Sunteți pe pagina 1din 912

JO NESB

OMUL
DE
ZPAD

Traducere din limba englez


BOGDAN NICOLAE MARCHIDANU

JO NESB
Snmannen
Copyright Jo Nesb, 2007

Editura RAO, 2012


pentru versiunea n limba romn
2013

Pentru Kirsten Hammervoll Nesb


PARTEA NTI

Miercuri, 5 noiembrie 1980

OMUL DE ZPAD

A fost ziua cnd a venit zpada. La ora


unsprezece dimineaa, fulgi mari i-au fcut
apariia dintr-un cer lipsit de culoare i au invadat
cmpurile, grdinile i pajitile din Romerike ca o
armat cotropitoare din spaiul extraterestru. La
ora dou au intrat n aciune plugurile n
Lillestrm, iar la ora dou i jumtate, cnd Sara
Kvinesland i manevra ncet i cu atenie maina
ei Toyota Corolla SR5 printre casele desprite de
spaii mari din Kolloveien, ninsoarea de noiembrie
se aternuse ca o ptur groas peste peisajul
vlurit.
i spunea c acele case artau altfel la lumina
zilei. Att de diferit, nct aproape c rat aleea de
la casa lui. Aps frna i maina derap, apoi
Sara auzi un mormit de pe bancheta din spate.
n oglinda retrovizoare zri chipul nemulumit al
fiului ei.
Nu va dura mult, iubire, rosti ea.
n faa garajului se vedea un petic mare de asfalt
negru nconjurat de zpad, iar Sara i ddu
seama c pe acolo trecuse camionul pentru
marf. Simi un nod n gt. Spera s nu fi ajuns
prea trziu.
Cine locuiete aici? se auzi de pe bancheta din
spate.
Un cunoscut, rspunse Sara, verificndu-i
automat coafura n oglind. Zece minute, iubire.
O s las cheia n contact ca s poi asculta
radioul.
Iei fr s mai atepte vreun rspuns i
parcurse cu pantofii ei alunecoi crarea ctre ua
prin care mai trecuse de attea ori, dar niciodat
ca acum, n miezul zilei, n vzul vecinilor brfitori.
Nu c vizitele de noapte ar fi prut mai nevinovate,
dar, din cine tie ce motiv, i se prea mai potrivit
s-i fac apariia dup lsarea ntunericului.
Auzi bzitul soneriei nuntrul casei, ca un
bondar prins ntr-un borcan. ntr-o clip de
disperare, arunc o privire spre ferestrele caselor
nvecinate. Acestea nu lsau s se vad nimic, ci
doar reflectau imaginea trunchiurilor negre ale
merilor, a cerului cenuiu i a solului de un alb
lptos. Apoi, n sfrit, auzi pai ndrtul uii i
scoase un oftat de uurare. n clipa urmtoare era
nuntru, n braele lui.
Nu pleca, dragule, rosti ea, simind cum nodul
deja i ntinde corzile vocale.
Trebuie, rspunse el pe un ton sec, sugernd
un refren exersat ndelung, de care el nsui
obosise.
Minile lui umblau deja pe crri familiare, de
care nu preau s se plictiseasc niciodat.
Nu, nu trebuie, opti ea la urechea lui. Dar tu
vrei asta. Nu mai vrei s ndrzneti.
N-are nimic de-a face cu tine i cu mine.
Sara auzea iritarea insinundu-se n glasul lui,
n acelai timp n care mna lui, aceeai mn
puternic, dar blnd, aluneca n josul coloanei ei
i nuntrul centurii de la fust, pe sub ciorapi.
Erau amndoi ca o pereche de dansatori
experimentai, care tiau fiecare micare, pas,
respiraie i ritm al partenerului. Mai nti, actul
de dragoste alb. Cea bun. Apoi cea neagr.
Durerea.
Mna lui i mngie haina, cutnd sfrcul pe
sub materialul gros. Era mereu fascinat de
sfrcurile ei; revenea ntotdeauna la ele. Poate din
cauz c el n-avea aa ceva.
Ai oprit n faa garajului? ntreb el cu o
strngere ferm a degetelor.
Ea ncuviin i simi durerea sgetndu-i
creierul ca o sgeat a plcerii. Sexul ei se
deschisese deja pentru degetele care aveau n
curnd s ajung acolo.
Fiul meu m ateapt n main.
Mna lui se opri brusc.
Nu are habar de nimic, gemu ea, simind cum
mna lui ezit.
i soul tu? Unde e acum?
Unde crezi? La lucru, evident.
Acum ea prea iritat. Att din pricin c el l
adusese n discuie pe soul ei, iar Sarei i venea
greu s spun ceva despre acesta fr s devin
iritat, ct i pentru c trupul ei avea nevoie de el,
i nc repede. Sara Kvinesland i desfcu
fermoarul.
Nu ncepu el, prinznd-o de ncheietura
minii.
Ea l plesni dur cu cealalt mn. El o privi uluit,
n vreme ce o pat roie i se aprinse pe obraz. Sara
zmbi, l prinse de chica deas de pr negru i i
trase faa n jos spre ea.
Poi s pleci, uier ea. Dar mai nti trebuie
s m regulezi. S-a neles?
i simea respiraia lui pe fa. Gfia acum. l
plesni din nou cu mna liber, n vreme ce
membrul lui se ntrea inut de cealalt mn.

Se opintea, un pic mai tare de fiecare dat, dar se


terminase totul. Sara era amorit, magia
dispruse, tensiunea se evaporase i nu-i mai
rmsese intact dect disperarea. Avea s l
piard. l pierduse chiar acum, n vreme ce sttea
ntins. Toi acei ani n care ea tnjise, toate
lacrimile pe care ea le vrsase, lucrurile disperate
pe care el o pusese s le fac. Fr a da ceva
vreodat napoi. Cu excepia unui lucru.
El sttea la marginea patului i o ptrundea cu
ochii nchii. Sara se uita fix la pieptul lui. Socotise
totul o bizarerie, dar cu vremea ncepuse s-i
plac privelitea pielii albe i netede de pe muchii
pectorali. i amintea de o statuie veche, dltuit
fr sfrcuri, care fuseser omise din consideraie
pentru modestia publicului.
Gemetele lui deveneau tot mai puternice. Sara
tia c n curnd el va scoate un adevrat rcnet.
Iubise acel muget. Expresia mereu de surprindere,
de extaz, aproape de durere, ca i cum orgasmul
depea de fiecare dat cele mai nebuneti
ateptri ale lui. Acum ea atepta acea
manifestare final, un rmas-bun tuntor pentru
boxa ngheat i plin de poze, draperii i carpete,
care inea loc de dormitor. Dup aceea el avea s
se mbrace i s plece ctre o alt zon a rii,
unde i spusese c primise o slujb pe care nu o
putea refuza. ns putea refuza ce avea acum sub
el. Putea refuza aa ceva. i cu toate astea avea s
scoat un rcnet de plcere.
nchise ochii. ns rcnetul nu veni. El se oprise
din micare.
Ce s-a ntmplat? ntreb ea, deschiznd
ochii.
Trsturile lui erau contorsionate, aa cum ar fi
i trebuit. Dar nu de plcere.
Un chip, opti el.
Ea tresri.
Unde?
Dincolo de geam.
Fereastra se gsea la cellalt capt al patului,
chiar deasupra capului ei. i rsuci corpul, simi
cum el alunec din ea, deja moale. De unde era
ntins, fereastra de deasupra capului era
montat prea sus pe perete ca ea s poat vedea
ceva afar. i prea nalt ca s stea cineva afar i
s se zgiasc nuntru. Din pricina luminii deja
n scdere a zilei, Sara nu putea zri altceva dect
reflexia dubl a lmpii din tavan.
Te-ai vzut pe tine, rosti ea, aproape
rugtoare.
Aa am crezut la nceput, mrturisi el,
continund s se uite fix la fereastr.
Sara se ridic pe genunchi. Se scul cu totul de
pe pat i privi n grdina de afar. Atunci vzu
chipul.
Uurat, scoase un hohot de rs. Chipul era alb,
cu ochi i o gur fcute cu pietre negre, probabil
luate de pe alee. Iar braele erau nchipuite de
crengi de mr.
Cerule, icni ea. E doar un om de zpad.
Apoi rsul ei se transform n lacrimi; oft
neajutorat pn ce simi braele lui nconjurnd-
o.
Trebuie s plec acum, zise ea.
Mai stai puin, replic el.
Iar ea mai sttu puin.

Cnd se apropie de garaj, Sara constat c


trecuser aproape patruzeci de minute.
El promisese s o sune din cnd n cnd. tiuse
mereu s mint frumos, ns mcar de data asta
ea se bucura. Vzu faa palid a fiului ei
holbndu-se la ea chiar dinainte de a ajunge la
main. Trase de portier i descoperi, uluit, c
era ncuiat. Se zgi la biat prin geamurile
aburite. Copilul i deschise abia dup ce ea ciocni
n geam.
Sara se aez pe scaunul oferului. Radioul era
mort, iar interiorul mainii era rece ca gheaa.
Cheia de contact zcea pe scaunul pasagerului.
Se ntoarse spre biat. Fiul ei era palid, iar buza
inferioar i tremura.
S-a ntmplat ceva? se interes ea.
Da. L-am vzut.
Din vocea lui rzbtea un ton subire i ascuit
de groaz, pe care Sara nu-i amintea s-l mai fi
auzit din vremea cnd el era doar un bieel
nghesuit pe canapea, ntre ea i soul ei, n faa
televizorului, cu palmele peste ochi. Iar acum
vocea lui se schimba, el ncetase s o mai
mbrieze de noapte bun i ncepuse s fie
interesat de motoare de maini i de fete. Iar ntr-o
bun zi avea s se urce ntr-o main cu una
dintre aceste fete i s o prseasc i el.
Cum adic? continu ea, introducnd cheia n
contact i rsucind volanul.
Omul de zpad
Motorul nu rspunse comenzii. Panica o
cuprinse fr niciun avertisment. Habar n-avea de
ce anume era nfricoat. Privi afar prin parbriz
i rsuci din nou cheia. Oare murise bateria?
i cum arta acest om de zpad? ntreb ea,
apsnd pedala de acceleraie pn la podea i
rsucind de cheie cu atta disperare, nct avea
impresia c o s-o rup.
Biatul rspunse, dar rspunsul lui se pierdu n
huruitul motorului trezit la via.
Sara bg maneta n vitez i ddu drumul
ambreiajului, ca i cum s-ar fi grbit brusc s
plece de acolo. Roile patinar n zpada moale i
noroioas. Acceler i mai tare, dar spatele mainii
derap n lateral. Intre timp, cauciucurile
ajunseser la asfalt, aa c maina ni n fa i
iei alunecnd pe osea.
Ne ateapt tati, rosti ea. Va trebui s ne
grbim.
Porni radioul i mri volumul ca s umple
interiorul rece cu alte sunete n afara propriei voci.
Un crainic anuna pentru a suta oar n acea zi c
Ronald Reagan l nvinsese pe Jimmy Carter n
alegerile prezideniale americane.
Biatul spuse iari ceva, iar Sara i arunc o
privire prin oglinda retrovizoare.
Ce ai zis? ntreb ea cu glas tare.
El repet, ns ea continua s nu-l aud. Ls
radioul mai ncet i se ndrept spre oseaua
principal i spre ru, cele dou tind peisajul de
ar ca dou dungi negre. Tresri cnd i ddu
seama c biatul se lsase n fa printre cele
dou scaune frontale. Vocea lui rsun ca o
oapt uscat n urechea ei. Ca i cum ar fi fost
important ca nimeni altcineva s nu aud.
O s murim.
2

2 noiembrie 2004. Ziua 1

OCHI DE PIATR

Harry Hole tresri i deschise larg ochii. Era


ngrozitor de frig, i din ntuneric rzbtea sunetul
vocii care l trezise. Vocea anuna c poporul
american avea s decid astzi dac preedintele
lui pe urmtorii patru ani urma s fie din nou
George Walker Bush. Noiembrie. Harry i spunea
c n mod cert aveau s vin vremuri ntunecate.
Ddu pilota la o parte i i cobor picioarele pe
podea. Linoleumul era att de rece, nct l ardea.
Ls tirile s curg din radioul de la ceasul cu
alarm i se duse la baie. Se privi n oglind. Era
noiembrie i acolo: tras la fa, chip palid-cenuiu,
mohort. Ca de obicei, ochii i erau injectai, iar
porii de pe nas semnau cu nite cratere mari i
negre. Pungile de sub ochi, cu nuanele lor
albstrii din pricina alcoolului, aveau s dispar
dup ce el i spla faa cu ap fierbinte, se tergea
cu un prosop i lua micul dejun. Adic
presupunea c se va ntmpla aa. Harry nu mai
era deloc sigur cum se comporta faa lui pe
parcursul zilei, acum c trecuse de patruzeci de
ani. Dac ridurile aveau s se netezeasc i pacea
avea s nlocuiasc expresia chinuit cu care se
scula din pat, dup nopi ntregi n care era
bntuit de comaruri. Adic n cele mai multe
cazuri. Cci evitase oglinzile dup ce plecase din
micul lui apartament spartan de la poarta Sofies
ca s devin inspectorul Hole de la divizia
Omucideri a brigzii centrale de poliie din Oslo.
Dup aceea ncepuse s priveasc feele celorlali
ca s le descopere acestora durerile, slbiciunile,
comarurile, motivele i cauzele dezamgirii de
sine, ascultndu-le minciunile obositoare i
ncercnd s descopere un sens n ceea ce fcea:
nchiderea dup gratii a unor oameni care se
nchiseser deja ei nii. Prizonieri ai urii i ai
dispreului de sine pe care el le recunotea prea
bine. i trecu o mn prin uviele rare de pr
blond care creteau exact la 192 de centimetri
deasupra tlpilor ngheate ale picioarelor.
Clavicula i se vedea pe sub piele ca un umera de
haine. Se antrenase mult dup ultimul caz. Unii
susineau c se antrena ca un nebun. Pe lng
pedalat, ncepuse s ridice greuti n sala de
fitness a poliiei. i plceau durerile arztoare i
gndurile reprimate. Cu toate astea, nu reuise
dect s slbeasc. Grsimea dispruse, iar
muchii i se profilau acum ntre piele i oase. Iar
n vreme ce nainte avusese umeri lai i fusese
ceea ce Rakel numea un atlet nnscut, acum
ncepuse s semene cu fotografia pe care o vzuse
odat cu un urs polar jupuit: un prdtor
musculos, dar ocant de slab. Mai simplu spus, se
topea. Nu c ar fi contat. Harry oft. Noiembrie.
Avea s devin i mai ntunecat afar.
Se duse n buctrie, unde bu un pahar cu ap
ca s i mai potoleasc durerea de cap i se zgi
surprins pe geamul ferestrei. Acoperiul blocului
de pe partea cealalt a porii Sofies era alb, iar
lumina reflectat cu putere i rnea ochii. n
cursul nopii czuse prima zpad. Se gndi la
scrisoare. Din cnd n cnd primea astfel de
scrisori, dar aceasta fusese special. n ea era
menionat Toowoomba.
La radio ncepuse o emisiune despre natur i o
voce entuziast declama nite fraze teatrale despre
foci. n fiecare var, focile Berhaus se adun n
strmtoarea Bering ca s se mperecheze. Cum
masculii sunt n majoritate, competiia pentru
femele este att de aprig, nct acei masculi care
au reuit s-i procure o femel vor sta cu ea pn
la sfritul perioadei de mperechere. Masculul va
avea grij de partenera lui pn la naterea
puiului i dup aceea, pn ce puiul se poate
descurca singur. Nu face asta din dragoste pentru
femel, ci din dragoste pentru propriile gene i
pentru propriul material ereditar. Teoria
darwinist ar susine c selecia natural, i nu
moralitatea, este cea care transform foca
Berhaus ntr-o fiin monogam.
M ntreb dac aa o fi, i zise Harry.
Vocea de la radio aproape c ajunsese n zona
sunetelor de falset din pricina emoiei. Dar nainte
ca focile s plece din strmtoarea Bering pe marea
deschis n cutare de hran, masculul va ncerca
s omoare femela. De ce? Deoarece o femel de
foc Berhaus nu se va mperechea niciodat de
dou ori cu acelai mascul! n cazul ei este vorba
de diseminarea riscului biologic al materialului
ereditar, la fel cum se ntmpl lucrurile pe piaa
de capital. n cazul femelei, are sens biologic s fie
promiscu, iar masculul tie asta. Omornd-o, el
vrea s mpiedice ca puii altor foci s concureze cu
propria progenitur pentru aceeai hran.
Pim aici pe ape darwiniene, aa c de ce
oamenii nu gndesc la fel ca focile? ntreb o alt
voce.
Dar o fac! Societatea noastr nu este nici pe
departe att de monogam precum pare. Nu a fost
niciodat. Un studiu suedez a demonstrat recent
c ntre cincisprezece i douzeci la sut din toi
copiii nou-nscui au un alt tat dect cel declarat
n acte. Douzeci la sut! Asta nseamn unul din
cinci copii! Trim n minciun. i ne asigurm
diversitatea biologic.
Harry umbl la butonul radioului ca s gseasc
un post cu muzic mai digerabil. Se opri cnd
ddu peste versiunea veche Desperado
interpretat de Johnny Cash.
Se auzi o btaie ferm n u.
Harry se duse n dormitor, i trase pe el blugii,
apoi reveni n hol i deschise ua.
Harry Hole?
Brbatul din faa uii purta un costum albastru
i l privea pe Harry prin nite lentile groase. Ochii
individului erau limpezi ca ai unui copil.
Harry ncuviin.
Avei ciuperci?
Omul rostise ntrebarea cu o expresie serioas pe
chip. O uvi lung de pr i traversa fruntea i
rmsese lipit acolo. Sub bra inea o map de
plastic, pe care se vedea o foaie tiprit cu multe
nsemne.
Harry atept ca individul s explice mai departe,
dar din gura lui nu mai ieea nimic. Doar acea
ntrebare limpede i deschis.
Aa ceva, replic Harry, reprezint o chestiune
privat, n sensul strict al cuvntului.
Omul schi vag un zmbet, ca un rspuns la o
glum pe care o auzise de attea ori, c se
sturase.
Ciuperci n apartament. Mucegai.
Nu exist niciun motiv s cred c am aa
ceva, replic Harry.
Pi asta e problema cu mucegaiul. Arareori
ofer cuiva vreun motiv de suspiciune c ar exista
acolo.
Individul i supse buzele, apoi ncepu s se
legene pe clcie.
Dar? ntreb Hany.
Dar el e acolo.
Ce v face s credei asta?
Vecinul dumneavoastr are.
h-h? i credei c e posibil s se fi
rspndit?
Mucegaiul obinuit nu se rspndete.
Mucegaiul uscat, da.
Deci?
Exist o eroare de construcie la sistemul de
ventilaie din zidurile acestui bloc. Permite
nmulirea mucegaiului uscat. mi permitei s
arunc o privire n buctria dumneavoastr?
Harry se ddu ntr-o parte. Omul intr hotrt n
buctrie, unde imediat lipi de perete un aparat
ca un usctor portocaliu de pr. Aparatul iui de
dou ori.
Detector de umezeal, explic omul, studiind
ceva ce semna evident cu un indicator. Exact aa
cum credeam. Sigur n-ai simit sau mirosit ceva
dubios?
Harry nu pricepea prea bine ce ar putea nsemna
aa ceva.
Un iz ca de pine veche, continu individul.
Miros de mucegai.
Harry cltin din cap.
V-au usturat vreodat ochii? ntreb omul. V-
ai simit obosit? Ai avut dureri de cap?
Harry ridic din umeri.
Bineneles. Am aa ceva de cnd m tiu.
Vrei s spunei de cnd v-ai mutat aici?
Poate. Ascultai
ns individul nu-l mai asculta; scosese deja un
cuit de la centur. Harry se ddu napoi i
urmri mna care manevra cuitul cum se ridic
i lovete cu putere. Se auzi un sunet ca un
geamt cnd lama spintec placa de gips cartonat
din spatele tapetului. Omul scoase cuitul, l
nfipse din nou, apoi trase de marginea unei
buci sfrmicioase de gips, lsnd o gaur mare
n perete. Dup aceea i scoase o lantern de
buzunar i o introduse n gaur. Pe deasupra
ochelarilor lui supradimensionai se form o cut
adnc. Apoi individul i vr nasul n cavitate i
adulmec.
Corect, zise el. Hei, salut, biei.
Salut pe cine? se mir Harry, venind mai
aproape.
Aspergillus, rspunse individul. Un soi de
mucegai. Avem trei sau patru sute de specii ntre
care s alegem i e greu de spus care anume este
acesta, deoarece nmulirea pe astfel de suprafee
dure se face att de greu, nct mucegaiul este
aproape invizibil. ns mirosul n-are cum s dea
gre.
Asta nseamn necazuri, nu-i aa? ntreb
Harry, ncercnd s-i aminteasc suma pe care o
mai avea n cont dup ce el i tatl lui
sponsorizaser o excursie n Spania pentru Sis,
sora lui mai mic, care suferea de ceea ce ea
denumea o uoar atingere a sindromului
Down.
Nu e ca mucegaiul uscat. Blocul nu se va
prbui din asta, replic omul. Dar
dumneavoastr putei s-o pii.
Eu?
Dac suntei sensibil. Unii oameni se
mbolnvesc respirnd aerul cu mucegaiuri.
Sufer aa ani ntregi i evident c sunt acuzai de
ipohondrie atunci cnd nu li se descoper nimic,
iar ceilali locatari din locuin n-au nimic. Dup
care mucegaiul ncepe s mnnce tapetul i
tencuiala.
Mmm. Ce propunei?
S elimin sursa de infecie, bineneles.
i prin asta i economiile mele cumva?
Aciunea e acoperit prin asigurarea cldirii,
aa c nu v va costa nici mcar o coroan. Nu
am nevoie dect de acces la apartamentul
dumneavoastr pentru cteva zile.
Harry gsi setul de chei de rezerv al locuinei
ntr-un sertar din buctrie i i le ddu
individului.
O s vin doar eu, continu omul. Trebuie s
menionez i chestia asta. Se petrec o groaz de
chestii ciudate pe afar.
Chiar aa?
Harry zmbi trist, privind afar prin fereastr.
Cum?
Nimic, rspunse Harry. Oricum nu e nimic de
furat pe aici. Acum eu o s plec.

Atrnnd jos pe cerul dimineii, soarele fcea s


scnteieze toate ferestrele sediului central al
poliiei din Oslo, amplasat acolo unde se aflase i
cu treizeci de ani nainte, n vrful pantei de pe
strada principal, Grnlandsleiret. Din acel loc,
poliia putea ajunge extrem de rapid n zonele cu
criminalitate ridicat din estul oraului Oslo dei
aceast situaie nu apruse ca urmare a unui act
intenionat , iar cea mai apropiat cldire
nvecinat era chiar nchisoarea oraului, gzduit
de cldirea vechii fabrici de bere. Sediul poliiei era
nconjurat de o pajite maronie, vetejit, dar i de
arari i tei, peste care se aternuse n timpul
nopii un strat subire de zpad alb-cenuie, fapt
care fcea parcul s arate ca locuina cu bunuri
nvelite n linolii a unei persoane decedate.
Harry urc banda neagr de asfalt ctre intrarea
principal i ptrunse n holul central, unde
fntna decorativ de perete, din porelan,
semnat Kari Christensen, i opotea necontenit
secretele eterne. l salut cu un gest al capului pe
paznicul de la recepie, apoi urc pn la divizia
Omucideri de la etajul ase. Dei trecuser
aproape ase luni de cnd i dduser un birou
propriu, n zona roie, Harry urca adesea ctre
vechiul lui birou nghesuit i neluminat pe care l
mprise cu ofierul de poliie Jack Halvorsen.
Acum acolo lucra Magnus Skarre. Iar Jack
Halvorsen fusese transferat pe vecie n solul din
cimitirul Vestre Aker. La nceput, prinii lui ar fi
vrut ca fiul lor s fie ngropat n oraul lor natal,
Steinkjaer, cci Jack i Beatte Lnn, efa
Krimteknisk, serviciul medico-legal, nu fuseser
cstorii i nici mcar nu locuiser mpreun.
ns dup ce aflaser c Beatte era nsrcinat,
iar copilul lui Jack urma s se nasc n acea var,
prinii czuser de acord ca mormntul acestuia
s fie n Oslo.
Harry intr n noul lui birou. Un termen despre
care el tia c va rmne neschimbat, aa cum
terenul vechi de cincizeci de ani al echipei de fotbal
Barcelona continua s fie numit Camp Nou,
expresie catalan pentru stadion nou. Se ls s
cad pe scaunul lui, ddu drumul la radio i
nclin din cap n semn de salut spre fotografiile
nghesuite pe dulap i proptite de perete. ntr-o
bun zi dintr-un viitor incert, dac va ine minte
s cumpere nite pioneze, fotografiile vor ajunge s
stea pe perete. Ellen Gjelten, Jack Halvorsen i
Bjarne Mller. Erau acolo cu toii, n ordine
cronologic. Societatea Poliitilor Mori.
La radio, politicienii norvegieni i experii n
tiine sociale i ddeau cu prerea n legtur cu
alegerile prezideniale americane. Harry
recunoscu vocea lui Arve Stp, proprietarul
revistei de succes Liberal, un om devenit celebru
pentru c tia multe, era arogant i se ntreinea
cu formatorii de opinie din ar. Harry ddu
volumul mai tare, pn ce vocile ajunser s
ricoeze din zidurile de crmid, dup care lu
ctuele Peerless care zceau pe noul lui birou.
Exers punerea lor rapid pe piciorul biroului,
deja ferfeniit ca urmare a acestui prost obicei pe
care el l cptase cu ocazia cursurilor urmate la
sediul FBI din Chicago i pe care l perfecionase
pe parcursul nopilor singuratice petrecute n
adpostul mizer din Cabrini Green, cnd fusese
acompaniat doar de urletele vecinilor iritai i de
sticla de Jim Beam. Ideea era s prind ctuele
de ncheietura arestatului de o asemenea
manier, nct braul acionat de arc al ctuei s
se nchid n jurul ncheieturii, iar ncuietoarea s
se blocheze de cealalt parte, cu un cnit. Prin
exercitarea forei n mod optim i opernd cu
precizie, poliistul se putea prinde de arestat cu o
singur micare, nainte ca acesta s aib ocazia
de a reaciona. Harry nu folosea aceast practic
n mod curent, apelase la ea doar o singur dat
pentru cellalt lucru pe care l nvase n
Chicago: cum s prind un criminal n serie.
Ctuele pocnir n jurul piciorului biroului, n
vreme ce vocile de la radio continuau dezbaterea.
Arve Stp, de ce credei c norvegienii sunt
att de sceptici n privina lui George Bush?
Deoarece suntem o naiune superprotejat,
care n-a luptat niciodat n vreun rzboi. Am fost
fericii s-i lsm pe alii s se bat pentru noi:
Anglia, Uniunea Sovietic i America. Da, nc din
vremea rzboaielor lui Napoleon noi ne-am ascuns
n spatele frailor notri mai vrstnici. Norvegia i-
a bazat securitatea prin asumarea
responsabilitii de ctre alii atunci cnd
vremurile au devenit grele. Povestea asta dureaz
de atta amar de vreme, c noi am ajuns s ne
pierdem sentimentul realitii i credem c
planeta asta este n esen populat de oameni
care ne vor nou cea mai bogat ar din lume
binele. Ei bine, Norvegia, o blond cu creier ct
bobul de mazre, care ndrug aiureli i se pierde
pe o strdu din Bronx i acum se supr c
garda ei de corp este att de brutal cu tlharii.
Harry form numrul lui Rakel. n afar de
numrul lui Sis, cel al lui Rakel era singurul pe
care l tia pe de rost. Cnd era doar un tnr
lipsit de experien, credea c memoria slab
reprezint un handicap pentru un detectiv. ntre
timp nvase mai multe.
Iar grzile de corp sunt Bush i SUA? ntreb
gazda emisiunii.
Da. Odat, Lyndon B. Johnson a spus c
Statele Unite nu i-au ales acest rol, dar i-au dat
seama c nu exista nimeni dornic pentru aa
ceva, i avea dreptate. Garda noastr de corp este
un cretin renscut cu complexul Oedip, cu o
problem cu alcoolul, cu limite intelectuale i fr
suficient coloan vertebral ca s-i fac serviciul
militar cu onoare. Pe scurt, un tip fa de care ar
trebui s fim mulumii c va fi reales preedinte
astzi.
Presupun c ai menionat toate astea la
modul ironic?
Absolut deloc. Un astfel de preedinte slab i
ascult consilierii, iar Casa Alb are cei mai buni
consilieri, credei-m. Chiar dac n urma
serialului la de tot hazul despre Biroul Oval omul
simplu i-ar putea forma impresia c democraii
dein un monopol asupra inteligenei, partea
surprinztoare vine dinspre extrema de dreapta
republican, unde pot fi descoperite cele mai
ascuite mini cu putin. Securitatea Norvegiei se
afl pe cele mai bune mini posibile.
O prieten a unei prietene s-a regulat cu tine.
Zu? se mir Harry.
Nu cu tine, zise Rakel. Vorbesc cu cellalt tip,
Stp.
Scuze, rosti Harry, lsnd radioul mai ncet.
Dup un discurs n Trondheim. El a invitat-o
n camera lui. Ea era interesat, dar i-a atras
atenia c suferise o mastectomie. El a spus c se
mai gndete i s-a dus la bar. Dup care s-a
ntors i a luat-o cu el.
Mm. Sper c ateptrile au fost mplinite.
Nimic nu mplinete ateptrile.
Nu, replic Harry, ntrebndu-se despre ce
naiba vorbeau ei acolo.
Cum rmne cu seara asta? ntreb Rakel.
E foarte bine la opt la Palace Grill. Dar ce e cu
prostia aia c nu se pot rezerva mese nainte?
Presupun c face locul mai atractiv.
Hotrr s se ntlneasc nainte n barul
nvecinat. Dup ce ncheiar convorbirea, Harry
czu pe gnduri. Ea pruse mulumit. Sau
strlucitoare. Strlucitoare i vesel. ncerc s-i
dea seama dac reuise s se fac plcut,
mulumit fiind c femeia pe care o iubise att de
mult era fericit cu un alt brbat. Rakel i el
petrecuser multe clipe bune mpreun, iar Harry
avusese o ans. Pe care o irosise. Aa c de ce s
nu fie mulumit c ea era bine, de ce s nu
renune la ideea c lucrurile ar fi putut sta altfel,
de ce s nu-i vad mai departe de viaa lui? i
promise s ncerce ceva mai mult.

edina de diminea lu repede sfrit. n


calitate de ef al diviziei Omucideri,
Politioverbetjent POB pe scurt , Gunnar Hagen
parcurse toate cazurile la care lucrau acum. Care
nu erau prea multe, deoarece deocamdat nu
existau anchete privind cazuri noi de crim, iar
crimele reprezentau singurele cazuri de interes
pentru divizie. Era prezent acolo i Thomas Helle,
ofier n cadrul unitii pentru persoane disprute
din cadrul poliiei n uniform, iar acesta le oferi
un raport despre o femeie care dispruse de un an
de acas. Nicio urm de violen, nicio urm a
infractorului i nicio urm a victimei. Era o
gospodin i fusese vzut ultima oar la
grdinia unde i lsase, n dimineaa zilei cu
pricina, fiul i fiica. Soul ei i toat lumea din
cercul ei de cunotine aveau alibiuri i fuseser
scoi de pe lista suspecilor. Poliitii czuser de
acord ca de caz s se ocupe mai departe divizia
Omucideri.
Magnus Skarre le transmise salutri de la Stle
Aune psihologul diviziei , cruia i efectuase o
vizit la spitalul Ullevl. Harry simi o strngere de
inim. Stle Aune nu era doar consilierul lui n
cazurile de crim, ci i susintorul lui personal n
lupta cu alcoolul i cel mai apropiat om de pe
lume de statutul de confident. Trecuse mai bine
de o sptmn de cnd Aune fusese internat cu
un diagnostic imprecis, ns Harry tot nu reuise
s-i depeasc temerea de a intra n spitale.
Mine, i zise Harry. Sau joi.
Avem un ofier nou, anun Gunnar Hagen.
Katrine Bratt.
De pe primul rnd sri n picioare o femeie
tnr, fr s schieze vreun zmbet. Era foarte
atrgtoare. Atrgtoare fr s ncerce s fie
aa, gndi Harry. Prul subire, aproape rar i
atrna lipsit de via de ambele pri laterale ale
feei fin sculptate, palide i caracterizate de
aceleai trsturi serioase i de ngrijorare, pe care
Harry le mai vzuse i la alte femei atractive
devenite att de obinuite s fie studiate, nct
ncetaser s le mai pese n vreun fel. Katrine
Bratt era mbrcat cu un costum albastru care i
scotea n eviden feminitatea, dar colanii groi i
negri care se vedeau pe sub tivul fustei i bocancii
practici, de iarn, din picioare anulau orice
suspiciune posibil legat de ideea c femeia s-ar
fi putut folosi de atributele specifice sexului.
Sttea acolo n picioare, plimbndu-i privirea
peste adunare, ca i cum s-ar fi ridicat din proprie
curiozitate ca s-i vad pe ceilali i nu ar fi fost
strigat mai nti. Harry bnuia c femeia i
planificase att mbrcmintea, ct i apariia din
prima zi de lucru de la sediul poliiei.
Katrine a lucrat timp de patru ani la sediul
poliiei din Bergen, unde s-a ocupat n principal
cu cazurile de abuz sexual, ns a efectuat un
stagiu i la divizia Omucideri, continu Hagen,
uitndu-se pe o foaie de hrtie despre care Harry
o bnuia c era CV-ul femeii. Absolvent de drept
la Universitatea din Bergen n 1999, Academia de
Poliie, iar acum este ofier aici. Deocamdat nu
are copii, dar e mritat.
Una dintre sprncenele subiri ale lui Katrine
Bratt se ridic abia perceptibil i Hagen, fie c
prinse de veste, fie c i spuse c ultima parte a
informrii era superflu, se grbi se adauge:
Asta pentru cei care ar putea fi interesai
n pauza apstoare care urm, Hagen pru s
cread c nrutise situaia, aa c tui tare de
dou ori, i spuse c aceia care nu-i
confirmaser prezena la petrecerea de Crciun ar
trebui s o fac pn miercurea urmtoare.
Scaunele scrir pe podea i Harry se grbi s
ias. Ajunsese deja pe coridor cnd auzi o voce n
spatele lui.
Se pare c i aparin ie.
Harry se ntoarse i se uit la chipul lui Katrine
Bratt, ntrebndu-se ct de atrgtoare ca femeie
ar putea fi n realitate dac ar depune un mic
efort.
Sau tu mie, continu ea, dezvelind un ir de
dini regulai, dar fr s lase zmbetul s-i
cuprind i ochii. E acelai lucru oricum ai lua-o.
Tnra vorbea norvegiana cu accent standard de
Bergen, scond nite r-uri uor rostogolite ntre
dini, ceea ce sugera, n opinia lui Harry, c era de
origine din Fana, Kalfaret sau un alt district cu o
clas mijlocie solid.
Harry i continu drumul, iar tnra se grbi s
l ajung din urm.
Se pare c politioverbetjent a uitat s te
informeze.
Femeia pronun lungul cuvnt cu un accent
uor exagerat pe toate silabele.
Dar ar trebui s-mi ari ce e prin jur i s ai
grij de mine urmtoarele cteva zile. Pn ce m
pun pe picioare. Crezi c poi face asta?
Harry ncetini puin pasul. Pn acum i plcea
de ea, dar evident c putea s-i schimbe prerea
oricnd. Harry era ntotdeauna dispus s dea
oamenilor o nou ans de a urca mai sus pe lista
lui neagr.
Nu tiu, rspunse el, oprindu-se n dreptul
automatului de cafea. Hai s ncepem cu aa ceva.
Nu beau cafea.
Nu conteaz. Lucrurile vin de la sine. Ca
majoritatea chestiilor de pe aici. Ce gndeti
despre cazul femeii disprute?
Harry aps butonul pentru cafea Americano,
care, la acest automat, furniza o cafea la fel de
american precum cea crescut pe meleagurile
norvegiene.
Ce-i cu el? ntreb Bratt.
Crezi c ea mai triete?
Harry ncerc s pun ntrebarea cu nonalan,
ca ea s nu-i dea seama c era un test.
M crezi proast? ripost tnra, urmrind cu
o repulsie fi cum mainria tuete i apoi
scuip ceva negru ntr-o ceac de plastic. Nu l-ai
auzit pe politioverbetjent spunnd c am lucrat
patru ani la unitatea Ofense Sexuale?
Mmm, fcu Harry. Deci e moart?
Praful s-a ales de ea, rspunse Katrine Bratt.
Harry ridic ncet ceaca alb. Cntri n minte
ideea c i fusese alocat o coleg pe care ar putea
ncepe chiar s o aprecieze.

Mergnd pe jos nspre cas n acea dup-amiaz,


Harry observ c zpada dispruse de pe trotuare
i de pe strzi, iar fulgii uori i mici de omt care
se zvrcoleau prin aer erau absorbii de asfaltul
ud imediat ce atingeau solul. Intr n obinuitul
lui magazin de muzic din Akersgata i-i
cumpr ultimul album al lui Neil Young, dei
bnuia c era un album slab.
Imediat ce descuie broasca uii de la apartament
constat c se schimbase ceva. Era ceva legat de
sunet. Sau poate de miros. Se opri brusc n pragul
buctriei. Un ntreg perete dispruse. Mai exact,
acolo unde dis-de-diminea vzuse tapet
strlucitor i nflorat montat pe tencuial, acum
vedea crmizi ruginii, mortar cenuiu i finisaje
gri-glbui pline de guri de cuie. Pe podea se
gsea cutia cu scule a individului cu mucegaiul,
iar pe tblia dulapului de vase se vedea un bilet n
care omul l anuna c avea s revin a doua zi.
Se duse n living, strecur n aparat CD-ul cu
Neil Young, pe care l scoase iritat dup un sfert de
or, i introduse n loc un disc cu Ryan Adams.
Din senin i veni ideea de a bea ceva. Harry
nchise ochii i se holb cu ochii minii la tiparul
mictor al sngelui i orbirii complete. i aminti
iari de scrisoare. Prima zpad. Toowoomba.
ritul telefonului ntrerupse piesa Shakedown
on 9th Street a lui Ryan Adams.
La telefon era o femeie, care se prezent drept
Oda i i spuse c suna de la Bosse i c se
bucura s vorbeasc din nou cu el. Harry nu-i
amintea de ea, dar i amintea de programul TV.
Cei de acolo doriser ca el s vorbeasc despre
ucigai n serie, deoarece era singurul ofier de
poliie norvegian cu stagii de studiu la FBI i, mai
mult dect att, vnase el nsui un criminal n
serie autentic. Harry fusese suficient de idiot s
accepte. i spusese c o fcea pentru a spune
ceva important i destul de competent despre
oamenii care ucid, nu ca s fie vzut la cel mai
popular talk-show al naiunii. ns nu acesta
fusese cel mai ru lucru. Colac peste pupz,
buse nainte de a intra n emisie. Harry era
convins c dduse peste cap un singur pahar.
ns n timpul emisiunii se comportase ca i cum
ar fi but cinci. Vorbise cu o dicie clar;
ntotdeauna avea o dicie clar, ns ochii lui erau
sticloi, analizele fcute fuseser stngace, iar el
nu reuise s trag nicio concluzie, aa c gazda
emisiunii fusese obligat s prezinte mai devreme
un oaspete care devenise noul campion european
la aranjatul florilor. Harry nu spusese nimic, dar
limbajul corpului su artase clar ce credea el
despre discuia legat de flori. Cnd gazda
ntrebase, cu un zmbet rutcios, ce prere are
un anchetator de crime fa de aranjamentele
florale, Harry spusese c jerbele de la ceremoniile
funerare norvegiene cu siguran respectau
naltele standarde internaionale. Poate c stilul
uor confuz i nonalant al lui Harry fusese cel
care strnise rsul publicului din studio i bti
pe spate din partea oamenilor de la televiziune
dup terminarea emisiunii. i spuseser c livrase
marfa. Ulterior plecase cu o parte din acei oameni
la Kunstnernes Hus, unde primise butur din
belug, i se trezise a doua zi cu fiecare fibr din
corp ipnd i implornd dup mai mult alcool.
Cum era vineri, continuase s bea tot weekendul.
Luase loc la Schrders i ajunsese s ipe dup
bere chiar i dup ce cei de acolo ncepuser s
sting i s aprind luminile, sugerndu-le
clienilor s plece acas la ei, iar Rita, chelneria,
venise la Harry i l ntiinase c i se va interzice
s mai intre acolo dac nu pleca n acel moment,
preferabil la culcare. Luni diminea Harry se
prezentase la lucru la ora opt fix. Nu reuise s
contribuie cu nimic la munca departamentului n
acea zi, vrsase n chiuvet dup edina de
diminea, se agase de scaunul de la birou,
buse cafea, fumase i apoi vomitase din nou, dar
de aceast dat la toalet. Aceea fusese ultima
dat cnd mai cedase viciului; de atunci nu se
mai atinsese nici mcar de o pictur de alcool.
Iar acum ei doreau ca el s revin la televizor.
Femeia l inform c subiectul era legat de
terorism n rile arabe i de ceea ce transforma
oameni bine educai din clasa mijlocie n maini
de ucis. Harry o ntrerupse nainte ca ea s
termine ce avea de spus.
Nu.
Dar ne-ar plcea enorm s v avem. Suntei
aa de de rockn roll!
Femeia izbucni n rs, cu un entuziasm destul de
ambiguu, ns acum el i recunoscu vocea. Femeia
fusese cu ei la Kunstnernes Hus n acea noapte.
Arta bine, de o manier tinereasc i plictisitoare,
vorbise de o manier tinereasc i plictisitoare i
se uitase la Harry cu ochi nfometai, ca i cum el
era un fel de mncare exotic pe care ea se gndea
s o nfulece: oare era el prea exotic?
ncercai cu altcineva, rosti Harry i nchise.
Dup care nchise ochii i l auzi pe Ryan Adams
cum se ntreab: Oh, baby, why do I miss you like
I do 0, de ce mi este att de dor de tine?

***
Biatul i ridic privirea spre brbatul care
sttea alturi de el n dreptul blatului din
buctrie. Lumina dinspre grdina acoperit cu
zpad cdea direct pe chelia de pe scalpul masiv
al tatlui su. Mami spusese c tati avea un cap
aa de mare deoarece era un creier mare. O
ntrebase de ce ea spusese c el era un creier i
nu c avea un creier, iar ea izbucnise n rs, l
mngiase pe frunte i zisese c aa se petreceau
lucrurile cu profesorii de fizic. Acum ns, acel
creier spla cartofi sub jetul de ap i i punea
direct ntr-o tigaie.
Nu ai de gnd s cojeti cartofii, tati? De
obicei, mami
Mama ta nu e aici, Jonas. Aa c o s-o facem
aa cum tiu eu.
Tatl nu ridicase vocea, ns n tonul lui
rzbtuse o iritare care l fcuse pe Jonas s se
fac mic. Niciodat nu tiuse ce l poate face pe
tatl lui s devin att de furios. Sau, uneori,
dac era furios. Asta pn ce vedea chipul mamei
lui, cu colurile gurii curios de lsate n jos, fapt
care prea s-l irite i mai tare pe tatl lui. Spera
doar ca ea s vin ct mai repede.
Nu le folosim pe farfurii, tati?
Tatl lui trnti uia cuptorului, i Jonas i
muc buza inferioar. Faa tatlui lui se apropie
de faa lui. Ochelarii ptrai i subiri ca o foaie de
hrtie lucir.
Se spune nu folosim farfuriile, rosti tatl lui.
De cte ori trebuie s-i spun, Jonas?
Dar mami spune
Mami nu vorbete cum trebuie. Pricepi? Mami
provine dintr-un loc i dintr-o familie unde
limbajul nu reprezint o prioritate.
Rsuflarea tatlui su mirosea srat, a alge de
mare putrezite.
Se auzi ua de la intrare deschizndu-se cu
zgomot.
Bun, rosti ea cntat din hol.
Jonas vru s fug spre ea, dar tatl lui l prinse
de umr i i art masa nearanjat.
Ce tari suntei!
Jonas putea deslui zmbetul din vocea ei, aa
cum sttea n ua buctriei, n spatele lui, n
vreme ce el aranja pahare i tacmuri ct putea
de repede.
i ce om mare de zpad ai fcut!
Jonas se ntoarse surprins ctre mama lui, care
i descheia haina. Era att de atrgtoare. Piele
nchis la culoare, pr negru, exact ca i el, dar i
ochii ia blnzi, blnzi pe care aproape c i
avusese dintotdeauna. Aproape. Nu mai era la fel
de zvelt ca n fotografiile din vremea cnd ea i
tati se cstoriser, ns observase el prea bine c
brbaii continuau s o priveasc lung de cte ori
ieeau la o plimbare prin ora.
Nu am fcut un om de zpad, replic Jonas.
Nu?
Mama lui se ncrunt n vreme ce i desfcea
fularul mare i roz pe care el i-l fcuse cadou de
Crciun.
Tati se duse la fereastr.
Probabil c bieii vecinilor l-au fcut, rosti el.
Jonas se sui pe un scaun de buctrie i se zgi
afar. Da, categoric se vedea un om de zpad pe
pajitea din faa casei. Era mare, aa cum spusese
mama lui. Ochii i gura i erau fcute cu pietre, iar
nasul era un morcov. Omul de zpad nu avea
plrie, scufie sau fular, ci doar un bra, o creang
subire despre care Jonas bnuia c fusese
smuls din gardul viu. n orice caz, era ceva
ciudat la acest om de zpad. Sttea cu fata n
direcie greit. Nu tia nici el de ce, dar omul de
zpad ar fi trebuit s stea cu faa spre drum,
nspre spaiul deschis.
De ce? ncepu Jonas, dar fu ntrerupt de tatl
lui.
O s vorbesc cu ei.
De ce? ntreb mami din hol, acolo unde
Jonas o auzea cum i desface fermoarul de la
cizmele ei negre din piele. Nu are importan.
Nu am chef ca un astfel de lucru s stea pe
proprietatea noastr. O s-o fac cnd m ntorc.
De ce nu se uit spre drum? ntreb Jonas.
Mama lui oft din hol.
i cnd te ntorci, iubire?
Mine cndva.
Pe la ce or?
De ce? Ai vreo ntlnire?
n tonul vocii tatlui su se putea citi un soi de
uurtate care i produse un fior biatului.
M gndeam s fie cina gata, zise mami,
intrnd n buctrie, ducndu-se la cuptor ca s
verifice cratiele i ridicnd temperatura la dou
dintre ochiuri.
Tu doar pregtete-o, rosti tatl lui,
ntorcndu-se spre vraful de ziare de pe blat. O s
ajung acas la un moment dat.
Bine. Mama se duse n spatele tatlui i l
nconjur cu braele. Dar chiar trebuie s pleci la
Bergen n noaptea asta?
Cursul meu ncepe la ora opt mine-
diminea, rspunse tatl. mi ia o or s ajung la
universitate din momentul n care aterizeaz
avionul, aa c nu ajung dac iau cursa de
diminea.
Dup tresrirea muchilor de pe gtul tatlui
su, Jonas i ddea seama c acesta se
relaxeaz, c nc o dat mami reuise s
gseasc vorbele potrivite.
De ce se uit omul de zpad la casa noastr?
ntreb Jonas.
Du-te i spal-te pe mini, zise mami.
Mncar n tcere, linitea fiind ntrerupt doar
de ntrebrile scurte ale mamei despre coal i de
rspunsurile scurte i vagi ale lui Jonas. Biatul
tia c nite rspunsuri detaliate puteau genera
ntrebri neplcute din partea tatlui n legtur
cu ceea ce nvau ei sau nu nvau sub
pretextul colii. Sau o interogaie fulgertoare
despre cte cineva menionat de Jonas ca fiind un
partener de joac, despre ocupaiile prinilor
respectivului i despre originea acestora, ntrebri
la care Jonas nu era niciodat n stare s dea
rspunsuri care s-l mulumeasc pe tatlui lui.
Dup ce ajunse n pat, Jonas auzi la etajul de
dedesubt cum tatl lui i ia la revedere de la
mama lui, apoi o u nchizndu-se i maina
pornind afar i ndeprtndu-se. Erau din nou
singuri. Mama lui ddu drumul la televizor. Se
gndi la ceva ce-l ntrebase ea. De ce nu prea i
mai aducea prietenii acas ca s se joace cu ei. Nu
tiuse ce s-i rspund; nu dorise ca ea s se
ntristeze. ns acum devenea el trist n schimb. i
prinse cu dinii interiorul obrazului, simind cum
durerea dulce-amruie se ntinde pn la urechi,
i se uit fix la tuburile de metal ale clopoelului
de vnt atrnat de tavan. Se ddu jos din pat i se
apropie tiptil de fereastr.
Zpada din grdin reflecta suficient lumin ca
el s ntrezreasc silueta omului de zpad de
dedesubt. Prea tare singur. Cineva ar fi trebuit
s-i dea o plrie i un fular. i poate o coad de
mtur de care s se in. n acel moment se ivi
luna de dup un nor. Biatul vzu irul negru de
dini al omului de zpad. i ochii. Instinctiv,
Jonas i inu respiraia i se ddu doi pai napoi.
Ochii din pietricele luceau. i nu se uitau spre
cas. Priveau n sus. Chiar spre biat. Jonas trase
draperiile i se urc napoi n pat.
3

Ziua 1

CARMIN

Harry edea pe un scaun de bar din Palace Grill


i citea mesajele de pe ziduri, nite inscripii fcute
cu intenii bune, care aminteau clienilor barului
s nu cear de but pe datorie, s nu-l mpute pe
pianist i s fie cumini sau altfel s plece. Seara
era la nceput i singurii clieni din bar n afara lui
erau dou fete care edeau la o mas i tastau cu
frenezie butoanele telefoanelor lor mobile, precum
i doi biei care jucau darts cu gesturi studiate de
postur i intire, dar cu rezultate slabe. Dolly
Parton, despre care Harry tia c fusese adus
napoi din uitare de ctre arbitrii muzicii country
and western de bun calitate, se vita la difuzoare
cu accentul ei nazal de sudist. Harry i verific
din nou ceasul i puse pariu cu el nsui c Rakel
Fauke avea s se gseasc la u la exact opt i
apte minute. Simi iari acea tensiune pe care o
simea atunci cnd o revedea. i spuse c e vorba
doar de un rspuns condiionat, aa cum cinii
lui Pavlov ncepeau s saliveze cnd auzeau
clopoelul de anunare a hranei, chiar dac nu
exista hran. Iar n acea sear ei doi n-aveau s ia
masa mpreun. Mai exact, aveau s mnnce
ceva, dar avea s fie vorba doar de mncare. i
despre o discuie lejer despre viaa fiecruia. Sau,
ca lucrurile s fie i mai precise: despre viaa ei. i
despre Oleg, fiul pe care ea l avusese cu fostul ei
so rus, din vremea cnd ea lucra la ambasada
Norvegiei de la Moscova. Biatul cu acea fire
nchis, argoas, pe care Harry o nelegea.
Biatul cu care Harry dezvoltase treptat legturi
care din multe puncte de vedere erau mai strnse
dect cele dintre biat i propriul tat. Iar cnd,
ntr-un trziu, Rakel nu mai fusese n stare s
tolereze situaia i plecase, Harry nu-i putuse da
seama a cui fusese mai mare pierderea. ns
acum tia. Cci acum se fcuse opt i apte
minute i ea sttea la u cu inuta ei dreapt, cu
spatele arcuit pe care el nc l mai simea sub
degetele lui i cu pomeii nali ai obrajilor de sub
pielea lucioas pe care nc o mai simea lipit de
pielea lui. Sperase doar ca ea s nu arate aa de
bine. Aa de fericit.
Rakel veni spre el. i atinser obrajii. El for
primul desprirea.
La ce te uii? ntreb ea, descheindu-se la
hain.
tii tu, rspunse Harry, dndu-i seama c ar
fi trebuit mai nti s-i dreag glasul.
Ea chicoti, iar rsul avu asupra lui acelai efect
ca o prim duc de Jim Beam; l nclzi i l
relax.
Nu, zise ea.
Harry tia foarte bine ce nsemna acel nu. Nu
ncepe, nu deveni stnjenitor, nu vrem aa ceva.
Ea rostise moale cuvntul, practic de neauzit, i
totui pe el l arsese ca o palm.
Ai slbit, zise ea.
Aa spune lumea.
Masa
Va veni chelnerul s ne conduc.
Ea se aez pe un scaun n faa lui i comand
un aperitiv. Un Campari, n mod subneles. Harry
obinuia s-i spun ei Carmin dup pigmentul
natural care conferea vinului rou dulce i aromat
culoarea caracteristic. Deoarece ei i plcea s se
mbrace n rou strlucitor. Rakel nsi susinuse
c folosea acea culoare ca pe un avertisment, aa
cum animalele folosesc culori tari ca s avertizeze
alte animale s menin distana.
Harry ceru nc o cola.
De ce ai slbit aa de mult? se interes ea.
Mucegai.
Cum?
Se pare c m mnnc de viu. Creierul,
ochii, plmnii, concentrarea. mi fur culoarea i
amintirile. Mucegaiul se dezvolt, eu dispar. El se
transform n mine, eu m transform n el.
Ce naiba tot aiurezi acolo? exclam ea cu o
grimas menit s-i arate dezgustul, ns Harry i
zri zmbetul din privire.
Lui Rakel i plcea s-l aud vorbind, chiar dac
el rostea doar prostii. i povesti despre ciupercile
care apruser n apartamentul lui.
Tu ce mai faci? ntreb Harry.
Bine. Mi-e bine. i Oleg e bine. Dar i e dor de
tine.
A spus el asta?
tii prea bine c da. Ar trebui s stai mai
aproape de el.
Eu? Harry se uit nedumerit la ea. Nu a fost
decizia mea.
i ce-i cu asta? ripost ea, lund butura din
mna barmanului. Doar pentru c tu i cu mine
nu suntem mpreun nu nseamn c tu i Oleg
nu avei o relaie important. Pentru amndoi.
Niciunul din voi nu v angajai lesne fa de
oameni, aa c ar trebui s te ngrijeti de relaiile
pe care le ai.
Harry sorbi din sucul lui.
Cum se nelege Oleg cu doctorul tu?
Numele lui e Mathias, replic Rakel cu un
oftat. Lucreaz amndoi la asta. Sunt diferii.
Mathias ncearc din rsputeri, dar Oleg nu prea
i uureaz misiunea.
Harry simi un uor fior de satisfacie.
i Mathias muncete pn trziu.
Credeam c nu-i place ca brbaii din viaa ta
s munceasc, zise Harry, regretnd imediat ceea
ce spusese.
ns n loc de a se nfuria, Rakel oft cu tristee.
Nu era vorba despre orele lungi de munc,
Harry. Tu erai obsedat. Tu eti una cu munca ta,
iar ceea ce te mn de la spate nu este dragostea
sau vreun sentiment de rspundere. Nu te mn
nici mcar ambiia personal. Te mn furia. i
dorina de rzbunare. Iar asta nu e bine, Harry,
cci n-ar trebui ca lucrurile s fie aa. tii prea
bine ce s-a ntmplat.
Da, i spuse Harry. Am permis maladiei s
ptrund i n casa ta.
Harry i drese glasul.
Dar doctorul tu este mnat atunci de
chestii corecte?
Mathias nc face grzi de noapte la Urgene.
Voluntar. n acelai timp ine cursuri la
Departamentul de Anatomie, lucrnd cu norm
ntreag.
i e donator de snge i membru al Amnesty
International.
Ea oft.
B negativ este o grup de snge rar, Harry. i
tu sprijini Amnesty, tiu sigur asta.
Rakel i amestec butura cu un b portocaliu
de plastic, care avea un clu n vrf. Amestecul
rou se nvrti n jurul cuburilor de ghea.
Carmin.
Harry? fcu ea.
Ceva din inflexiunea vocii ei l determin s se
ncordeze.
Mathias se va muta la mine. De Crciun.
Aa de repede? Harry i plimb limba peste
cerul gurii, ncercnd s descopere un pic de
umezeal acolo. Nu v cunoatei de prea mult
vreme.
Ne tim de destul vreme. Intenionm s ne
cstorim la var.
Magnus Skarre se uit la apa fierbinte care
curgea peste minile lui i se scurgea n chiuvet.
Acolo unde disprea. Nu. Nimic nu dispare. Doar
ajunge altundeva. Ca i oamenii aceia n legtur
cu care petrecuse ultimele sptmni colectnd
informaii. Deoarece Harry l rugase asta. Harry
spusese c ar putea da peste ceva acolo. i dorise
raportul lui Magnus pn la sfritul sptmnii.
Ceea ce nsemnase c el fusese obligat s
munceasc ore suplimentare. Chiar dac tia c
Harry le ddea astfel de treburi ca s-i in
ocupai n astfel de vremuri, cnd oamenii stteau
cu picioarele pe birouri. Micua Unitate de
Persoane Disprute a diviziei, compus din trei
persoane n uniform, refuza s se ocupe de
cazuri vechi; cei de acolo erau ocupai pn peste
cap cu cazurile noi.
Pe drumul napoi ctre birou, n coridorul pustiu,
Magnus observ c ua era ntredeschis. tia c
o nchisese, iar ceasul era trecut de ora nou, aa
c oamenii de la curenie i terminaser de mult
treburile. Cu doi ani nainte, avuseser oarece
probleme cu furturile din birouri. Magnus Skarre
mpinse ua cu for.
Katrine Bratt sttea n mijlocul ncperii i se
uita la el ncruntat, ca i cum el fusese cel care
dduse buzna n biroul ei. Femeia i ntoarse
spatele.
Am vrut doar s vd, rosti ea, aruncndu-i
privirile peste ziduri.
Ce s vezi?
Skarre privi n jur. Biroul lui era la fel cu celelalte,
cu excepia faptului c n-avea fereastr.
sta a fost biroul lui? Nu-i aa?
Skarre se ncrunt.
La ce te referi?
Biroul lui Hole. Asta a fost biroul lui n anii
aceia. Chiar dac el investiga crimele n serie n
Australia?
Skarre ridic din umeri.
Cred c da. De ce?
Femeia i plimb palma peste tblia biroului.
De ce i-a schimbat biroul?
Magnus trecu pe lng ea i se ls s cad pe
scaunul rotativ.
Nu are ferestre.
i a mprit biroul, mai nti cu Ellen Gjelten,
apoi cu Jack Halvorsen, zise ea. i amndoi au
fost ucii.
Magnus Skarre i duse minile la ceaf. Acest
ofier nou avea stil. Era cu o clas sau dou peste
el. Putea pune pariu c soul ei era ef undeva sau
ceva de genul sta i dispunea de bani. Costumul
ei prea scump. ns, cnd o privi mai
ndeaproape, vzu c lucrurile nu stteau chiar
aa de bine. Era ceva acolo, ceva imposibil de
precizat.
Crezi c a auzit vocile lor? De asta s-a mutat?
ntreb Bratt, cercetnd cu privirea o hart de
perete a Norvegiei, pe care Skarre ncercuise
oraele natale ale tuturor persoanelor disprute
din stland, estul Norvegiei, ncepnd cu anul
1980.
Skarre izbucni n rs, dar nu rspunse. Mijlocul
femeii era zvelt, iar spatele curbat. Skarre tia c
ea simea c o msoar cu privirea.
Cum e el, de fapt? ntreb ca.
De ce ntrebi?
Presupun c aa procedeaz oricine are un ef
nou, nu?
Avea dreptate. Doar c el nu se gndise niciodat
la Harry Hole ca la un ef, oricum nu de o
asemenea manier. Bun, le ddea tuturor sarcini
de executat i conducea anchete, dar dincolo de
toate astea, el nu le cerea tuturor dect s nu i
stea n cale.
Aa cum probabil tii deja, are nite vicii,
rspunse Skarre.
Ea ridic din umeri.
Am auzit despre problema cu alcoolismul. i
c i-a raportat colegii. i c toi superiorii l-au
vrut dat afar, dar eful de dinainte i-a ntins
aripa protectoare asupra lui.
Se numea Bjarne Mller, zise Skarre, uitndu-
se la hart i la cercul din jurul oraului Bergen.
Acolo fusese Mller vzut ultima dat nainte de
dispariie.
i c oamenilor de la sediul central nu le place
c presa l transform ntr-un soi de idol al
populaiei.
Skarre i muc buza inferioar.
E un detectiv al naibii de bun. Mie asta mi
ajunge.
i place de el? ntreb Bratt.
Skarre zmbi. Se rsuci pe clcie i se uit
drept n ochii femeii.
mi place, nu-mi place, rspunse el. Nu cred
c a putea alege vreuna din posibiliti cu
fermitate.
Brbatul i ddu scaunul n spate, i puse
picioarele pe birou, i ntinse mdularele i scoase
un soi de cscat.
La ce lucrezi att de trziu noaptea?
Era o tentativ de a se pune ntr-o postur de
superioritate. n definitiv, ea era doar un detectiv
de rang inferior. i nou pe acolo.
ns Katrine Bratt se mulumi s zmbeasc, de
parc el ar fi rostit ceva amuzant, dup care iei
pe u i se fcu nevzut.
Dispruse. i apropo de dispariii Skarre trase
o njurtur, se ndrept pe scaun i reveni la
computerul lui.

Harry se trezi i rmase ntins pe spate,


holbndu-se la tavan. Oare ct dormise? Se rsuci
i se uit la ceasul de pe noptier. Patru fr un
sfert. Cina se transformase ntr-un chin. Privise
gura lui Rakel vorbind, bnd vin, mestecnd carne
i terminndu-l pe el n vreme ce i povestea cum
ea i Mathias plecau n Botswana pentru civa
ani, deoarece guvernul de acolo luase msuri
pentru lupta contra virusului HIV, dar se ducea
lips de doctori. l ntrebase dac cunoscuse i el
pe cineva. Iar el i rspunsese c se ntlnise cu
amicii lui din copilrie, ystein i Tresko. Primul
ajunsese alcoolic i era un ofer de taxi maniac
dup computere; al doilea ajunsese un cartofor
alcoolic, care ar fi putut ajunge campionul
mondial la poker dac s-ar fi priceput la fel de bine
s-i pstreze intact o fa de pokerist precum
reuea s citeasc feele altora. Se pornise chiar
s-i povesteasc lui Rakel despre catastrofala
nfrngere suferit de Tresko la campionatele
mondiale din Las Vegas, dar i amintise c i mai
povestise asta. i nu era adevrat c se ntlnise
cu cei doi. Nu se ntlnise cu nimeni.
l vzuse pe chelner cum toarn butur n
paharele de la masa alturat i pentru o clip de
nebunie fusese pe punctul de a sri s smulg
sticla din minile omului pentru a o duce la gur.
n loc de asta, fusese de acord s-l duc pe Oleg la
un concert pentru care biatul o implorase pe
Rakel s l lase s mearg. Slipknot. Harry
omisese s-i dezvluie ce soi de trup era aceea la
care ea i lsa biatul s mearg, cci lui nsui i
plcea Slipknot. Chiar dac trupele cu litanii
despre moarte, simboluri sataniste i tobe
electronice l fceau, de obicei, s rd, Slipknot
era, de fapt, o trup interesant.
Harry arunc plapuma de pe el i se duse la
buctrie, unde ls apa rece de la robinet s
curg, apoi i fcu palmele cu i bu. Socotise
dintotdeauna c apa avea un gust mai bun aa,
but din propriile mini, de pe propria piele. Apoi
brusc ls apa s curg iari n gol i se holb la
zidul negru. Oare zrise ceva? Ceva micndu-se?
Nu, nu mica nimic, ci era vorba doar de micarea
n sine, ca o und invizibil pe sub suprafaa apei
mngind algele de pe fund. Mngind fibrele
moarte, cu degete att de subiri nct nu pot fi
vzute, spori care se ridic la cea mai mic
micare a aerului ca s se aeze n alte zone, unde
s nceap s mnnce i s sug. Harry ddu
drumul radioului din living. Se cunotea
rezultatul alegerilor. George W. Bush primise un
nou mandat la Casa Alb.
Harry reveni n pat i trase plapuma peste cap.

