Sunteți pe pagina 1din 12

LA OBSERVACIN ASTRONMICA

EN MESOAMRICA

Alfonso Torres Rodrguez

Bey tikaan, bey tiluum,


segn es el cielo, as es el mundo.
Hmen de Yalcob

T odas las antiguas culturas del mundo


han sido observadoras de los ciclos
de la naturaleza, incluyendo aquellos de
vacin de las fases lunares realizada por
los antiguos cazadores-recolectores de la
Europa del Pleistoceno Tardo, segn
tigua Mesoamrica no fueron la excep-
cin: grandes observadores de los ciclos
y fenmenos celestes tales como los mo-
las entidades que recorren los cielos: las consta en las marcas del famoso hueso vimientos del sol, las fases lunares, los
estrellas, los planetas, las constelaciones, paleoltico del valle de la Dordogne en eclipses, los ciclos y conjunciones pla-
la luna y el sol. Estas entidades fueron Francia. Ms tarde, la tradicin de obser- netarias; su conocimiento ha quedado
en algunos casos objetos de veneracin var los cielos llev a las antiguas cultu- plasmado en los jeroglficos y smbolos
y, en otros, identificadas como agentes ras agrcolas de Medio Oriente a desarro- de sus cdices y pinturas, en la orienta-
de accin benfica o malfica que afec- llar las primeras bases del conocimiento cin de sus edificios y ciudades, en los
taban la vida de los hombres aqu en la astronmico, que posteriormente retoma- textos glficos del rea maya, as como
Tierra. Se cuenta con evidencia arqueo- ran y desarrollaran los antiguos pueblos en los mitos y rituales que las crnicas
lgica de hace 30 000 aos de la obser- del Mediterrneo. Los pueblos de la an- coloniales consignan.

16 abril-junio 1999 CIENCIAS 54


Para los antiguos mesoamericanos, pasado, que utiliza todas las fuentes que siglo, cada una de las ramas superiores
ciertas manifestaciones sensoriales del proporcionan datos relevantes al respec- de la ceiba que sostena los cielos super-
mundo cotidiano, desde las piedras del fo- to. En este sentido, la iconografa, los do- puestos apuntaba a cada una de los rum-
gn del hogar, el espacio domstico, la cumentos etnohistricos y las tradiciones bos direccionales del Universo y en su
milpa, hasta los cerros, las cuevas y las escriturales propias del contexto cultural base se encontraba un gran cenote que era
montaas, se encontraban impregnados estudiado son importantes fuentes de in- la entrada al Metnal o inframundo. En
de una suerte de sacralidad en la que se formacin para este tipo de investigacin. cada una de las capas celestes habitan di-
manifestaba el mundo intangible y espi- ferentes deidades y entidades astrales
ritual de las deidades y los ancestros. En EL CIELO como los planetas, el sol, la luna y las
este sentido, la concepcin del mbito ce- estrellas fijas del firmamento, conforman-
leste corresponda tambin al mundo de De acuerdo con varias fuentes documen- do esta concepcin una descripcin sin-
lo sagrado: en l habitaban o se mani- tales del siglo XVI, como el Cdice Vati- crtica del cielo medieval de la imagine-
festaban las deidades principales de los cano-Ros, los mexicas pensaban no en
indgenas mesoamericanos y el movi- uno sino en varios estratos celestes, cada
miento de las entidades celestiales era in- uno con sus deidades, atributos y ocupan-
terpretado como el movimiento cclico tes. As, por ejemplo, exista un ilhuicatl
de sus divinidades. Como otros pueblos tlalocan ipan meztli, un cielo donde ha-
antiguos del mundo, y a diferencia de la bitaban el dios de la lluvia y la luna, dife-
concepcin cientfica moderna, pensaban rente al ilhuicatl Citlalicue, donde habita-
que los fenmenos del cielo se encon- ba la diosa de la falda de estrellas, tambin
traban ntimamente ligados a los fen- identificada con la Va Lctea. Haba tam-
menos del mbito terrestre: lo que ocu- bin un ilhuicatl tonatiuh o el cielo que
rra all arriba tena repercusin ac recorra el sol, y un ilhuicatl mamaluaco-
abajo. No slo eso; tambin pensaban ca donde se hallaba la constelacin ma-
que el orden de lo terrenal era una repro- malhuaztli, la cual haca referencia al ins-
duccin del orden csmico universal re- trumento ceremonial para sacar fuego y
presentado en los cielos. Esta idea que- que posiblemente fungiera como marca-
da clara en la expresin bey tikaan, dor astronmico en las ceremonias de
bey tiluum, segn es el cielo, as es Fuego Nuevo cada 52 aos. El treceavo,
el mundo, que an hoy en da expresa el ltimo y ms alto de los cielos era el ome-
hmen u hombre de conocimiento de la yoacan donde regan Ometecuhtli y
poblacin de Yalcob en Yucatn. De esta Omecihuatl, la pareja de ancianos divina
manera los pueblos mesoamericanos, en y creadora relacionada con el origen de los
su afn por coordinar las acciones terres- dioses, as como personificaciones del
tres con las de los dioses, lograron acu- omnipresente concepto de la dualidad que
siosas observaciones astronmicas de las caracteriza a la cosmovisin y religin
entidades que poblaban el cielo. Entre es- mesoamericanas.
tas observaciones se ha identificado el Tambin los mayas de la pennsula de
carcter celeste de algunas de sus deida- Yucatn tenan una concepcin de la exis-
des y de otras entidades cuyo oscuro sim- tencia de varias capas o estratos celestes,
bolismo se esclarece al enfocarlo desde tal y como se encuentra descrito en el Li-
un punto de vista arqueoastronmico. bro del Chilam Balam de Chumayel o en
La arqueoastronoma, como rea de el Manuscrito de Chan Cah, que datan de
investigacin, es el estudio integral e in- los siglos XVI y XIX respectivamente. En
terdisciplinario de las prcticas astron- ellos se menciona la tradicin maya colo-
micas y el saber astral del pasado, as nial de la existencia de siete cielos super-
como de la mitologa, la religin y la cos- puestos sostenidos mediante una gran cei-
movisin relacionadas con el conocimien- ba siempre verde que nace en el centro
to astronmico de los antiguos pueblos y del mundo y otros cuatro rboles que
culturas . Es, antes que una historia de la emergen en sus esquinas. Segn una tra-
Figura 1. Representacin del concepto de capas ce-
astronoma, una antropologa de la prc- dicin recopilada entre los mayas de Va- lestes entre los nahuas del siglo XVI. Pgina ante-
tica y el conocimiento astronmico del lladolid por Alfredo Tozzer a inicios de rior, entre los totonacos de Veracruz.

