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Los primeros habitantes

Los primeros hombres dejaron su huella en Guatemala milenios


atrs
Los grandes hallazgos arqueolgicos son a menudo fruto del azar. Es particularmente
cierto para los objetos del perodo ms remoto de la historia del continente americano: el
Paleoindio. ste concluye hacia 6000 a. C pero la temporalidad de su inicio, cuando la
tierra americana recibi a los primeros grupos de humanos, originarios de la vecina Asia,
alimenta las controversias. Efectivamente, la evidencia es a menudo indirecta, y se
manifiesta por el impacto humano sobre el medio
ambiente. Adems, el contexto geolgico que permite la
datacin ha sido, a veces, trastornado. No obstante,
cada vez ms especialistas sitan el principio del
poblamiento del Nuevo Mundo entre 30 mil y 40 mil
aos, segn el testimonio librado por sitios de Norte y
Sudamrica.
En la Amrica Central, una de las ocupaciones ms
antiguas que han sido estudiadas en su contexto y
rigurosamente fechadas es la de Laguna La Yeguada, en
Panam, donde una reducida poblacin dej su marca
en el medio ambiente hace unos 13 mil 500 aos. Para
perodos tan lejanos, los arquelogos recurren, cuando
se puede, a tcnicas de datacin basadas en
propiedades fsicas (en especial, la medicin del
radiocarbono). Pero en Belice, cerca de Orange Walk, se
ha propuesto la existencia de una industria ltica de 20
mil aos de antigedad
El estudio de los orgenes de la presencia humana en
Amrica es a la vez fascinante y de considerable
importancia cientfica; no obstante, los investigadores
no disponen de pirmides, estelas o abigarradas
vasijas. En realidad, casi todos los vestigios paleoindios
consisten en humildes herramientas de piedra: puntas,
raspadores, cinceles, buriles y cuchillos. Pero no
siempre se tiene la impresin de una tecnologa
primitiva. Las puntas del tipo Clovis, en particular,
infunden la admiracin por la belleza de su acabado y
su forma.
El discreto legado paleoindio revela la antigua
existencia de pequeas bandas nmadas que vivan sobre todo de la caza (en lo que era
particularmente buscado el imponente y temible mamut) y la coleccin (de vegetales y
huevos). Raras veces se hallaron las evidencias de una explotacin de los productos del
mar (en particular en Chile, hace ms de 12 mil aos).
Los primeros americanos lidiaron con medio ambientes y climas diferentes de los que
conocemos hoy. La terrible glaciacin de Wisconsin afect la Amrica del Norte y Central
hasta el octavo milenio, extendiendo los glaciares casi hasta el trpico. Durante el auge
de este fenmeno, hace 18 mil aos, se calcula que el mar estaba unos 120 metros
debajo de su nivel actual, por la cantidad de agua congelada

