Sunteți pe pagina 1din 241

filosofie

PENTRU
via
i alte situatii
PERICULOASE

Traducere din englez de Dan Crciun

JULES EVANS

PUBLICA

1
The original title of this book is:

Philosophyfor life, by Jules Evans

Copyright 2012 by Jules Evans.

First published as Philosophy For Life by Rider, an imprint of the Random


House Group Limited

Publica, 2013, pentru ediia n limba romn

ISBN 978-606-8360-28-7

Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei

EVANS, JULES

Filosofie pentru viaa i alte situaii periculoase/Jules Evans;

(trad.: Dan Crciun. Bucureti: Publica, 2012

ISBN 978-606-8360-28-7

I. Crciun, Dan (trad.)

EDITORI: DIRECTOR EXECUTIV:

Ctlin Muraru Bogdan Ungureanu

Silviu Dragomir

REDACTOR: DESIGN:

Doru Somean Alexe Popescu

DTP: CORECTUR:

Florin Teodoiu Gabriela Popescu

Silvia Dumitrache

2
Cnd se las nserarea, m ntorc acas i intru n biroul meu. n prag, lepd
hainele stropite cu noroi i pline de sudoarea muncii de peste zi, mbrac straiele
ceremonioase de curte i, n aceast inut mai solemn, ptrund pe domeniile antice
ale celor de demult, care mi dau binee, i gust acolo singura hran potrivit mie i
pentru care am fost nscut. i acolo cutez s le vorbesc i s-i ntreb despre motivele
aciunilor pe care le-au svrit, iar ei, n omenia lor, mi rspund. i vreme de patru
ceasuri, uit de lume, mi terg din amintire toate necazurile, nu m mai tem de
srcie, nu mai tremur n faa morii<

Niccollo Machiavelli1

3
coala din Atena de Rafael

4
Prefa

Bun venit la coala din Atena

Papa Iulius al II-lea a fost un mare entuziast al renovrilor rezideniale.


Nefiindu-i de ajuns a-l fi nsrcinat pe Bramante s proiecteze domul Bazilicii Sfntul
Petru sau pe Michelangelo s picteze tavanul Capelei Sixtine, Sanctitatea Sa a angajat
un tnr relativ necunoscut, de 27 de ani, din Urbino, pe nume Rafael, s picteze o
serie de fresce uriae pe pereii din biblioteca sa privat din Palatul Vatican. Frescele
urmau s reprezinte domeniile principale ce se gseau n biblioteca lui Iulius:
teologie, drept, poezie i filosofie. Ultima fresc, ce a ajuns s fie numit coala din
Atena, este astzi admirat n mod deosebit. n ea, Rafael reprezint un grup de
filosofi din lumea antic, ndeosebi din Grecia, dar i de la Roma, din Persia i din
Orientul Mijlociu, strni laolalt ntr-o discuie animat. nvaii nu pot spune cu
exactitate care filosofi sunt zugrvii n tablou. Ei spun c, fr ndoial, cele dou
figuri care discut n centrul picturii sunt Platon i Aristotel, purtndu-i n brae
crile. Sunt destul de siguri c filosoful din stnga, n plan apropiat, care scrie
ecuaii, este Pitagora i c melancolicul filosof ce st retras de unul singur este
Heraclit. Figura destul de vulgar a insului ce ade crcnat pe treptele de marmur
este, probabil, Diogene Cinicul. Socrate se afl n rndul din spate, trgnd de limb
un tinerel, iar filosoful zmbitor, ce poart pe cap o cunun de flori, aflat mult la
stnga, n plan deprtat, ar putea fi Epicur. Limpede e faptul c vedem un grup
foarte eterogen de filosofi, care susin idei diferite i radicale, multe dintre ele
depind cu mult limitele dogmelor catolice. Epicur era materialist, Platon i
Pitagora credeau n rencarnare, Heraclit credea ntr-o inteligen cosmic, alctuit
din foc. i cotui, iat-i pe toi laolalt, nfindu-se cu vigoare pe peretele Palatului
Vatican.

coala din Atena este una dintre picturile mele preferate, mi place echilibrul
su dintre ordine i anarhie, dintre caracterul distinct al personalitilor zugrvite i
unitatea subiacent a ideilor lor. Sunt ndrgostit de modul n care, chiar n centrul
picturii, nfurai n robe fluturnde, Platon i Aristotel se prind ntr-o disput, unul
artnd n sus, ctre ceruri, cellalt, n jos, spre strad. i mi place decorul urban,
felul n care nu e clar dac este un templu, o pia sau un portic dintr-o cetate ideal,
unde oricine poate intra n vorb i unde cotidianul este legat de divin. n timp ce
privesc pictura, m ntreb: cum ar fi s participi la acele discuii? Cum ar fi s
studiezi la coala din Atena, s-i asculi pe acei mari profesori i s cutezi a le
vorbi? Ce au ei de spus vremurilor noastre?

5
Aceast carte este coala visat de mine, curriculumul meu ideal, ncercarea
mea de a livra ceea ce ar fi s semene cu un bilet de intrare la coala din Atena. Am
strns laolalt doisprezece dintre cei mai mari profesori din Antichitate, ca s ne
nvee lucruri ce sunt adeseori scoase din educaia modern: cum s ne stpnim
emoiile, cum s ne angrenm n societatea noastr, cum s trim. Ei ne nva arta
dezvoltrii personale (Cicero scrie c filosofia ne nva s fim propriii notri
doctori), ns o dezvoltare personal de cel mai bun soi, care nu se concentreaz
ngust asupra individului, ci ne lrgete, n schimb, minile i ne conecteaz cu
societatea, tiina, cultura i cosmosul. Cursul nu este unul prescriptiv nu exist un
acord ntre faculti (de fapt, unele se antipatizeaz n mod activ) i cartea nu
promoveaz o singur filosofie, ci mai multe. i totui, la fel ca i n pictura lui
Rafael, exist o unitate la temelia diversitii: toi profesorii mprtesc optimismul
fa de raionalitatea omeneasc i fa de capacitatea filosofiei de a ne mbunti
viaa.
La apelul nominal de diminea, Socrate, directorul colii, ne va spune de ce
fiiosofia ne poate fi de ajutor i se va adresa vremurilor noastre. Apoi, orele de curs
de peste zi se mpart n patru sesiuni. n sesiunea de diminea, stoicii ne vor nva
cum s fim Rzboinici ai Virtuii (numii astfel pentru c muli dintre stoicii moderni
pe care-i vom cunoate sunt militari). n sesiunea de prnz, Epicur ne va preda arta
de a savura clipa. n prima sesiune de dup-amiaz, mistici i sceptici, avem n
vedere modul n care filosofiile noastre personale sunt legate de ideile noastre
despre univers i despre existena sau absena lui Dumnezeu. Iar n sesiunea final,
despre politic, ne referim la relaia noastr cu societatea i la influena filosofiei
antice asupra politicii modeme, nainte ca Socrate s prezideze ceremonia de
absolvire cu o lecie despre arta plecrii din lume. Dac toate acestea v vor insufla
dorina de a explora mai departe, exist, de asemenea, o mulime de activiti
extracurriculare pe website-ul meu, care conine interviuri video i text cu unii dintre
oamenii pe care-i vei cunoate n carte, plus o hart a filosofiei globale, nfind
grupuri filosofice din apropierea voastr (dac organizai propriul grup filosofic,
dai-mi de tire i v voi trece pe hart). i, desigur, exist minunatele cri ale
filosofilor nii, majoritatea lor fiind disponibile pe site.
Vreau s recreez francheea i vivacitatea pe care le vedei n pictura lui
Rafael, acea senzaie a unei dezbateri de strad animate, la care poate s ia parte
oricine. Astzi, muli oameni i redescoper pe antici i se folosesc de ideile lor spre a
tri o via mai bun, mai bogat i mai plin de sens. Ne alturm din nou acelei
discuii glgioase, trepidante, pe care Rafael a zugrvit-o att de frumos.
Cutezm s le vorbim anticilor. Iar ei, n omenia lor, ne rspund.

6
1. Apelul nominal de diminea
SOCRATE I ARTA DE A FILOSOFA PE STRAD

i< hm< cum te< simi? Eti< bine?


Sentimentul de jen era insuportabil.
Se ntmpla n 1996, primul meu an la universitate. Studiile mele pentru
licen mergeau bine, tutorii mei preau s fie mulumii de eseurile pe care le
scriam. ns emoiile mele o luaser subit razna. Din senin, m asaltau brusc atacuri
de panic, dispoziii oscilante, depresie i anxietate. Eram total debusolat i nu
aveam idee de ce.

Sunt bine, mulumesc de ntrebare, sir.


Bun.
eful meu de departament fusese nsrcinat s m verifice. Aceasta pentru c,
n incontinena mea emoional, depisem limita plafonului de credit. Banca mea
luase legtura cu colegiul, care l alarmase pe eful meu de departament, un
respectat expert n poezia anglo-saxon, dar nu i n materie de discuii confesive.
Nu ai patima jocurilor de noroc, nu-i aa? Consumi droguri?
Nu m drogm. Dar ncercasem cu destul nesbuin drogurile n ultimul an
de liceu. M ntrebam dac acel lucru era ceea ce m dduse peste cap. Provin dintr-o
familie plin de afeciune i fusesem destul de fericit pn de curnd. Dar i-am vzut
pe civa dintre prietenii mei cum au luat-o razna i cum unii dintre ei sfriser n
instituii psihiatrice, iar acum sntatea mea mintal se fcea, la rndul ei, frme.
Oare consumul de droguri ne defectase circuitele neurale, osndindu-ne pe via la
disfuncii emoionale? Sau eram eu un adolescent nevrotic tipic? Cum a fi putut s
aflu?
O, acum sunt bine, sir, ntr-adevr. mi cer scuze pentru< <
Atunci e bine.
A urmat o pauz.
Chiar mi place Sir Gawain i Cavalerul Verde, am propus eu.
Da, este o carte mare, nu-i aa?
i, cu un sentiment de uurare, am rupt-o amndoi la fug din caverna
ntunecat a strilor emoionale i ne-am rentors n aerul mai proaspt al discuiei
impersonale i academice.

Am primit realmente o bun educaie i sunt foarte recunosctor pentru asta.


Diploma pe care am obinut-o n literatura englez mi-a druit ansa de a studia cri
minunate, precum Sir Gawain i Cavalerul Verde, i s apreciez scriitura frumoas.
tiu c sunt foarte norocos s fi avut acea oportunitate. Ceea ce studiile mele nu au

7
fcut, ns, a fost s m nvee cum s-mi neleg ori s-mi stpnesc emoiile sau
cum s reflectez asupra scopului vieii. Poate c ar fi s le cer prea mult tutorilor mei
suprasolicitai (la urma urmelor, ei nu sunt terapeui), ns cred c colile,
universitile i educaia pentru aduli ar trebui s le ofere oamenilor o oarecare
ndrumare, nu numai n folosul carierei lor, ci i pentru via, n momentele ei cele
mai bune i cele mai rele. E ceea ce ofereau cndva profesorii zugrvii n coala din
Atena: ei i nvau elevii cum s-i transforme emoiile, cum s nfrunte necazurile,
cum s triasc cele mai bune viei cu putin. Mi-a fi dorit s fi primit nvturile
lor n acei ani dificili. n schimb, am descoperit c universitatea seamn mai
degrab cu o uzin: pontam la intrare, predam eseurile, pontam la ieire, dup care
eram lsai de capul nostru, ca i cum am fi fost nite aduli responsabili, pe deplin
formai. Mi s-a prut c exista o infim preocupare instituional pentru starea de
bine a studenilor sau pentru o dezvoltare mai larg a caracterului nostru. 1 Nici
printre studeni nu existau prea mari sperane c lucrurile studiate ar putea fi
realmente aplicabile n viaa noastr i, cu att mai puin, capabile s transforme
societatea. O diplom era o simpl pregtire pentru pia, acea mare uzin n care
urma s intrm i ale crei reguli noi nu puteam s le schimbm.
De-a lungul urmtorilor trei ani de facultate, studiile mele academice au mers
bine, n vreme ce viaa mea emoional a mers din ru n mai ru. Atacurile de
panic nvleau ca nite cutremure, fcndu-mi ndri ncrederea n capacitatea de
a m nelege pe mine nsumi sau de a m controla. Nu aveam senzaia c a fi putut
sta de vorb cu cineva despre ceea ce se petrecea n adncul sufletului meu, aa c
m-am retras tot mai mult n cochilia mea, ceea ce a dat natere unui cerc vicios, pe
msur ce comportamentul meu dezordonat m nstrina de prieteni i strnea
critici, nefcnd altceva dect s confirme credina mea c lumea era un loc ostil i
nedrept. Nu aveam nici cea mai vag idee despre ceea ce se ntmpla cu mine i
nimic din ceea ce am studiat nu pare s-mi fi folosit n aceast privin. n ce fel ar fi
putut s-mi fie de folos literatura i filosofia? Creierul meu era o mainrie
neurochimic, eu o stricasem i nu mai era nimic de fcut. ntr-un fel sau altul, dup
facultate, trebuia s conectez acest aparat defect la gigantica mainrie de oel a
pieei i s supravieuiesc. Am absolvit n 1999 cu note mari i, spre a-mi srbtori
succesul, am avut o cdere nervoas.
n cele din urm, n 2001, dup cinci ani de team i confuzie, am fost
diagnosticat ca suferind de anxietate social, depresie i tulburare posttraumatic.
Fcnd propriile investigaii, am descoperit c, dup cum se prea, aceste tulburri
emoionale puteau fi tratate prin ceva numit terapie cognitiv-comportamental. Am
gsit un grup TCC de sprijin pentru suferinzii de anxietate social, care se ntrunea
sptmnal ntr-o biseric londonez, aproape de locuina mea. Nu era de fa niciun
terapeut, dar noi am urmat un curs de TCC, pe care unul dintre noi l cumprase de

8
pe Internet.2 Am vzut diapozitivele, am fcut exerciiile i ne-am ncurajat unii pe
alii n eforturile noastre de nsntoire. i pentru unii dintre noi, a dat rezultate. n
cazul meu, atacurile de panic au ncetat cam dup o lun i am nceput s capt mai
mult ncredere n capacitatea mea de a reflecta asupra emoiilor mele violente. A
fost un drum lung de revenire la sntate. Nu este ca i cum ai traversa o grani,
dup care te simi dintr-odat bine din nou. Eu, unul, m mai vindec i acum.

Filosofie antic, psihologie modern

Atunci cnd am intrat pentru prima oar n contact cu TCC, ideile i tehnicile
sale mi s-au prut familiare. Mi-au reamintit de puinul pe care-l tiam despre
filosofia antic greac. n 2007, devenisem jurnalist independent, aa c am nceput
s investighez originile TCC. Am mers la New York ca s-i iau un interviu lui Albert
Ellis, cel care inventase terapia cognitiv prin anii 1950. A fost ultimul su interviu
nainte de a muri i eu am scris necrologul su pentru The Times. n urmtorii cinci
ani, i-am luat un interviu i lui Aaron Beck, cellalt fondator al TCC, precum i altor
psihologi cognitivi de frunte.3 Prin aceste interviuri, am descoperit influena direct
pe care filosofia antic greac a exercitat-o asupra terapiei cognitive. Albert Ellis mi-a
spus, de exemplu, c fusese n mod deosebit impresionat de un aforism al filosofului
stoic Epictet: Nu lucrurile i tulbur pe oameni, ci prerile pe care i le fac ei asupra
lor . Aceast sentin i-a inspirat lui Ellis modelul su ABC despre emoii, care
constituie miezul TCC: noi avem experiena unui eveniment (A), dup care o
interpretm (B) i apoi simim o reacie emoional n acord cu interpretarea noastr
(C). Urmndu-i pe stoici, Ellis a sugerat c ne putem modifica emoiile schimbnd
gndurile i opiniile noastre despre evenimente. Aaron Beck mi-a spus, de
asemenea, c fusese inspirat de lectura Republicii lui Platon, fiind i el influenat de
ctre filosofii stoici, care susineau c oamenii erau afectai mai degrab de sensul
evenimentelor dect de evenimentele ca atare. Atunci cnd acest gnd a fost articulat
de ctre Ellis, totul s-a ornduit de la sine. Aceti doi pionieri Ellis i Beck au
preluat ideile i tehnicile filosofiei antice greceti i le-au introdus chiar n miezul
psihoterapiei occidentale.
Conform TCC i filosofiei socratice, din care s-a inspirat, ceea ce cauzase
anxietatea social i depresia mea nu erau instinctele libidinale reprimate, dup cum
ar susine psihanalitii. Nu erau nici defeciuni neurologice, care s poat fi tratate cu
medicamente, dup cum ar demonstra psihiatria. Erau opiniile mele. Aveam nite
opinii i deprinderi intelectuale toxice, care m otrveau, precum: M-am distrus
iremediabil i Toi trebuie s m aprobe, iar dac n-o fac, e un dezastru. Aceste

9
opinii toxice se gseau n miezul suferinei mele emoionale. Emoiile mele
decurgeau din opiniile mele, fcndu-m s m simt extrem de anxios n situaii
sociale deprimat atunci cnd acele situaii nu evoluau bine. Opiniile erau
incontiente i neanalizate, dar eu am putut s nv cum s le examinez, s le scot la
lumina raiunii i s vd dac au sens. Am putut s m ntreb: De ce trebuie s m
plac toat lumea? Este realist aceast dorin? Poate c m pot accepta i agrea pe
mine nsumi chiar dac un altul nu m place.
Acum pare destul de evident, ns, prin acest gen de autointerogare i cu
sprijinul grupului meu de TCC, am reuit s m desprind ncet de opiniile mele
iniiale, toxice i iraionale, apropiindu-m de nite opinii mai raionale i mai bine
ntemeiate. i, n conformitate cu modelul ABC al emoiilor, elaborat de ctre Ellis,
emoiile mele au urmat evoluia opiniilor mele. Treptat, m-am simit mai puin
anxios n situaii sociale, mai puin deprimat i mai ncreztor, vesel i stpn pe
viaa mea.

Socrate i filosofia vieii cotidiene

Aaron Beck numete aceast tehnic de examinare a opiniilor incontiente


metoda socratic, deoarece a fost nemijlocit inspirat de ctre Socrate, cel mai
grandios personaj din filosofia antic greac i roman i directorul colii noastre. Au
existat oameni care s-au numit filosofi cu cel puin un secol nainte de Socrate,
precum Thales, Pitagora i Heraclit. Dar ei fie s-au concentrat asupra naturii
materiale a universului, fie au elaborat filosofii despre via pronunat elitiste i
antidemocratice. Socrate, care a trit ntre 469 i 399 .Hr., a fost primul filosof care a
susinut c filosofia ar trebui s se adreseze preocuprilor de zi cu zi ale oamenilor
de rnd. El nsui era de origine umil fusese copilul unui pietrar i al unei moae,
neavnd parte de avuie, relaii politice sau nfiare chipe, dar, cu toate acestea, i-
a fermecat cu totul pe cei din societatea lui, ntr-o perioad nelipsit de personaliti
sclipitoare. Nu a scris nicio carte. Nu a avut o filosofie, n sensul unui corp coerent
de idei pe care s le fi transmis adepilor si. Aidoma lui Iisus, tim despre el numai
din relatrile altora, ndeosebi din ale discipolilor si Platon i Xenofon. Atunci cnd
Oracolul din Delphi l-a declarat cel mai nelept om din Grecia, el a sugerat c era
astfel numai pentru c i-a dat seama ct de puin tia. Dar el era, deopotriv,
contient i de ct de puine tiau toi ceilali. i ceea ce a ncercat s le mprteasc
concetenilor si atenieni ceea ce el a vzut a fi misiunea lui divin de a-i nva pe
oameni a fost deprinderea interogrii de sine. A spus c, dup el, este un bine de
ordinul cel mai nalt s m interoghez pe mine i pe ceilali i s-mi petrec
fiecare zi discutnd despre bine.4 Majoritatea oamenilor, a sugerat el, pesc prin
via ca nite somnambuli, fr a se ntreba despre ceea ce fac sau de ce o fac. Ei

10
asimileaz valorile i credinele prinilor sau ale culturii lor i le accept fr
examinare critic. Dar, dac se ntmpl s asimileze credine greite, acest fapt i va
mbolnvi.
Socrate a susinut ideea c exist o legtur puternic ntre filosofia noastr
(felul n care interpretm lumea, ce credem c este important n via) i sntatea
voastr mintal i fizic. Opinii diferite conduc la stri emoionale diferite iar
diferitele ideologii politice se manifest, de asemenea, n diferite forme de maladii
afective. De exemplu, eu am acordat o valoare prea mare aprobrii venite din partea
celorlali oameni (ceea ce Platon sugereaz a fi boala clasic a democraiei liberale) i
aceast filosofie m-a fcut s sufr de anxietate social. Prin intermediul TCC i al
filosofiei antice, mi-am adus valorile incontiente n sfera contiinei, le-am examinat
i am decis c sunt absurde. Mi-am schimbat opiniile i, prin aceasta, mi-am
schimbat sntatea emoional i fizic. Valorile mele erau, ntr-o oarecare msur,
primite din societatea mea. Dar nu am putut s le imput celorlali sau culturii mele,
pentru c zi de zi eu am ales s le accept. Socrate afirma c este responsabilitatea
noastr s ne ngrijim de sufletul nostru i asta ne nva filosofia arta
psihoterapiei, care vine de la expresia greceasc a te ngriji de suflet. De noi
depinde s ne scrutm sufletul i s alegem care opinii i valori sunt raionale i care
sunt toxice. n acest sens, filosofia este o form de medicin pe care o putem aplica
propriei persoane.5

Medicin pentru suflet

Marcus Tullius Cicero, om de stat i filosof roman din secolul I, a scris:


Exist, te asigur, o art medical pentru suflet. Este filosofia, al crei ajutor nu
trebuie cutat, precum n bolile trupeti, n afara noastr. Trebuie s ne strduim cu
toate resursele i puterile noastre s devenim capabili a ne doftorici singuri1".6 Este
ceea ce a ncercat Socrate s-i nvee pe concetenii lui, prin filosofia lui de strad. El
intra n vorb cu oricine i ieea n cale n timpul plimbrilor sale prin mprejurimile
oraului (Atena avea o populaie restrns, astfel nct majoritatea cetenilor se
cunoteau ntre ei), spre a descoperi ce credea persoana cu pricina, pe ce punea pre
i ce cuta n via. Atunci cnd l-au judecat pentru impietate, le-a spus
concetenilor si atenieni: M preumblu fr s fac nimic altceva dect s-i conving
att pe cei tineri, ct i pe cei mai vrstnici dintre voi s nu v ngrijii de trupul sau
de sntatea voastr", ci mai degrab s v strduii pentru cea mai bun stare a
sufletului vostru".7 Cu blndee, plin de umor, lundu-se pe sine n rspr, el
urmrea s-i fac pe oameni s-i examineze filosofia lor de via i s o cerceteze n
lumina raiunii. Conversaiile cu Socrate erau cele mai obinuite, cele mai cotidiene
experiene i totui, ele te schimbau radical Nu mai erai aceeai persoan dup ce

11
discutai cu el. Pe scurt, erai un om treaz. TCC ncearc s recreeze aceast metod
socratic" i s ne nvee arta interogrii de sine. n timpul unei edine de TCC, nu
stai pur i simplu ntins pe o canapea, monolognd despre propria copilrie. Mai
degrab, stai n capul oaselor i intri n dialog cu terapeutul, care ncearc s te ajute
s-i descoperi opiniile incontiente, s vezi modul n care ele i modeleaz emoiile
i s pui, pe urm, aceste opinii sub semnul ntrebrii, spre a vedea dac au sens.
nvei s-i fii propriul Socrate, astfel nct atunci cnd o emoie negativ i taie
picioarele, te ntrebi: reacionez cu nelepciune n aceast situaie? Este reacia mea
raional? A putea s reacionez mai nelept? i pori cu tine aceast dibcie
socratic pentru tot restul vieii.
Mesajul optimist aflat n centrul filosofiei socratice este c noi avem puterea
de a ne vindeca singuri. Suntem n stare s ne examinm opiniile i s alegem a ni le
schimba, ceea ce ne va modifica emoiile. Aceast putere se afl n noi. Nu e nevoie
s ne prosternm n faa preoilor, a psihanalitilor sau a farmacologilor pentru
mntuire. Michel de Montaigne, marele eseist al Renaterii, a spus-o bine. Socrate,
scria el, a adus un mre elogiu naturii umane, artnd ct de mult poate ea s fac
din sine nsi. Cu toii suntem mai bogai dect ne socotim a fi; dar suntem nvai
s cerem cu mprumut i s ne milogim< *i totui+ avem nevoie de puin tiin ca
s trim dup cum ne place; iar Socrate spune c aceast nvtur se afl n noi, ne
arat calea ce duce spre ea i cum s o folosim.8 Montaigne are dreptate: cu toii
suntem mai bogai dect credem c suntem. i totui am uitat ce for se afl n noi,
aa c ieim din noi nine spre a o ceri.

A visa cu ochii deschii?

Sau este o apreciere hiperoptimist a raiunii omeneti? Se cere prea mult din
partea noastr? Unii psihologi i neurologi moderni s-ar opune optimismului
socratic i l-ar respinge ca pe o form iluzorie de dezvoltare personal. Ei ar ntreba,
mai nti, dac putem s ne cunoatem pe noi nii. Ar arta n ct de mare msur
adoptarea deciziilor de ctre noi apare ca fiind incontient i automat, determinat
de genele noastre, de sistemul chimic neural sau de biasurile noastre cognitive ori de
situaia n care se ntmpl s ne aflm. Ei vor meniona limitele raionalitii
omeneti i slbiciunea capacitii noastre de a ne examina reaciile emoionale. Unii
ar contesta ideea c posedm abilitatea de a ne modifica modurile noastre habituale
de gndire i de comportament i ar sugera c suntem condamnai s comitem la
nesfrit aceleai erori.9 Ba chiar unii savani vor contesta realmente ideea de voin
i de contiin liber, despre care ar sugera c sunt nite superstiii mistice. Noi
suntem fiine materiale, ntr-un univers material i, aidoma oricrui alt lucru din
univers, suntem guvernai i determinai de legi fizice. Aa c, dac se ntmpl s

12
v fi nscut cu o puternic dispoziie spre depresie, anxietate social sau orice alt
form de tulburare emoional, atunci, din nefericire pentru voi, este probabil s
rmnei cu ea mereu. Singura voastr speran de a coabita cu acel dezechilibru
chimic este s ncercai s-l echilibrai cu alte chimicale. O soluie material la o
problem material. Contiina i raiunea voastr nu au de jucat niciun rol.
i totui, exist tot mai multe dovezi c Socrate avea dreptate. n primul rnd,
exist probe din neurologie care arat c, atunci cnd ne schimbm opinia despre o
anumit situaie, emoiile noastre se modific i ele. Neurologii numesc acest
fenomen reevaluare cognitiv i i plaseaz descoperirea n filosofia antic
greac.10 Cercetrile lor sugereaz c deinem un oarecare control asupra modului n
care interpretm lumea i aceasta ne confer capacitatea de a ne modula reaciile
emoionale.
n al doilea rnd, TCC a artat n multe experimente controlate, efectuate pe
eantioane aleatorii, c oamenii pot s nfrunte i s biruie chiar i tulburri
emoionale adnc nrdcinate. Cercetrile au descoperit c un curs de TCC de
aisprezece sptmni i ajut pe 75% dintre pacieni s se vindece de anxietate
social, pe 65% s se vindece de tulburri de stres posttraumatic i pe nu mai puin
de 80% s scape de tulburri de panic (dei rata de vindecare prin TCC este de sub
50% n cazurile de tulburri obsesiv-compulsive).11 n cazurile de depresie uoar
pn la moderat, TCC i ajut pe aproximativ 60% dintre pacieni s se vindece,
procent n mare msur egal cu cel obinut printr-o cur de antidepresive, dei rata
de recidiv este cu mult inferioar dup TCC fa de o cur de antidepresive.12
Aceast baz probatorie sugereaz c putem nva s nvingem obiceiuri
nrdcinate de gndire i simire. Daniel Kahneman, psihologul laureat al
premiului Nobel, care este adeseori pesimist n ceea ce privete capacitatea noastr
de a nfrnge biasurile cognitive iraionale, este optimist sub acest aspect. El mi-a
spus: TCC a artat limpede c reaciile emoionale ale oamenilor pot fi renvate.
Noi nvm i ne readaptm permanent.13

nvarea unor deprinderi noi

Neurologii au un termen pentru aceast remarcabil capacitate a creierului


omenesc de a se modifica: plasticitate. Filosofii antici greci i romani au fost nite
campioni timpurii ai plasticitii. Dup cum spune filosoful stoic Epictet, nimic nu
este mai maleabil dect sufletul omenesc.14 Ei au neles, dup cum noi abia
ncepem s nelegem, ct de mult din caracterul nostru moral este alctuit din
obiceiuri maleabile: ntr-adevr, cuvntul etic vine din cuvntul grecesc ethos,
care nseamn obicei. Psihologi contemporani, printre care Daniel Kahneman,

13
sugereaz c avem un creier cu procesor dual, n care un sistem de gndire este n
principal automat i bazat pe deprinderi, pe cnd cellalt sistem de gndire este
capabil de reflecie mai contient i mai raional. Sistemul contient-reflexiv este
mai lent i mai energofag dect sistemul automat, aa c l utilizm mult mai puin.
Dac e s ne schimbe, filosofia trebuie s lucreze cu ambele sisteme. E ceea ce
a fcut filosofia antic greac. Ea implica un dublu proces: mai nti, obinuina este
adus n sfera contientului, dup care contientul devine obinuin. n primul
rnd, prin scrutarea socratic, ne contientizm credinele noastre automate pentru a
decide dac ele sunt raionale. Lum, pe urm, noile noastre vederi filosofice i le
repetm pn cnd ele devin noi deprinderi automate. Filosofia nu este numai un
proces de reflecie abstract, ci i o practic. Noi dobndim virtuile prin exerciiu 14,
a scris Aristotel. Nu ne putem refugia n teorie, precum pacienii care-i ascult cu
atenie doctorii, dar nu fac nimic din ceea ce li se spune s fac . 15 Filosofia este un
antrenament, un set de exerciii zilnice, mintale i fizice, care devin tot mai facile prin
practic. Filosofii greci au folosit frecvent metafora gimnasticii: aa cum ne ntrim
muchii prin exerciii repetate, tot astfel ne ntrim muchii morali prin practica
repetrii anumitor exerciii. Dup suficient practic, simim n mod natural emoia
potrivit n situaia potrivit i facem lucrul potrivit. Filosofia noastr ne devine a
doua natur i dobndim ceea ce stoicii numesc o bun curgere a vieii.16
Nu este un proces facil. Este nevoie de mult energie i de mult curaj pentru a
ne schimba deprinderile automate de gndire i simire i se mai cere, totodat,
umilin: nimnui nu-i place s admit c felul su de a vedea lumea ar putea fi
greit. Ne agm de opiniile noastre, chiar i atunci cnd ele ne trag n jos. Faptul c
TCC d rezultate numai pentru 60-70% dintre oamenii cu tulburri emoionale
sugereaz c acea capacitate socratic de a te cunoate i de a te schimba pe tine
nsui nu e mai mult dect att: o capacitate. Grecii nu au susinut c oamenii se nasc
fiine libere, contiente i perfect raionale. Ei au sugerat c oamenii sunt, n realitate,
nite creaturi profund incontiente i automate, care trec somnambulic prin via.
Dar ei au insistat c majoritatea ne putem folosi raiunea pentru a ne alege ci mai
nelepte de urmat, dac perseverm cu adevrat n exerciiile noastre filosofice.
Capacitatea de a gndi asupra deprinderilor noastre emoionale poate fi, la rndul ei,
genetic i ambiental determinat, dar eu cred c aproape ntotdeauna dispunem de
un oarecare spaiu de manevr, de o oarecare putin de a ne opune programrii
noastre automate i, prin practic, aproape cu toii putem deveni ntructva mai
nelepi i mai fericii. Acea capacitate limitat de a ne cunoate pe noi nine i de a
ne schimba poate s nsemne diferena dintre o via plin de suferin i o via de
cumpnit mulumire.17

14
Filosofii pentru via

Ideea lui Socrate c filosofia poate realmente s-i schimbe pe oameni i s le


aduc fericirea a fost ridiculizat, timp de secole, chiar de ctre filosofi precum
David Hume, gnditorul scoian din secolul al XVIII-lea, care a negat cu strnicie
puterea terapeutic a filosofiei. Urmrind, probabil, cu intenie s fie provocator,
Hume a scris c majoritatea oamenilor sunt, de fapt, exclui din toate preiozitile
filosofiei i din mult ludata medicin a sufletului< Imperiul filosofiei cuprinde
numai civa i, n ceea ce-i privete pe acetia, de asemenea, autoritatea ei este
foarte slab i limitat14. Voi argumenta c Ellis i Beck au dovedit c Hume se
nela. Ei au dovedit c filosofia, chiar ntr-o form foarte simplificat i elementar,
poate s ajute milioane de oameni obinuii s duc viei mai fericite i mai bine
contientizate.
Cu toate acestea, condensnd filosofia antic ntr-un curs de 16 sptmni de
TCC, terapeuii cognitiviti au fost inevitabil nevoii s o trunchieze i s-i ngusteze
perspectiva, iar rezultatul este o form destul de fragmentar i instrumental de
dezvoltare personal, care se concentreaz destul de mrginit asupra stilului
individual de gndire, ignornd factorii etici, culturali i politici. Filosofiile antice pe
care urmeaz s le cunoatem ofer, cu siguran, instrumente terapeutice rapide i
utile. Dar ele sunt mai radicale dect att. Ofer, de asemenea, perspective critice
asupra societii i idei politice despre modul n care ar trebui s fie condus viaa
social. Ele mai ofer i diferite teorii despre Dumnezeu, sensul vieii i locul nostru
n univers. n lumea antic, dezvoltarea personal era cu mult mai ambiioas i mai
cuprinztoare dect dezvoltarea personal modern. Ea lega ntre ele fiziologicul i
eticul, politicul i cosmicul. i nu le oferea oamenilor remedii pe termen scurt, de
practicat o lun sau dou, pn la apariia unei noi mode de dezvoltare personal. Le
oferea oamenilor un mod de via durabil, ceva care s fie practicat zilnic de-a
lungul anilor, cu scopul unei transformri radicale a sinelui i poate i a societii.
Astzi, muli oameni sunt n cutarea unei filosofii pentru via i s-au ntors ctre
filosofii Antichitii spre a gsi ceva n acord cu care s poat tri. Toi oamenii pe
care-i vei cunoate n aceast carte i-au schimbat viaa datorit filosofiei antice i
muli dintre ei, printre care i eu, ar spune c ea le-a salvat viaa. Ei provin din toate
domeniile de activitate: militari, astronaui, pustnici, magicieni, gangsteri,
gospodine, politicieni, anarhiti.
Cu toii au descoperit c filosofia d realmente rezultate, chiar i n cele mai
periculoase i extreme situaii.

15
Filosofia strzii

Ideea filosofiei ca mod de via este destul de ndeprtat de modelul


academic contemporan de filosofie, n care studenilor li se pred o teorie, fiind apoi
examinai din acea teorie. Dup cum spuneam, pentru grecii antici filosofia era un
proces mult mai practic, mai intim i mai comunitar, nvcelul trebuia s se implice
n practica filosofrii cu toat fiina lui i nu doar s-i foloseasc facultile
intelectuale. Cum i unde s-ar putea practica astzi acel gen de filosofie? Un rspuns
a fost ncercarea de-a readuce filosofia n strad, acolo unde Socrate nsui obinuia
s o practice. n 1992, un tnr nvat francez, pe nume Marc Sautet, i-a iritat pe
colegii si universitari declarnd c filosofia devenise suprainstituionalizat i c
fusese rupt de preocuprile oamenilor de rnd. Drept alternativ, el a organizat
Cafe Philosophique, ai crei membri se ntruneau n Cafe des Phares din Paris, n
fiecare diminea de duminic. Oricine putea s se ridice, s propun la vot o tem
de discutat n acea zi i s participe la un amplu dialog socratic (puteau fi de fa la
aceste ntruniri i 200 de oameni, ngrmdii n cafenea). Graie Internetului,
micarea a devenit rapid una global: exist acum aproximativ 50 de cafenele
socratice n toat lumea.19
Alte micri de filosofie popular au urmat calea lui Sautet. n anul 2000, trei
muncitori din Liverpool au pus bazele unei micri numite Philosophy n Pubs
Filosofia de crcium , i acum exist 30 de organizaii PIP pe tot cuprinsul Marii
Britanii i 14 numai n regiunea Merseyside, fcnd din Liverpool necontestata
capital mondial a filosofiei populare1. Unul dintre fondatori, Rob Lewis, mi-a spus
c urmase un curs de filosofie pe cnd era omer. Fusese un teribil punct de
cotitur n viaa lui. Spune el: Practica filosofiei m-a ajutat s birui senzaia de
alienare pe care muli dintre noi o ncearc din cnd n cnd, senzaie provocat de
faptul c te gseti ntr-o societate care vrea s te judece pentru a vedea ce anse
merii s ai n via. De la nceput, ideea acestor organizaii PIP a fost s duc
filosofia dincolo de mediul academic, dincolo de ceea ce Rob numete clasele de
flecari i s druie fora ei clasei muncitoare. Unul dintre fondatori, Paul Doran, mi
spune: Mi-ar plcea dac peste zece ani ar fi ceva pe deplin normal s intri n orice
pub din Marea Britanie i s ntrebi: n ce sear se ntrunete clubul vostru
filosofic?.

1n original, grassroots philosophy literal, rdcina ierbii . Intraductibil ca atare, termenul grassroots
se refer la o micare (politic, ideologic, sportiv, civic etc) ce pornete de jos i se organizeaz
spontan la scar local, comunitar, pentru a rspunde unor nevoi i preocupri ale oamenilor
obinuii, spre deosebire de organizaiile instituionalizate i centralizate, cu structuri birocratice i cu
o conducere aflat la mare distan de de nelegerea i interesele oamenilor de rnd (n.t.).

16
Aceste organizaii de filosofie popular au frecvent un spirit antiacademic.
Filosoful popular Alain de Botton, de exemplu, a nfiinat n 2008 o organizaie
numit coala Vieii, ca tentativ de eliberare a filosofiei de instituionalismul rigid
al mediului academic. Filosofia academic, se lamenta el, nu ne mai nva cum s
trim: Oprah Winfrey pune mai multe ntrebri juste dect profesorii de tiine
umaniste de la Oxford20 (i iat cum s-a dus pe apa smbetei invitaia sa la masa
celor alei). Am oarecare simpatie fa de aceast viziune. in minte c l-am ntrebat
pe un expert academic n materie de stoicism dac a folosit vreodat stoicismul n
propria via. Mi-a rspuns: Doamne Dumnezeule, nu. Din fericire, viaa mea nu a
fost nicicnd chiar att de rea . Prea s priveasc filosofia Antichitii ca pe o
relicv dintr-un muzeu prfuit. Dar ali universitari sunt mai puin dezinteresai de
utilitatea contemporan a filosofiei antice, aa cum se poate spune despre Pierre
Hadot, A.A. Long, Michael Sandel i Martha Nussbaum.21 n cadrul grupului
filosofic din a crui conducere fac parte, London Philosophy Club, am invitat muli
filosofi universitari care i-au rupt din timpul lor pentru a ne mprti, fr
onorariu, din expertiza lor. Filosofia strzii i filosofia academic nu sunt rivale au
nevoie una de cealalt. Fr filosofia academic, filosofia strzii devine incoerent.
Fr filosofia strzii, filosofia academic devine irelevant.

Noi comuniti filosofice

Nici coala Vieii, nici Filosofia de Crcium, nici London Philosophy Club nu
le cer membrilor s respecte o anumit filosofie sau un anumit model etic de via.
Sunt forumuri liberale, n care oameni necunoscui se ntrunesc s discute diferite
filosofii fr a trebui s se dedice vreuneia dintre ele. n aceast privin, ele se
deosebesc de colile antice de filosofie, nfiinate de ctre urmaii lui Socrate, precum
cinicii, platonicienii, stoicii sau epicurienii. Dup cum vom vedea, acele coli antice
semnau mai degrab cu nite comuniti sau secte, ai cror membri erau chemai s
se dedice unui mod de via radical i contracultural. Dar i noi vedem apariia unor
noi comuniti filosofice din zilele noastre care se apropie mai mult de modelul antic.
i vom cunoate pe Noii Stoici, de exemplu, care sunt un grup de stoici
contemporani din toat lumea. Vom cunoate Aciunea pentru Fericire *Action for
Happiness+, o micare dedicat rspndirii hedonismului raional. Vom face o vizit
unei comuniti anarhiste, ce slsluiete pe trotuarele Londrei, precum cinicii din
Antichitate. Vom cunoate coala de Economie *School of Economic Science+, o
comunitate platonic, avnd cam 20000 de adepi. Vom face cunotin cu Landmark
Forum, care pretinde s fi instruit peste un milion de oameni n a sa filosofie de oc

17
socratic. Vom merge pn n Las Vegas, s lum parte la o ntrunire global a
scepticilor, o micare popular cu mai multe milioane de membri. Unele dintre
aceste comuniti filosofice sunt nlocuitoare sau rivale ale religiilor tradiionale.
Acest fapt, desigur, reprezint o provocare de reconstrucie istoric: dup
ntemeierea lor acum dou milenii, niciuna dintre filosofiile antice greceti sau
romane nu a lsat n urm nite tradiii vii, astfel nct adepii lor moderni trebuie s
ncerce s adune iar laolalt rmiele lor i s construiasc tradiii noi. i mai
reprezint, de asemenea, o provocare organizaional. Pot aceste comuniti s
nlocuiasc realmente religiile tradiionale, fr a se transforma n culte?

Politica bunei-vieuiri2

Terapia filosofic antic avea, de asemenea, i o important component


politic. Dup cum am vzut, opiniile noastre ne pot mbolnvi sau ne pot ajuta s
ducem o via nfloritoare. Ne prelum multe dintre opinii din cultura noastr i din
sistemul nostru politic i economic, astfel nct orice filosof aspirant trebuie s decid
ce tip de relaie s adopte cu societatea sa. Profesorii din facultatea noastr vin cu
diferite soluii. Stoicii i scepticii, de exemplu, i-au declarat independena fa de
valorile toxice ale culturii lor, dar nu au ncercat s-i evanghelizeze ori s-i schimbe
pe ceilali. Erau pesimiti n ceea ce privete interesul oamenilor de rnd fa de
filosofie sau dorina lor de a se schimba. Epicurienii i pitagoreicii au adoptat o
viziune la fel de pesimist fa de influena filosofiei i s-au retras din societate n
comuniti filosofice. ns unii membri ai facultii noastre i-au pus sperane mai
mari n filosofie i au crezut c ea poate realmente s transforme societatea. Ultima
noastr sesiune, consacrat politicii, va examina viziunile politice ale lui Diogene,
Platon, Plutarh i Aristotel i va cerceta modul n care oamenii de astzi ncearc s
transpun n realitate viziunile lor.
Ideea c o ntreag societate ar putea fi supus unei singure filosofii sau religii
a vieii bune a ntmpinat o rezisten acerb n societile liberale occidentale de
cnd filosoful John Stuart Mill, din secolul al XIX-lea, a insistat c oamenii trebuie

2 n original, well-being. Tradus de regul prin bunstare, n contextul crii lui Evans expresia
well-being nu se refer numai (i nici mcar n primul rnd) la prosperitatea material, ci la
deplintatea vieii individului, legat mai ales de bogia sensului existenial. Dei pe deplin corect i
frumoas ntr-un text scris de ctre Constantin Noica sau n traducerea unui text heideggerian,
redarea expresiei well-being prin bun-fiinare sau fiinare-ntru-bine nu intr n rezonan cu
scriitura destul de plat a lui Evans, aa c am optat pentru varianta bun-vieuire. Atunci cnd
contextul se refer la iniiative i documente oficiale, emise de autoriti instituionale, am preferat
traducerea bun-stare, cratima avertiznd cititorul c nu este vorba exclusiv de confort material, ci
de plenitudinea vieii, generatoare de satisfacii deopotriv materiale i, mai ales, spirituale (n.t.).

18
lsai s urmreasc propriul lor bine n felul lor.22 Cei doi mari heralzi ai filosofiei
liberale postbelice sir Karl Popper i sir Isaiah Berlin au avertizat, la rndul lor, c
urmrirea unei formule unice a vieii bune era o himer metafizic.23 O ntreag
naiune nu va fi niciodat de acord s adopte un singur model de fericire, astfel nct
orice tentativ a unui guvern de a le impune cetenilor si o filosofie ar fi cu
necesitate coercitiv i despotic. Guvernele, sublinia Berlin, trebuie s apere
libertatea negativ a cetenilor libertatea lor fa de ingerine , lsndu-i pe ei
s-i urmreasc propria libertate pozitiv, modelul lor de mplinire personal i
spiritual.

Dincolo de liberalism

i totui, n ultimii ani ai secolului XX i la nceputul celui de-al XXI-lea, n


rndurile intelectualilor i ale decidenilor politici a nceput s se nfiripe i s se
amplifice sentimentul c pluralismul i relativismul moral au mers prea departe i c
individualismul neoliberal ne-a lsat atomizai, rupi unii de ceilali i lipsii de
sentimentul unui bine comun. Ideea lui Aristotel i a lui Platon c guvernanii
trebuie s ncurajeze propirea spiritual a cetenilor a revenit n centrul gndirii
occidentale. ntr-adevr, astzi a ntrunit un consens covritor.24 Ce le-a dat
decidenilor politici aceast subit ncredere c guvernanii i pot face pe oameni mai
fericii? n mare msur, a fost succesul terapiei cognitive. S-a vzut c Aaron Beck i
Albert Ellis au dovedit n mod tiinific c oamenii pot fi nvai s-i nving
tulburrile emoionale i comportamentale. Apoi, spre sfritul anilor 1990, un
student al lui Aaron Beck, de la Universitatea din Pennsylvania, Martin Seligman, a
sugerat c psihologia ar trebui s-i ajute pe oameni nu numai s-i nving
tulburrile emoionale, ci i s se mplineasc i s duc cele mai bune viei cu
putin. El a numit acest nou domeniu psihologie pozitiv. Aa cum Beck i Ellis s-
au inspirat din filosofia antic greac, tot astfel Seligman i colegii lui au explorat
ideile i tehnicile filosofilor antice occidentale i orientale, dup care le-au testat
empiric, spre a vedea care dintre ele dau efectiv rezultate. Dup cum spunea n
glum Christopher Peterson, directorul departamentului de virtuial psihologiei
pozitive, Aristotel nu a beneficiat nicicnd de o scal cu apte valori.25 Prin aceast
sintez ntre filosofia antic i psihologia modern, Seligman i colegii lui sperau s
edifice o tiin obiectiv a mplinirii persoanei i apoi s aduc aceast tiin n
miezul politicii occidentale. nchipuii-v, a declarat Seligman, ce-ar fi dac
guvernele i corporaiile din toat lumea i-ar nva cetenii i angajaii tiina

19
bunei-vieuiri exact aa cum familia Medici a rspndit filosofia platonic n
Florena Renaterii.26 Nu ar fi ceva uimitor?
Aceast nou micare, pe care Seligman a intitulat-o politica bunei-vieuiri,
a avut un remarcabil succes n atragerea de suport politic i financiar. n Marea
Britanie, de exemplu, guvernul a fost de acord s cheltuiasc peste jumtate de
miliard de lire sterline pentru pregtirea profesional a 6000 de noi terapeui
cognitivi, care s ofere naiunii TCC. Majoritatea copiilor din colile englezeti
studiaz acum o materie, inclus n curriculumul naional, numit Aspecte sociale
i emoionale ale nvrii, care i nva cum s fie emoional inteligeni i care
ncorporeaz tehnici din TCC. n Statele Unite, fiecare militar urmeaz acum un curs
de gndire optimist, conceput de ctre Martin Seligman i echipa lui i lansat
spre sfritul anului 2010, ntr-o ncercare de a reduce incidena tulburrilor de stres
posttraumatic i de suicid n rndurile trupelor. Dup cum vom vedea, n miezul
programului se gsesc tehnici cognitive preluate din TCC i din filosofia antic. n
Marea Britanie, un grup consultativ de experi a sugerat c acest curs al lui Seligman
ar trebui s fie predat tuturor celor ase milioane de angajai din sectorul public. i
guverne din toat lumea, printre care cele din Frana, Belgia, Bhutan, Finlanda,
Austria, Marea Britanie i Germania, au nceput de civa ani ncoace s msoare
bun-starea naional i s sugereze c obiectivul prioritar al guvernelor ar trebui
s fie realizarea plenar a cetenilor lor, aa cum cerea Aristotel

Pericolul unei politici nonliberale de bun-vieuire

Sunt multe aspecte ale acestei micri pe care le susin, ndeosebi cutezana
guvernului britanic de a extinde serviciile de sntate mintal. Eu nsumi am primit
un mare ajutor din partea TCC i, dac unii dintre milioanele de oameni ajutai de
TCC merg mai departe, s exploreze anticele ei rdcini filosofice, cu att mai bine.
Ca unul crescut n perioada arid a neoliberalismului, i eu sunt micat de faptul c
ideile antice greceti despre mplinire i viaa trit bine au revenit n coal, la locul
de munc i n miezul politicii. ns viteza i amploarea cu care aceast micare
ptrunde n politica public m nelinitesc. Noile politici de bun-vieuire pot s
devin cu uurin nonliberale i coercitive, dac savanii i decidentii politici
ncearc s demonstreze c ei au dovedit un anumit model de via bun i c,
prin urmare, nu mai este nevoie de o dezbatere sau de o consimire democratic.
Exist pericolul unui salt prea grbit de la Este, constatat de probele empirice, la un
Trebuie specific eticii i politicii, sfrind cu o dogm rigid i nonliberal a modului
n care oamenii trebuie s gndeasc, s simt i s triasc.

20
Acest pericol mi-a devenit cel mai vizibil n recenta carte a neurologului Sam
Harris, Teritoriul moral. Harris susine c singurul temei rezonabil al eticii este grija
fa de bun-vieuirea tuturor creaturilor sensibile. tiina, insist el, ne poate furniza
fapte privind bun-vieuirea i, prin urmare, tiina i numai tiina ne poate
spune ce este viaa bun. Cartea lui a strnit un val de indignare printre preoi i
filosofi. Pe mine nu m deranjeaz insistena lui c tiina poate i trebuie s
participe la dezbaterea moral. Grecii antici ar fi fost ntru totul de acord: dup cum
vom vedea, filosofiile lor combinau biologia, fizica i psihologia cu etica i politica.
Orice cod etic demn de ncredere ar trebui s ncerce s fie n acord cu dovezile
tiinifice disponibile privind natura uman i natura universului. Dac tiina ne
spune, de exemplu, c oamenii sunt neputincioi n a-i cunoate ori schimba
gndurile i emoiile, atunci avem veti rele pentru etica socratic. Dac, pe de alt
parte, dovezile tiinifice furnizate de TCC sugereaz c putem s ne folosim raiunea
pentru a ne modifica gndurile i emoiile, atunci sunt veti bune pentru etica
socratic. Pn aici, Harris are dreptate.
Dup care Harris face un salt ndrzne n filosofia politic. Dac tiina ne
poate indica fapte precise privind buna-vieuire uman i moralitatea, atunci ea ar
trebui s fie folosit pentru orientarea politicii naionale i internaionale. Ar trebui
s ne bazm pe ea pentru a edifica instituii sociale, legale i politice mai bune i
pentru a elabora un cadru moral universal, n raport cu care s fie cntrite,
msurate i evaluate obiceiurile i moravurile tuturor indivizilor i societilor.
Harris ateapt ziua n care un comitet internaional de savani ne va supraveghea i
ne va da o ndrumare clar i precis privind moralitatea aciunilor noastre. Aceast
viziune mi aduce aminte de puterea i autoritatea ncredinate odinioar
Vaticanului, unde un comitet de experi n teologie, cluzii de tiina moral a lui
Aristotel i Toma din Aquino, vegheau asupra cretintii i emiteau judeci
morale ctre conductorii din snul ei. n istoria mai recent, mi amintete de
pozitivism, straniul cult filosofic inventat de ctre Auguste Comte n secolul al XIX-
lea. Comte pretindea c, n cele din urm, a transformat nelepciunea filosofiei
antice i a teologiei catolice ntr-o tiin de fier i c guvernele ar trebui s
ncredineze puterea unui comitet de savani experi.27 John Stuart Mill, unul dintre
primii adepi entuziati ai pozitivismului, i-a dat seama de pericolul acestei viziuni.
Dac ar fi devenit realitate, avertiza el, ar fi condus la un despotism al societii
asupra individului, depind orice s-ar fi contemplat n ideile politice ale celor mai
rigizi susintori ai disciplinei dintre filosofii antici.28
i totui, viziunea pozitivist a lui Harris ncepe deja s devin realitate. La
sfritul anului 2010, prim-ministrul britanic David Cameron a dat ordin Oficiului
Naional de Statistic *ONS+ s defineasc i s msoare bun-starea naional.29
ONS a creat un comitet de experi care au ajuns rapid la o definiie oficial-

21
guvemamental a bun-strii. Comitetul era n totalitate alctuit din economiti i
din specialiti n stiinte sociale, fr nici mcar un filosof, artist sau preot. Nu a
existat nici urm de dezbatere cu adevrat democratic privind modul n care ar
trebui definit bun-vieuirea, n afar de un turneu de discuii naionale efectuat
prin ar n mare vitez de ctre oficialii ONS. Acetia au raportat c, spre
surprinderea lor, muli dintre oamenii care au participat la aceste discuii au spus c
religia era ceva important pentru ideea lor de bun-vieuire.30 Firete ns c
Dumnezeu nu a ncput n formula tiinific de bun-stare a celor de la ONS. Cum
ar putea tiina s msoare apropierea de Dumnezeu a cuiva? Criticii iniiativei spun
c ONS nu msoar altceva dect sentimentele agreabile, o definiie pur utilitarist
sau epicurian a bunei-vieuiri. Dar ONS pretinde c msoar i bun-starea
eudemonic, de la cuvntul antic grecesc eudaimonia, prin care Aristotel, Platon i
stoicii nelegeau fericire virtuoas. Potrivit celor spuse de ONS, chestionarele sale
msoar eudaimonia persoanei ntrebnd Ct valoreaz viaa dumneavoastr pe o
scal de la unu la zece? Este, n sine, o ntrebare suprarealist. Ne-ar putea oferi,
poate, o foarte rudimentar idee despre propria estimare pe care individul o face
gradului su de mplinire, dar nu ne poate spune cum triesc oamenii, cum se
trateaz unii pe ceilali sau ceva despre impactul mai amplu i valoarea vieii lor.
Chiar credem c un scurt chestionar poate s msoare virtutea, ncrctura de sens,
impactul i valoarea cosmic a vieii cuiva, dndu-le acestora cte un numr i
ordonndu-le apoi ntr-o ierarhie moral global? Acest proces le-ar atribui
statisticienilor nite capaciti rezervate, n mod normal, divinitilor atottiutoare.31
Dup cum spune Aristotel: Este semnul distinctiv al unui om educat s caute n
fiecare clas de lucruri numai atta precizie ct o permite subiectul cercetrii.32

Democratizarea politicii de bun-vieuire

Orice filosofie a bunei-vieuiri implic valori, opinii i judeci legate de mari


ntrebri, precum: De ce suntem aici?, Exist un Dumnezeu?, Ce nseamn s
duci o via nfloritoare? i Cum ar trebui s ornduim societatea?. Cercetrile
empirice ne pot spune unele lucruri interesante legate de aceste ntrebri, dar mai
trebuie i s exersm judecata noastr moral practic sau ceea ce grecii numeau
phronesis. Dup cum pretindea Socrate, practica refleciei asupra acestor ntrebri, n
singurtate sau laolalt cu ceilali, i alegerea propriului nostru rspuns fac, n sine,
parte din viaa bun. Guvernele nu trebuie s le refuze oamenilor acest proces,
forndu-i s adopte un model prefabricat de bun-vieuire, conceput de experi.
Aceasta le tgduiete autonomia, raiunea i alegerea toate fiind, sugerez eu, pri

22
importante ale propirii omului.33 Iar savanii bunei-vieuiri nu ar trebui s-i
ascund propriile presupoziii morale sub vlul unor false pretenii de obiectivitate
tiinific. n schimb, diferitele abordri etice ale bunei-vieuiri ar trebui s fie scoase
la iveal i explorate, astfel nct oamenii s-i contureze propriile opinii. Trebuie s
gsim echilibrul just dintre ideea grecilor despre viaa buni o politic liberal,
pluralist, ce respect dreptul oamenilor de a pune ntrebri i de-a alege cum s
triasc. Altminteri, politica bunei-vieuiri va deveni rapid intruziv, neliberal,
birocratic i profund antipatizat. i putem cluzi pe oameni pn la izvorul
filosofiei, dar nu-i putem fora s gndeasc.

Cei patru pai ai tradiiei socratice

Ceea ce am ncercat eu s art n aceast carte este c Socrate i urmaii si nu


au propus o definiie a bunei-vieuiri, ci mai multe. Toate abordrile pe care le vom
ntlni n cadrul colii sunt ramuri a ceea ce eu numesc tradiia socratic. Toate
urmeaz aceti trei pai socratici:

1. Oamenii se pot cunoate pe ei nii. Ne putem folosi raiunea ca s ne


examinm opiniile i valorile noastre incontiente.
2. Oamenii se pot schimba pe ei nii. Ne putem folosi raiunea ca s ne
modificm opiniile. Prin aceasta se vor modifica i emoiile noastre, pentru
c emoiile urmeaz opiniile.
3. Oamenii pot s creeze n mod contient noi deprinderi de gndire, simire i
aciune.

Aceti trei pai sunt, n esen, ceea ce ne nva TCC. Exist numeroase
dovezi care susin aceti pai, care ne nva nite abiliti de gndire mai degrab
dect nite valori morale specifice, aa c eu nu vd o problem dac guvernele
predau aceste abiliti n coli, universiti, clinici de sntate mintal, n armat i
altundeva. Dar toate filosofiile pe care le vom cunoate mai fac un al patrulea pas:

4. Dac urmm filosofia ca pe un mod de via, putem s trim nite viei mai
nfloritoare.

n acest punct lucrurile se complic puin, atunci cnd ncerci s decizi ce


anume face cu exactitate ca o via s fie nfloritoare. n acest moment intervin
valorile, etica i raiunea practic. Primii trei pai te nva cum s-i conduci mintea.
Cel de-al patrulea pas i spune ncotro s o conduci. Toi filosofii din coala noastr
fac cel de-al patrulea pas, dar n direcii diferite Ei au concepii diferite despre

23
societatea bun. i au concepii diferite despre scopul vieii unii cred c elul ultim
al vieii este unirea cu Dumnezeu, pe cnd alii se ndoiesc c Dumnezeu exist sau
c are vreo relevan pentru viaa omului. Ei au multe n comun (cu toii sunt de
acord n ceea ce privete paii 1, 2 i 3), dar exist ntre ei i diferene fundamentale
cnd vine vorba de pasul 4. Rezult atunci, poate, c filosofia antic ne poate oferi
unele idei i tehnici comune pentru viaa bun. Ne ofer, poate, chiar un loc de
ntlnire ntre credincioi i necredincioi, ntre tiine i disciplinele umaniste. Dar
va exista ntotdeauna i un oarecare dezacord. Nu cred c vreuna dintre filosofiile pe
care le vom cunoate este perfect sau c o ntreag populaie ar putea s adere la
una dintre ele. Regatul himalayan din Bhutan este prezentat adeseori drept un
model al felului n care o ar poate s subscrie la o singur filosofie a bunei-vieuiri.
ns Buthanul este o ar mic, monocultural, semianalfabet, precumpnitor
rural, cu o populaie mai mic dect Birmingham, guvernat de ctre un rege. E
mult mai uor pentru guvernanii din Buthan s impun o filosofie comun despre
bine (budismul) dect ar fi n cazul unui stat mare, laic, multicultural i liberal. Din
acest motiv, nici guvernele, nici corporaiile nu ar trebui s ncerce s le impun
membrilor lor un model de bun-vieuire, ci ar trebui, n schimb, s-i lase pe oameni
s decid pentru ei.

Trei ntrebri pentru fiecare filosofie

Fiecreia dintre diferitele filosofii pe care le vom cunoate i-am adresat trei
ntrebri. n primul rnd, ce tehnici de dezvoltare personal putem prelua din
aceast filosofie i folosi n viaa noastr? n al doilea rnd, putem s mbrim
aceast filosofie ca pe un mod de via? i, n sfrit, ar putea aceast filosofie s
formeze baza unei comuniti sau chiar a unei ntregi societi? n cazul fiecrei
filosofii, am luat interviuri unor oameni care au folosit ideile sale n propriile lor
viei, ca s biruie nite probleme serioase i s duc o via mai bun. Cel mai
adesea, ei erau contieni de faptul c tehnicile proveneau din filosofia antic i, de
multe ori, oamenii cu care am discutat ader n mod contient la una dintre colile
antice i ncearc s o urmeze ca mod de via. Cu totii triesc filosofia i sunt mult
mai serioi dect mine n practica lor. Merit a spune de la nceput c, dei filosofia
mi-a fost de mare ajutor, eu nu m consider filosof, ci mai degrab un jurnalist curios
s cunoasc modul n care oamenii aplic aceste idei antice n viaa modern. innd
minte acest lucru, a venit momentul s privim cu atenie cuvintele lui Seneca: Nu e
timp de joac. Ai fost reinut drept sftuitor al celor nefericii. Ai promis s fii de
ajutor naufragiailor, pucriailor, bolnavilor, nevoiailor, celor care stau cu toporul

24
deasupra capului. ncotro i abai atenia? Ce faci tu?34 Ai mare dreptate, Seneca, e
timpul s ncepem cursurile. Sesiunea noastr de diminea ncepe n Deertul
Arabiei, unde Rhonda Cornum e pe cale s aib parte de o aterizare foarte dur.

25
Sesiunea de diminea | Rzboinicii virtuii

26
2. Epictet i arta stpnirii de sine

Rhonda Cornum lucra ca infirmier de zbor n cadrul Diviziei Aeropurtate


101 n timpul Primului Rzboi din Golf, cel din februarie 1991, cnd a primit
misiunea de a salva un pilot de vntoare, care fusese dobort. i elicopterul ei a fost
lovit i s-a prbuit n Deertul Arabiei cu 140 de mile pe or, cinci dintre cei opt
membri ai echipajului fiind ucii pe loc. Cornum a supravieuit, dei cu ambele brae
fracturate, un ligament de la genunchi rupt i un glon nfipt n umr. Soldaii
irakieni au mpresurat elicopterul zdrobit i au trt-o pe Cornum de braele rupte.
Au azvrlit-o mpreun cu un alt membru al echipajului, sergentul Troy Dunlap,
ntr-un camion. n timp ce maina se zglia pe drumul din deert, unul dintre
soldaii irakieni i-a desfcut fermoarul costumului de zbor i a abuzat-o sexual. Ea
nu se putea lupta cu agresorul i a ncercat s nu ipe, ns ori de cte ori el i atingea
braele rupte nu se putea abine s nu urle de durere. n cele din urm, a lsat-o n
pace. Sergentul Dunlap era nlnuit chiar lng ea, neputnd s-i vin n ajutor.

Doamn, a spus el pe optite, tiu c suntei tare, nu glum.


Ce-ai crezut, c o s plng sau mai tiu eu ce?, i-a rspuns ea.
Da, aa am crezut.
E-n regul, sergent, a spus Rhonda ntr-un trziu. i eu am crezut c o s
plng.
Au fost inui prizonieri ntr-o tabr irakian vreme de opt zile. Cornum a
spus despre aceast experien: A fi prizonier de rzboi este o siluire a ntregii tale
viei. Dar ceea ce am nvat n acele buncre i celule irakiene este c experiena nu
trebuie s fie numaidect devastatoare, ci asta depinde de tine.1
Rhonda mi-a spus: Cnd eti prizonier de rzboi, cei care te in n captivitate
i controleaz viaa aproape integral: cnd te trezeti, cnd te culci, ce mnnci, dac
i se d ceva de mncare. Mi-am dat seama c singurul lucru pe care l mai puteam
controla era ceea ce gndesc. Asupra gndurilor mele aveam un control absolut i n
niciun caz nu aveam s-i las s-mi rpeasc i asta. Am decis c nainte fusese
misiunea de a salva pilotul de pe avionul de vntoare, dar acum, mprejurrile erau
altele i aveam o nou misiune, s trec prin aceste ncercri. Femeia a supravieuit i
nu a lsat s-i scape nicio informaie confidenial. i nu are senzaia c a fost
traumatizat definitiv de aceast experien. La un interviu, i-a spus reporterului:
Dup cum se presupune, ar trebui s crezi c a fi molestat sexual este o nenorocire
mai rea dect moartea. Dup ce am dat piept cu amndou, v pot spune c nu este.
Faptul c am fost violat nu a fost marea ncercare a vieii mele. Cornum posed, n
mod clar, trstura de caracter pe care americanii o numesc grit trie de caracter
i creia britanicii i spun stiff upper lip stpnire de sine. Aceast atitudine, care

27
este esena stoicismului, nu nseamn c ea i-a ascuns ori c i-a negat emoiile, aa
cum ar putea s sugereze nelesul popular al cuvntului stoic. Mai degrab,
emoiile sale au urmat recunoaterea de ctre ea a faptului c nu avea sens s intre n
panic din pricina unor aspecte ale situaiei sale pe care nu le putea controla i c
avea mult mai mult noim s se concentreze asupra a ceea ce putea s controleze. i
ea susine c oamenii ca mine, care nu sunt de la natur la fel de tari ca ea, pot s
nvee aceast atitudine de trie n faa sorii. mi spunea: Sunt oameni de la natur
siguri pe ei, care vd problemele ca pe nite provocri de biruit. Unii oameni chiar
vd adversitile ca pe nite oportuniti de a se autodepi. Am recunoscut c
aveam aceste capaciti, pe cnd alii nu le aveau. Ceea ce am nvtat de atunci este
c abilitile reflexive care conduc la trie n faa sorii pot fi predate i altora".
n prezent, Cornum conduce un nou program n valoare de 125 de milioane
de dolari, pe care Pentagonul a nceput s-l deruleze n noiembrie 2009, numit
Comprehensive Soldier Fitness, ce urmrete s predea fora spiritual fiecreia
dintre cei 1,1 milioane de soldai nrolai n US Army. Programul, pe care revista
American Psychologist l-a descris drept cea mai mare intervenie psihologic
deliberat din istorie2, a fost elaborat de ctre Martin Seligman, fondatorul
psihologiei pozitive.3 Conceptul lui Seligman de elasticitate sau mobilitate spiritual
se bazeaz pe ideea, originar n filosofia greac i apoi preluat de TCC, c
oamenilor li se poate explica modul n care opiniile i stilurile lor interpretative
conduc la reaciile lor emoionale i c apoi li se poate preda modul de a-i nega
socratic opiniile iraionale, pentru a le nlocui acolo unde este necesar cu o
perspectiv mai filosofic. Scopul, n termenii clipului promoional al programului,
este acela de a-i nva pe militarii americani cum s-i stpneti emoiile, nainte
ca acestea s pun stpnire pe tine. Cu alte cuvinte, US Army ncearc s creasc o
generaie de rzboinici-filosofi stpni pe ei, folosind aceleai idei i tehnici filosofice
pe care le-au folosit atenienii, spartanii, macedonienii i romanii ca s ndure
propriile campanii istovitoare, n zorii civilizaiei occidentale.

Chiar se reduce totul la gndurile noastre?

Exist o obiecie evident fa de acest gen de terapie: chiar sunt tulburrile


emoionale realmente nite urmri defectuoase ale opiniilor noastre? Nu sunt ele
cauzate uneori nu doar de credinele noastre, ci i de situaia teribil n care ne
aflm? Concentrarea prea ngust asupra gndirii cuiva poate s ignore stresul
ambiental care tulbur persoana. Motivul pentru care numai 3% dintre militarii
britanici dislocai n Irak au fost diagnosticai ca suferind de tulburri de stres

28
posttraumatic, n contrast cu 17% dintre militarii americani, nu este neaprat faptul
c trupele americane au gnduri mai puin optimiste. Cauza poate fi faptul c ei s-au
angajat n luptele cele mai grele i au efectuat stagii de dou ori mai lungi dect
aliaii lor britanici.4 Cu toate astea, chiar i n situaii realmente critice, precum acelea
din rzboiul contra Irakului, nc pstrm un oarecare control asupra situaiei
noastre: reacia noastr fa de ea. Nimeni nu ne poate rpi acea libertate. i ne
putem croi drum prin cele mai rele situaii, concentrndu-ne pe ceea ce st sub
controlul nostru, fr s ne tulburm minile din pricina a ceea ce nu putem avea
imediat sub control. Cornum le-a spus unor militari n 2010: Am aborda orice
problem cu care m-am confruntat, fie c a fost pierderea unui examen sau o boal,
fie c am fost mpucat sau ncarcerat, n acelai mod: s rezolv ceea ce pot s
rezolv i s nu m vicresc din pricina a ceea ce nu pot .5 Cornum nu se consider
a fi o stoic, dar tehnica pe care o practic i o pred a fost, de fapt, cel mai bine
descris de ctre un filosof stoic roman din secolul al II-lea, pe nume Epictet.

Filosoful-sclav

Epictet a venit pe lume ntr-o situaie de minim libertate. S-a nscut sclav, n
oraul Hierapolis, n Turcia de astzi, n anul 55 d.Hr. Numele su nseamn
cptat. Unele relatri sugereaz c a fost stlcit n btaie i torturat de ctre
primul lui stpn, iar un picior i-a fost vtmat att de ru, nct a rmas chiop
pentru tot restul vieii. Indiferent ce s-ar fi ntmplat, a fost cu certitudine chiop,
srac, lipsit de familie sau de libertate aproape toat viaa. A fost ns destul de
norocos s aib un al doilea stpn luminat, pe nume Epaphroditus, care i-a permis
lui Epictet s studieze cu cel mai mare filosof stoic din acel moment, Musonius
Rufus. Cuvntul stoic vine de la Stoa Poikile, sau porticul pictat, aflat ntr-un col
al pieei din Atena, unde primii stoici se strngeau ca s predea filosofia lor oricui
era dispus s-i asculte brbat sau femeie, om liber sau sclav, grec sau barbar.
Stoicismul s-a nscut n secolul al III-lea .Hr., la un secol dup moartea lui Socrate,
cnd oraele-state greceti erau cucerite de imperii prdalnice. Filosofia sa era un
mijloc de a suporta acel haos: stoicii susineau c, dac i foloseti raiunea ca s
birui ataamentul sau aversiunea fa de condiiile exterioare, poi rmne
imperturbabil n orice mprejurri chiar dac ara ta a fost cucerit i un tiran te
tortureaz pe roat (ideea este una dintre numeroasele asemnri dintre stoicism i
budism, pe care l explorez mai ncolo, n Apendice). Filosofia lor despre libertatea
interioar i sfidarea lumii exterioare s-a rspndit la Roma n primul secol .Hr.,
unde a fost adoptat de ctre politicienii romani de frunte i folosit ca filosofie a

29
rezistenei republicane mpotriva tiraniei imperiale, ntr-o micare cunoscut drept
opoziia stoic. Aidoma cavalerilor Jedi ce opuneau rezisten Imperiului Galactic,
opoziia stoic intra frecvent n conflict cu guvernarea imperial, adepii si fiind
ncarcerai, exilai sau executai.
n cele din urm, Epaphroditus l-a eliberat pe Epictet, dar a luat neobinuita
decizie de a deveni el nsusi filosof stoic, ceea ce l-a adus imediat n vizorul
regimului imperial.
Epictet a fost exilat atunci cnd mpratul Domiian i-a scos n afara legii pe
toi filosofii din Italia, n anul 94 d.Hr.
A cltorit pn la Nicopolis, un ora agitat din vestul Greciei, unde a
continuat s-i propage nvturile. Nu a fost nicicnd un om deosebit de nstrit,
dar influena ideilor sale s-a rspndit n timp i n spaiu. Se spune c mpratul
Hadrian a fcut drumul pn la Nicopolis ca s discute cu btrnul nelept.
mpratul Marcus Aurelius, motenitorul lui Hadrian i el nsui un mare filosof, a
fost influenat, probabil, de ctre Epictet mai mult dect de oricare alt gnditor. i,
mulumit unuia dintre discipoili si, Arrian, care i-a luat notie n timpul leciilor,
ideile lui au ajuns pn n epoca modern: Thomas Jefferson, Lawrence Sterne,
Matthew Amold, J.D. Salinger i Tom Wolfe s-au folosit cu toii de ideile sale n
propriile opere i viei. Discursurile lui m-au ajutat s-mi nving propriile probleme
emoionale mai mult dect orice alt carte de filosofie.

Filosofia lui Epictet despre tria n faa sorii

Epictet s-a inspirat din viaa lui traumatizant pentru a-i articula filosofia
despre tria n faa sorii. n orice clip, sclav fiind, puteai s fii btut, torturat sau
executat. Ca filosof stoic, te confruntai permanent cu perspectiva de a fi nchis sau
executat. Cum, atunci, putea stoicul s rmn calm i plin de for mintal,
nconjurat de atta incertitudine i opresiune, cnd puterea lui de a-i conduce
propriul destin era att de limitat? Cum putea el s spere a rmne comandantul
sufletului su? Rspunsul lui Epictet era acela de a-i aminti constant ce depinde de
el i ce nu. Pe prima pagin a Manualului su, citim: Unele lucruri sunt n puterea
noastr i altele nu sunt. Epictet face o list a lucrurilor pe care nu le putem controla
(am adugat i eu cteva):

Ce nu putem controla
Corpul nostru
Proprietatea noastr
Reputaia noastr

30
Jobul nostru
Prinii notri
Prietenii notri
Colegii notri
eful nostru
Vremea
Economia
Trecutul
Viitorul
Faptul c vom muri

Desigur, unele dintre lucrurile de pe list nu sunt cu totul independente de


noi. n oarecare msur, ne putem controla corpul putem s mncm sntos, s
facem exerciii fizice sau chiar s mergem la un chirurg plastician, ncercnd s ne
facem trupul pe ct se poate de desvrit. Dar el este, n ultim instan, slab, fragil,
nestpnit de ctre noi i, pn la urm, n pofida celor mai intense eforturi ale
noastre, va muri. Dar ce st n puterile noastre? Epictet enun o alt list:

Ce putem controla
Opiniile noastre

i cam asta-i tot. Pare a fi o sfer foarte limitat ceea ce cade n stpnirea
noastr. i totui, aceast fereastr ngust este temeiul libertii, autonomiei i
suveranitii umane. Trebuie s nvm, spune Epictet, s ne exercitm puterea
asupra Zonei 1 asupra gndurilor i opiniilor noastre. Acesta este domeniul
suveranitii noastre n Zona 1, suntem regi, dac alegem s ne exercitm
suveranitatea. ntotdeauna putem s alegem ce s gndim i ce s credem. Stoicii au
susinut c nimeni nu ne poate fora vreodat s credem ceva mpotriva voinei
noastre. Nimeni nu ne poate spla creierul dac tim cum s opunem rezisten.
Epictet a spus: Nu exist ho al voinei libere.6 Totui, trebuie s acceptm c nu
deinem o deplin suveranitate asupra Zonei 2 sfera evenimentelor externe. De
fapt, noi deinem un control limitat asupra celor ce se petrec n lume. Trebuie s
acceptm acest fapt, altminteri vom fi aproape tot timpul tulburai, temtori i
nefericii de-a lungul ntregii noastre viei.

Cum ne fac s suferim erorile legate de control

O mulime de suferine se nasc, susine Epictet, deoarece comitem dou erori.


n primul rnd, ncercm s exercitm o suveranitate absolut asupra unui element

31
din Zona 2, care nu este n stpnirea noastr. Apoi, cnd nu reuim s controlm
acel lucru, ne simim neajutorai, depii de evenimente, furioi, vinovai, temtori
sau deprimai. n al doilea rnd, nu ne asumm responsabilitatea pentru Zona 1,
zona gndurilor i a credinelor noastre, care sunt n stpnirea noastr. n schimb,
condamnm gndurile despre lumea din afar, despre prinii i prietenii notri,
despre persoana iubit sau eful nostru, cele despre economie, mediu, sistemul de
clas i, n cele din urm, suntem iari amri, neajutorai, victimizai, depii de
evenimente i la cheremul mprejurrilor exterioare. Multe boli mintale i tulburri
emoionale se trag din aceste dou erori fatale. Este adevrat i n ceea ce privete
bolile psihotice, care se manifest frecvent ca nite eecuri de a stabili hotarele
corecte ale sinelui i de a pricepe ce cade n sfera stpnirii noastre i ce nu.
Schizofrenicii, de exemplu, au adeseori fantazri paranoice, potrivit crora minile
lor se afl sub stpnirea unor fore exterioare FBI, Mafia, extraterestri, demoni i
aa mai departe. Ei sunt ngrozii de faptul c gndurile le sunt invadate sau
posedate de aceste fore exterioare i acord gndurilor i vocilor pe care le aud o
putere absolut asupra lor. Pe de alt parte, pot avea grandioase fantazri mesianice,
n care se cred capabili s salveze lumea cu gndurile lor. Oscilrile lor ntre
victimizarea paranoic i grandoarea mesianic provin din incapacitatea trasrii unei
linii realiste de demarcaie ntre ceea ce cade n stpnirea lor i ce nu.7
Tulburri emoionale mai puin grave rsar dintr-o percepere confuz a ceea
ce cade n stpnirea noastr i ce nu. Indivizii cu anxietate social, de exemplu, sunt
obsedai de ceea ce cred ceilali oameni despre ei. Devin nervoi, paranoici, furioi i
neajutorai, totul din cauza unei totale fixaii asupra opiniilor mprtite de ctre
ali oameni pe care ei nu le pot controla. Concentrarea lor intens asupra Zonei 2
este o reet de paranoia, neajutorare i alienare. Tot astfel, un individ cu depresie va
pune frecvent proasta sa dispoziie pe seama unor factori externi. Depresivii i vor
acuza trecutul, prinii sau colegii, economia sau politica global. Ei i abrog
constant responsabilitatea propriilor gnduri i credine. i aceasta i face s fie i
mai neajutorai, depii de evenimente i deprimai. Un studiu din 2010, efectuat de
ctre Institute of Psychiatry asupra sntii mintale a soldailor britanici trimii n
Irak i Afganistan, a constatat c principala cauz a suferinelor emoionale din
rndul trupelor nu este legat de lupte. Este legat de apelurile telefonice ale soiilor,
n care acestea se plng din pricina problemelor de acas probleme asupra crora
militarii sunt neputincioi s intervin cumva.
Senzaia de a nu stpni situaia i de neputin n a ajuta pe cineva drag este
mai demoralizant dect orice bomb taliban.

Rugciunea pentru senintate

32
Data viitoare cnd v aflai ntr-o situaie realmente dificil sau stresant,
observai modul n care reacioneaz cei din jur. Unii vor intra n panic, deoarece se
concentreaz asupra acelor aspecte ale situaiei pe care nu le pot controla. Alii i
vor pstra calmul i se vor concentra de ndat asupra a ceea ce pot face, chiar
atunci, pentru a schimba situaia i a avea un oarecare control asupra ei. Curajul n
faa sorii i sntatea mintal provin din concentrarea asupra a ceea ce se afl n
puterea noastr ntr-o anumit situaie, fr s ne pierdem minile din pricina a ceea
ce este mai presus de noi. Manualul cu reguli de conducere al US Army o spune n
termeni foarte epictetieni: Este esenial ca liderii s rmn calmi sub presiunea
evenimentelor i s-i consume energia n chestiuni pe care le pot influena n mod
pozitiv i s nu-i fac griji din pricina unor lucruri pe care nu le pot influena8
Aceast atitudine este rezumat de rugciunea pentru senintate, care se rostete la
sfritul fiecrei ntruniri a Alcoolicilor Anonimi. Se spune: Doamne, d-mi
senintatea s accept lucrurile pe care nu le pot schimba, curajul de a schimba
lucrurile pe care pot s le schimb i nelepciunea de a face diferena ntre ele.
Este, de asemenea, o atitudine susinut de ctre Stephen R. Covey, autorul
unui bestseller de dezvoltare personal, Cele 7 deprinderi ale persoanelor eficace. Covey
ne sftuiete s fim proactivi : Trebuie s v contientizai ideea c Eu sunt o
persoan distinct de tot ceea ce mi se ntmpl strile mele de spirit, impulsurile
mele, chiar alctuirea mea genetic. Am capacitatea s-mi asum responsabilitatea.
Sunt responsabil. Avem puterea de a ne alege reaciile chiar i n situaii pe care le
putem controla n mic msur. ntre stimul i reacie exist un spaiu, i n acest
spaiu se afl libertatea i puterea noastr. Ca i Epictet, Covey sugereaz c trebuie
s ne imaginm dou cercuri un cerc exterior, pe care Covey l numete cercul
de preocupare, ce cuprinde lucruri de care putem fi ngrijorai, dar pe care nu le
putem influena realmente, i un mai mic cerc interior, pe care Covey l numete
cercul de influen, ce cuprinde lucruri aflate n stpnirea noastr, fa de care
trebuie s ne asumm responsabilitatea. Cu ct ne concentrm mai mult energia
asupra cercului de influen, sugereaz Covey, cu att vom fi mai fericii i mai
eficieni.
Aceasta nu nseamn c ar trebui s nu ne mai pese de treburile din lumea
larg, pe motiv c, s spunem, cineva trind n Marea Britanie nu poate s controleze
realmente ceea ce se ntmpl n Sudan sau Bangladesh. Se poate s deinem un
control redus asupra evenimentelor din alte pri ale lumii, dar nc deinem un
oarecare control i exercitm o oarecare influen. Decizia de a cumpra un SUV, de
exemplu, are un impact asupra condiiilor de via din Bangladesh. Epictet era un
stoic, i stoicii erau orice n afar de nite pustnici introspectivi i apolitici. Credeau

33
cu toat tria c omul trebuie s fac ceea ce-i st n puteri pentru a-i ajuta semenii.
Dar aceasta nu nseamn s dm fru liber disperrii neajutorate sau furiei
neputincioase, pentru c nu poi salva omenirea de unul singur. Faci ce poi ca s
mbunteti lumea, n timp ce recunoti i accepi limitele puterilor tale. Tot astfel,
dac n viaa privat te gseti ntr-o situaie nefavorabil, f ce poi s ameliorezi
situaia. Dac ai un job prost, ncearc s te transferi. Dac eti agresat, spune cuiva
sau nfrunt-l pe agresor. Dar uneori ne confruntm cu adversiti pe care nu le
putem modifica imediat ndeosebi evenimente care s-au petrecut deja. n acest caz,
trebuie ca deocamdat s ne mpcm cu situaia. Trebuie s lsm timpul s treac,
ateptnd ca situaia s se schimbe. ntre timp, putem folosi oportunitatea de a ne
dezvolta libertatea interioar i capacitatea de a ne ridica deasupra evenimentelor.
Situaiile nefavorabile pot fi privite ca prilejuri de a ne ascui activismul i libertatea
interioar. Epictet a spus odat: mprejurrile scot la iveal ceea ce sunt oamenii.

