun cuvnt
cea ce se ntmpla cu nou din zece persoane ne continuam
defilarea i ieeam pe ua ce ddea n salonul ce preceda Galeria
Dianei i care slujea drept camer de Consiliu. Cnd regele
catadicsea s ne vorbeasc, totul se reducea la dou sau trei fraze,
346

adresate ctorva fericite. Apoi i isprvea audiena printr-o scurt


nclinare din cap, la care noi rspundeam printr-o a doua reveren
pn la pmnt, continundu-ne drumul, care era trasat cu precizie.
Traversnd Galeria Dianei i cobornd scara, ajungeam la
Madame. Cum ea vorbea mult mai mult dect regele, i cu toat
lumea, la ua ei era venic mbulzeal. Cu puin isteime i mai ales
dnd zdravn din coate, izbuteai pn la urm s intri n salon.
Madame sttea n picioare, aproape de u, cu o doamn de onoare
lng ea; restul doamnelor de onoare se aflau n fundul camerei. Ea
singur, dei foarte mpodobit, era fr mantie de Curte. Dup
cteva minute, recunotea pe toat lumea, fr ajutorul doamnei de
onoare. Te opreai n faa ei, ea spunea fiecreia ce-i trecea prin
minte, dar pe un ton ters. Cu puin amabilitate, toat lumea de la
Curtea ei ar fi fost pe deplin mulumit. Cnd micul semn din cap
arta c discuia oricum, mult mai lung dect la rege luase
sfrit, i fceai reverena i treceai la demnul de Angouleme41.
Picai la el pe neateptate, ncurcat, dizgraios i antipatic, ncepea s
se fie de colo-colo i nu sttea o clip locului. Stngcia
cuvintelor sale se potrivea de minune cu persoana sa, cci i ofensa
fr s-i dea seama pe toi cei de ale cror familii se interesa, i
totui, dac acest prin ar fi succedat direct unchiului su, mai mult
ca sigur c Restauraia ar fi continuat s dureze, linitit. Voi mai
avea ocazia s vorbesc despre el.
Ieind de la domnul duce de Angouleme, ne trezeam n
vestibulul Pavilionului Florei, adic n strad, cci pe atunci, acest
Pavilion n-avea nici ui, nici ferestre i era expus intemperiilor
tuturor anotimpurilor. Nu ni se ngduia s trecem prin

Louis de Bourbon, duce de Angouleme (17751844), fiul cel mare al lui


Carol al X-lea, ajuns Delfin n 1824.
347
41

apartamente. Nu ne rmnea de ales dect ori s trecem pe la


subsol, unde se aflau buctriile i galeriile deschise, ori s ne urcm
n trsuri, ca s ajungem la Pavilionul Mansan. n primul caz,
trebuia s facem drumul pe jos, fr al sau blan; eticheta nu
admitea aa ceva n castel. n al doilea caz, trebuia s ne cutm
slugile pn n pia, fiindc nu fi se ngduia s trag trsurile prea
aproape. Curtenii care primiser sarcina s reglementeze toat
aceast etichet, nu se gndiser nicio clip la confortul persoanelor
chemate la Palat.
Ajunse n Pavilionul Marsan, urcam la Monsieur care era
ntotdeauna graios, politicos, cunoscnd la perfecie arta de a-i
ine o Curte, n primul rnd pentru plcerea i amuzamentul su.
Apoi, coborai la parter, unde domnul duce de Berry fr graie, fr
demnitate, dar cu mult bonomie, primea pe toat lumea. i el i
tatl su aduseser din Anglia obiceiul de a da mna cu lumea.
Domnul duce de Berry practica acest obicei mai ales fa de vechile
cunotine, i cred c Monsieur n-a renunat definitiv la el dect
dup ce s-a urcat pe tron. Dar o dat primele zile trecute, ducele de
Berry nu m-a mai onorat nici mcar pe mine cu acest gest ce
devenise extrem de rar.
Toat aceast recepie era foarte prost organizat, cci plecai
ntotdeauna de acolo plictisit, obosit i nemulumit. Cu toate c m
numram printre persoanele care erau ntotdeauna bine primite, m
eschivam i nu m duceam dect atunci cnd nu mai aveam ncotro.
Fiindc acest dus era e adevrat corvoad. Trebuia s-i schimbi
ora de mas, s-i pui tot harnaamentul unei toalete incomode, s
fii la Tuileries la ora apte diminea, s atepi o or ncheiat ca s
le vezi trecnd pe ducese, apoi s te mbulzeti la ua Madamei, s
strnui pe coridoarele ngheate, n ciuda precauiei pe care ne-o
luam de a ne nvlui capul i umerii n poalele rochiei, ceea ce ne
348

fcea s avem nite mutre de necrezut, i n sfrit, o dat afar, s


umbli ca o nebun s-i caui trsura i slugile, prin toat piaa. i
cum brbaii erau complet exclui de la astfel de recepii, le vedeai
pe bietele femei mpodobite i nzorzonate, alergnd dup trsurile
lor pn n mijlocul pieei. Mai trebuie s adaug la toate aceste
dezavantaje i pe cel de a sta cel puin trei ceasuri n picioare. Cu
acest pre ne cumpram onoarea de a aprea zece secunde n faa
regelui, un minut n faa Madamei i cam tot att n faa prinilor.
Persoanele care aveau grija acestor ceremonii de la Curte ar fi
trebuit s se gndeasc puin i la picioarele i mai ales, la sntatea
noastr; dar Restauraia i slujitorii ei nu s-au preocupat niciodat
de astfel de treburi. Au vrut s rennoiasc vechile tradiii, fr s
aib n vedere nici schimbarea Palatului i nici a uzanelor.
Pe vremuri, cnd o femeie venea la Versailles, era ntotdeauna
urmat de doi lachei, adesea chiar de trei, i de un fotoliu n care se
aeza i pe care acetia l duceau pn n cea de a doua antecamer.
Mamele noastre ne povesteau c la Versailles n-au existat niciodat
persoane privilegiate din pricina titlurilor. Ducesele nu aveau alte
prerogative dect dreptul de a se aeza la masa regelui, ceea ce li se
ntmpla foarte rar, pentru c erau obligate s stea pn la sfrit,
cnd le venea mult mai uor s fac doar o simpl vizit. Pe vremea
aceea, trsurile duceselor intrau n curtea ce le era rezervat,
fotoliile purtate de doi sau trei lachei i acoperite cu catifea roie
erau duse pn n cea de a doua antecamer, apoi l ateptau pe
rege n sala de recepie, dar obinuina fcea ca aceast ateptare s
fi se par mult mai puin neplcut dect nou. Singurul lucru pe
care l-am invidiat vreodat la doamnele aflate n Sala Tronului, era
faptul c ele aveau posibilitatea s scape mult mai repede de
plicticoasa corvoad a recepiilor. Aceste recepii aveau loc n fiece
sptmn, la rege i o dat pe lun, la prini.
349

Dar s revin la anul 1814. Sir Charles Stewart, fratele lordului


Castlereagh i comisar englez pe lng armata aliat, ddu un bal
magnific lacare asistar i suveranii. arul Alexandru i regele
Prusiei dansar mai mult Poloneza, dac asta se poate numi a dansa.
ii o femeie de mn i te plimbi cu ea, n pas candenat, cteva
minute. Apoi o schimbi cu alta. De obicei, femeile sunt cele care-i
prsesc partenerii; dar aici prinii aveau iniiativa ca s poat
mulumi ct mai mult lume. n timpul plimbrii de colo, colo,
prinii vorbeau tot timpul cu partenerele lor. i cum arul Alexandra
era foarte nalt i cam fudul de urechi, cnd dansa cu cte o femeie
micu, se cocoa, ceea ce dovedea ct era de curtenitor i de
politicos.
n toiul acestui bal a aprut pentru prima oar la Paris, ducele de
Wellington Parc-l vd i acum intrnd la bra cu dou din
nepoatele sale, lady Burgersh i miss Pole. Toi ochii se ntoarser
ctre el i, la acel bal strlucit, toate mrimile se eclipsar pentru a
proslvi gloria militar a ducelui de Wellington care era fr egal i
sporit de interesul pe care-l purta de mult vreme naiunii
spaniole.
Tot la acel mare bal, dup ce arul Alexandru a plecat, Marele
Duce Constantin 2 a cerut orchestrei s cnte un iarthur Wellesley,
duce de Wellington (17691852), general britanic; comandant al
armatei aliate n rile-de-Jos, a ctigat btlia de la Waterloo;a fost
prim-ministru ntre 1828 i 1830.
Fratele arului Alexandru I; a renunat la drepturile sale la tron
n favoarea fratelui su mai mic, Nicolae. A murit n 1831.
Vals. Tocmai ncepuse s danseze, cnd sir Charles Stewart
porunci orchestrei s tac i s-i cnite un cntec englezesc pe care
dorea s-l aud lady Burgersh, de care sir Charles era ndrgostit
nebunete. eful orchestrei ezit, l privi pe Marele Duce i continu
350

valsul.
Cine a ndrznit s cear s se cnte acest vals? ntreb furios
sir Charles.
Eu! rspunse Marele Duce.
S tii, monseniore, c la mine n cas, eu comand. Cnt,
domnule, cntecul englezesc! i porunci el efului orchestrei.
Foarte suprat, Marele Duce se retrase imediat, urmat de toat
nobilimea i ofierimea rus. ntmplarea a provocat un tblu att
de mare, not pn la urm au trebuit s se amestece autoritile ca
s pun capt acestei prostii. Cred, de altfel, c sta a fost nceputul
irului de impertinene pe care le-a svrit sir Charles, sub numele
de lordul Steward, i pe care le-a continuat sub cel de marchizul de
Londonderry.
Cei doi prini, nepoii regelui, sosir rnd pe rnd la Paris, fr ca
acest lucru s iste vlv. Ducele de Berry dorea pe atunci s duc o
via ct mai sociabil. Aa c fcu cteva vizite i veni i la mine.
Ca s-l distrez, am dat cteva serate muzicale; el i-a manifestat, pe
fa, bucuria; totui, din cnd n cnd, i ddea n petec i-i arta
din plin bdrnia care-i era caracteristic. mi aduc aminte c am
ncercat o dat s pun o vorb bun pentru Arthur de la
Bourdonnais, un ofier tnr i destonic, ce slujise sub Imperiu i
care ar fi dorit mult s intre n slujba lui. Ducele m ascult cu
interes i bunvoin, apoi ridicnd glasul ntreb:
E cumva gentilom?
Sigur, monseniore.
n acest caz, nu-l vreau! Detest gentilomii!
V nchipuii ce impresie a fcut o asemenea afirmaie ntr-un
salon plin de gentilomi ai Franei, afirmaie care, pe deasupra, nici
mcar nu era adevrat. O trntise fr s se gndeasc, aa cum
fcea de obicei. l cunoteam mult prea bine, aa c am tcut din
351

gur ca s nu-i mai dau prilejul s se lanseze n cine tie ce alte


prostii.
Prinul de Concle i deschise i el casa, unde, bineneles, toat
lumea bun a i dat nval. Acest soldat btrn aproape c-i
strnea mila. i pierduse memoria i fcea numai gafe, unele dintre
ele chiar destul de nefaste care ddeau serios de brfit ruvoitorilor.
Unii au spus c fcea aceste gafe cu intenie, dar eu nu cred.
Domnul duce de Bourbon ar fi trebuit. S fac el onorurile casei, dar
din pcate, adusese cu sine venind din Anglia toat timiditatea
i stngcia, n loc s le lase acolo. O prezent tuturor pe doamna de
Reuilly, ca pe fiica sa, rugind pe toate femeile pe care le cunotea,
s fie bune cu ea. Cred c l-am auzit repetnd fraza asta banal,
de vreo douzeci de ori, n acea sear. Cucoanele erau toate dispuse
s fie bune cu ea, fiindc doamna de Reuilly era deosebit de
amabil i tia s se poarte, ca o femeie din lumea mare.
Foarte curnd, am bgat cu toii de seam c marile servicii aduse
de domnul de Talleyrand l ofuscau pe domnul de Blacas. Cum el
singur l manevra pe rege, nu voia s mpart aceast putere cu
nimeni. Temerile familiei regale, ntr-o oarecare msur justificate
de purtarea prinului de Talleyrand, dar poate care avnd n
vedere evenimentele recente ar fi putut trece cu buretele, nu
fceau dect s dea ap la moar favoritului. Aa c toat lumea
vzu n curnd ceea ce domnul de Talleyrand observase nc de la
vizita pe care o fcuse la Compiegne. Atunci, ncerc s devin
indispensabil n problemele de politic externm n dorina lui de a
se emancipa de sub tutela lui Tglleyrand, domnul de Blacas voi s-i
atrag de partea lui oamenii mai puin distini ai rii. Mai moderat,
mai puin exclusivist dect ali emigrani rentori o dat cu regele,
departe de a-i face tatlui meu vreun repro c nu lua parte la
treburile publice, l socotea dimpotriv, devotat, nelept, cunoscnd
352

i judecnd sntos situaia din Frana, de zece ani de cnd se


rentorsese n ar. Ar fi vrut grozav demult s i-l apropie, dar tata,
nevrnd s se amestece n nimic, i era sincer devotat domnului de
Talleyrand, aa c primi cu rceal avansurile domnului de Blacas.
Nu trecea zi n care acest domn s nu-i manifeste fi simpatia fa
de mine, anunndu-m c tata va fi numit la cutare sau cutare
ministler. Eu nu-mi fceam niciun fel de probleme, fiind convins c
nicio funcie nu-l va determina pe tata s-i vnd libertatea. Nici
nu v putei nchipui ct am fost de mirat cnd, ntr-o zi, tata veni
s ne spun c i se propusese s fie numit ambasador la Viena.
Vzndu-ne ns pe mama i pe mine din cale-afar de suprate,
la auzul acestei veti, ne liniti, spunndu-ne c nu va accepta dect
ambasada de la Londra. Din moment ce mi-am dat seama c exista
totui o slujb pe care tata n-o va refuza, am neles c va accepta
orice, dac nu cumva pn la urm nu va ajunge s solicite chiar el
vreuna. I-am spus mamei c nu mai era cazul s ne amestecm, ca
s nu-l jignim; ea fu ntrutotul de acord cu mine, cu att mai mult cu
ct dorea din tot sufletul, pentru el, o ambasad mire.
Cardinalul Consalvi ncerc s-l determine pe tata s nu renune
la aceast idee. Avea un mare respect pentrutalentele, probitatea,
sagacitatea sa, i dorea din toat inima s-l vad ntr-o funcie mare.
Cum erau cam de aceeai vrst, cardinalul nu admitea ca tata s se
opreasc la funcia de ambasador.
edina regal.
Numirea pairilor.
Tata accept ambasada din Torino.
Motivele care-l determin s-o accepte.
Doamna i domnioara de Stael.
Domnul de La Bedoyere.
Boala lui Monsieur.
353

Cavalerul de Puysegur.
Meninerea doamnelor engleze.
Contesa de Nesselrode.
Prinesa Wolkonski.
Fratele meu obine un grad.
Contesa de Chtenay.

354

Capitolul VII
Dup ce s-a publicat Declaraia de la Saint-Ouen, s-a pus
problema formulrii unei Carte. Dar fie c ntre timp s-a rzgndit,
fie c a adoptat unele idei venite dinafar, regelui i s-a prut c toate
concesiile pe care avea de gnd s le fac, erau prea mari.
Domnul de Talleyraod, n discursul su ctre rege, spusese n
mod elegant c barierele erau ajutoare de ndejde; Curtea,
dimpotriv, se temea ca ele s nu devin obstacole. Presupunnd c
ar fi fost nelept s nu dai prea mult libertate unei ri care fusese
inut vreme ndelungat n cele mai strnse huri, era, n orice caz,
o mare greeal s numeti pentru a redacta Carta trei oameni
care-i manifestau fi sila fa de un guvern reprezentativ:
cancelarul Dambray 1, domnul Ferrand42 i abatele de
Montesquiou43. S-au ludat atunci i au mrturisit mai trziu c, n
ochii lor, Carta nu era dect un mijloc de tranziie de a ajunge la
vechiul regim sau mai curnd la monarhia absolut. Cci instituiile
create cu vremea, uzanele i obiceiurile care alctuiser nite
obstacole de netrecut, fuseser nruite de iureul revoluionar.
Oricare le-ar fi fost inteniile, Frana a luat opera lor n serios i a
dovedit din plin acest lucru.
Dei n-aveam nici. O nclinare ctre ceremonii, am vrut s asist

Vicontele Dambray (17601829), vechi avocat general n Parlamentul din


Paris. Preedintele Camerei Pairilor, dup Restauraie.
43 Abatele de Montesquiou-Fezensac (17561832), a fost deputatul clerului n
Statele Generale din 1789. In timpul Restauraiei, a ajuns ministru de
interne, pair al Franei i membru al Academiei. Ludovic al XVIII-lea l-a
fcut duce. A prsit Camera Pairilor nainte de 1830.
355
42

totui la edina regal n care s fie promulgat Carta. Liberalismul


meu a fost ocat la culme cnd am vzut n ce hal fuseser atenuate
angajamentele luate la Saint-Ouen. Carta mi se pru o mistificare.
Aceast impresie fu ns departe de a fi general. Cci fiecare era
ocupat s caute n Cart articolul din care putea trage ct mai mult
profit. Cu acest prilej, m-am edificat pe deplin n privina unora
dintre compatrioii mei. Ceremonia a fost frumoas, dar lipsit de
acel ceva serios, de acea reculegere, cu care un popor att de mare
ar fi trebuit s primeasc acea faimoas Cart. Toat lumea era mai
ales ocupat de noile costume, de noile figuri i de vechile uzane
revenite la mod dup o lung desuetudine. Cnd regele i isprvi
discursul bine alctuit i citit cu o voce plin de emfaz prin
cuvintele: cancelarul meu v va spune restul, pe buzele tuturor se
ivi un surs larg. Dup citirea Cartei, domnul Dambray citi lista
pairilor. ncepu cu vechii duci i pairi, apoi cu cei din noul regim.
Ajungnd la pairii senatori, citi ntre altele, numele domnului conte
Cornet, dar pocindu-l i zicndu-i Cornudet, pe un ton att de
jignitor i de impertinent, nct scandalizat, nu m-am putut abine
s nu le spun vecinilor mei:
Iat un fel ciudat de a-i face prieteni! Aceti oameni, crora li
se acord o favoare considerabil, sunt, din pricina tonului cu care li
se rostete numele, scutii de orice recunotin!
N-au fost fcui dect ase noi pairi, printre care se afla i domnul
conte Charles de Damas, numit ntre timp, comandantul unei
companii a caisei regale.
Carta o dat promulgat, suveranii strini plecar, nainte de
sosirea regelui, Monsieur n calitate de locotenent general al
regatului trimisese n provincii o serie die comisari cu puteri
nelimitate. Ei trebuiau s controleze autoritile, s cerceteze situaia
inuturilor, s potoleasc spiritele i s gseasc metodele cele mai
356

propice de a le calma. Aceste comisii ar fi putut s fie foarte utile.


Tata fu desemnat s faic i el parte dintr-una. Din pricina unei
greeli de tipografie, pe lista afiat n Monitor, n loc s apar
numele su, apru numele fratelui su vicontele de Osmond i
tata se strdui atta ca s nu fie ters, nct colegii si se duser la
Monsieur i depuser toate diligenele pentru ca greeala s fie
ndreptat. Modest cum era din fire, tata s-a simit foarte prost
vzndu-se totui trecut pe acea list. Domnul de Talleyrand
ncerc s-i explice c era bine ca numele lui s figureze pe acea list
unde nu se aflau dect oameni crora avea, probabil, s fi se
ncredineze slujbe cu puteri nelimitate. Domnul de Talleyrand a
inut ntotdeauna mult la tata. Cunotina lor data, de altfel, din
tineree i dei apucaser pe drumuri cu totul diferite i legturile
dintre ei fuseser ntrerupte timp de douzeci i cinci de ani, totui
Talleyrand fcuse ntotdeauna caz de capacitatea i de loialitatea
tatlui meu.
Presimirile mele n ceea ce privea schimbrile survenite n
dispoziia sa sufleteasc, se adeverir n curnd; cci, dup ce
refuzase s plece la Viena, tata accept ambasada din Torino. n
ciuda spiritului su superior i a judecii sale sntoase, nu putuse
rezista ambiiei de a ajunge ministru. Talleyrand i spuse c de la
Torino va pleca la Londra, aritndu-i c domnul de la Chtre nu
putea face fa slujbei din Anglia; dar ceea ce a cntrit de fapt cel
mai greu, a fost faptul c Talleyrand a adugat c Torino fiind
privit ca o ambasad a familiei regale asigur ambasadorului de
acolo dreptul la Cordonul Albastru44. Or, tata a dorit ntotdeauna

Cu alte cuvinte, cavaler al ordinului Saint-Esprit. ordin cavaleresc creat


de Henric al III-lea, suprimat n 1791 i restabilit de Ludovic al XVIII-lea.
Era prima i cea mai nalt dintre decoraiile din vechea monarhie. Dup
357
44

aceast decoraie, mai presus de orice. Ca s vedei c dorinele din


tineree las urme puternice chiar i n spiritele cele mai distinse! A
fi cavaler al acestui ordin, i se prea lucrul cel mai frumos din lume.
Sigur c dac domnul de Talleyrand ar fi fost ministru, i-ar fi
nmnat aceast decoraie nc de la prima promoie.
Trebuie s mai povestesc nc o ntmplare care confirm c
impresiile din tineree rmn ntotdeauna adnc ntiprite n suflet.
Tata fusese numit comisar francez pentru a reglementa limitele
tratatului de pace. Aceast treab nu era prea plcut; colegii si,
prinii Rozamowski i contele Wittgenstein, foloseau nite formulri
ncnttoare; baronul von Humboldt i sir Charles Stewart i
deghizau exigenele n fraze ct mai duleege. Tata iei i el cu bine
din aceast situaie dificil, nct regele l chem de cteva ori i-i
art ct era de satisfcut.
Cnd se puse problema ambasadei din Torino, lucrurile nu mai
merser tot att de uor. Mama era furioas, eu dezamgit, fratele
meu contrariat. n sfrit, tata se hotr s ne fac pe voie i s
refuze. Se duse la rege i-i spuse c, din moment ce refuzase
ambasada din Viena, ar da dovad de inconsecven dac ar
accepta-o pe cea din Torino. Regele i rspunse c era vorba de un
lucru cu totul diferit, c nelegea s nu accepte s se duc la
Viena, dar c regele Sardiniei era cumnatul su; acest argument i
se pru concludent tatei. Regele care inea s-l trimit cu orice pre
la Torino i mai spuse c era dispus s-i acorde orice i-ar fi dorit,
ca dovad a mulumirii i satisfaciei sale; atunci tata i ceru s fac
parte din Cabinet, adic cu alte cuvinte i ceru ngduina de a fi
primit n zilele de recepie ntr-o anumit sal i nu n alta. Asigurat
de aceste dou lucruri, dup o discuie destul de lung, tata se

1830 a fost suprimat.