CIENCIAS 54 abril-junio 1999 17


ra colonial espaola y el cielo maya pre- que conforma el cuerpo del dragn de los clos solares, su influencia en las estacio-
hispnico. An hoy en da, los mayas cielos podemos apreciar diferentes con- nes de lluvias y secas y su relacin con
nombran a las capas celestes taz que es venciones grficas que lo mismo denotan las actividades del campo.
tambin el nombre que utilizan para des- a la luna, a Venus, al sol, al cielo, a la os- En el caso de los pueblos de Mesoam-
cribir una serie de mantas extendidas una curidad o a la noche, que a una entidad rica, el sol no slo conform parte funda-
sobre la otra, lo que nos da una idea del fantstica que ha sido denominada el mental de sus concepciones cosmolgicas
concepto del cielo entre los mayas no muy monstruo o animal de Marte, as como a y religiosas, sino que, por su importancia
diferente del existente entre los nahuas del la representacin glfica de una entidad en la regulacin del ciclo de lluvias y se-
postclsico o entre los totonacos de hoy conocida como dios C y que los epigra- cas aspecto central en la base econ-
en da (figura 1). fistas han relacionado con el concepto de mica de sociedades agrcolas como las
Sin embargo, entre los mayas no slo chul, que denota lo sagrado o divino, y mesoamericanas, llev al desarrollo de
exista la concepcin estratificada del cie- que otros investigadores tambin relacio- un calendario de base solar, as como a la
lo sostenido por una gran ceiba y cuatro nan con la estrella polar. Al igual que en observacin y registro de las fechas en que
postes en las esquinas del mundo. De la concepcin cuatripartita y estratificada el astro luminoso alcanzaba las posicio-
acuerdo con la iconografa en piedra de los de los cielos, tambin existe la tradicin nes solsticiales, equinocciales y pasos
antiguos mayas del periodo clsico, as indgena colonial, en el llamado Ritual de cenitales locales. De hecho, se ha consi-
como las imgenes pintadas en los cdi- los Bacabes, que seala la existencia de derado que el registro de los extremos
ces mayas del postclsico, stos tambin cuatro grandes saurios ubicados en las es- solsticiales norte y sur en ambos horizon-
conceban al cielo como un gran saurio quinas del mundo e identificados con la tes es lo que marcara las cuatro esquinas
fantstico de dos cabezas con atributos de deidad Itzam Na, un saurio primigenio de del mundo o rumbos direccionales, mis-

Figura 2. Cosmogramas mesoamericanos: la representacin de los cuatro rumbos y el centro en glifos , mapas y diseos de tradicin indgena.

serpiente, lagarto, pjaro y venado, cuyo cuyo cuerpo se formaran el cielo y la tie- mos que conforman la base para la elabo-
cuerpo se halla decorado con una banda rra y que se encontrara relacionado con racin del glifo maya para sol (kin) y del
de smbolos celestiales. Imgenes de es- los orgenes del mundo y del tiempo. nahua-mixteco para movimiento (ollin),
tos suarios fantsticos o dragones celes- ambos en relacin con la concepcin cua-
tes se encuentran en obras escultricas en EL SOL tripartita del Universo (figura 2).
las ruinas de antiguas ciudades como Co- La observacin de las posiciones sols-
pn, Palenque y Quirigu, conformando Sin duda el cuerpo astronmico ms rele- ticiales del sol se encuentra registrada en
parte fundamental del simbolismo religio- vante en todas las culturas antiguas y la arquitectura preclsica de Uaxactn, un
so de los mayas del periodo Clsico. De modernas es nuestra estrella ms prxi- importante sitio maya cercano a Tikal, ubi-
acuerdo con el Cdice de Dresden, el cuer- ma, centro de nuestro sistema planetario cado en las selvas del Petn en Guatemala.
po de este reptil fantstico se formaba por y principal fuente de luz, calor y energa Fue el arquelogo Franz Blom, hacia prin-
una banda de signos celestiales que algu- en el planeta y, por lo tanto, reguladora cipios de este siglo, el primero en sealar
nos autores han identificado como la re- de los principales ciclos de vida, de re- la probable funcin astronmica de los edi-
presentacin de la eclptica, es decir, del produccin animal y vegetal. Todas las so- ficios del complejo E de Uaxactn. Para
grupo de estrellas y cuerpos celestes pre- ciedades agrcolas intertropicales del un observador colocado en lo alto de la es-
sentes en el camino aparente del sol. En mundo desarrollaron sus referentes espa- tructura principal, las esquinas de las dos
esta banda de glifos y smbolos astrales ciales y temporales en relacin a los ci- estructuras laterales marcan la visual de la