Jonas fu trezit de un sunet i i ridic plapuma


de pe fa. Crezuse cel puin c fusese un sunet.
Un prit, ca atunci cnd zdrobeti zpada sub
talpa piciorului n linitea dintre case ntr-o
diminea de duminic. Probabil c visase. ns
somnul nu voia s revin, nici mcar atunci cnd
nchise ochii. n schimb, n minte i revenir
fragmente de vis. Tati sttea nemicat i tcut n
faa lui, cu o lumin care i se reflecta n ochelari i
care le ddea acestora aerul unei suprafee
impenetrabile, ca de ghea.
Probabil c fusese un comar, deoarece Jonas
era speriat. Deschise ochii la loc i vzu c
tuburile de metal ale clopoeilor de vnt care
atrnau de tavan se micau. Sri din pat,
deschise ua i o lu la fug pe coridor. n capul
scrilor ctre parter reui s se opreasc doar ca
s se uite n ntunericul de dedesubt, dar apoi nu
se mai opri pn ce nu ajunse n faa uii de la
dormitorul prinilor lui, unde aps clana cu o
grij deosebit. Apoi i aduse aminte c tatl lui
era plecat i c avea s-i trezeasc mama oricum
ar fi procedat. Se strecur nuntru. Un ptrat alb
de lumin a lunii de afar se ntindea pe podea,
pn la patul dublu nedesfcut. Cifrele de la
ceasul digital de alarm artau ora: 01.11. Pentru
o clip, Jonas rmase locului, uluit.
Dup aceea reveni pe coridor. Se duse ctre
scar. ntunericul de pe trepte l atepta, ca un
abis larg cscat. De jos nu se auzea niciun sunet.
Mami!
Regret strigtul chiar n clipa n care i auzi
propria groaz n ecoul scurt i ascuit. Cci acum
aflase i el. ntunericul.
Nu primi niciun rspuns.
Jonas nghii n sec. Apoi ncepu s coboare
scara n vrful picioarelor.
La al treilea pas simi ceva umed sub tlpi. La fel
la pasul ase. i la pasul opt. Ca i cum cineva ar
fi mers pe acolo cu pantofi uzi. Sau picioare ude.
Lumina din living era aprins, dar mami nu se
vedea nicieri. Se duse pn la fereastr ca s se
uite la casa familiei Bendiksen. Uneori mami se
ducea acolo ca s-o vad pe Ebba. ns toate
ferestrele erau ntunecate.
Se duse n buctrie, nspre telefon, reuind s-i
stpneasc gndurile i s nu lase ntunericul n
sufletul lui. Form numrul de mobil al mamei
lui. Simi un fior de fericire cnd auzi vocea ei
moale. ns era doar un mesaj nregistrat, care l
ruga s-i lase numele i care i dorea o zi bun.
Iar acum nu era zi, ci noapte.
Pe verand i puse o pereche de pantofi largi ai
tatlui su, mbrc o geac peste pijama i iei
afar. Mami spusese c zpada avea s dispar
pn a doua zi, dar afar nc era rece, iar o adiere
slab de vnt fcea stejarul de la poart s
opteasc i s mormie. Nu erau mai mult de o
sut de metri pn la casa familiei Bendiksen i,
din fericire, pn acolo se gseau dou felinare
stradale. Mami trebuia s fie acolo. Se uit nspre
stnga, apoi nspre dreapta ca s se asigure c nu
era nimeni care s-l opreasc. Apoi zri omul de
zpad. Sttea acolo ca i nainte, nemicat, cu
faa spre cas, mbiat n lumina rece a lunii. Cu
toate astea, era ceva diferit la el, ceva aproape
uman, ceva familiar. Jonas privi casa familiei
Bendiksen. Hotr s o ia la fug. ns n-o fcu. n
schimb rmase pironit locului, simind aerul rece
ca gheaa strpungndu-l. Se rsuci ncet ctre
omul de zpad. Acum i ddea seama ce anume
l fcea pe acel om de zpad att de familiar.
Purta o earf. Un fular roz. Fularul pe care Jonas
i-l druise mamei lui de Crciun.
4

Ziua 2

DISPARIIA

Pn la miezul zilei zpada se topise n centrul


oraului Oslo. ns n Hoff petice de omt nc
rezistau prin grdinile de pe ambele laturi ale
oselei pe care o strbteau Harry Hole i Katrine
Bratt la bordul unei maini. La radio, Michael
Stipe cnta despre o senzaie de scufundare,
despre ceea ce nsemna asta, tiind c ceva
mersese prost i despre biatul din pu. n
mijlocul unei proprieti linitite de pe o strad i
mai linitit, Harry art spre o main Toyota
Corolla strlucitoare parcat lng gard.
Maina lui Skarre. Parcheaz n spatele lui.
Casa era mare i galben. Prea mare pentru o
familie de trei persoane, i zise Harry, n vreme ce
mergeau amndoi pe aleea pietruit. Totul n jurul
lor picura i ofta. n grdin se vedea un om de
zpad cu un b scurt i sperane slabe de via.
Skarre le deschise ua. Harry se aplec i studie
broasca.
Niciun semn de ptrundere prin efracie pe
undeva, zise Skarre.
i conduse n living, unde un biat edea pe
podea cu spatele la ei i urmrea un canal de
desene animate la televizor. O femeie se ridic de
pe canapea, i strnse mna lui Harry i se
prezent drept Ebba Bendiksen, o vecin.
Birte n-a mai fcut niciodat aa ceva, zise ea.
Nu de cnd o cunosc eu.
i ct de mult vreme nseamn asta? ntreb
Harry, privind n jurul lui.
n faa televizorului se gseau cteva piese de
mobilier greu din piele i o msu octogonal de
cafea, din sticl fumurie. Scaunele din oel tubular
din jurul mesei de sufragerie erau uoare i
elegante, aa cum i-ar fi plcut lui Rakel. Dou
picturi atrnau pe perei, ambele fiind portrete ale
unor brbai cu alur de directori de banc,
uitndu-se fix la el cu solemnitate i autoritate.
Lng ele se gseau exemplare de art modernist
abstract, genul de art care devenise demodat
cu mare succes i prin asta se remodernizase.
Zece ani, rspunse Ebba Bendiksen. Noi ne-
am mutat n casa de peste drum n ziua n care s-
a nscut Jonas.
Femeia ddu din cap nspre biat, care continua
s stea nemicat, uitndu-se fix la psri care
goneau i lupi care sreau n aer.
neleg c dumneavoastr ai sunat la poliie
azi-noapte?
Da, aa e.
Biatul a sunat la sonerie aproximativ la ora
unu i un sfert, zise Skarre, privindu-i
nsemnrile. Poliia a fost apelat la ora unu i
treizeci de minute.
Soul meu i cu mine ne-am dus napoi cu
Jonas ca s cutm mai nti n cas, explic
Ebba Bendiksen.
Unde ai cutat? se interes Harry.
n pivni. n dormitoare. n garaj. Peste tot. E
foarte ciudat ca s o ia la fug cineva n felul sta.
S o ia la fug?
S dispar. S nu mai fie. Poliistul cu care
am discutat la telefon ntreba dac putem noi s
avem grij de Jonas i a spus c ar trebui s
sunm toi cunoscuii lui Birte, poate e la cineva.
Iar apoi s ateptm pn de diminea ca s
aflm dac Birte a ajuns la lucru. Ne-a explicat c
n opt din zece cazuri persoana disprut reapare
dup cteva ore. Am ncercat s dm de Filip
Soul, interveni Skarre. Se gsea n Bergen,
unde avea un curs. Este profesor de ceva.
Fizic. Ebba Bendiksen zmbi. n orice caz,
mobilul lui era nchis. Iar noi nu tiam numele
hotelului unde st.
S-a luat legtura cu el n Bergen de diminea,
spuse Skarre. Ar trebui s apar n curnd.
Da, slav Domnului, replic Ebba. Aa c,
atunci cnd am sunat la locul de munc al lui
Birte, de diminea, i am aflat c nu a aprut la
ora obinuit, v-am sunat pe voi din nou.
Skarre ncuviin din cap. Harry i fcu semn lui
Skarre s continue conversaia cu Ebba
Bendiksen, apoi se duse la televizor i se aez pe
podea lng biat. Pe ecran, un lup aprindea fitilul
unui baton de dinamit.
Bun, Jonas. Numele meu este Harry. i-a
spus cellalt poliist c astfel de lucruri aproape
ntotdeauna se termin cu bine? C oamenii
dispar i apoi reapar din proprie voin?
Biatul cltin din cap.
Dar aa e, insist Harry. Dac ar fi s ghiceti,
unde crezi c s-ar afla mama ta acum?
Biatul ridic din umeri.
Nu tiu unde e.
tiu c nu tii, Jonas. Niciunul dintre noi nu
tie n clipa asta. Dar care ar fi primul loc care i-
ar trece prin minte dac ea n-ar fi aici sau la
lucru? Nu te gndi unde ar fi mai probabil s se
gseasc sau nu.
Biatul nu rspunse, ci se uit fix la lupul de pe
ecran care ncerca disperat s arunce batonul de
dinamit care i se lipise de lab.
Exist vreo caban sau ceva asemntor
unde obinuii s mergei?
Jonas cltin din cap.
Vreun loc special unde ei i place s se duc
dac vrea s fie singur?
Dar nu vrea s fie singur, ripost Jonas.
Vrea s fie cu mine.
Doar cu tine?
Biatul se ntoarse i se uit la Harry. Jonas avea
ochi cprui, ca i Oleg. Iar n acei ochi cprui el
zri groaza la care se ateptase i furia la care nu
se ateptase.
De ce au plecat? ntreb biatul. Cei care se
ntorc?
Aceiai ochi, i zise Harry. Aceleai ntrebri.
Cele importante.
Din tot felul de motive, rspunse Harry cu
voce tare. Unii se rtcesc. Sunt diverse moduri s
te rtceti. Iar alii au doar nevoie de o pauz i
pleac pentru a gsi un pic de linite.
n acea clip se trnti ua de la intrare i Harry l
vzu pe biat tresrind.
Tot n aceeai clip, dinamita explod n laba
lupului, iar n spatele lor se deschise ua
livingului.
Bun, rosti o voce, tioas i n acelai timp
controlat. Care sunt ultimele nouti?
Harry se ntoarse la timp ca s vad un brbat
de circa cincizeci de ani, mbrcat n costum,
ndreptndu-se spre msua de cafea ca s ridice
telecomanda. n clipa urmtoare, ecranul
televizorului se transform ntr-un mic punct alb,
iar aparatul ssi ca protest c fusese nchis.
Mai ii minte ce i-am spus n legtur cu
uitatul la televizor n cursul zilei, Jonas, zise
individul pe un ton resemnat, ca i cum le-ar fi
mrturisit celorlali din ncpere ce efort irosit
nsemna creterea unui copil n prezent.
Harry se ridic i i prezent brbatului echipa
compus din sine, Magnus Skarre i Katrine
Bratt, care pn atunci se mulumise s stea
lng u i s observe desfurarea lucrurilor.
Filip Becker, se prezent brbatul,
mpingndu-i ochelarii n sus, dei acetia
stteau deja pe o poziie ridicat pe nas.
Harry ncerc s-i prind privirea, ca s-i
formeze prima impresie crucial despre un
suspect potenial, dac era s se ajung la aa
ceva. ns ochii individului erau ascuni de
reflexia luminii din lentilele ochelarilor.
Mi-am petrecut timpul sunnd pe toat lumea
cu care ea ar fi putut lua legtura, dar nimeni nu
tie nimic, continu Filip Becker. Dumneavoastr
ce tii?
Nimic, rspunse Harry. ns primul lucru pe
care l putei face ca s ne ajutai este s
descoperii dac lipsesc valize, rucsacuri sau
haine, astfel nct s ne putem face o prere.
Harry l studie pe Becker nainte de a continua: n
legtur cu faptul c aceast dispariie este
spontan sau planificat.
Becker susinu privirea scruttoare a lui Harry,
apoi ncuviin din cap i urc scara ctre primul
etaj.
Harry se ghemui la loc lng Jonas, care
continua s se holbeze la ecranul negru al
televizorului.
Deci i plac fugarii, nu? ntreb Harry.
Biatul cltin mut din cap.
De ce nu?
Jonas vorbi cu o oapt greu de auzit:
mi pare ru pentru Wile E. Coyote.
Cinci minute mai trziu, Becker reveni jos i
spuse c nu lipsea nimic, nici geni de cltorie,
nici haine, n afar de ce purta ea la plecarea lui,
plus haina, cizmele i fularul.
Mm. Harry i scrpin brbia neras i
arunc o privire spre Ebba Bendiksen. Am putea
merge amndoi n buctrie, domnule Becker?
Becker o lu nainte, iar Harry i fcu semn lui
Katrine s vin cu ei. n buctrie, profesorul
ncepu imediat s pun cafea ntr-un filtru i s
toarne ap n aparat. Katrine rmase lng u,
n vreme ce Harry se duse la fereastr i privi
afar. Capul omului de zpad se scufundase
ntre umeri.
Cnd ai plecat azi-noapte i ce zbor ai luat
pn la Bergen? ntreb Harry.
Am plecat pe la ora nou i jumtate,
rspunse Becker imediat i fr ezitri. Avionul a
decolat la unsprezece i cinci minute.
Ai luat contact cu Birte dup plecarea de
acas?
Nu.
Ce credei s s-ar fi putut ntmpla?
Habar n-am, domnule inspector. Zu c n-
am.
Mmm.
Harry arunc o privire pe strad. De cnd
ajunseser acolo nu se auzise nici mcar o
singur main trecnd. Un cartier cu adevrat
linitit. Probabil c n acea zon a oraului doar
pacea i linitea erau n stare s coste o jumtate
de milion.
Ce fel de csnicie avei mpreun cu soia
dumneavoastr?
Harry l auzi pe Filip Becker oprindu-se din ce
fcea, aa c adug:
Trebuie s ntreb aa ceva, deoarece se mai
ntmpl ca unii soi s-i ia pur i simplu
picioarele la spinare i s plece.
Filip Becker i drese glasul.
V pot garanta c soia mea i cu mine avem
un mariaj foarte bun.
V-ai gndit c este posibil ca ea s fi avut o
relaie necunoscut dumneavoastr?
Nici nu se pune problema.
E o afirmaie cam dur, domnule Becker. Iar
relaiile extraconjugale sunt destul de banale.
Filip Becker schi un zmbet.
Nu sunt un naiv, inspectore. Birte este o
femeie atrgtoare i mai tnr cu mult ca mine.
n plus, trebuie spus c provine dintr-o familie
destul de liberal. ns nu e genul, iar eu am o
imagine destul de bun a activitilor ei, dac m
pot exprima aa.
Aparatul de cafea glgi amenintor. Harry
deschise gura ca s-i continue direcia
interogrii, ns se rzgndi.
Ai observat vreo schimbare de stare
sufleteasc la soia dumneavoastr?
Birte nu e deprimat, inspectore. Nu a
disprut n pdure ca s se spnzure sau ca s se
arunce n vreun lac. E undeva acolo i e vie. Am
citit c oamenii dispar mereu i c reapar cu o
explicaie fireasc i destul de banal. Nu-i aa?
Harry ncuviin ncet din cap.
V deranjeaz dac arunc o privire pe aici?
De ce?
Iritarea din tonul ripostei lui Filip Becker l
determin pe Harry s considere c avea de-a face
cu un individ obinuit s dein controlul. S fie
informat. Iar aa ceva contrazicea ipoteza ca
nevasta lui s fi plecat fr s-i spun nimic. Idee
pe care, de fapt, Harry deja o exclusese din
calcule. Mamele sntoase mintal i cu o poziie
economic bun nu-i abandoneaz copiii de zece
ani n toiul nopii. Pe urm existau i celelalte
indicii. De obicei, ntr-un stadiu att de timpuriu
al unui caz de persoan disprut, se foloseau
resurse minimale, n afara situaiei n care indiciile
sugerau o aciune criminal sau dramatic.
Tocmai toate celelalte indicii l determinaser pe
Harry s conduc el nsui de diminea pn la
locul dispariiei.
Uneori nu tii ce caui pn ce nu gseti,
rspunse Harry. Este vorba de metodologie.
Surprinse acum privirea lui Becker din spatele
ochelarilor. Spre deosebire de cei ai fiului, ochii
brbatului erau albastru-deschis i emanau o
sclipire intens i limpede.
Cum dorii, rspunse Becker. Dai-i drumul.

Dormitorul era rcoros, lipsit de mirosuri i


ordonat. Pe patul dublu se vedea o cuvertur
tricotat. Pe una dintre noptiere se gsea o
fotografie a unei femei mai n vrst. Asemnarea
chipurilor l conduse pe Harry la presupunerea c
acea parte a patului aparinea lui Filip Becker. Pe
cealalt msu de noapte se gsea o fotografie cu
Jonas. n partea de garderob unde stteau haine
de femeie se simea un vag miros de parfum.
Harry verific astfel colurile umeraelor de haine,
dac atrnau la distan egal unele de altele, aa
cum s-ar fi ntmplat dac ar fi stat nederanjate
de nimeni pentru o vreme. Rochii negre cu
crptur, bluze sport cu motive roz i sclipici. n
partea de jos a garderobei se gsea o seciune de
sertare. Harry trase de cel de sus. Lenjerie. Neagr
i roie. Urmtorul sertar. Ciorapi i jartiere. Al
treilea sertar. Bijuterii puse n scobituri din fetru
rou aprins. Observ un inel mare cu pietre
preioase care luceau i scnteiau. Totul de acolo
aducea un pic cu Las Vegasul. Nu existau
scobituri goale n suportul din fetru.
Dormitorul avea o u care ducea ntr-o baie de
curnd decorat, cu saun i dou chiuvete din
inox.
n camera lui Jonas, Harry se aez pe un scaun
mic, la un birou mic. Pe birou se gsea un
calculator cu o serie de funcii matematice
avansate. Prea nou i nefolosit. Deasupra
biroului se gsea un poster cu o imagine cu apte
delfini n interiorul unui val oceanic i un calendar
pentru ntregul an. Mai multe date erau ncercuite
i aveau ataate bileele mici pentru aducere
aminte. Harry observ zilele de natere ale mamei
i bunicului, vacana n Danemarca, dentistul la
ora zece dimineaa i dou date din iulie cu
doctor deasupra lor. ns nu vzu niciun meci de
fotbal, nicio excursie la cinema sau petreceri de
zile de natere. Observ cu coada ochiului un
fular roz care zcea pe pat. O culoare pe care
niciun biat de vrsta lui Jonas nu ar purta-o nici
mort. Harry ridic fularul. Era umed, dar nc
mai emana aroma distinct de piele, pr i
parfum de femeie. Acelai parfum ca n garderob.
Cobor la parter. Se opri la ua buctriei i-l
ascult pe Skarre vorbind despre procedurile
parcurse n cazurile de persoane disprute. Se
auzea clinchet de ceti de cafea dinuntru.
Canapeaua din living prea enorm, poate din
pricina micii fpturi care edea acolo citind o
carte. Harry se apropie i zri o poz cu Charles
Chaplin n plin desfurare. Harry se aez
alturi de Jonas.
tiai c Chaplin era sir? ntreb el. Sir Charles
Chaplin.
Jonas ncuviin.
Dar l-au dat afar din SUA.
Jonas rsfoi prin carte.
Ai fost bolnav vara asta, Jonas?
Nu.
Dar te-ai dus la doctor. De dou ori.
Mami a vrut s m examineze. Mami
Vocea biatului se stinse brusc.
O s vin n curnd, ai s vezi, zise Harry,
aezndu-i palma pe umerii nguti ai biatului.
Nu i-a luat i fularul cu ea, nu-i aa? Cel roz de
pe pat.
Cineva l-a pus n jurul gtului omului de
zpad, rspunse Jonas. Eu l-am adus n cas.
Deci mama ta nu voia ca omul de zpad s
nghee.
Nu i-ar fi druit niciodat fularul ei favorit
omului de zpad.
Atunci trebuie s fi fost tatl tu.
Nu, a fcut-o cineva dup ce el a plecat.
Noaptea trecut. Persoana care a luat-o pe mami.
Harry ncuviin ncet din cap.
Cine a fcut omul de zpad, Jonas?
Nu tiu.
Harry se uit pe fereastr spre grdin. la era
clar motivul pentru care venise acolo. Un fior rece
ca gheaa pru c strbate zidul i ptrunde n
ncpere.

Harry i Katrine mergeau cu maina pe


Srkedalsveien nspre Majorstuen.
Care a fost primul lucru care te-a izbit cnd
am intrat? ntreb Harry.
C soii care locuiau acolo nu sunt chiar
suflete-pereche, rspunse Katrine, trecnd pe
lng automatul de taxare fr s frneze. E
posibil s fi fost un mariaj nefericit, iar dac aa
stau lucrurile, atunci ea e cea care a suferit cel
mai mult.
Mmm. Ce te-a fcut s crezi asta?
Dar e evident. Katrine zmbi i arunc o
privire n oglinda retrovizoare. Gusturi complet
diferite.
Explic.
N-ai vzut canapeaua groaznic i msua de
cafea? Stilul tipic al anilor 80 cumprat de brbai
n anii 90. n vreme ce ea a ales o mas de
sufragerie din stejar alb lcuit cu picioare de
aluminiu. i Vitra.
Vitra?
Scaunele de sufragerie. Elveiene. Scumpe.
Att de scumpe, nct cu ce ar fi economisit
cumprnd nite copii cu un pre mai rezonabil ar
fi putut schimba toat nenorocita aia de mobil.
Harry observ c termenul nenorocita nu
sunase ca o njurtur obinuit n gura colegei
lui, ci mai degrab ca un argument lingvistic ce
sublinia apartenena ei de clas.
Adic?
Casa aia mare, la acea adres din Oslo,
nseamn c nu banii sunt problema. Soia nu are
voie s schimbe canapeaua i msua. Iar cnd
face aa ceva un brbat fr gust sau care nu pare
s fie interesat de designul interior, asta mi spune
ceva despre cine domin pe cine.
Harry ncuviin din cap, mai mult pentru sine.
Prima ei impresie nu fusese deloc greit. Katrine
Bratt era bun.
Spune-mi ce crezi tu, zise ea. Eu sunt cea care
ar trebui s nv aici.
Harry privi pe geamul mainii la vechea i
tradiionala, dei niciodat venerata n mod
special cafenea Lepsvik.
Nu cred c Birte Becker a prsit casa din
propria voin, rspunse el.
De ce nu? Nu exist indicii de violen.
Deoarece totul a fost bine planificat.
i cine e vinovatul? Soul? ntotdeauna e
soul, nu-i aa?
Da, replic Harry, contient c mintea lui deja
umbla prin alte pri. ntotdeauna e soul.
Doar c acesta a plecat la Bergen.
Aa se pare, da.
Cu ultimul avion, aa c nu putea s se fi
ntors i s reueasc s mai i prind prima or
de curs. Katrine acceler i travers pe galben
intersecia Majorstuen. Dac Filip Becker e
vinovatul, ar fi mucat momeala pe care i-ai pus-
o.
Momeal?
Da. Chestia cu schimbrile ei de dispoziie
sufleteasc. I-ai sugerat lui Becker c bnuieti o
sinucidere.
i ce-i cu asta?
Katrine izbucni n rs.
Haide, Harry. Toat lumea, inclusiv Becker,
tie c poliia nu aloc resurse unui caz care pare
o sinucidere. Pe scurt, i-ai oferit ocazia de a scorni
o teorie care, n cazul n care ar fi fost vinovat, i-ar
fi rezolvat multe dintre probleme. Oricum, el a
replicat c ea era fericit ca o rndunic.
Mmm. Deci tu crezi c ntrebarea a fost un
test?
Tu testezi mereu oamenii, Harry. Inclusiv pe
mine.
Harry nu-i rspunse pn ce nu ajunser pe
Bogstadveien.
Oamenii sunt adesea mai inteligeni dect
crezi tu, zise el, dup care nu mai spuse nimic
pn ce ajunser n parcarea sediului poliiei.
Am de lucru pentru restul zilei.
Spusese asta deoarece se gndise la fularul roz i
ajunsese la o concluzie. Anume aceea c trebuia
urgent s parcurg raportul lui Skarre cu
persoane disprute ca s i se confirme la fel de
urgent suspiciunea care l chinuia. Iar dac era
vorba despre ceea ce se temea el, atunci avea s fie
nevoit s se duc la eful Gunnar Hagen cu
scrisoarea. Cu blestemata aia de scrisoare.
5

4 noiembrie 1992

STLPUL TOTEM

La data de 19 august 1946, cnd William


Jefferson Blythe III venise pe lume n micul orel
Hope din Arkansas, trecuser exact trei luni de la
moartea tatlui su ntr-un accident de circulaie.
Patru ani mai trziu, mama lui William se
remrita i biatul primea numele de familie al
noului lui tat. Iar patruzeci i ase de ani mai
trziu, ntr-o noapte de noiembrie din 1992, un
nor de confetti alb cdea ca o ptur de zpad pe
strzile din Hope pentru srbtorirea propriilor
sperane ale locuitorilor oraului i pentru
srbtorirea oreanului lor de vaz, William sau
doar Bill Clinton, dup ce acesta fusese ales ca
al patruzeci i doilea preedinte al SUA. Omtul
care cdea peste Bergen n aceeai noapte nu
ajungea s ating strzile, ci se topea n aer, ca de
obicei, i se transforma ntr-o ploaie abtut peste
ora, un eveniment care se petrecea ntr-o
asemenea manier nc de la mijlocul lui
septembrie. ns n zorii zilei urmtoare, peste
vrfurile celor apte culmi muntoase care
strjuiau acest frumos ora se vedea o pudr
superb alb, ca de zahr. Iar inspectorul Gert
Rafto ajunsese deja la acea or pe cea mai nalt
dintre culmi, Ulriken. Inspectorul inspira aerul de
munte, nfiorndu-se i strngnd din umeri;
omul avea faa att de ncreit de riduri, nct
prea c fusese brzdat de cuit.
Telecabina galben care i adusese pe el i pe trei
ofieri criminaliti de la sediul poliiei din Bergen la
o nlime de 642 de metri deasupra oraului se
legna uor pe cablurile din oel masiv, ateptnd.
Serviciile de transport public fuseser oprite
imediat ce primii turiti care urcaser pe populara
culme muntoas n acea diminea dduser
alarma.
Out and about, ls s-i scape unul dintre
ofieri.
Sloganul turistic al oraului devenise att de
parodiat de norvegieni cnd venea vorba de
Bergen, nct locuitorii oraului aproape c
ncetaser s-l mai foloseasc. ns n situaii n
care frica era atotprezent, limbajul adnc
nrdcinat n memorie ajunge adesea s preia
controlul.
Da, out and about, repet sarcastic Rafto, cu
ochii strlucitori pe sub pleoapele ridate.
Cadavrul care zcea n zpad fusese cioprit n
attea fragmente, nct poliitii fuseser capabili
s determine sexul victimei doar mulumit unui
sn gol. Resturile trupului i aduceau lui Rafto
aminte de un accident de circulaie petrecut cu un
an nainte n Eidvgneset, cnd un camion care
luase prea rapid o curb i pierduse ncrctura
din piese de aluminiu i fcuse literalmente buci
o main care venea din sens opus.
Ucigaul a omort-o i a tranat-o chiar aici,
rosti unul dintre ofierii de poliie.
Lui Rafto informaia i se pru cumva superflu,
ntruct omtul din preajma cadavrului era mnjit
cu snge, iar iroaiele ruginii care se scurseser
indicau faptul c mcar o arter fusese secionat
n vreme ce inima nc btea. i not n minte s
afle cnd ncetase ninsoarea n noaptea
precedent. Ultima telecabin plecase la ora cinci
dup-amiaza. Evident, era posibil ca victima i
ucigaul s fi urcat pe crarea care erpuia pe sub
funicular. Sau ar fi putut lua funicularul Flyen
pn la Fjelltoppen, de unde puteau s fi venit pe
jos. ns astfel de drumuri erau dificile i
instinctul i spunea clar c victima i ucigaul
folosiser telecabina.
n zpad se vedeau dou iruri de urme.
Urmele mai mici aparineau fr ndoial femeii,
chiar dac nclmintea ei nu se vedea nicieri.
Iar celelalte aparineau n mod cert ucigaului.
Urmele se ndreptau spre crare.
Bocanci mari, zise tnrul tehnician, un om al
coastei cu obrajii supi, de loc din Sotra. Cel puin
msura 48. Tipul trebuie s fi fost destul de masiv.
Nu neaprat, replic Rafto, adulmecnd aerul.
Urmele sunt inegale i totui solul de aici este plat.
Asta sugereaz c piciorul individului este mai mic
dect bocancul. Poate c a ncercat s ne
pcleasc.
Rafto simi privirile tuturor aintite asupra lui.
tia la ce se gndeau ceilali. Iar ncepea sta,
ncercnd s ameeasc pe toat lumea, vedeta
unor timpuri apuse, omul adorat de mass-media:
mare panglicar, chip mpietrit i energie
debordant pe msur. Pe scurt, un individ menit
s fac titluri mari n pres. ns la un moment
dat el devenise prea mare pentru ei, pentru toi,
att pentru pres, ct i pentru colegi. ncepuser
s circule zvonuri c Gert Rafto se gndea doar la
sine i la locul lui n lumina reflectoarelor, despre
faptul c egoismul l mpingea s calce pe prea
multe picioare i peste mult prea multe cadavre.
ns el nu luase aminte la nimic. Nimeni nu-l
putea avea la mn cu ceva. Oricum, nu cu ceva
serios. Fleacuri dispruser de la locurile crimelor.
O bijuterie ieftin sau un ceas aparinnd
defunctului, lucruri despre care era de presupus
c nu le-ar fi simit nimeni lipsa. ns ntr-o bun
zi unul dintre colegii lui Rafto cuta un pix i
deschisese un sertar al biroului su. Cel puin aa
susinuse omul. i gsise acolo trei inele. Rafto
fusese convocat la conducere ca s dea explicaii i
i se ceruse s-i in gura nchis i degetele lipite
de trup. Asta fusese tot. ns ncepuser zvonurile.
Chiar i mass-media prinsese de veste. Aa c
poate nu mai era deloc surprinztor faptul c un
singur poliist fusese descoperit ca vinovat cu
probe atunci cnd poliia fusese acuzat de
comportament brutal. Poliistul perfect pentru a
da ap la moar mass-mediei..
Gert Rafto era vinovat de acele acuzaii; nimeni
nu se ndoia de asta. ns toat lumea tia c
inspectorul fusese transformat n ap ispitor
pentru un mod de lucru care se infiltrase de ani
ntregi n snul poliiei din Bergen. Asta doar
pentru c el, i nu altcineva, semnase mai multe
rapoarte despre deinui cei mai muli dintre
acetia agresori de copii i traficani de droguri
care czuser pe treptele scrilor din fier vechi n
drum spre celulele lor i se rniser ici i colo.
Ziarele nu cunoscuser mila. Porecla cu care l
gratulaser, Iron n loc de Gert, nu era original,
dar potrivit. Un ziarist intervievase mai muli
dumani vechi de-ai lui din ambele tabere ale legii
i evident c acetia folosiser ocazia ca s i
regleze conturile cu el. Ca atare, atunci cnd fata
lui Rafto venise plngnd acas de la coal c
este luat peste picior de colegi, nevasta lui pusese
piciorul n prag i i spusese lui Rafto c el nu se
poate atepta de la ea s stea i s atepte n
vreme ce ntreaga ei familie este trt prin noroi.
Ca de attea ori nainte, el i pierduse calmul.
Dup aceea ea o luase pe fat i plecase de acas
fr s se mai ntoarc vreodat.
Traversase o perioad grea, dar nu uitase
niciodat cine e el. Era Iron Rafto. Iar dup
ncheierea perioadei de carantin i
rscumprase numele, muncind zi i noapte ca s
recupereze terenul pierdut. ns nimeni nu era
dispus s ierte, cci rnile erau prea adnci, i el
observa rezistena celorlali fa de posibilul lui
succes. Evident c nimeni nu i dorea ca el s
strluceasc din nou i s le aminteasc, lor i
mass-mediei, de ceea ce cu toii ncercau cu
disperare s uite. Fotografii cu trupuri nvineite n
ctue. ns avea el s le arate ce poate. Avea s le
arate c Gert Rafto nu era omul care s se lase
ngropat nainte de vreme. C oraul de dedesubt
i aparinea lui, nu activitilor sociali, nu
rzgiailor din elite, nu brfitorilor care edeau n
birourile lor cu limbile scoase afar de un cot ca s
ling att dosurile puturoase ale politicienilor
locali, ct i pe cele ale ziaritilor pltii.
Ia cteva cadre i obine-mi o identitate, i ceru
Rafto tehnicianului cu aparatul foto.
i cine ar putea identifica aa ceva? replic
tnrul, artnd spre scena masacrului.
Lui Rafto nu-i psa de tonul tnrului.
Cineva a raportat sau va raporta curnd
dispariia acestei femei. Tu f-i doar treaba,
juniorule.
Rafto urc pn n vrful pantei i se uit napoi
peste ceea ce locuitorii Bergenului numeau
vidden platoul. Privirea lui mtur peisajul rural
i se opri la un deal i la ceea ce prea a fi o
persoan n vrful lui. ns persoana respectiv
nu se mica. S fi fost un monument funerar din
pietre? Rafto miji ochii. Probabil c fusese acolo de
sute de ori, plimbndu-se cu soia i fiica lui, ns
nu-i amintea de niciun monument funerar.
Cobor spre telecabin, vorbi cu operatorul
mijlocului de transport i mprumut de la acesta
binoclul. Cincisprezece secunde mai trziu decise
c nu era un monument funerar, ci doar trei
bulgri mari de zpad pe care cineva probabil i
aezase unul peste cellalt.

Lui Rafto nu-i plcea cartierul n pant din ora


cunoscut sub numele de Fjellsiden, cu csuele
lui de lemn picturale, dar nvechite i neizolate, cu
scri interioare i pivnie, situate pe alei nguste,
pe care soarele nu le vedea niciodat. Progeniturile
rsfate ale bogtailor plteau adesea milioane
ca s intre n posesia unei case autentice din
Bergen, dup care o modificau n asemenea hal,
c nu mai rmnea nici mcar o scndur
original n ea. Aici nu se mai auzeau sunetele
pailor de copii fugind pe strzile pietruite;
preurile mpinseser cu mult timp n urm
familiile de tineri din Bergen n suburbiile aflate de
cealalt parte a muntelui. Cu toate astea, acolo
era linite i pustiu ca ntr-un ir de magazine
goale. n ciuda acestui fapt, Rafto avu impresia c
este urmrit atunci cnd se opri pe o treapt din
piatr i sun la o sonerie.
Dup o vreme, ua se deschise i n cadrul ei se
ivi chipul palid i iritat al unei femei, care se uit
la Rafto cu o expresie uluit.
Onny Hetland? ntreb Rafto, ridicndu-i
legitimaia. E vorba despre prietena
dumneavoastr, Laila Aasen.
Apartamentul era micu, iar amenajarea lui
nucitoare; baia era situat n spatele buctriei i
ntre dormitor i living. Lng tapetul rou nchis
cu model din living, Onny Hetland abia reuise s
nghesuie o canapea i un fotoliu verde cu
portocaliu, iar pe restul de podea rmas liber
stteau stivuite o grmad de reviste sptmnale
i teancuri de cri i CD-uri. Rafto pi peste un
castron de ap rsturnat i peste o pisic pentru a
ajunge la canapea. Onny Hetland se aez pe
fotoliu i ncepu s se joace nervoas cu colierul
de la gt. Piatra neagr din pandantiv avea o
crptur. Poate o greeal de execuie. Sau poate
aa trebuia s fie montura.
Onny Hetland aflase de moartea prietenei ei n
acea diminea, de la soul Lailei, Bastian. Cu
toate astea, pe chipul ei se vzur mai multe
schimbri dramatice pe msur ce Rafto i oferi
detalii, fr niciun pic de mil.
Groaznic, opti femeia. Bastian nu mi-a
povestit nimic despre toate astea.
Asta deoarece nu ne-am dorit niciun fel de
publicitate, replic Rafto. Bastian mi-a spus c ai
fost cea mai bun prieten a Lailei.
Onny ncuviin.
tii cumva ce cuta Laila tocmai sus pe
Ulriken? Vedei dumneavoastr, soul ei habar n-
are. El se afla ieri n Flor, la mama lui, mpreun
cu copiii.
Onny cltin din cap. Era un gest ferm. Unul
care nu ar fi trebuit s lase loc ndoielii. ns nu
acel gest constituia problema, ci sutimea de
secund ntrziere cu care ncepuse. Iar aceast
sutime de secund era tot de ce avea nevoie Gert
Rafto.
Acesta este un caz de crim, frken Hetland.
Sper c apreciai gravitatea situaiei i riscul pe
care vi-l asumai dac nu mi spunei tot ce tii.
Femeia i arunc poliistului cu fa de buldog o
privire perplex. Rafto simi miros de snge.
Dac avei impresia c aa i protejai familia,
avei o prere greit. Lucrurile astea se vor afla
oricum.
Femeia nghii n sec. Prea nfricoat, artase
speriat deja de cnd deschisese ua. Aa c
Rafto i ddu ultimul ghiont, ameninarea destul
de ubred care nc funciona att de bine
deopotriv cu nevinovaii i cu vinovaii.
mi putei spune acum sau venii la secie
pentru interogatoriu.
n ochii femeii aprur lacrimi, iar de undeva din
fundul gtului ei abia se auzi o voce.
Se ntlnea cu cineva acolo.
Cu cine?
Onny Fletland inspir tremurnd.
Laila mi-a dezvluit doar prenumele i
profesia. i c era un secret; nu trebuia s afle
nimeni. n special Bastian.
Rafto privi nspre carneelul lui de nsemnri ca
s-i ascund emoia.
i care erau acest prenume i aceast
profesie?
i not cu atenie ce i spunea Onny. Apoi se uit
la carneel. Numele era relativ comun. La fel i
profesia. ns cum Bergen era un ora relativ mic,
se gndi c a aflat ndeajuns. tia cu toat fiina
lui c se afla pe pista bun. Iar prin toat fiina
lui Gert Rafto se referea la treizeci de ani de
munc de poliist i la cunoaterea caracterului
omenesc prin prisma mizantropului.
Promitei-mi un lucru, zise Rafto. Nu mai
spunei nimnui ceea ce tocmai mi-ai spus mie.
Nimnui din familie. Nimnui de la pres. Nici
mcar altor ofieri de poliie cu care ai putea
discuta. Ai neles?
Nici ofierilor de poliie?
n mod clar, nu. Eu conduc ancheta i trebuie
s dein controlul deplin asupra acestei informaii.
Pn nu v voi spune altceva, nu avei nici cea
mai vag idee.
n sfrit, i spuse Rafto, ajuns napoi pe
treapta de piatr de afar. Un geam luci cnd o
fereastr se deschise undeva mai ncolo pe alee,
dndu-i lui din nou senzaia c e urmrit. i ce
dac? Rzbunarea i aparinea. Doar lui. Gert
Rafto i ncheie haina, abia observnd ploaia
mrunt, i pi, triumfnd n tcere n sinea lui,
pe strzile alunecoase ctre centrul oraului
Bergen.

Ceasul arta ora cinci dup-amiaza i ploaia


curgea peste Bergen din cerul care prea o sit
imens. Pe biroul din faa lui Gert Rafto se gsea o
list de nume pe care el o ceruse de la organizaia
profesional de profil. ncepuse s caute candidai
cu prenumele potrivit. Doar trei indivizi pn
acum. Trecuser doar dou ore de cnd fusese la
Onny Hetland, i Rafto se gndea deja c n
curnd va afla cine a ucis-o pe Laila Aasen. Un
caz rezolvat n mai puin de dousprezece ore. i
nimeni nu-i putea rpi satisfacia, cci onoarea i
aparinea lui i numai lui. Asta deoarece avea de
gnd s informeze personal mass-media.
Principalele canale media din ar trecuser deja
munii n zbor i deja asediau sediul poliiei. eful
dduse ordin s nu fie dezvluit niciun amnunt
despre cadavru, ns vulturii adulmecaser deja o
baie de snge.
Probabil c a existat o scurgere de informaii,
spusese eful, uitndu-se nspre Rafto, care nu
rspunsese i nici nu lsase vreun rnjet s
rzbat la suprafa.
Cci vulturii edeau deja afar i erau pregtii s
i scrie relatrile. Iar n curnd Gert Rafto avea s
redevin regele sediului poliiei din Bergen.
Ls mai ncet volumul radioului unde Whitney
Houston insistase toat toamna c avea s
iubeasc pe vecie pe cineva, ns, nainte s apuce
telefonul, acesta sun.
Rafto, rosti el iritat i nerbdtor s treac la
aciune.
Pe mine m caui.
Acea voce i spuse imediat detectivului czut n
dizgraie c nu era vorba de o fars sau o glum
proast. Era o voce rece i calculat, cu o
pronunie clar, gen om de afaceri, care excludea
obinuiii lunatici sau beivi. ns acea voce mai
avea ceva n ea, ceva impalpabil.
Rafto tui de dou ori cu glas tare. i lua rgazul
necesar, ca pentru a demonstra c nu fusese
surprins.
Cu cine vorbesc?
tii tu.
Rafto nchise ochii i trase n gnd o njurtur
porcoas. La naiba, la naiba, la naiba, ucigaul
avea de gnd s se predea. Iar aa ceva nu ar fi
avut nici pe departe acelai impact ca n cazul n
care el, Rafto, l-ar fi arestat pe infractor.
Ce te face s crezi c pe tine te caut? ntreb
poliistul printre dinii ncletai.
Pur i simplu tiu, rspunse vocea. Iar dac
procedm aa cum vreau eu, vei obine ce i
doreti.
i ce mi doresc?
Vrei s m arestezi. i o vei putea face. Singur.
Acum m asculi, Rafto?
Ofierul de poliie ncuviin din cap nainte de a
se putea aduna ca s spun da.
Ne ntlnim la stlpul totemic din parcul
Nordnes, continu vocea. n exact zece minute.
Rafto ncerc s gndeasc. Parcul Nordnes se
gsea lng Aquarium; putea ajunge acolo n mai
puin de zece minute. Dar de ce s se ntlneasc
acolo, dintre toate locurile posibile, ntr-un parc
aflat la captul unei limbi deschise de pmnt?
Ca s te vd venind singur, zise vocea, ca i
cum ar fi rspuns gndurilor lui. Dac vd vreun
alt poliist sau ntrzii, dispar. Pentru totdeauna.
Mintea lui Rafto procesa cu rapiditate. Ajunse la
o concluzie. Nu putea organiza o echip de
arestare n timp util. Avea s fie nevoit s explice
n raport de ce fusese obligat s procedeze la
arestare de unul singur. Era perfect.
Bine, accept Rafto. i acum ce urmeaz?
i voi spune totul i i voi da condiiile mele de
predare.
Ce gen de condiii?
Nu vreau s port ctue la proces. Presa nu va
avea voie nuntru. i mi voi ispi pedeapsa
undeva unde s nu fiu nevoit s m amestec
printre ali deinui.
Rafto aproape c se nec.
Bine, rosti el, uitndu-se la ceas.
Stai, mai sunt condiii. Televizor n celul i
toate crile pe care mi le-a putea dori.
Se aranjeaz, zise Rafto.
Dup ce semnezi acordul cu condiiile mele,
merg cu tine.
Cum rmne cu? ncepu Rafto, ns un
sunet ritmic i spuse c interlocutorul lui
nchisese.
Rafto i parc maina lng antierul naval din
Bergen. Nu era cea mai scurt rut, ns i
permitea s aib o vedere mai bun asupra
parcului la intrare. Marele parc se gsea pe un
teren vlurit, cu alei bine demarcate i zone cu
iarb glbuie i vetejit. Copacii artau cu
degetele lor lemnoase i nnegrite spre cer i spre
norii grei care se vltuceau dinspre mare, din
spatele insulei Asky. Un brbat mergea grbit n
spatele unui Rottweiler nervos, inut n les. Rafto
i pipi revolverul Smith & Wesson ascuns n
buzunarul hainei. Trecu de bazinul cu ap srat
din Nordnes: bazinul alb i acuma gol arta ca o
cad de baie supradimensionat zcnd la
marginea mrii.
Dup curb zri silueta nalt de zece metri a
stlpului totemic, un cadou n dou nuane de
culoare din partea oraului Seattle cu ocazia
srbtorii a nou sute de ani de existen ai
oraului norvegian. i auzea propria respiraie i
lipitul frunzelor ude clcate de picioarele lui.
ncepuse iar s plou. Picturi mici, ca nite ace,
care l izbeau drept n fa.
O siluet singuratic atepta lng stlp, cu faa
spre Rafto, ca i cum individul respectiv ar fi tiut
c poliistul urma s apar din acea direcie, i nu
din alt parte.
Rafto mngie revolverul i parcurse ultimii metri
despritori. Ajuns la doi metri deprtare, se opri.
Miji ochii mpotriva ploii. Nu putea fi adevrat.
Surprins? rosti vocea pe care el o putea
identifica limpede abia acum.
Rafto nu rspunse. Mintea lui rencepuse s
proceseze.
Credeai c m cunoti, zise vocea. ns doar
eu te cunoteam pe tine. Aa am ghicit c vei
ncerca s rezolvi chestia asta singur.
Rafto privea int.
E un joc, continu vocea.
Rafto i drese glasul.
Un joc?
Da. i place s joci jocuri.
Rafto nchise palma minii n jurul patului
revolverului, inndu-l de asemenea manier,
nct s fie sigur c acesta nu se ncurc n
materialul buzunarului dac avea s fie obligat s
l scoat cu iueal la vedere.
De ce eu anume? ntreb el.
Deoarece erai cel mai bun. Iar eu joc doar
mpotriva celor mai buni.
Eti nebun, opti Rafto, regretnd imediat cele
spuse.
n privina asta, zise cealalt persoan
schind un rnjet, nu mai ncape nicio ndoial.
Dar i tu eti nebun, omule. Cu toii suntem
nebuni. Suntem nite spirite agitate, care nu-i
gsesc drumul spre cas. ntotdeauna a fost aa.
Ai idee de ce au confecionat indienii chestiile
astea?
Persoana din faa lui Rafto btu cu degetele n
lemnul totemului; figurile sculptate
suprapunndu-se una peste cealalt priveau
dincolo de fiord cu ochi negri, mari i orbi.
Ca s pzeasc spiritele, continu persoana.
Ca acestea s nu se rtceasc. ns un stlp
totemic putrezete. i ar trebui s putrezeasc,
aici e cheia. Iar cnd dispare, spiritul trebuie s
gseasc o nou cale spre cas. Poate ntr-o
masc. Poate ntr-o oglind. Sau poate ntr-un
copil nou-nscut.
Dinspre Aquarium se auzir ipete rguite de
pinguini.
Vrei s-mi spui de ce ai ucis-o? ntreb Rafto,
observnd c rguise i el.
Pcat c jocul a luat sfrit, Rafto. A fost
distractiv.
i cum ai descoperit c sunt pe urmele tale?
Cealalt persoan ridic o mn i Rafto se ddu
instinctiv un pas napoi. De mn atrna ceva. Un
colier. Care la capt avea o piatr verde, n form
de lacrim, cu o crptur neagr. Rafto simi c-i
bate inima mai tare.
De fapt, la nceput Onny Hetland n-a vrut s
spun nimic. ns i-a permis s cum s spun
mai bine? s fie convins.
Mini, zise Rafto cu respiraia tiat i fr
convingere.
Spunea c ai instruit-o s nu le zic nimic
colegilor ti. Atunci am tiut c vei accepta oferta
mea i vei veni aici singur. Deoarece ai gndit c
asta va reprezenta noul cmin pentru spiritul tu,
nvierea ta. Nu-i aa?
Ploaia rece i mrunt se aeza ca un strat de
sudoare pe faa lui Rafto. Poliistul i pusese
degetul pe trgaciul revolverului i se concentra s
vorbeasc lent i cu ezitri.
i-ai ales greit locul. Stai cu spatele la mare
i pe toate drumurile care pleac de aici sunt
maini de poliie. Nimeni nu poate scpa.
Persoana din faa lui adulmec aerul.
Poi mirosi asta, Gert?
Ce anume?
Frica. Adrenalina eman un miros distinct.
Dar tu tii totul despre asta. Sunt sigur c o
miroi la deinuii pe care i bai. i Laila mirosea
aa. Mai ales cnd a dat cu ochii de instrumentele
pe care aveam s le folosesc. Onny mirosea i mai
tare. Probabil deoarece i-ai povestit tu despre
Laila, aa c tia ce o s peasc. E un miros
destul de stimulativ, nu crezi? Am citit c este
mirosul folosit de unele carnivore ca s-i
gseasc prada. Imagineaz-i victima tremurnd
de fric i ncercnd s se ascund, dar tiind c
mirosul propriei frici o va ucide.
Rafto vzu minile nmnuate ale persoanei
atrnnd n jos, goale. Era plin zi, n apropiere de
centrul celui de-al doilea ora ca mrime al
Norvegiei. n ciuda vrstei lui, dup ultimii ani
petrecui fr a pune gura pe alcool, Rafto se
simea ntr-o bun form fizic. Avea reflexele nc
rapide, iar tehnicile lui de lupt rmseser mai
mult sau mai puin intacte. Scoaterea revolverului
ar fi durat o fraciune de secund. Aa c de ce
era att de nspimntat nct dinii i clnneau
n gur?
6

Ziua 2

TELEFONUL CELULAR

Ofierul de poliie Magnus Skarre se ls pe


sptarul scaunului su rotativ i nchise ochii. Iar
imaginea care i apru imediat n faa ochilor
purta un costum i sttea cu faa ndreptat n
partea opus lui. Deschise instantaneu ochii la loc
i se uit la ceas. Ora ase. Hotr c merita o
pauz de vreme ce parcursese procedura
standard de reperare a persoanelor disprute.
Sunase pe la toate spitalele ca s afle dac
vreunul dintre ele internase o anume Birte Becker.
Contactase dou firme de taxi, Norgestaxi i
Oslotaxi, i verificase cursele efectuate de mainile
celor dou firme cu o noapte nainte n apropiere
de acea adres din Hoff. Vorbise la banca femeii i
primise confirmarea c ea nu retrsese sume mari
din cont anterior dispariiei i nu existau nici
retrageri nregistrate pentru seara precedent sau
pentru ziua curent. Poliia de la aeroportul
Gardemoen primise aprobarea de a verifica lista
pasagerilor pentru noaptea precedent, ns
singurul pasager cu numele Becker gsit era soul
femeii, Filip, venit cu cursa de Bergen. Skarre mai
vorbise i cu companiile de transport naval care
navigau spre Danemarca i Anglia, dei era greu
de crezut c femeia ar fi putut pleca n Anglia ct
vreme soul ei i pstra paaportul, pe care l
artase poliitilor. Ambiiosul ofier trimisese
faxurile obinuite de alert de securitate la toate
hotelurile din Oslo i Akershus, iar n final
instruise toate unitile operative din Oslo,
inclusiv pe cele de patrul rutier, s fie cu ochii
n patru.
Singurul lucru care i mai rmsese de rezolvat
era chestiunea telefonului mobil.
Magnus l sun pe Harry i l puse la curent cu
situaia. Inspectorul gfia, iar n fundal Skarre
auzi ipete ascuite de psri. Harry puse cteva
ntrebri despre telefonul mobil nainte de a
nchide. Apoi Skarre se ridic i iei pe coridor.
Ua de la biroul lui Katrine Bratt era deschis i
lumina dinuntru aprins, dar nuntru nu se
vedea nimeni. Skarre urc treptele pn la bufetul
de la etajul superior.
Nu se vedea niciun fel de mncare, ns mai
exista ceva cafea cldu ntr-un termos i pine
prjit i gem pe o tav de lng u. n ncpere
se gseau doar patru persoane, iar una dintre
acestea era Katrine Bratt, care edea la o mas de
lng perete. Femeia citea nite documente legate
ntr-un dosar. n faa ei se odihnea un pahar cu
ap i o caserol de prnz cu dou sendviuri
neambalate. Katrine purta ochelari. Rame subiri,
lentile subiri, abia vizibile pe faa ei.
Skarre i turn nite cafea i se duse la masa ei.
i-ai planificat s faci ore suplimentare, nu-i
aa? ntreb el, aezndu-se pe un scaun.
Magnus Skarre avu impresia c aude un oftat
nainte ca ea s-i ridice privirea de pe foaia de
hrtie pe care o citea.
Cum am ghicit? zmbi el. Dup sendviurile
pregtite de acas. tiai nainte de a pleca de
acas c bufetul se nchide la ora cinci i c ai de
lucru pn trziu. Scuze, dar aa ajungi cnd eti
detectiv.
Nu zu? fcu ea fr s-i tresar niciun
muchi i ncercnd s revin la paginile din
dosarul ei.
Da, confirm Skarre, sorbind din cafea i
folosind ocazia ca s se uite mai bine la tnr.
Katrine sttea aplecat n fa i el putea zri
dantela sutienului n partea din fa a bluzei.
S lum cazul persoanei disprute de azi,
continu el. Nu am nicio informaie pe care s n-o
dein i alii. Cu toate astea, stau aici i m
gndesc c ea ar putea s se afle nc n Hoff.
Poate c zace sub zpad sau sub nite crengi pe
undeva. Sau poate ntr-unul dintre multele lacuri
i praie de pe aici.
Katrine Bratt nu-i rspunse.
i tii de ce cred asta?
Nu, replic ea pe un ton monoton, fr s-i
ridice privirea de pe foaie.
Skarre se ntinse peste mas i puse un telefon
mobil chiar n faa tinerei. Katrine i ridic faa,
cu o expresie de resemnare ntiprit pe ea.
sta e un telefon mobil, zise el. Tu crezi,
presupun, c e o invenie destul de nou. ns ea
dateaz tocmai din aprilie 1973, cnd printele
telefoniei mobile, Martin Cooper, a avut prima
conversaie cu un asemenea dispozitiv, cu soia lui
care era acas. i, evident, el n-avea nici cea mai
vag idee despre faptul c invenia lui avea s
devin una dintre cele mai importante modaliti
prin care noi, poliitii, putem da de urma
persoanelor disprute. Dac vrei s devii un
detectiv bun, va trebui s asculi i s nvei astfel
de lucruri, Bratt.
Katrine i ddu ochelarii jos i se uit la Skarre
cu un nceput de zmbet care lui i plcu, dar pe
care nu-l putea interpreta.
Sunt numai urechi.
Bine, rosti Skarre. Deoarece Birte Becker este
deintoarea unui telefon mobil. Iar un telefon
mobil emite semnale care pot fi depistate de
staiile de baz din zona unde e localizat. Nu doar
atunci cnd telefonul sun, ci i atunci cnd este
doar purtat de deintor. De aceea, americanii l-au
denumit telefon celular nc de la nceputuri.
Deoarece el este acoperit de staii de baz pe zone
mici, cu alte cuvinte de celule. Am verificat la
Telenor, iar staia de baz care acoper zona Hoff
primete nc semnal de la telefonul lui Birte. ns
noi am cercetat ntreaga cas i n-am gsit niciun
telefon. i cum se poate crede c ea l-a pierdut pe
lng cas, ar fi coincidena prea mare. Ca atare
Skarre i ridic minile ca un scamator cruia i-a
reuit o mecherie. Dup ce beau cafeaua asta, o
s i contactez pe cei de la Incidente i o s trimit o
echip de cutare.
Mult noroc, zise Katrine, dndu-i lui Skarre
mobilul napoi i ntorcnd pagina.
la e unul dintre cazurile lui Hole, nu-i aa?
se interes Skarre.
Da, aa e.
Credea c e un criminal n serie care
acioneaz liber.
tiu.
Chiar aa? Atunci poate c tii i c s-a
nelat? i nu a fost pentru prima dat. Este
obsedat n mod morbid de criminali n serie. La
Hole m refer. Crede c suntem n Statele Unite
ale Americii. ns el nc nu i-a gsit criminalul
n serie n ara asta.
Sunt mai muli criminali n serie n Suedia.
Thomas Quick. John Asonius. Tore Hedin
Magnus Skarre izbucni n rs.
i-ai fcut temele. Dar, dac vrei s nvei
cteva lucruri despre adevrata munc de
detectiv, a sugera ca noi doi s mergem la o bere.
Mulumesc, eu nu
i poate s mncm ceva. N-ai avut un pachet
de prnz prea mare.
Skarre reui s-i prind privirea i i-o susinu.
Ochii ei aveau o lucire ciudat, ca i cum undeva
n strfundul lor mocnea un foc. El nu mai vzuse
niciodat o astfel de lucire. i zise c el era
responsabil pentru asta; aprinsese focul i prin
intermediul discuiei ajunsese la un nivel
respectabil de apreciere.
Ai putea socoti totul drept ncepu el, apoi
pretinse c ncearc s gseasc un cuvnt
potrivit. Drept instruire.
Ea zmbi. Un zmbet larg.
Skarre simi cum i se ridic pulsul; se ncinsese
deja, socotind c deja poate simi trupul ei lipit de
trupul lui, genunchiul acoperit de ciorap sub
degetele lui, apoi fonetul pe msur ce mna lui
urca.
Ce vrei, Skarre? S testezi cea mai nou fust
din unitate? Zmbetul ei se li i mai mult i
lucirea din ochi deveni mai aprins. Ca s-o
regulezi de ndat ce poi, aa cum bieii scuip
pe cele mai mari felii de tort ca s se bucure n
linite de ele naintea celorlali?
Magnus Skarre simi c i cade falca.
D-mi voie s-i ofer cteva ponturi bine
intenionate, Skarre. Ferete-te de femeile de la
locul de munc. Nu-i irosi vremea bnd cafea la
bufet dac tu crezi c ai indicii urgente de urmat.
i nu ncerca s m mbrobodeti c eti n stare
s i suni pe cei de la Incidente. L-ai sunat pe
inspectorul Hole, i el e cel care decide dac se
formeaz o echip de cutare sau nu. Dup care
el e cel care sun la Centrul de Operaiuni
Urgente, unde exist oameni gata pregtii de aa
ceva, nu doar o simpl echip de aici.
Katrine fcu ghem erveelul de pe mas pe care
l folosise i l arunc nspre coul de gunoi din
spatele lui Skarre. Acesta nici mcar nu avu
nevoie s se rsuceasc pentru a-i da seama c
ea nu ratase inta. Katrine i strnse dosarul i se
ridic, ns pn atunci Skarre reuise s-i
revin oarecum n fire.
Nu tiu ce-i nchipui, Bratt. Eti o trf
mritat care poate nu primete ndeajuns ce are
nevoie acas i aa c sper c un tip ca mine
poate fi deranjat s poate fi deranjat s Nu-i
gsea cuvintele. La naiba, nu reuea s-i
gseasc cuvintele. Eu doar m-am oferit s te
nv cteva lucruri, curv ce eti.
Ceva se ntmpl cu faa ei ca o cortin care se
trage ntr-o parte ca s-i permit lui s vad
incendiul din spate. Pentru o clip el fu convins c
ea l va plesni. ns nu se petrecu nimic. Iar cnd
ea vorbi din nou, Skarre i ddu seama c totul
se petrecuse doar n privirea ei, cci Katrine nu
ridicase niciun deget, iar vocea era meninut
perfect sub control.
i cer scuze dac te-am neles greit, rosti ea,
dei expresia de pe chipul ei sugera cu totul
altceva. Apropo, Martin Cooper nu i-a sunat
soia; l-a sunat pe rivalul lui, Joel Engel de la
Laboratoarele Bell. Crezi c a fcut asta ca s-l
nvee cteva lucruri, Skarre? Sau ca s se laude?
Skarre o urmri cum pleac, se uit cum
costumul ei se freca de spate n vreme ce ea pea
ctre ua bufetului. La naiba, femeia aia i
depise limitele! Simi nevoia s se ridice i s
arunce cu ceva dup ca. ns tia c o s rateze.
n plus, nu avea chef s se mite; se temea c
erecia lui era nc vizibil.

Harry i simea plmnii apsnd cutia toracic.


Respiraia ncepea s i se liniteasc. ns nu i
inima, care continua s-i bat nebunete n piept.
mbrcmintea sport era deja grea de sudoare, n
vreme ce el sttea la marginea pdurii de lng
restaurantul Ekeberg. Proiectat pe principiul
funcionalismului, restaurantul construit ntre
cele dou rzboaie fusese pe vremuri mndria i
motivul de bucurie al capitalei Oslo, tronnd
deasupra oraului pe creasta abrupt care sttea
cu faa spre est. ns clienii ncetaser s mai
parcurg lungul drum din centrul oraului pn
n pdure, aa c localul devenise neprofitabil,
intrase n declin i ajunsese o drpntur bun
doar pentru petreceri dansante demodate, beivi
de vrst mijlocie i suflete singuratice n cutarea
altor suflete singuratice. n cele din urm,
restaurantul fusese nchis. Lui Harry i plcuse
mereu s vin cu maina pn acolo sus,
deasupra stratului de smog galben emanat de
ora, ca s strbat n fug crrile de pe terenul
n pant accentuat, efort care constituia o
provocare i-i ardea acidul lactic acumulat n
muchi. i plcuse mereu s se opreasc puin
lng frumosul restaurant n declin, ca s stea pe
terasa supradimensionat i udat de ploaie, cu
vedere spre oraul care pe vremuri i aparinuse,
ns care acum ajunsese falimentar din punct de
vedere emoional, pierzndu-i pentru el prile
bune, ca un fost amant care ndrgise pe
altcineva.
Oraul se ntindea dedesubt ntr-un soi de
cldare cu margini ascuite n fiecare parte i o
singur cale de retragere prin fiord. Geologii
spuneau c Oslo este de fapt un crater de vulcan
stins. Iar n seri precum aceasta Harry i putea
imagina luminile oraului ca pe nite simple guri
n suprafaa solului, cu lava strlucind prin ele.
Harry i plimb privirea peste prtia de srituri
cu schiurile Holmenkollen, care se vedea ca o
virgul alb plin de lumin pe creasta din
cealalt parte a oraului, ncercnd s depisteze
unde se gsea casa lui Rakel.
Se gndi la scrisoare. i la apelul telefonic pe care
abia l primise de la Skarre n legtur cu
semnalele transmise de telefonul lips al lui Birte.
Inima i btea mai lent acum, mpingnd snge n
organism i transmind semnale calme i
regulate creierului c se afla nc n via. Ca un
telefon mobil ctre staia de baz. Inima, i
spuse Harry. Semnal. Scrisoarea. Era un gnd
cumplit. Aa c de ce nu l alungase deja din
mintea lui? De ce deja calcula ct i-ar trebui ca s
alerge pn la main, s conduc pn n Hoff i
s verifice care dintre ei era mai bolnav?

Rakel sttea la fereastra din buctrie i se uita


dincolo de proprietatea ei ctre pinii norvegieni
care o mpiedicau s-i vad vecinii. La o ntlnire
a rezidenilor din partea locului ea sugerase
tierea unora dintre copaci pentru a permite
ptrunderea luminii, ns lipsa de entuziasm cu
care fusese ntmpinat propunerea ei fusese att
de evident, nct ea nici mcar nu mai ceruse
supunerea la vot. Pinii mpiedicau oamenii s
priveasc nuntru i celor din Holemnkollen
Ridge aa le plcea. Zpada continua s se
odihneasc pe sol sus, deasupra oraului, unde
oameni la volanul mainilor BMW i Volvo i
croiau ncet drum pe alei ctre cas i ctre porile
acionate electric ale garajelor, dar i ctre cine
deja aezate pe mese i preparate de soii care i
pstrau silueta n centre de fitness i fceau o
pauz n carier pentru a-i crete copiii cu un
minimum de ajutor din partea bonelor.
Rakel putea auzi muzica din camera lui Oleg de
la primul etaj chiar i prin podeaua solid a casei
de lemn motenite de la tatl ei. Led Zeppelin i
The Who. Cnd ea avea unsprezece ani, era de
nenchipuit s asculte muzic aparinnd
generaiei prinilor ei. ns Oleg primise acele
CD-uri de la Harry i le asculta cu adevrat
plcere.
Rakel se gndi ct de mult slbise Harry, cum
parc se retrsese n sine. La fel ca i amintirile ei
legate de el. Era aproape nfricotor dac te
gndeai cum se putea estompa i disprea cineva
cu care ai avut relaii intime. Sau poate c tocmai
de aceea; fuseser att de apropiai nct dup
aceea, cnd n-au mai fost, totul a devenit ireal, ca
un vis care este rapid uitat pentru c a avut loc
doar n minte. Poate c de aceea avusese un oc
cnd l revzuse. S l mbrieze, s-i simt
mirosul, s-i aud vocea, nu la telefon, ci rostit
de o gur cu acele buze ciudat de moi de pe faa
lui dur i cu trsturile parc mai nsprite. S
priveasc n acei ochi albatri cu lucirea lor care
varia n intensitate n funcie de ce spunea. Exact
ca nainte.
Cu toate astea, se bucura c totul se terminase,
c ea reuise s lase totul n urm. C acel om
devenise o persoan cu care ea n-avea s-i mai
mpart viitorul, o persoan care nu mai putea s
aduc propria realitate nfiortoare n vieile lor.
Era mai bine acum. Mult mai bine. Se uit la
ceas. El avea s vin n curnd. Cci, spre
deosebire de Harry, avea obiceiul s ajung la
timp.
Mathias apruse brusc ntr-o bun zi. La o
petrecere organizat de Asociaia Rezidenilor din
Holmenkollen. El nici mcar nu locuia n acel
cartier. Fusese invitat de nite prieteni, iar el i
Rakel sttuser de vorb ntreaga sear. n cea
mai mare parte a timpului vorbiser despre ea. Iar
el ascultase cu atenie, un pic aa cum fac
doctorii, sau cel puin aa crezuse ea. ns dup
aceea o sunase dou zile mai trziu i o ntrebase
dac i-ar plcea s vad o expoziie la centrul
artistic Henie-Onstad Art Centre din Hvikodden.
Oleg era bine-venit s-i nsoeasc, deoarece avea
s fie o expoziie i pentru copii. Vremea se
dovedise mizerabil, operele artistice expuse cel
mult mediocre, iar Oleg nesuferit. ns Mathias
reuise s ridice moralul general cu umorul lui i
cu comentariile acide legate de talentul artistului.
Iar dup aceea i condusese acas cu maina, se
scuzase pentru ideea lui i promisese zmbind s
nu-i mai scoat nicieri niciodat. n afar de
cazul c l rugau ei, evident. Dup aceea Mathias
plecase n Botswana timp de o sptmn. i o
sunase pe ea n seara n care ajunsese acas, ca
s-o ntrebe dac poate s o revad.
Auzi maina care ncetinea ca s atace panta
abrupt. Mathias conducea o main Honda
Accord de fabricaie mai veche. Habar n-avea de
ce, dar lui Rakel i plcea ideea. El parca
ntotdeauna n faa garajului i niciodat
nuntru. i asta i plcea. i mai plcea i faptul
c el venea cu un schimb de lenjerie i o gentu
cu ustensile de toalet pe care le lua napoi cu el a
doua zi. i plcea cnd el o ntreba cnd mai dorea
s l vad i nu socotea nimic ca stabilit dinainte.
Chestia asta s-ar fi putut schimba n curnd,
evident, dar ea era pregtit de schimbare.
Mathias cobor din main. Era nalt, aproape la
fel de nalt ca Harry. Zmbi nspre fereastra
buctriei cu chipul lui deschis, bieesc, chiar
dac era probabil obosit mort dup garda inuman
de ndelungat pe care o fcuse. Da, ea era
pregtit. Pentru un brbat care era prezent, care
o iubea i care punea micul lor trio naintea
oricrui alt lucru. Auzi o cheie rsucit n broasca
de la intrare. Cheia pe care ea i-o dduse cu o
sptmn nainte. La nceput, Mathias pruse
personificarea unui imens semn de ntrebare, ca
un copil care tocmai a primise un bilet de intrare
ntr-o fabric de ciocolat.
Ua se deschise, el intr i ea se trezi n braele
lui. Rakel i zise c pn i haina lui din ln
mirosea bine. Lipit de obrazul ei, materialul prea
moale i rece ca o toamn, ns cldura trupului
adpostit nuntru ncepea deja s radieze spre
trupul ei.
Ce e? rse el n prul ei.
Ateptam asta de atta vreme, opti ea.
Rakel nchise ochii. Rmaser amndoi aa o
vreme.
Dup aceea ea i ddu drumul i se uit la chipul
lui zmbitor. Era un brbat chipe. Mai chipe
dect Harry.
Mathias se eliber, i descheie haina, o atrn n
cuier, apoi se ndrept spre chiuveta din toaleta de
serviciu unde se spl pe mini. Proceda mereu
aa atunci cnd venea de la secia de anatomie,
unde manevrau cadavre reale n timpul cursurilor.
Aa cum procedase i Harry mereu atunci cnd
venea acas direct de la cazurile de omucidere.
Mathias deschise dulpiorul de sub chiuvet,
scoase nite cartofi din pung, pe care i puse n
chiuvet, dup care ddu drumul la robinetul de
ap.
Cum a fost ziua ta, iubito?
Rakel i spuse c cei mai muli brbai ar fi
ntrebat de noaptea precedent; n definitiv, el tia
de ntlnirea dintre ea i Harry. Ea l plcea i din
acest motiv. i povesti n vreme ce continua s
priveasc afar pe fereastr. Privirea ei trecu de
pini spre oraul de sub ei, unde luminile
ncepuser s clipeasc. Acum el era undeva
acolo. Antrenat ntr-o vntoare disperat a ceva
ce nu gsise niciodat i nici nu avea s gseasc.
i prea ru pentru el. Nu mai rmsese altceva
dect simpatia. ntr-adevr, existase un moment
n noaptea precedent cnd tceau amndoi i
privirile li se ntlniser, incapabile s se
desprind imediat una de cealalt. Avusese
senzaia unui oc electric, dar i trecuse ntr-o
clipit. i trecuse complet. Fr vreo rmi de
magie n urm. Ea luase decizia. Se duse n
spatele lui Mathias, l nconjur cu braele i i
puse capul pe spatele lui lat.
Simea muchii i articulaiile pe sub cmaa lui
n vreme ce el cojea cartofii i i punea n tigaie.
Ne-ar prinde bine nc vreo doi, rosti el.
Ea contientiz o micare la ua buctriei i se
rsuci pe clcie.
Oleg se uita la ei.
Poi s aduci nite cartofi din pivni? l rug
ea pe Oleg, vznd imediat cum privirea biatului
se ntunec.
Mathias se ntoarse. Oleg continua s stea pe loc.
M pot duce eu, se oferi Mathias, lund
gleata goal de sub chiuvet.
Nu, rosti Oleg, fcnd doi pai nainte. M duc
eu.
Lu gleata de la Mathias, se rsuci pe clcie i
iei pe u.
Ce a fost chestia asta? ntreb Mathias.
Se cam teme de ntuneric, oft Rakel.
Aa am zis i eu, dar de ce s-a dus atunci?
Pentru c Harry i-a spus c aa ar trebui s
procedeze.
Cum adic?
Rakel cltin din cap.
Cu lucrurile de care se teme. i de care nu
vrea s-i fie fric. Cnd era aici, Harry obinuia
s-l trimit pe Oleg mereu n pivni.
Mathias se ncrunt.
Rakel zmbi cu tristee.
Harry nu e tocmai un psiholog de copii. Iar
Oleg nu asculta de mine dac Harry apuca s-i
spun primul prerea. Pe de alt parte, nu exist
montri acolo jos.
Mathias rsuci un buton la aragaz i rosti cu
voce joas:
Cum poi fi sigur de asta?
Mathias? izbucni Rakel n rs. ie i-a fost
team de ntuneric?
Cine spune c mi-a fost? rnji rutcios
Mathias.
Da, ei i plcea de el. Acum era mai bine. O via
mai bun. i plcea de el, chiar aa, i plcea de el.
Harry parc n faa casei familiei Becker. Rmase
n main uitndu-se cum lumina glbuie
dinuntru se revars n grdin prin ferestre.
Omul de zpad se micorase la dimensiuni de
pitic. ns umbra lui continua s se ntind nspre
copaci i apoi spre gardul de nuiele.
Harry se ddu jos. Scritul porii de fier l fcu
s se strmbe. tia c ar fi trebuit s sune mai
nti; o grdin nsemna o proprietate la fel de
privat ca i o cas. Numai c el nu avea rbdare
i nici chef s discute ceva cu profesorul Becker.
Solul umed era elastic. Se ls pe vine. Lumina
era reflectat de omul de zpad ca i cum acesta
ar fi fost fcut din sticl mat. Cldura din cursul
zilei fcuse micile cristale de zpad s se uneasc
n cristale mai mari, ns acum temperatura
sczuse din nou, vaporii de ap se condensaser
i ngheaser formnd alte cristale. Ca rezultat,
omtul att de fin, de alb i de luminos din cursul
dimineii devenise acum alb-cenuiu, dens i dur.
Harry ridic mna dreapt. nchise pumnul. i
izbi.
Capul lovit al omului de zpad se rostogoli de pe
umeri i czu pe iarba maronie.
Harry izbi din nou, de aceast dat de sus n jos,
prin gt. Degetele lui formar o ghear i i croir
drum prin zpad, gsind n cele din urm ceea
ce cutau.
Harry i trase mna afar i o ridic triumftor
n faa omului de zpad, aa cum ar fi procedat
Bruce Lee, ca s-i arate dumanului inima pe care
tocmai i-o smulsese din piept.
Era un telefon mobil Nokia, rou cu argintiu.
Aparatul era nc pornit.
ns senzaia de triumf se atenuase. Cci el tia
deja c descoperirea nu reprezenta un capt de
drum n anchet, ci doar un episod minor dintr-
un teatru de ppui unde altcineva trgea de
sforile invizibile. Fusese prea simplu. Telefonul
fusese lsat special acolo ca s fie gsit.
Harry se duse la ua de la intrare i sun la
sonerie. i deschise Filip Becker. Prul brbatului
era ciufulit, iar cravata de la gt i sttea strmb.
Individul clipi tare de cteva ori, ca i cum ar fi fost
trezit din somn.
Da, rspunse el la ntrebarea lui Harry. Asta e
tipul de telefon pe care l avea i ea.
V pot cere s sunai la numrul ei?
Filip Becker dispru n cas i Harry se puse pe
ateptat. Brusc, Jonas i i chipul afar pe ua
verandei. Harry vru s-l salute, dar n acea clip
telefonul rou ncepu s cnte o melodie de copii:
Blmann, blmann, bukken min. Iar Harry i
aminti de urmtorul vers din cartea lui de cntece
de la coal: Tenk p vesle gutten din. Gndete-te
la bieelul tu.
Vzu chipul lui Jonas cum se lumineaz.
Observ procesul inexorabil de procesare a
informaiilor din creierul biatului, uluiala, apoi
cum bucuria de a auzi sunetul de apel al mamei
se transform ntr-o fric intens i nedisimulat.
Harry nghii n sec. Era o senzaie de fric pe care
o cunotea prea bine.

Cnd intr n apartament, Harry simi miros de


gips i praf. Tencuiala de pe pereii coridorului
fusese dat jos i zcea adunat pe podea. Pe
zidul de crmid rmas gol se vedeau nite pete
luminoase. Harry i nmuie degetul n substana
alb care alunecase pe podeaua din parchet. i
duse degetul la buze. Substana avea gust srat.
Oare mucegaiul avea un asemenea gust? Sau
erau doar urme de sudoare srat, ca o
transpiraie a structurii cldirii? Harry aprinse o
lantern i se apropie de perete. Nimic de mirosit,
nimic de vzut.
Dup ce ajunse n pat i rmase ntins
holbndu-se n gol n bezna ermetic sigilat a
ncperii, se gndi la Jonas. i la propria lui
mam. La mirosul bolii i la chipul ei topindu-se
ncet n albeaa pernei. Zile i sptmni la rnd
se jucase doar cu sora lui, iar tatl lui devenise tot
mai tcut i toat lumea ncercase s se comporte
ca i cum nu se petrecea nimic. Crezu c aude un
fonet slab afar, pe coridor. Ca i cum sforile
invizibile de ppui se multiplicau, se alungeau i
se prelingeau n jur, hrnindu-se cu ntuneric i
formnd o sclipire vag, care tremura i treslta.
7

Ziua 3

STATISTICI ASCUNSE

Lumina palid a dimineii se strecura printre


jaluzele n biroul efului poliiei, nvluind
chipurile celor doi brbai de dinuntru ntr-o
nuan cenuie. eful Hagen l asculta pe Harry
ncruntat i gnditor, cu sprncenele stufoase i
negre mpreunate. Pe biroul lui imens se gsea un
suport micu coninnd un os alb de la
ncheietura degetului care, conform inscripiei,
aparinuse comandantului japonez de batalion
Yoshito Yasuda. n anii petrecui la Academia
Militar, Hagen citise despre acest deget mic pe
care Yasuda i-l retezase de disperare n faa
propriilor oameni, n timpul retragerii din
Birmania n anul 1944. Trecuse doar un an de
cnd Hagen fusese adus napoi la vechiul lui
angajator, poliia, ca s conduc divizia
Omuciderii i, cum ntre timp se petrecuser
attea, acum l asculta cu o rbdare relativ pe
inspectorul lui veteran cum i vorbete despre
persoanele disprute.
n fiecare an sunt raportate doar n Oslo peste
ase sute de persoane disprute. Dup cteva ore
de la dispariia lor, doar cteva dintre acestea nu
sunt gsite. Aproape niciuna nu rmne cu
statutul de disprut mai mult de cteva zile.
Hagen i trecu un deget peste aua nasului,
unde i se mpreunau sprncenele. Trebuia s se
pregteasc pentru edina de buget din biroul
contabilului-ef. Tema edinei se referea la
reducerile de costuri.
Cele mai multe persoane disprute sunt
evadate din sanatoriile de boli psihice sau oameni
n vrst care sufer de demen, continu Harry.
ns sunt gsii i acei lunatici care reuesc s
fug pn la Copenhaga sau se sinucid. Numele
lor apar pe liste de pasageri sau ei retrag bani
ghea de la ATM-uri, sau apar pe o plaj undeva.
Unde vrei s ajungi? ntreb Gunnar Hagen,
uitndu-se la ceas.
La asta, zise Harry, aruncnd un dosar galben
care ateriz pe biroul efului cu un plesnet.
Hagen se aplec n fa i se apuc s rsfoiasc
documentele tampilate.
Doamne, Harry! Nu eti deloc genul omului
care a nvat s scrie rapoarte.
Este munca lui Skarre, replic Harry fr s
mai iroseasc alte cuvinte. ns concluzia mi
aparine i i-o mprtesc i ie acum, pe cale
oral.
F-o succint, te rog.
Harry i privi minile, pe care le lsase s se
odihneasc n poal. Sttea cu picioarele lui lungi
ntinse n faa scaunului. Inspir adnc. tia c,
odat ce rostea totul cu voce tare, n-avea cum s
mai dea napoi.
Au disprut prea muli oameni, zise el.
Jumtatea dreapt a sprncenei lui Hagen
tresri.
Explic.
Vei gsi totul la pagina ase. O list cu femei
disprute, cu vrste cuprinse ntre douzeci i
cinci i cincizeci de ani, ncepnd cu 1994 i pn
astzi. Femei care n-au mai fost descoperite n
ultimii zece ani. Am discutat despre asta cu cei de
la unitatea Persoane Disprute, i ei sunt de acord
cu mine. Pur i simplu sunt prea muli oameni
lips.
Prea muli n comparaie cu ce anume?
n comparaie cu ceea ce era nainte. n
comparaie cu Danemarca i Suedia. i n
comparaie cu alte grupuri demografice. Femeile
mritate sau aflate n concubinaj reprezint cel
mai mare grup.
Femeile sunt astzi mai independente dect
erau pe vremuri, replic Hagen. Unele merg pe
drumul propriu, se rup de familie, poate pleac n
strintate alturi de un brbat. Aa ceva are
influen asupra statisticilor. Aadar?
Au devenit mai independente i n Danemarca
i Suedia. Dar acolo ele sunt regsite.
Hagen oft.
Dac cifrele se abat aa de mult de la normal,
cum susii tu, de ce n-a descoperit nimeni chestia
asta pn acum?
Deoarece cifrele lui Skarre sunt valabile
pentru ntreaga ar i poliitii se uit de obicei
doar la persoanele disprute din raza lor de
aciune. Exist ns un registru naional cu
persoane disprute la Kripos, unde apar 1800 de
nume, dar este pe ultimii cincizeci de ani i
include naufragii navale i dezastre precum
platforma petrolier Alexander Kielland. Ideea e c
nimeni nu a cutat vreun tipar naional. Cel puin
nu pn acum.
Bun, dar noi nu avem responsabilitatea
ntregii ri, Harry. Noi suntem rspunztori doar
pentru districtul de poliie Oslo.
Hagen i plesni palmele una de cealalt ca s
arate c audiena luase sfrit.
Problema, insist Harry, frecndu-i brbia,
este c s-a ajuns la Oslo.
Cum adic s-a ajuns?
Noaptea trecut am dat de telefonul mobil al
lui Birte Becker ntr-un om de zpad. Nu prea
tiu ce nseamn acest s-a ajuns, efu. Dar cred
c trebuie s aflm. i repede.
Interesante statisticile astea, zise Hagen,
lund cu mintea n alt parte degetul
comandantului de batalion Yasuda i apsndu-l
cu propriul deget mare. i mai apreciez i faptul c
aceast ultim dispariie constituie un temei de
ngrijorare. ns nu e suficient. Ca atare, spune-
mi: ce te-a determinat, de fapt, s-i ceri lui Skarre
s scrie acest raport?
Harry se uit la Hagen. Dup aceea scoase la
iveal un plic din buzunarul interior i i-l pas lui
Hagen.
Am gsit asta n cutia mea potal dup ce
am realizat emisiunea aia la televiziune la
nceputul lui septembrie. Pn acum am crezut c
este opera unui nebun.
Hagen scoase scrisoarea, iar dup ce citi primele
ase propoziii, ncepu s clatine din cap n
direcia lui Harry.
Omul de zpad? i ce este sau ce sunt
Murri?
Asta e i ideea, rspunse Harry. M tem c
asta este chestia.
eful i arunc o privire confuz.
Sper s m nel, continu Harry, dar cred c
ne ateapt nite zile de iad.
Hagen oft.
Ce vrei, Harry?
Vreau o echip de investigaie.
Hagen l msur pe Harry cu privirea. La fel ca
majoritatea ofierilor de la sediul central al poliiei,
l socotea pe Harry doar un alcoolic impulsiv,
arogant, certre i instabil. Cu toate astea, se
bucura c erau de aceeai parte a baricadei i c
un astfel de om nu ajunsese s-l mute de glezne.
Ci oameni? ntreb el ntr-un trziu. i
pentru ct timp?
Zece detectivi. Dou luni.