358

ntoarse, foarte ncntat, s ne spun c nu putuse rezista totui


poruncii regelui. Mult mai trziu, dup ce a acceptat ambasada din
Torino, domnul de Talleyrand i-a inut cuvntul i i-a ncredinat
ambasada din Londra i Cordonul Albastru. Ct despre mine,
treceam din mirare n mirare, fr s izbutesc a face progrese n arta
de a fi curtean.
Aceast numire a tatei ne aduse de la ar, unde ne odihneam
dup o iarn i dup o primvar att de agitate. Pe mama o
ntorsese boala i, cum nu putea s se mite, toate pregtirile plecrii
czur n sarcina mea. Toate acele griji, la care se aduga mhnirea
de a-mi prsi prietenii i obiceiurile, m absorbir att de mult,
nct n-am mai avut cnd s m ocup de treburile publice, aa c
nu-mi mai aduc chiar att de bine aminte de ele. Totui, de cteva
fapte mai deosebite, tot mi aduc aminte.
Doamna de Stael sosi i ea la puin vreme dup rege. Fericirea
de a se revedea la Paris i era dublat de bucuria de a se luda cu
frumuseea tinerei i fermectoarei sale fiice. n ciuda prului de o
culoare un pic cam ndrznea i a ctorva pete roii n obraz,
Albertine de Stael era una dintre cele mai ncnttoare tinere pe care
le-am ntlnit vreodat; figura ei avea ceva att de angelic i de pur
cum n-am mai vzut la nimeni. Mama sa era fericit i mndr de
ea. Se gndea s-o mrite, mai ales c pretendenii i ncepur a roi n
jurul ei.
Doamna de Stael avea obiceiul s spun, nc de cnd fata era o
copil, c va ti s-o conving s se mrite din dragoste. Sunt sigur
c a ndreptat-o totui ctre un duce sau un pair bogat i de familie
foarte mare. Avnd n vedere c ducele de Broglie ntrunea toate
cerinele, se pare c el a fost preferatul. Dar nu vreau s anticipez
asupra evenimentelor, fiindc aceast cstorie a avut loc abia n
anul urmtor.
359

Ura pe ere i-o purta lui Bonaparte, fcuse din doamna de Stael o
regalist nfocat. Cu cteva zile nainte de a pleca la Torino, ne-am
dus s ne lum rmas-bun de la ea. Un tnr, sprijinit de un fotoliu,
tuna i fulgera ntr-un mod att de ostil mpotriva regalitii, se
arta a fi un bonapartist att de nfocat, nct doamna de Stael, dup
ce a ncercat n zadar s ia n glum elocina lui plin de ur, s-a
vzut obligat, n ciuda toleranei sale obinuite, s-l roage s
nceteze. Nefericitul, era La Bedoyere. Dup cteva sptmni,
convins de familia soiei sale, a consimit s fie numit colonel n
slujba lui Ludovic al XVIII-lea; dar cu puin nainte de sfritul
anului, a pltit cu viaa trdarea fa de Napoleon.
ntre timp, Monsieur s-a mbolnvit grav i starea sntii sale ia nelinitit pe toi regalitii. n sfrit, s-a fcut bine, dar vai! nici
spre fericirea lui i nici a noastr! Convalescena i-a petrecut-o la
Saint-Cloud. Noi ne-am dus s-l vedem la Chtenay; a fost graios,
ca de obicei, i cu chef de vorb. Ne-a artat cu o mare satisfacie,
minuniile de la Saint-Cloud. Spunea, rznd, c. Nu-l mai acuza
pe Bonaparte c, lsase mobilierul s se deterioreze. ndelunga
privaiune de acele minunii fr pereche, l fcea probabil, acum,
s le aprecieze i mai mult.
Tot la Saint-Cloud l-am ntlnit i pe cavalerul de Puysegur. l
lsasem la Londra, eu civa ani mai nainte, ca pe cel mai amabil,
mai agreabil i Mai sociabil dintre oameni. Eram foarte buni
prieteni. M-am bucurat grozav s-l revd. Dar, din pcate, am
regsit un personaj rece, argos, nepoliticos, tcut, n sfrit, un alt
om, nct n-am mai neles nimic. M-am retras, stingherit de graba
cu care-l ntmpinasem. Am aflat, dup cteva zile c, n afar de
anglomania lui, care-l fcea s-i fie sil de tot ce era francez, era
dominat de sentimentul c mbtrnise, i pierduse toi dinii i,
pn atunci, se strduise zadarnic s i-i nlocuiasc. Un medic mai
360

dibaci izbuti s-i pun dinii i s-l fac un pic mai sociabil. Dar nui mai recapt niciodat spiritul de odinioar; era venic posomort
i bombnea ntruna. N-a venit pe la noi, dar l-am vzut de cteva
ori la unchiul meu Edouard Dillon.
ntr-o zi, dup ce lordul Westmeath care se ocupa de
agricultur fcuse o vizit la Saint-Germain, ne ntreb cu ce se
hrneau animalele din jurul Parisului. Fiindc punea i se pruse
foarte srac. Ne-am strduit s-i explicm cum c n alte locuri
punea era mult mai bogat, dar cavalerul de Puysegur ne-o tie
scurt:
Avei dreptate, milord, la noi nu exist puni, oribilele
noastre vaci nu mnnc dect scaiei de prin anuri; i de altfel
nici n-ai putea s descoperi punile n Frana, pentru c iarba nu e
verde.
Cum adic nu e verde? Dar ce culoare are?
E cafenie.
Cnd e ars de soare.
Nu, ntotdeauna.
Nu m-am putut abine s nu rd i am spus:
Iat o informaie ciudat dat de un francez unui strin.
Cavalerul replic cu acreal:
Doamn, eu nu sunt francez!
Cavalerul de Puysegur a fost omul pe care l-am vzut cel mai
afectat i mai abtut pentru c-i pierduse frumuseea de odinioar.
Au fost acuzate femeile de aceast nefericire. Dar, dup cte tiu eu,
niciuna nu l-a adus n starea asta. Devenise absolut insuportabil, i
tinerii care auziser ludmdu-i-se calitile, spiritul i graia
cutau n zadar unele urme din aceste presupuse nsuiri.
Grosolnia sa devenise extrem; ar fi vrut s acapareze toate
favorurile, s fie pe placul lui Monsieur care s-i suporte toanele n
361

amintirea trecutului.
(Not. Muli ani mai trziu, dincolo de epoca n care cred c voi
ncheia aceste Memorii, n aprilie 1832, n timpul celei mai crncene
epidemii de holer, m-am dus ntr-o diminea la ducesa de Laval;
ducele de Luxembourg, fratele ei, i ducele de Duras se aflau i ei
acolo. De fapt, venisem s aflu din gura baronului Pasquier care
fusese de fa cum murise domnul Cuvier45, victima flagelului ce
decima capitala. Dduse dovad, n acea clip suprem, de toat
mreia distinciei sale intelectuale i de o for sufleteasc rar
ntlnit, pn n ultima sa clip. Cel care-mi istorisea aceste lucruri
era profund emoionat i izbutise s m impresioneze i pe mine.
M-am dus apoi la duces, profund emoionat i am nceput s-i
povestesc i ei ce auzisem. Cei doi duci ascultau nepstori. n
sfrit, domnul de Luxembourg, apecndu-se ctre domnul de
Duras l ntreb n oapt:
Dar cine a fost Cuvier sta, frate?
Cred c era unul dintre grdinarii regelui! rspuse cellalt.
Ilustrul Cuvier, unul dintre grdinarii regelui! Vai, vai! mi-am
zis n sinea mea, probabil c asemenea gnduri trec i prin mintea
cpitanilor de gard, a gentilomilor, a intimilor regelui Franei!
Europa ne invidia c-l aveam pe marele Cuvier, i Curtea din
Tuileries nici mcar nu tia c exist!).
La puin vreme dup asta am vzut sosind la Paris un mare
numr de englezoaice. Am mai spus ct de ciudate preau rochiile
lor; dar am fost i mai mirat s vd c i le pstreaz. Cei zece ani

Georges Cuvier (17691832), zoolog i paleontolog francez, creatorul


anatomiei comparate i al paleontologiei. Aplicnd principiile sale
tiinifice s-au putut determina, dup oase, speciile animalelor disprute.
A fost unul dintre marii savani ai Franei secolului trecut.
362
45

care trecuser, fr nici u; n fel de legturi cu cei de pe continent, le


determinaser s se inspire din moda care se purta n colonii. Ele
aduser, n climatul nostru, manierele abandonate i obiceiurile de
la tropice, ntre altele, acele mari divane ptrate, pe care mai curnd
te culcai dect stteai i unde femeile i brbaii se ntindeau pe ele,
de-a valma. Doamnele de neam mare pstraser o anumit
urbanitate a moravurilor franceze. Or, cum ele nu mai avuseser de
mult vreme originalul sub ochi, creaser un tip ciudat de femeie,
care ne mira peste msur. Nimic nu e mai departe de adevr dect
ideea adoptat de majoritatea scriitorilor englezi despre femeile
franceze. Ele discut, n general, cu uurin, dar n nicio ar inuta
nu e mai demn i mai sever; chiar i nainte de Revoluie, cnd
moravurile erau mai puin rigide, formele exterioare erau parc i
mai riguroase. E un lucru obinuit s vezi la noi femei care trec
drept uoare, pstrnd n lume un ton de o decen uimitoare.
Englezoaicele dimpotriv, i dau n permanen poalele peste cap.
mi amintesc c am vzut n salonul domnului de Talleyrand unde
toate femeile, dup uzana saloanelor ministeriale de atunci, edeau
n fotoliile nirate de-a lungul pereilor o micu doamn
Arbuthnot, tnr i frumoas foc, care-i afia, fr jen, preteniile
la inima ducelui de Wellington, prsind cercul doamnelor i
vrndu-se ntr-un grup de brbai, sprijinindu-se de o consol
mic, apoi aezndu-se foarte comod pe ea i lsndu-i picioarele
s-i atrne, picioare pe care fustele foarte scurte nu i le acopereau
nici mcar pn la genunchi.
n curnd, o ntreag colonie de doamne engleze se ambiion s
ne arate c comportarea tinerei doamne Arbuthnot nu-i era exclusiv
rezervat.
O vedeam adesea, fr prea mare plcere, pe doamna de
Nesselrode. Era destul de istea, dar i plcea grozav s-i in
363

brbatul sub papuc. Era geloas pe oricine ar fi putut avea o ct de


mic influen asupra lui, aa c v nchipuii c m onora cu o doz
destul de mare de ur.
Prinesa Zenaida Wolkonski vdea un alt gen de gelozie, specific
oriental: nu ngduia soului ei s se uite la nicio femeie. De ndat
ce-a ajuns la Paris, l-a pus sub cheie. Cu cteva luni mai nainte,
ntr-un acces de gelozie frenetic, i-a mucat att de tare buza,
mct aproape c i-a rupt-o. Cicatricea era nc proaspt i duna
destul demult frumuseii sale, care era ntr-adevr demn de
invidiat. Nu tiu prin ce minune, eram singura femeie n care avea
ncredere, ngduindu-i bietului Nikita s vin la noi. Mai trziu,
ntreaga Europ a vuit de certurile i de nebuniile acestei perechi
extravagante.
Fratele meu ncepea a se simi destul de prost c n-avea nicio
slujb i regreta enorm c cedase la instigrile celor din jur. Mama
era cu att mai mhnit cu ct se simea vinovat c nu-l lsase s-i
ia o slujb. Aa c se hotr s-i cear o audien ducesei de
Angouleme. Prinesa fu bun i drgu cu ea, i-i vorbi despre tatl
su, lucru destul de rar, apoi despre soul su, ceea ce era un lucru
i mai rar. Regreta c extrema lui timiditate l fcea s fie stngaci il mpiedica s i se aprecieze meritele care erau reale i care, cu
timpul, socotea ea c vor iei totui la iveal.
n ncheiere, i fgdui s se ocupe de soarta fratelui meu i. ntradevr, dup cteva zile, acesta primi un brevet de ef de escadron.
Era un abuz, i nc unul din acelea care au ndeprtat armata i au
iritat ara. Dar acest abuz devenise att de general printre oamenii
alturi de care triam, nct ar fi fost de-a dreptul caraghios s se
arate fr epoleii pe care n-avea niciun drept s-i poarte.
Tata se simi att de jignit de o asemenea idee, nct nici nu voi s
aud de ea, darmite s se duc s pun o vorb bun pentru fiul
364

su! Mama, n schimb, nu-i fcu probleme. Aa c fratele meu fu


ncntat de gradul pe care-l obinuse, iar eu i mai ncntat s-l vd
pe el ncntat.
Sila Madamei de a. Vorbi despre prinii si, mi aduce aminte de
o ntmplare destul de ciudat. Contesa de Chtenay, fusese pe
vremuri adus deseori de mama ei, contesa de Guiche, la
Madame, cnd amndou erau nc fetie. Madame i aminti de
acest lucru i o trat pe contes cu mult bunvoin, pn ntr-o zi,
cnd o ntreb:
Spune-mi tatl dumitale a murit de tnr?
Da, doamn.
i cum a murit?
Doamna de Chtenay ovi o clip, apoi rspunse:
Vai, doamn, a pierit pe eafod n timpul Teroarei.
Madame se ddu un pas ndrt, ca i cum ar fi clcat pe ceva
alunecos. Dup o clip, o concedie pe doamna de Chtenay.
ncepnd din acea zi, nu numai c nu-i mai art niciun fel de
bunvoin, dar o trat cum nu se poate mai prost, evitnd s-i mai
vorbeasc ori de cte ori era obligat s-o ntlneasc. Nu ncerc smi explic sentimentul care o fcea s se comporte astfel, fiindc mi-e
cu neputin. M mrginesc doar s fiu o ct mai fidel naratoare.

365

Capitolul VIII
Imediat dup Restauraie, ducesa-vduv de Orleans prsi
Barcelona i se stabili la Paris. i primi pe prinii mei cu aceeai
bunvoin i familiaritate de odinioar. Ne duceam destul de des la
ea; vrsta ei o punea la adpost de orice scandal pe care cei din jurul
ei ar fi putut s-l ite. Fiindc era total subjugat de un anume
Rozet, vechi convenional, cruia ea credea c-i datora viaa i care o
nsoise n Spania. El i exploata recunotina, n toate felurile i, sub
numele de Follemont pe care i-l luase ntre timp devenise
stpnul, ca s nu zic brbatul ei. Mai trziu, am vzut ns aprnd
i o doamn de Follemont o btrnic simpatic. i scund care-i
era nevast de treizeci de ani.
Orice-ar fi fost, prinesa era complet sub tutela lui. N-avea alte
dorine dect ale sale i-l copleea cu atenii exagerate pn la
ridicol. El era excesiv de mnccios i, la mas, ea fcea tot posibilul
s-i parvin vreun cap de crap sau vreo coad de tiuc. i turna cu
mna ei cafeaua, i-o turna i pe a ei, apoi se preocupa s-l aeze n
eoliorul cel mai ferit de curent, care era locul preferat al
domnului de Follemont, cum spunea ea, oblignd pe oricine s-ar fi
aezat acolo s se scoale i s-i cedeze locul. n sfrit, nu se sfia s
uzeze de drepturile ei de prines pentru a-i mpinge ateniile
pn la rizibil. Istorisind, cui sttea s-o asculte, de zece ori pe zi,
cum i salvase domnul de Follemont viaa, pe vremuri, se constat
de ctre persoanele ce se aflaser pe atunci n Frana, c lucrurile
erau departe de adevr, dar biata prines era convins de
veridicitatea lor.
Toi cei care alctuiau casa prinesei, erau obligai s se plece n
faa supremaiei domnului de Follemont brfindu-l ns fr mil,
cu att mai mult cu ct cheltuind bani cu ghiotura, inea casa pe
366

picior mare, dar nu era n stare s dea o mas ca lumea. Nu cred c-o
fura pe doamna de Orleans. i administra prost averea pentru c
habar n-avea de un asemenea lucru. A murit srac lipit. Vduva lui
a fost nevoit s cear o biat pensie domnului duce de Orleans,
care i-a acordat-o, dup moartea mamei sale.
Se nelege de la sine c felul de via al doamnei prinese de
Orleans nu era menit s-i atrag oaspei. El era penibil chiar i
pentru persoanele care o iubeau din toat inima att pe prines, ct
i casa ei. Prinii mei se numrau printre acetia din urm. Tata
continu s se duc o bun bucat de vreme, dar ncet, ncet, nu mai
fur primii dect amicii domnului de Follemont. Orict demult am
fi iubit-o noi pe prines, nu puteam totui accepta s fim primii
mpreun cu amicii unui ntreinut oarecare.
ntre timp, i-am fost prezentat domnei ducese de Bourbon46. Na ti s spun de ce, dup aceast vizit, nu m-am mai dus niciodat
la ea. Lucrul e cu att mai puin explicabil cu ct ducesa primea
zilnic i avea o cas foarte plcut.
Cam tot pe atunci, ducele de Orleans se repezi pn la Paris ca s
se mpace cu mama sa. Prezena domnului de Follemont dusese la
ruptura total dintre mam i copiii ei. l vizit i pe rege, ddu
porunci s se aranjeze Palatul Regal, de nelocuit n acea epoc,
reintr n posesia bunurilor sale, dup care se rentoarse n Sicilia,
unde-i lsase familia alctuit din doamna duces de Orleans, soia
sa, din Mademoiselle 47i din ali trei copii: ducele de Chartres i
prinesele Louise i Mrie. Doamna duces de Orieans era pe atunci
nsrcinat cu viitorul duce de Nemours.

dela'ide-Eugenie-Louise de Orleans (17771848), cunoscut


sub numele de doamna Adelai'de" pe care i l-a luat dup revoluia din
1830.
367
46

Cu zece ani mai nainte, lsasem n Anglia trei prini de Orieans:


acum nu mai rmsese dect unul. Nscut nainte ca viaa mai
mult dect liber dus de tatl lor s-i fi stricat sngele, biatul cel
mrie era cel mai robust. Domnul conte de Beaujolais, adugnd
exceselor paterne, excesele propriei sale tinereii, muri primul. Cei
doi frai ai si l ngrijir cu mult dragoste i-l duser n Malta,
doar, doar l-o putea salva. Domnul duice de Orieans era sortit unei
dureri i mai cumplite, cci fratele su cel mai drag, la care inea
mai mult dect la propria lui persoan, ducele de Montpensier, tot
att de bun, de amabil, de graios pe ct era de distins, muri de o
boal ciudat, care se pare c se datora unui cusur pe care-l avea
sngele su. Domnul de Montjoie, cel mai fidel prieten al celor trei
prini, amicul nedesprit n toate vicisitudinile vieii lor
aventuroase, fu ucis n lupta de la Friediand. S-a constatat c
ghiuleaua care l-a fcut praf, fusese trimis de bateria comandat de
fratele su, ofier de artilerie n corpul de armat bavarez.
Asemenea ntmplri erau la ordinea zilei, att n familiile germane
i elveiene, ct i n cele franceze. Lumea se obinuise s vad frai
slujind n diverse otiri i la un moment dat trezindu-se fa n fa
i trebuind s lupte unul cu cellalt.
Mademoiselle J prsise Frana mpreun cu doamna de Genlis i
se refugiaser ntr-o mnstire.48
Dup catastrofa morii tatlui ei, mama sa aflndu-se n

Nscut la Crest de Saint-Aubin n 1746, Mademoiselle, era nepoata


doamnei de Montesson, soia morganatic a ducelui de Orieans, tatl lui
Philippe-Joseph. Cstoria secret avusese loc n 1773. Prinul era vduv
dup Louise-Henriette de Bourbon- Conti, moart n 1759. Ducele de
Chartres, fiul su, a ncredinat doamnei de Genlis educaia copiilor si,
prini i prinese deopotriv (n.ed.fr.).
368
48

nchisoare, familia o ceru pe tnra prines. Ea fu luat cu de-a sila


doamnei de Genlis i ncredinat surorii bunicii sale, prinesa de
Coni. Aceasta, o femeie plin de spirit, o aprecia, o iubea, dar nu
avu curajul s-o protejeze suficient pentru a evita persecuiile pe
carte le avu de ndurat n timpul Emigraiei. Cci voiau s-i smulg
cu fora, sub forma unei scrisori adresate regelui, renegarea tatlui
ei i dezavuarea frailor si. V putei da seama dup aceast lupt,
care a durat trei ani de zile cci a nceput nc din primii ani de
tineree ai Mademoisellei ce fel de fire avea aceast fat, ce caliti
cu totul deosebite i ct amrciune trebuie s fi strns n sufletul
ei, n toat acea perioad! i-a urmat mtua btrn n Ungaria, i o
vreme a i locuit acolo. Scpat din nchisorile Parisului, doamna
duces de Orieans s-a stabilit la Barcelona. Dar n-a fcut niciun
demers ca s-i ia fata la ea. Dup moartea prinesei de Coni, a fost
totui obligat s-o primeasc n casa ei. Aici Mademoiselle suferi
atta din pricina domnului de Follemont, nct nu mai avu ncotro
i se plnse frailor ei. Acetia se duser imediat dup ea, la
Barcelona i i-o ddur ca doamn de companie pe contesa Melanie
de Montjoie care nu avea voie s-o lase singur nici mcar o clip.
Tot n acea epoc, ncepur tratativele pentru cstoria ducelui de
Orieans cu prinesa Amelie a Neapolelui. La nceput, aceast
prines fusese sortit ducelui de Berry. Cstoria era ct pe ce s se
ncheie la Viena, n timpul ederii acolo a reginei Neapolelului i a
fiicei sale. Dar ducele de Berry pe atunci ndrgostit de una dintre
domnioarele de Montboissier i ngdui cteva glume nelalocul
lor pe seama fieieului tinerei prinese. Aceste glume ajunser la
urechile reginei, care-i scrise o scrisoare plin de demnitate i
totodat plin de noblee sufleteasc prin care-l anuna c-i
retrgea cuvntul i c-l dezlega de angajamentul pe care i-l luase
de a se nsura cu fata ei. Rlegina i-a trimis i mamei o copie dup
369

scrisoare, pe care am citit-o de cteva ori.


Nu am niciun amnunt n legtur cu ceea ce s-a petrecut n
Sicilia dup nsurtoarea ducelui de Orlans. tiu doar c mama a
asistat la aceast cstorie i c domnul de Follemont a fcut tot ce-a
putut ca s-o determine pe amanta lui s se certe cu toat familia, c
a reuit i c dup asta ea s-a ntors cu iubitul ei la Barcelona.
Apoi au urmat o serie de certuri ntre englezii de la Curte.
Sicilienii le inur parte. Regina fu nemulumit de ginerele ei. El
trebui s prseasc Palatul i s se retrag la ar mpreun cu
familia sa. Dar imediat dup asta, englezii bnuir c regina ducea
tratative cu Napoleon pentru a-i extermina de pe insul i a rennoi
acele sngeroase vecernii siciliene. Nu tiu ct ncredere trebuie
acordat unei asemenea acuzaii, dar ea a servit ca pretext pentru a
o expulza pe regin din Sicilia. Regina i-a fcut planul s se duc la
Viena, prin Co restanirapole, dar a murit pe drum, nainte de a
ajunge acolo. Vestea a sosit chiar n clipa n care ducele de Orleans
i instala familia n Palatul Regal.
Doamna duces de Orleans vrnd s pstreze amintirea relaiilor
noastre din copilrie, m primi cu atta bunvoin nct rennoi
afeciunea pe care i-o purtam i care, dup aceea a crescut zi de zi,
cnd am vzut c-i pstrase nentinate toate virtuile i toate
graiile.
Doamna duces de Orleans nu era frumoas; ba a putea spune
c era mai curnd urt, cci era nalt, slab, cu faa roie, cu ochii
mici i cu dinii nclecai. Avea ns un gt lung, un cap bine
proporionat i un aer foarte distins. i sttea foarte bine cu
diadem, era plin de graie i de demnitate; i apoi, din ochii ei
mici, emana o privire att de blnd i de nobil, att de deosebit,
de nuanat, de bun, de ncurajatoare i de plin de recunotin,
nct orice sacrificiu a fi fcut pentru ea, mi se prea pltit cu vrf i
370

ndesat. Sunt convins i acum c o mare parte din fascinaia pe care


o exercita pn i asupra persoanelor celor mai ostile, se datora
acestei priviri.
A fost bine primit de Curtea de la Tuileries, dar nu i ducele de
Orleans. Mademoiselle, sora ducelui, a fost primit cu o rceal de
ghea. Totui, nimeni n-avea ce-i reproa; doamna duces de
Angouleme nu-i putea ascunde sila pe care o simea att pentru
frate, ct i pentru sor.
Am auzit povestindu-i-se unchiului meu, Edouard Dillon, care se
afla la Hartwell, cum decursese prima vizit pe care ducele de
Orleans i-o fcuse Madamei. Dup discuii ndelungate, Madame a
acceptat, n sfrit, s-l primeasc. Ducele a venit ntr-o duminic
diminea, dup ce-a ieit de la slujb. Madame a dat nas n nas cu
el, n timp ce trecea prin vestibul. Cnd l-a vzut, s-a fcut alb ca
ceara, picioarele i s-au muiat, cuvintele i-au murit pe buze. El s-a
repezit spre ea s-o susin, dai* ea l-a respins cu brutalitate. Se
simea att de ru, nct a trebuit s se aeze pe un scaun. Cei din
jur, se nghesuir n jurul ei, apoi o conduser n apartamentul su.
Ducele de Orleans, profund jignit, suprat, ncurcat, rmase
singur cu unchiul meu. Cum nu avea nimic de ascuns, i vorbi plin
de amrciune de scena cu pricina i-i mrturisi dorina de a pleca
ct mai repede. Edouard i art inconvenientul unui asemenea
scandal i se oferi s se duc la rege i s-i spun ce era de spus.
Regele, care se afla mpreun cu nepoata sa, i spuse prinului c
probabil Madame se simise ntr-adevr ru, c acum era ceva mai
bine, dar c nu va putea veni la mas. Dup cteva minute, l primi
pe ducele de Orleans n cabinetul su. Nu tiu ce s-a petrecut ntre
ei. Madame veni totui la mas, fu destul de bine dispus i chiar
vorbi cu ducele de Orleans despre palpitaiile, pe care, chipurile,
le avea uneori. Prinul fu pe deplin satisfcut, dar imediat dup371

mas se urc n trsur i plec. Astfel de scene las urme care nu se


uit nici dintr-o parte, nici dintr-alta. Sila fi a Madamei pentru
ducele de Orleans sczu cu timpul, dar ea nu i-o mai putu nvinge,
nici ascunde pe cea pe care-o simea fa de Mademoiselle. n
schimb, se stabili o prietenie sincer i reciproc ntre ea i ducesa
de Orleans, creia Madame i spunea n mod obinuit, adevrata
mea verioar49.
Cel mai amuzant era ns salonul domnului de Talleyrand. Dei
nu se deschidea dect dup miezul nopii, era ntotdeauna ticsit de
strini, ca i cum ntreaga Europ i-ar fi dat ntlnire acolo. n ciuda
etichetei, puteai ntotdeauna petrece cteva momente amuzante sau
mcar interesante de privit.
Doamna de Talleyrand, aezat n fundul celor dou rnduri de
fotolii, fcea, calm, onorurile casei. Rmiele unei frumusei
odinioar uluitoare confereau suficienei sale o oarecare demnitate.
Nu m pot abine s nu istorisesc o ntmplare destul de
decoltat, dar care o zugrvete exact pe curtezana devenit, cu
timpul, o att de mare doamn.
Unchiul meu, Edouard Dillon, avusese pe vremuri, mari succese
la femei. Doamna de Talleyrand, pe atunci doamna Grant, pusese
ochii pe el. Dar unchiul, ocupat cu alte persoane, nu-i ddea nici cea
mai mic atenie. Ruptura unei legturi la care inea, l determin s
plece din Paris i s ntreprind o cltorie n Levant. Pe atunci, o
asemenea cltorie era un adevrat eveniment, i chiar numai
intenia de a pleca ntr-acolo strnea curiozitate. Doamna Grant i
spori avansurile. n sfrit, n ajunul plecrii sale, Edouard consimi
s vin s mnnce la ea, dup ce va iei de la Oper.

Erau ntr-adevr verioare primare prin mamele lor care erau fetele
mprtesei Maria-Tereza a Austriei.
372
49

Intr, ntr-un apartament ncnttor, unde gsi o mas pus


pentru dou persoane, cu toate dichisurile. Doamna Grant avea cel
mai frumos pr din lume. Edouard i-l admir. Ea l asigur c nu
vzuse nc nimic. Trecu alturi, n cabinetul de toalet, i se
ntoarse cu pletele desfcute-, care o nvluiau din cap pn n
picioare ntocmai ca o mantie de mtase. Numai c sub acea mantie,
nu se mai afla nimic altceva dect Eva, Eva de pe vremea cnd nu se
inventase nici mcar frunza de vi. Supeul se isprvi n acest
costum primitiv. Edouard plec a doua zi n Egipt. Asta se petrecea
n 1787. n 1814, acelai Edouard, revenind din emigraie, se afla n
trsur cu mine; ne duceam la prinesa de Talleyrand unde urma sl prezint.
Exist un contrast att de plcut, mi spuse el, ntre aceast
vizit i cea pe care am fcut-o odinioar doamnei de Talleyrand
nct nu pot rezista s nu-i povestesc singura i ultima mea
ntlnire cu ea!
i-mi istorisi ceea ce v-am spus mai nainte. Eram amndoi
amuzai i curioi s vedem cum va reaciona doamna n faa lui. l
primi ct se poate de simplu. Dar, dup cteva minute. ncepu a-mi
examina coafura, a-mi luda prul, a-i socoti lungimea, apoi
ntorcndu-se brusc ctre unchiul meu, spuse:
Domnule Dillon, nu-i aa c i dumitale i plac pletele
frumoase?
Noroc c privirile nu ni s-au ntlnit, cci ne-ar fi fost cu
neputin s nu izbucnim n rs.
Din pcate, doamna de Talleyrand nu-i pstra naivitile numai
pentru ea, ci i le mprtea i brbatului ei. Nu uita niciodat s-i
aduc aminte c cutare persoan (de pild, un alt unchi al meu,
Arthur Dillon) fusese unul dintre camarazii si de seminar. Domnul
de Talleyrand rspundea cu un calm imperturbabil la toate prostiile
373

ei, dei sunt convins c se mira adesea cum de se putuse nsura cu


o astfel de femeie.
M aflam la domnul de Talleyrand n ziua cnd acesta urma s
plece la Viena, mpreun cu nepoata sa, contesa Edmond de
Perigord. Ca s nu afle soia lui, i dduse ntlnire cu nepoat-sa
ntr-o cas din mprejurimile Parisului. Un indiscret i spuse
doamnei de Talleyrand cu cine plecase brbatul ei la Viena.
Presimirile n-o nelar: din ziua aceea nu-l mai vzu pe domnul de
Talleyrand, iar n curnd fu izgonit i din cas.
Domnul de Blacas i redubl ateniile fa de tatl meu, dup
plecarea lui Talleyrand, dei acestuia nu-i convenea ctui de puin
s se vre n cabala care ncepuse a se ese sub ochii lui.
O vedeam adesea, de un numr considerabil de ani, pe prinesa
de Carignan1, nepoata regelui de Saxa. Se mritase la nceputul
Revoluiei, cu prinul de Carignan50, pe atunci ndeprtat de la
Coroan, dar prin de snge recunoscut. Ea adoptase ideile
revoluionare i-l trse i pe brbatul ei dup ea, mai ales c acesta
era cam srac cu duhul. Rmsese vduv i ruinat, cu doi copii, i
fcuse rnd pe rnd reclamaii n anticamerele Directoratului, ale
Consulatului i ale Imperiului.
mpratului i conveni s-o primeasc; ea i relu titlul de prine
i mpri bunurile nevndute ale familiei de Carignan ntre fiul ei i
fiul contelui de Villefrancheunchiul rposatului prin de Carignan,
fiu pe care acesta l avusese dintr-o cstorie contractat n Frana,

Eugene-Marie-Louis de Carignan (Villefranche) (17531785) ; l'iul su,


despre care e vorba aici, era Joseph, cavaler de Sa- voia (17831825)
nsurat cu domnioara de La Vauguyon. Din aceast cstorie s-a nscut un
fiu, recunoscut ca prin de Sa- voia-Carignan, n 1834, i o fiic mritat cu
contele de Syracuse.
374
50

cu o domnioar Magon, fiica unui armator din Saint-Malo.