S nu ne acuzm pentru ceea ce nu st n puterile noastre

Tehnica lui Epictet de a defini limitele capacitii noastre de control este


deosebit de util pentru copii i adolesceni, pentru c acetia se afl n foarte mare
msur la cheremul mprejurrilor i al altor oameni prinii, n special. Vreau s
relatez dou exemple de copii care au trit copilrii traumatizante, spre a vedea cum
se poate folosi lecia lui Epictet pentru depirea adversitilor. Primul exemplu mi-a
fost relatat de ctre William Knaus, un btrn minunat, blnd i nelept, care este
pionierul predrii terapiei cognitive n coli, de care s-a ocupat din 1971, aplicnd o
abordare numit educaie raional-emotiv. La nceputul anilor 1970, Bill a nceput
s trateze o feti de cinci ani, pe care o vom numi Anna, care tria ntr-un orfelinat.
Spune el: Era un copil hiperactiv, nu putea s stea locului, iar IQ-ul ei se situa sub
limita normalitii. Knaus a nceput s reconstituie istoria ei. El spune: A avut nite
prini extrem de tulburai mintal i distructivi. Abia trecut de 20 de ani, mama ei
consuma droguri i avea nevoie de muli bani pentru a-i satisface viciul. Uneori se
lua la har cu traficanii de droguri. Anna fusese martora unui incident, cnd un
traficant a atacat-o pe mama ei ntr-o bcnie; femeia s-a ferit, lsndu-se pe vine, i
altcineva din spate a fost njunghiat i ucis.
Trecut de 50 de ani, tatl ei era alcoolic i o abuza sexual. La vrsta de trei ani,
tatl su a dus-o ntr-un studio pornografic, unde el i ali brbai s-au nregistrat pe
band n timp ce fceau sex cu ea. Amintirea acelei seri era foarte vie n mintea ei, ca
i cum s-ar fi derulat cu ncetinitorul. Aceasta s fi fost explicaia faptului c nu
sttea locului?, spune Knaus. Da, asta era. Prinii o siliser s treac prin nite

34
experiene oribile. Terapia cognitiv poate s demonstreze rezultate spectaculoase
n scurt timp, dar n cazul extrem al Annei, a durat mai mult. n urmtorii doi ani,
Bill a ncercat s-i predea fetiei un cadru de restabilire a curajului n faa sorii,
ajutnd-o s neleag de unde-i vin sentimentele i de ce oamenii reacioneaz aa
cum o fceau fa de comportamentul ei dezordonat. A ajutat-o s-i dezvolte
ncrederea n forele proprii i sentimentul c i controleaz afectele i mediul. Dar
spune el: Ea nc poart n minte imaginea ngrozitoare a abuzului suferit i nc se
vede pe sine ca pe o persoan oribil din cauza lucrurilor care s-au petrecut atunci.
ntr-o zi, cnd fata avea apte ani i jumtate, la vreo doi ani dup ce ncepuse
terapia, Anna a venit n vizit la Bill, gata s discute despre experiena trit i
despre atitudinile sale fa de ea. Bill spune: Ideea este s le explici copiilor
concepte pe care ei s le poat aplica n situaii din viaa real. Aa c am privit
controlul ca pe un concept. I-am spus: Cnd priveti oceanul i vezi valurile
sprgndu-se de rm, le poi spune s se opreasc? Nu, nimeni nu poate s
opreasc valurile. Dar dac eti la un picnic i ncepe s plou, poi s opreti
ploaia? Nu. De ce mi pui ntrebri prosteti? Ei bine, poi tu s decizi ce s pori
cnd mergi la coal? Mda, cteodat. Poi s alegi ce programe TV s
urmreti? Mda, uneori. Poi s hotrti ce s desenezi sau despre ce s scrii?
Da, de obicei. i la ce s te gndeti? Da, de obicei. Aa c am discutat despre
ideea c exist lucruri pe care le poi controla i altele pe care nu poi. Dup care am
ntrebat-o: Ce s-a ntmplat cu tatl tu i cu ceilali brbai a semnat mai mult cu
valurile sau cu un lucru la care tu alegi s te gndeti? Au urmat cinci minute de
tcere. Cu valurile.
Bill crede c nelegerea diferenei dintre ceea ce ea putea s controleze i ceea
ce nu putea a ajutat-o pe Anna s-i nving trauma i s nceap procesul
nsntoirii. Nu se mai simea o fat rea, pentru c a neles c fusese un copila de
trei ani, incapabil s in n fru un brbat adult. Lucrurile urte pe care le-a fcut
acesta erau dincolo de puterile ei. Dar modul n care gndea acele lucruri, n prezent,
sttea n puterile ei. Anna nu a alunecat nspre droguri sau alcoolism. A nceput s se
descurce foarte bine la coal i, atunci cnd IQ-ul i-a fost testat din nou, s-a plasat n
zona superioar, la 128. Spune Knaus: Terapia nu i-a ridicat IQ-ul, dar a nlturat o
mulime de obstacole care mpiedicau manifestarea calitilor ei. A ajuns o elev de
nota zece, a terminat liceul i a mers la universitate. Recent s-a mritat. El trage
concluzia: Dup cum arat exemplul Annei, chiar i dup ce-ai crescut n prezena
unor prini extrem de deviani, care te-au supus unor experiene groaznice, nc
mai poi s nvei abilitile de acomodare pe care le-a predat mai nti Epictet.
Anna se condamna pe sine pentru aciunile tatlui i depirea situaiei a nsemnat
acceptarea faptului c fusese o situaie n care ea era neputincioas. Nu avusese
nicicum controlul situaiei. Nu era vina ei. Acum ns, dup muli ani, ea deinea
controlul asupra modului su de a gndi situaia i de a alege s treac mai departe.

35
Dup cum spune Knaus: Ceea ce ni se ntmpl poate s nu fie din vina noastr,
dar modul n care gndim despre cele ntmplate este responsabilitatea noastr .

S nu-i folosim drept scuz pe ceilali

Un alt exemplu de trie n faa unui climat parental groaznic este Brett Wheat-
Simms, un prieten i un stoic, ce locuiete astzi n Ohio. Are 36 de ani, barb, capul
ras i un permanent rnjet larg. Pe cnd era copil, mama lui era dependent de
amfetamine. Din cauza viciului su, i-a pierdut salonul de coafur pe care l avea,
apoi casa, maina i aproape tot ce-i mai rmsese. Familia s-a mutat n Phoenix,
unde mama lui Brett i tatl su vitreg aveau legturi cu lumea drogurilor. Iat ce-mi
spune Brett:

n urmtorii patru ani, am trit n cele mai abjecte mprejurri


posibile. Adolescena mea a fost un iad dormind n locuri bizare,
trezindu-m n toiul nopii din cauza unor tranzacii cu droguri care
aveau loc n camera mea, avnd mereu la mine un pistol calibrul 38, de
teama unor tranzacii cu droguri terminate prost. Am fost inta unor
focuri de arm, trase nspre mine de ctre membrii unor bande, i-am
surprins pe prinii mei n pat cu nite necunoscui, casa ne-a fost
spulberat de o bomb i tot ce mai vrei. A trebuit s petrec nopi sub
cerul liber n deert, ateptnd ca prinii mei s isprveasc nite
edine-maraton cu amfetamine, dup care s m pot ntoarce n rulota
noastr din ora. n acea perioad, prinii mei uitaser de mine. Nu
existam, exceptnd faptul c eram singurul care muncea. Am lucrat n
schimburi de 10 ore ntr-o bcnie ca s pltesc chiria cnd ei nu puteau
s o fac i eram bodyguardul lor cnd aveau nevoie de mine.

Era, spune el, un tnr foarte furios, care pusese stpnire pe mine,
mpingndu-m spre judeci foarte greite, altercaii fizice i probleme cu poliia.
Am fcut pucrie de dou ori pentru tlhrie i pentru deinerea unei puti
ncrcate ntr-un parc public. Am avut destul minte ca s-mi dau seama unde aveau
s duc toate astea. Eram sigur c, pn s mplinesc 21 de ani, aveam s fiu mort
sau la pucrie. ntr-o diminea, pe cnd avea 18 ani, s-a trezit i s-a gndit: Gata.
Aa nu se mai poate. i-a strns lucrurile, a ieit pe u i nu s-a mai uitat n urm.
A fost primit ntr-o familie de cretini evanghelici, care i-a oferit pentru prima oar
senzaia unei familii stabile i iubitoare. Le-a mbriat credina i chiar a urmat
cursurile unui seminar pentru a deveni predicator. Apoi, ns, a nceput s aib

36
ndoieli fa de credina cretin. Dup multe rtciri i dup o scurt experien de
misionar n Balcani, a dat peste Meditaiile lui Marcus Aurelius, pe cnd cltorea
prin Europa dup ce abia mplinise 20 de ani. Spune el: Nu cunoteam niciunul
dintre principiile filosofice adnci ale stoicismului, dar mi-a plcut aceast sentin:
Nu-i mhni spiritul din pricina mersului lucrurilor, ele ignor cu totul mhnirea
ta. Mi-a licrit ideea c lucrurile exterioare nu au nicio putere asupra mea dac eu
nu le las s-o aib i c singurul lucru asupra cruia sunt stpn sunt eu nsumi.
n cele din urm, a absolvit Universitatea din Oklahoma i a invitat-o pe
mama lui la ceremonia de absolvire. ntre timp, tatl lui murise din cauza unei
supradoze de heroin.

Stteam pe veranda din faa casei mele i, cu lacrimi n ochi, am


ntrebat-o de ce mi-au fcut toate acele lucruri pe care le-am ndurat. Mi-
a spus c exageram i c nu putea s neleag de ce fac atta caz. Am
putut s vd n ochii ei i n tremurul buzelor c fusese drogat zile n ir,
ameit de stupefiantele preferate. n acea zi, relaia mea cu mama a
ncetat. Mai vorbim nc la telefon, dar nimic de substan. S-a lsat de
droguri, la fel ca i tatl meu vitreg (nu mai sunt mpreun de 15 ani),
ns rul a fost fcut.

n prezent, Brett are o csnicie fericit i deine o poziie de mare autoritate n


cadrul companiei de catering Sodexo. Brett ar fi putut s se foloseasc de copilria sa
ngrozitoare ca de un alibi pentru a se fi prbuit n via. Putea s fi dezvoltat o
mentalitate de victim, lamentndu-se din pricina loviturilor dure de care avusese
parte n via i a motenirii ce-i fusese lsat de ctre prinii lui. n schimb, el a
neles c mare parte din viaa noastr inclusiv trecutul nostru i comportamentul
celorlali pur i simplu scap controlului nostru. Nu are rost s fim nefericii din
pricina problemelor altora. n acelai timp, nu putem folosi comportamentul altora
drept scuz cnd vine vorba de ceea ce cade n responsabilitatea noastr: gndurile
noastre, comportamentul nostru, modul de via pe care l alegem. Brett i-a dat
seama c avea puterea s aleag altceva dect prinii lui i a ales. El spune c nc
aplic lecia lui Epictet n viaa sa de zi cu zi. Pot s fiu foarte stresat, deoarece sunt
un bun executant i un om care duce treaba pn la capt. Dar m-am deprins s-mi
reamintesc ce st n puterile mele i ce nu. Atunci cnd ceva nu merge cum trebuie,
ncerc s nu am o reacie exagerat fa de situaie, ci s-mi aduc aminte ce pot
controla i ce nu. Nu sunt un nelept. nc mai am reacii emoionale foarte
intense fat de lucruri. Nu cred c asta se va schimba vreodat. Dar spun c
stoicismul mi-a sporit n mare msur capacitatea de-a m acomoda cu situaiile
exterioare.

37
Att Anna, ct i Brett sunt, n modaliti diferite, exemple ale felului n care
oamenii pot s nving un debut deloc promitor n via, amintindu-i ce st n
puterile lor i ce nu. Nu e cazul s spunem nici c totul e din vina mea, aa cum
fcea Anna la nceput, nici c totul e din vina altora, aa cum ar fi putut cu
uurin s o fac Brett. Ambele rspunsuri sunt prea simpliste. Trebuie s nvm
s facem anumite distincii. Subliniind faptul c ntotdeauna suntem, ntr-o oarecare
msur, stpni pe gndurile noastre, dar numai n mic msur pe orice altceva,
Epictet ne-a druit o metod puternic de definire i pstrare a spaiului nostru de
control chiar i n cele mai dificile mprejurri.

38
3. Musonius Rufus i arta exerciiului practic

La 47 de ani, Michael este maior n cadrul Forelor Speciale ale Armatei SUA
sau Beretele Verzi, dup cum le tiu cei din afar. S-a nrolat la Rangers pe cnd avea
31 de ani i, dup cinci ani, a intrat n Forele Speciale. Michael s-a ntlnit pentru
prima oar cu stoicismul n 2001, pe cnd fcea instrucie la coala SERE a Navy
SEALs din Fort Bragg.3 Spune el:

nvam cum s supravieuim sub tortur i unul dintre lucrurile


pe care le-am studiat a fost experiena din Vietnam a lui James Stockdale
i modul n care el s-a folosit de filosofia antic pentru a suporta cei apte
ani petrecui ntr-un lagr de prizonieri de rzboi *ne vom rentlni cu
Stockdale n capitolul apte+. Ulterior, am aflat mai multe despre el
online, i treptat, am devenit tot mai interesat de stoicism. n cele din
urm, m-am gndit c ar trebui s schimbm antrenamentul Forelor
Speciale cu un simplu curs de filosofie elin, pentru c att de mult din
stoicism se refer la nelegerea oamenilor i a motivelor pentru care
acetia iau deciziile pe care le iau, ceea ce reprezint o parte esenial a
operaiilor pe care le desfoar Forele Speciale.

Una dintre misiunile primordiale ale Forelor Speciale este antrenamentul i


consilierea unor fore militare i politice strine. Dup cum spune Michael: De
regul, noi lucrm prin intermediul altora. Avem, printre altele, i acest motto: By,
with and through de la, cu i prin. Noi suntem multiplicatori de fore. Intrm ntr-
o ar strin i construim, antrenm i conducem o for militar creat de la zero.
Din aceast cauz, una dintre abilitile noastre eseniale este nelegerea fiinelor
umane. Prin aceasta, noi sperm s putem opri lupta nainte ca ea s nceap.
Stoicismul m-a ajutat realmente s neleg de ce oamenii iau deciziile pe care le iau.
Michael adaug:

Majoritatea deciziilor noastre sunt automate. Le lum din cauza


conveniilor sociale. Nu reflectm realmente asupra lor. Dac tii acest
lucru i dac tii conveniile sociale prin care este programat cineva,
atunci poi s-i determini pe oameni s fac ceea ce vrei tu s fac, fr ca
ei s-i dea seama de asta. Poi s afli biasurile care i cluzesc pe

3Navy SEALs: Navy marina militar a SUA; SEAL acronim de la Sea, Air and Land (teams), trupe
speciale, de elit, capabile s lupte pe mare, n aer sau la sol, ealonul cel mai valoros al trupelor
speciale americane. SERE - acronim pentru Survival Evasion Resistance and Escape - supravieuire,
evitare (a cderii n prizonierat), rezisten (la interogatorii i alte tehnici de intimidare i de tortur
ale inamicului) i evadare (din captivitate) (n.t).

39
oameni n luarea deciziilor, folosind apoi aceast cunoatere pentru a-i
manipula. Trebuie s fii un stoic antrenat ca s reziti acestui gen de
manipulare. S sperm c acum sunt ceva mai bine pregtit s-i rezist.

Michael urmeaz o practic stoic foarte auster n comparaie cu ali stoici


contemporani. Se scoal n fiecare diminea la 04:30 i citete texte stoice timp de 45
de minute n acest moment, citete Filosofia ca mod de via de Pierre Hadot. Apoi
parcurge un istovitor ciclu de antrenament, numit Crossfit, n care membrii
acestuia concureaz pentru a stabili cte serii de exerciii pot s efectueze ntr-un
timp dat. Dup aceea posteaz timpii lor pe un website. Michael stabilete seria de
exerciii pentru ceilali membri ai reelei sale locale i o posteaz pe blogul su. E de
ajuns s citeti i te doare:

21 de ridicri ale halterei n stilul smuls


21 de ridicri ale genunchilor pn la coate, stnd agat n mini de bara fix
21 de srituri de pe loc pe o platform nalt de 60 de cm
20 de genuflexiuni cu spatele drept
1 mil alergare
Executarea ntregului ciclu de exerciii purtnd o vest de 9 kg

Michael afirm c: Este mult mai mult dect atletism. Cere deopotriv
ndemnare i integritate. Este un test zilnic de caracter, pentru c poi s triezi ca s
obii un timp mai bun sau ca s-i nvingi adversarul, dar tu vei ti dac ai luat-o pe
scurtturi nepermise. Seria testeaz dac iei decizii bune n condiii extreme de stres
fizic i emoional. Te antreneaz pentru momente neateptate i te nva s practici
autocontrolul. Face aceste exerciii cam o or, pe stomacul gol: Iau o singur mas
pe zi, ntr-un interval de patru ore, ntre orele 17 i 21. Aa fac de vreo doi ani. nvei
c foamea devine mai confortabil. Capei o senzaie de control, nvei s stpneti
plcerea i suferina. Totui, pe soia i pe prietenii mei i scoate din srite s m
vad la prnz, stnd la mas i privindu-i pe ei cum mnnc. Mai adaug ceva:
Legat de acest subiect, mi place filosoful stoic Musonius Rufus. El zice c trebuie s
priveti mncarea ca pe un nutrient dttor de for. Privete-o dintr-un punct de
vedere detaat. De ce mncm? Mncm deoarece corpul are nevoie. Este o
necesitate. Dar eti n pericol s-o lai s te ia n stpnire atunci cnd gseti prea
mult plcere n ea. E aa cum spunea Socrate mnnc s trieti, nu tri ca s
mnnci. Michael nu e deloc impresionat de autocontrolul din America de astzi,
atunci cnd se ntoarce din misiunile din strintate. Lucrul pe care-l remarc n mod
deosebit n legtur cu America, atunci cnd vin acas, este numrul mare de
oameni supraponderali. Copiii notri sunt cei mai grai, cei mai alintai din lume. Nu
au avut nicicnd parte de beneficiul srciei. Tatl meu, de exemplu, a crescut n
timpul Marii Depresiuni. i a fost o fiin uman foarte curajoas n faa sorii. E

40
remarcabil ct de mbelugat este viaa noastr n prezent i, cu toate astea, nu
ncetm s ne plngem.

Filosofia ca antrenament

n lumea modern, avem tendina s gndim filosofia ca pe o activitate pur


intelectual, pe care o putem practica stnd confortabil n fotoliu. Pentru antici,
dimpotriv, filosofia era un antrenament al ntregului corp, care era predat i
practicat tot att de mult pe terenul de sport pe ct era i n sala de clas. Filosofii
erau stimai n egal msur pentru robusteea fizic i pentru sagacitatea lor: Platon
era un celebru practicant al luptelor (numele lui nseamn lat n umeri), Cleanthes,
stoicul, practica boxul, Socrate era considerat cel mai solid soldat din armata
atenian, pe cnd Diogene Cinicul era att de rezistent, nct se mulumea s triasc
ntr-un butoi. Rezistena lor fizic era o dovad c ei triau filosofia i nu doar o
vorbeau. nelepciunea nu poate fi pur teoretic trebuie s te scoli din fotoliu i s
vezi cum te descurci n situaii din viaa real. Epictet i avertiza pe discipolii si c ei
pot fi pricepui n clas, dar punei-ne la proba practic i vei vedea c eum ca
nite epave mizerabile.1 Filosoful care a accentuat cel mai bine ideea filosofiei ca
antrenament mintal i fizic a fost profesorul lui Epictet, Musonius Rufus.
Rufus nu este la fel de bine cunoscut pe ct sunt restul membrilor facultii
noastre, dar el a fost cel mai preuit filosof din vremea lui, supranumit Socrate de la
Roma. Era profesor de filosofie cu norm ntreag, cel mai celebru dintre elevii lui
fiind Epictet. Ca i Epictet, Rufus nu a scris nicio carte, dar unele dintre leciile sale
au fost notate de ctre elevii lui. Avea nite idei destul de radicale pentru acele
timpuri spunea c sclavii au dreptul s conteste o porunc nedreapt din partea
stpnului i a sugerat c femeile erau la fel de apte pentru filosofie ca i brbaii.
Aceast gndire radical i-a adus necazuri din partea autoritilor imperiale i a fost
de dou ori exilat de la Roma, dar a reuit s evite execuia. El a insistat c filosofia
nu avea nicio valoare dac nu era ncorporat n antrenament practic sau askesis. Le
spunea studenilor:

Virtutea nu este numai o chestiune de cunoatere teoretic, ci i


una practic, la fel ca medicina i muzica. Aa cum doctorul i
muzicianul stpnesc nu numai aspectele teoretice ale meseriei lor, ci au
practicat i aplicarea lor, tot astfel cel care vrea s fie un om bun nu
trebuie doar s studieze cu srguin nvturile, ci i s practice
punerea lor n aplicare< *Cci+ cum ar putea cineva s dobndeasc

41
stpnirea de sine, dac tie numai teoretic c trebuie s rezistm
plcerii, dar nu a practicat niciodat acest tip de rezisten?2

Rufus insista c antrenamentul filosofic este tot att fizic pe ct este mintal.
nvcelul stoic trebuie, spunea Rufus, s fie antrenat s ndure frigul, aria,
foamea, hrana frugal, un pat tare, abinerea de la plceri i rezistena la munc grea.
Cci prin acestea i prin alte lucruri, trupul se clete i devine insensibil, robust i
folositor pentru orice sarcin, iar sufletul se ntrete, capt brbie obinuindu-se
s ndure truda i autocontrolul prin abinerea de la plcere. nvcelul trebuie s
tie ce mnnc i ce bea, deoarece nceputul i temeiul moderaiei stau n
autocontrolul fat de mncare i butur. Orice mncare prea delicat sau
mbelugat trebuie s fie evitat Rufus le-a interzis elevilor lui s in n casele lor
vreo carte de bucate. Scopul regimului nostru alimentar trebuie s fie sntatea i
vigoarea mai degrab dect plcerea fizic, aceea care ne vlguiete i ne face
sclavii burilor noastre. De fapt, atunci cnd hrana i ndeplinete funcia ei
potrivit< ea nu ne ofer niciun dram de plcere. Nu era o gazd prea grozav la
cin acest Rufus, dar era oricum mai bun dect pitagoreicii, care urmreau s-i
ntreasc stpnirea de sine dnd banchete la care mncrurile cele mai apetisante
erau puse pe mas n faa invitailor, numai pentru a fi luate i date sclavilor.3 Ca i
pitagoreicii, stoicii credeau c, ocazional, postul voluntar era o metod excelent de
mbuntire a stpnirii de sine elevul lui Rufus, Epictet sugereaz c trebuie s
lum n gur puin ap atunci cnd ne este sete, s o scuipm apoi i s nu
spunem nimnui. Ideea de a nu spune nimnui este c acest gen de antrenament
ascetic poate s devin cu uurin un spectacol, n care dovedeti unui public czut
n admiraie ct de tare eti (gndii-v la David Blaine, artistul anduranei).
Stoicii nu exerseaz pentru aplauzele publicului. Ei exerseaz ca s ating libertatea
luntric i tria fa de adversitile vieii.
Acest gen de antrenament fizic a fost dus la extrem n Sparta, oraul-cetate
militar din sudul Atenei, unde bieii copii erau supui celui mai sever antrenament
cu putin, pentru a deveni soldai perfeci. Bieii spartani erau ncredinai statului
la vrsta de apte ani, urmnd s parcurg un ciclu de instrucie de paisprezece ani,
numit agoge sau ndrumare. Locuiau n barci, n grupuri numite turme,
acoperii cu o manta rudimentar i hrnii cu zeam din snge de porc.
ncercnd s guste zeama, un vizitator a spus: Acum neleg de ce vou,
spartanilor, nu v e fric de moarte!4 nvau s cnte, s danseze i s lupte. i
artau miestria n reprezentaii publice, numite gymnopedias, unde fetele spartane se
strngeau ca s-i bat joc de copiii mai slabi. La 12 ani, erau forai s treac proba
de rezisten, n care erau biciuii cu brutalitate, uneori pn la moarte, n timp ce
ncercau s fure ceva de-ale gurii din Templul lui Artemis. Erau apoi trimii s
triasc vreme de un an n slbticie, nvelii doar cu mantalele lor i n picioarele

42
goale. Trebuiau s-i fac patul din trestii smulse din ru. Mncau numai ceea ce
puteau s fure ori s ucid. Educaia lor ascetic i deprindea s i nege eul, s
ndure suferina fizic i s supravieuiasc n slbticie, totul cu scopul de a-l face
pe fiecare un perfect soldat i slujitor al statului.
Filosofii din Atena erau fascinai (i uor ngrozii) de practicile educaiei
spartane de fapt, agoge a fost n parte conceput de ctre un filosof stoic, Sphaerus
din Borysthenes. Atenienii credeau c spartanii erau nite trntori fr minte, care
doar executau ordinele, lipsii fiind de cultura atenienilor i de capacitatea lor de a
gndi ei nii. Dar stoicii i i admirau pe spartani pentru tria lor i le plcea s
spun povestea biatului spartan care, ntr-o zi, a furat o vulpe i a ascuns-o sub
mantaua sa. Dect s fie dat de gol, biatul a pstrat tcerea n timp ce vulpea i
sfia mruntaiele.5 Pe stoici, povestea i-a impresionat profund.

Evidena progreselor fcute

De unde tim c facem progrese n antrenamentul nostru filosofic? Analogia


cu sala de sport este util: nu putem spune c am progresat realmente n pregtirea
atletic dac nu ne msurm cu regularitate, pentru a vedea ce distan putem s
alergm, ce greutate putem s ridicm, cte calorii am ars, ce puls avem i cu ct ne-
am mbuntit parametrii de-a lungul timpului. Anticii au abordat n aceeai
manier practica lor filosofic, urmrindu-se pe ei nii, innd evidena gndurilor,
dispoziiilor i aciunilor lor, spre a vedea dac fceau realmente progrese.
Antrenamentul filosofic cere timp. Nu e de-ajuns s te ntorci de la lecie cu senzaia
c ai fcut o descoperire important i c eti un alt om. Asta poate s dureze o zi,
dou, dup care aluneci napoi la vechile tale obiceiuri. Trebuie s ii evidena
progreselor tale de-a lungul timpului, s-i urmreti deprinderile i s vezi dac
avansezi cu adevrat sau doar te nvri pe loc.
Unul dintre procedeele prin care anticii fceau asta era s in jurnale sau
hypomnemata, dup cum se numeau n Grecia antic. La sfritul fiecrei zile, cel ce
se supune antrenamentului filosofic scrie n jurnalul su o scurt relatare a
comportamentului su de peste zi. Are n vedere cum i-a petrecut ziua, ce-a fcut
bine i ce-ar fi putut s fac mai bine. Seneca scrie c, n fiecare zi, trebuie s cerem
sufletului s dea socoteal fa de sine. E ceea ce a fcut *filosoful neopythagorician+
Sextius. Cnd ziua era pe sfrite, retras n camera lui pentru odihna de peste
noapte, el i interoga sufletul: De care vicii te-ai vindecat astzi? Cu care vicii te-ai
luptat? n ce sens eti mai bun? < Exist ceva mai admirabil dect acest obicei de a
examina purtarea unei ntregi zile?6 Astfel, de exemplu, dac unul care studiaz

43
stoicismul este contient de faptul c are o problem cu stpnirea de sine, se
supravegheaz de-a lungul zilei i, la sfritul ei, socotete de cte ori i-a pierdut
firea, i noteaz n jurnal i urmrete dac, n timp, face progrese. Epictet le spunea
discipolilor si: Dac vrei s scpai de firea nestpnit< numrai zilele n care
nu ai fost furioi. Obinuiam s fiu cuprins de emoii iraionale n fiecare zi, acum
o dat la dou zile, apoi la trei zile; pe urm din patru n patru zile. Numrnd
zilele n care ai reuit s te dezbari de un nrav, i ntreti voina i senzaia de
progres. Atunci cnd progresul este vizibil i cuantificabil, te ncurajeaz s te
strduieti mai departe. Muli dintre cei care au renunat la fumat au folosit aceast
tehnic, numrnd zilele n care nu au fumat nicio igar, i Epictet spune c o
metod asemntoare poate fi folosit spre a scpa de alte nravuri. Potrivit lui,
perioada magic pentru a te dezbra de o deprindere este de 30 de zile. Spune
Epictet: Dac ai lsat deoparte *un prost obicei+ timp de 30 de zile, mulumete
zeilor pentru c nravul ncepe s slbeasc, nainte de-a fi distrus cu totul.7
Jurnalele sunt, de asemenea, locuri n care putem s reflectm asupra episoadelor
care au dat natere unor intense emoii negative de-a lungul zilei, dup care s form
pentru a descoperi opiniile care au condus la emoiile noastre. Putem apoi s
analizm opinia descoperit, s o scoatem la lumin, s vedem dac are sens i dac
nu, s o contestm cu o replic mai raional i mai ntemeiat. Atunci cnd folosim
jurnalul n acest fel, intrm ntr-un dialog socratic cu noi nine. Ne lum la trnt cu
deprinderile noastre mintale distructive, testnd noi atitudini i practicndu-le pn
cnd, la rndul lor, devin deprinderi.

Meditaiile lui Marcus Aurelius

Cel mai mre exemplu de jurnal pe care-l avem din lumea antic sunt
Meditaiile lui Marcus Aurelius. Marcus a fost mpratul Romei din 161 pn n 180
d.Hr., ultimul dintre cei cinci mprai buni, dup cum i numesc istoricii, i se
consider c, n general, i-a ndeplinit bine misiunea. Edward Gibbon, istoric din
secolul al XVIII-lea, susine c domnia celor cinci mprai buni (Nerva, Traian,
Hadrian, Antoninus Pius) a fost cea mai fericit i prosper perioad din toat
istoria omenirii.8 n realitate, domnia lui Aurelius nu a fost una uoar. n timpul
guvernrii sale, Roma a fost lovit de un ir de dezastre inundaii, cutremure,
cium i repetate rscoale ale triburilor de la hotarele nordice ale imperiului.
Aurelius i-a petrecut ultimul deceniu din via n campanii militare, luptnd cu
barbarii germani n istovitoare i haine operaii pe timp de iarn. Era btrn,
suferind, i era dor de familie i trebuie s fi tnjit a fi scutit de nesfritul rzboi. Dar

44
a rmas la post. i a inut un jurnal, n care i-a notat gndurile, ncercnd s se
ntreasc mpotriva provocrilor vieii.
Meditaiile sunt, probabil, cartea mea preferat de filosofie. Discursurile lui
Epictet sunt un leac mai puternic, dar n viziunea lui Marcus despre univers exist o
poezie i un misticism fr pereche. Unii cititori s-au plns de faptul c Meditaiile
sunt fragmentare i repetitive i nici pe departe la fel de coerente i bine ntocmite pe
ct este, s zicem, una dintre excelentele cri ale lui Cicero sau Seneca. Dar asta
nseamn s nu fi neles ideea crii lui Aurelius. El nu scria ca s fie pe placul unui
auditoriu. Titlul crii se traduce literal prin gnduri ctre mine nsumi. Este o
carte n lucru, scris numai pentru el nsui, n care el a urmrit i a combtut
gnduri iraionale i a exersat atitudini mai nelepte. Din acest motiv poate s fie
repetitiv sau fragmentar: pentru c el reaciona fa de tot ce-i venea n minte ntr-
o zi i practica reaciile pn cnd acestea deveneau automate. Aurelius i-a folosit
jurnalul ca pe un remediu, ca pe o sal interioar de gimnastic unde se putea
retrage din faa cerinelor vieii imperiale, putea s-i analizeze gndurile i s
exerseze antrenamentul spiritual. El folosete scrisul ca pe un exerciiu. Ia o situaie
care l-a umplut de suprare i apoi o cerceteaz pn la capt, o rstoarn, o privete
din diferite unghiuri. Psihosociologul James Pennebaker a studiat scrisul ctre sine i
modul n care oamenii primesc adeseori un ajutor profund scriind despre
experienele lor traumatizante. El a descoperit c aceia care s-au ajutat cel mai mult
prin scrierea autoconfesiv au trecut de la utilizarea cu precdere a pronumelui
personal la persoana nti (eu, pe mine, al meu) la utilizarea unei varieti de
pronume (tu, ei, noi) i cuvinte de conexiune cauzal (deoarece, prin urmare, iat de
ce).9 Aceste cuvinte depersonalizeaz o situaie dificil, o pun la o lungime de bra n
faa privirii i ajung s o accepte literalmente. E ceea ce-l vedem pe Marcus fcnd
privind situaii dificile din perspective multiple, fcndu-i flexibil mintea, ca ntr-
un exerciiu de yoga, i repetnd apoi noi atitudini pn cnd acestea devin
deprinderi.

De la grecescul askesis la ascetismul cretin

n ultimele secole ale lumii antice, ideea grecilor de askesis a fost preluat de
ctre primii cretini, care practicau multe dintre tehnicile de antrenament spiritual
ale grecilor, precum exerciiile de concentrare a ateniei, automonitorizarea ntr-un
jurnal i sporirea stpnirii de sine i a triei de caracter prin exerciii fizice. Cu toate
acestea, unii dintre practicanii cretini au dus aceste exerciii la extrem ei au
transformat grecescul askesis ntr-un ascetism fanatic, adeseori practicat solitar n
deert sau n mici comuniti de pustnici. Cretinismul a introdus o nou

45
dimensiune a ascetismului, prin adugarea unei mitologii a demonilor i a dracilor.
Stoicii vorbeau despre veghea asupra dumanului sinelui tu, prin care nelegeau
s te pzeti de sinele tu automat, astfel nct acesta s nu recad n nravurile sale.
Primii cretini au preluat acest limbaj al pzirii de duman, dar, pentru ei,
Dumanul era realmente o puternic fiin supranatural, mereu complotnd s te
doboare.10 Ameninarea Diavolului i a condamnrii eterne d ascetismului cretin o
intensitate ce adeseori alunec ntr-un fanatism patologic. Cel mai celebru exemplu
este Sfntul Simeon Stlpnicul, care a stat ani de zile cocoat pe un stlp n Deertul
Siriei. Exist oarecare asemnare cu cinicii, pe care-i vom cunoate mai trziu, care,
de asemenea, i-au prsit cminele spre a tri sub cerul liber. Dar cinicii erau
cunoscui pentru buna lor dispoziie, pe cnd Sfntul Simeon era un mizantrop lipsit
de umor. i cinicii aveau o atitudine foarte lejer fa de sex: e notoriu faptul c
Diogene se masturba n public, pe cnd ceilali cinici predicau amorul liber al fresco.
Dimpotriv, cretinii credeau c sexul este principala capcan pe care ne-o ntinde
diavolul, astfel nct au ajuns la extremele flagelrii sau chiar emasculrii, spre a-i
purifica pcatul crnii deczute. Excesele cretinismului i-au adus ascetismului o
proast reputaie i, peste multe secole, cnd filosofia s-a eliberat de sub tutela
religiei n secolele al XVII-lea i al XVIII-lea, filosofii Iluminismului i-au ridiculizat
pe cretini pentru ascetismul lor fanatic, pe care l priveau ca pe un simptom de
tulburare mintal.11 Aidoma monasticismului, ascetismul era considerat de ctre
iluminiti acivic, needucat, antisocial. Filosofii iluminiti s-au integrat n lumea
comerului i a literelor, i savurau cafeaua i vinul i unii dintre ei, precum filosoful
scoian David Hume, tiau chiar s gteasc.
Numai c, din pcate, respingnd extremele ascetismului cretin, filosofia
occidental a pierdut din vedere ideea filosofiei ca antrenament mintal i fizic.

ntoarcerea filosofiei ca askesis?

Dar poate c filosofia academic revine ncet la ideea filosofiei ca


antrenament, iar dac aa stau lucrurile, fenomenul se datoreaz n primul rnd
nvatului francez Pierre Hadot, care a susinut c filosofia era, la origini, un set de
exerciii spirituale, practicate n mod repetat. Contemporanul su Michel Foucault s-
a inspirat din opera lui Hadot i a fcut-o cunoscut unui public mai larg, n cri
precum Grija de sine. Dar schimbarea n snul filosofiei a fost lent nc v-ar fi greu
s gsii un filosof de coal care s cread c antrenamentul sinelui este un domeniu
de studiu vrednic de atenie, nemaivorbind de practicarea lui solitar. Cu toate
acestea, ideea de a ne antrena cu scopul de a ne perfeciona stpnirea de sine a

46
devenit un focar de cercetri n psihologia modern. n legtur cu tema ascetismului,
deosebit de interesant este opera lui Walter Mischel de la Universitatea Columbia.
La sfritul anilor 1960 i la nceputul deceniului urmtor, Mischel a efectuat o serie
de experimente celebre cu acadele: nite copii au fost lsai ntr-o camer, avnd n
faa lor un platou plin cu bomboane, i li s-a spus c puteau s ia o acadea imediat
sau c puteau s atepte 15 minute, dup care aveau voie s ia dou acadele. Cam o
treime dintre copii au reuit s reziste 15 minute. Peste 20 de ani, Mischell a remarcat
o corelaie ntre durata de rezisten la ispit a unui copil i dezvoltarea sa ulterioar
n via. Cu ct un copil i-a amnat mai mult gratificaia bomboanelor, cu att a
avut mai puine probleme de comportament la coal i cu att a avut rezultate
colare mai bune.11 De atunci, autocontrolul a devenit unul dintre principalele focare
de interes ale psihologiei i mai multe studii au sugerat c este un mai bun predictor
al succesului academic dect IQ coeficientul de inteligen. El anticipeaz, de
asemenea, stabilitatea noastr financiar, profesional, ba chiar i cea
matrimonial.13 Autocontrolul se dovedete a fi cheia triei de caracter. Aceast
viziune a nceput s se integreze n coli, precum academiile KIPP4 de pe tot
cuprinsul SUA, unde buticurile din campusuri vnd tricouri cu sloganul Nu mnca
bomboana!
Se pune ntrebarea dac abilitatea noastr de a rezista bomboanei poate fi
mbuntit prin antrenament, aa cum credeau stoicii, sau cei cu voina slab sunt
pe veci condamnai s-ntind mna i s o mnnce. Psihologii se apropie tot mai
mult de ideea lui Rufus conform creia ne putem mbunti autocontrolul prin
antrenament. Dup cum sugerau stoicii, psihologii au descoperit c
autosupravegherea este esenial n acest antrenament. Pionierul acestui domeniu
este psihologul Albert Bandura, professor emeritus la Universitatea Stanford. n 1983,
mpreun cu colegul su, Daniel Cervone, Bandura a efectuat un experiment cu un
grup de 90 de cicliti lucrnd la nite aparate de pedalat. El i-a mprit n patru
grupuri un grup nu a primit niciun obiectiv i niciun feedback; alt grup a primit un
obiectiv, dar nu i feedback; un al treilea grup a primit feedback, dar nu a avut
niciun obiectiv; iar grupul final a primit deopotriv obiectiv i feedback. Ultimul
grup a avut performane semnificativ mai bune dect celelalte.
Fixarea unor obiective i urmrirea progreselor noastre n direcia acestora ne
motiveaz s continum lupta.14 Neurologul David Eagleman a dus recent aceast
idee mai departe, realiznd un scanner cerebral care poate s arate cnd cineva
rezist cu succes impulsului de a fuma o igar, s spunem. Se poate vedea, pe

4KIPP: acronim pentru Knowledge Is Power Program - Programul Cunoaterea Este Putere. Celebra
sentin a lui Francis Bacon din Novum Organum a devenit denumirea i deviza unui program
naional de pregtire gratuit a elevilor americani din medii defavorizate pentru admiterea la colegiu
(n.t.).

47
aparat, cnd prile cognitive ale creierului regleaz cu succes o dorin habitual
automat. Folosind acest feedback vizual, Eagleman crede c i putem antrena pe
oameni s-i dezvolte puterea de autoreglementare i a sugerat s introducem
aceast tehnologie n nchisori, pentru a-i ajuta pe deinui s-i dezvolte
autocontrolul i capacitatea de a rezista impulsurilor.15
O tehnologie mai simpl i mai ieftin ar putea fi simpla inere a unui jurnal,
aa cum fceau anticii. Roy F. Baumeister de la Universitatea de Stat din Florida,
unul dintre experii de frunte n psihologia autocontrolului, a experimentat cu
oameni crora le-a cerut s in un jurnal de alimentaie, timp de cteva sptmni,
n care subiecii au inut evidena a ceea ce au mncat. El a constatat c aceast form
simpl de autosupraveghere le mbuntete autocontrolul i c acest autocontrol se
transfer apoi n alte domenii din viaa lor, fcndu-i mai capabili s-i administreze
finanele, de exemplu.16 L-am urmrit pe Baumeister la o conferin de psihologie
social din Texas i l-am ntrebat de ce d rezultate acest gen de antrenament. Mi-a
rspuns:

Autocontrolul funcioneaz ca un muchi: exerciiul repetat l


dezvolt. Aa, de exemplu, am descoperit c un exerciiu simplu, cum ar
fi s-i foloseti mna stng mai mult dect pe cea dreapt (dac eti
dreptaci) timp de trei sptmni le sporete oamenilor autocontrolul. Ei
practic exercitarea voinei lor libere mpotriva deprinderilor automate.
Iar acest autocontrol poate fi folosit n alte sarcini. Autocontrolul pe care
oamenii l dezvolt din acel regim se transfer n alte domenii din viaa
lor ei devin mai autodisciplinai n general.

Cuantificarea eului

Autosupravegherea a devenit acum o surs de inspiraie pentru o ntreag


micare, numit Eul cuantificat, avnd un motto foarte socratic: Cunoaterea de
sine prin intermediul numerelor. Membrii micrii Eului cuantificat au inventat
dispozitive biodigitale cu care i urmresc consumul zilnic de calorii i de alcool,
pulsul, glicemia, exerciiile fizice, viaa social i cea sexual, emoiile, finanele
exist chiar i o aplicaie de mtnii digitale, care ine evidena rugciunilor pe care
le-ai spus. n prezent, micarea numr 45 de grupuri n toat lumea, n cadrul
crora practicanii i prezint inveniile lor trsnite de autocontabilizare, unele fiind
viabile din punct de vedere comercial, altele mai puin.17 Ideea ce st la baza acestei
manii este una simpl: dac vrei s te perfecionezi, trebuie s ai o abordare

48
raional, tiinific a autodezvoltrii, ceea ce nseamn s-i contabilizezi eul, astfel
nct s poi vedea progresele pe care le faci, ce intervenii dau realmente rezultate i
care sunt o pierdere de vreme. Spre deosebire de secretoii stoici, autocuantificatorii
ador s-i mprteasc altora rezultatele antrenamentului lor. Ei au descoperit c,
atunci cnd fac publice progresele lor n direcia unor obiective precum scderea n
greutate, e mai probabil ca ei s se in de regimurile lor alimentare i s fie susinui
de ctre alii. Ei opteaz pentru o abordare n reea de socializare a ascetismului, care
este foarte diferit de cel stoic sau de ascetismul primilor cretini. (Antrenamentul de
cross-fit al lui Michael este, de fapt, un exemplu al acestui ascetism n reea de
socializare.)
Un om care a dus la extrem viaa de cuantificare a eului este Tim Ferriss, cel
care a scris Sptmna de lucru de 4 ore i Corpul n 4 ore. Tim este un maniac al
autoperfecionrii i, totodat, un mare admirator al stoicilor: conferina sa despre
Seneca de pe Google a adus stoicismul n atenia a mii de oameni. Tim se descrie pe
sine drept un hacker al vieii: el vrea s afle cum s obin maximum de
perfecionare a vieii sale din cele mai mici modificri. De exemplu, el a dorit s fie n
cea mai bun form posibil cu minimum de efort depus. Aa c a nceput s se
automonitorizeze, s experimenteze pe sine i s descopere ce intervenii l-ar face s
doarm mai bine, s alerge mai bine, s se vindece mai bine i chiar s fac amor mai
bine. Scrie el: Am nregistrat fiecare exerciiu pe care l-am efectuat de la vrsta de 18
ani. Am fcut peste 1000 de analize de snge din 2004 ncoace, uneori o dat la dou
sptmni, urmrind totul, de la estimarea complet a lipidelor, insulinei,
hemoglobinei AlC pn la IGF-1 i a testosteronului liber< Am oximetre de puls,
dispozitive cu ultrasunete i aparate medicale care msoar orice, de la reacia
galvanic cutanat pn la REM n timpul somnului. Buctria i baia mea arat ca o
sal de operaie dintr-un spital de urgen.18 Asta poate s sune cam fanatic, dar
toat aceast automonitorizare i-a permis lui Ferriss s autoexperimenteze, s vad
ce intervenii dau efectiv rezultate i s-i msoare progresele n direcia obiectivelor
sale. O astfel de autosupraveghere este n spiritul lui Socrate, hackerul originar al
vieii, care a spus odat c cea mai bun ocupaie pentru un om este aciunea
efectiv sau a face un lucru bine dup ce a nvat i a exersat cum s-l fac.19
Firete, se pune ntrebarea important privind scopul cruia i servete
antrenamentul. Te poi supune unui antrenament riguros doar pentru ca s ari
bine, s te mbogeti, s ctigi admiraia lumii sau n vederea altor scopuri
exterioare, care ar fi foarte diferite de elul stoicilor de a se antrena pentru
dobndirea libertii luntrice fa de atraciile i aversiunile exterioare. Dar tehnicile
de autosupraveghere se pot folosi n egal msur n vederea unor eluri morale
interne, precum renunarea la fumat sau adncirea linitii sufleteti. Multe
dispozitive de autosupraveghere sunt proiectate pentru a-i ajuta pe oameni s

49
nving probleme emoionale. De exemplu, Margaret Morris, psiholog clinic de la
Intel, a conceput o aplicaie pentru smartphone, numit Mood Mapper, care le
permite utilizatorilor s-i monitorizeze dispoziiile folosind un cerc colorat, ce
reprezint spectrul emoional. De-a lungul zilei, aplicaia i ntreab pe utilizatori
cum se simt, iar dac utilizatorul introduce o anumit dispoziie negativ, aplicaia
sugereaz moduri alternative de a privi situaia. Afirm Morris: n cazul n care
msurtorile arat c eti deosebit de deprimat, Mood Mapper ar putea s te ntrebe
dac nu cumva ai o perspectiv catastrofic sau dac exist un alt mod de a privi
situaia care te deprim. Aceast aplicaie este un fel de Socrate de buzunar, pe care
l poi purta cu tine ca s-i examineze strile luntrice.
Mai puin sofisticat, dar nu mai puin eficient este utilizarea jurnalului de
terapie cognitiv. Dac mergei la un terapeut cognitiv ca s scpai de depresie sau
de anxietate, este posibil ca acesta s v cear s inei un jurnal, n care putei s
inei evidena gndurilor, emoiilor i actelor voastre automate, s vedei cum
progresai i s v creai un spaiu n care s v provocai deprinderile automate,
ncercnd s dobndii noi obiceiuri exact aa cum Marcus Aurelius a fcut-o acum
2000 de ani. Ai putea avea obiceiul deprimant de a v concentra mereu asupra
lucrurilor rele din viaa voastr. Jurnalul v-ar permite s v contientizai acest prost
obicei i s-l combatei apoi, de exemplu, notnd trei lucruri de peste zi care v-au
mulumit (o tehnic pe care psihologii o numesc jurnal de satisfacie). nsui
Aurelius a folosit aceast tehnic prima carte din Meditaii fiind n totalitate
alctuit din notaii prin care mpratul i amintete binefacerile de care s-a bucurat
din partea altora. Acum exist mai multe aplicaii n care putei ine jurnale TCC sau
jurnale de satisfacie pe smartphone (unele aplicaii v permit, de asemenea, s v
mprtii direct viaa logat terapeutului vostru). Putei utiliza, de asemenea,
aplicaii de cartografiere a strilor de spirit ca s v monitorizai emoiile i s le
corelai cu alte date, care arat, de exemplu, cum se coreleaz dispoziia voastr cu
programul de somn, consumul de alcool sau activitile voastre sociale. Astfel nct,
dac starea voastr de spirit este apstoare, v putei uita pe tabloul de bord al
bun-strii personale i s vedei c se explic prin faptul c nu dormii suficient sau
c bei prea mult, dup care putei s v corectai direcia fr s v prbuii.
Micarea de automonitorizare, mi se pare, este o fuziune interesant a
filosofiei antice cu tehnologia modern. Xenofon, discipolul lui Socrate, ne spune c
Socrate i ndemna cu trie pe tovarii lui< s-i cerceteze de-a lungul vieii
propria constituie, pentru a vedea ce fel de hran, de butur sau de exerciii erau
potrivite pentru fiecare n parte< El spunea c oricui s-a cercetat astfel i-ar fi greu s
gseasc un doctor care ar putea s ghiceasc ce este bun pentru sntatea sa mai
bine dect ar putea s o fac el nsui.20 Filosofia antic, dup cum spune Cicero, ne
pregtete pe toi s fim propriii notri doctori, iar tehnologiile de automonitorizare

50
ne dau puterea s o facem. Nu trebuie doar s-i credem pe experi: cu toii putem
deveni experi n propria autoperfecionare.

Stoicismul i sportul

Stoicii au folosit frecvent metafora filosofiei ca pregtire pentru Jocurile


Olimpice. Zeii i scot n cale obstacole aa cum un antrenor de box i aduce un
sparring partner, ca s vad ct de mult ai progresat n pregtire, ct ai avansat din
punct de vedere fizic, mental i spiritual. i dac vei cuta acest gen de atitudine
stoic fa de via, cel mai probabil o vei gsi, pe lng viaa militar, n sport.
Dup cum comenta istoricul Darrin McMahon, antrenorii sportivi joac astzi, ntr-
un mod bizar, rolul jucat odiniar n colile noastre de ctre filosofi sau capelani.
Singurii oameni care predau valorile n coli par s fie antrenorii de sport, spune el
(de fapt, studiul eticii n sport este un domeniu care se dezvolt n filosofia
academic).21 S lum filmul Coach Carter. Pare un un film tradiional de la
Hollywood, n care echipa unei coli disfuncionale este nsufleit de antrenor s
ctige campionatul statului. Numai c, n final, echipa pierde la un punct (scuze
pentru indiscreie). Dar, n scena final, antrenorul vine n vestiar i le ine un
discurs stoic. Le spune: Ceea ce ai realizat voi trece mult dincolo de bilanul
ctigului i pierderii sau de ceea ce se va scrie pe prima pagin a seciei de sport din
ziarele de mine. Ai realizat ceva ce unii oameni ncearc o via ntreag s
gseasc. Ceea ce ai realizat este acea etern inefabil victorie interioar. Este o idee
foarte stoic: sportul nu doar ne antreneaz i ne dezvolt corpul, ci ne ntrete
caracterul, ne pregtete s ndurm suferina, s rezistm lipsei de confort, s
servim echipei, s ntmpinm nereuitele cu demnitate i s ne pstrm tria de
caracter att n momentele cele mai bune, ct i n cele mai rele. Potrivit cuvintelor
lui Rudyard Kipling, inscripionate deasupra terenului central de la Wimbledon,
sportul ne pregtete s dm piept cu triumful i cu dezastrul i s-i tratm la fel pe
aceti doi impostori.22 Ne nva stoicismul. Astzi, dac tastai stoic pe Google
News, e mai probabil s gsii cuvntul n paginile de sport dect n seciunile de
art sau de politic.

Cercetaii i Sparta

51
n afara colii, a existat, de asemenea, o ntoarcere la ideea spartan c tinerii
trebuie s fie introdui n societatea adult prin intermediul unor probe de rezisten
n aer liber. S lum, de exemplu, micarea cercetailor, iniiat de ctre Robert
Baden Powell la nceputul secolului XX. Imperialist convins, Powell era ngrijorat de
faptul c Imperiul Britanic urma calea Romei, care a deczut, credea el, din cauza
creterii luxului i a trndviei. Calea spre ntrirea resurselor spirituale ale
Britaniei era s se urmeze sfatul regelui spartan Lycurg, care a spus, n expresia lui
Powell, c bogia unui stat rezid< nu att de mult n bani, ct n brbai sntoi
n trup i minte, cu un corp potrivit pentru rezisten i cu o minte bine disciplinat,
care vede lucrurile n adevratele lor proporii.23 Cea mai bun metod de
antrenament pentru trupurile i minile tinerilor ceteni era s fac ce fceau
spartanii scoate-i pe copilandri din confortul civilizaiei i arunc-i pe cont propriu
n slbticie. Baden Powell scria: Caracterul este un lucru greu de format la un biat
ntre zidurile colii, orict de bun ar fi sistemul, deoarece nu se poate preda la
clas.24 n interiorul colii, am ajuns s fim obsedai de siguran pe primul plan,
se plngea el, pe cnd caracterul poate fi format n mod adecvat n vecintatea
riscului i a primejdiei. Activitatea de cerceta, ca i spartana agoge, i scoate pe biei
din casa printeasc, i organizeaz n bande sub conducerea bieilor mai mari i
apoi i nva s supravieuiasc n slbticie, s-i construiasc adposturi, s
aprind focul, s prind animale n capcan i, de asemenea, s-i ajute pe ceilali
graie unor abiliti precum oferirea primului ajutor, stingerea incendiilor sau
construcia de poduri. Scopul acestor lucruri era unul foarte stoic: S-l ajui pe biat
s se bizuie pe sine, s fie descurcre, s vsleasc n propria barc altfel spus,
s priveasc nainte i s-i croiasc propriul curs al vieii.25
Desigur, astzi este uor s-l iei n zeflemea pe Powell, pentru imperialismul
i ciudeniile sale personale. i totui, activitatea de cerceta rmne fr ndoial
popular n rndurile tinerilor i, n 2007, micarea scouterilor la nivel mondial
numra 41 de milioane de membri din 216 ri. Pentru milioane de adolesceni, a fi
cerceta este primul lor pas major spre elul cel mai important dintre toate: s devii
un brbat adevrat, dup cum s-a exprimat fostul secretar al Aprrii SUA, Robert
Gates, ntr-un discurs inut la Annual Scout Jamboree, din 2010. Gates a spus:
Trim astzi ntr-o Americ unde tinerii sunt tot mai slabi din punct de vedere fizic
i unde societatea, ca ntreg, se ofilete ntr-o ignobil uurtate moral. O Americ
unde, n viaa public i n cea privat, vedem zilnic ceea ce faimosul editorialist
Walter Lippmann a numit odat dezastrul caracterului omenesc... catastrofa
sufletului. Dar nu n scouting.26

52
Povestea lui Sam

Etosul spartan poate fi dus prea departe putea s conduc la o intoleran


fascist fa de imperfeciunea mintal sau fizic, n voi sau n oricine altcineva
(nazitii predau istoria Spartei n colile lor i se pare c s-ar fi inspirat din practica
spartan a infanticidului n propriul lor program de eugenie). Ai putea fi prea
fundamentaliti n interpretarea dat celebrului motto olimpic Mai bine, mai
repede, mai puternic5 i s ajungei s fii obsedai de fasonarea corpului perfect,
folosind orice stimulente tehnologice sau chimice de care putei dispune. Cu
siguran, stoicii erau admirai pentru tria lor fizic, ns cu adevrat admirat era
tria lor moral, pe care o putei dezvolta chiar dac, la fel ca i mine, nu suntei
tocmai Charles Atlas."6 Un bun exemplu de trie de acest al doilea gen este Sam
Sullivan.
Pe cnd avea 19 ani, Sam, un adolescent zvelt i atletic din Vancouver, i-a
rupt coloana vertebral ntr-un accident de schi i, drept urmare, i-a pierdut
abilitatea de a-i mica minile, picioarele i corpul. Vreme de ase ani, s-a luptat cu
depresia i cu impulsurile suicidale. Apoi a reuit s adopte o perspectiv filosofic
asupra celor ce i s-au ntmplat, astfel nct spiritul nu i-a fost zdrobit odat cu
trupul. Spune el: Am jucat o mulime de jocuri mintale ca s capt o perspectiv
asupra celor ce mi s-au ntmplat nu m refer la jocuri n sensul frivol, ci n sens
filosofic. De exemplu, mi-am imaginat c sunt Iov [personajul din Vechiul
Testament+ i Dumnezeu m privea de sus i spunea: Oricine se poate descurca n
societatea modern cu dou mini i dou picioare zdravene, dar ia s-i lum
folosina minilor, picioarelor i a corpului acum s vedem din ce e fcut flcul
nostru.
Sam s-a ndreptat ctre stoicism spre a primi fora moral de a se lupta cu
dizabilitile sale trupeti i a folosit filosofia sa despre anduran ca sprijin de-a
lungul lentei i dureroasei munci de recptare a controlului asupra minilor. Pe
urm, aceasta i-a dat tria de a se reintegra n societate i a nceput s militeze pentru
asigurarea unor condiii mai bune pentru oamenii cu dizabiliti din Vancouver. Mi-
a spus: Unul dintre lucrurile care m atrag cel mai mult din stoicism este angajarea
n viaa public. Gndete-te la Zenon, fondatorul stoicismului, preumblndu-se pe
sub porticul pictat, chiar n miezul aciunii. Sam a dus campanii pentru condiii mai
bune de acces, de transport i servicii publice pentru persoanele cu handicap din

5 n original, Better, faster, stronger, traducere parial incorect a devizei lansate de ctre Pierre de
Coubertain, iniiatorul Jocurilor Olimpice moderne, n limba latina: Citius, altius, fortius - Mai iute,
mai sus, mai tare (n.t.).
6 Charles Atlas (nscut Angelo Siciliano) principalul inventator al culturismului (n.t.).

53
Vancouver. A luat parte la proiectarea unor ambarcaiuni cu pnze utilizabile de
ctre persoanele cu dizabiliti i a dus campanii pentru fonduri publice destinate
introducerii lor. A contribuit la lansarea n Vancouver a alpinismului pentru
persoanele cu handicap. A cucerit un loc n Consiliul Municipal din Vancouver i
apoi, n 2004, a fost ales primar al oraului.
Una dintre primele sale responsabiliti n calitate de primar a fost s se
deplaseze la Torino, la ceremonia de nchidere a Jocurilor Olimpice de iarn, ca s
preia drapelul olimpic n vederea Olimpiadei de iarn din 2010, de la Vancouver. A
glumit pe seama faptului c, n mod bizar, Vancouver l trimitea la eveniment pe cel
mai prost schior din ora. Sullivan a primit enormul drapel olimpic din partea
primarului din Torino, l-a fixat ntr-un suport special de pe scaunul su cu rotile, pe
care l-a nvrtit apoi, fcnd steagul s fluture. Spune c a exersat manevra pe timp
de noapte, n parcrile din Vancouver. Evenimentul a fost urmrit de milioane de
telespectatori (l mai putei nc vedea pe Youtube) i, ulterior, Sam a fost potopit cu
peste 5000 de e-mailuri, scrisori i apeluri telefonice, multe dintre ele din partea unor
persoane cu dizabiliti, nsufleite de acel moment. Sam spune: Sincer, nu consider
primirea unui steag drept una dintre marile realizri ale mandatului meu de
primar. Poate c nu este, dar rmne totui un moment impresionant. mi aduce
aminte de spusele lui Epictet: Atunci cnd o dificultate se abate peste tine,
amintete-i c Zeul, ca un antrenor de lupttori, te-a pus s dai piept cu un tnr
brutal. Cu ce scop?, ai putea s spui. Pentru c poi s devii un campion
olimpic.77

54
4. Seneca i arta de a struni speranele

Am crescut n nordul oraului Chicago la nceputul anilor


optzeci, spune Jesse, un ofier de poliie de 37 de ani. Era un cartier
destul de dur. n anii 1980, nordul citadelei Chicago reprezenta
momentul i locul n care i-au fcut primele apariii bandele de strad
moderne. Acolo au fuzionat bande precum Latin Kings, Vice-Lords i
Gangsta Disciples i au crescut pn cnd au ajuns s numere zeci de mii
de membri. Spune Jesse: Liceul meu era hituit de bande. Tot timpul
erau lovituri de cuit i mpucturi. Nu am intrat niciodat n vreo
band, aa c am fost mereu hruit. Nu m-am luat la btaie, pentru c a
fi dat de necazuri i mai mari. Am nvat s evit buclucurile, s recunosc
bandele dup nsemnele lor. n cele din urm, mama lui Jesse l-a scos de
la coala public i a fcut un mprumut ca s-l trimit la o coal privat
catolic. ns violena i stresul mediului su originar au rmas n el, sub
forma unui temperament volatil, cu care se lupt i astzi. Educaia sa
din copilrie fusese, i ea, furtunoas prinii si nu erau cstorii, iar
tatl lui, un alcoolic, era un ttic groaznic, care disprea de-acas cu
anii.

Dup absolvire, Jesse s-a angajat la Biroul erifului din Cook County, Illinois.
n cele din urm, a fost numit ef al arestului, ceea ce l-a adus fa n fa cu muli
dintre gangsterii pe care ncercase s-i evite n copilrie. El spune: Pe strad, este n
joc mndria ta, care cere s fii tratat cu respect. Dac te uii la mine aa cum nu
trebuie, nseamn c nu m respeci. Atunci, dac nu devin violent i nu m
npustesc asupra ta, nseamn c sunt o mmlig. ntr-o oarecare msur, acest
cod al strzii era nc prezent n el. Am avut o fire argoas de cnd m tiu!!,
spune el. i ieea din fire dac un gangster l lua peste picior, dac un subordonat
din Biroul erifului nu-i arta respect, ba chiar i dac cineva i tia calea pe osea.
Vechea lege a strzii, potrivit creia, dac cineva te umilete, atunci trebuie s te iei
de el, dac nu eti un pmplu, era nc prezent n capul lui.
La 30 de ani, s-a intersectat cu stoicismul. Mai nti s-a ntlnit cu Seneca, ntr-
o carte despre umanism, ce-i fusese druit de ctre tatl su. Cuvintele lui s-au
ntiprit n inima mea. Era etic, integru, fcea numai ceea ce trebuie. Iar ideile lui nu-
mi insultau gndirea cu vreo poveste magic pe care trebuia s o cred. i-a
perfecionat practica n cadrul unui curs de antrenament stoic, predat de ctre un
fost membru al Beretelor Verzi, maiorul Thomas Jarrett, care i-a devenit lui Jesse
mentor sau maestru Jedi, predndu-i filosofia stoic n combinaie cu tehnicile de

55
TCC. Atunci cnd ceva din mediul extern fcea s-i sar andra lui Jesse, acesta
urma s-l sune pe Jarrett i s discute situaia cu el la telefon pn cnd putea s
ajung la o interpretare raional a ei. Cnd Jarrett a fost trimis s lupte n Irak, Jesse
i-a continuat practica de unul singur: ncerc s citesc textele cu regularitate. Dac
am zece minute libere n timpul zilei, m apuc s citesc din Seneca, Aurelius sau
Epictet. nc mai conspectez. i dac se ntmpl ceva care declaneanz o emoie
negativ, m duc acas i port o discuie raional cu mine nsumi pn cnd mi
gsesc pacea sufleteasc.
Treptat, Jesse a nceput s fac progrese n stpnirea furiei sale.

A fost o situaie pe cnd lucram la arest, unde se afla un domn. M-


am strduit s-l tratez cu respect, s-i acord prezumia de nevinovie,
aa cum ne nva etica stoic. Misiunea noastr este s facem bine
celorlali i s-i acceptm aa cum sunt, dup cum scrie Marcus
Aurelius. Dar, n timp ce-l percheziionam pe acel ins, l-am vzut cum
ncearc s ascund nite lucruri care nu-i aparineau. M-a umplut de
furie faptul c am trecut peste mine, acordndu-i prezumia de
nevinovie, iar el a ncercat totui s m prosteasc. Aa c am fcut doi
pai ctre el, dup care m-am oprit. Mi-am adus aminte fragmentul pe
care-l citisem n Marcus Aurelius n acea diminea: Cnd te trezeti n
zori, spune-i ctre tine: oamenii cu care am de-a face astzi vor fi
bgcioi, nerecunosctori, arogani, necinstii, geloi i ursuzi. Sunt
astfel pentru c nu pot s deosebeasc binele de ru. i m-am stpnit.
Mi-am dat seama c acest individ nu e n stare de mai mult. Din pricina
culturii n care a crescut sau a falsei sale gndiri. i tragedia este c,
probabil, aa va fi mereu. Aa c nu m-am npustit asupra lui. L-am
lsat n pace.

Uneori, spune Jesse, colegii lui pot fi la fel de exasperani ca i gangsterii.


Spune:

L-am auzit pe unul dintre adjuncii mei glumind pe seama mea.


Alimentam cu benzin mainile de poliie i a ntors spre mine un rnjet
larg, ca i cum a fi fost un mare idiot, ceea ce m-a nfuriat teribil. Voiam
s-l nfac de gt. n loc de asta, m-am ntors acas la sfritul zilei, m-am
aezat i am ncercat s analizez lucrurile logic. M-am gndit la individul
acela, la felul n care vorbete despre amicii lui, i mi-am spus: Nu e
vorba de mine, e ceva tipic pentru acest ins, aa se comport mereu. i a
dat realmente rezultate.

Prin practica stoic, Jesse a reuit, ntr-o oarecare msur, s se ridice


deasupra codului strzii privind respectul i rzbunarea, de care fusese nconjurat n

56
copilrie, i s adopte un cod mai nalt. Spune el: Am nvat c nimeni nu ne poate
mpiedica sau frustra. Nimeni nu m poate rni sau mpinge n hidoenie. Ceea ce
st n cale devine Calea. M simt mai bine dndu-mi seama de asta. Dar nc mi se
pare dificil. nc mai exersez. Din acest motiv am avut probleme cu stoicii de coal,
oamenii care vd stoicismul doar ca pe un demers intelectual. Eu nu sunt de la
natur o persoan calm, aa c trebuie s muncesc din greu ca s fiu un stoic.

Seneca politician, bancher, guru al dezvoltrii personale

Una dintre primele lucrri despre controlul furiei din cultura occidental a
fost scris de ctre Lucius Annaeus Seneca, cel care a trit n Imperiul Roman ntre
aproximativ 4 .Hr. i 65 d.Hr. Seneca s-a nscut ntr-o bogat i puternic familie
iberic i, de la o vrst fraged, familia l-a pregtit pentru o carier politic. Dar el a
descoperit ct de nesigur putea s fie viaa unui aristocrat roman. A fost bolnav
cronic mare parte din via, chinuit de astm i de accese sinucigae de depresie. Iar a
fi un politician proeminent era extrem de periculos ntr-un imperiu condus de
dictatori nebuni precum Caligula i Nero. Dup ce a inut un discurs sclipitor, care a
strnit gelozia mpratului Caligula, Seneca a fost exilat de la Roma i se spune c i-a
fost cruat viaa numai pentru c era att de bolnav, nct Caligula se atepta s
moar oricum n scurt timp. Seneca s-a ntors la Roma, a devenit tutorele tnrului
mprat Nero, a fcut avere dnd bani cu mprumut i, o vreme, a fost unul dintre
cei mai puternici i cei mai bogai oameni de la Roma. Dar, n cele din urm, s-a
certat cu Nero, a fost acuzat de complot mpotriva acestuia i forat s se sinucid.
De-a lungul vieii i n faa morii, Seneca s-a ndreptat ctre filosofia stoic
pentru a primi trie i consolare. Era ceva tipic pentru aristocraii romani s nvee
ceva stoicism, dar Seneca pare s-l fi mbriat cu un zel neobinuit i s-a folosit de
el pentru a se mpca cu bolile sale trupeti i cu eecurile politice. A scris c
filosofia modeleaz i construiete sufletul; ea ne ornduiete viaa, ne cluzete
purtarea, ne arat ce trebuie s facem i ce trebuie s lsm nefcut< Nenumrate
lucruri care se petrec n fiecare ceas au nevoie de un sfat; iar un astfel de sfat e de
gsit n filosofie.1 Seneca nu se sfia s dea el nsui sfaturi filosofice. Nu a ntemeiat
o coal de filosofie fusese crescut ca politician i a dorit s fie unul de frunte, dup
cum a spus-o chiar el. ns le-a scris epistole stoice prietenilor i cunoscuilor si,
pentru a-i consola dac fuseser exilai, pierduser un copil ori fuseser lovii de alt
nenorocire. Trebuie s fi fost o experien cu totul stranie s primeti una dintre
scrisorile lungi, nflorite i destul de retorice ale lui Seneca, mai ales atunci cnd ele
preau s fi fost scrise mai degrab pentru un public larg dect pentru un anumit

57
destinatar. Cu toate acestea, chiar dac s-ar putea s nu-l angajm ca terapeut,
trebuie s-l admirm ca scriitor. Scrisorile, eseurile i tragediile sale sunt capodopere
literare i au exercitat o mare influen mai trziu, ndeosebi n epoca elisabetan:
T.S. Eliot sugera c stoicismul lui Seneca a reprezentat principala influen asupra
viziunii despre lume a lui Shakespeare i vei auzi ecouri din Seneca n unele dintre
cele mai bune discursuri shakespeariene.2

Sfaturile lui Seneca privind controlul furiei

Seneca nu a fost doar un mare scriitor el a fost, de asemenea, un excelent


psiholog, i intuiiile sale privind emoiile i ndeosebi furia au, dup cum vom
vedea, o mare influen asupra domeniului modem numit anger management
stpnirea sau controlul furiei. Seneca a scris una dintre primele lucrri despre
stpnirea furiei, numit Despre mnie, pe care a redactat-o ca pe o scrisoare ctre
irascibilul su frate Novatus (istoria nu consemneaz dac Novatus i-a mulumit
pentru sfaturi). Prima ntrebare pe care o pune sun astfel: este furia controlabil?
Putem s ne stpnim pasiunile sau ele se declaneaz involuntar, iraional i
incontrolabil? Cu siguran, noi avem senzaia c pasiunile ne scap de sub control.
Odat ce au pus stpnire pe corpul nostru, nu putem rsuci un buton din cap, dup
care s devenim perfect calmi i raionali. Dar Seneca subliniaz c exist un
moment, chiar la nceputul episodului emoional, cnd avem de ales. Furia este
strnit de o judecat pe care o emitem asupra unei situaii. Seneca spune c judecata
este, n mod tipic, una de genul: Am fost rnit de ctre cineva sau de ceva i se
cuvine s m rzbun. Se poate ca aceast judecat s fi devenit o obinuin adnc
nrdcinat, astfel nct nu suntem contieni de faptul c este o judecat, i nu un
fapt obiectiv. Dar, dac ne examinm mintea aa cum Socrate ne-a nvat s o
facem, putem vedea opiniile care dau natere pasiunilor noastre i putem s decidem
dac vrem s acceptm acele opinii sau nu.
Seneca sugereaz tehnici de stpnire a furiei pe termen scurt i pe termen
lung. Printre punctele fixe pe termen scurt, n primul rnd, afl care i sunt factorii
declanatori: S bgm de seam ce anume ne provoac n mod deosebit< Nu toi
oamenii sunt rnii n aceleai puncte; aa c trebuie s tii ce parte din tine este
slab, astfel nct s i poi oferi ct mai mult protecie. n al doilea rnd, atunci
cnd simi c se las ceaa roie, ia-i un time out un rstimp de odihn, dup
cum se exprim specialitii n controlul furiei: Cel mai tare leac al furiei este s
atepi, scrie Seneca, astfel nct pasiunea iniial pe care o strnete poate s se
sting, iar ceaa care ntunec mintea poate s se risipeasc. n al treilea rnd,

58
ncearc s zmbeti, n loc s te ncruni: Expresia feei s ne fie relaxat, glasul mai
domol, paii ct mai msurai; puin cte puin, trsturile exterioare le modeleaz
pe cele dinluntru.
Urmeaz apoi s fie discutate probleme structurale pe termen mai lung. Unele
sunt sociale i comportamentale. Psihosociologii vorbesc despre contagiune
social modul n care prelum obiceiuri bune i rele de la cei din jur.3 n mod
asemntor, Seneca scrie: Viciile se mic hoete i iute se prind de cei aflai prin
preajm. Aadar, dup cum pe timp de molim trebuie s avem grij s nu stm pe
lng trupurile infectate, ce ard din pricina bolii< tot astfel n alegerea prietenilor
trebuie s dm atenie caracterului lor. Aa c, dac furia i creeaz probleme, nu te
nconjura de oameni furioi (dei, firete, dac eti poliist, militar sau deinut,
situaia te foreaz s interacionezi cu oameni irascibili). Pe termen mai lung,
trebuie, de asemenea, s form adnc i s destructurm cauzele cognitive ale mniei
noastre. Seneca scrie: Ne vom mpiedica s ne nfuriem dac pstrm n mod
repetat n faa ochilor toate defectele mniei i ne formm o judecat corect asupra
ei . Noiunea-cheie este n mod repetat. Trebuie s combatem n mod repetat
opiniile eseniale care duc la furie, pentru c acele opinii centrale au ajuns s fie
nrdcinate i habituale. Vechile obiceiuri trebuie s fie nlocuite de unele noi.
Una dintre opiniile habituale centrale pe care trebuie s le combatem este
credina c se cade s ne enervm sau chiar c e bine s ne nfuriem. Putem
gndi c a te lsa prad furiei este ceva viril, brav i eficient. Trebuie s punem furia
n boxa acuzailor i s-o vedem aa cum este n realitate. n primul rnd, cum arat
ea? Arat groaznic:

<pre de o clip, brutal i aprig, pe urm palid, atunci cnd


sngele s-a scurs la loc i s-a mprtiat, apoi nflcrat i, se pare,
necat-n snge< cu venele umflate, cu ochii cnd neastmprai i ieii
din orbite, cnd ngustai i ncremenii ntr-o privire fix; bgai de
seam i sunetul dinilor ce clnne, ca i cum omul ar vrea s mnnce
pe cineva< bgai de seam trosnetul ncheieturilor< btaia repetat n
piept, respiraia grbit i gemetele adnci, trupul fremtnd, vorbirea
mpiedicat de rcnete subite, buzele tremurnde< Fiarele slbatice,
crede-m, ofer o privelite mai puin hidoas dect un om cuprins de
flacra mniei<4

Astfel de izbucniri nu sunt numai respingtoare, ci sunt, de asemenea,


profund distructive. Ele v perturb relaiile, prieteniile, viaa de familie, afacerile,
afecteaz chiar i societatea. Emoiile noastre nu sunt chestiuni private cu toii
suntem conectai ntre noi, astfel nct ieirile noastre nervoase pot s infecteze
corpul politic, mai ales dac suntem un politician proeminent sau mprat (Nero i-a

59
ucis pe muli dintre oamenii cei mai apropiai, inclusiv pe mama lui, n vreme ce
mpratul nebun Caligula a poruncit ca un sector ntreg de spectatori din Colosseum
s fie aruncai n aren, spre a fi mncai de fiarele slbatice). Societi ntregi pot fi
devorate de furie, n detrimentul lor. Seneca noteaz c o demen dincolo de
cuvinte cuprinde uneori societile, astfel nct acestea se lanseaz n campanii
militare nesbuite i prost concepute, fr a da rgaz tumultului public s se
domoleasc< pn cnd un mare dezastru le face s ispeasc pripita cutezan a
furiei lor. Exist exemple de acest gen i n vremurile noastre.

Sperane exagerat de optimiste

Seneca sugereaz c principala eroare care conduce la furie este, poate, o


expectaie excesiv de optimist a modului n care vor evolua lucrurile. Scrie el:

Suntem stranic tulburai de tot ceea ce se petrece contrar


speranei i ateptrilor noastre i acesta este singurul motiv pentru care
n afacerile interne suntem vexai de nite fleacuri, cum ar fi, n cazul
prietenilor, credina c acetia greesc dac ne neglijeaz. De ce, atunci,
ntrebi tu, ne a relele ce vin din partea dumanilor? Pentru c nu le
ateptm sau, n orice caz, nu ne ateptm la rele att de serioase.
Aceasta din cauza excesivei iubiri de sine. Noi hotrm c nu trebuie s
fim lovii nici mcar de ctre inamicii notri; n adncul inimii, fiecare
dintre noi adopt o perspectiv regal i e gata s-i foloseasc
prerogativele, dar fr a dori s sufere din pricina lor.5

Furia are ceva infantil, alintat i nerecunosctor. Lovim i ipm ca un copil


atunci cnd lumea nu adopt imediat perspectiva noastr regal. Ne gndim la
ceea ce lumea ne datoreaz mai degrab dect la ceea ce norocul ne-a fcut s avem.
Seneca i spune fratelui su, cu destul asprime: ntrebi care este cea mai mare
slbiciune a ta? ii ru socoteala: pui mare valoare pe ceea ce ai pltit, dar mic pe
ceea ce ai ncasat. Persoana furioas este foarte sensibil fat de tot ceea ce-i
datoreaz lumea i oarb fa de tot ceea ce-a primit.
Dac ateptrile hiperoptimiste sunt una dintre cauzele principale ale furiei,
atunci leacul este s ne coborm ateptrile, s ncercm a le aduce mai aproape de
realitate, astfel nct s nu ne mai simim mereu trdai de lume. Stoicul ncearc s
vad lumea aa cum este realmente, n loc s-i pretind a se conforma speranelor
sale. n exerciiile lor, stoicii i reamintesc cum este lumea i la ce ne putem atepta
din partea ei. Seneca scrie c omul nelept se va asigura c nimic din ceea ce i se

60
ntmpl nu vine pe neateptate. Deoarece privind nainte ctre tot ce i se poate
ntmpla ca i cum chiar i se va ntmpla, el va atenua atacurile tuturor relelor, care
nu aduc nimic neprevzut celor care sunt pregtii i n ateptarea lor, dar vin ca
nite lovituri serioase asupra celor care simt lipsii de orice grij i se ateapt numai
la binefaceri.6
Stoicii ncearc s evalueze cu ochi limpezi lumea n care trim, astfel nct
loviturile ei s nu fie neateptate. Trim, spune Seneca, n imperiul Destinului i
legea lui e aspr i de nenfrnt, iar din capriciul su vom ndura suferine meritate
i nemeritate. Soarta ne va istovi trupul cu mijloace violente, crude i umilitoare: pe
unii i va mistui n foc< pe unii i va pune n lanuri< pe unii i va arunca goi n
marea cea schimbtoare<7 Soarta va nrui ceti, va seca oceane, va abate ruri<
de fapt, ea distruge ntregi planete i galaxii, sorbite n guri negre i scuipate pe
urm napoi n spaiu, pn cnd, n cele din urm, ntregul univers se va mistui
ntr-o mare conflagraie (oricum, aa credeau stoicii), doar spre a se nate din nou,
astfel nct ntregul proces s o poat lua de la capt. Iar n mijlocul acestui haos se
afl omul. Ce este omul? Un trup slab i nevolnic, despuiat, lipsit de aprare n
starea lui natural, avnd nevoie de grija altuia, expus tuturor umilinelor Destinului
i, pentru ca acesta s-i exerseze muchii, hran pentru prima fiar slbatic.
Dac nu sun prea ispititor, cu att mai ru. Pur i simplu, aa stau lucrurile,
spun stoicii, i a te nfuria din acest motiv este tot att de absurd ca i a te enerva din
pricina ploii. Furia se nate dintr-o supraestimare a puterilor noastre de a obine ceea
ce vrem. i personalizeaz ceva impersonal. Ne mniem pe vreme i spunem: Cum
de mi se poate ntmpla mie aa ceva! Dar nu i se ntmpl ie. Se ntmpl doar.
Ce-i de spus atunci cnd cineva ne trateaz cu grosolnie? Este n mod sigur o
insult personal? Nu neaprat. Gndii-v la colegul lui Jesse, care s-a purtat urt
cu el. Jesse reflecteaz asupra caracterului acelei persoane i decide c, de fapt, e
doar un mitocan. Este ntotdeauna mojic. Aa c a te atepta din partea lui s se
poarte altfel dect golnete este, sincer vorbind, o expectaie hiperoptimist. i la fel
stau lucrurile, din pcate, cu restul rasei omeneti. Te poi nfuria atunci cnd
oamenii sunt nechibzuii, grosolani, incompeteni, egoiti, nepoliticoi i aa mai
departe. Dar e un fapt c oamenii sunt adeseori toate acestea i cteodat n mod
cronic. Aa c fii pregtit. Ai putea, de asemenea, s-i reaminteti tot timpul c tu
nsui ai fost arogant, nerecunosctor, bdran i egoist. Dup aceea, sugereaz
Seneca, poate c vei fi mai tolerant fa de greelile altora. Trebuie s recunoatem
ct de limitate sunt raiunea i stpnirea noastr de sine i ct de greu este s
formezi un adult matur. Scrie Seneca: De ce tolerezi comportamentul lunatic al unui
om bolnav, vorbele tmpe ale unui nebun sau accesele capricioase ale copiilor?
Pentru c, firete, se pare c ei nu tiu ce fac< *Prin urmare+ s dovedim mai mult
blndee unii fa de ceilali.8

61
Optimismul stoic

Viziunea stoic asupra lumii poate s par destul de tragic. i, ntr-un anume
chip, desigur, este. Seneca a fost cel mai mare autor de tragedii al Romei, iar lumea
brutal i haotic pe care o descrie n piesele de teatru i n prozele sale se apropie de
lumea pe care Shakespeare avea s o zugrveasc mai trziu n piese precum Regele
Lear i Hamlet. Spectacolul tragic era, pentru Seneca, la fel ca i pentru Aristotel, o
form de terapie n mas, un memento adresat spectatorilor a ceea ce se poate
ntmpla mai ru pe lume, astfel nct, atunci cnd ies de la teatru i se ntorc la
vieile lor pline de rsf, vanitatea i nervozitatea lor sunt zguduite, iar ei nva s
fie recunosctori pentru ceea ce au. Ne spunem poveti catastrofice ca s ne pregtim
pentru vicisitudini.
Pe de alt parte, stoicismul are o viziune foarte optimist asupra vieii,
deoarece stoicii, aidoma altor coli din tradiia socratic, cred c natura ne-a
binecuvntat cu contiin, raiune i voin liber, i aceste daruri ne ajut s c ne
putem adapta oricror circumstane pentru a dobndi fericirea pe pmnt. Pe cnd
individul furibund este inflexibil i dogmatic n preteniile sale, filosoful este flexibil.
El tie cum s se nale, cum s se ncovoaie odat cu vntul. Stoicii credeau n Logos,
o idee religioas pe care o vom explora mai adnc n lecia despre Heraclit. Logosul,
pe care stoicii l numesc uneori Dumnezeu sau Zeus, este o inteligen cosmic
divin care ptrunde, leag i cluzete toate lucrurile. Este marele dirijor al
universului, graie cruia totul se ndreapt spre cea mai bun stare posibil. Pentru
a sluji Logosul, stoicul nu trebuie dect s-i dezvolte raiunea i contiina moral,
care este un fragment din Dumnezeu, i s se foloseasc de ea ca s se adapteze
indiferent cror circumstane date lui de ctre Logos. Nimic nu poate sta n calea
acestei misiuni fr permisiunea noastr. Obstacolele doar adaug combustibil
pentru flacra virtuii stoice. Ei privesc toate adversitile ca pe o prob de
exerciiu, dup cum se exprim Seneca.9 Destinul poate s afecteze numai lucrurile
exterioare, crora stoicii nu le atribuie nicio valoare moral, ci mai degrab caut
fericirea i mplinirea n a se ridica deasupra Destinului i n a se purta cu dreptate.
Ei nu fac asta de dragul unei rencarnri bune (spre deosebire de platonicieni, stocii
sunt ciudat de reticeni n chestiunea vieii de apoi), ci ntruct consider c virtutea
i este siei propria rsplat. Aidoma broatei estoase, ei se retrag din faa celor
exterioare i i gsesc fericirea n ceea ce Marcus Aurelius numea citadela
interioar a sufletului lor. i ntruct cu adevrat valoroase nu sunt casa, cariera sau
reputaia, ci sufletul, nimic din lumea exterioar nu-i poate rni cu adevrat. Dac

62
vreunul le insult onoarea, ei nu sunt realmente vtmai: filosoful stoic Cleanthes
avea o piele att de groas i o dispoziie att de binevoitoare, nct discipolii l-au
poreclit Mgarul. Stoicul accept orice insult fiindc tie c nimic nu-i poate
vtma sufletul n afar de propriile vicii, printre care mnia. i stoicii credeau c
Logosul ne unete pe toi, ntruct cu toii avem suflete raionale. Universul este o
cetate interconectat, un cosmopolis, i toi suntem cetenii si, astfel nct avem
datoria moral s ne suportm ntre noi, indiferent de grupul, etnia sau
naionalitatea din care facem parte. Dar, lucru important, aceast reveren n faa
Logosului nu nseamn c stoicii accept cu pasivitate mprejurrile politice din
vremea lor. Logosul asigur c totul se aranjeaz ct se poate de bine n cele din
urm, dar acel proces cosmic poate s presupun ca tu s lupi i chiar s mori
pentru dreptate.