18 abril-junio 1999 CIENCIAS 54


salida del sol para cada uno de los solsti- sol precisamente alcanza su posicin ms acuerdo con la latitud del observador, y
cios. Esta disposicin espacial de los edi- meridional sobre el horizonte, desde el ce- las antiguas culturas precolombinas de
ficios nos habla de la funcin principalmen- rro de Chapultepec puede todava apre- Amrica ubicadas entre las latitudes tro-
te astronmica que posea el complejo E, ciarse la salida del sol sobre el vientre del picales de 23.5 N y S, observaban el fe-
acaso tambin relacionado con rituales es- Iztachuatl. El nombre de Iztachuatl, nmeno dos veces al ao. Mientras que
pecficos que celebraban la llegada del sol mujer blanca, es tambin el nombre que en el Ecuador las fechas de los pasos ce-
a los extremos solsticiales sobre el hori- los informantes nahuas de Sahagn le dan nitales del sol coinciden con los equinoc-
zonte. Esta disposicin lleg a ser imitada a la deidad vieja Cihuacoatl-Quilaztli cios, en las latitudes tropicales coinciden
en por los menos otra docena de pequeos identificada con Teteoinan, la madre de con los solsticios. La observacin del paso
sitios arqueolgicos ubicados alrededor de los dioses, una de cuyas advocaciones es cenital solar es un fenmeno al parecer
Uaxactn, pero a diferencia del modelo ori- posiblemente Coatlicue la de la falda caracterstico de las culturas precolombi-
ginal, sus arreglos espaciales entre los edi- de serpientes de cuyo vientre naciera nas intertropicales. sta, as como las ob-
ficios y en relacin al horizonte no eran Huitzilopochtli. Aunque no se tiene evi- servaciones astronmicas realizadas sobre
funcionales, es decir, no servan para mar- dencia arqueolgica de la existencia de el horizonte, las diferencia de los mode-
car alguna posicin astronmica significa- un observatorio prehispnico sobre el ce- los astronmicos desarrollados por aque-
tiva del sol. Esto sugiere que, para los ma- rro de Chapultepec, es muy probable que llas culturas arqueolgicas, como las pre-
yas de los sitios que copiaron el modelo de la observacin de la salida solsticial del colombinas del norte de Amrica o la
Uaxactn, resultaba ms importante el ri- sol sobre algunos de los cerros y monta- china y mesopotmica ubicadas en el
tual asociado a la estructuras que la fun- as prominentes en el horizonte de la lejano y Medio Oriente, que por sus lati-
cin astronmica de las mismas, lo que pa- cuenca de Mxico, como es el caso del tudes ms septentrionales, tienen como re-
rece colocar, en el orden de prioridades Iztachuatl, haya sido interpretado como ferencia un modelo basado en el movi-
mesoamericanas, a la cosmovisin y al ri- el nacimiento de la deidad solar del vien- miento circunpolar. La ubicacin del sitio
tual sobre la exactitud de las observacio- tre de la Madre Tierra. arqueolgico de Alta Vista, cercana al Tr-
nes astronmicas. En el lado opuesto a la regin maya y pico de Cncer, es significativa en rela-
Los rituales asociados a las observa- ms all de los pueblos nahuas del alti- cin a la poca de su construccin, pues
ciones solsticiales fueron importantes para plano, en los ridos caminos de la Meso- es sta la latitud mxima septentrional en
varias de las sociedades en toda la histo- amrica septentrional, se encuentra Alta que se puede ubicar el paso cenital solar
ria mesoamericana. Es el caso de la cele- Vista, uno de los sitios arqueolgicos que, en tierras mesoamericanas y que, en este
bracin de la fiesta del Panquetzaliztli debido a su ubicacin particular, se ha pro- caso, coincide con el solsticio de verano.
entre los mexicas del altiplano central, que puesto como observatorio astronmico, Se han propuesto otros sitios arqueo-
se llevaba a cabo en las cercanas al sols- aprovechando el relieve natural del hori- lgicos en el rea mesoamericana donde
ticio invernal y, segn una crnica nahua zonte para marcar las salidas solsticiales se podran haber realizado observaciones
del siglo XVI, se realizaba en honor del y equinocciales del astro solar. La ubica- del paso cenital solar, como las llamadas
nacimiento de su deidad solar Huitzilo- cin tan particular de este sitio en las in- cmaras cenitales localizadas en Xochi-
pochtli. Uno de los mitos al parecer rela- mediaciones al Trpico de Cncer impli- calco y Monte Albn. En el sitio arqueo-
lgico de Xochicalco, ubicado en el esta-
do de Morelos, se construy una gran
Grandes observadores del cielo y sus ciclos, los antiguos cmara subterrnea que produce el efec-
mesoamericanos dejaron plasmado su conocimiento en to de caja oscura y que slo es iluminada
los smbolos de sus cdices y pinturas, en la orientacin en el centro de su base al pasar la luz
cenital del sol a travs de un tubo de ob-
de sus ciudades y en su rica mitologa.
servacin ubicado sobre el techo de la c-
mara. Un modelo similar a la cmara
cionado con este festival es el del naci- c muy probablemente el conocimiento cenital de Xochicalco, pero construido va-
miento de la deidad solar del vientre de de los mesoamericanos de la observacin rios siglos antes, se encuentra en una c-
su madre en la montaa de Coatepec y su del paso cenital del sol, es decir, del da mara subterrnea ubicada en el edificio P
posterior enfrentamiento y victoria en en que el astro solar se ubicaba en el pun- de Monte Albn, que tambin posee un
contra de sus hermanos Coyolxauhqui y to directamente arriba del observador. tubo por donde ilumina la luz del sol los
los Centzohuiznahua, quienes simboliza- Cuando este fenmeno sucede, alrededor das de su paso cenital. Uno de los aspec-
ban los poderes nocturnos de la luna y las del medioda, las sombras proyectadas so- tos ms interesantes de este observatorio
estrellas del sur. Algo interesante es que bre un observador en posicin vertical es que el tubo de observacin cenital se
el da del solsticio de invierno, en que el desaparecen. El paso cenital vara de alinea muy cercanamente con la per-

CIENCIAS 54 abril-junio 1999 19


el da de paso cenital en Monte Albn
fuera fundamental para el calendario za-
S N
poteco prehispnico; de ah que los
nuevos migrantes, al asentarse en Teoti-
3
huacan, buscaran una ubicacin que les
J permitiera conocer la fecha en que el sol
I H marcara el cenit en su ciudad natal. De
G
este modo, la salida del sol sobre la pir-
mide de la Luna, observada desde el ba-
rrio oaxaqueo, indicaba a los habitantes
1
2 zapotecos de Teotihuacan que el sol se en-
contraba en su cenit sobre Monte Albn y
que las ceremonias sealadas por su ca-
lendario se podan celebrar.
Q S Un concepto asociado con la posicin
P
cenital del sol es el que la vincula con el
nadir, que es exactamente la posicin
del sol a la medianoche en lnea vertical
opuesta a su posicin cenital. Es el con-
0 100
cepto del sol en el inframundo, del cual
Capela
existen varios ejemplos en las tradiciones
religiosas de Mesoamrica. De acuerdo
Figura 3. Lneas de observacin astronmica del Edificio J en Monte Albn. con las concepciones que encontramos
entre los nahuas del postclsico, Tona-
tiuh, el dios sol, se introduce al atardecer
pendicular a la entrada del Edificio J, el Monte Albn mismo. La presencia de en la boca de Tlaltecuhtli, el monstruo
cual tambin ha sido interpretado como cermicas, tumbas y urnas funerarias es- de la tierra, quien lo devora y alberga en
un edificio astronmico construido en las tilo zapoteco, as como de glifos pro- sus entraas mientras las estrellas y la
fases tempranas de ocupacin de Monte pios del sistema de escritura zapoteca, oscuridad de lo noche emergen del otro
Albn. A cinco grados de esta alinea- parecen confirmar la presencia de un lado. Entre los mayas, el sol nocturno es
cin, una perpendicular proyectada des- barrio de emigrantes oaxaqueos asen- equiparado con la imagen telrica del ja-
de las escaleras del Edificio J seala so- tados en Teotihuacan, la gran urbe cos- guar, cuya piel manchada simbolizaba la
bre el horizonte la posicin de Capella mopolita del Clsico en el altiplano noche estrellada. Que la posicin nadir
en su primera salida heliacal anual, la central. A diferencia de las cmaras ce- del sol era importante en la cosmovi-
cual coincide con el da del primer paso nitales antes mencionadas, la ubicacin sin prehispnica parecen confirmarlo
cenital en Monte Albn (figura 3). del barrio oaxaqueo permite apreciar, las orientaciones astronmicas del men-
cionado barrio zapoteco en Teotihuacan.
Los mayas conceban al cielo como un gran saurio En el mismo punto de observacin de
la salida heliacal sobre la pirmide
fantstico de dos cabezas con atributos de serpiente, de la Luna en la fecha cenital de Monte
lagarto, pjaro y venado, cuyo cuerpo representaba Albn, pero con la visual en direccin
el camino del sol. hacia el Templo de Quetzalcoatl, tene-
mos la salida del sol en las fechas del
Uno de los marcadores ms intere- desde el lugar mismo, la salida del sol nadir para el espacio geogrfico de
santes de las fechas del paso cenital so- sobre la pirmide de la Luna en la fecha Monte Albn.
lar es aquel relacionado con Tlailotla- del paso cenital solar en Monte Albn. La importancia del cenit y el nadir,
can, el barrio zapoteca localizado en el Esta observacin astronmica es impor- ambas posiciones opuestas que indica-
sector poniente de la ciudad de Teoti- tante porque nos seala que, al igual que ban el arriba y el abajo del camino del
huacan. Este sector de la ciudad de los otros migrantes tnicos en el mundo, los sol, se encuentra representada en los gli-
dioses parece haber sido habitado por zapotecos que migraron a la urbe de fos direccionales que utilizaron los ma-
gentes provenientes de los valles cen- Teotihuacan conservaron sus propias fe- yas del periodo Clsico. En la tumba per-
trales de Oaxaca, probablemente de chas calendricas. Es muy probable que teneciente al gobernante Wacah-Chan