Vduva de Carignan, saxon, se recstorise la rndu-i, n tain,
cu domnul de Montleard, cu care avea mai muli copii pe care-i
ascundea, cu aceeai grij ca i sarcinile sale. O inea sus i tare c navea dect doi copii cu fostul prin de Carignan. Cel mare, era, n
1812, o fat1 frumoas de cincisprezece ani5152, foarte simpl,
foarte natural, foarte bun i cuminte. Biatul, a crei copilrie
fusese neglijat pn la prsire, dup ce btuse mahalalele
Parisului mpreun cu toate pulamalele, fusese internat, de cteva
luni, ntr-un pension din Geneva, de unde regele Sardiniei l ceruse
ca s-l instaleze la Torino. Cu timpul deveni un personaj important.
Regele neavnd dect fete i fratele su neavnd copii, prinul de
Carignan se trezi motenitorul prezumtiv al Coroanei.
Ducelui de Modena, fratele reginei Sardiniei53, nsurat cu fata ei
mai mare, i se pru cam ciudat s vad schimbndu-se aa, deodat,
ordinea succesiunii. Austria i sprijini preteniile; opiniile
revoluionare ale prinilor i conduita doamnei de Carignan se
dovedir a-i fi potrivnice tnrului Carignan; numai c tnrul se
trgea din casa de Savoia, i sta era cel mai puternic argument n
ochii regelui. A-l recunoate i a-l proclama motenitorul tronului,
era una dintre afacerile cele mai importante dintre toate misiunile
ncredinate tatei: Frana avea cel mai mare interes ca Austria s nu
ajute Piemontul i nici statele pe care le guverna ea n Italia.
Doamna de Boigne se neal : copilul cel mare nu este o fat, ci un biat
: Charles-Albert (17981849). Cu el ncepe de fapt, dinastia de SavoiaCarignan. Moare la Oporto, n Spania, n iulie 1849, dup ce a abdicat n
favoarea fiului su Vi-ctor- Emmanuel al II-lea, la 23 martie 1848.
52 Elisabeth-Fransoise, mritat cu arhiducele Remier de Austria, n 1820.
53 Marie-Terese-Josephine de Austria, soia lui Victor-Em- manuel I, rege ntre
1802 i 1821.
375
51

Prinesa de Carignan dorea s obin permisiunea de a se duce la


Torino, mpreun cu fiica ei. Consimir s-o primeasc i chiar s-o
adposteasc pe tnra prines; dar toate porile fur nchise
mamei. De ndat ce prinesa afl de numirea tatei ca ambasador la
Torino, ea nu mai plec de la noi, avnd n fiece or cte un nou
motiv de adus la cunotin pentru a-l determina pe noul
ambasador s medieze n favoarea ei. Ambasadorul era ct se poate
de dispus s se ocupe foarte serios de situaia fiului, dar nicidecum
i de a mamei, a crei prezen la Torino ar fi constituit o continu
ncurctur pentru fiul ei i mai ales pentru Frana, care se declarase
de partea lui.
Cellalt Carignan (Villefranche) se nsurase cu domnioara de La
Vauguyon, i aceast familie ncepu a se agita i ea pentru a fi
recunoscut de Curtea din Torino. Fceau caz de un act al
rposatului rege care, pe patul de moarte, recunoscuse cstoria
nepotrivit a contelui de Villefranche.
Tata era mult prea ocupat ca s aib vreme s asculte aceste
minuioase explicaii. Aa c trebuia s m sacrific n locul lui,
presimind astfel plictiseala i neplcerile ce m ateptau la Torino.
Am plecat la nceputul lunii octombrie.

376

PARTEA A CINCEA
1815
Capitolul I
Am socotit ntotdeauna c, pentru a-i pstra demnitatea, ar
trebui s te ndrepi ctre o afeciune principal i perseverent,
fiindc devotamentul este singurul lucru de seam din viaa unei
femei. Nefiind, de fapt, nici soie, nici mam, m-am druit n
ntregime dragostei filiale. Cu toat sila fa de slujba tatlui meu,
pe care acesta i-o reluase, nu-mi amintesc s fi ezitat nici mcar o
secund s nu plec cu el, acolo unde fusese trimis, n pofida situaiei
mele independente. Aceast amintire chiar dup ce-au trecut
douzeci de ani mi-e foarte drag.
Plecnd, ne-am oprit trei zile la Lyon. mi aduc aminte de un
lucru care m-a impresionat, n timpul acelei scurte ederi acolo.
Camerista mea, care era lyonez, m-a rugat s-i dau cteva ceasuri
libere ca s fac o vizit unui prieten btrn al tatlui ei. A doua zi,
n timp ce m mbrcam, cineva o strig. Chemase civa negustori
de stofe, pentru mine, aa c ntreb dac era vorba de ei. I se
rspunse c nu, c era vorba de o ranc fr un bra.
O, strig ea, nu cumva o fi Marion? E o poveste frumoas n
legtur cu braul ei, doamn. Mama ne-a obligat s i-l srutm cu
respect!
Cum aceste fraze mi-au aat curiozitatea, am rugat-o s-mi
spun despre ce era vorba.
Doamna tie, ncepu ea, c tata a fost librar i c vindea mai
ales cri bisericeti, fapt care-l obliga s fie n relaii cu ecleziatii.
377

Dintre ei, cel care venea cel mai des pe la noi era domnul Roussel,
preot n Veriat. Tata l vistia i el, aa c erau foarte buni prieteni. n
timpul Teroarei, amndoi au fost arestai i aruncai n nchisoare.
Marion, sluga domnului Roussel, care-i iubea mult stpnul, i
prsi soul i veni s se stabileasc la Lyon ca s fie ct mai apoape
de el. Mama o primi la noi, cci eram la fel de nelinitii i de
nefericii ca i biata Marion, fiindc pe lng nenorocirea care ne
copleise, n-aveam nici ce mnca, pinea lipsind cu desvrire.
Totui, Marion izbutea s fac rost mai n fiece zi de ete un coule
cu provizii pe care i-l trimitea stpnului ei. ntr-o diminea, dup
ce fu alungat cu brutalitate de ctre paznicii nchisorii, tot insistnd
s intre, unul dintre ei, enervat de perseverena femeii, spuse c
probabil ascundea ceva mpotriva Republicii, n coul acela, aa c
se repezi s i-l smulg din mn. Dar Marion, speriat la gndul c
stpnul ei va rmne flmnd, nu vru s-i dea coul. Atunci unul
din acei ostai, probabil cel mai crud dintre toi, strig:
Ei bine, las c vedem noi imediat ce ai n co!
i cu o lovitur de sabie i tie braul cu care inea coul. Vznd
isprava camaradului lor, toi ceilali izbucnir n hohote de rs.
Srmana Marion, lsndu-i bucata de bra, pe caldarm, i leg
ciotul sngernd, cu orul i se ntoarse acas. Mama i ddu
primele ajutoare, apoi chem imediat un medic s-o ngrijeasc.
Femeia ddu dovad de un curaj uluitor. Cci de ndat ce se simi
mai bine fcu rost de un alt coule i-l umplu cu noi provizii.
Ce, faci, Marion?
Pi ce s fac, pregtesc masa stpnului.
Cred c n-ai de gnd s te duci din nou, acolo?
Ei, c doar nu-i chiar att de departe
Dar nici nu iei bine pe u i se ntoarse ndrt.
Hei, Marion, degeaba, nc nu poi s te ii pe picioare, i spuse
378

mama, ntinzndu-i un scaun.


Ba da, doamn, pot merge, slav Domnului! Dar a vrea s-mi
mai lungii bandajul sta ca s nu observe stpnul c-mi lipsete
mina!
Micat pn la lacrimi, mama o bandaj pe Marion, cum putu
mai bine, i-i prinse braul ntr-o earf. Cnd i vzu stpnul, i
spuse c avea un panariiu la mn. Bietul abate nu afl dect
trziu, dup ce iei din nchisoare, c Marion i pierduse braul, din
pricina lui.
Cred c v dai seama c am simit imediat dorina s-o vd i eu
pe acea viteaz Marion. Am intrat n odaia unde se afla, ncrcat cu
ou proaspete, cu brnz i cu smntn pe care le adusese dragei
sale fetie, cum i spunea ea cameristei mele.
Era o ranc btrn, nalt, slab, zbrcit, ars de soare, dar
nc dreapt i puternic. Am ntrebat-o despre cele aflate de la
camerista mea, exprimndu-mi admiraia. Contrariat de aceast
admiraie, ncerc ntruna s se scuze c fusese nevoit s-l nele pe
domnul preot.
Ei, adug ea, dac ai ti ct e de milos bietul de el! Tot timpul
i face inim rea pentru alii! Pn la urm tii ce mi-a spus? C
mi-ar fi interzis s mai vin dac ar fi aflat adevrul! Aa c am fcut
foarte bine c l-am nelat! ncheie ea, izbucnind n rs.
Louise, camerista mea, spuse:
Ei. Doamn, dac ai vedea cum i ine Marion casa preotului
i ce mncare i face Ca de pild, supa aia pe care am mncat-o
ieri
Marion surse flatat, dar ridicndu-i brbia spuse:
Ei, drace, nu e chiar aa! Nu mai sunt att de dibace ca pe
vremuri, dar bietul meu stpn e bun ca plinea lui Dumnezeu, cci
nu zice niciodat nimic.
379

Am regretat c n-am apucat s-l vd i pe domnul Roussel. Acel


om milos, care inspira un asemenea devotament, trebuia s fie
interesant de cunoscut.
Am ajuns la Torino, n momentul n care societatea era complet
dezorganizat. Regele nu venise de la Cagliari dect obsedat de un
singur gnd la care inea cu ncpnarea unui copil btrn: voia s
restabileasc totul ca n Novant-ott. Acesta era felul su de a
exprima, n patois-ul su piemontez, anul 1798, an n care fusese
expulzat din Statele sale, de ctre armatele franceze. De aici,
rezultar nite consecine de-a dreptul rizibile: de pild, vechii si
paji i reluar serviciul alturi de cei abia numii, aa c unii aveau
cincisprezece ani, alii, patruzeci. Totul era conform cu vechea
epoc:. Ofierii, care ntre timp cptaser grade superioare, nu mai
puteau rmne n armat, dect dac acceptau s redevin cdei.
La fel se petreceau lucrurile n magistratur, n administraie etc.
Era o ncurctur de nu mai tiai pe ce lume te afli. Singura excepie
de la legea Novant-ott-vlui i aici regele se artase foarte receptiv
era perceperea impozitelor care se triplaser dup ocupaia
francezilor, dar majestatea sa sard se mpca foarte bine cu aceast
schimbare. Regele i adusese toi curtenii care-l urmaser la
Cagliari, n timpul emigraiei. Niciunul nu era n stare s-i
ndeplineasc slujba nici mcar o singur zi. Pe de alt parte
Napoleon, culesese dup obiceiul su toat crema Piemontului,
toi oamenii cei mai capabili i mai distini, pe care-i folosise la
Curtea lui, aa c cei rmai erau incapabili s-i slujeasc regele.
ncurctura era mare. Pn la urm s-au dus s-l caute pe contele de
Vale&e care nu voise s se vre n niciun fel de afaceri i care,
avnd din ce tri, se nchisese n castelul su din Vale dAosta. Dei
avea o mulime de idei preconcepute, n comparaie cu cei sosii din
Sardinia, era cel mai luminat i mai descuiat om. Ba, pe deasupra,
380

trebuia s-i mai i menajeze, i cred c nu de puine ori a fost obligat


s roeasc din pricina ignoranei lor. n dorina sa de a reveni la
acel Novant-ott, regele voia s distrug tot ceea ce creaser francezii,
ntre altele cteva colecii tiinifice deosebit de preioase. ntr-o zi,
civa curteni l rugar s crue colecia de ornitologie, pe care o
vizitase n ajun i de care pruse ncntat; regele se mnie cumplit i
spuse c toate acele inovaii erau opera lui Satan. Niciunul din acele
cabinete nu existau n Novant-ott, i lucrurile mergeau mult mai
bine. De altfel, nici nu simea nevoia, s fie mai detept dect
naintaii lui. Verva sa o dat epuizat, adug c nu va admite
dect o singur excepie: s crue psrile, li plceau, i porunci ca
supuii si s aib mare grij de ele. Partea sard din Consiliu fu de
acord cu regele. Domnul de Valese i domnul de Balbe tcur
lsnd ochii n jos. Distrugerea cabinetului de ornitologie i
pstrarea celui de psri fu votat n majoritate. Aceste tmpenii,
din care n-o amintesc dect pe asta, dar care se repetau zilnic, fcur
guvernul de rs, iar cnd am sosit noi la Torino, era complet
desconsiderat. Mai trziu, bonomia regelui i-a conferit un soi de
popularitate, i nevoia l-a silit, la riadul ei, s mai tempereze
dispoziiile absurde cu care fusese obinuit la Cagliari. Trebui s
apeleze la persoane al cror merit era cunoscut i apreciat de toat
ara, chiar dac nu petrecuser un sfert de veac de inactivitate.
Domnului de Valese i fu destul de greu s se acomodeze cu nite
oameni cu care nu se mpcase niciodat. Poate c se i temea c
dac ar fi trecut peste sila pe care i-o inspirau colegii si, nu va mai
descoperi printre cei care-l slujiser pe Napoleon capaciti care
s-i fie superioare. Dar cum era un om de onoare i voia binele rii,
l implor pe rege s ncredineze slujbele importante persoanelor n
stare s le fac fa i, n fiece zi, aducea cte o ameliorare
extravaganelor regale. Absena reginei \ rmas n Sardinia l fcea
381

pe rege mult mai accesibil sfaturilor nelepte. Totui, regina i


trimisese un emisar la Curte, pe un oarecare conte de Roburent,
mare scutier i favorit, care se bucura de destul greutate, cci el era
reprezentantul emigraiei i al vechiului regim, cu exagerarea de
rigoare a unui om mrginit i profund ignorant. mi aduc aminte c,
ntr-o zi, aflndu-m la tatl meu, veni vorba despre botezul
mateloilor care trec pentru prima oar Ecuatorul. Tata mrturisi cl primise i el. Domnul de Roburent, spuse surznd cu graie:
Excelena voastr a trecut Ecuatorul? Asta nseamn c ai fost
ambasador la Constantinopole!
Pe atunci, n Piemont, Justiia, se folosea n egal msur, de trei
coduri: vechiul cod civil, codul militar i codul lui Napoleon. Celui
care-i era favorabil prii protejate de crmuire, i se mai aduga i
un Biglietto regio; 54dac aceast precauie era insuficient, un al
doilea Biglietto regio cas judecata i, fr a-l mai trimite pe inculpat
n faa altei Curi, decidea exact contrariul hotrrii care se dduse.
Dar trebuie s adaug c acest lucru nu i se ntmpla dect
oamenilor care erau la mare cinste. De altfel, a existat o ntmplare
care a fcut mare zarv n timpul ederii noastre la Torino. Doi
nobili piemontezi, din provincie, avur un proces ce se judecase la
Casai. Cel care pierduse, sosi la Torino, se prezent domnului de
Roburent i-i art c judecata fusese nedreapt, avnd n vedere c
era vr cu el. Domnul de Roburent i ddu seama de toat puterea
acestui argument i obinu imediat un Biglietto regio, n favoarea
vrului su. Peste trei zile, sosi i cealalt parte, aducnd cu sine un

E vorba de Maria-Tereza-Josefina de Austria, nscut in 1773. fiica lui


Ferdinand de Austria, fratele mpratului Iosif ai 11-lea, i a Beatricei
dEste, bogata motenitoare a Modenei. Ma- ria-Tereza a fost bunica
dinspre mam, a contesei de Chambord
382
54

act ce dovedea c i el era vr cu domnul de Roburent i nc mult


mai apropiat. Acesta, dup ce examin actul cu toat atenia, fu de
acord c svrise o nedreptate, cobor la rege i-i ceru un al doilea
Biglietto regio care ntrea prima hotrre a Tribunalului. Toate
astease petrecur pe fa, fr niciun mister; cnd te aflai ntr-o
situaie oficial, ca a noastr, n-aveai altceva de fcut dect s rzi.
Intolerana mergea att de departe, nct ambasada Franei
deveni un loc de reprobare. Nu-i puteau ierta regelui nostim c
dduse acea Cart, iar tatlui meu c-l aproba i c proclama sus i
tare, c aceast msur, plin de nelepciune, devenise
indispensabil poporului francez. Aceste doctrine erau cu totul
contrare spiritului guvernului sard care neputndu-l mpiedica pe
ambasador s le rspndeasc le ddea de neles piemontezilor c
era mai bine s se fac cum c nu le aud. Purii, erau prea puin
dispui s calce pe la ambasad. Cei care, slujind n Frana, aveau
unele idei mai liberale, se temeau s nu se compromit, aa c nu
prea primeam dect vizite de ceremonie. De altfel, n-aveam mare
lucru de regretat.
Societatea din Torino, ca de altfel cea din toate oraele Italiei,
oferea prea puine mediocriti cinstite din care este alctuit
majoritatea societii, n alte locuri. Civa savani i oameni de o
nalt distincie, mai numerei poate dect n alte pri, duceau o
via retras, dedicat studiului i lucrurilor serioase. Dac puteai
ptrunde n acel mediu sau dac puteai convinge vreun astfel de om
s vin la tine, era un adevrat succes, aynd n vedere dificultatea
unei asemenea ntreprinderi. n schimb, cei care ne clcau pragul ca
s nfulece i s danseze, erau de o prostie i de o ignoran
nemaintlnite. Se spunea c n sudul Italiei oamenii ar fi istei. n
privina inteligenei, Piemontul inea de partea din nord, iar n
privina educaiei, de partea din sud. ntr-un cuvnt, ara era prost
383

mprit. Climatul, mult mai rece dect iarna, n Fran, era mult
mai furtunos i mai nbuitor dect n restul Italiei, vara. Artele
frumoase nc nu trecuser Apeninii, ca s ajung pn la Torino.
De altfel, cred c s-ar fi speriat de groaznicul jargon ce se vorbea
acolo. ni-ar fi dat imediat seama c nu-s n patria lor. n tot timpul
ederii mele la Torino, am auzit cu regularitate, n fiecare zi,
discutndu-se n cabinetul unde tatl meu primea oaspeii
despre o problem pe care vreau s v.o prezint sub toate aspectele.
Prinul Borghese \ guvernatorul Piemontului sub Napoleon,
montase un candelabru n sala cea mare a teatrului. Era trebuie s-o
spun o inovaie. Prinul se oferi s-l druiasc, s-l dea jos pe
cheltuiala lui, s-l vnd i s ofere banii oraului; se oferi s accepte
orice i-ar fi cerut regele etc. Cnd am prsit oraul, dup zece luni,
nc nu se hotrser ce puteau face cu candelabrul; ateptau sosirea
reginei ca s hotrasc ea.
Distribuirea lojilor la teatru aduse, pentru o vreme, o oarecare
preocupare la Curte. Eram att de puin pregtit pentru astfel de
uzane, nct nu v spun cu ct mirare am aflat c, n ajunul
Carnavalului, regele se dusese la teatru, mpreun cu duhovnicul
su, ca s hotrasc cui s acorde lojile. Oamenii cu greutate erau,
firete, cei mai bine tratai. Totui, la prerea bun pe care-o aveau
toi despre ei, trebuia adugat i calitatea de mare senior pentru a
avea zilnic o loj i nc dintre primele. Nobilimea de mijloc era
admis n lojile din rnidul al doilea, iar mica nobilime, i disput
restul lojilor cu cei din Finane. Totui, pentru a avea o treime sau
un sfert dintr-o loj, n rndul al treilea, i trebuiau unele aliane
aristocratice. n vreme ce regele alctuia lista, numai bunul
Dumnezeu tie cte intrigi se eseau i n cte scandaluri era vrt
bietul duhovnic! i asta, n fiece sear, timp de ase sptmni! Aa
se explica furia i ciuda unor persoane care triau, de douzeci de
384

ani, pe picior de egalitate cu marea nobilime i care se vedeau dintrodat aruncate ntr-o clas exclus de la distraciile Curii. Mi s-a
prut de asemenea ciudat faptul c o fat de neam nobil, mritat cu
un om de rnd (cei din Torino mai foloseau nc astfel de cuvinte
care la ei nu czuser n desuetudine), fusese mult mai bine tratat
dect nevasta nu tiu crui nobil care era o femeie de rnd.
Presupun c legea era fcut n interesul fetelor de neam care, n
Piemont, n-aveau niciun fel de avere. Cred acest lucru, cu att mai
mult, cu ct am auzit spunndu-se, de pild, despre o fat de
mritat, c aducea ca zestre, printre altele, i o jumtate de loj la
teatru!
Cnd lista revzut, comentat, corectat fu n sfrit
ncheiat, se expedie fiecrei persoane cte o frumoas scrisoare
oficial, semnat de rege i sigilat cu pecetea lui, n care i se aducea
la cunotin c cutare loj, n ntregime sau numai n parte, i
fusese rezervat i c putea trimite dup cheie. Numai c pentru a
obine acea cheie, trebuia s plteasc o sum att de piprat cum
nu plteai la niciun teatru din Europa. n plus, erai obligat s-i
mobilezi loja, s-o mbraci n pluuri i-n catifele, s-i pui draperii i
scaune, cci dup ce i se nmna cheia, te trezeai ntr-o chichinea
goal, cu pereii afumai. Era i asta o afacere stranic pentru
tapierul regelui! Aceste cheltuieli o dat fcute, trebuia s mai
plteti, la u, o sum mai modest, e adevrat, ca s poi fi lsat s
ptrunzi n teatru. n ciuda, sau poate tocmai din cauza acestor
formaliti, deschiderea Operei a constituit unul dintre cele mai
importante evenimente. Mulimea ncepuse s se agite nc de
diminea, iar seara se strnsese att de mult lume la u incit, cu
toate prerogativele noastre de ambasadori, i eu i mama n-am
crezut c vom mai apuca s ne vedem, ntrege, nuntru.
Sala era foarte frumoas, candelabrul, care rmsese
385

provizoriu acolo, lumina destul de bine sala, dar adepii vechiului


regim, bombnir c lumina lui, ntuneca strlucirea Coroanei,
adic loja regelui, care era un fel de mic salon, aflat n fundul slii,
mai sus dect restul lojilor i lat de vreo cinci picioare, doldora de
mtsuri i de catifele, sclipind de aurrii i luminat de zeci de
lumnri. nainte de acel faimos candelabru, sala nu era luminat
dect de loja regal. Loja ambasadorului Franei se afla vizavi de
loja prinului de Carignan i era cea mai bun dintre toate. Au
ncercat ei s ne-o ia, dar cu tata nu le-a mers, fiindc era omul care
tia s se impun. Spectacolul era ca pretutindeni n Italia: doi
cntrei, buni, nconjurai de civa acolii detestabili, cum nu mai
vzusem nc n niciun ansamblu. Dar asta le era suficient acelor
oameni care nu se duceau la Oper dect ca s stea de vorb.
Ascultau dou sau trei arii, iar restul timpului stteau la taclale, tot
att de puin stingherii ca i cum ar fi vorbit pe strad. Cei de la
parter, care stteau n picioare, se fiau de colo, colo, dac nu erau
prea nghesuii. Baletul detestabil smulgea strigte de admiraie;
decorurile erau parc mai puin proaste dect dansul. Femeile tinere
ateptau cu mare nerbdare s se termine uvertura, pentru c
locuiau ntotdeauna la soacrele lor i, ct timp triau acestea, nu
puteau primi pe nimeni n vizit. La Oper, se schimba povestea;
loja era domiciliul lor, acolo puteau primi pe cine voiau ele. Pn i
brbaii din mica nobilime puteau s viziteze doamnele din marea
nobilime care nu le ngduiau niciodat s pun piciorul n palatele
lor. i nu de puine ori auzeai spunndu-se: Cutare domn e unul
dintre prietenii mei de loj. i acel cutare domn se mulumea cu
aceast amiciie care uneori devenea destul de intim, fr a-i
pretinde vreodat respectivei doamne s-i treac pragul casei. Moda
tinerilor, care le nsoeau pe doamne, czuse n desuetudine. Dac
mai rmseser vreunii, nu mai admiteau s fac acest lucru n mod
386