En Centroamrica, Guatemala es tal vez el pas donde se hallaron ms remanentes del


perodo paleoindio. Tan temprano como en 1722, Fray Francisco Ximnez parece haber
encontrado en las Verapaces una punta Clovis, pero los conocimientos de aquella poca
no permitan al religioso tener la ms lejana idea de la insondable antigedad de la pieza.
Desde entonces se reportaron, en las tierras altas centrales, occidentales y orientales,
varios descubrimientos de puntas de basalto (algo que ya no se produjo en perodos
posteriores) y obsidianas, fuera de sus capas geolgicas originales.
Un llamativo descubrimiento hizo Barnum Brown uno de los ms notables cazadores
de fsiles del siglo XX- a finales de los aos 1940, en el curso del ro La Pasin
(Petn). Tras la alegra de reconocer un hueso de una especie extinta de perezoso, tuvo
la sorpresa de observar tres pequeos cortes visiblemente artificiales. Pero como el hueso
obviamente no se encontraba en su lugar de origen, no se puede demostrar que dichos
cortes son contemporneos del animal, que vivi en el perodo geolgico llamado
Pleistoceno Superior (126 mil -11 mil a. C.).
A finales de los aos 1970, el investigador estadounidense Kenneth Brown efectu
reconocimientos y excavaciones pioneras en los departamentos de Quich y Totonicapn,
lo que result en el hallazgo de docenas de sitios paleoindios, y los ms antiguos se
remontan al dcimo milenio. Una gran variedad de herramientas, cuidadosamente
estudiadas en sus contextos arqueolgicos y asociadas a restos orgnicos fechados por
radiocarbono, nos dan valiosas informaciones sobre la vida de los pobladores de la
Prehistoria. En Los Tapiales, cerca de Chichicastenango, Brown excav en una superficie
de 224 m2. Las investigaciones de Brown le permitieron identificar campamentos
temporales, as como talleres o canteras.
Ms al oeste se ha excavado, desde los aos 1970, el yacimiento paleontolgico de
Chivacab (Huehuetenango), donde huesos de una gran fauna desaparecida fueron
asociados con una humilde punta de obsidiana de 6 cm de largo, dejada por cazadores
hace al menos ocho mil aos. Al otro extremo de la Sierra Madre guatemalteca, en El
Rosario (Jutiapa), Sergio Ericastilla y Vinicio Garca encontraron ms huellas de los
primeros centroamericanos.
A pesar de las numerosas incertidumbres, el arquelogo Carsons N. Murdy estima que
una poblacin de 55 hasta 110 personas pudo vivir, a finales del Paleoindio, en el valle de
Guatemala y la cercana planicie de Canchn, lugares donde se concentran hoy cientos de
miles de habitantes, hundidos cada da en la efervescencia de la tentacularia ciudad.
Hace 10 milenios, un puado de individuos tenan que sobrevivir en un entorno virgen,
salvaje, convulsivo y amenazador. Sin embargo, los primeros conquistadores del territorio
guatemalteco supieron adaptarse a este ambiente, y se maravillaron probablemente ante
los prodigios de la naturaleza, tal como Robinson Crusoe en su isla, en la famosa novela
de Daniel Defoe.
Progresivamente se desarrollaron, en toda Amrica, especializaciones de las
producciones y la economa, la domesticacin de varias plantas (incluso, el maz y el
frijol) y el almacenamiento, lo que favoreci la sedentarizacin, la creacin de las
primeras aldeas y una creciente jerarqua social. Esta tendencia se acentu durante el
Perodo Arcaico (6000-2000 a. C.).
Al paso de los siglos, las consecuencias de todos estos acontecimientos fueron
concentraciones de poblacin cada vez mayores que llegaron a ser los fundamentos de
todas las civilizaciones del Nuevo Mundo. (Robert Sharer: La civilizacin maya, 1998).
(Agradecimientos a Carlos Batres, Southern Illinois University, Carbondale).

Quines eran y cmo vivan los


primeros pobladores de Amrica
Los primeros americanos llegaron desde Asia, cruzaron el corredor de Beringia, que
exista entre Alaska y Siberia, probablemente persiguiendo manadas de bisontes y
otros animales.

Tal vez este era el paisaje que vean nuestros antepasados.

Una ruta que ha planteado como posible es la que une el norte de Europa por el ocano Atlntico y bordea Islandia y
Groenlandia hasta llegar a la costa oriental de Amrica del Norte.

Los primeros pobladores, eran fsicamente de piel cobriza, pmulos


altos, ojos oscuros y cabello negro y liso, es decir, tenan rasgos
mongoloides o asiticos. Eran grupos nmades, que se organizaban
entre 40 o 50 personas, familiares entre s, y que se movan siguiendo a
los grandes animales que emigraron a Amrica hace 20.000 aos.