Socrates Cafe, Bagdad

Am vzut n lecia lui Epictet c US Army se bazeaz pe tehnici de TCC,


inspirate de stoicism, pentru a-i preda fiecrui militar curajul n faa sorii. De fapt,
nainte de introducerea programului Comprehensive Soldier Fitness n 2009, armata
american le preda deja stoicismul unor militari, pentru a-i ajuta s rezolve anumite
probleme de echilibru i de stpnire a furiei, prin activitatea maiorului Thomas
Jarrett, mentorul lui Jesse. Fost membru al Beretelor Verzi, Jarrett a prsit armata n
1993 i s-a pregtit cu Albert Ellis s devin consilier. Prin intermediul lui Ellis,
Jarrett s-a ntlnit cu stoicismul, care i s-a prut mai atrgtor dect TCC, ce utiliza
tehnici stoice eludnd orice referin la virtute, onoare, datorie i alte valori stoice.
Cnd a izbucnit Al Doilea Rzboi din Irak, Jarrett s-a ntors n armat i s-a
deplasat n Irak, unde a inut un curs numit Warrior Resilience and Thriving *Tria
Spiritual i Bunstarea Lupttorului+.10 Jarrett avea s zboare ca s-i in cursul n
cadrul unitilor staionate prin Irak sau ntr-un col din Camp Liberty din Bagdad,
pe care l-a poreclit Socrate Cafe. El a predat Tria Spiritual unor efective
nsumnd 14000 de militari, nvndu-i tehnici cognitive din TCC combinate cu idei
din Epictet, Marcus Aurelius i Seneca. Jarrett mi-a vorbit despre activitatea lui,
avnd mare grij s precizeze c opiniile sunt ale sale mai degrab dect ale Armatei
SUA. Spune el: Filosofii stoici erau oameni de lume, exact aa cum sunt soldaii care
au urmat cursul de Rezisten Spiritual a Lupttorului. Am constatat c militarii
reacioneaz fa de limbajul stoic al virtuii i datoriei, pe care TCC l-a omis.
Majoritatea militarilor pe care-i cunosc s-au nrolat n armat mai curnd mnai de
un sentiment al datoriei fa de patrie dect din motive comerciale. i le place ideea

63
unui etos antic al rzboinicului. S-ar putea ca ei s nu tie ce nseamn stoicismul,
dar cu toii au vzut *filme precum+ 300, toi au vzut Gladiatorul< (Jarrett nsui
pare s mbrieze ideea unei filosofii antice a rzboiului are pe braul drept un
tatuaj cu nsemnele armatei romane.)
Jarrett a ncercat s-i antreneze pe soldai s intre n lupt cu insurgenii
luntrici care sunt opiniile negative i speranele lor iraionale. De exemplu, un
soldat a venit s-l vad la Bagdad, mnios din pricina comportamentului sergentului
su, avnd senzaia c nu a fost tratat corect de ctre acesta. Se prea poate s fi fost
ntr-adevr aa, spune Jarrett. Dar acel ins repeta ntr-una Dar nu este corect. A
venit chiar cu Codul de onoare al subofierului, l-a trntit pe mas i a spus: Sunt
suprat pe el c nu e la nlimea codului< ar trebui s fie la nlime. I-am spus c
e ca i cum am afirma c fiecare cretin ar trebui s fie un sfnt sau c orice main ar
trebui s mearg. Se poate ca noi s preferm s fie astfel, dar, pur i simplu, nu e
cazul. Aa c trebuie s te atepi la asta, s te pregteti pentru aa ceva i s rezolvi
situaia. Jarrett urmrea s-i nvee pe soldai s se atepte la adversiti i greuti
i s se pregteasc pentru ele, dezvoltndu-i curajul n faa sorii i tria de
caracter.
Spune el:

Ateptai-v s suferii. Ateptai-v s v doar. A fi soldat


nseamn s suferi ntr-o oarecare msur. La instrucie, le provocm
durere militarilor ca s-i ajutm s fie pregtii pentru lupt. Un prieten
de-al meu a fcut parte din SPETSNAZ *forele speciale ruseti+. Fceau
antrenamentele de asalt n toiul nopii cnd erau obosii i, n punctul
culminant al cursei cu obstacole, intrau n mruntaie i snge de porc,
trebuind s se trasc printr-un an plin de mae. Pe urm, cnd au
ajuns n Cecenia i au vzut carnagiul, i-au putut pstra concentrarea
minii. Sunt momente cnd trebuie s te lai prad emoiilor i s jeleti i
sunt clipe cnd trebuie s reziti cu totul emoiilor. Trebuie s-i
controlezi emoiile atunci cnd vezi n jurul tu oameni suferind sau
atunci cnd ai capacitatea de a-i face pe oameni s sufere i trebuie s
respeci regulile de angajare n lupt.

Spune Jarrett: Soldaii au nevoie de o filosofie care s le dea puterea de-a


suferi i nu numai de a privi totul ca pe o suferin, ci ca pe o form de a-i servi ara.
Trebuie s gndesc c viaa mea nu este la fel de important pe ct este aprarea
patriei. Trebuie s cred acest lucru, iar dac nu cred, atunci m joc de-a militria.
Dac filosofia ta nu d rezultate n cele mai grele situaii, atunci renun la ea acum,
pentru c este o filosofie de cafenea Starbucks.

64
Povestea lui Chris

Un alt padawan7 al maiorului Jarrett este Chris Brennan, un pompier de 34 de


ani din Chicago, care pred tria sufleteasc stoic n cadrul Serviciului de Pompieri
al SUA. El spune c stoicismul l-a ajutat s-i continue activitatea n unele situaii de-
a dreptul traumatizante.

Unul dintre primele lucruri pe care le nvei la Serviciul de


Pompieri este c, atunci cnd intri ntr-o zon incendiat, trebuie s ii
minte c nu tu ai creat acea problem, ci eti acolo s o rezolvi. Vei vedea
uneori lucruri oribile, trebuie s ai de-a face cu oameni zdrobii, ari,
muribunzi, mori, care au un impact emoional intens asupra sistemului
nervos simpatic. Este firesc. Dac nu ai un sentiment de regret atunci
cnd scoi dintr-o cldire un copila de apte ani mort, eti probabil un
neadaptabil. Cheia nu este s nu ai emoii, ci s recunoti c nu ai niciun
control asupra a ceea ce i s-a ntmplat deja acelui bieel, ci numai
asupra a ceea ce se petrece acum. Aa c rmi concentrat asupra
misiunii tale i a deciziilor pe care le iei, pentru c acele decizii pot s
nsemne diferena dintre viaa sau moartea celorlali oameni.

O parte din stpnirea reaciilor emoionale, spune Chris, rezid n controlul


speranelor tale. Trebuie s te atepi s te confruni cu moartea n timpul muncii
tale: Noi am acceptat luxul i prosperitatea vremurilor noastre ca fiind ceva normal
i nu mai recunoatem c moartea i privaiunea sunt normale pentru cea mai mare
parte a lumii. Majoritatea americanilor nu vor vedea niciodat un copil murind,
datorit bogiei i avansului tehnologic din societatea noastr. Nu credem c este
ordinea fireasc a lucrurilor. Nu ne imaginm nici c i noi vom muri. Trecem faptul
cu vederea. Ni-l scoatem din minte . Chris sugereaz c unii oameni se nroleaz n
Serviciul de Pompieri fr s-i dea seama pe deplin ct de periculoas este aceast
meserie. Serviciul de Pompieri din SUA nregistreaz anual 50000 de rnii n
misiune mai muli dect a avut Armata SUA n toat campania din Irak i-n cea
din Afganistan. Chris spune: Este o meserie periculoas i, dac o alegi, ntr-un
anumit moment vei sfri ntr-un pat de spital. Dac nu vrei s accepi aceast
probabilitate, nu e nimic dezonorant n a spune Meseria asta nu-i de mine. Dar
dac alegi acest mod de via, atunci trebuie s-i menii alegerea, chiar i atunci
cnd asta nseamn s-i riti viaa .

7 Padawan un rang de discipol Jedi (n.t.).

65
Serviciul de Pompieri a fost, sugereaz Chris, n stare de oc dup ce a pierdut
343 de oameni pe 11 septembrie i a reacionat adoptnd un nou motto: Toat
lumea se ntoarce acas, cu scopul de a preveni decesele nenecesare n rndurile
pompierilor. Toat lumea se ntoarce acas este, de asemenea, numele unei noi
simulri computerizate de antrenament pe care a introdus-o Serviciul de Pompieri,
pentru a-i instrui pe noii pompieri fr a-i pune realmente n condiii de risc. Dar
spune Chris:

Nu se poate ndeprta cu totul orice risc al meseriei. Cam 100 de


pompieri mor n medie n fiecare an. Se poate i trebuie s ncerci mereu
s reduci acest numr, dar nu-l vei reduce niciodat la zero, exceptnd
cazul n care nu s-ar mai trimite pompieri n cldirile incendiate.
Adoptm o deviz condamnat s eueze? n zilele noastre, avem
tendina s numim morile tragice. Dar dac cineva alege s-i rite viaa,
cunoscnd riscurile, ca s ajute ali oameni, atunci nu este o moarte
tragic, este o moarte eroic. Acei 343 de pompieri au murit eroic. Recent,
am avut o pierdere n echipa noastr, un tnr de 28 de ani, pe nume
Bryan, care a intrat ntr-o cldire n flcri ca s salveze un btrn n
scaun cu rotile. Cldirea a srit n aer dup ce a ptruns n ea [fenomenul
se produce atunci cnd se acumuleaz gaze ntr-o ncpere sau etaj, care
explodeaz apoi brusc+. El tia c poate sri oricnd n aer. Dar a ales s
se duc, n opinia mea, alegerea corect. Pentru mine, aceasta nu este o
moarte tragic, este o moarte eroic. Cred c e vorba despre acceptarea
inevitabilitii morii la un moment dat. Asta nu nseamn s fii nesbuit,
nu nseamn s nu ai niciun el i niciun obiectiv. Dimpotriv, nseamn
s trieti fiecare zi cu contiina faptului c i se poate ntmpla ceva
astzi, mine, peste un an. Aa c nu amna s faci lucrurile pe care vrei
s le faci. Nu lsa pe altdat s joci mingea cu copilul tu.

Stoicism pentru societate

Aadar, acesta este stoicismul, cu tot realismul su nenfricat, i, pentru muli


dintre noi, un mod de via poate prea nenfricat (stai puin, urmeaz epicurienii).
Ne putem ntreba dac o filosofie att de pretenioas i individualist ar putea fi
vreodat fundamentul unei comuniti. De fapt, o comunitate stoic a nceput s se
extind n ultimii ani, online i offline. Este un fenomen cu totul nou n istoria
stoicismului: n lumea antic, existau foarte puine forme comunitare de stoicism, n

66
afar de cteva coli i de o reea de prieteni care comunicau ntre ei prin scrisori
filosofice. Comunitatea stoic modern are avantajul Internetului. n 1999, un fost
ofier de supraveghere a eliberrilor condiionate din San Diego, pe nume Erik
Wiegardt, a deschis un website numit the Stoic Registry, care a devenit, n cele din
urm, Newstoa.com, ncurajnd sute de stoici din toat lumea s ias la lumin i s-
i declare stoicismul n fata lumii. El a mai nfiinat i un Stoic Yahoo group, care
nc merge, precum i o coal stoic online.
Alii au deschis pagini stoice de Facebook, chat rooms, clipuri video pe
Youtube, podcasturi i bloguri, iar civa stoici binevoitori au fcut ca toate textele
stoice care au supravieuit s fie accesibile ca e-book-uri gratuite. Aceast renatere
online a nceput s se rspndeasc offline unii dintre noi au mers n aprilie 2010
acas la Erik, n San Diego, ca s discute despre stoicismul modern i s celebreze
ziua de natere a lui Marcus Aurelius.11
Construcia unei comuniti stoice s-a dovedit a nu fi usoar, deoarece stoicul
tipic este brbat, polemic i teribil de individualist i nu rateaz niciun prilej de a-i
afirma autonomia prsind un grup mai degrab dect s gseasc o cale de-a
rmne n cadrul lui. Aceasta a fost de mult o problem a stoicilor att timp ct
sunt fideli contiinei lor, nu le pas dac vd c restul lumii se face scrum. n primul
secol d.Hr., Cato cel Tnr, un senator roman care era un stoic nfocat, ar fi putut s
salveze, poate, Republica Roman de rzboi civil dac ar fi acceptat un mariaj de
convenien politic ntre nepoata sa i Pompei. Dar nu a fcut-o, deoarece era
mpotriva principiilor sale. Un obstacol n calea edificrii unei comuniti stoice era
acela c unii stoici erau teiti, pe cnd alii erau atei, iar cerul le interzicea s fac
vreun compromis n materie de principii pentru a gsi un teren comun. n pregtirea
acelei adunri inaugurale din San Diego, firava micare stoic a nregistrat prima ei
schism, membrii si certndu-se n jurul chestiunii dac stoicii trebuie s cread n
Logos sau nu.
Ar putea stoicismul s fie vreodat o filosofie pentru o ntreag societate? ntr-
o oarecare msur, este deja o parte profund a culturii occidentale, dndu-ne idei
precum legea natural, fraternitatea oamenilor i ideea c suntem cu toii ceteni
interconectai ai cosmosului (aceasta fiind rdcina din care provine termenul
cosmopolit). Stoicismul a fost deosebit de popular n rndurile clasei conductoare
din epoca victorian, pe cnd au servit Imperiul n Afganistan i prin alte pri, i
este acum popular n rndurile Armatei SUA, care calc pe urmele Imperiului
Britanic. Dar este improbabil ca stoicismul s devin o religie de mas: este o
filosofie de nalt raionalitate, lipsit de orice ritualuri, srbtori, cntece, simboluri
i mituri. Ea se adreseaz intelectului, n loc s fac apel i la emoii, precum
cretinismul, acesta fiind motivul pentru care gnditorul victorian Matthew Arnold
a crezut c este potrivit numai pentru elite, pe cnd masele au nevoie de ceva mai

67
emoional.12 Stoicismul s-a adresat adeseori elitei politice de la Cato, Seneca i
Marcus Aurelius pn la Frederick cel Mare, Bill Clinton (tiu, sun neplauzibil) i
prim-ministrul chinez Wen Jiabao, care spune c a citit Meditaiile de peste o sut de
ori.13 Dar e de notat c niciunul dintre aceti lideri politici nu a ncercat vreodat s
rspndeasc stoicismul printre cetenii si. Marcus Aurelius, cel mai puternic om
al vremii sale, tia ct de greu era pentru un ins s consimt liber s practice
stoicismul, aa c el s-a mpcat cu gndul c acesta nu poate fi impus cu fora unui
public ostil.
Am discutat n aceast lecie despre virtutea acceptrii de ctre stoici a
greutilor vieii i a adaptrii la ele. Aceast virtute poate fi cu siguran util i
sntoas. Dar putem gsi argumente i n favoarea neadaptrii: multe dintre marile
avantaje ale civilizaiei, precum enorma scdere a mortalitii infantile, vin dintr-un
refuz ncpnat de-a accepta lucrurile aa cum sunt.
i totui, cu tot fatalismul i puritanismul lor posomort, stoicii au multe
lucruri de oferit. n pofida sensului modem al stoicului" drept cineva care i
reprim emoiile", n realitate stoicii au o nelegere profund a modului n care se
nasc emoiile i a felului n care putem nu s le reprimm, ci s le transformm.
Dup cum a scris Martha Nussbaum, analiza stoic a emoiilor posed o subtilitate
i o for de convingere nedepite de nimic din aceast sfer tematic n istoria
filosofiei occidentale".14 Graie influenei stoicismului asupra TCC, milioane de
oameni ca mine au beneficiat de ideile i de tehnicile stoice de transformare a
emoiilor. Putem s nu adoptm elul stoic de-a atinge o detaare total nepasional
fa de cele exterioare, i nicio terapie finanat de ctre guvern, precum TCC, nu ar
putea s promoveze vreodat o astfel de terapie extrem, dar am beneficiat totui de
nelegerea modului cum se nasc emoiile i de felul n care le putem schimba.
Numai civa stoici intransigeni urmresc astzi elul de a deveni complet eliberai
de pasiuni. Mai rspndit n prezent este poziia aristotelic, potrivit creia reaciile
emoionale cumpnite fa de lume sunt adecvate i folositoare, att timp ct nu le
ngduim s se fixeze n tulburri emoionale cronice. Majoritatea filosofilor i
psihologilor dezaprob, de asemenea, credina stoicilor c virtutea interioar este pe
deplin suficient pentru fericire. Ei prefer poziia aristotelic potrivit creia unele
lucruri exterioare sunt de obicei necesare pentru o via fericit, precum o familie
iubitoare, un cerc de prieteni, un cmin decent, o carier satisfctoare i o societate
liber. Astfel nct, dac pierdem aceste lucruri, am fost efectiv vtmai, conform lui
Aristotel. Aceasta nseamn c umanitatea este fragil ne putem pierde buntatea
n urma unor accidente ale destinului. Putem fi distrui de o catastrof, nu numai
material, ci chiar i moral i spiritual. Acesta este argumentul pe care l avanseaz
Martha Nussbaum n cartea ei Fragilitatea buntii. i, nendoielnic, ea are dreptate.
Srcia ne poate distruge caracterul. Traumele ne pot distruge caracterul. Insulta,

68
neglijarea, rzboiul i brutalitatea nemiloas ne pot distruge caracterul. i totui, eu
i admir pe stoici, care accentueaz nu numai fragilitatea moral a umanitii, ci i
curajul ei n faa sorii, tria sa interioar, capacitatea ei de a nfrunta ce poate fi mai
ru cu demnitate i sfidtor. Este o atitudine rezumat cel mai bine, poate, de
poemul din secolul al XIX-lea Invictus, de William Emest Henley, care l-a nsufleit
pe Nelson Mandela de-a lungul numeroilor si ani de temnit:

Din noaptea-n care-acum m nvelesc,


Ca-n bezna puului ce polii i unete neclintit,
Oricror zei ce ar putea s fie mulumesc
Pentru-al meu suflet de necucerit.

De ntmplare prins n gheare,


Nu am ovit i n-am ipat.
Lovit de nenoroc cu-nverunare,
Sunt plin de snge, dar nencovoiat.

Dincolo de acest loc de lacrimi i urgie


Se ntrevede numai Groaza umbrei de nedespicat,
i totui ameninarea anilor ce au s vie
M afl i m va gsi nenfricat.

Conteaz nu numai o strmt poart


i multe cazne scrise pe rbojul meu.
Eu sunt stpn pe a mea soart:
i comandantul sufletului meu.

69
Lunch Bufet filosofic

EPICURIENI*:

Lapte, msline, brnz

* Studenii lui Horaiu au voie un pahar de vin

PITAGORICIENI:

Pine, miere (fr fasole)

HERACLITICI:

Iarb

PLATONICIENI:

Bufet comun

PLUTARHIENI:

Salat Cezar

ARISTOTELIENI:

Caracati disecat

STOICI:

Stoicii sunt rugai s sar peste lunch, fr s fac trboi

70
5. Lecia de prnz: EPICUR I ARTA DE A SAVURA CLIPA

Intru n Academia Idler8 din Westbourne Grove i inspectez rafturile


bibliotecii, n timp ce un tnr asistent mi ofer o ceac de ceai i un biscuit. Peste
puin timp, de la subsol apare, clipind mrunt, o figur destul de mototolit, ntr-un
costum albastru i pantofi din pnz cu talp din cauciuc. O, bun, spune Tom
Hodgkinson, fondatorul de 43 de ani al Academiei. Tocmai trgeam un pui de
somn. Ca parte a recentei renateri a filosofiei antice n viaa modern, unii
gnditori ntreprinztori au ncercat s nfiineze coli filosofice dup tiparul antic,
unde oameni obinuii pot s se adune, s mnnce, s bea i s nvee arta vieii,
exact aa cum obinuiau s o fac la Atena, Roma, Alexandria i prin alte locuri. Una
dintre colile de acest tip este Academia Idler, pe care Tom a deschis-o n West
London n 2011. El dorete ca academia lui s combine zumzetul unei cafenele din
secolul al XVIII-lea cu genul de investigaie filosofic tihnit practicat n colile
antice ale lui Platon, Aristotel, Epicur i ale stoicilor. E abia la nceput i Academia
este puintel haotic ntr-un sens bun. Sptmna trecut, au refulat evile de
canalizare. Sptmna asta, boilerul este defect. Comanda unui client a disprut
(Academia cuprinde i o librrie) i totul are nc nevoie s fie pus la punct pentru
seminarul filosofic din aceast sear. Punerea pe picioare a unei mici afaceri este o
munc grea E stresant! ofteaz Tom dar afacerile locale sunt, n mare, amicale
i de ajutor acestei neobinuite ntreprinderi situate n mijlocul lor.
Noua coal de filosofie a lui Tom este cel mai recent experiment dintr-o
carier sfidtor de neconvenional. De fapt, carier este, probabil, un cuvnt
nepotrivit. Cariera este o idee de mare efort, a scris Tom. Este o npast a clasei
de mijloc.1 Dup ce a studiat filosofia la Cambridge, ghinioanele lui Tom au nceput
cu un job la un ziar de duminic din Londra. Un job detestabil. A trecut de la o via
tihnit de student, de petreceri i punk rock, la obligaia de a se da jos din pat la
07:30, pentru a face naveta la serviciu i a-i petrece cea mai mare parte a zilei n
(ceea ce i se prea lui a fi) un birou posomort i lipsit de suflet, n care angajaii nu
aveau voie s discute ntre ei. Privind n urm, el i d seama c era, poate, niel
infatuat dup universitate i c noii si angajatori doar ncercau s-l mai coboare pe
pmnt cu un deget sau dou. Cu toate acestea, experiena i s-a prut a fi
traumatizant. in minte c m-am dus la prinii mei i am izbucnit n plns,
spune el. La douzeci i ceva de ani treci printr-o perioad zbanghie. Fiecare este
ngrozit de eec sau de neadaptare. Pn i petrecerile au aceast oribil dimensiune
competitiv: Tu ce faci deocamdat? Pe atunci, toi prietenii mei preau s aib
mai mult succes dect mine. El i amicii lui ncercau s evadeze din ororile vieii de

8 Idler nseamn lene, trndav, pierde-var (n.t.).

71
la serviciu fcndu-i de cap n weekend, dar trezirile din extaz doar accentuau
mizeria de luni. n cele din urm, The Mirror l-a pus pe liber, dar, n loc s fie
drmat de acest eec, Tom s-a hotrt s-i croiasc propriul drum. n 1995, la 26 de
ani, a nfiinat o revist alternativ, The Idler, care celebra etosul generaiei X de a iei
din competiia acerb i de a duce o via de plceri, creativitate i apatie politic.
Etosul Idler era unul anarhist, dar promova un soi de anarhism care nu
amenina pe nimeni cu violena. Revista coninea titluri de genul Cum s salvm
lumea fr a-ncerca realmente s o facem i Las-te pe spate i protesteaz.
Metoda cea mai bun de a zdrobi statul, scria Tom, este s-l ignori i s speri c
va disprea.2 A pledat pentru abinerea de la vot, pentru plata a ct mai puine
impozite i pentru eliberarea de sclavia financiar a ipotecilor i fondurilor de pensii.
Toate fac parte din conspiraia capitalist, ce urmrete a ne face s ne abinem de la
plcerile clipei prezente de dragul perspectivei ndeprtate a unei fericiri viitoare.
Viitorul este un construct capitalist, declara Tom. Suntem cuminii prin
intermediul ideii c, ntr-un anumit moment din viitor, lucrurile vor merge mai bine.
Dar, dect s ateptm zilele glorioase ale pensiei, s gustm plcerile acum.
Trebuie s muncim ct mai puin cu putin, s fentm ct mai mult statul i
aristocraia i s sorbim ct putem de adnc din cupa vieii desigur, fr a permite
ns niciunei plceri s devin adictiv. Cheia nu este s renuni la plceri, ci s le
stpneti, a scris Tom. Filosofia Idler era, din start, o stranie combinaie de
jurnalism lifestyle i dezvoltare personal. Era, susine Tom, un tratament al
stresului inutil i al anxietii provocate de concurena acerb: Lenevia, statul
degeaba, nefcnd nimic literalmente nimic pot fi de ajutor n lupta cu anxietatea,
i asigura el cititorii.
Foarte rapid, revista a nceput s mearg bine. Manifestul lansat de Idler a
intrat n rezonan cu etosul libertin al Londrei din anii 1990 i, din start, el a dovedit
talent n a lua interviuri i a publica articolele unor invitai, precum Damien Hirst,
Will Seif, Louis Theroux, Alain de Botton, Alex James of Blur, Bill Drummond de la
KLF i alii. Eram interesai s lum interviuri oricui reuise s se descurce n via
fr un job ca lumea. Idler s-a diversificat, publicnd cri i lucrri care ridicau n
slvi stilul de via Idler, de genul Cum s fii liber, cum s fii lene sau Cartea plcerilor
lenee, precum i alte cri ce atacau viaa competitiv, de genul Slujbe de rahat.
Pentru unul care glorifica deschis plcerile vieii de pierde-var, Tom era
surprinztor de ocupat i plin de succes.
i mai erau petrecerile: Obinuiam s dm un party la fiecare numr nou al
revistei, aa c erau vreo cinci sau ase pe an. Le ineam ntr-o cldire ocupat pe
jumtate ilegal din Farringdon. Era o adunare cu adevrat boem, plin de criminali
i traficani de droguri. Erau nite petreceri slbatice, cu 300 de oameni sau cam pe-
acolo, cabaret, comedie, trupe cum ar fi Zodiac Mindwarp. Am fost i eu la unul

72
dintre aceste bairamuri i in minte o artist de cabaret atrnat de tavan cu nite
srme legate de sfrcuri. Dup ce a mplinit 30 de ani ns, Tom i soia lui, Victoria,
s-au hotrt s-ntoarc spatele freneticelor nopi londoneze i s-au mutat n Devon,
unde au nchiriat o vechitur de cas drpnat fr nclzire central i s-au
dedicat visului bucolic de a-i cultiva singuri legumele i de a crete animale (printre
care i nite iepuri), de a-i face singuri berea (ndeosebi acel experiment a fost un
dezastru, mrturisete Tom) i de a lua prnzuri lungi, tihnite. mi pot ctiga
traiul muncind trei, patru ore pe zi dedicate scrisului i ziaristicii, iar restul timpului
pot s mi-l petrec jucndu-m cu copiii, citind, ieind la plimbare, fcnd tot ceea ce
mi doresc realmente. mpreun cu soia sa organizau ocazional seminarii de
weekend despre autarhia rural, n parteneriat cu coala Vieii a lui Alain de Botton.
Dup ce a organizat reuniuni filosofice la Festivalul Port Eliot i alte festivaluri din
Marea Britanie, Tom s-a hotrt s ntemeieze propria academie, n 2010. Acolo se
pred un curriculum n trei pri: filosofie, gospodrie i veselie.

Epicur i filosofia plcerii

Filosofia Idler propus de Tom este un amestec bizar de anarhism, trndvie,


nostalgie a Fericitei Anglii de odinioar i libertarianism hedonist, dar una dintre
influenele definitorii vine dinspre Epicur, un idol al micrii Idler. Epicur s-a nscut
n jurul anului 341 .Hr., n insula egean Samos, care a fost i locul de natere al lui
Pitagora. A servit n armata atenian vreme de doi ani, dup care s-a dedicat
studierii i predrii filosofiei. A trit o experien timpurie a necazurilor de care pot
avea parte filosofii, atunci cnd a fost izgonit din oraul Mytilene, de pe insula
Lesbos. Epicur a trit n timpul unei perioade frmntate din istoria Greciei, la
sfritul secolului al IV-lea i la nceputul celui de-al III-lea .Hr. (aceeai perioad n
care s-a nscut stoicismul), cnd oraele-state greceti se gseau sub stpnirea
Imperiului Macedonean. n loc s se opun Imperiului, reacia lui Epicur a fost
pledoaria pentru retragerea din societate. Le-a spus adepilor si: Atunci cnd
sigurana tolerabil fat de semenii notri este ubrezit< *filosoful trebuie s caute+
o via privat linitit, retras din mulime.3 Intelectualii ar trebui s se strduiasc
a tri neobservai. Aa c el mpreun cu o mn de prieteni i-au unit resursele i
au cumprat o cas la periferia Atenei, lng un ru, pitit printre nite dumbrvi de
mslini, i au ntemeiat o comunitate filosofic pe care au numit-o Grdina.
Deasupra intrrii n Grdin era o inscripie: Strine, ai face bine s zboveti pe-
aici; n acest loc, binele nostru cel mai nalt este plcerea.

73
Plcerea, credea Epicur, este alfa i omega existenei. Nu exist bine i ru
absolut, ci numai gnduri i acte care conduc la plcere, precum i acelea care
conduc la suferin. Epicur credea oarecum n zei, dar socotea c erau fiine
trndave, care existau ntr-o stare de apatic suficien ntr-un col ndeprtat al
universului, pe deplin netulburai de treburile omeneti. i noi ar trebui s ne
strduim a deveni la fel de netulburai i de apatici ca i zeii. De asemenea, Epicur
era convins c nu exist via de apoi, unde am putea fi pedepsii pentru c am dus o
via de plceri. O parte important a filosofiei sale este studiul fizicii, ndeosebi al
astrofizicii. Epicur l-a urmat pe Democrit, filosoful din secolul al V-lea, cunoscut
drept filosoful surztor afirmnd o fizic atomist: universul este o colecie de
atomi ce se rotesc conform unor legi mecanice i, atunci cnd oamenii mor, ei se
dizolv pur i simplu n supa celest de atomi. i totui, ct timp suntem n via,
graie unui noroc incredibil, avem contiin, raiune i voin liber, adic tot ceea
ce ne trebuie ca s ducem o via de fericire i plcere. Dup cum o spune Richard
Dawkins ntr-un anun afiat pe prile laterale ale autobuzelor din Londra:
Probabil nu exist niciun Dumnezeu. Nu v mai frmntai i bucurati-v de Via."
Epicur ne spune c ne gsim pe aceast planet doar civa ani nainte s
disprem i, ct timp suntem aici, nu exist nimic ce trebuie s facem. Nu exist
nimeni cruia trebuie s-i fim pe plac. Nu exist porunci pe care trebuie s le
respectm. Putem s alegem, pur i simpla, s ne simim bine, n loc s gsim motive
de a fi nefericii. Putem face alegerea radical a fericirii. Aceasta a fost i rmne o
sugestie de-a dreptul scandaloas. Fr frica vieii de apoi i a pedepsei divine, ce-ar
putea s opreasc masele a se distra oricum ar avea chef? Ar fi brambureal,
rzmerie i orgii pe strzi. Celelalte coli filosofice stoicii, platonicienii,
aristotelicienii i, ulterior, cretinii au privit filosofia plcerii a lui Epicur cu mult
suspiciune i i-au adus tot felul de acuzaii. S-a spus c Epicur se lcomea la mncare
i la butur pn ce i se fcea ru. S-a spus c a scris literatur erotic. Se zvonea c
el i adepii lui se destrblau n chiolhane sexuale toat noaptea. Aceste calomnii
dureaz pn astzi, cnd dicionarele ne spun c definiia epicurianului este unul
devotat urmririi plcerii simurilor, ndeosebi mncare i vinuri rafinate. Astzi,
dac vei cuta pe Internet ceva legat de colile epicuriene, vei fi direcionri spre
coala Epicurian de Art Culinar, care ofer cursuri de copt profesional,
decoraii de torturi i expertiz n ciocolat.

Hedonismul raional

74
Dar imaginea popular a epicurienilor este probabil neadevrat cel puin
cea a comunitii originare. Dac Epicur a fost un hedonist, a fost unul foarte auster
i raional. A deinut puine bunuri i a adoptat o diet simpl: pine, msline i ap.
n zilele deosebite de srbtoare, putea s guste puin brnz. Expertiza n
ciocolat ar fi nsemnat, probabil, pentru el cum s-i reziste ori s se limiteze la o
bucic foarte mic. A scris el:

Cnd spunem c plcerea este scopul vieii, nu ne gndim la


plcerile luxuriante sau la plcerile senzualitii, aa cum neleg unii din
ignoran, prejudecat sau voit rstlmcire. Prin plcere, noi nelegem
absena dureriin trup i a tulburrii n suflet. Nu un ir nentrerupt de
beii i petreceri, nici iubirea sexual, deliciul unui pete sau al altor
delicatese ale unei mese mbelugate nimic din toate acestea nu asigur
o via plcut; *aceasta rezult din+ gndirea sobr, cutarea temeiurilor
fiecrei alegeri sau respingeri i alungarea acelor credine prin care cele
mai mari tulburri pun stpnire pe suflet.

Discipolii si romani erau puin mai aproape de ceea ce gndim astzi despre
epicurieici le plceau vinul, petrecerile i dansatoarele, obinuind s se adune pe
data de 20 a fiecrei luni ca s aniverseze ziua de natere a lui Epicur ntr-un banchet
filosofic. Horaiu, care era acest gen de epicurian, a scris numeroase ode frumoase n
cinstea vieii sale trndave, nchinate poeziei i vinului. Stoicii l-ar fi dezaprobat cu
nverunare.
Cu toat dumnia i rivalitatea lor fa de stoici, epicurienii mprteau cu
acetia concepia despre filosofie ca terapie. Ambele coli credeau c filosofia ne
poate face mai fericii, ajutndu-ne s respingem falsele opinii care conduc la
tulburri emoionale, dndu-ne libertatea de a duce o via de autarhie i linite
sufleteasc. Poate c epicurianismul nu este att de trudnic pe ct e stoicismul. Poate
c nu cuprinde attea metafore de lupt. i totui, ne cere s exersm. Trebuie s ne
antrenm cu lucrurile care aduc fericire, a scris Epicur. Se cere efort ca s realizezi o
via de plcere, pentru c adeseori cutm plcerea n locuri nepotrivite. Facem
alegeri greite, ceea ce ne ne agit pe plan emoional. Aa c trebuie s devenim
hedoniti raionali, nu din pricina vreunei idei nenduplecate de virtute sau
datorie, ci, pur i simplu, din interes. Nicio plcere nu este n sine rea, i asigura
Epicur adepii, dar lucrurile care produc anumite plceri atrag dup ele necazuri de
multe ori mai mari dect plcerile n sine.
Epicur a schiat o clasificare a dorinelor omeneti. Dintre dorine, unele sunt
naturale, altele sunt nentemeiate. Iar dintre cele naturale, unele sunt deopotriv
necesare i naturale, iar unele doar naturale. Ca s dobndeasc o via de pace
sufleteasc, epicurianul trebuie s-i examineze dorinele i s se ntrebe dac sunt
naturale i necesare sau nu. El trebuie s aib n vedere plcerea la care vor duce, dar

75
i suferina i neajunsurile pe care le presupun i s msoare raportul dintre ele. S
lum fumatul. Nicotin te face s crezi c igrile merit s mori pentru ele
dependena se rsucete n creierul tu i n gndirea ta, astfel nct primul tu gnd
de diminea i n fiecare secund de-a lungul zilei este: Abia atept s fumez o
igar. Uneori, chiar n timp ce fumezi o igar, te gndeti: Abia atept s mai
aprind una. i totui, ct de plcut este fumatul, realmente? Merit toate
cheltuielile, sntatea ubred i activitatea mpuinat pe care le implic? Trebuie s
msurm plcerea n comparaie cu suferina. Sau poate c ne place ampania. Dar,
dac bem prea mult, ne vom simi ru, iar dac ne obinuim cu ea, va trebui ori s
muncim din greu ca s ne achitm notele de plat, ori s-i linguim pe nite
protectori bogai ca s ne-o cumpere. ntr-un fel sau altul, am devenit sclavii gustului
nostru pentru o via luxoas. i exist ntotdeauna teama c ne vom pierde accesul
la Dom Perignon i c vom sfri sorbind Special Brew pe o alee. Ca s dobndeasc
o linite sufleteasc mai netulburat, hedonistul raional nva s-i limiteze
dorinele la ceea ce este uor de obinut. Obinuina cuiva< cu o diet simpl i
necostisitoare ofer tot ce este necesar pentru sntate i d persoanei capacitatea de
a-i satisface nevoile necesare ale vieii fr s se mpuineze< i ne face s nu ne
temem de soart, scria Epicur.
Cu ct sunt mai puine i mai simple dorinele tale, cu att sunt mai uor de
satisfcut, cu att trebuie s munceti mai puin i ai mai mult timp de petrecut n
compania prietenilor. De fapt, tot ceea ce-i trebuie pentru o via bun este o
securitate elementar, sntate, minte i prieteni. Epicur aeza prietenia chiar n
miezul vieii bune: Dintre mijloacele procurate cu nelepciune ca s-i asigure
fericirea de-a lungul ntregii viei, de departe cel mai important este s-i faci
prieteni. Era mult mai important pentru el dect amorul sexual, care duce la
gelozie i la tot felul de tulburri emoionale; sau familia (nu s-a cstorit niciodat);
ori statul. Epicurienii au respins oraul-stat corupt i i-au alctuit propriile mici
societi de prieteni. Prietenia danseaz de jur-mprejurul lumii, a spus Epicur,
inndu-ne pe toi treji ca s cunoatem fericirea.

Bucuria clipei prezente

Am rezerve fa de filosofia epicurian, dar exist n ea ceva minunat. Epicur


a sesizat ct de incredibil de nepricepui suntem n a fi fericiri i ct de talentati n a
ne da motive s fim nefericii. n timp ce ne nghesuim n metrou ca s ajungem la
slujba noastr care ne zdrobete spiritul, putem s dm cu piciorul fericirii,
spunndu-ne c, la un moment dat n viitor, vom fi fericii, atunci cnd vom fi

76
promovai, cnd vom fi bogai, cnd vom iei la pensie. ntre timp, clipa prezent
zboar, nebgat n seam i lipsit de bucurie. Un dicton epicurian spune: De ce
nu ncetezi s dai cu piciorul bucuriei? Ori s-ar putea spune c nu putem fi fericii
din cauza trecutului. Nu putem fi fericii acum pentru c am fost terorizai pe cnd
eram la coal sau pentru c prinii s-au purtat urt cu noi. Dar mai este btuul
scolii de fa, hrtuindu-te i astzi? Mai sunt prinii stpni pe viaa ta? Nu ei se
poart urt cu tine n prezent, tu eti acela. Tu singur i provoci nefericirea. i-
atunci, de ce s nu-i dai un rgaz i s-i ngdui s fii fericit? Seneca, cel care
admira acest aspect al epicurianismului, a scris: La ce bun s trm dup noi
suferine ce s-au sfrit, s fim nefericii acum pentru c am fost cndva?4 Aceasta
este diferena dintre terapiile cognitive, precum epicurianismul, i psihanaliz:
psihanaliza ne ncurajeaz s ne scufundm n trecut ca s-i descoperim pe cei
vinovai de nefericirea noastr. La fel ca i stoicismul sau budismul, epicurianismul
ne readuce n clipa prezent i opiniile noastre sunt analizate aici-i-acum.
Profesorul de zen Allan Watts a spus odat: Lucrurile nu-i gsesc explicaia n
trecut, ci n prezent. Este actul de natere a responsabilitii. Altminteri, poi privi
oricnd peste umr i s-i spui Sunt nevrotic pentru c mama a uitat de mine i ea
este nevrotic pentru c mama ei a prsit-o i aa mai departe n trecut, pn la
Adam i Eva. Trebuie s te confruni cu faptul c tu le faci pe toate. Nu exist alibi.5
Sau ne putem ruina fericirea din pricina anxietilor legate de viitor. Ce-o s
fie dac ratez? Dac m prsete soia? Dac m mbolnvesc? Dac mor?
Epicurienii se uit la aceste ce-o s fie dac i ridic din umeri. i ce dac se vor
ntmpla toate astea? De ce s-i distrugi prezentul fcndu-i griji din cauza unui
viitor posibil? Poetul epicurian Horaiu o spune foarte bine: Las sufletul care este
fericit n prezent s-nvee s urasc-ngrijorarea legat de ce se-aterne nainte. Dac
ni se ntmpl ceva ru n viitor, filosofia ne ofer mijloacele de a face fa, iar dac
murim, nu vom mai exista, aa c nu este nicio problem real. Dar dac mor, pierd
toate posibilitile de fericire viitoare. Ei bine, viaa nu este ntotdeauna un bine
integral. Poate c e preferabil s nu exiti dect s fii foarte, foarte btrn sau bolnav.
Dar dac voi fi pedepsit n viaa de apoi pentru c m-am distrat prea mult?

Universului nu-i pas de ceea ce facem noi

n vremurile noastre secularizate, frica de pedeapsa divin nu este o


preocupare major pn cnd, poate, ajungem finalmente pe patul de moarte. Dar
a fost, de regul, o uria surs de anxietate. Imaginaia omeneasc a fost infestat cu
viziuni de comar despre ceea ce urmeaz dup moarte. Iat de ce mesajul

77
epicurianismului bucur-te de viaa de aici, nu te frmnta din pricina celei de
dincolo era unul radical i, pentru unii, cu adevrat eliberator. Dup cum scrie pe o
piatr funerar a unui epicurian: Nu am fost, eram, nu sunt i nu-mi pas.
Cineva care a apreciat fora mesajului lui Epicur a fost adeptul su cel mai
celebru, Titus Lucretius Caras, un poet roman care a trit n primul secol .Hr. tim
foarte puin despre viaa lui Lucretius, exceptnd calomniile cu care scriitorii cretini
de mai trziu l-au ponegrit, cum ar fi sugestia Sfntului Jerome c ar fi nnebunit din
cauza unor boli venerice. Ceea ce avem, din fericire, este minunat de straniul su
Poemul naturii. Este ncercarea lui Lucretius de a pune filosofia epicureic n versuri
i, prin aceasta, s aprind fclii strlucitoare n minile superstiioase ale
cititorilor si. Pentru Lucretius, ca i pentru ali adepi, Epicur era o figur
semidivin, un guru, ale crui revelaii cosmice strneau frisoane de ncntare
divin. Ca un adevrat evanghelist, Lucretius simea c trebuie s rspndeasc
cuvntul epicurianismului. Dup cum a spus-o el, poezia lui era o cale de a ndulci
cupa filosofiei, pentru a face ca doctoria s alunece pe gt mai uor. Poemul su era
i nc este o creaie foarte neobinuit, dup cum Lucretius a recunoscut la vremea
lui. nainte de el, poeii i cntaser pe zei i pe rzboinici. Deodat, el a folosit
poezia ca s descrie natura atomist a universului i ca s cnte deliciile filosofiei.
Spunea el cu fal:

M bucur s smulg stranii fructe dintr-o splendid ghirland, cea


dinti pe-a crei frunte Muzele au pus coroan mpletit cu flori din st
trm.

Lucretius a neles c, dac oamenii erau eliberai de superstiiile religioase,


aveau nevoie s li se druiasc noi mituri, noi poveti, noi cntece. Umanitii ncep
s neleag acest lucru n prezent, aa cum scriitori precum A.C. Grayling i Richard
Dawkins ncearc s creeze poveti, mituri i poeme seculare.5 i totui, nimeni nu a
depit efortul original al lui Lucretius, de acum peste 2 000 de ani, de a cnta atomic
viaa. El descrie natura atomist a universului cum se adun elementele i cum se
despart apoi, cum totul este ciuruit de neant, cum universul urmeaz legi
mecanice i nu-i pas ctui de puin de noi ncercnd s ne elibereze de
iraionalitatea fricii de moarte i a pedepsei divine. i totui, noi perseverm n a ne
distruge viaa prin astfel de temeri:

Uneori, fobia morii poate pe un om att de strns s-l in


nct s-i fie sil de nsi viaa lui i s priveasc n lumin,
i-n inima-i cernit el hotrte cu mna lui s-i curme a sa via,
Uitnd c a lui fric e izvorul a tot ceea ce el nu poate s priveasc-
n fa.7

78
Moartea nu este nimic pentru noi, subliniaz Lucretius. Dup ce murim, nu
vom mai fi. Nonexistena nu e ceva de care s ne fie team. Aa c bucur-te de
via, caut plcerea cu nelepciune i evit s fii prins n mrejele unor lucruri
precum bogia, moartea sau amorul sexual (Lucretius este foarte nelinitit de iubire,
care, credea el, cauzeaz mai mult durere dect plcere). Este realmente un poem
minunat i nc de ajutor oamenilor de astzi: nvatul expert n Renatere, Stephen
Greenblatt, de exemplu, spune c lectura poemului pe cnd era adolescent l-a ajutat
s scape de teama paralizant de moarte, pe care mama lui nevrotic s-a strduit din
rsputeri s i-o insufle.8 Dar ct de adecvat este filosofia plcerii atunci cnd eti cu
adevrat bolnav i realmente aflat n faa morii?

Povestea lui Havi

Lui Havi Carel totul i mergea din plin. La 35 de ani, tocmai i gsise iubirea
vieii sale, scosese prima ei carte i era pe punctul de a-i ncepe jobul visurilor sale,
s predea filosofia la Universitatea West of England din Bristol. Viitorul prea roz.
Apoi, a nceput s remarce c i pierdea foarte uor rsuflarea. ntotdeauna fusese n
form i sntoas, cnd, brusc, nu mai fcea fa la ora de aerobic sau nu mai putea
s urce un deal vorbind la telefonul mobil. S-a gndit c ar putea fi astmatic. Cnd
i vizitase prinii n Israel, n 2006, tatl ei, medic, i sugerase s fac o radiografie
pulmonar. n seara de dup radiografie, Havi i tatl ei au trecut pe la clinica de
radiologie s ia rezultatul. mi spune Havi:

Am rmas n main, ateptndu-l s revin. i-am ateptat. Dup o


jumtate de or, am tiut c ceva nu e n regul, aa c am intrat n
centru. Am ajuns n laborator, unde tatl meu i radiologul priveau
ndelung o radiografie a plmnilor mei. Tata prea n stare de oc.
Radiologul a prut surprins i jenat s m vad acolo. Mi-a spus: tii ce
ai? Am spus c nu tiu. Citete, mi-a spus, i mi-a ntins un manual de
diagnostic imens, deschis n dreptul unei boli numite
Lymphangioleiomyomatosys (LAM). Erau o mulime de termeni tehnici,
dar la sfrit scria Prognostic: zece ani. Am avut un profund oc fizic i
m tot gndeam: voi muri la 45 de ani.

La nceput, Havi a crezut c trebuie s fie o greeal. Pe urm a fost furioas.


Era atee, dar nc s-a surprins blestemndu-i soarta.

Nu am fumat, nu am but, nu m-am drogat, am fost ntotdeauna


bun i-acum m pomenesc cu aceast boal incredibil de rar? Mi se

79
prea profund nedrept. De ce eu? Apoi, m-am ntrebat dac nu cumva
eram pedepsit n vreun fel. Tocmai terminasem primul meu volum,
despre moarte. M-am ntrebat dac, scriind despre acel subiect, nu
provocasem cumva boala. Mi-a trebuit mult timp s accept c era ceva
pur i simplu aleatoriu unu la un milion anse de ghinion teribil. Apoi,
a trebuit s m mpac cu realitatea social a faptului de a avea o boal
mortal: n primui rnd, eti adeseori tratat de ctre personalul medical
ca un organism defect mai curnd dect ca o persoan ce sufer de o
boal. Mai departe, muli prieteni i cunoscui nu tiu ce s spun. Aa c
te las de unul singur, cnd, de fapt, eram ngrozit de singurtate.
Primele nopi dup diagnostic, am dormit n camer cu sora mea, cu
lumina aprins.

Dup cteva luni, Havi s-a hotrt s utilizeze una dintre resursele de care
dispunea: filosofia. M-am gndit, cum m va ajuta acum filosofia? Dac nu m
putea ajuta, nu avea niciun rost s m mai ocup de ea. A descoperit c Epicur i-a
fost mentorul cel mai util. Spune ea: tiam c viitorul mi fusese retezat, dar nc
mai puteam gsi fericirea n starea de boal, folosind tehnica lui Epicur de a te
concentra asupra clipei prezente. Am ncercat s m bucur cu adevrat de orice a fi
fcut ntr-un anumit moment: exerciii yoga, s spunem, mersul la plimbare sau o
discuie cu soul meu. Epicur are dreptate: nu ne trebuie prea mult ca s fim fericii.
i totui, Havi e mai puin sigur n ceea ce privete afirmaia epicurian potrivit
creia durerea este uor de ndurat. n realitate, pe msur ce starea ei s-a
nrutit, i-a fost din ce n ce mai greu s ndure. Te obinuieti cu un stadiu al
bolii, dup care, brusc, e mai ru i lumea i se ngusteaz i mai mult. Asta mi s-a
prut realmente greu de suportat.
Din fericire, n 2007, un nou medicament i-a stabilizat condiia. Norii s-au
risipit, iar prognosticul ei este mult mai bun. Havi spune c este incredibil de uurat
dup ce a trecut prin aceast experien. i totui, mai spune: Gndeti c nu vei
mai uita niciodat s nu-i pese de mruniuri i s savurezi fiecare clip ca i cum
ar fi ultima. Lucrul trist este c uii. Eti prins iar n hiul lucrurilor mrunte. Cu
toate acestea, Havi pare s fi fost transformat de experiena prin care a trecut i,
nu n ultimul rnd, ideea ei de filosofie s-a schimbat. Nu o mai intereseaz ca un
subiect academic, de nalt specializare, desprins de preocuprile oamenilor de
rnd, i acum organizeaz un program-pilot care s ofere o trus filosofic
Serviciului Naional de Sntate pentru oamenii confruntai cu boli grave.

Epicurianism pentru via?

80
Putem ntemeia astzi comuniti epicuriene? S-au fcut unele eforturi n
aceast direcie. coala Vieii, pe care Alain de Botton i amicii lui au nfiinat-o la
Bloomsbury n 2008, a fost organizat n mod contient ca imitaie a Grdinii lui
Epicur. De Botton a scris n Idler. Exemplul Grdinii m-a bntuit de cnd am citit
despre ea la facultate. i eu am tnjit s triesc ntr-o comunitate filosofic mai
curnd dect s citesc despre nelepciune i adevr ntr-un studiu solitar< i aa se
face c mpreun cu ali civa prieteni cu pasiune filosofic am ajuns s pornim
versiunea noastr de Grdin n toamna lui 2008 .9 Ca i Academia Idler, coala
Vieii are o librrie i o sal de clas unde au loc seminalii i discuii. Tine, de
asemenea, predici seculare la Conway Hall n fiecare duminic, prima fiind rostit
de ctre Tom Hodgkinson, n 2008. Sediul conine trunchiuri de copaci, n onoarea
lui Epicur, i un bust al lui Epicur privete de deasupra librriei. De Botton spune
c coala, ca i Grdina, adun un contingent regulat de oameni i mpreun
mncm, audiem conferine, mergem n excursie i, lucrul cel mai important,
ncercm s trim filosofic Academia Idler, nfiinat de ctre Tom, este, la rndul
ei, organizat dup modelul Grdinii lui Epicur i un bust al lui Epicur domin
localul. De fapt, exist o mic rivalitate ntre coli. Spune Tom: Seamn cu The
Beatles i The *Rolling+ Stones. O rivalitate amical este bun pentru oamenii
creatori. Cred c este suficient loc pentru amndou colile i nc pentru multe alte
locuri de acest gen. Mi-ar plcea s existe coli filosofice n nordul Londrei, n sudul
Londrei, n alte orae, la ar. Epicurienii au ntemeiat comuniti filosofice de-a
lungul i de-a latul ntregului Imperiu Roman. Acesta e abia nceputul.
Ambele coli sunt completri minunate ale vieii culturale i filosofice din
Londra. Dei, firete, amndou sunt foarte departe de o coal n concepia antic.
n primul rnd, niciuna dintre coli nu reunete un contingent regulat de oameni
care mnnc laolalt, filosofeaz i triesc mpreun. Niciuna dintre coli nu se
ateapt ca membrii si s-i vnd posesiunile i s pun la un loc resursele lor
financiare. Nici nu li se cere s-l venereze pe fondatorul semidivin al colii, aa cum
o fceau adepii lui Epicur. Mai curnd, diferii membri din public intr, pltesc cam
30 de lire ca s audieze o conferin, beau un pahar de vin i poart o discuie, dup
care se ntorc la viaa lor privat. colile nu sunt realmente comuniti filosofice, n
sensul ateptrii ca membrii lor s se dedice unui anumit gen de via.
Participanilor nu li se pretinde nimic n afar de taxa de admitere (poate c, dac li
s-ar fi cerut mai mult de-att, ar fi fost acuzai c sunt culte). ns ambele coli
reuesc, n mod strlucit, s lrgeasc audiena filosofiei i s o scoat din cadrul
ngust al academiei pentru a o duce n inima oraului.

81
Aciunea pentru Fericire

Ar putea fi vreodat epicurianismul o filosofie politic pentru ntreaga


societate? Nu a fost nicicnd intenia lui Epicur. Epicurienii privesc politica drept
surs de absurd anxietate i insecuritate. Nu au deloc ncredere c masele vor
mbria vreodat filosofia, aa c exclud politica i se retrag n zvortele lor
comuniti de plcere. Aceasta poate fi o strategie riscant: n afar de cazul n care
ai propriile grzi narmate i un beci ticsit cu carabine, nu stric protecia unui stat n
bun ordine. i este o soluie destul de egoist i necivic. Epicurienii se declar
liberi de orice responsabilitate fa de acei biei prostnaci care nc sufer de
ignoran i de lipsuri: Lucretius descrie plcerea de a privi de sus masele n
suferin din tumul de filde al nelepciunii sale. Civa epicurieni din lumea antic
au ncercat ceva mai mult: un epicurian, Diogenes din Oenoanda, a ridicat un zid de
80 de metri pe marginea unui drum principal, n care erau sculptate mai multe texte
epicuriene, care s arate remediile salvrii prin intermediul acestui portic. Dar, n
ansamblu, epicurienii au urmat calea neangajrii, a abinerii de la vot din filosofia
Idler promovate de ctre Tom Hodgkinson (dei Tom mi spune c, de atunci, a
ajuns la opinia mai aristotelic potrivit creia angajarea politic este o parte
important a vieii bune).
Dup prbuirea Imperiului Roman, au existat epicurieni de orientare mai
politic i civic. Utopia lui Thomas More avanseaz o schi pe jumtate glumea a
unei societi ideale, dedicate plcerii dei More a insistat c oricine din Utopia
trebuie s cread n viaa de apoi, altminteri poporul s-ar destrbla din cale afar.
Karl Marx i-a dedicat teza sa de doctorat lui Epicur i ali socialiti au adoptat
hedonismul radical mai degrab dect condamnarea protestant-capitalist a plcerii.
Thomas Jefferson se numea pe sine epicurian10 i a reuit s introduc ideea de
cutare a fericirii n Declaraia de Independen a SUA. Cu toate acestea, ideea sa
revoluionar c oamenii au drepturi umane inalienabile, pe care guvernele
trebuie s le protejeze, nu este ceva de gsit n relativista filosofie epicurian i
datoreaz, n schimb, mai mult concepiei stoice sau aristotelice despre legea
natural. Christopher Hitchens s-a declarat i el epicurian11, n timp ce i-a nchinat
ntreaga via luptei pentru dreptate global. De ce i-ar cauza un epicurian vreun
dram de durere sau suferin de dragul unor barbari necunoscui dintr-o ar
strin? Putem s-l admirm pe Hitchens pentru neobosita-i indignare, dar el nu a
fost un epicurian.
Utilitaritii din secolul al XVIII-lea, condui de ctre Jeremy Bentham, au
ncercat s transforme epicurianismul ntr-o adevrat filosofie politic, sugernd c
noi i guvernele noastre ar trebui s fim cluzii de principiul celei mai mari

82
fericiri pentru ct mai muli.12 Ca i Epicur, Bentham era un materialist care a
subliniat c scopul vieii este s te simi bine. Dac am putea s punem la punct o
metod de a msura tiinific durerea i plcerea, atunci am putea s utilizm
calculatorul fericirii ca s calculm valoarea moral a fiecrei aciuni i politici
guvernamentale. Bentham era minunat de antielitist. E celebr declaraia lui c
push-pin9 e mai bun dect poezia, pentru c-i face pe mai muli oameni fericii.
Aa c politica guvernului ar trebui s promoveze push-pin i s lase poezia n grija
poeilor. Tot ceea ce face ca majoritatea oamenilor s fie fericii este bun. 13 n secolul
XXI, utilitarismul a fost renviat cu pricepere de ctre lordul Richard Layard i
micarea sa politic, Aciunea pentru Fericire. Layard a inut o predic despre
fericire la coala Vieii, n care a sugerat c filosofia fericirii ar putea s devin o
nou spiritualitate secular, care s umple golul lsat de declinul cretinismului. 14
De cnd a fost nfiinat, n 2011, Aciunea pentru Fericire a strns peste 20000 de
susintori la scar global. Ei militeaz pentru introducerea n coli a leciilor despre
fericire, diseminarea sfaturilor privind modul de maximizare a senzaiilor plcute i
ies n strad s mpart mbriri gratuite.
Micarea fericirii a ctigat deja cteva succese politice notabile, cum ar fi
convingerea guvernului britanic s nceap s msoare fericirea naional, care s-a
produs n 2010. Layard a susinut c savani ai fericirii precum Daniel Gilbert i Ed
Diener pot acum s msoare cu precizie ct de fericii sunt indivizii i chiar ct de
fericite sunt societile, prin urmare guvernele trebuie s utilizeze aceste date n
orientarea politicii, exact aa cum visa odinioar Bentham. Epicurianismul modern
are acum o latur politic ce lipsea strmoului su antic i influeneaz cele mai
nalte niveluri ale politicii.

Ce nu e n regul cu ideologia fericirii?

Sunt multe de aplaudat n Aciunea pentru Fericire. mi place cum rspndesc


tehnici simple de bun-stare, inclusiv unele din stoicism, precum tehnica lui Epictet
de a ne concentra pe ceea ce ne st n puteri, relaxndu-ne n legtur cu ceea ce ne
depete. Sunt, de asemenea, foarte impresionat de succesul lui Layard de a
convinge dou guverne britanice s aloce peste jumtate de miliard de lire ca s
instruiasc 6000 de noi terapeui cognitiv-comportamentali. Este o realizare mrea.
i admir modul n care Layard i armata lui fericit ne-au fcut s gndim sensul

9 Push-pin: un joc din secolele al XVI-lea i al XVII-lea, n care cei doi adversari nfig nite ace cu
mner, de culori diferite, pe o tabl din lemn, cu scopul de a ocupa ct mai multe csue, traversnd
n cruci liniile oponentului. Ceva asemntor cu jocul de dame sau X i O (n.t.).

83
vieii i dac M simt bineeste un rspuns destul de bun. Totui, nu cred c este un
rspuns destul de bun i nu a dori ca odraslelor mele s li se predea la coal
hedonismul raional, dect dac li s-ar preda totodat i criticile care i se pot aduce.
Care sunt aceste critici? Mai nti, fixaia asupra fericirii ca scop suprem al
vieii poate, n mod paradoxal, s ne fac mai puin fericii i mai nevrotici, dup
cum au constatat unele cercetri psihologice.15 I-am spus acest lucru lui Layard, care
mi-a rspuns: Nimeni nu spune c ar trebui s ne ntrebm ntr-una dac suntem
fericii. Dac vrei s fii fericit, nu te gndi la asta tot timpul. 16 Asta ar fi mai uor de
atins dac Aciunea pentru Fericire nu ne-ar spune constant s fim fericii. n al
doilea rnd, Aciunea pentru Fericire pune fericirea pe un piedestal moral, cnd ea
este, ntr-o mare msur, o dispoziie de personalitate. Unii oameni, ndeosebi cei
extrovertiti, sunt n mod natural mai fericii dect alii. Aceasta nu-i face moralmente
superiori indivizilor introvertii sau depresivi. i totui, micarea Aciunea pentru
Fericire insist c oamenii fericii sunt moralmente superiori: mai probabil s dea de
poman, mai dispui pentru voluntariat. Cea mai fericit persoan din lume, se
afirm, este un clugr budist. Dac eti nefericit, eti un ratat, un eretic i exercii o
rea influen asupra mediului tu, pentru c nefericirea se rspndete ca un virus.
Cred c exist riscul ca o astfel de filosofie s-i determine pe indivizii cu personaliti
mai sumbre s aib sentimente nc i mai rele despre ei nii: nu sunt doar
posomori, ci i nite ratai sub aspect moral.

Este hedonismul egoist?

Epicurianismul poate fi criticat i pentru c este egotist, egoist i atomizat. Nu


ne strduim deja cu toii n mod egoist s dobndim fericirea personal? Nu este el
filosofia gratificaiei personale pe care o urmm din anii 1960, cu rezultate
dezastruoase pentru familiile i societile noastre, ca i pentru planeta noastr?
Layard nu e de acord. El crede c trebuie s fim convini c modul cel mai bun de a
ne afla fericirea personal este cel al altruismului i al angajrii civice. Spune Layard:
Toate dovezile arat c modul cel mai bun de a fi fericit este s acionezi pentru
fericirea altor oameni.17 El sper c micarea lui pentru fericire i va ncuraja pe
oameni s fie mai altruiti i mai deschii ctre ceilali. Dar facerea de bine pentru a-
i spori propria plcere nu mi se pare o motivaie suficient de durabil a
comportamentului altruist. Unele forme destul de facile de altruism i ofer o cald
strlucire, precum mbriarea cuiva sau donaiile de bani pentru aciuni caritabile.
Dar ele nu solicit mult timp sau un sacrificiu autentic. Forme mai dificile de
sacrificiu de sine, precum grija fa de un copil sau de un printe cu dizabiliti sau

84
lupta pentru ara ta pot fi realmente stresante i dificile i ai nevoie de un motiv mai
puternic dect plcerea ca s te ii de ele precum dragostea sau datoria.18
Hedonitii raionali pot s pun un mare accent pe prietenie, dar se poate argumenta
c se refer la o prietenie de vreme bun. Att timp ct eti o companie plcut,
ceilali i vor sta prin preajm cu plcere. Dar, dac eti o companie suferind,
pretenioas sau obositoare, ceilali s-au dus (deoarece dovezile tiinifice le spun c
nefericirea este infecioas).

Exist n via i altceva dect fericirea?

Aciunea pentru Fericire mai poate fi criticat i pentru c are o concepie


simplist sau naiv despre fericire. La fel ca i Epicur i Bentham, Layard crede cu
trie c fericirea este, pur i simplu, prezena senzaiilor plcute i absena celor
dureroase. El dezaprob ferm ideea lui Aristotel i a lui John Stuart Mill c unele
forme de fericire simt mai nalte sau mai bune dect altele. Este un nonsens
elitist, spune el. L-am ntrebat dac, n opinia lui, XBox10 este mai bun dect poezia,
pentru c XBox face fericii mai muli oameni dect poezia.19 Aadar, potrivit lui
Layard, guvernul ar trebui s scoat orele de literatur i s-i lase pe copii s joace
Grand Theft Auto dup placul inimii. mi place Grand Theft Auto la fel de mult ca i
celui de lng mine, ns orice filosofie care l aaz deasupra lui Shakespeare sau
Tolstoi denot un deficit de imaginaie, dup cum l-a descris Mill pe Bentham.20
Valoarea acestor scriitori const n aceea c ne arat complexitatea experienei
omeneti i frumuseea altor culori aflate dincolo de galbenul sclipitor al fericirii.
mplinirea uman este mai complicat dect a te simi bine, n opinia mea. Cei mai
muli dintre noi vrem mai mult dect att: cunoatere, libertate, creativitate,
realizare, transcenden chiar dac faptul de a tnji dup aceste bunuri mai
nalte ne face s fim nelinitii i nemulumii.21 Pe de alt parte, emoia pozitiv
este, cu siguran, o oarecare parte din viaa bun. Dac viaa ta este o lung derulare
de datorie dureroas i virtute posomort, probabil c o duci ru.

Ct de utile sunt msurtorile fericii?

10 Xbox - o consol de jocuri electronice, lansata de Microsoft n 2011 (n.t).

85
Este destul de uor s msori senzaiile de plcere ale oamenilor, pur i
simplu ntrebndu-i ct de fericii se simt pe o scal de la unu la zece. i astfel de
msurtori la nivel individual ne spun lucruri interesante i contraintuitive despre
ceea ce ne face cu adevrat fericii, precum exploreaz cu pricepere cartea din 2006 a
lui Daniel Gilbert, n cutarea fericirii. ns msurtorile la scar naional ale fericirii
nu sunt cea mai bun cluz pentru ceea ce au de fcut guvernele, din cauza unui
fenomen numit adaptare hedonist: oamenii se adapteaz unor situaii diferite,
astfel nct nivelurile fericirii naionale tind s se aplatizeze n timp, indiferent de
ceea ce se ntmpl pe plan politic sau economic. Nivelurile noastre de fericire
naional au stagnat n timpul revoluiei sexuale, al rspndirii tehnicilor yoga, de
meditaie i terapie, al produciei de mas de antidepresive. Ele au stat pe loc n
keynesianism i thatcherism, n timp de boom i depresie economic. Mai recent,
dup o scurt scdere n 2010, nivelurile de fericire declarate de ctre americani au
revenit, n 2011, la nivelurile anterioare crizei creditelor, chiar dac omajul era nc
dublu fa de perioada de dinaintea crizei.22 Se pare c uitm ct de fericii sau ct de
triti eram n trecut i ne adaptm prezentului i, atunci cnd suntem ntrebai ct
suntem de fericii pe o scal de la unu la zece, majoritatea vom spune: Hm, cam de
apte. La ce se ateapt economitii fericirii? Cred ei c dac guvernul nostru trage
de manetele potrivite, nivelul fericirii naionale va sri brusc de la un apte la un opt,
apoi la un nou pn cnd, finalmente, ntreaga naiune url Zece! nainte de-a se
nla la ceruri ntr-un extaz orgasmic? Au, se pare, o credin utopic n puterea de
intervenie a statului.
Dincolo de limitele practice ale msurtorilor fericirii naionale, exist obiecii
morale fat de un credit excesiv acordat tiinei fericirii. Ar fi un soi bizar de ins
acela care, confruntat n via cu decizii etice majore, ar consulta imediat ultimele
date ca s afle ce anume i face, n medie, pe oameni mai fericii. La un anumit punct,
trebuie s gseti propriile rspunsuri provocrilor etice, dincolo de mediile statistice
ale fericirii. Nu sunt convins c senzaiile plcute reprezint cea mai bun busol n
via: cele mai plcute senzaii pe care le-am ncercat vreodat au fost cele pe care le-
am avut lund Ecstasy, pe cnd eram adolescent. Din nefericire, trezirea era destul
de neplcut, dar hai s spunem c savanii inventeaz un drog care dispune de
toat veselia pastilelor de Ecstasy i niciunul dintre efectele sale secundare. De ce s
nu-l lum tot timpul? De ce nu ne-ar furniza tuturor guvernul o doz sptmnal
de MDMA11, aa cum guvernul din Minunata lume nou druia populaiei soma?12
Asta ar face cu siguran s explodeze fericirea naional. Putem s respingem

11 MDMA acronim pentru methzlendioxy-N-methylamphetamine, denumirea tiinific a drogului


Ecstasy (n.t.).
12 Minunata lume nou distopie celebr a lui Aldous Huxley. Soma, hrana zeilor n mitologia

hindus, era substana euforizant pe care guvernul din cartea lui Huxley o distribuia regulat
populaiei, pentru a-i menine artificial pe oameni ntr-o stare de constant bun dispoziie (n.t.).

86
aceast idee pentru c, spre deosebire de Epicur, credem c n via mai e i altceva
dect simpul fapt de a te simi bine. Putem spera c vieile noastre au un sens mai
nalt dect senzaiile agreabile. Layard respinge ceea ce el numete ridicolul
argument soma".23 Dar este o preocupare serioas, pentru c senzaiile plcute sunt
tot mai uor de fabricat artificial. ntr-o lume de droguri inteligente, maina
fericirii" pe care i-a imaginat-o filosoful Robert Nozick nu mai este de domeniul
science-fiction.24 Aa c trebuie s ne gndim serios dac vrem s adoptm o astfel
de filosofie materialist i mecanicist.
Ca s avem n vedere dac vieile noastre au vreo semnificaie cosmic,
trebuie s cumpnim universul i locul nostru n cuprinsul lui. Acum, c am sfrit
prnzul, lsai-v pe spate, nclinai scaunele, privii n sus i vei vedea cum tavanul
clasei se d la o parte, dezvluind o reproducere exact a cerului nopii. Luminia
roie ce se mic n stnga este nava spaial Apollo 14, n care un astronaut, Edgar
Mitchell, e pe cale s aib o experien neobinuit.

87
Prima Sesiune de dupa-amiaza

Mistici i sceptici

88
6. Heraclit i arta contemplaiei cosmice

Edgar Mitchell se ntorcea de pe Lun cnd a fost copleit de extaz. Mitchell


era unul dintre cei trei membri ai misiunii spaiale Apollo 14, care a prsit
Pmntul pe 31 ianuarie 1971 i a cobort pe Lun cinci zile mai trziu. El rspundea
de modulul lunar i a petrecut nou ore pe suprafaa Lunii. A fost cea de-a asea
fiin uman care a umblat vreodat pe acolo. Pe drumul napoi, odat ndeplinite
responsabilitile lui selenare, Mitchell avea mai mult timp s se uite pe fereastr
dect colegii lui astronaui. mi spunea el:

Ne roteam pe o orbit perpendicular pe eliptic adic planul n


care se afl Pmntul, Luna i Soarele i roteam naveta ca s meninem
echilibrul termic. La fiecare 60 de minute, un tablou cu Pmntul, Luna i
Soarele, precum i cu o panoram de 360 de grade a cerului aprea n
fereastra navei prin care priveam. i, pe baza studiilor mele de
astronomie de la Harvard i MIT, mi-am dat seama c materia din
universul nostru a fost creat n sistemele stelare, astfel nct moleculele
din corpul meu, din nava spaial i din corpurile partenerilor mei au
fost proiectate sau fabricatentr-o generaie strveche de stele. i am avut
revelaia c toi facem parte din aceeai substan, c toi suntem una.
Acum, n fizica cuantic modern, ai numi asta interconectivitate.
Aceast experien m-a fcut s spun Uau, astea sunt stelele mele,
trupul meu este conectat cu acele stele. i a fost nsoit de o adnc
experien extatic, una care a continuat ori de cte ori am privit pe
hublou, tot drumul spre cas. A fost o experien total.

Mitchell nu le-a vorbit tovarilor si astronaui despre experiena lui extatic


era ceva foarte personal , dar, cnd naveta a aterizat, a ncercat s afle ce se
petrecuse cu el.

Am nceput s scormonesc prin literatura tiinific i nu am gsit nimic,


aa c am apelat la nite antropologi de la Rice University, de lng
centrul nostru spaial, i le-am spus: V rog s m ajutai s neleg ce
mi s-a ntmplat. Au revenit n scurt timp i mi-au indicat termenul
sanscrit samadhi, o experien a vederii lucrurilor pe deplin distincte,
simindu-le ns ca unitate, nsoit de extaz. i eu am spus da, este exact
tipul de experien pe care am avut-o.

Pe msur ce i-a continuat cercetrile, a descoperit c

89
virtual, n fiecare cultur din lume, ndeosebi n cultura Greciei
antice, exist un tip similar de experien. O numesc Efectul Perspectivei
Largi. Cu alte cuvinte, vezi lucrurile ntr-un context mai larg dect le-ai
vzut vreodat nainte. Cred c acesta este nceputul tuturor religiilor
un mistic din trecut a avut o astfel de experien, a ncercat s-i dea un
sens i a nscocit o poveste n jurul ei. Este diferit n fiecare cultur, dar
ncepe n cam acelai punct, prin vederea lucrurilor ntr-o perspectiv
mai larg dect le-ai vzut nainte.

La doi ani dup misiunea Apollo 14, Mitchell a nfiinat Institutul de tiine
Noetice, consacrat explorrii i promovrii fenomenului de expansiune a contiinei
umane cuvntul noetic vine de la grecescul antic nous, nsemnnd intuiie sau
nelegere. El spune c se simte transformat de acea experien avut pe drumul de
ntoarcere de pe Lun: Am devenit un nverunat militant pentru pace. Cred c
rzboiul i faptul c ne ucidem ntre noi din pricina unor dispute teritoriale sau
pentru a ti al cui este cel mai bun dumnezeu reprezint ceva abominabil. Nu e
ctui de puin un comportament civilizat Este o consecin a vechiului dicton
petele mare nghite petele mic, specific existenei primitive, i noi, oamenii,
trebuie s depim acest stadiu. El spune c ali astronaui au fost, de asemenea,
transformai spiritual de Efectul Perspectivei Largi:

Ali astronaui au avut experiene comparabile un uau la


vederea Pmntului n ordinea mai cuprinztoare a lucrurilor. Am vorbit
despre asta de-a lungul anilor i s-a scris chiar i o carte despre ea de
ctre Frank White, numit The Overview Effect, care descrie toate
experienele noastre. Cu toii am spus mereu: dac i-am putea face pe
conductorii notri politici s in un summit n spaiu, viaa pe Pmnt
ar fi considerabil diferit, pentru c nu poi continua s trieti aa odat
ce ai vzut marele tablou al lumii.1

coala ionian i naterea fizicii

Pentru grecii antici, etica sau explorarea modului n care s trim era
strns legat de fizic sau explorarea naturii universului. Nu se pot separa
ntrebrile practice despre modul n care s trim de ntrebrile privind natura
universului n care ne gsim. n aceast prim sesiune de dup-amiaz, vom avea n
vedere unele teorii ale filosofilor antici greci despre natura universului i despre

90
modul n care ei i-au format ideea lor privind ceea ce trebuie s facem aici, pe
Pmnt. i vom explora o tensiune n snul filosofiei antice ntre explicaiile mistice
i cele sceptice ale naturii.
Primii filosofi greci sunt cunoscui astzi drept coala ionian, pentru c toi
au trit n Peninsula Ionic de pe coasta de vest a Turciei actuale, n secolele al VII-
lea i al VI-lea .Hr. Nu erau tocmai o coal, ntruct au avansat teorii etice i fizice
destul de variate, dar aveau n comun dorina de a explora natura universului.
Aristotel i-a numit physiologoi, sau cei care discut despre natur. Sunt creditai, de
ctre astronomul Carl Sagan, a fi fost primii practicani ai ceea ce avea s devin
disciplina tiinific a fizicii.1 n loc s se bazeze pe explicaii supranaturale ale
fenomenelor naturii, filosofii ionieni au cutat explicaii naturale, materialiste ale
universului. Thales din Milet, de exemplu, care a trit de la sfritul secolului al VII-
lea pn la mijlocul secolului al VI-lea .Hr., i care este creditat de ctre Aristotel
drept printele filosofiei greceti, a postulat c elementul fundamental al
universului, din care au ieit toate lucrurile, este apa. Discipolul su, Anaximandru,
a fost primul ins care a susinut c oamenii au aprut din forme de via mai
primitive, care au evoluat, la rndul lor, din pmnt i ap. Elevul su, Anaximene, a
speculat c elementul fundamental al universului este aerul. Noi nc mai suntem n
cutarea elementelor fundamentale ale universului, ducnd mai departe cutrile pe
care aceti filosofi le-au nceput acum 2500 de ani, tot aa cun cutm acum
insesizabila particul a lui Dumnezeucu ajutorul marelui accelerator de particule
de la CERN.

Heraclit i cosmosul contient

De ndat ce primii filosofi au nceput s nlocuiasc explicaiile supranaturale


ale naturii cu explicaii materialiste, s-au ridicat ntrebri etice. De vreme ce
cosmosul se supune mai degrab legilor naturale dect voinei zeilor, cum ar trebui
s se comporte oamenii? Ce este viaa bun ntr-un cosmos n care zeii fie nu exist,
fie nu intervin n mod evident? Noi nc ne cznim cu aceast ntrebare. i unul
dintre primii filosofi care au ncercat un rspuns a fost bizarul, rapsodicul i misticul
filosof Heraclit. S-a nscut ntr-o bogat familie aristocratic din Efes, un ora din
Peninsula Ionic, la sfritul secolului al VI-lea .Hr. Era un renumit mizantrop i
avea un dispre aristocratic fa de mase, crora nu le psa, credea el, dect de
mncare i de sex, fr s bage n seam filosofia. Era att de exasperat din pricina
rasei umane, nct se spune c a renunat la funciile sale publice ca s colinde pe
cmpurile din jurul Efesului, chiar mncnd iarb ca o vac, n timp ce se jeluia

91
amarnic fr ncetare (aceast legend i-a adus porecla de filosoful plngcios i
este reprezentat n coala din Atena de Rafael cu o nfiare deosebit de
posomort). Se spune c s-a mbolnvit de o infecie ocular, pe care a ncercat s o
vindece cu un leac fcut de el dintr-o spat de vac. Din pcate, nu a dat rezultate i
Heraclit a murit.
A lsat dup el o lucrare numit Poemul naturii, despre care se spune c ar fi
pus-o n Templul lui Artemis nainte de a prsi oraul ca s triasc n slbticie.
Atitudinea lui Heraclit fa de natur este mai mistic dect a majoritii tovarilor
si filosofi din Ionia. A scris c naturii i place s se ascund i a crezut, se pare, c
modul cel mai bun de a scoate la iveal secretele paradoxale ale universului este mai
degrab recursul la epigrame criptice dect aridul discurs tiinific. Din pcate, s-au
pstrat numai fragmente, fcnd filosofia sa nc i mai obscur, iar filosofii, de la
Aristotel pn la Heidegger, i-au cntrit afirmaiile pn astzi. Cea mai celebr
maxim a lui este aceasta: Nimeni nu se poate sclda de dou ori n acelai ru, cci
mereu altele sunt apele n care te scufunzi. Acolo unde ali filosofi cutau elementul
stabil ce st la temeiul universului, Heraclit a vzut necurmat curgere i
transformare. Platon l mai citeaz spunnd: Totul curge. Nimic nu st locului.
Nimic nu exist separat i permanent n sine, ci totul este parte din curgerea
ntreptruns a naturii. Universul este un dans al contrariilor, fiecare lucru
transformndu-se n altceva: Lucrurile reci devin calde; lucrurile fierbini, reci. Cele
ude se usuc, cele uscate devin umede. i nc: A tri nseamn s mori, a fi treaz
nseamn s dormi, a fi tnr nseamn s fii btrn, cci un lucru curge n cellalt.
Heraclit ne-a lsat motenire un tablou foarte dinamic al universului, n care
nimic nu rmne fix, ci totul se schimb permanent. Aceasta contrasteaz cu ceea ce
gndeau ali filosofi greci, precum Pitagora i Platon, n a cror viziune cosmosul era
perfect armonios i stabil. Stoicii au preferat cosmologia lui Heraclit, creia i-au
adugat o idee: cosmosul se lrgete rapid, pn cnd se va mistui n flcri. Dup
care ntregul proces cosmic o va lua de la capt, de la Big Bang la expansiune
cosmic i, n cele din urm, la conflagraia final. Aceast teorie dinamic a
universului abia s-a rentors n astrofizica din ultima sut de ani, dup ce
astronomul Edwin Hubble a scrutat prin telescopul su i a descoperit, spre uluirea
lui, c universul era cu mult mai mare dect ne-am imaginat i c se extinde
nencetat. n prezent, astronomia sugereaz c Heraclit avea dreptate s cread c
universul este un nentrerupt flux de creaie i distrugere, n care gurile negre
nghit galaxiile, scuipndu-le pe urm napoi ca pe nite stele noi. Trebuie s tim
c rzboiul e n toate, spunea Heraclit, i c toate lucrurile iau fiin prin lupt.