dezinteresat i, pe lng faptul c astfel de legturi erau afiate fr


jen, nu mai erau att de nevinovate ca odinioar.
n Piemont era obiceiul s-i cstoreti copiii fr s le dai un
sfan. Fetelor li se ddea o dot att de mic incit abia dac le
ajungea pentru micile lor cheltuieli personale, dar chiar i aceea era
ncredinat socrului; el pltea micile cheltuieli ale tnrului menaj,
ns fr s le asigure vreun venit. L-am vzut pe tnrul conte
Tancred de Barolle, unicul fiu al unui tat care avea o rent de cinci
sute de mii de livre, obligat s-l roage s-i dreag o trsur ca s-o
poat duce pe soia lui la bi. Marchizul de Barolle calcul cu
larghee cam ct le trebuia tinerilor pentru acea cltorie i le ddu
banii. Nora sa i manifest dorina de a-i vedea apartamentul
aranjat: imediat fur chemai arhitecii, tmplarii, tapierii necesari,
mobila fu lustruit oglind i odile aranjate magnific. Dar dac
tnra ar fi vrut s-i ia o mas de zece ludovici, care i-ar fi plcut ei,
n-ar fi putut, fiindc n-ar fi avut cu ce. n privina toaletelor putea
s-i comande orice dorea de la Paris; notele de plat erau achitate
fr niciun comentariu. ntr-un cuvnt, domnul de Barolle nu refuza
nimic copiilor si, dect independena. Cunosc aceste amnunte
pentru c doamna de Barolle era franuzoaic (fost domnioar de
Colbert) i fusese puin cam contrariat de acest procedeu, dar nu
avusese ce face pentru c aa era tipicul. Atta timp ct prinii
triau, copiii continuau s rmn copii, n accepia cea mai larg a
cuvntului, bucurndu-se n funcie de averea pe care-o aveau cei
mari de toate nlesnirile posibile. Marchizul de Barolle, despre
care v-am vorbit, fusese senator i un curtean foarte asiduu al lui
Napoleon. n timpul ederii acestuia la Torino, marchizul protestase
vehement c trebuia s plteasc o sut douzeci de mii de franci
impozite.
Chiar aa? l ntrebase mpratul. Plteti o sut douzeci de
387

mii de franci?
Da, sire, niciun sol mai puin i sunt gata s-o dovedesc
majesti voastre, cu hrtiile pe mas!
Nu-i nevoie, te cred, i te felicit!
Marchizul de Barole ct se poate de ncntat de felicitarea lui
Napoleon, plti n continuare acelai impozit.
Farmecul pe care-l exercita opera asupra doamnelor piemonteze,
era foarte mare, dar asta nu nsemna c nu constituia i o obligaie
pentru ele. Cnd o femeie lipsea dou zile de la Oper, regele
trimitea imediat pe cineva s se intereseze de ce lipsise; apoi
doamna cpta o spuneal zdravn i cu asta lucrurile intrau n
normal.
Dac stteai s te gndeti, nimic nu era mai despotic dect
aceast crmuire patern, mai ales pentru nobilime. ntr-adevr,
regele ierta de multe ori datoriile pe care nobilii le aveau la hangii
(ceea ce, n parantez fie spus, a dus de rp multe familii); n
schimb, el hotra cum trebuia s-i toace fiecare veniturile. Unora le
poruncea s-i cldeasc un castel, altora s ridice o capel, unuia s
dea concerte, altuia s dea baluri etc. Tot el fixa fiecruia reedina
n satul sau n oraul n care voia el. Ca s te duci n strintate,
trebuia s ceri o aprobare special regelui, care i-o ddea foarte
greu i numai pe o perioad de timp, limitat. Dac protestai, erai
imediat nchis pe o perioad mai lung sau mai scurt, n fortreaa
de la Fenestrelle. Dac stteai mai mult dect i era ngduit, n
strintate, i se sechestra imediat tot ce aveai, fr nicio formalitate.
Marchizul del Borgo unul dintre cei mai bogai seniori piemontezi,
suferind cumplit din pricina reumatismului, se stabilise la Pisa
nemaiputnd suporta clima din Torino. Cnd regele Carlo-Amedeo
construi Piaa San-Carlo, un Biglietto regio l pofti pe marchiz s
cumpere una dintre laturile Pieii i s ridice acolo o cldire. Imediat
388

dup asta, printr-un alt Biglietto regio, majestatea sa i porunci s


nale n acel loc un palat mre al crui plan l desenase el; apoi
primi ordinul s-l decoreze, apoi s-l mobileze cu o mreie
regeasc, odaie cu odaie. n sfrit, printr-un ultim Biglietto regio,
suveranul i spunea c proprietarul unei att de frumoase locuine
era obligat s stea n ea i c i se retrgea dreptul de a mai rmne n
strintate. Turbat de necaz, marchizul se ntoarse la Torino, se
stabili n odaia unui valet, undeva la captul superbului su palat
pe care se ncpna s nu-l vad niciodat, dar care era strbtut,
n fiece diminea i sear, de capra care-i ddea lapte. Ea a fost
singura fiin de sex feminin care a urcat vreodat scara de onoare
att ct a trit btrnul marchiz. Copiii si rmseser n palatul din
Pisa. Mai trziu, nora sa s-a stabilit n palatul din Piaa San-Carlo,
care era ntr-adevr uluitor de frumos. Ea mi-a relatat toat
povestea cu acele Biglietto regio primite de marchiz i cu plimbrile
caprei sale prin acel mre palat. Tnra era cu att mai pornit
mpotriva suveranilor sarzi, cu ct ea nsi, participnd cnd era
foarte tnr la un bal la Curte, regina Clotilda 1 i trimisese prin
doamna ei de onoare un ac de siguran ca s-i prind vlul carei lsa umerii puin mai dezgolii.
Marchiza del Borgo, sora contelui de Saint-Marsan5556, era
spiritual, picant, ironic, amuzant i destul de plcut. Iar, din
pcate, nu ne putea vizita, fiindc se temea s nu fie nvinuit c ar
fi n relaii cu trimiii Franei, n Italia. Purtarea doamnelor

E vorba de Clotilda de Frana, sora lui Ludovic al XVI-lea.


Saint-Marsan l'usese, sub Imperiu, consilier de Stat i ministru al Franei
la Berlin. Fiul su mai mare, Charles de Ca- rail a fcut parte din suita lui
Napoleon ca paj, apoi ca ofier. Dup Restauraie, au plecat n Piemont.
Tatl a devenit ministru, iar fiul, colonel i aghiotant al regelui.
389
55
56

piemonteze era, n general, destul de la locul ei. Poate c strinii le


cam nedreptesc, fiindc ele i afieaz legturile cu acea bravad
specific italian care pe noi ne ocheaz att de tare. Ct despre
brbaii lor, ei nu se amestec n treburile nevestelor i nu-i fac
niciun fel de probleme. Aceast filosofie conjugal este comun
tuturorclaselor sociale de dincolo de Alpi. mi amintesc. n legtur
cu acest lucru, c l-am auzit pe pictorul Menageot57 istorisind o
dat, c pe vremea cnd era directorul costumelor, la Opera din
Paris, intrase ntr-o zi la btrnul Vestris pe care-l gsise
strduindu-se s potoleasc gelozia unui tnr dansator, compatriot
de-al su, a crui nevast o figurant vioaie i drgu i ddea
mult btaie de cap. Dup ce epuiz toate frazele banale menite s-l
calmeze pe furiosul Othelo, Vestris adugase n franceza lui pe
jumtate italieneasc:
i apoi, vezi tu, amico, n nostro situaione, coarnele sunt ca i
dinii: cnd i ies, te dor mai ru ca diavolo Apoi, ncet, ncet, te
nvei, e apoi finito prin a mnca cu ei
Menageot pretindea c sfatul i fusese urmat cu promptitudine.

Frangois-Guillaume Menageot (17441816), pictor foarte apreciat n epoca


respectiv. Dup ce a luat Marele Premiu, a fost numit directorul
Academiei franceze, la Roma.
390
2

Capitolul II
Atta ct a durat sezonul Operei, nu s-au fcut i nu s-au primit
vizite. Noroc c uzanele nu admiteau vizitele, dect seara. La
Torino, palatele n-aveau pori, iar scrile n-aveau lumin. Servitorul
care te nsoea era narmat cu un felinar, i te ducea astfel pn la
primul, al doilea sau al treilea etaj al unei case imense al crei
proprietar locuia ntr-o cmru, restul fiind nchiriat, de obicei,
marilor financiari. Trebuia s te prezini n persoan, la ua casei, s
stai n trsur i s atepi pn ce venea servitorul s-i spun dac
stpnul era sau nu dispus s te primeasc. Doamnele primeau, n
general, foarte rar; rochia n care le gseai, deranjul din camer, ca
de altfel i persoana lor nengrijit dovedeau foarte clar c nu erau
pregtite s primeasc lume. Cu excepia doar a ctorva case, care
erau venic deschise, ca de pild, palatele familiilor del Borgo,
Barolle, Bins, Mazin etc. Cum nu ne duceam chiar tot timpul la
Oper, rmneam deseori, ceara, la noi acas, ntr-un cerc restrns.
Domnul i doamna de Balbe erau cei mai statornici oaspei ai notri;
domnul de Balbe era unul dintre acei brbai distini despre care am
pomenit mai nainte. Cunotinele profunde pe care le avea n toate
domeniile, nu-l mpiedicau s fie un om amabil, vesel, spiritual i de
treab, n viaa de toate zilele. De altfel Napoleon l aezase n
fruntea Universitii. ncrederea pe care-o aveau toi n el, fcuse s
fie numit eful guvernului provizoriu, alctuit dup plecarea
francezilor i pn la venirea regelui. Dup instalarea suveranului,
nimeni nu avusese curajul s-l alunge, aa c rmsese directorul
Instruciunii Publice, cu acces la Consiliu unde totui nu era chemat
dect pentru unele probleme speciale, cum fusese, de pild, cea cu
cabinetul de ornitologie. Nu mprtea spaima pueril a celorlali
391

de a-i manifesta simpatia fa de noi, aa c ne vedeam aproape


zilnic. Soia sa, franuzoaic, era o femeie foarte vioaie, foarte bun
i foarte amuzant. Era verioara domnului de Maurepas, i
cunoscuse pe prinii mei, la Versailles, aa c se mprietenise foarte
repede cu noi. Printre amicii notri, se numra i familia Cavour;
erau i aa mult prea compromii n ochii regimului, pentru a
ncerca s-i mai salveze, ct de ct, reputaia. Mama fusese doamna
de onoare a prinesei Borghese, iar fiul, marealul Palatului i
prietenul prinului. Sora soiei sale se mritase cu un francez.
Domnul Dauzere, directorul poliiei generale n timpul
administraiei franceze, mulumindu-i pe deplin efii, izbutise s se
fac att de iubit n acea ar, nct toat lumea protest cnd regele
vru s-l expulzeze ca pe toi francezii ce slujiser n Piemont. Aa c
a rmas la Torino, cu toi ai si; pn la urm, a cptat o mare
influen n guvern, iar dup ce ani plecat de acolo, am auzit
spunndu-se c devenise unul dintre personajele importante ale
rii. Ne vedeam de asemenea dei nu eram chiar att de intimi
cu contesa Mazin, o persoan spiritual i distins; fusese crescut
de unchiul ei, abatele Caluzzo \ al crui nume era cunoscut tuturor
savanilor din Europa. mpreun cu corpul diplomatic, cam asta era
toat societatea noastr.
Prinul de Carignan era foarte bucuros ori de ei te ori preceptorul
su l aducea la noi. Abia scpat dintr-un pension din Geneva, unde
se bucura aidoma tuturor elevilor de acolo de deplin libertate,
ntors acas fusese supus regimului unui prin piemontez, dei
regele nc ezita dac s-l proclame sau nu, motenitorul Coroanei.
Tata, care primise sarcin s obin aceast numire, se strduia,
plin de zel, s fie confirmat prin-motenitor, aa c tnrul
Carignan care venea s-i verse amarul n faa tatlui meu l
privea pe acesta ca pe protectorul i pe ocrotitorul su. Unul dintre
392

lucrurile care-l necjeau cel mai tare, erau precauiile exagerate,


luate n legtur cu sntatea sa. Aa, de pild, nu se putea urca pe
un cal dect numai n grdina Palatului, nsoit de doi scutieri, de
medicul i de duhovnicul su. Acest duhovnic devenise umbra lui:
asista la scularea i la culcarea sa, la toate mesele, l obliga s-i
spun rugciunile i-l binecuvnta de diminea pn seara; n
sfrit, se strduir tot timpul s alunge Diavolul din el, care mai
mult ca sigur c se strecurase n sufletul su n timpul ederii n cele
dou orae blestemate, Paris i Geneva. n locs s-i ctige
ncrederea, duhovnicul izbuti s fac exact invers, adic s-l
conving pe tnrul prin c era spionul lui, care-i raporta regelui
tot ce fcea i ce spunea. Tata l ndemna s aib rbdare i s fie
prudent, comptimindu-l totodat pentru necazurile sale. i ddea
perfect de bine seama ct trebuia s sufere un biat de cincisprezece
ani, crescut pn atunci ntr-o libertate poate puin cam exagerat
(deoarece mama sa nu se ocupase aproape deloc de el), din pricina
unei asemenea schimbri de situaie. Din fericire, prinul era foarte
iubit de preceptorul su, domnul de Saluces; biatul avea n credere
n el i n domnul de Balbe, care era unul dintre tutorii si. Cnd
venea pe la noi i nu ne aflam de fa dect tata, eu, domnul de
Balbe i preceptorul su, era n culmea fericirii. Era destul de nalt
pentru vrsta lui i avea un chip foarte plcut. Locuia singur cuc, n
uriaul palat Carignan care-i fusese pus la dispoziie. nc nu intrase
n stpnirea bunurilor sale, aa c ducea o via strmtorat i
plin de privaiuni. Uneori ntmpina greuti ca s i se plteasc
pn i cele mai nensemnate cheltuieli pe care era obligat s le fac.
Nici regele nu tria n lux. Palatul unde locuia fusese mobilat, dar
mobila, aparinndu-i prinului Borghese, fusese luat de stpnul
ei. Aa c regele, cnd sosise, nu mai gsise nimic. Mult vreme
fusese obligat s se foloseasc de vesel, de lenjerie, de porelanuri,
393

de cai i de trsuri mprumutate de la seniorii piemontezi.


Negocierile pentru recunoaterea ca motenitor al tronului a
prinului de Carignan, luar sfrit; dar influena Austriei i intrigile
ducelui de Modena, ginerele regelui, izbutir s nu le fac publice.
Printr-o ntmplare, bineneles premeditat, ntr-o zi, la Curte,
trsura tatei se nimeri alturi de cea a prinului de Carignan. Tata i
ddu ntietate prinului, dei ambasadorul Franei avea dreptul de
a trece naintea lui. Aceast concesie prin care de fapt tata l declara
fi pe tnrul Carignan, motenitorul Coroanei, grbi declaraia
regelui, aa c prinul i fu extrem de ndatorat tatlui meu. Acest
punct o dat ctigat. Frana avnd interesul s pstreze i tronul
familiei de Savoia, tata primi sarcina de a face tot ce putea pentru a i
se recunoate legitimitatea i celuilalt Carignan, fiul contelui de
Villefranche. Cut deci, cu mult grij actul pe care duhovnicul
rposatului rege i-l smulsese acestuia, n ultimul moment. Din
nenorocire, l gsi dei mai bine nu-l mai gsea. Pentru c, n acel
act, regele recunotea cstoria contractat de vrul su, contele de
Villefranche, dr nu recunotea i dreptul soiei acestuia de a cpta
titlul i rangul de prines, iar copiilor rezultai din aceast cstorie
li se interzicea s aib vreodat pretenia la tron, naterea lor fiind i
rmnind nelegitim. Dup gsirea acelui document cerut cu atta
trboi de ctre cei din fammilia La Vauguyon, toi tcur mile, o
bun bucat de vreme. n timpul Celor o sut de zileu, tata
redeschise aceast discuie, i dac domnul de Carignan s-ar fi
napoiat la Torino n loc s se duc dup Napoleon, n acea epoc
mai mult ca sigur c ar fi avut ctig de cauz. Regele Sardinei se
temea tot att ct i noi s nu se sting cumva familia de Savoia.
n ceea ce privete corpul diplomatic, era alctuit din domnul
Hill, reprezentantul Angliei, om foarte de treab, dar morocnos i
bolnvicios, care nu prea avea obiceiul s fac vizite; din prinul
394

Koslovski, ambasadorul Rusiei, brbat doldora de cunotine i


deosebit de spiritual; dar att de neserios i de uuratic, not nu-l
cultiva nimeni. Alte legaii nc nu aveau reprezentani; Austria era
reprezentat de contele de Bubna, generalul armatei de ocupaie
lsat n Piemont. Poziia sa era totodat i diplomatic i militar.
Se nsurase de curnd cu o tnr, de origine evreiasc ce nu fusese
primit la Viena. Aceast situaie l determinase s rmn n
strintate. Doamna Bubna, deosebit de frumoas i de istea, era
cea mai dulce fiin, care-i petrecea viaa mai mult la noi. Nu se
distra deloc la Torino, dei era ndrgostit lulea de brbatul ei care
o rsfa ntocmai ca pe o copil, ducnd-o o dat pe sptmn s
danseze, pe cheltuiala oraului Torino. Cci, n calitatea lui de
militar i de diplomat, era scutit de orice fel de taxe. Fusese trimis
de mai multe oii la Napoleon n mprejurrile cele mai critice ale
monarhiei austriece i ne istorisea amnuntele acelor negocieri ntrun mod foarte picant. mi pare ru c nu mi le mai amintesc, ca s le
fi putut reda n paginile acestei cri. Vorbea despre mprat cu o
foarte mare admiraie, mrturisindu-ne c relaiile cu el erau cu att
mai facile, de la om la om, pe ct erau de dificile de la imperiu la
imperiu. Adevrul e c Napoleon l aprecia pe Bubna, l luda i-i
dduse numeroase dovezi de stim, mi plcea att de mult s-l aud
vorbind despre Bonaparte, nct m prindea adesea ceasul unu
noaptea, ascultndu-l.
Prietenul meu Bubna avea faima de a-i cam plcea s jefuiasc.
Felul n care exploata oraul Torino, n plin pace, nu era deloc prea
departe de acest cuvnt; dorea, de asemenea, s menin ct mai
mult cu putin, ocupaia militar. Tata, dimpotriv, ajuta ct putea
autoritile sarde s se descotoroseasc de ea. n ciuda acestor
puncte deosebite de vedere, relaiile dintre noi rmseser la fel de
intime i de amicale. Pn la urm, trupele austriece fur, n sfrit,
395

retrase, iar contele Bubna rmase doar ca simplu ministru,


ateptnd sosirea prinului de Stahren* berg care urma s-l
nlocuiasc.
Poate c sunt nedreapt fa de piemontezi declarnd c oraul
Torino era locul cel mai trist i mai plicticos din cte exist pe lume.
Am artat diversele circumstane care-l fceau s fie dezagreabil n
ochii tuturor, dar mai ales n ochii notri, n epoca respectiv. Dac
adugm la toate acestea faptul c ne aflam aici dup cei doi ani atft
de plini, din 1813 i 1814, pe care-i petrecusem chiar pe scena
teatrului unde evenimentele se dezlnuiser n toat amploarea lor,
i c dup asta nimerisem ntr-un ora att de trist i de monoton
unde n-auzeam discutndu-se dect despre acel faimos candelabru,
mi vei da dreptate s nutresc o oarecare sil fa de Torino, care,
de altfel, era o aezare foarte civilizat. Strzile sale erau drepte, dar
arcadele care le mpodobeau ddeau impresia c ar fi pustii, cci
echipajele prea puin numeroase nu puteau suplini lipsa
pietonilor. Cldirile erau frumoase pe dinafar. Un veneian spunea
c , la el acas, n Veneia, persoanele purtau mti. Afirmaia se
potrivea ntocmai cldirilor din Torino, fiindc acele faade elegante
ascundeau, n general, nite cocioabe unde se aflau adevrate
labirinturi de camere, distribuite tot att de prost pe ct erau de
srccios mobilate. Rmneai pur i simplu uluit, s vezi mizeria
adpostit sub acea mantie a unor linii arhitecturale att de
frumoase. Sub pretextul c vor fi ntr-o zi reparate i c turnarea
unor noi temelii le-ar vtma soliditatea, erau pstrate toate
cocioabele, astfel nct toi pereii, pn i cei ai Palatului Regal,
erau crpai i gurii. Fiecare din acele guri era doldora de ciori
care alctuiau cte un nor negru pe fiecare strad, fcnd un zgomot
asurzitor n ntreg oraul.
Pentru cel care nu e obinuit cu un asemenea spectacol, nimic nu
396

e mai trist dect flfitul aripilor i critul unor astfel de psri.


O dat ajuns la tine acas, apartamentul pe care izbuteai s i-l
procuri nu putea s compenseze plictiseala de afar. Orict de
puini strini s-ar opri la Torino, tot e greu s-i gzduieti ca lumea.
Palatele frumoase sunt ocupate de proprietarii lor, sau nchiriate pe
termen lung, i corpul diplomatic are destul btaie de cap s-i
procure locuine convenabile. Ct privete confortul, nici nu mai e
cazul s aducem vorba despre aa ceva. Tata alesese casa
marchizului Alfieri, pe atunci ambasador la Paris, fiindc fusese
asigurat c era mprit i aranjat aidoma caselor din Frana. E
adevrat c nu avea acea enorm salla, ntlnit n mai toate palatele
piemonteze i c avea ferestre cu vitralii la mai toate camerele. Dar,
de pild, odaia unde locuiam eu, precedat de o lung galerie
ornamentat cu stuc, lipsit de posibilitatea de a face focul n ea,
tapetat toat cu damasc de un rou aprins, era pardosit nu cu dale
ca, hai s zicem, ntr-o buctrie de mna a doua ci cu pietre, ca
cele de pe strad. La cptiul patului meu, o u comunica
printr-un balcon deschis cu odaia cameristei mele. Mama nu sttea
nici ea mai bine, iar tata sttea i mai prost, cci camera lui era cea
mai mare i cea mai trist.
Ministrul Angliei locuia ntr-un palat superb, cu o arhitectur
remarcabil i foarte admirat: palatul Morozzi; acesta avea acea
faimoas salla de care piemontezii fceau atta caz. Ea ocupa tot
mijlocul casei, de sus i pn jos, n aa fel incit la primul etaj nu
puteai trece dect prin nite galerii exterioare pe care arhitectul le
lsase descoperite ca s fie mai uoare i s nu ngreuneze
construcia. Bietul domn Hill se oferise s le nchid cu vitralii, pe
banii lui, dar ntreg oraul se revoltase mpotriva acestei barbarii
britanice. Pentru a evita s nfrunte acele treceri extra-muros,
ambasadorul sfrise prin a se statornici n trei odi mici de la
397

mezanin, singurele n care se putea face focul. Lucrul era, de altfel,


cu att mai necesar cu ct iarna e lung i friguroas la Torino. Am
vzut, zile ntregi, termometrul ntre zece i cincisprezece grade sub
zero i locuitorii nu preau nici surprini, nici deranjai de aceast
temperatur, n ciud puinelor lor msuri de precauie pe care i le
luau.
Congresul de la Viena i fcu cadou regelui Sardiniei statul
Genova. n ciuda aportului pe care l-am avut n privina acestei
creteri importante a teritoriului su, regele continua s fie foarte
suprat pe Frana c nu-i ddea i Savoia. Faptul cel mai ciudat era
c Ludovic al XVIIIlea era i mai suprat dect el pentru c dorea
din fot sufletul s i-o dea, fiindc avea tot timpul senzaia c tinuia
un lucru furat. Tata nu mprtea ns delicateea regelui nostru, i
inea foarte mult ca Frana s pstreze acea parte din Savoia pe care
i-o ncredinaser tratatele din 1814. Cnd deputaii din Genova
venir s-i aduc omagiul, regelui Sardinei, el le ddu un osp la
contele de Valese, ministrul de externe. Bineneles c a fost invitat
i corpul diplomatic. Acel banchet a fost, timp de cincisprezece zile,
obiectul solicitudinii ntregului ora. Se tia de unde urmau s vin
petele, vnatul, buctrii. Alimentele au fost adunate cu mult
cazn, recurgndu-se la amabilitatea seniorilor de la Curte i mai
ales a ambasadorilor. n sfrit, sosi i ziua festinului; eram vreo
douzeci. Masa a fost stranic, minunat i foarte bine servit. n
ciuda etalrii mncrurilor, care m fceau s m tem de o anumit
not de ridicol, nu s-a ntmplat nimic suprtor. Domnul de Valese
a fcut onorurile casei, ca un mare senior. Plictiseala i monotonia
care-i copleeau pe toi locuitorii oraului Torino, i fcu s profite
din plin de acest eveniment att de deosebit. De altfel, a fost singura
ocazie n care i-am vzut pe membrii corpului diplomatic poftii s
ia masa ntr-o locuin piemontez.
398

Strinii dup cum am mai spus nu prea se opresc la Torino


pentru c n-au ce vedea i pentru c hanurile sunt proaste.
L-am vzut, n trecere, pe Jules de Polignac58, ndreptndu-se
spre Roma, unde fusese trimis de Monsieur. Cred c trebuia s
statueze drepturile iezuiilor i mai ales s discute despre
Congregaia acestora care i ntinsese reeaua nevzut asupra
ntregii Frane, sub numele de mica biseric. Congregaia era
prost vzut de Papa Pius al VII-lea, care nu voise s recunoasc
nici Concordatul, nici pe episcopii numii n urma acelui tratat.
Iezuiii trgeau ndejde c Papa i va recunoate pn la urm
mcar pe episcopii titulari, deosebindu-i de cei dinainte de
Concordat; Jules de Polignac se ducea deci la Roma s negocieze
acest lucru. Papa s-a artat ns destul de nenelegtor pentru c,
rentorcndu-se de la Roma, l-am vzut pe Polignac, foarte
nemulumit, dei obinuse s fie numit prin roman, lucru ce nu
prezenta de altfel nicio dificultate. Jules de Polignac i prelungi
destul demult ederea la Torino. ntre timp, iezuiii ncepur a
deveni puternici. Drept rsplat c le luase aprarea, l numir pe
Polignac cavaler de Saint-Maurice. N-am putut niciodat pricepe
cum un om cu numele i cu poziia sa, a putut avea fantezia de a
rivni la acel cpeel de panglic.
Ordinul Annonciada este unul dintre cele mai ilustre i mai
cutate din Europa, care n-are alt decoraie dect Marele Colier, ce-

Jules de Polignac (17801847), conte, apoi prin, cel de al doilea fiu al


ducelui Jules de Polignac i al ducesei Yolande de Polastron, guvernanta
fiilor Franei i favorita reginei Maria- Antoaneta. Se cunoate rolul jucat
de prinul de Polignac n timpul domniei lui Carol al X-lea i n 1830.
Condamnat la nchisoare pe via i la pierderea drepturilor civile, a fost
ntemniat n fortul Ham pn la amnistia din 1836.
399
58

i confer titlul de excelen. Regele Sardiniei face excelene", aa


cum ali regi fac duci sau prini; atta doar c acest titlu nu se
motenete, dei te face s te bucuri de toate distinciile i
privilegiile din acea ar. i dac aa stau lucrurile, m ntreb cum
de domnul de Polignac, care era nespus de ambiios, s-a mulumit
doar cu acea mrunt distincie de cavaler al ordinului SaintMaurice, care ca s zic aa umbla singur pe toate drumurile?
Qrict de obinuii am fi fost cu ciudeniile sale, nc mai avea
resurse s ne uimeasc. ntr-o zi, ne mrturisi c dorea grozav
demult ca regele s-l numeasc ministru, nu pentru c adugase el
se socotea mai dibaci ca alii, ci pentru c nimic nu i se prea mai
uor dect s guvernezi Frana. Nu-i va pune regelui zicea el
dect o condiie: i va cere s-i ncredineze, pe timp de zece ani,
ministerul afacerilor externe, ministerul de rzboi, de interne, de
finane i mai ales poliia. Aceste cinci ministere, o dat n mna sa,
el ar fi rspuns de tot i asta, fr s-i dea nici cea mai mic
osteneal. Altdat, spunea c din moment ce Frana avea chef de
Constituie, i-ar face el una foarte ngduitoare, menit s satisfac
pn i opiniile cele mai liberale, c ar cii-o n plin Camer i c
apoi, urcnd la tribun ar aduga:
M-ai auzit citind aceast Constituie; cred c v convine;
acum ar fi cazul s v artai demni de ea. Va trebui s fii nelepi
timp de zece ani ca s-o putem promulga, cci fiece micare
revoluionar, orict de nensemnat ar fi ea, va ntrzia cu un an
acest moment pe care i noi l dorim din toat inima!
n ateptarea acelui Io el rey, striga ct l inea gura, lovind cu
palma ntr-o sabie mare pe care o tra dup sine, cci, n calitate de
aghiotant al lui Monsieur dei nu vzuse un obuz i nu
comandase niciodat nici mcar unui singur soldat purta mai tot
timpul uniforma militar.
400

Aceste neghiobii nu merit deranjul de a mai fi povestite, n afar


de deplorabila celebritate pe care i-a cucerit-o bietul Polignac. A
putea nira un adevrat pomelnic, dar socot c cele istorisite sunt
de ajuns pentru a demonstra prostia i mrginirea acestui nobil
ano.