Dou sptmni? se mir Magnus Skarre. i


patru oameni? i asta se presupune a fi o anchet
criminalistic?
Se uit dezaprobator n jur la ceilali trei oameni
nghesuii n biroul lui Harry: Katrine Bratt, Harry
Hole i Bjrn Holm de la Krimteknisk, unitatea de
Medicin Legal.
Att mi-a dat Hagen, zise Harry, lsndu-se
pe sptarul scaunului. i nu vorbim de o anchet
criminalistic. Deocamdat.
i atunci despre ce vorbim? ntreb Katrine
Bratt. Deocamdat?
Un caz de persoane disprute, rspunse
Harry. Dar unul care are similitudini certe cu alte
cazuri recente.
Gospodine care i iau picioarele la spinare
brusc ntr-o bun zi de la sfritul toamnei?
interveni Bjrn Holm.
Omul vorbise cu o urm de dialect rural din
Toten, pe care l adugase bunurilor pe care le
luase din satul Skreia, alturi de o colecie de CD-
uri cu muzic de Elvis, Sex Pistols, Jason & the
Scorchers, de trei costume cusute manual din
Nashville, de o biblie american, de un pat-
canapea uor supradimensionat i de un set de
mobilier de sufragerie care fusese folosit de trei
generaii Holm. Toate aceste obiecte strnse pe o
platform cu roi i tractate n capital de ultimul
model de automobil Amazon care ieise n 1970
de pe banda de asamblare a uzinelor Volvo. Omul
cumprase maina cu 1200 de coroane, dar nc
de atunci nimeni nu tia ci kilometri are la bord,
ntruct acul se oprise la cifra 100 000. n orice
caz, acea main ntruchipa tot ce era Bjrn Holm
i tot ce nsemna credina acestuia; mirosea mai
bine dect orice altceva, un amestec de imitaie de
piele, metal, ulei de motor, huse decolorate de
soare, uzin Volvo i scaune impregnate de
transpiraie personalizat, expresie prin care
Bjrn Holm explica faptul c nu era vorba de o
sudoare uman obinuit, ci de un iz select
compus din sufletele, karma, obiceiurile
alimentare i stilurile de via ale tuturor
proprietarilor anteriori ai mainii. Zarurile
ponosite care atrnau de oglinda retrovizoare erau
la origine zaruri Fuzzy Dice, exprimnd un
amestec optim de afeciune autentic i distanare
ironic fa de o cultur american disprut i
fa de un sim estetic potrivit unui fiu de fermier
norvegian care crescuse cu Jim Reeves ntr-o
ureche, the Ramones n cealalt, i i iubise pe
toi. Acum el edea n biroul lui Harry cu o plrie
pe cap care l fcea s arate mai degrab a poliist
sub acoperire de la Narcotice dect a ofier
specialist n investigaii medico-legale. De sub
plrie se iveau doi favorii imeni, roii ca focul,
care ncadrau faa rotund i buclat a
individului. n plus, Holm avea nite ochi uor
exoftalmici, care i confereau o expresie de
minunare perpetu. Era singura persoan pe care
Harry insistase s o primeasc n mica lui echip
de investigaie.
Mai e ceva, anun Harry, ntinznd mna
printre mormanele de hrtii de pe birou ca s
porneasc proiectorul.
Magnus Skarre njur i i acoperi ochii cnd un
scris nceoat apru brusc pe chipul lui. Se mic
de pe locul lui i auzi vocea lui Harry din spatele
proiectorului.
Scrisoarea asta a aterizat n csua mea
potal exact n urm cu dou luni. Nicio adres,
pus la pot n Oslo. Scris pe hrtie standard
de imprimant inkjet.
nainte ca Harry s cear asta, Katrine Bratt
stinsese comutatorul de lumin de lng u,
cufundnd ncperea n ntuneric. Un ptrat de
lumin apru sus pe peretele alb.
Citir cu toii n tcere.

n curnd va veni prima zpad. i atunci el va


reaprea. Omul de zpad. Iar cnd zpada va
disprea, el va fi luat pe altcineva. Ce ar trebui
s te ntrebi singur este asta: Cine a fcut omul
de zpad? Cine face oameni de zpad? Cine a
dat natere la Murri? Deoarece omul de zpad
nu tie.

Poetic, mormi Bjrn Holm.


Ce nseamn Murri? ntreb Skarre.
i rspunse doar fornitul monoton al
ventilatorului proiectorului.
Cea mai interesant parte e cine e omul de
zpad, zise Katrine Bratt.
n mod evident cineva care are nevoie de un
control la cap, replic Bjrn Holm.
Hohotul singuratic de rs al lui Skarre fu curmat
brusc.
Murri era porecla unei persoane care acum e
moart, rspunse Harry din ntuneric. Un murri
este un aborigen din statul australian
Queensland. Ct vreme acest murri a trit, a
omort femei n ntreaga Australie. Nimeni nu
cunoate cu siguran numrul lor. Numele lui
adevrat era Robin Toowoomba.
Ventilatorul zbrni.
Asasinul n serie, zise Bjrn Holm. Cel omort
de tine.
Harry ncuviin.
Asta nseamn c tu crezi c avem acum de-a
face cu unul ca la?
Ca i rezultat al acestei scrisori, nu putem
elimina aceast posibilitate.
Hopa. Stai un pic! Skarre i ridic palmele n
aer. De cte ori ai strigat lupul de cnd ai devenit
o celebritate din pricina chestiei din Australia,
Harry?
De trei ori, rspunse Harry. Cel puin.
i noi nc nu avem niciun criminal n serie n
Norvegia. Skarre arunc o privire nspre Bratt, ca
pentru a se asigura c ea l urmrete. S fie din
pricina cursului la FBI despre criminali n serie?
Asta te face s-i vezi pretutindeni?
Poate, rspunse Harry.
D-mi voie s-i amintesc c n afar de
asistentul la medical care a fcut injecii unui
cuplu de poponari btrni, care oricum stteau s
dea colul, n-am avut niciodat un criminal n
serie n Norvegia. Niciodat. Tipii tia exist n
SUA, dar chiar i acolo sunt mai obinuii prin
filme.
Greit, interveni Katrine Bratt.
Ceilali se ntoarser cu faa spre ea. Tnra i
nbui un cscat.
Suedia, Frana, Belgia, Marea Britanie, Italia,
Olanda, Danemarca, Rusia i Finlanda. i vorbim
aici doar de cazurile rezolvate. Nimeni nu scoate
vreo vorb despre statisticile secrete.
Harry nu vedea chipul mbujorat al lui Skarre n
ntuneric, ci doar profilul brbiei lui mpins agresiv
nainte n direcia lui Bratt.
Nici mcar nu avem un cadavru, iar eu v pot
arta un dulap plin cu scrisori ca asta. Oameni
care sunt mult mai cnii dect acest acest
individ de zpad.
Diferena, rosti Harry, ridicndu-se i
ducndu-se spre fereastr, este c acest cnit
este meticulos. Numele de Murri n-a fost niciodat
menionat n ziarele epocii. Era porecla folosit de
Robin Toowoomba n perioada ct a fost boxer la
un circ cltor.
Afar se ivir ultimele raze ale zilei printr-o
sprtur n ptura de nori. Harry se uit la ceas.
Oleg insistase s mearg mai devreme ca s
prind i concertul Slayer.
Deci de unde ncepem? mormi Bjrn Holm.
Cum? fcu Skarre.
Deci de unde ncepem? repet Holm cu o
pronunie exagerat.
Harry reveni la birou.
Holm se duce la casa Becker ca la locul unei
crime. Verific n special telefonul mobil i fularul.
Skarre, tu ntocmeti o list cu foti ucigai,
violatori, suspeci din
Cazurile asemntoare i ali nemernici
aflai n libertate, complet Skarre imediat.
Bratt, tu parcurgi rapoartele despre persoane
disprute ca s vezi dac depistezi vreun tipar.
Harry atept ntrebarea inevitabil: Ce gen de
tipar? ns aceasta nu veni. Katrine Bratt se
mulumi s dea scurt din cap.
Bun, rosti Harry. La treab.
i tu? ntreb Bratt.
Eu m duc la un concert, rspunse Harry.
Dup ce ceilali ieir din biroul lui, Harry se uit
la carnetul lui de nsemnri. i la singurele
cuvinte pe care le scrisese acolo. Statistici ascunse.

Sylvia alerga ct de tare putea. Alerga spre


copacii din zona unde creteau cel mai dens, prin
ntunericul care se lsa mai abitir. Alerga ca s-i
salveze viaa.
Nu-i legase bocancii, i acum acetia erau plini
de zpad. inea mica secure n faa ei, n vreme
ce trecea de strat dup strat de crengi joase, fr
frunze. Lama securii era roie i lipicioas din
pricina sngelui.
tia c zpada care czuse cu o zi nainte se
topise n ora, dar chiar dac Sollihgda se gsea
la doar o jumtate de or de mers cu maina
distan, acolo sus zpada putea rmne pe sol
pn la primvar. Iar n acea clip i dorea ca ei
s nu se fi mutat niciodat n acest loc uitat de
Dumnezeu, n aceast zon de slbticie din
apropiere de ora. i dorea s fi alergat pe asfalt
negru, ntr-un ora unde zgomotul atenua
sunetele tentativei ei de evadare i unde ea s-ar fi
putut ascunde n mulimea de oameni. ns acolo
sus era cu totul singur.
Nu.
Nu chiar cu totul.
8

Ziua 3

GT DE LEBD

Sylvia alerg n pdure. Afar se lsa noaptea. De


obicei ea ura rapiditatea cu care se lsa seara n
luna noiembrie, dar acum i zicea c noaptea
venea prea lent. Cuta ntunericul n adncul
codrului, ntunericul care s-i tearg urmele de
picioare n zpad i care s o ascund. tia foarte
bine unde se afl; i putea gsi reperele astfel
nct s nu se trezeasc alergnd napoi spre
ferm, drept n braele chestiei. Problema era c
zpada schimbase peste noapte peisajul,
acoperind potecile, pietrele cunoscute i nivelnd
contururile. Iar amurgul totul era distorsionat i
desfigurat de ctre ntuneric. i de ctre panica ei.
Se opri ca s asculte. Respiraia ei uiertoare
tulbura linitea; suna ca i cum ea ar fi rupt
hrtia plin de grsime nfurat n jurul
sendviurilor fetelor ei. Reui s-i aduc
respiraia sub control. Nu auzea dect inima
btndu-i cu putere n timpane i susurul lene al
unui pru. Prul! Urmau de obicei cursul apei
cnd se duceau la cules de fructe de pdure, cnd
aezau capcane sau i cutau puii rtcii, n
sufletele lor tiind c acei pui fuseser rpii de
cte o vulpe. Prul cobora pn la un drum cu
pietri, pe care mai devreme sau mai trziu avea
s treac i o main.
Nu mai auzea sunete de pai. Nicio ramur care
s plesneasc, niciun petic de zpad clcat sub
tlpi. Poate c reuise s scape? Cu corpul
aplecat, Sylvia se deplas tcut nspre sunetele
apei.
Prul arta ca i cum ar fi curs peste un
cearceaf alb de pat.
Sylvia pi drept n uvoiul curgtor. Apa, care i
ajungea pn la genunchi, i ptrunse rapid n
cizme. Era att de rece, nct i ngheau muchii
picioarelor. ncepu din nou s alerge. n aceeai
direcie cu curgerea uvoiului de ap. Scotea
plescituri sonore cnd i ridica sus picioarele
pentru a face salturi mari, care i economiseau
timp. Fr s las urme, i zise ea triumftoare.
Pulsul i ncetini, chiar dac ea continua s alerge.
Asta trebuia s se datoreze orelor ndelungate
petrecute cu un an nainte pe banda de alergat de
la centrul de fitness. Slbise ase kilograme acolo
i se aventurase s declare c era n form mai
bun dect cei mai muli oameni de treizeci i
cinci de ani. Oricum, asta era ceea ce susinea el,
Yngve, cel pe care l ntlnise pentru prima dat la
aa-numitul seminar inspiraional din anul
anterior. Acolo unde ea se dovedise prea inspirat.
Oh, dac ar fi putut da ceasul napoi. Cu zece ani.
Cte lucruri nu ar fi fcut altfel! Nu s-ar fi mritat
cu Rolf. Nu ar fi fcut un avort. Da, evident, un
astfel de gnd era imposibil acum, c pe lume
apruser gemenele. ns nainte de naterea lor,
nainte de a le avea pe Emma i pe Olga, totul ar fi
fost posibil, iar ea n-ar fi ajuns n aceast
nchisoare pe care singur i-o construise n jurul
ei cu att de mult grij.
ndeprt crengile care atrnau deasupra
prului i cu coada ochiului zri ceva, un
animal, reacionnd cu o micare de surprindere
i disprnd n adncul cenuiu al codrului.
i trecu prin minte c trebuia s aib grij cu
datul din mini ca s nu se loveasc la picior cu
securea. Trecuser cteva minute, dar ea resimea
ca pe o eternitate timpul de cnd sttea acolo, n
opron, omornd pui pentru cin. Retezase dou
capete i era pe punctul de a-l reteza pe al treilea
cnd auzise ua opronului scrind n spatele
ei. Evident c se alarmase; era singur i nu
auzise pai sau vreo main n curte. Primul
lucru pe care l observase fusese instrumentul
ciudat, o bucl subire de metal ataat de mner.
Semna cu capcanele pe care le foloseau ei pentru
a prinde vulpi. Iar cnd deintorul acelui
instrument ncepuse s vorbeasc, Sylvia
contientizase treptat c ea era prada, c ea era
cea care avea s moar.
I se spusese clar de ce.
Iar ascultase acea logic bolnav, dar clar n
vreme ce sngele i curgea mai ncet prin vene, ca
i cum ar fi nceput deja s se coaguleze. Dup
aceea i se explicase i procedura. n amnunt. Iar
bucla aia metalic ncepuse s licre, mai nti
roie, apoi alb. Atunci ea ntinsese ngrozit
braele, simise cum securea recent ascuit trece
prin materialul de sub braul ridicat, vzuse haina
i puloverul despicndu-se ca i cum ea le-ar fi
tras fermoarele, apoi zrise oelul trgnd o linie
roie pe pielea goal. n vreme ce silueta se dduse
napoi i czuse pe podeaua alunecoas din
pricina sngelui puilor tiai, ea o luase la goan
spre ua din spatele opronului. n ntunericul de
afar.
Amoreala i se rspndise deasupra genunchilor,
iar hainele i se mbibaser cu ap pn la nivelul
mijlocului. ns tia c n curnd avea s ajung la
drumul cu pietri. Iar de acolo nu mai avea de
alergat dect cel mult un sfert de or pn la
ferma cea mai apropiat. Prul coti. Piciorul ei
stng lovi ceva ieit din ap. Se auzi o pocnitur,
avu senzaia c cineva i prinde piciorul, apoi, n
clipa urmtoare, Sylvia Ottersen czu cu faa n
jos. Ateriz pe burt, nghii ap cu gust de
pmnt, dup care se for s se ridice n
genunchi. Imediat ce i ddu seama c era n
continuare singur i primii fiori de panic
ncetar, descoperi c avea piciorul prins n
capcan. Cotrobi cu mna pe sub unda apei
ateptndu-se s descopere nite rdcini de
copac ncolcite n jurul piciorului ei, ns degetele
ei ddur peste ceva neted i tare. Metal. Un inel
metalic. Privirea Sylviei rtci prin preajm
cutnd obiectul de care se mpiedicase. l zri
acolo, pe malul acoperit cu zpad. Avea ochi,
pene i o creast roie de coco. Simi cum o
cuprinde iari panica. Era un cap retezat de pui.
Nu unul din cele abia retezate de ea, ci unul din
cele folosite de Rolf. Ca momeal. Dup ce le
scriseser celor de la consiliul local c o vulpe le
omorse aisprezece pui cu un an nainte,
primiser permisiunea s fixeze un numr limitat
de capcane de vulpi aa-numite gturi de lebd
pe o anumit raz n jurul fermei, la distan de
potecile bttorite. Cel mai bun loc de ascuns
capcana era sub ap, cu momeala ridicat
deasupra. Dup ce vulpea nfca momeala,
capcana se nchidea fulgertor, rupnd gtul
animalului i ucigndu-l instantaneu. Asta
teoretic, cel puin. Sylvia pipi n jur cu mna.
Cnd cumpraser capcanele de la Jaktdepotet,
n Drammen, cei de acolo le spuseser c arcurile
sunt att de puternice, nct flcile capcanei
puteau rupe piciorul unui adult, ns Sylvia nu
resimea nicio durere n piciorul amorit. Degetele
ei gsir cablul subire de oel ataat gtului de
lebd. Nu era n stare s foreze deschiderea
acelei capcane fr un levier, o unealt care se
gsea n hambarul cu unelte de la ferm, i
oricum ei legau de obicei gtul de lebd de un
copac cu srm de oel, astfel ca vulpea pe
jumtate moart, sau oricare alt animal ar fi fost,
s nu poat fugi de acolo cu dispozitivul scump.
Mna ei pipi srma prin ap nspre mal. Gsi
semnul metalic cu numele lor nscrise pe el, aa
cum cereau regulile.
nepeni. Auzise o ramur plesnind undeva? i
simi din nou inima btndu-i cu putere n vreme
ce scruta ntunericul adnc.
Degetele amorite urmrir prin zpad srma
care urca pe malul prului. Srma era legat de
trunchiul unui mesteacn tnr i solid. Cut i
descoperi mbinarea sub zpad. Metalul
nghease ntr-o umfltur eapn i nverunat.
Trebuia s o desfac, trebuia s scape de acolo.
O alt creang plesni. Mai aproape de data asta.
Se sprijini de copac, pe partea opus direciei de
unde auzise sunetul. i spuse s nu intre n
panic, i spuse c legtura avea s cedeze dup
ce trgea un pic de ea, c piciorul ei era intact, c
sunetele pe care le auzea apropiindu-se proveneau
de la o cprioar. ncerc s trag de un capt al
legturii i nu simi durere cnd i se rupse o
unghie chiar de la mijloc. n zadar. Se aplec i
dinii i se strepezir mucnd de oel. La naiba!
Auzea deja pai uori i tcui apropiindu-se prin
zpad. i inu respiraia. Paii se oprir undeva,
de cealalt parte a copacului. Poate c i
imaginase ea tot felul de lucruri, dar avu impresia
c aude ceva adulmecnd aerul, inhalnd
mirosul. Rmase complet nemicat. Apoi acel
ceva sau cineva se puse din nou n micare.
Sunetele erau mai slabe. Se ndeprta.
Inspir adnc, tremurnd. Acum trebuia s se
elibereze. Hainele ei erau mbibate i cu siguran
c ar fi ngheat n acea noapte dac nu era gsit
de nimeni. n acea clip i aminti. Securea! Uitase
de secure. Srma era subire. O putea aeza pe o
piatr, cteva lovituri bine intite i avea s se
elibereze. Probabil c securea czuse n pru. Se
tr napoi n apa neagr, i ls minile jos i
pipi pietriul de pe fundul albiei.
Nimic.
Disperat, se ls n genunchi i cercet zpada
de pe ambele maluri. Atunci zri securea ivindu-
se din ap la doi metri deprtare de ea. i i ddu
seama, nainte de a simi srma tresltnd,
nainte de a cdea n ap cu zpada topit
glgind n jurul ei, att de rece nct ea avu
impresia c i se va opri inima, n vreme ce se
ntindea dup secure ca un ceretor disperat, i
ddu seama c se gsea cu o jumtate de metru
prea departe. Degetele ei strnser aerul la
cincizeci de centimetri de mner. n ochi i aprur
lacrimi, dar se for s le reprime; putea plnge
dup aceea.
Asta caui?
Nu auzise i nu vzuse nimic. ns n faa ei
edea, ghemuit, o siluet. Acel cineva. Sylvia se
ddu napoi, ns silueta o urm cu securea
ntins spre ea.
Ia-o.
Sylvia se ridic n genunchi i lu securea.
Ce-o s faci cu ea? ntreb vocea.
Sylvia simi c o cuprinde furia, acea furie care
nsoete mereu frica, iar rezultatul este
ntotdeauna feroce. Se alungi nainte cu securea
ridicat i lovi n jos cu braul ntins. ns srma o
opri, astfel c securea tie aerul, iar n clipa
urmtoare ea zcea din nou n ap.
Vocea chicoti.
Sylvia se rsuci pe o parte.
Pleac, gemu ea, scuipnd pietricele din gur.
Vreau s mnnci zpad, rosti silueta,
ridicndu-se i acoperind scurt poriunea de
hain sfiat de secure.
Cum? exclam Sylvia fr s vrea.
Vreau s mnnci zpad pn ce te pii pe
tine. Silueta se post puin n afara razei de
aciune a srmei de oel, i nl capul i se uit
la Sylvia. Pn ce burta ta ajunge att de
ngheat i de plin, nct nu mai poate topi
zpada. Pn ce va fi ghea nuntru. Pn ce
devii ceea ce eti. Ceva care nu poate simi.
Creierul Sylviei percepu cuvintele, dar nu le putu
absorbi semnificaia.
Niciodat! url ea.
Un sunet veni dinspre siluet i se amestec
astfel cu opotul apei.
Acum e momentul s urli, drag Sylvia. Cci
nimeni nu te va mai auzi vreodat. Crede-m.
Sylvia vzu silueta ridicnd ceva. Ceva care se
aprinse. O bucl forma conturul unei lacrimi roii,
lucitoare, pe fundalul ntunericului. Chestia aia
sfri i fumeg la contactul cu suprafaa apei.
Vei alege s mnnci zpad. Crede-m.
Sylvia i ddu seama cu o certitudine
paralizant c i sosise ceasul. i rmsese o
singur opiune. n ultimele minute noaptea se
lsase rapid, ns ea ncerc s-i concentreze
privirea pe silueta dintre copaci, cntrind
securea n mn. Sngele i pulsa n degete,
prnd s tie i el c asta era ultima ans.
mpreun cu gemenele exersase de multe ori
micarea. Pe zidul opronului. i de fiecare dat
ea aruncase i una dintre fete trsese securea
afar din inta n form de vulpe, dup care
ambele fete exclamau fericite: Ai omort bestia,
mami! Ai omort bestia! Sylvia i puse un picior
uor n faa celuilalt. Un elan de un singur pas,
acesta reprezenta optimul pentru a obine
combinaia corect de for i acuratee.
Eti nebun, opti ea.
n privina asta rosti silueta, determinnd-o
pe Sylvia s cread c poate discerne un nceput
de zmbet nu ncape nicio ndoial.
Securea vji prin ntunericul dens, aproape
tangibil. Sylvia rmase perfect echilibrat, cu
braul drept ntins nainte, i urmri arma
mortal. Urmri cum aceasta uier printre
copaci. O auzi reteznd o creang mic. O urmri
disprnd n bezn i auzi zgomotul nfundat al
armei care se ngroap n zpad undeva, adnc
n codru.
Se sprijini cu spatele de trunchiul copacului i
alunec ncet spre sol. Simi cum nesc lacrimile
fr s mai ncerce de data asta s le opreasc.
Deoarece acum tia. Nu avea s mai existe vreun
dup aceea.
S ncepem? rosti moale vocea.
9

Ziua 3

GROAPA

Nu a fost minunat?
Vocea entuziast a lui Oleg acoperi sfritul
grsimii din magazinul cu kebap plin cu oameni
venii acolo dup concertul de la sala Spektrum.
Harry ddu din cap nspre Oleg, care sttea acolo,
nc transpirat, nc micndu-se n ritmul
muzicii, vorbind despre membrii trupei Slipknot i
rostindu-i pe fiecare dup nume, nume pe care
Harry nu le cunotea deloc de vreme ce CD-urile
trupei nu conineau date personale, iar revistele
de muzic precum MOJO i Uncut nu scriau
nimic despre astfel de trupe. Harry comand
hamburgeri i se uit la ceas. Rakel spusese c va
atepta afar la ora zece. Harry l privi din nou pe
Oleg. Biatul vorbea nencetat. Cnd se
ntmplase? Cnd fcuse acel biat unsprezece
ani i hotrse c i place muzica despre diferite
etape ale morii, alienrii, ngheului i n general
ale dezastrului? Poate c asta ar fi trebuit s-l
ngrijoreze pe Harry, dar lucrurile nu stteau aa.
Era un punct de nceput, o curiozitate care
trebuia satisfcut, haine pe care biatul trebuia
s le ncerce ca s vad dac i se potriveau. Aveau
s apar alte lucruri. Lucruri mai bune. Sau mai
rele.
i-a plcut i ie, nu-i aa, Harry?
Harry ncuviin. Nu-l rbda inima s-i spun c
pentru el concertul nsemnase ceva dezamgitor.
Nu putea defini exact despre ce fusese vorba;
poate c asta nu era noaptea lui. Imediat ce se
alturaser mulimii din Spektrum, el simise
acea paranoia care acompania constant starea de
beie, ns care pe el l apucase n ultimul an n
vreme ce era treaz. i n loc s intre n atmosfera
de acolo, el avusese senzaia c e urmrit i se
ridicase ca s cerceteze publicul, studiind zidul de
fee din jurul lor.
Slipknot sunt cei mai tari, zise Oleg. Iar
mtile au fost super-mito. Mai ales aia cu nasul
lung i subire. Arta ca un soi de
Harry asculta cu jumtate de ureche doar,
spernd ca Rakel s apar n scurt timp. Aerul
din interiorul localului i se prea brusc dens i
irespirabil, ca o pelicul subire de grsime care i
se aaz pe piele i peste gur. ncerc s evite
urmtorul gnd. Dar acesta era pe cale s apar
oricum i deja-i ddea trcoale. Ideea unei
buturi.
Este o masc mortuar indian, rosti o voce
de femeie din spatele lor. Iar Slayer au fost mai
buni dect Slipknot.
Harry se rsuci surprins pe clcie.
O mulime de vedetisme la Slipknot, nu-i aa?
continu ea. Idei reciclate i gesturi lipsite de
coninut.
Tnra purta o hain neagr sclipitoare, strns
pe corp, lung pn la glezne i ncheiat pn la
gt. Sub acea hain nu se vedea dect o pereche
de cizme. Tnra avea chipul palid i ochii
machiai.
N-a fi crezut niciodat, zise Harry. Ca ie s-i
plac genul sta de muzic.
Katrine Bratt schi un zmbet scurt.
Presupun c eu a spune contrariul.
Nu-i mai oferi nicio alt explicaie lui Harry i i
fcu semn omului din spatele tejghelei c dorete
o ap mineral Farris.
Slayer sunt napa, mormi Oleg printre dini.
Katrine se ntoarse ctre el.
Tu trebuie s fii Oleg.
Da, rspunse mbufnat biatul, trgndu-i n
sus pantalonii militreti i artnd ca i cum
atenia primit din partea acestei femei mature i-
ar fi plcut i displcut n acelai timp. De un tii
tu?
Katrine zmbi.
De un tii? Cineva care locuiete n
Holmekollen Ridge ca tine n-ar trebui s
vorbeasc aa, cu De un tii?. Harry te nva
obiceiurile proaste?
Oleg se mbujor ca focul.
Katrine rse ncetior i-l btu pe umr pe biat.
Scuze, eram doar curioas.
Faa biatului se nroi att de tare, nct albul
ochilor ncepu s-i strluceasc.
i eu sunt curios, zise Harry, dndu-i un
hamburger lui Oleg. Presupun c ai descoperit
tiparul pe care i l-am cerut, Bratt. De vreme ce ai
timp de distracie.
Harry se uit la ea cu o privire care o avertiza s
nu-l mai tachineze pe biat.
Am descoperit ceva, rspunse Katrine,
rsucind capacul de plastic al sticlei de ap
mineral. Dar eti ocupat, aa c putem rezolva
mine.
Nu sunt att de ocupat, replic Harry.
Uitase deja de pelicula de grsime i de senzaia
de sufocare.
E o chestiune confidenial i aici sunt muli
oameni, zise Katrine. Dar i pot opti la ureche
cteva cuvinte-cheie.
Tnra se apropie. Mai presus de mirosul de
grsime, el adulmec aroma aproape masculin
de parfum i simi rsuflarea ei cald la ureche.
Un Volkswagen Passat argintiu tocmai a
parcat pe trotuar afar. nuntru e o femeie care
ncearc s-i atrag atenia. A crede c e mama
lui Oleg
Harry se ndrept cu o tresrire i privi afar pe
fereastra mare nspre main. Rakel lsase
geamul n jos i se zgia la ei.
S nu faci mizerie, rosti Rakel n vreme ce
Oleg srea pe bancheta din spatele mainii cu
hamburgerul n mn.
Harry rmase n picioare lng geamul deschis.
Rakel purta un pulover simplu, albastru-deschis.
Cunotea prea bine acel pulover. tia cum
miroase, ce senzaie las pe palma minii i pe
obraz.
V-ai distrat bine? ntreb ea.
ntreab-l pe Oleg.
De fapt despre ce trup a fost vorba? Rakel se
uit la Oleg n oglinda retrovizoare. Oamenii ia de
afar sunt cam ciudat mbrcai.
Cntece panice despre iubire i aa mai
departe, rspunse Oleg, fcndu-i cu ochiul lui
Harry atunci cnd privirea mamei lui nu mai era
aintit n oglinda retrovizoare.
Mulumesc, Harry, zise ea.
A fost plcerea mea. S conduci cu atenie.
Cine era femeia aia dinuntru?
O coleg. E nou.
Da? Mi s-a prut c voi doi v cunoatei deja
destul de bine.
De unde i pn unde?
Tu
Rakel se opri n mijlocul propoziiei. Apoi cltin
ncet din cap i izbucni n rs. Un rs profund i
gutural. Plin de ncredere i totodat lipsit de griji.
Rsul care odinioar l fcuse pe el s se
ndrgosteasc.
mi cer scuze, Harry. Noapte bun.
Geamul alunec n sus; maina argintie porni.
Harry o lu pe strdua Brugata, pe lng baruri
cu muzic rsunnd tare prin uile deschise. Se
gndi s bea o cafea la Teddys Softbar, dar i
ddu seama c ar fi fost o idee proast. Aa c
decise s treac pe lng ispit.

Cafea? repet tipul din spatele tejghelei


nevenindu-i s-i cread urechilor.
La tonomatul muzical de la Teddys se auzea
Johnny Cash, iar Harry i trecu un deget peste
buza de sus.
Ai dumneata o sugestie mai bun?
Harry auzi vocea care ieise din propria gur; era
n acelai timp cunoscut i necunoscut.
Pi, zise tipul, trecndu-i o mn prin prul
grsos i lucitor, cafeaua nu e tocmai proaspt la
main, aa c v-a propune o bere proaspt
preparat?
Johnny Cash cnta despre Dumnezeu, baptism
i promisiuni noi.
Bine, accept Harry.
Omul din spatele tejghelei zmbi.
n acea clip, Harry simi cum i vibreaz
telefonul mobil n buzunarul hainei. l scoase
repede cu un gest avid, ca i cum ar fi fost un apel
ateptat.
Era Skarre.
Tocmai am primit un apel de persoan
disprut care se potrivete. Femeie mritat, cu
copii. Acum cteva ore, cnd soul i copiii au
revenit acas, ea nu era acolo. Locuiesc departe,
n pdurea din Sollihgda. N-a vzut-o niciunul
dintre vecini, i ea nu putea pleca cu maina
deoarece aceasta era la soul ei. Iar pe alee nu
exist urme de pai.
Urme?
Acolo e nc zpad.
Berea ajunse n faa lui Harry.
Harry? Mai eti acolo?
Exist vreun om de zpad pe acolo?
Cum?
Om de zpad.
De unde s tiu?
Atunci s mergem i s aflm. Ia maina i
vino s m iei din faa Galeriilor Gunerius, din
Storgata.
N-am putea face asta mine, Harry? Pentru
noaptea asta am cte ceva de fcut, iar femeia
asta e doar disprut, aa c nu e grab mare.
Harry urmri cum spuma berii i croiete drum
n exteriorul halbei ca un arpe alb.
De fapt zise Harry graba e foarte mare.
Uluit, barmanul se uit la berea neatins, la
bancnota de cincizeci de coroane de pe tejghea i
la umerii largi care i croiau drum pe u pe
ultimele versuri ale lui Johnny Cash.

Sylvia n-ar fi plecat niciodat aa, pur i


simplu, rosti Rolf Otthersen.
Individul era slab. Sau, mai exact, era doar piele
i os. Cmaa din flanel i era ncheiat pn
sus, iar din ea se ivea un gt descrnat i un cap
care i aminteau lui Harry de o barz. Din
mnecile cmii ieea o pereche de mini
scheletice, cu degete lungi i noduroase care se
rsuceau, se curbau i fluturau continuu.
Unghiile de la mna dreapt fuseser lsate s
creasc lungi i ascuite, ca nite gheare. n
spatele ochelarilor cu lentil groas i rame simple
i rotunde, de genul ramelor populare printre
radicalitii anilor 70, ochii preau nefiresc de
mari. Un poster de pe peretele de culoarea
mutarului arta nite indieni care crau un
arpe anaconda. Harry recunoscu coperta unui
album al lui Joni Mitchell din perioada hippiot.
Alturi atrna o reproducere a unui binecunoscut
autoportret semnat Frida Kahlo. O femeie care
suferea, i zise Harry. O poz aleas de o femeie.
Podeaua era din pin negeluit, iar ncperea era
luminat de o combinaie de lmpi cu parafin, de
mod veche, i lmpi maronii din argil, care
preau s fi fost confecionate artizanal. De perete,
n col, se sprijinea o chitar cu corzi din nailon,
pe care Harry o socoti imediat ca fiind motivul
unghiilor lungi ale lui Rolf Ottersen.
Ce vrei s spunei prin n-ar fi plecat
niciodat? ntreb Harry.
n faa lui, pe masa din sufragerie, Rolf Ottersen
pusese o fotografie cu soia lui i cele dou fete
gemene, Olga i Emma, ambele n vrst de zece
ani. Sylvia Ottersen avea ochi mari, somnoroi, ca
o persoan care purtase ochelari toat viaa, dup
care ncepuse s poarte lentile de contact sau i
fcuse operaie la ochi cu laserul. Gemenele aveau
ochii mamei.
Ar fi spus, rspunse Rolf Ottersen. Ar fi lsat
un mesaj. Ceva trebuie s se fi ntmplat.
n ciuda disperrii, vocea individului era slab i
delicat. Rolf Ottersen scoase o batist din
buzunarul de la pantaloni i i-o duse la fa.
Nasul lui prea anormal de mare pentru acea fa
ngust i palid. Omul i sufl nasul o dat, cu
zgomot ca de trompet.
Skarre i vr capul pe u.
A venit i patrula cu cini. Au cu ei un cine
specializat n gsirea cadavrelor.
S mergem atunci, zise Harry. Ai discutat cu
toi vecinii?
Da. nc nimic.
Skarre nchise ua i Harry vzu c ochii lui
Ottersen deveniser i mai mari n spatele
lentilelor.
Cine pentru cadavre? opti Ottersen.
E doar un termen generic, rspunse Harry,
notndu-i n minte ideea c va trebui s-i dea lui
Skarre cteva indicii despre modul n care trebuia
s se exprime.
Aadar, i folosii ca s caute i oameni n
via?
Dup intonaie, soul prea deja s implore.
Da, bineneles, mini Harry, n loc s-i spun
c patrupedele specializate n cadavre adulmecau
locuri unde zcuser trupuri lipsite de via.
Cinii nu erau folosii pentru droguri, proprieti
personale pierdute sau oameni n via. Erau
folosii pentru crime. Att i nimic mai mult.
Aadar ai vzut-o ultima dat azi pe la patru,
zise Harry, privindu-i nsemnrile. nainte de a
pleca mpreun cu fetele n ora. Ce ai fcut
acolo?
Eu am avut grij de magazin, n vreme ce
fetele i-au luat leciile de vioar.
Magazin?
Avem un magazin mic n Majorstuen unde
vindem produse artizanale africane. Art, mobil,
esturi, haine, diverse. Sunt importate direct de
la artizani, care sunt pltii cum se cuvine. Sylvia
este cea care st acolo majoritatea timpului, ns
joia deschidem trziu, aa c ea vine napoi acas
cu maina i eu plec acolo cu fetele. Eu stau la
magazin n vreme ce ele iau lecii de vioar la
Institutul de Muzic Barrat Due de la ora cinci la
ora apte. Apoi le iau i venim acas. Am ajuns
acas la puin timp dup ora apte i jumtate.
Mmm. Cine mai lucreaz la magazin?
Nimeni.
Asta nseamn c facei o pauz joia. De circa
o or?
Rolf Ottersen zmbi amar.
E un magazin foarte mic. Nu avem muli
clieni. Ca s fiu sincer, aproape nimeni nu ne
trece pragul pn n preajma Crciunului.
Cum?
NORAD. Ei sprijin magazinele i furnizorii
notri ca parte a programului comercial al
guvernului cu rile din lumea a treia. Ottersen
tui ncet. Mesajul exprimat de magazin e mai
important dect banii i ctigurile imediate, nu-i
aa?
Harry ncuviin din cap, chiar dac nu se
gndea la ajutorul n vederea dezvoltrii i la
comerul echitabil cu Africa, ci la ceas i la timpul
de parcurgere a distanei dintre Oslo i adresa
indicat. Din buctrie, unde gemenele luau o
gustare trzie, se auzea un radio. Harry nu vzuse
niciun televizor prin cas.
V mulumesc. O s v inem la curent.
Harry se ridic i iei afar.
n curte erau parcate trei maini. Una era Volvo-
ul Amazon al lui Bjrn Holm, revopsit n negru, cu
un desen n form de tabl de ah pe acoperi i
capot. Harry i ridic privirea spre cerul senin i
nstelat care se arcuia peste mica ferm din
luminiul din pdure. Inspir adnc aerul. Aer cu
arom de fum de lemn i pini. Dinspre liziera
pdurii auzi gfiala unui cine i strigtele de
ncurajare ale poliitilor.
Ca s ajung n opron, Harry parcurse un arc
de cerc fixat de poliiti pentru a nu se distruge
niciun indiciu care se putea dovedi util. Dinspre
ua deschis se auzeau voci. Harry se ls pe vine
i studie urmele de pai din zpad la lumina
lmpii exterioare a casei. Dup aceea se ridic, se
sprijini de cadrul uii i scoase un pachet de
igri.
Arat ca un loc al unei crime, zise el. Snge,
cadavre i mobil rsturnat.
Bjrn Holm i Magnus Skarre tcur, se rsucir
pe clcie i se uitar n direcia privirii lui Harry.
ncperea mare i deschis era luminat de un
singur bec care atrna de un cablu nfurat n
jurul unei brne. La un capt al cldirii se gsea
un strung manual i, n spatele acestuia, un banc
de lucru cu instrumentele alturi: ciocane,
fierstraie, cleti, burghie. Niciun fel de dispozitive
acionate electric. La cellalt capt se gsea un
gard de srm, iar n spatele acestuia puii stteau
pe rafturi montate n zid sau se plimbau, cu
picioare epene, pe paiele de peste sol. n mijlocul
ncperii zceau trei trupuri de psri decapitate,
pe nite plci cenuii i ptate de snge. Harry i
bg o igar ntre buze fr s o aprind, intr n
ncpere, avnd grij s nu peasc pe petele de
snge, i se aplec deasupra tietorului ca s
cerceteze capetele puilor mori. Lumina de la
lanterna lui de buzunar sclipi n ochii negri i mai
ai psrilor. Mai nti ridic o jumtate de pan
alb care prea nnegrit prin ardere pe margine,
apoi studie tietura curat de pe gturile puilor.
Sngele se coagulase i se nnegrise. Harry tia c
un astfel de proces este rapid i nu dureaz mai
mult de o jumtate de or.
Vezi ceva interesant? ntreb Holm.
Defect profesional, Holm. n clipa asta creierul
meu analizeaz cadavre de pui.
Skarre izbucni n rs i zugrvi cu degetele nite
titluri mari de ziar n aer: Tripl crim slbatic
asupra puilor. Experiment voodoo. Harry Hole
nsrcinat cu rezolvarea.
E mai interesant ce nu vd, zise Harry.
Skarre privi sceptic spre ei.
Anume?
Arma crimei, rspunse Harry.
O secure, interveni Holm. Singura modalitate
de bun-sim ca s ucizi pui de gin.
Skarre pufni.
Dac femeia a comis crimele, probabil c a
pus securea napoi la locul ei. Fermierilor stora le
place ordinea.
Sunt de acord, zise Harry, ascultnd crielile
puilor, care preau s vin de pretutindeni. De-
asta este interesant c tietorul este cu fundul n
sus, iar trupurile puilor sunt mprtiate prin jur.
Iar securea nu este la locul ei.
Locul ei?
Skarre se ntoarse spre Holm i i ddu ochii
peste cap.
Dac te-ai deranja puin ca s arunci o
privire, Skarre, replic Harry fr s se mite.
Skarre continua s se uite la Holm, care i fcu
semn cu capul nspre panoul din spatele
strungului manual.
La naiba, exclam Skarre.
n spaiul gol dintre un ciocan i un fierstru
ruginit se vedea conturul unei urme de secure
mic.
Dinafar se auzi un ltrat de cine, apoi un
scncet, apoi strigtul puternic al poliistului, care
nu mai aducea deloc cu o ncurajare.
Harry i frec brbia.
Am cercetat ntreaga ncpere, aa c
deocamdat se pare c Sylvia Ottersen a plecat de
aici n timp ce i trana puii, lund i securea cu
ea. Holm, poi lua temperatura corpului acestor
pui ca s estimezi ora morii?
Da.
Ce? fcu Skarre.
Vreau s aflu cnd a fugit ea de aici, replic
Harry. i spun ceva de la urmele de afar, Holm?
Poliistul cltin din cap.
Prea ntortocheate, i am nevoie de mai mult
lumin. Am dat peste mai multe din urmele de
bocanci ale lui Rolf Ottersen. Plus altele care vin
spre opron, dar niciuna dinspre opron. Poate c
a fost crat afar?
Mmm. Atunci urmele celui care a crat-o ar fi
fost mai adnci. Ce pcat c nimeni nu a clcat n
petele de snge.
Harry se zgi la pereii ntunecai din afara razei
de aciune a becului. Dinspre curte auzir
scncetul mizerabil al unui cine i njurturile
furioase ale unui poliist.
Du-te s vezi ce se ntmpl, Skarre, comand
Harry.
Skarre iei, iar Harry i reaprinse lanterna i se
duse ctre zid. i plimb mna de-a lungul
peretelui netencuit.
Ce? ncepu Holm, care ns se opri brusc
atunci cnd cizma lui Harry lovi peretele cu un
zgomot sec.
n raza lor vizual apru cerul nstelat.
Ua din spate, zise Harry; uitndu-se la
pdurea neagr i la siluetele mestecenilor
profilate pe fundalul de lumin galben-murdar al
oraului din deprtare. ndrept lanterna spre
zpad. Raza luminoas descoperi imediat
urmele.
Doi oameni, rosti Harry.
E vorba de cine, anun Skarre la ntoarcere.
Nu vrea s se mite din loc.
Nu vrea s se mite?
Harry lumin dra de urme. Zpada reflecta
lumina, dar dra se pierdea n bezna de sub
copaci.
Cel care ine cinele nu pricepe. El spune c
animalul pare ncremenit. n orice caz, refuz s
intre n pdure.
Poate c i miroase a vulpe, zise Holm. Sunt o
mulime de vulpi n codrul sta.
Vulpi? pufni Skarre. Cinelui luia imens n-
are cum s-i fie fric de vulpi.
Poate c n-a vzut niciodat vreo vulpe,
interveni Harry. Dar tie cnd a dat peste un
prdtor. E ct se poate de logic s-i fie fric de
ceea ce nu cunoti. Cinele cruia nu-i este fric
de aa ceva nu triete mult.
Harry simea c i se accelereaz pulsul. tia de
ce. Pdurea. ntunericul. Genul de teroare complet
iraional. Genul de groaz care trebuia nfrnt.
Locul sta trebuie socotit scen a unei crime
pn la noi ordine, rosti Harry. ncepei lucrul. Eu
verific ncotro duce aceast urm.
Bine.
Harry nghii n sec nainte de a pi pe ua din
spate a opronului. Povestea se ntmplase cu mai
bine de treizeci de ani nainte. ns corpul lui
tremura i acum amintindu-i.

Sttuse la casa bunicului su din ndalsnes n


timpul vacanei de toamn. Ferma se ntindea pe
o pant muntoas, cu impresionantul masiv
Romsdal tronnd deasupra ei. Harry avea zece ani
i se dusese n pdure ca s se uite dup viica pe
care o cuta bunicul lui. Dorea s o gseasc
naintea bunicului, naintea tuturor. Aa c se
grbea. Alergase ca nebunul peste dealuri pline cu
tufiuri de afine moi i mesteceni pitici, amuzant
de cocrjai. Potecile se ntretiau n vreme ce el
alerga n linie dreapt ctre talanga pe care credea
c o auzise printre copaci. i iat c o auzise din
nou, un pic mai departe i mai la dreapta. Srise
peste un pru, se tupilase pe sub un copac, iar
bocancii lui clefiser printr-o mlatin, n vreme
ce un nor mare de ploaie se ndrepta spre el. Putea
vedea vlul picturilor de ap mprocnd panta
abrupt a muntelui.
Iar ploaia aia era att de fin, nct el nu
observase ntunericul cobornd; bezna se furiase
afar din mlatin, se strecurase printre copaci, se
alungise printre umbrele muntelui ca o vopsea
neagr i se strnsese pe fundul vii. El i
ridicase privirea ctre o pasre mare care rotea pe
sus, att de sus, nct el putuse zri vrful
muntelui n spatele ei. i atunci un bocanc i se
mpiedicase de ceva i el czuse. Cu faa n jos i
fr s se poat prinde de ceva. Totul se
ntunecase n jur, iar gura i nasul i se umpluser
de gustul mlatinii, putreziciunii i ntunericului.
Timp de cteva secunde, ct zcuse sub ap,
putuse gusta ntunericul. Dup care revenise la
suprafa i descoperise c lumina dispruse
complet. Se dusese dincolo de muntele care se
nla deasupra lui n maiestuozitatea lui tcut i
greoaie i care ajunsese s-i opteasc lui c
habar n-are unde se afl, c nu tiuse niciodat.
Fr s-i dea seama c pierduse un bocanc, se
ridicase i o luase la fug. Trebuia s gseasc
ceva cunoscut n scurt timp. ns peisajul prea
vrjit; stncile deveniser capete ale unor creaturi
crescute direct din pmnt, tufiurile erau degete
care i zgriau picioarele, iar mestecenii pitici erau
vrjitori ndoii de spate din pricina rsetelor,
artnd drumul, ncoace i ncolo, drumul spre
cas sau drumul spre neant, drumul spre casa
bunicii lui sau drumul spre Groap. Deoarece
adulii i povestiser despre Groap. Mlatina fr
fund unde vitele, oamenii i crue ntregi
dispreau fr s se mai ntoarc vreodat.
Aproape c se fcuse noapte cnd Harry intrase
n buctrie i bunica lui l mbriase i i
spusese c tatl lui, bunicul lui i toi adulii de la
ferma nvecinat l cutau pe el. Unde fusese?
n pdure.
Dar nu le auzise strigtele? l strigaser pe Harry,
ea i auzise cum l strig nencetat.
Nu-i mai amintise singur, dar de multe ori dup
aceea i se spusese c rmsese acolo, tremurnd
de frig, pe lada de lemn din faa sobei, privind fix
n deprtare cu o expresie apatic pe fa i
rspunznd: N-am crezut c ei strigau.
i atunci cine credeai c strig?
Ceilali. tiai c ntunericul are gust, bunico?

Harry abia ce ptrunse civa metri n pdure


cnd fu copleit de o linite intens, aproape
nefireasc. ndrept lanterna n jos, n faa lui,
deoarece de fiecare dat cnd o ndrepta spre
pdure umbrele ncepeau s alerge printre copaci
asemenea unor spirite poznae n negrul ca
smoala. Izolarea de ntuneric printr-un cerc de
lumin nu-i conferea niciun sentiment de
siguran. Ba chiar dimpotriv. Certitudinea c
devenise cea mai vizibil int care se deplaseaz
prin pdure l fcea s se simt gol i vulnerabil.
Crengile i zgriau faa, ca degetele unui orb care
ncearc s identifice un strin.
Urmele duceau ctre un pru al crui opot
estompa sunetele scoase de propria respiraie
gfit. Una din urme disprea, n vreme ce
cealalt continua pe sol, pe lng pru.
Harry merse mai departe. Prul erpuia
uiernd i vjind, ns el nu se temea c s-ar
putea rtci; n astfel de situaie nu avea dect s
se ntoarc pe propriile urme.
O bufni, care probabil c se gsea n apropiere,
scoase un sunet de avertizare. Ceasul de la mna
lui licrea verde i i spunea c mergea deja de
cincisprezece minute. Venise vremea s se
ntoarc i s trimit echipa dotat cu
nclminte adecvat, echipamente i un cine
care nu se temea de vulpi.
Harry simi c i st inima n loc.
Trecuse chiar pe lng faa lui. Fr zgomot i
att de repede, nct el nu vzuse nimic. ns
curentul de aer trdase micarea. Harry auzi
aripile bufniei btnd n zpad i chiitul jalnic
al unei roztoare mici care tocmai devenise prada
rpitorului.
Rsufl ncet. ndrept pentru ultima dat raza
lanternei spre trunchiurile copacilor din faa lui i
se rsuci pe clcie ca s se ntoarc. Fcu un
pas, apoi se opri. Vru s mai fac un pas, doi, s
ias de acolo. n schimb, fcu ce trebuia. Lumin
iari n spatele lui. i zri lucirea din nou. Un
licr, o reflexie luminoas care nu ar fi trebuit s
existe acolo, n mijlocul codrului negru. Se
apropie. Privi napoi i ncerc s fixeze mental
locul. Era cam la cincisprezece metri deprtare de
pru. Se ls pe vine. Din zpad se ivea doar
oelul lamei, ns n-avea nevoie s ndeprteze
zpada depus ca s tie ce era acel obiect. O
secure. Sngele depus dup omorrea puilor
dispruse acum. n jurul securii nu se vedeau
urme de pai. Harry aprinse lanterna i vzu o
creang rupt pe zpad la civa metri deprtare.
Cineva probabil c aruncase securea acolo cu o
for enorm.
n acel moment, Harry avu din nou acea
senzaie. Senzaia pe care o mai avusese la
Spektrum, ceva mai devreme n cursul serii.
Senzaia c era urmrit. Stinse instinctiv lanterna
i ntunericul l nvlui ca o ptur. i inu
respiraia i ascult. N-o face, i zise el. Nu lsa
s se ntmple din nou. Rul nu este un lucru, nu
te poate lua n posesie. Din contr, este un vid, o
absen a binelui. Singurul lucru de care te poi
teme aici este propria ta fiin.
Harry aprinse din nou lanterna i o ndrept
nspre lumini.
Ea era. Sttea dreapt i imobil ntre copaci,
uitndu-se la el fr s clipeasc, cu aceiai ochi
largi i somnoroi ca n fotografie. Primul gnd al
lui Harry fu c ea era mbrcat ca o mireas, n
alb, c sttea la altar, aici, n mijlocul pdurii.
Lumina o fcea s luceasc. Harry inspir
tremurnd i scoase telefonul mobil din
buzunarul hainei, Bjrn Holm i rspunse la al
doilea apel.
ncercuii ntreaga zon, ceru Harry. i simea
gtul uscat i aspru. Chem trupele de intervenie.
Ce s-a ntmplat?
E un om de zpad aici.
i?
Harry i explic.
N-am prins ultima parte, strig Holm.
Semnalul e slab aici
Capul, repet Harry. i aparine Sylviei
Ottersen.
La cellalt capt al liniei se ls linitea.
Apoi Harry i spuse lui Holm s se ia dup urme
i nchise.
Se sprijini de un copac, i ncheie haina pn la
gt i stinse lanterna ca s economiseasc bateria
ct vreme atepta. Gndindu-se c aproape
uitase ce gust are ntunericul.
PARTEA A DOUA

10

Ziua 4

CRETA

Ceasul arta trei i jumtate dimineaa cnd


Harry descuie, epuizat, ua de la apartamentul
lui. Se dezbrc i se duse direct la du. ncerc
s nu se gndeasc la nimic n vreme ce lsa jetul
de ap fierbinte s-i amoreasc pielea, s-i
maseze muchii nepenii i s redea viaa
trupului ngheat. Discutaser cu Rolf Ottersen,
ns interogatoriul oficial trebuia s atepte pn
diminea. La Sollihgda terminaser repede cu
interogarea din u n u a vecinilor; nici nu erau
multe ntrebri de pus. ns poliitii i cinii se
gseau nc la locul crimei i aveau s fac
cercetri toat noaptea. Dispuneau de o fereastr
ngust de timp nainte ca probele s fie
contaminate, topite sau acoperite de zpad. Opri
duul. Aerul devenise cenuiu din pricina
aburului, iar cnd terse oglinda, imediat pe
aceasta se depuse un nou strat de condens.
Aburul i distorsiona detaliile feei i i estompa
conturul trupului gol.
Harry se spla pe dini cnd sun telefonul.
Harry.
Stormann, omul cu mucegaiul.
Te-ai trezit trziu, zise surprins Harry.
Mi-am zis c eti la lucru.
Da?
A aprut la tirile de noapte. Femeia din
Sollihgda. Le-am vzut n fundal. Am primit
rezultatele.
i?
Ai o ciuperc. Una flmnd ru. Aspergillus
versicolor.
Care nseamn?
C poate avea orice culoare. Dac i atunci
cnd se vede. n afar de asta, nseamn c va
trebui s-i mai dau jos nite perei.
Mmm.
Harry simea cumva c ar fi trebuit s arate un
interes mai mare, o preocupare mai mare sau cel
puin s pun mai multe ntrebri. ns nu avea
chef s se deranjeze. Nu la o asemenea or.
F cum vrei.
Harry puse receptorul n furc i nchise ochii.
Atept fantomele, atept inevitabilul, ct vreme
reuea s evite singurul leac pe care l cunotea
contra fantomelor. Poate c de aceast dat avea
s fie o cunotin nou. O atept s ias din
codru, clcnd apsat n direcia lui cu corpul
imens i alb fr picioare, ca o bil uria de
bowling, deformat i cu cap, cu orbite negre i
corbi ciugulind ultimele rmie ale globilor
oculari, cu dinii dezgolii dup ce vulpile se
osptaser cu carnea moale a buzelor. Greu de
tiut dac vedenia avea s apar, cci
subcontientul este imprevizibil. Att de
imprevizibil, nct, atunci cnd adormi, Harry vis
c zcea ntr-o cad de baie cu capul sub ap,
ascultnd glgitul bulelor de aer i rsete de
femei. Alge marine creteau pe emailul alb al czii,
ntinzndu-se ctre el ca nite degete verzi ale unei
mini albe care cuta mna lui.

Razele dimineii aruncau dreptunghiuri de


lumin peste ziarele care zceau pe biroul efului
Gunnar Hagen. Ele dezvluiau zmbetul Sylviei
Ottersen i titlurile de o chioap de pe prima
pagin. UCISA I DECAPITAT, DECAPITAT N
PDURE i cel mai scurt i probabil cel mai bun
DECAPITAT.
Pe Harry l luase durerea de cap imediat dup ce
se trezise. Acum i sprijinea capul n mini,
gndindu-se c ar fi putut la fel de bine s bea
ceva n noaptea precedent, cci durerea nu ar fi
fost mai puin intens. Ar fi vrut s nchid ochii,
dar Hagen se uita fix la el. Harry observ c gura
lui Hagen se deschidea ncontinuu, se strmba i
se nchidea la loc pe scurt c el formula nite
cuvinte care ajungeau la Harry pe o frecven cu
totul nepotrivit.
Concluzia zise Hagen, iar Harry i ddu
seama c venise vremea s i ascut auzul este
c acest caz are maxim prioritate de acum
nainte. Iar asta nseamn, evident, c vom crete
numrul de membri ai echipei tale de investigaie
i
Nu sunt de acord, l ntrerupse Harry.
Articularea fie i a unui singur cuvnt l fcea s
simt c materia cenuie din interiorul estei lui
st s explodeze. Vom apela la mai muli oameni
dac i cnd vom avea nevoie, dar deocamdat nu
vreau pe nimeni altcineva la edinele operative.
Patru oameni ajung.
Gunnar Hagen pru descumpnit. n cazurile de
crim, chiar i n cele mai evidente, echipele de
investigaie erau ntotdeauna compuse din cel
puin o duzin de oameni.
Gndirea liber funcioneaz cel mai bine n
grupuri mici, explic Harry.
Gndire? sri Hagen n sus. Dar ce zici de
ceva munc standard de poliie? Urmrirea
dovezilor anatomopatologice, interogatorii,
verificarea ponturilor? i cum rmne cu
coordonarea informaiilor? Un total de
Harry ridic o mn pentru a stvili uvoiul de
cuvinte.
Tocmai asta e i ideea. Nu vreau s ne
afundm n toate astea.
Afundm? Hagen l privi pe Harry fr s-i
cread urechilor. Atunci poate ar fi mai bine s
dau cazul cuiva care poate nota.
Harry i mas tmplele. Hagen tia c n acel
moment, n afar de inspectorul Hole, nu exista
altcineva din divizia Omucideri n stare s
conduc un asemenea caz de crim, iar Harry era
contient de asta. De asemenea, Harry mai tia c
transmiterea cazului ctre biroul central de
investigaii, Kripos, ar fi nsemnat o asemenea
pierdere de prestigiu pentru noul ef al poliiei,
nct acesta ar fi preferat mai degrab s-i taie
braul drept, cel pros.
Harry oft.
Echipele de investigaie obinuite se lupt s
supravieuiasc uvoiului de informaii. Iar asta se
petrece cnd e vorba de un caz standard. Cazurile
de decapitare, pe prima pagin a ziarelor Harry
cltin din cap. Oamenii au nnebunit. Am primit
peste o sut de apeluri telefonice imediat dup ce
s-a rspndit vestea despre crim, azi-noapte. tii
tu, beivi incoereni i lunaticii obinuii, plus
civa noi. Oameni care i spun c omorul a fost
descris n Cartea Apocalipsei, genul sta de
lucruri. Astzi am primit, pn acum, alte dou
sute de apeluri. i stai s vezi ce se va ntmpla
cnd se va afla c e posibil s fie mai multe
cadavre. S spunem c putem aloca douzeci de
oameni care s aib grij de apeluri. Le verific i
scriu rapoarte. S spunem c eful echipei trebuie
s cheltuie zilnic dou ore ca s parcurg fizic
datele strnse, alte dou ore ca s le coordoneze i
alte dou ore ca s organizeze toat lumea pe
grupuri, s pun oamenii la curent cu noutile i
s rspund la ntrebrile lor i jumtate de or
ca s sintetizeze informaiile care pot fi date
publicitii la conferinele de pres. Care dureaz
cam trei sferturi de or. Iar partea cea mai
proast Harry i duse degetele la muchii
dureroi ai mandibulei i fcu o grimas este
aceea c la un caz standard de crim aceasta
reprezint, presupun, o utilizare judicioas a
resurselor. Deoarece vor exista ntotdeauna
oameni care tiu ceva, care au auzit sau au vzut
ceva. Informaii pe care cu mare trud noi s le
putem pune cap la cap sau care s ne permit s
rezolvm ntregul caz ca prin magie.
Exact, rosti Hagen. De aceea
Problema e, continu Harry, c acest caz nu e
standard. Nu vorbim de genul la de uciga.
Aceast persoan nu s-a confesat vreunui prieten
i nici nu i-a artat faa prin preajma locului
crimei. Nimeni nu tie nimic, aa c apelurile care
vin nu ne ajut la nimic, ci doar ne ntrzie. i
orice urme posibile pe care le dezgropm au fost
lsate acolo ca s ne induc n eroare. Pe scurt,
vorbim aici de un alt gen de joc.
Hagen se lsase pe spatele scaunului, i lipise
degetele unele de altele i, cufundat n gnduri, l
observa acum pe Harry. Clipi din ochi ca o oprl
lene, apoi ntreb:
Deci tu vezi chestia asta ca pe un joc?
n vreme ce ncuviina, Harry se ntreb unde
voia Hagen s ajung.
Ce fel de joc? ah?
Poate ah jucat legat la ochi, rspunse Harry.
Hagen ncuviin din cap.
Deci tu ai n vedere un criminal n serie clasic,
un asasin cu snge-rece, cu inteligen superioar
i nclinaii ctre distracie, jocuri i provocri?
Acum Harry i ddea seama ncotro btea
Hagen.
Un om desprins din crimele n serie pe care le-
ai studiat la cursul la de la FBI? i un criminal
de tipul celui pe care l-ai ntlnit n Australia? O
persoan care eful poliiei plesni din buze ca i
cum ar fi gustat cuvintele reprezint n esen
un duman pe potriva cuiva cu trecutul tu.
Harry oft.
Nu aa cred eu, efule.
Nu? Amintete-i c am predat la Academia
Militar, Harry. La ce crezi tu c vizeaz aspiranii
la rangul de general cnd le povestesc cum
strategii militari au schimbat personal cursul
istoriei lumii? Crezi c viseaz s stea cumini n
sperana pcii, s le spun nepoilor c ei doar au
trit, c nimeni nu va ti vreodat de ce ar fi fost ei
n stare? Or spune ei c i doresc pacea, dar n
sinea lor viseaz, Harry. Viseaz s prind o
ocazie. Imboldul social din om de a fi nevoie de el
este extrem de puternic, Harry. De aceea generalii
de la Pentagon descriu cele mai sinistre scenarii
imediat ce izbucnete un foc de artificii undeva
prin lume. Cred c tu i doreti ca acest caz s fie
unul special, Harry. i-o doreti att de mult, nct
n mintea ta se petrec cele mai sinistre scenarii.
Omul de zpad, efu. ii minte scrisoarea pe
care i-am artat-o?
Hagen oft.
in minte un nebun, Harry.
Harry i ddu seama c venise clipa s cedeze.
S nainteze propunerea de compromis pe care o
concepuse deja. S-i acorde lui Hagen aceast
mic victorie. n loc de asta, ridic din umeri.
Vreau ca grupul meu s rmn aa cum e,
efu.
Chipul lui Hagen se nspri.
Nu te pot lsa s faci aa ceva, Harry.
Nu poi?
Harry l privi int pe Hagen, i atunci se
ntmpl. Hagen clipi i privirea lui se ndrept
altundeva. Doar pentru o fraciune de secund,
dar fusese suficient.
Exist i alte lucruri de luat n considerare,
zise Hagen.
Harry ncerc s-i pstreze o expresie de
inocen n vreme ce rsucea cuitul n ran.
Ce fel de lucruri, efu?
Hagen i privi minile.
Ce crezi? efii mei. Presa. Politicienii. Dac
dup trei luni nu vom avea criminalul, cine crezi
c va trebui s fac fa ntrebrilor despre
prioritile acestei uniti? Cine va trebui s
explice de ce alocm patru oameni la acest caz din
pricin c grupurile mici de anchetatori sunt mai
bine potrivite ca s Hagen scuip cuvintele ca pe
nite crevei stricai gndeasc liber i s joace
ah? Te-ai gndit la toate astea, Harry?
Nu, rspunse Harry, ncrucindu-i braele
la piept. M-am gndit cum l vom prinde pe acest
individ, nu la cum va trebui s justific neprinderea
lui.
Harry tia c era o lovitur sub centur, dar
vorbele lui i atinser inta. Hagen clipi de dou
ori. Deschise gura i o nchise la loc, iar Harry se
simi imediat ruinat. De ce trebuia el oare s
strneasc mereu astfel de ntreceri copilreti i
lipsite de sens, doar ca s aib satisfacia de a
arta cuiva oricui degetul mijlociu? Rakel i
spusese odat c el i dorea s se fi nscut cu un
deget mijlociu n plus doar ca s-l in permanent
ridicat.
La Kripos exist un om pe nume Espen
Lepsvik, zise Harry. Se pricepe la coordonarea
anchetelor de mari dimensiuni. Pot s-i cer s
formeze un grup care s mi raporteze direct mie.
Grupurile vor lucra n paralel i independent. Tu
i superintendentul-ef v vei ngriji de
conferinele de pres. Cum i se pare, efu?
Harry nu avea nevoie s atepte un rspuns.
Zrea recunotina n ochii lui Hagen. i mai tia
c nvinsese n nenorocita aia de ntrecere.
Cnd reveni la biroul lui, Harry l sun n primul
rnd pe Bjrn Holm.
Hagen a spus da, o s fie aa cum am cerut
eu. edin la mine n birou peste jumtate de
or. Vrei s-i suni tu pe Skarre i pe Bratt?
Puse receptorul n furc. Se gndi la ce spusese
Hagen despre vulturii care i doreau un rzboi al
lor. i trase de sertarul biroului, cutnd zadarnic
o aspirin.

n afar de urmele de pai, nu am dat nici


mcar de vreun indiciu al fptaului la ceea ce
presupunem c ar fi locul crimei, zise Magnus
Skarre. Ce e i mai greu de priceput este cum de
n-am gsit nicio urm a cadavrului. n definitiv,
fptaul a decapitat femeia, deci trebuia s fi lsat
tone de dovezi n urma lui. ns n-am gsit nimic.
Cinii nici mcar n-au reacionat! E un mister.
A ucis i a decapitat femeia n pru, rosti
Katrine. Urmele ei de pai se sfresc mai sus pe
albia prului. A alergat prin ap ca s nu lase
urme, dar el a prins-o din urm.
Ce a folosit criminalul? ntreb Harry.
O secure sau un fierstru, ce altceva?
Cum rmne cu urmele de arsur de pe
pielea din jurul tieturii?
Katrine se uit la Skarre i amndoi ridicar din
umeri.
Bine, Holm, verific tu, ceru Harry. i dup
aceea?
Dup aceea poate c a crat-o prin albia
prului pn la osea, zise Skarre. Omul
dormise doar dou ore, i-i mbrcase puloverul
pe dos, ns nimeni nu avea chef s-l atenioneze.
Spun poate deoarece n-am gsit nimic nici acolo.
i ar fi trebuit s gsim. Un pic de snge pe un
trunchi de copac, o bucat de carne pe vreo
creang sau un fir de estur. ns am dat peste
urmele lui de pai acolo unde prul continu s
curg pe sub osea. Iar lng osea se gseau
urme n zpad din ceea ce ar fi putut s fie un
cadavru. ns, pentru numele lui Dumnezeu,
cinii n-au mirosit nimic! Nici mcar nenorocitul
de animal dresat pentru cadavre! E un
Mister, repet Harry, frecndu-i brbia. Nu e
destul de nepotrivit s tai capul cuiva n vreme ce
stai n picioare pe albia unui pru? E un amrt
de an ngust. N-ar fi avut suficient loc ca s se
nvrt. De ce a fcut-o?
E evident, zise Skarre. Apa terge dovezile.
Nu e deloc evident, ripost Harry. A lsat n
urm capul ei, aa c nu e ngrijorat n privina
urmelor lsate. De ce nu exist nicio urm a ei pe
drumul ctre osea
Sac pentru cadavre! sri Katrine. Tocmai m
ntrebam cum a reuit s o care pe o asemenea
distan pe terenul la. n Irak se foloseau saci
pentru cadavre, cu legturi de prindere ca de
rucsac.
Mmm, fcu Harry. Asta ar explica de ce
cinele pentru cadavre nu a mirosit nimic pn la
osea.
i de ce el i-a permis riscul de a lsa
cadavrul s zac acolo, complet Katrine.
S zac acolo? se mir Skarre.
Amprenta unui cadavru n zpad. A lsat
cadavrul acolo ct vreme s-a dus s-i aduc
maina. Care probabil era parcat undeva n
apropiere de ferma Ottersen. I-ar fi luat o jumtate
de or ca s rezolve treaba, nu credei?
Skarre mormi ceva de genul sta n barb.
Sacii sunt negri, arat ca sacii de gunoi
pentru cineva aflat n trecere ntr-o main.
Nimeni n-a trecut pe acolo, zise Skarre cu
suprare n voce, nbuindu-i un cscat. Am
vorbit cu toat lumea de pn n pdurea aia
nenorocit.
Harry ncuviin din cap.
Cum ar trebui s socotim declaraia lui Rolf
Ottersen cum c a stat n magazinul lui ntre orele
cinci i apte?
Alibiul nu e bun de nimic dac nu au existat
i clieni care s-l confirme, zise Skarre.
Putea s fi condus pn acolo i napoi n
vreme ce gemenele erau la lecia lor de vioar,
adug Katrine.
Dar nu e genul, reveni Skarre, lsndu-se pe
sptarul scaunului i nclinnd din cap, ca pentru
a-i ntri propria concluzie.
Harry era tentat s fac o afirmaie muctoare
despre percepia general a poliitilor legat de
abilitatea lor de a depista un criminal atunci cnd
ddeau ochii cu el, dar acum era etapa n care
oricine putea spune ce gndea fr teama de a fi
contrazis. Din experien, cele mai bune idei i
aveau originea n schimburile de replici, bjbieli,
supoziii i raionamente eronate, rapide.
Se deschise ua.
Saltare! se auzi vocea cntat a lui Bjrn
Holm. Cuze tuturor, dar am fost pe urmele armei
crimei.
i scoase impermeabilul i l atrn de cuierul
din biroul lui Harry, care se cltin periculos. Pe
dedesubt, Holm purta o cma roz cu broderie
galben i un text pe spate care proclama c Hank
Williams n ciuda certificatului de deces emis n
iarna anului 1953 nc tria. Dup aceea, Holm
se trnti pe ultimul scaun liber i se uit la
chipurile serioase ale celorlali.
Ce e? zmbi el, fcndu-l pe Harry s atepte
replica favorit a lui Holm. Care nu ntrzie s
apar. A murit cineva?
Arma crimei, rosti Harry. Haide.
Holm zmbi i i frec palmele una de alta.
M ntrebam, evident, de unde provin urmele
de arsur de pe gtul Sylviei Ottersen. Specialistul
medico-legal habar n-avea. Spunea c arterele
mici de snge au fost cauterizate, la fel cum se
procedeaz la amputaii, c s se opreasc
sngerrile. nainte de tierea unui picior. Iar cnd
a menionat tierea, n mintea mea a aprut un
gnd. Dup cum tii, eu am crescut la o ferm
Bjrn Holm se aplec n fa, cu ochii scnteind,
amintindu-i lui Harry de un tat care e pe cale s
deschid un cadou de Crciun, un set mare de
trenulee cumprat pentru fiul lui nou-nscut.
Dac o vac era pe cale s fete, iar vielul era
deja mort nuntru, uneori cadavrul era prea
mare ca mama s l expulzeze fr ajutor. Iar
dac, n plus, vielul mai era i ntors, nu puteam
s-l scoatem de acolo fr s riscm rnirea
mamei. n acel caz, medicul veterinar era obligat
s foloseasc un fierstru.
Skarre se strmb.
Este un tip de fierstru foarte subire, cu
lam flexibil, care poate fi introdus ntr-o vac
gestant, n jurul ftului, ca un la. Dup aceea
lama se trage i se mpinge napoi i nainte, ca s
taie corpul vielului. Holm demonstr micarea cu
propriile mini. Asta pn ce vielul e tiat n dou
i se poate scoate afar jumtate din carcas. De
obicei, dup aceea problema e rezolvat. De obicei.
Asta din pricin c lama uneori taie i mama pe
msur ce este manevrat n interiorul ei, aa c
ea ajunge s sngereze pn moare. Ca atare, cu
civa ani n urm, civa fermieri francezi au
venit cu ideea unui dispozitiv practic, care rezolv
problema. Un filament electric n form de bucl,
care ptrunde n carne prin ardere. E vorba de un
mner din plastic simplu, cu o srm subire i
superrezistent agat la fiecare capt al
mnerului, formnd un la care se poate aeza n
jurul a orice trebuie tiat. Dup aceea comui pe
cldur. n cincisprezece secunde, metalul devine
fierbinte i alb, apoi se apas un buton de pe
mner, i laul ncepe s se strng i s taie
carnea. Nu exist micri laterale i deci scad
enorm ansele de a tia animalul gestant. Iar dac
e s fie rnit n proces, exist alte dou avantaje
ncerci cumva s ne vinzi nou instrumentul
sta? ntreb Skarre cu un rnjet, uitndu-se la
Harry dup o reacie.
Din cauza temperaturii de lucru, srma este
perfect steril, continu Holm. Nu transmite
bacterii sau snge infectat de la ftul mort. Iar
cldura cauterizeaz micile vase de snge i
diminueaz sngerarea.
Bun, rosti Harry. tii sigur c a fost folosit un
astfel de instrument?
Nu, rspunse Holm. A fi putut testa unul
dac reueam s pun mna pe aa ceva, dar
medicul veterinar cu care am discutat spune c
laurile electrice de tiere nu au fost nc aprobate
de Ministerul Agriculturii din Norvegia.
Se uit la Harry cu o expresie de profund i
sincer regret.
Pi atunci, reveni Harry, dac nu aceasta este
arma crimei, cel puin aa s-ar explica ns cum a
fost posibil secionarea capului victimei n vreme
ce clul sttea n picioare n pru. Voi ce
credei?
Frana, rosti Katrine Bratt. Mai nti ghilotina,
acum chestia asta.
Skarre i uguie buzele i cltin din cap.
Sun prea ciudat. Oricum, de unde naiba a
fcut el rost de laul sta minune? Adic, din
moment ce nu e aprobat
Putem ncepe cutarea din acest punct, zise
Harry. Vrei s verifici tu, Skarre?
Am spus c eu nu cred toat povestea asta.
Scuze, nu m-am fcut bine neles. Am vrut
s spun aa: Skarre, verific pista. Altceva, Holm?
Nu. Probabil c sngele a curs iroaie la locul
crimei, dar singurele urme de snge gsite de noi
au fost n opron dup omorrea puilor de gin.
C am adus vorba despre pui, dup temperatura
cadavrelor i a ncperii, puii au fost omori n
jurul orei ase i jumtate. Nu este foarte exact
aceast or, deoarece unul din pui era mai cald
dect ceilali.
Probabil c avea febr, rse Skarre.
i omul de zpad? ntreb Harry.
Nu se pot gsi amprente pe grmezi de cristale
de zpad care se modific de la o or la alta, dar
ar trebui s existe fragmente de piele, cci acele
cristale sunt ascuite. Poate chiar fire textile de la
mnui sau fular dac purta aa ceva. ns nu
am gsit nimic.
Mnui de cauciuc, zise Katrine.
Altfel absolut nimic, ncheie Holm.
Bun. Cel puin avem un capt de unde s
pornim. Ai verificat dinii?
Harry fu ntrerupt de Holm, care se ndreptase pe
scaun cu o expresie de jignire pe fa.
Dup urme lsate pe dinii ei? Pe prul ei?
Urme de degete pe gt? Alte chestii la care
specialitii medico-legali nici nu le trece prin minte
s se gndeasc?
Harry nclin din cap n chip de scuze i se uit
la ceas.
Skarre, chiar dac tu nu crezi c Rolf Ottersen
este genul, afl unde era i ce fcea la momentul
dispariiei lui Birte Becker. Eu o s am o mic
discuie cu Filip Becker. Katrine, treci n revist
toate cazurile de persoane disprute, inclusiv
acestea dou, i caut potriviri.
Bine, rosti tnra.
Compar totul, o instrui Harry. Ora morii,
faza lunii, ce se transmitea la televizor, culoarea
prului victimelor, dac mprumutaser aceleai
cri de la bibliotec, dac participaser la acelai
seminar, suma cifrelor de la numerele lor de
telefon. Trebuie s aflm cum le selecteaz.
Stai aa o clip, interveni Skarre. Am decis
deja c exist o legtur? N-ar trebui s rmnem
deschii la orice posibilitate?
Tu poi rmne ct naiba de deschis vrei, i-o
retez Harry, ridicndu-se de pe scaun i
asigurndu-se c are cheile de la main n
buzunar. Ct vreme execui ce i cere eful tu.
Ultimul care iese stinge lumina.
Harry atepta la lift cnd auzi pe cineva
apropiindu-se. Paii se oprir chiar n spatele lui.
De diminea am discutat cu una dintre
gemene ntr-o pauz la coal.
O, da?
Harry se ntoarse ctre Katrine Bratt.
Am ntrebat-o ce au fcut mari.
Mari?
Ziua n care a disprut Birte Becker.
Corect.
Ea era n ora, mpreun cu sora i mama ei.
i-a amintit asta deoarece au fost la Muzeul Kon-
Tiki ca s caute o jucrie dup o vizit la doctor. i
i-au petrecut noaptea la o mtu, n vreme ce
mama lor s-a dus n vizit la o prieten. Tatl a
rmas acas ca s supravegheze proprietatea.
Singur.
Katrine sttea att de aproape, nct Harry i
putea simi parfumul. Nu semna cu nimic din
ceea ce tia el c folosesc femeile. Foarte
condimentat, fr niciun pic de dulcea.
Mmm. Cu care geamn ai discutat?
Katrine Bratt i susinu privirea.
Habar n-am. Conteaz?
Un sunet care se auzi l anun pe Harry c liftul
ajunsese la etajul lor.

