Sunteți pe pagina 1din 12

1

ALEXIS TORRANCE

POCINA N ANTICHITATEA TRZIE


ASCEZA LA PRINII RSRITENI
I ORGANIZAREA VIEII CRETINE
(cca 400-650 d.Hr.)

Colec]ia Patristica este coordonat\ de


Drago[ Dsc\ [i Pr. Cezar }\brn\

Referent [tiin]ific:
Prof. univ. dr. {tefan Munteanu,
Institutul de Teologie Ortodox\ Saint Serge, Paris

Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei


TORRANCE, ALEXIS
Pocina n Antichitatea trzie : asceza la Prinii Rsriteni i organizarea vieii cretine : (cca 400-650 d. Hr.) /
Alexis Torrance ; trad. din lb. eng. de Drago Dsc. - Iai :
Doxologia, 2014
Bibliogr.
Index
ISBN 978-606-666-251-2
I. Dsc, Drago (trad.)
2

Repentance in Late Antiquity: Eastern Asceticism and the Framing of the


Christian Life c. 400-650 CE, first edition was originally published in
English in 2013. This translation is published by arrangement with
Oxford University Press.
)

DOXOLOGIA, 2014
ISBN: 978-606-666-251-2

ALEXIS TORRANCE

POCINA N ANTICHITATEA TRZIE


ASCEZA LA PRINII RSRITENI
I ORGANIZAREA VIEII CRETINE
(cca 400-650 d.Hr.)

Traducere din limba englez


DRAGO DSC

Carte tiprit cu binecuvntarea


naltpreasfinitului
TEOFAN
Mitropolitul Moldovei i Bucovinei

DOXOLOGIA
Iai, 2014

CUPRINS

Abrevieri ....................................................................................... 9
Mul]umiri .................................................................................... 11
Cuvnt nainte la edi]ia n limba romn\ ................................... 13
Introducere .................................................................................. 19
I
Poc\in]a autentic\ i cea fals\:
tendin]e n studiul poc\in]ei n Biserica primar\
de la Reform\ pn\ n prezent ................................................... 29
II
Definirea poc\in]ei n lumea patristic\ greac\.
Partea I: Iudaismul elenist, Noul Testament
i izvoarele eleniste non-iudeo-cre[tine ...................................... 65
III
Definirea poc\in]ei n lumea patristic\ greac\.
Partea II: Poc\in]a n Biserica primar\ (o reevaluare) ........... 103
IV
Poc\in]a n tratatele Sfntului Marcu Ascetul ........................ 135
V
Poc\in]a n scrisorile Sfin]ilor Varsanufie
i Ioan din Gaza ....................................................................... 175
VI
Poc\in]a n opera Sfntului Ioan Sc\rarul ............................... 227
Concluzii: Poc\in]a n Antichitatea trzie cretin\
i problema continuit\]ii .......................................................... 251

Epilog ....................................................................................... 257


Anexa I
Poc\in]a apocaliptic\ n Biserica primar\ ................................. 267
Anexa II
Canoanele peniten]iale i poc\in]a monahal\ ........................... 283
Bibliografie ................................................................................ 299
Indice de referin]e scripturistice .............................................. 337
Indice general ........................................................................... 343

175

Capitolul al V-lea

V
____
Pocina n scrisorile
Sfinilor Varsanufie i Ioan din Gaza
Introducere
Importana corespondenei dintre Varsanufie i Ioan
pentru a nelege istoria teologic, bisericeasc, social i
chiar politic a regiunii Gaza n Antichitatea trzie a fost de
abia de curnd luat n considerare1. Cercettori ai monahismului palestinian n general, nu n ultimul rnd cercettori
ai lui Varsanufie i Ioan i ai monahismului din Gaza, adesea
au fost de prere c subiectul este marginalizat de atenia
prea mare, comparativ vorbind, acordat n mediile academice att monahismului egiptean, ct i celui sirian: Egiptul
ca izvor i centru principal al lumii monahale cretine, iar
Siria n calitate de cas a tipului de sfnt extrovertit, nclinat
spre experiene ascetice extreme i a crui vieuire i inspir
i pe alii s-l urmeze. Derwas Chitty a fost printre primii
care au adus problema monahismului palestinian n faa unei
audiene mai largi, n lucrarea sa concis The Desert a City,
carte de la care a plecat John Binns cnd a scris studiul su
despre mnstirile din Palestina ntre 314 i 6312.
1

Vezi n special Bitton-Ashkelony i Kofsky (ed.) (2004), BittonAshkelony i Kofsky (2006) i Hevelone-Harper (2005).
2
Chitty (1966) i Binns (1994). Vezi, de asemenea, Perrone (1995) i
rezumatul folositor al dezvoltrii cercetrii monahismului palestinian
n Hevelone-Harper (2005), pp. 13-18.