401

Capitolul III
Tata primise sarcina de a veghea asupra aciunilor bonapartiste
ce aveau loc n Italia, precum i asupra relaiilor bonapartitilor cu
insula Elba. Se folosea n acest scop de un medic englez, pe nume
Marshall, pe care prinul regent al Angliei l trimitea mereu n Italia
pentru a culege informaii despre conduita mai mult dect
uuratic a soiei sale.
Acel Marshall, introdusese, n 1799, vaccinul n Italia; n timpul
cruntelor rzbunri exercitate de Curtea din Palermo asupra vaselor
amiralului Nelson, el se afla la Neapole. n acea epoc era tnr i,
indignat de spectacolul cumplit al attor grozvii, profitase de
caracterul lui englezesc i de accesul pe care-l avea n calitate de
medic, pentru a aduce nenumrate servicii victimelor acelei aciuni
regaliste. De atunci, rmsese n relaii foarte strnse cu partidul
revoluionar, ajungnd s-i cunoasc pn i planurile, fr ns a
lua parte la ele.
ntr-o noapte din luna ianuarie 1815, sosi la tatl meu, pe furi, ii nmn nite documente care dovedeau ct se poate de clar c, n
Frana, se pregtea o revoluie i c Napoleon trgea ndejde s
prseasc, foarte curnd, insula Elba, i s sprijine acea revoluie,
cu prezena i cu oastea sa. Tata, convins de gravitatea acelor fapte,
l zori pe Marshall s comunice tot ce aflase, guvernului francez.
Dar el refuz s ia legtura cu vreun ministru, cci cabinetele
tuturor erau invadate de bonapartiti i se temea pentru sigurana
sa.
Domnul de Jaucourt59 inea locul domnului de Talleyrand, dar

Marchizul de Jaucourt s-a nscut n 1757 i a murit n 1852. Colonel,


membru al Adunrii Legislative i al Tribunatului ; ministru i pair al
402
59

nu rspundea la nicio depe; corespondena se fcea prin


intermediul birourilor i era pur oficial. Tata nu tia nici el crui
ministru s se adreseze Marshall, care nu voia s dea nimnui
hrtiile pe care i le procurase, dect numai regelui. De altfel, se
luda c era n relaii foarte strnse cu prinul regent. Importana
revelaiilor sale i justifica pe deplin cererea. Tata i ddu o scrisoare
ctre ducele de Duras, care-l introduse, n 22 ianuarie, n cabinetul
lui Ludovic al XVIII-lea. Regele i mulumi tatei pentru zelul cu
care-i procurase acele informaii att de preioase; dar, din pcate,
nu-i lu nicio msur de precauie, nici mcar pe aceea de a trimite
o corvet n jurul insulei Elba. Delsarea, n acea epoc, ntrecea tot
ceea ce i-ar putea imagina posteritatea. Tata n-a primit nicio
scrisoare, n legtur cu acele informaii, de la ministrul afacerilor
externe; ba nu, a primit una n care-i cerea nite trufe din Piemont,
pentru rege; scrisoarea avea patru pagini i intra n cele mai
minuioase amnunte n legtur cu felul cum urmau s fie
expediate acele faimoase trufe, pentru a ajunge n perfect stare la
Curtea i pe masa regelui. Adevrul e c Talleyrand l inea suficient
la curent, cu tot ceea ce se petrecea la Congres; dar faptul c sttea la
Viena l mpiedica s-i dea veti despre Frana sau s afle ce se
petrecea n aceast ar.
Spre sfritul lui februarie, Curtea italian se duse la Genova
pentru a o primi pe regin, care venea din Sardinia. Corpul
diplomatic se ndrept i el ctre acest ora. Am lsat n urm valea
din Torino i pe cea din Alexandria, aflate sub zpada ce le
acoperise nc din luna noiembrie i am ajuns pe culmea Bocchettei.
Numai c de acolo drumul nu era ca vai de lume. Muntele
Bocchetta nu are niciun platou, iar trsura nu-i isprvise nc

Franei, s-a raliat Monarhiei din Iulie, apoi celui de al doilea Imperiu.
403

ascensiunea, cnd bidiviii care o trgeau i ncepuser s coboare. n


acel an, privelitea era cu att mai izbitoare, cu ct am trecut brusc
din plin iarn, ntr-o primvar destul de naintat. De o parte,
muntele era acoperit de zpad, iar rurile erau ngheate; cascadele
preau stalactite de ghea; de cealalt parte, pomii erau nflorii, iar
unii aveau chiar i frunze; iarba era verde, rurile susurau, psrile
ciripeau, natura ntreag prea dispus s te fac s uii tristeea
care-i strnsese inima, cu un sfert de ceas mai nainte. Cred c n-am
ncercat niciodat un sentiment mai plcut.
Dup cteva ceasuri de drum rapid, printr-un inut ncnttor,
am ajuns, n 26 februarie, la Genova. Strzile erau acoperite cd flori;
nicieri n-am mai vzut atta risip de flori, vremea era minunat;
am uitat ntr-o clip de oboseal acelei cltorii care, la nceput,
fusese att de penibil.
Cobornd din trsur, am vrut s m plimb pe strzile
nmiresmate, att de curate i de frumos pietruite i unde plimbarea
era de o sut de ori mai plcut dect cea din odaia mea din Torino.
Strzile erau pline de o mulime vesel, nsufleit, aferat, care
fcea un contrast izbitor cu lumea murdar i plictisit pe care
tocmai o prsisem. Femeile, nclate cu pantofi de mtase, pe cap
cu acel elegant mezzaro, m ncntar, iar copiii mi se prur, pur
i simplu, fermectori. Toat lumea din Genova ieise pe strad.
Dup cinci minute, ne-am trezit nconjurai de cel puin patruzeci
de cunotine. Am simit brusc cum mi se ridica de pe umeri acea
greutate ca de plumb care m apsase n timpul ederii mele la
Torino. Bucuria mi s-a mai potolit, dup ce a trebuit s urc cele o
sut cincizeci de trepte ca s pot ajunge la unul din frumoasele
apartamente, reinut ntr-un mare palat, special pentru ambasadorul
Franei.
n timpul ederii mele la Genova, singurele lucruri care nu mi-au
404

plcut, au fost nlimea fr precedent a apartamentelor i


ceretorii. Nu voi mai repeta ceea ce toat lumea tie despre mreia
i elegana palatelor. Nu voi vorbi nici despre moravurile adestei
ceti pe care n-am avut prilejul s le observ cci, la puine zile dup
sosirea noastr, evenimentele politice ne-au obligat s ne retragem,
aa c doar ce-am apucat s zresc societatea genovez.
Locuitorii acestui ora nu-i ddeau nici cea mai mic silin s-i
ascund mhnirea c fuseser alipii Piemontului i nici sila pe care
le-o inspira regele. Puini dintre ei s-au dus la Curte, iar cei care au
fcut acest lucru, au fost foarte prost privii de compatrioii lor.
Lordul William Bentinck60, sedus de ochii frumoi ai Luizei
Durazzo (cum i se spunea la Genova), autorizase prin tcerea sa,
dac nu prin vorbele sale, restabilirea vechiului guvern, n timpul
ocuprii oraului. Hotrrile prin care Congresul din Viena
dispusese de soarta genovezilor, li se prur acestora mult prea
greu de ndurat. Dac trebuiau cu orice pre, s nceteze de a mai fi
genovezi, atunci preferau s fie francezi dect piemontezi. Sentina
de la Viena, i transformase n bonapartiti nflcrai, aa c
pretutindeni nu vedeai dect iruri nesfrite de genovezi care se
ndreptau spre insula Elba. Armata englez, nainte de a pune
oraul sub puterea sard, despuiase toate instituiile publice de tot
ce aveau ele mai de pre i luase din port pn i lanurile cu care
erau legate galerele. Aceast ocar aase la maximum sentimentul
naional al genovezilor.

Lordul William Charles Cavendish Bentinck (17741839), plenipoteniar


englez i comandant ef al trupelor britanice n Italia. Din 1827 pn n
1833, a fost guvernatorul general al Indiei. Era cel de al doilea fiu al lui
William Henry Bentinck, al treilea duce de Portland, unul dintre efii
partidului whig i prim-ministru ntre 1801 i 1807.
405
60

A doua zi dup sosirea noastr n acest ora, am fost convini s


asistm la o reprezentaie pe care un cpitan englez de vas o ddea
n cinstea regelui. Era vorba s-i arate efectul ghiulelelor cu pulbere,
trase de pe tunurile fixate pe nav, lucru cu totul nou n acea epoc.
Ne-am dus pe jos, pe o vreme admirabil pn la un mic platou
situat pe o stnc, la civa stnjeni de ora, de unde te puteai
bucura de o privelite mrea. O barc veche, ancorat att de
departe nct abia o puteai zri cu ochiul liber, servea drept int.
Briza, care adia din larg, remprospta i rcorea aerul. Spectacolul
era nsufleit pe coast i foarte animat n portul ce se zrea n
dreapta, plin de vase pavoazate. La un moment dat, tirul fu
ntrerupt din pricina a dou mici bricuri care, mpinse de vnt,
puteau fi lovite. Evident, ele nu vrur s abordeze; manevrar n aa
fel, nct s se ndrepte spre larg i dup mai multe ncercri,
reuir, aa c tirul rencepu. Dup cum am aflat mai pe urm cele
dou bricuri l transportau pe Bdhaparte i averea sa pe rmul
oraului Cannes. Dac din ntmplare, una din acele ghiulele
nimerea bricurile, soarta omenirii s-ar fi schimbat. Cpitanul englez,
oferi apoi, sub un cort, un dejun foarte mbelugat i astfel
dimineaa lu sfrit ntr-un chip foarte plcut.
mi amintesc c prinesa Krassalkowitz a venit, dupamiaz, la
noi. O cunoteam de foarte mult vreme; a doua zi, urma s plece la
Livorno. Seara, am discutat despre ct de fade erau toate
evenimentele i ct de plicticoase gazetele: merita s atepi
cincisprezece zile mizerabilul protocol al Congresului de la Viena?
Pe jumtate glumind, am nceput a regreta anii dinainte, att de
agitai i de plini de evenimente. Acum, existena sigur c ne prea
monoton, lipsit de toate acele spectacole grandioase. Mama spuse:
Vorbe de femei tinere i fr minte! Ei, doamnelor, nu ispitii
Providena! Cnd vei avea vrsta mea, vei afla c clipele linitite
406

de care v-ai bucurat n copilrie, nu in niciodat prea mult!


Aa c atunci cnd, dup trei zile, prinesa Krassalkowitz se
ntoarse la Genova fiindc nu putuse debarca la Livorno, de unde
plec imediat la Viena, i spuse ruinat mamei:
Ah, drag doamn ambasadoare, ct dreptate ai avut! i cer
iertare pentru prostiile debitate i crede-m c mi-e ruine de tot ceam spus!
Ar fi trebuit s-i mprtesc remucrile fiindc i eu fptuisem
aceeai greeal.
Tocmai cnd asistam la un concert, cineva a venit dup tata,
spunndu-i c-l atepta un curier ce fusese trimis de consulul din
Livorno i care-l anuna c Bonaparte plecase din Porto-Ferrajo.
Tata ntiin, imediat, Curtea. Expedie o tafet la Viena, domnului
de Talleyrand, o alta la Paris i trimise un secretar de legaie ca s-i
duc aceast veste lui Massena, prevenind astfel toate autoritile de
pe coast. Dar toat aceast precauie fu dejucat de rapiditatea cu
care acion Napoleon. La cteva ceasuri dup plecarea sa din
Genova, domnul de Chteau strbtea bivuacul din Cannes,
abandpnat demult dei cenua focurilor mai era cald nc. Ne-am
petrecut noaptea copiind scrisorile i depeele ce urmau a fi
ncredinate diferiilor curieri. Emoia fu i mai mare a doua zi
diminea. Cci toat lumea era convins c Napoleon debarcase,
probabil, undeva, pe coasta Italiei i se unise cu trupele lui Murat.
Austriecii nu erau n msur s i se opun, iar generalul Bubna,
foarte nelinitit, le reproa piemontezilor graba cu care-i prsiser
teritoriul, nainte de a-i fi creat o armat naional. La rndul ei,
contesa de Valese pretindea c cheltuielile ocupaiei germane
absorbind toate veniturile Statuluiwnu puteau face nimic atta
vreme ct trebuiau s-i duc n spate pe strini. Lordul William
Bentinck puse i el gaz peste foc. Fiecare se agita, se nelinitea, se
407

frmnta; se acuzau unii pe alii, dar faptul c nu tiau unde


debarcase Napoleon, nu le ngduia s ia nicio hotrre, s dea
niciun ordin. Generalul Bubna a fost primul care a aflat amnunte
despre el; imediat, austriecii, englezii i piemontezii s-au linitit,
socotind c aveau destul timp la dispoziie pentru a-i da peste cap
planurile. Bubna ceru s intre, cu trupele sale, n Piemont. Dar
domnul, de Valese, refuznd cu ncpnare acest lucru, Bubna se
vzu obligat s-i cantoneze otile la grania cu Lombardia; apoi,
declar c dac armata napoleonian nainta, el va rmne dincoace
de Pad, lsnd Piemontul descoperit. Cabinetul sard gsi c planul
lui era bun; ba chiar nu ntrzie s admit strania idee de a rmne
neutri fa de Napoleon i de Murat. Ambasadorul sard a fost
singurul care n-a vrut s-l urmeze pe Ludovic al XVIII-lea la Gancl.
Domnul de Chteau reveni plin de fgduieli din partea lui
Massena. Vzuse cnd o arestaser pe doamna Bertrand, sosit din
insula Elba, i ntlnise pretutindeni tot atta entuziasm fa de
ducele de Angouleme pe ct indignare mpotriva lui Napoleon.
Faptul era adevrat n acel moment, dar numai n Provena. Din
pcate pe aripile vntului, mai soseau i altfel de veti. Astfel,
aflarm, cu o repeziciune neateptat i pe nite ci cu totul
necunoscute, despre succesele i despre marul rapid al lui
Bonaparte. ntr-o diminea, un ofier francez, purtnd cocarda alb,
se prezent la tatl meu i-i remise o scrisoare din partea
generalului Marchand \ att de insignifiant incit nu motiva n
niciun fel trimiterea ofierului. Acesta era foarte agitat i ceru un
rspuns imediat, cci generalul su i fixase i ora ntoarcerii. Tata l
rug s se odihneasc dou, trei ceasuri. n vreme ce el ncerca s
dezlege aceast enigm, cu att mai uor de ghicit cu ct se
rspndise zvonul c generalul Marchand l ntlnise pe Napoleon,
generalul Bubna intr la el i-i spuse:
408

Dragul meu ambasador, vin s-i mulumesc de grija pe care o


ai fa de scrisorile mele. tiu c i s-au cerut cincizeci de ludovici
pentru asta pe care-o vd aici. E de la generalul Bertrand care-mi
scrie, din ordinul lui Napoleon, ca s-i trimit imediat printr-un
curier, toate celelalte depee venite de la Viena pe numele su i al
soiei sale, Maria-Luiza. Eu, care nu m-am grbit niciodat,
ateptam linitit, o ocazie: ce faci cu ofierul care a venit?
Tata reflect un moment, apoi se gndi c dac l-ar aresta, ar fi un
lucru mult prea grav. Trimise deci dup el, la hanul unde trsese, ii porunci s plece imediat, prevenindu-l c dac i lsa guvernului
sard timpul de a afla cum trecuse frontiera, ar fi fost arestat ca spion
i c el nu avea nicio putere s-l salveze. Ofierul comise
imprudena s spun c trebuia s se opreasc la Torino unde mai
avea de dus nite scrisori. Tata l sftui s le ard i-i ddu un
paaport, indicndu-i s se ndeprteze ct putea de Torino. N-am
mai auzit vorbindu-se despre acel domn care dup aceast
explicaie a mai avut cutezana s-i cear tatei i cei cincizeci de lu! Generalul conte de Marchand (17651851), comandantul
departamentului dIsere; acuzat de a fi cedat oraul Grenoble lui
Napoleon, a fost judecat n 1816 i achitat. Reintrat n armat dup
1830, a ajuns n timpul Monarhiei din Iulie, pair al Franei.
Dovici despre care generalul Marchand amintea n scrisoare,
drept cheltuieli de deplasare. Bubna pstr secretul acelui curier,
mai ales c nu era, n niciun caz, momentul s se apuce s vorbeasc
despre aa ceva, tocmai atunci; cci n acea epoc, guvernul sard nu
avea niciun fel de veleiti pacifiste, i atrocitile piemontezilor
privind dispoziiile napoleoniene depeau orice limit. Declaraia
din 13 martie i-a fost expediat tatei de ctre domnul de Talleyrand,
de ndat ce-a fost semnat de toi suveranii reunii la Viena. A
tiprit-o n grab i, la trei ore dup ce sosise, fratele meu a pornit n
409

grab s i-o duc domnului de Angouleme, pe care l-a gsit la


Nmes. Rapiditatea cu care o primi aproape c-i anul efectul i-l
fcu pe prin s se ndoiasc de autenticitatea ei. Ducele de
Angouleme l opri pe fratele meu lng el, l numi aghiotant i,
foarte curnd dup asta, l trimise n Spania ca s cear un ajutor pe
care nu-l obinu. n plus, sosise i prea trziu. n planul pe care mi lam fcut de a nota cele mai mrunte lucruri care dup mine :
zugrvesc caracterele, nu m pot abine s nu vorbesc despre unul
care poate prea pueril. Fratele meu i adusese deci domnului duce
de Angouleme un document de o importan extrem. Pe drum,
mprise pretutindeni copii dup declaraie fr s se mai
informeze de culoarea politic a persoanelor crora le nmna acele
hrtii, lucru ce nu era chiar lipsit de pericol. Ducele de Angouleme,
care l cunotea, pru att de mulumit de zelul lui, nct l opri la
mas. Aranjndu-se puin, ca orice om care parcursese o sut de
leghe clare, la mas, primele cuvinte ale ducelui au fost:
Ce fel de uniform porii?
De ofier de stat-major, monseniore.
Al cui aghiotant eti?
Al tatlui meu, monseniore.
Tatl dumitale nu e dect locotenent general. De ce pori
eghilei? Numai cei care fac parte din Casa regal sau din Casa
prinilor, au dreptul s-i poarte. Li se mai ngduie de asemenea s
poarte eghilei i marealilor. Dumneata n-ai dreptul s-i pori.
N-am tiut, monseniore
Acum tii, aa c trebuie s i-i scoi imediat. De fapt, ai fi
meritat s fii arestat pentru acest lucru, datin rog, te iert. i s nu te
mai vd cu ei!
V nchipuii ct de bine s-a simit un tnr ca Rainulphe, ntr-o
asemenea situaie, primind o astfel de mustrare de fa cu toat
410

lumea! n momentele n care se aprindea pentru cele mai mici


fleacuri militare, ducele de Angouleme se credea mare general.
Regele Sardiniei ne anun c va face un drum la Torino. Era
nsoit de minitrii si i de generalul Bubna. Ministrul Angliei
rmsese la Genova, la fel ca i tata, care comunica mult mai uor cu
ducele de Angouleme i cu sudul Franei. n curnd, vzurm
sosind toate notabilitile pe care micrile armatei napolitane le
alungau din sudul Italiei. Papa sosi primul; fu adpostit n palatul
regelui. Nu-l mai vzusem de pe vremea cnd l unsese pe
Napoleon, mprat; ne-am dus, de mai multe ori, s-l vedem.
Discuta cu plcere i foarte familiar cu toat lumea. Am fost mai
ales uimit de felul demn i calm cu care vorbea despre anii n care
fusese proscris, fr a da impresia c-i face din asta un merit sau o
glorie, ci discutnd ca despre o mprejurare care, din nenorocire,
fusese inevitabil, necjindu-se doar c fusese nevoit s-l persecute
pe Napoleon. Vorbea cu mult bun-sim i ca s m exprim corect
cu mult senintate. Mrturisesc c mi-a inspirat o sincer
admiraie. Foarte curnd, a fost urmat de Infanta Maria-Luiza,
duces de Lacques, mai cunoscut sub numele de regina EtrurieiJ.
Genova era ticsit de lume i, neputnd gsi o locuin convenabil,
se instala n sala cea mare a unui han unde, cu ajutorul ctorva
paravane, fcu dormitoare pentru ntreaga familie. Prea fcut s
locuiasc n acea cocioab. Cci zu dac am vzut ceva mai vulgar
dect nfiarea acelei prinese care se trgea totui din familia de
Bourbon. A trebuit s-i aducem omagiile noastre, dar am fcut-o cu
sil i dezgust. Tra dup sine o fat tot att de dizgraioas ca i ea
i un fiu att de molu, nct plngea ori de cte ori trebuia s se
urce pe cal, i venea ru cnd vedea o puc, iar ntr-o zi, trebuind
s se urce pe un vas ca s treac un ru, fcu o criz de nervi.
Ducesa de Lacques ne asigur c toi prinii spanioli fuseser
411

crescui exact ca fiul ei. Tata ncerc s-o determine s-i schimbe
prerea n privina acestui fel de educaie, dar nu izbuti dect s-o
fac s-l ocoleasc.