Jonas desena un om de zpad. Ideea era s fac


omul s zmbeasc i s cnte, s-l fac fericit.
ns nu-i ieea deloc; omul de zpad se uita
napoi la el fr nicio expresie din imensa foaie
alb de desen. n jurul lui, n amfiteatrul mare,
abia dac se auzea vreun sunet, n afar de
scritul cretei mnuite de tatl lui pe tabl, din
cnd n cnd cte un pocnet pe un pupitru din
faa lui i fsitul pixurilor pe hrtii. Lui Jonas
nu-i plceau pixurile. Dac foloseai aa ceva nu
mai puteai terge i nu mai puteai schimba nimic
din desen. Ce desenai rmnea acolo pentru
totdeauna. Se trezise de diminea gndindu-se c
mama lui se ntorsese, c totul era bine din nou,
aa c alergase spre dormitorul ei. ns acolo era
tatl lui, care se mbrca i care i spusese lui
Jonas s se mbrace i el, deoarece avea de gnd
s-l ia cu el la universitate n acea zi. Pixuri.
ncperea cobora spre locul unde sttea tatl lui
i semna cu o sal mare de teatru. Tatl lui nu le
spusese nimic studenilor, nici mcar atunci cnd
intrase n amfiteatru nsoit de Jonas. Se
mulumise s-i salute din cap, i artase lui Jonas
ce loc s ocupe, dup care se dusese drept la tabl
i ncepuse s scrie. Iar studenii erau n mod cert
obinuii cu aa ceva, deoarece l ateptaser
pregtii i ncepuser imediat s-i ia notie.
Tablele erau acoperite cu numere i litere mici,
precum i cu cteva caractere ciudate pe care
Jonas nu le recunotea. Odat, tatl lui i
explicase c fizica avea un limbaj propriu, limbaj
pe care el l folosea ca s spun poveti. Cnd
Jonas ntrebase dac erau poveti despre
aventuri, tatl lui izbucnise n rs i spusese c
fizica nu poate fi folosit dect la explicarea unor
lucruri adevrate, c era vorba de un limbaj care
nu putea mini.
Unele caractere erau amuzante. i foarte
elegante.
Pe umerii tatlui lui se depusese praf de cret.
Un strat alb i fin i se aezase ca omtul pe hain.
Jonas privi spatele tatlui su i ncerc s-l
deseneze. ns nici acesta nu se dovedi un om de
zpad fericit. Brusc, n amfiteatru se ls o
tcere mormntal. Pixurile ncetar s mai
fie. Deoarece bucata de cret i ncetase
micarea. Rmsese nemicat n partea de sus a
tablei, att de sus nct tatl lui era obligat s
ntind mna deasupra capului ca s ajung. Iar
acum bucata de cret prea nepenit, iar tatl
lui prea c atrn de tabl, aa cum atrnase
Wile E. Coyote de o creang subire pe o creast,
avnd sub el un hu imens, imens n care s se
prbueasc. Apoi umerii tatlui su ncepur s
tremure, i Jonas i zise c el ncerca s elibereze
bucata de cret, s o fac s se mite din nou,
ns nu era aa. Un freamt strbtu amfiteatrul,
ca i cum toi studenii ar fi cscat gurile i i-ar fi
inut respiraia n aceeai clip. Apoi tatl lui
eliber n sfrit bucata de cret i porni spre
ieire fr s se mai ntoarc, dup care dispru.
Se duce s mai ia nite cret, i zise Jonas.
Rumoarea vocilor studenilor se intensific treptat
n jurul lui. Prinse din zbor dou cuvinte: soie i
disprut. Se uit la tabl, aproape complet
acoperit cu semne. Tatl lui ncercase s scrie c
ea era moart, dar bucata de cret putea rosti
doar adevrul, aa c se nepenise. Jonas ncerc
s-i tearg omul de zpad de pe foaie. n jurul
lui, tinerii i strngeau lucrurile, iar scaunele se
lipeau cu zgomot de tblii cnd ei se ridicau i
plecau.
O umbr acoperi omul de zpad nereuit de pe
foaia de hrtie, aa c Jonas i ridic privirea.
Era poliistul, cel nalt cu fa urt i ochi
blnzi.
Vrei s vii cu mine ca s vedem dac l gsim
pe tatl tu? ntreb poliistul.

Harry btu cu grij n ua biroului pe care sttea


scris PROF. FILP BECKER.
Cum dinuntru nu primi rspuns, deschise ua.
Omul din spatele biroului i nl capul din
palme.
Am spus eu c poi intra?
Se opri cnd l vzu pe Harry. Dup care i mut
privirea spre biatul care sttea alturi.
Jonas! exclam Filip Becker, cu un ton ntre
uimire i dojan. Profesorul avea ochii nroii. Nu
i-am spus c trebuie s atepi n linite?
L-am adus cu mine, zise Harry.
Cum?
Becker se uit la ceas i se ridic.
Studenii dumitale au plecat, anun Harry.
Da? Becker se prbui napoi pe scaun. Eu
eu doar am vrut s le dau o pauz.
Am fost acolo, rosti Harry.
Ai fost? De ce?
Avem nevoie cu toii de o pauz din cnd n
cnd. Putem avea o mic discuie?
N-am vrut s se duc la coal, explic Becker
dup ce l trimise pe Jonas la bufet cu
instruciunea clar s stea i s atepte acolo.
Toate ntrebrile i speculaiile alea, pur i simplu,
nu mi le-am dorit. n fine, sunt convins c
nelegei.
Da. Harry scoase un pachet de igri, i
arunc lui Becker o privire ntrebtoare i l puse
napoi n buzunar cnd profesorul cltin ferm din
cap. Asta este n mod sigur mai uor de neles
dect ce scria pe tabl.
E vorba de fizic cuantic.
Sun bizar.
Universul atomilor este bizar.
n ce fel?
Atomii ncalc cele mai fundamentale legi ale
fizicii. Precum cea care spune c un obiect nu este
capabil s se afle n dou locuri simultan. Niels
Bohr a spus odat c, dac nu eti profund ocat
de fizica cuantic, atunci n-ai neles nimic din ea.
Dar dumneavoastr o nelegei?
Nu ai nnebunit? Este haos pur. ns prefer
acel haos acestui haos.
Care?
Becker oft.
Generaia noastr s-a transformat n servitori
i secretari ai copiilor notri. M tem c asta se
aplic i la Birte. Exist att de multe ntlniri, zile
de natere, mncruri favorite i jocuri de fotbal,
nct simt c o iau razna. Astzi m-a sunat cineva
de la un cabinet medical din Bygdy deoarece
Jonas nu a aprut la ora programat. Iar n
aceast dup-amiaz are antrenament Dumnezeu
tie unde, iar generaia lui n-a auzit niciodat de
posibilitatea de a folosi autobuzul.
Ce nu este n regul cu Jonas?
Harry i scoase carneelul n care nu scria
niciodat nimic, dar care, din experiena lui, prea
s-i ajute pe oameni la concentrarea gndurilor.
Nimic. Nimic neobinuit, presupun. Becker
fcu un semn de lehamite cu mna. i presupun
c v aflai aici din cu totul alt motiv?
Da, rspunse Harry. Vreau s aflu unde ai
fost ieri dup-amiaz i asear.
Cum?
Asta e procedura, Becker.
Chestia asta are ceva de-a face cu cu?
Becker ddu din cap nspre ziarul Dagbladet
care zcea deasupra unui teanc de ziare.
Nu tim, zise Harry. Rspundei-mi, v rog.
Spunei-mi, ai luat-o razna cu toii?
Harry i privi tcut ceasul.
Becker gemu.
Bine, vreau s v ajut. Noaptea trecut am
stat aici ca s lucrez la un articol despre lungimile
de und ale hidrogenului, pe care sper s l vd
publicat.
Exist colegi care s v susin afirmaia?
Motivul pentru care cercetarea norvegian
contribuie cu att de puin la binele omenirii este
acela c autosatisfacia academicienilor norvegieni
este ntrecut doar de indolena lor. Am fost, ca de
obicei, singur cuc.
i Jonas?
i-a fcut singur ceva de mncare i a stat s
se uite la televizor pn cnd am ajuns acas.
Cam la ce or?
Cred c pe la nou.
Mmm. Harry pretinse c i ia notie. Ai
apucat s cercetai lucrurile lui Birte?
Da.
Ai gsit ceva?
Filip Becker i mngie colul gurii cu un deget
i cltin din cap. Harry se uit int la el, folosind
tcerea ca arm. ns Becker ncheiase ce avea de
spus.
Mulumesc pentru ajutor, rosti Harry,
nghesuindu-i carneelul n buzunar i
ridicndu-se. i spun eu lui Jonas c poate veni.
Lsai-m cteva clipe singur, v rog.
Harry gsi bufetul unde Jonas edea i desena,
cu vrful limbii scos afar din gur. Poliistul
rmase n picioare lng biat, zgindu-se la foaia
de hrtie pe care, deocamdat, se gseau dou
cercuri inegale.
Un om de zpad.
Da, replic Jonas, ridicndu-i privirea. Cum
de i-ai dat seama?
De ce te ducea mama ta la doctor, Jonas?
Nu tiu.
Jonas desen capul omului de zpad.
Cum l cheam pe doctor?
Nu tiu.
Unde se gsea?
Nu am voie s spun nimnui. Nici mcar lui
tati.
Jonas se aplec asupra hrtiei i desen pr pe
capul omului de zpad. Pr lung.
Sunt poliist, Jonas. ncerc s o gsesc pe
mama ta.
Creionul desena tot mai accentuat, iar prul
devenea tot mai negru.
Nu tiu cum se cheam acel loc.
i aminteti de ceva remarcabil din apropiere?
Vacile regelui.
Vacile regelui?
Jonas ncuviin.
Femeia care st n spatele ferestrei se cheam
Borghild. Am primit o acadea pentru c am lsat-
o s-mi ia snge cu un ac.
Desenezi ceva anume? se interes Harry.
Nu, rspunse Jonas, concentrndu-se asupra
genelor omului.
Filip Becker se post la fereastr i l urmri pe
Harry Hole cum traverseaz parcarea. Pierdut n
gnduri, plesnea micul carneel negru de palma
minii. Se ntreba dac Hole l crezuse atunci cnd
pretinsese c habar n-avea c poliistul participase
la cursul lui. Sau cnd spusese c nu descoperise
nimic printre lucrurile lui Birte. Sau cnd
afirmase c lucrase la un articol n seara
precedent. Carneelul negru se gsise n sertarul
noptierei ei; ea nici mcar nu ncercase s l
ascund. i ce era scris acolo
Aproape c ar fi trebuit s rd. Tmpita crezuse
c l poate pcli pe el.
11

Ziua 4

MASCA MORTUAR

Katrine Bratt sttea aplecat peste computerul ei


cnd Harry i vr capul pe u.
Ai gsit vreo potrivire?
Nu prea, rspunse Katrine. Toate femeile
aveau ochi albatri. n afar de asta, erau destul
de diferite ca aspect. Toate aveau soi i copii.
Am eu un punct de plecare, zise Harry. Birte
Becker l-a dus pe Jonas la un doctor n apropiere
de vacile regale. Asta trebuie s fie proprietatea
regal Kongsgrden din Bygdy. Iar tu ai spus c
gemenele au fost la muzeul Kon-Tiki dup o vizit
la doctor. Tot n Bygdy. Filip Becker nu tia nimic
despre doctor, ns Rolf Ottersen ar putea ti.
l sun.
Pe urm vino la mine.
Ajuns n birou, Harry lu ctuele, i nchise
una n jurul ncheieturii minii i prinznd-o pe
cealalt cu un pocnet n jurul piciorului mesei, n
timp ce asculta mesajele telefonice. Rakel l
informa c Oleg se ducea cu un prieten la Valle
Hovin. Mesajul era superfluu. Harry tia c era, de
fapt, un soi de aducere aminte mascat, n caz c
Harry uitase de ntreaga poveste. Pn n acel
moment, Harry nu uitase niciodat de vreo
promisiune fcut lui Oleg, ns accepta astfel de
mici mpunsturi, pe care alii le-ar fi putut lua
drept o declaraie de nencredere. Lui ns i
plceau astfel de lucruri. Deoarece ele spuneau
cte ceva despre ce gen de mam era ea. i
deoarece ea masca aducerea aminte, astfel nct
s nu-l jigneasc pe el.
Katrine intr fr s bat la u.
Pervers, rosti ea, artnd nspre piciorul de
mas de care era legat Harry. Dar mi place.
nctuare rapid cu o singur mn, explic
Harry zmbind. O chestie de doi bani pe care am
deprins-o n Statele Unite.
Ar trebui s ncerci noile ctue rapide Hiatt.
Nici mcar nu e nevoie s calculezi dac trebuie s
te apropii din stnga sau din dreapta, cci ctua
se va nchide oricum n jurul ncheieturii tale ct
vreme lovitura e precis. Iar dup aceea exersezi
cu dou seturi de ctue, cte una n jurul fiecrei
ncheieturi, ca s ai dou ncercri de prindere.
Mmm. Harry desfcu ctuele. Ce-i trece prin
minte?
Rolf Ottersen n-a auzit de niciun fel de
programare la doctor i nici de vreun doctor din
Bygdy. De fapt, medicul lor de familie este n
Brum. Le-a putea ntreba pe gemene dac i
aduce vreuna din ele aminte de acel doctor sau
putem suna la cabinetele medicale din Bygdy ca
s verificm noi nine. Sunt doar patru. Uite.
Tnra puse un post-it galben pe biroul lui.
N-au voie s dezvluie numele clienilor lor,
rosti el.
O s discut cu gemenele cnd se ntorc de la
coal.
Ateapt, zise Harry, apucnd telefonul i
formnd primul numr.
i rspunse o voce nazal, care rosti numele
cabinetului.
Borghild este acolo? ntreb Harry.
Nu exista nicio Borghild.
La al doilea numr, un robot telefonic cu o voce la
fel de nazal i comunic faptul c acel cabinet
primea apeluri telefonice doar ntr-o perioad
restricionat la dou ore, iar acea perioad se
ncheiase de ceva vreme.
n fine, la cea de-a patra tentativ, o voce vesel i
oferi informaiile la care el spera.
Da, eu sunt.
Bun, Borghild, aici este inspectorul Harry
Hole de la Poliia din Oslo.
Data naterii?
Cndva primvara. Sun n legtur cu un caz
de crim. Presupun c ai citit ziarele de azi. Ce
vreau eu s aflu este dac ai vzut-o pe Sylvia
Ottersen sptmna trecut?
La cellalt capt al liniei se ls tcerea.
O clip, rosti femeia ntr-un trziu.
Harry o auzi ridicndu-se de pe scaun, apoi
atept. Femeia se ntoarse.
mi pare ru, domnule Hole. Informaiile
despre pacieni sunt confideniale. i cred c
poliia tie asta.
Da, tim. Dar dac nu cumva greesc,
pacientele sunt fetele, nu Sylvia.
N-are de-a face. Cerei informaii care n mod
indirect ar putea dezvlui identitatea pacienilor
notri.
i-a putea aduce aminte c vorbim aici de o
anchet criminalistic.
Iar eu v-a aduce aminte c putei veni la noi
cu un mandat de percheziie. Om fi noi poate mai
precaui cu informaiile despre pacieni dect alte
cabinete, dar asta e natura muncii noastre.
Natura muncii?
Domeniul nostru de specialitate.
Anume?
Chirurgie plastic i operaii specializate.
Cutai pe site-ul nostru web www.kirklinikk.no
Mulumesc, dar cred c am aflat suficient
deocamdat.
Dac aa spunei dumneavoastr.
Femeia puse telefonul n furc.
Ei bine? ntreb Katrine.
Jonas i gemenele au fost la acelai doctor,
rspunse Harry, lsndu-se pe sptarul
scaunului. Iar asta nseamn c avem treab.
Harry simea fiorul de adrenalin, tremurul
interior care aprea ntotdeauna atunci cnd
adulmeca primul iz al brutei umane. Iar dup acel
fior urma Marea Obsesie. Care nsemna totul
deodat: iubire i intoxicare, orbire i clarviziune,
raiune i nebunie. Colegii vorbeau din cnd n
cnd despre entuziasm, dar aici era vorba despre
altceva, ceva special. Nu povestise nimnui despre
Obsesie i nici nu ncercase s o analizeze. Nu
ndrznise. tia doar c ea l ajuta, l mna de la
spate, i ddea energie pentru a-i ndeplini
misiunea pentru care fusese numit. Nu voia s
tie mai multe. Chiar nu voia.
i acum? ntreb Katrine.
Harry deschise ochii i sri de pe scaun.
Acum mergem la cumprturi.

Magazinul Gustul Africii era amplasat n


apropiere de Bogstadveien, cea mai aglomerat
strad din Majorstuen. Din nefericire, localizarea
lui la paisprezece metri deprtare pe o strdu
lateral nsemna c se gsea, de fapt, tot doar la
periferie.
Cnd Katrine i Harry intrar n magazin, sun
un clopoel. n lumina difuz sau mai exact n
lipsa de lumin de dinuntru Harry zri carpete
cu estur aspr n culori puternice, esturi de
tip sarong, perne mari cu motive vest-africane,
msue mici de cafea care artau ca i cum ar fi
fost direct sculptate n lemnul copacilor tropicali i
statuete nalte i zvelte reprezentnd membri ai
tribului Masai i o selecie din cele mai cunoscute
animale ale savanei. Totul prea atent planificat i
executat: nu se vedeau etichete de pre, culorile se
complementau una pe cealalt, iar produsele erau
amplasate n perechi, ca ntr-o arc a lui Noe. Pe
scurt, locul semna mai degrab a expoziie dect
a magazin. O expoziie cumva prfuit. Impresia
era ntrit de o nemicare aproape nefireasc
dup ce ua se nchise n urma lor i clopoelul
ncet s mai sune.
Da? se auzi o voce dinuntrul magazinului.
Harry porni n direcia sunetului. n bezna din
fundul magazinului, n spatele unei girafe enorme,
iluminat de un singur bec, zri spatele unei femei
care sttea n picioare pe un scaun. Femeia atrna
o masc zmbitoare din lemn negru pe perete.
Ce e? ntreb ea fr s se ntoarc.
Femeia lsa impresia c se ateapt la tot ce e
neateptat, ns nu i la poteniali clieni.
Suntem de la poliie.
A, da.
Femeia se ntoarse i lumina becului i czu chiar
pe fa. Harry simi c-i st inima n loc i fcu din
instinct un pas napoi. Era Sylvia Ottersen.
S-a ntmplat ceva? ntreb femeia cu o
ncrunttur ntre lentilele ochelarilor.
Cine suntei?
Ane Pedersen, rosti ea, dndu-i instantaneu
seama care era motivul evident al perplexitii de
pe chipul lui Harry. Sunt sora Sylviei. Suntem
gemene.
Harry ncepu s tueasc.
Dnsul este inspectorul Harry Hole, o auzi
Harry pe Katrine fcnd prezentrile din spatele
lui. Iar eu sunt Katrine Bratt. Speram s l gsim
pe Rolf aici.
E la capela mortuar.
Ane Pedersen se opri, iar n acel moment toi trei
contientizar la ce se gndeau cu toii: cum naiba
se putea ngropa doar un cap?
Iar dumneavoastr acoperii brea? reveni
Katrine.
Ane Pedersen schi un zmbet.
Da.
Se ddu jos de pe scaun cu grij, continund s
in masca de lemn n mn.
E o masc de ceremonie sau spiritual?
ntreb Katrine.
De ceremonie, rspunse femeia. Hutu. Congo
de Est.
Harry i privi ceasul.
i cnd se ntoarce?
Nu tiu.
Ai putea ghici?
Aa cum am spus, nu
E o masc frumoas cu adevrat, o ntrerupse
Katrine. Ai fost n Congo ca s-o aducei chiar
dumneavoastr, nu-i aa?
Ane i arunc o privire uimit.
De unde ai tiut?
mi dau seama dup cum o inei, fr s-i
acoperii ochii sau gura. Respectai spiritele.
V intereseaz mtile?
Se poate spune i aa, rspunse Katrine,
artnd nspre o masc neagr cu brae mici n
lateral i picioare care atrnau dedesubt. Chipul
era pe jumtate uman, pe jumtate animalic. Aia
e o masc Kpelie, nu-i aa?
Da, din Coasta de Filde. Senufo.
O masc de putere?
Katrine i plimb mna peste prul eapn i
grsos de animal care atrna de nuca de cocos
din vrful mtii.
Uau, dar tii multe, exclam Ane.
Ce e o masc de putere? ntreb Harry.
E ceea ce sugereaz i numele, rspunse Ane.
n Africa, astfel de mti nu sunt simple simboluri.
O persoan care poart o astfel de masc n
comunitatea Lo devine automat deintorul
ntregii puteri executive i judectoreti. Nimeni
nu pune la ndoial autoritatea deintorului;
masca i confer putere.
Am zrit dou mti mortuare atrnnd de
u, zise Katrine. Foarte frumoase.
Ane i rspunse cu un zmbet.
Am mai multe. Sunt din Lesotho.
Pot s arunc o privire?
Bineneles. Ateptai aici o secund.
Dup plecarea femeii, Harry se uit lung la
Katrine.
Mi-am zis c ar fi bine s am o conversaie cu
ea, explic tnra ca rspuns la ntrebarea lui
nerostit. Ca s verific dac exist secrete de
familie, nelegi?
neleg. i ai face bine s exersezi aa ceva pe
cont propriu.
Tu ai altceva de fcut?
O s fiu la birou. Dac apare Rolf Ottersen,
amintete-i s obii o declaraie scris prin care
renun la confidenialitatea pacientelor.
La u, n vreme ce ieea, Harry arunc o privire
la chipurile umane, micorate, cu pielea ncreit
i ncremenite ntr-un strigt. Presupuse c erau
doar nite imitaii.

Eli Kvale trgea de cruciorul ei de cumprturi


printre rafturile supermarketului ICA de la
stadionul Ullevl. Era un magazin imens. Un pic
mai scump dect alte supermarketuri, dar cu o
selecie de produse mult mai bun. Eli nu venea
zilnic aici, ci doar cnd avea chef s pregteasc
ceva drgu. Iar n seara asta fiul ei, Trygve, se
ntorcea acas din Statele Unite. Biatul era
student n anul trei la economie la o universitate
din Montana, dar n toamna asta nu avea
examene i-i propusese s studieze acas pn
n ianuarie. Andreas avea s conduc direct de la
slujba de la biseric pentru a-l lua de la
aeroportul Gardemoen. Iar ea tia c pn la ora
la care cei doi aveau s ajung acas aveau s se
cufunde ntr-o conversaie despre pescuitul la
musc i excursii cu canoele.
Se sprijini de un congelator i simi rceala
acestuia n vreme ce pe lng ea trecu o umbr.
Fr a-i ridica privirea, tiu c e aceeai umbr
care trecuse pe lng ea atunci cnd sttea la
vitrina cu alimente proaspete, dar i n parcare,
cnd ea ncuia maina. Nu nsemna nimic. Era
doar o chestiune veche care reaprea la suprafa.
Ajunsese s se mpace cu ideea c temerile ei nu
vor disprea niciodat, chiar dac ntmplarea se
petrecuse la distan de o jumtate de via de
om. La ieire alese cea mai lung coad; din
experiena ei, de obicei cea mai lung coad era i
cea mai rapid. Andreas credea c ea se nal.
Cineva se aez la coad n spatele ei. Ca atare,
existau i ali oameni care se nelau, i spuse ea.
Nu se ntoarse, creznd doar c persoana
respectiv trebuia s fi crat produse congelate:
putea simi rceala pe spatele ei.
ns atunci cnd se ntoarse, acolo nu mai era
nimeni. Vru s cerceteze cu privirea celelalte cozi.
Nu ncepe, i zise ea. Nu ncepe iari cu
chestia asta.
Ajuns afar, se for s mearg ncet pn la
main, s nu priveasc n jur, s descuie maina,
s pun nuntru cumprturile, s se aeze la
volan i s plece de acolo. Iar n vreme ce maina
Toyota strbtea ncet dealurile alungite ctre
apartamentul duplex din Nordberg, gndurile ei se
ndreptar spre Trygve i la cina care trebuia s fie
gata n momentul n care el i Andreas intrau pe
u.

Harry l asculta la telefon pe Espen Lepsvik i


privea fotografiile colegilor decedai. Lepsvik
formase deja o echip i acum i cerea lui Harry
accesul la toate informaiile relevante.
O s primeti o parol de la eful nostru IT,
rspunse Harry. Apoi intri n fiierul denumit
Omul de zpad din reeaua diviziei Omucideri.
Omul de zpad?
Trebuia s fie botezat cumva.
Bine. Mersi, Hole. Ct de des vrei rapoarte de
la mine?
Doar atunci cnd ai ceva. i Lepsvik?
Da?
ine-te departe de teritoriul nostru.
i care e mai exact teritoriul nostru?
Te concentrezi pe ponturi, martori i foti
deinui care ar putea fi criminali n serie. Cam pe
acolo se afl esena muncii tale.
Harry tia prea bine ce gndea experimentatul
detectiv Kripos: adic treburile de rahat.
Lepsvik i drese glasul:
Deci suntem de acord c exist o legtur
ntre dispariii?
Nu trebuie s fim de acord. Tu urmeaz-i
instinctul.
Bine.
Harry nchise i se uit la ecranul din faa lui.
Cutase site-ul recomandat de Borghild i vzuse
fotografii cu frumusei feminine i modele
masculine, cu linii punctate pe chipuri i trupuri
care sugerau c nfiarea lor perfect putea fi
dac se dorea ajustat. Idar Vetlesen nsui i
zmbea dintr-o astfel de fotografie, greu de
deosebit dintre celelalte modele masculine.
Sub poza lui Idar Vetlesen se gsea un rezumat
al diplomelor i cursurilor cu nume lungi n
francez i englez care, din cte tia Harry,
puteau fi completate n doar dou luni, dar care
nc ofereau dreptul de a aduga noi abrevieri n
latin la doctoratul deinut. Cutase pe Google
numele Idar Vetlesen i obinuse o list cu
rezultate din ceea ce el credea a fi concursuri de
curling, ca i un site mai vechi, al unuia dintre
fotii lui patroni, clinica Marienlyst. Abia cnd
vzu numele de sub cel al lui Idar Vetlesen, Harry
i zise c poate era adevrat ce spuneau oamenii:
Norvegia este o ar att de mic, nct toat
lumea este la cel mult dou cunotine deprtare
de oricine.
n ncpere se ivi Katrine Bratt, care se trnti pe
scaunul de vizavi de Harry cu un oftat profund.
Tnra i ncruci picioarele.
Crezi c este adevrat c oamenii frumoi
sunt mai preocupai de frumusee dect oamenii
uri? ntreb Harry. De-aia cei care arat bine
sunt att de obsedai de aspectul lor?
Nu tiu, rspunse Katrine. Dar presupun c
exist o logic aici. Oamenii cu un coeficient de
inteligen ridicat sunt att de obsedai de acest
coeficient nct i-au nfiinat propriul club, nu?
Presupun c te concentrezi pe ceea ce ai. A zice
c i tu eti destul de mndru de talentul tu de
detectiv.
Te referi la gena care prinde obolani? La
abilitatea nnscut de a nchide oameni cu boli
mintale, probleme cu drogurile, intelect mult sub
medie i abuzuri din copilrie mult peste medie?
Deci noi suntem doar nite prinztori de
obolani?
Da. i de aceea suntem att de fericii atunci
cnd ne cade n poal din senin un astfel de caz. E
o ans s mergem la vntoare n stil mare, s
mpucm un leu, un elefant sau un nenorocit de
dinozaur.
Katrine nu rse. Din contr, ncuviin din cap
cu seriozitate.
Ce a avut de spus sora geamn a Sylviei?
Am fost n pericol s devin cea mai bun
prieten a ei, oft Katrine, punndu-i minile
una peste alta pe un genunchi acoperit de ciorap.
Povestete-mi.
Ei bine, ncepu ea i Harry observ imediat
cum sunase acel ei bine n gura ei. Ane mi-a
spus c att Sylvia, ct i Rolf credeau c Rolf
fusese cel norocos cnd ei doi se cuplaser. n
vreme ce tot restul lumii credea contrariul. Rolf
tocmai i ncheiase studiile de calificare ca inginer
la Universitatea Tehnic din Bergen i se mutase
n Oslo, cu o slujb la Kvaerner Engineering.
Sylvia era se pare genul de fiin care se trezete n
fiecare diminea cu cte o idee nou legat de
ceea ce are de gnd s fac cu viaa ei. Urmase
jumtate de duzin de specializri diferite la
universitate i nu sttuse niciodat la aceeai
slujb mai mult de ase luni. Era ncpnat,
exaltat, rsfat, o socialist declarat i atras
de ideologii care predicau anularea egoului
personal. Cele cteva prietene pe care le
manipulase i cei civa brbai cu care avusese o
relaie o abandonaser dup puin vreme,
deoarece nu o mai suportau. Sora ei crede c Rolf
era att de ndrgostit de ea deoarece Sylvia
ntruchipa opusul lui absolut. Vezi tu, el urmase
cariera tatlui su i devenise inginer. Venea dintr-
o familie care credea n mna nevzut i
caritabil a capitalismului i n fericirea clasei
mijlocii. Sylvia credea c noi, cei din Occident,
suntem mai materialiti i mai corupi ca fiine
umane, c am pierdut contactul cu identitatea
noastr adevrat i cu sursa fericirii adevrate. i
c un rege oarecare din Etiopia era Mesia
rentrupat.
Haile Selassie, rosti Harry. Cultul rastafarian.
Le tii pe toate.
Muzica lui Bob Marley. Ei bine, asta ar putea
explica legtura cu Africa.
Poate. Katrine i schimb poziia pe scaun,
trecndu-i acum piciorul stng peste cel drept,
iar Harry i ndrept privirea n alt parte. n fine,
Rolf i Sylvia i-au luat un an de vacan i au
cltorit prin vestul Africii. S-a dovedit a fi pentru
amndoi un soi de pelerinaj ctre Damasc. Rolf a
descoperit c vocaia lui este de a ajuta Africa s
revin pe picioarele ei. Sylvia, care avea un mare
drapel etiopian tatuat pe spate, a descoperit c
toat lumea se intereseaz doar de treburile
proprii, chiar i n Africa. Aa c au nfiinat
Gustul Africii. Rolf ca s ajute un continent srac,
Sylvia deoarece combinaia dintre importurile
ieftine i sprijinul guvernamental i s-a prut o
surs de bani facil. Era mnat de aceeai
motivaie i atunci cnd a fost prins cu un
rucsac plin de marijuana la vam, la ntoarcerea
din Lagos.
Aa mai vii de acas.
Sylvia a primit o sentin uoar, cu eliberare
condiionat, deoarece a reuit s planteze o
smn de ndoial n mintea judectorului. A
spus c nu tia ce se afl n rucsac, c adusese
rucsacul ca s fac o favoare unui nigerian care
locuia n Norvegia.
Mmm. Altceva?
Ane l place pe Rolf. E amabil i atent i
nutrete o iubire fr margini pentru copii. ns
pare orb la tot ceea ce reprezint Sylvia. Ea s-a
ndrgostit de dou ori de ali brbai i i-a
abandonat pe Rolf i pe copii. ns brbaii au
lsat-o balt i de ambele di Rolf a primit-o
bucuros napoi.
Care crezi c era atuul ei n relaia lor?
Katrine Bratt schi un zmbet umbrit de tristee
i privi n gol n vreme ce mna ei mngia tivul
fustei.
Cred c cel obinuit. Nimeni nu prsete pe
cineva cu care a fcut sex de calitate. Se poate
ncerca, dar toi se ntorc. Suntem destul de simpli
din punctul sta de vedere, nu?
Harry nclin ncet din cap.
i cum rmne cu brbaii care au prsit-o
i nu s-au mai ntors?
Exist brbai i brbai. Pe msur ce trece
timpul, unii dintre ei sufer din pricina lipsei de
performane.
Harry o ainti cu privirea. i decise s nu mearg
mai departe cu subiectul.
L-ai vzut pe Rolf Ottersen?
Da, a venit la zece minute dup plecarea ta,
rspunse Katrine. i arta mai bine ca data
trecut. Nu a auzit niciodat de acea clinic de
chirurgie plastic, dar a semnat declaraia de
consimire la ridicarea confidenialitii doctor-
pacient.
Katrine ls foaia mpturit de hrtie pe biroul
lui.

Vntul rece ca gheaa sufla peste tribunele joase


de la Valle Hovin unde Harry edea uitndu-se la
patinatorii pe ghea cum alunec de-a lungul
circuitului. Tehnica lui Oleg devenise mai eficient
i mai armonioas n ultimul an. De fiecare dat
cnd prietenul lui accelera ca s-l depeasc,
Oleg se lsa mai jos, mpingea mai tare n picioare
i ieea cu calm din situaie.
Harry l sun pe Espen Lepsvik ca s se pun
reciproc la curent cu noutile. Harry afl c o
main sedan de culoare nchis fusese vzut
intrnd n Hoffsveien seara trziu n noaptea n
care dispruse Birte. Aceeai main fcuse
drumul ntors nu mult vreme dup aceea.
Sedan de culoare nchis, repet Harry, cu un
fior. Cndva n cursul nopii.
Da, tiu c nu nseamn prea mult, oft
Lepsvik.
Harry tocmai bga telefonul la loc n buzunarul
hainei cnd sesiz c lumina unuia dintre
proiectoarele patinoarului era obturat de ceva.
mi cer scuze c am ntrziat puin.
Harry i ridic privirea i vzu chipul jovial i
zmbitor al lui Mathias Lund-Helgesen.
Partenerul lui Rakel ocup un loc.
i plac sporturile de iarn, Harry?
Harry observ c Mathias avea acel fel direct de a
se uita la tine, cu o expresie att de intens pe
chip, nct i transmitea senzaia c omul asculta,
chiar i atunci cnd vorbea.
Nu chiar. Poate un pic patinajul. Dar ie?
Mathias cltin din cap.
Dar am decis ca n ziua n care viaa mi se va
apropia de sfrit i voi ajunge att de bolnav nct
s nu mai vreau s triesc s urc pn n vrful
trambulinei de colo.
Art cu degetul peste umr. Harry nu avea
nevoie s se ntoarc. Holmenkollen, cel mai
ndrgit monument din Oslo i cea mai proast
trambulin de srituri cu schiurile, putea fi
vzut de pretutindeni din ora.
i dup aceea o s sar. Nu pe schiuri, ci direct
de pe trambulin.
Dramatic, fcu Harry.
Mathias zmbi.
Cdere n gol de patruzeci de metri. Se
termin n cteva secunde.
Cred c nu e o posibilitate iminent.
Cu nivelul de anti-Scl 70 din sngele meu, nu
se tie niciodat, zmbi sardonic Mathias.
Anti-Scl 70?
Da, anticorpii reprezint un lucru bun, dar ar
trebui ntotdeauna s-i pui ntrebri cnd se ivesc
n organism. Au aprut acolo cu un motiv.
Mmm. Credeam c sinuciderea reprezint o
erezie pentru un doctor.
Nimeni nu tie mai bine dect un doctor ce
nseamn boala. Sunt de acord cu stoicul Zenon
care considera sinuciderea drept un act meritoriu
cnd moartea devine mai atrgtoare dect viaa.
Cnd avea nouzeci i opt de ani, i-a dislocat
clciul. Asta l-a suprat aa de tare, nct s-a
dus acas i s-a spnzurat.
Atunci de ce s nu te spnzuri n loc s faci
efortul de a te urca pe trambulina Holmenkollen?
Pi moartea ar trebui s nsemne un soi de
omagiu adus vieii. Oricum, trebuie s
mrturisesc c mi place ideea publicitii care ar
rezulta dintr-o astfel de fapt. M tem c
cercetrile mele atrag prea puin atenie. Rsul
vesel al lui Mathias fu acoperit de sunetele lamelor
de patine la contactul cu gheaa. Apropo, mi pare
ru c i-am luat patine noi lui Oleg. Rakel nu mi-a
spus c aveai de gnd s-i cumperi o pereche de
ziua lui dect dup aceea.
Nicio problem.
Ar fi preferat s le aib de la tine, s tii.
Harry nu-i rspunse.
Te invidiez, Harry. Poi sta aici ca s citeti
ziarul, s dai un telefon, s vorbeti cu ali
oameni, pentru el e suficient doar c eti aici.
Cnd eu ip, strig, l ncurajez i fac tot ceea ce
scrie la carte c ar trebui s fac un tat bun, el
doar se enerveaz. tiai c i lustruiete patinele
zilnic, deoarece tie c aa procedai i tu? i c
pn ce Rakel a insistat ca patinele s stea
nuntru, el le lsa afar, pe trepte, deoarece tu i-
ai spus odat c lamele lor de oel trebuie inute
mereu la rece? Tu eti modelul lui, Harry.
Ideea l fcu pe Harry s se nfioare. ns undeva,
n strfundul sufletului nu, nu chiar aa de
adnc era mulumit s aud asta. Deoarece era
un nemernic gelos cruia i-ar fi plcut s blesteme
ncercrile lui Mathias de a-l ctiga pe Oleg.
Mathias se juca cu un nasture de la hain.
E ciudat n vremurile astea pline de divoruri
cu copiii i ct de profund i neleg ei originile.
Modul n care un tat nou nu-l poate nlocui
niciodat pe cel adevrat.
Tatl adevrat al lui Oleg triete n Rusia, zise
Harry.
Da, pe hrtie, replic Mathias cu un rnjet
pervers. Dar nu i n realitate, Harry.
Oleg trecu cu vitez pe lng ei i le fcu semn cu
mna. Mathias i rspunse la gest.
Ai lucrat cu un doctor pe nume Idar Vetlesen,
zise Harry.
Mathias se uit surprins la el.
Idar, da. La clinica Marienlyst. Dumnezeule, l
cunoti pe Idar?
Nu, cutam informaii pe internet legate de
numele lui i am descoperit un site vechi cu o list
de doctori angajai la acea clinic. Era i numele
tu acolo.
Au trecut civa ani de atunci, dar ne-am
distrat pe cinste la Marienlyst. Clinica a fost
nfiinat ntr-o vreme cnd toat lumea credea c
instituiile private de sntate aveau s aduc o
mulime de bani. i evident c acele clinici s-au
nchis cnd ne-am dat seama c lucrurile nu
stteau deloc aa.
Ai dat faliment?
Cred c mai corect zis ar fi: am fost
restructurai. Eti pacientul lui Idar?
Nu, numele lui a aprut n legtur cu un caz.
Poi s-mi spui ce fel de persoan este?
Idar Vetlesen? rse Mathias. Da, i pot spune
cte ceva despre el. Am fcut studiile mpreun i
ne-am nvrtit prin aceleai cercuri muli ani.
Asta nseamn c nu mai inei legtura?
Mathias ridic din umeri.
Presupun c Idar i cu mine eram destul de
diferii. Cei mai muli din cercul nostru socoteau
medicina ca pe n fine, ca pe o chemare. n afar
de Idar. El n-avea scrupule n privina asta. Studia
medicina deoarece era profesiunea care impunea
cel mai mare respect. n orice caz, eu i admir
sinceritatea.
Aadar Idar Vetlesen era interesat de
ctigarea respectului?
Mai erau i banii, evident. Nimeni nu a fost
surprins cnd Idar i-a ales chirurgia plastic. i
nici cnd a ajuns la o clinic cu o clientel select
format din bogtai i vedete. Fusese mereu
atras de astfel de persoane. Dorea s fie ca ei i s
frecventeze aceleai cercuri. Problema e c Idar se
strduiete prea mult. mi imaginez c vedetele
alea i zmbesc n fa, dar pe la spate l fac un
ticlos arivist i pretenios.
Spui c e genul de om care ar face orice ca s-
i ating scopurile?
Mathias se gndi la rspuns.
Idar a cutat ntotdeauna ceva care s-i poat
aduce faim. Problema lui Idar nu e c n-ar fi un
om energic, ci c nu i-a gsit misiunea n via.
Ultima dat cnd am vorbit cu el prea frustrat,
ba chiar deprimat.
Ti-l poi imagina gsindu-i o misiune care s-
i aduc faim? Poate ceva din afara domeniului
medical?
Nu m-am gndit la asta, dar e posibil. Nu e
chiar genul de medic nnscut.
n ce fel?
n acelai fel n care Idar i admir pe cei care
au succes i i dispreuiete pe infirmi i pe cei
slabi. Nu e singurul doctor care procedeaz aa,
dar e singurul care o afirm sus i tare. Mathias
rse. n cercul nostru, cu toii am nceput ca nite
idealiti extrovertii care la un moment dat au
devenit mai preocupai de poziiile de consultant,
de plata garajului nou de la cas i de tarifele
pentru ore suplimentare. Cel puin Idar nu i-a
trdat idealurile; el a fost acelai nc de la
nceput.

***
Idar Vetlesen izbucni n rs.
Chiar a zis asta Mathias? C nu mi-am trdat
niciun ideal?
Avea un chip plcut, aproape feminin, cu
sprncene att de nguste, nct ai fi putut crede
c i le penseaz, i dini att de albi i de regulai,
nct te ntrebai dac erau ai lui. Tenul prea
moale i ntreinut; omul avea pr bogat i
strlucind de vitalitate. Pe scurt, arta cu civa
ani mai tnr dect vrsta lui real, de treizeci i
apte de ani.
Nu tiu ce a vrut s spun cu asta, mini
Harry.
Stteau amndoi afundai n nite fotolii joase n
biblioteca unei case albe i spaioase, construite
conform vechiului i aristocraticului stil
arhitectonic din Bygdy. n timp ce l conducea pe
Harry prin cele dou holuri vaste i ntunecate
ctre o ncpere cu perei plini de rafturi cu cri,
Idar Vetlesen i explicase poliistului c aceea era
casa lui din copilrie. Mikkjel Fnhus. Kjell
Aukrust. Romanul The Shop Steward al lui Einar
Gerhardsen. O gam larg de biografii politice i
din literatura popular. Un raft ntreg cu
exemplare n curs de nglbenire din The Readers
Digest. Harry nu vzu nimic publicat dup 1970.
O, tiu prea bine ce a vrut s spun, chicoti
Idar.
Harry bnuia ce voise Mathias s sugereze
atunci cnd spusese c el i Idar se distraser de
minune la clinica Marienlyst: probabil c se
ntrecuser ca s vad cine rde mai mult.
Mathias, individul care face pe sfntul. Mai
degrab individul norocos. Nu, Doamne, am vrut
s spun amndou. Idar Vetlesen izbucni iari n
rs. Ei spun c nu cred n Dumnezeu, dar colegii
mei temtori de Cel de sus sunt nite habotnici
moraliti ngrozii, care acumuleaz fapte bune
deoarece n strfundurile lor sunt oripilai c vor
arde n iad.
i dumneata nu eti? ntreb Harry.
Idar ridic dintr-una din sprncenele lui frumos
arcuite i se uit cu interes la Harry. Idar purta
nite mocasini moi, albastru-deschis, cu ireturile
dezlegate, blugi i un tricou alb de tenis cu un
juctor de polo stilizat pe partea stng. Harry nu-
i amintea marca, ci doar c din cine tie ce motiv
el o asocia cu ceva plictisitor.
Eu provin dintr-o familie de oameni practici,
inspectore. Tata a fost ofer de taxi. Noi credem
doar n ceea ce putem vedea.
Mmm. Frumoas cas pentru un ofer de
taxi.
Deinea o companie de taxiuri, avea trei
licene. ns aici, n Bygdy, un ofer de taxi a fost
i va fi ntotdeauna un plebeu.
Harry l privi pe doctor ntrebndu-se dac
individul era cumva drogat sau ceva de genul sta.
Vetlesen edea rsturnat pe spate pe fotoliul lui,
prnd exagerat de relaxat, ca i cum ar fi dorit
s-i ascund starea de nelinite sau de emoie.
Acelai gnd i trecuse i lui Harry prin minte
atunci cnd sunase ca s explice c poliia avea
nevoie de rspunsuri la cteva ntrebri i
Vetlesen i fcuse o invitaie aproape cordial
acas la el.
Dar dumneata nu ai vrut s conduci un taxi,
continu Harry. Ai dorit s-i faci pe oameni s
arate mai bine?
Vetlesen zmbi.
Se poate spune c mi ofer serviciile pe piaa
vanitilor. Sau c repar faadele oamenilor ca s
uurez durerea dinuntrul lor. Alegei
dumneavoastr. De fapt, nu mi pas deloc.
Anticipnd o reacie ocat din partea lui Harry,
izbucni iari n rs. Cnd reacia poliistului nu
apru, Vetlesen adopt o expresie mai serioas.
Eu m vd ca un sculptor. Nu am vocaia pentru
aa ceva. mi place s schimb aparenele, s
modelez chipuri. Dintotdeauna mi-a plcut asta.
M pricep i oamenii m pltesc pentru aa ceva.
Asta-i tot.
Mmm.
Dar asta nu nseamn c nu am principii. Iar
confidenialitatea relaiei cu pacienii reprezint
unul dintre acestea.
Harry nu replic.
Am discutat cu Borghild, relu Vetlesen. tiu
ce cutai, inspectore. i neleg c este o
chestiune grav. Dar nu v pot ajuta. Sunt legat
de jurmnt.
Nu chiar. Harry scoase foaia mpturit de
hrtie dintr-un buzunar interior i o puse pe
msua dintre ei. Aceast declaraie, semnat de
tatl gemenelor, v exonereaz de la pstrarea
jurmntului.
Idar cltin din cap.
Asta nu nseamn nimic.
Harry i ncrunt sprncenele a surpriz.
Cum?
Nu v pot spune cine a venit s m vad sau
ce mi s-a zis, dar pot afirma la modul general c
oamenii care vin la doctor cu copiii lor sunt
protejai de jurmntul privind ncrederea
clienilor, chiar i n privina soilor lor, dac ei aa
doresc.
De ce ar fi ascuns Sylvia Ottersen soului ei
faptul c a venit s v vad nsoit de gemenele
ei?
Poate c atitudinea noastr vi se pare rigid,
dar amintii-v c muli dintre clienii notri sunt
oameni faimoi, care sunt expui brfelor i unei
atenii nedorite din partea presei. Ducei-v ntr-o
sear de vineri la Kunstnernes Hus i aruncai o
privire n jur. Nici nu tii ci oameni de acolo i-
au aranjat pe ici pe colo nfiarea la clinica mea.
Ar intra n fibrilaie doar la ideea c vizitele lor aici
ar putea deveni de notorietate public. Reputaia
noastr se bazeaz pe discreie. Dac ar iei la
iveal c suntem neateni cu datele clienilor,
consecinele pentru clinic ar fi catastrofale. Sunt
sigur c nelegei.
Avem dou victime i o singur coinciden,
zise Harry. Ambele au fost la clinica dumitale.
Chestia asta nu pot i nu vreau s o confirm.
Dar s presupunem de dragul discuiei c au fost.
Vetlesen flutur o mn prin aer. i ce-i cu asta?
Norvegia e o ar cu oameni puini i doctori i
mai puini. tii la ct de puine strngeri de mn
distan suntem ca s ne cunoatem cu toii?
Coincidena c ele ar fi putut vizita acelai doctor
nu este mai dramatic dect aceea de a fi fost n
acelai tren la un moment dat. Nu v-ai ntlnit
niciodat prieteni n tramvai?
Harry nu-i aducea aminte de aa ceva. n
primul rnd nu folosea tramvaiul att de des.
Am fcut un drum lung ca s mi declarai c
nu-mi vei spune nimic, zise poliistul.
mi cer scuze. V-am invitat aici deoarece am
presupus c alternativa era secia de poliie. Acolo
unde, n acest moment, presa cerceteaz zi i
noapte cine intr i cine iese. Da, ntr-adevr, i
cunosc pe acei oameni
Suntei contient c pot obine un mandat de
percheziie care ar face din jurmntul
dumneavoastr de confidenialitate ceva nul i
neavenit?
N-am nimic mpotriv, rspunse Vetlesen. n
acel caz, clinica va adopta poziia ngerilor. Dar
pn atunci
Doctorul nchise un fermoar imaginar peste gur.
Harry i schimb poziia pe fotoliu. tia c Idar
tie c el tie. Ca s determine instana s anuleze
jurmntul de confidenialitate, chiar ntr-un caz
de crim, era nevoie de dovezi clare c informaiile
doctorului erau relevante. Iar ei ce aveau? Aa
cum spusese i Vetlesen, o coinciden ca o
ntlnire ntr-un tramvai. Harry simea nevoia
puternic s fac ceva. S bea. Sau s bat cu
palma ntr-un fier. Cu sim de rspundere. Inspir
adnc.
Totui sunt obligat s v ntreb unde ai fost n
nopile de 2 i 4 noiembrie?
M ateptam la asta. Vetlesen zmbi. Aa c
m-am gndit. Am fost aici cu da, iat-o.
n ncpere ptrunse o femeie n vrst, cu pr
de culoarea gri oarece atrnnd ca o cortin n
jurul capului. Femeia mergea cu pai mici i
ducea o tav argintie pe care se aflau dou ceti
cu cafea care se cltinau amenintor. Expresia de
pe chipul ei sugera c ea mai degrab duce o
cruce i o coroan de spini. Femeia i arunc o
privire fiul ei, care sri imediat i i lu tava.
Mulumesc, mam.
ncheie-te la ireturi, replic femeia,
ntorcndu-se pe jumtate ctre Harry. Are de
gnd s m informeze cineva cine intr i cine iese
din casa mea?
Dnsul este inspectorul Hole, mam. Ar dori
s tie unde am fost ieri i cu trei zile n urm.
Harry se ridic i ntinse mna.
in minte, bineneles, zise ea, aruncndu-i lui
Harry o privire resemnat i ntinzndu-i o mn
plin de pete de btrnee. Am urmrit programul
la cu discuii n care apare amicul tu crlionat.
i nu mi-a plcut ce a spus despre familia regal.
Cum l cheam?
Arve Stp, oft Idar.
Btrna se aplec spre Harry.
Spunea c ar trebui s ne descotorosim de
familia regal. V putei imagina ceva att de
ngrozitor? Unde ne-am fi aflat dac n-ar fi existat
familia regal n timpul rzboiului?
Acolo unde suntem i acum, replic Idar.
Arareori vreun ef de stat a mai fcut att de
puine lucruri n cursul unui rzboi. i tot el a mai
spus c sprijinul larg acordat monarhiei
reprezint dovada suprem c majoritatea
oamenilor cred n zne i spiridui.
Nu-i oribil?
Chiar aa, mam, zmbi Idar, punnd o mn
pe umrul ei i n acelai timp aruncnd o privire
la ceasul Breitling de la mna lui, care prea
imens i nepotrivit pe ncheietura lui subire.
Doamne! Trebuie s plec acum, Hole. Va trebui s
ne grbim cu cafeaua asta.
Harry cltin din cap i i zmbi doamnei
Vetlesen.
Sunt sigur c e delicioas, dar va trebui s o
savurez altdat. Femeia oft adnc, mormi ceva
ininteligibil, lu tava i iei din ncpere trindu-
i picioarele.
Cnd cei doi ajunser n hol, Harry se ntoarse.
Ce ai vrut s spunei prin norocos?
Pardon?
Ai spus c Mathias Lund-Hegelsen nu doar
c face pe sfntul, dar e i norocos.
A, asta! E vorba de tipa asta cu care s-a
aranjat. Mathias este n general destul de
neajutorat, dar probabil c ea a avut parte de ceva
nenorocii la viaa ei. Trebuie s fi simit nevoia de
un om temtor de Dumnezeu ca el. Ei bine, nu-i
spunei lui Mathias c am zis aa ceva. Sau, mai
bine, nu menionai nimic.
Apropo, tii ce este anti-Scl 70?
Este un anticorp din snge. Poate indica
prezena sclerodermiei. Cunoatei pe cineva care
are aa ceva?
Nici mcar nu tiu ce este sclerodermia. Harry
i ddu seama c ar fi trebuit s o lase balt.
Dorea s o lase balt. ns nu putea. Aadar,
Mathias a spus c ea a avut parte de nenorocii,
nu?
E interpretarea mea. Sfntul Mathias nu
folosete expresii precum nenorocii cnd se refer
la oameni. n ochii lui, fiecare om are potenialul
de a deveni o persoan mai bun.
Rsul lui Idar Vetlesen rsun cu ecou prin
ncperile ntunecoase.
Dup ce rosti mulumirile de rigoare, i puse
bocancii n picioare i pi pe trepte afar, Harry
se ntoarse i l urmri pe Idar n vreme ce ua
se nchidea ncet cum st aplecat i se ncheie la
ireturi.

Pe drumul de ntoarcere, Harry l sun pe Skarre


i i ceru s tipreasc poza lui Vetlesen de pe site-
ul clinicii, dup care s se duc la divizia Narcotice
ca s afle dac vreunul dintre poliitii sub
acoperire l vzuse pe doctor cumprnd droguri.
De pe strad? se mir Skarre. Nu au toi
doctorii genul sta de lucruri n cabinetele lor
medicale?
Da, dar regulile care guverneaz declararea
stocurilor de medicamente sunt acum att de
stricte, nct un doctor ar prefera mai degrab s-
i cumpere amfetaminele de la un traficant din
Skippergata.
Puser capt discuiei, apoi Harry o sun pe
Katrine la birou.
Deocamdat, nimic, zise ea. Acum plec. Tu
eti n drum spre cas?
Da. Harry ezit. Care crezi c sunt ansele ca
tribunalul s dea o dispoziie c Vetlesen poate
nclca jurmntul lui medical?
Cu ce avem? Bineneles c mi-a putea pune
o fust extrascurt, m-a putea fi cu ea prin
tribunal i poate a gsi un judector de vrst
potrivit. ns, ca s fiu sincer, cred c mai bine
o lsm balt.
De acord.
Harry porni spre Bislett. Gndindu-se la
apartamentul lui, cu pereii netencuii. Se uit la
ceas. Se rzgndi i o lu pe Pilestredet ctre
sediul poliiei.
La ora dou dimineaa Harry vorbea din nou la
telefon cu o Katrine moart de somn.
Ce s-a mai ntmplat acum? ntreb ea.
Sunt la birou i m-am uitat peste ce ai
descoperit tu. Spuneai c toate femeile disprute
erau cstorite i aveau copii. Cred c am putea
avea ceva aici.
n ce sens?
Habar n-am. Aveam pur i simplu nevoie s
m aud spunnd chestia asta cuiva. Ca s decid
dac pare o tmpenie.
i cum pare?
O tmpenie. Noapte bun.

Eli Kvale sttea ntins, cu ochii larg deschii.


Lng ea, Andreas respira profund, fr s aib
nicio grij pe lume. O dr din lumina lunii cdea
printre faldurile draperiei, dincolo de perete, pe
crucifixul pe care ea l achiziionase n timpul lunii
ei de miere petrecute la Roma. Oare ce o trezise?
S fi fost Trygve? Era treaz? Cina i restul serii
decurseser exact aa cum se ateptase ea.
Vzuse chipuri vesele i strlucitoare n lumina
lumnrilor. Cu toii vorbiser n acelai timp, cci
aveau aa de multe s i spun! Mai ales Trygve.
Iar cnd el povestise despre Montana, despre
cursurile lui i prietenii de acolo, ea tcuse i se
uitase la acest biat, la acest tnr care se
maturiza devenind adult, devenind ce avea s
devin, croindu-i o via proprie. Asta o fcea cea
mai fericit; faptul c el putea alege. n mod liber
i deschis. Nu ca ea. Nu n tcere, n secret.
Auzi casa prind, auzi pereii vorbind unii cu
alii.
ns mai era i un alt sunet, unul strin. Un
sunet dinafar.
Se ddu jos din pat, se duse la fereastr i crp
draperiile. Ninsese afar. Merii aveau ramuri
nvelite n ln alb, iar lumina lunii se reflecta pe
ptura alb i subire de pe sol, subliniind fiecare
detaliu al grdinii. Privirea ei se plimb de la
poart la garaj, nesigur pe ceea ce cuta. Apoi se
opri. Eli icni de surpriz i groaz. Nu ncepe din
nou, i spuse ea. Trebuia s fi fost Trygve.
Suferea din pricina schimbrii de fus orar, nu
fusese n stare s adoarm i ieise afar. Urmele
de pai mergeau de la poart direct pn sub
fereastra la care sttea ea. Ca un ir de puncte
negre n ptura subire de omt. O pauz n text
pentru efect dramatic.
ns nu existau urme care s se ndrepte napoi.
12

Ziua 7

CONVERSAIA

L-a recunoscut unul dintre bieii de la


Narcotice, anun Skarre. Cnd i-am artat poza
lui Vetlesen, detectivul mi-a spus c l-a vzut de
cteva ori la intersecia dintre Skippergata i
Tollbugata.
Ce e la intersecia aia? ntreb Gunnar Hagen,
care insistase s participe la edina de luni
diminea n biroul lui Harry.
Skarre se uit nesigur la Harry, ca s se asigure
c eful nu glumea.
Traficani, curve, proxenei, rspunse el. Este
noul loc fierbinte dup ce i-am gonit din Plata.
Doar acolo? se mir Hagen, scondu-i
brbia nainte. Mi s-a spus c sunt mai rspndii
acum.
E ca un centru, replic Skarre. ns este
evident c pot fi gsii n jos pn la Burs i n
sus pn la banca Norges. Stau pe lng muzeul
de art Astrup Fearnley, pe lng sala de concerte
Gamle Logen i pe lng cafeneaua Church
Mission
Se opri cnd Harry csc cu zgomot.
Scuze, rosti Harry. A fost un weekend dur.
Continu.
Detectivul nu-i amintea s-l fi vzut
cumprnd droguri. Credea c Vetlesen
frecventeaz hotelul Leon.
n acel moment, pe u intr Katrine Bratt. Avea
inuta n neornduial, era palid i ochii i erau
ngustai pn la dou fante, dar tnra scoase
un salut vesel n vreme ce inspect ncperea
dup un scaun. Bjrn Holm sri de pe scaunul
lui, i fcu semn cu mna i plec s caute un alt
scaun.
Leon din Skippergata? ntreb Hagen. Se vnd
droguri acolo?
S-ar putea, rspunse Skarre. ns am zrit
multe prostituate de culoare intrnd acolo, aa c
presupun c trebuie s fie un aa-numit loc de
masaj.
Nu prea, interveni Katrine Bratt, stnd cu
spatele la ei ca s-i atrne haina n cuier.
Saloanele de masaj fac parte din piaa central, iar
ea aparine acum vietnamezilor. tia stau n
suburbii, n zone rezideniale discrete, folosesc
femei asiatice i stau departe de piaa african de
la periferie.
Cred c am vzut un poster afar anunnd
camere ieftine, zise Harry. Patru sute de coroane
pe noapte.
Corect, replic Katrine. Exist camere mici,
oficial nchiriate cu ziua, n realitate cu ora. Bani
negri. Clienii nu prea cer chitane. ns
proprietarul hotelului, care ctig cel mai mult, e
alb.
Privire de femeie, zise Skarre zmbind nspre
Hagen. Ciudat c divizia Ofense Sexuale din
Bergen este att de brusc interesat de bordelurile
din Oslo.
Sunt la fel peste tot, ripost Katrine. Vrei s
faci pariu pe tot ce am spus?
Proprietarul e un pakistanez, zise Skarre.
Dou sute de coronue.
S-a fcut.
Bun, interveni Harry, btnd din palme. La ce
mai stm aici?