176

Poc\in]a n Antichitatea trzie

Aceste studii, dar i altele, subliniaz rolul creator i vital


jucat de monahism n Palestina, nu doar n complicaiile chestiunilor bisericeti locale, ci i n domenii care vor afecta radical
lumea roman cretin rsritean: fie implicnd structuri
monahale, disciplina sau practica liturgic (popularizarea formei lavriote a monahismului, compunerea tipicurilor i imnografia), compilaia i diseminarea lucrrilor populare evlavioase (n principal Apophthegmata Patrum [Patericul]), fie
ntrebarea iritant a modului n care trebuie confruntate subiecte precum Sinodul de la Calcedon, controversa origenist sau, mai trziu, iconoclasmul3. Mare parte din aceast
influen a avut de a face cu importana onorific singular
deinut de aceast regiune: ca loc central de pelerinaj, a
servit, de asemenea, interaciunii dintre cretinii evlavioi
din toate prile imperiului i dincolo de acesta. Un rol
important l-a avut prezena unor deosebii ndrumtori duhovniceti n acea zon. Muli dintre acetia nu erau nscui
acolo: Btrni care, dintr-un motiv sau altul (fie persecuie,
fie dorina de a prsi acest arpe vtmtor al slavei dearte), veniser ca s afle un loc potrivit pentru retragere.
n acest proces i adunau adesea armate de ucenici dornici
s aud i s pun n practic faptele lor sfinite. Un astfel
de btrn era Varsanufie din Gaza.

Varsanufie [i Ioan
Varsanufie i Ioan au fost mpreun-nevoitori n Mnstirea Thavatha din Palestina secolului al VI-lea4. Thavatha
3

Pentru o introducere elementar n importana instituiilor ntemeiate de Sfntul Sava pentru monahismul bizantin i practica liturgic,
vezi Hirschfeld (1992) i Patrich (1995); pentru rolul monahismului palestinian n editarea i distribuirea celor mai importante colecii de ziceri,
vezi Regnault (1987), pp. 73-83, Gould (1993), pp. 1-25 (n special 9-10),
i Harmless (2004), pp. 248-251.
4
Mai precis, Palestina I (Palestina fiind mprit n trei provincii n
aceast perioad). Puinul pe care-l putem culege despre vieile lui

Capitolul al V-lea

177

(aflat la aproximativ opt kilometri sud-vest de Gaza) era deja


recunoscut de cretini drept locul de natere al marelui ascet
palestinian Ilarion. ns Varsanufie nu s-a aflat dintotdeauna
la Thavatha: era de neam egiptean i se pare c era deja un
nevoitor matur cnd a venit n Thavatha. Circumstanele referitoare la plecarea lui Varsanufie din Egipt nu ne sunt cunoscute, dei din cauza poziiei procalcedoniene ale regiunii
n care se stabilise (mnstirea din Thavatha era calcedonian), este posibil ca printre motivele plecrii sale s fi fost
i tensiunile din Egipt privitoare la problema hristologic.
Urmtoarea legtur sigur dintre Varsanufie i Avva Isaia
din Sketis (sau din Gaza) ar putea arunca o umbr de ndoial
n privina acestei posibiliti, fiindc o parte din ucenicii
Avvei Isaia, cel puin, s-au numrat printre conductorii micrii anticalcedoniene n regiune (e.g. Ioan Rufus, episcopul
de Maiuma), dar nu este obligatoriu ca lucrurile s fi stat
astfel. Asemnrile dintre viaa Avvei Isaia i Varsanufie sunt
frapante (ambii au venit din Egipt dei Isaia naintea lui
Varsanufie i s-au zvort n Gaza, rspunznd la ntrebrile multor i feluriilor interlocutori prin scrisori). i Varsanufie, i Ioan l citeaz abundent pe Avva Isaia, fapt care indic
existena deja a unei tradiii. Dar aceasta nu implic n mod necesar o asociere cu tendinele anumitor ucenici ai Avvei Isaia.
Ct de mult era Avva Isaia un anticalcedonian rmne
o chestiune deschis: din opera sa ascetic nu reiese clar
dac a avut o convingere sau alta i, cu siguran, citatele
folosite de Varsanufie i Ioan nu trdeaz existena unei
polemici pro sau anticalcedoniene5. Indiferent de motenirea
4Varsanufie i Ioan din epistole a fost adunat n alte locuri: Hausherr
i Ioan din epistole a fost adunat n alte locuri: Hausherr (1937); Chitty
(1937);
(1996),introducerea
pp. 132-140; introducerea
ediia SC arealizat
epistolelor
(1996), Chitty
pp. 132-140;
la ediia SC alaepistolelor
de
realizat
Neyt i de Angelis-Noah
n SC
426:11-46;(2003);
Chryssavgis
(2003)
Neyt
i dedeAngelis-Noah
n SC 426:11-46;
Chryssavgis
i Hevelonei
Hevelone-Harper
(2005).
Harper
(2005).
5
Despre legtura dintre Varsanufie i Ioan, i Avva Isaia, vezi introducerea la volumul 2.1 al ediiei critice a epistolelor de F. Neyt i P. de
Angelis-Noah, SC 450:111-17. Despre Avva Isaia, vezi Chitty (1971) i