20 abril-junio 1999 CIENCIAS 54


del sitio maya de Ro Azul, se encontr se sigui utilizando entre
una inscripcin que presentaba una fe- diversos pueblos de Oaxa-
cha y un conjunto de glifos direcciona- ca y el rea maya.
les, cada uno de los cuales estaba aso- Se ha propuesto que los
ciado a una convencin astronmica. De orgenes de esta cuenta ri-
acuerdo con la inscripcin maya escrita tual se encuentran relacio-
en las paredes de la tumba, la noche de nados con el periodo de
la fecha 9.3.7.3.13, 8 Ben 16 Kayab se- gestacin humana, aunque
gn la Cuenta Larga maya, es decir, la otros proponen que se tra-
noche del 6 al 7 de marzo de 502 d.C., ta de un calendario basado
de acuerdo con nuestro calendario cris- en el ciclo venusino, debi-
tiano, Venus y la Luna se encontraban do a que su duracin coin-
en el nadir y el cenit respectivamente, cide cercanamente con los
ocupando cada uno lados opuestos del periodos de visibilidad del
diagrama cosmolgico maya. Bajo esta planeta. No obstante estas
configuracin tan especial, la luna en lo hiptesis, el origen del ca-
alto de los cielos y Venus rigiendo en el lendario ritual parece tener
centro del inframundo, es que los anti- ms bien una base de ob-
guos mayas del Petn realizaron las servacin solar. Hacia la
ceremonias fnebres del gobernante dcada de los setenta,
Seis-Cielo o Cielo Levantado, a quien en- Mlmstrom, observando
terraron en su tumba real. El simbolismo que varios de los das del
astronmico y cosmolgico de esta ce- calendario mesoamericano Figura 4. Eclipses de sol y de luna.
remonia queda tambin registrado en el tenan nombres de anima-
nombre del gobernante 6 Cielo/Wacah les tropicales, propuso que
Chan que es el mismo que se usa en las el origen del mismo deba hallarse en las pliamente representada en las salidas y
inscripciones clsicas para hablar del r- tierras bajas de Mesoamrica, ms espe- puestas heliacales que sealan las orien-
bol del centro del mundo, el que algunos cficamente hacia una latitud cercana a los taciones arquitectnicas que se desvan de
autores han interpretado como la Va 15 N, donde se hallan los sitios arqueo- 15 a 17 de la lnea equinoccial. stas se
Lctea, y que apunta con sus extremos lgicos de Izapa y de Copn. La caracte- presentan en varias estructuras importan-
hacia el arriba y el abajo del Universo. rstica importante de esta latitud estriba tes en Mesoamrica (la pirmide del Sol
La observacin del movimiento so- en que la distancia en das entre los dos en Teotihuacan, el Templo Superior de los
lar parece haber estado involucrada en pasos cenitales solares locales, que son Jaguares en el Juego de Pelota de Chichn
el origen del calendario ritual mesoame- el 29 de abril y el 13 de agosto, es preci- Itz, la ventana frontal de la estructura
ricano. ste era conocido como tonal- samente de 260 das. Por otro lado, el astronmica de El Caracol en el mismo
pohualli o, cuenta de los das, entre los solsticio de verano local se ubica en re- sitio, el Templo del Sol en Malinalco y
nahuas y era equivalente al nombre de lacin con ambas fechas cenitales a una otras estructuras a lo largo y ancho del
tzolkin para los mayas. Consista en una distancia de 52 das, otro nmero ritual territorio mesoamericano desde el perio-
cuenta ininterrumpida de 260 das com- igualmente importante en la calendrica do Formativo). Asimismo, existen otros
puesta de 13 signos calendricos en mesoamericana. Adems, el da del se- marcadores solares de esta relacin ca-
combinacin con los primeros 20 nume- gundo paso cenital coincide con la fecha lendrica, como el observatorio cenital
rales del sistema numrico mesoameri- del inicio del tiempo, segn la Cuenta de Xochicalco o la pared oblicua a la
cano. Esta cuenta de 260 das era de gran Larga maya. Esta caracterstica particu- ventana poniente de la torre del Palacio
importancia ritual y adivinatoria entre lar de la ubicacin de Izapa, as como la de Palenque, las cuales tienen como pri-
los pueblos prehispnicos, pues la com- coincidencia de los nombres de los das mer y ltimo da de iluminacin por los
binacin de un numeral especfico con con la fauna local, hace pensar precisamen- rayos del sol, precisamente aquellos del
un nombre del da tena cierto augurio te que la ubicacin de este centro del pre- paso cenital de Izapa. Esta serie de re-
especial y era muy utilizado en los pro- clsico tiene que ver con el origen del gularidades calendrico-astronmicas
nsticos de toda clase de hechos socia- calendario ritual mesoamericano. en varios de los sitios arqueolgicos de
les. La importancia de este calendario Hay que sealar que la relacin calen- Mesoamrica desde los tiempos formati-
ritual queda manifiesta al constatar que, drica 104/260, que marca la divisin vos nos habla de la profundidad histrica
mucho tiempo despus de la conquista, cenital del ao solar en Izapa, se halla am- y la unidad cultural de sus habitantes.