Proprietarul hotelului Leon era Brre Hansen, de


origine din Solr, n est, cu tenul alb-cenuiu ca
zloata adus de afar pe tlpile nclrilor de
ctre aa-ziii oaspei i lsat pe podeaua uzat
din parchet de lng tejgheaua recepiei, sub
semnul pe care scria RESEPTION cu litere negre.
Cum nici clienii, nici Brre nu manifestau vreun
interes anume pentru felul cum era scris
inscripia, semnul rmsese acolo, nedisputat, de
cnd l avea Brre: de patru ani. nainte de asta,
omul strbtuse Suedia n sus i n jos vnznd
Biblii, ncercndu-i mna n traficul de frontier
cu filme porno n Svinesund i dobndind un
accent care prea un melanj ntre cel al unui
muzician i cel al unui predicator. n Svinesund o
cunoscuse pe Natasha, o dansatoare rus de
dansuri erotice, iar cei doi reuiser s scape la
musta de managerul rus al Natashei. Femeia
primise un nume nou i acum locuia cu Brre n
Oslo. El preluase hotelul de la trei srbi, care, din
diverse motive, nu mai puteau sta n ar i
continuase de unde abandonaser ei, deoarece nu
vzuse niciun motiv de schimbare a modelului de
afacere: nchirierea de camere pe termene scurte
adesea extrem de scurte. Veniturile veneau n
general sub form de bani ghea, iar oaspeii
erau lipsii de pretenii din punct de vedere al
standardelor i al ntreinerii. Era o afacere bun.
O afacere pe care el nu avea chef s o piard. n
consecin, era neplcut surprins de prezena
celor doi oameni care stteau n faa lui, i n
special de legitimaiile lor.
Brbatul cu prul tuns scurt puse o poz pe
tejghea.
L-ai vzut pe acest brbat?
Brre Hansen cltin din cap, uurat c pn la
urm nu veniser dup el.
Eti sigur? ntreb brbatul, punndu-i cotul
pe tejghea i aplecndu-se n fa.
Brre se uit iari la poz, gndindu-se c ar fi
trebuit s cerceteze mai bine acele legitimaii; tipul
din faa lui prea mai degrab unul din drogaii
ia care-i pierdeau vremea pe strzi dect un
poliist. Iar fata din spatele lui nu arta nici ea a
poliist. Adevrat, avea acea privire dur, privirea
de curv, dar prea o lady. Dac i-ar fi luat un
proxenet care s n-o jefuiasc ar fi putut ctiga
cel puin de cinci ori salariul ei actual.
tim c ai un bordel aici, zise poliistul.
Conduc un hotel cumsecade, am licen i
toate actele mele sunt n ordine. Vrei s vedei?
Brre art cu capul spre micul birou din spatele
recepiei.
Poliistul cltin din cap.
nchiriezi camere prostituatelor i clienilor lor.
Asta e mpotriva legii.
Ascultai, ripost Brre, nghiind n sec.
Discuia o luase pe fgaul de care se temea. Nu
sunt interesat ce fac oaspeii mei ct vreme i
achit nota de plat.
Dar eu sunt, zise poliistul pe un ton jos. Uit-
te mai bine la poz.
Brre se uit. Poza fusese probabil fcut cu
civa ani nainte, deoarece individul prea att de
tnr. Tnr i lipsit de griji, fr urm de
disperare sau frustrare.
Ultima dat cnd am verificat, prostituia nu
era ilegal n Norvegia, afirm Brre Hansen.
Aa e, replic poliista. Dar deinerea unui
bordel este.
Brre Hansen ncerc din rsputeri s afieze o
expresie de indignare.
Aa cum tii, la intervale regulate poliia este
obligat s verifice respectarea regulamentelor
hoteliere, zise poliistul. Cum ar fi existena
ieirilor de urgen din toate ncperile n caz de
incendiu.
Depunerea de formulare de nregistrare a
oaspeilor din strintate, adug poliista.
Existena unui fax pentru primirea cererilor
poliiei legate de oaspei.
Cont de TVA.
Individul ncepuse s se clatine. Poliistul i ddu
lovitura de graie.
Ne gndim s aducem Divizia Antifraud ca
s verifice conturile pe care le deii pentru anumii
clieni pe care poliitii sub acoperire i-au observat
intrnd i ieind de aici n ultimele sptmni.
Hansen simea c i se face ru. Natasha. Ipoteca.
i nceputul de panic la gndul de a-i petrece
din nou nopile ngheate de iarn, negre ca
smoala pe la diverse ui necunoscute cu Biblii sub
bra.
Sau am putea s nu facem asta, zise
poliistul. E o chestiune de prioriti. O chestiune
de folosire a resurselor limitate ale poliiei. Nu-i
aa, Bratt?
Poliista ncuviin.
nchiriaz o camer de dou ori pe
sptmn, ciripi Hansen. ntotdeauna aceeai
camer. St aici toat seara.
Toat seara?
Are mai multe vizitatoare.
De culoare neagr sau alb? ntreb femeia.
Neagr. Doar neagr.
Ct de multe?
Nu tiu. Numrul variaz. Opt. Dousprezece.
n acelai timp? exclam poliista.
Nu, se schimb. Unele vin n perechi. Evident
c pot fi gsite adesea n perechi pe strzi.
Isuse! exclam poliistul.
Hansen ddu din cap.
Sub ce nume se semneaz?
Nu-mi amintesc.
Dar putem afla din registrul de oaspei, nu-i
aa? i din conturi?
Hansen i simea spatele cmii mbibat cu
sudoare, pe sub haina lui strlucitoare de la
costum.
I se spune Dr. White. Adic femeile care
ntreab de el.
Doctor?
N-are nicio legtur cu mine. El Hansen
ezit. Nu avea chef s spun mai multe dect era
nevoie. Pe de alt parte, voia s-i arate
disponibilitatea de a coopera. Iar acela era oricum
un client pierdut. Car cu el o geant dintr-aceea
mare de doctor. i ntotdeauna cere prosoape n
plus.
Oho, fcu femeia. Pare o chestie murdar. Ai
observat snge cnd ai fcut curenie n camer?
Hansen nu rspunse.
Asta dac faci curenie pe acolo, interveni
poliistul. Ei bine?
Hansen oft.
Nu prea mult, nu mai mult dect
Fcu o pauz.
Dect de obicei? i replic poliista cu sarcasm.
Nu cred c le face ru, se grbi Hansen s
afirme, regretnd imediat vorbele.
De ce nu? ripost poliistul.
Hansen ridic din umeri.
Presupun c ele n-ar mai trebui s revin.
i sunt doar femei?
Hansen ncuviin. ns probabil c poliistul
observase ceva. O tresrire nervoas a muchilor
gtului sau poate o zvcnire a membranei
injectate a ochiului.
Brbai? ntreb poliistul.
Hansen cltin din cap.
Biei? ntreb poliista, care n mod cert
intuise acelai lucru ca i colegul ei.
Hansen cltin iari din cap, dar cu acea mic
i aproape imperceptibil ntrziere care apare
atunci cnd creierul trebuie s aleag ntre
alternative.
Copii, zise poliistul, plecndu-i fruntea ca
pentru un atac frontal. A adus copii aici?
Nu! aproape c strig Hansen, simind c l
cuprinde ndueala. Niciodat! La asta trag linie.
Au fost doar cele dou di i atunci n-au intrat.
I-am aruncat napoi n strad!
Africani? ntreb brbatul.
Da.
Biei sau fetie?
Ambele.
Au venit singuri? se interes femeia.
Nu, cu femei. Cred c erau mamele. Dar, cum
am mai spus, nu i-am lsat s urce la camera lui.
Spui c vine aici de dou ori pe sptmn.
Are ore fixe?
Lunea i joia. De la opt la miezul nopii. i vine
mereu la fix.
i n seara asta? ntreb brbatul, aruncnd o
privire spre colega lui. Bun, mulumim pentru
ajutor.
Hansen ddu drumul aerului din plmni i
descoperi c l dor plmnii sttuse pe vrfuri tot
acest timp.
M bucur c v-am fost de folos, rosti el.
Poliitii se ndreptar spre u. Hansen tia c ar
fi trebuit s-i in gura nchis, dar nu ar mai fi
fost n stare s doarm dac nu ar fi primit nicio
asigurare.
Dar rosti el n vreme ce ei se pregteau s
ias Aadar, ne-am neles, nu-i aa?
Poliistul se ntoarse, cu o sprncean ridicat a
surpriz.
n legtur cu ce anume?
Hansen nghii n sec.
n legtur cu inspeciile?
Poliistul i frec brbia.
Sugerezi cumva c ai ceva de ascuns?
Hansen clipi de dou ori. Apoi i auzi propriul
rs piigiat i nervos cnd izbucni:
Nu, nu, bineneles c nu! Ha-ha! Pe aici totul
e n ordine.
Excelent, aadar, nu ai de ce s te temi cnd o
s vin. Inspeciile nu cad n responsabilitatea
mea.
Poliitii plecar, lsndu-l pe Hansen cu gura
cscat, gata s protesteze, s spun ceva, doar c
nu prea tia ce anume.

Telefonul sun cnd Harry reveni la birou.


Era Rakel, care voia s-i napoieze DVD-ul pe
care l mprumutase de la el.
The Rules of Attraction? repet Harry, luat prin
surprindere. l ai tu?
Spuneai c e pe lista ta cu cele mai moderne
filme subestimate.
Da, dar ie nu-i plac niciodat astfel de filme.
Nu-i adevrat.
Nu i-a plcut Starship Troopers.
Pentru c e o porcrie de film macho.
E o satir, replic Harry.
A ce anume?
A fascismului inerent din societatea
american. Bieii Hardy se ntlnesc cu Tineretul
Hitlerist.
Fii serios, Harry. Rzboi contra insectelor
gigantice pe o planet ndeprtat?
Teama de strini.
n fine, mi-a plcut filmul la din anii 70 de la
tine, cel despre microfoane
Conversaia, rspunse Harry. Cel mai bun
regizat de Coppola.
la e. Sunt de acord c la e subestimat.
Nu e deloc, oft Harry. Doar uitat. A fost
nominalizat la Oscar pentru cel mai bun film.
n seara asta iau cina cu nite prietene. Pot
trece s-i las filmul pe drumul napoi spre cas. O
s fii treaz pe la miezul nopii?
S-ar putea. Dar de ce s nu-l lai n drum
spre mas?
E mai stresant, dar evident c pot proceda i
aa.
Replica ei venise cu repeziciune. ns nu suficient
de repede ca Harry s nu o aud bine.
Mmm, zise el. Oricum nu pot s dorm.
Inhalez mucegai i nu-mi pot ine respiraia.
tii ce? i-l las n csua potal de jos ca s
nu trebuiasc s te mai scoli. Bine?
Bine.
nchiser. Harry i vzu mna tremurnd. Trase
concluzia c se datora lipsei de nicotin, aa c
porni spre lift.
Katrine iei pe ua biroului ei ca i cum i-ar fi
recunoscut paii.
Am vorbit cu Espen Lepsvik. l putem lua pe
unul din oamenii lui pentru treaba din noaptea
asta.
Minunat.
Veti bune?
Cum?
Zmbeti.
Da? Atunci probabil c sunt fericit.
Din ce cauz?
Harry se btu peste buzunarul hainei.
igrile.

Eli Kvale edea la masa din buctrie cu o


ceac de ceai n fa, privea spre grdin i
asculta huruitul confortabil al mainii de splat
vase. Telefonul negru se gsea pe tblia dulapului.
Receptorul se nclzise n mna ei, att de strns l
inuse, ns fusese vorba doar de o greeal.
Trygve se bucurase de petele gratinat era felul
lui favorit de mncare, dup cum declarase.
Numai c el declara asta despre multe lucruri. Era
un biat bun. Afar, iarba era maronie i uscat;
nici urm de zpada care czuse. i, cine tie?
Poate c ea visase ntreaga poveste?
Rsfoi fr chef o revist. i luase liber primele
cteva zile de edere a lui Trygve acas, ca s
petreac puin timp mpreun. S aib o
conversaie pe cinste, doar ei doi. ns acum el
edea cu Andreas n living i mpreun amndoi
se ocupau cu ndeletnicirea pentru care ea crease
spaiu n cas. Era bine, cci ei doi aveau mai
multe lucruri despre care s discute. n definitiv,
erau att de asemntori. i, de fapt, ei
ntotdeauna i plcuse mai degrab ideea unei
conversaii sntoase dect a construirii realitii.
Deoarece conversaia trebuia ntotdeauna s se
opreasc undeva. La zidul imens i insurmontabil.
Bineneles c ea fusese de acord s-l boteze pe
biat dup tatl lui Andreas. Cel puin biatul s
capete un nume de la familia lui Andreas. Fusese
ct pe-aci s strice totul nainte de a nate. S
vorbeasc despre parcarea pustie, despre
ntuneric, despre urmele negre din zpad.
Despre cuitul pus la gtul ei i rsuflarea fr
chip lipit de obraz. Pe drumul spre cas, cu
smna lui curgndu-i n chiloi, se rugase lui
Dumnezeu ca aceasta s continue s curg pn
ce avea s se verse cu totul. ns nimeni nu
rspunsese rugminilor ei.
Ulterior se ntrebase adesea cum ar fi stat
lucrurile dac Andreas nu ar fi fost preot, cu
vederi att de radicale n privina avortului, i
dac ea nu ar fi fost att de la. Dac Tyrgve nu
s-ar fi nscut. ns pn atunci zidul deja se
nlase, un zid de tcere de netrecut.
Faptul c Trygve i Andreas erau att de
asemntori nsemna o bil alb. nsemna chiar i
o scnteie de speran, aa c se dusese la un
cabinet medical unde n-o cunotea nimeni i-i
dduse medicului de acolo dou fire de pr pe
care le culesese de pe pernele lor i n legtur cu
care citise c erau ndeajuns ca s se afle codul a
ceva numit ADN, un soi de amprent genetic.
Cabinetul trimisese firele de pr la Institutul de
Medicin Anatomo-patologic de la Rikshospitalet,
care folosea aceast metod nou n cazurile de
stabilire a paternitii. Iar dup dou luni toate
ndoielile fuseser spulberate. Nu fusese vorba de
niciun vis: parcarea, urmele negre, gfielile,
durerea.
Se uit iari la telefon. Bineneles c fusese o
greeal. Respiraia pe care o auzise la cellalt
capt nu nsemnase dect reacia perplex la
auzul unei voci neateptate, indecizia legat de
urmtoarea aciune: lsarea receptorului jos sau
nu. Asta era tot.

Harry se duse n hol i rspunse la interfon.


Da? ip el peste melodia lui Franz Ferdinand
care se auzea din combina din sufragerie.
Niciun rspuns, doar zgomotul unei maini
trecnd prin poarta Sofies.
Da!!
Bun! Rakel aici. Erai n pat?
Dup sunetul vocii ei i ddea seama c ea
buse. Nu prea mult, dar suficient ca tonul ei s
fie un pic mai strident, iar rsul, acel rs superb i
profund, s-i acopere cuvintele.
Nu, rspunse el. Ai avut o sear bun?
Destul.
De-abia e ora unsprezece.
Fetele au vrut s plece devreme. Zi de lucru i
aa mai departe.
Mmm.
Harry o vzu cu ochii minii. Privirea plin de
tachinri, strlucirea alcoolului n ochi.
Am filmul la mine, zise ea. Dac e s i-l las n
cutia potal, cred c va trebui s deschizi ua.
Corect.
Ridic degetul ca s apese butonul prin care s o
lase pe ea nuntru. Atept. tiind prea bine c
avea acum o fereastr de timp. Aveau la dispoziia
lor dou secunde. Deocamdat le rmneau
intacte toate posibilitile de retragere. i plceau
poziiile de retragere. i mai tia foarte bine c nu
voia ca toate astea s se ntmple, cci era prea
complicat i prea dureros s mai treac din nou
prin ce trecuse. Ca atare, de ce l durea pieptul ca
i cum ar fi avut dou inimi? De ce nu apsase
imediat pe buton, ca ea s intre i s ias din
cldire, s ias din mintea lui? Acum, i zise el,
punnd buricele degetului pe plasticul dur al
butonului.
Sau, zise ea, a putea urca pn sus cu
filmul.
nc dinainte de a rspunde, Harry tiu c vocea
avea s-i sune ciudat.
Nu-i nevoie s faci asta. Cutia mea potal e
cea fr nume pe ea. Noapte bun.
Noapte bun.
Aps butonul. Se duse n sufragerie, l ddu
mai tare pe Franz Ferdinand, att de tare, nct
s-i ucid gndurile, s-l fac s uite de
nervozitatea lui, s-l fac s absoarb muzica i
asaltul dur al chitarelor electrice. Un asalt furios,
nu prea inspirat i nu foarte bine interpretat.
Scoieni. ns sunetului febril al corzilor i se
altur un alt sunet.
Harry ddu muzica mai ncet. Ascult. Dori s
dea din nou volumul tare cnd auzi un sunet. Ca
de glaspapir pe lemn. Sau de pantofi trii pe
podea. Se duse n hol i zri o siluet n spatele
geamului mai al uii.
Deschise.
Am sunat la sonerie, zise Rakel, uitndu-se la
el cu o privire ce-i cerea scuze.
Da?
Ea flutur DVD-ul din mn.
Nu intra n cutie.
Dori s spun ceva, avu de gnd s zic ceva.
ns deja ntinsese braul cu care o prinse i o
trase spre el. Auzi geamtul ei cnd o strnse,
vzu gura ei deschizndu-se i limba ieind spre
el, provocatoare i roie. Aa c nu-i mai rmase
nimic de spus.

Ea se furi n sus spre el; moale i cald.


Miculi, opti ea.
El o srut pe frunte.
Sudoarea nu reprezenta dect un strat subire
care n acelai timp i separa i i lipea pe amndoi.
Fusese exact aa cum tiuse el c va fi. Fusese
ca prima dat, dei fr fiorii, cutrile i
ntrebrile nerostite de atunci. Fusese ca ultima
dat, fr tristeea de atunci i fr oftaturile ei de
dup aceea. Poi prsi pe cineva cu care ai avut
parte de sex de calitate. ns Katrine avea
dreptate; te ntorci ntotdeauna. Harry tia ns c
de aceast dat fusese i altfel. Pentru Rakel,
aceasta fusese o ultim i esenial vizit pe
meleagurile vechi i cunoscute, un gest de adio
pentru ceea ce amndoi numiser marea iubire a
vieilor lor. nainte ca ea s peasc ntr-o er
nou. Spre un iubit mai slab? Poate, dar cu
siguran spre o iubire mai suportabil.
Rakel parc torcea n vreme ce i mngia
abdomenul. El nc i simea ncordarea trupului.
Putea face lucrurile dificile sau uoare pentru ea.
Decise s mearg pe a doua variant.
Remucri? o ntreb el i o simi imediat
tresrind.
Nu vreau s vorbesc despre asta.
Nici el nu voia s discute despre asta. Voia s
stea ntins i nemicat, s asculte respiraia ei i
s simt mna ei pe stomac. Numai c tia prea
bine ce are ea de fcut i n-avea chef de amnri.
El te ateapt, Rakel.
Nu, rspunse ea. El i tehnicianul lui
pregtesc un cadavru pentru un curs de anatomie
mine dis-de-diminea. Iar eu i-am spus c nu
are cum s se apropie de mine dup ce a atins un
mort. O s doarm la el.
Cum rmne cu mine? Harry zmbi n
ntuneric, gndindu-se c ea plnuise toate astea,
tiind ce se va ntmpla. De unde tii c n-am
atins i eu un cadavru?
Ai atins?
Nu, rspunse el, gndindu-se la pachetul de
igri din sertarul noptierei. Noi nu avem cadavre.
Tcur. Mna ei descria cercuri tot mai largi pe
stomacul lui.
Am sentimentul c cineva s-a infiltrat n fiina
mea, rosti el din senin.
Cum adic?
Nu tiu prea bine. Doar c am senzaia c m
urmrete cineva tot timpul, chiar i acum. Fac
parte din planurile cuiva. Pricepi?
Nu.
Ea veni i mai aproape de el.
E vorba de cazul sta la care lucrez. Ca i cum
persoana mea este implicat n
t. Ea i muc urechea. Tu eti mereu
implicat, Harry. Asta e problema ta. Relaxeaz-te.
Mna ei i cuprinse membrul moale i Harry
nchise ochii, ascult oaptele ei i simi cum i
apare erecia.
La ora trei noaptea ea se ddu jos din pat. El i
vzu spatele n lumina felinarelor de pe strad.
Spatele arcuit i umbra coloanei vertebrale. i
imediat se gndi la ceva ce spusese Katrine,
anume c Sylvia Ottersen avusese drapelul
etiopian tatuat pe spate; trebuia s nu uite s
menioneze asta n raport. Iar Rakel avea dreptate:
el nu nceta niciodat s se gndeasc la cazuri,
deoarece era mereu implicat.
O nsoi pn la u. Ea l srut repede pe gur
i cobor n fug scara. Nu mai era nimic de spus.
El tocmai voia s nchid ua cnd zri amprente
umede de bocanci n afara uii. Le urmri pn n
locul n care acestea dispreau n ntunericul de
pe scar. Probabil c le lsase Rakel la venire. Se
gndi la focile Berhaus, la femela care i ncheia
mperecherea cu masculul n perioada de
reproducere i nu-l mai dorea niciodat pe acesta
n urmtoarea perioad. Deoarece nu avea logic
din punct de vedere biologic. Focile Berhaus erau
nite creaturi inteligente.
13

Ziua 8

HRTIE

Era ora nou i jumtate i soarele strlucea


deasupra unei maini singuratice care lua curbele
strnse din pasul Sjlyst de deasupra autostrzii.
Drumul ocolea Bygdyveien i ducea ctre idilica
peninsul rural situat la doar cinci minute de
mers cu maina de piaa primriei. Era linite,
traficul era aproape inexistent, cci pe domeniul
Kongsgrden nu existau vaci sau cai; iar aleile
nguste pe care oamenii le strbteau pe jos ctre
plaj n cursul verii erau acum pustii.
Harry lua curbele de pe terenul ondulat i o
asculta pe Katrine.
Zpad, rosti tnra.
Zpad?
Am fcut aa cum ai zis. M-am concentrat
asupra femeilor mritate, cu copii, care au fost
date disprute. Apoi am nceput s m uit la date.
Cele mai multe cazuri au aprut n noiembrie i
decembrie. Le-am izolat i m-am gndit la aria
geografic. Cele mai multe s-au petrecut n Oslo;
au existat i altele n alte pri ale rii. Dup
aceea m-a sgetat, din pricina scrisorii primite de
tine. Pasajul despre omul de zpad care reapare
odat cu prima ninsoare. Iar atunci cnd am fost
n Hoffsveien a fost prima zi de ninsoare din Oslo.
Nu zu?
Le-am cerut celor de la Institutul Meteorologic
s verifice datele i locurile relevante. i tii ce am
aflat?
Harry tia. i mai tia c ar fi trebuit s i dea
seama de mult vreme.
Prima ninsoare, zise el. Le ucide n ziua cnd
cade prima ninsoare.
Exact.
Harry plesni cu palma n volan.
Isuse, aproape c ni s-a spus totul pe leau.
Despre cte femei disprute vorbim?
Unsprezece. Cte una pe an.
i dou n acest an. A modificat tiparul.
n 1992, cnd a czut prima ninsoare n
Bergen, au existat o crim i dou dispariii. Cred
c de acolo ar trebui s ncepem.
De ce?
Deoarece victima era o femeie mritat, cu un
copil. Iar femeia disprut era cea mai bun
prieten a ei. Aadar, avem un cadavru, o scen a
crimei i dosare de caz. Ca i un suspect care a
disprut i n-a mai fost vzut de atunci.
Cine anume?
Un poliist. Gert Rafto.
Harry i arunc o privire.
A, acel caz, da. Nu era tipul care utea lucruri
de la locurile crimelor?
Aa s-a zvonit. Martorii l-au vzut pe Rafto
intrnd n apartamentul uneia dintre femei, Onny
Hetland, cu cteva ore nainte de dispariia ei. Iar
cutrile intense nu au dus la niciun rezultat.
Omul a disprut fr urm.
Harry privi drumul i copacii fr frunze de-a
lungul Huk Aveny, care coborau spre mare i spre
muzeele cuprinznd ceea ce norvegienii socoteau
cele mai mari realizri naionale: traversarea
Oceanul Pacific pe o plut i o tentativ euat de
atingere a Polului Nord.
i acum tu crezi c este posibil ca el s nu fi
disprut de fapt? ntreb Harry. C el ar putea
reaprea n fiecare an cu ocazia primei ninsori?
Katrine strnse din umeri.
Cred c merit s investim timp n aflarea
celor petrecute acolo.
Mmm. Va trebui s ncepem prin a cere
asisten celor din Bergen.
Eu n-a proceda aa, replic iute Katrine.
Da?
Cazul Rafto reprezint nc o chestiune
extrem de sensibil pentru poliia din Bergen.
Resursele antrenate de poliiti n elucidarea
acelui caz au fost mai degrab cheltuite pentru
nmormntarea lui. Oamenii au fost ngrozii de
ceea ce ar fi putut dezgropa. Iar cum individul a
disprut de unul singur
Tnra tras un X mare n aer.
neleg. Ce propui?
Ca noi doi s facem o scurt excursie pn la
Bergen pentru o mic anchet pe cont propriu. n
definitiv, acum face parte dintr-un caz de crim
din Oslo.
Harry parc maina la adresa cutat, n faa
unei cldiri din crmid cu patru etaje, aflat
chiar pe malul apei i nconjurat de un chei. Opri
motorul, dar rmase pe locul lui, privind dincolo
de golful Frognerkilen ctre portul Filipstad.
Cum de a aprut cazul Rafto pe lista ta?
ntreb el. n primul rnd, s-a petrecut mult mai
departe n timp dect i-am cerut eu s verifici. n
al doilea rnd, cred c nu este un caz de persoane
disprute, ci de crim.
Se ntoarse cu faa spre Katrine. Ea i susinu
privirea fr s clipeasc.
Cazul Rafto a strnit vlv n Bergen, zise ea.
n plus, a existat o fotografie.
O fotografie?
Da. Li se prezint n fiecare an tuturor
cadeilor de la secia de poliie din Bergen. Este o
imagine cu locul crimei, pe vrful muntelui
Ulriken, i reprezint un soi de botez al focului.
Cred c cei mai muli sunt att de ngrozii de
amnuntele din prim-plan, nct nu studiaz
niciodat fundalul. Sau poate c n-au urcat
niciodat pe vrful Ulriken. n orice caz, era ceva
acolo care n-avea nicio logic, o ridictur mai n
spate. Dac te uii la ea cu o lup, poi vedea
limpede despre ce e vorba.
Da?
Un om de zpad.
Harry nclin ncet din cap.
Apropo de fotografii, rosti Katrine, scond un
plic A4 din geant i aruncndu-l n poala lui
Harry.

Clinica se gsea la etajul doi, iar sala de ateptare


fusese impecabil proiectat i dotat exorbitant cu
mobilier italian, o msu de cafea joas precum
botul unui Ferrari, sculpturi de sticl semnate
Nico Widerberg i un poster original Roy
Lichtenstein cu o arm fumegnd.
n locul recepiei se gsea o partiie din sticl, cu
o femeie aezat la un birou vechi i frumos n
mijlocul ncperii. Femeia purta un halat alb
deschis peste un costum albastru, iar pe chip avea
un zmbet de bun venit. Un zmbet care nu se
rci considerabil dup ce Harry se prezent,
declar scopul vizitei i faptul c presupunea c
femeia se numea Borghild.
V deranjeaz s ateptai puin? ntreb
femeia, artnd spre canapele cu elegana
studiat a unei stewardese care indic ieirile de
urgen dintr-un avion. Harry refuz oferta de
cafea, ceai sau ap, iar el i Katrine luar loc.
Harry observ c revistele mprtiate pe acolo
erau ct se poate de actuale; deschise un
exemplar din Liberal i atenia lui fu imediat
captat de articolul de fond, n cadrul cruia Arve
Stp susinea c disponibilitatea politicienilor de a
aprea la show-uri de divertisment ca s se dea
n stamb i s-i asume rolul de clovni
reprezenta victoria suprem a guvernrii de ctre
popor cu populaia pe tron i politicianul n rolul
de nebun al regelui.
Apoi se deschise ua pe care sttea scris Dr. Idar
Vetlesen i o femeie se furi rapid prin sala de
ateptare, rosti un Pa scurt n direcia lui
Borghild, apoi dispru fr s arunce vreo privire
n stnga sau n dreapta ei.
Katrine privi lung dup ea.
Aia nu era tipa de la tirile TV2?
n aceeai clip, Borghild i anun c Vedesen
era pregtit s-i primeasc, dup care se duse la
u i o inu deschis pentru ei.
Biroul lui Idar Vetlesen avea dimensiuni de birou
directorial, cu panoram spre fiordul Oslo. Mai
multe diplome nrmate atrnau pe peretele din
spatele biroului.
O clip, v rog, zise Vetlesen, tastnd ceva fr
s-i ia privirea de pe ecranul computerului.
Dup aceea, cu o expresie triumftoare, aps o
ultim tast, se roti pe scaunul lui i i scoase
ochelarii.
Lifting facial, Hole? Mrire de penis?
Liposucie?
Mulumesc de ofert, rspunse Harry. Ea este
ofierul de poliie Bratt. Am revenit ca s v cerem
ajutorul n furnizarea de informaii despre
Ottersen i Becker.
Idar Vetlesen oft i ncepu s-i tearg ochelarii
cu o batist.
Cum s v explic mai bine ntr-un mod pe
care s-l putei nelege, inspectore? Chiar i
pentru cineva ca mine, care nutrete dorina
sincer i ardent de a ajuta poliia i cruia n
esen nu i pas de principii, exist unele lucruri
sacrosancte. Individul ridic un deget arttor. n
toi anii ct am activat ca doctor, niciodat n-am
degetul se mica n ritm cu cuvintele nclcat
jurmntul meu medical. i n-am nici cea mai
vag intenie s ncep acum.
Urm o tcere lung, timp n care Vetlesen se
mulumi s se uite la cei doi, n mod evident
satisfcut de efectul vorbelor lui.
Harry i drese glasul.
Poate c vom fi n stare s-i satisfacem
dorina arztoare de a fi de ajutor, Vetlesen.
Anchetm un posibil caz de prostituie infantil la
un aa-numit hotel din Oslo, cunoscut sub
numele de Leon. Noaptea trecut, doi din ofierii
notri au stat afar ntr-o main i au fcut
fotografii celor care intrau i ieeau de acolo.
Harry deschise plicul maro care i fusese dat de
Katrine, se aplec n fa i puse fotografiile n faa
doctorului.
Aici eti tu, nu-i aa?
Vetlesen arta ca i cum tocmai se necase cu
ceva; ochii mrii i venele de pe gt ieite n relief.
Eu ngim el. Eu n-am fcut nimic greit
sau ilegal.
Nu, categoric nu, replic Harry. Ne gndim
doar s te chemm n Instan ca martor. Un
martor care poate declara ce se petrece acolo. tie
toat lumea c hotelul Leon este un centru pentru
prostituate i clienii lor; noutatea const n faptul
c acolo au fost vzui copii. i, spre deosebire de
alte forme de prostituie, cea infantil este, aa
cum vei afla, ilegal. Ne-am gndit s te informm
nainte s mergem la ziare cu ntreaga trenie.
Vetlesen se holb la fotografie. ncepu s-i frece
faa cu putere.
Apropo, tocmai am vzut-o pe tipa de la tirile
TV2 ieind de aici, zise Harry. Cum o cheam?
Vetlesen nu rspunse. Ca i cum toat tinereea
lui sclipitoare fusese supt chiar sub ochii lor, ca
i cum chipul lui ar fi mbtrnit ntr-o clipit.
Sun-ne dac descoperi vreo bre n
jurmntul tu de medic, zise Harry.
Harry i Katrine ajunseser la jumtatea
drumului spre u cnd Vetlesen i opri.
Au venit pentru o examinare, zise el. Asta-i
tot.
Ce fel de examinare? se interes Harry.
O boal.
Aceeai boal? Care dintre ele?
Nu are importan.
Bine, rosti Harry, pornind din nou spre u.
Poi s adopi aceeai atitudine cnd vei fi chemat
ca martor. n definitiv, nu am descoperit nimic
ilegal.
Stai!
Harry se rsuci pe clcie. Vetlesen se sprijinea
pe coate, cu faa n mini.
Sindromul Fahr.
Sindromul Father?
Fahr. F-a-h-r. E o boal ereditar rar, un pic
asemntoare cu maladia Alzheimer. Se
deterioreaz capacitile motorii, n special n
zonele cognitive ale creierului, i apare
spasticitatea n micri. Cei mai muli dezvolt
acest sindrom dup vrsta de treizeci de ani, dar
este posibil ca boala s se manifeste din copilrie.
Mmm. Aadar Birte i Sylvia tiau c de
aceast boal sufereau i copiii lor?
Aveau bnuieli cnd au venit aici. Sindromul
Fahr este greu de diagnosticat, iar Birte Becker i
Sylvia Ottersen fuseser la mai muli doctori, fr
s se descopere ceva semnificativ la copiii lor.
Parc mi amintesc c amndou efectuaser
cercetri pe internet, tastaser simptomele i
dduser peste sindromul Fahr, care se potrivea
alarmant de bine.
Aa c te-au contactat pe tine? Un chirurg
plastic?
Din ntmplare, sunt specialist n Fahr.
Din ntmplare?
n Norvegia exist aproximativ optsprezece mii
de doctori. Avei idee cte boli cunoscute exist n
lume? Vetlesen fcu semn din cap spre diplomele
de pe perete. Sindromul Fahr s-a ntmplat s
fac parte dintr-un curs pe care l-am urmat n
Elveia despre canalele nervoase. Puinele
informaii ctigate acolo au fost ndeajuns ca s
m fac un specialist n Norvegia.
Ce ne poi spune despre Birte Becker i Sylvia
Ottersen?
Vetlesen strnse din umeri.
Veneau cu copiii lor aici o dat pe an. I-am
examinat, nu am putut determina nicio
deteriorare a strii lor, ns, dincolo de asta, nu
tiu absolut nimic despre vieile lor. Sau, dac e s
mergem pn la capt individul i ddu capul
pe spate nici despre moartea lor.
l crezi? ntreb Harry n vreme ce treceau cu
maina pe lng cmpurile pustii.
Nu n ntregime, rspunse Katrine.
Nici eu. Cred c ar trebui s ne concentrm pe
chestia asta i s renunm deocamdat la
Bergen.
Nu, ripost Katrine.
Nu?
Exist o legtur undeva aici.
Anume?
Nu tiu. Pare o nebunie, dar poate c exist o
legtur ntre Rafto i Vetlesen. Poate c aa a
reuit Rafto s se ascund toi anii tia.
Ce vrei s spui?
C pur i simplu i-a fcut rost de o masc. O
masc autentic. Un lifting facial.
Executat de Vetlesen?
Asta ar explica aceast coinciden cu cele
dou victime care au avut acelai doctor. E posibil
ca Rafto s le fi vzut pe Birte i Sylvia la clinic i
s fi decis ca ele s devin victimele lui.
Ai cam srit calul, observ Harry.
Srit calul?
Genul sta de anchet criminalistic seamn
cu montarea unui puzzle. n faza de deschidere
aduni piesele, te joci cu ele, ai rbdare. Ce ncerci
tu s faci este s forezi piesele s se potriveasc n
nite spaii. E prea devreme.
Pur i simplu rostesc cu voce tare gndurile n
faa cuiva. Ca s vd dac sun a tmpenie.
Sun a tmpenie.
Nu sta e drumul ctre sediul poliiei, remarc
ea.
Harry sesiz un tremurat curios n vocea ei i i
arunc o privire, dar faa ei nu trda nimic.
A vrea s verific cteva din spusele lui
Vetlesen cu o cunotin de-a mea, replic el. O
persoan care l cunoate pe Vetlesen.

Mathias purta o hain alb i mnuile galbene


regulamentare cnd i primi pe Harry i pe
Katrine n garajul de sub Preclinic, numele dat
cldirii maronii din aripa spitalului Gaustad care
d spre autostrada Ring 3.
Mathias le fcu semn s parcheze pe locul lui de
parcare, acum nefolosit.
ncerc s merg cu bicicleta ct de des pot,
explic Mathias, folosindu-se de cardul lui de
acces ca s deschid ua care ducea dinspre garaj
ntr-un coridor de la subsolul seciei de anatomie.
Genul sta de acces este practic pentru
transportul cadavrelor nuntru i afar. Mi-ar fi
plcut s v ofer o cafea, dar tocmai am terminat
cursul cu un grup de studeni, iar urmtorul grup
va veni aici peste puin vreme.
Scuze de deranj. Astzi trebuie s fii obosit.
Mathias se uit la Harry cu o privire
ntrebtoare.
Am vorbit cu Rakel la telefon. Mi-a spus c ai
fost nevoit s lucrezi pn trziu noaptea trecut,
adug Harry, njurndu-se n sinea lui i
spernd ca faa lui s nu trdeze nimic.
Rakel, da. Mathias cltin din cap. i ea a stat
pn trziu n ora. A ieit cu fetele i a trebuit s-
i ia liber de la munc. Dar cnd am sunat-o era
n toiul unei mari curenii acas. Femeile, nu? Ce
s mai spui?
Harry schi un zmbet rece i se ntreb dac
exista vreun rspuns standard la o astfel de
ntrebare.
Un brbat n haine verzi de spital intr cu o mas
de metal pe roi, ducndu-se ctre ua garajului.
O alt livrare pentru Universitatea Troms?
ntreb Mathias.
Ia-i la revedere de la Kjeldsen, rosti zmbind
omul n verde.
Individul purta un ciorchine de inele mici ntr-o
ureche, asemntor inelelor de pe gtul unei femei
din tribul Masai, cu excepia faptului c inelele
omului confereau feei lui o asimetrie deranjant.
Kjeldsen? exclam Mathias, dup care se opri.
E adevrat?
Treizeci de ani de serviciu. Acum a venit
rndul celor de la Troms s-l disece.
Mathias ridic ptura. Harry zri o poriune din
cadavru. Pielea de pe east era ntins i netezea
ridurile btrnului ntr-un pergament fr sex, alb
ca o masc de plastic. Harry tia c aa ceva se
petrecea din pricina conservrii cadavrului, mai
exact a faptului c arterele fuseser umplute cu
un amestec de formol, glicerin i alcool, astfel
nct cadavrul s nu se descompun din interior.
O tbli metalic cu un numr din trei cifre
gravat pe ea fusese prins de o ureche. Mathias
rmase uitndu-se dup asistent cum l mpinge
pe Kjeldsen spre ua garajului. Apoi pru s
revin la realitate.
mi cer scuze. Doar c Kjeldsen a stat la noi
atta vreme. A fost profesor de anatomie cnd
secia de anatomie se gsea n centrul oraului.
Un anatomist strlucit. Cu muchi foarte bine
definii. O s ne fie dor de el.
Nu te inem mult, promise Harry. Ne ntrebam
dac ne-ai putea povesti cte ceva despre relaia
lui Idar cu pacientele. i cu copiii acestora.
Mathias i nl capul i se uit surprins la
Harry, apoi la Katrine i napoi la Harry.
M ntrebi ce cred eu c m ntrebi?
Harry ncuviin din cap.
Mathias i conduse printr-o alt u nchis.
Intrar ntr-o ncpere cu opt mese din metal i o
tabl ntr-un capt. Mesele erau dotate cu lmpi i
chiuvete. Pe fiecare mas se gsea ceva nfurat
n prosoape albe. Judecnd dup form i
mrime, Harry ghici c tema acelei zile o
constituia o poriune a trupului uman situat
undeva ntre sold i picior. Se simea un uor iz de
pudr folosit n laboratoarele de disecie, dar nici
pe departe la fel de pronunat ca acela pe care
Harry l tia de la slile de autopsie din Institutul
de Medicin Legal. Mathias se prbui pe unul
dintre scaune, iar Harry se aez pe marginea
catedrei profesorului. Katrine se duse la o mas i
se apuc s inspecteze trei creiere; era imposibil
de spus dac erau doar modele sau creiere
adevrate.
Mathias se gndi ndelung nainte de a
rspunde.
Personal, n-am observat niciodat i nici n-
am auzit pe cineva sugernd c ar exista ceva
ntre Idar i vreunul dintre pacienii lui.
Ceva din accentul pus pe cuvntul pacieni l
fcu pe Harry s tresar.
Dar cum rmne cu cei care nu sunt pacienii
lui?
Nu-l cunosc pe Idar suficient de bine ca s
comentez. Dar l tiu suficient de bine ca s prefer
s nu comentez. Mathias schi un zmbet fugar.
Dac i ajunge?
Bineneles. Mai exist ceva care m-a pus pe
gnduri. Sindromul Fahr tii ce este?
Superficial. O boal cumplit. i, din
nefericire, n mare msur ereditar
Cunoti vreun specialist norvegian n boala
asta?
Mathias reflect.
Nu-mi vine n minte niciunul n acest
moment.
Harry se scrpin pe gt.
Bine, mersi de ajutor, Mathias.
Pentru nimic, plcerea a fost de partea mea.
Dac vrei s afli mai multe despre sindromul Fahr,
sun-m disear cnd o s am i nite cri pe
lng mine.
Harry se ridic. Se duse pn la Katrine, care
ridicase capacul de pe una dintre cele patru cutii
metalice mari din perete i se zgia peste umr.
Harry i simi limba lundu-i foc i ntregul corp
ncordat. Nu din pricina fragmentelor de corp
uman scufundate n alcool limpede, semnnd cu
nite hlci de carne n magazinul unui mcelar. Ci
din pricina mirosului de alcool. Patruzeci la sut.
La nceput sunt mai mult sau mai puin
trupuri ntregi, zise Mathias. Dup aceea le tiem
dac i cnd avem nevoie de anumite pri din
trup.
Harry observ chipul lui Katrine. Tnra prea
complet neafectat. n spatele lor se deschise ua.
Intrar primii studeni i ncepur s-i pun
halatele albastre i mnuile albe din latex.
Mathias i conduse napoi spre garaj. La u,
Mathias l prinse pe Harry de bra i l trase
napoi.
Un singur amnunt minor pe care trebuie s-l
menionez, Harry. Sau pe care n-ar trebui s-l
menionez. Nu sunt sigur.
D-i drumul, l ndemn Harry, gndindu-se
c asta era, Mathias aflase despre el i Rakel.
Am o mic dilem moral. E n legtur cu
Idar.
A, da? fcu Harry, simind mai degrab
dezamgire dect uurare, iar asta spre
surprinderea lui.
Sunt convins c nu nseamn nimic, dar mi-a
trecut prin minte c poate nu eu sunt cel care
trebuie s decid. i c loialitatea nu este
elementul prioritar ntr-un astfel de caz ngrozitor.
Nu conteaz. Anul trecut, cnd nc lucram la
A&E, m-am ntlnit cu un coleg, care l cunoate
i el pe Idar, la Postkafeen ca s lum micul dejun
dup un schimb de noapte. Este o cafenea care se
deschide n zorii zilei i servete bere, aa c o
groaz de persoane nsetate de diminea se
adun acolo. i alte suflete amrte.
Cunosc locul, zise Harry.
Spre surprinderea noastr, l-am gsit acolo pe
Idar. edea la o mas, alturi de un biat tnr
care sorbea dintr-o sup. Cnd ne-a zrit, Idar a
srit ocat de la mas i ne-a mbrobodit cu o
scuz oarecare. Nu m-am mai gndit la chestia
asta. Mai exact, credeam c nu m-am mai gndit.
Pn adineauri, cnd ai spus tu ce ai spus. i mi-
am amintit ce am gndit la acea vreme. C,
poate n fine, nelegi tu.
neleg, zise Harry. Dup care, observnd
expresia chinuit a interlocutorului su, adug:
Ai fcut ce trebuia.
Mulumesc. Mathias se for s zmbeasc.
Dar m simt ca un Iuda.
Harry ncerc s gseasc ceva detept de spus,
dar nu reui dect s ntind mna i s mormie
un mersi. i se nfior cnd strnse mnua rece
a lui Mathias.

Iuda. Srutul lui Iuda. n vreme ce strbteau


Slemdalsveien, Harry se gndi la limba nfometat
a lui Rakel n gura lui, la oftatul ei delicat i la
geamtul puternic, la durerea din pelvisul lui care
se lovea de pelvisul ei, la ipetele ei de frustrare
atunci cnd el se oprise deoarece dorea ca totul s
dureze mai mult. Cci ea nu mai era acolo ca s
fac totul s dureze mai mult. Ea era acolo ca s
exorcizeze demoni, s-i purifice trupul ca s se
poat duce acas pentru a-i purifica sufletul. i
s spele fiecare podea din acea cas. Cu ct mai
repede, cu att mai bine.
Sun la clinic, ceru Harry.
Auzi cum degetele lui Katrine se mic iute pe
tastatur, apoi auzi sunetele de apel. Dup aceea,
tnra i pas telefonul mobil.
i rspunse Borghild, cu un amestec bine
planificat de gentilee i eficien.
Aici este Harry Hole. Spune-mi, pe cine ar
trebui s vd dac am sindromul Fahr?
Tcere.
Depinde, rspunse Borghild ezitnd.
De ce anume?
De sindromul pe care l are tatl
dumneavoastr, presupun.
Aha. Idar Vetlesen e acolo?
A plecat de tot pentru azi.
Deja?
Are un meci de curling. ncercai mine.
Femeia prea nerbdtoare. Harry presupuse c
i ea se pregtea s plece acas.
La Bygdy Curling Club?
Nu, la cel privat. Cel aflat mai jos de Gimble.
Mersi. O sear bun.
Harry i ddu colegei lui telefonul napoi.
O s-l arestm, zise el.
Pe cine?
Pe specialistul a crui asistent n-a auzit
niciodat despre boala n care s-a specializat el.

Dup ce cerur ndrumri, gsir Villa Grande, o


proprietate de lux care, n timpul celui de-al Doilea
Rzboi Mondial, aparinuse unui norvegian al
crui nume, spre deosebire de cel al marinarului
cu pluta i al exploratorului Arcticii, este bine
cunoscut n afara granielor rii: Quisling,
trdtorul.
La piciorul pantei din partea de sud a cldirii se
afla o cldire rectangular din lemn, semnnd cu
o veche barac militar. Intrnd n cldire, simeai
cum te izbete frigul. Iar dincolo de ua urmtoare
temperatura scdea i mai tare.
Pe ghea se vedeau patru oameni. Strigtele lor
zguduiau pereii din lemn. Niciunul dintre ei nu-i
observ pe Harry i pe Katrine intrnd. Strigau
ctre o mic piatr strlucitoare care aluneca pe
ghea. Cele douzeci de kilograme de granit, din
soiul cunoscut sub numele de ailsit, dup numele
insulei scoiene Ailsa Craig, se oprir n blocajul
altor trei pietre situate la marginea frontal a dou
cercuri mari vopsite pe ghea la captul pistei de
alunecare. Oamenii alunecau n jurul cercurilor,
echilibrndu-se cu un picior i mpingndu-se cu
cellalt, discutnd, sprijinindu-se n mturile lor i
pregtindu-se pentru urmtoarea piatr.
Sport de snobi, opti Katrine. Uit-te la ei.
Harry nu replic. Lui i plcea curlingul. i plcea
elementul meditativ n timp ce urmreai
naintarea nceat a pietrei, rotindu-se ntr-un
univers aparent lipsit de frecare, ca o nav spaial
din odiseea lui Kubrick, nsoit nu de muzica lui
Strauss, ci de huruitul silenios al pietrei i de
frecarea furioas a gheii cu mturile.
Brbaii i vzur n sfrit. Iar Harry recunoscu
dou dintre acele chipuri din cercurile jurnalistice.
Unul era Arve Stp.
Idar Vetlesen porni patinnd spre ei.
Ni te alturi pentru o partid, Hole?
Rostise ntrebarea cu voce tare de la distan, ca
i cum ar fi fost menit celorlali, i nu lui Harry.
Dup care urm un hohot de rs aparent jovial.
ns muchii ncletai de la flci trdau jocul pe
care l juca el. Idar se opri n faa lor, scond
noriori albi de respiraie pe gur.
Jocul a luat sfrit, zise Harry.
Nu cred, replic Idar, zmbind.
Harry simea deja rceala gheii strecurndu-se
prin tlpile nclrilor i naintnd n lungul
picioarelor.
Am dori s vii cu noi la sediul poliiei, anun
Harry. Acum.
Zmbetul lui Idar Vedesen se evapor.
De ce?
Deoarece ne mini. Printre altele, nu eti
specialist n sindromul Fahr.
Cine spune asta? ntreb Idar, aruncnd o
privire nspre ceilali juctori de curling ca s se
asigure c se gseau prea departe ca s aud
discuia.
Spune asistenta ta. De vreme ce n mod clar
ea nici mcar n-a auzit de aceast maladie.
Uite ce e, ncepu Idar, adugnd un sunet nou
n vocea lui, sunetul disperrii. Nu putei veni pur
i simplu aici ca s m luai la secie. Nu aici, n
faa
Clienilor ti? ripost Harry, uitndu-se peste
umrul lui Idar.
l vedea pe Arve Stp mturnd gheaa de la
poalele unei pietre n vreme ce o studia cu privirea
pe Katrine.
Nu tiu ce urmreti, l auzi el pe Idar rostind.
Cooperez cu plcere, dar nu i dac ncepei n
mod intenionat s m umilii ca s m ruinai.
Acetia sunt cei mai buni prieteni ai mei.
Deci i dm drumul mai departe, Vetlesen se
auzi tare o voce baritonal profund.
Era vocea lui Arve Stp.
Harry se uit la nefericitul chirurg. Se ntreb ce
nelegea acesta prin cei mai buni prieteni. i i
zise c, dac exista fie i cea mai mic ans de a
obine ceva fcndu-i pe plac lui Vetlesen, atunci
merita s mai atepte.
Bine, accept Harry. Plecm. Dar va trebui s
fii la secia de poliie din Grnland peste exact o
or. Dac nu, vom veni dup tine cu sirene i
fanfar. Iar acestea se aud cam peste tot n
Bygdy, nu-i aa?
Vetlesen ncuviin i pentru o clip pru gata s
izbucneasc n rs din pur obinuin.

Oleg trnti ua cu putere, i arunc bocancii din


picioare i alerg sus. Casa era plin de arom
proaspt de lmie i spun. Intr ca o furtun
n camera lui i paravntul care atrna de tavan
scoase un sunet de alarm cnd el i scoase
blugii i i mbrc pantalonii de trening. Iei din
camer tot n fug, ns n vreme ce se prindea de
balustrad ca s coboare rapid scara i auzi
numele rostit de dincolo de ua deschis de la
dormitorul mamei lui.
Intr i o gsi pe Rakel n genunchi n faa
patului, n mn cu o perie de frecat pe jos.
Credeam c ai fcut curenie n weekend?
Da, dar nu destul de bine, rspunse mama
lui, ridicndu-se i tergndu-i fruntea cu dosul
palmei. Unde te duci?
La stadion. M duc s patinez. Karsten m
ateapt afar. M ntorc la vreme pentru cin.
i lu avnt mpingnd n u i alunec pe
podea nclat cu ciorapii, cu picioarele ndoite,
aa cum l nvase Erik V. Unul dintre veteranii
patinajului de la Valle Hovin.
Ateapt o clip, tinere. C ai adus vorba de
patine
Oleg se opri. O, nu, i zise el. Maic-sa gsise
patinele.
Rakel se post n cadrul uii, i nl capul i i
uguie buzele.
Cum rmne cu leciile?
N-am mult, rspunse el, zmbind uurat. Le
fac dup cin.
O vzu ezitnd i se grbi s adauge:
Ari aa de bine n rochia asta, mam.
Rakel i plec privirea nspre vechea ei rochie de
culoare albastr ca seninul cerului cu model cu
flori albe. Chiar dac l admonest pe Oleg cu
privirea, n colurile gurii i nflorea un zmbet.
Ai grij, Oleg. Acum semeni cu tatl tu.
Da? Credeam c el vorbete doar rusa.
Biatul nu intenionase nimic cu un astfel de
comentariu, ns ceva se petrecu cu mama lui, ca
un oc care pru s o strbat.
Oleg se ridic pe vrfurile picioarelor.
Pot s plec acum?

Da, poi pleca? rsun vocea lui Katrine Bratt


de pereii camerei de fitness din subsolul sediului
central al poliiei. Chiar i-ai spus asta? C Idar
Vetlesen poate s plece, pur i simplu?
Harry se uit fix la chipul ei aplecat peste
bancheta pe care el sttea ntins. Lumina din
tavanul n form de dom forma un halou
strlucitor de culoare glbuie n jurul capului ei.
Respira greu deoarece pe pieptul lui se odihnea o
bar de fier. Tocmai fusese pe punctul de a realiza
performana de a ridica nouzeci i cinci de
kilograme cnd n ncpere nvlise Katrine i i
tiase elanul.
Am fost obligat, zise Harry, reuind s ridice
un pic haltera astfel nct aceasta s i se aeze pe
piept. A venit cu avocatul. Johan Krohn.
i ce dac?
Ei bine, Krohn a nceput prin a ntreba ce fel
de metode folosim noi ca s-i antajm clientul.
Apoi a declarat c vnzarea i cumprarea de
servicii sexuale sunt legale n Norvegia i c
metodele noastre de forare a unui doctor
respectat s-i ncalce jurmntul medical sunt
demne de a fi date pe mna presei.
Dar la naiba! ip Katrine cu o voce care
tremura de furie. sta e un caz de crim!
Harry nu o mai vzuse pierzndu-i cumptul,
aa c i replic pe un ton blnd:
Ascult, nu putem lega crimele de boal i
nici mcar nu putem face ca o astfel de legtur
s par o posibilitate. Iar Krohn tie asta. Aa c
nu l-am putut reine.
Nu, dar nu se poate ca tu s zaci aici i s
nu faci nimic!
Harry simi o durere n piept. i trecu prin minte
gndul c ea avea dreptate.
Katrine i duse ambele palme la fa.
Mie mi mi pare ru. Doar c am crezut
A fost o zi ciudat.
Bine, gemu Harry. M poi ajuta cu bara asta?
Aproape c sunt
Cellalt capt! exclam ea, lundu-i palmele
de pe fa. Va trebui s ncepem de la cellalt
capt. n Bergen!
Nu, opti Harry cu ultimele puteri. Bergen nu
e un capt. Ai putea s?
i nl privirea spre ea. Vzu cum ochii ei negri
se umplu de lacrimi.
Mi-a venit ciclul, opti ea. Apoi zmbi. Totul se
petrecuse att de repede, nct acum prea c o
alt persoan st deasupra lui, o persoan cu o
umbr ciudat peste ochi i o voce aflat sub
control. Iar tu ai putea s mori.
Spre uimirea lui, Harry auzi sunetul pailor ei
estompndu-se, i auzi oasele prind i
punctioare roii ncepur s-i danseze n faa
ochilor. njur, prinse bara de metal cu ambele
brae i, gemnd, mpinse de ea n sus. Nimic.
Katrine avea dreptate; el chiar putea muri n
urma unui asemenea efort. Avea de ales. Era
ironic, dar adevrat.
Se agit, nclin bara ntr-o parte pn ce auzi
greutile alunecnd i lovind podeaua cu un
zgomot asurzitor. Dup aceea bara lovi i ea
podeaua n cealalt parte. Se ridic n capul
oaselor i urmri cu privirea discurile de metal
care se nvrteau prin ncpere.
Fcu un du, se mbrc i urc pn la etajul
ase. Se prbui pe scaunul rotativ, simind deja
cum l dor toi muchii, fapt care i spunea c avea
s fie cam eapn n dimineaa urmtoare.
n csua lui vocal l atepta un mesaj de la
Bjrn Holm, care i cerea s l sune ct mai repede
posibil.
Holm i rspunse imediat. Se auzir nite gemete
sfietoare, acompaniate de tonurile plngree ale
unei chitare electrice.
Ce e? ntreb Harry.
Dwight Yoakam, rspunse Holm, lsnd
muzica mai ncet. E un ticlos sexy, nu-i aa?
De ce m-ai sunat, vreau s spun?
Am primit rezultatele pentru scrisoarea
omului de zpad.
i?
Nimic special din punct de vedere al scrisului.
Imprimant laser standard.
Harry atept. tia c Holm avea ceva n
mnec.
Special este hrtia folosit. Nimeni de la
laboratorul nostru n-a mai vzut aa ceva, i de-
asta a durat o vreme. Este fcut cu mitsumata,
fibre de iut japoneze asemntoare papirusului.
Mitsumata se poate detecta dup miros. Hrtia
este confecionat manual din fibre i reprezint
un articol extrem de exclusivist. Se cheam Kono.
Kono?
Trebuie s te duci la magazine speciale ca s o
cumperi, genul de locuri unde se vnd stilouri
pentru zece mii de coroane, cerneluri fine i
carnete legate n coperte de piele. tii tu
De fapt, nu tiu.
Nici eu, admise Holm. ns, oricum exist un
magazin n Gamle Drammensveien care vinde
hrtie de scris Kono. Am vorbit cu cei de acolo i
mi s-a spus c acum astfel de lucruri se vnd
foarte rar, aa c a devenit improbabil
comandarea unui asemenea articol. Individul de
acolo spunea c oamenii nu mai au simul calitii
ca pe vremuri.
Asta nseamn?
Da, m tem c nseamn c nu-i poate
aminti cnd a vndut ultima dat hrtie Kono.
Mmm. i e singurul magazin?
Da, rspunse Holm. Mai exista unul n
Bergen, dar au ncetat vnzrile cu civa ani n
urm.
Holm atept un rspuns sau, mai exact, o
ntrebare n vreme ce Dwight Yoakarn, acum cu
un volum redus, i conducea iubirea vieii lui la
mormnt. ns nu veni nicio ntrebare.
Harry?
Da. Gndesc.
Excelent! fcu Holm.
Exact acest gen de umor interior l putea
determina pe Harry s chicoteasc mult vreme
dup aceea, fr ca mcar el s-i dea seama de
ce. ns nu i acum. Harry i drese glasul.
Cred c e foarte ciudat s lai o astfel de hrtie
pe minile unui anchetator dac nu vrei ca hrtia
s l conduc pn la tine. Nu-i nevoie s
urmreti prea multe filme ca s i dai seama c
vom efectua verificri.
Poate c n-a tiut c e o hrtie rar? suger
Holm. Poate c nu el a cumprat-o?
Bineneles c se poate i aa ceva, dar ceva
mi spune c Omul de zpad nu ar lsa aa ceva
la ntmplare.
Dar a fcut-o.
Vreau s spun c nu cred c e o scpare, se
corect Harry. Adic
Da, cred c vrea s-i lum urma.
De ce?
E o chestie clasic. Criminalul n serie
narcisist care nsceneaz un joc, cu el nsui n
rolul principal, n calitate de cuceritor invincibil i
atotputernic care triumf n final.
Triumf asupra a ce anume?
Ei bine, rosti Harry, pentru prima dat cu
voce tare, cu riscul de a suna eu nsumi narcisist,
asupra mea.
A ta? De ce?
Habar n-am. Poate deoarece tie c sunt
singurul poliist din Norvegia care a prins un
criminal n serie i m socotete o provocare.
Scrisoarea ar sugera aa ceva se refer la
Toowoomba. Nu tiu, Holm. Apropo, ai numele
magazinului din Bergen?

Flab la telefon!
Sau cel puin aa prea. Cuvntul n cauz
flsk era articulat cu tonalitate i accent de
locuitor din Bergen. Adic cu un l moale, un
alungit, cu o pauz la mijloc i un s ters. Peter
Flesch, care i pronuna numele voit ca flab1,
respira greu i vorbea tare i amabil. Era fericit s
mai discute cu cineva; da, vindea tot felul de
obiecte vechi ct vreme acestea erau mici, dar se
specializase n pipe, brichete, pixuri, geni de piele
i rechizite. Unele folosite; altele noi. Cei mai muli
clieni de-ai lui erau regulai, avnd o medie de
vrst apropiat de vrsta lui.
La ntrebarea lui Harry legat de hrtia de scris
Kono rspunse, cu regret n voce, c nu mai
deinea astfel de hrtie n stoc. ntr-adevr,
trecuser civa ani de cnd nu mai vindea aa
ceva.
S-ar putea s v cer prea mult, zise Harry.
Dar de vreme ce majoritatea clientelei
dumneavoastr v este fidel de mult vreme, este
posibil s v amintii civa dintre clienii care
cumprau hrtie Kono?
Poate civa. Mller. i btrnul Kikkusn din
1 esut adipos n exces (n.tr.)
Mllaren. Nu pstrm evidene, dar nevasta are
memorie bun.
Ar fi posibil s scriei numele complete, vrsta
aproximativ i adresa celor de care v amintii i
s mi le trimitei prin e-mail?
Harry fu ntrerupt de un comptimitor din
partea cealalt.
Nu avem e-mail, fiule. i nici nu ne
intereseaz s ne facem. Mai bine mi dai numrul
de fax.
Harry i ddu numrul sediului poliiei. Ezit.
Avu o inspiraie brusc. ns inspiraia nu aprea
din senin, fr motiv.
Nu cumva ai avut, acum civa ani, un client
pe nume Gert Rafto?
Iron Rafto? rse Peter Flesch.
Ai auzit de el?
Tot oraul tia cine e Rafto. Nu, nu a fost client
aici.
eful Mller obinuia mereu s spun c, pentru
a determina n mod cert ce este posibil,
anchetatorul trebuie s elimine tot ce este
imposibil. i acesta era motivul pentru care un
detectiv nu ar trebui s dispere, ci s se bucure de
fiecare dat cnd poate renuna la o pist care nu
conduce la soluie. n plus, fusese doar o idee.
Eh, mulumesc oricum, zise Harry. V urez o
zi bun.
Nu el era clientul, zise Flesch. Eu eram.
Cum?
Da. mi aducea diverse obiecte. Brichete de
argint, pixuri aurite. Chestii de genul sta. Uneori
le achiziionam de la el. Da, asta a fost nainte de
a-mi da seama de unde provin
i de unde proveneau?
Nu tii? Le fura de la locurile crimelor pe care
le investiga.
Dar el nu a cumprat niciodat nimic?
Rafto nu avea nevoie de genul de lucruri pe
care le vindeam noi.
Dar de hrtie? Oricine are nevoie de hrtie,
nu-i aa?
Hm. O clip, ca s-o ntreb pe nevast.
O mn fu pus pe receptor, ns Harry auzi un
strigt, apoi o conversaie pe un ton mai cobort.
Dup aceea mna dispru i Flesch reveni, voios,
n dialectul lui bergensian:
Crede c Rafto a luat restul de hrtie cnd am
ncetat s mai vindem aa ceva. Crede c n
schimbul unui portstilou de argint rupt. Are o
memorie de elefant nevasta, s tii.
Harry ls receptorul n furc tiind c l atepta
un drum pn n Bergen. napoi n Bergen.

La ora nou n acea sear luminile continuau s


ard la primul etaj al cldirii din Brynsallen 6, o
strad din Oslo. Privit dinafar, cldirea cu ase
etaje arta la fel ca oricare alt complex comercial,
cu zidria modern din crmid roie i faada
din oel cenuiu. De fapt, arta la fel de modern
i pe dinuntru, cci majoritatea celor patru sute
de angajai erau ingineri, specialiti IT, specialiti
n tiine sociale, tehnicieni de laborator, fotografi
i aa mai departe. n ansamblul ei, aceasta era
unitatea naional de combatere a crimei
organizate i a altor crime grave, la care se fcea
referire cu vechea denumire
Kriminalpolitisentralen sau, cu abrevierea ei,
Kripos.
Espen Lepsvik tocmai le dduse drumul
oamenilor lui dup trecerea n revist a
progreselor nregistrate n anchetarea crimelor. n
sala de edine goal, iluminat strlucitor,
rmseser doar doi oameni.
A fost un pic cam subire, remarc Harry
Hole.
Frumos mod de a defini nimicul, replic
Espen Lepsvik, masndu-i pleoapele cu degetul
mare i cel arttor. Mergem s bem o bere ca s-
mi povesteti ce ai mai dezgropat?
Harry i povesti n vreme ce Espen Lepsvik
conducea spre centrul oraului i spre Kaf
Justisen, aflat n drumul spre cas al
amndurora. Se aezar la o mas n fundul
cafenelei aglomerate, frecventate de toat lumea,
de la studeni nsetai de bere la avocai i poliiti
nc i mai nsetai.
M gndesc s o iau pe Katrine Bratt n locul
lui Skarre pn la Bergen, zise Harry, sorbind din
sticla cu ap carbogazoas. I-am verificat dosarul
de munc nainte de a fi venit aici. E destul de
neexperimentat, dar dosarul spune c a lucrat la
dou anchete criminalistice n Bergen pe care mi
se pare c le-ai condus chiar tu.
Bratt, da, mi amintesc de ea.
Espen Lepsvik zmbi i ridic degetul arttor n
semn de comand a unei noi sticle cu bere.
Ai fost fericit cu ea?
Foarte fericit. Este extrem de competent.
Lepsvik i fcu cu ochiul lui Harry, care zri deja la
cellalt acea privire aburit a detectivului obosit
care a luat trei beri la bord. Iar dac noi doi n-am
fi fost cstorii, cred c m-a fi dat tare la ea.
Omul i goli paharul.
Eu m ntrebam mai degrab dac ai socotit-o
stabil, zise Harry.
Stabil?
Da, e ceva n privina ei Nu tiu cum s
explic mai exact. Ceva intens.
tiu ce vrei s spui. Espen Lepsvik ncuviin
ncet din cap n vreme ce ncerca s-i concentreze
privirea asupra chipului lui Harry. Dosarul ei e
impecabil. ns ntre noi fie vorba, eu unul l-am
auzit pe unul dintre bieii de acolo spunnd ceva
despre ea i soul ei.
Lepsvik cut indicii de ncurajare pe faa lui
Harry, nu descoperi niciunul, ns merse oricum
mai departe.
Ceva tii tu le plac pielea i cauciucul.
Sado-maso. Se pare c se duceau la genul la de
cluburi. Un pic cam perveri.
Nu m intereseaz, zise Harry.
Nu, nu, nu, nici pe mine! exclam Lepsvik,
ridicnd minile ntr-un gest de aprare. E doar
un zvon. i tii ce? rnji el, aplecndu-se peste
mas astfel nct Harry i simi rsuflarea
mirosind a bere. Ea m poate domina oricnd.
Harry i ddu seama c privirea lui spunea ceva
anume, deoarece Lepsvik pru imediat s-i
regrete deschiderea i btu rapid n retragere ctre
colul lui de mas. Dup care continu pe un ton
mult mai profesional.
E o profesionist. Inteligent. Intens i
dedicat. A insistat un pic prea vehement ca s-o
ajut cu cteva cazuri mai vechi, asta in minte.
Dar nu e deloc instabil, ba din contr. E mai
degrab genul nchistat i morocnos. ns aa
sunt muli. Da, de fapt cred c voi doi ai face o
echip perfect.
Harry zmbi la gluma rutcioas i se ridic de
la mas.
Mersi pentru sugestie, Lepsvik.
Dar tu ai o sugestie pentru mine? ntre tine i
ea se petrece ceva?
Sugestia mea, replic Harry, aruncnd o
bancnot de o sut de coroane pe mas, ar fi s i
lai n seara asta maina aici.
14

Ziua 9

BERGEN

La ora 8.26 fix, roile cursei aeriene DY604


atinser asfaltul ud al pistei aeroportului Flesland
din Bergen. O atinser cu atta for, nct Harry
fcu brusc ochii mari.
Ai dormit bine? ntreb Katrine.
Harry ncuviin, se frec la ochi i privi afar,
spre dimineaa ploioas.
Ai vorbit n somn, zise ea, zmbind.
Mmm.
Harry nu avea chef s ntrebe ce anume spusese.
n schimb, parcurse rapid n minte ce visase. Nu o
visase pe Rakel. Nu o mai visa de multe nopi. O
alungase. Visele lui o alungaser din mijlocul lor.
ns visase despre Bjarne Mller, fostul lui ef i
mentor, care mersese pe platoul bergensian i
fusese descoperit dou sptmni mai trziu n
lacul Revurtjern. Fusese o decizie luat de Mller,
deoarece el crezuse la fel ca i Zenon cel cu
degetul mare de la picior vtmat c viaa nu
mai merita trit. Oare Gert Rafto ajunsese la
aceeai concluzie? Sau era nc n via pe
undeva, pe acolo?
Am sunat-o pe fosta soie a lui Rafto, zise
Katrine, n vreme ce strbteau holul de la sosiri.
Nici ea i nici fata ei nu vor s discute cu poliia.
Nu vor s redeschid rni vechi. Iar asta e bine.
Rapoartele din acea vreme sunt mai mult dect
suficiente.
Luar un taxi din faa terminalului.
E bine s fii acas? ntreb Harry cu voce
tare, ca s acopere rpitul ploii i uieratul ritmic
al tergtoarelor de parbriz.
Indiferent, Katrine ridic din umeri.
Dintotdeauna am urt ploaia. i i-am urt pe
bergensieni, care susineau c pe aici nu plou
chiar aa de mult cum susin norvegienii din est.
Trecur de Danmarksplass i Harry se uit spre
vrful muntelui Ulriken. Era acoperit cu zpad i
se vedeau telecabinele n micare. Trecur apoi
prin labirintul periculos de strzi alunecoase din
zona golfului Store Lungegrdsvann i ajunser n
centru, care pentru vizitatori constituia
ntotdeauna o surpriz plcut dup drumul
anevoios.
Intrar n hotelul SAS, de pe Bryggen, aflat n
faa portului. Harry o ntrebase pe Katrine dac
nu cumva prefera s stea la prinii ei, ns
aceasta i rspunsese c efortul ar fi fost prea
mare pentru o singur noapte, deoarece ei s-ar fi
deranjat prea mult i c, de fapt, ea nici mcar
nu-i anunase c vine n ora.
Li se ddur cardurile de acces n camerele lor,
iar n lift pstrar tcerea. Katrine se uit la Harry
i zmbi, ca i cum tcerea n lifturi ar fi
reprezentat o glum implicit. Harry se uit n jos,
spernd ca trupul lui s nu trimit semnale false.
Sau adevrate.
Uile liftului se deschiser ntr-un trziu i
oldurile Katrinei i croir fonind drum pe
coridor.
La recepie peste cinci minute, i zise Harry
din urm.