178

Poc\in]a n Antichitatea trzie

ulterioar asociat cu Avva Isaia, Varsanufie i Ioan erau n


primul rnd interesai de folosul ascetic care putea fi extras
din opera sa, ceva care, prin definiie (aa cum vom vedea),
nu ar permite ca disputa teologic s stea n calea datoriei
monahului de a se poci, de a-i plnge pcatele. Acestea
fiind zise, preocuparea lor pentru ceea ce era folositor din
punct de vedere duhovnicesc pentru ascet nu i-a mpiedicat pe Varsanufie i Ioan s sprijine cauza procalcedonian,
prin aprobarea pe care au dat-o candidailor calcedonieni
la episcopie, i s aib relaii bune cu episcopii calcedonieni titulari6.
Varsanufie, numit n general n coresponden Marele
Btrn, ne apare ca fiind un puternic i experimentat nvtor al tradiiei deertului. La el apelau cretini de tot felul
(monahi, mireni, clerici i episcopi), dei n mod predominant
monahi (att anahorei, ct i vieuitori n mnstiri de obte).
Din chilia sa dicta epistol dup epistol lui Seridos, stareul
mnstirii, rspunznd ntrebrilor de tot felul, de la cele mai
mici chestiuni practice (Pot s fac semnul crucii cu mna
stng dac dreapta mi este vtmat? Scrisoarea 437) la
subiecte foarte nalte din punct de vedere duhovnicesc i
teologic (purtarea pcatului fcut de ucenic Scrisoarea 73;
de ce sfinii svresc uneori greeli teologice Scrisoarea 604)7.
Rspunsurile sale sunt caracterizate de o compasiune fierbinte,
5
Horn
Horn(2006a),
(2006a),pp.
pp.152-164,
152-164,334,
334,342-347.
342-347. Pentru
Pentru mai
mai multe
multe despre hristologia lui Varsanufie, vezi Hevelone-Harper (2005), pp. 24-30, 110-111.
6
Despre care, vezi Hevelone-Harper (2005), pp. 106-113. Aadar, nu
m-a grbi s mbriez opinia propus n Bitton-Ashkelony i Kofsky
(2006), n special p. 222, potrivit creia Varsanufie i Ioan erau criptomonofizii ferveni, care simulau cinstirea Calcedonului de dragul unei viei
panice de toleran teologic.
7
Muli consider c rspunsurile lui Varsanufie sunt mult mai harismatice, inspirate, dect rspunsurile mai degrab practice i formale ale lui Ioan. Aceasta poate fi cumva valabil n privina tendinei,
ns nu putem extrapola prea mult: Varsanufie trateaz aproape la fel
de amnunit lucrurile ca Ioan, iar Ioan nu este n nici un caz reticent

Capitolul al V-lea

179

omenoas. Aa cum vom arta n seciunea despre pocina dup modelul Hristos la Varsanufie i Ioan mai jos,
Varsanufie vedea rolul su ca fiind n principal cel de a
purta povara: un punct n care se focalizau suferinele, durerea i agonia tovarilor si monahi, un reazm pentru
oricine i cerea sfatul i rugciunea cu sinceritate8.
Pentru cei pe care-i simea c se apropie de el din motive
false i necuviincioase cuvintele sale puteau fi o sabie scoas
din teac, ele nlturau posibilitatea unei relaii printe duhovnicesc-ucenic sau o tiau (sngele tu este deasupra capului tu Scrisoarea 549). Conform lui Varsanufie, criteriul
pentru un rspuns favorabil era o inim sincer, o inim care
caut nnoire i ndreptare: pe scurt, o inim care se pociete.
Cu siguran nu era legat, n opinia sa, de vreo preferin
pentru interlocutor bazat pe statutul lumesc sau legturi de
rudenie (cf. Scrisoarea 348, ctre fratele su de snge). Ca s
nelegem mai bine, o dat ce primea pe cineva s-i fie fiu
duhovnicesc, legtura de rudenie pe care o simea cu acel om
l obliga s se ngrijeasc s rspund la toate ntrebrile acestuia, chiar dac vedem c, practic, el repet rbdtor aceleai
ndrumri i d acelai sfat la ntrebri puse de acelai om,
care sunt n mare msur variaii pe aceeai tem. Apropierea pe care o simea fa de ucenicii si, n ciuda absenei
oricrui contact material cu ei (dincolo de darul/binecuvntarea pe care o ddea sau primea), este, dintr-o perspectiv pur
psihologic, de-a dreptul remarcabil9. Temeiul pentru dorina
7 rspund la chestiuni mai duhovniceti. Pentru deosebire, vezi, de
s
reticent s rspund la chestiuni mai duhovniceti. Pentru deosebire,
exemplu,
Chitty (1966),
p. 133, p.
i Chryssavgis
(2003), (2003),
p. 13. p. 13.
vezi de exemplu
Chitty (1966),
133, i Chryssavgis
8