CIENCIAS 54 abril-junio 1999 21


CICLOS LUNARES Y ECLIPSES X (l) y A (n). El glifo G ms que referirse lo, y los glifos Y y Z, cuyo significado se
a una fase o cuenta lunar parece relacio- desconoce, aunque algunos los relacionan
La luna era considerada como hermana, narse con el concepto de los nueve seo- con la luz del alba (Y) y la oscuridad noc-
esposa o compaera del sol e integrante res o regentes de la noche que encontra- turna (Z) y otros con una cuenta numri-
fundamental del mbito femenino y tel- mos tambin entre los grupos nahuas del ca relacionada al glifo D. Los glifos E/D
rico en la cosmovisin mesoamericana. El altiplano. Existen nueve variaciones al gli- de la serie lunar se refieren a la edad de la
extendido culto a las diosas lunares se en- fo G que se suceden en la cuenta lunar sin luna en la fecha de la Cuenta Larga con-
cuentra presente en varias de las culturas interrupcin y que parecen estar designan- tados los das a partir de la luna nueva
de Mesoamrica. A diferencia de la sim- do a una entidad divina que rega los au- anterior. En particular, el glifo D se lee
plicidad aparente de los movimientos so- gurios nocturnos. Otros glifos suplemen- como huliy que en la lengua chol de las
bre el horizonte del astro solar, que son tarios a la cuenta lunar son el glifo F que inscripciones significa lleg y se refie-
de tipo anual, los movimientos aparentes parece referirse a un lugar o regin de cie- re a la llegada de la luna al da nmero
y cambios cclicos de la luna son com- tantos del mes lunar. As, de acuerdo
plejos y mucho mas difciles de esta- a estos glifos E/D, los mayas del cl-
blecer. No obstante, dada su importan- sico registraban la edad de la luna, es
cia, varias culturas dedicaron tambin decir, si tena 8, 9 23 das de haber
sus observaciones astronmicas a esta- a b aparecido o llegado al cielo.
blecer la duracin de los ciclos lunares La duracin del mes lunar est re-
y su relacin con los eclipses de una gistrado en el glifo A, el cual consiste
manera bastante exacta, manifiesta en en el glifo lunar seguido del numeral
la llamada serie suplementaria o cuen- 9 o 10. Dado que el glifo lunar tam-
ta lunar del calendario maya. Los ma- c d bin registra el valor numrico de 20,
yas tenan un sistema conocido como el glifo A parece denotar la duracin
Cuenta Larga mediante el cual regis- del mes lunar que puede ser de 29 o
traban sus fechas calendricas contan- 30 das. En las inscripciones mayas,
do los das transcurridos a partir de una los valores del glifo A se suceden en
e f
fecha inicial de era o ciclo de tiempo una serie de 29 y 30 das, cuyo pro-
que comenzaba el da 13.0.0.0.0, 4 medio es 29.5, y ya que los mayas no
Ahau, 8 Cumk que corresponde al 13 parecen haber empleado fracciones en
de agosto de 3114 a.C. Esta fecha re- su sistema numrico, la secuencia
sulta importante pues, de acuerdo con g
mencionada parece hacer referencia a
h
los textos mayas del Clsico, era con- una prctica de aproximacin a la du-
siderada la fecha de creacin del Uni- racin del mes sindico lunar o el mes
verso, y era tal su importancia que de las fases, cuyo valor se acerca pre-
aparece regularmente como una de las cisamente a 29.530589. Al parecer los
fechas de salida del sol registrada en i j mayas del clsico se aproximaron mu-
las orientaciones de varios edificios cho al valor del mes lunar actual, pues
en toda Mesoamrica. El calendario en la estela A de Copn se tiene regis-
maya no slo registraba los das trans- trado un periodo lunar cercano a los
curridos desde el origen del tiempo, 19 aos, en el cual la luna vuelve a
sino que, como lo estudiara el astrno- k l mostrar las mismas fases para las mis-
mo John Teeple en los aos veinte, mas fechas del calendario solar. Este
mediante una serie suplementaria de ciclo, conocido como metnico, im-
glifos registra la cuenta lunar. plic el conocimiento de la duracin
En la figura 5 podemos ver los gli- del ao solar trpico, as como del mes
fos que representan la Cuenta Larga: m n sindico lunar, con una precisin ma-
a) 12 baktunes, b) 19 katunes, c) 6 tu- yor que el sistema calendrico euro-
nes, d) 15 uinales, e) un kin, que co- peo al momento del contacto con los
rresponden al mes y al da: 9 kankin y pueblos de Amrica. Otras inscripcio-
10 imix. Asimismo, podemos observar Figura 5. Cuenta Larga, Rueda Calendrica y Se- nes grabadas en monumentos de Co-
la serie lunar que conforman los glifos rie Lunar Suplementaria correspondiente al 31 de pn y Palenque parecen implicar que
denominados G (i), E/D (j), C (k), B (m), diciembre de 1999 d.C. los mayas de estas ciudades otorga-

22 abril-junio 1999 CIENCIAS 54


ron respectivamente los valores de Un ejemplo del clculo de eclipses mento para calcular las fechas rituales en
29.53020134 y 29.5308642 al mes sin- entre los mayas lo tenemos en la famosa que caan los eclipses lunares.
dico lunar, los cuales caen cercanos al fecha de 9.17.0.0.0, 13 Ahau, 18 Cumk No obstante el desarrollo de la astrono-
margen de error de un milsimo del 1 % correspondiente al 20 de ma entre los mayas, los registros de eclip-
del valor que los cientficos modernos han enero del ao 771 d.C. ses ms tempranos de los que tenemos re-
calculado. y que se encuentra ferencia no se encuentran en el rea maya,
Los glifos B y X parecen deno- presente en la este- sino que provienen de monumentos de la
tar el nombre de la lunacin en la E de Quirigu, Costa del Golfo pertenecientes a la cultura
curso o bien de la deidad que la en las Tablas de epiolmeca, que corresponde a los ltimos
rige, pues el glifo B al parecer eclipses del Cdi- tiempos del desarrollo olmeca en el sur de
puede leerse en lengua maya chol ce de Dresden, as Veracruz y Tabasco. En la dcada de los
como u kul kaba su nombre sa- como en la pgina ochenta fue descubierta en las orillas del
grado en referencia al nombre de 4 del Cdice de ro Acula, que desemboca en la baha
la luna. El glifo X, por su parte, parece Pars, que narra el asen- del puerto de Alvarado, la Estela 1 prove-
variar de acuerdo al valor del glifo C, el tamiento de los seores del katn 13 niente del sitio de la Mojarra y
cual registra la posicin del mes lunar ahau. Esta fecha parece haber te- que actualmente se encuen-
en una serie recurrente de tres grupos de nido una singular importancia tra expuesta en el Museo
177/178 das o 3 x 6 meses lunares, que dentro de los registros calend- de Jalapa en Veracruz.
es tambin uno de los periodos registra- ricos de los mayas, pues no Este documento en pie-
dos en la Tabla de Eclipses del Cdice slo corresponde a una fecha dra resulta sumamente
de Dresden. En efecto, cinco y seis luna- de terminacin de ciclo que se importante, pues presen-
ciones son las series que aparecen en las celebraba de manera especial ta inscrito uno de los tex-
Tablas de Eclipses del cdice maya del entre las lites mayas, sino que tos ms largos perteneciente
Postclsico, las cuales parecen tener su tambin coincida con un eclipse solar al siglo II d.C., escrito en una len-
origen en la serie de seis lunaciones a la anular visible en la pennsula de Yucatn. gua proto-mije-zoque segn los estudios
que pertenece el glifo C de las inscrip- No slo entre los mayas encontramos de- de los epigrafistas. Al igual que otras so-
ciones clsicas. Esta serie de 177/178 sarrollado el clculo de eclipses. En el C- ciedades mesoamericanas a las que prece-
das se encuentra muy cercana al perio- dice Borgia, atribuido a alguno de los gru- dieron, los grupos mije-zoqueanos de la
do de 173.31 das que abarca al medio pos de la tradicin mixteca-puebla del cultura epi-olmeca tambin tuvieron un es-
ciclo o periodo dracontico, tambin lla- Postclsico temprano, se tiene el registro pecial temor por los fenmenos de eclip-
mado medio ao de eclipses, que es el de fechas calendricas marcadas con el ses y, al parecer, al igual que los mayas de
tiempo en que el sol pasa de uno a otro signo de la huella de un pie. En el mismo pocas posteriores, tambin los vincularon
nodo eclptico de su rbita, es decir, la cdice, a este signo se le ha relacionado con hechos de guerra.
zona donde se cruza su trayectoria apa- con una iconografa de serpientes y cr- La estela de la Mojarra consigna
rente con la de la luna, y un eclipse asociado a
existe, por lo tanto, la po- una guerra en la fecha
sibilidad de un eclipse so- A diferencia de los habitantes de las ciudades 8.5.3.3.5, correspondien-
lar o lunar. La alternancia modernas, inmersos en el caos y cegados por te al 2 de mayo del ao
de cinco y seis lunaciones, las luces citadinas, los antiguos mesoamericanos 143 d.C., da en que es
tan comn en el Postcl- miraban con devocin al majestuoso teatro visible, desde las costas
sico, parece haberse ori- donde haba sido creado el Universo. de Veracruz, un eclipse
ginado precisamente ha- solar parcial. En esa fe-
cia el ao 756 d.C. en la cha, Venus se encuentra
antigua ciudad de Copn. Tras un breve neos interpretada como smbolo de eclip- en su elongacin mxima como estrella
periodo de uniformidad en las cuentas lu- ses y, de acuerdo con las tradiciones de vespertina. El texto en mije-zoque, amn
nares de las distintas ciudades mayas, los los grupos nahuas y otomangues del alti- de la presencia del glifo matza?/estrella
astrnomos de Copn realizaron un cam- plano central, el signo pie se encuentra para denotar al planeta Venus, se refiere
bio fundamental en el sistema de cm- fuertemente relacionado con la simbolo- al fenmeno eclptico del sol como luna
puto lunar, al introducir la cuenta alter- ga lunar. Un anlisis de las distancias nu- que come el sol, expresin que denota el
nada de 5 y 6 lunaciones que permiti mricas entre las fechas marcadas con las mismo concepto de la voz chibil kin
lograr una mayor precisin en el clculo huellas de pie parece implicar que stos sol comido que usaron los grupos
y prediccin de eclipses. denotaban una especie de baco o instru- mayas de Yucatn para hablar del sol