Care e programul? ntreb el dup ce se


aezar n holul hotelului ase minute mai trziu.
Katrine se aplec n fa pe fotoliul moale i i
rsfoi carneelul cu coperte din piele. Se
schimbase ntr-un costum gri elegant, ceea ce
nsemna c nu se deosebea de clientela format
din afaceriti a hotelului.
Te ntlneti cu Knut Mler-Nilsen, eful
unitii Persoane Disprute i Infraciuni cu
Violen.
Tu nu vii cu mine?
Ar trebui s salut i s vorbesc cu toat
lumea, iar aa s-ar irosi ntreaga zi. De fapt, ar fi
bine s nu menionezi deloc numele meu. Ar fi
doar foarte iritai c n-am trecut pe la ei. Eu m
duc n yjordsveien ca s am o mic discuie cu
ultimul martor care l-a vzut pe Rafto.
Mmm. i unde s-a petrecut asta?
n zona docurilor. Martorul l-a vzut
prsindu-i maina i intrnd n parcul Nordnes.
Nimeni nu s-a mai ntors dup main, iar zona a
fost pieptnat ndelung fr niciun rezultat.
i dup aceea ce facem?
Harry i trecu degetul mijlociu i arttorul
peste brbie, gndindu-se c ar fi trebuit s se
brbiereasc nainte de a pleca de acas.
Tu parcurgi vechile rapoarte mpreun cu
detectivii care s-au ocupat de caz i care sunt nc
la secie. Te pui la curent. ncerci s vezi lucrurile
dintr-o alt perspectiv.
Nu, replic Harry.
Katrine i ridic privirea din carnet.
Detectivii din acea vreme au tras propriile
concluzii, pe care i le vor apra, explic Harry.
Prefer s citesc rapoartele n linite i pace n Oslo.
i s-mi petrec timpul aici ncercnd s-l cunosc
ceva mai bine pe Rafto. Putem arunca pe undeva
o privire asupra posesiunilor lui?
Katrine cltin din cap.
Familia lui a donat toate posesiunile lui unei
fundaii. Se pare c n-a fost vorba de cine tie ce.
Ceva mobil i haine.
Dar acolo unde a locuit sau a stat?
A locuit singur ntr-un apartament din
Sandviken dup divor, dar acesta a fost vndut
cu ani n urm.
Mmm. i nu exist vreo cas din copilrie,
vreo csu la ar sau vreo caban care s fie
nc n proprietatea familiei?
Katrine ezit.
Rapoartele menionau o csu din cartierul
de case de var al poliiei, pe insula Finny din
Fedje. n astfel de cazuri csuele rmn la familie,
aa c poate reuim s o vedem. Am numrul de
telefon al soiei lui Rafto. O s o sun.
Credeam c nu vrea s discute cu poliia.
Katrine i fcu cu ochiul zmbind iret.
De la recepia hotelului, Harry reui s
mprumute o umbrel care se rsuci de
nenumrate ori pe dos n rafalele de vnt pn ce
el reui s ajung la Fisketorget piaa de pete
din port i arta ca un liliac btut de soart
cnd ajunse, fugind cu capul aplecat pe ultimii
metri, la intrarea n sediul poliiei.
n vreme ce Harry sttea n holul de primire,
ateptndu-l pe eful Knut Mller-Nilsen, Katrine
l sun ca s-l informeze c acea csu a lui Rafto
nc se gsea n proprietatea familiei.
Dar soia lui nu a mai pus piciorul acolo de la
acel caz. i crede c nici fiica ei.
Mergem acolo, zise Harry. O s termin aici pe
la ora unu.
Bine, o s fac rost de o ambarcaiune. Ne
ntlnim la docul Zacharias.
Knut Mller-Nilsen era un brbat ca un urs,
vesel, cu ochi jucui i mini de dimensiunea
unor rachete de tenis. Teancurile nalte de hrtii l
fceau s arate ca i cum ar fi fost nzpezit la
birou, cu rachetele mpturite n spatele capului.
Rafto, hmm, fcu el, dup ce i explic
oaspetelui c n Bergen nu ploua chiar aa de
mult precum credeau norvegienii din est.
Se pare c poliitii au tendina de a v scpa
printre degete, zise Harry, ridicnd poza lui Gert
Rafto, care venise odat cu rapoartele pe care el le
inea n poal.
A, da? se mir interlocutorul, uitndu-se la
Harry, care gsise un scaun cu sptar ntr-un col
lipsit de hrtii al biroului.
Bjarne Mller, replic Harry.
Corect, zise Mller-Nilsen, dornic s expedieze
subiectul.
Ofierul care a disprut din Flyen, preciz
Harry.
Bineneles! Mller-Nilsen se plesni peste
frunte. O tragedie. Era aici de att de puin
vreme, c eu n-am reuit s Se presupune c s-
a rtcit, nu-i aa?
Asta e ceea ce s-a ntmplat, rspunse Harry,
aruncnd o privire pe fereastr i gndindu-se la
drumul lui Bjarne de la idealism la corupie. La
inteniile lui bune. La erorile tragice. Despre care
alii n-aveau s afle niciodat. Ce mi putei spune
despre Gert Rafto?
Dublura mea din Bergen, i zise Harry dup ce
recepion descrierea efectuat de Mller-Nilsen:
atitudine nesntoas fa de alcool, temperament
dificil, lup singuratic, moralitate ndoielnic i
dosar foarte controversat.
ns dispunea de o putere excepional de
analiz i de intuiie, continu Mller-Nilsen. i de
o voin de fier. Prea s fie mnat de la spate de
ceva. Nu tiu cum s m exprim mai bine. Rafto
era un om al extremelor. M rog, asta e de la sine
neles acum, c tim ce s-a ntmplat.
i ce s-a ntmplat? ntreb Harry, zrind o
scrumier printre teancurile de hrtii.
Rafto era violent. i noi tim c a fost n
apartamentul lui Onny Hetland chiar nainte de
dispariia ei i c Hetland ar fi putut deine
informaii care puteau dezvlui identitatea
ucigaului Lailei Aasen. Mai mult, el a disprut
imediat dup aceea. Nu e deloc improbabil s se fi
sinucis prin necare. Oricum, noi nu am vzut
niciun motiv ca s lansm o anchet la scar
mare.
Nu putea s zboare peste grani?
Mller-Nilsen zmbi i cltin din cap.
De ce nu?
S spunem c n acest caz noi deineam
avantajul de a-l cunoate foarte bine pe suspect.
Chiar dac, teoretic, el ar fi putut prsi Bergenul,
nu era genul. Pur i simplu.
i nicio rud sau prieten nu a raportat vreun
semn de via de la el?
Interlocutorul cltin iari din cap.
Prinii lui nu mai sunt printre noi, iar Rafto
nu avea muli prieteni. A avut o relaie tensionat
cu fosta lui soie, aa c e aproape imposibil de
crezut c ar fi contactat-o pe ea.
Dar cum e cu fata lui?
Erau apropiai. Drgu fat, inteligent. E pe
un drum bun mulumit creterii de care a avut
parte, evident.
Harry observ presupunerea faptelor cunoscute
implicit. E pe un drum bun, evident, o fraz
tipic pentru seciile mici de poliie, unde se
presupunea c oamenii tiu totul despre toate
lucrurile.
Rafto avea o csu pe insula Finny nu-i
aa? ntreb Harry.
Da, i la ar putea fi evident un loc firesc de
refugiu. Ca s mediteze la diverse lucruri i apoi
Mller-Nilsen i trecu una din minile lui imense
de-a latul gtului. Am scotocit csua, am cercetat
insula cu cini i am dragat apele. Nimic.
Mi-am zis s arunc i eu o privire pe acolo.
Nu-i cine tie ce de vzut. Noi avem o csu
chiar vizavi de cea a lui Iron Rafto i, din nefericire,
a ajuns cu totul n paragin. E ruinos c soia lui
nu renun la ea. Nu e niciodat acolo. Mller-
Nilsen arunc o privire spre ceas. Am o edin,
dar unul dintre ofierii superiori care au lucrat la
acel caz va parcurge rapoartele mpreun cu
dumneavoastr.
Nu-i nevoie, rosti Harry, uitndu-se la poza
din poala lui.
Dintr-odat acel chip i se pru ciudat de
cunoscut, ca i cum l-ar fi zrit nu cu mult timp
nainte. Cineva deghizat? Cineva pe lng care
trecuse pe strad? Cineva ntr-un rol mrunt pe
care el nu l-ar fi observat, poate unul dintre
poliitii de la Circulaie miunnd pe lng poarta
Sofies sau un asistent de la Vinmonopol? Harry
renun.
Deci nu Gert?
Pardon?
Ai spus Iron Rafto. Deci nu-i spuneai doar
Gert?
Mller-Nilsen i arunc lui Harry o privire
dubioas, ncepu s chicoteasc, dar sfri cu un
zmbet trist.
Nu, nu cred c ne-ar fi trecut prin minte.
Bine. Mulumesc pentru ajutor.
Pe drumul spre ieire, Harry l auzi pe cellalt
strigndu-l, aa c se ntoarse. eful sttea n
cadrul uii de la captul coridorului i cuvintele
rostite de el vibrar scurt ntre perei.
Cred c nici lui Rafto nu i-ar fi plcut.
Ajuns afar, Harry rmase uitndu-se la oamenii
care i croiau anevoie drum, ncovoiai prin ploaie
i rafalele de vnt. Senzaia nu disprea. Senzaia
c ceva sau cineva era acolo, aproape, n interior,
vizibil dac el ar fi reuit s vad lucrurile corect,
n lumina potrivit.

Katrine l lu pe Harry de la doc, aa cum se


neleseser.
Am mprumutat chestia asta de la un amic,
zise ea, manevrnd alupa de 6-7 metri lungime
prin gura strmt a portului.
n vreme ce ocoleau peninsula Nordnes, un
zgomot l fcu pe Harry s se rsuceasc pe loc.
Zri un stlp totemic. Chipurile sculptate n lemn
ipau rguit nspre el cu gurile deschise. O pal
rece de vnt strbtu ambarcaiunea.
Acolo sunt focile din Aquarium, zise Katrine.
Harry i strnse mai bine haina n jurul lui.
Finny era o insul micu. n afar de buruieni
nu cretea niciun fel de vegetaie pe bucata aceea
de pmnt btut de ploi, ns insula dispunea de
un mic chei la care Katrine amar cu precizie
ambarcaiunea. Zona rezidenial consta din
aizeci de cabane din lemn, toate de dimensiunile
unor case de ppui, amintindu-i lui Harry de
barcile minerilor pe care el le vzuse n Soweto.
Katrine l conduse pe Harry de-a lungul aleii de
pietri dintre csue, apoi se ndrept spre una
dintre ele. Csua ieea n eviden din pricina
vopselei scorojite de pe perei. O fereastr era
ntredeschis. Katrine se ridic pe vrfuri, apuc
becul de deasupra uii i l deurub. Din interior
se auzi un sunet ca de zgrietur pe msur ce ea
rotea becul, trgnd odat cu el afar i insecte
moarte. Plus o cheie, pe care ea o prinse n aer.
Fosta soie m plcea, zise Katrine,
introducnd cheia n broasc.
nuntru se simea miros de mucegai i igrasie.
Harry privi n gol n semintuneric, apoi auzi
sunetul unui comutator, i interiorul se lumin.
Deci are electricitate, chiar dac ea nu
folosete cabana, rosti el.
Lumina e n comun, rspunse Katrine,
privind ncet n jurul ei. Pltete poliia.
Csua avea 28 de metri ptrai i consta dintr-
un living unit cu o buctrie, din care se trecea
ntr-un dormitor. Sticle goale de bere acopereau
blatul din buctrie i masa din living. Pe perei
nu se vedea nimic atrnnd, nu existau
ornamente pe pervazurile ferestrelor i nici cri
pe rafturi.
Exist i o pivni, zise Katrine, artnd spre o
trap din podea. Asta e zona ta. Ce facem acum?
Cutm, rspunse Harry.
Ce anume?
Asta e ultima din grijile noastre.
De ce?
Deoarece este uor s ratezi ceva important
atunci cnd caui altceva. Limpezete-i mintea.
Vei ti ce anume caui cnd vei descoperi.
Bine, rosti Katrine cu o ncetineal exagerat.
Tu ncepi de sus, de aici, o instrui Harry,
ducndu-se la trap i trgnd de inelul din fier.
O scar ngust ducea jos n ntuneric. Harry
sper c ea nu-i sesizase ezitarea.
Pnze vechi esute de pianjeni de mult mori i se
lipir de fa n vreme ce cobora n groapa
igrasioas cu iz de pmnt reavn i lemn
putrezit. ntreaga pivni se gsea la subsol. Gsi
un comutator la captul scrii i aps pe el, dar
nu se ntmpl nimic. Singura surs de lumin
provenea de la ochiul rou din partea de sus a
unui congelator aflat lng peretele lateral. Harry
aprinse lanterna de buzunar, i conul de lumin
czu direct pe ua unei magazii.
Balamalele scrir cnd el deschise ua. Era o
cmru de tmplar, plin cu scule. Pentru un
om care are ambiia de a face ceva cu sens, i
zise Harry. Asta pe lng prinderea criminalilor.
ns uneltele nu preau foarte folosite, aa c
poate Rafto i dduse seama c nu se pricepe la
altceva, nu era genul de om care s fac lucruri,
era genul de om care face curenie. Un zgomot
brusc l determin pe Harry s se rsuceasc pe
loc. i scoase un oftat de uurare cnd i ddu
seama c termostatul congelatorului activase
ventilatorul. Harry ptrunse ntr-o a doua cmar.
Peste tot ce se gsea acolo fusese ntins o
carpet. Trase de carpet, iar mirosul de igrasie i
umezeal sttut l izbi. Fasciculul luminos al
lanternei dezvlui un parasolar putrezit, o mas
din plastic, o stiv de sertare de congelator, scaune
din plastic decolorat i un set de instrumente de
crichet. n pivni nu se mai gsea nimic altceva.
O auzi pe Katrine scotocind deasupra i vru s
nchid ua cmrii. ns unul dintre sertare
czuse pe pragul uii atunci cnd el trsese de
carpet. Tocmai voia s o mping napoi cu
piciorul cnd se opri i se uit la obiect. n lumina
lanternei putea deslui nscrisul de pe partea
lateral. Electrolux. Se ndrept spre peretele unde
ventilatorul congelatorului continua s bzie.
Electrolux. Apuc mnerul i trase, dar ua
congelatorului nu se clinti. Observ o ncuietoare
sub mner i i ddu seama c acel congelator
era ncuiat. Se duse n cmara cu unelte ca s
gseasc o rang. Cnd se ntoarse, Katrine
cobora scara.
Nimic pe sus, anun ea. Cred c ar trebui s
mergem. Tu ce faci?
Dau spargeri ca s intru, zise Harry,
introducnd ranga pe lng ua congelatorului,
deasupra ncuietorii.
Aps cu toat greutatea corpului pe cellalt
capt. Ua nu ced. Prinse mai bine ranga, se
sprijini cu un picior de corpul congelatorului i
mpinse.
Al dracului
Cu un pocnet sec, ua se deschise i Harry czu
ct era de lung cu faa n jos. Auzi lanterna
atingnd podeaua de crmid i simi frigul
izbindu-l, ca o rsuflare a unui ghear. Tocmai se
lupta s recupereze lanterna din spatele lui cnd o
auzi pe Katrine. Un sunet care te nfiora pn n
mduva spinrii, un urlet profund care se
transform imediat n gemete isterice
asemntoare unor hohote de rs. Apoi se fcu
linite cteva secunde ct Katrine i trase
rsuflarea, dup care scoase din nou acelai urlet
prelung asemenea unei femei care nate. ns
Harry vzuse deja totul i nelegea de ce ipa.
Katrine urla deoarece dup doisprezece ani
congelatorul continua s funcioneze perfect, iar
lumina din interiorul lui dezvluia ceva nghesuit
nuntru, cu braele n fa, cu genunchii ndoii i
cu capul mpins ntr-o parte. Trupul era acoperit
cu cristale albe de ghea, ca i cum din el s-ar fi
hrnit un strat de mucegai alb; iar acea form
uman contorsionat era reprezentarea vizual a
urletelor lui Katrine. ns nu asta ntoarse pe dos
stomacul lui Harry: La cteva clipe dup ce ua
congelatorului cedase, trupul dinuntru czu n
fa i fruntea atinse marginea uii, determinnd
cristalele de ghea s se desprind de pe chip i
s cad ca o ploaie alb pe podeaua pivniei. Astfel
Harry i ddu seama c n direcia lor rnjea Gert
Rafto. ns rnjetul nu era format de gur, care
era cusut cu a groas din cnep, intrnd i
ieind n zigzag din buze. Rnjetul traversa brbia
i se arcuia n sus ctre pomeii obrajilor. Era
trasat cu o linie de cuie negre care probabil
fuseser nfipte cu ciocanul n oasele feei. Atenia
lui Harry fu atras de nas. Poliistul se for s nu
verse chiar acolo tot ce avea n stomac. Septul i
cartilajul nazal fuseser probabil primele
ndeprtate. Frigul decolorase total morcovul.
Omul de zpad era complet.
PARTEA A TREIA

15

Ziua 9

NUMRUL OPT

Ceasul arta ora opt seara, dar cu toate astea


oamenii care se plimbau pe Grnlandsleiret
puteau vedea c luminile continuau s ard pe
ntregul etaj ase al sediului poliiei.
n sala Kl, Holm, Skarre, Espen Lepsvik, Gunnar
Hagen i superintendentul-ef edeau n faa lui
Harry. Trecuser ase ore i jumtate de cnd l
descoperiser pe Gert Rafto pe insula Finny i
patru ore de cnd Harry sunase din Bergen ca s
convoace o edin la ntoarcerea din deplasare.
Harry ntocmise un raport privitor la
descoperirea cadavrului i chiar i
superintendentul-ef se foise pe scaun atunci
cnd Harry le artase fotografiile de la locul crimei
pe care poliia din Bergen i le trimisese prin e-
mail.
Raportul de autopsie nu este nc gata,
anun Harry. ns cauza morii este destul de
evident. O arm de foc n gur i un glon prin
cerul gurii, ieit prin ceafa. Asta s-a ntmplat la
locul crimei; bieii din Bergen au descoperit
glonul n peretele cmrii.
Snge i materie cenuie? ntreb Skarre.
Nu, rspunse Harry.
Nu dup atia ani, zise Lepsvik. obolani,
insecte
Ar putea s existe ceva urme reziduale,
interveni Harry. ns am vorbit cu specialistul
medico-legal i am czut de acord. Probabil c
Rafto a dat o mn de ajutor ca s nu lase mizerie
n urm.
Cum? se mir Skarre.
Ch, fcu Lepsvik.
Skarre pru s priceap cum sttuser lucrurile
i chipul i se strmb de groaz.
O, la naiba
mi cer scuze, interveni Hagen. Poate s-mi
explice cineva ce tot vorbii voi acolo?
E ceva cu care ocazional ne confruntm n caz
de sinucidere, explic Harry. Amrtul suge aerul
din eava pistolului nainte de a se mpuca. Vidul
determin mai puin Cut cuvntul
mizerie. Probabil c n cazul de fa lui Rafto i s-a
ordonat s sug aerul.
Lepsvik cltin din cap.
Iar un poliist ca Rafto probabil c a tiut
foarte bine de ce.
Hagen pli.
Dar cum cum naiba faci un om s sug?
Poate c i s-a dat de ales, suger Harry. Sunt
modaliti mai rele de a muri dect s te mputi
n gur.
Peste cei strni acolo se ls tcerea. Iar Harry
ls tcerea s umple spaiul cteva secunde
nainte de a merge mai departe.
Pn acum n-am descoperit niciodat
cadavrele. Rafto a fost i el ascuns, dar ar fi fost
descoperit suficient de repede dac nu ar fi fost
rudele care s evite cabana. Asta m conduce la
ideea c Rafto nu a fcut parte din proiectul
criminalului.
i tu crezi c e un criminal n serie?
n tonul superintendentului nu se ghicea sfidare,
ci doar o dorin de confirmare.
Harry ncuviin.
Dac Rafto nu face parte din acest aa-numit
proiect, care ar putea fi motivul?
Nu tim, dar atunci cnd este ucis un detectiv
este firesc s te gndeti c acesta a ajuns s
reprezinte o ameninare pentru uciga.
Espen Lepsvik tui.
Uneori ne dm seama de motiv dup modul
n care sunt tratate cadavrele. n acest caz, de
exemplu, nasul a fost nlocuit cu un morcov. Cu
alte cuvinte, el ne d cu tifla.
Se amuz pe seama noastr? ntreb Hagen.
Poate c ne sugereaz s nu ne vrm
nasurile? propuse, ezitnd, Holm.
Exact! exclam Hagen. Un avertisment pentru
alii ca s pstreze distana.
Superintendentul-ef i cobor capul i se uit la
Harry cu coada ochiului.
Ce e cu gura cusut?
Un mesaj: inei-v gurile nchise, cri
Skarre.
Corect! exclam din nou Hagen. Dac Rafto
era mnjit, probabil c el i ucigaul erau cumva
complici, iar Rafto amenina s-l demate.
Se uitar cu toii la Harry, care nu replicase la
niciuna dintre sugestii.
Ei bine? mri superintendentul-ef.
S-ar putea s avei dreptate, evident, zise
Harry. ns eu cred c singurul mesaj pe care a
vrut s ni-l trimit a fost acela c Omul de zpad
a trecut pe acolo. i c i place s fac oameni de
zpad. Att.
Detectivii schimbar rapid priviri ntre ei, dar
nimeni nu ridic vreo obiecie.
Avem alt problem, continu Harry. Poliia
din Bergen a emis o declaraie prin care anun c
a fost gsit o persoan moart n Finny i asta e
tot. Le-am cerut s ascund deocamdat alte
detalii, ca s avem la dispoziie cteva zile s
cutm indicii fr ca Omul de zpad s afle c a
fost descoperit cadavrul. Din nefericire, dou zile
este un termen cu totul nerealist. Nicio secie de
poliie nu este chiar att de discret.
Presa a obinut numele lui Rafto pentru
ediiile de mine diminea, zise Espen Lepsvik.
tiu civa oameni la Bergens Tidende i
Bergensavisen.
Greit, auzir cu toii pe cineva n spatele lor.
Va aprea n seara asta la tirile de noapte de la
TV2. Nu doar numele, ci i detalii de la locul
crimei i legtura cu Omul de zpad.
Se ntoarser cu toii. n cadrul uii sttea
Katrine Bratt. Era nc palid, dei nu la fel de
pmntie ca atunci cnd Harry o urmrise
plecnd cu ambarcaiunea de pe insul, pe care l
lsase pe el s atepte poliia.
Deci i cunoti pe tipii de la TV2? ntreb
Espen Lepsvik cu un rnjet viclean.
Nu, rspunse Katrine, lund loc. i cunosc pe
cei de la poliia din Bergen.
Unde ai fost, Bratt? ntreb Hagen. Ai lipsit
cteva ore bune.
Katrine i arunc o privire lui Harry, care i ddu
aprobarea ncuviinnd imperceptibil din cap.
Harry i drese glasul.
Katrine are cteva treburi pe care i le-am dat
eu s le fac.
Trebuie s fie importante. S auzim, Bratt.
Nu-i nevoie s discutm despre asta acum,
replic Harry.
Doar sunt curios, ripost Hagen cu ton ironic.
General nenorocit de canapea, i spuse Harry.
Domnul Punctualitate. Domnul edin de
informare. Nu vezi c biata fat e nc n stare de
oc? Tu te-ai albit cnd ai vzut pozele. Ea s-a dus
acas ca s vomite. i ce dac? A venit napoi
acum. Bate-o uurel i colegial pe spate n loc s-o
umileti n faa colegilor. Toate astea trecur prin
mintea lui Harry cu voce tare i clar, n vreme ce
ncerca s prind privirea lui Hagen i s-l
determine s priceap.
Ei bine, Bratt? insist Hagen.
Am verificat cteva lucruri, zise Katrine,
ridicndu-i brbia.
neleg. Cum ar fi?
Cum ar fi Idar Vetlesen care studia medicina
atunci cnd au fost omorte Laila Aasen i Onny
Hetland, iar Rafto a disprut.
Este relevant pentru caz? ntreb
superintendentul-ef.
Este relevant, rspunse Katrine. Deoarece i-a
fcut studiile la Universitatea din Bergen.
n ncpere se ls tcerea.
Un student la medicin?
eful se uit la Harry.
De ce nu? rspunse acesta. S-a apucat
ulterior de chirurgie plastic i spune chiar el c i
place s modeleze chipuri.
Am verificat locurile unde a activat ca intern i
ulterior ca profesionist, relu Katrine. Nu coincid
cu dispariiile femeilor despre care noi credem c
au fost ucise de Omul de zpad. ns ca tnr
doctor cltoreti des. Conferine, slujbe pe
termen scurt.
Mare pcat c acel Krohn nu ne-a lsat s
discutm cu tipul, interveni Skarre.
Las-o balt, i-o retez Harry. O s-l arestm
pe Vetlesen.
Pentru ce? se mir Hagen. Pentru c a studiat
n Bergen?
Pentru ncercare de corupere sexual a
minorilor.
Pe ce temei? ntreb superintendentul-ef.
Avem un martor. Proprietarul de la Leon. i
avem poze care fac legtura dintre Vetlesen i acel
loc.
Ursc s spun aa ceva, rosti Espen Lepsvik,
dar l cunosc pe tipul de la Leon i nu va depune
niciodat mrturie. Cazul nu va ine; va trebui s-
l eliberezi pe Vetlesen n douzeci i patru de ore,
fr ndoial.
tiu, rosti Harry, uitndu-se la ceas. Se
gndea ct i lua ca s ajung cu maina n
Bygdy. i este incredibil ct de multe lucruri
gsesc oamenii de spus ntr-un asemenea interval
de timp.
Harry aps nc o dat pe sonerie, gndindu-se
c era la fel ca n vacanele de var, cnd era mic
i toat lumea plecase i el era singurul biat
rmas n Oppsal. Atunci cnd sttea acolo, pe la
ui, sunnd pe la soneriile din ystein, spernd
ca prin cine tie ce miracol vreun biat s fie
acas i s nu fi plecat deja la bunica n Halden,
pe la vreo caban din Son sau n tabr de
camping n Danemarca. Apsa ncontinuu
soneriile, pn ce i ddea seama c i rmnea o
singur posibilitate. Tresko. Tresko, cu care nici
bieii din ystein i nici el nu voiau niciodat s
se joace, dar care continua s adaste pe acolo ca o
umbr care ateapt ca ei s se rzgndeasc, s-l
scoat temporar din acea stare ca de invizibilitate.
Probabil c el alesese ystein i pe Harry din
pricina lipsei de popularitate, aa c se gndise c,
dac era s fie acceptat ntr-un grup, atunci acela
era grupul de care i se puteau lega cele mai mari
sperane. Iar acum venise i ansa lui, deoarece el
era singurul rmas pe loc, iar Harry tia c Tresko
era ntotdeauna acas din pricin c familia lui
nu-i permitea niciodat s plece undeva, iar el
nu avea ali prieteni cu care s se joace.
Harry auzi trit de papuci dinuntru, apoi ua
se ntredeschise. Chipul femeii se lumin. Aa
cum se lumina i faa mamei lui Tresko cnd l
vedea pe Harry. Nu-l invita niciodat nuntru, ci
se mulumea s-l cheme pe Tresko, se ducea s-l
aduc, l trgea de ureche, l mbrca cu un
hanorac urt i l mpingea afar pe prag, unde el
rmnea uitndu-se mbufnat la Harry. Iar Harry
tia c Tresko tie. i i simea ura tcut n vreme
ce se ndreptau spre chioc. ns era bine. Timpul
trecea mai uor.
M tem c Idar nu e acas, zise doamna
Vetlesen. Dar nu vrei s intrai i s-l ateptai? A
zis c iese un pic s se plimbe cu maina.
Harry cltin din cap, ntrebndu-se dac ea
putea zri luminile albastre care sfiau bezna
nopii din Bygdy pe strada din spatele lui. Putea
pune pariu c Skarre fusese cel care le pornise, ca
un individ fr minte.
Cnd a plecat?
Chiar nainte de cinci.
Dar asta nseamn cu cteva ore n urm, zise
Harry. A spus unde se duce?
Femeia cltin din cap.
Nu-mi spune niciodat nimic. Ce prere avei
n privina asta? Nu vrea s-i lase nici mcar
propria mam s tie ce face.
Harry i mulumi i o anun c va reveni mai
trziu. Dup aceea strbtu aleea cu pietri i
treptele pn la poarta cobort. Nu-l gsiser pe
Idar Vetlesen nici la birou i nici la hotelul Leon,
iar clubul de curling era nchis i ntunecat. Harry
nchise poarta n urma lui i se duse la main.
Ofierul n uniform dinuntru deschise geamul.
Oprete luminile albastre, i ceru Harry,
rsucindu-se ctre Skarre, care sttea pe
bancheta din spate. Femeia zice c el nu e acas i
probabil c e adevrat. Va trebui s ateptai ca s
vedei dac se ntoarce. Sun la ofierul de serviciu
i cere-i s adune oameni care s-l caute. Nimic
pe staia radio a poliiei, bine?
Pe drumul napoi spre ora, Harry sun la
dispeceratul Telenor, unde afl c Torkildsen i
ncheiase tura i plecase acas i c cererile
privind localizarea telefonului mobil al lui Idar
Vetlesen vor trebui s treac prin canalele oficiale
a doua zi dis-de-diminea. Harry nchise i ddu
mai tare volumul CD-playerului pentru piesa
Vermilion a celor de la Slipknot, ns i ddu
seama c nu se gsete n dispoziia necesar, aa
c aps butonul Eject pentru a schimba cu un
CD Gil Evans pe care l redescoperise n fundul
compartimentului de mnui. n vreme ce el se
lupta cu carcasa CD-ului, n main se auzi
postul de radio NRK 24-Hours News.
Poliia caut un doctor brbat cu vrsta n jur
de treizeci de ani, rezident din Bygdy. Se crede c
individul are legtur cu crimele Omului de
zpad.
La naiba! url Harry, aruncnd CD-ul cu Gil
Evans n parbriz. Discul se sparse i mproc
interiorul mainii cu bucele de plastic.
CD-ul se rostogoli pe jos. Simindu-se frustrat la
culme, Harry aps tare pe acceleraie i depi o
main de mari dimensiuni, aflat pe banda
stng. Douzeci de minute. Avuseser nevoie
doar de douzeci de minute. Oare de ce nu le
ofereau poliitilor microfoane i spaiu s
transmit n direct?

Bufetul poliiei era nchis i pustiu, ns Harry o


gsi acolo, stnd cu sendviurile ei la o mas de
dou persoane.
i mulumesc c n-ai spus nimnui c m-am
pierdut pe insula aia, rosti ea moale.
Harry nclin din cap.
Ce ai fcut?
Am predat camera de la hotel i am prins
zborul de ora trei. Pur i simplu trebuia s plec
undeva. i plec privirea n ceaca ei de ceai.
mi pare ru.
E-n regul, zise Harry, uitndu-se la gtul ei
zvelt i nclinat, la prul strns n coc i la mna
micu aezat pe mas. Acum o vedea cu ali
ochi. Cnd e s cad, copacii de esen tare cad
cu totul.
De ce?
Poate pentru c nu au acumulat suficient
practic n pierderea controlului de sine.
Katrine ncuviin, continund s se uite n gol la
ceaca de ceai cu logoul echipei sportive a poliiei
nscris pe ea.
i tu eti un maniac al controlului, Harry. Nu
i-l pierzi niciodat? Katrine i nl privirea, iar
Harry i spuse c lumina intens din iriii ei era
cea care mprumuta o lucire albastr albului
ochilor. Poliistul i scotoci buzunarele dup igri.
Am fcut sute de exerciii. Nu prea am exersat
altceva n afar de pierderea controlului. Am
centura neagr la sportul sta.
Ea schi un zmbet vag n chip de rspuns.
S-a msurat activitatea cerebral a boxerilor
experimentai, zise el. tiai c intr n stare de
incontien de cteva ori n cursul unei lupte? O
fraciune de secund acum, o fraciune de
secund mai ncolo. ns cumva reuesc s
rmn pe picioare. Ca i cum corpul ar ti c e
ceva temporar i atunci preia controlul i i ine
ntregi ct au ei nevoie ca s-i revin n fire.
Harry scoase o igar. i eu m-am pierdut de tot
n csua aia. Diferena e c dup atia ani
corpul meu tie c va reveni controlul.
Dar cum procedezi, ntreb Katrine, lundu-i
o uvi de pr de pe fa, ca s nu fii dobort de
prima lovitur?
Fac ce fac i boxerii, mic braele. Nu opun
rezisten. Dac te afecteaz ceva n timpul
serviciului, nu te aga de chestia asta. Pe termen
lung oricum nu vei fi n stare s anulezi efectul. Ia-
o ncetul eu ncetul, d drumul tensiunii ca un
baraj, nu lsa rul s se adune acolo pn ce apar
fisuri n zid.
i vr igara neaprins ntre buze.
Da, tiu. Psihologul poliiei i-a explicat toate
astea atunci cnd erai cadet. Ideea mea e
urmtoarea: chiar i atunci cnd vei lsa povestea
s i afecteze viaa real, va trebui s simi
efectele, s simi dac te distruge.
Bun, replic Katrine. i ce faci dac simi c te
distruge?
Atunci i iei alt slujb.
Ea se uit lung la el.
i tu ce-ai fcut, Harry? Ce ai fcut atunci
cnd ai simit c te distruge?
Harry muc uor de filtrul igrii, simind fibrele
moi cum se freac de dini. Se gndi c ea ar fi
putut fi sora sau fiica lui, cci erau construii din
aceeai materie dur. Un material de construcie
solid, greu, rigid, dar cu crpturi mari.
Am uitat s-mi caut o alt slujb, rspunse el.
Ea se lumin.
tii ce? opti ea.
Ce?
Katrine ntinse mna, i smulse igara din gur i
se aplec peste mas.
Cred
n acea clip ua bufetului fu dat de perete cu
putere. Era Holm.
TV2, anun el. A ajuns la tiri. Numele i
pozele lui Rafto i Vetlesen.
Iar odat cu acest anun izbucni i haosul. Chiar
dac ceasul arta ora unsprezece noaptea, n mai
puin de o jumtate de or holul sediului central
al poliiei se umplu de jurnaliti i fotoreporteri.
Cu toii ateptau ca eful Kripos, Espen Lepsvik,
sau ca Hagen, eful diviziei Omucideri, sau ca
superintendentul-ef, sau ca eful poliiei locale,
sau ca oricine altcineva s coboare i s declare
ceva. Mormind ntre ei c poliia trebuia s-i
asume responsabilitatea de a menine publicul
informat n legtur cu o chestiune att de
serioas, de ocant i de mare audien.
Harry se opri lng balustrada din curtea
interioar i se uit n jos la ei. Ddeau trcoale ca
nite rechini agitai, consultndu-se ntre ei,
optindu-i diverse lucruri, ajutndu-se reciproc,
emind ipoteze i adulmecnd dup orice
informaie ct de mic. Auzise careva ceva? Avea
s fie o conferin de pres n noaptea asta? Sau
cel puin o informare ad-hoc? Oare Vetlesen i
luase deja zborul ctre Thailanda? Deadline-ul
amenina la orizont, ceva trebuia s se petreac.
Harry citise c termenul deadline i avea
originea n btliile din Rzboiul Civil american,
cnd, din lipsa unor construcii unde s fie nchii
prizonierii, acetia erau adunai laolalt, iar n
jurul lor era trasat o linie pe sol. Care a devenit
cunoscut sub numele de dead line, deoarece
oricine o nclca era mpucat. Iar rzboinicii
tirilor de acolo, de jos, exact asta erau: nite
prizonieri de rzboi inui n loc de un deadline.
Harry era pe drum ctre sala de ntlnire cu
ceilali cnd i sun mobilul. Era Mathias.
Ai ascultat mesajul pe csua vocal pe care i
l-am lsat? ntreb el.
N-am avut ocazia, lucrurile se ncing pe aici,
rspunse Harry. Putem discuta despre asta mai
trziu?
Bineneles, zise Mathias. Dar e vorba despre
Idar. Am vzut la tiri c e cutat.
Harry mut telefonul n cealalt mn.
Atunci spune-mi acum.
Idar m-a sunat mai devreme astzi. M
ntreba despre carnadrioxide. M sun adesea ca
s m ntrebe de medicamente chestiile
farmaceutice nu sunt punctul lui forte , aa c la
acel moment nu am acordat prea mare
importan. Te sun acum deoarece carnadrioxide
este un medicament extrem de periculos. M
gndeam c ai vrea s tii.
Desigur, desigur, zise Harry, scotocindu-i
buzunarele pn ce gsi un creion pe jumtate
tocit i un bilet de tramvai. Carna?
Carnadrioxide. Conine venin de la vipera cu
corn i este folosit ca analgezic pentru pacienii cu
cancer i HIV. Este de o mie de ori mai puternic
dect morfina i o doz minuscul paralizeaz
imediat muchii. Organele respiratorii i inima se
opresc i moartea survine instantaneu.
Harry scria de zor.
Bun. Ce altceva a mai spus?
Nimic. Prea stresat. Mi-a mulumit i a
nchis.
Ai idee de unde suna?
Nu, dar acustica era ciudat. Cu siguran c
nu suna din cabinetul de consultaii. Prea c se
afl ntr-o biseric sau ntr-o peter nelegi ce-i
spun?
neleg. Mulumesc, Mathias. Te sunm noi
dac va fi nevoie de mai multe amnunte.
Sunt doar bucuros s
Harry nu mai prinse sfritul, cci aps pe
tasta roie i linia telefonic muri.
nuntrul slii de ntruniri ntreaga echip de
investigaie a lui Harry edea cu ceti de cafea n
fa o doz mare cu cafea proaspt sfria n
aparat , iar hainele atrnau de scaune. Skarre
tocmai se ntorsese din Bygdy. Le relat tuturor
discuiile pe care le avusese cu mama lui Idar
Vetlesen, care repetase c nu tia nimic i c
ntreaga poveste trebuie s fie o imens
nenelegere.
Katrine o sunase pe asistenta doctorului,
Borghild Moen, care exprimase cam aceleai
sentimente.
O le ntrebm mai multe mine dac va fi
nevoie, zise Harry. Acum m tem c avem o
problem mai presant.
Ceilali trei oameni din ncpere se uitar la
Harry n vreme ce acesta sintetiza conversaia cu
Mathias. Citind de pe dosul unui bilet de tramvai.
Carnadrioxide.
Crezi c el i-a ucis? ntreb Holm. Cu
substane paralizante?
Iat rspunsul, interveni Skarre. De aceea
trebuie s ascund cadavrele. Ca substana s nu
fie descoperit la autopsie i s ne conduc spre
el.
Singurul lucru pe care l tim, zise Harry, este
c Idar Vetlesen i-a pierdut cumptul. Iar dac el
este Omul de zpad, atunci i-a nclcat tiparul.
ntrebarea, fcu Katrine, este pe cine vneaz
acum. Cineva o s moar n mod cert din pricina
substanei steia n curnd.
Harry i frec gtul.
Katrine, ai obinut lista convorbirilor telefonice
ale lui Vetlesen?
Da, mi s-au dat i nume pentru numerele
apelate i le-am parcurs mpreun cu Borghild.
Cei mai muli erau pacieni. Mai erau dou
conversaii cu Krohn, avocatul lui, i una pe care
tocmai ai menionat-o, cu Lund-Hegelsen. n plus,
mai era un numr nregistrat cu numele de
Popper Publishing.
Nu prea avem la ce s lucrm, zise Harry.
Putem sta aici ca s bem cafea i s ne scrpinm
capetele proaste. Sau ne putem duce acas ca s
revenim mine cu aceleai capete proaste, dar nu
att de epuizate.
Ceilali se holbar la el.
Nu glumesc, preciz el. Ducei-v naibii acas.

Harry se oferi s o lase pe Katrine n fostul cartier


muncitoresc Grnerlkka, unde, conform
instruciunilor date de ea, se opri n faa unui
vechi bloc cu patru etaje din Seilduksgata.
Care apartament? ntreb el.
Etajul doi, n dreapta.
Harry miji ochii. Toate ferestrele erau ntunecate.
Nu vedea draperii.
Soul tu nu pare a fi acas. Sau poate c s-a
dus la culcare.
Poate, rspunse ea, fr s fac vreo micare.
Harry?
El o privi ntrebtor.
Cnd am spus c ntrebarea este pe cine
vneaz Omul de zpad acum, tii ce am vrut s
spun?
Poate, rspunse el.
Ceea ce am descoperit noi n Finny nu
reprezenta uciderea din ntmplare a cuiva care
tie prea multe. A fost planificat cu mult vreme
nainte.
Cum adic?
Adic, dac Rafto era cu adevrat pe urmele
lui, atunci i acele crime au fost planificate.
Katrine
Ateapt. Rafto era cel mai bun detectiv din
Bergen. Tu eti cel mai bun din Oslo. i-ar fi putut
da seama c tu vei fi cel care va ancheta aceste
crime, Harry. De aceea ai primit scrisoarea. Vreau
doar s spun c ar trebui s ai grij.
ncerci s m bagi n speriei?
Ea ridic din umeri.
Dac eti speriat, tii ce nseamn asta?
Nu?
Katrine deschise portiera.
C ar trebui s-i gseti o alt slujb.

Harry descuie ua apartamentului, i scoase


bocancii i se opri n pragul sufrageriei. ncperea
avea acum toat tencuiala dat jos. Lumina lunii
cdea pe ceva alb pe peretele gola i rou. Intr.
Era un numr opt, desenat cu cret. ntinse mna
i l atinse. Probabil c fusese desenat de omul cu
mucegaiul, dar ce nsemna? Poate un cod prin
care s in minte ce lichid s aplice acolo.
n restul nopii comaruri slbatice i zguduir
trupul lui Harry, rsucindu-l ntr-o parte i alta.
Vis c un obiect era forat s ptrund n gura
lui i el trebuia s respire printr-un soi de
deschiztur ca s nu moar din pricina sufocrii.
Avea gust de ulei, metal i praf de puc, iar n
cele din urm nu mai rmase niciun pic de aer
nuntru, ci doar vid. Dup aceea el scuip
obiectul i descoperi c nu era eava unei arme, ci
un numr opt prin care respirase. Un opt cu un
cerc mare dedesubt i unul mai mic deasupra.
Cercul mare jos, cel mic sus. Treptat, cifra opt
dobndi un al treilea cerc, mai mic, n partea de
sus. Un cap. Capul Sylviei Ottersen. Ea ncerca s
ipe, s-i povesteasc ce se ntmplase, dar nu
putea. Buzele ei erau cusute laolalt.
Cnd Harry se trezi, ochii i erau umflai, l durea
capul i pe buzele lui apruse o spuzeal care
avea gust de cret i bil.
16

Ziua 10

CURLING

n Bygdy dimineaa era rece. Asta Johannsen


descuie ua clubului de curling la ora opt, ca de
obicei. Vduva care avea s mplineasc n curnd
aptezeci de ani fcea curenie acolo de dou ori
pe sptmn, adic mai mult dect suficient
pentru micul club privat care nu era frecventat
dect de civa brbai i, mai mult dect att, nici
mcar nu dispunea de duuri. Femeia aprinse
lumina. De pereii din cherestea prini ntre ei cu
scoabe de mbinare atrnau trofee, diplome,
nscrisuri pline de fraze n latin i fotografii vechi
n alb i negru cu brbai purtnd brbi, haine
din tweed i avnd expresii serioase pe chipuri.
Femeii expresia acestor indivizi i se prea comic,
precum a acelor vntori de vulpi aparinnd
claselor sociale superioare din serialele TV
englezeti. Ptrunse pe ua slii de curling i i
ddu seama dup frigul dinuntru c indivizii
care fuseser acolo uitaser s regleze termostatul
pentru ghea, pe care de obicei l nchideau ca s
economiseasc energia electric. Asta Johannsen
aps pe comutatorul de lumin. n vreme ce
tuburile de neon clipeau i se luptau s ia decizia
dac vor s se trezeasc la via sau nu, femeia i
puse ochelarii i observ c termostatul de rcire
era ntr-adevr dat la un nivel prea jos, aa c i
ridic nivelul.
Lumina cdea pe suprafaa cenuie a gheii. Prin
ochelarii ei de citit, Asta zri ceva n cellalt capt
al slii, aa c i scoase ochelarii de la ochi.
Treptat, lucrurile devenir limpezi. O persoan?
Vru s traverseze gheaa, dar ezit. Asta
Johannsen nu era deloc genul de fricoas, dar se
temea c ntr-o bun zi avea s-i fractureze oldul
pe ghea i s rmn nepenit acolo pn ce o
descopereau vntorii de vulpi. Apuc una dintre
mturile care stteau sprijinite de perete, o folosi
ca un b de sprijin i, naintnd cu pai mici i
msurai, se aventur pe ghea.
Brbatul lipsit de via zcea la captul pistei de
curling, cu capul n mijlocul inelelor desenate pe
ghea. Strlucirea alb-albastr a luminii de la
tuburile de neon cdea direct peste chipul
schimonosit de durere. Chipul acela prea
cunoscut. S fi fost o celebritate? Ochii lipsii de
expresie preau s se uite la ceva din spatele
femeii, la ceva aflat dincolo de toate lucrurile din
ncpere. Mna dreapt ndoit inea o sering
goal din plastic care coninea un reziduu dintr-o
substan roie.
Asta Johannsen trase cu calm concluzia c ea
nu mai putea face nimic pentru acel om, aa c se
concentr s ajung napoi pe ghea pn la cel
mai apropiat telefon.
Dup ce sun la poliie i atept ca oamenii legii
s ajung la faa locului, plec acas i i bu
cafeaua de diminea.
Abia cnd se apuc s citeasc ziarul
Aftenposten i ddu seama cine fusese omul
descoperit de ea.

Harry edea ghemuit i examina bocancii lui Idar


Vetlesen.
Ce spune patologul despre ora morii? l
ntreb el pe Bjrn Holm, care sttea lng Harry,
mbrcat cu o jachet din denim matlasat cu
blan alb de urs polar.
Cizmele lui din piele de arpe aproape c nu
scoteau niciun sunet pe ghea. Abia trecuse o or
de la apelul efectuat de Asta Johannsen, ns
reporterii erau deja adunai afar, lng cordonul
rou montat de poliie n jurul clubului de curling.
Spune c e greu de estimat, rspunse Holm.
Poate s ghiceasc doar ct de rapid scade
temperatura unui corp care zace pe ghea ntr-o
ncpere mult mai cald.
Dar a ghicit ceva?
Cndva ntre ora cinci i ora apte ieri-sear.
Mmm. nainte ca tirile de la televizor s
pomeneasc de el. Ai vzut ncuietoarea, nu?
Holm ncuviin.
Yal standard. Era ncuiat la sosirea femeii
de la curenie. Te-am vzut c studiezi cizmele.
Am verificat amprentele. Sunt aproape sigur c
sunt identice cu amprentele pe care le-am
descoperit n Sollihgda.
Harry studie modelul tlpii.
Aadar crezi c el e omul nostru, nu-i aa?
A zice c da.
Harry ncuviin din cap, cufundat n gnduri.
Ai idee dac Vedesen era stngaci?
M ndoiesc. Dup cum vezi, ine seringa n
mna dreapt.
Harry ncuviin.
Aa e. Verific oricum.

Harry nu reuise niciodat cu adevrat s


triasc senzaia de plcere atunci cnd, ntr-o
bun zi, cazurile la care lucra ajungeau la o
concluzie, erau rezolvate i definitiv ncheiate. Ct
vreme cazul era nc n curs de investigare, scopul
era rezolvarea lui, ns odat scopul atins, Harry
tia doar c nu atinsese i captul cltoriei. Sau
c nu acela era captul imaginat de el. Sau c
acest capt se modificase, se schimbase sau
Dumnezeu mai tie ce se petrecuse cu el. Ideea
era c Harry se simea pustiit, succesul nu avea
un gust pe msura promisiunii, prinderea
vinovatului sau a vinovailor venea mereu nsoit
de ntrebarea: i ce dac?
Ceasul arta ora apte seara. Martorii fuseser
interogai, se strnseser probele, fusese inut i
o conferin de pres, iar acum pe coridoarele
diviziei Omucideri se simea o atmosfer de
srbtoare. Hagen comandase prjituri i bere i
chemase echipele lui Lepsvik i Harry la o mic
petrecere n sala de ntruniri.
Harry edea pe un scaun uitndu-se la o bucat
imens de tort pe care cineva o aezase n poala
lui. l asculta pe Hagen vorbind, asculta rsetele i
aplauzele. Cineva l nghionti n spate n trecere,
ns cei mai muli de acolo l lsau n pace. n
jurul lui oamenii sporoviau.
Nemernicul era un ratat. A fcut pe el de fric
dup ce i-a dat seama c a intrat n ghearele
noastre.
Ne-a nelat.
Pe noi? Vrei s spui c voi, din echipa lui
Lepsvik?
Dac l-am fi prins viu, instana l-ar fi declarat
nebun i
Ar trebui s fim fericii. n definitiv, nu aveam
nicio dovad concludent, ci doar dovezi
circumstaniale.
Vocea lui Espen Lepsvik tun din cealalt parte a
ncperii.
Hei, oameni buni, tcei din gur! Cineva a
venit cu propunerea s ne ntlnim la barul Fenris
la ora opt pentru a ne mbta cri. Iar sta e un
ordin. neles?
Chiote vesele.
Harry puse tortul jos i tocmai se ridica n
picioare cnd simi o mn uoar pe umr. Era
Holm.
Am verificat. E cum am spus Vetlesen era
dreptaci.
Dioxidul de carbon erupse dintr-o sticl de bere
care se deschidea, iar un Skarre deja ameit l
nconjur cu braul pe Holm.
Se spune c sperana de via este mai mare
la oamenii dreptaci dect la stngaci. Nu s-a
aplicat i la Vetlesen, nu? Ha-ha-ha!
Skarre se ndeprt ca s mprteasc pilda de
nelepciune i altora, iar Holm l ntreb pe Harry:
Pleci?
M duc s m plimb. Poate ne vedem la
Fenris.
Harry aproape c ajunsese la u cnd Hagen l
prinse de bra.
Ar fi bine ca nimeni s nu plece nc, rosti el
ncetior. eful a spus c va cobor ca s spun
cteva cuvinte.
Harry se uit la Hagen i i ddu seama c
probabil avea o expresie aparte n privire, deoarece
acesta i ddu drumul braului ca i cum ar fi
simit o arsur.
M duc la toalet, zise Harry.
Hagen schi un rnjet i ncuviin din cap.
Harry se duse la biroul lui, i lu haina i cobor
ncet scara. Iei din sediul poliiei i o lu n jos pe
Grnlandsleiret. n aer pluteau civa fulgi de
zpad, luminile licreau pe podul Ekeberg, n
deprtare se auzi o siren ca un cntec distant al
unei balene. Doi pakistanezi se certau de mama
focului n faa tarabelor lor, n vreme ce zpada se
aeza peste portocalele lor, iar un beiv llia un
cntec marinresc n dialectul Grnland. Harry
simea creaturile nopii cum adulmec aerul,
ntrebndu-se dac i pot face apariia n
siguran. Doamne, cum mai iubea oraul acela.

Aici eti?
Eli Kvale se uit cu surprindere la fiul ei Trygve,
care edea la masa din buctrie i citea o revist.
n fundal se auzea radioul bzind ceva
ininteligibil.
Dori s-l ntrebe de ce nu sttea n sufragerie, cu
tatl lui, dar n acea clip i trecu prin minte c ar
fi fost la fel de firesc pentru el s fi vrut s discute
cu ea. Numai c lucrurile nu stteau aa. i
turn o ceac de ceai, se aez i se uit la fiul ei
n tcere. Arta att de bine. Crezuse mereu c
avea s-l gseasc urt, ns se nelase.
Vocea de la radio spunea c brbaii nu mai
reprezentau cauza principal pentru care femeile
nu ajungeau s fac parte din consiliile de
administraie ale companiilor; firmele se luptau s
ating cota legal stabilit de femei, din pricin c
majoritatea acestora prea s nutreasc o
aversiune cronic pentru poziii n care se puteau
expune criticilor, se puteau trezi cu mari provocri
profesionale sau unde nu dispuneau de o alt
persoan n spatele creia s se ascund.
Sunt ca nite copii care plng mereu dup o
bomboan, pe care apoi o scuip cnd o primesc,
zise vocea. E o chestie iritant. A sosit vremea ca
femeile s i asume nite responsabiliti i s
demonstreze c au curaj.
Da, i zise Eli. A sosit vremea.
Astzi a venit cineva la mine n ICA, rosti
Trygve.
Da? replic Eli, simindu-i inima n gt.
M-a ntrebat dac sunt fiul vostru, al tu i al
tatei.
h, zise Eli cu voce moale, simind cum se
nfioar. i tu ce ai rspuns?
Ce am rspuns? Trygve i nl privirea din
revist. I-am rspuns c da, bineneles.
i cine era omul care a ntrebat?
Ce s-a ntmplat, mam?
Cum adic?
Eti aa de palid.
Nimic, iubire. Cine era el?
Trygve se ntoarse la revista lui.
N-am spus c era un brbat, nu?
Eli se ridic, ls radioul i mai ncet n vreme ce
o voce de femeie mulumea Ministrului Industriei
i lui Arve Stp pentru dezbatere. Se uit afar, n
ntuneric, unde civa fulgi dansau fr noim,
aparent neafectai de gravitaie sau urmrind
vreun scop. Aveau s aterizeze pe pmnt la voia
ntmplrii. Dup care aveau s se topeasc i s
dispar. Gndul o reconforta n oarecare msur.
Tui.
Ce e? ntreb Trygve.
Nimic, rosti ea. Cred c am s rcesc.

Harry umbl fr int, n virtutea ineriei,


strbtnd strzile din Oslo. Abia cnd se trezi n
faa hotelului Leon i ddu seama c exact ntr-
acolo dorise s se ndrepte. Prostituatele i
traficanii de droguri i ocupaser deja poziiile pe
strzile nvecinate. Era ora de vrf. Clienii
preferau s obin sex i droguri nainte de miezul
nopii.
Harry se duse la recepie i vzu dup expresia
oripilat a lui Borre Hansen c fusese recunoscut.
Am avut o nelegere! chii proprietarul
hotelului, tergndu-i sudoarea de pe frunte.
Harry se ntreb de ce oamenii care triau de pe
urma nevoilor presante ale altor oameni preau
ntotdeauna s emane o astfel de pelicul de
sudoare pe trupul lor, ca o reacie de fals ruine
la lipsa lor de scrupule.
D-mi cheia de la camera doctorului, i ceru
Harry. Nu vine n seara asta.
Trei dintre pereii camerei de hotel aveau tapet
din anii 70, cu modele psihedelice n tonuri de
maro i portocaliu, n vreme ce peretele bii
principale era vopsit n negru i mprocat cu
puncte cenuii i crpturi acolo unde czuser
buci de tencuial. n mijlocul ncperii trona
patul dublu. Cuvertura din postav era tare la
pipit. Impregnat de ap i sperm, presupuse
Harry. Lu un prosop deirat de pe scaunul de la
picioarele patului i se aez. Ascult zgomotele
oraului de afar i i ddu seama c se
ntorseser cinii. Sreau i ltrau, trgeau de
lanurile de fier, urlnd: Doar o singur butur,
doar o doz ca s te lsm n pace i s ne aezm
la picioarele tale. Harry nu avea chef de rs, dar
izbucni oricum n rs. Demonii trebuiau exorcizai
i durerea domolit. i aprinse o igar. Fumul se
nl ctre lampa cu abajur din hrtie de orez.
Cu ce demoni se luptase Idar Vetlesen? Oare i
adusese pn aici sau acest loc era sanctuarul lui,
refugiul? Poate c descoperise nite rspunsuri,
dar nu pe toate. Niciodat pe toate. Ca i cum
nebunia i rul ar fi fost dou entiti diferite sau
ca i cum atunci cnd noi nu mai nelegem
sensul distrugerii o botezm pe aceasta nebunie.
Suntem capabili s nelegem faptul c cineva
trebuie s arunce cu o bomb atomic peste un
ora cu civili nevinovai, dar nu i faptul c alii
trebuie s ucid prostituate care rspndesc
molime i depravarea moral n magherniele
Londrei. Ca atare, numim primul caz realism, iar
cel de-al doilea nebunie.
Isuse, ct de mult i dorea ceva de but. Doar
un pahar, ca s scape de durere, de acea zi, de
acea noapte.
Se auzi o btaie n u.
Da, strig Harry, tresrind la auzul propriului
glas mnios.
Ua se deschise i n cadrul ei apru un chip de
negres. Harry o studie cu atenie. Mai jos de
capul frumos i puternic i de gtul aijderea,
femeia purta o hain scurt, att de scurt, nct i
se vedeau colacii de grsime peste partea de sus a
pantalonilor strmi.
Doctore? ntreb ea n englez.
Accentul pus pe a doua silab conferea
cuvntului un timbru franuzesc.
Harry cltin din cap. Femeia se uit la el. Apoi
ua se nchise i ea se fcu nevzut.
Trecur cteva secunde nainte ca Harry s se
ridice de pe scaun i s se duc la u. Femeia
ajunsese la captul coridorului.
Te rog! strig Harry n englez. Te rog, vino
napoi.
Femeia se opri i l privi cu nencredere.
Dou sute coroane, zise ea.
Cu accentul pe ultima silab.
Harry ncuviin din cap.
Femeia se aez pe pat i ascult, perplex,
ntrebrile lui. Despre doctor, acest om ru.
Despre orgiile lui cu mai multe femei. Despre
copiii pe care i-i dorea s participe la aceste orgii.
i cu fiecare ntrebare nou ea cltina din cap a
nenelegere. n cele din urm, l ntreb dac era
de la poliie.
Harry ncuviin.
Sprncenele ei se arcuir.
De ce pui aceste ntrebri? Unde e doctorul?
Doctorul omora oameni, rspunse Harry.
Femeia l studie suspicioas.
Nu-i adevrat, rosti ea trgnat.
De ce?
Deoarece doctor e om bun. El ne ajut.
Harry o ntreb cum le ajuta doctorul. Iar acum
el ajunse s stea i s asculte n vreme ce femeia
de culoare i povestea cum n fiecare zi de luni i
de joi doctorul edea n camera aceea cu geanta
lui, vorbea cu ele, le trimitea la toalet ca s-i
aduc mostre de urin, le lua mostre de snge i
le testa pentru boli venerice. Le ddea pilule i
tratamente dac ele cptaser vreuna dintre
bolile obinuite cu transmitere sexual. i adresa
spitalului dac ele contractau cealalt boal,
Molima. Dac mai era i altceva n neregul cu ele
le ddea pastile i pentru aa ceva. Nu lua
niciodat bani i singurul lucru pe care ele l
aveau de fcut era s promit c nu vor spune
nimic nimnui n afara colegelor de profesie de pe
strad. Unele dintre fete i aduseser copiii cnd
acetia se mbolnviser, ns proprietarul
hotelului le interzisese accesul.
Harry fum o igar ct timp ascult. Oare
aceasta s fi fost penitena lui Vetlesen?
Contraponderea la ru, talgerul necesar al
balanei? Sau toat povestea doar accentua rul, l
reliefa? Despre doctorul Mengele se spusese c
iubea enorm copiii.
Limba lui se umfla n gur; avea s l sufoce dac
nu avea s bea ceva ct mai curnd.
Femeia ncetase s mai vorbeasc. Se juca ns
cu bancnota de dou sute de coroane.
Doctorul vine napoi? ntreb ea ntr-un
trziu.
Harry deschise gura ca s rspund, dar n calea
vorbelor sttea limba lui umflat. n acea clip
sun telefonul lui mobil i el lu apelul.
Hole la telefon.
Harry? Aici e Oda Paulsen. i aminteti de
mine?
Nu-i amintea; oricum, avea o voce de femeie
tnr.
De la NRK, continu ea. Eu te-am invitat la
Bosse data trecut.
Documentarista. Capcana de prins mute.
Ne gndeam c poate i-ar face plcere s ni te
alturi din nou mine. Am vrea s aflm mai
multe despre acest triumf n cazul Omului de
zpad. Da, tim c e mort, dar totui. Vrem s
aflm ce trece prin mintea unei asemenea
persoane. Dac se poate spune c
Nu, i-o retez Harry.
Cum?
Nu vreau s vin la voi.
Dar e Bosse, rosti Oda Paulsen cu o uimire
autentic n voce. La NRK TV
Nu.
Da, ascult, Harry, n-ar fi interesant s
vorbeti?
Harry arunc cu telefonul mobil n peretele
negru. O bucat de tencuial se desprinse din
perete.
Harry i lu capul n palme, ncercnd s l
prind bine ca s nu-i explodeze. Trebuia s bea
ceva. Orice. Cnd i nl privirea la loc,
descoperi c era singur n ncpere.

Poate c lucrurile ar fi fost de evitat dac la barul


Fenris nu s-ar fi servit alcool. Dac pe rafturile din
spatele barmanului nu s-ar fi lfit domnul Jim
Bean, urlnd cu vocea lui rguit de whisky
despre anestezie i amnistie: Harry! Vino ncoace,
hai s fim din nou ca pe vremuri! Hai s ne
amintim de fantomele alea pe care le-am alungat
mpreun, s ne amintim de nopile n care
puteam dormi.
Pe de alt parte, poate c nu ar fi fost.
Harry abia dac i remarc acolo colegii, iar
acetia nu l observar. Cnd intrase n barul
garnisit cu interiorul lui rou din plu danez,
colegii lui erau deja bine ameii. Se ineau unii de
alii de umeri, strignd i emannd aburi de alcool
unii ctre alii, cntnd mpreun cu Stevie
Wonder, care susinea c tocmai sunase ca s
spun te iubesc. Pe scurt, artau i se manifestau
ca o echip de fotbal care ctigase un trofeu. Iar
cnd Stevie Wonder termin afirmnd c
declaraia lui de dragoste venea din adncul
inimii, Harry se trezi cu al treilea pahar de
butur pe tejgheaua barului n faa lui.
Primul pahar amorise totul din el. Nu mai
putuse respira i se amuzase singur spunndu-i
c o asemenea senzaie trebuia s dea i
substana aceea, carnadrioxide. Cel de-al doilea
pahar aproape c i ntorsese stomacul pe dos.
ns trupul lui trecuse peste primul oc i
nelesese c primise ceea ce cerea de atta amar
de vreme. Iar acum i rspundea cu un murmur
de satisfacie. l inundau valuri de cldur. Era
muzic pentru suflet.
Bei?
Katrine sttea alturi de el.
Este ultimul, zise Harry.
Nu-i mai simea limba umflat, ci supl i
neted. Alcoolul i mbuntea articularea
cuvintelor. Iar oamenii nu prea observau c el se
ameise aproape de punctul de beie. De aceea
Harry nc mai avea o slujb.
Nu e ultimul, replic Katrine. E primul.
sta e unul dintre preceptele Asociaiei
Alcoolicilor Anonimi. Harry se uit la tnr. Ochii
albatri cu privire intens, buzele pline. Doamne,
arta minunat. Eti alcoolic, Katrine Bratt?
Am avut un tat care era.
Mmm. De aceea nu ai vrut s le faci o vizit n
Bergen?
Evii s le faci o vizit oamenilor pentru c au
o boal?
Nu tiu. Poate c ai avut o copilrie nefericit
din pricina lui sau ceva de genul sta.
Nu el m putea face nefericit. M-am nscut
aa.
Nefericit?
Poate. Cum e cu tine?
Harry strnse din umeri.
E de la sine neles.
Katrine sorbi din paharul ei cu o butur
limpede. Limpezime de votc, nu de gin, stabili
Harry.
i la ce se reduce nefericirea ta, Harry?
Cuvintele ieir de pe buzele lui nainte de a avea
timpul s le gndeasc.
La a iubi pe cineva care m iubete.
Katrine rse.
Bietul de tine. Ai avut parte de un start
armonios n via i o dispoziie vesel care
ulterior a fost distrus? Sau calea i-a fost trasat
dinainte?
Harry privi fix lichidul maroniu-auriu din
paharul lui.
M ntreb i eu uneori. Dar nu prea des.
ncerc s m gndesc la alte lucruri.
Cum ar fi?
Alte lucruri.
Te gndeti uneori la mine?
Cineva o nghionti pe Katrine i ea se apropie mai
tare de Harry. Parfumul emanat de trupul ei se
amesteca cu aburii de Jim Beam.
Niciodat, rspunse el, apucnd paharul i
dnd peste cap coninutul.
Privi fix nainte, n oglinda din spatele sticlelor, n
care i vzu pe Katrine Bratt i Harry Hole stnd
mult prea aproape unul de cellalt. Tnra se
aplec n fa.
Harry, mini.
Se rsuci spre ea. Ochii ei preau c ard, glbui
i nceoai, ca nite faruri de cea ale unei
maini care se apropie. Nrile tinerei fremtau i
ea respira greu. Se simea un iz, ca i cum ea i-ar
fi pus lmie verde n votc.
Spune-mi exact, cu amnunte, ce ai vrea s
faci acum, Harry. Din vocea ei emana seriozitatea.
Totul. i s nu m mini de aceast dat.
Gndurile lui se ntoarser la zvonurile
menionate de Espen Lepsvik despre Katrine Bratt
i nclinaiile soului ei. La naiba, mintea lui refuza
s se ntoarc n timp, povestea fusese mereu
socotit prea deplasat de ctre cortexul lui
cerebral. Inspir adnc.
Bine, Katrine. Sunt un om simplu cu nevoi
simple.
Ea i dduse capul pe spate, aa cum procedau
unele specii de animale ca s-i arate supunerea.
El i ridic paharul.
Simt nevoia s beau.
Katrine fu mpins i mai aproape de Harry
atunci cnd un coleg nesigur pe picioarele lui o
izbi din spate. Harry i opri cderea apucnd din
stnga cu mna lui liber. Chipul Katrinei se
strmb de durere.
Scuze, zise el. Vreo ran veche?
Ea se inu de coaste.
De la scrim. Nu-i nimic. Scuze.
Katrine i ntoarse spatele i i croi drum printre
colegii ei. Harry observ mai muli colegi cum o
urmresc cu privirile. Katrine se duse la toalet.
Harry inspect ncperea i observ cum Lepsvik
se uit repede n alt parte cnd privirile lor se
ntlnir. Nu mai putea rmne acolo. Existau i
alte locuri n care el i Jim Beam puteau purta o
discuie. Plti i se pregti de plecare. n paharul
lui rmseser cteva picturi. ns Lepsvik i ali
doi colegi l urmreau cu privirile din cealalt
parte a barului. Era doar o chestiune de
autocontrol. Harry vru s-i mite picioarele, dar
acestea preau lipite de podea cu clei. Lu
paharul, l duse la buze i goli complet coninutul.

Aerul rece al nopii ddea o senzaie minunat


pielii lui ncinse. Era n stare s srute oraul
acela.
Cnd ajunse acas, Harry ncerc s se
masturbeze n chiuvet, ns nu reui dect s
vomite i se zgi la calendarul care atrna de cui
sub partea de sus a dulapului. Calendarul i
fusese druit de Rakel de Crciun, cu civa ani
nainte. Coninea fotografii cu ei trei. Cte o
fotografie pentru fiecare lun. Noiembrie. Rakel i
Oleg rdeau spre el pe un fundal tomnatic glbui
de frunze czute i un cer albastru-deschis. La fel
de albastru precum rochia pe care o purta Rakel,
cea cu flori mici albe. Rochia pe care ea o purtase
la prima ntlnire. Harry decise ca n noaptea asta
s se viseze undeva n naltul acelui cer. Deschise
dulapul de sub tblia de lucru, mtur din cale
sticlele goale de cola, care se rsturnar cu
zgomot, i gsi ce cuta chiar n fundul
sertarului. Sticla neatins cu un litru de Jim
Beam. Harry nu riscase niciodat s rmn fr
alcool n cas, nici mcar n momentele lui de
maxim sobrietate. Deoarece tia prea bine ce era
n stare s fac pentru a pune mna pe alcool
dac intra n stare de turbare. Ca pentru a mai
amna inevitabilul, i plimb palma minii peste
etichet. Apoi deschise sticla. Oare ct nsemna
ndeajuns? Seringa folosit de Vetlesen era nc
ptat cu rou dup otrava folosit, dovedind c
fusese iniial plin. i de un rou stacojiu.
Stacojiu, drag.
Inspir adnc i ridic sticla. O duse la gur,
simi cum i se ncordeaz trupul i se ntri
pentru oc. Apoi bu. Cu lcomie i disperare, ca
i cum ar fi vrut s termine totul dintr-odat.
Sunetele scoase de gtul lui ntre nghiituri
semnau cu nite oftaturi.
17

Ziua 14

VETI BUNE

Gunnar Hagen strbtu coridorul n vitez.


Era luni i trecuser patru zile de la rezolvarea
cazului Omul de zpad. Ar fi trebuit s fie patru
zile plcute. i existaser, era adevrat, felicitri,
efi zmbitori, comentarii pozitive n pres i chiar
cereri de la ziare strine dac puteau obine
ntreaga poveste de fundal i mersul anchetei de la
nceput pn la sfrit. Iar de acolo ncepuser
problemele: persoana care i-ar fi putut oferi lui
Hagen detaliile povetii de succes nu fusese
prezent. Trecuser patru zile i nimeni lui mai
tia nimic despre Harry Hole. Iar motivul era
evident. Colegii l vzuser bnd la barul Fenris.
Hagen inuse informaia pentru sine, ns
zvonurile ajunseser la urechile
superintendentului-ef. Iar Hagen fusese convocat
n biroul acestuia chiar n aceast diminea.
Gunnar, de data asta nu mai ine.
Gunnar Hagen spusese c ar putea exista alte
explicaii. Harry nu avea obiceiul de a-i informa
ntotdeauna prompt efii n privina unor
chestiuni legate de profesie. Mai existau nc
multe lucruri de lmurit n cazul Omul de zpad,
chiar dac ei l gsiser pe criminal.
ns superintendentul-ef luase o decizie.
Gunnar, am ajuns la captul drumului n
ceea ce l privete pe Hole.
E cel mai bun detectiv al nostru, Torleif.
i cel mai prost reprezentant al unitii
noastre. i doreti un asemenea model pentru
tinerii notri ofieri, Gunnar? Omul e un alcoolic.
Toat lumea de aici tie c a but la Fenris i c
de atunci nu s-a mai prezentat la lucru. Dac vom
tolera aa ceva vom fixa nite standarde foarte
joase de conduit, iar daunele vor fi practic
iremediabile.
Dar concedierea? Nu putem s?
Fr alte avertismente. Regulile privind
funcionarii civili i abuzul de alcool sunt suficient
de clare.
Aceast conversaie nc mai genera ecouri n
mintea efului de la Investigaii Criminale cnd
ajunse din nou la ua superintendentului-ef i
ciocni n ea.
A fost vzut, anun Hagen.
Cine?
Hole. M-a sunat Li ca s-mi spun c l-a
vzut intrnd n biroul lui i nchiznd ua n
urm.
Bine, rosti superintendentul-ef, ridicndu-se
n picioare. Atunci s plecm imediat acolo i s
avem o mic discuie cu el.
Pornir cu pai lungi prin secie, zona roie de la
etajul ase al sediului poliiei. Iar oamenii din
secie, ca i cum ar fi adulmecat ceva n aer, ieir
pe la uile birourilor, i iir capetele pe coridor i
se uitar la cei doi brbai cum strbat coridorul
umr lng umr, cu chipuri lipsite de orice
expresie i sobre.
Ajuni la ua numerotat 616, cei doi se oprir.
Hagen inspir adnc.
Torleif ncepu el, ns superintendentul-ef
prinsese deja mnerul uii i l rsucea.
Se oprir n cadru i fcur amndoi ochii mari.
Doamne Dumnezeule, opti
superintendentul-ef.
Harry Hole, mbrcat cu tricou, edea n spatele
biroului, cu un elastic prins n jurul antebraului
i cu capul aplecat. O sering atrna de piele chiar
sub banda elastic. Coninutul seringii era
transparent i chiar aflai la distan, n cadrul
uii, cei doi puteau vedea mai multe puncte roii
acolo unde acul strpunsese braul alb ca laptele.
Ce naiba faci aici, omule? uier
superintendentul-ef, mpingndu-l pe Hagen n
faa lui i trntind ua n urma lor.
Capul lui Harry ni n sus. Se uit la cei doi ca
de la mare deprtare. Hagen observ c Harry
inea un cronometru. Brusc, Harry smulse
seringa din mn, se uit la coninutul rmas,
arunc seringa i i not ceva pe o bucat de
hrtie.
As asta face de fapt lucrurile mai uoare,
ngim superintendentul-ef. Deoarece avem
veti proaste.
Eu am veti proaste, domnilor, zise Harry,
rupnd o bucat de vat dintr-un omoiog i
tergndu-i braul. Este imposibil ca Idar
Vetlesen s se fi sinucis. i presupun c tii ce
nseamn asta?
Gunnar Hagen simi un impuls brusc de a
izbucni n rs. ntreaga situaie i se prea att de
absurd, nct creierul lui pur i simplu nu putea
genera vreo alt reacie satisfctoare. Iar dup
chipul superintendentului-ef i putea da seama
c nici acesta nu tia ce s fac.
Harry i privi ceasul i se ridic.
Venii n sala de ntruniri exact peste o or i
vei afla de ce, zise el. Acum am cteva alte
chestiuni de rezolvat.
Inspectorul trecu repede pe lng cei doi
superiori uluii, deschise ua i dispru pe coridor
cu pai lungi i grbii.
O or i patru minute mai trziu, Gunnar Hagen
intr n sala de ntruniri mpreun cu
superintendentul-ef i eful cel mare. n ncpere
era linite. Camera era plin la refuz cu ofieri din
echipele lui Lepsvik i Hole, i singura voce care se
auzea i aparinea lui Harry Hole. Cei trei gsir
locuri n picioare n spatele ncperii. Pe un ecran
erau proiectate imagini cu Idar Vetlesen care
artau cum fusese gsit trupul omului n sala de
curling.
Dup cum putei vedea, Vetlesen are seringa
n mna dreapt, zise Harry Hole. Nu este
anormal de vreme ce era dreptaci. ns
curiozitatea mea a fost strnit de bocancii lui.
Privii aici.
O alt imagine prezenta un cadru apropiat al
nclrilor.
Aceti bocanci reprezint singura prob
medico-legal de care dispunem. ns este
suficient. Deoarece amprentele tlpilor se
potrivesc cu cele pe care le-am descoperit n
zpada din Sollihgda. ns uitai-v la ireturi.
Hole le art mai exact cu un indicator. Ieri am
efectuat nite teste cu bocancii mei. Ca nodurile s
fie astfel executate, ar trebui s-mi nchei ireturile
din spate spre nainte. Ca i cum a fi stngaci.
Alternativa ar fi s stau n faa bocancului, ca i
cum a face operaiunea pentru altcineva.
Un freamt de nelinite se auzi n ncpere.
Eu sunt dreptaci. Era vocea lui Espen
Lepsvik. i mi nchei ireturile exact aa.
Ei bine, asta ar putea fi doar o coinciden. n
orice caz, genul acesta de lucruri este cel care
strnete o anumit Hole pru s caute
cuvntul potrivit nainte de a-l rosti nelinite. O
nelinite care te oblig s pui alte ntrebri. Oare
sunt cu adevrat bocancii lui Vetlesen?
nclmintea asta este de slab calitate. Ieri m-
am dus la mama lui Vetlesen i am obinut
permisiunea s vd colecia lui de pantofi. Sunt
scumpi, fr nicio excepie. i, aa cum credeam,
el nu era diferit de noi, ceilali, cci uneori i
arunca pantofii din picioare fr s-i desfac
ireturile. Ca atare, pot s spun doar att Hole
btu cu indicatorul pe imagine c tiu sigur c
Vetlesen nu i lega ireturile aa.
Hagen arunc o privire spre superintendentul-
ef, a crui frunte era brzdat de o cut adnc.
ntrebarea care se nate, continu Hole, este
dac nu cumva i-a pus cineva bocancii lui
Vetlesen n picioare. Aceiai bocanci pe care
individul n cauz i-a purtat n Sollihgda. Motivul
ar fi acela de a face ca lucrurile s par ca i cum
Vetlesen ar fi fost Omul de zpad, evident.
Un iret i o pereche de bocanci ieftini? strig
un inspector din echipa lui Lepsvik. Avem un
psihopat care dorea s cumpere favoruri sexuale
de la copii, care le cunotea pe ambele victime din
Oslo i pe care l putem plasa la locul crimei. Nu ai
dect nite speculaii.
Poliistul nalt i nclin capul.
Corect, cu ce v-am zis pn acum. ns acum
ajung la chestiile tari. n aparen, Idar Vetlesen
i-a luat viaa folosind substana carnadrioxide
prin inserarea unei seringi cu un ac foarte fin ntr-
o ven. Conform raportului de autopsie,
concentraia de carnadrioxide era att de mare,
nct trebuia s-i fi injectat cam douzeci de
mililitri n bra. O asemenea cantitate se potrivete
cu reziduurile rmase n interiorul seringii i care
demonstreaz c aceasta a fost plin. Aa cum
tim deja cu toii, carnadrioxide este o substan
paralizant, care n doze chiar foarte mici poate
ucide, deoarece inima i organele aparatului
respirator sunt instantaneu blocate. Conform
expertizei medico-legale, ar dura maximum trei
secunde ca un adult s moar dac o asemenea
doz este injectat ntr-o ven, aa cum a fost
cazul cu Idar Vedesen. Iar chestia asta pur i
simplu nu are sens.
Hole flutur o bucat de hrtie pe care Hagen
putea vedea c erau trecute cteva numere cu
creionul.
Am efectuat cteva teste pe mine nsumi cu
acelai gen de sering i de ac precum cele folosite
de Vedesen. Mi-am injectat o soluie de ap
srat, care se potrivete cu carnadrioxide din
punct de vedere al faptului c toate soluiile
nseamn cel puin nouzeci i cinci la sut ap.
i am urmrit cifrele. Orict de tare am apsat,
acul ngust nseamn c nu se pot injecta
douzeci de mililitri n mai puin de opt secunde.
Ca atare Inspectorul atept ca inevitabila
concluzie s fie bine perceput nainte de a merge
mai departe: Vetlesen ar fi paralizat nainte de a-i
injecta o treime din coninut. Pe scurt, nu ar fi
putut injecta toat seringa. Nu fr ajutor exterior.
Hagen nghii n sec. Ziua avea s fie mult mai
proast dect anticipase el.