Hay muchas ideas y teoras sobre la manera en que los


humanos poblaron Amrica. Despus del viaje de
Coln, cuando los europeos se dieron cuenta de que no
haban llegado a la India, algunos pensaron que este nuevo

Baja aqu el
archivo:Poblamiento de
Amrica
preparado por el Museo
Chileno de Arte
Precolombino, con mapas e
imgenes para aprender
ms sobre cmo llegaron
los humanos a este
continente

continente haba sido habitado por una de las diez tribus perdidas de Israel. Por la presencia de las
pirmides, se especul tambin que los egipcios haban llegado antes a Amrica. Otros dijeron que
la cultura China haba navegado hasta ac e incluso se pens que nuestro continente era la tierra
perdida de la Atlntida, que mencionaban los griegos. Sin embargo, por muy entretenidas que
suenen estas respuestas, los cientficos las han descartado. Si bien es posible que haya existido
contacto con poblaciones de Europa, como los vikingos, o de la Polinesia o Asia, estos contactos
habran sido escasos y relativamente recientes.
Los arquelogos dicen que los grupos humanos que entraron a Amrica lo hicieron durante los
perodos de glaciacin, especialmente los ltimos. Cuando el mar estaba congelado, baj de nivel,
entonces se form un gran corredor o puente de tierra entre Siberia y Alaska, que uni Asia con
Amrica del Norte. Este corredor se denomina Beringia y hoy est sumergido bajo el mar. Los
primeros seres vivos que pasaron por este puente terrestre desde Asia a Amrica fueron los
grandes animales de la era del hielo, como el mamut, el carib, el bisonte o el alce. Tambin
pasaron animales desde Amrica a Asia, como el antepasado del camello.
Mientras estos animales se movan, se cree que ciertos grupos humanos los siguieron desde
Siberia para cazarlos. Estas bandas no pasaron como un gran grupo de gente, sino que de a poco,
en varias oleadas migratorias, siendo la ms importante la que ocurri hace 15 mil aos. Estos
grupos pasaron a pie y/o tambin pudieron usar balsas y embarcaciones, navegando por la costa.
Esta ruta complementaria plantea la navegacin desde Siberia, pasando por las islas Aleutianas,
hasta la pennsula de Alaska.
Una ruta que ha planteado como posible es la que une el norte de Europa por el ocano Atlntico y
bordea Islandia y Groenlandia hasta llegar a la costa oriental de Amrica del Norte. Esta suposicin
se basa en la existencia de sitios muy antiguos en el lado este de Estados Unidos, indicando que
algunas familias de los primeros pobladores vivieron en esta rea y posiblemente llegaron desde
Europa.

Rutas descartadas
Antes los cientficos pensaban que los seres humanos haban usado otras dos rutas marinas. La
primera ruta fue propuesta por el antroplogo portugus Mndez Correia en 1928: l deca que
habran llegado siguiendo una trayectoria que una Australia, la costa Antrtica y las costas de
Amrica del Sur. La segunda fue propuesta por el etnlogo francs Paul Rivet en 1943, quien
sugiri una ruta que conectaba la Melanesia con la Polinesia y las costas americanas.
Si bien todas son posibles rutas de poblamiento, se rechazan porque no se han encontrado restos
tan antiguos como 20.000 a 15.000 aos en estas islas. Tampoco se descarta que estas hayan
sido utilizadas espordicamente y en tiempos tardos, es decir, cuando Amrica ya estaba poblada.

Cmo eran los grupos humanos que hicieron este gran viaje?
Fsicamente, los primeros pobladores eran de piel cobriza, pmulos altos, ojos oscuros y cabello
negro y liso, es decir, tenan rasgos mongoloides o asiticos. Eran grupos nmades, que se
organizaban entre 40 y 50 personas, familiares entre s, y que se movan siguiendo a los grandes
animales que emigraban. Las personas de mayor prestigio e importancia dentro del grupo eran
aquellas que cumplan de mejor forma sus actividades, destacndose de los dems. Gozaban de
una excelente salud, ya que muchos de los virus y bacterias que trajeron desde Asia no

sobrevivan al fro al que estaban expuestos.