Logosul

92
Dar sub acest conflict i flux cosmic, Heraclit a sesizat o mai adnc armonie,
o unitate a opuilor: Proiectul nevzut al lucrurilor este mai armonios dect cel
vzut, a declarat el. Opuii conlucreaz. Cele mai frumoase armonii vin din
contradicie. Sub aparentul haos, universul este unificat i cluzit de ctre o
inteligen cosmic, pe care Heraclit a numit-o Logos. n cuvinte ce-l reamintesc pe
neleptul taoist Lao Tse sau Evanghelia Sfntului Ioan, el a scris:

Logosul este etern,


dar oamenii n-au auzit de el
i oamenii l-au auzit, dar nu l-au neles.
Prin Logos toate lucrurile capt fiin,
i totui oamenii nu neleg<

Acest Logos, sau Legea Universal, despre care Heraclit credea, se pare, c era
alctuit din foc, coordoneaz i armonizeaz jocul forelor opuse: Dumnezeu este zi
noapte iarn var rzboi pace destul prea puin, ns deghizat n fiecare i cunoscut
n fiecare cu o arom distinct. n locul zeilor personali din Olimp, Heraclit deifica
Legea Universal a Naturii. i a edificat o teorie etic pe fundamentul cosmologiei
sale: oamenii particip la Logos, deoarece ei posed contiin raional, care este
alctuit din aceeai materie arztoare ca i Logosul. Oamenii sunt Logosul ncarnat.
Natura noastr raional este conectat cu natura universului. Aceasta nseamn c
Eul este realmente o prticic din Dumnezeu i a-i descoperi adevratul sine
nseamn s descoperi cosmosul din propria natur. Potrivit lui Heraclit, sensul
vieii, motivul aparent pentru care existm pe aceast planet, este s dezvoltm
flacra contiinei noastre astfel nct s cunoatem gndul prin care toate lucrurile
sunt conduse ntru toate lucrurile. Trebuie s ne ridicm gradul de contiin de la
preocuprile noastre nguste i egotiste pn ce vom atinge ceea ce universitarul i
misticul Pierre Hadot a numit contiin cosmic.
Atingerea contiinei cosmice presupune depirea legturilor i
aversiunilor care divid natura n experiene bune i rele. n perspectiv cosmic, totul
este bun, totul este aa cum trebuie s fie, totul este frumos. Pentru Dumnezeu,
scrie Heraclit, totul este frumos, bun i aa cum trebuie s fie. Omul trebuie s vad
lucrurile ca fiind bune sau rele. Masele ignorante separ fenomenele etern
schimbtoare ale existenei n bune i rele, pe cnd insul nelept vede prin astfel
de etichete convenionale i percepe frumuseea tuturor manifestrilor Logosului. A
scris Heraclit: Ascultndu-m nu pe mine, ci Logosul, este nelept s cdem de
acord c toate sunt una. Putem s dobndim o perspectiv cosmic asupra naturii,
credea Heraclit, cultivndu-ne raiunea, stpnindu-ne pasiunile i purificndu-ne
de nravuri precum beia sau lcomia, care sting flacra contiinei i ne trag sub

93
pragul perspectivei cosmice. Atunci cnd cedm dorinelor inimii, ne ntunecm
contiina. Dac urmm o via de raiune i de moderaie, atunci ne uscm
sufletul i permitem focului contiinei s ard cu strlucire, astfel nct poate s
ptrund Logosul i s se ptrund de iluminarea lui, punndu-se n armonie cu el.3
Heraclit era, cu siguran, un tip neobinuit, chiar printre filosofi, i totui,
rspunsul dat de el marii ntrebri privind sensul vieii este mprtit de majoritatea
filosofilor greci. Stoicii, de exemplu, au mbriat ideea lui Heraclit potrivit creia
contiina uman este un fragment din inteligena divin care conduce universul,
care este alctuit, i dup ei, din foc. Ca i Edgar Mitchell, stoicii credeau c
universul este o inteligen unificat, n care toate lucrurile sunt ntreesute unele cu
altele; o legtur sacr le unete; rareori exist un lucru desprit de altul (n
cuvintele lui Marcus Aurelius). Logosul inteligenei divine vibreaz n toat materia,
credeau stoicii, dar el vibreaz n contiina uman cu o frecven deosebit de nalt.
Atunci cnd ne dezvoltm contiina cu ajutorul filosofiei, flacra sa arde cu
strlucire n noi, astfel nct putem ptrunde cu privirea atraciile i aversiunile
noastre egotiste, redobndind unitatea cu cosmosul, dup cum a fcut-o, poate,
pentru scurt timp Mitchell n timpul misiunii Apollo 14. Putem s cunoatem Logosul
i ne putem uni cu el. i acesta este, cumva, scopul universului. Dumnezeu l-a creat
pe om ca s fie spectatorul lucrrilor Lui", dup cum o spune Epictet, i nu doar
spectator, ci i un interpret".4 i Platon a gndit c scopul existenei umane este s
dezvolte contiina noastr pn acolo nct s se elibereze de atraciile pmnteti i
s perceap realitatea divin. Chiar i Aristotel, marele biolog i pragmatist, credea
c scopul ultim al existenei umane este s-l contemple pe Dumnezeu.

Viziunea de sus

Filosofii antici au ncercat s cultive contiina cosmic, silindu-se s


decoleze n imaginare zboruri n cosmos, folosind o tehnic de vizualizare pe care
clasicistul francez Pierre Hadot a numit-o viziunea de sus.5 Destul de asemntor
cu eroii culturii populare, filosofii aveau s-i nchipuie c se ridic n vzduh,
privind n jos ctre strada lor, apoi ctre oraul, ara lor i, n cele din urm, ctre
ntreaga planet din perspectiva spaiului. Acest zbor imaginar urma s le lrgeasc
mintea, nlndu-i de la atraciile lor particulare, personale i tribale,
transformndu-i n cosmopolii ceteni ai universului. Contemplarea universului
era o form de terapie pentru antici. Vederea Marelui Tablou aaz necazurile i
anxietile noastre ntr-o perspectiv cosmic, astfel nct anxiosul nostru eu se
linitete cu uimire i cutremurare. Aurelius i spunea siei: Urmrete stelele

94
rotitoare, ca i cum tu nsui ai fi printre ele. Reprezint-i adeseori schimbtorul i
iar-schimbtorul dans al elementelor. Viziunile de acest gen ne purific de zgura
vieii noastre mrginite de pe pmnt.6 Contemplaia stelelor ne nal spiritul i
face ca grijile noastre de zi cu zi s par insignifiante. Aurelius scrie: Multe dintre
temerile care te hruiesc sunt superflue: nefiind dect creaii ale nchipuirii tale, poi
s scapi de ele i s te strmui ntr-o regiune mai vast, lsndu-i gndul s mture
ntregul univers, contemplnd nemrginitele ntinderi ale eternitii.
Viziunea de sus este ceea ce psihologii numesc o tehnic de distanare sau de
minimalizare. Este o metod de a redimensiona perspectiva asupra vieii noastre,
plasnd-o ntr-o perspectiv cosmic, prin aceasta dobndind o msur a detarii.
Se spune c oamenii anxioi sau depresivi fac un munte dintr-un muuroi,
apropiind vederii problemele lor pn cnd fiecare mic obstacol pare s capete
proporii enorme i teribile. Putem s practicm operaia opus, de ndeprtare a
privirii, lrgindu-ne perspectiva la dimensiuni cosmice, astfel nct s facem din
fiecare munte un muuroi. E ceea ce face Aurelius, ori de cte ori se ia pe sine i
problemele sale prea n serios: n univers, i spune el siei, Asia i Europa nu
sunt dect dou mici unghere, toat apa din oceane o pictur, Athos un firav
bulgre de pmnt, vastitatea timpului un vrf de ac n eternitate. Totul este mrunt,
inconstant i pieritor.
Putem practica aceast tehnic fie c avem credin n Dumnezeu, fie c nu
epicurienii au practicat i ei viziunea de sus, i-au trimis i ei minile n zboruri
imaginare de-a curmeziul universului, pentru a-i potoli pasiunile i a-i ascui
sentimentul de uimire. Putem exersa tehnica prin simpla deschidere a unei cri de
astronomie, logndu-ne la website-urile Hubble sau NASA ori urmrind unul dintre
frumoasele documentare ale lui Carl Sagan sau Brian Cox. Mare parte din
popularitatea astronomiei moderne se trage, sugerez eu, din capacitatea ei de a ne
lrgi perspectiva i de a ne domoli emoiile. A viziona Cosmos de Cari Sagan este, n
egal msur, o experien emoional, ct i una intelectual. Este o meditaie,
comparabil cu Meditaiile lui Aurelius, n care ne situm n faa unor imense
panorame de timp i spaiu, gsind c anxietile noastre se potolesc i spiritul se
linitete cu evlavie. Unul dintre rolurile filosofiei i religiei este s ne dea un sens al
infinitului. Astzi, acest rol este ndeplinit de ctre astronomi precum Sagan, care ne
fac minile s ameeasc prin descrierea unor miliarde de miliarde de miliarde de
stele din univers.
i totui, este posibil s abuzm de utilizarea acestei tehnici de lrgire a
perspectivei. Putem s ne supradistanm de treburile terestre, s devenim att de
obinuii a ne ndeprta privirea, nct, vznd Marele Tablou, viaa de pe Pmnt s
par absurd i nedemn de interes. Ce face ca viaa s conteze, ntr-o perspectiv
cosmic? Ce importan au chiar i un miliard de viei? Supradistanarea ne poate

95
face nite sociopai precum Harry Lime din filmul Cel de-al treilea om, care privete n
jos ctre mase din vrful Roii Mari i se ntreab: Uite acolo jos. Spune-mi. Simi
realmente vreun pic de mil dac vreunul dintre acele puncte i nceteaz micarea
pentru totdeauna? Sau putem ajunge precum Doctor Manhattan, un supererou din
romanul grafic The Watchmen, care privete n jos spre Pmnt de pe Marte i se
strduiete s simt cea mai mic grij fa de situaia nenorocit a omenirii. Putem
scruta vastele pustieti ale universului i s avem o senzaie copleitoare de grea
i absurditate. Care-i rostul existenei umane? Ce sens poate s aib orice via de
om ntr-un univers att de vast? Rspunsul misticilor prin care neleg rspunsul
lui Heraclit, Pitagora, stoicii i Platon este c contiina uman este floarea
cosmosului. Este esut n substana cosmosului, iar evoluia contiinei de sine n
fiinele sensibile este scopul universului. Dar asta nu rspunde cu adevrat
ntrebrii: De ce? De ce ar trebui ca universul s aib nevoie de a deveni contient de
sine? De ce ar avea nevoie Dumnezeu de un spectator al lucrrii Sale?

Ne poate arta fizica sensul vieii?

Un fizician modern s-ar mai plnge de faptul c fizica elementar a misticilor


este greit. Ea folosete termeni ezoterici precum Logos, sufletul lumii,
inteligen divin, spirit sau contiin. Fizica misticilor pare s fie dualist
ea insist c universul conine dou lucruri distincte, spirit i materie (de fapt,
Heraclit i stoicii sunt materialiti de un gen aparte). Deocamdat, savanii nu au fost
capabili s descopere nimic din aceast misterioas substan numit spirit i, n
ultimii civa ani, fizicienii i-au pierdut rbdarea cu preoii i cu filosofii care insist
s utilizeze concepte populare precum spirit, suflet sau contiin i au pornit
la lupt mpotriva lor. Stephen Hawking, de exemplu, a anunat recent c filosofia a
murit. Filosofii, spune el, nu au inut pasul cu evoluiile moderne din fizic i
biologie, iar discuiile lor par tot mai irelevante i nvechite. Cade, prin urmare, n
seama fizicienilor i a biologilor s rspund marii ntrebri: De ce suntem aici? i
exist tot mai multe dovezi c tiina poate realmente s explice att natura
universului, ct i sensul vieii omeneti, fr a avea ctui de puin nevoie de filosofi
sau de Dumnezeu. Spune Hawking: Aproape cu toii ne ntrebm De ce suntem
aici? De unde venim? Acum, c filosofia a murit, spune el, savanii au devenit
purttorii torei descoperirii.7
Aadar, conform lui Hawking, care este sensul vieii? De ce suntem aici?
Hawking spune: Trebuie s cutm cea mai mare valoare a aciunilor noastre. Dar
nu este rspunsul cel mai convingtor. Repet ntrebarea: cum i cror lucruri le

96
atribuim valoare? Atribuim mai mare valoare< acelor societi care au cele mai
mari anse de supravieuire, spune el. Aadar, Hawking pare s sugereze c sensul
vieii a fost cel mai bine descoperit de ctre Charles Darwin i c sensul ei este, n
esen, supravieuiete i nmulete-te. Dar trebuie s nelegem acest imperativ
darwinist n calitate de indivizi, familii, state-naiuni, etnii, specie, planet, galaxie
sau univers? i este supravieuirea realmente un sens satisfctor al vieii? Nu
exist nicio semnificaie cosmic a existenei umane? Hawking scruteaz universul i
revine cu rspunsul: nu, nu exist nicio semnificaie cosmic a existenei umane. Nu
exist niciun de ce. Fizica modern ne poate spune, eventual, cum am ajuns aici,
dar nu de ce suntem aici. E ca i cum ne-am ntoarce acas ntr-o zi i am descoperi
un brbat n buctrie. l ntrebm: De ce eti aici? El ne explic atunci cum a ieit
din casa lui, s-a suit n main, a pus cheia n contact, a pornit motorul, a condus pe
strada lui, a parcat n faa casei noastre, dup care a intrat pe fereastr. Putem avea
rbdare s-i ascultm povestea, nainte de a-l ntreba: Bine, dar de ce eti tu aici?

Dificila problem a contiinei

Muli savani moderni au o viziune materialist asupra universului (o viziune


mai nti articulat de ctre filosofi antici precum Epicur i Democrit) i o viziune
darwinist asupra scopurilor vieii pe Pmnt. ns acea viziune despre lume mai
trebuie nc s dea piept cu dou ntrebri legate de contiina uman: cum i de ce.
n primul rnd, ceea ce filosofii numesc problema cea grea: cum poate contiina s
se iveasc din materia nensufleit? Cum poate ceva cu voin liber i cunotin de
sine s apar ntr-un univers determinat de legi fizice i mecanice? Cum poate s
existe un duh n mainrie? i, n al doilea rnd, de ce ar trebui s existe contiina
uman? De ce trebuie oamenii s posede aceast capacitate i dorin de a reflecta
asupra universului i asupra locului nostru n cuprinsul su? Ce rost are?
Exist patru rspunsuri comune la ntrebrile cum i de ce avem contiin. n
primul rnd, un fizicalist dur ar putea s rspund c voina liber i contiina sunt
iluzii. Fizic, ele sunt imposibile. Nu poate fi vreun fenomen fantomatic numit voin
liber ascuns n mainria universului, aa c trebuie s acceptm c nu exist i,
pn la urm, tiina o va dovedi. Poate c avem o contiin efemer, dar este un
epifenomen, un speactator neajutorat, neputincios s intervin. Unii savani i
filosofi adopt aceast poziie: Thomas Huxley a fcut-o, biologul Anthony
Cashmore o face, cum a fcut-o i Francis Crick, unul dintre descoperitorii ADN.8
Personal, aceast poziie nu mi se pare foarte convingtoare, deoarece dovezi
tiinifice i propria mea experien sugereaz c oamenii sunt capabili s reflecteze

97
contient asupra deprinderilor lor mintale i s le modifice. Contiina i raiunea
noastr sunt cu siguran slabe, dar suntem capabili s le concentrm i s le folosim
ca s ne reprogramm pe noi nine pentru a nvinge tulburri emoionale precum
depresia, n loc s fim nctuai toat viaa n reacii disfuncionale. Avnd n vedere
cantitatea de energie cerut de sistemul nostru contient-reflexiv, ar fi un lucru
bizar dac acesta nu ar face, n realitate, chiar nimic.
Ai doilea rspuns la ntrebarea cum i de ce exist contiin ofer o explicaie
funcionalist. Contiina este un proces fizic, pe care nu-l nelegem pe deplin, dar
care a evoluat prin selecie natural, deoarece servete scopurilor genetice ale
supravieuirii i reproducerii.9 ns aceast explicaie mi se pare c folosete un
volum din operele complete ale lui Shakespeare ca s bat un cui sau c folosete un
Ferrari ca s mearg la cumprturi o dat pe sptmn dup nite mezeluri. De ce
avem un sistem de operare att de puternic pentru o sarcin att de elementar?
Furnicile supravieuiesc i se reproduc foarte bine fr capacitatea de a face poezie i
filosofie. De ce este capacitatea noastr de raionare cu att de mult mai mare n
comparaie cu oricare alt specie? i care este funcia evolutiv a necurmatei noastre
interogri de sine n legtur cu sensul vieii? l considerm pe Hamlet unul dintre
cele mai interesante personaje umane create vreodat. ns dintr-o perspectiv
evoluionist, este pe de-a-ntregul un ntng. Umbl brambura rumegnd ntrebri
metafizice, dup care d ortul popii nainte de-a se fi reprodus. Roger Penrose,
marele fizician i cndva coleg cu Stephen Hawking, scrie: Firete c nu ar fi nicio
problem n a programa un computer s par c se comport n acest mod ridicol (de
exemplu, ar putea fi programat s umble de colo-colo, mormind Dumnezeule, care
este sensul vieii, de ce m aflu aici, ce este, Doamne, acest sine pe care l simt?). Dar
de ce s-ar deranja selecia natural s fasoneze o asemenea ras de indivizi, odat ce,
n mod cert, nemiloasa pia liber a junglei ar fi trebuit de mult s smulg din
rdcini o astfel de aberaie inutil!10
Dup cum sugereaz Penrose, contiina pare a fi mai mult dect un simplu
calcul n sprijinul supravieuirii, aa cum cred funcionalitii. Dac numai pentru
asta ar exista, atunci curnd vom fi proiectat computere care pot s ndeplineasc
aceast funcie mult mai bine dect noi, fr nimic din absurda noastr scrutare
sufleteasc. i totui, pn acum, programatorii nu au reuit s creeze o main
Turing13 care s ne conving de contiina sau de umanitatea sa. Computerele nu
pot s imite contiina (cel puin deocamdat), deoarece contiina pare s fie ceva
mai mult dect un algoritm.

13Maina Turing: un computer imaginar, pur ideal, conceput de ctre matematicianul englez Alan
Turing i care conine modelul abstract al oricrei maini de calcul reale (n.t.).

98
O a treia teorie, care a fost deosebit de bine exprimat de ctre Richard
Dawkins i Stephen Jay Gould, sugereaz c contiina este un produs secundar al
unor trsturi adaptative ale creierului nostru. Fora noastr de gndire s-a dezvoltat
ca s ne fac mai api de supravieuire, dar, ca efect secundar, am devenit, de
asemenea, capabili s ne imaginm propria moarte i am nceput s cntrim sensul
vieii. Aceasta a condus la religie, la filosofie i la foarte adnca scrutare a sufletului,
care pot fi satisfctoare pentru noi, dar nu au nicio consecin asupra universului.
Contiina uman este realmente un dar nesperat al norocului.11 Universul darwinist
i-a dat natere din pur ntmplare, ca o maimu care, btnd claviatura unei
maini de scris, se nimerete s scrie Regele Lear. Acest accident ne confer
capacitatea unic de a ne ridica deasupra programrii noastre genetice, de a contesta
tirania genelor noastre egoiste i de a gndi liber despre scopurile noastre i despre
sensul vieii.12 Aadar, exist un oarecare sens uman al filosofiei ea ne permite s
rezistm programrii noastre evolutive i s gsim fericirea pmnteasc pe ci mai
nelepte i mai bune. Dar filosofia nu posed niciun sens cosmic. Dimpotriv,
fiinele umane sunt o minuscul capsul de sens plutind n deriv ntr-un vast ocean
negru lipsit de orice semnificaie.
Aceast viziune asupra contiinei este plauzibil, dar, pentru mine, e
neconvingtoare. Dac selecia natural proiecteaz majoritatea lucrurilor cu un scop
adaptativ, este probabil c contiina uman cel mai complex fenomen din natur
a aprut ca un produs evolutiv secundar, precum sfrcurile brbailor? Dawkins
sugereaz c contiina uman a fost un salt radical ctre ceva nou i unic n natur,
care s-a produs n totalitate ntmpltor: accidental, am nimerit peste contiin.
Pentru mine, este prea improbabil.
Un alt mod de abordare a chestiunii cuma aprut contiina este c aceasta
constituie o form de materie, de for sau chiar o dimensiune, pe care fizica cuantic
nc nu o nelege pe deplin, dar care se arat a fi de importan central. Poate c, n
cele din urm, contiina va fi integrat ntr-o teorie despre orice, la un loc cu
spaiul, timpul, gravitaia, masa i energia. ns, deocamdat, fizica noastr nu este
pe msura acestei sarcini. Viziunea lui Heraclit, potrivit creia contiina este
oarecum coninut n toat materia, poate s nu fie chiar att de trsnit pe ct sun.
De fapt, teoria general a panpsihismului (ideea c contiina sau potenialul de
contiin exist n toat materia) a atras susinerea prudent a unor gnditori
credibili, precum filosoful din secolul al XIX-lea Alfred North Whitehead, filosofii
contemporani David Chalmers, Galen Strawson i Thomas Nagel, psihologul
William James, fizicianul Roger Penrose, astronomul Bernard Carr i astronautul
Edgar Mitchell (dei teoria atrage, de asemenea, i voci mai puin credibile, care
ncearc s-i promoveze propriul brand de lege a atraciei cuantico-tantrico-
amanice pe unii dintre acetia urmnd s-i cunoatem n capitolul urmtor).13

99
n ceea ce privete ntrebarea de ce exist contiina, se poate concepe c
Heraclit, Platon, Aristotel i stoicii aveau dreptate i c ea s-a ivit pentru c universul
nsufleit a dorit nu doar s-i ajute pe oameni s supravieuiasc i s se reproduc,
ci i s le dea capacitatea de a reflecta asupra cosmosului i de a-i dezvlui
adevrurile. Aceast perspectiv se apropie de principiul antropic, susinut de
ctre Roger Penrose, care sugereaz c trim ntr-un univers platonician, guvernat
de legi matematice eterne, i c oamenii au fost nzestrai cu mini capabile s le
neleag. Contiina uman, prin urmare, poate c nu este vreun accident bizar ntr-
un univers nensufleit i lipsit de sens. Mai degrab, ar putea fi progenitura a ceea
ce Penrose numete bjbiala inteligent a universului (ceea ce sun ca o petrecere
de Crciun a celor din organizaia Mensa14, dar cred c am priceput ce vrea s
spun). Poate c microcosmosul mintii omeneti este conectat cu macrocosmosul
universului, dup cum credeau unii dintre filosofii greci.
Dar grecii au fcut o greeal, a sugera eu, definind contiina numai prin
manifestrile ei cele mai nalte dintre cte se cunosc, drept capacitate de a reflecta
prin intermediul limbajului asupra universului, asupra propriei noastre gndiri i
semnificaii. Conform acestei definiii, numai oamenii par s posede contiin.
Aceasta se poate folosi drept justificare a tratrii tuturor fiinelor neumane ca
materie la discreie i, de fapt, cu greu s-ar putea spune c filosofii greci au artat
cea mai mic preocupare fa de bunstarea animalelor, exceptndu-l pe
vegetarianul Plutarh, care a sugerat c animalele posed contiin.14 Dup mine,
alte specii (n special mamiferele) posed n mod limpede stri nalte de contiin, n
sensul de emoii, empatie, oarecare contiin de sine i un sentiment al jocului, i
acele specii sunt cele cu care simim o strns nrudire. Una dintre capacitile
animalelor contiente este aceea de a se juca i de a celebra existena i eu nu cred c
acea capacitate este unic pentru oameni. Mi se pare c delfinii i balenele se joac i
celebreaz existena, i la fel fac cinii, pisicile, maimuele, elefanii, caii. Psrile
srbtoresc existenta n fiecare diminea. Ele nu cnt numai ca s-i atrag
perechea sau ca s-i marcheze teritoriul. Cteodat cnt, pur i simplu. Copiii abia
dac au nvat s mearg nainte s danseze. Se poate explica dansul n termeni
darwiniti, ca pe o metod de a-i atrage perechea, dar este o explicaie destul de
anost i de ngust. Uneori, dansm pur i simplu, ca s celebrm viaa. Exist
veselie, umor, joac i srbtorire a existenei care capt micare prin intermediul
contiinei. Computerele nu pot s glumeasc, pentru c ele nu au contiin, care
este plin cu hohote de rs.15
Sau poate c nu. Poate se va dovedi c fizicalitii au dreptate, iar contiina se
va dovedi a fi mai degrab un divertisment lturalnic dect principalul eveniment al
galei. n cel mai ru caz, dezbaterile i disputele nflcrate privind contiina care au

14 Mensa organizaiea mondial a indivizilor cu un IQ (coeficient de inteligen) de peste 128 (n.t.).

100
izbucnit n ultimii 20 de ani stau dovad c Hawking nu are dreptate: filosofia nu a
murit. De fapt, filosofi precum Daniel Dennett, David Chalmers sau John Searle stau
chiar n miezul ei, prini n dialoguri fascinante cu fizicieni, neurologi, astrofizicieni
i cteodat chiar cu un clugr budist. Tnrul domeniu al studiilor privind
contiina este un model minunat al modului n care tiinele i domeniile umaniste
se pot confrunta i asocia, vdind cum, contrar relatrilor, mai exist o frm de
via n filosofie.

Suntem singuri n univers?

Dac evoluia conduce la contiin, atunci poate c aceasta a aprut i pe alte


planete i n alte forme de via. Astronomia modern ne-a familiarizat cu
dimensiunile reale ale universului. Dup cum o spune Carl Sagan: Exist o sut de
miliarde de galaxii, fiecare dintre ele coninnd aproximativ o sut de miliarde de
stele. Gndii-v cte moduri de via pot s existe n acest vast i mre univers. 16
Filosofii nu au avut prea des n vedere posibilitatea vieii extraterestre sau
implicaiile sale pentru filosofie. i totui, dac v uitai la cultura popular i la
fanteziile noastre despre viaa extraterestr, vei vedea reprezentate dou filosofii
principale ale existenei. Le numesc colile de gndire Predator i ET.
Conform colii Predator, trebuie s presupunem c celelalte forme de via
din cosmos s-au nscut n acord cu aceeai lege darwinist a supravieuirii celor
mai adaptai, aa cum se manifest ea pe Pmnt. Teoria lui Darwin despre evoluie
trebuie s fie adevrat nu numai pe aceast planet, ci la scara ntregului cosmos.
Aceasta nate inconfortabila posibilitate de a exista n spaiu alte forme de via care
pot fi lipsite de contiina i de moralitatea uman, fiind, totodat, nite ucigai mai
avansai. Aceti ucigai mai avansai pot s viziteze ntr-o zi Pmntul i s ne
colonizeze, s ne foloseasc drept hran sau ca animale de povar, aa cum noi am
folosit alte specii. Aceast viziune asupra vieii este reprezentat n filme precum
Aliens, Predator, Species, Starship Troopers i Matrix. Cealalt coal de gndire, totui,
i imagineaz extraterestrii ca pe nite fiine moralmente avansate, care posed o
contiin i un discernmnt moral de tip uman, dezvoltate ntr-un grad mai nalt.
Aceast coal este reprezentat de filme precum ET, ntlnire de gradul trei i Contact,
acesta din urm fiind o ecranizare dup romanul lui Carl Sagan. Dup cum
sugereaz filmele de acest gen, contiina nu este un accident nesperat, ci mai
degrab natura intete cumva ctre ea prin urmare, se va ivi nu doar pe Pmnt, ci
i pe alte planete. Aa c Heraclit avea, poate, dreptate, iar Logosul, legea universal a
contiinei, este literalmente universal, conectnd nu numai fiinele sensibile de pe

101
Pmnt, ci toate fiinele din ntregul cosmos sub o singur lege moral. Caz n care ar
putea s existe ntr-o zi un parlament intergalactic de cosmopolii, fiecare
reprezentnd propria planet, cu toii cznd de acord asupra unei legi morale
comune. O idee forat, desigur, i totui mi place c astronomul Carl Sagan pare s
fi avut n vedere aceast posibilitate i a acionat ca un fel de ambasador al
Pmntului, expediind n spaiu mesaje care s descrie modul nostru de via altor
forme de via inteligente. El a fost un adevrat cosmopolit, un adevrat cetean al
universului, ateptnd cu rbdare lng radioemitorul su ca un extraterestru s
ne explice de ce suntem aici.
Acum vom zbura napoi pe Pmnt din sfera acestor speculaii cosmice, n
compania lui Pitagora, un alt membru al colii ioniene, care a fost n egal msur
magician i filosof, dar care, cu toate acestea, are s ne dea unele sfaturi utile despre
cum s practicm filosofia n vremurile noastre.

102
7. Pitagora i arta memorrii i incantaiei

James Stockdale era un tnr pilot de vntoare ce executa misiuni de


bombardament n Vietnamul de Nord, cnd aparatul su A-4E Skyhawk a fost lovit
de artileria antiaerian. Stockdale s-a catapultat din avion i s-a parautat n satul de
la sol. Cnd a aterizat, stenii furioi l-au atacat i i-au rupt piciorul att de ru, nct
a chioptat tot restul vieii. A fost dus apoi la nchisoarea Hoa Lo, unde i-a petrecut
urmtorii apte ani. n calitate de ofier cu gradul cel mai nalt din lagr, a condus
organizarea tactic a celorlali prizonieri i tentativele lor de evadare. A fost, de
asemenea, primul pe lista de tortur i a fost torturat de 15 ori, a stat la carcer patru
ani i a mers cu picioarele nctuate doi ani. n acest mediu extrem i derutant,
nvturile filosofiei antice au fost trusa lui de supravieuire. Se ntlnise cu grecii
pe cnd studia filosofia la Stanford University, unde profesorul su de filosofie i
dduse un exemplar din Manualul lui Epictet. Stockdale simise o imediat afinitate
cu viziunea despre lume a Greciei antice i a pstrat Manualul la capul patului de-a
lungul celor trei stagii de cte apte luni pe portavioanele din largul coastelor
Vietnamului. Pentru c citise i memorase anumite pasaje-cheie din aceste cri, le
avea la ndemn ca s suporte viaa n lagrul de prizonieri de rzboi. i amintea
multe dintre remarcile anticilor de natur s modeleze atitudini (dup cum o
spune el) i acestea l-au ajutat s se acomodeze cu mprejurrile ostile. i amintea,
mai presus de toate, prima sentin din Manual: Unele lucruri sunt n puterile
noastre, pe cnd altele nu sunt. A acceptat c cea mai mare parte din viaa lui nu
era controlat de el, dar propriul caracter, demnitatea i respectul de sine erau sub
controlul su, pe care nimeni nu i-l putea rpi.
Prin memorare i prin absorbirea maximelor filosofice, Stockdale era capabil
s-i pstreze senzaia de autonomie i demnitate. Nu a fost nfrnt de fric, ruine
sau vin, aa cum interogatorii si nord-vietnamezi sperau s se ntmple. Nu i-au
putut spla creieruL A refuzat mereu s se ncline n faa gardienilor, s fie prezentat
vizitatorilor strini, venii s vad ct de bine erau tratai prizonierii de rzboi ori s
mearg la televiziunea de stat vietnamez, pentru a spune c a mbriat principiile
marxism-leninismului. i-a proclamat independena spiritual.

Pstrarea maximelor la ndemn

103
Filosofia antic era conceput s fi e memorat, aa c putea fi, la ndemn"
atunci cnd oamenii se confruntau cu situaii tumultuoase, precum aceea n care s-a
gsit Stockdale. nvturile stoicilor, epicurienilor, cinicilor, pitagoricienilor sau
platonicienilor erau adeseori condensate n maxime scurte, pline de miez, alctuite
ca s fie uor de inut minte, astfel nct ele s ni se iveasc n memorie atunci cnd
ne aflm n situaii stresante. Multe dintre aceste maxime au ajuns pn la noi:
Cunoate-te pe tine nsui"; Viaa nu e dect ceea ce socoi tu"; Nimic prea mult";
Nu conteaz ce i se ntmpl, ci cum te pori tu"; Fii comandantul sufletului tu";
Nimeni nu-i poate face ru dect cu ngduina ta"; Greutile scot la iveal
caracterul oamenilor" i aa mai departe. nvceii notau aceste maxime n caietele
lor, le memorau, le repetau pentru ei nii i le purtau cu ei acesta este rostul unui
manual, astfel nct nvturile sunt procheiron, sau la ndemn". Elevii i le
reaminteau ct de des posibil, pentru c nu este uor *unui om+ s emit o
judecat", conform lui Epictet, afar de cazul n care trebuie s rosteasc i s aud
aceleai principii zi de zi i, n acelai timp, s le aplice toat viaa lui". 1 Maximele
erau ca nite scurtcircuite neurale, ca nite iconie pe un desktop, care te conecteaz
instantaneu cu un volum de informaii. Ele ajutau la transformarea unui principiu
filosofic contient ntr-o deprindere automat de gndire. Elevii repetau maximele
pn cnd prin meditaie zilnic atingeau punctul n care aceste hrnitoare maxime
se ivesc cu acordul lor, dup cum a spus-o Seneca.2 Ei le asimilau n dialogul lor
luntric i le fceau o parte din sine". Plutarh spune c trebuie s meditm asupra
leacurilor tmduitoare nainte s fim lovii de necazuri, astfel nct s fie mai
puternice prin exerciiu. Cci aa cum cinii slbatici. sunt domolii numai de
glas cunoscut, tot astfel nu este uor s potoleti pasiunile slbatice ale sufletului,
afar de cazul n care argumente familiare i bine cunoscute sunt la ndemn s in
n fru exaltarea acestuia".3
Aceste scurte principii, maxime sau argumente persuasive puteau fi prinse
ntr-o clipit, precum armele dintr-un arsenal, dup cum a spus neostoicul din
secolul al XVI-lea Justius Lipsius4, sau ca o trus de prim-ajutor pstrat disponibil
n caz de urgen, n expresia lui Marcus Aurelius. Cei care studiaz filosofia i
pun maxime pe perei, pe tablouri, lustre, piese de mobilier, oriunde le pot aduce
aminte nvturile de-a lungul zilei. Astzi, unii studeni chiar i tatueaz maxime
pe corp, lund literal cuvintele lui Seneca, potrivit cruia nvturile trebuie s se
amestece cu carnea i sngele lor i s devin parte din trupul lor pn cnd
Logosul se ntrupeaz.5 Rostul maximelor este acela c oamenii sunt nite animale
incredibil de uituce i, prin urmare, aidoma amnezicului erou din Memento, avem
constant nevoie de mici aduceri aminte pentru a ine cursul raional al vieii noastre.

104
Pitagora, magicianul-filosof

Filosoful care a inventat aceast tehnic de condensare a filosofiei n maxime


uor memorabile a fost Pitagora, o neobinuit i magic figur a colii ioniene, care
a trit i a predat n Grecia i n Italia n secolul al VI-lea .Hr. nvturile lui au avut
o influen major asupra lui Platon i din acest motiv Bertrand Russell l-a numit cel
mai influent filosof din istoria filosofici occidentale.6 De fapt, Pitagora a fost, n egal
msur, magician i filosof i s-ar fi simit mai acas la Hogwarts15 dect n oricare
departament modern de filosofie. Filosofia antic s-a nscut din amanism i uneori
a pstrat unele aspecte de magic sau supranatural. Pitagora, de exemplu, se spune c
ar fi descins din Apollo Pythius, zeul-arpe de unde i numele su. Unele legende
sugereaz c era el nsui o ncarnare a lui Apollo, lucru de care i-a convins pe
adepii si artndu-le coapsa lui fcut din aur. I-a nvat pe adepii lui s cread
n rencarnare i a pretins c-i putea reaminti vieile sale anterioare i pe cele ale
studenilor si. Conform acestei credine, adepii lui refuzau s mnnce carne,
afirmnd c toate fiinele nsufleite se nrudesc, aparinnd unei singure familii.
Putea s prezic viitorul, s apar n dou locuri deodat, s stea de vorb cu
animalele i cu rurile, s aud muzica sferelor. Discipolii si erau, la rndul lor, o
grupare de magicieni: unul dintre ei, Aburis Cltor-Prin-Ceruri, putea s zboare
prin aer, pe sgeata lui fermecat.
Toate aceste poveti pot fi luate cu multe rezerve (nvaii nu sunt siguri c
Pitagora a existat cu adevrat), dar fie ca mit, fie ca figur istoric Pitagora a inspirat
cu siguran o coal de adepi, care au practicat filosofia lui ca mod de via. coala
lui i avea sediul n sudul Italiei, iar procesul de admitere era foarte exigent.
Candidaii erau n mod automat respini i apoi urmrii n tain timp de civa ani,
spre a se vedea cum se poart. Cei acceptai urmau s respecte un jurmnt al tcerii
vreme de cinci ani i s renune la toate bunurile lor. Puinii socotii vrednici aveau
s fie, n cele din urm, iniiai n secretele ezoterice ale cultului, care implicau un
amestec neobinuit de geometrie, muzic i incantaii magice. Aidoma cultelor de
mai trziu, aleilor nu le era ngduit s dezvluie nvturile lui cele mai nalte, iar
dac prseai cultul sau trdai secretele lui, ceilali membri aveau s te ignore ca i
cum ai fi murit i chiar urmau s-i sape mormntul.
Pitagoricienii triau ntr-un fel de fraternitate monastic, n care mpreau
toate bunurile, erau vegetarieni, purtau robe albe i petreceau fiecare zi conform
unui program filosofic special, numit i regulament de via. Scopul acestui
regulament era s dezvolte partea divin din ei psyche sau sufletul gnditor i s-i

15Hogwarts numele unei coli de vrjitori i vrjitoare din primul volum al seriei Harry Potter, de J.
K. Rowling (n.t.).

105
elibereze de pasiunile lor animalice, ca s le asigure o bun rencarnare n viaa
urmtoare. Toate aspectele vieii lor erau concepute s serveasc acestui scop.
Iniiaii se sculau n zori, mbrcau robele albe i intonau cntece care s-i
pregteasc pentru ziua ce sttea s nceap. Muzica juca un rol central n grija fa
de suflet a pitagoricienilor. Se presupunea c Pitagora ar fi descoperit gama
cromatic, pe cea diatonic i pe cea enarmonic, game care, credea el, reflectau
ordinea matematic divin, inerent universului. Muzica leag sufletele noastre cu
cosmosul divin, credeau pitagoricienii. Ea poate fie s ne agite, fcnd pasiunile s
fiarb, fie s ne purifice de pasiuni i agitaie, fcnd din sufletele noastre o calm
reflectare a cosmosului.
Dup cntrile lor matinale, pitagoricienii fceau exerciii de memorie,
ncercnd s-i reaminteasc exact ce fcuser cu o zi nainte, aducndu-i astfel
aminte maxime pitagoreice eseniale. Dup care porneau ntr-o plimbare solitar,
ntr-un loc panic i linitit, ca s-i aduc sufletul ntr-o stare de serenitate luntric.
Dup aceea, se ntlneau cu colegii iniiai pentru discuii filosofice i recitarea
maximelor. Proaspt iniiaii doar ascultau, n timp ce iniiaii mai avansai se puteau
retrage pentru practica secret a geometriei mistice. Dup care iniiaii fceau ceva
sport, ndeosebi lupte i alergri. Prnzul era o mas simpl compus din pine i
miere (alcoolul i carnea erau strict interzise. La fel i fasolea, dintr-un motiv
oarecare). Apoi, nc o plimbare, de aceast dat n compania a doi sau trei iniiai.
Acest orar destul de plcut se ncheia cu rugciuni de sear, cntece, sacrificii i
incantaii, menite s pregteasc sufletul pentru somn i s asigure c acesta va avea
parte de vise plcute.
Exerciiile de memorie i incantaiile deineau un loc central n modul de via
pitagorician. Pitagora i adepii lui aveau o profund nelegere a naionalitii
psihicului omenesc. Nu e de-ajuns s ncerci s transformi personalitatea prin
gndire filosofic abstract, dei aceasta i are locul su. Trebuie s te adresezi i
prii iraionale a sufletului, folosind maxime, cntece, simboluri i imagini, astfel
nct nelesurile filosofice s fie absorbite realmente de creier i s devin parte a
sistemului tu nervos. Maximele pitagoreice erau nite scurte zictori criptice, care
condensau o gndire mai complex. De exemplu, nu mnca inimase presupune c
ar fi nsemnat nu te poticni n inutil melancolie sau autocomptimire; Nu face
buci coroana nsemna probabil nu ucide veselia; S nu cni niciodat fr
harp nsemna ncearc s trieti viaa ca pe un ntreg. Iniiaii trebuiau s-i
repete aceste maxime n gnd sau chiar s le cnte. Au devenit incantaii scurte
fraze ce erau rostite sau cntate n mod repetat, ca s vrjeasc prin magie sufletul.
Cea mai celebr incantaie magic din cultura apusean abracadabra era un gen
asemntor de incantaie filosofic se presupunea c vindec sufletul de diferite
boli. Se spune c Pitagora ar fi declarat: Dumnezeule Tat, mntuiete-i pe ei
*oamenii+ de suferinele lor i arat-le ce putere supranatural st sub comanda lor.

106
Ceea ce se pare c a vrut s spun este c oamenii, unici n regnul animal, posed
vorbirea, Logosul, Cuvntul, care exercit un farmec magic asupra sufletului nostru.
Pentru Pitagora, filosofia trebuia s fie memorat, repetat i cntat, astfel nct
cuvintele magice ale Logosului s se imprime n carnea, sngele i sistemul nostru
nervos.

Pitagora i legea atraciei

Tehnicile de memorare i incantaie ale lui Pitagora au cunoscut o renatere


pitoreasc n dezvoltarea personal modern. Tehnicile sale de incantaie au fost
redescoperite de ctre Emile Coue, un psiholog francez de la nceputul secolului
XX, contemporan cu Sigmund Freud, care a realizat propriile descoperiri i teorii
privind hipnoza i autosugestia. Coue a declarat c mintea poate face ca gndurile
sale s devin realitate se poate gndi pe sine ntru sntate, bogie i fericire ori
se poate gndi ntru nefericire, boal i srcie, prin simpla repetare n gnd a unor
fraze. Acest secret, spunea Coue, a fost descoperit de ctre Pitagora:

<nu este limpede c, prin intermediul gndirii, noi suntem


stpnii absolui ai organismului nostru fizic i c, dup cum anticii au
artat cu secole n urm, gndul sau sugestia poate s produc i
chiar produce boala sau o vindec? Pitagora le preda discipolilor si
principiul autosugestiei< Anticii cunoteau bine puterea adeseori
teribila putere cuprins n repetarea unei fraze sau formule. Secretul
incontestabilei influene pe care o exercitau prin intermediul vechilor
oracole rezida, probabil, ba nu, cu siguran, n fora sugestiei.7

Prin urmare, pentru a te face fericit, sntos i bogat, nu trebuie dect s-i
repei la nesfrit nite afirmaii pozitive. Coue a sugerat s ne repetm n fiecare
diminea; Zi dup zi, n toate privinele, mi e din ce n ce mai bine. O idee
asemntoare se gsete n micarea Noii Gndiri, care a nflorit n Statele Unite n
anii 1910 i 1920 i care a promovat ideea c gndurile i vorbele fac realitatea.
Dac vrei s ai succes, gndete i repet declaraii autoafirmative de succes. Poi s
faci ori s fii orice doreti s fii, insista micarea Noii Gndiri. Doar spune cuvintele
magice i aa va fi. i, n concordan cu anii de boom economic care au precedat
Marea Criz din 1929, ideea dominant n micarea Noii Gndiri era cum s te
mbogeti. Cea mai celebr publicaie a sa a fost tiina mbogirii, scoas n 1910
de ctre Wallace D. Wattles. Cartea ncepe cu aceast dubioas introducere: Orice s-
ar spune n favoarea srciei, rmne faptul c nu este posibil s duci o via cu

107
adevrat complet i reuit fr s fii bogat. Metoda de a te mbogi este, pur i
simplu, s gndeti c eti bogat, s te simi bogat, s-i repei formule
autoafirmative de bogie pn cnd, n mod magic, banii ncep s curg. Pentru c
un gnd produce lucrul care este imaginat prin acel gnd. Aa c omul doar
trebuie s repete afirmaii precum Am succes n orice a face sau Totul merge mai
bine cu fiecare zi pn cnd realmente le crede i, abracadabra, aa va fi. Micarea
Noii Gndiri a folosit tehnicile filosofici antice n scopul profan al mbogirii
personale. Wattles declara, ntr-o parodie jalnic a lui Pitagora: Trebuie s insiti
asupra acestui lucru [credina c banii i ies n cale+ pn cnd i se fixeaz n minte
i devine gndul tu obinuit. Citete aceste profesiuni de credin iar i iar, fixeaz-
i fiecare cuvnt n memorie i mediteaz asupra lor pn cnd ajungi s crezi n ele
cu trie .
Micarea Noii Gndiri s-a bucurat de o enorm revenire n ultimii 20 de ani,
ndeosebi prin succesul senzaional al crii i filmului Secretul, al productoarei
australiene de film Rhonda Byrne. Secretul pe care ni-l dezvluie Byrne este ideea
Noii Gndiri conform creia atragem spre noi tot ceea ce gndim sau spunem. n
aceast viziune despre existen, universul devine un gigantic supermarket i tot
ceea ce noi avem de fcut este s comandm ce dorim s cumprm. Joe Vitali, un
guru n marketing, care este personajul principal al filmului, rezum bine ideea: E
ca i cum ai avea universul n catalogul tu. l frunzreti i spui: Mi-ar plcea s
am aceast experien i mi-ar plcea s am acel produs i mi-ar surde s am o
persoan ca aceea. Comanzi ce-i place din univers. E chiar att de uor. Vedem
acest consumerism cosmic la lucru n filmul lui Byrne. ntr-o scen, o fat se uit cu
jind la un colier din vitrina unui magazin de bijuterii. Apoi nchide ochii, se roag i
-presto! colierul apare prin magie la gtul ei.
Unul dintre procedeele istee de marketing pe care le folosete Byrne este s
creeze impresia c toate minile cele mai strlucite din istorie au cunoscut acest
secret. Ea reface ntregul drum napoi pn la Pitagora, prin aceasta dnd ideilor
sale de doi bani aerul legitimitii istorice. Nu sunt convins c Byrne a citit realmente
vreo carte despre Pitagora, dar, dac a citit, cred c a rstlmcit periculos ideile lui.
n primul rnd, nicieri Pitagora (sau oricare alt filosof antic vrednic de acest nume)
nu a susinut c filosofia te va face bogat i puternic. De fapt, pitagoricienii erau o
comunitate ascetic, ai crei membri renunaser la toate posesiunile lor i se
strduiau s-i nving pasiunea pentru bogie i faim. Acelai lucru este adevrat
i n ceea ce-i privete pe filosofii de mai trziu, precum Platon sau stoicii, care sunt
uneori invocai pe poziie de guru ai dezvoltrii personale. Niciunul dintre ei nu a
pretins c filosofia te-ar face bogat i puternic. Epictet le spunea discipolilor si:
Pmnt, avere, reputaie filosofia nu promite niciunul dintre aceste lucruri.8
Filosofii au sugerat c i-ar putea aduce bogia luntric nu bogii exterioare.

108
Pitagora i adepii lui cunoteau limitele filosofici i mai tiau c una dintre
cele mai importante lecii pe care trebuiau s le predea era prima lecie pe care am
nvat-o: recunoaterea limitelor controlului nostru asupra universului. Citim c
gndul pe care s-a bazat cel mai mult puterea [lui Pitagora] de a ndura era
convingerea c niciun necaz omenesc nu trebuie s fie ceva neateptat pentru
oamenii cu minte aa c ei trebuie s cedeze tuturor vicisitudinilor ce depesc
puterea omului de a le controla.9 Filosofia ne druiete puterea extraordinara
putere de a ne transforma natura proprie i de a ne vindeca emoiile. Dar, dincolo
de noi, exist o lume aspr, violent, pe care nu o putem stpni. De fapt, Pitagora i
adepii lui nu s-au neles cu comunitatea local n care triau i au sfrit prin a fi
masacrai. Conform legii atraciei formulate de ctre Byrne, aceasta ar nsemna c
Pitagora presupus a fi unul dintre pionierii Secretului i-a ngduit s nutreasc
gnduri negative. Potrivit lui Byrne, ni se ntmpl lucruri rele dac avem gnduri
rele. De fapt, multe dintre minile cele mai strlucite i sufletele cele mai nelepte ale
speciei noastre au avut parte de mori violente gndii-v la Pitagora, Socrate,
Seneca, Cicero, Hypathia, Iisus, Boethius, Gandhi, Martin Luther King. Filosofia i
poate da trie interioar i autocontrol, dar nu te poate apra de toate vicisitudinile
lumii exterioare. Ideea c ne putem proteja de toate necazurile repetnd cuvinte
magice este doar visare cu ochii deschii.

Automatizarea contientului

Aadar, este Pitagora un magician nebun, nedemn s fie inclus n facultatea


noastr de vis? Nu cred. Exist un smbure de bun-sim i ptrundere psihologic n
tehnicile lui de memorare i incantaie. El a recunoscut ceva ce terapia cognitiv a
dovedit ntre timp: minile noastre ascult i absorb orice gndim i spunem.
Aceasta, de fapt, a fost una dintre marile descoperiri ale lui Aaron Beck, unul dintre
cei doi inventatori ai TCC. Beck a descoperit c tulburrile emoionale, precum
depresia, sunt, n mare msur, cauzate de vorbirea cu sine: monologul continuu
pe care-l rostim ctre noi nine de-a lungul zilei, de obicei incontient. Ne vorbim
mereu sub vocal, interpretnd lumea i aciunile noastre din snul ei. Dac te opreti
i te asculi, poi s auzi acest continuu comentariu desfurndu-se n cap. Te poi
surprinde murmurnd un cntec i, dac i acordezi frecvena i asculi, cntecul
este uneori un comentariu incontient al modului n care te simi. Aceast
incontient conversaie cu sine are un impact direct asupra emoiilor noastre i
asupra experienei trite a realitii. Terapia filosofic aduce n contiin aceast
conversaie cu sine incontient, folosind tehnici precum jurnalul sau dialogul

109
socratic. Dup care trebuie s lum noile noastre viziuni filosofice i s le repetm
pn ce sunt absorbite de mintea noastr i devin parte din vorbirea noastr
automat cu noi nine.
Tehnici similare de memorare i repetiie exist n toate marile tradiii
religioase. Religiile i filosofiile orientale folosesc mantra, de exemplu, o scurt fraz
repetat sau cntat ore n ir pn cnd practicantul intr n stare de trans.
Repetarea mantrei imprim principiile unei religii sau filosofii n mintea
practicantului i, de asemenea, se presupune c d natere anumitor energii prin
sunetele i vibraiile sale ceea ce este o idee foarte pitagorician. n islam, numele
sfinte ale lui Allah sunt repetate sau cntate ca s transforme sufletul. n iudaism i
cretinism, vedem o utilizare similar a unor fraze scurte, uor de memorat; Cartea
Proverbelor, de exemplu, este plin de zicale memorabile, precum Un om blnd i
face bine siei, pe cnd un om crud se rnete singur sau Un om lipsit de
autocontrol seamn cu o cetate cucerit i lsat fr ziduri. Iar i iar, autorul
(autorii) Proverbelor i spun cititorului s fie atent, s asculte, s in minte pn cnd
nvturile i rmn ntiprite n minte i sunt absorbite n trup, precum n aceste
versuri din Proverbe 7,1:

Fiule, pstreaz-mi vorbele


i preuiete poruncile ce-i dau;
Pstreaz nvturile mele ca pe lumina ochilor;
nnoad-le pe degete
Scrie-le pe tblia inimii tale.

Cnd am practicat TCC ca s nving anxietatea social, cursul de terapie mi-a


cerut s citesc n fiecare sear diferite texte, cu glas tare. Erau pline de fraze solemne,
incantatorii, precum Acceptarea este o experien activ, Ceea ce-i rezist
persist, Refuz s m predau gndurilor mele negative, n clipa de fa este pace
i fericire i aa mai departe. Fiecare dintre aceste maxime condensa una dintre
ideile terapiei ntr-un scurtcircuit neural. Simindu-m insuportabil de penibil,
trebuia s citesc aceste extrase n fiecare sear i chiar le ascultam nregistrate n timp
ce mergeam cu autobuzul sau cu metroul, astfel nct ele au fost absorbite de creierul
meu i au devenit parte din monologul meu interior. Mai duceam cu mine i un
caieel, aa cum obinuiau s fac i anticii, n care mi notasem unele dintre frazele
de for din cursul de terapie. Cnd m simeam realmente stresat, trebuia s m
retrag ntr-un loc ferit, s scot carneelul i s repet o fraz de for. Firete, m
simeam ridicol, dar a mers. Nu era suficient s am o unic epifanie a modului n
care deprinderile mele de gndire m fceau s sufr. Trebuia s ntreprind o
abordare sistematic, menit s creeze noi deprinderi de gndire iar arta memorrii
i a repetrii maximelor era esenial n cadrul procesului, orict m-a fi simit de
ridicol. O alt persoan care a constatat c aceast tehnic este foarte folositoare este

110
directorul general al unui centru de sntate mintal din Marea Britanie, care sufer
de tulburare bipolar. El a reuit s nving tulburarea i nu i-a mai luat o zi de
concediu medical timp de 15 ani, graie carneelului pe care-l poart asupra lui i pe
care l-a umplut cu idei i citate care i se par cele mai utile n negarea vechilor sale
deprinderi de gndire i simire. Ori de cte ori revin vechile obiceiuri, el deschide la
pagina relevant i se ntrete cu unul sau dou citate. Ca i mine, a descoperit c
aceast tehnic i-a salvat viaa.10

Splare a creierului?

Dar poate c ar trebui s analizm mai atent aceast tehnic nainte de a o


folosi. n primul rnd, poate filosofia s fie realmente simplificat i redus la nite
lozinci de nghiit ca nite hapuri? Rostul filosofiei nu este tocmai faptul c ne
pregtete s trecem dincolo de asemenea cliee, s gndim mai profund? i, n al
doilea rnd, nu este ceva puin sinistru n aceast repetare nesfrit de lozinci pn
cnd devin automatisme de gndire? Psihanalistul Darian Lider, unul dintre
principalii critici ai susinerii de ctre guvernul britanic a TCC, a mers att de
departe nct s sugereze c TCC este echivalent cu tehnicile de splare a creierului
din China maoist. Nu a insistat i preedintele Mao ca toat lumea s poarte la
piept crticica plin cu citate din el, ca parte a programului de ndoctrinare n
mas?11
Drept rspuns la prima obiecie, da, firete, filosofia este elaborat ca s
dezvolte puterile noastre de deliberare contient i de investigare sceptic, astfel
nct s putem gndi dincolo de clieele culturii noastre. Dar dac e ca filosofia s ne
transforme realmente psihicul i s fie o terapie eficient pentru deprinderile noastre
emoionale, atunci ea trebuie, de asemenea, s se adreseze prilor iraionale i
automate ale psihicului. Ea trebuie s fie absorbit n deprinderile noastre automate
de gndire, simire i comportare. Altminteri, cortexul tu prefrontal poate s fie
foarte nelept i filosofic, pe cnd restul de 95% din personalitatea ta e la fel de
incorigibil cum a fost ntotdeauna. Dac stai s te gndeti, creierul i-a fost deja
splat, nu neaprat cu consimmntul tu. De cnd te-ai nscut, ai fost mbibat cu
mesaje, din partea prinilor, a prietenilor i colegilor ti, venite prin publicitate,
media, toate impregnnd sistemul tu nervos cu anumite valori, credine i
deprinderi de gndire i simire. Poate c ai avut noroc i ai primit numai principii
pe de-a-ntregul nelepte i luminate. Dar este improbabil. Motivul pentru care
oamenii practic filosofia este tocmai bnuiala lor c unele dintre opiniile pe care le-
au susinut nu sunt chiar att de nelepte i c nu conduc tocmai la mplinirea lor.

111
ns noua ta filosofie va rmne mereu superficial dac nu te scufunzi cu adevrat
n ea, dac nu te nfori n ea, folosind orice metod posibil s i-o reaminteti i s
i-o ntipreti n psihicul tu. Dup cum i spunea siei mpratul Marcus Aurelius:
Mintea i va fi aidoma gndurilor tale obinuite; cci sufletul se vopsete n
culoarea gndurilor tale. Cufund-l, aadar, n iruri de gnduri *nelepte+.12
Exist, sper, o important deosebire etic ntre splarea voluntar, contient a
creierului ceea ce sugereaz Aurelius i splarea incontient, involuntar a
creierului. Tehnica de memorare a lui Pitagora este util att timp ct te iei la trnt
cu vechile i solidele deprinderi de gndire i simire. Dar exist pericolul ca noile
tale deprinderi automate de gndire s ajung, la rndul lor, osificate, dogmatice i
supra-rigide. Aa c este necesar un act de echilibrare ntre crearea unor deprinderi
automate de gndire i meninerea capacitii de a pune sub semnul ntrebrii acele
deprinderi i de a avea n vedere adaptabilitatea i utilitatea lor.
A doua obiecie fa de aceast tehnic, exprimat de ctre Darian Lider, este
aceea c este o form de cult. Poate fi o metod prin care un individ sau un grup de
indivizi s-i exercite puterea asupra altora, cu scopul de a le spla creierul i de a-i
transforma n nite zombi. E ceea ce, conform relatrilor, guvernul chinez a ncercat
s le fac prizonierilor americani n rzboiul din Coreea, amorsndu-i s denune
Statele Unite la televizor. Mai recent, e ceea ce unele culte le fac nefericiilor care le
cad n gheare. Ei folosesc iar i iar aceiai termeni, crora le ataeaz experiene
emoionale foarte puternice, pn cnd iniiaii lor absorb modul lor de gndire i
acesta devine parte a monologului lor interior. Atunci cnd controlezi monologul
interior al cuiva, i controlezi inele. ngrijorarea exprimat de Lider i de ali critici
ai TCC este c terapia finanat de guvern implic acest tip de splare forat a
creierului. i foreaz pe depresivi i anxioi s aib gnduri pozitive, s vad
lumea prin nite ochelari roz, transformndu-i n nite zombi fericii ai statului.
Astfel sun argumentul.
Aceasta este o rstlmcire popular a terapiei cognitive, care se confund
adesea cu psihologia pozitiv, o mai recent coal de psihologie care deriv din ea.
Psihologia pozitiv ncearc, ntr-adevr, s-i nvee pe oameni, inclusiv pe copii,
anumite deprinderi de gndire optimist. Dar nu e ceea ce nva TCC. Albert
Ellis, n special, a ncercat s-i fac pe oameni s accepte c lumea este un loc dur,
nedrept i adeseori imoral. El nu a pretins c ai putea s gndeti lumea n orice
form doreti. Aceasta nseamn s visezi cu ochii deschii. El a fost un critic explicit
al teoriei autosugestiei pozitive a lui Emile Coue. Ellis a scris: i poi spune
pozitiv ie nsui Pot s realizez orice doresc! Dar, firete, nu poi. Poi s gndeti
plin de entuziasm Totul va fi ct se poate de bine. Dar, vai, nu va fi< Accentuarea
pozitivului este n sine un fals sistem de credine, de vreme ce nu exist nicio dovad
tiinific a unor afirmaii precum Zi de zi mi merge tot mai bine. De fapt, acest

112
gen de pollyanaism16 poate fi la fel de duntor ca i teatralismul negativ despre care
clienii i spun c atrage dup sine condiia nevrotic.13
James Stockdale, pe care l-am cunoscut la nceputul acestui capitol, a avut
asupra situaiei sale o viziune oricum n afar de una roz. A fost odat ntrebat care
prizonieri au suportat cel mai greu captivitatea. Rspunsul lui a fost: Ah, e uor de
spus, optimitii. Ei erau cei care spuneau De Crciun suntem acas. i Crciunul
venea i trecea. Apoi tot ei spuneau De Pate suntem acas. Venea Patele i
trecea. Pe urm, Ziua Recunotinei, dup care venea iar Crciunul. i au murit de
inim rea. Stockdale spune: Aceasta este o lecie foarte important. Nu trebuie s
confunzi niciodat credina c vei birui pn la sfrit pe care nu-i poi permite s
i-o pierzi cu disciplina confruntrii cu cele mai brutale fapte din realitatea curent,
oricare ar fi acestea.14
Vietcongul a ncercat s-i spele creierul lui Stockdale, dar a euat pentru c
nu aveau nicio prghie de a-l nfrnge. El fcuse alegerea luntric de a-i pstra
principiile chiar cu preul vieii. Torturile i puteau frnge oasele i-l puteau chiar
ucide, dar nu l-au putut fora s accepte o credin pe care el a decis s o resping.
Dup cum spune Epictet: Nu exist houl voinei tale libere. Aadar, a fost
memorarea de ctre Stockdale a filosofiei antice un exemplu de splare a creierului?
Doar n cel mai bun sens cu putin. Istoria lui este un exemplu de felul n care
putem s ne alegem principiile cluzitoare i apoi s le sdim n suflet pentru a ne
face capabili s nfruntm presiunile externe. De fapt, coala SERE a Navy SEALs din
San Diego, unde soldaii americani nva s reziste torturii i tehnicilor de splare a
creierului, i poart numele.

16 Termen derivat din Pollyana, numele unei eroine populare din povetile americane, o feti
caracterizat printr-un optimism incurabil, care n orice situaie vedea numai partea bun a lucrurilor
(n.t.).

113
8. Scepticii i arta cultivrii ndoielii

M aflu ntr-o sal de conferine din Las Vegas, deasupra unui


vast ocean de lumini sclipitoare, zngnit de clopoei i roi nvrtite,
unde juctorii se sleiesc la jocurile mecanice, precum participanii la o
orgie care a nceput s devin monoton. Aici, n mijlocul Deertului
Nevada, scepticii s-au adunat s in conferina lor anual avnd ca tem
arta vieii raionale. Las Vegas este un loc bizar unde s celebrezi
raionalitatea uman, dar scepticii par netulburai de tentaiile din oraul
pcatului. Suntem mult prea raionali ca s fim tentai de jocurile de
noroc, spune James The Amazing Randi, organizatorul
evenimentului, care i poart numele: The Amazing Meeting sau TAM.17
Aceasta este cea de-a noua Amazing Meeting TAM 9 din spaiul
extraterestru i este cea mai mare dintre toate de pn acum. Sunt aici
1600 de sceptici, din toat lumea, strni laolalt de credina lor n tiin
i n gndirea critic, precum i de antipatia lor fa de religia organizat.

Au existat ntotdeauna oameni care au suspectat c religia este o colecie de


tmpenii strvechi, dar, spre deosebire de credincioi, aceti oameni nu au avut
ntotdeauna nite locuri unde s se adune i s-i mprteasc opiniile. Acum,
Internetul a creat un spaiu. n prezent, micarea global a scepticilor are mai multe
milioane de adepi. Exist dou reviste sceptice, o armat de posturi de radio
sceptice, precum The Skeptics Guide to the Universe, Skeptoid, Skepticality i the
Pod Delusion, i mai multe chat rooms sceptice, liste de e-mail i bloguri, unde
scepticii i critic feroce propriile opinii i credinele altora. Exist, de asemenea,
grupuri de sceptici offline prin Europa, Australia i n majoritatea statelor americane,
unde necredincioii pot s se adune, s mnnce, s bea, s vad filme i s-i spun
poveti despre tembelismul celorlali oameni. Micarea sceptic are propriul grup de
lobby la Washington, propriile grupuri studeneti n multe campusuri, chiar
propriile tabere de var pentru copii. Putii vin n Camp Inquiry pentru prieteni,
distracie i gndire independent, spune Conrad Hudson, care contribuie la
organizarea taberelor de var sceptice n mai toate statele americane. Cum
ncurajeaz taberele gndirea liber? Le spunem copiilor c n tabr hlduiete un
dragon invizibil, pe nume Percy, i oferim un premiu oricui poate dovedi c Percy
exist. Copiii mai micui vor realmente s-l gseasc. Cei mai mriori ncep s-i
dea seama c nu exist<

17 Amazing nseamn uimitor, uluitor, nemaipomenit (n.t.).

114
Ca orice alt micare, scepticismul are i starurile sale rock. Exist chiar i un
joc sceptic de Top Trumps18, cu caricaturi ale personalitilor de frunte ale micrii,
nsoite de o evaluare a superputerilor lor sceptice. Una dintre cele mai proeminente
figuri emblematice ale micrii este Richard Dawkins (cartea lui de Top Trumps
spune c superputerea lui este s dea cu copita n fuduliile logice ale dumanilor
raiunii), care pete ano, cu ochelari de soare pe nas, prin cazinoul Southpoint,
flancat de un bodyguard, nainte de a fi asaltat de fani ca un Elvis ateu. Discursul su
de deschidere este ntmpinat cu ovaii n picioare nainte s fi spus vreun cuvnt.
Dup aceea, coada scepticilor dornici s primeasc un autograf se ntinde ct e
coridorul de lung. Am cerut s mi se citeasc la nunt un fragment din ultima lui
carte, optete o delegat mbujorat. Eu mi-a dori o jumtate de ceas singur cu
el ntr-o cad fierbinte, murmur o alta.

Echipa lui Randi

Inima fierbinte a familiei sceptice este James The Amazing Randi, un tip
mititel, slbu, cu o barb alb i lung, omniprezent, oricnd abordabil pentru o
conversaie i o mbriare. Sunt mort dup mbriri, mrturisete el
auditoriului. Delegaii poart tricouri cu figura lui i slogane precum Team Randi
sau Im with Randi. Ei poart chiar brbi albe false n semn de omagiu. i, ca s
fim drepi, Randi este realmente uimitor. A fost un copil-minune n anii de coal,
att de inteligent, nct a fost scutit de frecventarea cursurilor i i s-a eliberat un card
special pe care s-l arate la poliie, care-l acuza de chiul. mi spunea: Am fost destul
de singuratic n copilrie, pentru c nu aveam un grup de egali cu care s m
amestec. n loc s mearg la coal, i-a petrecut cea mai mare parte din timp n
muzee i biblioteci. A nceput, de asemenea, s mearg la teatru i a fost fascinat n
mod deosebit de ctre un magician pe nume Harry Blackstone, care fcea o femeie s
leviteze n timpul reprezentaiilor sale. Dup spectacol, tnrul Randi a mers n
culise s-l cunoasc pe Blackstone, cruia i-a fost simpatic, i acesta i-a explicat
mecanismul ctorva dintre trucurile sale. Randi s-a ntors acas hotrt s devin
magician i a ajuns unul foarte bun. A debutat ca artist al evadrilor, prin cluburile
din America de Nord. i-a fcut un nume n Quebec, cnd a fost arestat de poliia
local dup ce a demonstrat ct de uor era s te eliberezi din ctuele lor. L-au bgat

18Top Trumps joc de cri; fiecare carte conine o serie de date numerice i scopul jocului este s se
compare datele numerice de pe crile oponenilor, pentru ca unul dintre ei s ia cartea celuilalt.
Exist numeroase seturi de cri de joc, fiecare avnd o anumit arie tematic: maini, filme, sporturi
etc. n cazul de fa figure marcante ale micrii sceptice (n.t.).

115
n arest, de unde a evadat iar. A evadat dintr-o cma de for deasupra Cascadei
Niagara. A ieit dintr-un sicriu din fier de pe fundul unui ru. L-a decapitat pe Alice
Cooper, pe scen, cteva seri la rnd. i, pe deasupra, la fel ca i Marele Houdini mai
devreme, a nceput s-i demate pe acei arlatani care se foloseau de iluzie ca s
pretind c posedau realmente puteri magice sau religioase.
Cel mai celebru exemplu a fost momentul n care l-a ajutat pe Johnny Carson
s-l demate pe Uri Geller. La nceputul anilor 1970, Geller sosise recent n Statele
Unite i fcea senzaie cu puterile sale de a citi gndurile i de a ndoi lingurie. Era
programat s apar n emisiunea lui Johnny Carson The Tonight Show i Carson l-a
sunat pe Randi, care aprea frecvent n emisiunea lui, ca s-l ntrebe cum se pot
asigura c Geller nu i-a aranjat reprezentaia. Randi le-a dat productorilor
emisiunii instruciuni amnunite i, cnd a aprut Geller, puterile acestuia l-au
prsit n mod misterios (putei s vedei pe YouTube). Spune Randi: M-am simit
destul de mndru dup aceea i am crezut c Geller era terminat. Dar m nelam
foarte tare era din nou la televizor peste cteva seri. Acum mi dau seama c
mijloacelor media nu le pas s spun adevrul, att timp ct atrag atenia
oamenilor. Cnd a mplinit 60 de ani, Randi a hotrt c era timpul s pun n cui
cmaa de for i s se dedice pe de-a-ntregul nscndei micri sceptice. A
nfiinat James Randi Educaional Foundation, care lucreaz neobosit s demate
escrocii, arlatanii i falsificatorii din comunitile religioase, New Age i
paranormale. n ultimii ani, fundaia lui Randi a oferit un premiu de un milion de
dolari oricui poate dovedi c posed puteri paranormale. Nimeni nu a ctigat
premiul deocamdat.
n rndurile micrii sceptice, se gsesc numeroi asemenea investigatori de
fenomene paranormale sau demascatori. La conferin, am cunoscut un membru
al Grupului de Investigaii Independente, o agenie de investigare a fenomenelor
paranormale din Hollywood (o ceat de tip Scooby Doo), care mi-a spus: Toi
suntem geeks maniaci IT. Ne pasioneaz s cercetm chestii de genul fantomele i
fizica i o parte din noi sper c preteniile unora se vor dovedi adevrate. Luna
trecut ne-am trezit n birou cu un tip care pretindea c poate s creeze un vortex
energetic, chiar acolo pe loc. Ne-am zis: Uau, cooll Dar s-a dovedit c nu putea.
Muli sceptici sunt scamatori i iluzionisti, care s-au dedicat demascrii tuturor
trucurilor de care se folosesc arlatanii Religia, cred ei, este doar un alt tip de
spectacol de iluzionism. Uitai-v la Biserica Romano-Catolic, mi spune Randi E
ct se poate de stupid i de teatral. Ct de des, m ntreb, de-a lungul istoriei
omenirii, fctori de minuni lipsii de scrupule s-au folosit de trucuri irezistibile ca
s ctige bogie, sex i putere asupra credulilor? Ct de des se mai ntmpl nc i
astzi?

116
Scepticii antici

Ca micare filosofic, scepticismul a existat vreme de cteva secole i, ca


majoritatea altor coli filosofice greceti, i are originile n gndirea lui Socrate.
Scepticii au subliniat c Socrate a fost primul sceptic, deoarece a fost cinstit n a
recunoate ct de puine lucruri erau cunoscute cu certitudine de ctre el sau oricine
altcineva. Scepticii au decis c aceast acceptare a limitelor cunoaterii noastre este
esena filosofiei. S-au numit skeptikoi, adic investigatori sau cercettori. Primul
sceptic, se spune, a fost Pyrrhon din Elis, contemporan cu Epicur i primii stoici la
sfritul secolului al IV-lea i nceputul secolului al III-lea .Hr. Se spune c Pyrrhon
a cltorit n India cu oastea lui Alexandru cel Mare. Acolo, a venit n contact cu
nite filosofi despuiai probabil yogini indieni i a fost inspirat de filosofia i
modul lor de via. Cnd s-a ntors n Grecia, a prezentat doctrina
incomprehensibilitii i necesitatea de a ne suspenda judecata. Pyrrhon i adepii
lui au declarat c nu putem ti niciodat cu siguran dac ceva este adevrat sau nu.
Putem ti, de exemplu, c mierea este pentru noi dulce, dar nu putem ti vreodat
dac este realmente dulce, n esena ei, sau dac acesta este numai modul n care ne
apare nou. Poate avea un cu totul alt gust pentru, s spunem, un om bolnav sau
pentru alt specie. Putem chiar s vism c mncm miere. Alte coli filosofice,
precum stoicii, pretind cu grbire c sunt capabile s treac dincolo de aparene i de
preri, pentru a cunoate cu adevrat realitatea. Sfresc prin a pretinde c pot
cunoate chiar i realitatea divin, ca i cum raiunea omeneasc poate s tie
vreodat ce se petrece n mintea lui Dumnezeu sau, din capul locului, mcar faptul
c exist un Dumnezeu.
Tocmai acest gen de dogmatism, au subliniat scepticii antici, este cauza
principal a suferinei emoionale. Ne grbim s tragem concluzii pripite, suntem
suprancreztori n prerile noastre i asta ne face ori exagerat de depresivi, ori
excesiv de euforici. Suntem siguri c Dumnezeu este de partea noastr i c nimic nu
va iei vreodat ru; ori suntem siguri c universul ne este duman i c nimic nu va
iei vreodat bine. Chiar dac am fi epicurieni i nu am crede n intervenia divin,
nc am susine dogmatic c plcerea este singurul bine i dup aceea vom fi
deprimai atunci cnd suferim. Pentru toate aceste boli dogmatice, scepticismul antic
le oferea adepilor si o form de terapie. i antrena s renune la certitudinile lor i
s accepte ideea c tiu att de puin. Oferea mecanisme argumentative specifice cu
care s combat orice opinie cu o opinie alternativ, ca s demonstreze c, vznd c
poi crede orice, ai putea, tot att de bine, s nu crezi nimic. Un sceptic faimos,
Cameade, a prezentat n public aceast tehnic la Roma, plednd n favoarea

117
dreptii ntr-o zi i ntorcndu-se, a doua zi, ca s argumenteze mpotriva dreptii.
Romanii au fost destul de ocai i l-au alungat pe Cameade din ora.
Exact aa cum budistul zen, dup ce a meditat asupra unui koan, atinge un
moment n care abandoneaz raiunea i logica i dobndete satori, tot astfel
scepticul, dup ce a contrazis un argument cu altul, va ajunge brusc ntr-un moment
n care nceteaz s mai gndeasc att de mult i dobndete linitea.19 Aceast
linite netulburat este, de fapt, scopul sau elul existenei sceptice, conform lui
Sextus Empiricus, un medic i filosof sceptic care a trit n secolul al II-lea d.Hr. Alte
coli filosofice, surprinse de aceast campanie de gheril mpotriva teoriilor lor, au
ripostat. Att Aristotel, ct i stoicii au artat c, dac i suspenzi cu adevrat orice
opinie legat de bine i de ru, atunci devii total inert. La urma urmei, orice aciune
presupune credina implicit c ceva merit s fie fcut. Te dai jos din pat deoarece
crezi c merit s te dai jos din pat. Tot astfel, filosofezi deoarece crezi c merit s
filosofezi. Altminteri, de ce ai face-o? De ce ai face indiferent ce? Un sceptic care ntr-
adevr i-a suspendat toate opiniile legate de bine i de ru ar fi norocos dac ar
supravieui timp de o sptmn. Dac un autobuz s-ar ndrepta spre el, de
exemplu, de ce s-ar deranja s se dea la o parte? De fapt, o relatare spune c Pyrrhon
trebuia mereu s fie tras la o parte de ctre discipoli din calea cruelor. O alt istorie
relateaz c el i un discipol se plimbau ntr-o zi, iar discipolul a czut ntr-un an.
Pyrrhon i-a continuat mersul, senin i netulburat, n vreme ce ali adepi l-au scos
din an pe nefericitul discipol dup ct se pare, incidentul nu a fcut dect s
sporeasc admiraia discipolului fa de completa indiferen a lui Pyrrhon fa de
evenimentele exterioare.
Scepticii au pus la punct mai multe aprri fa de critica potrivit creia
filosofia lor fcea imposibil orice aciune. Cea mai convingtoare aprare este aceea
c scepticul acioneaz n acord cu ceea ce el consider a fi probabil. Aceast aprare
a fost elaborat de ctre scepticii academici, numii astfel deoarece, timp de
aproximativ un secol, sceptici precum Carneade au fost la conducerea Academiei lui
Platon din Atena. Scepticii academici erau, n mod tipic, ceva mai convenionali i
mai puin radicali dect scepticii pyrrhonieni. Carneade i ali sceptici academici au
susinut c, n vreme ce nu vom putea niciodat s cunoatem realitatea, putem cel
puin s construim ipoteze provizorii asupra ei. Tot ceea ce putem spera este o
presupunere inteligent i de scurt durat c o opinie este corect, dei nedovedit
astfel. Putem s acionm n acord cu ipotezele noastre provizorii despre realitate, n
timp ce ne ndoim mereu de acele ipoteze, prin aceasta opunnd rezisten
dogmatismului prostesc al stoicilor, pitagori-cienilor, epicurienilor i altor coli.

19 Koan (lb. japonez) fabul, fraz, ntrebare sau dialog folosite n practica meditaiei budiste zen
pentru atingerea strii de mare ndoiala, ca etap intermediara ctre satori, percepia golului i
identificarea cu Buddha, extazul suprem n budismul zen, echivalentul nirvanei din budismul hindus
i cel tibetan (n.t.).

118
Aceast form mai puin extremist de scepticism s-a bucurat de o mare
influent n filosofia modern de la Descartes ncoace, ntruct filosofia s-a folosit de
scepticism ca s critice dogmele catolice i s se elibereze de influena Bisericii. Sub
influena unor empiriti precum John Locke, scepticismul s-a asociat treptat cu
empirismul i cu metoda experimental, care sugereaz c putem cunoate realitatea
numai prin ipoteze bazate pe observaii ce pot fi dovedite drept false n viitor. Toat
cunoaterea noastr este, aadar, provizorie. Dup cum a artat David Hume, marele
sceptic din secolul al XVIII-lea, numai pentru c soarele a rsrit n fiecare zi de-a
lungul ntregii noastre viei, aceasta nu nseamn c putem fi absolut siguri c va
rsri i mine. Aceast atitudine sceptic ne-ar fi de ajutor n a ne apra de
entuziasm, prin care Iluminismul numea toate formele de fanatism, ndeosebi pe
cel religios. De ce i-au petrecut europenii cea mai mare parte din secolul al XVIII-lea
omorndu-se ntre ei din pricina diferenelor religioase, cnd, dac ar fi fost cinstii,
ar fi recunoscut c niciunul dintre ei nu putea s fie absolut sigur dac Dumnezeu
era catolic sau protestant sau mcar dac Dumnezeu exist? E mult mai nelept s
ne abinem de la aseriunile dogmatice, prea sigure de ele nsele i prea intolerante.
Dar scepticismul civilizat al lui Hume a avut nite progenituri stranii n secolul al
XIX-lea. Filosofi precum Soren Kierkegaard i Friedrich Nietzsche au decis c Hume
avea dreptate: nu putem fi cu adevrat siguri de nimic. Sub toate teoriile i valorile
umane se casc un abis de nimicnicie, i aceast nimicnicie nseamn c lucrurile
care conteaz nu sunt raiunea sau logica, ci puterea i credina. Trebuie s ne
afirmm drept creaii ale voinei pure ntr-un univers absurd. Trebuie s avem
curajul de a fi propriii notri legiuitori. Cel puin aceasta este filosofia radical ce st
la baza unei coli contemporane de dezvoltare personal, numit Landmark Forum.

Inventarea lui Werner Erhard i Landmark Forum

Landmark a fost invenia unui vnztor american de maini uzate, pe nume


John Paul Rosenberg. ntr-o zi, Rosenberg i-a lsat nevasta i cei patru copii i s-a
mutat la St. Louis cu alt femeie. S-a fcut comis-voiajor pentru programul Mari
Cri iniiat de Encyclopedia Britannica i, n timpul liber, i-a studiat intens pe unii
dintre maetrii de frunte n domeniul dezvoltrii personale: Dale Carnegie,
Napoleon Hill, filosofie existenialist, zen, chiar i o spoial de L. Ron Hubbard. Le-
a sintetizat pe toate n propria tehnic intensiv de antrenament, despre care
pretindea c i-ar putea elibera complet pe oameni de complicaii, dndu-le
posibilitatea de a se reinventa. A numit-o Erhard Seminars Training sau est. La
fel ca i stoicii sau TCC, Rosenberg sugera c nu evenimentele provoac suferine, ci

119
opiniile sau povetile noastre despre evenimente. Ne spunem poveti false despre
realitate, dup care confundm aceste poveti cu realitatea nsi. Stoicii credeau c,
dincolo de toate povetile noastre false, exist un Dumnezeu adevrat i un mod de
via drept. Rosenberg este mult mai sceptic. La fel ca i scepticii antici, el insist
c toate naraiunile etice sunt poveti. Niciuna nu este adevrat. Rosenberg i-a
spus lui Adam Curtis, de la BBC:

Ideea de baz din est este s cobori strat dup strat dup strat
*al sinelui+, pn l atingi pe ultimul, pe care l descojeti i ajungi s
recunoti c, n realitate, el este realmente gol i fr sens. Acum, acesta
este punctul terminus al existenialismului, dar est merge mai departe.
Nu e numai gol i fr sens dar i ideea c e gol i fr sens e goal i
fr sens. i-n asta zace o enorm libertate. Toate construciile, toate
regulile pe care le-ai ngrmdit peste tine au disprut. Nimic nu ofer
un loc extraordinar de tare unde s te situezi, deoarece din acest nimic
poi s creezi o via. Poi s fii ceea ce vrei tu s fii.1

Din nimicnicia scepticismului extrem, Rosenberg spera s dea oamenilor


puterea de a-i recrea inele, fora s devin supraoameni nietzscheeni voine pure
ntr-o lume fr sens. El s-a reinventat n acest fel, lund noul nume, foarte arian, de
Werner Hans Erhard. est a avut un succes enorm i l-a fcut pe Erhard faimos i
bogat n anii 1970 i la nceputul anilor 1980.2 n 1991, Erhard i-a vndut afacerea
familiei i altor angajai i a rebotezat-o Landmark Educaion Forum. A continuat s
o duc foarte bine dup aceea, cu peste un milion de oameni nscrii la cursul su
introductiv. Are centre n toat lumea, printre care o cldire de patru etaje n nordul
Londrei, unde am urmat cursul introductiv de trei zile n cteva diminei reci de
octombrie, n 2011.