412

Capitolul IV
Domnul Hill ne vizit ntr-o diminea, cu o mutr i mai trist ca
de obicei: principesa de Galles se afla n rada portului! Sub pretextul
c-i cedeaz apartamentul, i-o ls n grija doamnei William
Bentinck61, se npusti n trsura care-l atepta i porni n goan
spre Torino. Lady William se strdui s-o primeasc pe principes
care se instal n locuina domnului Hill ct putu mai bine. A doua
zi, am vzut cu toii pe strzile Genovei un spectacol pe care eu, cel
puin, nu-l voi uita niciodat. ntr-un fel de faeton n form de
scoic, aurit i sidefat, dublat cu catifea albastr i mpodobit cu
ciucuri de argint, tras de doi ponei minai de un biea mbrcat n
Amor, ca la Oper, ntr-un costum de culoarea pielii, plin tot de
paiete se lfia o grsan de vreo cincizeci de ani, scurt,
burduhoas i fardat din gros. Avea o plrie roz, cu apte pene tot
roz, ce-i fluturau n vnt, o bluz roz, foarte decoltat, o fust scurt,
alb, pn la genunchi, de sub care i se vedeau dou picioare groase
nclate cu ghete roz. O earf tot roz, pe care i-o aranja ntruna, i
completa costumul. Trsura era precedat de un brbat frumos,
clare pe un ponei; brbatul era mbrcat aidoma lui Murat, cu care
se strduia s semene la gesturi i atitudine, i era urmat de doi
rndai n livrele englezeti, clare tot pe nite ponei. Acest atelaj
napolitan era un dar fcut de Murat principesei de Galles, care se
plimba, fr jen, pe strzile Genovei, n acel costum ridicol i n
acel echipaj bizar. Bineneles c plimbarea avu loc cteva zile la
rnd. Principesa fcuse o mare pasiune pentru Murat, pe care ar fi

Lady Mary Acheson, fata contelui de Gosford, mritat n 1803 cu lordul


William Cavendish Bentinck.
413
61

vrut s-l nsoeasc i n tabr. Bietul Murat se vzu obligat s fac


uz de toat autoritatea sa ca s scape de ea. Nu consimise s
renune dect dup ce i se fgduise c lordul Bentinck avea s-i
uneasc trupele cu cele napolitane. i cum fgduiala fusese fcut
doar de form, acum venise la Genova cu rugmini, cu implorri i
chiar cu ameninri. V putei da seama n ce situaie se afla bietul
lord Bentinck care, de altfel, a treia zi i plec din ora, ca s scape
de ea. Principesa, dei era o bonapartist nflcrat, avea unele
temeri ca nu cumva Napoleon s-l compromit, n vreun fel, pe
rege, cum i spunea ea lui Murat. i atrase deci de partea sa, toat
opoziia din Genova i fcu atta trboi, nct dup cteva zile,
guvernul sard o rug s-i caute azil n alt parte. V
n timpul ultimului carnaval pe care-l petrecu la Neapole, ddu
un bal, precedat de o list de subscripie la care i rug s contribuie
pe toi englezii aflai n sal. Banii, evident, erau destinai lui Murat.
Scena se petrecea ntr-o sal public. n momentul n care sosi
Murat, un grup alctuit din cele mai frumoase englezoaice,
mbrcate aidoma zeielor din Olimp, i ieir n ntmpinare.
Minerva i Themis l luar fiecare de cte un bra i-l duser pe un
fel de estrad, ale crei draperii se ddur n lturi, nfind
spectatorilor un grup de genii printre care figura i Faima,
ntruchipat de frumoasa lady Harley, care inea n mn un mare
tablou. Gloria reprezentat de principesa de Galles, mbrcat i mai
caraghios dect celelalte zeiti naint ncet, rupse o pan din
aripa Faimei i scrise cu litere mari pe tabloul pe care-l inea aceasta,
numele diverselor btlii la care luase parte Murat. Publicul
aplauda, abinndu-se cu greu s nu rd. Murat avea destul bunsim pentru a se simi foarte jenat, dar principesa luase toat acea
mascarad n serios, considernd-o drept o ovaie adus att celui
pe care-l iubea, ct i ei care fusese n stare s-l onoreze astfel. Am
414

auzit vorbindu-se despre acea serat, la lady Charlotte Campbell,


ultima dintre doamnele care au abandonat-o pe principes. Lady
Charlotte plngea de ciud, vorbind despre toate acele lucruri
ridicole, dar povestirea ei nu izbutea s redea nici pe jumtate
caraghioslcul acelei scene. Trebuia s-o ai pe eroin sub ochi ca s
poi aprecia ntreg ridicolul situaiei. Pentru a-i mai molcomi
durerea despririi de Murat, principesa poruncise unuia dintre
slujitorii si, care semna puin cu eroul visufilor sale, s se mbrace
la fel ca el. Acel portret nsufleit, pe nume Bergami*, a devenit mai
trziu celebru i (tiu asta de la cpitanul corbiei care l-a adus la
Livorno) i-a uzurpat, pe lng regala sa iubit, toate drepturile
acestuia, aa cum i-a nsuit i costumul. i, cu toate astea, trebuia
s ne ducem i s-o salutm pe acea principes ridicol, care pe
deasupra, ne mai i detesta fiindc-i eram ostili regelui ei.
Bineneles c s-a strduit s fie ct se poate de impertinent cu noi.
Ne-am dus s-o vizitm, mpreun cu lady Bentinck, n ziua i la ora
fixat de ea. Dup ce ne-a lsat s ateptm vreme ndelungat, ne-a
primit ntr-un chioc acoperit cu verdea unde-i lua masa,
mbrcat ntr-un capot deschis n fa, i slujit de Bergami. Dup
cteva cuvinte adresate mamei, se prefcu a nu ti dect engleza aa
c nu mai vorbi dect cu lady William. Rmase cam derutat cnd
vzu c lum i noi parte la acea discuie de la care voise s ne
exclud; apoi ncepu a vorbi numai de virtuile, de talentele regale
i militare ale lui Murat. Imediat dup asta, i acord o audien
tatei, n care nu vorbi dect despre succesele infailibile ale aceluial.
Murat, despre apropiata sa jonciune cu armata lui Napoleon i
despre victoriile care-l ateptau. Tata ncepu s rd.
V batei joc de mine, domnule ambasador?
Ctui de puin, doamn; vd c dumneavoastr vrei s iau
de bune glumele pe care le facei.
415

Astfel de discursuri inute de principesa de Galles, unui


ambasador al Franei, erau mult prea nostime ca s62
poat fi ascultate cu seriozitatea cuvenit. Principesa fcu pe
ofensata i scurt ntrevederea. Cred c v dai seama c n-am fost
tentai s-o mai vizitm. Ea pretindea c tata contribuise i el la
ordinul de plecare ce i se dduse, ceea ce nu era ctui de puin
adevrat. Dac guvernul fusese mboldit de cineva, apoi acela nu
putea fi nimeni altul dect lordul William Bentinck, care era ntradevr foarte stnjenit de prezena acelei cucoane nbdioase,
acolo.
n vremea asta, noi ne aflam ntr-o situaie de-a dreptul
imposibil. Cci nimic nu e mai cumplit dect s te afli n
strintate, ntr-o situaie oficial, n toiul unei asemenea catastrofe,
i s dai tot timpul dovad de un calm i de o senintate pe care eti
departe de a le simi. i nimeni nu putea s ne ajute cu nimic. Unii
erau siguri de victoria lui Bonaparte, alii, de cderea lui rapid n
faa aliailor i de umilirea armatei franceze. Se nt-mpla destul de
rar ca cei din jur s-i exprime aceste preri alegndu-i oarecum
cuvintele, ca s nu ne jigneasc. Aa c de ndat ce ne-am dat
seama c nu mai suntem n siguran, ne-am nchis i noi n cas i
n-am mai ieit, deloc.
Marchizul de Lur-Saluces, aghiotantul ducelui de Angouleme,
sosi aducnd cteva scrisori. Prinul i poruncea tatei, s-i cear
regelui Sardiniei o oaste care s vin prin Antibes pentru a se ntlni
cu oastea lui, n Provena. Tocmai obinuse o victorie destul de
nsemnat la podul de peste Drome, unde i etalase n faa celor

Bartolomeo Bergami, subofier ntr-un regiment italian. Copleit de


favoruri de ctre regina Angliei, regele George al iV-lca a intentat soiei
sale din pricina lui proces de adulter.
416
62

dou oti a lui i cea inamic nite merite personale n materie de


tactic i strategie militar, care-i fcuser s creasc n ochii
tuturor. Aa c simea nevoia i dorina de a aciona ct mai
viguros. Scos din nefasta lui docilitate i pasivitate, se dovedea a fi
plin de energie. Dei molu din fire, uneori putea fi capabil i de
lucruri mari. Tata porunci s se pregteasc o trsur i plec
mpreun cu domnul de Saluces, la Torino. Am aflat de la acesta din
urm, c fratele meu fusese trimisn Spania. La cteva zile dup
asta, am citit n Monitor scrisorile domnului de Angouleme ctre
doamna de Angouleme, care fuseser interceptate, spunndu-se clar
c ele fuseser aduse de ctre tnrul de Osmonid. Am fost aproape
siguri c va fi arestat, iar aceast incertitudine a durat timp de
aptesprezece zile. Comunicaiile cu sudul fuseser ntrerupte; nu
tiam ce se mai ntmpla dect din gazetele din Paris care de bine,
de ru, mai ajungeau pn la noi. n felul acesta am aflat i despre
nfrngerea ducelui de Angouleme, despre convenia ncheiat cu el
i, n sfrit, despre plecarea sa. Numele fratelui meu nu aprea pe
nicieri. Pn la urm, am primit nite scrisori de la el, trimise din
Madrid. Trebuia s prseasc acest ora ca s ajung lng ducele
de Angouleme pe care-i credea n Frana, dar pe care, dup o
cutare ndelung, l descoperi la Barcelona.
Ducele de Angouleme voise s-l trimit pe fratele meu la
Madame, aa cum artase i n scrisori, dar pe urm i schimbase
planul i-l trimisese la ducele de Laval, ambasadorul nostru la
Madrid. Atunci trecuser cele aptesprezece zile n care noi fusesem
att de nelinitiii, pentru c n timpul unui rzboi civil nu poi ti
niciodat ce i se poate ntmpla unui prizonier i nici n ce fel au de
gnd s se rzbune pe el, fie autoritile, fie rsculaii. Noroc c
mnia celor dou tabere trecuse i c nu mai rmsese, din zilele
furtunoase ale revoluiei, dect nite meschine interese personale pe
417

care unii se strduiau s i le rezolve.


Murat nainta att de repede n Italia, nct cei din Torino i
ncepuser mpachetatul. i eu i mama, am fi vrut s ne ducem
dup tata, dar el nu ne ngduia s venim. Problema economiilor
devenise tot att de important ca i cea a siguranei, aa nct nu ne
mai puteam permite o dubl cltorie ntr-un asemenea moment de
incertitudine. Cererile domnului de Saluees au fost primite cu mult
rceal de ctre guvernul sard. Ele n-au putut avea succes din
pricin c chiar atunci sosiser cele dou veti catastrofale:
nfrngerea ducelui de Angouleme i mbarcarea lui. ncepnd din
acea clip, tata remarc primirea destul de rece, a ministrului, i
ntrezri dorina de a-l ndeprta pe ambasadorul Franei. Cum
regele sard respinsese orice ajutor austriac sau englez, era limpede
c dorea s trateze separat, pstrndu-i neutralitatea fa de
Napoleon. Bubna rdea de se prpdea de aceast politic,
numindu-l pe regele Victor augustul aliat al mpratului. Tatei
nu-i ardea deloc de rs, dar era i el convins de zdrnicia acelor
tratative ale guvernului sard. Murat, fiind nvins la Occhiobello de
ctre ostile austriece, ncet s mai nainteze. Apoi se anun, n
mod oficial, c sosirea reginei Sardiniei fusese amnat. Aa c neam rentors la Torino.
nainte de a prsi Genova, a vrea s v vorbesc despre doi ini
pe care i-am vzut n trecere. Primul era abatele de Janson. Afind
de plecarea mpratului din insula Elba, n timp ce el se afla n Siria,
unde se dusese ca pelerin la Ierusalim, profitase att de bine de
vntul ce b tea pe mare nct ajunse la Genova ntr-un timp
incredibil de scurt. Nu rmase n acest ora dect dou ceasuri
pentru a se informa asupra evenimentelor; apei i suflec poalele
sutanei, nclec un clu de pot i alerg s se alture ducelui de
Angouleme. Acest abate, n costum ecleziastic, li se pru din cale418

afar de ridicol, soldailor. Dar cnd n lupta de la podul Drome, l


vzur ducndu-se, sub ploaia de gloane, pentru a-i ridica pe
rnii, pe umeri, ncercnd s-i consoleze i s-i ajute dup puterile
sale, cu tot atta snge-rece ca un grenadier din vechea gard,
popa cum i spuneau soldaii i entuziasm n cel mai nalt
grad. Abatele de Janson a depus mai apoi acelai zel i n ceea ce
privete intriga, ceea ce bineneles, e de regretat. Ajuns episcop de
Nancy i unul dintre membrii cei mai activi ai Congregaiei, att de
nefast Restauraiei, a fost att de detestat de toat lumea incit n
timpul Revoluiei din 1830 a trebuit s fie alungat din viaa
episcopal.
Cealalt persoan despre care vreau s amintesc e Henri de
Chastellux *. n vrst de 24 sau de 25 de ani, stpn al unei averi
uriae, era ataat la Roma. Aici a aflat de trdarea cumnatului su,
colonelul de la Bedoyere. A fost cu att mai consternat cu ct i
iubea grozav demult sora, dndu-i seama ct nevoie avea s fie
susinut i consolat ntr-o asemenea situaie, ntr-o familie ca a sa.
Obinu imediat un concediu de la ambasador i, dup ce-i puse
hrtiile n ordine, i fcu cuferele, i mpachet crile i se urc n
bric unui cru cu care se tocmi ca s-l duc n cel mult douzeci
i apte de zile la Lyon. Ajungnd la Torino, domnul de Chastellux
fu informat c nu mai putea s-i continuie drumul. Veni la Genova
s-l ntrebe pe tata, ce-i mai rmnea de fcut. Se hotr s plece i el
dup ducele de Angouleme; tata l rug s-i duc i lui nite depee.
ntr-adevr, dup dou ceasuri, un secretar i le i duse. Secretarul l
gsi culcat n pat, citindu-l pe Horaiu.
Cnd plecai? l-a ntrebat.
nc nu tiu. Nu m-am neles, cu cruaul care m-a adus i
atept s gsesc un altul.
Nu trecei prin Corniche?
419

Nu, vreau s nchiriez o felue.


Secretarul i aduse tatei ndrt scrisorile pe care acesta le expedie
cu un curier. Henri de Chastellux se mbarc a doua zi diminea;
dar aranjnd n aa fel lucrurile nct s doarm n fiece noapte,
undeva, pe rm, ajunse la Nisa abia peste cincizeci de zile. Aici, i
ajunser la ureche o mulime de zvonuri nelinititoare n legtur cu
poziia ducelui de Angouleme; atept, cu rbdare, confirmarea lor
i, dup zece sau dousprezece zile, l-am vzut reaprnd la
Genova, fr s fi trecut dincolo de Nisa.
Aceast apatie ciudat la un tnr plin de spirit, i pe care situaia
lui social i relaiile de familie ar fi trebuit s-l stimuleze n cel mai
nalt grad, comparat cu activitatea att de fecund a. Unui om n
sutan, la care, evident, ar fi trebuit s renune, mi s-a prut a
constitui un contrast att de bizar cu modul de a se comporta al
abatelui de Janson, nct nu le-am putut trece cu vederea nici pe
una, nici pe cealalt.
Tata ncepu o coresponden foarte activ cu ducele de
Narbonne, ambasadorul nostru la Neapole, cu ducele de Laval,
ambasadorul nostru la Madrid i cu marchizul de Riviere \ aflat la
Marsilia. Le trimitea vetile care soseau din Germania i din nordul
Franei. Legaia din Torino ducea mare lips de secretari i de
ataai. Aa c plecnd din Genova, tata m rug pe mine s port
toat aceast coresponden. De fapt, n-aveam altceva de fcut
dect s expediez tirile care ne parveneau, alegndu-le pe cele
oficiale i lsnd deoparte zvonurile de care eram pur i simplu
asaltai. Multe din acele scrisori au fost interceptate, unele mi se
pare c au fost chiar i tiprite n Monitor.63

Charles Iliffarcleau, marchiz, apoi duce de Riviere (1763 1828).


Aghiotant al contelui de Artois, n timpul Emigraiei. Condamnat la
420
63

I Auvoitorii s-au agat de acest lucru, ca s decreteze c o


fceam pe ambasadoarea. Aceast rutate m-a fcut s stau mult
vreme departe de afacerile diplomatice ale tatlui meu, lucru pe
care nu l-a fi fcut dac n-a fi fost nvinuit de acea prosteasc
nscocire. Cci, aa dup cum v-am mai spus, politica m pasiona. l
ajutam cu plcere pe tata i ca s-mi ocup timpul, cci altfel a fi
murit de plictiseal. i fiindc nu aveam niciodat obiceiul s
vorbesc ce nu trebuia, tata mi-ar fi ncredinat, fr nicio reinere,
oricare dintre problemele care-l frmntau.

moarte, dar graiat, ca complice al lui Cadoudal (1803), a ajuns n 1814,


ambasador la Constantinopole, iar n 1815, pair al Franei. n 1827 devine
cpitanul grzilor lui Caro! al X-lea, apoi guvernator al oraului Bordeaux.
421

Capitolul V
Am continuat s ducem i n Piemont aceeai via retras pe
care o dusesem la Genova. Tata nu voia s schimbe nimic din
modul nostru de via, dei mprejurrile ne ngduiau, dar
prudena ne impunea s reducem toate cheltuielile de prisos.
Singura noastr distracie era s facem zilnic cte o plimbare pe
splendida colin de pe malul Padului, dincolo de Torino, i care se
ntindea pn la Moncalieri. Plcerea ne-ar fi fost dubl dac
drumurile n-ar fi fost att de proaste; chiar i pe jos era foarte greu
i obositor de ajuns pn acolo. Potecile care slujesc de albii
torentelor n anotimpul ploios, sunt n pant i pline de pietre ce
se rostogolesc ntruna. Aa c la un astfel de drum, care la un
moment dat, e att de greu nct devine aproape un chin, nu se
expunea niciuna dintre doamnele italiene. Dar cnd ajungi sus, eti
despgubit de toate necazurile pe care le-ai tras, datorit
privelitilor de o varietate uluitoare precum i a unei cmpii de o
frumusee fr pereche.
La puin vreme dup asta, am aflat rnd pe rnd amnunte,
n legtur cu cele petrecute la Chamberlay i la Grenoble. Toate
aceste veti, puse cap la cap, duceau la concluzia c cel mai vinovat
de tot ceea ce se ntmplase, era domnul de La Bedoyere . Eram
nclinat cu att mai mult s dau crezare acestui lucru, cu ct l
auzisem cu urechile mele, nainte de a pleca din Paris, ridicndu-i n
slvi pe bonapartiti. Familia soiei sale (fosta domnioar de
Chastellux) svrise greeala de a-l vr cu de-a sila n slujba
regelui, iar el avusese slbiciunea s accepte. N-a putea preciza n
ce epoc l-a trdat pe rege; ceea ce tiu sigur, e c n fruntea
regimentului su unde ajunsese de cteva zile se ndreptase zorit
dinspre Chamberlay spre Grenoble; c, pe drum, oprindu-se s ia
422

masa la doamna de Bellegarde, se bucurase fi de victoriile


mpratului. n momentul n care se urcase pe cal, i strigase
acesteia:
Cu bine, doamn, peste opt zile sau voi fi mpucat, sau voi fi
mareal al Imperiului!
Se pare c izbutise s conving trupele s treac de partea lui
Napoleon i c abuzase de slbiciunea generalului Marchand,
dominat n ntregime de el. Recunotina mpratului pentru
serviciul pe care i-l adusese, n-a fost chiar att de nemaipomenit,
cum ndjduise el, n schimb previziunile sale se adeverir n ceea
ce privea cealalt alternativ.64
Era cu neputin s nu fii uluit de mreia, de hotrrea, de
ndrzneala i de abilitatea desfurate de Napoleon n drumul lui
de la Cannes i pn la Paris. Nu-i de mirare c partizanii lui au
devenit att de nflcrai i de zeloi, fiindc socot c asta a fost
fapta cea mai cuteztoare pe care a ntreprins-o unul dintre cei mai
mari oameni ai vremurilor noastre. Mai ales c sunt sigur c n-a
fost vorba de un plan alctuit dinainte. mpratul s-a lsat cluzit
de hazard sau mai curnd de geniul su. Dovada const n faptul c
comandantul din Antibes, somat primul, a refuzat s admit
vulturii imperiali. Zborul lor era totui n funcie de comportarea
oamenilor pe care-i ntlneau n cale i frumoasa expresie de a zbura
din clopotni n clopotni, dei justificat prin deplinul ei

Charles Huchet, conte de la Bedoyere (17861815), colonel n regimentul


din Grenoble. La rentoarcerea din insula Elba, i-a ieit nainte lui
Napoleon, cu regimentul su i i-a predat oraul. mpratul La numit
general de divizie i l-a fcut aghiotantul su. Tradus n faa Consiliului
de Rzboi, n timpul celei de a doua Restauraii, a fost condamnat la
moarte i mpucat.
423
64

succes, era totui destul de hazardat. mpratul se ncrezuse nc o


dat n steaua lui care-i rmsese credincioas.
Sosind la Paris, afl despre declaraia de la Viena din 13 martie;
ndur totodat rceala i reticenele majoritii persoanelor care i
fuseser odinioar mai mult dect devotate. Cu instinctul su de a
guverna nelese imediat c toi acei oameni reprezentau mai mult
ara dect pe militari. Poate c s-ar fi simit tentat s-i guverneze cu
sabia dac acea sabie n-ar fi avut de nfruntat rezistena strinilor.
Nu putea deci nimici ideile constituionale, att de repede
nrdcinate n Frana, dect slbind frul ambiiilor populare care
sub numele de libertate sau naionalitate ajung, cu timpul, la cea
mai cumplit tiranie.
S-i dm totui dreptate lui Napoleon: cci i-a fost ntotdeauna
groaz de asemenea mijloace. El voia un guvern absolut, dar capabil
s asigure ordinea public, linitea i onoarea rii. De ndat ce i-a
dezvluit planul, s-a simit dezndjduit de succesul lui i
dezgustul pe care l-a ncercat poate c a avut o oarecare influen n
ceea ce privete descurajarea manifestat dup catastrofa de la
Waterloo.
Am motive s cred c la cteva zile dup sosirea sa la Tuileries,
ncet de a mai da dovad de tot atta energie de ct dduse, de
cnd plecase din insula Elba. Poate c dac ar fi vzut la vechii si
slujitori civili acelai entuziasm ca i la militari, i-ar fi dus cu cinste,
la capt, uriaa sarcin pe care i-o asumase; sau poate c-i era cu
neputin s-o mai duc.
M-am rentors la Torino. Papa ne-o luase nainte. Prezena lui
prilejui o ceremonie destul de curioas la care am asistat i noi.
Piemontul poseda giulgiul sfnt. Cretintatea acorda o
asemenea importan acestei relicve, nct nsui Papa avea grij de
el. Giulgiul era ncuiat ntr-o cutie de aur, nchis la rndul ei ntr424

unade aram, nchis la rndul ei i tot aa mai departe, pn la a


aptea cutie; cele apte chei ale celor apte cutii erau ncredinate,
fiecare, altei persoane Papa, o pstra pe cea de aur. Cufraul era
aezat ntr-o biseric frumoas ca o bijuterie, numit Biserica
Sfntului Giulgiu. Relicva nu era expus privirilor credincioilor
dect n mprejurri cu totul deosebite i n cadrul unei ceremonii
impuntoare. Atunci Papa trimitea un legat special care s deschid
racla i s-i aduc cheia. Prezena Sfntului Printe la Torino i
importana evenimentelor care aveau loc, a iscat dorina de a da
satisfacie soldailor, populaiei i regelui de a privi acea preioas
relicv. n ciuda ndejdilor pe care guvernul sard le avea, n petto,
de a obine, din toate prile recunoaterea neutralitii sale, a pus
totui foarte repede, pe picioare, o oaste considerabil i foarte
aspectuoas. Aceast oaste a fost adunat n Piaa Castelului i,
dup ce Papa a binecuvntat steagurile, s-a trecut la scoaterea la
iveal a relicvei. Regele i mica lui Curte, catolicii din corpul
diplomatic, cavalerii din ordinul Annonciada, excelenele, episcopii
i cardinalii au fost singurii admii n odaia unde se pregtea
ceremonia. Nu eram, cu toii, nici treizeci, eu, mama i doamna
Bubna fiind singurele femei admise i, pe deasupra, i att de bine
aezate, nct nu ne putea scpa nimic. Cufrul fu adus de ctre
preotul care-l avea n grij.: Dup ce fur deschise una dup alta,
cele apte cutii, dup ce fiecare din cele apte personaje ntindea
cheia pe care-o deinea, dup ce era descuiat o cutie, se redacta
imediat un proces verbal prin care se constata i n care se consemna
starea broatelor. Se proceda ca la o ridicare de sigiliu i nu ca la o
ceremonie religioas; atta doar c acel cardinal care deschidea
sipetele, rostea cte o rugciune ori de cte ori descuia cte o racl.
Cnd ajunser la ultima caset, care era destul de mare i care
strlucea de-i lua ochii fiindc era de aur, ncepur oraiile i
425

ngenuncherile. Papa se apropie de masa unde doi cardinali


depuseser racla. Toat lumea ngenunchie, apoi urmar o serie de
formaliti de deschidere. Ar fi fost mai bine ca acea operaie s fi
avut loc ntr-un salon, i nu ntr-o biseric, fiindc privit de
aproape toat acea pantomim era lipsit de demnitate. n sfrit,
dup ce Papa i tot apropie i-i tot retrase minile ca i cum s-ar fi
temut s nu se ard, scoase din cutie o bucat mare de pnz,
grosolan i murdar. O lu i nsoit de rege i de cardinali se
ndrept ctre balcon, unde o desfur ct era de mare. Otile
ngenunchear, la fel i mulimea care umplea strzile din jur. Toate
ferestrele erau doldora de lume. Mi s-a spus c pe pnza aceea
soioas, s-ar fi vzut foarte clar urmele nsngerate ale chipului, ale
picioarelor i minilor, ba chiar i ale rnii din coast ale lui Hristos.
Eu, care m aflam la fereastra din balconul n care ieise Papa, v
mrturisesc cinstit c n-am vzut nimic. Papa o expuse, din toate
prile, n faa mulimii adunate, ntr-o tcere profund. Dup ce se
retrase, mulimea ngenuncheat se ridic n picioare, aclamnd
ndelung. Tunul, tobele, strigtele de Triasc!, anunar c
ceremonia se sfrise. Cum numai Papa i legatul numit de el aveau
voie s ating sfntui giulgiu, se chinuir o vreme pn ce
izbutir s mptureasc la loc bucata aceea murdar de pnz,
pentru c nimeni nu putea s-i ajute. Prima cutie o dat ncuiat,
Papa lu cheia, apoi cardinalii aezar prima cutie n cea de a doua,
i tot aa mai departe, pn la ultima. ntre timp, Papa, regele i
persoanele invitate, trecur ntr-o odaie unde fusese pregtit o
mas sau mai curnd nite gustri, fiindc nu era vorba de o mas
n adevratul neles al cuvntului. Ateptar pn ce fu ncuiat i
ultima broasc a cutiei care fu pus la locul ei, apoi toat lumea se
retrase.
Nu-mi aduc aminte dac Jules de Polignac asistase la acea
426

ceremonie, dar cam n vremea aceea primise depline puteri de la


Monsieur care fusese numit de Ludovic al XVIII-lea locotenent
general al regatului. Polignac pretindea c ar fi n msur s ridice o
oaste impuntoare, cu cocard alb, pe teritoriul sard, dar guvernul
italian nici n-a vrut s aud de aa ceva. Obinu cu mare greutate
ngduina de a se stabili la frontier pentru a fi ct mai aproape de
relaiile pe care le avea n sud. Se instal la un preot din Bauges.
Coresponda aproape zilnic cu tata, povestindu-i toate idioeniile cu
putin.
Informaiile pe care le primi tata, din diverse locuri, l fcu s
trag concluzia c rzboiul btea la u. l ntiina deci pe Jules de
Polignac s fie pregtit i s-i ia toate msurile necesare. Acesta i
rspunse, n 15 iunie, c era convins c fusese avertizat cu cel puin
zece zile mai nainte de nceperea ostilitilor i c acea campanie nu
putea porni nainte de patru sau cinci sptmni. l ruga deci pe tata
s fie linitit, i mulumea pentru solicitudinea sa, l felicit c fusese
att de bine informat, reprondu-i doar c tirile i parveniser
mult prea devreme. Acelai curier mai aducea i o scrisoare din
partea preotului la care sttea Jules (cci n Italia oriunde te
ntorceai ddeai numai de popi), n care acesta i spunea tatei c
Jules se rentorsese n goan la presbiteriu ca s-i ia calul, c n
clipa n care punea piciorul n scar, casa fusese invadat de o
companie de soldai francezi, intrai n ora pe nepus-mas i c
Jules de Polignac fusese fcut prizonier. Abatele era cu att mai
nelinitit cu ct de aua calului atrna o traist plin cu scrisori carel compromiteau att pe Jules ct i pe toi cei care lucrau cu el. Iat
nc o dovad mai mult dect gritoare a superficialitii lui
Polignac, superficialitate nsoit n acelai timp de o ncredere n
sine, care ntrecea orice limit. Cum la aceast nfumurare se aduga
i un curaj de om smintit, se npustise ca orbul, n prpastie.
427

Trebuie s mrturisesc ns, c o dat ajuns aici, a privit lucrurile n


fa, fr nicio slbiciune i a ndurat consecinele greelilor sale cu
o putere sufleteasc rar ntlnit. Cnd am aflat c a fost luat
prizonier, am rmas consternai. Felul lui blnd de a se comporta,
urbanitatea limbajului, l fceau s fie foarte iubit i preuit n viaa
particular. Am uitat c-l acuzasem ntotdeauna de o ambiie fr
margini i nu mi-am mai adus aminte dect de omul pe care-l
cunoteam din copilrie aa nct am plns cu lacrimi amare cnd
am aflat ce i se ntmplase. Era cu neputin de prevzut cum avea
s-i trateze Napoleon pe prizonierii din categoria lui Jules i mai
ales pe el, pe care Restauraia l smulsese din captivitatea regimului
Imperial. Tata ncepu s se agite pentru a cpta veti despre el;
mult vreme nu izbuti s afle nimic. Pn la urm, obinu o
declaraie de la toi minitrii aflai la Torino, n care ameninau cu
represalii din partea suveranilor lor dac domnul de Polignac ar fi
fost tratat altfel dect ca prizonier de rzboi. Cabinetul sard a fost
cel mai recalcitrant, dar pn la urm a acceptat s semneze i el
declaraia. Din pcate, toate aceste demersuri se dovedir a fi
inutile. Marealului Suchet i psa prea puin de acel ilustru captiv,
aa c-l duse pe
Polignac n fortul Barraux; sftuindu-l s stea linitit, se prefcu
a-l fi uitat i-l trat destul de bine. Captivul ceru s fie dus la Paris;
marealul se fcu c nu-l aude. Nu tiu dac ar mai fi putut prelungi
aceast binevoitoare indiferen; ceea ce tiu e c evenimentele se
precipitar.
Guvernul piemontez mprti, ntr-o oarecare msur, soarta lui
Polignac, pentru c n clipa n care o companie francez punea
mna pe Montmelian i-l lua prizonier pe Jules, o alta, strbtnd
muntele, captur, la Aiguebelle, un frumos regiment piemontez
care-i fcea linitit exerciiile, trgnd cu putile n nite bile de
428

lemn. Ceea ce e i mai nostim n toat aceast afacere, e c acelai


lucru se ntmplase, n acelai fel i n acelai loc, la nceputul
rzboiului precedent. Uimirea a ntrecut orice msur, la Torino.
Imediat a fost numit ministru de rzboi domnul de Saint-Marsan
dei slujise i sub regimul francez. Apoi cerur cu insisten ajutorul
austriecilor, dei pn atunci l refuzaser. Dar generalul Bubna i
declar domnului de Valese c acum trebuia s-i poarte povara
ncpnrii sale; l avertizase de mult vreme c ostilitile erau
gata s izbucneasc i c negocierile oculte i personale cu guvernul
francez, pentru a stabili neutralitatea rii sale, nu vor fi ncununate
de succes. Acum, l prevenea, n mod oficial, c dac francezii
puneau mna pe Mont-Cenis nainte de a pune el, ceea ce prea
foarte probabil, i va retrage trupele n Lombardia i va abandona
Piemontul. Dup ce-l amenin astfel pe Vlase, Bubna depuse toate
strdaniile s ocupe Mont-Cenisul. Ciudat om i Bubna sta! nalt,
gras, burdihos, chiop n urma unei rni, lene fiindc n-avea nimic
de fcut, i petrecea trei sferturi din zi culcat pe un pat sau pe un
maldr de paie din grajdul lui, fumnd tabac de cea mai proast
calitate. Cnd binevoia s intre ntr-un salon era n afar de
mirosul de pip pe care-l emana omul cel mai plcut, un
povestitor spiritual, fin, caustic, nelegnd i folosind toate
subtilitile limbajului. Cnd 1 solicitau afacerile fie civile, fie
militare nu-i acorda o clip de odihn; i acelai Bubna, care-i
petrecuse aproape ase luni cu unele mici excepii n poziie
orizontal, era n stare s stea aptezeci i dou de ore n a, fr s
par ctui de puin obosit. mi mrturisi c exagerase puin situaia
i c-i ascunsese planurile, ca s se rzbune pe domnul de Valese,
pentru ezitrile sale. Cum eram i eu pornit mpotriva acelui domn
care aproape c ntorsese spatele ambasadorului Franei, m-am
amuzat copios de renghiul pe care i-l jucase Bubna, lui Valese. Tata,
429

cu nelepciunea care-l caracteriza, nu mprti veselia mea.