Para sobrevivir a este viaje, los integrantes de las bandas tenan que aprovechar al mximo lo que
les ofreca el paisaje. Por esto recolectaban semillas, hierbas y plantas comestibles que les
entregaba el paisaje, especialmente en verano, cuando las temperaturas suben unos grados.
Asimismo cazaban animales pequeos como focas, peces, aves y megafauna como mamuts,
bisontes y caballos. A estos animales no slo los utilizaban para alimentarse, tambin usaban sus
pieles como abrigo, su grasa para cocinar, su estircol como combustible y sus huesos para
fabricar diversos objetos como armas, figurillas, agujas o punzones para coser la ropa y los cueros,
entre otros usos. Un dato interesante es que en este viaje los hombres y las mujeres ya venan
acompaados del perro, que ayudaba en la caza y el cuidado de los campamentos.
Para soportar el clima fro, estas personas estaban muy bien equipadas con gruesos chaquetones,
pantalones de cuero y capuchones de piel que los abrigaban del viento rtico. Una prenda
importante fueron los zapatos de cuero para cubrir los pies, sin los cuales hubiese sido imposible
avanzar.
Fabricaban tiendas y chozas de piel. Para afirmarlas, primero hacan un agujero en la tierra y luego
instalaban una estructura de huesos y ramas, la cual cubran con cueros, para hacerla ms firme y
protegida del viento. Adaptados a la vida nmade, estaban acostumbrados a desarmar con rapidez
sus viviendas y a transportarlas con ellos, al igual que lo hacan con los cueros y los alimentos.

Cmo cazaban estas personas?


Para cazar, el hombre desarroll diversas armas y herramientas. Una de estas fue la estlica, la
cual lanzaba un proyectil con una punta de piedra, que era cuidadosamente tallada. Las presas de
la caza fueron de gran importancia en la dieta de los primeros pobladores. A travs del tiempo
fueron cambiando las estrategias, pero en un principio, como los animales eran muy grandes, fue
necesaria la participacin de toda la banda. Los acorralaban con la ayuda de perros y antorchas y
los guiaban hasta lugares empantanados, donde caan y no podan salir. Desde ah los atacaban y
una vez muertos los faenaban cortando las partes con ms carne y se los llevaban al
campamento. El hielo y el clima funcionaban como un refrigerador, congelando y manteniendo las
provisiones.

Un nuevo paisaje, un nuevo continente


Despus de pasar la zona ms crtica en lo que hoy es Canad y en Norte de EEUUU, rodeados
de glaciares, llegaron a un paisaje completamente nuevo, Las amplias llanuras e inmensos
espacios de las praderas norteamericanas, con una nueva vegetacin, bosques de abedules, pinos
y abetos, lagos y lagunas, praderas de hierbas y planicies. Esta migracin, desde las costas y
llanuras de Siberia hasta las primeras praderas de Amrica del Norte tom cientos de aos.
En estas llanuras vivan y circulaban los grandes herbvoros y depredadores del Pleistoceno,
adems de animales ms pequeos, una gran cantidad de aves, liebres y roedores, de los cuales
se alimentaban. Agregaron nuevas especies de hierbas y frutos, ampliando y completando su dieta.
Esto permite que de a poco empiece a aumentar el nmero de personas, formando nuevos grupos
que van avanzado, hasta llegar a Tierra del Fuego en un tiempo que abarca unos 20.000 aos.

Museo de Estanzuela Zacapa Guatemala


Ubicado en una de las zonas ms pintorescas de la regin nororiental, el Museo de Paleontologa,
Arqueologa y Geologa de Estanzuela, es considerado un tesoro nacional, no solamente por la labor
realizada en el mismo sino por cada uno de los hallazgos que all se estudian y exhiben, incluyendo fsiles de
especies muy extraas en el mundo.