Dup ce ntlnirea se ncheie, Hagen l vzu pe


eful cel mare optind ceva la urechea
superintendentului-ef, iar acesta din urm se
aplec spre Hagen.
Cere-le lui Hole i echipei lui s vin n biroul
meu acum. i pune lact pe gurile lui Lepsvick i
ale oamenilor lui. Nici mcar un cuvnt din ce s-a
spus aici nu trebuie s treac de aceste ziduri.
neles?
Hagen nelegea. Cinci minute mai trziu edeau
cu toii n biroul mare i mohort al
superintendentului-ef.
Katrine Bratt nchise ua i lu ultima loc pe un
scaun. Harry Hole se lsase pe spate pe scaunul
lui, iar picioarele ntinse ajungeau chiar n faa
biroului superintendentului-ef.
Am s fiu scurt, zise superintendentul-ef,
trecndu-i o mn peste fa ca pentru a terge
din faa ochilor imaginea pe care o vedea: o echip
de anchet revenit la punctul de unde plecase
iniial. Ai i nite veti bune, Hole? Ca s ndulceti
faptul amar c n timpul misterioasei tale absene
le-am spus celor de la pres c Omul de zpad
este mort ca rezultat al eforturilor noastre
neabtute.
Pi putem presupune c Idar Vetlesen tia
ceva ce n-ar fi trebuit s tie i c ucigaul a
descoperit c suntem pe urmele lui i, ca atare, a
eliminat posibilitatea s fie demascat. Dac ceea
ce spun e corect, atunci este nc adevrat c
Vetlesen a murit ca urmare a eforturilor noastre
neabtute.
Obrajii superiorului lui Hole se mbujoraser de
tensiune.
Nu la asta m-am referit prin veti bune, Hole.
Nu, vestea bun este c ne apropiem de un loc
mai cald. Dac nu ar fi fost aa, Omul de zpad
nu ar fi depus attea eforturi ca s creeze impresia
c Vetlesen este omul vnat de noi. El vrea ca noi
s oprim ancheta, creznd c am rezolvat cazul.
Pe scurt, e sub presiune. i n astfel de momente
criminalii precum Omul de zpad ncep s
comit greeli. n plus, chestia asta sugereaz c
el nu ndrznete s revin la baia lui de snge.
eful lui Hole i supse dinii i rumeg cele
auzite.
Deci asta crezi tu, nu-i aa, Hole? Sau e doar
ceea ce speri?
Pi, rspunse Hole, scrpinndu-i
genunchiul prin gaura din blugi, tu eti cel care ai
cerut veti bune, efu.
Hagen gemu. Se uit pe fereastr afar. Se
nnegurase. Avea s ning.
Filip Becker se uit la Jonas, care edea pe
podeaua livingului, cu privirea lipit de ecranul
televizorului. De la dispariia lui Birte, biatul
sttuse aa ore ntregi n fiecare dup-amiaz. Ca
i cum ecranul ar fi fost o fereastr ctre o lume
mai bun. O lume n care el o putea gsi dac ar fi
cutat mai abitir.
Jonas.
Biatul i nl privirea supus, dar fr interes.
Chipul lui se inund de groaz cnd privirea lui
czu peste cuit.
O s m tai? ntreb biatul.
Expresia de pe chip i vocea nfricoat erau att
de amuzante, c Filip Becker aproape izbucni n
rs. Lumina lmpii de pe msua de cafea lucea
pe oelul lamei. Cumprase cuitul de la o fierrie
din Storo Mall. Imediat dup ce l sunase pe Idar
Vetlesen.
Doar un pic, Jonas. Doar un pic.
Dup care fcu o incizie.
18

Ziua 15

VEDERE

La ora dou, Camilla Lossius mergea acas cu


maina de la sala de fitness. Ca de obicei, se
dusese n cealalt parte a oraului, n Oslo West,
la centrul de fitness Colosseum Park. Nu pentru
c cei de acolo ar fi avut echipamente diferite de
cele ale centrului situat aproape de casa lor din
Tveita, ci pentru c oamenii din Colosseum erau
mai mult asemenea ei. Erau genul de oameni din
West End. Mutarea n Tveita fcuse parte din
nelegerea de cstorie cu Erik. Iar ea fusese
nevoit s considere totul ca venind la pachet. Coti
pe strada unde locuiau ei. Vzu lumini n
ferestrele vecinilor cu care se saluta, dar cu care
nu discutase niciodat. Erau oamenii din
categoria lui Erik. Frn. Ei doi nu erau singurii
care s aib un garaj dublu pe aceast strad din
Tveita, dar era singurul garaj cu pori acionate
electric. Erik era obsedat de astfel de lucruri; ei
nu-i psa nici ct negru sub unghie. Aps
comanda de la distan, ua se clinti i se nl,
iar ea ddu drumul ambreiajului i se strecur cu
maina nuntru. Aa cum se ateptase, maina
lui Erik nu era acolo. Probabil c Erik era nc la
lucru. Se aplec peste scaunul pasagerului din
dreapta, i lu sacul cu haine de gimnastic i
punga cu cumprturi de la supermarketul ICA,
dup care, din obinuin, se privi n oglinda
retrovizoare nainte de a se da jos. Arta bine sau
aa i spuneau prietenele. nc nu mplinise
treizeci de ani i avea o cas, o a doua main i o
reedin de ar n apropiere de Nisa, aa o
ludau ele. i o ntrebau cum era s locuiasc n
East End. i o mai ntrebau cum se simeau
prinii ei dup faliment. Ciudat cum creierele lor
fceau automat legtura ntre cele dou ntrebri.
Camilla se privi din nou n oglind. Aveau
dreptate. Chiar arta bine. Crezu c zrete i
altceva, o micare la marginea oglinzii. Nu, era
doar ua garajului care revenea n poziia iniial.
Iei din main i se apuc s-i caute cheile casei
cnd i ddu seama c telefonul ei mobil
rmsese n suportul de hands-free de pe bordul
mainii.
Se rsuci pe clcie i scoase un ipt.
Brbatul sttuse n spatele ei. ngrozit, Camilla
fcu un pas n spate, cu mna dus la gur. Vru
s se scuze cu un zmbet, nu pentru c ar fi avut
vreun motiv s se scuze, ci pentru c individul
prea complet nevinovat. ns n acea clip zri
arma din mna lui. Era ndreptat spre ea. Primul
lucru la care se gndi fu acela c arma prea de
jucrie.
M numesc Filip Becker, zise brbatul. Am
sunat. Nu era nimeni acas.
Ce dorii? ntreb ea, ncercnd s-i
controleze tremurul din voce, cci instinctul i
spunea c nu trebuia s-i arate frica. Despre ce e
vorba?
El schi un rnjet.
Despre desfru.

Harry l urmri n tcere pe Hagen, care


ntrerupsese ntlnirea echipei din biroul lui ca s
repete ordinul superintendentului-ef legat de
ideea c teoria asasinrii lui Vetlesen nu avea
voie s fie dezvluit, n nicio circumstan, nici
mcar partenerilor, soilor sau altor cunoscui. n
tot acest timp, Hagen se uit int n ochii lui
Harry.
Ei bine, asta a fost tot ce am avut de spus,
trase el repede concluzia, dup care prsi
ncperea.
Zi-i mai departe, i ceru Harry lui Bjrn Holm,
care pn atunci le dduse informaii despre
descoperirile de la locul crimei din sala de curling.
Sau, mai exact, despre lipsa descoperirilor.
Abia ne apucaserm de treab cnd s-a decis
c e vorba de o sinucidere. Nu am descoperit
dovezi, iar acum locul crimei este contaminat. Am
aruncat o privire pe acolo de diminea i m tem
c nu prea e ceva de vzut.
Hmm, fcu Harry. Katrine?
Tnra i privi nsemnrile.
Da, n fine, teoria ta spune c Vetlesen i
ucigaul s-au ntlnit la clubul de curling, iar
ntlnirea trebuia s fie aranjat dinainte.
Concluzia evident de tras este aceea c ineau
contactul prin telefon. Mi-ai cerut s verific lista de
apeluri.
Da, replic Harry, nbuindu-i un cscat.
Katrine i rsfoi carnetul.
Am obinut liste de la Telenor pentru
telefoanele lui Vetlesen de la clinic i de pe mobil.
Le-am dus la casa lui Borghild.
La casa ei? se mir Skarre.
Evident ea nu mai are un serviciu unde s
se duc. Mi-a spus c Idar Vetlesen nu a avut ali
vizitatori n afara pacienilor n ultimele dou zile.
Iat o list a lor.
Scoase o foaie de hrtie dintr-un dosar i o puse
pe mas.
Aa cum am presupus, Borghild cunotea
bine contactele profesionale i sociale ale lui
Vetlesen. M-a ajutat s identific practic toi
oamenii de pe lista cu apeluri. I-am mprit n
dou: contacte profesionale i contacte sociale.
Ambele liste conin numere de telefon, ora i data
apelului, dac a fost apel efectuat sau primit i ct
a durat.
Ceilali trei membri ai echipei i alturar
capetele i studiar listele. Mna lui Katrine atinse
mna lui Harry. El nu detect niciun semn de
stinghereal n gestul ei. Poate c visase el totul,
sugestia pe care ea i-o fcuse la barul Fenris.
Ideea era totui c Harry nu visa atunci cnd bea
ceva. Tocmai sta era i scopul butului. i totui
el se trezise a doua zi cu o impresie care probabil
se nscuse cndva ntre golirea sistematic a
sticlei cu whisky i durerosul moment al
deteptrii. Ideea de stacojiu i de sering plin a
lui Vetlesen. Iar aceea fusese ideea care l
mpiedicase s se npusteasc drept n traficul de
pe Vinmonopol de la poarta Thereses,
determinndu-l n schimb s se ntoarc imediat
napoi la lucru. Un drog care s anihileze alt drog.
Al cui numr e sta? ntreb Harry.
Care? zise Katrine, aplecndu-se n fa.
Harry indic un numr de pe lista de contacte
sociale.
Ce te face s ntrebi despre numrul sta
anume? ntreb Katrine, zgindu-se curioas la el.
Faptul c acest contact social a fost cel care l-a
apelat i nu viceversa. Trebuie s credem c
ucigaul e cel care aranjeaz scena, ca atare c el
e cel care a sunat.
Katrine verific numrul pe lista cu nume.
mi pare ru, dar acea persoan este pe
ambele liste, cci e i pacient.
Bun, dar trebuie s ncepem de undeva. Cine
e? Brbat sau femeie?
Katrine zmbi ironic.
n mod cert un brbat.
Cum adic?
Brbat. Arve Stp.
Arve Stp? sri Holm. Acel Arve Stp?
Pune-l n capul listei noastre de oameni de
vizitat, ceru Harry.
Dup ce terminar, se trezir cu o list cu apte
apeluri de investigat. Aveau i numele
corespondente numerelor, cu excepia unuia
singur: un telefon public cu plat din Storo Mall n
dimineaa uciderii lui Idar.
Avem ora exact, zise Harry. Exist vreo
camer de supraveghere lng telefon?
Nu cred, rspunse Skarre. Dar tiu c exist
cte o camer la fiecare intrare. Pot s verific la
firma care se ocup de securitate dac au vreo
nregistrare.
Monitorizeaz toate chipurile cu jumtate de
or nainte i dup, l instrui Harry,
O s ia cam mult, zise Skarre,
Ia ghicete cui trebuie s-i ceri ajutorul,
ripost Harry.
Lui Beate Lnn, rspunse Holm.
Corect. Transmite-i salutri.
Holm ncuviin din cap i Harry simi o
strngere de inim. n acea clip sun mobilul lui
Skarre pe tonul melodiei There She Goes a lui La.
Se uitar unii la alii n vreme ce Skarre asculta.
Harry se gndi la felul cum renunase de atta
vreme s o sune pe Beate. De la acea vizit din
var, dup natere, el n-o mai vzuse. tia c ea
nu-l nvinuia pe el c Halvorsen czuse la datorie.
ns totul fusese un pic prea mult pentru Harry:
s vad copilul lui Halvorsen, acel copil pe care
tnrul ofier nu mai apucase s l zreasc i s
tie n sufletul lui c Beate se nela. El l-ar fi
putut i ar fi trebuit s l salveze pe Halvorsen.
Skarre nchise.
O femeie din Tveita a fost dat disprut de
soul ei. Camilla Lossius, douzeci i nou de ani,
cstorit, fr copii. Apelul a venit doar de dou
ore, dar exist cteva detalii ngrijortoare. S-a
gsit o saco cu cumprturi pe blatul din
buctrie i nimic din saco nu a fost pus n
frigider. Telefonul mobil a fost lsat n main, iar
conform spuselor soului femeia nu pleac
niciodat undeva fr el. Iar un vecin i-a spus
soului c a zrit un brbat n preajma proprietii
i a garajului lor, ca i cum ar fi ateptat pe cineva.
Soul nu poate spune dac lipsete ceva, nici
mcar obiecte de igien sau valize. Sunt genul de
oameni care dein o vil lng Nisa i au att de
multe posesiuni, nct nu observ dac dispare
ceva. nelegei la ce m refer?
Mmm, fcu Harry. Ce cred cei de la unitatea
Persoane Disprute?
C ea va aprea. Au vrut doar s ne anune i
pe noi.
Bun, zise Harry. Atunci s mergem mai
departe.
Nimeni nu mai coment pe marginea vetilor
pn la sfritul edinei. n orice caz, Harry
simea curiozitatea atrnnd n aer, precum
huruitul unui tunet ndeprtat care se putea
sau nu apropia. Dup ce terminar de parcurs
lista de apeluri, membrii echipei prsir biroul lui
Harry.
Harry reveni la fereastr i se uit nspre parc.
Serile se lsau tot mai devreme; chestia asta
aproape c se simea fizic pe msur ce trecea
timpul. Se gndi la mama lui Idar Vetlesen i la
momentele cnd i povestise despre ajutorul
medical gratuit pe care el l oferea seara
prostituatelor africane. Pentru prima dat ea i
lsase masca jos dezvluind nu durere, ci furie
i strigase c erau doar minciuni, c fiul ei nu
avea grij de curve negrese. Poate c minciuna era
mai bun. Harry se gndi la ceea ce i spusese
superintendentului-ef cu o zi nainte, anume c
baia de snge ncetase deocamdat. n ntunericul
care se lsa sub el abia dac mai desluea ceva
sub nivelul ferestrei. n parc veneau adesea copii
de grdini cu clasa, mai ales dac afar ninsese,
aa cum se ntmplase n noaptea precedent. Cel
puin aa crezuse atunci cnd vzuse acel lucru
de diminea, pe drumul spre lucru. Era un om
de zpad mare, alb-cenuiu.
Deasupra birourilor redaciei publicaiei Liberal
din Aker Brygge, la ultimul etaj, cu vedere spre
fiordul Oslo, fortreaa Akershus i satul
Nesoddtangen, se gsete o suprafa de 230 de
metri ptrai din cele mai scumpe suprafee
imobiliare aflate n posesie privat. Suprafaa
aparine proprietarului publicaiei, Arve Stp. Sau
doar Arve, aa cum scria pe soneria uii la care
Harry sun. Scara i platforma de acces la etaj
fuseser decorate ntr-un stil funcional,
minimalist, ns de o parte i de alta a uii din
stejar se vedeau dou vase ceramice pictate de
mn, iar Harry se trezi ntrebndu-se ct ar fi
ctigat dac ar fi disprut cu unul din acele vase.
Sunase o dat i acum auzi n sfrit voci
nuntru. O voce era vesel, cealalt calm i
profund. Ua se deschise i prin ea rzbtu afar
un rset de femeie. Femeia purta o plrie din
blan alb sintetic, dup cum presupunea
Harry de sub care cdea prul blond ca o
cascad.
Abia atept! rosti ea, ntorcndu-se cu faa i
abia atunci zrindu-l pe Harry.
Bun, zise ea pe un ton neutru. Apoi l
recunoscu i exclam: A, bun!
Bun, rspunse Harry.
Ce mai faci? ntreb ea, iar Harry i ddu
seama c i amintise de ultima lor conversaie.
Conversaia care se ncheiase cu telefonul
aruncat n peretele negru al hotelului Leon.
Aadar o cunoatei pe Oda?
Arve Stp se post n cadrul uii, cu braele
ncruciate la piept. Avea picioarele goale i purta
un tricou cu un logo Louis Vuitton abia vizibil i
pantaloni verzi de ln, care ar fi prut feminini pe
oricare alt brbat. Cci Arve Stp era aproape la
fel de nalt i de lat ca Harry i avea un chip
pentru care orice candidat american la preedinie
ar fi fost n stare s comit o crim ca s-l aib:
brbie hotrt, ochi albatri copilreti mrginii
de riduri de veselie i pr des i crunt.
Tocmai ne-am salutat, zise Harry. Am fost
odat la emisiunea lor.
Trebuie s fug, oameni buni, zise Oda,
mprind bezele din vrful buzelor.
Paii ei se auzir pe trepte n jos ca i cum viaa
ei ntreag depindea de viteza cu care cobora.
Da, discuia asta a fost tot despre nenorocita
aia de emisiune, zise Stp, invitndu-l pe Harry
nuntru i strngndu-i mna. M tem c
exhibiionismul meu se apropie de un nivel jalnic.
De aceast dat nici mcar n-am ntrebat care
este subiectul nainte de a-mi da acordul de
participare. Oda a venit aici ca s-i fac
cercetrile. M rog, ai trecut prin asta, aa c tii
cum lucreaz ei.
n cazul meu, s-au mulumit s telefoneze,
replic Harry, continund s simt pe piele
cldura minii lui Stp.
La telefon preai extrem de serios, Hole. Cu ce
te poate ajuta un amrt de jurnalist?
E vorba de doctorul i colegul tu de curling,
Idar Vetlesen.
Aha! Vetlesen. Bineneles. Intrm?
Harry i scoase ghetele i l urm pe Stp de-a
lungul coridorului pn ntr-un living cobort cu
dou trepte fa de restul apartamentului. O
singur privire era ndeajuns ca s-i dea seama
de unde se inspirase Idar pentru sala lui de
ateptare. Lumina lunii sclipea pe apele fiordului
dincolo de fereastra ncperii.
S neleg c faci o anchet a priori? rosti
Stp, trntindu-se pe cea mai mic pies de
mobilier, un scaun de plastic turnat dintr-o
bucat.
Poftim? se mir Harry, aezndu-se pe
canapea.
ncepi de la soluie i mergi napoi ca s-i dai
seama cum s-a petrecut.
Asta nseamn a priori?
Dumnezeu tie, mie mi place doar cum sun
n latin.
Mmm. i ce prere ai de soluia noastr? O
crezi?
Eu? Stp izbucni n rs. Eu nu cred nimic.
Dar evident c asta e deformaia mea profesional.
Imediat cum ceva ncepe s semene a adevr
stabilit, treaba mea este s-l contest. Aa e cu
liberalismul.
i n acest caz?
Oof. Nu-mi dau seama ce motive raionale ar
fi avut Vetlesen. Sau poate era nebun de o
manier care sfida definiiile standard.
Deci tu nu crezi c Vetlesen este asasinul?
Combaterea credinei c lumea e rotund nu
este acelai lucru cu convingerea c ea este plat.
Presupun c ai dovezi. Bei ceva alcoolic? Cafea?
Da, cafea, te rog.
Te tachinam, zmbi Stp. Am doar vin i ap.
Nu, mint, am nite cidru dulce de la Ferma
Abbediengen. i va trebui s guti asta, indiferent
c vrei sau nu.
Stp se repezi ntr-un soi de buctrie i Harry se
ridic pentru a inspecta mprejurimile cu privirea.
Ai un apartament pe cinste aici, Stp.
De fapt au fost trei apartamente, strig acesta
din buctrie. Unul a aparinut unui armator de
succes, care s-a spnzurat de plictiseal, mai mult
sau mai puin cam pe unde ezi tu acum. Al
doilea, unde m aflu eu, a aparinut unui broker
care a fost nchis pentru tranzacii ilegale. n
pucrie omul i-a gsit mntuirea, mi-a vndut
mie apartamentul i a druit toi banii unui
predicator de la Inner Mission. Dar i la e un gen
de comer ilegal, dac nelegi ce vreau s spun.
Cu toate astea, am auzit c omul e mult mai fericit
acum, aa c de ce nu?
Stp veni n living ducnd n mini dou pahare
cu un coninut glbui. i ddu unul din pahare lui
Harry.
Cel de-al treilea apartament era al unui
instalator din stenj, care atunci cnd se
ntocmeau planurile de dezvoltare ale zonei
portuare Aker Brygge a decis c vrea s locuiasc
acolo. Bnuiesc c era o amplasare mai potrivit
pentru cei din clasa lui. Dup ce a fcut economii
i a mai fcut ceva afaceri n paralel sau a lucrat
pe piaa neagr la supratax timp de zece ani,
i-a cumprat casa. ns totul l-a costat att de
mult, nct nu i-a mai permis i o firm de
mutare mobilier, aa c a fcut mutarea singur,
mpreun cu civa amici. Omul avea un seif care
cntrea patru sute de kile. Presupun c avea
nevoie de el pentru toi banii ctigai cu munca la
negru. Oamenii ajunseser pe ultimul palier i
mai aveau doar optsprezece pai, cnd nenorocitul
de seif a alunecat. Instalatorul a czut sub seif, i-
a frnt ira spinrii i a paralizat. Acum triete
ntr-un azil pentru bolnavi din zona din care venea
el, cu vedere la lacul stensvann. Stp se post
la fereastr, sorbi din paharul lui i privi gnditor
dincolo de fiord. E adevrat c e doar un lac, dar
privelitea e minunat.
Mmm. Ne ntrebam cu privire la legtura ta cu
Vetlesen.
Stp fcu o piruet teatral, cu micri la fel de
uoare ca ale unui om de douzeci de ani.
Legtur? Asta e un cuvnt al naibii de tare.
Era doctorul meu. i din ntmplare jucam
curling mpreun. Mai exact, noi jucam. Idar nu
fcea altceva dect s mping o piatr i s curee
gheaa. Ddu din mn a lehamite. Da, da, tiu,
omul a murit, dar aa au stat lucrurile.
Harry ls paharul neatins pe msua din faa
lui.
Despre ce discutai?
n cea mai mare parte despre corpul meu.
h?
Era doctorul meu, pentru numele Domnului.
i tu doreai s-i modifici pri din trup?
Arve Stp rse din toat inima.
N-am simit niciodat nevoia de aa ceva.
Bineneles c tiu c Idar fcea operaiile alea
ridicole de chirurgie plastic, liposucii i chestii
dintr-astea, dar mie mi place mai degrab
prevenia dect tratamentul. Fac sport, inspectare.
Nu-i place cidrul?
Conine alcool, rspunse Harry.
Zu? fcu Stp, contemplndu-i paharul.
Nu-mi pot imagina aa ceva.
Deci despre care pri ale corpului ai
discutat?
Despre cot. Am fcut epicondilit i chestia
asta m deranjeaz la curling. Mi-a prescris nite
analgezice nainte de antrenamente, idiotul. Asta
pentru c analgezicele combat i inflamaia. Ca
atare, mi foram muchii de fiecare dat. Ei bine,
presupun c nu ar trebui s lansez vreun
avertisment medical de vreme ce vorbim aici
despre un doctor mort, dar n-ar trebui s iei
niciodat pilule contra durerii. Durerea e ceva
bun; n-am supravieui fr ea. Ar trebui s fim
recunosctori durerii.
Ar trebui?
Stp btu cu degetul arttor n cadrul ferestrei,
care era att de gros, nct nu lsa s se aud
niciun sunet venind dinspre ora.
Dac m ntrebi pe mine, nu e la fel ca atunci
cnd aduci o opinie proaspt. Sau e, Hole?
Eu nu am o opinie.
Nu? Ar trebui s ai. O opinie d o perspectiv.
C veni vorba de perspective, Telenor ne-a dat
o list cu cele mai recente convorbiri telefonice ale
lui Vedesen. Despre ce ai discutat cu o zi naintea
morii lui?
Stp se uit cu o privire sfredelitoare la Harry, n
vreme ce se lsa pe spate i i termina de but
cidrul din pahar. Apoi inspir adnc i scoase un
oftat de mulumire.
Aproape uitasem c am vorbit, dar presupun
c tot despre articulaia cotului.
Tresko explicase odat c juctorul de poker care
i bazeaz jocul pe capacitatea de a intui o
cacealma are tendina de a pierde. E adevrat c
noi toi ne trdm prin manierisme de suprafa
atunci cnd minim; n orice caz, nu exist nicio
ans de a da de gol pe cineva care se pricepe la
blufat, n afara cazului n care se face o hart la
rece a acestor manierisme pentru fiecare individ,
dup cum spunea Tresko. Harry tindea s-i dea
dreptate lui Tresko. Ca atare, nu-i baza
convingerea c Stp minte dup expresia omului,
vocea lui sau limbajul trupului.
Unde ai fost ntre orele patru i opt n ziua
morii lui Vetlesen? ntreb Harry.
Hei! Stp ridic din sprncene. Hei! E ceva
legat de cazul sta despre care eu sau cititorii mei
ar trebui s afle?
Unde erai?
Ce spui arat clar c nu l-ai prins nicidecum
pe Omul de zpad. Aa e?
A aprecia dac m-ai lsa pe mine s pun
ntrebrile, Stp.
Bine, am fost cu
Arve se opri. Iar pe chipul lui nflori brusc un
zmbet copilresc.
Nu, stai o secund. Tu insinuezi c eu a fi
putut avea vreo legtur cu moartea lui Vetlesen.
Dac a rspunde, a accepta premisele ntrebrii.
A putea cu uurin s menionez c ai
refuzat s rspunzi la ntrebare, Stp.
Stp i ridic paharul n chip de toastare.
O contramutare obinuit, Hole. Una pe care
noi i presm pe oameni s o foloseasc zilnic. De
aici i numele. Pres. Oameni. ns observ te rog
c eu nu refuz s rspund, Hole. Pur i simplu m
abin s fac asta n aceast clip. Cu alte cuvinte,
m gndesc. Se ntoarse la fereastr, unde rmase
locului, nclinnd din cap pentru sine. Nu refuz,
doar c nu m-am decis dac s rspund i ce
anume s rspund. ntre timp, va trebui s
atepi.
Am tot timpul la dispoziie.
Stp se ntoarse.
Iar eu n-am chef s i-l irosesc, Hole, dar am
declarat n trecut c singurul capital i mijloc de
producie al Liberalului este reprezentat de
integritatea mea personal. Sper s apreciezi
faptul c eu, ca om de pres, am obligaia s
exploatez aceast situaie.
S exploatezi?
La naiba, tiu c acum am n fa o mic
bomb atomic a tirilor exclusive. Presupun c
niciunui ziar nu i s-a dat de neles c e ceva
suspect cu moartea lui Vetlesen. Dac ar fi s-i
dau un rspuns acum, a iei de sub orice
bnuial. Mi-a juca cartea din mn. Pe de alt
parte, e prea trziu s cer informaii relevante
nainte de a rspunde. Am dreptate, Hole?
Harry avea o bnuial ctre ce se ndrepta toat
povestea. Iar Stp era un nemernic mai inteligent
dect anticipase el.
Nu de informaii ai tu nevoie, zise Harry. Ce ai
tu nevoie e s i se spun c poi fi anchetat
pentru obstrucionarea poliiei cu bun tiin n
cursul investigaiilor.
Touch. Stp rse, n mod clar cu entuziasm
acum. Dar ca om de pres i ca liberal am nite
principii pe care s le iau n considerare.
Chestiunea aici este dac eu, ca un cine de paz
antisistem declarat, ar trebui s-mi pun
necondiionat serviciile la dispoziia forelor
conductoare ale legii i ordinei.
Rostise cuvintele fr s-i ascund sarcasmul.
i care ar fi precondiiile tale?
Exclusivitate asupra povetii, evident.
i pot oferi exclusivitatea, replic Harry.
mpreun cu interzicerea transmiterii informaiilor
mai departe ctre oricine.
Hm, n fine, aa nu ajungem nicieri. Pcat.
Stp i nfipse minile n buzunarele pantalonilor
lui de in. ns am deja ce mi trebuie ca s pun
public la ndoial faptul c poliia a pus mna pe
omul potrivit.
Te avertizez.
Mulumesc. Deja ai fcut asta. Stp oft.
Gndete-te, n orice caz, cu ce te confruni, Hole.
Smbt se va ine mama tuturor petrecerilor la
Plaza. ase sute de oaspei vor srbtori douzeci
i cinci de ani de Liberal. Nu-i deloc ru pentru o
revist care a mpins mereu mai departe graniele
libertii de exprimare, care a navigat mereu pe
apele murdare ale legii. Douzeci i cinci de ani,
Hole, i nc n-am suferit nicio nfrngere n
tribunal. O s discut despre povestea asta cu
avocatul nostru, Johan Krohn. Cred c poliia tie
cine e, Hole?
Harry nclin ncruntat din cap. Cu o discret
micare a capului nspre u, Stp i indic faptul
c din punctul lui de vedere vizita se ncheiase.
Promit s te ajut pe orice cale voi putea, spuse
Stp cnd cei doi ajunser lng ua de la intrare.
Dac i voi ne ajutai pe noi.
tii foarte bine c ne este imposibil s
ncheiem o asemenea nelegere.
Habar n-ai cte nelegeri am ncheiat deja,
Hole. Stp zmbi i deschise ua. Chiar nu ai. M
atept s te revd n curnd.

Nu m ateptam s te revd aa de repede,


zise Harry, innd ua deschis.
Rakel urc ultimele trepte pn la apartamentul
lui.
Ba da, te ateptai, replic ea, oprindu-se n
braele lui.
Dup care ea l mpinse napoi, trnti ua cu
piciorul, prinse capul lui Harry cu ambele mini i
l srut cu lcomie.
Te ursc, zise ea, n vreme ce slbea cureaua
lui. tii c n-aveam nevoie de aa ceva n viaa
mea acum.
Atunci pleac, replic Harry, descheindu-i
haina, apoi bluza.
Pantalonii ei aveau un fermoar pe lateral. Harry l
trase i i strecur mna nuntru, chiar n
captul de jos al coloanei ei vertebrale, deasupra
chiloeilor ei mtsoi i netezi. Era linite n hol.
Se auzeau doar respiraiile lor i un singur sunet
ascuit scos de tocul cizmei ei pe podea atunci
cnd ea i mut piciorul ca s permit minii lui
un acces mai bun.
Dup aceea, n pat, n vreme ce mpreau o
igar, Rakel l acuz c ar fi traficant de droguri.
Nu aa procedeaz ei? ntreb ea. Primele
doze sunt gratuite. Pn ce victima e prins n la.
Dup care trebuie s plteasc, zise Harry,
suflnd un inel mare i unul mai mic de fum spre
tavan.
Mult de tot, replic Rakel.
Eti aici doar pentru sex, zise Harry. Nu-i aa?
Ca s tiu i eu.
Rakel i mngie pieptul.
Ai slbit aa de mult, Harry.
El nu rspunse. Atept.
Lucrurile nu merg aa de bine cu Mathias,
zise ea. Adic el funcioneaz bine. Funcioneaz
perfect. Eu nu funcionez.
Care e problema?
Dac a ti. M uit la Mathias i mi spun:
Uite-i cavalerul din vis. i mi zic c el m
aprinde, iar eu ncerc s l aprind, aproape c l
atac, pentru c vreau un pic de plcere, nelegi?
Ar fi aa de bine, aa de potrivit. Dar nu pot s-o
fac
Mmm. mi vine cam greu s-mi imaginez aa
ceva, dar aud ce spui tu.
Ea l trase tare de lobul urechii.
Faptul c am fost mereu atrai unul de
cellalt nu a nsemnat neaprat un reper al
calitii pentru relaia noastr, Harry.
Harry se uit cum inelul mai mic de fum prinde
din urm inelul mai mare i formeaz cifra opt.
Ba da, a fost, i zise el n gnd.
Am nceput s caut pretexte, continu ea. S
lum de exemplu chestia asta fizic amuzant pe
care Mathias a motenit-o de la tatl lui.
Care anume?
Nu e nimic special, dar i e puin jen de asta.
Haide, spune-mi.
Nu, nu, nu are absolut nicio importan i la
nceput jena lui mi s-a prut doar ceva dulce.
Acum am nceput s cred c este iritant. i
ncerc s fac un caz din aceast bagatel legat de
Mathias o scuz ca s ca s
Rakel tcu.
Ca s fii aici, o complet Harry.
Ea l strnse n brae. Apoi se ridic n picioare.
Nu m ntorc, anun ea, strmbnd din
buze.
Se fcuse aproape miezul nopii cnd Rakel
prsi apartamentul lui Harry. O ploaie fin i
tcut fcea asfaltul s luceasc n luminile
felinarelor. Rakel o lu pe Stensberggata, unde i
lsase maina. Se urc la volan i tocmai era pe
punctul s porneasc motorul cnd zri ceva scris
de mn i pus sub tergtorul de parbriz.
ntredeschise portiera, lu bucata de hrtie i
ncerc s citeasc literele pe care ploaia aproape
c le tersese.

O s murim, trf.

Rakel se nfior. Privi n jurul ei. Era singur. Pe


strad nu se vedeau dect alte maini parcate.
Oare i pe acestea se gseau bileele? Nu vedea
niciunul. Trebuia s fie vorba de o chestie la noroc;
nimeni nu avea de unde s tie unde se gsete
maina ei. Deschise geamul, inu biletul ntre
dou degete i i ddu drumul, apoi porni motorul
i iei pe calea de rulare.
Chiar nainte de captul Ullevlsveien avu brusc
senzaia c cineva sttea pe bancheta din spate a
mainii i o privea. Privi n oglind i zri un chip
de biat. Nu pe al lui Oleg, ci chipul necunoscut al
unui alt biat. Aps cu putere frna, fcnd
cauciucurile s scrneasc pe asfalt. Se auzi
sunetul furios al unui claxon. De trei ori. Se holb
n oglinda retrovizoare n vreme ce respira cu
dificultate. i vzu chipul nspimntat al
tnrului din maina aflat n spatele mainii ei.
Tremurnd, bg din nou maneta n vitez.

Eli Kvale sttea n hol, parc prinsese rdcini. n


mn continua s in receptorul telefonului. Nu,
imaginaia nu-i juca feste.
i reveni n simire doar atunci cnd Andreas i
rosti numele de dou ori.
Cine era? ntreb el
Nimeni. Greeal.
Cnd ajunse n pat, vru s se furieze pn la el.
ns nu putea. Nu se putea decide s o fac. Era
impur.
O s murim, rostise vocea de la telefon. O s
murim, trf.
19

Ziua 16

TV

A doua zi de diminea, la ora la care echipa de


investigaie se strnsese pentru edin, fuseser
verificate ase dintre cele apte nume de pe lista
lui Katrine Bratt. Rmsese un singur nume.
Arve Stp? se mirar, la unison, Bjrn Holm
i Magnus Skarre.
Katrine Bratt nu spuse nimic.
Bun, rosti Harry. Am vorbit cu Krohn la
telefon. Mi-a transmis n mod explicit c Stp nu
dorete s rspund la ntrebrile legate de
existena vreunui alibi. Sau la vreo alt ntrebare.
l putem aresta pe Stp, dar este dreptul lui s nu
dea nicio declaraie. Procednd astfel, singurul
lucru pe care l vom obine va fi acela c vom da
de veste ntregii lumi c Omul de zpad este nc
n libertate. Chestiunea important aici este dac
Stp spune adevrul sau totul e doar actorie.
Dar o celebritate de prim rang ca asasin
rosti Skarre, fcnd o grimas. Cine a mai auzit
de aa ceva?
O. J. Simpson, rspunse Holm. Phil Spector.
Tatl lui Marvin Gaye.
Cine naiba e Phil Spector?
Ar fi mai bine s mi spunei cu toii ce gndii,
interveni Harry. Acum, pe loc, spontan. Are Stp
ceva de ascuns? Holm?
Bjrn Holm i frec perciunii.
E ciudat c nu vrea s rspund la o
ntrebare att de exact legat de locul unde era
cnd a murit Vetlesen.
Bratt?
Cred c pe Stp l amuz s fie suspect. Iar
din punct de vedere al revistei lui, asta nu
nseamn nimic. Ba dimpotriv. i ntrete
imaginea. Marele martir care rezist cu stoicism
curentului de opinie format.
De acord, zise Holm. mi schimb opinia. Nu i-
ar fi asumat un asemenea risc dac era vinovat.
Ar fi mers pentru o exclusivitate.
Skarre? ntreb Harry.
Blufeaz. Chestia asta e doar un rahat. A
neles cineva cu adevrat partea legat de pres i
principii?
Niciunul dintre ceilali nu-i rspunse.
Bun, rosti Harry. Presupunnd c majoritatea
are dreptate i el spune adevrul, atunci ar trebui
s-l eliminm ct mai repede posibil i s mergem
mai departe. Exist cineva la care s ne putem
gndi i care s fi fost cu el la momentul morii lui
Vetlesen?
Nu prea, rspunse Katrine. Mi-am sunat o
cunoscut de la Liberal. Mi-a spus c, n afara
orelor de munc, Stp nu prea e sociabil. Se cam
izoleaz n apartamentul lui din Aker Brygge. Cu
excepia tipelor, ca s fiu mai precis.
Harry se uit la Katrine. i aducea aminte de un
elev silitor din cale-afar, care este n permanen
cu materia naintea profesorului.
Tipe la plural? fcu Skarre.
Ca s-o citez pe amica mea, Stp e faimos
pentru c se agit ca nebunul n jurul borcanului
cu miere. Imediat dup ce amica mea i-a respins
avansurile, el i-a declarat n termeni lipsii de
echivoc c nu se ridic la nlimea ateptrilor lui
ca jurnalist i ar trebui s-i caute altceva.
Nemernicul cu dou fee, pufni Skarre.
O concluzie pe care o mprtii amndoi,
zise Katrine. ns cert este faptul c ea e o
jurnalist de doi bani.
Holm i Harry izbucnir n rs.
ntreab-o pe amica ta dac ne poate da
numele vreunei amante, zise Harry, ridicndu-se
de pe scaun. Iar dup aceea sun-i pe ceilali
angajai ai revistei i ntreab-i acelai lucru.
Vreau ca el s simt cum i suflm n ceaf. S-i
dm drumul.
i cu tine cum rmne? ntreb Katrine, care
nu se micase de pe loc.
Cu mine?
Nu ne-ai spus dac tu crezi c Stp blufeaz.
Ei bine, rspunse Harry, zmbind, n mod
cert nu spune ntregul adevr.
Ceilali trei se uitar la el.
A zis c nu-i amintete ce a discutat cu
Vetlesen n cursul ultimei lor conversaii telefonice.
i?
Dac voi ai afla c un om cu care ai vorbit cu
o zi n urm este un asasin n serie care tocmai s-
a sinucis, nu v-ai aminti instantaneu conversaia
i nu ai revedea-o n amnunt, ntrebndu-v
dac nu cumva puteai sesiza ceva despre ce avea
s se ntmple?
Katrine nclin ncet din cap.
Cellalt lucru care m intrig, continu Harry,
este de ce m-ar contacta Omul de zpad ca s-mi
spun s-l caut. Iar cnd m apropii, aa cum ar
fi trebuit s anticipeze, de ce s devin disperat i
s ncerce s aranjeze lucrurile de aa natur,
nct Vetlesen s par c e Omul de zpad?
Poate c asta a fost ideea de la nceput, replic
Katrine. Poate c avea un motiv ca s arate nspre
Vetlesen, poate vreo disput rmas nencheiat
ntre ei. Te-a ndreptat n direcia respectiv nc
de la nceput.
Sau poate c aa voia el s te bat, suger
Holm. S te foreze s greeti. Dup care s se
bucure n tcere de victorie.
Fii serios, pufni Skarre. Faci toate astea s
sune de parc ar fi vorba de ceva personal ntre
Omul de zpad i Harry Hole.
Ceilali trei se uitar tcui la detectiv.
Skarre se ncrunt.
Este?
Harry i lu haina din cuier.
Katrine, vreau s te duci din nou la Borghild.
Spune-i c avem un mandat care ne permite s
verificm fiele medicale ale pacienilor. mi asum
eu responsabilitatea dac va fi nevoie. Apoi vezi ce
poi gsi despre Arve Stp. Mai e ceva nainte s-i
dm drumul?
Femeia asta din Tveita, zise Holm. Camilla
Lossius. E n continuare disprut.
Du-te s arunci o privire, Holm.
Tu ce vei face? ntreb Skarre.
Harry schi un zmbet.
Voi nva s joc pocher.

Stnd n faa apartamentului lui Tresko de la


etajul ase al singurului bloc de locuine din
Frogner Plass, pe Harry l ncerc aceeai senzaie
pe care o avusese atunci cnd era mic i toat
lumea pleca n vacan n Oppsal. Aceasta era
ultima speran, ultima aciune disperat, dup
ce sunase pe la soneriile tuturor celorlalte case.
Tresko sau Asbjrn Treschow, dup numele lui
adevrat deschise ua i se holb mbufnat la
Harry. Deoarece tia i acum, aa cum tiuse i
atunci. Ultima speran.
De la u se intra direct ntr-un living ptrat de
treizeci de metri ptrai, pe care unii l-ar fi putut
numi, cu indulgen, o garsonier spaioas, cu o
buctrie deschis, iar fr indulgen, o vizuin
de dormit. Miasma dinuntru i tia rsuflarea.
Era un miros de bacterii colcind pe picioare
nesplate i aer sttut, de unde i rutciosul, dar
plasticul termen norvegian tfis sau degete-
binoase. Tresko motenise picioarele urt
mirositoare de la tatl lui. Aa cum motenise i
porecla, tresko, papainoage, de la nclrile
dubioase pe care le purta mereu cu convingerea
c lemnul absorbea mirosul.
Singurul lucru pozitiv pe care l puteai spune
despre miasma emanat de picioarele lui Tresko
junior era c aceasta masca izul vaselor nesplate
stivuite n chiuvet, al scrumierelor dnd pe afar
de mucuri de igar i al tricourilor impregnate de
sudoare care se uscau pe sptarele scaunelor. Lui
Harry i trecu prin minte ideea c era foarte posibil
ca picioarele mirositoare ale lui Tresko s-i fi dus
pe adversarii lui n pragul demenei cu ocazia
semifinalelor campionatelor mondiale de pocher
de la Las Vegas.
A trecut ceva vreme, zise Tresko.
Da. Ce bine c i-ai gsit un pic de timp i
pentru mine.
Tresko rse, ca i cum Harry i-ar fi spus o glum.
Iar Harry, care n-avea de gnd s petreac mai
mult timp dect era strict necesar n duhoarea
aia, trecu direct la subiect.
Spune-mi de ce tot pilul la jocul de pocher
este s fii capabil s i dai seama cnd adversarul
tu minte?
Lui Tresko nu pru s-i pese c se trecuse peste
orice fel de introducere politicoas.
Lumea crede c pocherul se refer la statistici,
anse i probabiliti. Dar atunci cnd joci la cel
mai nalt nivel toi juctorii tiu pe dinafar
ansele, aa c nu pe acel teren se duce btlia.
Ce i separ pe cei mai buni de restul este
capacitatea lor de a-i citi pe ceilali. nainte de a
m duce la Vegas tiam c o s m confrunt cu
cei mai buni. i i puteam vedea pe cei mai buni
jucnd pe Gamblers Channel, pe care l-am
recepionat prin satelit. Am nregistrat programul
i i-am studiat pe fiecare dintre tipi atunci cnd
blufa. Am derulat imaginile cu ncetinitorul, am
legat ceea ce se citea pe feele lor de cele mai mici
detalii, de ceea ce spuneau i fceau, de fiecare
aciune repetat. Iar dup ce am muncit enorm la
chestia asta, am constatat c mereu era vorba de
cte un tic care se repeta. Unul i scrpina nara
dreapt; altul mngia spatele crilor de joc. La
plecarea din Norvegia eram sigur c o s ctig.
Din pcate, s-a dovedit c eu nsumi eram mult
mai plin de ticuri.
Rsul amar al lui Tresko suna mai degrab ca
un vaiet i-i scutura corpul dezlnat.
Aadar, dac aduc un individ la interogatorii,
tu i poi da seama dac minte sau nu?
Tresko cltin din cap.
Nu e aa de simplu. Mai nti am nevoie de o
nregistrare. n al doilea rnd, trebuie s fi vzut
crile ca s tiu cnd blufeaz. Dup aia pot da
napoi ca s analizez ce face diferit. E ca atunci
cnd calibrezi un detector de minciuni, nu-i aa?
nainte de a face testul, l pui pe tip s spun ceva
evident adevrat, cum ar fi numele. Apoi o
minciun evident. Iar dup aceea citeti
diagrama, ca s ai puncte de referin.
Un adevr evident, mormi Harry. i o
minciun evident. Pe o nregistrare video.
Dar, cum am zis la telefon, nu-i pot garanta
nimic.
Harry o gsi pe Beatte Lnn n Casa Durerii,
ncperea unde ea i petrecuse majoritatea
timpului atunci cnd lucrase la unitatea Jafuri.
Casa Durerii era un birou fr geamuri plin cu
echipamente de supraveghere i editare imagini,
de individualizare imagini i de identificare a
oamenilor din instantanee video cenuii sau a
vocilor din nregistrri telefonice cu zgomot de
fond. ns acum Beatte era efa unitii de
Medicin Legal, n Brynsallen, i abia revenise
din concediul de maternitate.
Mainile bziau, iar cldura uscat din ncpere
i mbujorase obrajii femeii aproape transpareni i
palizi.
Bun, rosti Harry, lsnd ua de fier s se
nchid fr zgomot n urma lui.
Femeia micu i agil se ridic de la locul ei i l
mbri pe Harry. Amndoi se simeau un pic
stingheri.
Eti slab, zise ea.
Harry ridic din umeri.
Cum mai merg lucrurile?
Greger doarme cnd trebuie, mnnc ce
trebuie i plnge rareori. Femeia zmbi. Iar pentru
mine asta e totul acum.
Harry i zise c ar trebui s spun ceva despre
Halvorsen. Ceva care s arate c nu uitase. ns
nu i veneau n minte cuvintele potrivite. n loc de
asta, prnd s neleag, ea l ntreb cum se mai
simte.
Bine, rspunse el, lsndu-se s cad pe un
scaun. Nu foarte ru. Absolut ngrozitor. Depinde
pe cine ntrebi.
i azi?
Femeia se ntoarse la monitorul TV, aps un
buton i oamenii de pe ecran pornir s se
deplaseze napoi ctre intrarea n Storo Mall.
Sunt paranoic, replic Harry. Am senzaia c
vnez pe cineva care m manipuleaz, c totul e
haotic i c individul m determin s fac exact ce
vrea el. Cunoti senzaia?
Da, rspunse Beate. Eu o numesc Greger. Se
opri din datul napoi. Vrei s vezi ce am
descoperit?
Harry i apropie scaunul. Nu era o legend c
Beatte Lnn era nzestrat cu un dar special, c
giroscopul ei fusiform, adic acea parte a
creierului care nmagazineaz i identific fee
umane, era att de dezvoltat i de sensibil, nct
Beate ajunsese o baz de date ambulant a
infractorilor.
Am trecut prin instantaneele de care dispui
referitoare la cei implicai n caz, zise ea. Soi, copii,
martori i aa mai departe. Evident, tiu cum
arat vechii notri prieteni.
Beatte mic imaginile cadru cu cadru.
Uite, zise ea, oprindu-se.
Imaginea nghe pe ecran i ncepu s tremure,
artnd un grup de oameni ntr-o combinaie
grunjoas de negru i alb, lipsit de focus clar.
Unde? ntreb Harry, simindu-se la fel de
neajutorat cum se simea de obicei atunci cnd
studia poze mpreun cu Beatte.
Acolo. E aceeai persoan din poza asta.
Beatte scoase una dintre fotografiile din dosarul
ei.
Ar putea fi asta persoana care i urmrete
micrile, Harry?
Harry studie, uluit, imaginea. Apoi nclin scurt
din cap i nfc telefonul. Katrine Bratt i
rspunse dup dou secunde.
Ia-i haina i coboar la garaj, i zise Harry.
Mergem la plimbare.

Harry strbtu Uranienborgveien, apoi


Majorstuveien ca s evite stopurile dese din
Bogstadveien.
Era sigur c e el? ntreb Katrine. Calitatea
imaginilor de pe camerele de supraveghere
Crede-m, replic Harry. Dac Beatte Lnn
spune c e el, atunci el e. Sun la secretariat i ia
numrul lui de acas.
L-am salvat n mobilul meu, zise Katrine,
ridicnd telefonul.
Salvat? Harry i arunc o privire. Faci aa cu
toat lumea pe care o cunoti?
Da. Pun numele n grupuri. Apoi terg grupul
la ncheierea cazului. Ar trebui s ncerci i tu. E o
senzaie minunat atunci cnd apei butonul de
tergere. Cu adevrat tangibil.
Harry opri vizavi de casa galben din Hoff.
Poate ferestrele erau ntunecate.
Filip Becker, zise Katrine. Ca s vezi.
ine minte c stm doar de vorb cu el. Poate
c a avut motive plauzibile ca s-l sune pe
Vedesen.
De la un telefon public din Storo Mall?
Harry se uit la Katrine. Se vedea clar cum i
pulseaz o ven sub pielea gtului. i mut
privirea spre fereastra de la livingul casei.
Haide, zise el. n momentul n care puse mna
pe broasca portierei i sun mobilul. Da?
Vocea de la cellalt capt prea emoionat, ns
vorbea cu propoziii scurte i concise. Harry
ntrerupse uvoiul de vorbe cu dou Mmm-uri, un
Ce? surprins i un Cnd?
n cele din urm, cealalt voce tcu.
Sun la cei de la Incidente, ceru Harry. Roag-
i s trimit dou dintre cele mai apropiate maini
de patrul n Hoffveisen. Fr sirene, i spune-le
s opreasc la capetele irului de reedine Ce?
Deoarece nuntru e un biat i nu avem chef
s-l facem pe Becker mai nervos dect este cazul.
Bine?
Evident c era bine.
Holm era. Harry se aplec n faa lui Katrine,
deschise compartimentul de mnui, scotoci prin
el i scoase o pereche de ctue. Oamenii lui au
dat peste cteva amprente pe maina din garajul
familiei Lossiuse. Le-au comparat cu celelalte
amprente de care dispunem n acest caz.
Harry scoase cheia din contact, se aplec n fa
i scoase o cutie metalic de sub scaun. Introduse
o cheie n broasc, deschise cutia i ridic de acolo
o arm Smith & Wesson neagr, cu eav scurt.
Una dintre amprentele de pe parbriz se
potrivea.
Katrine form un O tcut cu buzele i ntreb
dnd scurt din cap dac era vorba despre
personajul din casa galben.
Da, rspunse Harry. Profesorul Filip Becker.
Vzu cum ochii lui Katrine se mresc. ns cnd
ea vorbi, o fcu cu o voce la fel de calm ca de
obicei.
Am senzaia c n curnd voi apsa pe
butonul de tergere.
Poate, replic Harry, verificnd cartuul
revolverului.
Nu pot exista doi oameni diferii care s
rpeasc femei ntr-un asemenea mod.
Katrine i cltin capul dintr-o parte n alta ca i
cum s-ar fi pregtit pentru o competiie de box.
E o presupunere rezonabil.
Ar fi trebuit s ne dm seama de prima dat
cnd am venit aici.
Harry o studie cu privirea, ntrebndu-se de ce
nu mprtea emoia ei i ce se petrecuse cu
plcerea imens de a face o arestare. Oare s fi
fost de vin faptul c tia prea bine c acea
senzaie avea s fie n scurt timp nlocuit de
sentimentul pustiitor c au ajuns prea trziu, c ei
sunt doar nite pompieri care arunc cu ap peste
nite ruine? Nu, nu era vorba de aa ceva. Era
altceva, un lucru de care acum i ddea seama. l
scia ndoiala. Amprentele i nregistrrile de la
Storo Mall erau probe solide n cazul unui proces,
dar totul fusese prea uor. Ucigaul acesta nu era
aa; nu comitea astfel de erori banale. Nu era
aceeai persoan care pusese capul Sylviei
Ottersen pe trunchiul unui om de zpad, care
pusese la rece un poliist n propriul lui congelator,
care i trimisese lui Harry o scrisoare n care i
scria Ar trebui s te ntrebi aa: Cine a fcut omul
de zpad?
Ce facem? ntreb Katrine. l arestm noi
nine?
Dup intonaie, Harry nu-i ddu seama dac
era o ntrebare sau o afirmaie.
Deocamdat ateptm, rspunse Harry. Pn
ce ntririle ajung pe poziii. Apoi o s sunm la
u.
i dac el nu e acas?
Este.
Da? De unde?
Privete fereastra livingului. Concentreaz-i
privirea.
Katrine se uit. Iar cnd lumina alb se modific
n spatele ferestrei mari panoramice, Harry
observ c ea nelese. Lumina provenea de la un
ecran de televizor.
Ateptar n tcere. Nu se auzea niciun sunet. O
cioar croncni. Apoi se ls iari linitea. Se
auzi telefonul lui Harry sunnd.
ntririle ajunseser pe poziii.
Harry puse oamenii la curent. Nu dorea s vad
nicio uniform pn ce poliitii erau chemai, n
afara cazului n care ei auzeau mpucturi sau
strigte.
Pune-l pe vibraii, zise Katrine dup ce Harry
nchise telefonul.
Harry schi un zmbet, se conform cererii ei i
furi o privire spre ea. i aminti de chipul ei
atunci cnd se deschisese ua congelatorului.
ns acum pe chipul ei nu se citea nici team, nici
ncordare, ci doar concentrare. Puse telefonul n
buzunarul de la hain i auzi cum acesta se
lovete de revolver.
Coborr din main, traversar strada i
deschiser poarta. Zloata ud de pe jos li se lipea
de nclri. Harry i meninu privirea aintit
asupra ferestrei, cutnd umbre sau micri
nspre peretele alb.
Apoi ajunser pe pragul uii. Katrine se uit
scurt la Harry, care ncuviin din cap. Femeia
sun la sonerie. Dinuntru se auzi un ding-dong
profund i ezitant.
Ateptar. Niciun zgomot de pai. Nicio umbr
proiectat pe gemuleul ferestrei de lng u.
Harry fcu un pas n fa i i lipi urechea de
geam, o cale simpl i surprinztor de eficient de
a monitoriza o locuin. Nu auzi nimic, nici mcar
televizorul. Se ddu trei pai napoi, apuc de
streain de deasupra treptelor frontale, se inu
bine i se trase n sus, ct s vad ntregul living
prin fereastr. Pe podea edea o siluet, cu
picioarele ncruciate, cu spatele la el, mbrcat
cu o hain cenuie. O pereche de cti enorme
nconjurau capul siluetei, ca un halou negru. Un
cablu se ntindea de la cti pn la televizor.
Nu ne aude deoarece are cti pe urechi, zise
Harry, lsndu-se jos la timp ca s o vad pe
Katrine prinznd mnerul broatei de la u.
Ua se deschise cu un ssit slab.
Se pare c suntem bine-venii, rosti Katrine cu
voce nceat, dup care intr.
Prins nepregtit i njurnd n sinea lui, Harry
pi dup ea. Katrine ajunsese deja la ua
livingului, pe care o deschise. Rmase acolo pn
ce Harry veni lng ea. Apoi Katrine se ddu
napoi, se lovi de un piedestal i atept ca vaza de
pe acesta s nu se mai clatine.
Erau cel puin ase metri ntre ei i persoana
care continua s ad cu spatele la ei.
Pe ecran, un bebelu ncerca s mearg n vreme
ce se inea de degetele arttoare ale unei femei
zmbitoare. Lumina albastr a playerului DVD
lucea sub televizor. Harry avu o clip senzaia de
dj-vu, senzaia c avea s se repete o tragedie.
Exact n acest mod: tcere, un film casnic din
vremurile fericite ale familiei, contrastul ntre
atunci i acum, tragedia care se petrecuse deja i
care avea nevoie doar de o ncheiere.
Katrine i art ceva, dar Harry deja vzuse.
Arma zcea n spatele siluetei, ntre un puzzle pe
jumtate finalizat i un Game Boy, i arta ca o
jucrie. Un Glock 21, dup cum bnuia Harry,
simind ncordarea cum i strnete adrenalina
din corp.
Aveau de ales. S stea la u, de unde s-l strige
pe Becker i s rite consecinele confruntrii cu
un om narmat. Sau s-l dezarmeze pe acesta
nainte ca el s-i vad. Harry i ls o mn pe
umrul colegei i o trase n spatele lui, n vreme ce
calcula n minte timpul de care Becker ar fi avut
nevoie ca s se rsuceasc, s apuce arma, s
inteasc i apoi s trag. Patru pai mari i-ar fi
fost suficieni, iar n spatele lui Harry nu exista
nicio lumin care s proiecteze vreo umbr, n
vreme ce ecranul televizorului emitea prea mult
lumin ca s mai reflecte altceva din exterior.
Harry inspir adnc i porni. i ls piciorul ct
putu de blnd pe podeaua cu parchet. Spatele din
faa lui nu reacion. Se gsea la mijlocul celui de-
al doilea pas mare cnd auzi zgomotul n spatele
lui. Instinctiv i ddu seama c era vorba de vaza
bucluca. Zri silueta rotindu-se i vzu expresia
de agonie de pe chipul lui Filip Becker. Harry
ncremeni, i cei doi se holbar unul la cellalt.
Ecranul TV din spatele lui Becker se nnegri.
Becker deschise gura ca pentru a rosti ceva. n
albul ochilor lui se vedeau dre de snge. Individul
avea obrajii buhii, ca i cum ar fi plns.
Arma!
Era strigtul lui Katrine, iar Harry i nl din
instinct privirea i zri reflecia fetei n ecranul
negru. Katrine sttea la u, cu picioarele
desfcute, cu mna ntins n fa, strngnd cu
ambele mini un revolver.
Timpul pru s ncetineasc, s se transforme
ntr-un material gros, inform, n care doar
simurile lui Harry continuau s funcioneze n
timp real.
Un poliist instruit precum Harry ar fi trebuit
automat s se arunce la podea i s scoat arma.
ns mai exista ceva, ceva mai presus de instincte,
dar care funciona cu o for mai mare dect
acestea. Harry avea ulterior s-i schimbe opinia,
dar la nceput crezu c a acionat aa din pricina
unei alte experiene dj-vu, vederea unui mort pe
o podea, ucis de un glonte de poliist din pricin
c tia c ajunsese la captul drumului, c nu
mai avea energia s se mai lupte cu alte fantome.
Harry pi n dreapta, n raza armei colegei lui.
Auzi un clinchet moale. Sunetul unui coco de
revolver activat, sunetul degetului slbind
apsarea pe trgaci.
Mna lui Becker sttea apsat pe podea, n
apropiere de pistol. Degetele i carnea dintre ele
erau albe. Ceea ce nsemna c Becker i lsase
greutatea corpului pe ele. Cealalt mn dreapta
inea telecomanda. Dac Becker s-ar fi ndreptat
spre arm cu mna dreapt, din poziia n care
edea i-ar fi pierdut controlul.
Nu mica, ordon Harry cu voce tare.
Becker nu fcu altceva dect s clipeasc de
dou ori din ochi, ca i cum ar fi vrut s tearg
din faa lui imaginile cu Harry i Katrine. Harry
merse mai departe calm, dar hotrt. Se aplec s
ia arma, care era surprinztor de uoar. Att de
uoar, nct ar fi fost imposibil s fie ncrcat.
Harry ascunse arma n buzunarul de la hain,
lng propriul revolver, i se ls pe vine. n
ecranul televizorului se reflecta imaginea armei
colegei lui ndreptat ctre ei doi, n vreme ce
Katrine i schimba nervoas poziia de pe un
picior pe cellalt. Harry ntinse o mn ctre
Becker, care se retrase ca un animal timid, i i
ddu omului ctile jos de pe cap.
Unde e Jonas? ntreb Harry.
Becker se uit la poliist ca i cum n-ar fi neles
nici situaia, nici limba n care i se vorbea.
Jonas? repet Harry. Apoi strig: Jonas!
Jonas, eti aici?
t, fcu Becker. Doarme.
Vocea lui prea ca de somnambul, ca i cum el
ar fi luat tranchilizante.
Becker art nspre ctile audio.
Nu trebuie s se trezeasc.
Harry nghii n gol.
Unde e?
Unde? Becker i nclin capul i se uit la
poliist, prnd abia atunci s-l recunoasc. n
pat, evident. Toi bieii trebuie s doarm n
paturile lor.
Vocea lui crescu n intensitate, apoi sczu, ca i
cum ar fi recitat din versurile unui cntec.
Harry i bg mna n cellalt buzunar al hainei
i scoase de acolo ctuele.
ntinde minile, ordon el.
Becker clipi din nou.
E pentru sigurana ta, cut Harry s-l
liniteasc.
Era o replic intens folosit, una care era
ndelung exersat la Academia de Poliie, i care
avea ca scop principal relaxarea arestailor. n
orice caz, cnd se auzi rostind-o, Harry i ddu
instantaneu seama de ce intrase n linia de
tragere. i nu din pricina fantomelor.
Becker i ridic minile nspre Harry, ca ntr-un
supliciu, iar oelul i prinse ncheieturile nguste i
proase.
Rmi unde eti, zise Harry. O s aib ea grij
de tine.
Harry se ndrept de spate i se duse spre cadrul
uii, unde sttea Katrine. Colega lui i lsase
arma n jos i i zmbi lui Harry cu o lucire
curioas n ochi. Undeva, n adncurile acelor
ochi, tciunii preau aprini.
Eti bine? ntreb Harry cu voce cobort.
Katrine?
Evident, rse ea.
Harry ezit o clip. Dup care i continu
drumul n sus, pe scar. i amintea unde era
camera lui Jonas, dar deschise mai nti celelalte
ui. ncerca s amne clipa pe care o ura. Dei n
dormitorul lui Becker lumina era stins, Harry
distingea conturul patului dublu. Cuvertura
simpl fusese dat la o parte de pe o latur. Ca i
cum Becker tia deja c soia lui n-avea s se mai
ntoarc niciodat.
Apoi Harry ajunse n faa camerei lui Jonas. i
goli mintea de orice gnduri i imagini nainte de a
deschide ua. Un ir de obiecte metalice rsun
melodios n ntuneric. Chiar dac nu vedea nimic,
Harry tia c micul curent de aer strnit de
deschiderea uii micase din loc un ir scurt de
evi nguste metalice, deoarece Oleg avea i el
clopoei de vnt atrnai de tavanul din camera
lui. Harry intr i zri ceva sau pe cineva sub
plapum. Ascult dup o respiraie. Nu auzi dect
clopoei continund s vibreze, ca i cum nu ar
mai fi vrut s se potoleasc. i ls mna pe
plapum. Pentru o fraciune de secund
ncremeni de groaz. Chiar dac nu exista nimic
n acea ncpere care s reprezinte o ameninare
fizic, Harry tia prea bine de ce anume se temea.
Deoarece altcineva, btrnul lui ef Bjarne Mller,
i explicase odat. Se temea de umanitate.
Trase cu atenie plapuma de pe trupul care se
ascundea acolo. Era Jonas. n ntuneric biatul
chiar prea s doarm. Mai puin ochii lui, larg
deschii i holbndu-se la tavan. Harry observ
un plasture pe braul biatului. Se aplec peste
gura pe jumtate deschis a biatului i i atinse
fruntea. Tresri cnd simi pielea cald i un suflu
slab de aer nspre urechea lui. i auzi o voce
somnoroas murmurnd:
Mami?
Harry fu complet nepregtit pentru propria
reacie. Poate c reacion aa pentru c el se
gndea la Oleg. Sau poate deoarece se gndea la el
nsui atunci cnd, biat fiind, se trezise,
gndindu-se c ea este nc n via, i se repezise
n dormitorul prinilor lui din Oppsal, unde
vzuse patul dublu cu cuvertura dat complet la o
parte de pe o latur.
Harry nu reui s-i nbue uvoiul de lacrimi
care i umplu brusc ochii, pn ce chipul lui
Jonas se nceo n faa lui, dup care se
scurser pe obraji, lsnd dre fierbini pe pielea
brzdat de riduri i ajungnd la colurile gurii.
PARTEA A PATRA

20

Ziua 17

OCHELARII DE SOARE

La ora apte dimineaa, Harry descuie ua celulei


23 din blocul de arest preventiv. Becker sttea
ntins pe pat, complet mbrcat, i se uita la el cu
o expresie tmp pe chip. Harry puse scaunul pe
care i-l adusese din sala de ntruniri n mijlocul
celulei de cinci metri ptrai alocate oaspeilor
nocturni i arestailor preventiv din sediul central
al Poliiei, se aez pe marginea scaunului i i
oferi lui Becker o igar din pachetul lui boit de
igarete Camel.
Nu prea e legal s fumezi aici, nu-i aa? zise
Becker.
Dac a sta aici ateptnd o condamnare pe
via, replic Harry, cred c mi-a asuma riscul.
Becker se mulumi s se uite fix la el.
Fii serios, zise Harry. Nu vei gsi un loc mai
bun ca s tragi cteva fumuri.
Profesorul rnji i lu igara pe care Harry i-o
scosese din pachet.
Jonas se simte bine, innd cont de cele
ntmplate, continu Harry, scond i bricheta.
Am discutat cu soii Bendiksen, care au fost de
acord s l in la ei cteva zile. A trebuit s m
cert puin cu cei de la asistena social, dar au
acceptat i ei. Iar presei nu le-am dat nc vestea
arestrii tale.
De ce nu? ntreb Becker, inhalnd cu grij pe
deasupra flcrii brichetei.
O s revin la asta. Dar sunt sigur c nelegi
faptul c, dac nu cooperezi, nu voi mai putea opri
vestea.
Aha, tu eti poliaiul bun. Iar cel care m-a
interogat ieri este poliaiul ru, nu?
Corect, Becker. Eu sunt poliaiul bun. i a
vrea s-i pun cteva ntrebri, neoficial. Orice mi
spui nu va fi i nu poate fi folosit mpotriva ta. M
susii n acest sens?
Becker ridic din umeri.
Espen Lepsvik, cel care te-a interogat ieri,
crede c mini, zise Harry, suflnd fumul albastru
de igar drept nspre alarma de incendiu din
tavan.
n legtur cu ce?
Cnd ai declarat c ai vorbit cu Camilla
Lossius doar n garaj, dup care ai plecat.
Dar e adevrat. El ce crede?
Ce i-a spus noaptea trecut. C ai rpit-o, ai
ucis-o i apoi i-ai ascuns cadavrul.
E o nebunie! izbucni Becker. Doar am
discutat, asta a fost tot, i sta e adevrul!
De ce refuzi s ne spui despre ce ai discutat?
E o chestiune personal, v-am mai spus asta.
i recunoti c l-ai sunat pe Idar Vetlesen n
ziua n care a fost gsit mort, dar s neleg c
socoteti i acea conversaie ca pe o chestiune
personal?
Becker se uit n jurul lui, ca i cum s-ar fi gndit
c trebuie s existe o scrumier undeva.
Ascult, n-am fcut nimic ilegal, dar nu
doream s mai rspund la ntrebri n lipsa
avocatului meu. Iar el vine abia azi, mai ncolo.
Noaptea trecut i-am oferit un avocat care ar
fi putut veni imediat.
Vreau un avocat ca lumea, nu un angajat al
autoritilor locale. Nu crezi c e vremea s mi
spui de ce crezi c i-am fcut ceva acestei neveste
a lui Lossius?
Harry fu surprins de fraza folosit. Sau, mai
exact, de referirea la Camilla. Aceast nevast a lui
Lossius.
Dac ea a disprut, ar trebui s-l arestai pe
Erik Lossius, continu Becker. Nu ntotdeauna
soul e cel care comite fapta?
Ba da, rspunse Harry. Numai c el are un
alibi; era la munc la ora dispariiei ei. Motivul
pentru care te afli aici este acela c noi credem c
tu eti Omul de zpad.
Lui Becker i czu falca. Clipi din ochi, aa cum
procedase i n livingul din Hoffsveien cu o noapte
nainte. Harry art nspre fumul de igar care se
rsucea n spiral dintre degetele lui.
Va trebui s tragi un pic din ea ca s nu
pornim alarma.
Omul de zpad? izbucni Becker. Dar la era
Vetlesen, nu-i aa?
Nu, rspunse Harry. tim c nu era el.
Becker clipi de dou ori nainte de a izbucni ntr-
un hohot de rs att de amar, nct prea un
acces de tuse.
Deci de aceea n-a avut loc nicio scurgere de
informaie ctre pres. Nu trebuie s se afle c ai
dat-o n bar. Dar ntre timp cutai cu disperare
omul care trebuie. Sau unul potenial.
Corect, zise Harry, trgnd din propria igar.
Iar n acest moment la eti tu.
n acest moment? Credeam c rolul tu este
de a m convinge c tu tii totul, ca eu s
mrturisesc pe loc.
Dar nu tiu nimic, replic Harry.
Becker nchise un ochi.
Ce pcleal mai e i asta?
Harry ridic din umeri.
E doar vorba de instinct. Am nevoie ca tu s
m convingi c eti nevinovat. Scurtul
interogatoriu de azi-noapte mi-a ntrit impresia
c eti un om cu multe lucruri de ascuns.
N-aveam nimic de ascuns. Adic, nu am
nimic de ascuns. i nu vd de ce i-a spune ie
ceva dac eu nu am fcut nimic ru.
Ascult-m cu atenie, Becker. Eu nu cred c
eti Omul de zpad sau c ai omort-o pe
Camilla Lossius. i mai cred c eti o persoan
raional, care gndete. Genul de persoan care
poate s aprecieze c vei avea mai puin de suferit
dac mi dezvlui chestiuni personale mie, aici i
acum, dect s citeti n ziarele de mine c
profesorul Filip Becker a fost arestat sub bnuiala
de a fi cel mai faimos criminal al Norvegiei.
Deoarece tu tii c, fie i n cazul n care acuzaiile
ar fi retrase i i s-ar da drumul a doua zi, numele
tu va fi pe vecie legat de acele titluri de o
chioap. Ca i numele fiului tu.
Harry se uit cum mrul lui Adam se ridic i
coboar pe gtul neras al lui Becker. Urmri cum
creierul omului ajunge la concluzii logice.
Concluzii simple. Apoi rbufnirea veni, cu un ton
iritat pe care iniial Harry l crezu datorat gustului
neobinuit al igrii.
Birte, nevasta mea, era o trf.
Cum?
Harry ncerc s-i mascheze ocul.
Becker ls igara s cad pe podea, se aplec n
fa i scoase un carneel negru din buzunarul de
la spate al pantalonilor.
Am descoperit chestia asta a doua zi dup
dispariia ei. Se afla n sertarul ei de la comod, la
vedere. La prima vedere, prea destul de banal. O
agend banal cu nsemnri pentru ea nsi i
numere de telefon. Asta era pentru mine atunci
cnd m-am apucat s verific numerele n crile
de telefoane i am constatat c aceste numere nu
exist. Erau coduri. ns m tem c nevasta mea
nu prea se pricepea s scrie codificat. Am avut
nevoie de mai puin de o zi ca s le sparg pe toate.