Dimpotriv, l aproba pe Valese c izbutise s-i crue ara de cteva
sptmni de ocupaie austriac. Aproba din toat inima dorina
unui stat mic de a ncerca s rmn neutru, dei tia c acest lucru
va fi o imposibilitate. Cert e c rezistena cabinetului rfegal fa de
intrarea trupelor austriece pe teritoriul piemontez, spl n faa
locuitorilor multe din nedreptile ce i se reproau guvernului.
Populaia ura cnmuirea i-i arta fi c ajunsese s regrete
ocupaia francez.
Francezii, spuneau ei, ne apsau din greu, dar mncau ceea ce
mncm i noi, adic ceea cese gsea, n vreme ce nemii ne apas i
mai ru, i car la ei acas tot ce-i mai bun aici!
Oamenii aveau perfect dreptate, att n ceea ce privea
administraia, ct i comandanii i soldaii. Pn i potcoavele
cailor le aduceau din Austria, numai ca s nu cumpere nimic din
rile ocupate; n schimb, crau la ei acas tot ce puteau, pn i
balamalele i clanele de la ui, din cazrmile pe care trupele le
abandonau. Furgoanele care urmau otile austriece erau demne de
vzut, att prin numrul lor impresionant, ct mai ales prin ceea ce
crau, fiindc erau pline cu tot ce vrei i ce nu vrei, ntr-un talmebalme nemaintlnit. Toate acele convoaie aau la culme mnia
poporului italian, victima acelui sistem de spoliere general.
Vestea luptei de la grania cu Belgia i a btliei de la Ligny, dat
n 16 1, ne-a parvenit cu o mare rapiditate, datorit telegrafului care
o adusese la Chambery. Dar trebuia s ateptm sosirea periodic a
curierului pentru a afla ce se ntmplase la Waterloo. Dup asta,
vetile bune ncepur a veni una dup alta, tot att de repede
precum veneau cu trei luni n urm, cele rele. Ar fi trebuit s ne
bucurm, dar nou ne sngera inima. Regele Sardiniei, vznd
armata piemontez intrnd n Frana, mpreun cu armata
430

austriac, se i credea un mare cuceritor. Mrinimia lui inea de la


Rhon i pn la frontier. Oft de cteva ori pentru Lyon, dar se
consol cu gndul c era un ora necredincios. Am mai spus c
era un om foarte accesibil. Primea pe toat lumea, era vorbre, mai
ales n acel moment de exaltare. Nu exista pop sau ran pe care s
nu-l opreasc i s nu-i vorbeasc despre planurile sale militare.
Fiind duce de Aosta, luase parte, pe vremuri, la campania din valea
Barcelonnette i pstrase n sinea lui o mare admiraie fa de
agilitatea i de curajul supuilor si; acum, voia s cucereasc oraul
Briancon, prin escaladare, n fruntea barbeilor65 si, cum le
spunea el. i dezvlui acest plan generalului Frimont66, care
devenise, ntre timp, comandantul-ef al armatei austriece. Bubna,
prezent la aceast discuie, istorisea scena cu atta umor nct te
tvleai de rs, mai ales cnd vorbea despre uimirea calm a
alsacianului Frimont, care-l privea zadarnic n ochi, ncercnd s-i
dea seama cam ce anume gndea Bubna despre enormitile
debitate de regele sard, cruia trebuia s-i mai i rspund. Noroc
c, ntre timp, regele se urc pe scaunul de care se sprijinea, ca s ia
cu asalt o cutie cu tutun, aezat pe un dulap. Se lovi, i scrnti
mna i astfel Brianonul fu salvat.
Fizicul acestui rege fcea ca fanfaroanele sale s par i mai
ridicole. n privina ureniei semna foarte bine cu ducele de
Angouleme. Doar c era i mai mic, i mai pipernicit; braele i erau
mai lungi, picioarele mai subiri, labele picioarelor mai plate, chipul
mai schimonosit; n concluzie, semna leit-poleit cu cel mai urt tip

Nume dat celor din Vaud, n Piemont.


Jean-Marie Frimont (17591831), general austriac. n .1815 a ocupat
oraele Besangon, Lyon i Dijon unde i-a stabilit cartierul general pn n
1818. A fost agentul Sfintei Aliane, n Italia.
431
65
66

de maimu, la care de altfel amndoi aspirau. Suferea cumplit din


pricina minii care-i fusese pus prost la loc de un fel de student n
medicin, adus din Sardinia. Rossi, unul dintre cei mai destoinici
chirurgi din Europa, fusese alungat din pragul castelului, pentru c
trecuse sub crmuirea francez. Totui, cum durerea persista, dup
zece sau dousprezece zile, Rossi fu chemat, mna pus la loc cum
trebuie, i regele se simi, n sfrit uurat.

432

Capitolul VI
Ludroeniile regelui i alor si, orict de absurde ar fi fost, ne
fceau nite mari deservicii. Cteva sptmni mai trziu, tata
izbuti s scape cu obraz curat dintr-una din imbecilitile debitate
de suveranul sard. Ducele de Modena 67venise s-l vad pe socrul
su, prilej pentru a se da o recepie la Curte. Tata se afla lng un
grup unde primul ambelan de Modena striga n gura mare c
pentru a asigura linitea i pacea n Europa, era absolut necesar, i
de altfel destul de uor, ca Frana s fie mprit. ntorcndu-se
spre el, tata i spuse pe un ton deosebit de politicos:
A putea ndrzni s v rog, domnule duce, s-mi indicai
documentele istorice care v mputernicesc s dispunei de Frana
ca i cum ar fi vorba de ducatul de Modena?
Primul ambelan a rmas foarte descumpnit. Aceast butad,
care contrasta att de puternic cu politeea obinuit a tatei, avu
mare cucces la Torino unde preteniile ducelui de Modena erau
detestate. Evenimentele din Belgia oprir marul armatelor
franceze, n Savoia, i lsar timp austriecilor de a-i reuni, la
Chambery, aproape toate forele pentru a le putea rezista. Ocuparea
oraului Grenoble, unde nu fur lsate dect trupe piemonteze, i
fcu s se mndreasc grozav pe acei cuceritori improvizai, i nu
tiu dac ciuda i mnia mea nu se datora i gndului c tunurile
noastre czuser n minile acelor nenorocii de barbei ai regelui
sard. Dei fortul Barraux continua s reziste, ai notri avur grij s-

Francisc al IV-lea dEste (17791846), era fiul lui Ferdinand de Austria


(frate cu mpraii Iosif al II-lea i Leopold), i al Mariei-Beatrice, singura
fiic a lui Hercule al III-lea.
433
67

l lase pe Jules de Polignac s evadeze; acesta ajunse la cartierul


general al lui Bubna i asist la atacul de la Grenoble. Asemenea
amintiri sunt penibile i nu le istorisesc cu plcere; in totui s
relatez dou rttmplri care dup mine i onoreaz mult mai
mult pe vechii notri cpliaii, dect unul din acele succese militare
care le sunt att de familiare, i care dovedesc patriotismul lor.
Aliaii au fost de acord ca peste tot unde vor gsi guvernarea lui
Ludovic al XVIII-lea recunoscut nainte de sosirea lor, ei s nu
exercite nicio spoliere. n schimb, toate locurile unde intrau prin
capitulare, urmau s fie tratate ca inuturi cucerite i, ca atare,
prdate; i, slav Domnului, n aa ceva, deveniser experi.
Avangarda, sub ordinele generalului Bubna, se apropia de Lyon.
Domnul de Corcelles, comandantul grzii naionale, se duse la
general, i-l rug s ngduie oraului s-i pun cocarda austriac
sau cocarda sard, m rog, orice, numai cocarda alb, nu. Amicul
meu Bubna care, dei foarte amabil, era iret ca o vulpe nu-l
repezi pe Corcelles, ci i spuse c hotrrile decisive nu se luau pe
loc; c nu primise niciun fel de instruciuni n acest sens, dar c le va
cere. Sigur c nu era cu neputin ca familia de Savoia s-i mute
capitala regatului la Lyon, n vreme ce Piemontul se putea uni cu
Lombardia. Aa c lucrurile trebuiau gndite temeinic. Pn atunci,
nu trebuia bruscat nimic; l sftui deci pe Corcelles s pstreze
cocarda tricolor. Armata austriac avea s intre n ora a doua zi
diminea; pn atunci aveau destul vreme s se gndeasc la
problema care-i preocupa. Domnul de Corcelles se rentoarse la
Lyon i ddu fuga s-i spun generalului Suchet68 ce discutase cu

Louis-Gabriel Suchet, duce de Albufera (17721829). General de brigad,


de divizie, iar dup victoria din Spania, din 1811, mareal al Franei i
duce. n timpul Restauraiei este fcut pair. Alungat dup cele O sut de
434
68

Bubna. Acesta, furios la culme, l trat ca pe ultimul dintre oameni,


i spuse c era un ticlos, un om de nimic, c n ce-l privea
prefera s vad ntreaga Fran n mna nu tiu cui dect s piard
fie i un singur sat. Li spuse c nu mai voia s-l vad n ochi, i lu
comanda grzii naionale, trimise dup Jules de Polignac, dup
Chabrol1 i dup Sainneville (unul prefect, cellalt directorul
poliiei, nainte de cele O sut de zile) i instal el nsui n
funciiile lor i nu plec din ora dect dup ce arbor steagul alb.
Bubna l gsi a doua zi fluturnd, spre marea lui dezamgire,
fiindc nu mai putea nici ocupa, nici prda oraul, dar nu cuteaz s
mai zic nimic. n vremea asta, cam tot la fel se proceda i la Toulon,
dar n mprejurri mai deosebite. Oraul era comandat de generalul
Brune69. Garnizoana inea cu Napoleon, iar oraul i mprtea
sentimentele. ntr-o diminea, dup ce se deschiser porile,
marchizul de Riviere, amiralul Ganteaume i un emigrant btrn
contele de Lardenoy, care era reprezentantul regelui la Toulon
nsoii de un singur jandarm i purtnd toi patru cocarda alb,
forar consemnul, intrar n galop n ora i desclecar n faa uii
marealului Brune, nainte ca acesta mirat de apariia lor
neateptat s aib timp s-i vin n fire. Dnd deci buzna peste
el, n cabinet, unde omul tocmai scria ceva, i spuser despre ce era
vorba. Marealul, care-l cunotea pe de Riviere, i ntinse mna i-i
zise:
i mulumesc, domnule marchiz, de aceast dovad de
ncredere pe care nu i-o voi nela!

zile, este reabilitat in 1819.


69 Guillaume-Marie-Anne Brune (17631815) ; lucrtor tipograf, jurnalist,
prietenul i protejatul lui Danton. General n armata Italiei., Mareal, n
1804, este asasinat la Avignon dup cele O sut de zile".
435

Noii sosii i artar declaraia aliailor, el afl c o oaste austrosard nainta dinspre Nisa i c o flot englez se ndrepta spre
Toulon. n imposibilitatea de a apra oraul ntr-un mod eficace,
pentru c toat Frana era invadat, i regele se i afla acum la Paris,
dac marealul se ncpna s-i pstreze culorile, putea pierde
oraul cu tot ce se afla n el i cu tot ce se afla pe mare, adic flota
francez. Aliaii n-aveau s crue nimic, i se vor grbi s ajung n
ora, nainte ca acesta s fie recunoscut ca aparinnd regelui.
Acei domni, fcnd apel la patriotismul lui, veniser s-i arate
care era situaia, jurndu-se pe cuvntul lor de onoare c faptele
relatate erau absolut exacte.
Marealul citi cu atenie hrtiile care-i confirmau cele spuse de cei
trei vizitatori, apoi adug:
ntr-adevr, domnilor, nu mai e niciun moment de pierdut.
Rspund de garnizoan. Nu tiu cum o voi scoate la capt cu oraul.
Prefer s pierim mpreun dect s fiu complice la o nepnare
inutil ce-ar face ca portul s fie prdat de englezi!
i adun imediat pe toi ofierii, autoritile oraului i pe
susintorii cei mai influeni ai partidului bonapartist. Le vorbi cu
atta convingere, nct dup cteva ceasuri steagul alb flutura
pretutindeni, iar btrnul Lardenoy fu numit comandantul oraului.
Marchizul de Riviere a apreciat enorm loialitatea marealului i a
fost foarte impresionat de acest lucru. L-a rugat s rmn alturi de
ei n primele momente de efervescen ale nflcratului popor din
sudul Franei. Marealul Brune inea ns neaprat s se retrag.
Poate c se temea s nu fie acuzat de trdare de ctre partidul su.
Oricare ar fi fost motivul, plec nsoit de un aghiotant al lui de
Riviere; de ndat ce se crezu n afar de orice pericol i lu adio de
la aghiotant i dispru.
Se cunoate cumplita catastrof de la Avignon i se tie cum un
436

popor furios la culme a pedepsit o fapt pe care Istoria ar trebui s-o


consemneze n paginile sale. Unii au vrut s dea vina pe drojdia
societii, susinnd c ea ar fi fost singura vinovat; dar, din pcate,
printre actorii acelei tragedii se aflau i oameni pe care partidul
regalist i-a protejat i de care justiia nu s-a putut atinge. Aceasta a
fost una dintre cele mai urte pete ale Restauraiei.
Purtarea marealilor Suchet i Brune mi-a inspirat ntotdeauna
atta respect incit nu mi-am putut ascunde gndul c ea n-a fost
imitat niciodat de efii regaliti.
n primele zile ale lui martie, regele Sardiniei a dat ordin s fie
alungai toi francezii din statele sale. Rapidele succese ale
mpratului i-au impus prea mult pentru a cuteza s pun n
practic o asemenea lege; dar de ndat ce spaima lui s-a mai
potolit, dup nfringerea de la Waterloo, a dat acest ordin i a fost
fr mil. Francezi, care locuiau de peste treizeci de ani n Italia,
proprietari, femei mritate cu piemontezi, au fost alungai din
casele lor de carabinierii regali, condui la grani ca nite
rufctori, fr ca mcar s fie n stare s-i nvinuiasc de ceva.
Femeile i copiii venir plngnd n hohote, la ambasad; la un
moment dat, ne-am trezit pur i simplu asaltai. Dar, din pcate, un
puteam dect s plngem mpreun cu ei i s ne manifestm
indignarea. Tata, fcu n mod oficial, toate reclamaiile cu putin.
Colegii si, din corpul diplomatic, se artar gata s-l sprijine,
artndu-i mhnirea i dezaprobarea fa de acele msuri crude,
dar totul a fost zadarnic. n sfrit, tata a primit o scrisoare de la
Talleyrand prin care era anunat c guvernul regelui Ludovic al
XVIII-lea se constituise. Aflnd acest lucru, tata se duse imediat la
contele de Valese i-i declar c dac acele persecuii nedrepte mai
continuau mpotriva supuilor majestii sale, va cere imediat s
plece, c va preveni Curtea francez de acest lucru i c era sigur c
437

fapta lui va fi aprobat. Acest demers mai apuc s salveze civa


nefericii care izbutiser s obin o scurt amnare, dar majoritatea
plecaser sau fuseser ruinai de acea manifestare intempestiv a
unei rzbunri copilreti mpotriva unor fiine nevinovate.
Aceast fapt puse vrf tuturor celor ndurate n acea ar, din
pricina unei crmuiri absolute i arbitrare. Maladia acelei ri m
coplei n aa msur, nct aveam impresia c nu mai puteam
respira n acel trist Torino. Simeam o nevoie acut s plec de acolo,
cel puin pentru o vreme. M-am decis s petrec cteva sptmni la
Paris unde de altfel aveam i nite treburi personale. Tata a
consimit cu att mai uor la plecarea mea cu ct dorea s aib unele
informaii ct mai exacte i nu ca cele pe care le citea n gazete.
Scrisorile erau rare i ntotdeauna nclcite. Corespondena mea ar fi
fost zilnic i amnunit; de altfel, nici nu putea avea un observator
mai fidel i care s-i fie mai de folos ca mine.
Am mai spus c fratele meu se ntlnise cu ducele de Angouleme,
la Barcelona. Locuind acolo, l nsoi la BourgMadame. Ducele de
Angouleme l trimise s-i duc regelui nite scrisori, de ndat ce
acesta se statornici la Paris. Regele l trimise, la rndu-i, la nepotul
su, aa c trebui s strbat de dou ori armata Loarei, ceea ce n-o
fcu chiar fr niciun pericol. Totui, i ndeplini dubla sa misiune
i obinu, drept recompens, permisiunea de a veni s-i vad
prinii. L-am ateptat s vin i, dup ce am petrecut cteva zile
mpreun, eu am plecat la Paris unde urma s soseasc i el foarte
curnd. Am prsit oraul Torino n 18 august, n ziua de Sfnta
Elena, dup ce i-am urat cele cuvenite mamei, care era pur i simplu
dezolat c o prseam. A doua zi, trebuia s-l nsoeasc pe tata la
Genova, unde de data asta regina Sardiniei binevoi, n sfrit, s
soseasc. Debarca din Sardinia cu o rochie i cu nite maniere care
erau foarte departe de eleganta duces de Aosta despre care
438

Piemontul pstrase o cu totul alt amintire. Lumea ncepu a o


detesta i nu tiu dac avea dreptate. N-am mai avut legturi directe
cu acea ar, i nu-i poi face o idee just dect atunci cnd stai
acolo.
M-am oprit cteva zile la Chambery, unde am aflat mprejurrile
exacte ale trdrii trupelor i mai ales ale trdrii lui La Bedoyere.
Spiritele erau foarte ncinse n Sa voia. Vechea nobilime dorea cu
ardoare s reintre sub sceptrul familiei de Savoia. Burghezia
nstrit sau comercianii, ca i industriaii, voiau s rmn
francezi. ranii erau gata s strige: Triasc regele sard! de
ndat ce preotul le-ar fi poruncit s fac acest lucru. Pn atunci,
protestele, temerile i sila fuseser exprimate n oapt, toi
mulumindu-se s se deteste, n mod cordial, unii pe alii. Cu puin
nainte de cele O sut de zile, Monsieur fcu o cltorie n sud;
graia i politeea sa i atrase multe succese. La Chambery, locui la
domnul de Boigne pe care-l trat cu mult bunvoin. A doua zi,
nainte de a pleca, ducele de Maille i ddu domnului de Boigne, din
partea prinului, ase Cruci de onoare, s le distribuie celor din ora.
Domnul de Boigne i alese evident, pe cei mai merituoi, i
diplomele fur completate cu numele acelora, fr alte comentarii.
Se prea c n acea cltorie, Monsieur i pltea n acest fel,
cheltuielile fa de gazdele sale. S-a crezut c drnicia cu care a
mprit acele Cruci de onoare, n 1814, avea un scop politic. Eu nu
cred; adevrul e c acele decoraii nu mai aveau niciun pre n ochii
prinilor notri, aa c le ddeau n dreapta i-n sting. V putei da
seama ct de mult trebuie s-i fi iritat acest lucru pe cei care-i
vrsaser sngele pentru a obine o astfel de decoraie. Din pricin
c nu cunoteau nici ara, nici pe locuitorii ei, prinii din familia de
Bourbon jigneau adesea populaia, fr s le pese de prejudecile
naionale, ivite n timpul ndelungatei lor absene. Nu-i ddeau
439

interesul nici s se informeze, nici s le respecte, convini c le fcea


un hatr urcndu-se pe tronul pe care-l socoteau proprietatea lor.
Niciodat n-au putut pricepe c funcia pe care-o ndeplineau le
impunea i nite sarcini, nite ndatoriri.
n 25 august, am ajuns la Lyon. Cu ajutorul garnizoanei austriece,
s-a celebrat destul de zgomotos srbtoarea Sfntului Ludovic.
Oraul era iluminat ca ziua, din pricina focurilor de artificii. Toat
lumea ieise pe strad, ca s cate gura. Te ntrebai ce se ntmplase
cu cealalt mulime, care odinioar, l primise cu atta entuziasm pe
Bonaparte. Probabil c era vorba de aceeai mas de oameni pe care
o mn de exaltai o mnuiete dup cum vrea ea, dei probabil c
lumea e ntotdeauna de bun-credin. Iat-m ajuns la o
mrturisire de-a dreptul penibil. A putea s trec peste ea pentru
c e vorba de mine i de un sentiment intim; dar am jurat s spun
adevrul despre toat lumea, inclusiv despre mine. Ajungnd la
hotelul Europa, am cerut gazetele; n clipa n care am citit n ele
articolul privitor la condamnarea lui La Bedoyere am simit o
bucurie fr margini, n sfrit, mi-am zis, iat pe unul dintre acei
trdtori ticloi, pedepsit! Dar bucuria mi-a trecut imediat; mi-a
fost i sil i ruine de mine. Din clipa aceea, datorit remucrilor i
silei fa de mine, m-am jurat ca patimile iscate de spiritul de clas
i mai ales de spiritul de rzbunare s nu mai pun niciodat
stpnire pe mine. A putea, la rigoare, s ncerc s caut o scuz n
tot ceea ce aflasem la Chambery despre purtarea lui La Bedoyere,
despre tristele rezultate la care dusese trdarea lui, ntr-o ar
sfiat i cotropit de un milion de strini; dar nimic nu scuz, n
inima unei femei, gndul rzbunrii. Am petrecut dou zile la Lyon
unde se aflau mai multe persoane pe care le cunoteam bine i caremi ddur amnunte n legtur cu evenimentele din Paris. n
privina rolului pe care-l jucase Fouche, prerile erau mprite, dar
440

toat lumea era de acord c intrase n Consiliul lui


Ludovic al XVIII-lea, la cererea lui Monsieur, aat de cei mai
exaltai din partidul emigranilor. Tot la Lyon am aflat unele fapte
privind comportarea marealului Suchet, dintre care una care m-a
frapat.
Cnd Monsieur a ntreprins acea trist expediie, n momentul
rentoarcerii mpratului din insula Elba, a fost obligat s prseasc
oraul, pe drumul cel mare al Parisului, n vreme ce toat
garnizoana i populaia se npustiser pe drumul spre Grenoble, ca
s-i ias nainte lui Napoleon. Doi jandarmi, singurii din escort, se
prezentar s-l nsoeasc, mergnd clare pe lng trsur. A doua
zi, au fost denunai mpratului. El i chem la sine i-i avans. Nu
se poate nega c Napoleon nu tia s guverneze.
ederea mea la Lyon fusese forat; trebuia s atept ca drumul
s fie liber, sau mai bine-zis, complet ocupat de garnizoanele
strine. Mai pstrez i acum paaportul cu ajutorul cruia am
strbtut trista patrie, n acele zile de mare mhnire. Paaportul
pare curios din pricina nenumratelor vize i tampile strine de
care este acoperit.
Dac acele formaliti erau penibile, drumurile ofereau un
spectacol consolator pentru o inim francez, n ciuda amrciunii
mele. Iar acest spectacol era oferit de atitudinea soldailor notri
care se ntorceau la vatr. Grupai n pilcuri de cte zece,
cincisprezece oameni, mbrcai n uniforme curate i ngrijite, cu
bastonul alb n mn, se ntorceau acas, triti, dar nu distrui,
pstrndu-i demnitatea conferit de vechile lor victorii.
Lsasem n urm o Italie infestat de briganzi aprui n urma
campaniei lui Murat. Primul grup de soldai din armata Loarei, pe
care l-am ntlnit, aducndu-mi aminte de acei briganzi, mi-a
inspirat o oarecare team; dar, de ndat ce le-am zrit chipurile, n441

am mai simit dect emoie i simpatie. mi inspirar acel gen de


mil pe care un poet l-a numit mil plin de farmec i pe care
orice om ce nu i-a pierdut cu totul generozitatea, trebuie s-o simt.
Socot c n-a existat un lucru mai frumos i mai demn de
admiraie n istoria rii noastre dect felul cum s-au comportat acei
soldai, n acea epoc. Frana poate s se mndreasc cu ei, cci e
ntr-adevr un lucru demn de mndrie ca, ntr-un moment n care
mai bine de o sut cincizeci de mii de oameni sunt trimii la vatr,
sunt scoi din armat i lsai pe drumuri, muritori de foame n
propria lor ar, s nu se comit niciun exces, s nu se svreasc
nicio crim. Drumurile erau la fel de sigure ca i mai nainte;
castelele la fel de linitite; oraele, trgurile i satele i primir cu
braele deschise pe toi acei foti oteni, acum muncitori utili,
lucrtori inteligeni, cronicari interesani. Cred c aceast nobil
conduit a fotilor ostai din armata Loarei, a fost i va fi unic de-a
lungul secolelor. Eram inamica soldailor lui Napoleon. I-am socotit
trdtori timp de trei luni de zile, dar mi-a fost de ajuns o singur zi
ca s m mndresc cu glorioii mei compatrioi.