Importana conceptului de purtare a povarii n teologia lui Varsanufie i Ioan este abordat de Bitton-Ashkelony (2006) i Rapp (1999);
vezi, de asemenea, Torrance (2009).
9
Bitton-Ashkelony i Kofsky observ c fizionomia i priceperile
similare ale discernerii caracterului dup nfiarea exterioar a unui om
sunt irelevante pentru Varsanufie i Ioan, n Bitton-Ashkelony i Kofsky
(2006), p. 90. Aceast trstur a slujirii lor merit mai mult atenie dect

180

Poc\in]a n Antichitatea trzie

sa de a avea o astfel de intimitate era rugciunea nencetat


pentru proprii ucenici (Scrisorile 16, 48, 113, 613). Telos-ul unei
astfel de relaii era o intimitate asemntoare cu cea dintre
Tatl i Fiul (Scrisoarea 188), un telos mplinit n cel mai apropiat ucenic al lui Varsanufie, cellalt Mare Btrn, Ioan.
Cunoatem mai puine despre viaa lui Ioan dect n cazul
lui Varsanufie. tim sigur c nu era hirotonit (Scrisorile 44, 138),
aspect n privina cruia nu putem fi siguri n ceea ce-l privete pe Varsanufie. Unii cercettori au susinut c acest Ioan
este acelai cu Ioan din Beersheba (unul dintre corespondenii epistolelor), mai ales Hevelone-Harper, dar acesta nu
este deloc un lucru sigur, nu mai puin din cauza faptului
c una dintre epistolele ctre Ioan din Beersheba este de la
Ioan nsui (Scrisoarea 3)10. Indiferent de realitate, el pare s fi
preluat ntru totul modul de via al lui Varsanufie atunci
cnd acesta din urm i-a dat vechea sa chilie, aproximativ
n 525-527. i-a continuat lucrarea de povuire duhovniceasc i dup moartea lui Seridos (cca 543), dar numai
pentru scurt vreme: a mai trit dou sptmni, timp suficient pentru a da ndrumri noului stare despre cum
s rnduiasc treburile mnstirii.
Dup moartea lui Seridos i Ioan, prietenii si cei mai
apropiai, Varsanufie s-a retras cu totul, tind orice contact
cu lumea din afar. Pn n acest punct, cei doi ascei oferiser deja suficient material pentru o vast colecie de ntrebri
i rspunsuri duhovniceti, dintre care au supravieuit doar
ceva mai mult de 850. Acestea au fost, probabil, compilate
de unul dintre ucenicii lor cei mai devotai i, cu siguran,
cei mai vestii: Dorotei din Gaza (cruia i sunt adresate
Scrisorile 252-338).
ne
ar trebui
ca, n timpul
discuiei,
s nes
gnneputem
putemngdui
ngduiaici,
aici,totui
dar, totui,
ar trebui
ca n timpul
discuiei
ne
dim la faptul
c eiccluzeau
un un
omom
pepe
nevzute
i laiposibilele
regndim
la faptul
ei cluzeau
nevzute,
la posibilele
percusiuni ale ale
acestui
mod
de lucru
(Uura
pentru
interlocutori
procesul
repercursiuni
acestui
mod
de lucru
(Uura
pentru
interlocutori
prode dezvluire
a gndurilor?
Primejduia
eficacitatea
rspunsurilor
date
cesul
de dezvluire
a gndurilor?
Primejduia
eficacitatea
rspunsurilor
de Btrni?
etc.). etc).
date
de Btrni?
10
Vezi Hevelone-Harper (2005), pp. 38-44; Chitty (1966), p. 133, este
mpotriva acestei identificri.
9