Filosofie socratic oc

E ca la poker, spune David. Nu te intereseaz cartea urmtoare dect dac


ai pus ceva bani pe mas. Preul nu-i alung pe oameni: pe hol trebuie s fie cam
200 de ini, care drdie sub giganticele aparate de aer condiionat, ateptnd s fie
transformai. i aceti 200 de oameni trec prin ceea ce, n esen, este o sesiune de trei
zile de antrenament intensiv pentru via. Sesiunile sunt strict orchestrate de ctre
Lider, care urmeaz un scenariu minuios. La nceput, membrii audienei strig
diferite lucruri sau fac comentarii din sal, dar ni se spune c singurul mod de a
participa este s urci pn la unul dintre cele trei microfoane din ncpere, unde

120
putem intra ntr-un dialog socratic cu Liderul. Liderul ne cere s trecem de la
concepte intelectuale la situaii concrete din viaa noastr. Suntem ndemnai s ne
mprtim experienele. Se pune mare accent pe faptul de a fi autentic dei nu
se explic de ce autenticitatea ar trebui s fie o valoare moral deosebit de
important ntr-un univers fr sens. Cu toate acestea, ni se spune c nu putem
beneficia de Landmark dect dac ne strigm n public dramele luntrice, secretele i
minciunile. i oamenii stau la rnd ca s-i mprteasc istoriile.
Abia ateapt s-i dezvluie secretele i traumele pe care le-au dus cu ei timp
de decenii: tticu nu m-a iubit niciodat, unchiul meu m-a abuzat sexual, iubita mea
nu m ia n serios. Este o orgie colectiv de mrturisiri. Este ceva n sine profund
satisfctor: d fru liber nevoii noastre liberale de a vorbi despre noi nine 3, dar i
dorinei noastre arztoare de a iei din izolarea noastr liberal i de a ne exprima
sentimentele n cadrul unui grup numeros, aa cum oamenii obinuiau s-o fac n
biserici. i este, totodat, un mare teatru, ca un Jerry Springer Show de trei zile.20
Pe urm, dup ce i-ai mprtit povestea, Liderul o face praf. S spunem c
dialogurile socratice conflictuale nu sunt ceva nou. Epictet i fcea zob discipolii,
Diogene se pia pe trectori, Albert Ellis i ridiculiza pe oameni n public n
seminariile sale libere de vineri seara. Dar n sesiunile est i n unele sesiuni
Landmark, ridiculizarea n public poate s fie de-a dreptul brutal. Liderul i atac
reprezentaia, i bate joc de autocomptimirea ta, i minimalizeaz drama, ca s-i
arate nimicnicia povetii pe care ai purtat-o pe umeri n toi aceti ani. La cursul
meu, participanilor li s-a spus: Eti o minciun din cap pn-n picioare, Eti
leampt i n-ai pic de integritate. Naraiunea participantului este deconstruit n
public de ctre atotputernicul Lider Tticu cel Mare sau Mmica cea Mare,
tronnd pe scen n scaunul regizoral. Participanii, stnd n faa lor ca nite copii
obraznici, se simt, firete, stresai, umilii i vulnerabili, dar cumva i satisfcui
(Sunt un mincinos, un escroc de rahat, o merit!). Apoi, cnd povestea lor a fost
fcut praf n public, Liderul le ofer perspectiva unui nou rsrit strlucitor. Dac
accept c povestea lor este o minciun i posibilitatea adevratei liberti prin
Landmark, pot s peasc ntr-un miraculos nou imperiu al posibilitii. Ai
neles?, ntreab Liderul. Am neles, mormie participantul, ca un colar plin de
cin. OK, mulumim pentru mrturisire. Dup care toi cei 200 de oameni din
sal l aplaud pe participant i, dup ce a trecut prin intensa umilin de a fi
ridiculizat n public, acesta simte intensa uurare de a fi acceptat i ovaionat de ctre
ntregul grup, precum i o intens admiraie, ba chiar iubire fat de Liderul care l-a

20 The Jerry Springer Show emisiune TV tabloid din Statele Unite, avnd urmtorul scenariu:
moderatorul anun o tem de via i ia un interviu primului invitat, care s-a confruntat cu o situaie
relevant. Urmeaz un al doilea invitat, care l contrazice pe primul, n forme din ce n ce mai
violente, pn la pruial. Ciclul se repet cu mai multe perechi de invitai, dup care spectacolul se
ncheie cu o und de ntrebri adresate din public tuturor invitaiilor (n.t.).

121
ridiculizat Timp de dou zile m vei ur, ne spune David. Dar n cea de-a treia zi,
vei dori s m luai de brbat.
Tehnologia Landmark (dup cum o numete el) are un efect uluitor asupra
unor participani. Terapia tradiional se ferete s le spun oamenilor ce s fac
dar nu i Landmark. Cineva din grupul meu ne-a mprtit c-i ascunsese
homosexualitatea fa de prini. Liderul i-a spus s o sune pe mama lui chiar la
urmtoarea pauz. i a sunat-o. Tuturor ni s-a cerut, ntr-o diminea, s sunm la
telefon un membru de familie i s ne confesm, i toat lumea s-a mbulzit afar i
s-a confesat (un participant s-a ntors, uor deprimat, i ne-a spus c maic-sa i-a
rspuns: Ah, scumpule, nu e numai din cauza tal). i, lucru important, ni s-a spus
cu precizie cum s fim autentici n aceste comunicri. Trebuia s spunem c
suntem la Landmark. i trebuia s invitm persoana la ceremonia de absolvire a
cursului Landmark i s-i nrolm n experiena noastr Landmark. Mamei tale nu
i-ar prinde bine i ei toat chestia asta?, ne-a ntrebat David. Dar soiei? Copiilor?
Cu toii am fost amorsai s rspndim mema Landmark printre prietenii i membrii
de familie, ca nite propagatori de mesaje spam. Oamenii expediau texte tuturor
contactelor din telefoanele lor, ca i cum ar fi fost nite sisteme de e-mail infestate cu
un virus. Aceasta face parte din geniul Landmark, ca strategie de marketing
(Landmark a fost, n fond, comis-voiajor i nc mai are companii-surori n
marketing i design de brand). Dac vrei ca produsul sau ideea ta s se
rspndeasc, transform-i consumatorii n ageni de vnzri. n aceast privin,
stoicismul a dat gre, iar cretinismul a avut succes.
Landmark nelege modul n care oamenii tnjesc dup libertate, dar i dup
aprobare, dup supunere fa de autoritate, dup un limbaj comun pe care s-l poat
mprti cu sute de ali oameni. Noi suntem nite narcisiti liberali, dar, n adnc,
suntem, de asemenea, i conformiti. Landmark prinde toate astea i lucreaz cu
ele. Ai fi uimii ct de rapid participanii absorb i imit papagalicete terminologia
Landmark, descriindu-i vieile interioare n termeni de reprezentaie, dram,
poveti i aa mai departe. Liderul spune n mod repetat: A priceput toat lumea?
Dac ai neles, ridicai mna. i toat lumea e cu mna sus.

Povestea lui Joe

Unii oameni gsesc c experiena Landmark este ntr-adevr util i


transformatoare. Dar este o form de antrenament radical i total. Aa se declar
prin actul de renunare la drepturi juridice pe care trebuie s-l semneze toat lumea
la nceputul cursului, care ne spune c, dei Landmark este pe deplin sigur, exist un

122
risc extrem de mic de comportament uor psihotic (mi place ideea de psihoz
uoar) i c n proporie de sub 1/1000 la 1% dintre participani s-au raportat
cazuri de sinucidere inexplicabil. Ni se recomand insistent s nu urmm cursul
dac suferim de tulburare bipolar, depresie, insomnii sau dac nu suntem siguri de
sntatea noastr mintal i suntem avertizai c oficialii Landmark nu au pregtire
de terapeui. n pofida acestor avertismente clare, tot am fost ngrijorat de unii
oameni din grup, precum un brbat din India care ne-a spus urlnd c fusese abuzat
sexual n copilrie. Abia vorbea englezete. Pricepuse el ce i se spusese? nelegea de
ce tot grupul rdea, c nu rdeau de el, ci de ceva spus de ctre Lider? Nu era timp
s m lmuresc spectacolul trebuia s mearg mai departe.4
Pentru civa oameni vulnerabili, experiena deconstruciei publice a ego-
reprezentaiei lor poate fi traumatizant. Oricum, pentru Joe a fost. Cnd a terminat
studiile universitare la nceputul mileniului, era deprimat, stima sa de sine era la un
nivel foarte sczut i era blocat ntr-o slujb administrativ pe care o ura. A auzit
despre Landmark i s-a nscris. Liderul sesiunii londoneze la care a participat Joe se
numea Alain Roth. n timpul zilelor de weekend, diferii participani s-au ridicat i
i-au mprtit grupului traumele lor personale. Oamenii fuseser violai, abuzai,
cineva i omorse tatl, spune Joe. n loc s simpatizeze cu aceste mrturisiri,
Liderul ridiculiza autocomptimirea individului i i cerea s-i asume
responsabilitatea celor ntmplate. De exemplu, o fat a povestit cum fusese violat.
Liderul a susinut c ea crease premisele acelei ntmplri. Cnd oamenii au
ncercat s o consoleze, Liderul a susinut c i ei creau premisele
autocomptimirii ei.
Joe a fost primul care s-a ridicat i a sfidat autoritatea Liderului.

in minte, eram absolut ngrozit. mi tremurau minile. Stteam n


faa tuturor acelor oameni, sfidnd autoritatea Liderului, dar am simit c
trebuia s-o fac. Am spus: i dac un lucru pe care l doreti este ca
oricine de pe lumea asta s admit c nu orice este posibil? Iar Liderul
mi-a rnjit batjocoritor: Problema ta este c-i place s faci pe deteptul.
M-am simit strivit. Brusc, m-am ntrebat dac era adevrat, dac eram
realmente un ins fr valoare, blocat de intelectul meu. M-am aezat. Nu
c fcusem o descoperire< dar nu am avut curajul s plec.

n urmtoarele trei zile, Joe a devenit din ce n ce mai stresat, dar a simit
totui c trebuie s continue ca s culeag roadele cursului. Dup curs, Joe era
incapabil s vad vreun sens n lume. Suferea de o reacie extrem la stres i sistemul
su nervos era inundat cu adrenalin, ca i cum s-ar fi aflat ntr-un pericol de moarte
n fond, eul su era n pericol mortal. ncrederea n mine era subminat, dar nimic
nu fusese pus n loc, sugereaz el. Stresul extrem i-a nclcit procesele cognitive i l-

123
a fcut s sufere de paranoia n stadiu avansat i de iluzii psihotice: credea c toat
lumea vorbete codificat despre el, chiar i la tirile TV, i c un soi de cataclism
global urma s aib loc. A sfrit prin a fi nchis ntr-un azil psihiatric timp de ase
sptmni i a ncercat s-i dea seama unde se afla i ce se ntmpla cu el. O vreme,
am crezut c eram cu toii pacieni internai cu boala vacii nebune, numai c unii
dintre noi eram sntoi i jocul consta n a-i da seama cine are boala i cine nu.
Joe a revenit progresiv la realitate, cu ajutorul medicaiei antipsihotice i prin
tehnica sceptic de a verifica probele, pentru a vedea care poveti erau probabil
adevrate i care nu. Experiena l-a lsat ntr-o vgun de adnc ndoial
epistemologic, din care a ieit formulnd i verificnd ipoteze. De exemplu, era
convins c toat lumea e cu ochii pe el, gndindu-se la el sau vorbind despre el. Aa
c a ncercat s verifice aceast teorie. S-a forat s se uite dac oamenii erau cu ochii
pe el. i nu erau. A gsit treptat o cale de a cpta ceva mai mult certitudine, sau
probabilitate, n interaciunile sale cu lumea. S-a pus din nou pe picioare i recent s-a
nscris la un doctorat n tiine cognitive i filosofie. A sugera c Joe a trecut de la o
form foarte radical de scepticism (nimic nu e adevrat) la una ceva mai sntoas
(unele ipoteze sunt mai probabile dect altele, pe baz de dovezi), i aceasta a fost
cheia recptrii sntii sale. Cu toii putem beneficia de acest gen de scepticism
moderat fa de credinele noastre emoionale despre lume, astfel nct, atunci cnd
ne surprindem gndind c acea persoan m urte, s ne putem pune ntrebarea:
Chiar aa stau lucrurile? Eti sigur? Unde e dovada? Conform TCC, ceea ce n mod
tipic provoac tulburrile emoionale este ncrederea noastr excesiv n
interpretrile dogmatice pe care le dm lumii. O persoan depresiv este sigur c
lucrurile vor merge prost. O persoan ce sufer de anxietate social este sigur c
ceilali o antipatizeaz. Putem nva s ne punem sub semnul ntrebrii propria
dogm rigid i s ne deschidem ctre noi modaliti de a ne interpreta experiena.5
Serviabilul ef al Departamentului de publicitate de la Landmark, Deb Beroset
Miller, i-a cerut scuze pentru experiena lui Joe, dar a spus c nu e reprezentativ i
c majoritatea participanilor gsesc cursul profund mulumitor (dei declaraia
legal de renunare la drepturi a programului spune c i ali indivizi, fr
antecedente de boli mintale, au declarat episoade psihotice dup curs). Deb mi
spune c Liderul cursului la care a participat Joe, Alain Roth, care a fcut i subiectul
unui documentar francez critic6, nu mai lucreaz n cadrul organizaiei i c
Landmark i-a schimbat n totalitate metodele n ultimii cinci ani. Nu putem pune
episodul psihotic al lui Joe pe seama Landmark el se simea deja deprimat nainte
de sesiune i, probabil, nu ar fi trebuit s participe. Dar poate c Landmark ar trebui
s pun la dispoziia oamenilor avertismente mai clare c acest curs nu este potrivit
pentru oricine: website-ul su, de exemplu, trmbieaz beneficiile miraculoase ale
cursului, dar nu spune nimic despre riscurile sale.

124
Poate sta scepticismul la baza unei comuniti?

n lumea antic, scepticismul era folosit drept fundament al unor mici coli i
comuniti, dar ce-i de spus despre scepticii moderni bramburita armat de
necredincioi pe care i-am ntlnit la Amazing Meeting din Las Vegas? Ar putea o
aduntur att de incredul i de divers s alctuiasc vreodat o comunitate?
Judecnd dup cele cteva zile petrecute asistnd la lucrrile TAM din Las Vegas i
dup dimensiunile micrii sceptice globale, rspunsul ar trebui s fie unul
afirmativ. Scepticii moderni au dovedit c nu trebuie s crezi n Dumnezeu pentru a
crea o comunitate de credin. Am crescut ntr-o familie de mormoni, spune Sarah,
la prima ei participare la TAM. Am prsit acea familie. Poate c am gsit aici o
nou familie. Bine, am ntrebat-o, dar ct de profunde sunt legturile i obligaiile
n aceast comunitate? i-ai lsa copiii n seama acestor strini? S-a gndit puin.
Cred c da. Am cunoscut civa oameni realmente drgui.
Parte din explicaia succesului scepticismului ca micare popular este, poate,
faptul c, la fel ca i Biserica Catolic, scepticii tiu s organizeze un spectacol de
calitate. Micarea sceptic este plin de magicieni, iluzioniti, comediani,
investigatori ai fenomenelor paranormale. Este o scen pe care-i amuzant s te afli. i
se rde mult de prostia altor oameni. Dar motivul principal pentru care scepticismul
modern este o micare nfloritoare de mas este acela c, spre deosebire de
scepticismul antic, posed valori i credine pozitive: acest scepticism crede n
tiin. Michael Shemer, fondatorul revistei Skeptic, mi spune: Scepticismul nu e, n
realitate, dect tiin este un mod tiinific de gndire, ncepnd cu ndoiala i
continund cu cutarea dovezilor, de care ne folosim pentru a ncerca s facem
lumea mai bun. i fiecrui aspect pozitiv i corespunde unul negativ: n minile
scepticilor, forele nobile ale tiinei sunt angajate ntr-un rzboi de sum nul cu
forele iraionale i distructive ale religiei.
Aidoma cretinismului, micarea sceptic modern datoreaz o bun parte
din vitalitatea ei sentimentului c are nite dumani de moarte i c trebuie s fie
bine organizat pentru a-i apra valorile. Steven Novella, gazda emisiunii de radio
Skeptics Guide to the Universe, le-a spus participanilor la TAM c fusese demonizat
de ctre fundamentalitii cretini din cauza activitii sale de susinere a vaccinrii.
Le-a spus asculttorilor: Trebuie s nelegei modul de gndire al acestor oameni.
Ei nu simt raionali. Ei ne vd ca pe o cabal a rului, ce duce la capt un plan secret
de subjugare a lumii. i totui, dup ce am petrecut cteva zile printre sceptici n
Deertul Nevada, m-am ntrebat dac nu cumva i scepticismul modern pstreaz

125
unele trsturi ale mentalitii Noi contra Lor. Un vorbitor, psihologul Carol Tavris,
le-a spus celor din auditoriu: Noi suntem att de puini i ei sunt att de muli. Aa
c trebuie s tolerm diferentele din snul micrii i s ne concentrm asupra
adevrailor inamici ai gndirii tiinifice". Uneori, scepticii se pot descrie pe ei nii
drept sfini eroici n lupt cu demonii iraionalismului din cultura lor: un tricou de
vnzare la pupitrul principal l nfieaz pe Randi luptndu-se cu o femeie cu
aspect demonic, avnd nscris sloganul Prima repriz: d-o de gol! Randi spune la
conferin: Pot s v garantez c, dup aceste cteva zile n deert, v vei ntoarce
acas i mai bine pregtii s dai de pmnt cu absurditatea cu care v confruntai zi
de zi, ca i cum TAM ar fi un fel de antrenament amanic n pustie. Aici este o
oaz de gndire limpede", dup cum o spune Richard Dawkins. Afar, la numai
civa metri distan, este o lume plin de tmpenii, aberaii, betivneal i rahat, ce
trebuie s fie denunat ca fiind de rahat, iar i iar, aa cum Luther mproca Biserica
Catolic cu obsceniti. Rahatul trebuie s fie vnat i extirpat de pe faa pmntului,
aa cum Sfntul Patrick a alungat erpii din Irlanda. Nu e de ajuns s suspenzi pe
tcute credina, n timp ce tolerezi iraionalitile altora, aa cum o fceau scepticii
antici. Dac scepticismul modern e s fie o adevrat micare social, atunci are
nevoie de o misiune, are nevoie de campanii i btlii. Mai presus de orice, are
nevoie de dumani. Acesta este un paradox al scepticismului modern lupt pentru
toleran i totui se vede pe sine angajat ntr-un rzboi de sum nul cu religiile.
Exist astzi n Congres mai muli teocrai dect oricnd", tun Sean Faircloth,
director executiv al organizaiei Secular Coalition for America. Acestea sunt
vremuri de pericol maxim i noi trebuie s dm de veste!"

Sceptici fa de tiin?

Acest sentiment de rzboi bine-contra-ru dintre tiin i religie poate


s conduc la unele afirmaii foarte necritice, de genul Cred n tiin sau tiina
este bun, ambele fiind auzite de mine la TAM, i la o veneraie aproape cultic fa
de savani precum Richard Dawkins. Nite sceptici mai interesani nu se mrginesc
s ridiculizeze fundamentalismul religios sau arlatania New Age (uor de fcut), ci
supun, de asemenea, examinrii critice i credina culturii noastre n tiin.7 De
exemplu, am nlocuit n mod discutabil vechea noastr credin iraional n puterea
prezictorilor cu o la fel de iraional ncredere n puterea economitilor i a
specialitilor n tiine sociale de a explica lumea i de a prezice viitorul. Dup cum
scepticul Nicholas Nassim Thaleb a artat n Lebda neagr. Impactul foarte puin
probabilului, aceast excesiv ncredere n tiinele sociale poate s fac tot atta ru

126
ca i fanatismul religios. Prbuirea creditelor nu a fost cauzat de micarea
Religious Right, a fost cauzat de credina bncilor n controlul riscului economic,
precum i de credina investitorilor n Alan Greenspan i de cea a lui Alan
Greenspan n perfecta raionalitate a pieei. Un alt exemplu de ncredere excesiv n
tiin este influena cteodat toxic a psihanalizei. Cultura noastr acord o uria
ncredere psihanalizei, muli psihologi nutrind o veneraie religioas fa de
fondatorul su, Sigmund Freud. ns dogma freudian conform creia toate
nevrozele sunt cauzate de traume sexuale din copilrie (reale sau imaginare) nu a
fost numai greit a dus chiar la dezastre, nu n ultimul rnd n numeroase cazuri
n care psihanalitii au reuit s le implanteze pacienilor false amintiri de abuz
sexual, dup cum a demonstrat foarte competent sceptica Elizabeth Loftus. 8 Un gen
mai interesant de scepticism recunoate c nu numai religiile dau natere
iraionalismului i fanatismului. Este inerent umanitii tendina de a avea o
ncredere excesiv n figurile cu autoritate i n sisteme de credine i de a ataca pe
oricine critic aceste credine.
Scepticii rezonabili ar fi de acord, cred eu, c metoda tiinific nu este
inerent bun este o metod care poate fi folosit spre bine sau ru, n funcie de
valorile noastre. Cei mai buni savani din lume pot s v inventeze bomba atomic
nc rmne ca voi s decidei dac s o folosii sau nu. Din acest motiv, din ce n ce
mai multe guverne i institute de cercetare apeleaz la comitete de bioetic prin
aceasta spunnd c tiina este bun nu e de ajuns. Mi se pare, de asemenea, c
unii sceptici moderni sunt exagerat de dogmatici n absoluta lor certitudine c nu
exist niciun Dumnezeu i c universul nu are niciun scop. Fizica cuantic ne cere s
credem lucruri bizare c timpul se poate scurge ndrt, c observaia poate s
modifice natura, c exist universuri multiple, n care se actualizeaz orice
posibilitate , astfel nct mie mi se pare cel puin posibil ca universul s fie conectat
printr-un soi de inteligen contient, dup cum stoicii l gndeau pe Dumnezeu.
Dar n alte domenii, scepticismul modem nu pare suficient de dogmatic i de
contondent. De ce micarea este att de tcut n ceea ce privete problema
schimbrii climatice? De ce nu atac toate exemplele de tiin rea i de voit
ignoran cnd vine vorba despre aceast chestiune critic? De ce consum scepticii
atta energie atacndu-i pe Deepak Chopra i pe James Van Praagh21 i att de
puin n atacuri ndreptate mpotriva unor companii precum Exxon sau Chevron i
a cercurilor lor de lobby din Washington? Rspunsul, cred eu, este c exist un
conflict ntre libertarianismul natural al micrii i nevoia de-a avea o legislaie
global care s controleze i s limiteze emisiile de carburani.

21Deepak Chopra medic american de origine indian, care a iniiat practica medicinii tradiionale
hinduse ayurvedice n Statele Unite. James Van Praagh pretins medium american, propagator al
spiritualismului, care face demonstraii televizate de comunicare cu spiritele celor mori (n.t.).

127
ntr-o perspectiv istoric pe termen lung, este evident c ascensiunea
scepticismului a fost de mare ajutor culturii noastre. Nu trebuie dect s v uitai la
rile unde vracii nc sacrific copii n rituri de fertilitate ca s apreciai triumful
tiinei raionaliste din Occident. Adepii New Age n-au dect s deplng apusul
epocii de magie i animism, dar eu, unul, sunt foarte recunosctor pentru c nu ne
mai prosternm n faa druizilor narmai cu cuite. i sunt sigur c, dac a fi trit n
Statele Unite, nconjurat de evangheliti mincinoi, senatori fundamentaliti i
pungai traficani ai fricii, a fi un sceptic cu legitimaie. Dar nu e cazul. Triesc n
Marea Britanie, unde societatea noastr este deja profund laic, iar mersul la biseric
este ntr-un continuu declin. Din perspectiva Marii Britanii, Dawkins i tagma lui par
nite ciudai redetepttori ai istoriei, purtnd nite btlii de mult ctigate. Nu mi
se pare c poart btliile eseniale ale vremurilor noastre: schimbarea climatic, de
exemplu, sau criza moral a capitalismului. i n cruciada lor mpotriva
credincioilor, scepticii par s ignore voit orice beneficiu pe care l-am avut din partea
tradiiilor religioase inclusiv multe dintre tehnicile terapeutice utilizate astzi de
tiina occidental, precum terapia cognitiv i meditaia. Religiile sunt un mare
depozit de cunotine despre emoii i tehnicile de transformare a lor. Putem s
apreciem acest lucru, criticnd, totodat, religiile n formele lor mai extreme i
distructive.
A venit timpul pentru sesiunea noastr final, n care cercetm mai departe
chestiunea modului n care filosofii trebuie s se implice n societate, ncercnd s o
transforme. n urmtoarea lecie, i vom cunoate pe cinici, care au o soluie destul
de radical pentru relele din societate.

128
Sesiunea Politica de sear

129
9. Diogene i arta anarhiei

n faa coloanelor solemne ale Catedralei St. Paul, au rsrit,


precum ciupercile, un plc multicolor de corturi. Oamenii de afaceri
grbindu-se ctre London Stock Exchange ignor afiele ce acoper
coloanele din Paternoster Square: nceputul este aproape, Spunei nu
cmtriei, Ucide poliistul din capul tu, Suntem iluzie. Un brbat
n armur medieval i cu o masc Guy Fawkes22 zngne din fiare pe
lng corturi. Un altul poart un mare craniu din plastic i un banner pe
care scrie Dansai pe mormntul capitalismului. Mai muli oameni
deghizai n zombi (este Halloween) execut tritul spasmodic al
morilor ce nu i-au gsit odihna. Exist un cort cu mncare, un centru
de meninere a ordinii, un cinematograf improvizat i un cort city
university, cu un program complet de seminarii zilnice despre orice, de
la meditaie la economia bun-strii. Aceasta, desigur, este tabra
Occupy London sau #occupylsx, dup cum este cunoscut pe twitter,
una dintre numeroasele ocupaii anarhiste care au aprut la sfritul
anului 2011 ca o erupie pe faa capitalismului global. Comentatorii de
frunte ai canalelor media au tratat-o cu dispre, apoi cu uimire, pe urm
ntr-o real confuzie: Cine sunt ei? Ce vor? Care sunt revendicrile lor?

Poate c Ocupanii nu cereau nimic precis. Ei manifestau. Triau i puneau n


aplicare o viziune alternativ asupra societii pe strzile din New York, Londra,
Bristol, Berlin, Oakland i prin alte pri. Taberele erau o versiune anarhist de Ideal
Home Show *emisiunea Casa Ideal+. Ei demonstrau un mod comunitar de via,
care ncearc s aboleasc autoritarismul i s sporeasc participarea. Venii s
vedei cum arat adevrata democraie, scria pe unul dintre bannerele londoneze.
La cteva ore, Ocupanii ineau o adunare general pe treptele de la St. Paul: cineva
lua microfonul ca s exprime un punct de vedere, apoi adunarea se sprgea n
grupuri mici ca s discute ideea, dup care oamenii veneau cu replicile lor.
Ocupanii i exprimau sentimentele printr-un limbaj gestual comun palmele cu
degetele desfcute (jazz hands) exprim aprobarea, braele n form de T
nseamn o remarc de natur tehnic, minile ncruciate nseamn blocarea
votului. Ocupanii demonstrau un sistem economic bazat pe mprire i daruri n
loc de proprietate i capital. Ei prezentau un stil de via ntemeiat pe imaginaie,
satir i joc, n locul unei viei petrecute la un birou cu ochii pe ceas. i au ncercat s

22Guy Fawkes Membru al Complotului Prafului de Puc, ce i-a propus s arunce n aer palatul
Westminster, sediul parlamentului britanic, n 1605. Masca a devenit simbolul micrii Anonymous,
care militeaz pentru accesul liber la informaii pe Internet (n.t.).

130
arate ct de puine lucruri sunt necesare pentru a fi fericit: o bucat de pavaj, un cort,
un sac de dormit i civa prieteni. Cum sun toate astea ca msuri de austeritate?

Povestea lui Kalle

Micarea Occupy a nceput pe 17 septembrie 2011, cnd un grup de anarhiti


din Vancouver, numit Adbusters, au fcut apel s se ocupe cu corturi Wall Street,
rivaliznd cu ocuparea Pieei Tahrir din Cairo, ce avusese loc ceva mai devreme n
acelai an. Adbusters este o revist anticonsumerist i o micare de protest dedicat
bruiajului cultural. Fondatorul i liderul su spiritual este Kalle Lasn, care, la 70 de
ani, nu d niciun semn de oboseal n eforturile sale de rsturnare a capitalismului.
Kalle mi spune: Ne aflm la nceputul revoluiei culturale. Sistemul nostru actual
este ecologic nesustenabil i psihologic coroziv. El reguleaz planeta i ne reguleaz
mintea. Corporaiile au preluat conducerea sistemelor media, care ne bombardeaz
cu mesaje consumeriste. Cel puin 75% din populaie este n trans consumerist.
Sunt pe de-a-ntregul splai pe creier. ntr-o zi, dintr-odat, oamenii se vor trezi
dup ce indicele Dow Jones va fi sczut cu 7000 de puncte i vor spune: Ce dracu
se ntmpl? i vor privi viaa i vor vedea cum totul se prbuete n jur. i vor
trebui s adune cioburile i s nvee din nou cum s triasc.
Surprinztor poate, Kalle i-a nceput cariera n publicitate. Era copilul unor
imigrani estonieni care fugiser din Uniunea Sovietic. A crescut ntr-un lagr
pentru deportai din Germania, apoi s-au mutat n Australia, pe urm n Japonia,
unde el a lucrat n perioada de boom economic din anii 1960 n industria publicitar.
Spune: Era o perioad foarte prosper, din perspectiva afacerilor. Mi-am fcut o
idee despre ceea ce nseamn industria publicitar. Am descoperit c era o afacere
neutr din punct de vedere etic, n care oamenilor nu le psa nici ct negru sub
unghie dac vindeau igri, alcool sau Pepsi-Cola. Pentru ei totul era numai un
imens joc interesant, iar repercusiunile sociale erau cumva irelevante. S-a mutat pe
urm din nou n Canada, unde s-a implicat n micarea environmentalist ce se
nfiripa. n 1990, Kalle lucra cu un grup ecologist ce milita mpotriva despduririi.
Grupul dorea s cumpere timp de emisie TV ca s ruleze un mesaj de campanie. Ni
s-a spus c nu se poate. Industria forestier de 6 miliarde de dolari putea, noi nu. Tot
ceea ce am fcut de atunci ncoace s-a nscut din acea indignare, strnit de
nelegerea faptului c o parte ajunge la TV, pe cnd cealalt parte nu are acces.
Vrem s avem un cuvnt de spus. Democraia nu funcioneaz realmente dect dac
fiecare i poate spune cuvntul.

131
La nceputul anilor 1990, Kalle i prietenii lui au lansat Adbusters la
Vancouver. Revista, care a atins rapid un tiraj mondial de 120000 de exemplare,
promoveaz contribuiile jurnalistice ale unora precum Matt Taibbi i Bill McKibben,
alturi de pseudoreclame spirituale, concepute de ctre Kalle i ali refugiai din
industria publicitar. Un poster l prezenta pe Joe Camel, mascota din anii 1990 a
igrilor Camel, ntr-un pat de spital, la chimioterapie. Altul arta o sticl flasc de
vodc, cu textul: Impoten absolut. Altul nfia un fotomodel masculin
contemplndu-i boxerii Calvin Klein, cu sloganul: Obsesie. Pentru brbai. Spune
Kalle: Suntem expui zilnic att de multor mesaje, fiecare ncercnd s ne determine
s consumm sute, poate mii. Ceea ce ncercm noi s facem este s strecurm
printre ele cteva mesaje care spun pe dos. Ideea campaniei de pseudoreclame le-a
venit, spune Kalle, de la micarea situaionist din anii 1960 i 1970, care a ncercat,
de asemenea, s discrediteze prestigiul capitalismului industrial, utiliznd arta
stradal, postere i graffiti contraculturale. Spune Kalle: Unul dintre lucrurile mari
despre care au discutat situaionistii a fost detournement este un cuvnt frantuzesc
care nseamn s iei o situaie existent i, dintr-o micare abil, ca de judo, s creezi
o bucl de feedback care o distruge. Aadar, eti un ins care bruiaz cultura *oficial+
i te confruni cu Nike, o corporaie uria, avnd tot felul de fore de partea ei. Dar
pentru c eti iute de picior i agil, i nhai i i trnteti pe saltea printr-un frumos,
estetic, inteligent tur de for, care-i depete n isteime".
n 1992, Adbusters au lansat Nothing Day, o zi n care participanii in de
bunvoie, timp de 24 de ore, post la consum.
Spune Kalle: Muli oameni care se decid s ia startul sufer pentru unii, e la
fel de greu ca i renunarea la fumat. E greu s reziti dorinei de a cumpra o cafea
sau un baton Mars. Muli oameni trec printr-o experien de sevraj. Transpir i i
dau seama n ce msur acest impuls de a cumpra este nielu un soi de
dependen. Sperana micrii Adbusters este c oamenii vor renuna la
deprinderile lor de consumatori i vor adopta o via de simplitate, libertate i efort
creator. Spune Kalle:

Micarea pentru simplitate este alctuit din oameni care au fost


afectai de cultura consumerist. Fie c au cedat din pricina stresului, fie
c s-au ales cu vreun fel de instabilitate emoional ori i-au pierdut
serviciul sunt oameni care au suferit realmente din pricina lumii de
concuren cinoas, care pe care, a capitalismului n care trim, i au
spus: tii ce, n-am nevoie de main, nu-mi trebuie o csoaie cu
televizor n fiecare camer, nu e nevoie s-mi golesc la maximum cardul
de credit de fiecare Crciun. Am de gnd s fac reduceri, voi duce o via
mai simpl i m pot descurca cu banii pe care-i am i-mi voi lua un job
care s-mi plac realmente n locul unuia care m pltete cu o sum

132
imens de bani. Acetia sunt oameni care i-au schimbat radical vieile
lor personale i profesionale.

Sun destul de mbietor, ns Kalle este contient c numai o minoritate de


oameni manifest dorina de renunare la consumerism, astfel nct el crede c s-ar
putea s fie necesar ca lupta mpotriva civilizaiei capitaliste s devin violent.
America trebuie s fie eliberat de ea nsi< Vom scufunda aceast lume. mi
spune: Dumnezeu tie ce se va ntmpla dup revoluie. Va trebui s construim un
nou sistem de la temelie i habar nu am cum va arta sistemul. i face el griji c o
revoluie va conduce la un sistem nc i mai autoritar, n care, la fel ca i n Frana,
Rusia i China revoluionar, o mn de intelectuali impun maselor filosofia lor?
Spune el:
Firete c este un pericol. Am studiat revoluia toat viaa i
fiecare revoluie nfrunt acest pericol. n primele stadii, e plin de
idealism, adevr i oameni autentici. Dar de ndat ce revoluia triumf,
se transform ntr-un monstru, ca n Rusia. Cred c ne aflm la nceputul
unei imense revoluii culturale. Sunt sigur c, peste ani, dup ce vom fi
ctigat, unii dintre noi se vor preschimba n nite montri. Aa lucreaz
spiritul omenesc. Cu toate astea, cred c este foarte important pentru noi
s ctigm i s ne facem mai trziu griji despre ct de urt ne purtm.
Acum trebuie s doborm monstrul actual.

O via de cine

Terapia filosofiei antice avea frecvent o dimensiune politic. Tulburrile


emoionale provin din opiniile noastre, dar opiniile noastre pot s provin din
societatea noastr, din structura ei economic i politic, din valorile ei. Aa c
filosofii trebuie s decid cum s se raporteze fa de societatea lor. Reacia stoic era
s-i declare n tcere independena fa de valorile toxice ale societii. Reacia
epicurian era fuga din societate i ntemeierea unei comuniti de prieteni. Ambele
reacii erau apolitice stoicii i epicurienii acceptau c filosoful este neputincios s
reformeze societatea, aa c se concentrau asupra mplinirii lor personale. Dar au
fost i viziuni mai optimiste despre modul n care filosoful ar putea s schimbe
societatea i s se elibereze nu numai pe sine, ci ntreaga societate de neajunsurile
civilizaiei. Vom analiza unele dintre aceste reacii n sesiunea de sear.
Prima reacie pe care o vom trata este coala cinic. Cinicii au sugerat c ar
trebui s abandonm civilizaia, iar stilul lor de via radical i extrem reapare pe

133
strzile noastre. Unul dintre primii cinici i, cu siguran, cel mai faimos este
Diogene Cinicul, pe care-l putei vedea n prim-planul colii din Atena a lui Rafael,
crcnat pe treptele de marmur ca i cum ar fi stpnul locului, cu mantia albastr
i zdrenroas aruncat pe spate, dezgolindu-i torsul viguros. Diogene era originar
din Sinope, un ora de pe coasta Mrii Negre. Tatl su era bancher i ori el, ori
Diogene a fost acuzat de msluirea monedei din Sinope, ceea ce a fcut ca Diogene
s fie alungat din ora. A ajuns la Atena ca exilat, nsoit de o aur scandaloas, dar
el i-a asumat notorietatea, a devenit un filosof radical i a declarat c misiunea vieii
sale era s msluiasc moneda conveniilor civilizate. Diogene a hotrt c
insatisfaciile emoionale ale oamenilor se nasc din valorile false ale civilizaiei. Ca s
ne vindecm, nu este de ajuns s rmnem n snul civilizaiei, practicnd libertatea
luntric fa de valorile ei, aa cum au fcut stoicii. Civilizaia trebuie renegat, iar
valorile false ale civilizaiei trebuie compromise activ. La fel ca i Ocupanii, Diogene
i-a manifestat filosofia libertii sale pe strad, mbrcndu-se n zdrene, hrnindu-
se cu resturi i trind ntr-un butoi din centrul pieei din Atena, ca s le arate
atenienilor amuzai ct de simpl i de fericit poate fi viaa natural. Aceste purtri
animalice i-au atras numele Diogenes Kynicos sau Diogene Ca-un-Cine, de unde
vine cuvntul cinic. La origine, aadar, cinic nsemna cineva care a abandonat
falsele valori ale civilizaiei pentru a duce o via natural de srcie, ascetism i
libertate moral. Spunea Diogene: n locul unor cazne inutile oamenii ar trebui s
aleag potrivit sfaturilor naturii i, prin aceasta, ar putea s triasc fericii, dar n
nebunia lor, ei aleg s fie nefericii.1
De ce alegem s fim nefericii? Pentru c vrem s fim acceptai de civilizaia
noastr. Viaa ntr-o metropol aglomerat ne oblig s fim politicoi, cuvnt care
provine din grecescul polis, ora-stat; i urbani, din latinescul urbs, adic ora. Dac
vrem s ne descurcm n ora, dac vrem s facem ceva pentru noi, trebuie s avem
n vedere modul n care purtarea noastr afecteaz milioanele de oameni din jur.
Trebuie s ne purtm cum se cuvine i s dobndim maniere metropolitane, pentru
c, altminteri, nu vom fi acceptai n societatea civilizat. Trebuie s obinem
aprobarea strinilor printre care trim i s evitm dezaprobarea lor. Simul nostru
inerent al ruinii i dorina noastr de aprobare public fac posibil existena
civilizaiei. Noi internalizm privirea scruttoare a celorlali i acest spectator
luntric devine atotputernic fa de noi. ns Diogene arat c sentimentul nostru de
ruine a devenit att de suprarafinat de civilizaie, nct am ajuns nite fiine
anxioase, nevrotice, alienate, care sunt ngrozite s nu fac celorlali o proast
impresie. Ne cheltuim toat energia ncercnd s fim pe plac unor strini, purtnd o
masc bine ntins de civilitate, n timp ce ne ascundem de privirea celorlali tot ce ar
putea s par grosolan, brutal sau primitiv. Aceast teroare de a nu face o proast
impresie este cauza multora dintre insatisfaciile noastre civilizate. Diogene a

134
abandonat acest sistem de valori i a decis, n schimb, s triasc conform naturii.
Dac un comportament este natural, de ce trebuie s ne fie ruine de el? De ce s-l
inem ascuns de opinia public? Cinicii drm zidul dintre sinele public i cel
privat i pe cel dintre moralitatea public i cea privat. Diogene mnca i dormea n
public, i fcea nevoile n vzul lumii, chiar se masturba n public. De ce s nu ne
masturbm n public? Ori este un viciu, i n-ar trebui s facem asta nici n public, nici
n viaa privat, sau nu este un viciu i n-ar trebui s ne fie ruine a face asta n vzul
tuturor. Suntem fericii cnd tragem vnturi n viaa privat. i atunci de ce ne
ruinm s o facem n public? Este o reprimare nevrotic a unui comportament
perfect natural. Un discipol al lui Diogene, pe nume Crates, a auzit despre un tnr,
Metrodus, care a scpat un vnt n timp ce inea un discurs important. Metrodus a
fost att de oripilat de pasul su greit nct s-a ncuiat n cas, hotrt s-i pun
capt zilelor. Crates a trecut pe la el i a tras un zdravn pr autoafirmativ. De
atunci ncolo, Metrodus a fost discipolul su i a devenit expert n filosofie.
Modul de via cinic presupune un soi de desensibilizare fa de ridicolul i
dezaprobarea public. Ne pas mult prea mult de ceea ce gndesc alii despre noi i
suntem terorizai de blamul lor. Drept rezultat, ajungem anxioi, nefericii i prini n
capcana unei viei inautentice. Aa c trebuie s ne proclamm independena,
refuznd s ne ascundem comportamentul natural, i s ne antrenm s nu ne pese
dac ceilali rd de noi i ne batjocoresc. Trebuie s atacm cenzura noastr
interioar, s ucidem poliistul din capul nostru. Valorile civilizaiei au deturnat
simul nostru natural al ruinii, aa c trebuie s ne reprogramm, astfel nct s ne
fie ruine de actele care sunt ntr-adevr ruinoase, n timp ce nu ne ruinm deloc de
actele naturale. Cinismul implic o revoluie n moralitatea personal cinicii au
trecut de la o fals moralitate, bazat pe aparene, la o moralitate autentic,
ntemeiat pe adoptarea unui cod moral personal. Cinicii nu doresc s arate bine n
ochii strinilor. Ei vor s fie buni, potrivit codului personal al fiecruia.

Atacul ruinii

Orict de extremist ar suna, aceast tehnic cinic de reantrenare i


redirecionare a sentimentului nostru de ruine se folosete astzi n psihoterapia
modern, unde se numete atacul ruinii. nc o dat, cel care a relansat aceast
tehnic antic este Albert Ellis, pionierul terapiei cognitive, dei se pare c el a
preluat-o din terapia comportamental mai degrab dect din filosofia cinic. n
adolescen, Ellis era ngrozit la gndul c fetele l vor respinge sau vor rde de el.
Aa c, la 18 ani, s-a decis s se elibereze de acest paralizant sentiment de ruine. S-a

135
dus la grdina botanic din Brooklyn, unde i-a dat siei o sarcin: s se aeze pe
banc lng urmtoarea fat i s intre n vorb cu ea. Urma s fac asta de o sut de
ori, pn ce avea s-i biruie jena i anxietatea. i amintete: Din 100 de conversaii,
am scos o ntlnire, la care ea nu a venit. Dar am depit teama de a sta de vorb cu
fetele i, pn la urm, am devenit unul dintre cei mai buni la agat din New
York.2 (De fapt, n cele din urm a scris o carte intitulat Arta seduciei erotice.) n
anii 1950, cnd Ellis a elaborat Terapia Raional-Emotiv i Comportamental, el s-a
inspirat din aceast experien, subliniind c nu este suficient s ne sfidm opiniile
n cabinetul de terapie mai trebuie s ieim i s punem n practic acest lucru pe
strad, n situaii reale de via. De fiecare dat cnd ne sfidm temerile cu succes,
slbim puterea lor asupra noastr. Aadar, dac ne ngrozete s fim privii ori luai
n derdere (cum simt oamenii care sufer de anxietate social), atunci trebuie s
exersm cu intenie situaii n care s devenim, pentru a ne desensibiliza fa de
aceast experien. Ellis le ddea pacienilor teme, cum ar fi s se plimbe pe
Madison Avenue trgnd dup ei o banan legat cu sfoar, s-i ntrebe pe trectori
pe unde se ajunge la Polul Nord ori s cnte n gura mare la supermarket. Firete,
oamenii aveau s-i priveasc destul de chior i ce dac? Un pic de ridicol n-o s-i
omoare i tocmai asta e toat ideea. Ei au transformat lucrul de care se temeau cel
mai mult ntr-un triumf. Prin schimbarea atitudinii, o umilin exterioar a devenit o
victorie interioar. De atunci ncoace, muli oameni au gsit c tehnica este util
pentru nfrngerea anxietii sociale, care afecteaz nu mai puin de 10% din
populaie. Actorul de comedie Will Ferrell, de exemplu, spune c n copilrie era
dureros de timid, dar a reuit s treac peste asta punndu-se intenionat n situaii
ridicole. Mereu m-am silit s fac lucruri trsnite n public, spunea Ferrell n revista
People. La colegiu, mpingeam prin campus un reflector, umblnd cu pantalonii
trai ct s mi se vad fundul. Dup care amicii mei urmau s incite mulimea: Ia
uitai-v la idiotu la! Aa am scpat de timiditate.3
Dave Mekenna, un tnr din Lancashire, mi spune c i el a folosit atacul
ruinii ca s-i biruie paralizanta anxietate social. Spune el:

Uram s fiu centrul ateniei i eram, de regul, extrem de timid.


Anxietatea mea social era att de grav, nct nu aveam amici, o
prieten sau un job. Visul meu era s fiu fotbalist profesionist, dar aveam
un trac teribil ori de cte ori jucam n faa unei mulimi. Apoi am auzit
despre aceast tehnic de atac mpotriva ruinii de pe un website de
sprijin acordat celor suferinzi de anxietate social i m-am gndit s
ncerc. Mi-am fcut un plan pe trei luni. Am plnuit s vin n acest centru
comercial din Bootle i s fac box cu umbra, ca s m obinuiesc cu
situaia n care lumea se holbeaz la mine.

136
Am inut un jurnal, ca pe un mic dosar, n care am plnuit totul
ai nevoie de un plan structurat, ca s poi revedea progresele pe care le
faci pe msur ce mergi mai departe. Mi-am fcut planul pe sptmni,
ns pe urm ajungeam aici cu mnuile de box pe mini i m simeam
prea speriat, prea timid. Eram bolnav de fric, fceam stnga-mprejur i
m ntorceam acas.

Pn cnd, ntr-o zi, a fcut saltul:

Mi-am luat mnuile de box, le-am pus i am nceput s boxez cu


umbra! Prima oar cnd am fcutasta, a fostteribii de stnjenitor. Dar,
cam dup o sptmn, a nceput s fie un pic mai uor. Aa c am sltat
o treapt i am ncercat cu nite oale fistichii m-am deghizat n
sperietoare de ciori. Atunci am remarcat o diferen real. Mergeam spre
centrul comercial, mbrcat n sperietoare de ciori, i am bgat de seam
c nu m simeam anxios sau paralizat de timiditate. mi fusese greu i s
ies din cas. Acum eram n stare s m plimb pe strad ca o sperietoare
de ciori i nu-mi mai psa.

Atacul statusului social

Dar filosofia cinic nu era numai o terapie personal. Era mai radical de-att.
Era, de asemenea, o critic a civilizaiei, a valorilor ei sociale, morale i economice.
Diogene era un vagabond tria ntr-un butoi n mijlocul pieei din Atena; singura
lui avere era o manta zdrenroas; se hrnea cu resturi i firimituri pe care i le
azvrleau atenienii amuzai. O astfel de via este opusul total al visului american.
Este cel mai urt comar al majoritii oamenilor civilizai. Adam Smith, marele
filosof al capitalismului, scria n Teoria sentimentelor morale c, pentru cei mai muli
oameni, a fi privit de ctre ceilali ca un ceretor sau o haimana este o soart mai rea
dect moartea. Ne ngrozete s fim nite ratai n ochii celorlali. i astfel, cutnd
aprobarea unor strini, ne dedicm ntreaga via ncercrii de a prea ct mai
bogai, fascinani i plini de succes. Dup cum spune economistul Tim Jackson:
Cheltuim bani pe care nu-i avem pe lucruri de care nu avem nevoie ca s facem o
impresie efemer asupra unor oameni de care nu ne pas.4 nsui Smith recunotea
c, dac vreodat reuim, ajungnd bogai i plini de succes, descoperim adesea c
nu suntem realmente mai fericii dect la nceput. S-ar putea s fim chiar mai puin
fericii, mai nelinitii, mai prost dispui i mai stresai. Ne dm seama c am alergat

137
dup o iluzie, ncercnd s fim pe placul unei mulimi imaginare de spectatori
fantomatici. i totui, decide Smith, e bine c am urmrit acest vis fals, deoarece tot
produsul i consumul nostru nevrotic ajut economia s creasc (sau, dup cum o
spune el: E bine c natura ne impune s procedm astfel. Aceast amgire pune i
menine n micare hrnicia nentrerupt a omenirii). Contemporanul lui Smith,
Bernard Mandeville, a artat c, dac toi am fi nite ascei precum Diogene,
economia capitalist s-ar prbui.5 Capitalismul are nevoie ca noi s fim orgolioi,
amgii, nesiguri i nefericii.
Diogene a refuzat s intre n acea curs de oareci. n schimb, el a dus o via
de srcie, cu care s-a falit, ca s arate c numai opiniile noastre fac ca o astfel de
via s ni se par de speriat. El a subliniat c viaa unui vagabond este mai fericit,
mai puin complicat, mai puin temtoare dect viaa civilizat. Nu ai de ce s te
temi pentru c nu ai nimic de pierdut. Eti mai independent i nu e nevoie s joci
teatru i s te ploconeti n faa celor bogai i puternici. Atunci cnd Alexandru cel
Mare l-a vizitat pe Diogene n butoiul su i l-a ntrebat ce-ar putea s-i druiasc
filosofului, Diogene i-a rspuns: Doar d-te la o parte, mi acoperi soarele. Viaa
cinic este mai liber i mai onest: oamenii civilizai trebuie s mint i s se
prefac, n vreme ce, pentru un cinic, cea mai dulce activitate este vorbirea liber.
Cinicii nu au nevoie s pstreze aparenele de politee i ei se dau n vnt s-i
apostrofeze i s-i insulte pe trectori. i viaa de cinic este mai moral, deoarece
respinge falsele bunuri exterioare ale statusului i luxului pentru a mbria
bogiile luntrice ale vieii socratice. Epictet, care, aidoma multor stoici, era un mare
admirator al modului de via cinic, a scris, n cuvinte ce ar putea fi un motto al
micrii Occupy: Cum este posibil ca un om ce nu are nimic, dezbrcat, fr cas i
vatr, sordid, fr un sclav, fr ora, s duc o via linitit? Iat, Dumnezeu v-a
trimis unul ca s v arate c este ntr-adevr cu putin. Uitai-v la mine, nu am
cas ori patrie, avere sau vreun sclav: dorm pe pmnt, n-am nevast sau copii,
vreun nenorocit de palat, ci doar pmnt, cer i o biat manta. i totui, ce-mi
lipsete? Nu sunt eu liber de suferin i de fric?6
Cinicii au fost primii anarho-primitiviti din cultura occidental.7 Ei au fost
primii care au sugerat c civilizaia este incurabil bolnav i c ar trebui s ne
rentoarcem la o stare de natur. Ar trebui s prsim polisul i s devenim
cosmopolii ceteni ai universului, copii ai naturii. Cosmopoliii nu au nevoie de
protecia statului, pentru c sunt att de tari i rezisteni. Dup cum a spus Charles
Dickens mult mai trziu: Oamenii deprini cu greul sunt aceia care le spun tuturor
frate.8 Convertirea la viaa cinic putea s fie subit era cunoscut drept crarea
scurt spre virtute. Oamenii i priveau ntr-o clipit viaa complicat i stresant i
gndeau: Ce dracu fac? Aflm despre Monimus, un zaraf, care s-a trezit brusc din
starea sa de trans. Foarte asemntor cu eroul din romanul lui Chuck Palahniuk

138
Fight Club, Monimus s-a prefcut a fi nebun ca s fie dat afar din slujb i fericit s-a
alturat vieii din strad a amicilor si cinici.
i totui, n pofida respingerii civilizaiei, cinicii nu au prsit-o, de fapt,
niciodat. n schimb, ei au practicat un fel de teatru de strad, o reprezentaie zilnic
a respingerii de ctre ei a conveniilor civilizate. Diogene era la fel de faimos att
pentru farsele, ct i pentru nvturile lui umbla pe strzi cu un felinar n
cutarea unui om cinstit, cerea bani unei statui ca s exerseze cum e s fii refuzat,
urina pe trectori, ntrerupea prelegerile lui Platon jumulind un pui. Poznele lui
exhibiioniste l-au fcut o figur foarte iubit la Atena, chiar o atracie turistic i-au
fcut o statuie dup ce a murit. ntr-un anumit sens, cinicul nu era chiar att de
independent, pentru c avea nevoie de spectatori. Poate c se va fi eliberat de nevoia
de aprobare public, dar nu de nevoia ateniei publice (stoicii, care erau mai puin
dornici de atenie, evit poate pericolul anticonsumerismului ostentativ). Iar ca
reacie politic fa de civilizaie, cinismul era cu siguran inadecvat. Cinicii nu
aveau niciun program pentru desfiinarea statului. De fapt, ei continuau s
huzureasc pe seama lui i s se bucure de protecia legilor sale.

Evoluia cinismului

Dup moartea lui Diogene, cinismul s-a scindat n dou curente: cinismul
literar i cinismul practic. Att la Atena, ct i la Roma, unii adepi ai lui Diogene au
ales s nu mbrieze stilul su de via radical antisocial, dar au dus totui mai
departe proiectul su de a ncerca s devalorizeze moneda conveniilor sociale prin
intermediul satirei. Satira este, la urma urmei, un mod de a sfia masca civilizaiei
spre a scoate la iveal rnjetul de ap dindrtul ei. Satirici cinici precum Menippus
i Lucian au scris satire muctoare, nfiernd ipocrizia contemporanilor, i tradiia a
fost continuat n timpurile moderne de scriitori precum Jonathan Swift, care i-a
intitulat satira sa de secol XVIII a societii engleze Povestea unui poloboc, n cinstea
butoiului lui Diogene. Acest gen de cinism continu i astzi, n reviste satirice
precum Private Eye, care i poart felinarul prin politica modern ntr-un efort de a
descoperi un om cinstit (e ct se poate de potrivit, sub acest aspect, faptul c una
dintre cele mai mari agenii americane de detectivi se numete Diogenes). Cinicii de
acest tip exercit o funcie social important, demascnd corupia care se ascunde
sub aparene civilizate. Gndii-v la Enron, care a reuit s conving lumea c era
corporaia perfect, pn cnd minciunile sale au fost date n vileag de un fond de
investiii numit Kynicos Associates (Jim Chanos, fondatorul grec al firmei, spune c
numele a fost inspirat de exemplul lui Diogene).9 Kynicos Associates au devalorizat

139
moneda nvrtelilor corporatiste ale Enron. Avem din ce n ce mai mare nevoie de
acest gen de cinism.
Cinismul ca mod de via a supravieuit i el cteva secole, n aa msur
nct Lucian se plngea, n secolul al II-lea d.Hr., c strzile foiesc de aceti
parazii. Unii crturari cred c cinismul a avut influen asupra cretinismului
timpuriu, poate i asupra lui Iisus nsui. E mai mult dect o boare de cinism n viaa
i scrierile Sfntului Pavel, care spune: Am devenit i suntem acum scursura lumii
i mai prejos de toate<10 (sau rahatul numai cntec, numai dans al lumii, dup
cum o spune un cinic de mai trziu, Tyler Durden, n Fight Club). Se poate vedea
influena cinicei askesis asupra ascetismului cretin al prinilor deertului, care, spre
deosebire de Diogene, au prsit realmente oraul, i mai trziu la unii anticapitaliti
precum Sfntul Francisc din Assisi, care i-a abandonat averea i, azvrlind hainele
de pe el, s-a fcut clugr ceretor. n epoca Iluminismului, Jean-Jacques Rousseau a
fost etichetat drept un urma smintit al cinelui Diogene11, ntruct i nfiera
epoca n termeni foarte cinici (i plcea de asemenea, s se arate dezgolit trectorilor
din Paris, ceea ce este ct se poate de cinic). Civilizaia, declara el, ne-a fcut sclavii
mizerabili ai opiniei publice. Omul civilizat triete n afara lui i poate tri numai
n opiniile celorlali".11 Ca s se elibereze de aceast alienare, Rousseau a prsit
Parisul pentru a tri la ar, ns experimentul su cinic nu a mers prea bine: el a
sfrit fierbnd ntr-o izolare nevrotic i i-a scris Confesiunile, o lung i paranoic
justificare a sa fa de public. Aidoma lui Diogene, cu ct i declara independena
fa de opinia public, cu att prea s tnjeasc mai mult dup atentie.
n secolul al XIX-lea, Henry David Thoreau i-a declarat independena fa de
societatea american i s-a dus s locuiasc la Walden Pond vreme de doi ani. A
fcut-o imitndu-i contient pe filosofii antici i ca dovad de dispre fa de
filosofia academic modern. A scris: Exist astzi profesori de filosofie, dar nu
filosofi< A fi filosof nu se reduce la a nutri gnduri subtile i nici mcar la
ntemeierea unei coli, ci a iubi nelepciunea pn ntr-att nct s trieti conform
poruncilor ei, o via de simplitate, independen, generozitate i ncredere. 13
Thoreau a dovedit cu succes ct de puin trebuie s munceasc i s cheltuiasc un
om pentru a se ntreine. Totui, respingerea de ctre el a civilizaiei nu l-a dus prea
departe n slbticie nu a ajuns dect pn n grdina prietenului su, Ralph Waldo
Emerson.

Renaterea cinismului

140
O vreme, critica anarho-primitivist a capitalismului a fost eclipsat de
marxism-leninism, ns cinismul a revenit odat ce Uniunea Sovietic i-a pierdut
credibilitatea. Se poate vedea influena cinismului asupra filosofiei situaioniste 14 i a
protestatarilor din Parisul anului 1968, care au intit nu nlocuirea statului capitalist
cu un stat comunist, ci mai degrab eliminarea statului cu totul printr-o campanie
revoluionar de postere i graffiti ironice. Se poate vedea, de asemenea, influena
cinismului la Yippies (sau Youth Internaional Party) din anii 1960 i 1970,
cunoscui pentru acrobaiile lor groucho-marxiste, precum haosul creat la Bursa
din New York cnd au aruncat n holul de tranzacii pachete cu bani fali. 15 Putei
vedea reacia cinic, de asemenea, la anticapitalitii anilor 1990, precum Reclaim the
Streets, care au ncercat s tulbure visul capitalismului prin farse, aiureli, carnavaluri
i teatru stradal.16 Artistul Bansky este, poate, un descendent modern al lui Diogene,
folosind arta stradal ca s compromit valorile capitalismului consumerist. Bansky
l citeaz pe Diogene ntr-una dintre lucrrile sale i el a msluit, la rndul lui,
literalmente moneda, tiprind bancnote de zece lire cu chipul Prinesei Diana. Acest
gen de agitaie anticapitalist pare s fi ajuns la apogeu cu ocazia protestelor din
1999 de la Seattle mpotriva Organizaiei Mondiale a Comerului, pentru a slbi ntru
ctva n primul deceniu al mileniului. ns a revenit n for n ultimii ani, strnit de
evidenta disfuncionalitate a sistemului nostru financiar i politic prezent. Tot mai
muli oameni au nceput s cread c sistemul actual este calp: bncile private i
pstreaz profiturile, ateptndu-se ca tot contribuabilii s le plteasc pierderile. i
fiecare guvern din lume pare s spere c schimbarea climatic va disprea de la sine.
Confruntai cu un astfel de sistem, a merge s locuieti ntr-un cort nu pare o opiune
chiar att de ridicol.

Climate Camp

n 2009, dup ce guvernele lumii au ncercat i nu au reuit s ncheie un


acord legat de schimbarea climatic, am vizitat Climate Camp, pe care un grup de
anarho-primitiviti au ridicat-o n sudul Londrei. Aceast Tabr a Climei era un
cerc msurnd cam 150 de metri n diametru, plin de corturi, nconjurat de un gard
metalic, n mijlocul comunei Blackheath. Trebuia s intri printr-o poart din oel,
deasupra creia atrna un afi, pe care scria: Capitalismul este criz. Nite punkiti
numii crusties *morocnoi, scoroi sau argoi+ stteau pe nite baloturi de
paie, scrutndu-i atent pe noi-venii, cum fac maimuele de sub zidurile unui templu
hindus. Aceti crusties erau de gard la poart, ca s se asigure c nu intr poliia.
Ghidul celor de la Camp for Climate Action, pe care l-am cules la intrare, spunea:

141
Indiferent ce ai de oferit, de la prjituri vegane pn la tripozi, vino la centrul de
aprare i ia parte la transpunerea n realitate a viziunii noastre despre o comunitate
liber de autoritarism. Am intrat ntr-un cort de recepie pe stnga, unde o doamn
de vrst mijlocie ne-a fcut o scurt ncazarmare. Le-a spus noilor recrui despre
diferitele modaliti n care se pot nrola: de serviciu la buctrie, la spltorie sau de
serviciu la bun rnduial (umblai prin tabr, veghind s fie ordine) ori de
serviciu la demolare (a corturilor, nu a statului, din pcate) i aa mai departe.
ntrebri?
Ce ncercai s obinei voi?, am ntrebat, ca un jurnalist cinic ce sunt. Ei
bine, nu e vorba de voi. S sperm c vorbim de noi, mi-a rspuns ea. Ne
aflm la Londra, centrul sistemului financiar global, pentru c noi ne opunem
sistemului. Credem c pute. Noi nu vrem s-l reformm, pentru c, de ndat ce
ncepem s dezbatem subiectul, apar nenelegerile i pe mine m ia durerea de cap.
Se btu cu palma pe frunte ca s-i ilustreze afirmaia. Dar suntem de acord c mai
degrab sistemul actual< s-a prbuit? < s-a dus. Era o veteran a aciunii
directe. Luase parte la instalarea i la demontarea taberei Kingsnorth, protestnd
mpotriva planului Eon de a instala o nou central electric pe crbuni. Favoritul
meu personal este superglue. mi place s m lipesc de lucruri, a ncheiat, ca i cum
ar fi mrturisit un feti. ntotdeauna m-a frmntat chestia asta, a spus o doamn
vorbrea din dreapta ei. Cum v dezlipii? Oprete camera i-i spun, spuse
femeia. Un tnr care filma contiincios nregimentarea a stins aparatul. Dai cu ap
i spun.
Climate Camp nu a avut niciun impact evident asupra ncercrii euate a
guvernelor de a stabili un acord asupra climei. Dar a prut s fie un experiment de
via amuzant. Oricum, e ceva s stabileti o comunitate liber de autoritarism n
relativa izolare a comunei Blackheath de la periferia Londrei. Imaginai-v cum e s
conduci o comunitate anarhist lipsit de granie sau poliie, unde oricine are un
cuvnt de spus i unde cetenia se schimb constant, chiar n inima Londrei,
nconjurai de zgomot, trafic, poluare, turiti, beivi, derbedei i dangtul clopotelor
de la catedral<

Limitele anarhismului

Peste doi ani, la Occupy London, am fost martor la o dezbatere aprins ce-a
avut loc ntr-una din adunrile generale. n seara precedent, un protestatar fusese
ridicat de poliie pentru c l atacase pe un alt protestatar. Tabra fusese o atracie
pentru o mulime de golani, unii dintre ei cu probleme mintale, comportamentale

142
sau dependeni de droguri, ceea ce fcea ca pstrarea ordinii s fie dificil. Ocupanii
au dezbtut dac e cazul s acorde Centrului de Aprare a Linitii (un grup
nsrcinat cu meninerea bunei-stri a membrilor taberei) puterea executiv de a
expulza din tabr pe oricine amenina bun-starea fizic sau mintal a oricrui
membru al comunitii. n timpul dezbaterii, unul dintre membrii Centrului de
Aprare a Linitii a pledat mpotriva acestei moiuni: Nu ne dai aceste puteri, a
spus el. Noi nu le vrem. Trebuie s fie responsabilitatea colectiv a comunitii. n
pofida ngrijorrilor sale, moiunea a trecut, printr-o mas de palme ntoarse, cu
degetele rchirate jazz hands. Sunt un minoritar etnic gay, a spus un
protestatar. Avem nevoie s ne simim n siguran. Blochez moiunea, a urlat
un skinhead. Nu se poate, s-a votat, a spus moderatorul. Ba se poate! Pot s fac ce
vreau. Nu exist poliie. Aa c o blochez. A trecut deja, a scrnit moderatorul
epuizat. S mergem mai departe. i aa, cu un vot, comunitatea Occupy a trecut pe
tcute de la una anarhist la una< nu tocmai anarhist i am avut, pe loc, viziunea
fulgertoare a viitorului, cnd Ocupanii vor fi trecut la crma Angliei, iar noi ne
vom fi obinuit s ne temem de un ciocnit la u n miez de noapte i de strigtul:
Deschidei! E Centrul de Aprare a Linitii!
La cortul Universitii din tabr, m-am pomenit prins ntr-un seminar de
dou ore cu tema Recunoate-i emoiile. Vreau s v grupai cte doi i s v
mprtii sentimentele, ni s-a spus. Mi-a amintit de Landmark Forum.
Documentaristul de la BBC Adam Curtis a criticat micarea potenialului uman
din anii 1970 (din care s-a dezvoltat Landmark) pentru c a ucis revoluia anilor 6o,
transformnd protestatarii furioi din anii aizeci n maniacii mliei ai dezvoltrii
personale din anii 1970.17 i totui, la seminarul de la Occupy mi-am dat seama c
cele dou curente s-au contopit: att anarhismul revoluionar din 1968, ct i
micarea potenialului uman din anii 1970. Ocupanii merg la cursuri de meditaie,
economia bun-strii, fore corporale i improvizaie. Latura personal este legat
de cea politic. Dar poate c micarea Occupy este att de utopic nct politicul este
secundar fa de exprimarea dezordonat a emoiilor. M cheam Venus, am
declanat o micare global a iubirii, mi mprtete o Ocupant, nainte de-a
izbucni n lacrimi: petrecuse n tabr dou sptmni i jumtate i, la fel ca muli
ali protestatari, suferea de acut privare de somn.
Revoluiile au fost ntotdeauna nite afaceri profund emoionale. Platon, pe
care-l vom cunoate n capitolul urmtor, a folosit pentru prima oar cuvntul
privatizare n Republica, pentru a descrie cum, n democraiile capitaliste liberale,
sentimentele noastre au fost privatizate nu mai simim emoii colective,
exceptnd momentul cnd o vedem pe Susan Boyle cntnd Am avut un vis la
Britanicii au talent.l8 Dar, dup revoluie, sugera el, cu toii vom gndi i simi ca
unul. i avea dreptate, oarecum: n timpul revoluiilor, oamenii au parte de scurte i

143
contagioase explozii ale acelei experiene tribale un ntreg popor gndind i
simind ca unul. Dup cum a spus-o Wordsworth, meditnd asupra cltoriei sale
din tineree n Frana revoluionar:

Ah! plcut exerciiu de bucurie i speran!


Cci zdravn sprijin aveam atunci
De partea noastr, cei n iubire tari!
Extaz era n rsritu-acela viu s fii,
Dar s fii tnr era de-a dreptul Raiul!19

Revoluiile sunt, n parte, o ntoarcere dinspre politica birocratic i


tehnocratic la un sentiment mai primitiv al comunitii. Pe urm, ns, revii cu
picioarele pe pmnt, firete, i te duci acas. Ori poi s cucereti efectiv puterea<
i atunci trebuie s edifici noi birocraii, noi instituii, noi tehnologii de control dup
ce euforizantul s-a evaporat, iar nencrederea i dezgustul au revenit

Las tot i du-te

Poate c nu este nevoie s demolm capitalismul industrial se pare c i


face destul de bine treaba de a se distruge singur. Nu trebuie dect s ne ridicm
corturile, s fierbem nite ceai i s ne pregtim pentru inevitabilul colaps. Cineva
mai bine pregtit dect oricine este Neil Ansell, care a trit cinci ani ntr-o caban pe
dealurile din ara Galilor, rstimp n care abia dac a vzut civa oameni. Spune el:
Pur i simplu am avut senzaia c petrec un timp de capul meu. Neil s-a hotrt s
mearg i s triasc pe dealuri dup ce a petrecut civa ani ntr-o comunitate
simonit din Londra, care este o comunitate ntemeiat pentru oamenii strzii i
organizat pe principii strict anarhiste. Att voluntarii, ct i oamenii fr adpost
subzist pe baza aceluiai venit de apte lire pe sptmn, toi mnnc laolalt i
toi dorm la grmad pe podea. A fost nfiinat de ctre un anarhist catolic i a
atras un amestec bizar de oameni, spune Neil. Erau anarhiti duri laolalt cu foti
clugri. Majoritatea petreceau acolo cteva luni eu am stat trei ani i am ajuns s
conduc stabilimentul, unde aveam ntre cincizeci i o sut de oameni ai strzii
odat. Contrar ideii romantice, spune el, viaa de vagabond nu este lipsit de griji.
Majoritatea oamenilor strzii sunt profund nefericii din pricina vieii lor. Se lupt
cu realitatea ei brutal i evadeaz din ea prin consum de droguri. ntr-un an, peste
20 de oameni pe care-i tiam au murit de heroin. Nu este o via sigur tiu un tip
care a fost omort pentru o datorie de cinci lire.

144
Pe urm, Neil a nceput s cltoreasc, vizitnd 50 de ri n cinci ani. A fcut
autostopul, a dormit pe apucate, a muncit ca zilier agricol. A ajuns din nou la
Londra, locuind ntr-o cas ocupat ilegal din Highgate mpreun cu ali 30 de
locatari clandestini, nghesuii n 15 camere. Era un balamuc. Nu aveai niciun
control asupra celor care veneau s locuiasc acolo, aa c te procopseai cu indivizi
avnd tot felul de probleme cu drogurile, alcoolul, comportamentul antisocial. Pe
cnd sttea acolo, Neil a aflat despre o femeie pe care o ajutase n perioada petrecut
n comunitatea simonit. Recent, se mritase cu un lord, care avea o caban pe
proprietatea lui din ara Galilor, pe care i-a oferit-o lui Neil drept locuin. Am
simit nevoia de a fi linitit, s vd cum e s stai ntr-un loc. Nu petrecusem nici
mcar o zi de unul singur n ultimul deceniu i voiam s vd dac a putea. Neil nu
abandona propriu-zis civilizaia, pentru c trise ntotdeauna la marginea ei. Dar
cu siguran a dus o via simpl n refugiul su galez. A avut civa vizitatori
ocazionali, dar cea mai mare parte din timp a petrecut-o de unul singur. Nu i-a fost
urt? Spune el:

Alegerea solitudinii este opusul singurtii. Nu m-am plictisit


nicicnd, pentru c erau attea de fcut. Mi-a luat civa ani pn s pun
totul la punct, ns am devenit n bun msur autarhic, cultivndu-mi
singur legumele, scormonind dup fructe de pdure i ciuperci, fcndu-
mi singur vinul de plante fermentate. Cnd nu eram activ, nu m
gndeam propriu-zis. Era mai curnd o stare meditativ. Sporovial
interioar se stinge i este absorbit de mediul nconjurtor. Am inut un
jurnal ct timp am stat acolo i, odat cu trecerea anilor, eu am disprut
din el i a devenit n esen un jurnal al naturii.

Spre sfritul ederii lui pe dealuri, Neil s-a mbolnvit grav de febr tifoid.
Abia mai era n stare s se ntrein. M-a fcut s reflectez asupra nivelului de
ncredere pe care o mai aveam n forele mele de autosuficient. Mi-am dat seama c
eram condiionat de lucruri precum sntatea i lipsa unor oameni pe care s m
bizui." Dup cinci ani, Neil i-a prsit cabana, a cunoscut o fat, s-a nsurat i a avut
doi copii. Copiii l-au adus napoi n civilizaie i familia s-a mutat la Brighton.
Recunoate: E foarte dificil s ii o familie pe dealuri este foarte pustiu i mohort
iarna, fizic foarte solicitant". Neil i-a gsit un job n redacia revistei Big Issue, dup
care a devenit reporter sub acoperire, demascnd corupia cu cinism. Spune el:
Jobul sta cere stpnire de sine, totul e s-i ii firea. Eu pot s-o fac. Traiul n
slbticie m-a adunat, mi-a dat un miez de pace luntric, puterea de a-mi asuma
riscuri". Fetele lui au acum 14 i nou ani, iar Neil le este foarte devotat. Acesta este
cel mai lung rstimp pe care l-am petrecut ntr-un ora. Acum triesc pentru nc
dou persoane i asta i schimb modul de gndire."

145
Poate c reacia cinic este prea extremist pentru a fi practic. Cei mai muli
dintre noi doresc s aib familii i avem nevoie de protecia statului pentru copii,
bolnavi, btrni, minoriti. Anarhia nu este o opiune practic, dei cinicii ne nva
s nu lum facilitile civilizaiei noastre ca de la sine nelese i s ne pregtim
pentru un posibil colaps. Urmtorul nostru profesor, Platon, a avut o soluie politic
diferit pentru problemele epocii sale. El s-a ntrebat dac statul era cu necesitate
imposibil de remediat. Nu ar putea s fie cumva reformat i ndreptat, dac la crm
s-ar afla filosofii?

146
10. Platon i arta dreptii

Alexander este un platonician de 34 de ani, din Dallas, Texas. El recunoate:


Dallas nu este realmente cel mai filosofic ora din lume. Pe cnd era tnr,
Alexander a cutat n lung i-n lat ceva n care s cread, altceva dect capitalismul.
A decis c abordarea spiritual cea mai raional pentru el era islamul i, n special,
sufismul. A auzit despre o coal din Yemen unde se ineau cursuri arabe, aa c, pe
la 25 de ani, i-a lsat jobul i s-a dus la Tarim, n Valea Hadhramaut din Yemen, i s-
a nscris la coala religioas Dar al-Mustafa. La coal se preda filosofia arab i
islamic ntr-un mediu monastic. Cei 500 de studeni, printre care i muli strini,
dormeau n dormitoare comune, mncau laolalt, se rugau mpreun de cinci ori pe
zi i studiau cot la cot filosofia islamic. Devine o rutin, parte din viaa ta, aa c,
dac sari peste rugciuni, nu te simi bine, spune Alexander. Tarim este centrul
religios din Yemen, dar este ceva mai mic i mai srac dect Dallas. i totui,
Alexander iubea acel loc:

Drumurile nu sunt pavate, toate casele sunt fcute din chirpici,


cldirile sunt nghesuite una ntr-alta. Totul este foarte simplu, ceea ce
creeaz o atmosfer spiritual. Nu seamn cu un ora american, precum
Las Vegas, unde fiecare cldire se ia la ntrecere cu celelalte ca s atrag
atenia i s fie unic. ntreaga ambian era spiritual chiar i cei din
Tarim care nu fac parte din comunitatea religioas neleg c oamenii de
acolo au idealuri nalte i ncearc s edifice o mai strns legtur cu
Dumnezeu. Ei se strduiesc s surprind o experien spiritual, s
creeze momente de extaz, n care se gsesc mai aproape de Dumnezeu.

Alexander a trit n comunitate aproape doi ani. Dar a fost oarecum


deziluzionat de islam.

M-am ntlnit cu alte tradiii i secte musulmane la Tarim i fiecare


dintre ele pretindea s fie adevratul islam. Pe msur ce studiam
izvoarele, mi s-a prut c niciuna nu deinea adevrul. Mi-am pierdut
credina sau interesul fa de islam ca for istoric, ns am fost tot mai
interesat de filosofia islamic. Fcea dese referiri la antici, adic la
vechii greci, aa c m-am ntors n Statele Unite i am nceput s-i citesc
pe neoplatonicieni, din care filosofia islamic s-a inspirat mult. I-am citit
pe Proclus, pe Plotin i ndeosebi pe Damascius. i, pe aceast cale, am
ajuns s-l citesc pe Platon nsui, care mi s-a prut de departe superior.
Neoplatonicienii nu surprind sclipirea ironiei lui Platon, caracterul su

147
jucu. Ei sunt fundamentaliti n interpretarea lui iau tot ce spune el ca
pe un fapt direct.

n ultimii cinci ani, Alexander i-a fcut din studiul lui Platon piatra
unghiular a practicii sale spirituale. Spune el: Cea mai mare parte din
spiritualitatea occidental i are fundamentele n Platon. Tradiiile mistice ale
cretinismului, iudaismului i islamului i sunt profund ndatorate lui Platon. Pentru
mine, platonismul este un mod de a vedea lucrurile. Este o dorin, o tnjire dup
adevr, nu numai ca fapt, dar i ca un lucru ce este n esen bun, frumos i ordonat.
Platon credea c tot binele, toat frumuseea i ordinea pe care le vezi n univers sunt
manifestarea Binelui etern. Indivizii devin mai reali pe msur ce sunt mai
transpareni fa de acel Bine. Aa c, zi de zi, ncerc s pstrez acea viziune a
participrii la Bine. Tot ce fac, ncerc s fac cu veneraie. Acum lucreaz ntr-o sal
de operaie la o maternitate din Dallas. Nu vd munca mea ca pe un simplu mod de
a ctiga nite bani, ci ca pe o ncercare de a face lumea mai bun.
Recunoate c se simte puin nelalocul lui n America modern. Spune el:
Ideea fundamental la Platon este cum partea se leag de ntreg, de Absolut. n
Statele Unite, fiecare ncearc s fie att de unic, nct se teme s renune la sine
pentru ceva colectiv. n cetatea ideal a lui Platon, toate cldirile, toat arta, toi
cetenii ar trebui s se uneasc i s se armonizeze prin relaia lor cu ntregul.
Dimpotriv, oraul american este un talme-balme de stiluri diferite. E lipsit de
orice frumusee comun. Gndii-v, de exemplu, la artera Strip din Las Vegas,
unde un gigantic palat roman st alturi de o copie a Turnului Eiffel, lng un castel
medieval i o piramid egiptean. Nu exist niciun sim al ordinii, niciun sentiment
al ntregului. Totul este privatizat pn i strzile sunt denumite dup cazinouri.
Nu exist niciun sim al binelui civic, al societii ca ntreg. De fapt, Strip nu e nici
mcar o parte din Las Vegas, este o mic insul cu plat, numit Paradis. i totul este
permis n Paradis. Platon a scris c, ntr-o democraie, toate dorinele i plcerile
individului au un vot egal, spune Alexander. Este o anarhie a dorinei. Nu exist
un sim al ierarhiei bunurilor. Platon sugereaz c ar trebui s edificm o societate
care plaseaz n centrul ei aspiraiile noastre cele mai nalte mai degrab dect
poftele noastre cele mai josnice. Aspiraia noastr cea mai nalt, conform lui
Platon, este sau ar trebui s fie tnjirea dup Dumnezeu. O comunitate construit
n jurul acelei aspiraii ar fi o teocraie, spune Alexander, nu n sensul simplu de a
nu iei din cuvntul Republicii, ci n sensul c fiecare suflet ar trebui s fac tot ce
poate ca s se apropie de Divin i s triasc n prezena constant a Divinului.
Crede realmente Alexander c filosofia platonic ar putea s fie folosit
vreodat ca temei al unei comuniti sau chiar al unui stat ntreg? Ar fi foarte greu.
Platon voia s creeze comuniti filosofice, dar tia ct de dificil era de realizat. Ar
trebui ca oamenii s renune la ideea c averea i puterea sunt dezirabile. Poi

148
ncerca i s ntemeiezi o instituie precum Biserica Cretin, ns ar trebui s o
cobori la cel mai sczut numitor comun, care nu este foarte filosofic. Vezi cum, iar i
iar, oameni sfini ntemeiaz instituii i sunt apoi trai n mocirl. n fond,
platonismul este o filosofie foarte elitist. Nu poi intra pur i simplu n Platon.
Ideea elitei este c adevrul se deschide numai celor care au timp s-i pregteasc
minile pentru a vedea ntregul, renunnd la vechile lor concepte. Majoritatea
oamenilor nu sunt disponibili sub aspect intelectual i emoional pentru a-i scoate la
iveal toate gndurile. n loc de a se strdui s creeze o comunitate platonician n
deertul din Texas, Alexander i-a inut ambiiile n fru, organiznd un grup de
discuii, numit Platonicienii din Texasul de Nord.1 Spune el: Vin civa oameni. Ne
concentrm asupra aspectelor spirituale ale platonismului i asupra cerinei de a ne
transcende gndurile, ncercnd s nelegem ntregul. Este dificil pentru nite
oameni care se pregtesc n filosofia academic i care doresc s stpneasc
concepte intelectuale. Iar alii sunt ngrijorai de faptul c Platon le va cere s renune
la viaa lor de lux, ceea ce este adevrat ntr-o oarecare msur, dar nu este totuna cu
o austeritate monastic.

Platon, ultimul aman

n societile umane primitive, elementul religios i cel politic fiinau unul


lng cellalt. n societile tribale, eful conduce treburile pmnteti, pe cnd
amanul sau vraciul conduce treburile spirituale. amanul era (i, n cteva culturi,
nc mai este) o figur stranie, de pe alt lume. n adolescen, trebuia s cad prad
unui soi de boal mintal, care l scotea n afara societii i care se domolea numai
dup ce era iniiat n profesia amanic. Aceast iniiere presupunea s mori n
aceast lume i s renati n lumea spiritelor. amanul se rentoarce apoi n
comunitatea lui pmnteasc, n ea, dar nu tocmai ca parte a ei, i acioneaz ca un
ambasador ntre trib i lumea spiritelor, n care cltorete intrnd voluntar ntr-o
stare de trans extatic, dup care urc pe o scar la cer (cel puin aa se descriu
lucrurile n amanismul siberian, iar imaginea scrii se gsete n multe alte culturi,
cum este Scara lui Iacob din Genez). amanul posed funcii sociale i politice clar
definite el prezice viitorul, vindec bolile, asigur binecuvntarea spiritelor la
rzboi, la vntoare i n agricultur, el apr tribul de spiritele rele i de mnia
zeilor i tot el acioneaz ca o cluz spiritual ctre lumea de apoi dup ce membrii
tribului mor. El este deopotriv preotul i doctorul tribului su.2
Aceast legtur milenar dintre viaa religioas i cea politic a fost rupt de
naterea filosofiei, acum vreo 2500 de ani. Dup cum am vzut, filosofii raionaliti

149
greci din secolele al VI-lea i al V-lea .Hr. Au nceput s conteste explicaia amanic
a lumii naturale i s ofere explicaii raionale mai convingtoare unor fenomene
precum eclipsele de lun, tunetul sau epilepsia. Filosofii au combtut ideea c exist
un domeniu spiritual care s le dea oamenilor legile i datinile lor. Dac aa stau
lucrurile, atunci de ce fiecare cultur are ideea sa despre bine? Poate c, au sugerat
civa filosofi ndrznei, legile nu au fost date de ctre zei. Poate c oamenii le-au
inventat. Poate c nu exist bine i ru absolut, ci numai ceea ce li se pare bine sau
ru oamenilor din diferite epoci. Poate c omul este msura tuturor lucrurilor,
dup cum a spus filosoful grec Protagoras la sfritul secolului al V-lea .Hr.3
Aceasta era o contestare direct a autoritii preoeti. nsemna c nu avea
niciun sens ncercarea de a cunoate voina zeilor i nc mai absurde erau oficierea
de sacrificii, prosternarea n faa preoilor i toate acele ritualuri prosteti, n schimb,
ntr-o democraie laic, conta voina poporului. Oamenii erau adevraii arbitri ai
binelui i rului. Aa c, dac doreai cu adevrat s nvei ceva util, trebuia s
studiezi relaiile publice, s nvei cum s nelegi dispoziiile i toanele publicului i
cum s le manipulezi cu ajutorul retoricii i oratoriei. Pe la sfritul secolului al V-lea
.Hr., Atena era plin de filosofi sau sofiti (care s-ar putea traduce prin vnztori
ambulani de nelepciune), care pretindeau c sunt capabili s-i nvee pe tineri
arta de a tri, prin care nelegeau de fapt artele retoricii i relaiilor publice. ntr-o
democraie, susineau ei, un iniiat n artele tenebroase ale relaiilor publice ar putea
s ajung realmente puternic. Ar putea s fac, n bun msur, tot ceea ce vrea el.
Asta era ceva mult mai relevant dect ncercarea de a te apropia de Dumnezeu.
Oricum, cine mai credea n Dumnezeu? i astfel, vraciul a fost treptat nlocuit de
propagandist.4
Un tnr discipol al lui Socrate, pe nume Platon, a asistat cu oroare la aceast
revoluie laic, liberal. n tineree, Platon cunoscuse filosofia mistic a lui Pitagora,
de care fusese profund impresionat. Aidoma lui Pitagora, el credea c studiul
geometriei, al logicii i al muzicii revela adevrurile eterne aflate dincolo de curgerea
aparent a realitii materiale, pe care raiunea omeneasc le poate descoperi dac
este suficient de luminat i disciplinat. De la cellalt mare profesor al su, Socrate,
a preluat tehnica dialecticii i metoda cutrii neobosite, prin dialog, a unor definiii
mai bune i mai ptrunztoare ale termenilor morali, precum libertate, frumusee i
dreptate. Platon sugera c, aa cum exist un domeniu pur al adevrurilor
matematice, n care 2 + 2 fac ntotdeauna 4, tot astfel trebuie s existe un domeniu
pur al valorilor morale Adevr, Frumos, Dreptate , pe care l putem aborda prin
intermediul dialecticii. Sofitii ncercaser s nege existena acestor absoluturi
morale, sugernd c adevr, frumos i dreptate sunt simple vorbe, convenii,
bazndu-se pe nimic mai substanial dect opinia public. Astfel nct cutarea
binelui a degenerat ntr-un efort de a cuceri favorurile publicului, n stilul unui

150
concurs de tipul X-Factor. Dar, cu siguran, insista Platon, muzica bun nu e dect
aceea pentru care voteaz publicul? Oare nu, cu siguran, anumite creaii
muzicale sunt ntr-adevr mai bune dect altele, anumite opere de art sunt mai
bune dect altele, unele viei sunt realmente mai bune dect altele? Dac aa stau
lucrurile, atunci treaba filosofului nu este s descopere opinia public, aa cum
ncearc s fac sofistul i propagandistul. nseamn s ncerce a descoperi realitatea.