Adems este Museo posee otros hallazgos de la cultura maya e innumerables registros geolgicos que vale la
pena conocer.
Estanzuela es uno de los 10 municipios del departamento de Zacapa, que cuenta con uno de los Centro
Histricos mas importantes de Guatemala, el Museo de Paleontologa, Arqueologa y Geologa, fundado el 27
de junio de 1974 por el Ingeniero Paleontlogo guatemalteco Roberto Woolfolk Saravia.
Descubridor, rescatador, restaurador, armador de las especies fsiles, gracias a la labor del Ing. Woolfolk y el
patrocinio del INGUAT, Estanzuela cuenta con un importante museo. La mayora de los restos fsiles fueron
encontrados en el municipio de Estanzuela. Se encuentran fsiles de mamferos pertenecientes a la Era
Cenozoica, que segn estudios realizados dejaron de existir hace mas de 10 mil aos.

Centro Amrica y especficamente Guatemala fueron paso obligatorio para lo que los cientficos llaman "la
gran emigracin mundial fsil", en la que se cree que algunas especies de Amrica del Sur emigraron hacia el
norte y viceversa, encontrandose en Estanzuela la evidencia palpable de dicha migracin.
Gracias a estos hallazgos realizados desde antes de 1974 muchas personas han podido conocer un poco de
lo que exista en esa poca. Segn informacin del museo, cada ao lo visitan aproximadamente 25 mil
personas.
Regularmente la mayora son personas que visitan el museo son extranjeros, como tambin, escuelas de ese
municipio como tambin de los distintos departamentos, llegan a aprender un poco mas de historia.
Se evala establecer un nuevo proyecto ya que Estanzuela tiene mucho por descubrirse.

Los Mayas
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Esta informacin fue extraida de lexenesis.com

PREAMBULO
Cmo se pobl Amrica?
Una de las teoras ms aceptadas en la actualidad, considera que hace 30,000
40,000 aos, habitantes asiticos cruzaron el estrecho de Behring durante la era
glaciar.
De esta manera, el viejo mundo incursion a Amrica y se deduce que el
hombre americano es relativamente jven, ya que no lleg a ste continente sino
hasta despus que nuestra especie hubo cumplido en el viejo mundo, una
evolucin considerable.
De este modo bandas de recolectores-cazadores inferiores y cazadores
superiores pasaron insensiblemente del viejo al nuevo mundo por Alaska, que
tena el mismo clima, el mismo paisaje, la misma fauna y flora que dejaban atrs
e ingnoraban que haban llegado a la puerta de entrada de un vasto continente
despoblado.
Al final de la ltima glaciacin, el puente de tierra que una los continentes
qued sumergido, debido al ascenso del nivel del mar al fundirse los grandes
glaciares. Entonces, Amrica y Asia quedaron separados por el estrecho de
Behring. Durante muchos siglos esta regin haba visto desfilar bandas de
nmadas hacia el nuevo mundo.
Estos nmadas se dispersaron en el nuevo mundo, descendiendo de Norte
Amrica hacia el Sur, dando margen a nuevas y grandes civilizaciones dignas de
admirarse por los alcances obtenidos durante miles de aos hasta la llegada del
hombre del viejo mundo.

EPOCA PREHISPANICA

Se le denomina tambin, poca precolombina, la misma abarca el perodo en


que llegan los primeros pobladores de Amrica a travs del estrecho de Behring y
el establecimiento de ciudades y civilizaciones en nuestro territorio.
A este territorio en donde se establecieron dos de las tres grandes
civilizaciones americanas se le denomin Mesoamrica hasta la llegada de los
espaoles. Entre stas grandes culturas, merece especial mencin la cultura maya,
catalogada como la cultura ms avanzada del nuevo mundo.
El territorio mesoamericano abarca una extensin desde la parte baja de
Mxico hasta parte de Panam. El americanista Paul Kirchhoff, denomin a este
territorio donde se desarroll la principal cultura maya: MESOAMERICA; al
observar que las culturas de Mxico y centroamrica eran de gran similitud.
Estos elementos culturales que determinaban la similitud de la regin se
encuentra en la arquitectura, la forma de caza y alimentacin, la agricultura
compuesta por cultivos similares, el vestuario y la utilizacin del algodn, el
cultivo de maz, la utilizacin de estuco, la escritura jeroglfica, la religin, la
astronoma, el comercio, sistema social y poltico y una serie de aspectos que no
existen en otra parte de Amrica.