CIENCIAS 54 abril-junio 1999 23


co del planeta. Su imagen colgante de la
banda de signos celestes aparece tambin
en otras pginas del Cdice de Dresden y
del Madrid, as como su cabeza caracters-
tica forma parte de un glifo presente en las
bandas celestes del periodo clsico y que
se ha interpretado como el glifo del plane-
ta. Esta misma entidad fantstica parece ser
la misma que rige el mes de Zip, el cual
est relacionado con la cacera de venados.
Un anlisis del texto glfico adjunto a
la cuenta de Marte presenta como cons-
tante el verbo chakah cortar en rela-
cin al glifo de la bestia de Marte como
sujeto de la accin. Como clusulas varia-
bles se tienen a los glifos para sol, oscuri-
dad y cielo como objetos directos de la
accin; en uno de los casos su arreglo se
identifica con la frase kin tun yaabil que
refiere a la poca de secas y en otro con
los glifos para eclipses. En el papel de ob-
jeto indirecto de la accin se habla de nal,
Figura 5. Tabla de Marte en el Cdice de Dresden. la deidad del maz tierno y de wah ixim, el
tamal de maz; tambin se identifica una
frase relacionada con la muerte del dios
eclipsado. La cuenta cronolgica siguien- riodos y estaciones de otros planetas. Tal del maz. Es decir, de acuerdo al texto gl-
te en el texto glfico lleva a una fecha 13 parece ser el caso de las pginas 43 a 45 fico adjunto, la entidad conocida como el
aos y dos das despus, en la cual un eclip- del Cdice de Dresden donde se encuentra monstruo de Marte se relaciona con algn
se penumbral de luna es visible desde el una tabla de 780 das, distribuida en diez hecho denominado cortar o partir los cie-
sitio de La Mojarra. Otro monumento epi- secciones de 78 das. La extensin de la los, posiblemente de las pocas de secas o
olmeca famoso, como lo es la Estela C de tabla ha sido relacionada con el periodo si- bien donde se apreciara un fenmeno eclp-
Tres Zapotes, registra un evento de eclipse ndico del planeta Marte el cual se acerca tico vinculado a los ciclos agrcolas del
anterior al de la Estela de la Mojara. De al valor promedio de 779.93651 das. La maz. El cortar o rasgar los cielos se ha
acuerdo con la inscripcin en su cara pos- divisin en 78 das se encuentra cercana al relacionado con la imagen del rayo, el ha-
terior, el monumento de Tres Zapotes re- periodo de 75 das que tarda Marte en rea- cha celeste y serpentina de los dioses de la
gistra la fecha en la Cuenta Larga de lizar su movimiento retrgrado. Algunos lluvia que forma parte del conjunto glfico
7.16.6.16.18 correspondiente al 16 de agos- investigadores han relacionado las cuen- chakah asociado al monstruo de Marte
to del ao 32 a.C. La noche anterior se pudo tas numricas de esta tabla precisamente y que al golpear la superficie de la tierra y
apreciar un eclipse lunar total precedido en con un registro del movimiento retrgra- de los cielos origina las lluvias celestes que
la vspera por una conjuncin entre la luna do del planeta. Otra de los nmeros regis- benefician o perjudican a la tierna planta
y Jpiter y quince das despus se registra- trados es el de 352 que es aproximadamen- del maz. Si esta lectura pluvial y agrcola
ra un eclipse solar parcial que oscurecera te el tiempo que tarda Marte en alcanzar, del texto glfico es correcta, es interesante
el cielo de los ltimos olmecas. desde su conjuncin con el sol, los puntos sealar que, de acuerdo con la fecha
estacionarios de su rbita. Junto a estas ta- 9.19.7.15. 8, 3 Lamat, 6 Zotz, base inicial
PLANETAS, ESTRELLAS Y CONSTELACIONES blas numricas se encuentra un texto glfi- de las Tablas de Marte del Cdice de Dres-
co y la imagen de un animal fantstico que den, el periodo del movimiento retrgra-
Adems de la identificacin del periodo si- cuelga de la representacin de una banda do de Marte en 818 d.C. coincide con la
ndico de Venus que ser objeto de otro celeste ( figura 6). Este animal celeste, con temporada fuerte de lluvias solsticiales en
texto debido a su importancia con el mun- pezuas de tapir o venado y un hocico re- el rea maya as como con un periodo
do mesoamericano y a diferencia de torcido hacia arriba, ha sido denominado eclptico de sol y luna.
otros pueblos de Mesoamrica, los mayas como el monstruo o bestia de Marte, por Adems del periodo sindico y retr-
parecen tambin haber identificado los pe- su relacin aparente con el periodo sindi- grado de Marte, se han identificado otros