Ascensiunea sufletului

Aceasta nu este un soi de cercetare academic arid. Descoperirea realitii


era, pentru Platon, o cltorie pe care trebuie s o fac ntreaga personalitate. Platon
a elaborat o explicaie sofisticat a psihologiei omeneti, care anticipa multe dintre
teoriile modeme despre psyche. n primul rnd, el sugera c noi nu avem doar un
singur Eu, ci mai multe. Sufletele noastre sunt alctuite din diferite sisteme
concurente, fiecare cu propriile deziderate. El a sugerat o structur tripartit exist
un sistem raional, reflexiv; un sistem nflcrat sau emotiv; i un sistem elementar
de pofte fizice. Se pot compara cu structura triunitar a creierului evideniat n anii
1960 de ctre neurologul Paul D. Maclean, care sugereaz c oamenii posed un
sistem instinctual reptilian, un sistem emotiv de mamifer i un sistem neomamifer
de gndire raional de ordin superior.5 Platon a fost, de asemenea, primul gnditor
occidental care s fi sugerat c noi avem un incontient, care este liber s i exprime
dorinele nelegiuite (cum ar fi aceea de a te culca cu un printe) atunci cnd suntem
cufundai n somn.6 Platon credea c diferitele sisteme politice ne afecteaz sufletele
n diferite chipuri. Membrii unei societi capitaliste liberale posed n mod tipic
ceea ce Platon numea personalitatea democratic, n care nu exist vreo ordine sau
ierarhie a diferitelor pri ale psihicului. Acum conduce sistemul emotiv, peste o
clip frnele sunt luate de ctre sistemul nostru raional, pe urm suntem n ghearele
poftelor noastre fizice. ntr-o astfel de societate, nu suntem numai o singur
personalitate, ci mai multe iar societatea noastr de consum ne ncurajeaz s dm
satisfacie tuturor multiplelor laturi ale noastre. Personalitile noastre sunt ca o
societate aflat n rzboi civil, dup cum spune Platon, sau ca o corabie fr cpitan,
unde fiecare membru al echipajului url s se urmeze n alt direcie.7 Aceast
viziune despre psihic ca rscoal a unor impulsuri i sisteme concurente este acum
foarte popular n neurologie ntr-adevr, David Eagleman a scris o carte ntreag,
intitulat Incognito, avansnd ideea c diferitele forme ale sinelui sunt ca un
parlament n care diferite partide lupt s preia conducerea (nu sunt sigur dac

151
Eagleman era contient de faptul c Platon a spus-o primul dac era, nu
menioneaz acest lucru).
Dar ideea pe care a subliniat-o Platon i pe care neurologii i psihologii
cognitiviti ncep s o accepte este c ne putem antrena sistemul raional sau
neomamifer s supun celelalte sisteme, ncercnd s ia decizii mai raionale, mai
inteligente i pe termen lung. n forma cea mai simpl, asta ar putea s nsemne s
rezistm impulsului de a fuma sau de a mai mnca o porie de pudding. La fel ca i
stoicii, Platon sugera c de fiecare dat cnd ne exercitm raiunea contient ca s
ne stpnim impulsurile, puterea ei se ntrete. Dac exersm asta toat viaa,
putem s punem treptat sistemele concurente din sufletul nostru n armonie, precum
notele dintr-un acord (a luat aceast idee de la Pitagora). Apoi, n loc s mai fim
mpini ca o marionet ncoace i-ncolo de fiecare impuls n lupt cu celelalte,
devenim comandanii diferitelor straturi ale eului nostru.8 Devenim un Eu
unificat, o persoan ntreag, mai degrab dect o babilonie de Euri diferite. A
deveni o persoan ntreag presune un fel de antrenament amanic. Acesta implic o
pregtire deopotriv fizic i mintal, deoarece avntul impulsurilor noastre fizice
trebuie s fie temperat i ajustat. Trupul trebuie s fie supus ca un cal nrva, dup
cum o spune Platon. Dorinele fizice nceoeaz raiunea i o mpiedic n urcuul ei
spre adevr. Numai atunci cnd ne-am disciplinat corpul i ne-am purificat raiunea
de influena sa mintea noastr se nal nestingherit ctre Divin. Aa cum amanul
moare pentru lume i zboar apoi n trmul spiritului, tot astfel raiunea filosofului,
eliberat din nchisoarea trupului, se ridic n zbor spre trmul pur al adevrului.
Platon, care iniial a dorit s fie dramaturg, a druit culturii occidentale cteva
descrieri frumoase ale acestei ascensiuni a sufletului. Filosoful, sugera el, capt aripi
i zboar prin lumea aparenelor ctre o unire extatic cu Absolutul. Filosofia este
realmente o form de iubire a nebuniei (filosofie nseamn literal iubire de
adevr), n care sufletul i amintete cminul su spiritual i tnjete s-l vad iar.
Bolnav de iubire, sufletul rtcete pe pmnt disperat s vad chipul iubitei sale,
Sophia (sau Adevrul). Ne ndrgostim de aceast fat sau de acel biat pentru c
sunt frumoi i ne reamintesc oarecum Divinul. Dar apoi ne dm seama c nu sunt
dect manifestri particulare a ceva mai nalt i mai universal. Aa c filosoful urc
treptat de la particular spre ntreg, pn cnd privirea i zbovete ndelung asupra
chipului Frumosului Absolut i este mistuit de extaz.9 Sau, ntr-un alt mit celebru,
filosoful se trezete i i d seama c lumea fenomenal este realmente o peter
plin de iluzii i ceea ce oamenii iau drept realitate nu e nimic mai mult dect un
spectacol de marionete proiectat pe un perete al peterii. Filosoful reuete s se
elibereze de aceast iluzie, s scape din peter, clipind ameit de lumin. Dup care,
aidoma lui Neo din Matrix, filosoful decide s se ntoarc n peter, ncercnd s-i
trezeasc pe semenii lui i s-i fac s priceap c asist la un spectacol.10 Dar dac

152
oamenii nu vor s fie trezii? Dac filosoful i deranjeaz, mpiedicndu-i s
priveasc scena? Dac i spun cu mnie filosofului s stea jos sau, i mai ru, ncep s
rd de el?

Respingerea filosofului de ctre societate

Aceasta era problema cu care s-a confruntat Platon. amanul avea un rol
social i politic clar definit. Era o figur respectat, a crei autoritate era fixat n
mituri i n ritualuri colective, practicate timp de milenii. ns filosoful, ca figur
cultural, fusese prin preajm cam de un secol (Pitagora a fost primul care s fi
folosit termenul, n secolul al VI-lea .Hr.) i era nc privit cu profund suspiciune.
Platon a ncercat s creeze noi mituri ca s cimenteze noul rol de filosof-aman. Dar
societatea democratic atenian a dovedit o iritant mpotrivire fa de acceptarea
autoritii filosofului, refuznd s se ncline n faa nelepciunii lui superioare. De
fapt, filosoful era frecvent mai degrab o figur ridicol dect obiect de veneraie.
Socrate, de exemplu, a fost ironizat n comedia lui Aristofan Norii pentru c avea,
literalmente, capul n nori. n mare asemnare cu zilele noastre, filosofii erau
caricaturizai ca nite creaturi palide, nepmntene, gngave, care bolboroseau
absurditi i erau total nepotrivii pentru treburile politice.11 nc i mai ru, unii au
considerat realmente c filosofii exercit o influen coruptoare. n mintea
popular, nu se fcea nicio deosebire ntre filosofii-amani autentici, precum Platon
i Socrate, i filosofii-sofiti, care demolau moralitatea convenional fr s pun
neaprat altceva n loc. Aceast confuzie a fcut ca Socrate cel mai bun i cel mai
nelept om din ci am cunoscut, dup cum l-a descris Platon11- s fie condamnat la
moarte pentru impietate, la sfritul secolului al V-lea .Hr.
Moartea lui Socrate a fost un eveniment traumatic pentru Platon i, realmente,
pentru ntreaga cultur occidental. Pe cnd nainte amanul i cpetenia au existat
unul lng cellalt ntr-o relaie de simbioz, acum filosoful-aman s-a aezat n afara
societii, dispreuind-o i nedorind s scoat nimic din ea. Socrate colinda strzile
Atenei, antrenndu-i pe concetenii si n dialoguri filosofice i cerndu-le s aib
grij de sufletele lor. ns dup moartea lui, se pare c Platon i-a pierdut ncrederea
n democraie i n concetenii si. Filosofia, a scris el, este cu neputin printre
oamenii de rnd.13 Contieni de corupia statului democratic, filosofii ar trebui s
triasc n tcere i s fie reinui... ei vd restul lumii plin de frdelegi i se
mulumesc s se pstreze pe ei neptai de stricciunea i rutatea din aceast via,
pe care o prsesc, n cele din urm, cu voioas pace sufleteasc i bune sperane.
Filosofia devine o cltorie individual spre mplinirea spiritual i o declaraie

153
privat de independen fa de valorile corupte ale societii moderne. Devine
misticism personal sau dezvoltare personal.

Visul utopic

i totui, Platon nu s-a putut mpiedica s se ntrebe: ce-ar fi dac filosofii ar fi


la putere? Ce-ar fi dac ei ar sili publicul s asculte i s urmeze poruncile lor? Acesta
a fost gndul trufa din Republica, cel mai faimos dintre dialogurile lui Platon i,
probabil, cea mai celebr lucrare din filosofia apusean. Ea declar c nu vor nceta
problemele statelor sau, realmente< ale omenirii nsei, pn cnd filosofii nu vor
deveni regi n aceast lume sau pn cnd aceia pe care acum i numim regi i
cpetenii nu vor deveni realmente i cu adevrat filosofi. Platon i imagineaz o
societate perfect, n care guverneaz filosofii. Republica schieaz o analogie ntre
individ i stat. Dialogul sugereaz c n orice societate exist trei clase principale,
care se coreleaz cu cele trei centre ale sufletului intelectualii, reprezentnd
sistemul raional; soldaii, reprezentnd sistemul nsufleit sau emoional; i
negustorii, reprezentnd sistemul poftelor fizice. Ca i n cazul psihicului, fiecare
dintre aceste clase posed propria motivaie dominant: intelectualii doresc
adevrul, soldaii vor glorie, iar oamenii de afaceri vor bani. Aa cum dreptatea
pentru individ presupune ca raiunea s in n fru i s conduc celelalte sisteme
ale psihicului, tot astfel dreptatea n cazul statului presupune ca intelectualii sau
regii-filosofi s controleze i s conduc celelalte clase din societate. Fiecare clas
trebuie s-i respecte funcia proprie ori s-i vad de treaba sa, dup cum spune
Platon, ceea ce nseamn c numai regii-filosofi vor practica filosofia. Toi ceilali se
vor supune poruncilor fr s crcneasc.
Gardienii-filosofi din republica imaginar a lui Platon sunt supui, din
natere, unei educaii extrem de austere i de riguroase. Scopul suprem al lui Platon
este unitatea spiritual a societii. El vrea s sfrme sentimentul de ego individual
al gardienilor si, simul lor de eu i mie, astfel nct ei s se identifice total cu
ntregul. Viitorii gardieni sunt luai de la prinii lor pe la vrsta de cinci ani i nu li
se spune niciodat cine sunt prinii lor naturali, astfel nct nu au niciun ataament
personal fa de anumii aduli. Ei sunt crescui n coli administrate de stat, unde
fiecare aspect al vieii lor este supravegheat de directorul educaiv, despre care
Platon spune c este cea mai important funcie a republicii. Directorul
supravegheaz ceea ce mnnc elevii, cum se pregtesc, ce citesc i ce muzic
ascult. Fiecare aspect al copilriei lor trebuie s fie controlat de stat, deoarece tot
ceea ce le iese n cale las nite urme n sufletele lor ca de cear. O atentie deosebit

154
se cere acordat povetilor pe care le citesc i muzicii pe care o ascult Platon era
ngrijorat de influena toxic a muzicii i a teatrului modern asupra tineretului
atenian i de neobosita inovaie din cultura atenian. A scris el: Muzica i literatura
unei ri nu pot fi modificate fr schimbri politice i sociale majore. Prin urmare,
statul trebuie s controleze i s reglementeze cu grij artele, astfel nct s ndrume
pasiunile oamenilor ctre Adevr i Frumos. De fapt, nu era nevoie de inovaie n
art sau n oricare alt aspect al republicii, att timp ct filosofii-regi rmneau n
strns legtur cu Formele Divine ale realitii. Pe msur ce creteau, tinerii
gardieni trebuiau s cunoasc filosofia i s fie iniiai n misterele adnci ale
Absolutului. Iar cnd le venea sorocul s se nmuleasc, statul urma s cupleze
subtil cei mai buni gardieni masculi cu cele mai bune gardiene femele, astfel nct
puritatea genetic a clasei s sporeasc. Orice specimen care se ntea cu
handicapuri mintale sau fizice trebuia s fi e ucis.
Dar de ce era nevoie ca gardienilor-filosofi, odat iniiai n misterele
Absolutului, s le mai pese de viaa din urm, de pe faa pmntului? La urma
urmei, adevratului filosof, n viziunea lui Platon, nu-i pas ctui de puin de
lucruri materiale, de sine, familie, stat i nici chiar de viaa nsi. Lui nu-i pas dect
de Absolut, de Divin, de ntregul Cosmic. Prin urmare, cum vor fi ei convini s
revin pe pmnt ca s se ngrijeasc de lucruri precum politica n domeniul
transporturilor ori sistemul de canalizare al oraului? Platon s-a gndit c ar fi
necesar s se recurg la o minciun nevinovat. S-a gndit c toi membrii republicii
ar trebui s nvee din copilrie c au rsrit chiar din solul republicii, astfel nct
erau cu toii frai i surori, iar republica era, ntr-un anume sens, mama lor. Aceast
minciun nobil, se spera, ar fi suficient pentru a-i convinge pe filosofi s se
angajeze mpotriva voinei lor n administraia politic, dei ceea ce ei doreau cu
adevrat era s contemple, ct e ziua de lung, Absolutul.
E greu de tiut ct de serios trebuie s lum Republica. De-a lungul acestui
capitol, am scris spune Platon, ns, de fapt, Platon nu spune el nsui nimic n
niciunul dintre dialogurile sale. n schimb, el creeaz un fel de teatru de ppui, n
care diferite personaje exprim diferite opinii. Socrate, ppua lui principal, nu
ofer o filosofie coerent n crile lui Platon, ci i modific poziia n dialoguri
diferite. i e greu de spus cnd Platon este sincer i cnd este ironic. Uneori, pare
evident c glumete, ca atunci cnd Socrate pretinde s fi dovedit c filosoful este de
729 de ori mai fericit dect tiranul. Sunt multe iretlicuri intenionate, chiar momente
de joac n filosofia lui Platon. n mod tipic, Socrate dezvluie o viziune incredibil
despre viaa de apoi, plin de filosofi zburtori i palate de lumin pur. Dup care
va spune ceva de genul Dar asta nu-i dect o poveste drgu sau Poate c aa
ceva nu-i adevrat.14 Poate c procedeaz astfel pentru a ne mpiedica s fim prea
fundamentaliti n relaia noastr cu opera sa. Trebuie s urcm spre adevr prin

155
fore proprii mai curnd dect s-l credem pe Platon pe cuvnt. n parte, de
asemenea, Platon se apr din punct de vedere politic, astfel nct dac ar fi fost
acuzat de plnuirea unei revoluii s fi putut spune dar totul nu a fost dect o
poveste stupid. ns aceast dispoziie jucu arat, de asemenea, ct de mult
Platon este un autor modern: el creeaz n mod deliberat mituri religioase pentru
societatea lui, artnd, totodat, natura fictiv a miturilor.
Unii universitari moderni au luat n serios Republica lui Platon i au criticat
ceea ce ei au vzut drept un model de totalitarism.15 La fel ca i n statele totalitare
din secolul XX, viaa privat este eliminat din republic. Reeducarea cetenilor de
ctre stat este total, atingnd fiecare aspect al vieii. La fel ca i n totalitarismul
modern, gsim nefericita metafor a statului ca doctor, care cur corpul politic
de boli morale i, dac este necesar, amputeaz orice element canceros. Poate c acea
comparaie dintre individ i stat e doar o analogie, numai o metafor. ns
metaforele sunt lucruri primejdioase. Ele pot fugi n lume i provoca daune. Iar
lucrul primejdios legat de acea metafor particular este c, sub un aspect important,
o societate dreapt nu seamn cu un individ drept. Un individ sau o comunitate
religioas pot alege s se supun unui antrenament ascetic aspru, urmrind s ating
nelepciunea spiritual. Este alegerea lor. Dar este improbabil ca o numeroas
societate multicultural s fac aceast alegere la unison, pentru c oamenii au
viziuni diferite despre viaa bun, ceea ce nseamn c o mn de intelectuali vor
supune populaia celui mai auster control i celei mai severe discipline mpotriva
voinei sale, spre binele su. n aceast perspectiv, Republica reprezint o
nspimnttoare prim apariie a acelui personaj foarte modern, revoluionarul
intelectual, surd la toate apelurile de mil, n timp ce el dltuiete societatea sa
perfect.

coala tiinei economice

Putem s decidem c planul utopic al lui Platon este nepractic sau periculos
pentru un ntreg stat. Dar nu cumva simt posibile comuniti platonice la scar mai
mic, n care, de bunvoie, nite aduli se strng laolalt spre a ncerca s se apropie
de Absolut? Aceasta a fost viziunea ce a stat la baza colii de tiin Economic
School for Economic Science (SES), fondat n Marea Britanie, n 1937, de ctre un
avocat pe nume Leon MacLaren i care este nc puternic n zilele noastre. coala
are un sediu central luxos pe Bond Street din Londra, un domeniu vast n
Oxfordshire, numit Waterperry House, 18 alte centre regionale n Marea Britanie i
coli afiliate n 15 ri din toat lumea. SES estimeaz c are cam 20000 de membri la

156
scar global, printre care actorul Hugh Jackman. Maclaren a nfiinat coala dup
un moment epifanic pe malul unui lac din Wimbledon Park, cnd i-a dat seama c
exist un lucru precum adevrul, i un lucru precum dreptatea i c ele puteau fi
aflate i, odat aflate, puteau fi predate altora. El a vrut s nfiineze o coal n
maniera anticilor, gndindu-se ndeosebi la Socrate (dei Socrate nu a ntemeiat, de
fapt, o coal). Cursuri serale aveau s strng laolalt minile scruttoare ca s
studieze legile naturale ce stau la temelia omului, societii i cosmosului legi
despre care MacLaren credea c sunt revelate n opera lui Platon, n Biblie i n
piesele lui Shakespeare. n anii 1950, Maclaren a cunoscut un guru indian, Sri
Shantanand Saraswati, de care a fost profund impresionat, i de atunci ncoace
curriculumul colii combin misticismul platonic i neoplatonic cu filosofia vedic
oriental. Orele de meditaie se ineau n paralel cu dialoguri socratice, ns
dialogurile nu erau tocmai deschise, aa cum sunt dialogurile socratice timpurii ale
lui Platon. Nu se punea n discuie c adevrul exist undeva dincolo sau c un
trm al spiritului etern chiar exist. Era un articol de credin c Shantanand
Saraswati era n strns legtur cu Trmul Divin ntr-adevr, el era considerat
lucrul cel mai aproape de Dumnezeu de pe pmnt i, ca atare, vrednic de absolut
veneraie, ncredere i supunere. Iar MacLaren era considerat a fi treapta urmtoare
pe scara ctre Dumnezeu i, n mod asemntor, vrednic de adoraie i de supunere
total. Prin supunere total, discipolii aveau s descopere libertatea total. n
negarea eului, aveau s descopere adevratul lor sine. Relaia cu un guru indian viu
era cheia dezvoltrii colii, deoarece membrii si, aidoma lui Platon nsui, ncercau
s inventeze o religie. ntr-o anumit msur, se puteau bizui pe autoritatea textelor
antice, i membrii SES nc lucreaz la traducerea lui Platon i a neoplatonicului
renascentist Marsilio Ficino. ns vorbele unor filosofi de mult disprui nu erau nici
pe departe la fel de nsufleitoare precum cuvintele unui guru viu, care le putea arta
adepilor drumul atunci cnd orbeciau n deplin ntuneric.
Au trecut 50 de ani pn cnd coala s-a bucurat de o mare atenie. Abia dup
1980, presa britanic a nceput s-i pun ntrebri legate de ceea ce se petrecea n
snul acestei stranii organizaii. Unii filosofi universitari au nceput s reclame faptul
c publicitatea vizibil a colii pentru cursuri de filosofie, nc prezent n ziare i la
metrou, era de fapt o publicitate mincinoas, apreciind c acele cursuri nu ofereau o
introducere n filosofie la modul general, ci numai ntr-o anumit filosofie religioas.
n 1984, doi jurnaliti de la Evening Standard au scris o expunere numit Cultul
secret, criticnd ceea ce autorii au vzut a fi mentalitatea similar unui cult a celor
din coal, prin care membrii colii fraternizau numai ntre ei, ostracizndu-i pe toi
membrii care plecau. Supunerea necondiionat a membrilor fa de Lider era
considerat, de asemenea, de natur cultic. La fel i practica colii de serviciu
filosofic, prin care membrii trebuiau s presteze sptmnal colii multe ore de
munc domestic grea i nepltit. Tot primejdioas a fost considerat i atitudinea

157
general nti coala, tot restul pe urm chiar i atunci cnd n tot restul intrau
i propriii copii. Atitudinea colii fa de femei, considerate fiine iraionale,
supraemotive, avnd nevoie de ndrumarea raional a brbailor, li s-a prut
respingtoare celor din exterior. Iar coala a fost chiar acuzat c ncearc s se
infiltreze n politica britanic unul dintre membrii de frunte ai SES, Roger Pincham,
a fost i preedinte al Partidului Liberal ntre 1979 i 1982.
Ian Mason, directorul colii, mi spune c coala a fost greit neleas: Ideea
nu este s zdrobeti eul ca scop n sine, ci mai degrab s te pun n legtur cu tine
nsui, s te ajute s deosebeti ceea ce este real de ceea ce nu este, s-i hrneasc i
s-i fortifice mintea. Dar poate c a existat n anii de nceput o atitudine exagerat
de supunere necondiionat fa de Lider. Oamenii luau spusele lui MacLaren i le
aplicau fr inteligen. Ca s fim cinstii fa de coal, dac Platon i-ar deschide
Academia n zilele noastre sau dac Epicur i-ar inaugura Grdina, ar fi acuzai,
probabil, de nfiinarea unor culte. colile filosofice, mi se pare, pot fi structurate n
dou feluri. Ele pot s ofere o varietate de filosofii diferite care s fie analizate i
asupra crora s se reflecteze, fr ca elevilor s li se pretind nicio adeziune real.
Acest model liberal este, n esen ceea ce ofer aezminte precum coala Vieii i
Academia Idler. Ori se poate avea o coal de filosofie mai apropiat de concepia
anticilor, n care elevilor li se pred o anumit filosofie, un mod etic de via, la care
ei ader ntr-un efort de a-i transforma total personalitatea. Lucrul care astzi se
apropie cel mai mult de aa ceva este coala de tiin Economic, aa c este
interesant de vzut cum i-a mers i ce greeli a fcut.

Gardieni platonicieni fr voie

coala a nfiinat, n 1975, dou coli pentru copiii membrilor SES. MacLaren
s-a inspirat din exemplul Republicii i al operei trzii a lui Platon, Legile. Ambele cri
sunt, n egal msur, tratate educaionale i cri de filosofie politic. Se pare c
Platon credea c dac filosofii nu pot s conduc societatea, urmtorul lucru bun pe
care l-ar putea face este s deschid coli n care s pregteasc generaiile urmtoare
de lideri. Figura exaltat a filosofului-aman evolueaz n figura mai mundan a
nvtorului. Maclaren a nfiinat dou scoli n centrul Londrei: St. James School,
pentru fete, i St. Vedast School, de biei, ambele conduse de prini i de un
personal ce fceau parte din SES. De la cinci pn la 18 ani, elevilor li se preda
filosofia colii. Aveau cursuri de meditaie, filosofie greac, filosofie oriental,
sanscrit, dans vedic, matematic vedic, Shakespeare, art renascentist i alte
materii.

158
De la nceput, pe umerii copiilor apsau nite ateptri uriae. Se atepta ca ei
s formeze viitoarea elit spiritual, o generaie perfect pregtit de gardieni-filosofi
care vor salva civilizaia occidental de ea nsi. Dar unii copii nu doreau s fie
gardieni-filosofi. Le displcea s fie forai s poarte nite uniforme ridicole i s
renune la viaa normal de care i vedeau bucurndu-se pe ali copii din Londra. Se
simeau rupi de societatea lor. Unii profesori erau buni (mama actriei Emily
Watson era o profesoar respectat de la coala de fete), dar alii, care se
subordonaser cu supunere absolut ierarhiei colii, reacionau foarte prost la orice
semn de nesupunere adolescentin. Nu erau profesori de meserie, muli erau novici
n domeniile pe care le predau i se simeau, probabil, nesiguri. Poate c, aidoma
filosofilor lui Platon, aveau ochii att de ferm aintii asupra Divinului, nct nu
aveau strop de mil pentru fiinele imperfecte de aici, de pe pmnt. Oricare ar fi
fost motivul, unii profesori i-au supus pe elevi unui regim de teroare. Elevii erau
ridiculizai, btui cu varga, lovii cu pumnul n fa sau n stomac, azvrlii de-a
latul clasei, lovii cu mingi de crichet i frnghii de gimnastic. Iar dac elevii se
plngeau acas prinilor, adeseori nu se bucurau de simpatie. Prinii erau membri
ai aceleiai organizaii riguros ierarhice. Aceste abuzuri au ieit la lumin n raportul
independent din 200616, numai dup ce foti elevi au relatat pe Internet povetile lor
de groaz. Profesorii implicai au primit un avertisment formali nu mai lucreaz
la St. James, dei fac n continuare parte din coala tiinei Economice.17
Dup ct se pare, St. James School este acum ceva mai bine administrat de
ctre profesori de meserie, fiind atractiv pentru copiii unor prini nstrii din
Brook Green. n prezent, numai 10% dintre copii au prini nrolai n SES, aa c,
inevitabil, filosofia spiritual a colii s-a cam diluat, n paralel cu o orientare treptat
mai aproape de tendinele dominante din societate. Dar mai sunt nc destule viei
vtmate n rstimpul acelui deceniu de incompeten i abuzuri. i unor vechi
practici ale colii nc nu li s-a acordat suficient atenie, cum ar fi practica
ocazional de a mrita absolvente de la St James la puin peste 18 ani cu brbai mai
vrstnici din SES i chiar cu profesori din cele dou coli. Directorul Ian Mason, de
exemplu, care preda un curs extracurricular de drept la St. James School, s-a cstorit
nu cu una, ci cu dou foste eleve de la St. James (prima cstorie i-a fost sugerat de
ctre MacLaren i nu a mers, a doua a decurs ceva mai bine. Mason insist c niciuna
nu i-a fost elev la clas i c amndou erau adulte trecute de 20 de ani atunci cnd
s-au mritat cu el.) Actualul lider al SES, Donald Lambie, s-a cstorit i el cu o fost
elev a colii. Au fost organizate chiar dou baluri pentru eleve de 18 ani i membri
mai n vrst ai SES, care s-au soldat cu nite cstorii. Spune Mason: Balurile au
rspuns cererilor venite din partea tinerelor femei de a avea prilejul s cunoasc
tineri eligibili din SES i au fost nite ocazii foarte inocente. A sublinia faptul c nu
s-a exercitat niciun fel de coerciie. Se poate nelege c coala dorea s ncurajeze

159
cstoriile n cadrul ei ca s conserve valorile sale contraculturale: multe grupuri
religioase practic aa ceva. Cu toate acestea, dup cum recunoate Mason, este un
pic bizar.
Personal, nu cred c SES este un cult secret. i-a pierdut liderul charismatic
i autoritar. Numrul de membri este n declin. Ian Mason, care a fost util i deschis
n timpul documentrii mele, recunoate c are dou fiice adolescente care nu
manifest niciun dram de interes fa de meditaie i se plng chiar i de faptul c
trebuie s se ntlneasc cu alte familii din SES. Mie mi se pare c SES este un
experiment interesant, o ncercare interesant de a transforma filosofia antic din
Orient i din Occident ntr-o adevrat comunitate i ntr-un autentic mod de via.
Dar unele aspecte din istoria colii arat, de asemenea, cum astfel de comuniti pot
s devin dogmatice n devotamentul lor fa de un lider charismatic i ct de ateni
trebuie s fim atunci cnd cineva le impune copiilor si propria filosofie.
n lecia urmtoare, l vom cunoate pe Plutarh, un nvtor care s-a apucat n
mod premeditat s scoat mari conductori din elevii si, astfel nct acetia s poat
merge n lume i s-i transforme societile lor n calitate de filosofi-eroi. S vedem
dac ideile lui sunt mai practice n vremurile noastre.

160
11. Plutarh i arta eroismului

Louis Ferrante a crescut n Queens, ntr-un cartier n care bandele


controlau fiecare zon i orice sector. i amintete: Era normal s faci
parte dintr-o band, fie dintr-o band irlandez, dintr-una italian,
neagr, hispanic sau asiatic. Era un puti scund, ndesat, cruia nu-i
plcea cartea, dar era un mare btu: Oricine la acea vrst este rtcit
i derutat, n cutarea unui grup n care s se integreze. M-am identificat
cu gtile de cartier, pentru c era un debueu de testosteron. Cu toii
credeam c suntem nite ipi duri. La 13 ani, a intrat ntr-o band
numit Hill Boys, care hlduia pe Queensboro Hill. Spune el: Mi-am
luat diploma n toate de la pumni pn la bte de baseball, cuite i
arme de foc. i-a nceput rapid cariera n crima organizat. La nceput
umblam de colo-colo, ncercnd s facem un bnu din ginrii, cum ar fi
spargerea cutiilor potale ca s punem mna pe carduri de credit. Dar
civa dintre noi au avansat n criminalitatea mai serioas, precum
capturarea vehiculelor de transport sau jaful armat. A intrat n cercurile
de gangsteri i le-a atras atenia: Prima lovitur mare pe care am dat-o a
fost jefuirea unui camion care transporta unelte i truse de scule n
valoare cam de 100000 de dolari. Asta le-a atras atenia mecherilor.

n cele din urm, Louis a nceput s lucreze pentru John Gotti, capul familiei
Gambino din New York. Spune el: Am fcut cmtrie pentru John, ns meseria
mea de baz era jaful vehiculelor de transport. Aveam o echip care lucra sub
conducerea mea. Am fcut o groaz de afaceri. De exemplu, un ins putea s le
datoreze mafioilor 150000 de dolari i s le spun: Nu-mi rupei picioarele, lucrez
la o mare companie de transport, au un seif cu 300000 de dolari n el, luai-l voi cu
totul. Dup care mafioii m sunau pe mine i eu fceam treaba. Louis era ncntat
de viaa lui: Obinuiam s intrm n restaurante i primeam cele mai bune mese.
mi ddea o stare de extaz att de tnr i s fii cineva. Simeam c am lumea la
picioare. Era o cultur ostentativ, definit de ctre Gotti: Ali capi de familii
mafiote erau mai discrei, dar el fcea ntotdeauna parad cu banii lui. Era
ndrgostit de mainile i hainele lui frumoase. Pe cnd aveam 18 ani, m-am afiat n
faa lui i a bandei sale ntr-un Mercedes negru nou-nout. N-au spus dect: Mito
main.
n 1993, la 22 de ani, Louis a fost arestat i acuzat de un ir de jafuri armate i
fraude cu carduri. A fost condamnat la 12 ani i jumtate de nchisoare i a fost
trimis la nchisoarea de maxim securitate din Lewisburg, Pennsylvania. Locul era
n plin rzboi civil ntre Arian Nation i Black Muslims. n prima zi petrecut acolo,

161
au avut loc dou omucideri. Bun venit n sistemul penitenciar. i totui, chiar i la
Lewisburg, mafioii se bucurau de un tratament special: raii suplimentare de igri,
vin, saltele moi, maini de gtit. ns farmecul vieii ncepea s pleasc pentru
Louis. Am nceput treptat s m gndesc tot mai mult la lucrurile pe care le-am
fcut. Ce-mi ddea mie dreptul s pun pistolul la tmpla unui om? A nceput, de
asemenea, s simt tot mai mult dezgust fa de ceilali gangsteri din pucrie.
Fuseserm crescui n codul mafiei, care spunea s ucizi pe oricine fcea ceva oribil
mpotriva familiei, pentru c asta era sinonim cu trdarea. Aa c dac disprea
vreunul, nu puneai ntrebri. Acum, la prnaie, am dat peste o mulime de gangsteri
acuzai de crim. i n nou cazuri din zece, era vorba de bani. Poate nu mai mult de
7000 de parai. i m-am gndit, Doamne, tia sunt nite animale, omoar pentru
bani. M-am gndit c nimeni nu ar trebui s moar nici pentru un miliard de dolari.
Nu voiam nici mcar s le stau alturi. nainte, cnd Louis era n preajma lui John
Gotti, era ca i cum s-ar fi gsit n prezena Papei. Acum, mpreun cu el la
nchisoare, l-a vzut ca pe un simplu om. Era ca i cum l-ai fi vzut pe Cezar fr
mantie. i Gotti se plngea tot timpul. M-am gndit: sta-i bate joc de mine? Are
tupeul s se plng? Mi-am dat seama c sunt vinovat, am greit prin ceea ce am
fcut. i mai e ceva, ce gangsterii n-au neles niciodat. Dac spuneau vreodat c
regret ce-au fcut, o fceau numai ca s ia o pedeaps mai uoar. De vin erau
prinii, judectorii sau agenii FBI. Cel mai important lucru pe care l-am fcut
vreodat a fost s neleg c federalii nu-i fceau dect treaba lor.
A fost odat azvrlit n gaur o carcer unde primea hrana printr-o fant
din u. Gardianul de acolo m-a fcut animal. i m-am gndit, chiar sunt ca un
animal. Nu pot s umblu pe strzi, primesc hrana printr-o crptur din u. Cnd
a ieit de la carcer, a nceput s citeasc. nainte, nu citisem o carte n viaa mea. M-
am strecurat prin coal copiind, am fentat-o. Acum, a nceput s citeasc biografii:
Am citit biografia lui Churchill de Martin Gilbert i mi-a plcut. M-am ndrgostit
de lectura biografiilor, de crile despre oameni care au realizat lucruri uimitoare n
via, mpotriva sorilor potrivnici, oameni care au biruit toate obstacolele. i ei sunt
fiine umane. Churchill era un brbat, ca i mine. Trebuie s-i dai seama c toate pot
s-i stea mpotriv, dar acelai Dumnezeu care te-a creat pe tine i-a creat i pe
Churchill, Newton, Einstein. A fost inspirat de Lungul drum spre libertate de Nelson
Mandela. Am fcut opt ani i jumtate *pedeapsa i-a fost scurtat+, iar Mandela a
fost nchis 20 i ceva de ani, doar ca s-i elibereze ara. El putea s stea i de trei ori
mai mult dect mine, pentru c avea un el. Povestea lui m-a nvat inutilitatea
violenei ca mijloc de a-i atinge scopul. A fost o adevrat lecie pentru mine, ca
unul oricnd gata s-i foloseasc pumnii ca s obin ce dorea. i plceau ndeosebi
Vieile paralele ale lui Plutarh: M-am ndrgostit de istoriile lui despre personaje
precum Cicero, care s-a ridicat pentru lucrurile n care credea i pentru care i-a dat
viaa. I-a plcut cartea att de mult, nct a furat-o din bibliotec i a ascuns-o n

162
dulapul su. Stteam lungit pe patul meu metalic, reflectnd asupra ei, i m-am
gndit: Cum am putut s fac ce-am fcut? M-am simit ca ultimul om. Parc m-ar
fi izbit o ton de crmizi. A doua zi, am returnat cartea i asta a fost ultima dat
cnd am comis o ilegalitate. n prezent, Louis este un om liber, un autor publicat i
un militant pentru alfabetizare. Spune el: Lectura mi-a rscolit efectiv ntreaga
via. Mi-a druit o busol moral, dorina de a duce o via bun.

Eti cel pe care l imii

Poate c Louis nu i-a dat seama, dar el uza o tehnic tiut drept exemplum
sau exemplu moral, ce era o pies important din trusa terapeutic a filosofiei antice.
Teoria subiacent tehnicii este deopotriv simpl i foarte profund: se bazeaz pe
observaia c noi suntem animale sociale i mare parte din comportamentul nostru
moral provine din observarea celorlali i din dorina noastr de emulaie.
Psihosociologul Albert Bandura a numit acest fenomen modelare. El scrie: Cea
mai mare parte din comportamentul uman este nvat pe cale observaional prin
modelare: din observarea altora individul i face o idee despre modul de efectuare
al unor noi comportamente i, n ocazii ulterioare, aceast informaie codificat
servete drept ghid de aciune. Bandura a ilustrat aceast afirmaie prin celebrele
sale experimente cu ppuile hopa-mitic de la nceputul anilor 1960: un copil era
lsat s se joace ntr-o camer plin cu jucrii de tot felul, dup care urmrea cum un
adult, ce se juca n alt col al ncperii cu Bobo doll un hopa-mitic de mari
dimensiuni , ncepea s atace ppua, crndu-i pumni, lovind-o cu un ciocan i aa
mai departe. Dup care adultul ieea, lsnd copilul s se joace singur cu jucriile
din camer. Era mult mai probabil ca acei copii care l-au vzut pe adult lovind cu
agresivitate ppua s o atace i ei. Iar aceia care au vzut cum un adult de acelai
sex s-a purtat foarte agresiv cu ppua erau cu precdere predispui s
maimureasc acest comportament.
De atunci, experimentul a fost repetat i copiat de multe ori, de exemplu
prezentndu-se unor aduli nite scene video violente i urmrind cum le afecteaz
comportamentul ulterior.1 Rezult c suntem nite creaturi accentuat sociale, ale
cror decizii morale sunt profund configurate de comportamentul celor din jurul
nostru. Iat de ce multe probleme emoionale i comportamentale, de la obezitate la
solitudine, sunt, dup cum s-a demonstrat n studii recente, socialmente contagioase.
E mai probabil s fim singuratici atunci cnd avem prieteni singuratici, e mai
probabil s fumm atunci cnd prietenii notri fumeaz, mai probabil s mncm
peste msur atunci cnd prietenii notri mnnc prea mult etc. Suntem cei pe care-

163
i cunoatem. Dar, mai mult dect att, suntem cei pe care-i imitm. Cu toii i folosim
pe alii drept modele de copiat sau drept standarde n funcie de care ne msurm pe
noi nine. Louis, de exemplu, n mod firesc a imitat figurile masculine dominante
din mediul su, care s-au nimerit s fie gangsteri i asta l-a costat scump. ns acest
proces nu trebuie s fie numaidect incontient i automat. Putem nva s fim mai
contieni n alegerea modelelor i a figurilor exemplare cu care intrm n emulaie.
tiind ct de mult din comportamentul nostru provine din modelare i emulaie,
anticii foloseau exemplum, ncercnd s-i ndrume pe oameni pe calea cea bun. Ei
scriau vieile nelepilor filosofi sau ale eroilor militari, astfel nct s le auzim nu
doar cuvintele, ci s le vedem i vieile, cu att mai bine s le i imitm. Cu destul
exactitate, cel mai faimos practicant al acestei tehnici a fost Plutarh, filosof, preot i
istoric grec din primul secol d.Hr., ale crui Viei paralele le-a furat Louis din
bibliotec, nainte de-a i se rscoli inima i a o duce napoi.

nvtorul Europei

Plutarh s-a nscut cu aproximaie n anul 46 d.Hr., ntr-o familie nstrit din
Cheronea, un orel din inutul grecesc Beoia. La 20 de ani, a studiat vreme de trei
ani filosofia la Academia din Atena, nainte de a cltori prin Sparta, Corint, Egipt i
Roma, unde a inut conferine publice despre filosofia platonic. S-a ntors la
Cheronea i, n cele din urm, a fost numit preot al Oracolului Delfic. A nfiinat
propria sa versiune a Academiei, printre studeni numrndu-se nepotul lui, Sextus,
care a devenit ndrumtorul n filosofie al lui Marcus Aurelius. Un savant comenta
c Plutarh a fost timp de secole nvtorul Europei, ceea ce e bine spus, pentru c
avea geniu de educator. El a gndit profund cum s se insufle i s se cultive
caracterul tinerilor i, pentru multe secole, metoda lui a stat n centrul educaiei
occidentale.
Plutarh a combtut doctrina stoic potrivit creia ar trebui s ncercm s
eradicm orice urm de pasiune din noi. n schimb, el l-a urmat pe Platon, susinnd
c eradicarea pasiunilor nu este nici posibil, nici folositoare. Mai degrab, ar
trebui s ne strduim s le pstrm ntre limitele potrivite, s le temperm n bun
rnduial i astfel s le ndreptm spre un scop bun; i astfel s dm natere virtuii
morale, care const< n buna rnduire a pasiunilor noastre.2 n educaie, avem
misiunea de a cluzi pasiunile tinerilor n direcia unui scop bun, inculcndu-le
bune deprinderi. Caracterul, a scris el, este obicei de lung durat. 3 Cu toii
suntem o combinaie de raiune, pasiuni i deprinderi dar, din fericire, cei mai
muli dintre noi suntem liberi s ne schimbm deprinderile folosindu-ne raiunea.

164
Acest fapt este adevrat ndeosebi n cazul tinerilor, cci tinereea este
impresionabil i plastic i, att timp ct astfel de mini simt nc plpnde, leciile
le sunt inculcate adnc.4
Cea mai important parte a educaiei const n ndrumarea i modelarea
pasiunii copiilor pentru emulaie, care nseamn ambiia de a-l egala sau depi pe
altul. Dup cum au artat experimentele lui Bandura cu ppuile Bobo, copiii
observ, imit i absorb constant lecii din mediul lor. Ei i fixeaz modele sau
standarde, dup care se evalueaz n raport cu acestea i se iau la ntrecere cu ele.
Aceasta este o pasiune animal natural, pe care stoicii ar cuta s o reprime, dar
despre care Plutarh spune c mai degrab ar trebui s-o ndreptm spre scopuri bune.
Obiectul principal de emulaie pentru copii sunt prinii lor mai ales, pentru biei,
taii lor i, din acest motiv, taii ar trebui, spunea Plutarh, s constituie un exemplu
viu pentru copiii lor, mai presus de toate necomind fapte rele i fcnd ceea ce
trebuie. n felul acesta, uitndu-se la vieile prinilor lor ca ntr-o oglind, copiii pot
fi inui departe de cuvinte i fapte urte. Din pcate, se ntmpl uneori ca tatl s
ofere un exemplu groaznic pentru fiul su, dnd poate un model de adulter,
butur, violen, frdelege sau pur i simplu de absen din snul familiei. Astzi,
o treime dintre copiii americani triesc separai de taii lor biologici i un sfert cresc
n familii monoparentale, susinui de mamele lor necstorite. Acest fapt reprezint
o enorm povar economic i emoional pe umerii mamelor singure i ai copiilor
lor. Pentru copii, nseamn c, din punct de vedere statistic, este mai probabil s aib
probleme emoionale i comportamentale, s fug de acas i s sfreasc n
pucrie. Lor le este refuzat sprijinul financiar i emoional al unui tat i sunt
privai, de asemenea, de un model pe care s-l imite.5

Viei paralele

n vreme ce nu ne putem alege prinii sau cei printre care cretem, ne putem
alege propriile modele. Ne putem fixa n minte mari figuri fie din viaa noastr, fie
din literatur i putem ncerca apoi s ne ridicm la standardele pe care acetia le-au
stabilit. Urmrind acest scop, Plutarh i-a elaborat marea oper a vieii sale: Vieile
nobililor greci i romani (de regul cunoscut drept Viei paralele), n care a schiat
vieile unui numr de 46 de mari eroi militari i politici ai Greciei i ai Romei,
comparnd de fiecare dat un erou grec i unul roman, spre a-l msura pe unul prin
cellalt i pentru a-l ndemna pe cititor s se compare pe sine cu eroii din trecut.
Cartea prezint portrete vii ale lui Alexandru cel Mare, Cicero, Brutus, Pericle,
Pompei i alii i conine unele dintre marile scene ale scrierilor istorice: asasinarea

165
lui Iuliu Cezar, iubirea dintre Antoniu i Cleopatra, sinuciderea lui Cato. Vieile sale
au inspirat piesele romane ale lui Shakespeare i sunt scrise cu un sim artistic al
scenelor grandioase, dublat de ochiul pentru detalii revelatoare al unui jurnalist. Dar
scopul su de cpti era de natur etic.
El voia s creeze exemple de virtute i de viciu cu care tinerii s emuleze. A
scris el: Viziunea noastr intelectual trebuie s se aplice unor obiecte care, prin
farmecul lor, ne mping spre propriul nostru bine. Astfel de obiecte sunt de gsit n
faptele virtuoase; acestea sdesc n aceia care le caut o mare i arztoare dorin
care conduce la imitaie.6
Plutarh a vzut fora emulaiei din subiecii si biografici. Alexandru cel
Mare, de exemplu, era obsedat de emulaia i ntrecerea cu Ahile. i-a pus deasupra
cortului mottoul lui Ahile S fii ntotdeauna cel mai bun i cu mult peste toi
ceilali i s-a prosternat la mormntul lui Ahile de la Troia. n schimb, Iuliu Cezar
era obsedat de emulaia cu viaa lui Alexandru. n tineree, Cezar a citit viaa lui
Alexandru, dup care a izbucnit n lacrimi. Cnd prietenii si l-au ntrebat ce are, el a
rspuns: Nu credei c am motive s plng, dac m gndesc c, la vrsta mea,
Alexandru cucerise att de multe naii, pe cnd eu n acest timp nu am fcut nimic
memorabil. Machiavelli, care era profund influenat de Plutarh, credea c acest gen
de emulaie contient a figurilor istorice era o component-cheie a educaiei unui
crmuitor. El scria:

Ca s-i exerseze intelectul, prinul trebuie s citeasc istorii i s


studieze n ele aciunile brbailor ilutri, spre a vedea cum s-au purtat la
rzboi, s examineze cauzele victoriilor i nfrngerilor lor, astfel nct s
le evite pe cele din urm i s le imite pe cele dinti; i, mai presus de
toate, s fac ce-a fcut un brbat ilustru, care i-a luat drept exemplu pe
unul care fusese ludat i faimos naintea lui i ale crui succese i fapte
le are mereu prezente n minte, aa cum se spune c Alexandru cel Mare
l-a imitat pe Ahile, Cezar pe Alexandru, i Scipio pe Cyrus.7

Contient de puterea acestei dorine tinereti de emulaie i depire a


faptelor vitejeti din trecut, Plutarh ncearc s-o ndrume pe ci drepte. Astfel, n
portretele sale, ne ntoarce privirea aprobatoare ctre acei eroi care manifest
virtutea socratic a stpnirii de sine. l admir pe Alexandru cel Mare pentru
autocontrolul su n materie de sex. Alexandru, ni se spune, nu s-a atins de femeile
capturate din familia lui Darius, regele Persiei, chiar dac soia lui Darius era de
departe cea mai atrgtoare dintre toate femeile regeti. Aceasta poate din cauz c
Alexandru era homosexual, dar Plutarh insist c Alexandru s-a abinut deoarece
considera stpnirea de sine un lucru mai regesc dect biruina asupra
dumanilor. n contrast, generalul roman Marc Antoniu s-a dezonorat pe sine i

166
Roma prin neputina lui de a-i stpni pasiunea pentru regina egiptean, Cleopatra.
Atunci cnd Cleopatra a dat bir cu fugiii n btlia de la Actium, Antoniu nu s-a
putut mpiedica s o urmeze, ca un sclav: Antoniu a demonstrat limpede lumii
ntregi c nu era condus nici de sentimentele unui comandant, nici de cele ale unui
brbat curajos, nici mcar de sentimentele sale, ci< era trt de acea femeie ca i
cum ar fi devenit un singur trup i trebuia s mearg oriunde s-ar fi dus ea.
Plutarh i admir, de asemenea, pe acei indivizi care sunt capabili s-i in
firea. Dac intri n politic, sugereaz el, oamenii te vor ataca, aa c e mai bine s nu
pori ranchiun, pentru c altminteri politica ta va fi crmuit de resentimente
personale mai degrab dect de interesele statului: ne putem gndi la Gordon Brown
i Tony Blair i la modul n care animozitatea lor personal a sfrit prin a duna
guvernrii statului. Nick Clegg, viceprim-ministrul britanic, pare s fi fost ocat de
cderea lui din postura de favorit al presei n poziia de sac de box al publicului. 8 Ei
bine, asta e politica. Licurg, marele brbat de stat spartan, i-a nfuriat pe spartanii
bogai cu reformele sale, nct a fost atacat de gloat, i un tnr a reuit s-l orbeasc
pentru restul vieii. n loc s se rzbune, Licurg l-a luat pe biat la el n cas i i-a
devenit tutore. Biatul a devenit astfel un adept devotat al lui Licurg i obinuia s
le spun apropiailor i amicilor si c omul nu era nici aspru, nici ndrtnic, ci era
cel mai blnd i cel mai amabil dintre toi.
Poate c pasiunea cea mai important pe care crmuitorul trebuie s nvee
cum s-o in n fru este pasiunea pentru faim i popularitate. Plutarh se gsete
aici pe un teren oarecum primejdios, prin faptul c ntregul proiect al Vieilor este
conceput s-i ndemne pe tineri spre fapte de curaj, spre emulaie i cutezan
nesbuit. i totui, dac nu este strunit, pasiunea pentru faim i distincie poate fi
foarte pgubitoare pentru stat. Alcibiade este un general eroic, un geniu n arta
rzboiului, ns pasiunea lui copleitoare pentru glorie l mn s aprind dorina
atenienilor de aventuri militare nesbuite. Prin contrast, Pericle nu are o atare nevoie
de glorie i popularitate i astfel a fost capabil s in n fru toanele mulimii, n loc
s fie el nvrtit de ele ca o giruet. Acesta, de fapt, este imul din rolurile-cheie ale
conductorului aa cum el trebuie s-i controleze propriile pasiuni, tot astfel
trebuie s fie n stare s in n fru i s crmeasc pasiunile turbulente ale maselor
folosind retorica, aa cum un cpitan de vas ine crma navei pe furtun. Ne gndim
la Churchill i la modul n care a condus publicul britanic ntre excesiva ncredere de
sine i excesiva disperare nainte i n timpul celui de-al Doilea Rzboi Mondial,
cluzit de ceea ce biograful su, Martin Gilbert, numete pilonii gemeni ai
oratoriei sale: realism i viziune.9
n toate acestea, crmuitorul are nevoie de filosofie. Trebuie s fie educat
filosofic de ctre un profesor experimentat de la o vrst fraged, aa cum au fost
muli dintre eroii lui Plutarh Alcibiade de ctre Socrate, Pericle de ctre Anaxagora,

167
Alexandru de ctre Aristotel. Filosofia le ofer crmuitorilor echipamentul, dup
cum spune Plutarh, necesar ca s guverneze: cunoaterea retoricii, a istoriei, a
diplomaiei i, mai presus de toate, a modului de a se guverna pe ei nii i de a
duce o via bun. Un bun conductor are nevoie de un caracter bun. Mai are nevoie,
totodat, i de puintel noroc. Pe aceast tem, Plutarh ncearc s disting ntre ceea
ce un ins realizeaz prin propriul caracter i ceea ce i se ntmpl datorit norocului
sau ghinionului. Stoicul, inem minte, este virtuos indiferent de noroc sau nenoroc.
ns eroul lui Plutarh, aruncat n lumea aspr a geopoliticii, are nevoie de mai mult
dect simpla virtute. Mai trebuie s aib i noroc i s fie n stare s judece corect
momentul, ca s acioneze decisiv la timpul potrivit. Cteodat, n politic, asta
nseamn s faci lucruri care nu sunt, de fapt, virtuoase precum cstorii din
interes, mit sau chiar omucidere (exist o latur de realpolitik a lui Plutarh, care ar
fi pe placul lui Machiavelli). Dar se pare c Plutarh avea ncredere c ideile filosofice
nu sunt n dezacord cu lumea geopoliticii. ntr-adevr, el sugereaz c Alexandru cel
Mare ar fi putut s fie cel mai mare filosof din toate timpurile, deoarece armatele lui
au rspndit filosofia elenistic prin jumtate din lumea cunoscut, dei din vrful
sbiei.10 Aadar, soluia politic a lui Plutarh pentru societatea sa este ca filosofii s
pregteasc o elit de eroi militari i politici, care vor remodela societatea prin fora
pur a personalitii lor. Nu e nevoie de o revoluie, sugereaz el. E nevoie numai de
persoana potrivit la locul potrivit i n momentul potrivit.

Cultul eroului

Timp de secole, cultul eroului promovat de ctre Plutarh a a avut o influen


enorm n civilizaia occidental. Primii cretini l-au blamat, firete, ca pe o
manifestare de mndrie i vanitate pgn. Dar, n timp ce-l condamnau, s-au
inspirat din psihologia lui Plutarh ca s creeze propriile modele exemplare, n vieile
sfinilor, pe care le-au rspndit n cultura lor prin istorii, sculpturi n lemn, tapierii
i vitralii. Cultura medieval este plin de portretizri artistice i literare ale
cavalerilor eroi, pe msur ce clericii au ncercat s-i civilizeze pe tinerii crmuitori
prin romanele cavalereti. Renaterea a fost obsedat de eroii lumii clasice i a
ncercat s recreeze idealul clasic al eroului n propria epoc. Giorgio Vasari, de
exemplu, a scris Vieile pictorilor ca s le inspire artitilor italieni mari mpliniri ca
termeni de emulaie i a proiectat Palatul Uffizi din Florena ca pe o instrucie
preliminar n modelele clasice. Epoca romantic a marcat i ea o renviere a cultului
eroilor, n scrierile lui Emerson, Carlyle i Nietzsche, precum i n figurile lui Byron
i Napoleon. Carlyle, n mod special, a crezut c acest cult al eroismului ar putea

168
cumva s nlocuiasc cretinismul i s acioneze ca un liant care s menin unitatea
societii moderne. ns cultul eroului a plit n cultura modern dup cel de-al
Doilea Rzboi Mondial. Astzi, i privim pe aventurierii militari precum Napoleon
ca pe nite criminali de rzboi, iar ideea lui Carlyle de a-i venera pe eroi ni se pare
fascist. Este, prin urmare, concepia lui Plutarh despre erou total irelevant pentru
viaa i politica modern?
Ca s aflu, am fost s-l cunosc pe Rory Stewart, unul dintre puinii oameni din
politica modern ce pare s se dedice contient idealurilor lui Plutarh. La 38 de ani,
Rory a trit deja ceea ce New York Times a numit una dintre cele mai remarcabile
viei consemnate istoric. Pe cnd studia la Oxford, le-a fost tutore n part-time
prinilor William i Harry. A lucrat apoi pentru Foreign Office n Timorul de Est i
Muntenegru, dup care, la 25 de ani, a pornit ntr-o cltorie de 6000 de kilometri
prin Asia, inclusiv o traversare pe jos a Afganistanului condus de talibani. La 28 de
ani, a devenit viceguvernator n dou provincii din Irakul ocupat. A scris dou
bestseller-uri despre experienele sale, drepturile de ecranizare fiind cumprate de
ctre Brad Pitt. S-a ntors apoi n Afganistan ca s nfiineze o coal de art, nainte
de a se rentoarce n Marea Britanie, n 2009, pentru a deveni MP membru al
Parlamentului britanic. I-am trimis un e-mail, n care l-am ntrebat dac i pot lua un
interviu despre Plutarh el trebuie s fie singurul MP care ar accepta o cerere att de
bizar.
Ne-am ntlnit n biroul lui Rory de la Westminster, ntr-o diminea ploioas
din iulie 2011, i am nceput prin a-l ntreba cnd a fost captivat pentru prima oar
de povetile despre eroii militari clasici. Trebuie s fi nceput pe cnd eram foarte
tnr, a spus el. Tatl, ofier superior n MI6, a ncercat s m nvee despre Grecia
antic pe cnd aveam cinci ani i i-a petrecut mult timp ilustrnd cmpurile de
btlie din Antichitate cu soldei din plastic, aezai pe podeaua din camera mea.
La ase ani, Rory i-a botezat cluul din lemn dup numele calului lui Alexandru cel
Mare. A scris despre Alexandru c era bntuit de competiia cu vieile unor
disprui, ceea ce pare tot att de adevrat i n privina lui Rory. Spune el: M-a
interesat ntotdeauna foarte mult modul de a fi al celor de demult cnd nfptuiau
diferite lucruri. M-am surprins de multe ori ntorcndu-m la primele pagini dintr-o
carte ca s-mi reamintesc cnd s-au nscut personajele ei i, dac am descoperit c,
de exemplu, John Stuart Mill scrisese deja dou cri pn la 11 ani, ct aveam i eu
pe atunci, am fost foarte abtut. Aa c eram ntr-o competiie cu oameni mori.
Aceast emulaie cu eroii clasici i moderni (era inspirat n mod deosebit de ctre
Lawrence al Arabiei) l-a impulsionat spre fapte mree, spre gesturi ndrznee
precum traversarea Afganistanului sau poziia de tnr viceguvernator n dou
provincii irakiene. i totui, a devenit tot mai contient de faptul c era ceva
anacronic, ba chiar ridicol, n eroul plutarhian plasat n lumea modern:

169
Marii oameni de tip clasic necesit un public receptor care crede c
sunt mari. n absena acestui lucru, sunt pur i simplu absurzi. Toi eroii
clasici trag o linie foarte, foarte subire ntre mreie i absurditate. Prin
natura sa, eroul clasic este un ins fantezist, fanfaron, predispus s aib o
opinie exagerat despre sine. El ncearc s fie aidoma zeilor i crede
realmente c posed puteri magice.

Rory crede c ultima oar cnd un astfel de personaj nu a fost considerat


ridicol sau mcar bolnav mintal a fost generaia lui T.E. Lawrence, Churchill,
Shackleton i Scott, cu alte cuvinte, ultima generaie eroic a Imperiului Britanic.
Imperiul i-a oferit acestei generaii un teren de joac pe care s pun n scen o
grandioas concepie plutarhian despre ei nii.11 Spune Rory:

Nu ncape ndoial c, de la sfritul secolului al XVIII-lea, India


Britanic devine un loc unde tinerii pot s fug de Revoluia Industrial
i s triasc aievea aceste fantezii de a fi nite cavaleri n armuri
sclipitoare. Dar, n mod tipic, astfel de figuri se ntorc n Anglia i le este
foarte greu s se adapteze. Victorienii pot fi incitai de asemenea
personaje, pot s scrie despre ele ori s le picteze portretele. Dar sunt
mereu tratai cu o anumit nencredere i oarecare dispre de ctre elita
conductoare atunci cnd se ntorc acas.

Dup cel de-al Doilea Rzboi Mondial i prbuirea Imperiului Britanic, pur i
simplu nu mai exist o scen pentru mreaa concepie despre sine. Stewart este
fascinat de carierele lui Michael Foot i Enoch Powell, politicienii postbelici care au
avut o grandioas viziune despre ei nii i care s-au luat ct se poate de n
serios. Dar amndoi, spune Rory, au sfrit prin a prea ridicoli n lumea
modern. ntr-o lume lipsit de Imperiu, nu mai venerm valorile militare sau eroii
rzboinici i i tratm cu suspiciune pe oamenii care i propun n mod contient s
fie nite eroi, aa cum au fcut Cezar sau Alexandru. Noi preferm, spune Stewart,
ca eroii notri s fie accidentali. Vechiul ideal plutarhian al eroului este nc viu, dar
ntr-o form foarte simplificat, n mare msur ieit din viaa cotidian i
proiectat pe marele ecran. Astfel, se poate ca brbaii americani de astzi s fie nc
nfiorai atunci cnd Maximus, eroul din filmul Gladiator, spune: Ceea ce facem n
aceast via are ecou n eternitate. Dar asemenea personaje exist cu adevrat
numai n ficiune, mrite la proporii tot mai ridicole pe marile ecrane ale
cinematografelor. E de conceput s te compari cu un erou clasic, spune Stewart cu
tristee, dar cum ai putea s concurezi cu un supererou galactic precum Green
Lantern?
Fr ndoial, Stewart este contient de faptul c unele critici moderne ale
eroului clasic dornic de automrire sunt ndreptate mpotriva lui i c unii se

170
ntreab cum va reui el s se acomodeze cu mediul mai prozaic din politica de la
Westminster. Cnd l-am ntrebat cum i se pare napoi acas, a urmat o lung, lung
pauz. Dar el afirm c n cele din urm s-a eliberat de vraja cultului plutarhian al
eroului. Spune c, n parte, l-a scos din sistemul su n timp ce traversa
Afganistanul. Dar i experiena de viceguvernator de provincii din Irak l-a schimbat.
Am avut aceast putere incredibil, un buget ameitor, uniti militare sub
comanda mea< i nu am realizat nimic. Acel gen de putere este foarte goal. Dai
comenzi, dar eti att de detaat din pricin c nu se ntmpl nimic sau, dac se
ntmpl, nu e din cauza ta. Prin contrast, spune c una dintre cele mai pline de
satisfacii experiene din viaa lui a fost nfiinarea unei coli de art n Afganistan.
Era un proiect foarte mic, nu ocupa dect dou sau trei cldiri din Kabul, dar eram
pe teren, puteam s influenez lucrurile, puteam s dezvolt relaii, puteam s vd
lucruri care se ntmpl. Totul era mult mai concret i totui, e limpede c nfiinarea
unei coli de art nu se ncadreaz n tiparul clasic al eroului. Poate c pur i simplu
a depit vrsta cultului eroului. Spune el: Nu este un accident c Alexandru moare
la treizeci i trei de ani, c Shelley i Byron mor amndoi dup treizeci de ani. Acea
viziune incredibil a Romantismului despre sine este un fel de adolescen
ntrziat. i ea nu poate fi meninut indefinit n realitatea lumii.
Astzi, marii eroi militari din trecut par, n ochii modernilor, s fie puintel
mai mult dect nite criminali de rzboi. Istoricii secolului XX ne-au convins c nu
exist nimic de genul marilor figuri ale istoriei, ci numai nite marionete ngmfate
ale forelor economice i ale norocului. Mai recent, psihologi situaioniti precum
Philip Zimbardo ne-au convins c nu exist nimic de genul caracterului bun sau
caracterului ru, deoarece comportamentul nostru depinde de situaia n care ne
aflm. Zimbardo a ilustrat aceast idee printr-un celebru experiment din 1971, numit
Stanford Prison Experiment.12 El a luat 24 de voluntari normali, sntoi, de gen
masculin i i-a fcut pe 12 dintre ei gardieni, i pe ceilali 12 deinui, i-a
mbrcat n uniforme i i-a plasat ntr-un simulacru de nchisoare din subsolul
cldirii Jordan Hall de la Universitatea Stanford. El i colegii si au ncercat s fac
experiena ct mai realist cu putin, ca s vad cum vor reaciona voluntarii fa de
situaie. Experimentul era proiectat s dureze dou sptmni, dar a trebuit s fie
oprit dup numai cteva zile, deoarece gardienii au devenit att de sadici, nct unii
dintre deinui au fcut crize emoionale. Ei s-au rtcit n situaie, chiar n centrul
campusului de la Stanford. Experimentul prea s submineze ideea plutarhian de
caracter i s sugereze c cine suntem depinde de situaia n care ne gsim.
i totui, este interesant de notat c Zimbardo pare s se fi deplasat recent mai
aproape de ideea lui Plutarh potrivit creia caracterele noastre pot fi ntrite citind
despre vieile oamenilor mari i ncercnd o emulaie cu ele. n 2010, Zimbardo a
lansat un nou proiect, numit Heroic Imagination Project, care ncearc s le inculce

171
tinerilor deprinderi comportamentale eroice, n parte impregnndu-le imaginaia cu
istorii despre eroi anonimi care s-au ridicat n aprarea dreptii.13 Putem spune,
poate, c unele figuri istorice sunt cu adevrat eroice, precum Nelson Mandela,
Ernest Shackleton sau Aung San Suu Kyi.23 Lectura vieilor unor astfel de personaje
nu e lipsit de valoare, deoarece, chiar dac nu vom ajunge niciodat curajoi
precum Shackleton, sfidtori precum Churchill, stoici precum Mandela, ne putem
nla totui aspiraiile, apropiindu-ne puin de asemenea eroi.14 n absena unei
astfel de aspiraii, ajungem s fim obsedai de lucruri triviale, de oameni care sunt
celebri doar pentru c sunt celebri (uitai-v, de exemplu, la acel Plutarh modern,
Piers Morgan, a crui emisiune TV Life Stories prezint ca figuri eroice personaje
precum Katie Price i Peter Andre).24 Suntem ceea ce vizionm. Oamenii sunt
inevitabil creaturi sociale i nu ne putem mpiedica s-i imitm i s-i emulm pe cei
din jur. Dar acest proces nu trebuie s fie pe deplin incontient i involuntar. Putem,
ntr-o oarecare msur, s ne alegem n mod contient modelele de emulaie, s
ncercm a scoate ce e mai bun i mai nalt din noi mai degrab dect ce e mai josnic
i mai ru.

Penultima noastr lecie l are ca subiect pe Aristotel i ne rentoarce la


concepia lui Socrate despre filosofia de strad i la ideea optimist c filosofia nu e
doar pentru eroi sau pentru o elit platonic, ci ar trebui s fie predat fiecrui
cetean. S vedem dac este realmente o opiune practic astzi.

23 Ernest Shackleton (1874 - 1922) explorator polar anglo-irlandez, care a ntreprins mai multe
expediii n Antarctica. Aung San Suu Kyi conductoare a opoziiei din Birmania, care a fost inut
n arest la domiciliu aproape 15 ani, fiind eliberat recent, n 2010. Deintoare a Premiului Nobel
pentru Pace (2011) (n.t).
24 Katie Price div de carton din Anglia, care a debutat ca fotomodel cu apariii ndrznee, devenind

apoi de toate: cntrea, vedet TV, femeie de afaceri, totul ns la un nivel cel mult mediocru. Peter
Andre cntre de origine australian, cu cteva hituri efemere, cstorit cu Katie Price (n.t.).

172
12. Aristotel i arta mplinirii

Pe cnd m apropiam de ncheierea acestei cri, am decis c


trebuia s m ridic de la birou i s-mi dezmoresc picioarele. M-am
hotrt ntr-o diminea de mai s merg la Camino de Santiago, urmnd
vechiul traseu de pelerinaj medieval (pe ruta cea mai popular, Camino
Frances), cale de 780 de kilometri, prin nordul Spaniei pn la Santiago
de Compostela. Pelerinajul fusese odinioar o expresie a unitii
cretinismului: cltori din toat Europa gseau o identitate comun de
pelerini i un el comun la Santiago. n epoca modern, Camino a fost
renviat de Uniunea European ca un simbol al unitii culturale,
economice i fiscale a Europei dei, ct timp am cltorit prin Spania,
zona Euro prea s se prbueasc. n prezent, puini pelerini cred
realmente c drumul spre Camino le va oferi un permis de trecere rapid
prin purgatoriu, aa cum credeau pelerinii medievali. Dar, pentru unii,
cltoria la Camino este nc un act serios de devoiune religioas. Am
cunoscut un tnr englez zelos, recent convertit la catolicism, ai crui
ochi ardeau de o nspimnttoare febrilitate. Se descria pe sine drept
pelerin de profesie. ntr-o zi, a strbtut 80 de kilometri pn cnd a
leinat i a adormit pe un cmp. L-am ntrebat ce urma s fac, odat
ajuns la Santiago: Vreau s fac un alt pelerinaj, a spus el. Unul ca
lumea de ast dat.

Civa dintre pelerini s-au inspirat din cartea lui Paulo Coelho, Pelerinajul. Ei
credeau, ntr-o manier vag New Age, c universul le va arta nite semne n timp ce
se afl pe calea cea dreapt. Aproape c am pierdut zborul ncoace, mi-a spus un
pelerin. Dar atunci cnd am schimbat avionul, rucsacul meu a aprut primul pe
banda rulant pentru bagaje. Atunci am tiut c am fcut alegerea corect s vin
ncoace. Alii au motive mai puin spirituale s urmeze Calea. Jenny, o ip cu vino-
ncoace din ara Galilor, a crei ocupaie era s vnd jucrii sexuale pentru Ann
Summers, fcea cltoria mpreun cu iubitul ei ca s se distreze. Ieeau mereu din
coloan, ascunzndu-se prin tufiuri pentru una scurt. Alii doreau o lun de mers
pe jos, timp n care s reflecteze asupra vieii lor, precum Anna, o doamn german
care ncerca s decid dac s-i salveze mariajul (a hotrt s n-o fac), sau Alberto,
un ecuadorian durduliu, pe care maic-sa l trimisese la Camino s-i gseasc o
nevast. Eu nu cutam mntuirea sau o consoart, dar, dup cum se ntmpl n
via, m-am ndrgostit de o economist din Texas, pe nume Claudia, care nu era
nici ea prea sigur de ce plecase n pelerinaj, i am cltorit spre Camino mpreun.

173
n pofida diferenelor de naionalitate, vrst, profesie i credin dintre pelerini,
timp de o lun am fost unii de un mod de via comun. n fiecare diminea, ne
sculam la ora ase, luam micul dejun, ne puneam n spate rucsacurile i porneam
spre vest. Mncam laolalt, mergeam mpreun, ne spuneam poveti, rbdam
sforiturile celorlali. Pierdusem, poate, sentimentul cretintii medievale al unor
valori comune sau elul comun al vieii n rai. Dar, timp de o lun, am mprtit o
int geografic comun, vizibil indicat de sgeile galbene pictate pe trunchiurile
copacilor i pe zidurile caselor.
Am nceput pelerinajul n foarte mare msur ca un stoic i am petrecut
primele cteva zile pind agale n timp ce ascultam muzic pe iPod-ul meu,
urmrind ci kilometri pot s parcurg ntr-o zi. Nu a durat mult. M-au lsat
picioarele, m simeam singur i rupt de lume i m-am ntrebat de ce m-am supus de
unul singur acestui chin solitar. Pn la sfritul cltoriei, mi-am schimbat filosofia,
pentru c am primit foarte mult ajutor din partea tovarilor mei de pelerinaj (poate
i din cauz c m-am ndrgostit). A merge ntr-un pelerinaj nseamn s fii
vulnerabil, s te pui la mila altora. nvei s primeti n dar ajutorul celorlali i s-i
accepi starea de dependen.1 Mi-am dat seama c idealul de autarhie care se
ntlnete adeseori n filosofia antic greac nu este suficient pentru o via bun. Nu
suntem i nu trebuie s fim nite supraoameni stoici, siguri n fortreele noastre
solitare. Avem nevoie unii de ceilali. Trebuie s recunoatem aceast nevoie i s o
acceptm. n societatea liberal modern, ne-am luptat vreme de secole s aprm cu
ziduri individul de amestecul Bisericii, al statului i al comunitii. Ne-am cucerit
libertatea i intimitatea individual, ns cu preul unei teribile singurti. Punem
mare accent pe individul liber, privat, autonom. Dac suferim, o facem n intimitate.
Pelerinajul a sfrmat aceast izolare liberal prin pura necesitate. Era prea evident
cine sufer i cine avea nevoie de ajutor: adeseori era vorba de pelerinii mai tineri,
cei despre care s-ar fi crezut c sunt fizic rezisteni, dar care au sfrit prin a avea
nevoie de ajutorul unor pelerini trecui de aizeci de ani. Trebuia s avem grij unii
de ceilali, s mprim rezerva de paracetamol, s ne dm sfaturi de domolire a
tendinitei, s ne oblojim unii altora rnile i, mai presus de toate, s ne ascultm unii
altora istoriile i s ne ncurajm ntre noi.

Aristotel i viaa bun

L-am luat cu mine n cltorie pe Aristotel. Sau, mai degrab, am luat Etica
nicomahic, o carte pe care a scris-o pentru fiul su Nicomah. L-am considerat mereu
pe Aristotel un enciclopedist plicticos, un sistematizator, un duman al filosofiei de

174
strad. i totui, pe drum mi-am dat seama cu ntrziere ct de greit era aceast
viziune i ct de multe are de oferit Aristotel. S-a nscut n anul 384 .Hr., n Stagira,
pe coasta de nord-est a Greciei, ca fiul medicului personal al regelui Amyntas din
Macedonia. La 18 ani, a fost trimis la Atena s studieze cu Platon la Academie.
Aristotel avea s devin cel mai faimos discipol al lui Platon, dar i cel mai mare
critic al su. A studiat la Academie vreme de 20 de ani, dar a prsit Atena dup
moartea lui Platon, dup care a cltorit prin Grecia i Asia Mic, nainte de a fi
chemat de ctre Filip al II-lea al Macedoniei s fie tutorele fiului su, Alexandru cel
Mare. Aristotel a ncurajat aventurile militare ale lui Alexandru, sftuindu-l s fie
un conductor pentru greci i un despot pentru barbari2 (acest rasism a fost una
dintre cele mai puin atrgtoare trsturi ale lui Aristotel: el a susinut c unele
popoare erau de la natur sortite sclaviei i a prut, de asemenea, s cread c
filosofia era peste puterile femeilor i ale copiilor). n cele din urm, a prsit
Macedonia i s-a ntors la Atena, unde a ntemeiat propria coal, Lyceum, numit
astfel pentru c era situat ntr-o dumbrav sacr a lui Apollo Zeul-Lup. Aristotel a
predat acolo timp de aproape doisprezece ani, dar a plecat din nou dup moartea lui
Alexandru. A murit n anul 322 .Hr.
n coala din Atena de Rafael, Platon i Aristotel stau n centrul colii, Platon
artnd spre cer, Aristotel ctre pmnt. Acest fapt a fost interpretat ca o referin la
mentalitile diferite ale celor doi mari filosofi: Platon nu este interesat de cele
pmnteti sau de particular, ci de abstract i cele divine. Dimpotriv, Aristotel era
n mult mai mare msur un om de tiin, fascinat de modul n care funcioneaz
lucrurile aici pe pmnt. Conform profesorului Armand Leroi, de la Imperial
College, Aristotel a fost cel mai mare biolog din toate timpurile.3 Nicicnd nu era
mai fericit dect atunci cnd rtcea prin insulele greceti cu un nvod, n cutare de
caracatie sau sepii pe care s le cerceteze i s le disece. Aristotel a fost un uimitor
spirit universal, care a scris opere definitive despre orice, de la biologie pn la
logic sau critic literar. Platon este, de departe, un scriitor mai bun, dar nimeni,
exceptndu-l poate pe Shakespeare, nu a mai avut un intelect att de cuprinztor i
de ptrunztor precum Aristotel. El a creat o filosofie care includea ntregul univers,
de la biologie i psihologie pn la literatur, etic, politic i astrofizic. i vreme de
mai multe secole, prin Biserica Romano-Catolic, aceast filosofie a fost fundamentul
cretintii medievale. Numai filosofia lui Karl Marx a mai avut o att de mare
amploare i un asemenea impact istoric i marxismul, dei este la rndul su o
filosofie total, e mult mai sumar n temele pe care le cuprinde.
Cele mai celebre dou lucrri ale lui Aristotel Etica nicomahica i Politica ne
ofer o viziune unificat asupra psihologiei, eticii i politicii. Aristotel i bazeaz
etica pe o teorie biologic despre natura uman: el sugereaz c sufletul nostru
posed deopotriv o component raional i una iraional i c este, totodat, n

175
esen, social, politic i spiritual. Viaa bun este una care mplinete aceast natur
i o cluzete spre fericire i mplinire. Viziunea lui este una teleologic totul este
conceput n vederea unui scop i atinge binele atunci cnd mplinete scopul pentru
care a fost creat. Oamenii dobndesc viaa bun atunci cnd mplinesc scopul naturii
lor. Spre deosebire de stoici, Aristotel nu credea c oamenii trebuie s-i foloseasc
raionalitatea pentru a-i birui pe deplin mintea iraional, eliberndu-se de pasiuni.
Era mai aproape de profesorul su, Platon credea c trebuie s ne folosim raiunea
pentru a ne conduce emoiile spre nite deprinderi bune. Dar, spre deosebire de
Platon, el nu credea c putem gsi virtutea ntr-o form absolut, etern i
neschimbtoare. n schimb, trebuie s ne folosim discernmntul, ncercnd s
deosebim binele ce trebuie fcut n mprejurri mereu schimbtoare.
Aidoma eroului lui Plutarh, trebuie s tim cum s facem lucrul potrivit la
timpul potrivit. Aristotel a introdus ideea c exist anumite virtui cardinale
curajul, moderaia, buna dispoziie, prietenia, rbdarea i altele care exist ca o
medie de aur ntre excese. Curajul, de exemplu, este o medie de aur ntre excesele
nesbuinei i ale laitii. Buna dispoziie este media de aur ntre excesele sumbrei
solemniti i bufoneriei. Priceperea de a nimeri inta potrivit ntre aceste excese
necesit exerciiu. Singurul mod n care putem dobndi virtuile este exersarea lor n
situaii din viaa real, pn cnd devin automate. El compar etica i cntatul la lir:
aa cum muzicianul devine mai bun prin exerciiu, tot astfel fiinele umane i pot
perfeciona caracterul prin exerciiu, pn cnd, n cele din urm, dup un lung
antrenament, ne perfecionm deprinderile i facem n mod automat lucrul potrivit
la timpul potrivit. Dac suntem vtmai de cineva, simim indignarea potrivit i
reacionm cu vigoarea cuvenit. Dac deinem o funcie public, acionm cu
echilibrul cuvenit ntre pruden i ndrzneal. Dac suntem la o petrecere, facem
glume potrivit de frivole. Devenim fiecare un virtuoz al traiului bun. i dobndim
fericirea ca pe un soi de bonus pentru mplinirea noastr etic. Adevrata fericire,
afirm Aristotel, nu const doar n senzaii de plcere sau n absena durerii, dup
cum credeau epicurienii. Nu, adevrata fericire este eudaimonia: bucuria ce nsoete
mplinirea a ceea ce este mai nalt i mai bun n natura noastr. Fericirea, a scris el,
este o activitate a sufletului n acord cu virtutea. i putem afla chiar i c fericirea
cea mai nalt este sacrificiul vieii noastre pentru o cauz superioar, precum ara
noastr sau Dumnezeu. Epicurienii ar socoti c asta e nebunie curat.

Politica mplinirii

176
Pentru Aristotel, viaa bun are o ineluctabil dimensiune social i politic.
Stoicul nu are nevoie de ali oameni pentru a duce o via bun. El o poate face de
unul singur, n exil, ntr-o celul de nchisoare, oriunde. Dar, pentru Aristotel, multe
dintre virtui sunt sociale, precum buna dispoziie, prietenia sau rbdarea. Asta
nseamn c nu putem tri bine dect mpreun. Suntem de la natur nite creaturi
sociale i politice, motiv pentru care ne simim mplinii atunci cnd lucrm la un
proiect comun, unindu-ne cu alii n prietenie. Prietenia este o virtute-cheie pentru
Aristotel i-a dedicat o carte ntreag din Etica nicomahic. Epicurienii au subliniat i
ei importana prieteniei, dar a lor este o prietenie desprins de viaa politic. Este o
prietenie privat. Pentru Aristotel, prietenia n forma ei cea mai nalt are o
dimensiune politic sau civic. Ne iubim prietenii nu numai pentru c ne agrem
reciproc sau pentru c ne suntem de folos unii altora, ci pentru c mprtim
aceleai valori i idealuri din societatea noastr i ne unim pentru susinerea acelor
idealuri.
Societatea bun, aadar, este una care le d membrilor ei puterea de a atinge
mplinirea uman. Oamenii sunt fericii atunci cnd le sunt mplinite cele mai nalte
impulsuri ale naturii lor impulsul de a ti, de a dobndi pricepere i virtute, de a se
uni cu ali oameni i de a lucra n proiecte comune. Viziunea lui Aristotel despre
natura uman a fost testat n anii 1970 de ctre doi psihologi, pe nume Edward Deci
i Richard Ryan. Ei au constatat c oamenii nu sunt nite creaturi motivate de profit,
aa cum credea teoria economic liberal. De fapt, o serie de experimente efectuate
de ctre Deci i Ryan au sugerat c oamenii vor munci efectiv mai din greu la nite
proiecte, pentru mai puini bani sau chiar pe gratis, dac socotesc c proiectele sunt
pline de sens, incitante, socialmente angajante i amuzante. Acesta este motivul
pentru care oamenii sunt gata s consume att timp i efort n proiecte precum blo-
gurile sau Wikipedia, care nu aduc numaidect un profit. Nu ne umplem timpul cu
fleacuri, ci crem sens. Dup cum anticipase Aristotel, cutm s ne satisfacem cele
mai nalte impulsuri ale naturii noastre ctre sens, miestrie, angajare, transcenden
i amuzament.4 O societate bun creeaz oportuniti pentru cetenii ei de a-i
satisface aceste impulsuri. Aristotel credea c democraia este cea mai bun
constituie pentru urmrirea vieii bune, pentru c societile democratice le dau
oamenilor capacitatea de a se ntruni i de a nfiina cluburi, asociaii, reele,
comuniti de prieteni, n care pot s exerseze filosofia i s reflecteze asupra cii lor
spre binele comun. Iar soluiile pe care le propun vor fi mai bune dect ntr-o tiranie,
unde sunt implicate numai cteva mini. ntr-o societate democratic, toat lumea
gndete, cu toii sunt implicai.