442

Capitolul VII
Parc pentru a m face s simt i mai cumplit groaza
sentimentului de neiertat pe care-l avusesem fa de La Bedoyere,
am gsit tot Parisul impresionat de ultimele lui clipe.
Cnd, n 1791, contele i contesa de Chastellux o urmaser pe
doamna Victoria, la Roma, doi din cei cinci copii ai lor (Henri i
Georgine), crescui de bunica lor, n pustietatea unui mic castel pe
care-l avea n Normandia 1, rmseser n Frana. Dup ce btrna
muri, Georgine plec n Italia, dup prinii ei cu care se ntoarse
foarte curnd, la Paris. Fata nu i-a mai putut nvinge niciodat
extrema timiditate datorat singurtii n care crescuse pn la
optsprezece ani. n Normandia, l cunoscuse pe Charles de La
Bedoyere, cci pmnturile lor, aflate n acelai canton, se nvecinau.
Mica lui vecin i-a inspirat tnrului, nc din copilrie, un
sentiment pe care fata l mprtea i ea. Crescnd, Georgine
deveni deosebit de frumoas, aa c tnrul de la Bedoyere se
namor ptima, de ea. Henri de Chastellux, cu care fusese coleg la
colegiu, ncuraj acest sentiment. Familia
1 Doamna de Boigne amintete de castelul du Thil-en-F&ret din
lEure. Contesa-vduv de Chastellux, nscut n 1725 era fiica lui
George Jubert, marchiz de Thil. Henri (nscut n 1786) i VictoireGeorgine (nscut n 1790) rmaser pn n martie 1793 la castelul
Roussillon, din Bourgogne. Acest domeniu, iind confiscat o dat cu
cel din Chastellux, ei au fost primii de sora bunicii lor, marchiza de
Tournelle-Chastellux. ntr-o scrisoare din 21 martie 1795, contesa de
Chastellux i scrie din Roma, marchizei de Osmond: N-am alte
nouti de la copii dect c n septembrie se aflau la Autun i c
mtua mea fusese nchis n temnia din Mcon Contesa443

vduv de Chastellux a fost i ea arestat, la Rouen, adus la Paris,


la Luxemburg, apoi eliberat (n septembrie sau octombrie 1794),
dup care s-a rentors la Thil unde a murit n 31 mai 1798. Marchiza
de la Tournelle murise i ea n 18 aprilie 1797.
Henri de Chastellux i sora sa Georgine s-au ntlnit cu prinii
lor, n Italia, la sfritul anului 1803. Contele i contesa de
Chastellux s-au rentors n Frana i s-au stabilit la castelul du Thil,
la nceputul anului 1811. Cstoria domnioarei Georgine de
Chastellux cu contele de La Bedoyere a avut loc n noiembrie 1813.
Contele de Chastellux a murit n 7 aprilie 1814, iar soia sa, n 14
noiembrie 1816 (n. Ed.fr.).
La Bedoyere, la ndejdea de a-i lega fiul de locul natal, vzu cu
ochi buni aceast cstorie; familia Chastellux fu i ea de acord, aa
c cu puin timp nainte de Restauraie cei doi tineri se
cstorir.
Charles de La Bedoyere era dator vndut, i plceau jocul de
cri, femeile i mai ales rzboiul. Altfel, era biat de treab, vesel,
spiritual, loial, cinstit, generos; nsurndu-se, fgdui s renune la
toate slbiciunile sale, fiind convins c va izbuti. Cu toate metehnele
lui, Georgine l adora. De cte ori brbatul ei clca pe alturi, nu
numai c nu avea curajul s deschid gura i s-i spun ce merita,
dar i era team s nu cumva s se dea de gol i s arate c aflase,
nct puteai tri luni ntregi alturi de ea, fr s tii nici ce simte,
nici ce gndete. Cred, fr exagerare, c era persoana cea mai
modest i mai retras n ea nsi pe care am cunoscut-o vreodat.
Dup rentoarcerea lui Bonaparte, Georgine a rmas foarte
dezamgit, vznd ce rol jucase brbatul ei. Dei abia se ridicase
din pat dup natere, s-a dus la prinii ei i, cnd La Bedoyere a
sosit, fcnd parte din suita mpratului, ea n-a vrut pentru nimic n
lume, s-l vad. Evenimentele precipitndu-se, Georgine s-a
444

mpcat cu brbatul ei de ndat ce l-a vzut dezndjduit i


prigonit; a ncercat s-i vnd tot ce avea pentru a face rost de bani
i a-l ajuta s fug. Dup ce-ar fi izbutit s se salveze, urma s se
duc i ea dup el. Bnuiesc c pentru a aduce la ndeplinire acest
plan a venit el la Paris, unde a fost prins i arestat.
Auzind ce i se ntmplase brbatului ei, ntr-o clip aceast
femeie, de o timiditate rar ntlnit, s-a preschimbat ntr-o tigroaic.
Lsnd la o parte orice jen, a nceput s fac vizite, s bat pe la
diverse ui, s roage, s implore, chiar s deranjeze; a fcut apel la
familia ei s intervin i s-o ajute; dar nimeni n-a vrut s-i pun
obrazul pentru un om ca La Bedoyere. Dei lipsit de orice ajutor, na abandonat cauza celui pe care-l iubea; a btut din nou pe la toate
uile, le-a forat pe cele care nu voiau s se deschid, a ajuns pn la
ducesa de Angouleme pe care ns n-a putut-o nduioa, s-a dus
pretutindeni i s-a zbtut cu curajul unei leoaice.
Dup ce-a vzut c nu mai are cui se adresa, a recurs la doamna
de Krtidener. Aceast ultim vizit, oferindu-i o raz de ndejde,
biata femeie, purtndu-i pruncul nou-nscut, n brae, a dat fuga la
locul unde era nchis brbatul ei, pentru a-i da i lui vestea cea bun.
A gsit piaa din faa temniei, plin de lume; o trsur, nconjurat
de ostai, s-a oprit n faa cldirii, iar n ea s-a urcat un om. Deodat
s-a auzit un ipt nfricotor: Georgine i recunoscuse brbatul.
Scena e foarte greu de descris. Femeia a scpat copilul din brae i
npustindu-se ctre trsur, i-a pierdut cunotina. Charles abia a
avut timp s-o prind n brae, s-o srute cu dragoste i s-o
ncredineze unui slujitor fidel care, ntre timp, luase i copilul de
jos; profitnd de leinul soiei sale, nchise repede portieratrsurii i
fcu semn soldailor s porneasc. n ultimele clipe, a dat dovad de
acelai curaj de care dduse adesea i pe cmpul de lupt. Doamna
de La Bedoyere fu readus acas. ncepnd din acea clip, a
445

redevenit timida de mai nainte. A refuzat, vreme ndelungat, s-i


revad familia, al crui crud stoicism nu i l-a iertat niciodat.
Au trecut douzeci de ani de cnd s-au petrecut aceste lucruri pe
care le scriu acum, dar tristeea n-a prsit-o pe Georgine nici mcar
o singur clip.
Am mai spus cu ce calm ncetineal avea obiceiul s cltoreasc
fratele ei, Henri. Nu tiu unde se afla cnd s-a ntmplat acea
cumplit catastrof. Dar absena lui, ngduindu-i Georginei s
cread c el ar fi ajutat-o n acele clipe nfricotoare, dac s-ar fi
aflat la Paris, ea i-a revrsat asupr-i toat dragostea care nu-i
fusese absorbit de fiul i de durerea ei. Abia la cstoria fratelui ei
cu domnioara de Duras (prilej cu care Henri i-a luat numele de
ducele de Rauzan) a consimit Georgine s-i revad familia. A dus
tot timpul o via dintre cele mai retrase i mai austere.
Par iat c mi-am amintit c am pomenit mai nainte numele
doamnei de Krudener70; dei n-am cunoscut-o dect mult mai
trziu, profit de ocazie ca s vorbesc despre ea acum. Am cunoscuto prin intermediul doamnei Recamier. Era o femeie de vreo
cincizeci de ani care, n tineree trebuie s fi fost extrem de
frumoas. Acum era slab i palid; chipul su purta urma unor
pasiuni puternice. Ochii, dei adncii n orbite, erau foarte frumoi,
iar privirea, deosebit de expresiv. Avea acea voce sonor, dulce,
Juliana de Wietenglioff, nscut la Riga n 1764, s-a mritat n 1783 cu
baronul de Krudener, diplomat, pe care l-a urmat acolo unde fusese numit
ambasador. Dup o via destul de frmntat i de aventuroas (pe care a
avut grij s i-o istoriseasc ntr-un roman autobiografic), devenind
vduv, i-a nsuit ideile lui Swedenborg. Civa ani a exercitat o
puternic influen asupra arului Alexandru I i ar fi contribuit zice-se
la pactul Sfintei Aliane. Apoi a czut n dizgraie i a plecat n Crimeea
unde a i murit, n 1824 (n.ed.fr.).
446
70

flexibil, timbrat, care constituie unul dintre cele mai mari farmece
ale femeilor din nord. Prul crunt, lins, pieptnat simplu, cu crare
la mijloc, strlucea de curenie. Rochia neagr, fr nicio podoab,
nu excludea ideea unei oarecare cochetrii. Locuia ntr-un foarte
mare i frumos apartament, ntr-un palat din strada Saint-Honore.
Oglinzile, decoraiunile interioare, ornamentele de toate felurile,
mobilele, totul era acoperit cu pnz cenuie; pn i pendulele erau
mbrcate n huse cenuii nelsnd s se vad dect cadranul.
Grdina se ntindea pn n Champs-Elysees; prin aceast-grdin,
arul Alexandru, care locuia la Elysees-Bourbon, venea la doamna
de Krudener, la orice or din zi i din noapte.
Sosirea noastr ntrerupsese un fel de lecie pe care o fcea cu
patru sau cinci persoane deodat. Dup politeurile de rigoare, pe
care ni le-a adresat cu mult uurin i conform uzanelor din
lumea mare, ea i-a continuat lecia. Vorbea despre credin.
Expresia ochilor i sunetul vocii sale se schimbaser. M-a uluit
bogia imaginilor, uurina cu care vorbea, elegana improvizaiei
sale. Dup un ceas i jumtate, ncet s mai vorbeasc, ochii i se
nchiser i pru cuprins de un soi de sfreal. Adepii ei m
avertizar c sta era semnalul retragerii. Lecia fusese destul de
interesant. Totui, eram sigur c n-a mai fi avut rbdarea
necesar s mai asist i la a doua. Cum mai avea i alte zile de
primire, mi-am ales o alta, ca s-mi las cairtea de vizit la uja acelei
cucoane. Dar spre marea mea surpriz, am fost poftit nuntru. Era
singur.
V ateptam, mi-a spus ea; vocea, mi anunase vizita
dumneavoastr
Se ls o tcere pe care n-am ndrznit s-o tulbur, netiind ce ton
s adopt. Apoi, ea mi spuse c vocea o prevenise c va avea n
liga prefeelor, o urma pe care o va instrui i care era sortit s
447

fie mult mai apropiat de divinitate, dect ea. C vocea o


anunase c cea predestinat, avea s fie o femeie din lumea mare,
dar pur i cinstit. C ea, doamna de Krudener, o va ntlni n
momentul n care se atepta mai puin. Visele sale pe care cic nu
cuteza s le numeasc viziuni, cci vai! ea n-avea puterea de a
vedea i-o nfiaser pe acea femeie semnnd leit-poleit, cu
mine. M-am aprat cu strnicie de gloria pe care voia s mi-o
pun pe umeri. ncerc s m conving, creznd c gsise n mine
mcar un discipol, dac nu un urma, i m implor s vin s-o vd.
n cursul acelei diminei n care m oblig s-i in companie cteva
ceasuri, mi-a povestit cum a ajuns la Paris.
n mai 1815, se ndrepta spre sudul Italiei unde o atepta fiul ei.
ntre Bologna i Sienna, simi brusc o senzaie de ru care o avertiz
c se ndeprtase de drumul pe care-l avea de fcut. Dup ce se
frmntase o noapte ntreag, netiind ce s fac, a doua zi se
ntoarse ndrt. Senzaia aceea ciudat de ru, o prsi brusc i se
simi din nou foarte bine. i continu drumul pn la Modena dar,
dup cteva leghe fcute pe drumul spre Torino, se simi din nou
ru. ndreptndu-se ctre Milan, rul ncet brusc.
Sosind n acest ora, ea afl c un vr, prietenul ei din copilrie,
aghiotantul arului Alexandru, se mbolnvise grav, n Germania,
iat deci motivul pentru care se simea ru. Trecu n Tirol, iar de
acolo se ndrept spre Heidelberg, unde se gseau suveranii
armatelor aliate. Vrul ei, bolnav, se afla n alt ora. Se inform de
numele oraului i, a doua zi diminea, plec fr s se vad cu
nimeni. Dar abia prsi oraul Heidelberg. C iar simi acea senzaie
de ru, de ast dat mai puternic i mai sfietoare ca niciodat. Se
opri, se ntoarse din drum i porni ndrt spre Heidelberg. Imediat
se liniti; apoi i ddu seama c vrul ei mai mult ca sigur c se afla
n acel ora. mi povesti apoi cum ajunsese s-l cunoasc i s se
448

mprieteneasc cu arul Alexandru.


Sunt sigur c citind aceste rnduri, vei spune c e vorba de o
nebun sau de o intrigant. n ce m privete, fiind o fire echilibrat
i prea puin dispus s iau de bune extazurile unor astfel de
fiine bizare, n-am dat doi bani pe gogoile pe care mi le turnase; mam dus din ce n ce mai rar la ea i analiznd-o, cu atenie, mi-am
dat seama c era cu mult mai puin seductoare dect prea la
prima vedere.
M-am gndit de multe ori c Talleyrand, fiind certat cu arul
Alexandru i nemaitrgnd ndejde s-i recapete influena asupra
lui, apelase probabil la doamna de
Krudener, exereitndu-i aceast influen prin intermediul ei.
Ceea ce e sigur, e c contesa de Krudener a adus servicii nsemnate
Franei, n timpul acelei triste epoci din 1815; cci, atunci cnd i
petrecea orele rugndu-se mpreun cu arul pentru ca norul ce
urma s ntunece steaua Franei s se ndeprteze, cnd i cerea s
foloseasc n acest scop, puterea lui de concentrare, cnd l asigura
c vocea, i va ndeplini dorina, puteai fi sigur c la conferina de
a doua zi dac cine tie ce mare putere propunea vreun articol
dezastruos pentru Frana arul, mboldit de doamna de Krudener,
venea n ajutorul nostru, ne sprijinea ca s se conving c Gerul i
ndeplinise dorina, fr s-i treac o clip prin minte c era
reprezentantul uneia dintre cele mai mari puteri terestre i c Cerul
n-avea niciun amestec n treaba asta.
ncercnd s intervin pentru La Bedoyere, dar nemaiputnd face
nimic, doamna de Krudener, i scrise soiei dezolate a acestuia c
dup ce va petrece cteva ceasuri n purgatoriu, n urma
rugciunilor arului, soul ei va trece direct n rai; c avea satisfacia
de a o putea asigura de acest lucru, convins c o asemenea veste i
va uura mult durerea. Am aflat mai apoi de mnia mpins pn la
449

furie, a Georginei, dup ce citise acea scrisoare.


mi amintesc, de asemenea, de o scen destul de nostim care a
avut loc, ntr-una din zile, la aceast doamn, scen la care am fost
i eu martor. Ne adunasem ntr-o diminea, la ea, apte sau opt
persoane. Doamna de Krudener ne vorbea, pe un ton plin de
admiraie, despre virtuile excepionale ale arului, ludndu-i mai
ales curajul cu care renunase la legturile sale intime cu doamna
Narkina, sacrificndu-i, pe altarul datoriei, cele mai scumpe
sentimente ale sale i o legtur ce dura de aisprezece ani.
Vai! strig Elzear de Sabran (cu o mutr de neimitat), vai,
uneori renuni mult mai uor n astfel de ocazii la o legtur de
aisprezece ani, dect la una de aisprezece zile!
Am izbucnit cu toii n rs, n cap cu doamna de Kriidener; dar
imediat, fcnd-o pe serioasa, se retrase n cellalt capt al odii, ca
pentru a se reculege.
Indiferent care va fi fost motivul care a determinat-o pe doamna
de Krudener s procedeze astfel, tiu c a jucat un rol important n
politica rii noastre; cci dup ce a protejat Frana, n cursul
negocierilor pentru pace, s-a dovedit a fi fost adevrata promotoare
a Sfintei Aliane. L-a nsoit pe ar n faimoasa tabr de la Vertus i
declaraia pe care suveranii au semnat-o n acel loc numit de
atunci pactul Sfintei Aliane a fost redactat de Bergasse un alt
iluminat sub ochii i n faa ei. Ruii i toi cei din jurul arului
au fost foarte contrariai de situaia ridicol la care se expunea
mpratul lor, atandu-se de doamna de Krudener. Contele de
Nesselrode chiar mi-a reproat, destul de vehement, c m dusesem
n vizit la acea intrigant, cum i spunea el.
Printre cei mai nflcrai adepi ai si, prea s se numere i
Benjamin Constant. Spun prea pentru c mi-a fost ntotdeauna
cu neputin s descopr adevratele motive care l-au determinat pe
450

Constant s se apropie de ea. Doamna de Krudener l obliga s


posteasc, s se roage, i-l copleea cu restriciile n aa hal, nct
sntatea ncepu a i se ubrezi, artnd groaznic. La remarca pe care
cutez s-o fac, doamna de Krudener i rspunse c nu-i strica s
sufere fiindc avea destule de ispit, dar c vremea izbvirii sale se
apropia. Nu tiu dac Benjamin Constant inea neaprat s se
mpace cu vocea aceea misterioas, sau dac nu cumva voia s se
mpace cu mpratul, fiindc n acea epoc situaia lui n Frana era
att de precar, nct l btea gndufl s se expatrieze.
Se pare c doamna Reeamier, n exilul ei, dduse peste Fntna
Tinereii. Cci se rentorsese din Italia, n 1814, aproape la fel de
frumoas i mult mai plcut dect n prima sa tineree. Benjamin
Constant era prieten cu ea de muli ani, dar acum se ndrgosti
dintr-odat, nebunete, de dnsa. Am mai spus c nutrise
ntotdeauna o fr-m de simpatie i mult recunotin fa de toi
brbaii care se ndrgosteau de ea. l ascult deci i pe Benjamin, l
plnse i fu la fel de mhnit ca i el, c nu-i putea mprti
sentimentele att de elocvent exprimate.
n momentul rentoarcerii lui Napoleon, Benjamin Constant se
afla n apogeul acestei frenezii. Doamna Recamier se simi stnjenit
de aceast dragoste, cu att mai mult cu ct se temea de noi
persecuii. Benjamin, mult prea entuziasmat pentru a mai ine
seama de sentimentele femeii pe care o iubea, se apuc i scrise un
pamflet plin de verv i de talent mpotriva mpratului, n care l
anuna c-l va ur venic. Pamfletul a fost tiprit n Monitorul din 19
martie. n cursul aceleiai nopi, Ludovic al XVIII-lea prsi, pe
furi, Parisul.
Cnd bietul Benjaminafl aceast veste, groaza puse ntr-o clip
stpnire pe inima lui, care se pare c nu era plasat tot att de sus
ca i spiritul. Speriat, ddu fuga la pot: dar acolo nici cai, nici
451

trsuri, nici diligene; deci niciun mijloc cu care s poat pleca din
Paris. Disperat, se duse s se ascund ntr-un loc unde ndjduia c
nu va fi gsit. V putei da seama de spaima lui cnd, a doua zi
diminea, venir s-l caute din partea lui Fouche. Se ls condus,
mai mult mort dect viu. Fouche l primi foarte politicos i-i spuse
c mpratul voia, s-l vad imediat.
Faptul i se pru ciudat. Totui se simi ceva mai linitit. Sosi la
Tuileries, unde toate uile i se deschiser.
mpratul l ntmpin cu o nfiare dintre cele mai blajine, l
pofti s se aeze, apoi ncepu s discute cu el, asigurndu-l c
pusese ntotdeauna foarte mult pre pe critic. n timpul lungilor
nopi de veghe din insula Elba se gndise ndelung la situaia sa i
la nevoile epocii. Sigur c oamenii cer instituii liberale. Greeala
comis n timpul guvernrii sale constase n faptul c neglijase
publicitii, ca domnul Constant. Imperiul avea nevoie de o
Constituie, iar el fcea apel la inteligena domnului Constant,
rugndu-l s-o redacteze. Benjamin, trecnd ntr-o jumtate de ceas,
de la spaima temniei, la bucuria de a fi chemat s-o fac pe
neleptul Solon i de a-i vedea astfel mplinit visul su de o via,
aproape c se simi ru din pricina emoiei. Spaima i vanitatea nc
se mai bteau cap n cap, n inima lui; noroc c pn la urm,
nvinse vanitatea. Fu copleit de admiraie fa de marele mprat
care-i fcuse, n sfrit, dreptate; astfel, autorul articolului din
Monitorul din 19, era n 22 martie, consilier de Stat i predicatorul
oficial al lui Bonaparte.
Se prezent, puin ruinat, la doamna Recamier; ea nu era femeia
care s-i fac reprouri. Ba poate c s-a simit uurat de a o fi scutit
de rspunderea care ar fi apsat asupra ei dac Benjamin ar fi fost
persecutat pentru nite opinii mai mult de moment, dect din
convingere. Partidele ns fur mai puin caritabile. Liberalii nu-i452

iertar lui Benjamin elogiile fa de Bourboni i Legitimitate,


imperialii nu-l cruar pentru sarcasmele sale la adresa lui
Bonaparte, regalitii l luar n trbac pentru pamfletele din 19 i 21
martie i pentru rolul pe care l-a jucat la sfritul celor O sut de
zile, cnd s-a dus s solicite suveranilor strini orice alt stpn n
afar de Ludovic al XVIII-lea.
Toate aceste fapte, l-au fcut s fie dispreuit de toat lumea;
atunci s-a simit dezolat. n aceast dispoziie sufleteasc, a czut n
minile doamnei de Krudener. S-a mai dus s caute consolare i
lng doamna Recamier, care l-a tratat cu blndee i buntate. Dar
cum femeia bnuia neplcerea cu care Benjamin i aducea aminte
de articolul pe care-l scrisese, inspirat de pasiunea pe care o simise
pentru ea, acest lucru puse capt marei sale pasiuni pentru doamna
Recamier.
N-am mai cunoscut niciodat pe nimeni care s se priceap aa
cum se pricepea aceast doamn s participe la toate necazurile
prietenilor ei i s le scuze slbiciunile omeneti, fr s se
necjeasc, ori s se supere. Nu inea niciodat de ru un brbat
vanitos pentru c fusese inconsecvent, nici pe unul fricos, pentru c
svrise un act de laitate, dup cum nu putea ine de ru un
gutos, fiindc avusese o criz de gut, sau un chiop, fiindc nu
putea pi drept. Infirmitile morale i inspirau tot atta mil, dac
nu chiar mai mult, dect cele fizice. Ea le ngrijea, cu o mn att
de uoar i de dibace, nct i-a atras ntotdeauna calda
recunotin a tuturor acelor nefericii.
Cteva sptmni mai trziu, lui Benjamin Constant i veni ideea
s-i trimit lui Ludovic al XVIII-lea o scrisoare explicaiv, privind
comportarea sa; dar treaba era foarte dificil. Minat de aceast idee,
i fcu o vizit doamnei Recamier i sttu ndelung de vorb cu ea,
despre acest lucru. A doua zi, cum femeia avea casa plin de
453

musafiri, l ntreb n oapt:


Ei, ce-ai fcut? Ai trimis scrisoarea?
Da.
i eti mulumit?
Att de mulumit, nct aproape c m-am convins pe mine
nsumi de cele spuse n scrisoare!
Numai c regele n-a fost tot att de uor de convins ca i
Benjamin Constant. Cred dei nu sunt sigur c acea scrisoare a
aprut i n jurnale. Numai partidul regalist putea fi att de
mrginit nct s in la distan un om att de talentat. Dup cteva
luni, Benjamin Constant devenise uunl din efii opoziiei.
Exigenele strinilor, n 1815.
Dispoziiile arului Alexandru la nceputul campaniei.
Rspunsul frumos pe care-l d generalul Pozzo, lui
Bernadotte. Purtarea ducelui de Wellington i a generalului Pozzo.
Mirarea arului Alexandru.
ederea regelui i a prinilor, n Belgia.
Abnegaia unui soldat.
Politeea prinului de Talleyrand.
Ducele de Wellington devalizeaz muzeul.
Salonul ducesei de Duras.
Moartea lui Hombert de la Tour du Pin.
Camera zis de negsit.
Demisia domnului de Talleyrand.
Tatl meu este numit ambasador la Londra.
Ducele de Richelieu.
Revelaia doctorului Marshall.
Vizita la ducele de Richelieu.
Primirea nepoliticoas pe care ne-o face.
Scuzele sale.
454

Capitolul VIII<