24 abril-junio 1999 CIENCIAS 54


valores numricos, as como fechas espe-
cficas, en los glifos de las inscripciones
clsicas que sugieren que los antiguos ma-
yas posiblemente conocan los valores de
los periodos sindicos de Jpiter y Satur-
b
no. Tal cuestin se ejemplifica en el texto
c
grabado de la llamada Escalera Jeroglfi- a

ca de Naranjo, donde se localizan fechas


separadas por periodos que significativa-
mente abarcan mltiplos de los periodos f
de Jpiter y de Venus. En el caso de Satur- e
no la ubicacin de sus puntos estaciona-
rios, as como de su movimiento retrgra- d
do, parece haberse reconocido en relacin
con los ciclos de otros planetas, y junto con
Jpiter y Venus la observacin de sus esta-
ciones tambin estuvo involucrada en las
efemrides blicas que los antiguos escri- l
banos mayas marcaban con el signo para
estrella. En el caso de los cdices mayas, g

diversos investigadores han propuesto que


algunos de sus valores numricos aparen-
temente se relacionan con los periodos si- Figura 6. Constelaciones reconocidas por los mexicas segn el Cdice Florentino
ndicos de Mercurio y Saturno, as como
con el periodo de invisibilidad de Jpiter
durante su conjuncin con el Sol. No de Julio del ao 690 d.C., fechas en cuyas tos de estrellas o constelaciones, as como
obstante, faltan pruebas slidas que de- noches, los antiguos habitantes de Palen- estrellas especficas, de cuyos movimien-
muestren que en los cdices mayas se en- que pudieron ser testigos de la conjuncin tos por la bveda celeste dejaron registro.
cuentran involucrados clculos de ciclos de la Luna con los planetas Jpiter, Satur- As, por ejemplo, de acuerdo con Fray Ber-
astronmicos de los planetas superiores no y Marte hacia el sector sudoriente de la nardino de Sahagn (figura 7), los mexi-
y de Mercurio, como son los casos ya bveda celeste. Segn las inscripciones pa- cas identificaban en el cielo varios objetos
identificados de las Tablas de Venus, de lencanas stos interpretaron tal fenmeno celestes y constelaciones como la de Las
Eclipses o an la de Marte. Lo cierto es astronmico como la reunin de la diosa Plyades a la cual conocan con los nom-
que los valores de los periodos sindicos madre Luna con sus tres hijos, los dioses I, bres nahuas de Tianquiztli y Miec (a),
no slo de Venus sino de Mercurio, Mar- II y III de la Triada de Palenque, simboliza- mismos que significan mercado y muche-
te, Jpiter y Saturno son conmensurables dos por los planetas. Bajo la mirada de los dumbre respectivamente, denotando el
con el ciclo ritual de 260 das y con la tres dioses en conjuncin en el cielo noctur- conglomerado estelar que forma la cons-
duracin de la rueda calendrica de 52 no palencano, Chan-Bahlum aposent en telacin. De acuerdo con los informantes
aos, por lo que la observacin y registro sus casas sagradas a los tres hijos de la luna, nahuas de Sahagn, las Plyades, junto con
de sus ciclos, as como su vinculacin con tres templos para tres dioses: el Dios I se la constelacin de Mamalhuaztli o palos
fechas rituales no sera de extraar. asentara en el Templo de Cruz; el Dios II de fuego la cual posiblemente se trata
Un interesante fenmeno en el cielo en el Templo de la Cruz Foliada y el Tem- del cinturn y la espada de Orin o algu-
nocturno y que fue tambin registrado en- plo del Sol sera el aposento del Dios III. nas estrellas de la constelacin de Taurus
tre los antiguos mayas del Clsico es el de As, mediante este espectacular acto de hie- incluyendo a la rojiza Aldebarn (l) eran
la conjuncin de dos o mas cuerpos celes- rofana astronmica, Chan-Bahlum ratifi- los marcadores estelares que, al pasar por
tes. Es el caso del famoso fenmeno 2 Cib caba ante la mirada de sus gobernados su el meridiano local, indicaban el momento
14 Mol presente en varias de las inscrip- condicin de gobernante legtimo y des- preciso del encendido del fuego nuevo, ce-
ciones de Palenque y que conmemora la cendiente directo de la sagrada dinasta de remonia celendrico-religiosa que marca-
celebracin por Chan-Bahlum, el hijo de los dioses celestes. ba la culminacin de un ciclo y que era
Pacal, de los rituales en honor de los tres Adems de los planetas, los antiguos ma- celebrada cada 52 aos por los mexicas.
templos del llamado Grupo de la Cruz. Esta yas y otros pueblos mesoamericanos Otras constelaciones que los mexicas vean
celebracin durara tres das, del 20 al 23 identificaron en el cielo nocturno conjun- en el cielo incluyen la de Citlaltachtli o el

CIENCIAS 54 abril-junio 1999 25


Figura 8. Animales zodiacales en el Cdice Pars.

Juego de Pelota de Estrellas (b), la cual se mientos estelares los tenemos en las pgi- cales la refuerza la presencia, en las pgi-
ha propuesto identificar con las estrellas nas 23 y 24 del Cdice Pars, as como en nas del Cdice de Pars, de 13 intervalos
de la constelacin de Gminis; la de Cit- el dintel de la fachada oriente del Edificio de 28 das que acompaan a las figuras
lalxonecuilli o estrellas del pie torcido que de las Monjas en Chichn Itz. En el pri- y que hacen un total de 364 das, un da y
posiblemente se ubicara hacia el norte ce- mer documento apreciamos una sucesin cuarto menos de la duracin del ao solar
leste cercana a la estrella polar y la conste- de 13 figuras de animales que cuelgan de trpico. La figura del sol eclipsado u os-
lacin de Colotl escorpin que algu- una banda con glifos celestes. En la parte curecido aparece en las fauces de cada uno
nos autores han relacionado, por su forma, superior de la figura 8 podemos observar de estos animales estelares implicando po-
con la occidental constelacin de Escor- a los animales celestiales de izquierda a siblemente la idea de que la posicin del
pio y otros, con el grupo de estrellas de la derecha, un ave no identificada, la ser- sol coincide con la de los animales en el
regin circumpolar (g). Se encuentran asi- piente fantstica con cola de pescado, el cielo. Por otra parte, la duracin del in-
mismo Citlaltachtli, tal vez Gminis (b), ave Kox, el escorpin, la tortuga y la ser- tervalo de 28 das podra estar relaciona-
Citlapol, Venus (c) y Xonecuilli, la Osa piente de cascabel; en la parte inferior, do con el periodo sideral de la luna, que
Menor (f). A los cometas se les denomi- el ocelote, el esqueleto antropomorfo, el es de 27.3216 das y que marca precisa-
naba Citlalin Popoca (d) y a las estrellas murcilago y el pecar, adems de dos fi- mente el lapso de tiempo en que la luna
fugaces Citlalin Tlamina (e). guras sin identificar debido al maltrato de vuelve a ocupar la misma posicin con
Tambin entre los mayas prehispnicos las imgenes ubicadas en las orillas del respecto al fondo de estrellas, que en este
tenemos evidencias arqueolgicas y etno- cdice. Algunas de estas figuras, junto con caso seguramente se refiere a aquellas que
histricas de que, al igual que otros pue- otros glifos estelares, tambin se encuen- conformaron los cuerpos de los animales
blos mesoamericanos, identificaban cons- tran en la banda celeste del Edificio de que los mayas vean en el cielo.
telaciones o agrupaciones de estrellas, muy las Monjas en Chichn Itz, formando en De estos animales celestiales los ma-
posiblemente de tipo zodiacal, es decir, re- su conjunto un total de 13 signos celes- yistas han identificado a las tres estrellas
lacionadas con la eclptica o camino apa- tiales mayas. La posible interpretacin de del cinturn de Orin como las que for-
rente del sol. Imgenes de estos agrupa- estas figuras como constelaciones zodia- man el cuerpo de la tortuga celeste maya