Dincolo de dezvoltare personal, la ajutorul grupului

177
Aristotel ne ofer o viziune foarte optimist despre rolul filosofiei n societate.
El ne poart dincolo de dezvoltare personal, spre ajutorul din partea grupului. Nu
ne putem ajuta singuri n solitudine, avem nevoie s ne conectm cu ali oameni i s
lucrm la nite proiecte comune. ns viziunea lui politic cere foarte mult din partea
noastr. Ne cere s fim cu toii filosofi-ceteni, astfel nct s ne putem gndi raional
calea spre binele comun. Deocamdat, aa ceva nu se ntmpl. Doar o mn de
oameni o elit platonician conduce societatea noastr. Viziunea lui Aristotel ne
cere s lum ceva mai n serios educaia, s-i alocm mai multe resurse i mai mult
timp, pentru c aceasta este temelia unei societi bune. i ne mai cere s avem mai
mult ncredere n guvern, chemat s joace un rol mai paternalist i s se amestece
mai mult n viaa noastr, inculcnd activ deprinderi morale bune n sufletele
cetenilor, ndeosebi n anii copilriei. Fr accesul nostru la educaia potrivit,
sugereaz Aristotel, este imposibil de realizat viaa bun. Este aceasta o viziune
practic? Dac privim retrospectiv spre Renaterea timpurie, filosofia aristotelic a
fost pe atunci, o vreme, filosofia oficial a ntregit cretinti, graie clugrului
dominican Toma din Aquino, care a sintetizat filosofia lui Aristotel i credina
cretin i a convins Vaticanul s o susin. Desigur, numai o elit intelectual studia
realmente filosofia, dar aristotelismul tomist a dat totui un fundament culturii
europene, un sentiment al valorilor comune i o punte ntre stiint i cultur, ntre
raiune i credin, ntre om i cosmos. Acest fundament a netezit calea spre viziunile
sublime ale unora precum Chaucer, Dante, Rafael. Din nefericire, ns, pentru c
aristotelismul a devenit filosofia oficial a Bisericii Catolice, s-a osificat n dogme
religioase. Dac nu erai de acord cu Aristotel, erai un eretic ce trebuia s fie ars pe
rug. i, n cteva aspecte importante, dogmele s-au dovedit a fi greite.

Ascensiunea relativismului

n mod special, teoriile astrofizice ale lui Aristotel s-au dovedit a fi eronate,
mai ales teoria lui c soarele se rotete n jurul pmntului. Lui i-a lipsit metoda
empiric dezvoltat de ctre Galileo, Bacon, Kepler i alii n timpul Revoluiei
tiinifice din secolele al XVI-lea i al XVII-lea, iar teoriile sale tiinifice, dei
avansate la vremea lor, erau n mod firesc total depite n secolul al XVII-lea. Odat
ce filosofii naturaliti ai Revoluiei tiinifice au combtut cu succes astrofizica lui
Aristotel, s-a deschis calea unor viitoare contestaii ale eticii i politicii
aristotelismului cretin i pentru marea explozie a unor filosofii morale concurente

178
care a avut loc n perioada Iluminist. Declinul autoritii intelectuale a Bisericii a
nsemnat c, din secolul al XVIII-lea pn n prezent, Occidentul nu a mai avut nicio
filosofie comun despre viaa bun sau despre binele comun. n schimb, Iluminismul
a dat natere unei varieti nucitoare de teorii etice concurente utilitarist,
kantian, burkean, lockean, teoriile sentimentului moral elaborate de ctre David
Hume i Adamsmith, teoriile socialiste ale lui Marx i Lenin.
Filosofia modern a subminat cu succes autoritatea moral a Bisericii Catolice,
dar a euat s ofere un nlocuitor al cretinismului, sub forma unor sisteme etice
pentru oameni obinuii, bazate pe simboluri, poveti, ritualuri, ceremonii sau forme
autentice de comuniune. Ce relevan are Kant pentru conflictele i grijile brbailor
i ale femeilor de rnd? Ce speran i ce mngiere le-ar putea oferi? Singura
filosofie iluminist care a ncercat s creeze un sistem filosofic total, care s rivalizeze
cu aristotelismul cretin, a fost marxismul (Marx plnuise o serie de conferine
despre Aristotel nainte s fi abandonat mediul academic pentru a deveni jurnalist i
l numea pe Aristotel marele cercettor). Ca i aristotelismul, marxismul a creat un
cadru filosofic pentru propirea fiinelor umane, prin care intelectualul intra n
legtur cu poporul i care fcea o legtur ntre tiine i disciplinele umaniste. Dar,
vai, realitatea brutal a societilor marxiste din secolul XX a fost departe de visele
adepilor si intelectuali. De fapt, att de criminale au fost regimul sovietic i cel
maoist, nct, n a doua jumtate a secolului XX, decidenii politici din Occident au
ajuns s accepte c nu e treaba guvernelor s le spun cetenilor cum s-i afle
fericirea i mplinirea. La urma urmei, cum ai putea dovedi c versiunea ta de via
bun este mai bun dect a oricui altcineva i, prin urmare, ce drept ai tu s o impui
celorlali? Poate c este o himer metafizic, dup cum se exprim sir Isaiah Berlin,
s-i imaginezi c exist un singur rspuns la ntrebarea socratic Cum trebuie s
triesc? i, prin urmare, orice ncercare de a impune maselor un singur rspuns ar
duce cu necesitate la coerciie i lagrul de concentrare.
n locul sistemelor totalitare ale maoismului i marxism-leninismului,
societile liberale moderne au adoptat o concepie mult mai limitat despre stat:
trebuie s fie un paznic de noapte, dup cum a spus filosoful Robert Nozick, care
apr securitatea fizic i economic a cetenilor si, lsndu-i pe ei s decid
singuri cum doresc s fie fericii.5 n celebra definiie a lui Berlin, statul trebuie s
apere libertatea negativ a cetenilor altfel spus, libertatea lor fa de
intruziunea altora , lsnd n seama lor s-i urmreasc propria libertate
pozitiv, propria concepie personal despre viaa bun.6 Statul trebuie s reziste
tentaiei de a se amesteca n vieile private ale cetenilor, nu ar trebui s ncerce
vreodat s le vindece sufletul ori s-i cluzeasc n direcia unei concepii
particulare despre mplinirea uman. Aceasta este reeta tiraniei.

179
Conform acestei concepii limitate despre rolul statului, politica a devenit tot
mai mult o afacere tehnocratic, desfurat de ctre un grup restrns de experi
birocrai, preocupai n primul rnd de creterea PIB-ului unei naiuni. ntre timp,
pluralismul perioadei postbelice s-a transformat lent n postmodernismul i
relativismul moral din anii 1960 i 1970, n care unora li s-a prut c nimeni nu are
dreptul s spun altuia cum s triasc i c toate programele morale simt, n
realitate, ncercri mascate de a le impune altora interesele noastre. Postmodernii au
afirmat c nu exist o natur uman esenial i neschimbtoare, aa c orice
ncercare de a ntemeia o viziune moral pe natura uman este, de fapt, o form
deghizat de putere i dominaie. Moralitatea i nsui adevrul nu se ntemeiaz pe
natura uman, ci simt, mai degrab, constructe artificiale, nite ficiuni convenabile.
elul filosofiei nu trebuie s fie promovarea unui model particular de via bun, ci
mai degrab s expun toate modelele de via bun ca pe nite ficiuni animate de
interese egoiste.7 Viaa bun este orice formul care i convine ie. Dac practici
aromaterapia, sta-i lucrul de care ai tu nevoie. Dac eti sadomasochist, sta-i lucrul
bun pentru tine. Fiecare trebuie s fie liber s-i urmreasc propriul el, att timp
ct tolereaz scopurile celorlali. Orice i convine ie. Orice te d pe spate.

Rentoarcerea lui Aristotel

Acest gen de relativism moral postmodern a atins cotele maxime n anii 1980.
n acel moment, o mn de gnditori au nceput s renvie credina lui Aristotel c
unele moduri de via sunt, pur i simplu, mai bune dect altele i c este rolul, ba
chiar datoria statului s ncurajeze mplinirea cetenilor si fcndu-le educaia n
arta de a tri. Guvernele nu trebuie s apere numai libertatea negativ a cetenilor,
ci i s susin libertatea pozitiv a mplinirii umane i a realizrii spirituale.
Liberalismul, s-a susinut, ne-a lsat singuri i atomizai, zornind ca nite mruni
desperecheat prin buzunarele statului corporatist, rtcind n deriv prin megaorae
fr niciun fel de valori comune, fr a ti nici mcar numele strinilor printre care
trim.
La nceput, doar cteva glasuri au avansat aceast viziune destul de
provocatoare i negativ despre liberalism, printre care Alasdair MacIntyre i Allan
Bloom, doi autori ale cror cri influente din anii 1980 sugereaz c relativismul
moral a lsat Occidentul ntr-o profund criz moral i c trebuie s revenim la
ideea clasic despre virtui i mplinirea uman.8 Cauza neoaristotelic a fost aprat
n anii 1990 de ctre unii precum Martha Nussbaum i Michael Sandel, amndoi
ncercnd s gseasc un echilibru ntre democraia liberal i etica virtuii9, iar n

180
primul deceniu din noul mileniu, neoaristotelismul a devenit un nou consens,
unificnd gnditori anglo-saxoni din tot spectrul politic, precum Maurice Glasman,
Philip Blond, Geoff Mulgan, Jon Cruddas, David Willetts i Richard Reeves, ultimul
fiind cel care a anunat: n cercurile politice i diplomatice, ideea aristotelic despre
viaa bun modeleaz preocuprile contemporane.10 Daily Telegraph afirm, cu
oarecare ndreptire: Liderii notri sunt acum cu toii aristotelicieni.11 Att
Nicholas Sarkozy, n Frana, ct i David Cameron, n Marea Britanie, au anunat, n
primii ani ai deceniului n curs, c vor face din buna-vieuire scopul sau elul politicii
publice. Uniunea European pare, de asemenea, s urmeze acelai traseu. n parte,
guvernele vor estima pur i simplu fericirea cetenilor lor, n sensul epicurian de
sentimente pozitive. Dar Oficiul Naional de Statistic spune c adopt, totodat, i o
abordare eudaimonic, ntrebndu-i pe ceteni ct de valoroas ori ct de
semnificativ este viaa lor. Dup cum spune un ministru, Aristotel nu a neles
totul corect, dar a priceput corect majoritatea lucrurilor.12 Aadar, la cteva secole
dup declinul aristotelismului cretin, se dovedete c Europa va avea din nou un el
aristotelic comun de mplinire uman.

Psihologia mplinirii

Ce anume le-a dat intelectualilor i decidenilor politici aceast nou ncredere


c, n primul rnd, exist un asemenea lucru precum viaa bun i, n al doilea rnd,
c guvernele pot i trebuie s intervin activ n vieile cetenilor ca s o promoveze?
O surs de ncredere este succesul dovedit al terapiei cognitive n a-i ajuta pe oameni
s nving tulburrile emoionale. Nu are sens ca guvernele s promoveze viaa
bun dac personalitile, deprinderile i nivelurile noastre de fericire sunt fixe. TCC
a dovedit cu succes c ne putem schimba personalitatea i obiceiurile individuale.
Putem fi mai fericii prin nvarea unor tehnici cognitive i comportamentale de
baz. TCC are nite obiective limitate urmrete obiectivul negativ de a ndeprta
simptomele de boal mai degrab dect elul pozitiv de a ncuraja mplinirea uman.
Cu toate acestea, un coleg mai tnr al lui Aaron Beck de la Universitatea din
Pennsylvania, Martin Seligman, a nceput s se ntrebe dac tehnicile de TCC ar
putea fi nvate de ctre oricine, nu numai n vederea scopului negativ de nlturare
a bolii, ci cu scopul pozitiv al ncurajrii mplinirii umane.
n 1998, din poziia sa de preedinte al Asociaiei Psihologice Americane,
Seligman a lansat psihologia pozitiv, care intea s deplaseze psihologia dincolo de
concentrarea ei asupra bolii i patologiei, fcnd-o, n schimb, s studieze i s
promoveze scopul pozitiv al mplinirii umane. n centrul psihologiei pozitive se afl

181
tehnicile de baz preluate de ctre Aaron Beck i Albert Ellis din stoicism
modificarea emoiilor cuiva prin modificarea deprinderilor sale intelectuale. Dar
Seligman a adugat ideea aristotelic c exist anumite virtui universale, sau trii
de caracter, recunoscute n toate culturile umane.13 Seligman a insistat c tiina ar
putea s cuantifice msura n care cineva posed aceste trii utiliznd chestionare
simple. Pe urm, ar putea s-i ajute pe oameni s-i sporeasc aceste trii de caracter.
Aadar, psihologia pozitiv nu se rezum la a preda fericirea sau emoia pozitiv.
Mai degrab, dup cum mi-a spus Seligman ntr-un interviu14: M intereseaz viaa
plin de sens sau viaa virtuoas, ceea ce grecii numeau eudaimonia.l5
Aceasta, prin urmare, este noua Renatere promis de psihologia pozitiv
filosofia antic testat de tiina empiric modern, pentru a crea o viziune despre
viaa bun care este empiric solid i, n acelai timp, inteligibil i atractiv, dup
cum a spus Seligman.16 narmai cu mapele i chestionarele lor, psihologii ar putea
s ne spun, n cele din urm, ce anume ne face realmente mai fericii, mai puternici i
mai rezisteni. Din start, psihologia pozitiv a fost o minunat idee de marketing
cine nu crede n tiin? cine nu vrea s fie mai fericit? ,iar Seligman s-a dovedit un
geniu n materie de finanare, att din partea unor instituii caritabile private,
precum Templeton Foundation, ct i din partea unor coli, consilii educative i
departamente guvernamentale. Psihologia pozitiv a fost preluat i predat
angajailor de ctre corporaii precum compania de nclminte Zappos17, iar
guvernele au nceput, de asemenea, s finaneze rspndirea psihologiei pozitive n
rndurile cetenilor. Guvernul britanic, de exemplu, i-a pltit pe Seligman i pe
colegii si de la Penn s elaboreze un program-pilot pe trei ani de predare a
rezistenei emoionale copiilor din ciclul secundar. n 2009, Seligman a luat ntr-
adevr lozul cel mare, cnd Pentagonul a completat un cec de 125 de milioane de
dolari pentru Seligman i colegii lui ca s predea tria sufleteasc fiecrui soldat
american dup cum am vzut n capitolul 2. Acetia sunt primii pai din ceea ce
Seligman a numit o nou politic de bun-vieuire, n care guvernele urmeaz s-
i utilizeze finanele ca s predea tiina mplinirii umane cetenilor lor aa cum
familia Medici i-a folosit averea ca s rspndeasc filosofia platonic n Florena
Renaterii (ca s folosim analogia lui Seligman).18 Politicile de bun-vieuire nu dau
semne de ncetinire: la sfritul anului 2011, n timp ce Europa se legna pe buza
colapsului financiar, preedintele Consiliului Europei, Herman Van Rompuy, a
expediat o carte de psihologie pozitiv ctre 200 de lideri din lume, nsoit de o
scrisoare ce-i ndemna s fac din buna-vieuire principalul obiectiv politic n 2012.
Gndirea pozitiv, a scris el, nu mai este ceva pentru nite pierde-var, vistori i
etern naivi. Psihologia pozitiv se preocup cu mijloace tiinifice de calitatea vieii.
E timpul s facem aceste cunotine accesibile brbatului i femeii de pe strad.19

182
Dincolo de pluralism?

Se pare c societile occidentale se ndreapt dincolo de pluralism i


relativism moral ndrt spre o viziune politic apropiat de cretintatea medieval,
n care toat Europa era unificat sub valorile comune i elul comun al mplinirii
umane. Numai c n loc de preoi i clerici, politicienii apeleaz la psihologi i
neurologi pentru a ne cluzi ctre fericire. Faptul c Seligman este om de tiin i
c psihologia pozitiv se prezint ca o tiin obiectiv i neutr sub aspect moral le
permite guvernelor s le expun cetenilor o viziune specific despre viaa bun, n
timp ce pretind c nu recurg la paternalism moral. Psihologia pozitiv este tiin,
insist Seligman, nu filosofie moral. Ea nu le spune oamenilor ce au de fcut, nu
este o teorie moral. Nu ne spune ce este corect i greit, bine i ru, drept i
nedrept.20 Ea descrie viaa bun, fr s o prescrie, spune el. i Seligman insist c
nu avanseaz un model de via bun. El sugereaz c exist cinci versiuni de
fericire, pe care le denumete PERMA: positive feeling emoie pozitiv sau a te simi
bine n sens epicurian; engagement angajare sau a te lsa absorbit de o activitate;
relationships relaii interumane; meaning semnificaie sau a simi c eti n slujba
unei cauze valoroase mai nalte; i achievement realizare.11 El spune c toate aceste
cinci versiuni ale mplinirii pot fi msurate tiinific i c o via bun va presupune,
probabil, o combinaie ntre aceste tipuri diferite de fericire, dar nu cade n sarcina
umilului specialist n tiinele sociale s ne spun la modul categoric ce este cel mai
bine. Aa c psihologia pozitiv nu spune, de fapt, nimnui cum s triasc. Ea pur
i simplu msoar interveniile care conduc la aceste variate tipuri de mplinire.
n realitate, dac vedei cum se pred psihologia pozitiv copiilor i
militarilor, ea este foarte prescriptiv, coercitiv i didactic. De pild, cursul de
Comprehensive Soldier Fitness, pe care trebuie s-l urmeze fiecare soldat american.
Sunt multe de salutat n acest curs el i nva pe soldai ideea stoic potrivit creia
putem s devenim mai fermi n faa sorii nelegnd modul n care opiniile i
interpretrile noastre ne conduc emoiile. Dar cursul ncearc, totodat, s predea
gndirea optimist, un stil particular de gndire care presupune s nu te
condamni pentru greelile comise, n vreme ce i atribui meritul succeselor. 11
Aceasta nu a fcut niciodat parte din TCC i, cu siguran, nu ine de stoicism. De
fapt, este chiar o idee foarte periculoas ne pregtete s ne asumm
responsabilitatea atunci cnd lucrurile merg bine i s ne eschivm dac lucrurile
merg prost. La fel de greit este pretenia lui Seligman c nite chestionare pot s
cuantifice ct sens are viaa noastr i n ce msur posedm trii de caracter. n

183
prezent, fiecare militar american trebuie s treac un baraj de chestionare
computerizate concepute de ctre Seligman, numit Global Assessment Tool. Soldaii
rspund la cteva ntrebri simpliste pe o scal cu apte gradaii, dup care
programul le d un scor numeric pentru sntatea lor mintal, pentru forma lor
emoional, ba chiar i pentru forma lor spiritual. Dac puncteaz prea puin pe
aceast ultim dimensiune, pe monitor apare o caset cu urmtorul mesaj:

Sntatea spiritual este un domeniu care i poate crea dificulti.


S-ar putea s-i lipseasc senzaia de sens i scop n via. Cteodat, i
vine greu s dai un sens celor ce i se ntmpl ie i celor din jur. Este
posibil s nu te simi legat de ceva mai cuprinztor dect tine. S-ar putea
s te ndoieti de opiniile, principiile i valorile tale. Cu toate acestea,
conteaz cine eti i ce eti. Sunt lucruri de fcut care s-i ofere mai mult
sens i scop n via. Schimbarea este posibil i sunt disponibile module
relevante de pregtire n domeniul autodepirii.23

Asta m surprinde ca un bizar mod de spiritualitate automatizat preotul


medieval nlocuit de un computer luminat din punct de vedere spiritual. i
remarcai c a te ndoi de opiniile, principiile i valorile tale devine un semn de
slbiciune sau chiar de boal suntem departe de ceea ce aveau n vedere Socrate i
stoicii i mai aproape de ideea catolic potrivit creia orice deviere de la calea
oficial spre fericire nseamn boal i erezie. Nu m surprinde c unor soldai li s-a
prut c procedura este jignitoare i inoportun. Tot astfel, atunci cnd psihologia
pozitiv se pred n coli, este nendoielnic prescriptiv i simplist. Wellington
College, de exemplu, care a introdus psihologia pozitiv n curriculum, promoveaz
un program de bun-vieuire n 10 puncte, despre care directorul Anthony Seldon
spune c ncapsuleaz ceea ce fiecare copil i adult trebuie s urmreasc dac vrea
s obin maximum de la via *italicele mele+.24 Ian Morris, profesorul de bun-
vieuire al colii, spune c a fost ocat de lipsa de scepticism a studenilor. Dar este
realmente ceva demn de aplauze? Nu ar trebui ca leciile de via bun s-i
antreneze pe elevi s fie sceptici?
Nu am nicio problem cu faptul c colile sau armata i nva pe tineri
valorile morale, dar am o problem atunci cnd valorile sunt predate ca fapte
tiinifice care nu pot fi disputate. Iar empirismul care se afl la baza tiinei
mplinirii este adeseori foarte ubred i grosier, avnd n vedere brutalitatea
interveniei n caracterul oamenilor. Chiar crede psihologia pozitiv c un rapid
chestionar computerizat poate s cuantifice cu exactitate ct de sntoas spiritual
este o persoan sau n ce msur un ins posed eudaimonia? Poi s ntrebi oamenii
ct de semnificativ sau ct de virtuoas cred ei c este viaa lor, dar cine poate s
spun c nu se nal? i poi ntreba n ce msur au sentimentul c servesc o cauz

184
mai nalt, dar asta nu-i va spune dac acea cauz pe care o slujesc este realmente o
cauz bun. Un chestionar nu poate spune dect cum se vd oamenii pe ei nii: nu-
i poate spune cum se comport ei efectiv n viaa real. nsui Seligman, disperat s
evite acuza de paternalism moral i s-i pstreze creditul tiinific, a insistat c o
persoan poate s scoat un scor ridicat la testele de mplinire ale psihologiei
pozitive fiind, n acelai timp, un ins imoral. El d exemplul lui Osama bin Laden,
care, dup el, ar fi obinut un scor mare la testele PERMA. Dar, cu siguran, dac
Osama bin Laden satisface modelul vostru de via bun, atunci este ceva teribil de
greit n acel model.25
Acesta este pericolul ncercrii de a transforma filosefia antic ntr-o tiin.
Exist aceast idee duntoare c se poate demonstra validitatea unui anumit
model de via bun, astfel nct nu mai este nevoie ca oamenii s l dezbat ori s l
accepte. Astfel de pretenii devin periculoase atunci cnd politicieni extrem de
grbii decid c, ntruct cercetrile o dovedesc, tiina trebuie s fie transmis
imediat maselor i instalat n personalitile oamenilor prin intermediul
programelor automate i al unor scenarii prefabricate. Aceasta marcheaz triumful
tehnocraiei instrumentale i al expertului savant, cu preul refleciei practice, al
libertii i alegerii personale. Seligman i adepii lui sunt att de preocupai s
edifice o tiin obiectiv i s evite acuzaia de paternalism moral, nct au
elaborat un model de via bun care exclude judecata moral, dezbaterea etic i
alegerea liber toate acestea fiind, sugerez eu, aspecte de-a dreptul eseniale ale
mplinirii umane.

Mariajul dificil al filosofiei cu psihologia

Nu sugerez c psihologia pozitiv a fost pe de-a-ntregul o pierdere de timp.


Salut mare parte din activitatea sa, mai ales n ceea ce privete rspndirea ideilor i
tehnicilor filosofiei antice, precum i testarea acestor idei prin intermediul tiinei
pozitive. Este realmente un proiect valoros. Fr cercetri empirice, filosofia moral
este un creier n eprubet, rupt de situaiile din viaa real. Dar un model pur
tiinific de via bun fr reflecie moral este ca un pui de gin fr cap. Trebuie
s rezistm ideii c putem ajunge la vreo ecuaie demonstrat a vieii bune care s
exclud nevoia de dezbatere etic i de reflecie public. Dup cum spune Aristotel:
Este un semn al persoanei educate s caute ntr-un subiect atta precizie ct
permite acel subiect. Dac ne grbim din cale afar s rspndim o viziune despre
mplinire n ntreaga societate, s o automatizm, s-o instalm i s ndoctrinm

185
masele cu ea, vom sfri cu o versiune oficial a vieii bune care este simplist,
reducionist, intruziv i, pn la urm, duntoare.
Am ncercat s art n aceast carte c filosofia greac ne ofer nu un model
de via bun, ci mai multe. Toate se bazeaz pe aceleai credine socratice eseniale
ne putem cunoate pe noi nine, ne putem schimba, ne putem face mai fericii prin
intermediul filosofiei raionale. Dar ele poart aceste convingeri socratice n direcii
foarte diferite, n ceea ce privete relaia noastr cu societatea i cu Dumnezeu.
Aceste filosofii presupun diferite judeci de valoare, pe care individul trebuie s le
fac de unul singur. tiina poate dovedi c aceste convingeri socratice eseniale
sunt, n mare, adevrate. n acest sens, aadar, etica socratic pare s corespund
naturii noastre i poate c guvernele ar putea s predea la coal aceste tehnici
socratice de baz ale TCC copiilor i adolescenilor. Dar tiina nu poate s
demonstreze niciodat care model de via bun este cel adevrat, pentru c nu putem
fi niciodat siguri dac exist un Dumnezeu, dac exist via de apoi, dac exist un
sens transcendent al existentei umane. Stiinta nu poate dovedi nici care reacii
emoionale fa de lume sunt sntoase i adecvate. Ct timp este potrivit s jeleti
dup moartea partenerului de via? Nu este o problem la care tiina s poat
rspunde cu obiectivitate. Este o problem moral, cultural i filosofic precum i
una personal.
Aadar, dac guvernele doresc s predea viaa bun n coli, universiti
sau centre educative pentru aduli (i eu cred c ar trebui s-o fac), atunci le sugerez
s predea diferitele abordri etice i s sublinieze diferenele i conflictele dintre
aceste abordri mai degrab dect s le toarne pe toate n aceeai oal i s le agite
pn cnd i pierd contururile, diferenele i conflictele dintre ele. Trebuie s le dm
oamenilor puterea de a analiza multiplele abordri ale vieii bune i apoi s
experimenteze, s inoveze i s decid ei nii. Altminteri, procesul educativ este
mult prea pasiv: expertul mparte cu linguria arta fericirii, iar masele
ngenuncheaz i nghit. i eu nu sunt att de arogant nct s-mi nchipui c
modelele de via bun prezentate n aceast carte sunt mcar pe departe exhaustive.
Toate colile pe care le-am ntlnit au n comun cteva presupoziii i valori socratice
de baz. n particular, toate mprtesc ideea lui Socrate c viaa bun este
raional, autocontrolat i autosuficient. Aceasta poate fi o parte din rspunsul la
ntrebarea privind viaa bun. Dar nu este cu necesitate ntregul rspuns.

S-l cunoatem pe Jean Vanier

186
n prima sear dup ce am nceput pelerinajul spre Camino, am nnoptat ntr-
un aezmnt bisericesc din Roncesvalles, din Pirineii mustind de umezeal, laolalt
cu ali 200 de pelerini. mi aduc aminte c stteam n patul meu, refugiindu-m ntr-
o carte, cumva ocat de colectivizarea mea forat cu atia strini. Eram obinuit s
dispun de spaiul meu privat. n acea sear, m-am dus n singurul loc unde se putea
lua cina i mi s-a spus s stau la mas cu ali pelerini. Aa c m-am aezat lng un
tnr irlandez, pe nume Ciaran. Am intrat n vorb i i-am spus cte ceva despre
aceast carte. Ciaran mi-a spus c, din ntmplare, dup ce sfrea pelerinajul, urma
s lucreze cu un filosof un ins pe nume Jean Vanier, care nfiinase, n Frana, o
comunitate unde voluntarii triau laolalt cu nite handicapai mintal. Iniial, Vanier
l studiase pe Aristotel la universitate, nainte de a prsi mediul academic pentru a
nfiina comunitatea, numit LArche (sau Arca). Alturi de un prieten, pusese
bazele comunitii n 1964, mpreun cu doi handicapai mintal. ncet, comunitatea s-
a lrgit i astzi exist 150 de comuniti LArche n 35 de ri din toat lumea. Mi-a
strnit curiozitatea i, dup ncheierea pelerinajului, am luat legtura cu Ciaran i
am cltorit n Frana, la Trosly-Breuil, unde Ciaran urma s stea un an ntr-o cas
laolalt cu cinci voluntari i ase membri permaneni, handicapai mintal. Dup ce
vzusem condiiile din azilurile pentru handicapai administrate de ctre stat, am
fost impresionat membrii permaneni cu handicap sever erau tratai ca nite fiine
umane, vrednice de respect, grij i iubire i care legaser n mod limpede legturi
calde cu voluntarii care triser laolalt cu ei timp de mai muli ani.
Jean Vanier locuiete nc ntr-o caban micu din Trosly, dei pare prea
mare pentru ea, ca un blnd urs polar trind ntr-o cuc. Are acum 83 de ani i este
o figur ce se bucur de respect internaional, ns duce o via simpl, fr niciun fel
de veneraie sau zarv, i am putut s simt c, spre deosebire de ali guru pe care i-
am cunoscut i crora le-am luat interviuri, nu era nfumurat i nu avea o nevoie
nesigur de publicitate. Cred c l-am ocat ca o stranie apariie, btndu-i n u ca
s discutm despre Aristotel, dar nu s-a zgrcit cu timpul pe care mi l-a acordat. L-
am ntrebat pe Jean dac filosofia greac ar putea sta la baza unei spiritualiti
autentice sau a unui mod de via pentru societatea noastr. Mi-a rspuns: Aristotel
a neles profunda noastr nevoie omeneasc de fericire i mplinire, precum i
importana prieteniei. Cu toate acestea, el era evident un elitist. i definea pe oameni
drept brbai greci, raionali i liberi, o definiie mult prea ngust. Conform ei,
barbarul nu este o persoan. Femeile i copiii nu sunt realmente persoane.
Handicapaii mintali nu sunt persoane. Vanier a artat c filosofia greac nu
numai Aristotel, ci aproape toat filosofia greac tinde s se sforeze n direcia
unui ideal de perfect raionalitate i deplin autarhie. Chiar i Aristotel, care
subliniaz virtuile sociale ale prieteniei i participrii politice, nc susine idealul de
brbat cu suflet mare, un fel de superman, care, de fapt, nu are nevoie de nimeni
altcineva. Iar stoicii au susinut cu siguran un model de nelept ca fortrea

187
inexpugnabil de raionalitate. Este ceva de valoare n acel ideal: n calitate de aduli,
trebuie s nvm s stm pe picioarele noastre, s dobndim autonomie, s
recunoatem c nu avem cu adevrat nevoie de lucrurile despre care credem c ne
sunt necesare. i totui, putem s devenim prea independeni, putem s urmrim
prea departe autonomia i invulnerabilitatea, sfrind prin a fi singuri i rupi de
lume. Singurtatea, a scris Vanier, este marea boal a vremurilor noastre i, n
parte, provine din ruinea noastr de a recunoate c suntem cu toii nite creaturi
defecte, imperfecte i rnite.26
Aristotel i-ar fi considerat subumani pe rezidenii cu handicap mintal din
LArche. i totui, Vanier spune c voluntarii LArche nva de la membrii
permaneni despre umanitatea lor comun: Ei ne nva c toi suntem slabi, cu toii
suntem handicapai. Toi suntem fragili. i e OK. Face parte din a fi om. nvm s
ne acceptm slbiciunea i fragilitatea, ceea ce este extrem de greu n societatea de
astzi, care pune un mare accent pe cerina de a fi competent, eficient, puternic i
autosuficient . Filosofia lui Vanier este, de fapt, apropiat de versiunea tomist a lui
Aristotel, combinnd accentul aristotelic pus pe raiune cu un sentiment mai cretin
de umilin i compasiune fa de limitele noastre comune. Acolo unde filosofia
greac poate s supraestimeze izolarea supraomeneasc a neleptului, filosofia lui
Vanier se bazeaz pe apropiere, pe relaii, pe autentic prietenie i iubire. Spune el:
O societate bun este una n care le dai oamenilor posibilitatea s se cunoasc, nu ca
s-i spun unii altora ce s fac, nu ca s dovedeti c eti mai bun dect toi ceilali,
ci ca s reflectezi asupra umanitii noastre comune, s legi prietenii, s celebrezi
viaa mncnd laolalt, trind mpreun, dansnd cu ceilali. Nu prea e loc de dans
n filosofia greac.
Este o viziune mult mai sumar dect ar dori s creeze unii neoaristotelicieni.
Nu ncearc s creeze un model guvernamental de via bun, de rspndit n toat
lumea occidental, n schimb, sugereaz Vanier, se refer la grupuri restrnse de
ntrunire i cunoatere reciproc. E ceea ce facem noi aici trim n grupuri mici
laolalt cu handicapai, artnd c i ei sunt oameni. Spune el: Cred n sat. Exist
pericolul ca societatea s devin prea mare, prea tehnicizat, astfel nct oamenii
ajung s fie nchii n ei i pasivi, iar relaiile nu sunt ncurajate. n schimb, el i ali
membri din LArche ncearc s creeze un nou mod de via, bazat pe ideea de
ntrunire. O persoan cunoate alt persoan. Iar a face cunotin cu altcineva
scoate la iveal nu numai faptul c eu am caliti, dar i c am slbiciuni, dificulti,
c am nevoie de ajutorul tu.
Trim vremuri incitante pentru filosofie, cnd vechi credine i structuri se
prbuesc, iar indivizii i guvernele sunt n cutarea unei viziuni comune despre
viaa bun pe care s o druiasc societii. Exist o nou ncredere c guvernele ne
pot face mai fericii i mai nelepi, c putem construi ceea ce jurnalistul Simon

188
Jenkins numete, destul de amenintor, o infrastructur de stat a bucuriei. Dar eu
cred c nite autentice relaii, prietenii i comuniti filosofice sunt posibile numai pe
scar redus i intim. Exist riscul de a sfri cu o politic de bun-vietuire care s
fie mecanicist, instrumentalizat i reducionist, una care nlocuiete relaiile
umane cu cnitul de ceas al unor automate i care acord prea mult autoritate
unor experi n bun-vieuire cu preul autonomiei ceteanului. Suntem n pericol
de a comite aceeai eroare ca i adepii lui Karl Marx, care au transformat filosofia lui
vie despre viaa bun ntr-un sistem statal mort, tehnocrat i coercitiv.
Am sperana c putem gsi un mai bun echilibru ntre ideea antic de via
bun i o politic modern, pluralist i liberal. Trebuie s recunoatem c buna-
vieuire nu este un simplu concept care s poat fi definit cu obiectivitate, fixat i
msurat de tiina empiric i s admitem c lumea ar fi un loc cu mult mai plicticos
dac lucrurile ar sta astfel. Trebuie s explorm pluralitatea de abordri filosofice ale
bunei-vieuiri. Trebuie s-i tratm pe ceteni ca pe nite aduli raionali care merit
s intre ca egali n discuie. Empirism echilibrat cu raiune practic. tiin
echilibrat cu disciplinele umaniste. Nu o singur versiune de via bun, ci mai
multe. Nu o mas forat s mrluiasc spre o int oficial de bun-vieuire, ci
grupuri de prieteni care se ajut ntre ei n cutarea binelui. Iat ce mi-ar plcea s
vd.

189
Ceremonia de absolvire:

Socrate i arta plecrii din lume

Thomas Daley s-a nrolat n US Marine Corps n 1978, la vrsta de 17 ani, i s-


a pensionat n 2008, dup ce a executat misiuni n Beirut, Grenada, Panama, cele
dou rzboaie din Irak i Afganistan. A fost rnit i evacuat de cinci ori n timp ce
lupta pentru ara lui. Cea mai dramatic situaie n care s-a aflat a fost, probabil, n
noiembrie 2004, n cea de-a doua btlie de la Fallujah din Irak, unde au avut loc cele
mai crncene lupte urbane ale forelor militare americane de la btlia pentru Hue
din 1968, n timpul rzboiului din Vietnam. n 2004, insurgenii irakieni i strini i-
au consolidat poziiile din oraul moscheilor, instalnd lunetiti i bombe
artizanale prin tot oraul, n ateptarea confruntrii cu pucaii marini. Pentagonul
aprecia c oraul devenise fortreaa unor fore Al Qaeda numrnd aproximativ
5000 de lupttori, sub conducerea lui Abu Musab al-Zarqawi, liderul al-Qaeda din
Irak.
Pe 8 noiembrie, pucaii marini au nceput asaltul asupra oraului, cu numele
de cod Operation Phantom Fury. Primii au atacat infanteritii din Armata SUA, n
vehicule de lupt Bradley, urmai pe jos de ctre pucaii marini, susinui de
artilerie i armament greu. Au ptruns prin nordul oraului i i-au croit drum spre
sud cas cu cas. Spune Tom: A descrie Fallujah cam aa: eti la volan, brusc
maina intr pe un petic de ghea i ncepe s se roteasc, scpat de sub control.
Aa c ntorci volanul n direcia derapajului. Este ceva instinctiv. A fost un mediu
foarte periculos. n astfel de situaii, i este foarte limpede c eti muritor. n acele
momente de spaim, trebuia s-mi spun, cu sinceritate, c toi murim cndva i c
uneori, pentru binele ntregului, trebuie tu nsui s riti ori s-i pui pe alii n situaii
riscante".
Tom a fcut cunotin cu filosofia antic la 27 de ani i a absolvit o facultate
umanist. n timpul studiilor, Tom l-a descoperit pe Marcus Aurelius i i-a citit
Meditaiile. Spune el: Mi-a plcut faptul c era soldat. Mi-a plcut faptul c scria
pentru sine. Nu era un program atotcuprinztor. El ncerca s descopere un mod de
a-i conduce propria via. Cred c trebuie s le ari oamenilor cum s triasc prin
intermediul exemplului, nu forndu-i pe ceilali s cread n ceea ce crezi tu. Tom
i-a luat cu el pe Aurelius, pe Epictet i pe Seneca n recentele misiuni din Irak i Asia
Central i i-a citit ori de cte ori a avut o clip de linite. Spune c ideile i tehnicile
filosofice i-au dat adeseori puterea de a depi situaiile periculoase:

190
Am un puternic sim al datoriei, este unul dintre motivele-cheie
pentru care m-am ataat de stoicism. Oamenii care au fcut serviciul
militar, care au fost n btlie tiu cum este. Ei nu doresc s intre n lupt
i nu ar fi vrut s fie acolo. Ei tiu c nu este ca n filme, c nu e nimic
glorios n ceea ce fac. Ei i fac doar meseria. Uneori te gseti n situaii
care nu-i plac, dar ai o treab de fcut. Soldailor le place, n general, s
se plng. Eu ncerc s nu m plng de ceea ce mi se cere s fac.

Tom s-a pensionat n 2008 i s-a ntors la nevast i la casa de curnd


cumprat ase acri i jumtate lng Dallas, Texas. Spune Tom: Voiam s m
ntorc, s m aez la casa mea i s duc o via linitit. Am lucrat ceva pentru
comunitatea stoic online, pe care mi-ar plcea s-o vd c se extinde. Dar planurile
lui Tom nu au decurs aa cum dorea el. La sfritul interviului, mi spune c, doar cu
o zi n urm, aflase c are o tumor la creier. Spune el: Doctorii mi-au confirmat ieri.
nc nu i-am spus soiei. i voi spune dup Crciun *interviul a avut loc pe 22
decembrie+. Nu vreau s-i stric srbtorile. S-ar putea s nu-i plac faptul c nu i-am
spus, dar asta e. Dup aceea, doctorii vor s m opereze ct de curnd posibil, aa c
m voi interna n prima sptmn din ianuarie.
Am rmas mpietrit i i-am spus ct de ru mi pare s aud ce-mi spune. L-am
ntrebat ce simte n legtur cu aceast situaie. mi spune: Ei bine, nu e ce-ai vrea s
auzi. De aceea m-am gndit la cas: va avea soia ce-i trebuie dac mi se ntmpl
ceva? De fapt, ipoteca este asigurat, aa c, dac eu pesc ceva, soia va putea s
pstreze casa. Am ntrebat ct de serioas este tumora. Spune el:

E greu s scoi de la doctori un rspuns clar. Am avut mai multe


misiuni n Irak i Afganistan. M-am aflat de mai multe ori n situaii n
care era probabil s fiu lovit. i am fost rnit de cinci ori n cariera mea.
Dar niciodat nu am crezut c voi muri n acele situaii. Situaia de acum
este diferit. Pe de o parte, nu este ceva iminent. tiu, de asemenea, c
este probabil s am de suferit. Mi-am pierdut deja unele abiliti
lingvistice. Am avut i ceva probleme de memorie. Un prieten a murit n
2007, a avut aproape acelai lucru. A fcut o operaie pe creier n
decembrie i n august s-a dus. Aa c s-ar putea s mai am doar ase
luni de trit.

L-am ntrebat, ntr-o doar, ce atitudine are n faa morii. Mi-a rspuns:

O parte din mine spune: Asta i-e soarta, precum Socrate


nfruntndu-i moartea. O alt parte din mine crede c doctorii au un
rost pe lume, c ei m-ar putea ajuta. Marcus Aurelius spune cam aa: poi
s mai ai doar o zi sau zece ani, dar toi ne ducem odat i-odat. Nu e
vorba s fii curajos, ci s accepi inevitabilul. Statistic, nu e prea grozav

191
dac toi au murit de-a lungul istoriei, atunci e foarte probabil c asta mi
se va ntmpla i mie. A prefera s nu fie mine, dar nu este ceva ce
depinde de mine.

Crede n viaa de apoi? A zice c da, dei s-ar putea s nu existe. Tot Marcus
Aurelius spune, din cte in minte: Dac exist Dumnezeu, fii mpcat. Dac nu
suntem dect atomi, atunci oricum nu vei simi nimic. Dac exist Dumnezeu, sunt
sigur c va nelege cum gndesc i de ce gndesc aa. Ar spune el c vetile despre
sntatea sa l-au fcut s-i schimbe modul de gndire?

Cred c oamenii trebuie s cugete constant despre viaa pe care o


duc. Sunt eu genul de persoan care mi-ar plcea s fiu? Am nelat pe
cineva? Exist lucruri ce nu stau n puterile mele trecutul sau viitorul.
Sunt prins n vrtejul vieii ca oricare altul. Nu ntotdeauna gndesc
nainte s acionez, dar ncerc s trec n revist persoana mea i aciunile
mele. Sunt o lucrare n plin desfurare. Dac voi sfri aceast lucrare
nu depinde de mine. Dar acum voi ncerca o abordare mai rapid. Mi-ar
plcea s am timp s scriu propria versiune a Meditaiilor, cu sfaturi
despre modul de a tri pe care s le citeasc fiul meu.

n calitate de stoic, are de gnd s lupte cu situaia n care se gsete ori s se


mpace cu ea? Cele dou nu se exclud reciproc. E ca atunci cnd mergi n btlie.
Accept c s-ar putea s mor, dar asta nu nseamn c o voi face fr lupt. Dac nu
mi-a sunat ceasul, atunci m-am btut ca s rmn n via. Dac mi-a sunat ceasul,
atunci m voi duce fr s plng.
Tom a intrat n operaie pe 4 ianuarie, la dou sptmni dup interviu. Dup
o bun recuperare la nceput, condiia lui s-a nrutit i a intrat n com. A murit n
dimineaa zilei de 26 ianuarie 2010.

Exist o moarte bun?

Poate fi moartea un exerciiu spiritual? Grecii antici credeau c da. De fapt,


pentru ei, moartea era exerciiul spiritual, acela pentru care toate celelalte exerciii
erau numai etape pregtitoare. A filosofa, dup cum a spus Socrate, nseamn s te
pregteti pentru moarte.1 Iat ce credea Seneca: E nevoie de o via ntreag
pentru a nva cum s mori.2 Marcus Aurelius i d dreptate: Chiar i moartea
face parte din trebile vieii i nici atunci nu se cere mai mult dect s te ngrijeti ca
treaba momentului s fie bine fcut.3 Pentru filosofii antici, momentul n care dm

192
fa cu moartea era ultima prob de trie a pregtirii noastre filosofice. Ne-am
transformat cu adevrat i am atins linitea de neclintit sau doar am trncnit? Ct
de bine murim? Auzim, n Phaedon de Platon, c, n ultimele sale ceasuri, Socrate a
fost filosof pn n vrful unghiilor. Scena dramatic este aranjat de ctre Platon cu
desvrit miestrie: prietenii lui Socrate i stau alturi, suspinnd; soia lui,
Xantipa, hohotete att de nestpnit, nct trebuie s fie poftit afar; clul ateapt
de-o parte, avnd asupra lui o cup de cucut. i, n centrul acestei harababuri, st
Socrate: < expresia feei sale i felul cum gria erau att de nobile i de nenfricate
n ceasul morii, nct mie mi s-a prut fericit.
Este ceva profund teatral n moartea lui Socrate la urma urmei, Platon ar fi
dorit iniial s fie autor de tragedii. Nu e nimic tragic n moartea lui, totui. n
anumite privine, Phaedon este o antitragedie. Toate elementele tragediei sunt
prezente nedreptatea, crima, prietenii i familia care jelesc, eroul ce moare prea
devreme. i totui, n acest caz, eroul insist cu obstinaie c nu i se ntmpl nimic
ru i c toat lumea ar trebui s se opreasc din plns. Acesta este mesajul din
Phaedon: moartea nu este ceva ru. Socrate ncearc s-i conving pe amicii lui c
moartea nu este un ru demonstrndu-le c sufletul este nemuritor i descriindu-
le apoi soarta sufletului de dup moarte. Phaedon avea intenia s fie un fel de hart a
sufletului, s-l pregteasc pentru cltorie, i unii greci i romani l citeau nainte de
moarte, aa cum unor buditi li se citete pe patul de moarte Cartea tibetan a morilor,
ca pregtire pentru cltoria sufletului.
Socrate ne spune c, dup moarte, sufletul prsete nchisoarea trupului i se
ridic spre rai, spre a sta de vorb cu sufletele pure. Dup care ajunge la un scaun
de judecat, unde sufletele ce sunt nc ataate de lucruri materiale se rencarneaz,
dup ce-i uit vieile anterioare, pe cnd cele care s-au purificat prin filosofie
triesc de aici nainte fr trup, n palate cu mult mai frumoase dect acestea, care
nu pot fi descrise. Dar, pe cnd Cartea tibetan a morilor prezint o cunoatere
stupefiant de sigur a stadiilor precise din cltoria sufletului, Socrate ne spune cu
mult mai puin siguran: Nu vreau s afirm c descrierea pe care v-am prezentat-
o este cu precizie adevrat un om cu judecat cu greu ar spune una ca asta. Dar
spun c, n msura n care se arat c sufletul este nemuritor, se poate aventura s
gndeasc, nu ntr-un mod nepotrivit sau nedemn, c ceva asemntor este
adevrat. Aadar, conform lui Socrate, moartea nu este un ru, pentru c sufletul
este (probabil) nemuritor i va ajunge, n cele din urm, la unirea cu Dumnezeu
dup ce prsete trupul. Moartea este, de fapt, sfritul lungii cutri de ctre
filosof a adevrului, momentul n care cutarea lui Dumnezeu atinge apogeul. Prin
urmare, spune Socrate: Nu va pleca el cu bucurie? Cu siguran o va face, prieteni,
dac este un adevrat filosof.

193
Moartea bun dup epicurieni

Dar ce se ntmpl dac nu crezi n viaa de apoi sau dac nu eti sigur de
ceea ce se ntmpl cu sufletul dup moarte? Mai exist atunci ceva precum o
moarte bun? Epicurienii nu credeau c sufletul supravieuiete dup moarte, dar
au susinut i ei c moartea nu este un ru i c neleptul poate s moar bine.
Moartea nu ne poate vtma, deoarece vtmarea exist numai n senzaii neplcute,
argumentau ei, i, odat ce-am murit, nu mai simim nimic, prin urmare moartea nu
ne vatm i nu este ceva ru. Pentru epicurieni, o moarte bun este una n care
prsim viaa cu calm i bun dispoziie, nconjurai de prieteni i evocnd cu
afeciune vremurile bune de care ne-am bucurat mpreun, fr inutile temeri legate
de viaa de apoi, siguri de cunoaterea faptului c moartea este mai linitit dect
somnul cel mai adnc, dup cum spune Lucretius.
Un exemplu de moarte ca aceasta poate fi decesul lui David Hume, filosoful i
ateul din secolul al XVIII-lea. Trecut de 6o de ani, dup o lung i distins carier de
eseist, istoric i filosof, Hume s-a mbolnvit de tulburri intestinale, cauzate
probabil de un cancer. Prietenul su, filosoful Adam Smith, ne spune c, la nceput,
Hume s-a luptat cu boala. Dar simptomele au revenit i, din acel moment, a
renunat la orice gnd de vindecare, dar s-a supus cu cea mai deplin voioie, cu cea
mai perfect mulumire de sine i resemnare n faa morii. Cnd Smith l-a vizitat
cu puin timp nainte s moar, Hume a observat cu bun dispoziie: Am fcut
toate lucrurile importante pe care am dorit s le fac, i nu m-a fi putut atepta ca
vreodat s-mi prsesc cunoscuii i prietenii ntr-o situaie mai bun dect cea n
care m aflu acum la desprirea de ei. Am, prin urmare, toate motivele s mor
mulumit". n ultimele zile, citim c Hume era total strin de team, nerbdare sau
depresie i i petrecea timpul foarte bine cu ajutorul unor cri amuzante". A murit
ntr-o fericit pace a minii, pe care nimic n-ar fi putut s-o depeasc".4 Dar dac
nu am fcut toate lucrurile importante" pe care am dorit vreodat s le facem"? n
acest caz, moartea este cu siguran un ru? Putem s cdem de acord c, n absena
dovezilor vieii de apoi, moartea este, nendoielnic, ceea ce Albert Ellis ar numi o
durere n fund", mai ales dac ne atinge n tineree, nainte s ne fi bucurat de ceea
ce se consider n mod normal o via lung. Dar, nc o dat, ce nseamn o via
lung? Eu am acum 34 de ani, ceea ce nseamn c, dac a fi trit n alte timpuri i
n alte locuri, a fi fost norocos s apuc aceast vrst.

Mori mai bune i mai rele


194
Chiar dac nu suntem de acord cu filosofii greci i struim n ideea c moartea
este un ru, putem fi totui de acord c exist mori mai bune i mai rele. Puini
dintre noi ne putem alege cauzele morii, dar unii pot s aleag, ntr-o oarecare
msur, felul plecrii noastre din lume, iar capacitatea de a controla procesul, chiar
i ntr-un grad limitat, pare s confere muribunzilor oarecare pace i mulumire n
ultimele lor sptmni i zile. Gnditorul britanic contemporan Charles Leadbetter
i-a pierdut ambii prini n toamna lui 2009. Dar el spune (ntr-un discurs inut n
2010) c ei au avut parte de mori total diferite: moartea tatlui su a fost o
moarte rea , pe cnd moartea mamei sale a fost o moarte bun. Tatl su a murit

ntr-un groaznic salon de spital, n Pavilionul 3 de la Airedale


General Hospital. Salonul n care a murit avea faiana ptat, mormane
de echipamente medicale erau ngrmdite peste tot, nimic nu era de
natur s nlture standardizarea i monotonia. Nimic nu era curat. Cnd
mama l-a vizitat pe tata, a trebuit s se care peste aparate ca s-i dea un
srut i, mcar o clip, oribilul salon a fost trezit la via printr-un strop
de intimitate. i totui, imaginea ei escaladnd echipamentul medical ca
s-i dea un srut rezum ce este ru n aceast situaie: toat acea
dezordine sttea n drum, trebuia s fie dat la o parte, pentru a face loc
intimitii.

Mama lui Charles s-a mbolnvit la cteva zile dup moartea tatlui su i a
fost dus la Bradford Royal Infirmary.

Mnat de o raionalitate plin de hotrre, ea a decis c vrea s


moar. Dar se gsea ntr-un spital foarte bun, iar personalul medical de
acolo dorea cu pasiune s o in n via. Cnd i-au adus toate
medicamentele necesare s-i apere viaa, ea i-a ntrebat: Nu putei s-mi
dai doar o pastil mare *i s m lsai s mor+?, ei au rspuns: Nu, nu
putem face asta < Apoi ea i-a dat seama c, dac nu-i mai lua
medicamentele, urma s moar. Aa c, pn la urm, au mutat-o ntr-un
azil, unde a murit, imediat dup ce i-au dat fulgii de porumb la 09:30
dimineaa. Caracteristicile morii mamei mele au o semnificaie de unire,
de mplinire, de privire n fa a unei situaii i de decizie a ceea ce ea
voia s fac. Nu e nicio ndoial c ea inea frul. Se gsea ntr-un sistem
n care deinea prea puin controlul, dar ea i-a croit drumul prin el ca s-
i gseasc moartea dorit. n cele din urm, aceasta a fost o moarte n
care ea a fost protagonista principal. Protagonitii morii tatlui meu au

195
fost asistentele medicale i doctorii. Ei erau eroii, eroinele i rufctorii.
Protagonista principal n moartea mamei mele a fost mama.

Leadbetter trage concluzia: Exist prea mult moarte rea n sistemul nostru
actual. 50% dintre reclamaiile primite de NHS *Naional Health System+ au de-a
face cu modul n care mor oamenii. Nu sunt destule mori bune, n care scenariul s
poat fi scris de ctre cel care moare< Ceea ce ne trebuie este un mod prin care
oamenii s-i scrie propriile scenarii.5 Poate c da dei depinde dac am decis s
murim sau nu, nu-i aa? Dac am decis s facem tot ce este cu putin ca s nvingem
boala, poate de dragul familiei noastre, atunci inevitabil le acordm doctorilor o
mare parte din controlul asupra vieii noastre.

Alegerea unei mori

Ideea de a-i scrie scenariul propriei mori, de a-i croi drumul spre moarte
este ct se poate de stoic. Stoicii au fost pionierii morii ca ultim alegere a stilului
de via. Seneca scria: Aa cum aleg o corabie cu care s navighez sau o cas n care
s locuiesc, tot astfel aleg o moarte pentru a trece din via dincolo. 6 Aa cum l-am
vzut pe Socrate, cel din Phaedon, regizndu-i ca un maestru propria moarte,
definind-o, folosind-o ca pe un prilej de a-i exprima valorile, tot astfel stoicii au
ncercat s-i aleag scenariul propriei mori. Ei au ncercat s-i transforme
moartea n afirmarea stoic a demnitii i autonomiei lor n fata incontrolabilului.
Citim n Diogenes Laertius, de exemplu, despre ultimele clipe ale lui Zenon din
Citium, fondatorul stoicismului, care, ajuns la btrnee, s-a mpiedicat i i-a rupt
un deget de la picior pe cnd ieea din coala stoic. A btut din picior i a strigat:
Vin de bunvoie, de ce m chemi? Dup care s-a sinucis, fie inndu-i respiraia,
fie prin nfometare voluntar. Succesorul su, Cleanthes, s-a sinucis i el prin
nfometare, atunci cnd a ajuns la btrnee i a decis c a trit suficient de mult. Ali
stoici au ales s moar dect s se lase prini sau ucii de ctre tirani: Cato cel Tnr
s-a njunghiat n stomac pentru a nu fi prins de ctre tiranul Iulius Cezar. Seneca i-a
tiat venele pentru a nu fi ucis de trupele lui Nero. Sinuciderea era, pentru ei, o
expresie de sfidtoare libertate i autodeterminare n fata tiraniei. Aceti stoici au
ncercat s-i scrie propriile scenarii ale morii i era, desigur, ceva teatral sau chiar
histrionic n morile lor, ca i cum ar fi jucat n mod contient rolul lui Socrate, aa
cum a fost descris n proza miastr a lui Platon.

196
i totui morile lor efective au fost cteodat nu att de bine repetate i de
blnde precum ficiunea lui Platon. Moartea lui Seneca, de exemplu, a urmat, la
nceput, modelul socratic: Seneca a primit cu calm vestea c trebuie s moar i i-a
dojenit neamurile nlcrimate pentru c s-au lsat copleite de emoii. Dar pe urm
lucrurile o iau razna. Seneca i-a crestat venele, dar sngele curgea prea ncet ca s-i
curme zilele. Aa c i-a tiat venele de la genunchi i de la picioare, dar tot nu a
murit. Drept pentru care a nghiit otrav, dar aceasta se mica prea lent prin sngele
lui. n sfrit, ca s pun capt scenei pe care Tacitus a descris-o drept cznit proces
al morii, a fost pus ntr-o cad cu ap fierbinte, unde i-a miruit patetic servitorii
cu ap, nainte de-a se sufoca finalmente cu aburi.7 Lecia amar, uor burlesc a
morii lui Seneca este aceea c exist ntotdeauna o tensiune ntre ncercrile noastre
de a ne controla moartea i de a o face s fie o moarte bun (adic o expresie a
autonomiei i a demnitii noastre) i faptul c, n ultim instan, aceasta este
Moartea. Ea sfideaz capacitatea noastr de a-i fi stpni.

Este sinuciderea un pcat?

Stoicii antici, trebuie spus, preau de-a dreptul blazai n legtur cu


sinuciderea, creznd, dup ct se pare, c e bine s ne lum viaa ori de cte ori ni se
pare intolerabil sau chiar inconfortabil. Scrie Seneca: Dac-i place, triete; dac
nu-i place, te poi ntoarce acolo de unde ai venit. Dar avem noi dreptul s ne lum
propria via? Dac avem, n ce mprejurri? Nu este alegerea morii o respingere a
mprejurrilor vieii pe care ni le-a druit Dumnezeu i, prin urinare, un pcat stoic?
Aceasta a fost cu siguran poziia lui Socrate din Phaedon. El spune c oamenii sunt
bunuri ale lui Dumnezeu i, ca atare, nu avem dreptul s ne lum singuri viaa:
Un om trebuie s atepte i s nu-i ia viaa pn cnd nu e chemat de ctre
Dumnezeu, aa cum El m cheam acum pe mine. Socrate nu-i vedea propria
moarte ca pe un suicid: lui i s-a poruncit s bea cucuta de ctre cetatea Atenei, aa c
el o bea. Este o execuie. Dar firete c, n unele privine, Socrate alege s moar,
refuznd s fug din Atena, aa cum prietenii l implorau s-o fac. El se supune
somaiei divine, dup cum las s se neleag. i stoicii par s fi susinut sinuciderea
n situaii n care aparent Dumnezeu ne-a somat s murim. Trebuie s ateptm,
dup cum spune Marcus Aurelius, ca un soldat n ateptarea semnalului de
retragere de pe cmpul de btlie al vieii.8 Dar cum tim c Dumnezeu ne-a
chemat la El? Un maniaco-depresiv poate s cread c a fost chemat de ctre
Dumnezeu de ase ori pe zi. Dac pn i un deget de la picior rupt poate fi luat
drept o chemare ctre Dumnezeu, care dintre noi ar ajunge la maturitate?

197
Aprarea stoic a sinuciderii, aa cum a fost, a avut un impact profund asupra
dreptului roman, care afirma c alegerea modului de plecare a cuiva din via este
un drept personal i c a priva pe cineva de acest drept este mai ru dect a-l ucide.
Aceast permisiune legal a suicidului a continuat n primele secole de cretinism.
La urma urmei, Biblia nu conine nicio condamnare clar a sinuciderii. Dei cele mai
multe dintre cele apte sinucideri din Biblie s-au ntmplat unor oameni ri (cel
mai ru fiind Iuda Iscariotul), nu toi sunt ri: Samson, de exemplu, este i azi
considerat un erou al iudaismului i al cretinismului, n pofida faptului c i-a luat
viaa. Abia dup ce cretinismul a devenit religia oficial a Imperiului Roman, s-au
fcut primele ncercri de legiferare contra suicidului. Interdicia cretin a
sinuciderii a nceput odat cu Sfntul Augustin, n secolul al IV-lea d.Hr., care a
revenit la ideea originar a lui Socrate c noi suntem n posesia lui Dumnezeu i,
prin urmare, vieile nu sunt ale noastre, ca s le putem curma. n secolul al VI-lea,
Biserica Catolic a nceput s legifereze contra suicidului, interzicnd preoilor s
in slujb la nmormntarea sinucigailor ori s-i ngroape n pmnt sfinit.
n secolul al XII-lea, teologii medievali au reluat frecvent tema sinuciderii i
au explicat de ce este un pcat. Dup felul n care au fcut-o, au intrat n lupt cu
stoicii. ntr-adevr, cuvntul suicid, din neologismul latin suicidium, a fost introdus
ntr-un tratat religios din secolul al XII-lea, scris mpotriva poziiei lui Seneca fa de
sinucidere.9 Vedem tensiunile dintre atitudinea stoic i cea cretin fat de
sinucidere reaprnd n timpul Renaterii, cnd Seneca s-a bucurat din nou de o
mare popularitate. Cel mai celebru discurs dramatic din literatura englez, din
Hamlet de Shakespeare, este realmente o discuie privind dac stoicii sau cretinii au
dreptate n chestiunea dreptului de a muri:

Fiin nefiin: ce s-alegi?


Mai vrednic oare e s rabzi n cuget
A vitregiei pratii i sgei
Sau fierul s-l ridici asupra mrii
De griji i s le curmi?

n secolul al XVIII-lea, pe cnd cretinismul, ca for cultural n Europa, a


intrat n declin, iar credina oamenilor n supranatural a nceput s slbeasc,
filosofii i scriitorii au ndrznit s susin pe fa dreptul oamenilor de a se sinucide,
n cazul n care viaa devine insuportabil. David Hume, de exemplu, a ncercat,
ntr-un eseu intitulat Despre sinucidere, scris n 1755, s redea oamenilor libertatea
lor nnscut< artnd c *suicidul+ poate fi scutit de orice repro de vin sau pcat,
conform sentimentelor filosofilor antici. Hume susine c oroarea noastr fa de
moarte este att de natural, nct< nimeni nu i-a luat vreodat viaa dac aceasta
merita pstrat. Dar Hume nu a cutezat s-i publice pledoaria pentru suicid n

198
timpul vieii eseul su a fost publicat postum, n 1873. Dezbaterea continu i n
prezent: n timp ce scriam acest text, o comisie din Marea Britanie tocmai a
recomandat guvernului s legalizeze suicidul asistat. Dezbaterea opune nc
aprarea stoic i epicurian a dreptului de alegere a morii, pe de o parte, i
insistena cretin i platonic asupra naturii sacre a vieii. Poate c stoicii ctig, pe
msur ce generaiile nscute dup rzboi aa-numiii baby-boomers adopt ideea
lor privind moartea ca ultim alegere a stilului de via.

i dup?

Ce ne ateapt dup moarte? Sufletul zboar spre palate de lumin pur, spre
a fi judecat i spre a primi un nou trup? Sau contiina noastr se risipete, iar corpul
se descompune la loc intr-un haos atomic? Ori se ntmpl altceva ceva total diferit
de ceea ce ne-am nchipuit noi? Filosofii moderni au avut tendina s presupun c
moartea este sfritul. Dup tiina mea, puini filosofi din zilele noastre susin cu
seriozitate credina n viaa de dup moarte. William James, filosoful i psihologul (i
fratele romancierului Henry James), a ncercat s o fac i a petrecut timp ndelungat
cercetnd spirititi cu pretenii de medium i experiene de proximitate a morii pe
vremea cnd a fost preedintele Societii de Cercetri Psihologice. n mod tipic,
mediul academic privete acest aspect al cercetrilor sale ca pe un hobby excentric,
ce nu trebuie confundat cu produciile sale cu impact tiinific mai serios. Dar
motivul pentru care eu cred c William James este un gnditor att de minunat este
c el a fost deschis varietii de experiene umane. El nu a exclus nicio experien ca
fiind nedemn de atenie sau de cercetare i a insistat c filosofia i psihologia
trebuie s analizeze toate datele disponibile obiective i subiective. Iar oamenii au
tot felul de experiene ciudate. Ei au experiene de extracorporalitate, experiene de
proximitate a morii, precogniii i legturi telepatice, viziuni mistice, sclipiri de
inspiraie, visuri profetice, amintiri ale vieilor trecute (astfel de experiene pot fi
imaginare, dar ele apar ca semnificative celor care trec prin astfel de experiene).
Chiar i universitarii sobri au astfel de experiene, dei rareori admit asta n
conferine publice.10
La nceputul acestei cri, spuneam c eu am reuit s depesc tulburrile
emoionale care m-au fcut s sufr n adolescen i n prima tineree, graie
practicrii terapiei cognitive i a filosofiei antice. Este adevrat, dar nu este ntregul
adevr. De fapt, ceea ce iniial m-a ajutat s-mi rezolv problemele a fost ceva ce s-ar
putea numi o viziune sau o experien de proximitate a morii. n 2001, am cltorit
n Norvegia, de unde se trage o parte din familia mea, ca s schiez n munii din

199
regiunea Peer Gynt. n prima diminea a cltoriei mele, am zburat printr-un gard
de pe buza unei pante abrupte i am czut cam zece metri, fracturndu-mi piciorul
stng i trei vertebre, dup care mi-am pierdut cunotina. Cnd mi-am recptat-o,
am vzut o lumin alb strlucitoare i m-am simit mbtat de extaz. Din acel
moment, am suferit, vreme de civa ani, de stres posttraumatic. Eram ngrozit de
faptul c m-am dereglat definitiv i c voi avea tulburri psihice pentru tot restul
vieii. i totui, n acel moment, pe cnd zceam pe coasta muntelui ntr-o balt de
snge, am simit cu siguran c exist n noi toi ceva ce nu poate fi atins, ceva
incomensurabil i invulnerabil ce se afl mereu nuntrul nostru. Uitasem acest lucru
i, drept urmare, am ajuns s ceresc aprobarea celorlali i alte validri exterioare
ale valorii mele. Mi-am dat seama, n acea clip, c nu era nevoie s m frmnt ori
s ceresc. Aprobarea sau dezaprobarea celorlali nu puteau nici s mreasc, nici s
diminueze acea comoar dinluntru. Trebuia doar s cred n ea i s ncetez goana
mea anxioas dup lucruri exterioare.
n sptmnile i lunile urmtoare, m-am simit minunat. Eram la spital,
crpit i incredibil de slbit, dar psihologic m-am simit vindecat, puternic i plin de
iubire (chiar i atunci cnd nu mi se fcea morfin). i, n cele cteva sptmni de
dup accident, am tiut cumva c experiena pe care am avut-o fusese descris n
filosofia antic, mai ales de ctre Socrate i de ctre stoici, care spuneau s ne
ncredem n sufletul dinluntru mai degrab dect n acumularea de lucruri
exterioare. Citndu-l pe Montaigne: Cu toii suntem mai bogai dect credem; dar
suntem nvai s mprumutm i s cerim< *i totui+ e nevoie de puin tiin
pentru a tri dup placul nostru; i Socrate ne nva c aceasta st n noi, cum s o
gsim i cum s-o folosim. Dar dup cteva luni, experiena mi s-a ters din
memorie. Am fost prins iar n vrtejul vieii i am descoperit c unele dintre vechile
mele frici, angoase i gnduri depresive au revenit. Am decis c epifania originar
nu era de-ajuns, c aveam nevoie de o metod mai sistematic de a-mi codifica acele
iluminri n noi deprinderi automate. Aa am ajuns s urmez acel curs de TCC i s
descopr ct de mult datoreaz TCC filosofiei antice. Aa am ajuns s studiez
filosofia antic i s scriu aceast carte: totul se datoreaz nepriceperii mele de a
cobor pe schiuri n linie dreapt o coast de munte.
Nu tiu ce mi s-a ntmplat n acea zi. Chiar nu tiu. M pot gndi la
interpretri laice: poate c accidentul mi-a oferit un prilej de a m bucura de
ngrijirea altora, ceea ce mi-am refuzat nediscutnd despre depresia mea cu prietenii
i cu familia mea. Poate c socul accidentului mi-a zdruncinat creierul i a declanat
puterile sale native de regenerare. M pot gndi i la explicaii spirituale: m-a ajutat
Dumnezeu, daemonul meu pzitor sau vreun duh local al muntelui. Chiar nu am
idee. Dar, pre de o clip, am simit cu certitudine c exist n noi ceva ce nu poate s
moar niciodat, ceva ce nu-i dect contiin i iubire pur. Mi-a dori s am acea
senzaie din nou.

200
Extracurricular Apendice

201
Apendice 1:
Este Socrate hiperoptimist n ceea ce privete raiunea uman?

n acest prim apendice, vreau s m rentorc la capitolul 1 i s m ocup mai


departe de obiecia c Socrate i descendenii lui au fost supraoptimiti n modul lor
de evaluare a raionalitii umane. Filosofii antici greci au sugerat c ne putem
cunoate pe noi nine, c ne putem schimba i c putem s devenim mai nelepi i
mai fericii prin practica zilnic a filosofiei. Aceasta este sperana ce st chiar n
miezul filosofiei, al disciplinelor umaniste i, de asemenea, al terapiei cognitive. Dar
este ea adevrat?
Cu siguran, aceast idee a fost luat cu asalt n ultimii 20 de ani. Psihologi
precum Daniel Kahneman, John Bargh i Dan Ariely au susinut c, n vreme ce
oamenii posed realmente capacitatea de contientizare, autoreflecie i alegere
raional, aceast capacitate este foarte limitat i slab. Aceti psihologi sugereaz
c oamenii posed dou sisteme de gndire: un sistem lent, contient i reflexiv, i
un sistem rapid, intuitiv i emoional. Noi utilizm sistemul contient-reflexiv
pentru rezolvarea unor sarcini de nivel superior, precum matematica, planificarea
viitorului, n negocieri i autocontrol. Dar ne folosim mult mai mult de sistemul
automat-emotiv, pentru c este mai rapid i consum mai puin energie.
Kahneman, Bargh, Ariely i alii au artat ct de mult din gndirea noastr decurge
automat i ct de frecvent, atunci cnd credem c lum decizii contiente i raionale,
urmm, de fapt, nite indicii automate i nite *idei preconcepute i reprezentri
deformate, numite+ biasuri. Nu tim ce facem sau de ce facem. Sistemul nostru
contient crede c deine controlul, dar este o iluzie. E mai puin oferul sufletului
i mai mult neajutoratul su pasager.
Pn aici, sunt ntru totul de acord. La fel ar fi i grecii antici. Cu siguran, ei
nu credeau c oamenii se nasc ca nite creaturi perfect raionale i autonome. Platon
sublinia c noi avem n minte un sistem raional i unul iraional i c sistemul
iraional este, de obicei, dominant. La fel i Aristotel, care sugera c partea iraional
a psihicului nostru lupt i se opune prii raionale, astfel nct atunci cnd
raiunea ne trage ntr-o direcie, mintea noastr iraional ne trage n direcia opus.
Epictet credea c majoritatea aciunilor umane sunt pe deplin automate. Le spunea
elevilor si: Suntem imprevizibili i pripii< o impresie oarecare m izbete i de
ndat acionez pe baza ei. nsui Socrate, dei probabil mai optimist dect oricare
dintre descendenii si, nc sublinia c majoritatea oamenilor i fac drum prin via
ca nite somnambuli, fr a se opri vreodat s se ntrebe de ce fac ceea ce fac. Grecii
erau foarte pesimiti n ceea ce privete natura uman n forma sa brut. Dar ei au
exprimat un optimism prudent, conform cruia oamenii pot fi antrenai s devin
mai raionali, mai contieni i mai filosofici n reaciile lor.

202
Dup cum am spus mai devreme, aceasta implic un proces dublu, ce
antreneaz ambele sisteme ale minii. n primul rnd, se contientizeaz opiniile i
reaciile automate, folosind tehnici precum autointerogaia socratic i jurnalul. Apoi
se transform noile vederi contiente n deprinderi automate de gndire i
comportament, folosind tehnici precum memorarea, repetiia, imitaia modelelor i
alte exerciii pe care le-am explorat. Aa c filosofia lucreaz deopotriv cu sistemul
contient-reflexiv i cu sistemul automat-emotiv. Ea face contient automatismul i
automat contientul. i ea folosete, de asemenea, cultura majoritatea filosofilor
greci au sugerat c trebuie s constituim comuniti filosofice sau chiar societi
filosofice pentru a transforma ideile n habitudini comportamentale colective.
Este acesta un proiect cu totul fantezist? Nu cred. Este baza Terapiei Cognitive
Comportamentale (TCC), care a avut o enorm influen asupra unor psihologi
cognitiviti de mai trziu, printre care Kahneman, Bargh i Ariely. De fapt, Beck a
ajutat s se nasc ideea de minte automat pe care se bazeaz aceti psihologi de
dup el, prin cercetrile sale n domeniul monologului interior incontient din anii
1970. TCC a dovedit, a sugera eu, c oamenii pot nva s devin contieni de
opiniile lor automate i c ei pot nva s combat raional aceste opinii, dup care
s creeze noi opinii i deprinderi automate. Prin acest proces, ei pot nva s
gndeasc i s reacioneze diferit fa de lume i, prin aceasta, s nving tulburri
emoionale precum depresia i anxietatea social. Eu am avut o experien direct a
acestui proces. Am pledat pentru un optimism prudent n dialog cu Kahneman,
Bargh i Ariely n interviuri (sau, n cazul lui Kahneman, la o conferin public pe
care a inut-o la Londra). Mi s-a prut c au fost de acord cu mine. Kahneman a spus:
n cazul TCC, da, e limpede c oamenii pot fi antrenai i c Sistemul 1 *dup
cum numete el sistemul automat-emotiv] poate fi modificat. De fapt, noi nvm i
ne adaptm mereu. TCC este o metod de a preda schimbarea reaciilor emoionale.
Asta se poate exersa. Ceea ce este improbabil s se modifice este capacitatea noastr
de a estima povestea pe care o construim. Nu vei modifica modul n care Sistemul 1
elaboreaz poveti.1
Desigur, exist o diferen ntre experimentele pe care le efectueaz
economitii comportamentali i crizele emoionale din viaa real cu care se
confrunt TCC. De regul, Kahneman, Bargh i Ariely au n vedere deciziile luate n
laborator, unde subiecilor li se pun ntrebri matematice ori sunt pui n situaii
ipotetice i, n aceste mprejurri, se arat c oamenii comit iar i iar aceleai erori
cognitive. ns acele erori nu-i cost realmente nimic n ceea ce privete mplinirea
lor personal spre deosebire de biasurile cognitive care conduc la serioase
tulburri, precum depresia, anxietatea, accesele de furie sau alcoolismul. Dac
biasurile tale cognitive te scot din mini, ceea ce, mai departe, duneaz relaiilor
tale, atunci acele biasuri te cost realmente cnd vine vorba de realizarea personal.

203
Tot astfel, dac n mod obinuit rstlmceti comportamentul persoanei iubite
pentru a construi o naraiune generatoare de gelozie i, drept urmare, te
nstrinezi constant de partenerul tu, acel bias cognitiv te cost i ai un motiv foarte
puternic s te ocupi de el.
Cu alte cuvinte, cred c oamenii chiar au capacitatea de a-i corecta erorile
deprinderilor cognitive, dac se demonstreaz c acele erori sunt deopotriv greite
i duntoare pentru mplinirea lor personal. Dar este foarte greu i cere mult
energie, efort i modestie (nimnui nu-i place s admit c povestea sa este greit).
Aa c oamenii o fac numai atunci cnd este ntr-adevr necesar, atunci cnd este
evident c actualul curs automat al vieii lor le face ru. n aceste mprejurri, ne
putem schimba traiectoria. Ideea mai general este c emoiile sunt eseniale n
practica filosofiei. Ne vom strdui cu adevrat s ne schimbm numai dac avem un
motiv, un imbold emoional ctre schimbare, iar acest imbold emoional va veni,
probabil, dintr-un fel de criz din viaa sau din relaiile noastre i din faptul c
emoiile ne spun c e ceva profund greit n traiectoria vieii noastre de-acum.

204
Apendice 2:

Tradiia socratic i tradiii filosofice nonoccidentale

n aceast carte am susinut ceea ce eu a numi un universalism soft, care


pretinde c teoria cognitiv a emoiilor susinut de ctre Socrate i descendenii si
este n acord cu faptele biologice ale naturii umane, indiferent de cultura noastr
particular. Totui, m-am strduit s art, de asemenea, c tradiia nainteaz n
direcii diferite atunci cnd abordeaz problema vieii bune i c este primejdios s
susinem c orice teorie cuprinztoare despre viaa bun este obiectiv adevrat i c
trebuie s fie impus unei ntregi societi.
Cu toate acestea, unii cititori ar putea s obiecteze fa de universalismul
limitat, esenialismul i anistorismul afirmaiilor mele. Chiar sugerez eu c tradiia
socratic este, a fost i va fi ntotdeauna n concordan cu natura uman? Nu
nseamn asta s impunem etica occidental, individualist i raionalist, varietii
infinite de experiene umane? n replic, a enuna trei idei. n primul rnd, teoria
mea nu este pe de-a-ntregul anistoric sau universal: nu cred c o abordare
socratic a emoiilor este adecvat n culturile primitive, animiste. Socrate reprezint
un moment-cheie n foarte recenta apariie a unei viziuni postanimiste despre lume
n cultura apusean. El marcheaz trecerea de la nelegerea pasiunilor ca experiene
cauzate de nite fiine spirituale, prezent n culturile animiste, la nelegerea
emoiilor ca pe nite produse ale opiniilor cuiva, care se afl sub controlul
subiectului. Acesta este momentul naterii eului i a responsabilitii individuale.
ntr-o cultur animist, tulburrile emoionale sunt externalizate i atribuite
spiritelor, iar vindecarea este de asemenea externalizat, fiind svrit de ctre
aman. ntr-o cultur postanimist, tulburrile emoionale sunt atribuite opiniilor
cuiva, iar vindecarea este svrit de ctre individ sau poate de ctre acesta n
parteneriat cu un terapeut. Ambele ci pot s fie la fel de eficiente i nu ar fi potrivit
ncercarea de a importa o viziune postanimist despre lume ntr-o cultur animist.
Aa c, n acest sens, tradiia socratic nu este universal i anistoric, ci mai degrab
se ivete ntr-un anumit stadiu al evoluiei umane (i este un moment foarte recent,
de acum numai 2000 de ani).
n al doilea rnd, tradiia socratic este ea nssi istoric i a luat multe forme
diferite n vremuri diferite. Stoicismul atenian era foarte deosebit de cel roman din
perioada de mijloc a Imperiului i de stoicismul Antichitii trzii i fiecare dintre
epocile ulterioare i-a modelat propria versiune a acelei filosofii ceea ce este
adevrat i pentru alte filosofii din tradiia socratic. Toate pot s urmeze primii trei

205
pai ai tradiiei socratice (oamenii se pot cunoate pe ei nii, se pot schimba i pot
crea noi deprinderi de gndire, simire i aciune), dar ele vor face al patrulea pas n
multe direcii diferite, conform personalitii individului i presiunilor specifice ale
vremurilor sale.
n al treilea rnd, voi susine c teoria cognitiv a emoiilor pe care se bizuie
proiectul socratic nu apare numai n filosofia apusean, aa c eu nu cred c este pe
de-a-ntregul un construct occidental. Ea apare i n alte tradiii filosofice, cu
deosebire n budism. O ntlnim pe prima pagin din Dhammapada, unde Buddha
spune: M-a insultat, m-a btut, m-a nvins, m-a jefuit n cei care nutresc astfel
de gnduri ura nu va nceta nicicnd. Budismul pare s mprteasc, de
asemenea, idealul stoic al neleptului, care s-a transformat ntr-o fortrea
mpotriva pasiunilor: Buddha vorbete despre nelept ca despre unul ce-i ntrete
gndul ca pe o fortrea, n vreme ce Marcus Aurelius vorbete despre retragerea
n citadela interioar a minit. Ambele tradiii sugereaz c trebuie s ne eliberm
de ataament i de aversiune fa de lucrurile exterioare, inclusiv de viaa nsi,
astfel nct s ne pstrm o calm bunvoin n toate mprejurrile. Ambele tradiii
accentueaz, de asemenea, ideea de vigilen, de pzire a minii s nu fie copleit de
reacii emoionale automate (aceasta este o tem i n iudaism, cretinism i islam).
Dar, spre lauda sa, budismul a dezvoltat un ntreg arsenal de tehnici de concentrare,
implicnd respiraia, de care se pare c grecii nu au avut tiin, n pofida faptului c
termenul lor pentru suflet, pneuma, este totodat cuvntul ce denumete respiraia.
Muli stoici moderni folosesc meditaia n practica lor i am vzut tehnici terapeutice
greceti i budiste combinate n starea de veghe din TEC.1 Tehnica epicurian (i
stoic) de concentrare asupra momentului i de a nu purta pe umeri suferine
ncheiate are evidente corespondene cu budismul, ndeosebi cu budismul zen, pe
cnd tehnica sceptic de a ncerca depirea tuturor elaborrilor mintale are, de
asemenea, rezonane n filosofia oriental ntr-adevr, Pyrrhon a nscocit filosofia
sa sceptic dup ce a cltorit n India cu Alexandru cel Mare.
Exist ns i diferene importante ntre tradiia budist i cea socratic.
Compasiunea nu joac un rol major n tradiia socratic, pe cnd cultivarea milei
este, desigur, o parte esenial a tradiiei budiste. Budismul a fost la origine o
filosofie monastic, ce-i ncuraja adepii s prseasc societatea i s-i ntemeieze
propriile comuniti religioase aspect diferit de stoicism, ai crui adepi erau activi
pe plan politic, dar asemntor cu pitagoreicii, cu care buditii au n comun credina
n rencarnare. n sfrit, budismul a reuit un lucru pe care filosofiile greceti nu l-
au putut face, i anume s combine nvturile ezoterice cu mituri, ritualuri i
ceremonii pentru mase, motiv pentru care, probabil, budismul rmne o religie de
mas i o tradiie vie i astzi.