CULTURA MAYA
Se desconoce cual fue el origen de esta cultura, se cree que hace unos diez mil
o veinte mil aos antes de Cristo vinieron de Asia, atravesando el estrecho de
Behring, en Alaska, al aprovechar el congelamiento de sus aguas. Esta teora es la
ms aceptada ya que se apoya en la similitud de las caractersticas antropolgicas
entre los actuales grupos mayas y los asiticos. Entre estas caractersticas
similares se encuentran: el pliegue epicntico de los prpados, el parecido en las
lneas de la mano, la baja estatura, la escasa barba, el pelo negro y lacio, y la
mancha monglica que se observa en los nios y que desaparece a los diez aos
aproximadamente.

CULTURA MAYA Y SUS PERIODOS HISTORICOS


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I
Perodo Preclsico o Formativo (2000 A.C. - 150 D.C)
Fueron agricultores y desarrollaron el estudio de las estaciones del ao para
realizar sus siembras. Observaron los ciclos de la luna y el curso del sol logrando
desarrollar grandes estudios y conocimientos de astronoma. La escritura
jeroglfica sirvi para conservar sus registros y grandes acontecimientos.
Se estableci un sistema de numeracin vigesimal que tena como base el
nmero 20 (nuestro sistema es decimal, es decir que tiene como base el nmero
10). Estos adelantos se realizaron problamente durante los siglos IV y II A.C. en
lo que se presume es hoy el rea del Petn. La escultura se practic de forma
tosca en este perodo con ausencia de adornos. La piedra caliza y estuco
constituyeron los materiales principales para la edificacin de grandes obras
arquitectnicas, construyeron grandes pirmides escalonadas y templos
religiosos.
La numeracin maya tena como base el nmero 20 (sistema vigesimal).
Combinaciones de puntos y barras constituyeron el sistema aritmtico y
calendrico.
Aunque a veces eran utilizadas cabezas y otros smbolos para representar
acontecimientos e historias.
En este perodo se realiz la organizacin de las ciudades-estado vinculadas
por una misma cultura, religin, gobierno, lengua y raza. Se caracteriza este
perodo por el desarrollo de los sistemas astronmicos y cronolgicos que dan
base a la alta cultura desarrollada por los mayas.

II Perodo Clsico (Del 150 al Siglo X d.c)


Se caracteriza por ser el perodo ms importante de los mayas, por el mximo
esplendor y desarrollo que alcanza la cultura maya. Se establecen las ciudades
mayas ms importantes como: Tikal, Uaxactun, Piedras Negras, Quirigu,
Palenque, Copn, etc. en las que destacan hermosos templos religiosos y palacios
de majestuosa arquitectura. La escultura a comparacin del perodo preclsico,
alcanza su mayor florecimiento con la utilizacin del alto y bajo relieve. Se
desarroll el calendario maya, el ms exacto de su poca.

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La religin tuvo su mxima expresin, destinando ciudades enteras para esta


actividad y en las cuales se manifestaban en forma grfica todos los
acontecimientos de gran relevancia histrica en monolitos y piedras esculpidas.
Durante los ltimos cinco siglos del perodo clsico, los mayas emigraron
hacia el norte, lo que hoy comprende la regin de Yucatn, donde se fundaron
nuevas ciudades. Las antiguas ciudades fueron abandonadas repentinamente
dejando construcciones incompletas ignorando la verdadera explicacin de sta
emigracin y decadencia.
Entre las teorias ms aceptadas sobre la emigracin de esta civilizacin, est
el colapso agrcola resultado del empobrecimiento y poca fertilidad de la tierra
por el mal uso y manejo de los recursos y el intenso cultivo del maz; otros creen
que epidemias azotaron a los habitantes reducindolo a un nmero considerable
de habitantes. Otra teoria de gran relevancia, es la que supone grandes cambios
climatolgicos del territorio o el acecho y amenaza de pueblos guerreros que
invadan las ciudades ms importantes.
Segn los especialistas y estudiosos de la gran cultura maya, la causa principal
de la decadencia se debi a una ruptura poltico-econmico, resultado de la
sublevacin del pueblo contra la lite y jerarqua gobernante, prueba de ello son
las estatuas y estelas mutiladas que representaban a la misma. La situacin se
torn ms difcil pues nicamente la lite concentraba la capacidad y estructura
de poder mantener y desarrollar la cultura existente, por lo que los centros mayas
quedaron sin direccin.