26 abril-junio 1999 CIENCIAS 54


y la cual, de acuerdo con los glifos de las lluvias y el inicio de sus labores agrco- co y estacional uno de sus fundamentos,
inscripciones mayas del Clsico, estuvo las para preparar el terreno para la siem- sino tambin la influencia que la obser-
fuertemente involucrada en los mitos de bra. Esto puede apreciarse en los alma- vacin de los cuerpos celestes tena en
creacin: en el amanecer del da 4 ahau 8 naques agrcolas de los cdices que uti- aspectos bsicos de reproduccin so-
cumku, fecha sagrada de inicio del ciclo lizan la imagen del cascabel de la cioeconmica, como el establecimiento
maya actual, las tres piedras del fogn serpiente como glifo para indicar el nom- del inicio de la temporada de lluvias que
original Alnitak, Saiph y Rigel de la bre de las Plyades, as como su relacin incida en el calendario agrcola. Asimis-
constelacin de Orin se ubicaban ha- con el ciclo agrcola y pluvial . Tambin mo, hemos visto varios ejemplos en que
cia la posicin cenital y es entonces cuan- el mito maya de creacin de las inscrip- el conocimiento de los ciclos astronmi-
do renace Hun Nal Ye, el primer padre, la ciones del Clsico vincula a las Plya- cos estuvo relacionado con el calenda-
deidad del maz que brota del caparazn des y Orin con los ciclos de siembra y rio ritual adivinatorio, por lo que ciertos
de la tortuga primigenia cuyo cuerpo lo nacimiento de la planta del maz. eventos como salidas heliacas, eclipses,
forman las estrellas del cinturn de Orin. conjunciones y fases de los periodos pla-
La importancia cosmolgica de Orin, la CONCLUSIONES netarios formaban parte del corpus sim-
tortuga celeste de los mayas, se aprecia blico del que disponan los gobernan-
tambin en Utatln, la capital de los maya Hemos intentado brindar un panorama ge- tes y lites mesoamericanas para elabo-
quich del postclsico localizada en los neral acerca de las observaciones astro- rar sus discursos de poder. De este modo,
altos de Guatemala. El arreglo arquitec- nmicas ms importantes de los antiguos gran nmero de las fechas en que realiza-
tnico del Templo de Tojil en el centro mesoamericanos, de acuerdo con el co- ban sus batallas, las de nacimiento y as-
del asentamiento se orienta hacia Alnilam, nocimiento generado por los estudios de censo al poder de sus gobernantes y hasta
la estrella central del cinturn de Orin, e astronoma antigua que, desde el nacien- las de sus ceremonias fnebres llegaron a
imita la forma cuadrangular y tripartita de te campo de la arqueoastronoma se han tener un fuerte sentido calendrico-astro-
la tortuga estelar primigenia, centro a su venido realizando. El estudio del conoci- nmico. El arreglo espacial y la orienta-
vez del universo maya. El da de hoy el miento astronmico de la antigua Meso- cin de los edificios de sus principales
conjunto de Las Plyades es conocido amrica es un campo de investigacin am- ciudades tuvo tambin mucho que ver con
entre los mayas quich como motz, que plio y fascinante que se ha enriquecido la astronoma y la calendrica mesoame-
significa puado de semillas de maz, pues mediante la confluencia de mltiples en- ricanas; ste es un aspecto en torno al cual
su primer avistamento en el horizonte foques y tcnicas de campos al parecer tan todava falta mucho por descubrir. Pode-
marca la poca de siembra. Entre los ma- dismbolos como la antropologa, la etno- mos decir entonces que, a diferencia de
yas de Yucatn la constelacin era cono- historia, la historia de las religiones, la epi- los habitantes de las modernas ciudades
cida con el nombre de tsab, el cascabel grafa, la iconografa y la astronoma mis- de fin de milenio, inmersos en el caos ur-
de la serpiente celeste cuya imagen apa- ma. Uno de los aspectos que salta inme- bano y cegados por luces citadinas, los
rece en las pginas zodiacales del Cdice diatamente a la vista es no slo la antiguos mesoamericanos miraban con se-
Pars. Como entre otros pueblos de Meso- incorporacin del conocimiento astron- renidad y devocin al cielo nocturno y a
amrica, el orto o salida heliacal del con- mico a sus mitos y rituales, lo cual es sus habitantes, celebrando con ello al ma-
junto de Las Plyades anunciaba a los propio de una cosmovisin religiosa que jestuoso teatro donde haba sido creado
mayas el arribo inminente del tiempo de tena en la explicacin del cambio ccli- el Universo.

Alfonso Torres Rodrguez Moreno Corral, Marco Arturo (comp.), 1986, Historia de la Publication, Los Altos, California.
Estudiante de posgrado Astronoma en Mxico, Coleccin la Ciencia desde Mxico Anthony F. Aveni (ed.) The Sky in Mayan Literature,
Escuela Nacional de Antropologa e Historia, INAH. No. 4, FCE-SEP-CONACYT, Mxico. Oxford University Press, New York, Oxford.
Gonzlez Torres, Yolotl, 1979. El culto a los astros entre Winfield Capitaine, Fernando, 1990, La Estela 1 de la
Bibliografa los mexicas, SEP-DIANA, Mxico. Mojarra, Coordinacin de Humanidades-UNAM, Mxico.
Aveni, Anthony F., 1995, Empires of Time Calendars, Clocks Arellano, Alfonso, 1992, Notas sobre un dragn maya, A. F. Aveni (editor), World Archaeostronomy, Cambridge
and Cultures, Kodansha International, New York-Tokio-London. Ciencias 28, pp: 41-45, UNAM, Mxico. University Press.
Broda, Johanna, Stanislaw Iwaniszewski y Lucrecia Mau- Granados Saucedo, Francisco, 1998, La fiesta del pan- Freidel, David, Linda Schele, Joy Parker, 1993, Maya
pom (eds.), 1991, Arqueoastronoma y Etnoastronoma en quetzaliztli y el solsticio de invierno, Tloque-Nahuaque Cosmos Three Thousand Years on the Shamans Path,
Mesoamrica, Serie de Historia de la Ciencia y la Tecnologa No. 4, Abril-Junio 1998, pp. 15-17. William Morrow and Company Inc., New York.
4, UNAM, Mxico. Malmstrom, Vincent H., 1981, Architecture, Astronomy, Broda, Johanna, 1996, Calendarios, cosmovisin y ob-
Galindo, Jess, 1994, Arqueoastronoma en la Amrica An- and Calendrics in Pre-Columbian Mesoamerica en Ar- servacin de la naturaleza en Temas Mesoamericanos,
tigua, Coleccin La Ciencia y la Tecnologa en la Historia, chaeostronomy in the Americas, Ray A. Williamson (ed.), Sonia Lombardo y Enrique Nalda (coords.), Coleccin Obra
CONACYT-Editorial Equipo Sirius, S.A., Mxico. A Ballena Press/Center for Archaeostronomy Cooperative Diversa, INAH-CNCA Mxico, pp. 427-469.

CIENCIAS 54 abril-junio 1999 27