206
Putem duce paralele i ntre conceptul de Logos al lui Heraclit i al stoicilor i
conceptul de Tao din taoism. Att Heraclit, ct i Lao Tse, care este posibil s fi fost
contemporani, au vorbit despre o lege divin a naturii care unete contrariile.
Amndoi au sugerat c neleptul transcende dualitile pentru a se pune n armonie
cu fluxul i refluxul naturii. i amndoi au sugerat c neleptul trebuie s se retrag
din politic i s triasc n tcut obscuritate. Marele rival al lui Lao Tse din
gndirea chinez, Confucius, ar putea fi comparat cu Aristotel: att Aristotel, ct i
Confucius subliniaz ideea c practicarea repetat a virtuilor poate s perfecioneze
natura fiecruia i amndoi simt optimiti c politica i filosofia pot fi combinate
pentru a spori bunstarea maselor. ntr-adevr, redescoperirea lui Confucius de
ctre guvernul chinez i politica de bun-vieuire poate fi comparat cu
redescoperirea de ctre decidenii politici occidentali a lui Aristotel.
Religiile crii cretinismul, iudaismul i islamul conin figuri care au
ncercat s combine propriile tradiii cu tradiia socratic, precum Philon din
Alexandria n iudaism; Al-Kindi, Avicenna i Averroes n islam; i Clement din
Alexandria i Toma din Aquino n cretinism. Toate aceste religii au cuprins, de
asemenea, figuri care au condamnat tradiia socratic din cauza optimismului su
fa de raiunea omeneasc i a ncrederii sale n posibilitatea fericirii aici, pe
pmnt. Iisus, care a declarat c este Logosul ntrupat, a fost, n unele privine, n
egal msur filosof i profet. Putem compara marele su mesaj c mpria
cerurilor se afl pe dinluntru cu cerina lui Socrate de a privi nuntru i de a te
cunoate pe tine nsui. Parabola lui Iisus despre casele construite pe stnc i pe
nisip mi reamintete, de asemenea, de ndemnul lui Marcus Aurelius de a fi ca o
stnc de care valurile se sparg, dar care st neclintit.2 Cretinii medievali i-au
onorat pe stoici i l-au privit pe Seneca aproape ca pe un sfnt, iar conceptul stoic de
Cetate a lui Dumnezeu a avut influen asupra cretinismului i ndeosebi asupra
Sfntului Augustin.
Dar exist i mari diferene: dup cum se pare, Iisus credea c sfritul lumii
se apropia rapid i c omenirea se ndrepta ctre o apocaliptic btlie final ntre
Bine i Ru. El credea, totodat, n demoni i ntr-un ru suprem numit Satan, trimis
s pun omenirea la ncercare. Toate astea sunt foarte departe de raionalitatea
voioas a filosofiei greceti. Iar urmaii lui Iisus, ncepnd cu Sfntul Pavel, s-au
artat ostili fa de nvtur, culminnd cu orgii de antiintelectualism precum
jefuirea bibliotecii din Alexandria i uciderea Hypathiei, una dintre marile mini
filosofice ale lumii antice (ca s fim cinstii, romanii, printre care i Marcus Aurelius,
au comis i ei partea lor consistent de masacre ale cretinilor). Dei cretinismul,
aidoma stoicismului, i-a deschis porile ntregii frii a omului, a pstrat totui
tribalismul agresiv al Vechiului Testament: dac nu accepi c Iisus Cristos este
unicul Fiu al lui Dumnezeu i singura poart spre rai, atunci vei ajunge pe vecie n

207
iad. Nu am crezut asta niciodat. ns recunosc c, n ceea ce privete ntemeierea de
comuniti spirituale unificate de practici, mituri, ritualuri i ceremonii colective,
precum i n materie de ncurajare a activitilor caritabile, cretinismul las cu mult
n urm filosofia greac.
n concluzie, aadar, a sugera c teoria cognitiv a emoiilor este n acord cu
natura noastr biologic. Din acest motiv, este probabil ca tradiia socratic, ce
conine multe idei i tehnici interesante de autotransformare i de schimbare social
bazat pe aceast teorie, s prezinte interes i utilitate n multe culturi. Cu toate
acestea, exist critici valide ale tradiiei socratice, precum accentul excesiv pe
individul raional autarhic i lipsa ei de compasiune i caritate critici pe care le-am
formulat i eu n aceast carte. ntr-adevr, exist o ntreag tradiie n filosofia
occidental care este diametral opus tradiiei socratice, ceea ce vom examina n
apendicele final.

208
Apendice 3:

Socrate i Dionysos

n sfrit, doresc s analizez o tradiie filosofic ostil i critic fa de tradiia


socratic. O numesc tradiia dionisiac i a include n ea gnditori romantici
precum William Blake, Friedrich Nietzsche, J.G. Hamann, D.H. Lawrence, Carl Jung
i Henry Miller.1
Virtuile tradiiei socratice sunt autocontrolul, rationalitatea, contiina de sine
i msura. De regul, tradiia socratic expune o ierarhie a sufletului, n care prile
contiente, raionale ale psihicului ocup poziiile superioare, iar prile intuitive,
emoionale i aperitive ale psihicului sunt considerate inferioare. n acord cu aceast
ierarhie, Socrate i discipolii lui sugereaz c cea mai nalt existen posibil este
fiina cerebral a filosofului, n comparaie cu viaa mai fizic sau mai intuitiv a, s
spunem, artistului, soldatului sau amantului. Tradiia dionisiac exalt un mod de
via foarte diferit. n vreme ce Socrate predic autocontrolul, Dionysos ne ndeamn
s ne pierdem pe noi nine n sex, muzic, dans i extaz. Pe cnd Socrate predic
raionalitatea i msura, Dionysos ne cere s depim orice msur i orice
constrngere. Unul dintre numele sale era holysios cel care elibereaz.2 El ne
uureaz de orice pruden, precauie i moderaie. Pe cnd Socrate predic o
cunoatere de sine contient i tiinific, adepii lui Dionysos exalt puterea
incontientului, a intuitivului, ceea ce D.H. Lawrence numete cunoaterea-din-
snge, precum i senzaia adnc de vitalitate i de exuberan pe care o dobndim
atunci cnd dansm, cnd facem dragoste sau cnd suntem bei. Dionysos i adepii
lui ar rde de Socrate, gruparea lui de filosofi i de afirmaia lor ridicol c viaa
necercetat critic nu merit s fie trit. Dimpotriv, ar sugera ei, cu ct cercetezi
viaa mai mult, cu att ea se ofilete i moare sub microscopul tu.
Ei ar spune c ultimii oameni spre care s te ndrepi pentru sfaturi de via
sunt filosofii. Uitai-v la ei: creaturi slabe, palide, gngave, vizibil nesntoi,
palpabil rupi de trupul i de societatea lor. Natura i-a blestemat cu slbiciune i cu
timiditate, aa c se rzbun pe natur construind propria versiune artificial i
introvertit de fericire. Numai virtutea este fericire, spun ntr-una filosofii i
tuesc. Dar noi, dionisiacii, tim c ei mint, noi, care cunoatem bucuria autentic
venit din trup, din vntoare, dans i iubire. Data viitoare cnd un filosof v spune
s practicai raionalitatea i stpnirea de sine, rdei-i n nas i tragei-l de barb.
O vreme, am ndrgit tradiia dionisiac. Pe cnd studiam la universitate
literatura englez, crile mele favorite erau Curcubeul de D.H. Lawrence i Naterea

209
tragediei de Friedrich Nietzsche. Cartea lui Nietzsche este o tirad mpotriva
raionalitii optimiste a lui Socrate, pe care Nietzsche l condamn pentru c ar fi
ucis vechea i profunda legtur pe care el pretinde c am avut-o cndva cu
Dionysos. n locul dansului slbatic al lui Pan, avem acum filosofie, psihologie,
raionalitate tiinific, economie i alte invenii care mortific sufletul. Trebuie
s ne revoltm mpotriva raionalitii iluministe pe care a prit-o Socrate i s ne
ntoarcem la lumea intuitiv, fizic, incontient a lui Dionysos. mi suna bine pe
atunci (acum m ocheaz faptul amuzant c doi intelectuali att de bolnvicioi i
de livreti precum Lawrence i Nietzsche au trebuit s fac atta caz de trup, for i
virilitate).
Totui, din pcate, chefurile din tinereea mea dionisiac mi-au provocat
oarecare daune. Dionysos e mare la o petrecere, dar nu e niciodat de fa s achite
nota de plat. Cnd am nceput s sufr de tulburri de stres posttraumatic, am cerut
sfat scriitorului meu favorit, D.H. Lawrence. Mi se prea c sufr de ceea ce
Lawrence a vzut a fi marea boal a civilizaiei moderne: excesul de gndire. Eram
blocat n capul meu, blocat n repetitive gnduri negre i rupt de izvoarele vitale
adnci ale cunoaterii mele incontiente, de cunoaterea mea din snge sau cam
aa ceva. Dac a putea s m opresc din a gndi! Deci, care era leacul? Lawrence nu
avea, de fapt, un leac pentru boala pe care a diagnosticat-o. n romanele lui, este
incredibil de lipsit de simpatie pentru indiferent cine ar fi suferit de nevroz sau de
traume. ntlnim adesea, n crile lui, oameni tulburai (el scria n timpul Primului
Rzboi Mondial, cnd muli tineri se ntorceau acas traumatizai) i, n mod tipic, ni
se spune c sunt frni, mori, goi, distrui i c pentru ei nu exist speran.
Ar trebui, probabil, s li se curme suferina. Nu era o mare consolare pentru mine.
M-a fcut s cred c nici eu nu mai aveam vreo speran i c ar trebui s m sinucid.
Dar nu am fcut-o. n schimb, peste civa ani, am reuit s m fac ceva mai bine
graie filosofiei antice i TCC, care mi-au artat c lucrul care mi cauza suferina nu
era o ran psihic a forei mele vitale de natur dionisiac, ci propriile opinii. Printr-
un proces socratic de autoexaminare, mi-am contientizat propriile credine i am
nvat cum s le combat i s le schimb. M-am lecuit prin Socrate, nu prin Dionysos.
Lawrence ar detesta TCC. El ar spune: Totul este n cap, n raionalitate, nu
are legtur cu izvoarele adnci ale sngelui nostru viu. Nu este leacul maladiei
noastre moderne este boala nsi. Este nc o ncercare de supunere a bestiei
slbatice din sufletul nostru, folosind raiunea noastr tehnocrat. Este maina. Tot
astfel, Nietzsche ar privi psihologia pozitiv i cultul ei pentru fericire cu adevrat
oroare. Ei sunt Ultimii Oameni din istorie, ar exclama el. Din amurgul zeilor, ei
au inventat fericirea. Am oarecare simpatie pentru aceast viziune. Exist n cer i
pe pmnt mai multe lucruri dect cele la care viseaz psihologia pozitiv. Cu toate
astea, cred c Lawrence, Nietzsche, Jung i ceilali iraionaliti din acea epoc pun
carul naintea boilor. Sistemul nostru incontient, oniric, automat-emotiv urmeaz

210
gndurile i credinele noastre. Dac opiniile noastre sunt toxice, atunci ntreaga
noastr via psihic va fi toxic. Iar dac vrem s fim mai sntoi, nu o putem face
ncercnd s evadm din capetele noastre, ncercnd s revenim la incontiena
noastr primitiv, aa cum a ncercat s-o fac Lawrence. Rspunsul nu este evadarea
din gndirea contient. Este s ncetezi a mai gndi prostete, greit, distructiv.
Cnd facem acest lucru, nseamn c ne putem elibera psihicul de gndire n exces.
Putem ncepe s gndim mai puin i s savurm clipa, s ne bucurm de trup, de
revrsarea sentimentelor.
i Socrate are ceva de nvat de la Dionysos. Spre sfritul vieii, Socrate le-a
spus adepilor si c avea un vis recurent ce-i spunea s creeze i s cultive
muzica.3 Nu era sigur de nelesul visului, dar poate c-i spunea c filosofia
raional nu-i de ajuns i c uneori trebuie s ne nchinm zeilor mai slbatici ai
naturii noastre.

211
Note

Epigraf
1. Scrisoare ctre Francesco Vettori, 10 decembrie 1513.

1. Apelul de diminea: Socrate i arta filosofrii n strad


1. Nu vreau s-i critic n mod special pe tutorii mei de la colegiu. Acetia erau nite
universitari excepionali, care mi-au ndrumat, timp de jumtate din an, paii
ctre rezultate de prima clas. Criticile mele sunt ndreptate mpotriva modului n
care este constituit sistemul universitar britanic din zilele noastre. Numrul
studenilor care declar c au dificulti pe planul sntii lor mintale a crescut
cu 45% n ultimul deceniu, conform Ageniei de Statistic pentru Educaia
Superioar, n timp ce rata de abandon al studiilor a fost, n rndurile studenilor
din ciclul de licen, de peste 20% n 2011. Grija printeasc din partea
profesorilor din universitile britanice este cu mult inferioar celei ce se ofer n
universitile americane. Mai cred, totodat, c educaia din universitile
britanice este mai ngust i mai puin cluzitoare n vederea dezvoltrii umane:
a vrea s vd c studenilor le este impus mai puin specializare, c li se ofer
mai multe oportuniti de a studia alte materii dect cele strict legate de licen
(similar sistemului american), mai mult susinere vizibil pentru sntatea
mintal lor i starea lor de bine a studenilor i, de asemenea, posibilitatea de a lua
n discuie i de a dezbate probleme mai largi, privind viaa i modul de a o tri
bine. Studenii au o mare dorin s discute chestiuni de acest gen: din acest
motiv, dou dintre cele mai populare cursuri de la Harvard sunt cel de psihologie
pozitiv, inut de ctre Tal Ben-Shahar, i cursul despre justiie al lui Michael
Sandel. Cursul meu ideal ar combina ce este mai bun din aceste dou cursuri:
tehnici utile din tiina dobndirii strii de bine, mbinate cu oportunitatea
refleciei etice asupra sensului vieii.

2. Cursul se numea nvingerea anxietii sociale. Pas cu pas de dr. Thomas


Richards.

3. Putei gsi interviurile cu Ellis, Beck i ali psihologi cognitivi pe website-ul meu
www.julesevans.net.

4. Platon, Aprarea lui Socrate.

212
5. Pentru mai multe despre terapia filosofiei, vedei cu precdere Therapy of Desire de
Martha C. Nussbaum.

6. Marcus Tullius Cicero, Tusculan Disputations.

7. Platon, Aprarea lui Socrate.

8. Michel de Montaigne, On Phisiognomy, Essays.

9. Vedei, de exemplu, The Automaticity of everyday Life de John Bargh, Thinking:


Gndire rapid, gndire lent (Publica, 2012) de Daniel Kahneman, The Lucifer Effect:
Understanding How Good People Turn Evil de Philip Zimbardo i Iraional n mod
previzibil (Publica, 2010) de Dan Ariely. Despre iluzia voinei libere, vedei n
continuare discuia din capitolul 6.

10. James Gross i Kateri McRae, The Reason n Passion, capitolul 10 din Handbook of
Self-Regulation: Research, Theory and Applications.

11. Ost, Cognitive behavioral therapy for anxiety disorders: 40 years of progress/sic/,
Nordic Journal of Psychiatry, 2008, p. 6 2.

12. Hollon et al., Treatment and prevention of depression, Psychological Science in the
Public Interest, nr. 3/2002, pp. 39-77. Unele studii sugereaz c alte forme de
terapie psiho-dinamic sau conversaional sunt la fel de eficiente ca i TCC n
tratamentul tulburrilor emoionale. Aceasta mi sugereaz c nivelul calitativ al
relaiei terapeutice, precum i procesul socratic de autoexaminare din toate
terapiile conversaionale reprezint un factor-cheie al vindecrii. Poate c
diferitele terapii conversaionale sunt mai asemntoare dect sugereaz
disputele amarnice dintre ele. La urma urmei, ele se ridic pe aceeai fundaie
socratic i elenistic. Ideea lui Freud c scopul terapiei este s armonizeze
principiul plcerii cu principiul realitii este pe deplin conform cu terapia
epicureic sau cu cea stoic. Vezi Douglas Kirsner, Freuds Stoic Vision. Ali
psihoterapeui, precum Alfred Adler i Carl Rogers, au utilizat, la rndul lor,
versiuni ale metodei socratice.

13. Dintr-o expunere a lui Kahneman, prezentat la London School of Economics.


Vezi o transcriere pe www.julesevans.net.

14. Epictet, Discursuri.

15. Aristotel, Etica nicomahic.

16. Zenon din Citium, fondatorul stoicismului, citat de ctre Diogenes Laertius n
Vieile filosofilor.

213
17. Pentru o discuie n jurul ideii dac tradiia socratic este universal, esenial i
anistoric, vezi apendicele.

18. David Hume, The Sceptic, Essays.

19. Christopher Phillips, Socrates Cafe: A Fresh Taste of philosophy.

20. Alain de Botton, A Point of View: Justifying Culture, BBC News magazine, 7
ianuarie 2011 http://www.bbe.co.uk/news/ magazine-12136511.

21. Pentru interviurile cu Long i Nussbaum, vezi www.julesevans.net.

22. John Stuart Mill, Despre libertate.

23. Sir Isaiah Berlin, Two Concepts of Liberty, Liberty. Pentru aprarea pluralismului
de ctre sir Karl Popper, vezi Societatea deschis i dumanii si.

24. Vezi capitolul 12 pentru discuia privind acest consens neoaristotelic .

25. Citat n Jules Evans, Teaching happiness: the classes n happiness that are
helping our children, The Times, 18 februarie 2008.

26. Martin Seligman, Flourish: A Visionary New Understemding of Happiness and Well-
Being.

27. Despre Comte i ascensiunea pozitivismului n Marea Britanie, vezi Thomas


Dixon, The Invention of Altruism.

28. John Stuart Mill, Despre libertate.

29. Cameron a nfiinat, de asemenea, o unitate de stimulare sau o echip de


nelegere comportamental, cu scopul de a transforma tiina comportamental
a lui Richard Thaler n politici publice. Citii alocuiunea lui la conferina TED
*Technology, Entertainment, and Design+, Proxima er a guvernrii: timp de zece
minute, el i omagiaz pe mulimea de psihologi care i modeleaz viziunea
politic, printre care Martin Seligman, Daniel Kahneman i Robert Cialdini.
http://www.youtube.com/watch?v=3ELnyoso6vI.

30. Vezi Raportul ONS, Msurnd ceea ce conteaz, 7 iunie 2011: Au existat mai
multe contribuii privind credina sau religia, ndeosebi cea cretin, dect ne-am
ateptat.

31. n timp ce susin multe aspecte ale politicii de bun-vieuire, ideea c putem
msura eudaimonia naional mi se pare periculos de reducionist.
Eudaimonia nseamn fericire virtuoas. Nu cred c nite birocrai mnuitori de
grafice pot s msoare virtutea i mi se pare bizar c David Cameron, profetul
guvernrii postbirocratice , ar fi trebuit s le cear tocmai lor s ncerce.

214
32. Aristotel, Etica nicomahic.

33. Vezi Amartya Sen, The Idea of Justice.

34. Lucius Annaeus Seneca, Moral Letters to Lucius.

2. Epictet i arta stpnirii de sine


35. Vezi A Womans Burden , Time, 28 martie 2003.

36. American Psychologist a dedicat programului un ntreg numr (vol 66:1, ianuarie
2011).

37. Martin Seligman, Florish: A Visionary New Understanding of Happiness and Well-
being.

38. Vezi raportul pe 2010 al Institutului de Psihiatrie privind sntatea mintal a


personalului militar britanic din Irak i ancheta din 2004 privind sntatea
mintal a personalului militar din Statele Unite, efectuat de Walter Reed Army
Institute of Research.

39. Citat dintr-un discurs inut de Cornum n faa trupelor din Kuweit, pe 10
septembrie 2010, de gsit aici: http://dvidshub. Net/news/56064/former-pow-
visits-resiliency-cam-pus-kuwait-talks-comprehensive-fitness#. TtJB7XHNX24.

40. Citat n Marcus Aurelius, Meditaii.

41. Schizofrenia ofer o interesant contestare a preteniei stoicilor c avem


ntotdeauna posibilitatea de a ne alege i de a ne controla gndurile. Cu siguran,
schizofrenia este o dovad c nu suntem ntotdeauna stpni pe gndurile
noastre. De fapt, stoicii credeau c unii oameni pot fi att de bolnavi, nct se afl
dincolo de limitele filosofiei i nu pot fi trai la rspundere pentru gndurile i
aciunile lor un alt exemplu sunt oamenii care sufer de demen. n zilele
noastre, totui, muli schizofrenici au artat c pot nva s adopte o atitudine
mai detaat i mai raional fa de credinele lor psihotice i fa de vocile pe
care le aud, nvnd s le vad nu ca nite diviniti atotputernice, ci doar ca pe
nite gnduri pe care ei sunt liberi s le asculte sau nu. Aceasta pare s fie n acord
cu sugestia lui Epictet c avem ntotdeauna (sau aproape ntotdeauna)
posibilitatea de-a alege cum s reacionm fa de gndurile i credinele noastre.
Vezi, de exemplu, www.hearing-voices.org. Vezi i Schizophrenia: Cognitive Theory,
Research and Therapy de Aaron Beck et al, pentru o abordare cognitiv a psihozei.

42. US Army Leadership Manual FM 6-22.

3. Musonius Rufus i arta exerciiului practic

215
1. Epictet, Discursuri.

2. Acesta i urmtoarele citate din Musonius Rufus, On Training, Lectures and


sayings.

3. Iamblichus, Life of Pythagoras.

4. Citat dup The Greeks de HDF Kitto.

5. Plutarch, Viaa lui Licurg , Viei paralele.

6. Lucius Annaeus Seneca, On Anger , Essays.

7. Epictet, Discourses.

8. Edward Gibbon, The History of the Decline and Fall of the Roman Empire.

9. James Pennebaker, The Secret Life of Pronouns.

10. Vezi, de exemplu, Epistola Sfntului Pavel ctre Efeseni: Luptai-v nu cu carnea i
cu sngele, ci cu regatele, puterile i domnitorii ntunericului din aceast lume,
mpotrivii-v ticloiei spirituale aflate la putere.

11. Vezi, de exemplu, Clugria, a lui Denis Diderot, sau An Introduction to the
Principles of Morals and Legislation de Jeremy Bentham.

12. Walter Mischel i Ozlem Ayduk, Will-Power n a Cognitive Affective Processing


System: The Dynamics of Delay of Gratification, Capitolul 5 din Handbook of Self-
Regulation, editat de Kathleen Vohs i Roy Baumeister.

13. Pentru corelaia dintre autocontrol i succesul n via, vezi Moffitt et al., A
gradient of childhood self-control predicts health, wealth and public safety, PNAS, 24
ianuarie 2011; i, de asemenea, Vohs, Finkenauer i Baumeister, The Sum of
Friends and Lovers Self-Control Scores Predicts Relationship Quality, Social
Psychological and Personality Science, 24 septembrie 2010.

14. Albert Bandura i Daniel Cervone, Self-evaluative and self-efficacy mechanisms


goveming the motivational effects of goal Systems, Journal of Personality and Social
Psychology, Vol. 45(5), nr. 11/1983.

15. David Eagleman, Incognito: The Secret Lives of the Brain.

16. Roy F. Baumeister, Dianne M. Tice and Mark Muraven, Longitudinal


Improvement of Self-Regulation Through Practice: Building Self-Control Strenght
Through Repeated Exercise, Journal of Social Psychology, Vol. 139,1999.

17. Vezi www.quantifiedself.com.

18. Tim Ferriss, The Four-Hour Body.

216
19. Xenophon, Memorabilia of Socrates.

20. Ibid.

21. Citat n Jules Evans, Teaching happiness: the classes n happiness that are helping our
children, The Times, 18 februarie 2008.

22. Fraza provine din poemul If de Rudyard Kipling.

23. Lord Robert Baden Powell, Scouting for Boys.

24. Lord Robert Baden Powell, Lifes Snags and How to Meet Them.

25. Lord Robert Baden Powell, Rovering to Success.

26. Vezi http://www.defense.gov/speeches/speech.aspx? speechid-1494.

27. Epictet, Discursuri.

4. Seneca i arta de a struni speranele


1. Lucius Annaeus Seneca, Moral Letters to Lucius.

2. T. S. Eliot, Shakespeare and the Stoicism of Seneca, Selected Essays.

3. Vezi, de exemplu, Nicholas A. Christakis i James H. Fowler, Connected: The


Surprising Power of Our Social Networks and How They Shape Our Lives.

4. Lucius Annaeus Seneca, On Anger, Essays.

5. Ibid.

6. Ibid.

7. Lucius Annaeus Seneca, Consolation to Marcia, Essays.

8. Lucius Annaeus Seneca, On Anger, Essays.

9. Lucius Annaeus Seneca, On Providence, Essays.

10. Pentru mai multe despre cursul maiorului Jarrett despre tria spiritual, vezi
http://www.resilience.army.mil/ MRTfacilitators.html. Se poate vedea i un
material video cu el vorbind despre curs pe website-ul meu www.julesevans.net.

11. Putei vedea o nregistrare video a evenimentului pe www. julesevans.net.

12. Vezi eseul lui Matthew Arnold, Marcus Aurelius.

13. Wen menioneaz atracia fa de Meditaiile lui Aurelius ntr-un interviu cu


Fareed Zakaria pe CNN, 29 septembrie 2008.

14. Martha C. Nussbaum, Upheavals of Thought: The Intelligence of Emotions.

217
5. Lecia de prnz: Epicur i arta de a savura clipa
1. Tom Hodgkinson, How to Be Free.

2. Ibid.

3. Acest citat i toate cele care urmeaz din Epicur sunt extrase din Letters and
Collected Sayings.

4. Lucius Annaeus Seneca, Moral Letters to Lucius.

5. Alan Watts, Alan Watts Teaches Meditation.

6. De fapt, Humanist Bible de A.C. Grayling se inspir cu lejeritate din Lucretius n


capitolele de nceput.

7. Citatele din Lucretius sunt luate din frumoasa traducere a lui A.E. Stallings, din
ediia Penguin Classics.

8. Citete interviul meu cu Greenblatt pe www.julesevans.net.

9. Eseul lui De Botton despre coala Vieii se gsete n Idler, 42: Smash the System.

10. Scrisorile lui Jefferson conin mai multe declaraii de epicurianism; de exemplu,
ntr-o scrisoare ctre William Short din 31 octombrie 1819, a scris: i eu sunt
epicurian. Consider c doctrinele autentice ale lui Epicur (nu cele ce-i sunt
atribuite) conin tot ceea ce Grecia i Roma ne-au lsat raional n filosofia
moral.

11. n legtur cu pasiunea lui Christopher Hitchens fa de epicurianism, vezi, de


exemplu: http://www.slate.com/articles/
news_and_politics/fighting_words/2oo7/i2/bah_hanukkah. Html.

12. Jeremy Bentham, An Introduction to the Principles of Morals and Legislation.

13. Studentul lui Bentham, John Stuart Mill, a fost mai nuanat n definiia sa a
utilitii i a crezut c accentul epicurian pe senzaiile de plcere ar putea s fie
combinat cu o idee mai aristotelic, conform creia unele forme de plcere sunt
mai nalte i calitativ mai bune dect altele dei aceasta, firete, ne readuce la
ntrebarea: Mai nalte n opinia cui? Vezi utilitarismul lui Mill pentru discuia
acestei probleme. Lord Layard crede c Mill ar fi trebuit s se in mai aproape de
ortodoxia benthamit.

14. Layard a anunat o nou spiritualitate secular ntr-o conferin inut la RSA
[Royal Society for the Encouragement of Arts, Manufacture, and Commerce], pe care o
putei asculta aici: http://www.thersa.org/events/udio-and-past-events/
2011/happiness-new-lessons.

218
15. Mauss et al., Can Seeking Happiness Make People Unhappy? Paradoxical Effects of
Valuing Happiness, Emotion, 2010.

16. La Conferina Consiliului Franco-Britanic, Beyond GDP , 2 februarie 2011.

17. La evenimentul RSA menionat mai sus.

18. Vezi C. Daniel Batson, Altruism n Humans, pentru o excelent explorare a acestui
subiect.

19. Discuia a avut loc cu ocazia RSA, putnd fi ascultat la linkul de mai sus.

20. John Stuart Mill, Bentham.

21. Unele dintre cele mai semnificative experiene pe care le are de oferit viaa
presupun suferina: strngerea de inim pe care o simim pentru copiii notri (ca
s nu mai pomenim grija i oboseala grijii fa de ei); ori suferina ndrgostirii.
Lucretius ne avertizeaz c amorul sexual implic mult anxietate i frustrare. Dar
eu le prefer unei viei anoste de netulburat autosuficien.

22. Augustus Deaton, The Financial Crisis and the Well-Being of Americans, Hicks
Lectore, Oxford, 16 mai 2011.

23. Citat din discursul lui Layard la conferina Consiliului Franco-Britanic, Beyond
GDP, 2 februarie 2011.

24. Maina de fericire a lui Nozick, sau maina experienial dup cum a numit-o
el, este menionat n cartea lui din 1974, Anarchy, State and Utopia, dei ea fusese
pomenit anterior n literatura de science fiction, precum Minunata lume nou de
Aldous Huxley, Do Androids Dream of Electric Sheep? de Philip K. Dick sau Sleeper
de Woody Allen.

6. Heraclit i arta contemplaiei cosmice


1. Putei asculta interviul meu cu Mitchell pe www.julesevans.net

2. n splendidul serial TV al lui Sagan, Cosmos: A Personal Voyage, pe care l putei


urmri pe YouTube.

3. Trebuie s spun c interpretarea filosofiei lui Heraclit pe care am avansat-o mi


aparine i c unii crturari cred c Heraclit era mult mai pesimist n ceea ce
privete capacitatea uman de a cunoate Logosul.

4. Epictet, Discurusuri.

5. Pierre Hadot, Philosophy As a Way of Life.

6. Marcus Aurelius, Meditaii.

219
7. Stephen Hawking i Leonard Mlodinow, The Great Design. Unele citate din Q&A
cu Hawking din The Guardian, 15 mai 2011.

8. Vezi Thomas Huxley, On the Hypothesis that Animals Are Automata, and its History;
Anthony R. Cashmore, The Lucretian Swerve: The Biological Basis ofhuman Behaviour
and the Criminal Justice System; Francis Crick, The Astonishing Hypothesis.

9. Pentru o explicaie funcionalist a contiinei umane, vezi Hilary Putnam, Minds


and Machines; i Roy F. Baumeister, E. J. Masicampo i Kathleen Vohs, Do
Conscious Thoughts Cause Behaviour. Vezi i critica funcionalismului, enunat de
ctre Roger Penrose n The Emperors New Mind: Concerning Computers, Minds, and
the Laws of Physics.

10. Roger Penrose, The Emperors New Mind: Concerning Computers, Minds, and the
Laws of Physics.

11. Vezi articolul lui Stephen Jay Gould, The Spandrels of San Marco and the
Panglossian Paradigm, i dezbaterea sa extins privind contiina cu
funcionalistul Steven Pinker.

12. Vezi celebra concluzie a crii lui Dawkins, The Selfish Gene. Suntem construii ca
maini ale genelor i culturalizai ca maini ale memelor, dar noi avem puterea de
a ne rzvrti mpotriva creatorilor notri. Numai noi, pe Pmnt, ne putem
rscula mpotriva tiraniei replicatorilor egoiti. Vezi i programul lui Dawkins
din 2006 pentru Discovery Science, The Big Question.

13. Asupra dificilei probleme a contiinei, vezi David Chalmers, The Conscious Mind.
n ceea ce privete diversele teorii ale contiinei adoptate de ctre William James,
vezi W.E. Cooper, William James Theory of Mind, Journal of the History of
Philosophy, 28 (4), pp. 571-593- Vezi i Thomas Nagel, Panpsychism, Mortal
Questions; Galen Strawson, The Self, Journal of Consciousness Studies, 4 (5/6), pp.
405-428; Alfred North Whitehead, Process and Reality: An Essay in Cosmology.
Despre principiul antropic, vezi eseul lui Bernard Carr i Martin Rees, The
Anthropic Principle and the Structure of the Physical World.

14. Vezi Stephen Newmyer, Animals, Rights and Reason n Plutarch and Modern Ethics.

15. Asupra chestiunii de ce se joac animalele, vezi fascinanta lucrare a Lindei Sharp
de la University of Stellenbosch. Rezumatul se gsete aici:
http://blogs.scientificamerican.com/guest-blog/2011/05/17/so-you-think-you-
know-why-animals-play/.

16. 16. Carl Sagan, Cosmos: A Personal Voyage.

7. Pitagora i arta memorizrii i incantaiei

220
1. Epictet, Discursuri.

2. Lucius Annaeus Seneca, On Benefits, Essays.

3. Plutarch, On Contentedness of Mind, Moralia.

4. Justus Lipsius, Second Book of Constancy.

5. Putei vedea unele dintre aceste tatuaje filosofice pe www. julesevans.net.

6. Bertrand Russell, A History of Western Philosophy.

7. Emile Coue, My Method.

8. Epictet, Discursuri.

9. Iamblichus, Life of Pythagoras.

10. Istoria directorului general al centrului de sntate mintal este relatat de ctre
Richard Layard i este citat ntr-un articol din Guardian, de Darian Leader:
http://www.guardian.co.uk/science/2008/sep/09/psychology.humanbehaviour.

11. Ibid.

12. Marcus Aurelius, Meditaii.

13. Albert Ellis, The Road to Tolerance: The Philosophy of Raional Emotive Behaviour
Therapy.

14. Citat n James C. Collins, Good to Great: Why Some Companies Make the Leap And
Others Dont.

8. Scepticii i arta cultivrii ndoielii


1. Adam Curtis, The Century of the Self, episodul 3: There is a Policeman Inside All
Our Heads, He Must Be Destroyed.

2. Ca s v facei o idee despre ct de mare era est n anii 1970, accesai


http://www.erhardseminarstraining.com/

3. Tom Wolfe a scris despre micarea est n eseul su Deceniul Eului i cea de-a
Treia Mare Deteptare: Mesajul era destul de simplu. Este sintetizat n aceast
idee: S vorbim despre Mine. Indiferent dac ai reuit sau nu s-i rennoieti
personalitatea n decursul sesiunilor de confruntare, i-ai concentrat n fine atenia
i energiile asupra celui mai fascinant subiect din lume: Eu. Nu numai att, ci i
desfori Eul pe scen, n faa unei audiene reale. Populara micare est a reuit
s fac asta cu mare rafinament nchipuie-i numai< viaa mea devenind o
dram cu semnificaie universal< analizat, precum viaa lui Hamlet, din
punctul de vedere a ceea ce nseamn ea pentru restul omenirii<

221
4. Landmark mi spune: Ori de cte ori un lider de program sesizeaz c vreun
participant trece prin experiena a ceea ce ar putea s fie o problem medical sau
de sntate mintal, liderul de program recomand imediat ca individul s
consulte imediat un medic sau un psihiatru profesionist.

5. Vezi David A. Clark i Aaron Beck, The Anxiety and Worry Workbook: The Cognitive
Behavioural Solution: Dezvoltarea unei atitudini interogative sau sceptice fa
de gndul tu anxios iniial... este un element-cheie n terapia cognitiv.

6. Documentarul se numete Voyage au pays des nouveaux gourous i a fost prezentat la


Pieces a Conviction pe 24 mai 2004.

7. Jurnalistica lui Jon Ronson privind uzul i abuzul de psihiatrie este un alt bun
exemplu al acestui gen mai riguros de scepticism. Vezi, de exemplu, cartea sa, The
Psychopath Test: A Journey Through the Madness Industry.

8. Elizabeth Loftus i Katherine Ketcham, The Myth or Repressed Memory: False


Memories and Allegations of Sexual Abuse.

9. Diogene i arta anarhiei


1. Acest citat i toate cte mai urmeaz din Diogene i din ali cinici din lumea antic
sunt extrase din Diogenes Laertios, Vieile filosofilor.

2. Jules Evans, Albert Ellis: A Modern Diogenes, Prospect Magazine, august 2007.

3. http://www.people.com/people/archive/article/020059903, 00.html.

4. Vezi conferina TED a lui Jackson: http://www.youtube.com/watch?


v=NZsp_Ed=2Xk.

5. Bernard Mandeville, The Fable of the Bees: or, Private Vices, Public Benefits.

6. Epictet, Discursuri.

7. Vezi Lovejoy et al., Primitivism and Related Ideas in Antiquity.

8. Charles Dickens, Barnaby Rudge: A Tale of the Riots of Eighty.

9. James Chanos a vorbit despre admiraia sa fa de Diogene ntr-un discurs inut la


Hellenic American Bankers Association n 2010.

10. Noul Testament, 1 Corintieni 4:13.

11. Epitetul vine de la Voltaire, citat n Maurice William Cranston, The Noble Savage:
Jean-Jacques Rousseau, 1754-1762.

12. Jean-Jacques Rousseau, Discourse on Inequality.

222
13. Henry David Thoreau, Walden, or, Life n the Woods.

14. Vezi, de exemplu, The Society of Spectacle de Guy Debords.

15. Susanne Elizabeth Shawyer, Radical Street theatre and the Yippie legacy: A
performance history ofthe Youth Internaional Party, 1967-1968.

16. Derek Wall, Earth First! and the Anti-Roads Movement: Radical Environmentalism
and Comparative Social Movements.

17. Adam Curtis, The Century of the Self, episodul 3: There is a Policeman Inside All
Our Heads, He Must Be Destroyed .

18. Cntecul provine, firete, din Mizerabilii, un musical despre revolta studenilor
parizieni din 1832.

19. William Wordsworth, The Prelude (versiunea din 1805).

10. Platon i arta dreptii


1. http://www.meetup.com/platonism/members/6910692.

2. Vezi recomandrile de lecturi suplimentare pentru acest capitol pentru mai multe
surse privind amanismul.

3. Vezi History of Greek Philosophy, de W.K. C. Guthrie, voL III: The Fifth Century
Enlightenment.

4. Despre ascensiunea sofitilor, vezi Eric Havelock, The Liberal Temper n Greek
Politics.

5. Teoria platonic triunitarian a psihicului este explicat n Republica. Pentru teoria


lui Paul MacLean despre creierul triunitar, vezi cartea sa, The Triune Brain in
Evolution: Role in Paleocerebral Functions.

6. Vezi Alasdair C. MacIntyre, The Unconscious: A Conceptual Analysis. n viziunea lui


Platon, incontientul nu era pur animalic i primitiv, aa cum credea Sigmund
Freud. Platon socotea c uneori sinele nostru divin ne trimite mesaje prin
incontient pe calea visului, aa cum a sugerat mai trziu Carl Jung. Psihologia
jungian datoreaz mult filosofiei eline, ndeosebi lui Platon, i ar fi interesant de
fcut o sintez a sa cu terapia cognitiv, creia i lipsete o teorie despre
semnificaia sau rolul viselor.

7. Ideile i citatele din acest paragraf provin din Republica.

8. Platon, Republica: < n sufletul unui individ exist o parte mai bun i una mai
rea. Atunci cnd partea natural mai bun este stpn pe cea rea, e ceea ce se

223
nelege prin stpn pe sine < Dar atunci cnd, urmare a relei creteri sau a
unui ru anturaj, elementul mai bun, care este mai anemic, este copleit de masa
elementului mai ru< *un ins se numete+ sclavul sinelui su, nedisciplinat .

9. Platon discut cel mai frumos iubirea i ascensiunea sufletului n Phaedrus,


Symposion i Phaedo.

10. Parabola peterii este din Republica.

11. Vezi, de exemplu, dispreul lui Callicles fa de filosofi n Gorgias de Platon.

12. Citatul este din Scrisoarea a aptea, de care savanii nu sunt siguri dac i se poate
atribui lui Platon.

13. Acest citat i cele care urmeaz provin din Republica.

14. Vezi, de exemplu, Phaedo de Platon: Nu vreau s spun c descrierea *vieii de


apoi] pe care am prezentat-o este pe deplin adevrat un om rezonabil cu greu
ar susine aa ceva. Dar eu spun c, n msura n care se dovedete c sufletul este
nemuritor, el poate ndrzni s cread a nu fi nepotrivit sau nedemn s cread c
ceva de acest gen este adevrat.

Ij. Vezi ndeosebi sir Karl Popper, Societatea deschis i dumanii si.

16. Raportul independent Townend asupra abuzurilor din cele dou coli este
accesibil online: http://www.iirep.com/ Report/report.htm.

17. Directorul colii de biei n perioada cnd au avut loc aceste abuzuri, Nicholas
Debenham, care odat, pentru nesupunere, a btut cu varga dou clase ntregi n
drumul copiilor spre bazinul de not, a revenit recent la SES pentru a ine o
conferin avnd ca tem Lumea, Carnea i Diavolul.

11. Plutarh i arta eroismului


1. Experimentele originale Bobo doll sunt descrise n articolul din 1961 al lui
Bandura i Ross, Transmission of aggession through imitation of aggressive models, n
Journal of Abnormal and Social Psychology, nr. 63, pp. 575-582.

2. Plutarch, On Moral Virtue, Moralia.

3. Plutarch, The Educaion of Children, Moralia (paternitatea lui Plutarh a acestui


eseu este disputat de muli savani: nu sunt un expert, dar sugerez c, n primul
rnd, este n sine un eseu foarte interesant i, n al doilea rnd, c este n acord cu
teoria educaional a lui Plutarh i cu accentul pus de el pe fora emulaiei i a
deprinderii, aa cum sunt exprimate n Viei i n eseuri precum On Moral
Virtue).

224
4. Ibid.

5. O surs valoroas pentru impactul economic, social i emoional al tailor abseni


este site-ul US Naional Fatherhood Iniiative, http://www. Fatherhood.org, de
unde au fost extrase urmtoarele date statistice: conform US Census Bureau din
2002, exist o probabilitate de cinci ori mai mare ca acei copii din familiile lipsite
de tai s triasc sub limita de srcie. O anchet din 2002 a Departamentului de
Justiie a constatat c 39% dintre deinui au crescut n familii monoparentale,
susinute de mame necstorite. Este cu 120% mai probabil ca acei copii crescui n
familii monoparentale s sufere o form oarecare de abuz, conform unui raport
din 1996 emis de US Department of Health and Human Services. Este, de
asemenea, de dou ori mai probabil ca minorii fr tat s abandoneze coala,
conform unui raport din 1993 emis de US Department of Health and Human
Services. Asta nu nseamn o critic la adresa mamelor, frecvent prsite de nite
tai iresponsabili, i nu vreau s neg faptul c, n numeroase cazuri, tinerii sunt
crescui excepional de bine de ctre mame singure.
6. Acest citat i urmtoarele simt extrase din Lives of the Noble Greeks and Romans, or
Parallel Lives de Plutarh.

7. Niccolo Machiavelli, Principele.

8. Interviu din New Statesman, 6 aprilie 2011.

9. Martin Gilbert, Continue to Pester, Nag and Bite: Churchills War Leadership.

10. Plutarch, On the Fortune of the Virtue of Alexander the Great , Moralia.

11. Poate c exemplul clasic de nesbuin spectaculoas a unui erou al Imperiului


Britanic este Charles George Gordon, supranumit n diverse feluri, drept Chinese
Gordon, Gordon of Khartoum i Gordon Pasha. Gordon a exemplificat
curajul i slbiciunea pentru haine fanteziste a eroului englez din epoca imperial.

12. Zimbardo descrie Stanford Prison Experiment n The Lucifer Effect: Understanding
How Good People Turn Evil. Putei asculta un interviu cu Zimbardo despre acest
experiment i despre noul su Heroic Imagination Project pe website-ul meu.

13. Vezi www.heroicimagination.org.

14. Pentru un exemplu de revitalizare a istoriei plutarhiene, vezi cartea lui John
Mecain, Character is Destiny: Inspiring Stories Every Young Person Should Know and
Every Adult Should Remember, care descrie tria de caracter prin portrete istorice.

12. Aristotel i arta mplinirii

225
1. Aceast idee este frumos redat n relatarea lui Patrick Leigh Fermor a voiajului
su din tineree prin Europa, A Time of Gifts. Diferena dintre un turist i un
pelerin, mi-a spus odat cineva, este c turistul se mic printr-o economie de
pia, pe cnd pelerinul se mic printr-o economie de dar. n acel sens, cltoria
lui Leigh Fermor a fost un pelerinaj laic.

2. Plutarch, On the Fortune of the Virtue of Alexander the Great , Moralia.

3. Vezi edge.org 15 martie 2011


http://edge.0rg/3rd_culture/leroi11/leroin_index.html.

4. Vezi Ryan, Huta i Deci, Living Welh A Self-Determination Theory Perspective on


Eudaimonia, Journal of Happiness Studies, nr. 9/2008, pp. 139-170. Teoria
autodeterminrii, elaborat de ctre Deci i Ryan, a influenat puternic, de
asemenea, dou cri recente: Drive: Ce anume ne motiveaz cu adevrat (Publica,
2011) de Daniel Pink i Here Comes Everybody: The Power of Organising Without
Organisations de Clark Skirky.

5. Robert Nozick, Anarchy, State and Utopia.

6. Sir Isaiah Berli, Two Concepts of Liberty.

7. Aici m gndesc mai ales la operele lui Michel Foucault, dei e de notat c nsui
Foucault s-a ndeprtat, n cele din urm, de o analiz nietzschean a puterii
guvernamentale i s-a orientat spre o cercetare a guvernrii sinelui n eticile
elenistice vezi lucrri trzii precum The Care of the Self (volumul 3 din a sa
History of Sexuality). Ceea ce el nu a avut timp s cerceteze, din pcate, a fost dac
sau cum o astfel de etic poate fi o practic comunitar sau chiar una politic, mai
degrab dect un demers individual.

8. Vezi After Virtue de Alasdair MacIntyre i The Closing of the American Mind de
Allan Bloom, mai puin credibil, dar nu mai puin interesant din punct de
vedere istoric.

9. Vezi, de exemplu, Martha C. Nussbaum, Aristotelian Social Democracy , n


Liberalism and the Good; i Michael Sandel, Justice: Whats the Right Thing to Do?

10. Richard Reeves i Jen Lexmond, Building Character (Demos pamphlet).

11. Mary Riddell, Can Ed Miliband find an antidote to the politics of fear and loathing ,
Telegraph, 10 ianuarie 2011.

12. Vezi conferina lui Charles Seaford, The Benthamites versus the Aristotelians, pe
canalul meu de pe YouTube. http:// www.youtube.com/watch?v=zmU9voppayk.

226
13. Martin Seligman i Christopher Peterson au susinut c psihologia pozitiv este
tiina social echivalent cu etica virtuii. Vezi cartea lor, Character Strenghts
and Virtues: A Handbook and Classification.

14. Jules Evans, Teaching happiness: the classes n happiness that are helping our
children, The Times, 18 februarie 2008.

15. Vezi lucrarea lui Martin Seligman Authentic Happiness, and Flourish: A Visionary
New Understanding of Happiness and Well-Being.

16. Vezi cuvntarea lui prezidenial din 1998 ctre American Psychological
Association: http://www.ppe.sas.upenn.edu/ aparep98.htm.

17. Tony Hsieh, Cum s livrezi fericire (Publica, 2011).

18. Martin Seligman, Flourish A Visionary New Understanding of Happiness and Well-
Being.

19. http://www.actionforhappiness.org/news/happiness-a-message-to-worid-leaders.

20. http://www.ppe.sas.upenn.edu/faqs.htm.

21. Martin Seligman, Flourish: A Visionary Neve Understanding of Happiness and Well-
Being.

22. Martin Seligman, Learned Optimism.

23. Vezi Countdown cu Keith Olbermann, MSNBC, 6 ianuarie 2011.


http://www.youtube.com/watch?v=GNfbpxi5rUA.

24. http://www.wellingtoncollege.org.uk/news-archive/archive/happiness-school-
launches-10-point-well-being-programme-for-all.

25. A susinut aceast idee ntr-o expunere la RSA, 6 iulie 2011.


http://www.thersa.org/events/audio-and-pastevents/2011/ flourish.

26. Jean Vanier, Becoming Human.

Ceremonia de absolvire:

Socrate despre arta plecrii din lume


1. Platon, Phaedo.

2. Lucius Annaeus Seneca, On the Shortness of Life.

3. Marcus Aurelius, Meditaii.

4. Adam Smith, Letter to William Strahan.

227
5. Discurs la conferina Help for Hospices din 2010. Vezi i pamfletul Demos scris n
colaborare cu Jake Garber, Dying for Change.

6. Lucius Annaeus Seneca, Moral Letters to Lucius.

7. Publius Comelius Tacitus, Annals.

8. Marcus Aurelius, Meditaii.

9. Alexander Murray, Suicide in the Middle Ages: The Curse on Self-Murder.

10. O excepie este filosoful ateu A.J. Ayer, remarcabil de candid n legtur cu
experiena lui aflat la grania dintre via i moarte.

Apendice 1:

Este Socrate hiperoptimist n ceea ce privete raiunea uman?


1. Dintr-o expunere a lui Kahneman la LSE. Vezi o transcriere pe website-ul meu,
www.julesevans.net.

Apendice 2:

Tradiia socratic i tradiii filosofice nonoccidentale


1. Bruno Cayoun, Mindfulness-integrated CBT: Principles and Practices.

2. Parabola lui Iisus despre constructorii nelepi i cei nebuni se gsete n


Matei/124-7 i n Luca 6:46-9.

Apendice 3:

Socrate i Dionysos
1. Ideea tradiiei dionisiace este structurat n teoria lui sir Isaiah Berlin privind
tradiia iraionalist sau antiiluminist din gndirea occidental, aa cum o
expune n eseul su The Magus of the North.

2. Menionat n Friedrich Nietzsche, The Birth of Tragedy Out of the Spirit of Music.

3. Platon, Phaedo.

228
Lecturi suplimentare

1. Apelul de diminea: Socrate i arta de a filosofa pe strad


Putei gsi localuri Socrates Cafe pe http://socratescafe.meetup.com

Philosophy n Pubs, la http://www.philosophyinpubs.org.uk

The London Philosophy Club, la http://www.londonphilosophyclub.com

i The School of Life, la http://www.theschooloflife.com

n legtur cu Socrate, sursele primare sunt Dialogurile lui Platon i


Memorabilia de Xenophon. Ambele sunt disponibile gratuit online, n traducerile lui
Benjamin Jowett, respectiv Edward Bysshe. O bun surs secundar despre Socrate
este capitolul despre Socrate din History of Greek Philosophy de W.K.C. Guthrie. Dou
agreabile cri recente sunt The Hemlock Cup: Socrates de Bettany Hughes i Socrates:
A Manfor Our Time de Paul Johnson.

Pentru critica raionalismului socratic, vezi The Birth of Tragedy from the Spirit
of Music de Friedrich Nietzsche, Ethics and the Limits of Philosophy de Bernard
Williams; i, din perspectiv psihologic, Gndire rapid, gndire lent (Publica, 2012)
de Daniel Kahneman i The Automaticity of Everyday Life de John Bargh i Robert
Wyer.

Pentru o critic psihologic a teoriei cognitive a emoiilor, vezi Descartes


Error: Emotion. Reason and the Human Brain de Antonio Damasio; i pentru o replic
filosofic, vezi Upheavals of Thought: The Intelligence of Emotions de Martha C
Nussbaum.

Pentru o introducere n TCC, patru cri excelente sunt A Guide to Raional


Living de Albert Ellis; Depression: Causes and Treatments i Anxiety Disorders and
Phobias: A Cognitive Perspective de Aaron Beck; i Feeling Good: The New Mood Theory
de David Burns. Exist numeroase cri i cursuri de TCC, scrise pentru dezvoltare
personal n tratarea anumitor tulburri emoionale specifice, inclusiv cursul audio
care mi-a fost i mie de ajutor, Overcoming Social Anxiety: Step-by-Step de dr. Thomas
Richards.

Despre rdcinile filosofice ale TCC, cea mai bun carte este The Philosophy of
TCC de Donald Robertson. Mai general, trei cri excelente despre filosofia antic i
terapie sunt Philosophy as a Way of Life de Pierre Hadot; The Therapy of Desire: Theory
and Practice in Hellenistic Ethics de Martha C. Nussbaum; i Consolations of Philosophy
de Alain de Botton. Philosophy as Therapeia, o colecie de eseuri academice editat de
Clare Carlisle i Jonathan Ganeri este, de asemenea, foarte bun. Despre micarea de
consiliere filosofic, recomand Plato Not Prozac de Lou Marinoff, Wise Therapy de Tim

229
Lebon i Philosophical Comseling: Theoty and Practice de Peter Raabe. Pentru mai multe
despre micarea Socrates Cafe, citii Socrates Cafe: A Fresh Taste of Philosophy de
Christopher Phillips.

Cele mai cunoscute cri despre psihologia pozitiv sunt Flourish; A Visionary
New Understanding of Happiness i Happiness and Well-Being de Martin Seligman; i
The Happiness Hypothesis: Finding Modern Truth in Ancient Wisdom de Jonathan Haidt.
Pentru o bun critic filosofic a psihologiei pozitive, vezi Well-Being de Mark
Vernon i eseul Who Is the Happy Warrior? Philosophy Poses Questions to
Psychologyde Martha C. Nussbaum, care este accesibil online. Vezi i articolul din
2010 al lui Kristjan Kristjansson din Review of General Psychology, Positive Psychology,
Happiness, and Virtue: The Troublesome Conceptual Issues . n ceea ce privete
msurarea bunei-vieuiri, am fost ajutat de activitatea Fundaia Noii Economii,
ndeosebi de raportul lor din 2011 Human Well-Being and Priorities for Economic
Policy-Makers i de The Happiness Manifesto de Nic Marks. n legtur cu diferitele
modaliti de definire a bunei-vieuiri i importana refleciei morale i alegerii, vezi
The Idea of Justice de Amartya Sen. Interesul meu fa de politicile de bun-vieuire a
fost strnit mai nti de un pamflet Demos din 2009, intitulat The Good Life, pe care l
putei descrca de aici: http://www.demos.co.uk/publications/goodlife. Vezi i dou
critici fervente ale politicilor de bun-vieuire: The Therapeutic State: Justifying
Government at Centurys End de James L. Nolan Jr. i The Dangerous Rise of Therapeutic
Eduction de Kathryn Ecclestone. Pentru ultimele evoluii n politica de bun-vieuire,
vezi blogul meu.

Sesiunea de diminea: Rzboinicii virtuii


Putei s gsii i ali stoici, s v nscriei pentru un buletin de tiri lunar i
chiar s primii educaie stoic pe adresa www.newstoa.com.

O list stoic de e-mailuri este http://groups.yahoo.com/group/ stoics/.

Exist un grup stoic considerabil pe Facebook. Merit s vizitai i


http://www.wku.edu/-jan.garrett/stoa.

http://www.thestoiclife.org

http://www.biblio.org/stoicism/

Putei viziona o expunere video a lui Thomas Jarrett, precum i unele dintre
expunerile mele despre stoicism i versiuni text complete ale interviurilor cu muli
dintre oamenii intervievai n aceast sesiune, la www.julesevans.net.

Toate textele originale ale stoicismului sunt accesibile gratuit online:


Discursuri de Epictet i Meditaii de Marcus Aurelius, ambele traduse de ctre George

230
Long; Essays and Moral Letters to Lucius de Seneca, traduse de ctre John W. Basore; i
Lectures de Musonius Rufus, traduse de ctre Cora E. Lutz. O alt surs important
pentru nceputurile stoicismului este Lives of the Eminent Philosophers de Diogenes
Laertius, accesibil online n traducerea lui C. D. Yonge.

Bunele explorri academice ale stoicismului includ The Heuenistic Philosophers


de A. A. Long i David Sedley; Problems in Stoicism i Stoic Studies de A.A. Long;
Stoicism and Emotion de Margaret Graver; Emotion and Peace of Mind de Richard
Sorabji; The Inner Citadel: The Meditations of Marcus Aurelius de Pierre Hadot; i The
Cambridge Companion to the Stoics, editat de Brad Inwood. Pentru o ncercare de
construcie a unui stoicism modern, citii A New Stoicism de Lawrence C. Beckker.
Pentru o introducere mai accesibil n stoicism, ncercai Stoicism de John Sellars, A
Guide to the Good Life: The Ancient Art of Stoic Joy de William B. Irvine; Epictetus: A
Stoic and Socratic Guide to Life de A. A. Long; i Everything has Two Handles: The Stoics
Guide to the Art of Living de Ronald Pies.

Despre cultura spartan, am citit cu plcere cartea lui Paul Cartledge, The
Spartans: The World of the Warriar-Heroes of Ancient Greece, precum i scrierile lui
Plutarh despre Sparta. Putei afla mai multe despre utilizarea stoicismului de ctre
Chris Brennan n US Fire Service din cartea lui, The Combat Position: Achieving
Firefighter Readiness.

Lunch: Bufet filosofic

5. Lecia de prnz: Epicur i arta de a savura clipa


Va putei altura micrii pentru fericire global pe
www.actionforhappiness.org; i pe www.deliveringhappiness.com.

Grupurile epicuriene de ntrunire se gsesc la http://epicureans. Meetup.com/.

Resurse utile pentru a v face amici epicurieni se gsesc la www.


Epicurus.net/i www.epicurus.info.

Website-ul Academiei Idler este www.idler.co.uk/academy.

Iar website-ul School of Life este www.theschooloflife.com.

Principal Doctrines ale lui Epicur, traduse de Robert Drew Hicks, sunt
accesibile online. La fel, mai multe traduceri n versuri i proz ale operei lui
Lucretius, On the Nature of Things i Odes de Horatius. n explorrile academice ale
epicurianismului, mi-au fost de ajutor The Hellenistic Philosophers de David Sedley i
A. A. Long; The Therapy of Desire: Theory and Practice n Hellenistic Ethics de Martha C.
Nussbaum; The Cambridge Companion to Epicurus, editat de James Warren; i, n
legtur cu Lucretius, Swerve: How the World Became Modern de Stephen Greenblatt.

231
Pentru o abordare mai contemporan a epicurianismului, ncercai How to Be Free de
Tom Hodgkinson, Consolations of Philosophy de Alain de Botton i interesanta i
emoionanta istorie a lui Havi Carel, relatat n Ilness: The Cry of the Flesh. Putei citi
interviurile mele cu Stephen Greenblatt, Tom Hodgkinson i Havi Carel pe website-
ul meu.

n ceea ce privete tiina fericii, cititorul este rsfat cu o mulime de


oferte. Stumbling on Happiness de Daniel Gilbert este foarte interesant; la fel i The
Happiness Hypothesis de Jonathan Haidt. Happiness: Lessons from a New Science de
Richard Layard este foarte influent i, pentru cartea care l-a inspirat cel mai mult,
citii An Introduction to the Principles of Morals and Legislation de Jeremy Bentham.
Pentru o prezentare sclipitoare a istoriei obsesiilor noastre legate de fericire, citii
Happiness: A History de Derrin M. Memahon.

Prima sesiune de dup-amiaz: Mistici i sceptici

6. Heraclit i arta contemplaiei cosmice


Putei viziona o nregistrare video a interviului meu cu Edgar Mitchell pe
www.julesevans.net i afla mai multe despre Institute of Noetic Sciences la
www.noetic.org. Pentru alte relatri ale experienelor din spaiu ale astronauilor,
citii The Overview Effect: Space Exploration and Human Evolution de Frank White sau
vizionai frumosul documentar In the Shadow of the Moon.

Putei gsi toate fragmentele pstrate din opera lui Heraclit On Nature pe site-
ul intitulat adecvat www.heraclitusfragments.com. Pentru studiul academic al
filosofilor presocratici, recomand History of Greek Philosophy de W. K. C Guthrie, vol.
X. The Pre-Socratic Tradition; The Pre-Socratic Philosophers de Kirk, Raven i
Schofield; i Early Greek Science: Thales to Aristotle de G. E. R. Lloyd. Pentru o
prezentare mai accesibil, recomand serialul TV Cosmos: A Personal Voyage de Carl
Sagan, episodul al aptelea referindu-se la presocratici. Pentru paralele ntre filosofia
lui Heraclit i fizica cuantic, vezi The Tao of Physics de Fritjof Capra.

Pentru vederea de sus, sunt ndatorat lucrrii lui Pierre Hadot, Philosophy as a
Way of Life, i, de asemenea, crii The Philosophy of CBT de Donald Robertson. Putei
viziona pe website-ul meu un interviu cu Donald despre vederea de sus. Pentru o
celebr explorare a ideei de contiin cosmic, citii Cosmic Consciousness: A Study
n the Evolution of the Human Mind de Richard Maurice Bucke.

Studiile ce trateaz contiina reprezint astzi un domeniu imens, n care eu


nu sunt expert, dar grupul meu filosofic a apreciat foarte mult Conversations on
Consciousness de Susan Blackmore, care include interviuri cu muli dintre gnditorii
de frunte din domeniu. The Mystery of Consciousness de John Searle este, de

232
asemenea, o investigaie penetrant a domeniului. Pentru dou dintre figurile de
prim-plan n acest domeniu, vezi Consciousness Explained de Daniel Dennett i, dintr-
o perspectiv diferit, The Conscious Mind: In Search of a Fundamental Theory de David
Chalmers. Pentru o disput amical ntre Stephen Hawking i Roger Penrose, vezi
schimbul lor de idei n lucrarea lui Penrose, The Large, the Small and the Human Mind.

7. Pitagora i arta memorrii i incantaiei


Exist cteva portaluri de cutare a grupurilor pitagoriciene, pe care le putei
gsi aici: http://pythagoreans.meetup.com/.

Pentru o abordare modern ntru ctva cultic a pitagoreismului, verificai


diferitele grupuri din toat lumea dedicate nvturilor lui G.I. Gurdjieff.

Pentru o colecie de tatuaje cu maxime filosofice, vezi website-ul meu.

Putei gsi toate biografiile i fragmentele lui Pitagora pe


http://www.completepythagoras.net/

Eu am folosit The Pythagorean Sourcebook and Library, editat de Kenneth


Sylvan Guthrie. O bun explorare academic a omului, a mitului i a micrii
filosofice este lucrarea lui Christoph Riedweg i Steven Rendall, Pythagoras: His Life,
Teaching and Influence. n ceeace privete maximele i tehnicile de memorare, i sunt
ndatorat lucrrii lui Pierre Hadot, Philosophy as a Way of Life. n legtur cu teoriile
lui Emile Coue despre autosugestie mi-a fost de ajutor The Philosophy of CTB de
Donald Robertson. Sunt sute de cri disponibile pe tema legii atraciei: dac
nchidei ochii i chiar v dorii, una dintre ele va aprea n mod magic n biblioteca
voastr. Pentru o critic bun a Secretului, citii Smile or Die de Barbara Ehrenreich
(n Statele Unite se numete Bright-Sided: How Positive Thinking is Undermining
America). Viceamiralul James Bond Stockdale a relatat aceastpoveste remarcabil n
Thoughts of a Philosophical Fighter Pilot.

8. Scepticii i arta cultivrii ndoielii


Putei viziona un material video pe care l-am fcut cu ocazia vizitei mele la
The Amazing Meeting pe website-ul meu.

Exist numeroase website-uri de intrat n legtur cu scepticii, inclusiv: The


James Randi Educaional Foundation: www.randi.org/ i Michael Shermers
www.skeptic.com.

Podcasturile sceptice includ: The Skeptics Guide to the Universe:


www.theskepticsguide.org/.

Skeptoid: www.skeptoid.org.

233
Skepticality: www.skepticality.com.

The Pod Delusion: www.poddelusion.co.uk.

Exist 435 de grupuri sceptice n toat lumea: http://skeptics.meetup.com/.

Putei gsi scepticii din Pub Movement din Marea Britanie aici: www.
Skeptic.org.uk/pub i mai exist ali sceptici integrai micrii n Pub din Australia,
Noua Zeeland, Statele Unite i, nendoielnic, prin alte pri.

Outlines of Pyrrhonism de Sextus Empiricus este disponibil online, ca i Lives


de Diogenes Laertius despre vieile lui Pyrrho i Cameades. O bun introducere
academic n scepticismul antic este The Cambridge Companion to Ancient Scepticism,
editat de Richard Bett. Mi-au fost de ajutor, ca de obicei, cartea lui David Sedley i
A.A. Long, The Hellenistic Philosophers, i The Therapy of Desire: Theory and Practice in
Hellenistic Ethics de Martha C. Nussbaum. O scurt i vie relatare a lumii filosofice
sceptice este eseul lui David Hume The Sceptic. O carte interesant care face
legtura ntre scepticismul antic i cel modern este Doubt: A History de Jennifer
Michael Hecht. Printre crile moderne excelente despre scepticism se numr The
Demon-Haunted World: Science as a Candlein the Dark de Carl Sagan; The Black Swan:
The Impact of the Highly Improbable de Nassim Nicholas Taleb; Gndire rapid, gndire
lent (Publica, 2012) de Daniel Kahneman; i How We Believe: Science. Skepticism and
the Search for God de Michael Shermer. Mi-a plcut, de asemenea, The God Instinct:
The Psychology of Souls, Destiny, and the Meaning of Life de Jesse Bering. Pentru o
abordare sceptic a dezvoltrii personale, citii 55 Seconds: Think a Little, Change a Lot
de Richard Wiseman.
Despre Werner Erhard, erhard seminars training i Landmark Forum, vedei
Werner Erhard: The Transformation of a Man, the Founding of est de William Warren
Bartley; eseul lui Tom Wolfe, The Me Generation and the Third Great Awwakening;
A Secular Age de Charles Taylor; i minunatul documentar al lui Adam Curtis, The
Century of the Self

Sesiunea de sear: Politica

9. Diogene i arta anarhiei


Nu pot spune dac micarea Occupy va mai fi n curs de desfurare atunci
cnd vei citi cartea (nu au ocupat nc i Casa Alb?), dar o putei urmri sau lua
parte la ea urmrind aceste linkuri:

www.occupywallst.org

www.occupylsx.com

www.meetup.com/occupytogether/

234
i pentru micarea de la care a pornit totul: www.adbusters.org.

Exist, de asemenea, mai multe portaluri de contact pentru grupuri anarhiste


din toat lumea: http://anarchy.meetup.com/.

Ca s fii pregtii pentru colaps, vizitai: http://collapsonomics.org/

Radio 4s in Our Time are o bun dezbatere despre cinism, aici:


http://www.bbe.co.uk/programmes/poo3k9js.

Putei vedea unele dintre fotografiile mele de la Occupy London pe website-ul


meu.

Cinicii au trit mai mult dect au scris. Cea mai bun relatare a isprvilor lor
se gsete n Lives of the Philosophers de Diogenes Laertius, care este disponibil
online n traducerea lui C.D. Yonge. Printre lucrrile academice despre cinici, mi-au
plcut, n mod deosebit, The Cynics: The Cynic Movement n Antiquity and its Legacy de
R. Bracht Branham i Marie-Odile Goulet-Caze i Primitivism and Related Ideas in
Antiquity de Lovejoy at al. Pentru o relatare a evoluiei cinismului n epoca
Iluminismului, citii The Cynic Enlightenment: Diogenes n the Salon de Louisa Shea.
Despre anarho-primitivism n epoca modern, recomand Against Civilisation:
Readings and Reflections, editat de John Zerzan; Dark Mountain, volumele unu i doi,
editat de Paul Kingsnorth i Dougald Hine; i, dac v simii chiar militani,
Endgame de Derrick Jensen.

n legtur cu bruiajul cultural anarhist, citii Culture Jam: How to Reverse


Americas Suicidal Consumer Binge and Why We Must de Kalle Lasn; n legtur cu
filosofia situaionist, citii Revoluion of Everyday Life de Raoul Vaneigem; i, pentru
o explorare a influenei situaionismului asupra culturii punk, Lipstick Traces: A
Secret History of the Twentieth Century de Greil Marcus. Iar pentru o sclipitoare
abordare de ficiune a situaionismului anarho-primitivist, citii (sau vedei filmul)
Fight Club al lui Chuck Palahniuk. Despre lupta cu ruinea, vezi How to Control Your
Anxiety Before it Controls You de Albert Ellis. Neil Ansell spune povestea pustniciei
sale din dealurile rii Galilor n Deep Country: Five Years n the Welsh Hills.

10. Platon i arta dreptii


Sunt publicate mai multe ediii ale Dialogurilor lui Platon. Eu am citat mai ales
din traducerile din secolul al XVIII-lea ale lui Benjamin Jowett, care sunt disponibile
gratuit online. Nu ducem lips de cri academice consacrate lui Platon. Pentru acest
capitol, mi-au fost de ajutor A History of Greek Philosophy de W.K.C. Guthrie; Plato:
Political Philosophy de Malcolm Schofield, Platonic Universe de Gregory Vlastos, i
Plato and the Hero: Courage, Manliness and the Impersonal Good de Angela Hobbs.
Pentru o critic de-a dreptul drmtoare a autoritarismului platonician, citii opera

235
lui sir Karl Popper, Societatea deschis i dumanii ei; iar pentru o replic i o aprare,
capitolul Plato din cartea lui Leo Strauss, History of Political Philosophy. Pentru
readerri moderne i populare la Platon, citii Platos Podcasts: The Ancients Guide to
Modern Living de Mark Veraon; i Plato not Prozac: Applying Eternal Wisdom to
Everyday Problems de Lou Marinoff)

Internetul conine o mulime de materiale excelente despre Platon, inclusiv


mai multe analize academice ale operei sale, pe www.philosophybites.com/plato;
YouTube conine materiale video de Miles Burnyeat, Leo Strauss, Allan Bloom i alii
vorbind despre Platon; i putei gsi portalul Alexanders Texan Platonists aici:
http://www. meetup.com/platonism/.

Exist multe materiale excelente despre neoplatonism pe website-ul


Internaional Society for Neoplatonic Studies, inclusiv traduceri din Plotin,
Damascius i alii, pe: http://www.isns.us; i aici o list yahoo neoplatonic de
mailuri: http://groups.yahoo.com/group/ neoplatonism/.

Neoplatonicienii mi spun c le plac n mod deosebit comentariul lui E.R.


Dodds la ideile lui Produs din The Elements of Theology, ca i lucrarea lui Pierre
Hadot, Plotinus, or the Simplicity of Vision. Despre amanism, am ndrgit depita,
dar nc fascinanta carte a lui Mircea Eliade, Archaic Techniques of Ecstasy i
Shamanism de Piers Vitebsky. Despre amanism n cultura greac, vezi The Greeks and
the Irrational de E.R. Dodds, ndeosebi capitolul cinci, The Greek Shamans and the
Origins of Puritanism.

n legtur cu School of Economic Science, vezi The Power Within: Leon


MacLaren: A Memoir of his Life and Work de Dorine Tolley i In Search of Truth: The
Story oft he School of Economic Science de Brian Hodgkinson. Pentru o relatare mai
puin amical, vezi The School of Economic Science: The Secret Cult de Peter Hounam i
Andrew Hogg. O lectur interesant este un roman scris de ctre o fost elev de la
St James, Clara Salaman, intitulat Shame on You.

11. Plutarh i arta eroismului


Parallel Lives de Plutarh este disponibil gratuit online n mai multe traduceri.
Eu am folosit ndeosebi versiunea lui Bernadotte Perrin din ediia Loeb Classical
Library. i Moralia este disponibil online, din care recomand On Moral Virtue, On
the Fortune or Virtue of Alexander the Great, Can Virtue Be Taught? i The Educaion
of Children paternitatea ultimului eseu este disputat, dar este un eseu fascinant i
tios. Pentru investigaii academice ale filosofiei i psihologiei lui Plutarh, citii
Plutarchs Practicai Ethics: The Social Dynamics of Philosophy de Lieve Van Hoof i
Plutarchs Lives: Exploring Virtue and Vice de Tim Duff.

236
Pentru dou lucrri din Renatere profund influenate de ideile lui Plutarh
despre educaie, citii Principele de Machiavelli i Lives of the Most Prominent Painters
de Giorgio Vasari. Pentru cultul eroilor din secolul al XIX-lea, citii Heroes and Hero
Worship de Thomas Carlyle. Pentru o critic ampl a teoriei oamenilor mari din
istorie, vedei Rzboi i pace de Lev Tolstoi.

Despre renaterea ideii plutarhiene de caracter n politica educaional i


public din America, vezi Character Educaion Manifesta lansat de Centre for
Character & Social Responsibility de la Universitatea din Boston:
http://www.bu.edu/ccsr/about-us/character-education-manifesto/.

Pentru rolul lui Plutarh n micarea modern de educare a caracterului, vezi


articolul lui Roger Kimball, Plutarch and the issue of character din The New
Criterion: http://www.newcriterion.com/ articles.com/plutarch-kimball-2286.

Pentru o interesant istorie i critic a micrii pentru educarea caracterului


din Statele Unite, vezi The Discourse of Character Educaion: Culture Wars in the
Classroom de Peter Smagorinsky i Joel Taxei.

Pentru o perspectiv britanic, vezi pamfletele Demos, Building Character i The


Character Jnquiry.

Despre modele exemplare, vezi Psychological Modeling: Conflicting Theories,


editat de Albert Bandura.

Vezi i Heroic Imagination Project al lui Philip Zimbardo:


www.heroicimagination.org. Putei asculta interviul meu cu Zimbardo pe website-ul
meu.

Pentru o interesant explorare filosofic a rolului modelator i a emulaiei,


citii articolul lui Kristjan Kristjansson Emulation and the use of role models n moral
educaion din The Journal of Moral Educaion.

Pentru o abordare explicit plutarhian a modelrii caracterului, vezi


www.bostonleadershipbuilders.com/.

i pentru dou abordri plutarhiene ale istoriei, de ambele pri ale spectrului
politic, vezi Character is Destiny: Inspiring Stories Every Young Person Should Know and
Every Adult Should Remember de John Mecain i Courage: Portraits of Bravery in the
Service of Great Causes de Gordon Brown.

Putei citi mai multe despre traseul lui Louis Ferrante de la mafiot la militant
pentru alfabetizare n cartea lui de memorii, Tough Guy. Rory Stewart este autorul a
dou cri: The Places in Between i The Prince of the Marshes: and Other Occupational

237
Hazards of a Year in Iraq. Putei viziona o nregistrare video a interviului meu cu Rory
pe website-ul meu.

12. Aristotel i arta mplinirii


Majoritatea crilor lui Aristotel care s-au pstrat sunt disponibile n limba
englez online. Exist un intimidant volum de lucrri academice consacrate filosofiei
sale, iar eu nu sunt un expert academic, dar crile care mi s-au prut accesibile i
utile pentru acest capitol sunt: Essays on Aristotles Ethics, editat de Amelie
Oksenberg Rorty; The Fragility of Goodness de Martha C. Nussbaum; i Aristotle,
Emotions and Educaion de Kristjan Kirtjansson. O bun scurt introducere n filosofia
lui este Aristotle: A Very Brief Introduction de Jonathan Bames. Pentru o abordare
aristotelic a eticii i a politicii moderne, o lucrare definitorie este After Virtue de
Alasdair MacIntyre i mare parte din argumentele acestui capitol, ca i ntreaga mea
carte, de fapt, sunt configurate conceptual de aceasta. O alt lucrare important i
agreabil privind renaterea modern a eticii virtuii este Justice: Whats the Right
Thingto Do? de Michael Sandel. Vezi, de asemenea, Virtue Ethics, Old and New, editat
de Stephen Mark Gardiner. Am scris un articol intitulat All our leaders are
Aristotelian now, despre ascensiunea politicii neoaristotelice, n Public Policy
Quarterly, februarie 2011.

Pe YouTube, o putei viziona pe Martha C. Nussbaum vorbind despre


Aristotel n interviul ei cu Bryan Magee: http://www.youtube.com/ watch?
v=unipawzvqb4. i excelentul serial TV al lui Arman Leroi despre biologia lui
Aristotel, Aristotles Lagoon: http://www.youtube.com/watch? v=mIV4ka6lX8s.

Radio 4s In Our Time prezint emisiuni despre Aristotel, ambele disponibile


Online.

Philosophy Bites conine interviuri cu diveri filosofi despre Aristotel,


Aquinas i etica virtuii: http://philosophybites.com/aristotle/.

Mark Vemon a produs o serie de convorbiri dedicate filosofiei lui Aristotel


despre prietenie, pe care le putei descrca pe itunes aici:
http://itunes.apple.com/us/podcast/aristotles-philosophy-friendship/id170142977.

n legtur cu psihologia pozitiv, vezi Flourish de Martin Seligman. Pentru o


critic interesant a crii, vezi articolul lui Nussbaum Who is the happy warrior?
Philosophy poses questions to psychology, articol cruia acest capitol i este ndatorat. l
putei descrca aici: http://msf.uchicago.edu/institutes/happiness/prereadings/
nussbaum_happy_warrior.pdf.

Jean Vanier a scris mai multe cri frumoase, printre care Mode for Happiness:
Discovering the Meaning of Life with Aristotle i Becoming Human. Putei viziona o

238
nregistrare video a interviului meu cu Jean pe website-ul meu, unde putei gsi i
cteva fotografii din pelerinajul meu la Camino.

Ceremonia de absolvire: Socrate i arta plecrii din lume


Pentru o explorare amuzant a morii i a filosofiei, vezi The Book of Dead
Philosophers de Simon Critchley. Vezi, de asemenea, The Philosophy of Death de Steven
Luper i Mortal Questions de Thomas Nagel.
n legtur cu disputele medievale i renascentiste privind sinuciderea, vezi
Suicide in the Middle Ages, volumul 2: The Curse on Self-Murder de Alexander Murray.
n legtur cu dezbaterile moderne privind suicidul asistat, vezi Easeful Death: Is
There a Case for Easeful Dying? de Mary Warnock i, ca un fel de carte de dezvoltare
personal de ultim instan, Final Exit: The Practicalities of Self-Deliverance and
Assisted Suicide for the Dying de Derek Humphry. Vezi i cercetrile Demos despre
moarte i pamfletul lui Charles Leadbetter i Jake Garber Dying for Change. Vezi i
documentarul lui sir Terry Pratchett, Choosing to Die http://Youtube.com/watch?
v=_NUaosyyymg.

Pentru explorri filosofice ale vieii de apoi, vezi Sum de David Eagleman.

239
Mulumiri
Un mare Mulumesc tuturor celor pe care i-am luat de guler, i-am ncolit, i-
am agasat i crora le-am luat interviuri pentru aceast carte, pentru blogul meu sau
pentru diferite articole din ultimii cinci ani. Am fost uimit i micat de
disponibilitatea i rbdarea oamenilor. Mulumiri lui Neil Ansell, Dan Ariely,
Julianbaggini, Johnbargh, Roybaumeister, Aaron Beck, Alain de Botton, Christopher
Brennan, Jesse Caban, Havi Crei, David M. Clark, Rhonda Cornum, Tom Daley,
Michel i Pamela Daw, Paul Doran, Rob Lewis, Arthur Adler i toi cei implicai n
Philosophy n Pubs, Albert Ellis i Debbie Joffe Ellis, Louis Ferrante, Maurice
Glasman, Stephen Greenblatt, toi cei din How the Light Gets n, Richard Heimberg,
Dougald Hine, Tom Hodgkinson i Academia Idler, Ryan Holiday, Leo Iermano,
Ben Irvine, William Knaus, Kristjan Kristjansson, Kalle Lasn, Richard Layard,
Charles Leadbetter i echipa Demos, Darian Leader, Tim Lebon, Alasdair Lees,
Steven Leysen, Anthony Long, Martha C. Nussbaum, Antonia Macaro, Ian Mason i
School of Economic Science, Deb Beroset Miller i Landmark Forum, Edgar Mitchell,
Michael Perry, Ronald Pies, James Randi, Roberta Gallucio Robertson, Donald
Robertson, Oliver Robinson i Scientific and Medical Network, Charles Seaford i
Fundaia Noii Economii, Jeremy Scott, Keith Seddon, Martin Seligman, Sophia
Elizabeth Shapira, Nancy Sherman, David Steven i toi cei de la Global Dashboard,
Rory Stewart, tefan Streitferdt, Sam Sullivan, Andrew Taggart, Charles Taylor, Jean
Vanier, Harriet Warden i School of Life, Richard Weber, Brett Wheat Simms, Uri
Wemik, Erik Wiergardt i Amielle Mover i Philip Zimbardo. Multe dintre aceste
interviuri sunt accesibile integral pe website-ul meu, www.julesevans.net i unele
dintre ele sunt disponibile ca materiale video.
Am fost inspirat de multe cri n timp ce o scriam pe aceasta, dar ndeosebi
de Philosophy as a Way of Life de Pierre Hadot, Therapy of Desire: Theory and Practice in
Hellenistic Ethics de Martha C. Nussbaum, After Virtue de Alasdair MacIntyre i The
Philosophy of CBT de Donald Robertson. Mi-au fost de ajutor crile lui Mark Vernon
i excelentul su blog. Mi-am descoperit dragostea fa de istoria ideilor prin
intermediul eseurilor lui sir Isaiah Berlin, ndeosebi The Magus of the North ; A
Secular Age de Charles Taylor; The Civilising Process de Norbert Elias; activitatea
jurnalistic a lui Tom Wolfe i documentarele lui Adam Curtis. Privind i mai mult
n urm, aceast carte ar fi fost cu siguran foarte subire fr operele originale ale
lui Epictet, Marcus Aurelius, Lucretius, Platon, Aristotel i ale tuturor celorlali
maetri pe umerii crora m-am ctrat.

Le mulumesc profesorilor i tutorilor mei, ndeosebi lui Hilary Stallibrass,


Gilly Howarth, David Evans i Lesei Dawson, precum i naei mele, Liz Archibald,
pentru toat dragostea i ncurajrile ei de-a lungul anilor. Mulumiri speciale lui

240
Thomas Dixon i pentru Centre for the History of Emotions de la Queen Mary,
Universitatea din Londra, pentru a fi fost att de primitori fa de un blogger
imprevizibil i fr calificri academice. Mulumiri lui Filip Matous pentru a m fi
introdus i cooptat n London Philosophy Club. Mulumiri cititorilor blogului meu,
care mi-au oferit, de-a lungul anilor, un valoros feedback. Mulumiri tuturor
editorilor care mi-au ncredinat lucrri, n special Mary Wakefield i Tatiana
Doudar. Mulumiri prietenilor mei loiali pentru c m-au susinut n perioade grele i
m-au acceptat n vremuri de nebunie. Mulumiri speciale pentru ncurajrile lor
legate de aceast carte i/sau de via n general ctre Louisa Tomlinson, Harry
Glass, Neil Robertson, Ed Dowding, Richard Orange, Kate Hannay, William
Flemming, Katharine Fortin, Toby Guise, Maria Petrova, Claudia Hernandez, Oliver
Robinson, Jack Wakefield, Clare Meneill, Anna-Louisa Parras, Jonty Claypole, toi
din familia Manders, Sebastian Ling i Joe Drury.

Mulumiri uimitoarei echipe de la Rider Books, ndeosebi lui Judith Kendra,


Alice Latham i Amelia Evans. Mulumiri agentului meu, Jonathan Conway, pentru
isteimea, nelepciunea i sugestiile sale privind stilul de via. Mulumiri ctre The
Literary Consultancy pentru a m fi recomandat editorului meu, minunata Sue
Lascelles, care mi-a oferit un contract i m-a ajutat s elaborez aceast carte: i rmn
dator! Mulumiri minunatei mele familii pentru ntreaga lor susinere lor le dedic
aceast carte, cu dragoste.

O not despre traducere: am ncercat s evit utilizarea unor termeni greceti


sau romani ori de cte ori a fost posibil. Cu toate acestea, am pstrat grecescul antic
psyche, care poate fi tradus prin minte, personalitate, suflet sau ceva care le cuprinde
pe toate trei cred c este mai util i mai lmuritor dect oricare dintre traducerile
sale. n general, am utilizat traducerile din secolul al XIX-lea ale textelor antice,
realizate de clasiciti precum George Long i Benjamin Jowett, ntruct sunt
accesibile gratuit pe Internet. Notele de la final includ recomandri de lecturi
suplimentare i linkuri spre materiale valoroase de pe Internet, inclusiv o mulime
de materiale suplimentare de pe website-ul meu, www.julesevans.net.

241