III
Perodo Posclsico (Del siglo X hasta mediados del siglo
XIII)
En este perodo, los pueblos que habitaban la regin del itsmo
centroamericano fueron invadidos por los toltecas. Estos venan del centro de
Mxico y se caracterizaban por ser guerreros, la invasin tolteca di origen a la
cultura maya-tolteca en la que se ubican los Quichs y Cakchiqueles.
Con la llegada de los toltecas se notaron grandes cambios culturales y
polticos dentro de los pueblos mayas. Surge un elevado desarrollo en el
comercio que propici la construccin de vas de comunicacin que conectaban a
una ciudad con otra. La arquitectura sufri una notable transformacin, en sus
edificios predominaban los adornos de serpientes emplumadas, que era el
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smbolo de Quetzalcoat (dios civilizador de los aztecas), de igual manera; el


guila y el jaguar, smbolo de los Itzaes (originarios de Chichn Itz).
Las terrazas y columnas amplias e iluminadas constituyeron otro de los
cambios notables en las construcciones de templos y edificios. Aparecen los
metales, los cuales no eran utilizados en instrumentos de produccin; el arco y la
flecha eran sus instrumentos de guerra y caza. En este perodo se intensifica la
guerra y esclavitud, la prctica de sacrificios humanos y di paso a una regresin
cultural y cientfica que los mayas haban alcanzado como el abandono del
calendario, el sistema de numeracin y el cese de la escritura jeroglfica en
grandes monumentos caractersticas de la gran cultura maya.
Pintura del mural de Uaxactn, en el que
se manifiesta la variedad de mtodos de escritura.
La fusin y dominio de la cultura tolteca hacia la cultura maya di origen a la
terminacin de una alta cultura por parte de un pueblo guerrero sobre un pueblo
de gran desarrollo cultural.

IV Perodo de Decadencia (Desde mediados del siglo


XIII
hasta la conquista espaola)
La intesificacin de la guerra entre los pueblos y las continuas convulsiones
internas de las culturas mesoamericanas dan origen a la decadencia maya. Con la
guerra se intensifica la esclavitud, los sacrificios y el sometimiento de un pueblo
sobre otro, lo que conlleva a la construccin de ciudades estratgicas y los
templos sufrieron incorporacin de reas defensivas.
Los pueblos en conflicto en este perodo eran Mayapn y Chichen Itza,
quienes se disputaban el poder poltico siendo el primero quien logra dominar y
gobernar durante 2 siglos y medio. Los toltecas desaparecen a inicios del siglo
XIII ocupando su lugar los itzaes y se trasladan a lo que hoy es el departamento
de Petn, fundando la ciudad de Tayasal.
Las guerras continuaban y los pueblos pequeos fueron diezmados y
esclavizados sumndose a estos acontecimientos las pestes y epidemias. De esta
manera los habitantes de esta gran cultura se haba reducido en gran porcentaje
que a la llegada de los espaoles en el siglo XVI, el gran imperio maya, la cultura
ms avanzada estaba prcticamente extinguida.
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Sin embargo, el pueblo maya demostr ser un pueblo tenaz al oponer


resistencia a los conquistadores europeos que lograron dominar aprovechando el
conflicto interno y la desorganizacin estructural de los pueblos indgenas de
Mesoamrica.

HOY EN DIA
Muchas de las corrientes mayenses que an habitan el rea mesoamericana
tienen una cultura fusionada entre la Maya y la hispnica, en especial la religin.

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