Erik Lossius deinea Rydd & Flytt, o firm de


transport bunuri care i gsise o ni pe o pia
altfel extrem de puin profitabil din pricina
preurilor standardizate, a marketingului agresiv, a
forei de munc ieftine din strintate i a
contractelor care pretindeau plata cu bani ghea
imediat ce vehiculele erau ncrcate cu bunuri,
dar nainte de a pleca spre destinaie. Lossius nu
pierduse niciodat bani cu vreun client, deoarece,
printre altele, contractul tiprit cu litere mici
stipula c orice plngeri legate de daune sau
furturi n timpul transportului trebuiau fcute n
mai puin de 48 de ore, ceea ce, n practic,
nsemna c 90 la sut din plngerile destul de
numeroase ajungeau prea trziu i, ca atare,
puteau fi ignorate. Ct despre cele 10 procente
rmase, Erik Lossius concepuse o serie de rutine
prin care s se fac inaccesibil sau prin care s
ncetineasc procedurile obinuite, astfel nct
totul devenea att de chinuitor, nct chiar i aceia
care pierduser televizoare cu plasm sau i
vzuser pianele distruse n cursul mutrii lor
renunau la plngeri pn la urm.
Erik Lossius intrase n aceast industrie la o
vrst fraged, alturi de fostul proprietar al firmei
Rydd & Flytt. Proprietarul era un prieten al tatlui
lui Erik, iar tatl lui i gsise o slujb acolo.
Biatul e prea agitat ca s mearg la coal i
prea detept ca s devin escroc, zisese tatl lui. l
poi lua la tine?
Ca agent de vnzri, lucrnd cu comision, Erik
se distinsese rapid prin farmec personal, eficien
i brutalitate. Motenise ochii cprui ai mamei i
prul crlionat al tatlui i avea o constituie
atletic; n special femeile hotrau s nu mai
obin cotaii de la alte firme de transport, ci s
semneze un contract pe loc, cu Erik. Iar el era
inteligent i priceput la cifre i intrigi n rarele
ocazii cnd compania participa la licitaii pentru
contracte mai mari. Preul serviciului era fixat jos,
iar cotele de plat n caz de daune sau pierderi
sus. Cinci ani mai trziu, firma se bucura de
profituri substaniale i Erik devenise mna
dreapt a patronului n cele mai multe zone ale
afacerii. n timpul unei misiuni relativ uoare de
mutare mobilier, chiar nainte de un Crciun
mutarea unei mese ctre noul birou al lui Erik,
aflat alturi de biroul patronului, la primul etaj
proprietarul suferise un atac de cord i decedase.
n zilele care urmaser, Erik o linitise pe vduv
cum se pricepuse mai bine i se pricepea bine la
astfel de treburi astfel c la o sptmn dup
funeralii cei doi conveniser asupra unei sume
aproape simbolice de bani care s fie transferai de
la angajat la soia patronului i care reflecta ceea
ce Erik subliniase ca fiind o afacere mic pe o
pia extrem de puin profitabil, cu riscuri mari
i marje de profit inexistente. ns, continuase el,
cel mai important lucru era acela c cineva avea
s continue munca de o via a soului femeii. O
lacrim luci n ochii cprui ai lui Erik n timp ce
rostea vorbele, iar femeia i lsase mna
tremurnd peste mna lui i i spusese s vin
personal la ea din cnd n cnd ca s o in la
curent cu treburile. Cu asta, Lossius devenise
proprietarul Rydd & Flytt, i primul lucru pe care
l fcuse n noua lui calitate fusese s arunce la
gunoi toate plngerile scrise, s rescrie contractele
i s trimit circulare tuturor reedinelor din
cartierul de bogtai West End al oraului Oslo,
unde rezidenii se mutau frecvent i erau cei mai
sensibili la chestiuni legate de preuri.
Cnd Erik Lossius mplinise treizeci de ani,
deinea suficieni bani ca s-i cumpere dou
limuzine BMW, o reedin de var n nordul
oraului Cannes i o cas de cinci sute de metri
ptrai, undeva n Tveita, unde blocurile nalte n
care el crescuse nu blocau lumina soarelui. Pe
scurt, ajunsese s i-o permit pe Camilla
Sandn.
Camilla provenea din rndurile proprietarilor de
fabrici de mbrcminte srcii de condiiile
economice. Era din Blommenholm, o zon la fel de
strin pentru fiul muncitorului precum vinul
franuzesc pe care el acum l depozita n pivnia
lui din Tveita. ns atunci cnd intrase n casa
aceea mare i vzuse toate lucrurile care trebuiau
mutate, descoperise ceea ce i lipsea i, ca atare,
trebuia s dein: clas, stil, splendoare a
trecutului i o superioritate natural pe care
politeurile i zmbetele nu fceau altceva dect s
o sublinieze. Toate acestea erau personificate de
fiica familiei, Camilla, care sttea pe balcon i
privea dincolo de fiordul Oslo printr-o pereche de
ochelari mari de soare care, din cte se pricepea
Erik, puteau fi cumprai de la orice benzinrie,
dar care pe nasul ei deveneau Gucci, Dolce &
Gabbana sau cum naiba se mai chemau alte
mrci de renume.
ntre timp aflase cum se chemau toate mrcile.
Mutase toate lucrurile lor, mai puin vreo dou
tablouri care trebuiau vndute, ntr-o cas mai
mic, la o adres mai puin de soi i nu primise
niciodat vreo plngere legat de pierderea
lucrului pe care i-l nsuise cu bun tiin din
grmada de obiecte. Prinii ei nu dovediser nici
cel mai mic semn de dezaprobare legat de alegerea
fetei lor nici mcar atunci cnd Camilla Lossius
sttea n faa bisericii din Tveita ca mireas, cu
coloanele mari ale bisericii pe post de martori
tcui. Poate din pricin c observaser c Erik i
Camilla se completau; lui i lipsea rafinamentul, ei
i lipseau banii.
Erik o trata pe Camilla ca pe o prines, iar ea l
lsa s o fac. i ddea tot ce-i dorea, o lsa n
pace n dormitor de cte ori dorea ea i nu-i cerea
mai mult dect s se fac frumoas atunci cnd ei
doi ieeau n ora sau invitau la ei, la cin,
cupluri cu care se mprieteniser adic prieteni
din copilria lui. Ea se ntreba din cnd n cnd
dac el chiar o iubea i treptat ncepuse s
nutreasc o afeciune profund pentru fostul biat
ambiios i energic din Oslo East.
n ce-l privea, Erik era extrem de fericit. tiuse de
la nceput c soia lui nu fcea parte din tagma
femeilor nfocate; de fapt, n ochii lui, sta fusese
unul dintre lucrurile care o situaser pe ea pe un
plan mai nalt dect fetele cu care era obinuit.
Nevoile lui fizice erau ndeplinite prin contacte
intime cu clientele. Erik ajunsese la concluzia c
trebuia s existe ceva n natura mutrii dintr-o
cas care i fcea pe oameni sentimentali, nefericii
i deschii unor experiene noi. n orice caz, se
cupla cu femei singure, separate, cu prieten sau
mritate pe saltele nfurate n plastice i pe
podele din parchet proaspt splat, printre cutii de
carton pline cu lucruri i perei goi care reflectau
sunetele, n vreme ce se ntreba care avea s fie
urmtorul cadou pe care i-l va cumpra Camillei.
Partea cea mai bun a unui astfel de aranjament
era aceea c, n mod firesc, el n-avea s se mai
vad niciodat cu acele femei. Ele aveau s se
mute i s dispar din viaa lui. i chiar aa se
ntmpla. Cu o excepie.
Birte Olsen era brunet, dulce i avea un corp de
revista Penthouse. Era mai tnr ca el, iar vocea
subire i limbajul folosit o fceau s par chiar i
mai tnr. Era nsrcinat n dou luni i se
muta din zona lui de Tveita ctre Hoffsveien
mpreun cu viitorul tat, un brbat din West End
cu care avea s se mrite. Era genul de micare cu
care Erik Lossius se putea identifica. i nu se
putea abine de la a nu face sex cu ea i dduse
seama de asta dup ce o regulase pe un scaun
rotativ simplu n mijlocul unei ncperi golite de
mobil.
Pe scurt, Erik Lossius i gsise perechea.
Da, chiar aa, i asta deoarece se gndea la ea ca
un brbat, unul care nu pretindea c ea ar fi vrut
altceva de la el: s se reguleze cu cellalt n netire.
ntr-un fel, aa i fcuser. ncepuser s se
ntlneasc n orice condiii, n apartamente goale,
din care se mutau obiecte sau n care se muta
mobil, cel puin o dat pe lun, ntotdeauna sub
spectrul riscului de a fi prini. Erau rapizi,
eficieni, cu ritualuri bine stabilite i fr variaii.
Cu toate astea, Erik Lossius abia atepta aceste
ntlniri, ca un copil care ateapt Crciunul
adic cu o bucurie sincer, simpl, care doar
cretea n intensitate n urma certitudinii c totul
avea s rmn neschimbat, c ateptrile lor
aveau s fie ndeplinite. Triau viei paralele, aveau
realiti paralele, iar toate astea preau s li se
potriveasc de minune att lui, ct i ei. Ca atare,
continuaser s se vad, ntrerupi fiind doar de
naterea copilului ei petrecut din fericire prin
cezarian de cteva vacane rezonabil de lungi i
de o perioad de tratament pentru o boal cu
transmitere sexual, provenit dintr-o surs pe
care el nici nu a dorit, nici nu reui s o identifice.
Trecuser aa zece ani, iar acum, n faa lui Erik
Lossius, stnd pe o cutie de carton ntr-un
apartament pe jumtate golit de lucruri din
Torshov, edea un brbat nalt, cu capul pleuv i
cu o voce iritant, care l ntreba dac o cunoscuse
pe Birte Becker.
Erik Lossius nghii n sec.
Individul se prezentase ca fiind Harry Hole,
inspector de la divizia Omucideri, dar arta mai
degrab ca unul din hamalii de la firma lui dect
ca un inspector de orice fel. Ofierii de poliie cu
care Erik discutase dup ce raportase dispariia
Camillei erau de la unitatea Persoane Disprute.
n orice caz, cnd inspectorul de acum i artase
legitimaia, Erik se gndise imediat c omul avea
veti despre Camilla. i cum ofierul din faa lui
nu sunase nainte, ci l urmrise pn acolo, Erik
se temea c vetile erau proaste. n consecin, i
trimisese echipa de hamali afar i l rugase pe
inspector s ia un loc n vreme ce el cut o igar
i ncerc s se pregteasc pentru ceea ce avea
s urmeze.
Ei bine? ntreb inspectorul.
Birte Becker? repet Erik Lossius, ncercnd
s-i aprind igara i s gndeasc repede n
acelai timp.
Nu-i reui niciuna din tentative. Isuse, nu era n
stare nici mcar s gndeasc lent.
Apreciez faptul c trebuie s v ctigai
stpnirea de sine, zise inspectorul, scondu-i
propriul pachet de igri. Nu v grbii.
Erik se uit cum inspectorul i aprinde un
Camel, apoi se aplec n fa cnd poliistul
ntinse bricheta i pentru el.
Mersi, mormi Erik, trgnd din igar cu
asemenea for, nct tutunul din ea sfri.
Fumul i umplu plmnii. Avu senzaia unei
injecii cu nicotin direct n snge, care i
ndeprt toate ezitrile. Mereu se gndise c
povestea asta se va ntmpla mai devreme sau
mai trziu; c poliia va descoperi cumva o
legtur ntre el i Birte i va veni s-i pun
ntrebri. ns pe atunci se ngrijora doar n
privina modului cum va reui s pstreze
povestea departe de urechile Camillei. Acum totul
era altfel. Mai exact, din acel moment nainte.
Deoarece pn n acel moment el nu-i dduse
seama c poliia ar putea crede c exist o
legtur ntre cele dou dispariii.
Soul lui Birte, Filip Becker, a dat peste un
carnet n care Birte scrisese un soi de cod uor de
descifrat, rosti poliistul. Erau acolo numere de
telefon, date i mesaje scurte. Care nu lsau nicio
ndoial asupra faptului c Birte se ntlnea n
mod regulat cu ali brbai.
Brbai? i scp lui Erik.
Dac v consoleaz cu ceva, Becker credea c
suntei cel cu care se vede cel mai des. Am motive
temeinice s cred c v vedeai n locuri i la
adrese foarte diverse, adug Harry.
Simind c plutete ntr-o barc n timp ce vede
un val imens crescnd la orizont, Erik nu
rspunse.
Aadar, Becker v-a gsit adresa, a luat cu el
arma de jucrie a fiului su o imitaie cu aspect
foarte credibil de Glock 21 i s-a dus n Tveita ca
s v atepte s venii acas. S v amenine ca s
v fac s spunei tot ce tii, astfel nct s ne
poat transmite nou numele dumneavoastr. A
urmrit maina pn n garaj, dar s-a dovedit c
la volan era soia.
i atunci el el
I-a spus ei totul, da.
Erik se ridic de pe cutia de carton i se duse la
fereastr. Apartamentul avea vedere spre parcul
Torshov i spre oraul scldat n lumina palid a
soarelui de diminea. Lui Erik nu-i plceau
vechile blocuri de apartamente cu vedere spre
ora. nsemnau scri de urcat. Cu ct vederea era
mai bun, cu att erau mai multe scri i cu ct
mai exclusiviste erau apartamentele, cu att erau
mai mari plile pentru daune i mai multe zilele
libere pe care oamenii lui i le luau pe caz de
boal. ns aa decurgeau lucrurile atunci cnd i
asumai riscul de a menine tarife fixe i sczute;
ntotdeauna ctigai n faa competiiei pentru
treburile cele mai infecte. n timp exist un pre de
pltit pentru toate riscurile asumate. Erik inspir
adnc i auzi poliistul agitndu-i picioarele pe
podeaua de lemn. tia. Detectivul sta n-avea s
se lase pclit de nicio tactic de ntrziere. sta
era un raport cu pagube pe care el unul nu avea
cum s-l mai arunce la coul de gunoi. Birte
Olsen, acum Becker, avea s fie primul client fa
de care el avea s sufere o pierdere.

Dup aia mi-a spus c are o relaie cu Birte


Becker de peste zece ani, zise Harry. i c atunci
cnd s-au cunoscut i au fcut prima dat sex ea
era nsrcinat cu soul ei.
Eti nsrcinat cu o fat sau un biat, l
corect Rakel, btnd perna cu palma ca s-l
vad mai bine pe Harry. Sau de ctre soul ei.
Mmm, fcu Harry, lsndu-se pe un bra i
ntinzndu-se deasupra ei ca s ia pachetul de
igri de pe noptier. Nu mai mult de optzeci la
sut din cazuri.
Cum?
S-a spus la radio c ntre cincisprezece i
douzeci la sut dintre toi copiii din Scandinavia
au un alt tat dect se crede. Harry scoase o
igar din pachet i o ridic n lumina dup-
amiezii care se strecura pe sub jaluzele. mprim
una?
Rakel ncuviin din cap fr s vorbeasc. Nu
fuma, dar ei doi mpriser ntotdeauna o igar
dup ce fceau dragoste. Prima dat cnd Rakel
ceruse s guste din igara lui spusese c o face
deoarece vrea s se simt la fel ca el, s fie la fel de
otrvit i stimulat ca el, s se apropie ct poate
de mult de el. Iar el se gndise la toate drogatele pe
care le cunoscuse i care i luaser prima doz
din cine tie ce motiv idiot, aa c refuzase. ns
Rakel l convinsese, i n cele din urm i treaba
asta devenise un ritual. Dup ce fceau dragoste
lent, savurnd-o, igara prea o extensie a actului
lor de amor. Alteori semna cu fumatul pipei pcii
dup o btlie.
ns el avea alibi pentru ntreaga sear cnd a
disprut Birte, zise Harry. O noapte cu bieii n
Tveita, care a nceput la ora ase i a durat toat
noaptea. Cel puin zece martori, e drept c ameii
zdravn n cea mai mare parte a timpului, dar
nimnui nu i s-a permis s plece acas nainte de
ora ase dimineaa.
De ce inei secret faptul c Vetlesen nu a fost
Omul de zpad?
Ct vreme adevratul Om de zpad crede
c noi suntem convini c am pus mna pe
criminal o s se dea la fund, poate, i n-o s mai
comit alte crime. n plus, nu va mai fi att de
rzboinic dac va crede c vntoarea a luat
sfrit. ntre timp, noi ne putem apropia de el n
linite
Sesizez ceva ironie aici?
Poate, rspunse Harry, dndu-i ei igara.
Deci tu nu prea crezi aa ceva?
Cred c superiorii notri au multe motive s
ascund faptul c nu Vetlesen era omul nostru.
Superintendentul-ef i Hagen au inut conferina
de pres n clipa cnd se felicitau reciproc pentru
rezolvarea cazului
Rakel oft.
i cu toate astea, din cnd n cnd mi lipsete
sediul central al Poliiei.
Mmm.
Rakel studie igara.
Ai fost vreodat necredincios, Harry?
Definete necredincios.
S faci sex cu altcineva n afar de partenera
ta.
Da.
Adic n vremea cnd erai cu mine.
tii c nu pot fi absolut sigur.
Bine, atunci cnd erai treaz.
Nu, niciodat.
Aadar, cum te gndeti la mine prin prisma
acestui lucru? La faptul c sunt aici acum?
E o ntrebare-capcan?
Vorbesc serios, Harry.
tiu. Doar c nu tiu dac am chef s
rspund la asta.
Atunci nu-i mai dau igara.
Mmm. Bine. Cred c tu ai impresia c m vrei
pe mine, dar i-ai dori s-l fi dorit pe el.
Cuvintele rmaser suspendate ca i cum s-ar fi
imprimat n ntuneric.
Eti aa de detaat, izbucni Rakel, dndu-i
igara lui Harry i ncrucindu-i braele.
Poate c n-ar trebui s discutm despre asta?
propuse Harry.
Dar eu trebuie s discut! Nu nelegi? Altfel
nnebunesc. Doamne, am nnebunit deja dac
sunt aici, acum
i trase plapuma pn la brbie.
Harry se rsuci i se trase aproape de ea. Deja
nainte de a o fi atins ea i nchisese ochii, i
dduse capul pe spate, iar dintre buzele
ntredeschise i se auzea respiraia ncepnd s se
accelereze. Iar el se gndi: Cum de reuete? De la
ruine la abandon sexual ntr-o clipit? Cum
poate ea s fie aa de detaat?
Crezi zise el, vznd cum ochii ei se deschid
i privesc n tavan de surprindere i frustrare c
mngierea ateptat nu se materializase c un
soi de contiin pctoas ne face att de lacomi?
C suntem necredincioi nu n pofida ruinii, ci
din pricina ei?
Rakel clipi de cteva ori din ochi.
E ceva n chestia asta, rosti ea trgnat. Dar
nu e totul. Nu de data asta.
De data asta?
Da.
Te-am mai ntrebat o dat, i atunci ai spus
Mineam, i-o retez ea. Am fost necredincioas
i nainte.
Mmm.
Rmaser tcui, ascultnd zumzetul ndeprtat
al traficului de dup-amiaz de pe Piletstredet.
Rakel venise la el direct de la munc; el cunotea
programul lui Rakel i al lui Oleg i mai tia c ea
trebuia s plece n curnd.
tii ce ursc la tine? zise ea n cele din urm,
trgnd uor de urechea lui. Eti att de mndru
i de ncpnat, nct nici mcar nu poi s
ntrebi dac tu ai fost subiectul.
Ei bine, rosti Harry, lund igara pe jumtate
consumat i admirnd trupul gol al lui Rakel,
care srise din pat, de ce a vrea s tiu aa ceva?
Din acelai motiv pentru care a vrut s tie
soul lui Birte. Ca s dezvluie minciuna. Ca s
expun adevrul.
Crezi c adevrul l-ar face pe Filip Becker mai
puin nefericit?
Rakel i trase puloverul peste cap. Era un
pulover negru, mulat, din ln netoars, care
sttea drept peste pielea ei moale. Lui Harry i
trecu prin minte gndul c, dac era s fie gelos
pe ceva, acel ceva era puloverul.
tii ce, domnule Hole? Pentru cineva a crui
slujb este s descopere adevruri neplcute, cu
siguran c i place s trieti n minciun.
Bine, zise Harry, stingnd igara n scrumier.
D-i drumul atunci.
S-a ntmplat la Moscova, n vreme ce eram
cu Fjodor. Era un ataat la ambasada norvegian
cu care m antrenasem. Ne-am ndrgostit pn
peste cap unul de altul.
i?
i el era ntr-o relaie. Cnd eram amndoi pe
punctul de a ncheia relaiile cu partenerii notri,
partenera lui a fcut prima mutare i i-a spus c e
nsrcinat. Iar cum eu am n general un sim
aparte pentru distanele pe care brbaii sunt
dispui s le strbat Trgndu-i cizmele,
Rakel i muc buza de sus. n mod evident
alesesem pe cineva care n-avea s renune la
responsabilitile lui. A cerut s fie transferat
napoi n Oslo, dup care nu ne-am mai vzut
niciodat. Iar Fjodor i cu mine ne-am cstorit.
i imediat dup aceea ai rmas gravid?
Da. Rakel i nchise haina pn sus i se uit
la Harry. M-am ntrebat uneori dac am fcut-o
ca s uit de el. i dac Oleg a fost un produs nu al
iubirii, ci al rului de iubire. Crezi c aa a fost?
Habar n-am, replic Harry. tiu doar c e un
produs pe cinste. Rakel i zmbi n chip de
recunotin i se aplec pentru a-l sruta pe
frunte.
Nu ne vom mai vedea niciodat, Hole.
Evident c nu, zise el, ridicndu-se n capul
oaselor i holbndu-se la peretele gol pn ce auzi
ua grea de la strad nchizndu-se n urma lui
Rakel cu un pocnet surd.
Dup aceea se duse la buctrie, ddu drumul
la robinet i lu un pahar din dulap. n vreme ce
atepta ca apa s se rceasc, privirea lui czu pe
calendarul cu poza lui Oleg i Rakel n rochia
albastr ca seninul cerului, apoi pe podeaua de
sub el. Pe linoleum se vedeau dou urme umede
de nclminte. Probabil lsate de Rakel.
i puse haina i cizmele, ddu s plece, apoi se
ntoarse, nfc revolverul de serviciu Smith &
Wesson din partea de sus a garderobei i l
nghesui n buzunarul de la hain.
Actul de dragoste consumat continua s existe
adnc n trupul lui, ca un fior de bunstare, ca o
uoar intoxicaie. Ajunsese la ua de la strad
cnd un sunet, un clinchet, l fcu s se
rsuceasc pe clcie i s se uite cu atenie n
curte, unde ntunericul era mai dens dect pe
strad. Inteniona s-i vad mai departe de drum
i probabil ar fi fcut asta. Dac nu ar fi fost
urmele. Urmele de nclminte de pe linoleum.
Aa c se duse n curte. Luminile glbui de la
ferestrele de deasupra lui reflectau resturile de
zpad rmase n locurile unde nu ajungea
soarele. Obiectul se gsea la intrarea nspre
cmrile de la subsol. O siluet grbovit cu capul
nclinat, pietre mari n loc de ochi i un zmbet
confecionat din pietricele i ndreptat spre el.
Zmbetul tcut reverbera printre zidurile de
crmid i se amesteca astfel cu un ipt isteric
pe care Harry l recunoscu ca fiind al lui, n vreme
ce nfca lopata de zpad de lng treptele spre
subsol i se apuca s loveasc furios i violent cu
ea. Marginea metalic ascuit a uneltei lovi sub
cap, desprinzndu-l de trup i trimind zpada
ud drept n zid. Urmtoarea lovitur despic
pieptul omului de zpad, iar o a treia mprtie
resturile pe asfaltul negru din mijlocul curii.
Harry rmase locului gfind, cnd auzi un alt
clinchet n spatele lui. Ca un sunet de revolver
care e armat. Cu o singur micare fluid se
rsuci pe clcie, arunc lopata din mn i
scoase din buzunar revolverul negru.
Muhammad i Salma stteau lng gardul de
lemn, sub mesteacnul btrn, i se holbau mui
la vecinul lor, cu ochi de copii, mrii de groaz.
ineau n mini crengi uscate. Crengile semnau
cu nite brae elegante pentru un om de zpad
dac Salma nu i-ar fi frnt-o pe a ei n dou din
pricina groazei.
O mul nostru de zpad, ngim
Muhammad.
Harry vr la loc revolverul n hain i nchise
ochii. njurndu-se singur, nghii n sec i
comand creierului su s se calmeze. Apoi i
redeschise ochii. Pe sub iriii cprui ai Salmei se
adunaser lacrimi.
mi pare ru, opti Harry. V ajut s facei
altul.
Vreau s merg acas, opti Salma cu voce
ngroat.
Muhammad i lu sora mai mic de mn i o
conduse acas, fcnd un ocol larg pe lng
poliist.
Harry simea rceala armei n palm. Clinchetul.
Crezuse c e sunetul cocoului ridicat. ns se
nelase, evident; aceast faz a procedurii de
tragere este lipsit de zgomot. Ce se aude este
sunetul cocoului lsat la loc, sunetul focului care
nu a fost tras, sunetul rmnerii n via. i
scoase din nou arma la vedere. inti nspre sol i
aps trgaciul. Cocoul nu se mica. Cocoul
ncepu s se ridice abia cnd ajunse s foreze
trgaciul la circa o treime din curs i ajunsese s
cread c arma se putea descrca n orice clip.
Ddu drumul trgaciului. Cocoul czu la loc pe
poziia lui, cu un clinchet metalic. Harry auzi din
nou acel sunet. i i ddu seama c oricine ar fi
apsat trgaciul att de tare nct cocoul s
nceap s se ridice avea intenia s trag.
Se uit spre ferestrele apartamentului su de la
etajul doi. Erau ntunecate, i n acea clip prin
minte i trecu un gnd: habar n-avea ce se
petrecea n spatele acelor geamuri atunci cnd el
nu era acas.
Erik Lossius sttea tcut la fereastra biroului i
medita. La ct de puin tiuse ce se petrecea n
spatele ochilor cprui ai lui Birte. La faptul c i se
prea mai ru c ea mai fusese i cu ali brbai
dect c dispruse i c acum probabil era
moart. Dorindu-i ca soia lui, Camilla, s fi fost
mai degrab ucis de un asasin dect ca el s o
piard astfel. ns cel mai tare Erik Lossius se
gndea c trebuia s o fi iubit pe Camilla. i nc o
iubea. Sunase la prinii ei, dar ei nu auziser
nicio veste de la ea. Poate c ea se dusese la
vreuna dintre prietenele ei din Oslo West despre
care aflase doar din auzite.
Privi cum amurgul se las treptat peste
Groruddalen, estompnd detaliile peisajului. Nu
mai avea nimic de fcut n acea zi, dar nu avea
chef s se duc acas n cldirea aia mult prea
mare i prea pustie. Nu nc. n dulapul din
spatele lui se gsea un bufet cu buturi, din aa-
numitul fond de completare ncropit din sticle
luate din baruri mutate dintr-un loc n altul. ns
nu avea i ap mineral pentru un cocteil. i
turn gin n ceaca de cafea i reui s ia o gur
nainte de a suna telefonul de pe birou.
Recunoscu pe afiaj codul internaional al Franei.
Numrul nu se afla pe lista de clieni cu
reclamaii, aa c apuc receptorul.
tiu c e soia lui dup rsuflare, chiar nainte ca
ea s scoat vreo vorb.
Unde eti? ntreb el.
Tu unde crezi?
Vocea ei suna extrem de ndeprtat.
i de unde suni?
Din Casper.
Asta era cafeneaua aflat la trei kilometri
distan de reedina lor de var.
Camilla, te caut poliia.
Chiar aa?
Camilla vorbea ca i cum ar fi moit pe o saltea
la soare. Plictisit, ndeplinind nite proceduri de
mimare a interesului, cu acea nonalan
politicoas, dar distant, creia el i czuse prad
cu atia ani n urm pe acel balcon din
Blommenholm.
Eu ncepu el.
Dar se opri. Ce putea spune?
Mi-am zis c e corect s te sun eu naintea
avocatului nostru, rosti ea.
Avocatul nostru?
Al familiei mele, preciz ca. Unul dintre cei
mai buni n astfel de chestiuni, m tem. O s
pledeze pentru mprirea pe din dou a bunurilor
i banilor. Vom cere casa i o vom obine, chiar
dac n-o s ascund nimnui faptul c intenionez
s o vnd.
E de la sine neles, i zise el.
Vin acas peste cinci zile. Pn atunci
presupun c te vei fi mutat deja.
E cam din scurt, replic el.
Te descurci. Am auzit c nimeni nu lucreaz
mai ieftin sau mai rapid ca Rydd & Flytt.
Camilla pronun numele firmei cu asemenea
dezgust, nct el se strnse n sinea lui. Aa cum
se strnsese de cnd avusese acea conversaie cu
inspectorul Hole. Ajunsese o ptur splat la o
temperatur prea mare, devenise prea mic pentru
ea, inutilizabil. Cu aceeai certitudine cu care tia
c acum, n acel moment, o iubea mai mult ca
oricnd nainte, tia i c o pierduse n mod
irevocabil, c nu avea s existe nicio mpcare. Iar
dup ce ea nchise, el o vzu cu ochii minii mijind
ochii nspre apus pe Riviera Francez printr-o
pereche de ochelari pe care i-i cumprase cu
douzeci de euro, dar care pe nasul ei preau
nite ochelari de trei mii de coroane de la Gucci
sau Dolce & Gabbana sau uitase cum se
numesc celelalte mrci.

Harry condusese pn n vrful crestei


Holmenkollen, din partea de vest a oraului. i
parcase maina la centrul sportiv, n parcarea
mare i pustie, apoi urcase pe jos pe
Holmenkollen. Acolo se oprise pe promontoriul de
lng trambulina de schi, unde el i civa turiti
venii n extrasezon se zgiau acum la tribunele
mari i pustii de pe ambele laturi ale zonei de
aterizare, la iazul din capt, secat iarna, i la
oraul care se ntindea dedesubt spre fiord. O
privelite ofer perspectiv. Nu aveau nicio dovad
concret. Omul de zpad fusese att de aproape,
nct ei avuseser senzaia c nu trebuie dect s
ntind mna dup el ca s-l aresteze. ns el le
scpase din nou printre mini, ca un boxer
profesionist viclean. Inspectorul se simea btrn,
greoi i nendemnatic. Unul dintre turiti se uita
la el. Greutatea revolverului de serviciu i trgea
haina n jos n partea dreapt. Pe urm cadavrele,
unde naiba erau cadavrele? Chiar i leurile
ngropate apreau la suprafa cndva. Oare
individul folosea acid?
Harry simi primele semne ale resemnrii. Nu,
nu avea s se resemneze! La cursul FBI
examinaser cazuri n care fusese nevoie de mai
bine de zece ani pentru prinderea unui criminal.
De regul, fiecare caz prea s se fi rezolvat
datorit unui mic detaliu aleator. n orice caz, ceea
ce rezolvase de fapt cazurile fusese ncpnarea
oamenilor de a nu renuna, de a parcurge toate
cele cincisprezece runde ale meciului de box, iar
dac adversarul continua s stea n picioare, de a
cere revana.
Amurgul cuprindea oraul de dedesubt, i
luminile se aprindeau rnd pe rnd.
Trebuiau s porneasc de la un loc cu lumin.
Era o regul de procedur banal, dar important.
S nceap de la nite indicii. Asta nsemna s
nceap cu persoana la care toat lumea s-ar fi
gndit cel mai puin i cu cea mai nebuneasc
idee care i trecuse vreodat lui prin cap.
Harry oft, scoase telefonul mobil i cut prin
lista de apeluri. Nu erau aa de multe, aa c
apelul era nc acolo, n urma foarte scurtei
conversaii de la hotelul Leon. Aps tasta de
formare a numrului.
Oda Paulsen, documentarista de la emisiunea
Bosse, rspunse imediat cu vocea vesel i
animat a cuiva care socotete toate apelurile
primite ca pe nite oportuniti noi i antrenante.
Iar de aceast dat, ntr-un fel, femeia avea
dreptate.
21

Ziua 18

SALA DE ATEPTARE

Era camera de tortur. Poate de aceea unii


oameni o numeau sala de ateptare, ca i cum
te-ai fi gsit la dentist. Sau anticamera, ca i
cum ua grea dintre cele dou canapele ale
Studioului 1 ar fi dus ctre ceva important sau
chiar sacru. ns pe palierul NRK al cldirilor
alocate canalelor TV de stat din districtul
Marienlyst al oraului Oslo, ncperea era
denumit simplu i prozaic ca: Hol, Studioul 1. Cu
toate astea, era ncperea cea mai ncrcat cu
emoii din cte tia Oda Paulsen.
Cei mai muli oaspei care luau parte la ediia de
sear a emisiunii Bosse ajunseser deja. Ca de
obicei, primii veniser invitaii cel mai puin
cunoscui i care urmau s apar cel mai scurt
timp. Acum acetia edeau pe una dintre
canapele, fceau conversaie, cu obrajii mbujorai
de emoie n vreme ce vorbeau, beau ceai sau vin
rou, cu privirile cutnd nencetat monitorul care
oferea o imagine de ansamblu a studioului din
spatele uii. Dincolo, publicul fusese deja introdus
i managerul de emisiune TV i instruia pe oameni
cum s bat din palme, cum s rd i cum s
ncurajeze invitaii. Pe ecranul monitorului se
vedeau i fotoliul gazdei emisiunii i alte patru
scaune goale, ateptnd oameni, coninut i
divertisment.
Oda iubea la nebunie aceste minute intense,
pline de nervozitate dinaintea intrrii n direct. n
fiecare zi de vineri, timp de patruzeci de minute,
acel loc se apropia cel mai tare de centrul
universului pentru ntreaga Norvegie. ntre 20 i
25 la sut din populaia rii urmrea emisiunea,
un procentaj de audien nucitor pentru un
simplu talk-show. Cei care munceau acolo nu
doar c se aflau unde se ntmpla totul, ei erau
ceea ce se ntmpla. Acesta era Polul Nord
magnetic al celebritii, care atrgea totul i pe
toat lumea. i deoarece celebritatea reprezint
un drog i pentru c de la Polul Nord nu se poate
pleca dect ntr-o direcie spre sud, adic n jos
, toi oamenii de acolo ineau cu dinii de slujbele
lor. Un liber-profesionist precum Oda trebuia s
aib rezultate ca s rmn n echip i sezonul
urmtor, i de aceea fusese fericit, n nume
propriu, s primeasc acel telefon cu o dup-
amiaz nainte, chiar nainte de edina editorial.
nsui Bosse Eggen i zmbise i spusese c asta
nsemna o exclusivitate. Exclusivitatea ei.
Tema serii avea s fie jocurile de aduli. Era o
tem tipic pentru Bosse, adic potrivit de
serioas fr a fi prea grea. Ceva despre care toi
invitaii i puteau exprima o opinie semicalificat.
Printre invitai se gsea un psiholog care scrisese
o tez cu acest subiect, ns invitatul principal era
Arve Stp, care srbtorea mplinirea a douzeci i
cinci de ani de Liberal n ziua urmtoare. Cnd
Oda avusese o ntlnire de pregtire la el acas,
Stp nu ridicase nicio obiecie la tema jocurilor de
aduli, a playboy-ului. Rsese atunci cnd ea l
comparase cu un Hugh Hefner mbtrnit,
mbrcat n halat i fumnd o pip la eterna
petrecere a burlacilor n reedina sa. Simise
privirea lui Stp aintit asupra ei, inspectnd-o,
curioas, pn la momentul n care ea l ntrebase
dac regret c nu are un copil, un motenitor al
imperiului.
Tu ai copii? ntrebase el.
Iar cnd ea negase, el, spre surprinderea ei,
pruse brusc s-i piard interesul fa de ea i
fa de discuia lor. Ca atare, ea se grbise s
ncheie ntlnirea dndu-i informaiile obinuite:
ora de sosire i timpul de machiaj, preferabil s nu
vin cu haine n dungi, faptul c temele i invitaii
se puteau schimba fr preaviz de vreme ce
emisiunea inea cont de evenimente, i aa mai
departe.
Iar acum Arve Stp se gsea aici, n Hol, Studio
1, stnd drept din pricina machiajului, cu ochii lui
de un albastru intens i prul crunt i des, bine
ntreinut, dar suficient de lung ca vrfurile lui s
fluture de o manier suficient de rebel. Arve era
mbrcat cu un costum gri simplu, despre care
toat lumea tia c probabil costa o avere, dei
nimeni nu putea spune de unde tie aa ceva.
Una din minile lui bronzate era deja ntins
pentru a o saluta pe doamna psiholog, care edea
pe canapea, alturi de un bol cu alune i un
pahar cu vin rou.
Nu tiam c psihologii pot fi aa de frumoi,
rosti el spre femeie. Sper ca oamenii s fie n stare
s i asculte ce le spui.
Oda o urmri pe femeie ezitnd nainte de a se
lumina. Chiar dac tia c vorbele de
complimentare ale lui Stp fuseser rostite n
glum, dup scnteierea ochilor femeii, Oda i
ddu seama c lovitura i atinsese inta.
Salut tuturor, v mulumesc c ai venit!
Era Bosse Eggen, care intra n ncpere. ncepu
cu invitaii din stnga, strnse mini, i privi n
ochi, declar ct era de fericit s-i aib n
emisiune, le spuse c puteau interveni cu
ntrebri pentru ceilali invitai sau puteau face
comentarii; aa ceva ddea via discuiei.
Productorul, Gubbe, fcu semn c Bosse i
Stp ar trebui s se retrag ntr-o ncpere lateral
ca s discute despre structura interviului
principal i despre introducerea emisiunii. Oda se
uit la ceas. Opt minute i jumtate pn la
intrarea n direct. Tocmai ncepea s fie ngrijorat
i s se ntrebe dac s sune la recepia studioului
ca s afle dac el nu cumva atepta acolo:
adevratul invitat principal. Exclusivitatea. ns
cnd i ridic privirea vzu c el ajunsese n faa
ei nsoit de o asistent, iar Oda simi cum inima i
tresalt puin. Nu era tocmai un brbat artos,
poate c era chiar urt, dar ea nu se sfia deloc s
admit c se simea puin atras de el. Iar aceast
atracie avea ceva de-a face cu faptul c el era
invitatul pe care toate canalele TV din Scandinavia
ar fi vrut s pun mna n acest moment. Cci el
era omul care l prinsese pe Omul de zpad,
conducnd cea mai mare anchet criminalistic
din Norvegia de muli ani.
Am spus c o s ntrzii.
Harry Hole intr nainte ca ea s poat scoate
vreo vorb.
Oda i adulmec rsuflarea. Ultima dat cnd el
venise n emisiune fusese n mod vizibil beat i
iritase o naiune ntreag. Sau cel puin ntre 20 i
25 la sut din aceasta.
Suntem fericii c ai ajuns aici, ciripi ea. Vei
intra al doilea. Dup aia rmi n studio tot restul
emisiunii; ceilali vor veni la rnd.
Foarte bine, zise el.
Ducei-l la machiaj, i zise Oda asistentei. La
Guri.
Guri nu era doar eficient, ci tia cum s
transforme un chip uzat ntr-unul prezentabil
pentru telespectatori folosind cteva trucuri
simple i altele mai puin simple.
Cei doi plecar i Oda inspir adnc. Iubea pur i
simplu acele ultime cteva minute tensionate,
cnd totul prea un haos, i cnd, pn la urm,
totul i gsea locul potrivit.
Bosse i Stp revenir din ncperea alturat.
Oda i art lui Bosse degetele mari ridicate n
sus. Auzi publicul btnd din palme cnd ua
studioului se nchidea. Pe monitor l vzu pe Bosse
ocupndu-i locul i tiu c managerul de platou
ncepuse numrtoarea invers. Apoi ncepu
jingle-ul de generic i porni transmisia n direct.

Oda i ddu seama c ceva nu era n ordine.


Emisiunea se desfurase perfect pn atunci.
Arve Stp fusese sclipitor, iar Bosse era ncntat
de asta. Arve declarase c era perceput ca fiind
elitist deoarece chiar era elitist. i c n-avea s fie
inut minte dac nu suferea un eec sau dou.
Povetile bune nu se refer niciodat la un ir
lung de succese, ci la nfrngeri spectaculoase,
afirmase Stp. Chiar dac Roald Amundsen a fost
cel care a ctigat cursa spre Polul Sud, lumea
dinafara Norvegiei l ine minte pe Robert Scott.
Niciuna dintre victoriile lui Napoleon nu este att
de renumit ca nfrngerea de la Waterloo.
Naionalismul srbesc invoc btlia mpotriva
turcilor de la Kosovo Polje din 1389, o btlie pe
care srbii au pierdut-o. i uitai-v la Isus!
Simbolul omului despre care se susine c a
triumfat asupra morii ar trebui s fie un om
stnd n faa mormntului cu minile ridicate n
aer. n schimb, de-a lungul timpului cretinii au
preferat nfrngerea spectaculoas: cnd el atrna
pe cruce, pe punctul de a ceda. Asta deoarece
suntem cel mai micai de povestea nfrngerii.
i tu te gndeti s procedezi ca Isus?
Nu, rspunsese Arve, uitndu-se n jos i
zmbind, n vreme ce publicul rdea. Eu sunt un
la. Prefer succesul care se uit.
Stp dezvluise lumii o latur neateptat de
plcut, de modest chiar a personalitii sale, el
care era cunoscut pentru arogan. Bosse l
ntreb dac el, ca burlac de atia ani, nu ducea
dorul unei femei lng el. Iar cnd Stp rspunse
cu un simplu da, Oda i ddu seama c n
direcia lui se va ndrepta o avalan de propuneri
de mariaj. Publicul rspunse cu un ir lung de
aplauze calde. Apoi Bosse anun dramatic:
Mereu la vntoare, lupul singuratic al Poliiei
din Oslo, inspectorul Harry Hole.
Iar Oda avu impresia c zrete o expresie de
uimire cnd camera de luat vederi rmase aintit
cteva secunde pe chipul lui Stp.
n mod clar, Bosse savurase rspunsul primit la
ntrebarea legat de o prezen feminin
constant, deoarece ncerc s continue discuia
ntrebndu-l pe Harry de vreme ce tia c i
acesta era singur dac nu tnjea dup o femeie?
Harry zmbi i cltin din cap. ns Bosse nu
renun la subiect i ntreb dac nu exista o
femeie special pe care o atepta s intre n viaa
lui.
Nu, rspunse Harry, simplu i dulce.
De obicei un astfel de refuz l strnea pe Bosse s
insiste i mai mult, ns acum el tia c nu are
voie s strice surpriza. Omul de zpad. Aa c l
ntreb pe Harry dac le putea povesti ceva despre
cazul aflat pe buzele tuturor norvegienilor, despre
primul criminal n serie al naiunii. Harry se foi pe
scaun, ca i cum acesta ar fi fost prea mic pentru
trupul lui deirat, i se apuc s sintetizeze lanul
de evenimente cu propoziii scurte i precise. n
ultimii ani existaser cteva cazuri de persoane
disprute cu similariti evidente ntre ele. Toate
femeile disprute erau ntr-o relaie sentimental,
aveau copii i nu exista nici urm de vreun
cadavru.
Bosse i compuse o expresie serioas, care
anuna pe toat lumea c se pea ntr-o zon
fr aranjamente prealabile de platou.
Anul acesta, Birte Becker a disprut de la
casa ei din Hoff, aici n Oslo, n circumstane
similare, zise Harry. Iar curnd dup aceea, Sylvia
Ottersen a fost gsit moart n Sollihgda,
aproape de Oslo. A fost prima dat cnd am dat
peste un cadavru. Sau mcar peste pri ale lui.
Da, pentru c ai gsit-o moart, nu?
interveni Bosse.
Informaii succinte pentru cei care nu erau la
curent i snge i cancan pentru cei care aveau
habar. Vorbi ca un profesionist i Oda simi
imediat c plesnete de satisfacie.
Dup aceea am descoperit cadavrul unui
ofier de poliie disprut lng Bergen, continu
Harry. Era dat disprut de doisprezece ani.
Iron Rafto, zise Bosse.
Gert Rafto, l corect Harry. Acum cteva zile
am gsit trupul lui Idar Vetlesen n Bygdy. Sunt
singurele cadavre de care dispunem.
Care ar fi, n opinia ta, cel mai ru aspect al
acestui caz?
Oda auzea nerbdarea din vocea lui Bosse,
probabil deoarece Harry nu mucase din
momeala principal i nici nu caracterizase
crimele cu detaliile ocante, aa cum spera gazda
emisiunii.
Trecerea attor ani nainte de a ne da seama
c exist o legtur ntre dispariii.
Un alt rspuns sec. Managerul de platou i
semnal lui Bosse c trebuia s se gndeasc la o
introducere spre urmtorul subiect.
Bosse i mpreun degetele.
Iar acum cazul e rezolvat i tu eti iari o
vedet, Harry. Cum te simi? Primeti scrisori de
la admiratori?
Zmbetul copilresc dezarmant. Ieiser din zona
de libertate.
Inspectorul nclin ncet din cap i i umezi
buzele de concentrare, ca i cum era esenial
modul n care formula rspunsul.
Ei bine, am primit o scrisoare toamna
aceasta, dar sunt sigur c Stp poate oferi mai
multe detalii despre asta.
Cadru de aproape pe Stp, n vreme ce acesta se
uita la Harry cu o uoar curiozitate. Urmar
dou secunde lungi de pauz. Oda i muc buza
inferioar. La ce se referise Harry? Apoi interveni
Bosse:
Da, Stp primete multe scrisori de la
admiratori, evident. i de la grupuri. Dar tu, Hole?
Ai i tu grupuri de fani? Poliitii i au propriii
fani, nu?
Publicul rse moderat.
Harry Hole cltin din cap.
Haide, insist Bosse. Trebuie s apar din
cnd n cnd cte o recrut care s cear un pic
de ndrumare suplimentar n privina inspeciilor
corporale.
Publicul din studio rdea de-a binelea acum. Cu
poft. Bosse zmbi de plcere.
Harry Hole nici mcar nu schi vreun zmbet;
prea doar resemnat i arunc o privire spre
ieire. Pentru un scurt moment de panic, Oda i-
l imagin ridicndu-se de pe scaun i plecnd.
ns el se ntoarse ctre Stp, care edea pe
scaunul alturat.
Tu ce faci, Stp? Cnd vine o femeie la tine
dup un discurs inut n Trondheim, spunnd c
are un singur sn, dar care vrea s fac sex eu
tine. O invii la un pic de curs suplimentar n
camera ta de hotel?
Publicul ncremeni. Chiar i Bosse prea perplex.
Doar Arve Stp prea s socoteasc ntrebarea
amuzant.
Nu, nu cred c a face asta. Nu pentru c
sexul nu ar fi plcut cu o femeie cu un singur sn,
ci pentru c paturile de hotel din Trondheim sunt
extrem de nguste.
Publicul rse, dei fr convingere, mai degrab
uurat c schimbul de replici nu devenise extrem
de stnjenitor. Doamna psiholog fu prezentat
telespectatorilor.
Discutar despre jocurile adulilor, iar Oda
observ c Bosse ndrepta conversaia ct mai
departe de Harry Hole. Probabil decisese c
imprevizibilul poliist nu era n cea mai bun
form n acea zi. Ca atare, Arve Stp, care n mod
cert era n form, primi i mai mult timp de
emisie.
Tu cum te joci, Stp? ntreb Bosse cu o
expresie de inocen care sublinia contextul lipsit
de inocen.
Oda se bucur ea scrisese acea ntrebare n
scenariul emisiunii.
ns nainte ca Stp s poat rspunde, Harry
Hole se aplec n fa i l ntreb pe acesta cu o
voce limpede i tare:
Faci oameni de zpad?
Atunci Oda i ddu seama c ceva era n
neregul. Tonul furios i dur al lui Hole, limbajul
agresiv al corpului; Stp, care ridic din
sprncene a surprindere, n vreme ce chipul lui
prea c se ncordeaz. Bosse se opri. Oda nu i
ddea seama ce se petrece, dar numr patru
secunde, ceea ce pentru o emisiune de televiziune
n direct nseamn o eternitate. Apoi i ddu
seama c Bosse tia ce face. Cci, chiar dac
Bosse socotea de datoria lui s genereze o
atmosfer bun n platou, tia n acelai timp c
lucrul cel mai important i cea mai mare datorie a
lui era s distreze oamenii. i nu exist distracie
mai bun dect aceea oferit de oameni furioi,
care i pierd controlul, care ip, care cedeaz
nervos sau care n vreun alt fel i afieaz emoiile
n faa unui public numeros de telespectatori. n
consecin, lsase pur i simplu hurile din
mn i se uita pur i simplu la Stp.
Bineneles c fac oameni de zpad, zise
acesta dup scurgerea celor patru secunde. i fac
pe terasa de pe acoperi, lng piscina mea. l fac
pe fiecare s semene cu un membru al familiei
regale. Aa, cnd vine primvara, abia atept ca
elementele componente s se topeasc i s
dispar.
Pentru prima dat n acea sear, Stp nu primi
nici rsete, nici aplauze. Oda i zise c individul
ar fi trebuit s tie c astfel de comentarii radical
antimonarhiste nu pot strni niciodat rsete sau
aplauze n Norvegia.
Neabtut, Bosse sparse tcerea introducnd
publicului vedeta pop care avea s vorbeasc
despre recenta ei cdere psihic de pe scen,
dup care avea s ncheie emisiunea interpretnd
melodia de pe single-ul care urma s fie lansat n
lunea urmtoare.
Ce naiba a fost asta? ntreb Grubbe,
productorul, care ocupase poziie chiar n spatele
lui Oda.
Poate c a but ceva, zise Oda.
Doamne, e un nenorocit de poliist!
n acea clip Oda i aduse aminte c era omul
ei. Exclusivitatea ei.
Dar, Isuse, e n stare s livreze marfa.
Productorul nu rspunse.
Vedeta pop vorbi despre probleme psihice, explic
faptul c acestea reprezentau o motenire
genetic, iar Oda se uit la ceas. Patruzeci de
secunde. Emisiunea era prea serioas pentru o
sear de vineri. Patruzeci i trei de secunde. Bosse
o ntrerupse pe vedet dup patruzeci i ase de
secunde.
Care e situaia ta, Arve? La sfritul
emisiunilor sale, Bosse ajungea s se tutuiasc de
obicei cu invitatul principal. Ai trecut vreodat
printr-o stare de nebunie sau ai suferit de vreo
boal genetic serioas?
Stp zmbi.
Nu, Bosse. Asta dac nu socoteti dorul de
libertate total ca fiind o boal. De fapt, e este o
slbiciune din familie.
Bosse ajunsese la final, acum nu-i mai rmnea
dect s ncheie socotelile cu ceilali invitai nainte
de a prezenta melodia de final. Cteva cuvinte de
final de la psiholog despre elementul ludic n viaa
de zi cu zi. Apoi:
Iar cum Omul de zpad nu mai e printre noi,
presupun c vei avea timp ca s te joci cteva zile,
nu, Harry?
Nu, rspunse Harry. Se adncise att de mult
pe scaunul lui, nct picioarele aproape c o
atingeau pe vedeta pop. Omul de zpad nu a fost
prins.
Bosse se ncrunt, zmbi i atept ca Harry s
continue, atept lovitura de graie. Oda spera ca
aceasta s fie mai dur dect promitea declaraia
lui iniial.
N-am spus niciodat c Idar Vetlesen ar fi
Omul de zpad, continu Harry. Dimpotriv.
Toate dovezile indic faptul c Omul de zpad
este nc n libertate.
De dragul somnului de frumusee al soiei
mele sper c acum glumeti, zise Bosse, rnjind.
Nu, replic Harry. Nu glumesc.
Oda se uit la ceas i i ddu seama c
managerul de platou se postase acum n spatele
camerei de filmat, agitndu-se nervoas, n vreme
ce fcea un gest cu degetul de-a latul gtului ca
s-i arate lui Bosse c depeau timpul de emisie
i c el trebuia s dea drumul la melodia de final
dac voia ca publicul telespectator s neleag
mcar primele versuri nainte ca genericul
emisiunii s nceap s se deruleze pe ecrane.
ns Bosse era stpnul. tia c avea n faa lui
ceva mult mai important dect toate melodiile din
lume. Ca atare, ignor degetul ridicat i se aplec
nainte pe fotoliul lui, ca s arate celor care mai
aveau vreo ndoial c povestea era extrem de
serioas. Exclusivitatea. Anunul senzaional.
Acolo i atunci, n emisiunea lor. Tremurul din
vocea lui era aproape autentic.
Vrei s ne spui, Hole, aici i acum, c poliia a
minit? C Omul de zpad e n libertate i poate
omor n continuare?
Nu, rspunse Harry. Poliia nu a minit. Au
ieit la suprafa elemente noi.
Bosse se roti pe scaunul lui, iar Oda aproape c l
auzea pe directorul tehnic strignd la camera 1,
dup care chipul lui Bosse apru n prim-plan, cu
privirea ndreptat direct spre ei.
i bnuiesc c vom afla mai multe despre
aceste elemente la tirile din seara aceasta. Bosse
revine vinerea urmtoare. V mulumesc pentru
atenie.
Oda nchise ochii n vreme ce vedeta pop ncepu
s interpreteze melodia.
Isuse, l auzi ea pe productor uiernd n
spatele ei. Dup care: Isuse Hristoase.
Oda simea nevoia s urle. S urle de plcere.
Aici, i zise ea. Aici, la Polul Nord. Nu suntem
unde se ntmpl. Suntem ceea ce se ntmpl.
22

Ziua 18

POTRIVIRE

Gunnar Hagen sttea n cadrul uii de la


Schrders i cerceta ncperea cu privirea. Plecase
la drum de acas la exact treizeci i dou de
minute i trei conversaii telefonice dup ce
terminase de rulat pe ecranul televizorului
genericul emisiunii Bosse. Nu-l gsise pe Harry
nici acas la el, nici la Kunstnernes Hus, nici la
birou. Bjrn Holm i oferise pontul c ar fi bine s
ncerce la localul preferat al lui Harry, Schrders.
Contrastul dintre clientela tnr, frumoas i
aproape faimoas de la Kunstnernes Hus i cea de
aici, format din civa butori de bere mprtiai
pe la mese, era ocant. Undeva n spate, ntr-un
col, lng fereastr, Harry edea singur la o
mas. Cu un pahar mare n faa lui.
Hagen i croi drum pn la mas.
Am ncercat s te sun, Harry. i-ai nchis
mobilul?
Inspectorul i ridic privirea nceoat.
A fost aa o agitaie. O mulime de reporteri
nenorocii pe urmele mele.
La NRK mi s-a spus c echipa Bosse i
invitaii se duc de obicei la Kunstnernes Hus dup
emisiune.
Presa m atepta deja afar. Aa c am ters-
o. Ce vrei, efule?
Hagen se trnti pe un scaun i se uit la Harry
cum duce paharul la buze, lsnd lichidul
maroniu-auriu s i alunece printre buze.
Am discutat cu superintendentul-ef, zise
Hagen. Chestia asta e serioas, Harry. Dnd de
veste c Omul de zpad este nc n libertate, i-ai
nclcat ordinele.
Aa e, zise Harry, lund o nou gur.
Aa e? Asta-i tot ce ai de spus? Dar n numele
a tot ce ai tu mai sfnt, Harry, de ce ai fcut-o?
Publicul are dreptul s tie, rspunse Harry.
Democraia noastr se bazeaz pe deschidere,
efu.
Hagen btu cu pumnul n mas i avu parte de
cteva priviri ncurajatoare de la mesele nvecinate
i de o privire dezaprobatoare din partea
chelneriei care trecea pe lng ei cu un bra de
halbe.
Nu te juca cu mine, Harry. Am ieit n public
i am declarat cazul rezolvat. Ai pus ntreaga
instituie ntr-o lumin foarte proast. Eti
contient de asta?
Treaba mea e s prind ticloii, replic Harry.
Nu s apar ntr-o lumin bun.
Sunt dou fee ale aceluiai lucru, Harry!
Condiiile noastre de lucru depind de modul n
care ne percepe publicul. Presa este crucial!
Harry cltin din cap.
Presa nu m-a ajutat i nu m-a mpiedicat
niciodat s rezolv vreun caz. Presa e crucial
doar pentru indivizii care vor s apar n lumina
reflectoarelor. Superiorii ti sunt preocupai doar
s aib rezultate concrete, care s le asigure o
pres bun. Sau care s mpiedice o imagine
proast. Eu vreau doar s-l prind pe Omul de
zpad. Punct.
Eti un pericol pentru colegii ti, zise Hagen.
tii asta?
Harry pru s se gndeasc la afirmaie, apoi
nclin scurt din cap, i goli paharul i i fcu
semn chelneriei c mai vrea unul.
Tocmai am discutat cu superiorii mei, relu
Hagen, mbrbtndu-se singur pentru ce avea s
urmeze. Mi s-a spus s pun de ndat laba pe tine
ca s-i pun lact la gur. Chiar din secunda asta.
neles?
Foarte bine, efu.
Hagen clipi uimit, ns pe chipul lui Harry nu se
citea nimic.
Din acest moment, o s stau pe capul tu,
permanent, zise eful lui Harry. Vreau rapoarte n
mod regulat. tiu c tu n-o s faci aa ceva, aa c
am vorbit cu Katrine Bratt i i-am dat ei sarcina.
Vreo obiecie?
Niciuna, efu.
Hagen crezu c Harry trebuia s fie mai beat
dect prea.
Bratt mi-a spus c i-ai cerut s se duc la
asistenta lui Idar Vetlesen ca s verifice fia
medical a lui Arve Stp. Fr a mai trece pe la
procuror pentru asta. Ce naiba credei voi doi c
facei? tii la ce ne-am fi expus dac Stp ar fi
aflat?
Harry i nl brusc capul ca un animal la
pnd.
Cum adic dac el ar fi aflat?
Din fericire, nu exista nicio fi medical a lui
Stp. Secretara asta a lui Vetlesen a spus c nu a
avut niciodat o fi medical.
Cum? De ce nu?
De unde s tiu eu, Harry? Eu m simt doar
uurat. Acum nu avem nevoie i de alte necazuri.
Arve Stp, Dumnezeule! n fine, de acum nainte
Bratt te va urmri la fiecare pas, ca apoi s mi
poat da mie raportul.
Mmm, zise Harry, fcnd semn chelneriei,
care i puse n fa un alt pahar. Ea n-a fost deja
informat?
La ce te referi?
Cnd a nceput munca i-ai spus c eu voi fi
Harry se opri brusc.
Vei fi ce? ripost Hagen.
Harry cltin din cap.
Ce s-a ntmplat? Ceva ru?
Nimic, zise Harry, golind paharul dintr-o
singur sorbitur mare i punnd o bancnot de o
sut de coroane pe mas. S ai o scar frumoas,
efu.
Hagen rmase la mas pn ce Harry iei din
restaurant. Abia atunci observ c din paharul pe
jumtate gol nu ieeau niciun fel de bule de dioxid
de carbon. Aruncnd priviri furie n jurul lui,
duse paharul, prudent, la buze. Avea un gust
slciu. Cidru fr alcool.

Harry merse pe jos pn acas pe strzile tcute.


Ferestrele blocurilor vechi i joase luceau n
noapte ca nite ochi de pisic. Simea nevoia s
vorbeasc cu Tresko ca s afle cum mergeau
lucrurile, dar se hotr s l lase n pace peste
noapte, aa cum conveniser. Ddu colul spre
poarta Sofies. Pustie. Se ndrepta spre blocul lui
cnd zri o micare uoar i o lucire slab.
Lumin care se reflecta din lentilele unor ochelari.
Cineva care sttea lng mainile parcate de-a
lungul trotuarului, prnd c se lupt s deschid
o portier. Harry tia cam ce maini parcau n
general n acel capt al strzii. Iar acea main, un
Volvo C70 albastru, nu fcea parte dintre ele.
Era prea ntuneric ca Harry s deslueasc bine
chipul individului, dar din modul n care persoana
i inea capul i putea da seama c respectivul l
urmrea pe Harry. Un ziarist? Harry trecu de
main. n oglinda lateral a altei maini zri o
umbr care se furieaz printre maini i se
apropie de el pe la spate. Fr grab, Harry i
strecur mna n buzunarul hainei. Auzi pai
apropiindu-se. i i simi furia. Numr pn la
trei, apoi se ntoarse. Persoana din spatele lui
ncremeni pe asfalt.
Pe mine m urmreti? mri Harry, ieind n
ntmpinare cu arma ridicat.
l prinse de guler pe individ, l trase ntr-o parte,
dezechilibrndu-l, apoi se repezi asupra lui.
Ajunser amndoi pe capota unei maini. Harry
i aps cotul pe gtul omului i nfipse eava
armei ntr-una dintre lentilele ochelarilor.
Pe mine m vrei? uier Harry.
Rspunsul celuilalt fu necat de alarma mainii,
care porni brusc. Sunetul umplu ntreaga strad.
Omul ncerc s se elibereze, dar Harry l inea
strns, aa c individul renun. Capul lui lovi
capota cu un zgomot surd. Pe faa lui czu lumina
unei lmpi stradale. Atunci Harry i ddu drumul.
Omul se ncovoie, tuind.
Vino, ip Harry peste urletul alarmei,
prinzndu-l pe individ de bra i trgndu-l de
cealalt parte a drumului.
Descuie ua de la cas i l mpinse pe individ
nuntru.
Ce naiba caui aici? ntreb Harry. i de unde
tii unde locuiesc?
Am ncercat toat seara s sun la numrul pe
care mi l-ai dat. n cele din urm am sunat la
informaii i am obinut adresa ta.
Harry l studie pe individ. Mai exact, observ
fantoma omului pe care l tia. Chiar i n amrta
aia de celul, profesorul Filip Becker pruse mai
zdravn.
Am fost nevoit s-mi nchid mobilul, replic
Harry.
O lu naintea lui Becker spre apartament,
descuie ua, i scoase cizmele, se duse n
buctrie i ddu drumul la aragaz.
Te-am vzut ast-sear la Bosse, zise Becker.
Venise i el n buctrie, nc mbrcat cu haina i
nclmintea de strad. Avea faa cenuie i
lipsit de via. Ai fost curajos. Aa c mi-am zis
c i eu trebuie s fiu curajos. i datorez asta.
mi datorezi?
Tu m-ai crezut atunci cnd nimeni n-a fcut-
o. M-ai salvat de umilina public.
Mmm.
Harry trase un scaun pentru profesor, ns
acesta cltin din cap.
Plec ntr-un minut, dar vreau s-i spun ceva
ce nu trebuie s mai afle nimeni altcineva. Nu tiu
dac are vreo legtur cu cazul, dar e vorba
despre Jonas.
Da?
I-am luat nite snge n noaptea n care m-am
dus la Camilla Lossius.
Harry i aminti pansamentul de pe antebraul
biatului.
Plus o prob de saliv. Le-am trimis la secia
pentru stabilirea paternitii a Institutului de
Medicin Anatomo-Patologic pentru testare ADN.
Da? Credeam c pentru aa ceva trebuie s
apelezi la justiie.
Aa era nainte. Acum oricine poate s
plteasc un asemenea test. Dou mii opt sute de
coroane de persoan. Ceva mai mult dac vrei
rezultatul urgent. Ceea ce am fcut. Iar rspunsul
a venit azi. Jonas Becker se opri i inspir
adnc. Jonas nu e fiul meu.
Harry nclin ncet din cap.
Becker se agit pe clcie ca i cum ar fi fost gata
s o ia la goan.
Le-am cerut s efectueze o comparaie ntre el
i toate datele din baza lor de date. Au gsit o
potrivire perfect.
Perfect? Aadar, Jonas era n baza de date?
Da.
Harry se gndi la cele aflate. nelesul lor ncepea
s-l ptrund.
Cu alte cuvinte, cineva trimisese deja o mostr
pentru profilul ADN al lui Jonas, zise Becker. Am
fost informat c mostra anterioar este veche de
apte ani.
i ei au confirmat c e vorba despre Jonas?
Nu, era o nregistrare anonim. ns aveau
numele clientului care a comandat testul.
i care era?
Un centru medical care nu mai exist. Harry
tiu rspunsul chiar nainte ca Becker s
rosteasc numele. Clinica Marienlyst.
Idar Vetlesen, zise Harry, nclinndu-i capul
ca i cum ar fi studiat un tablou ca s vad dac
atrn drept.
Corect, replic Becker, lipindu-i palmele una
de cealalt i schind un zmbet chinuit. Asta a
fost tot. Nu doream dect s-i spun c n-am
niciun fiu.
mi pare ru.
De fapt aveam acest sentiment de mult
vreme.
Mmm. De ce te-ai grbit s vii aici i s-mi
spui asta?
Nu tiu, rspunse Becker.
Harry atept.
Eu trebuia s fac ceva n seara asta. Ceva
de genul sta. Dac nu a fi procedat aa, nu tiu
ce a fi fcut. Eu Profesorul ezit nainte de a
continua. Acum sunt singur. Viaa mea nu prea
mai are sens. Dac arma din casa mea ar fi fost
adevrat
Nu, ripost Harry. Nici mcar nu te gndi la
asta. Cu ct te gndeti mai mult, cu att te va
tenta mai mult. i nu uii un lucru. Chiar dac
viaa ta n-are sens pentru tine, are sens pentru
alii. De exemplu, pentru Jonas.
Jonas? Becker pufni cu un rset amar.
Dovada infidelitii lui Birte? Nu-i mai bate
capul! asta v nva la Academia de Poliie?
Nu, rspunse Harry.
Se uitar unul la cellalt.
n fine, rosti Becker. Acum tii.
Mersi, zise Harry.
Dup plecarea lui Becker, Harry continu s stea
locului, ncercnd s decid dac tabloul atrna
drept i fr s observe c apa fiersese, c
fierbtorul se stinsese singur i c ochiul rou de
sub butonul de pornire murea ncet.
23

Ziua 19

MOZAIC

Nori groi i pufoi mascau zorile la etajul ase al


blocului-turn din Frogner. Tresko lsase ua
crpat i, cnd intr Harry, acesta sttea cu
picioarele pe msua de cafea, cu fundul pe
canapea i cu telecomanda n mna stng.
Imaginile care se perindau n spate pe ecran se
dizolvar ntr-un mozaic digital.
Nu vrei o bere? repet Tresko, ridicndu-i
sticla pe jumtate plin. E smbt.
Lui Harry i se pru c discerne un nor de
bacterii n aer. Ambele scrumiere erau pline de
mucuri de igar.
Nu, mulumesc, spuse Harry aezndu-se. Ei
bine?
Bun, am avut doar o noapte la dispoziie, zise
Tresko oprind DVD-playerul. De-obicei mi ia
cteva zile.
Tipul nu e juctor de poker profesionist, zise
Harry.
Nu fi aa de sigur, zise Tresko lund o
nghiitur din sticl. Blufeaz mai bine dect
majoritatea juctorilor de cri. Aici e locul unde i-
ai pus o ntrebare la care tii c a rspuns cu o
minciun, nu-i aa?
Tresko aps pe Play, i Harry se vzu n studioul
de televiziune. Purta un sacou marc suedez,
un pic strmt. Un tricou negru care era un cadou
de la Rakel. Blugi Diesel i nclri Dr. Martens.
edea ntr-o poziie ciudat de jenant, ca i cum
scaunul avea cuie n sptar. ntrebarea suna
lipsit de sens n difuzoarele televizorului: O invii
la un pic de curs suplimentar n camera ta de
hotel?
Nu, nu cred c a face asta, rspunse Stp,
ncremenind apoi cnd Tresko aps pe butonul
de pauz.
i aici tii c minte? ntreb Tresko.
Da, rspunse Harry. A regulat-o pe o prieten
de-a lui Rakel. De obicei femeilor nu le place s se
laude. Ce vezi?
Dac derulez chestia asta pe un computer a
putea mri ochii, dar n-am nevoie de asta. Vezi i
tu c pupilele s-au dilatat. Tresko ndrept un
deget arttor cu o unghie mncat spre ecran.
Asta este indiciul clasic de stres. i uit-te la nri.
Observi c sunt un pic dilatate? Procedm aa
cnd suntem stresai i creierul are nevoie de mai
mult oxigen. ns asta nu nseamn c omul
minte; muli oameni sunt stresai i atunci cnd
rostesc adevrul. Sau nu se streseaz atunci cnd
mint. Poi s vezi, de exemplu, c minile lui sunt
nemicate.
Harry observ c vocea lui Tresko suferise o
transformare; sunetele hrite dispruser i
vocea devenise moale, aproape plcut. Se uit la
ecran, la minile lui Stp, care zceau nemicate
n poal, cu stnga peste dreapta.
M tem c nu exist semne nendoielnice,
relu Tresko. Toi juctorii de pocher sunt diferii,
aa c nu i rmne de fcut dect s depistezi
diferenele. S descoperi ce e diferit la o persoan
atunci cnd minte i atunci cnd spune adevrul.
E ca un proces de triangulaie, cnd ai nevoie de
dou puncte fixe.
O minciun i un rspuns cinstit. Pare uor.
Pare e un termen corect. Dac presupunem
c spune adevrul atunci cnd vorbete despre
nfiinarea revistei lui i despre motivele pentru
care i urte pe politicieni, atunci obinem al
doilea reper fix. Tresko ddu banda napoi i o
derul din nou. Uite.
Harry se uit. ns n mod cert nu unde ar fi
trebuit. Cltin din cap.
Minile, zise Tresko. Uit-te la mini.
Harry privi minile bronzate ale lui Stp,
odihnindu-se pe braele scaunului.
Nu se mic, zise Harry.
Da, dar nu i le ascunde, zise Tresko. Un
semn clasic al juctorilor proti de pocher cu cri
proaste este acela al efortului pe care l fac pentru
a ascunde crile n spatele minilor. Iar cnd
blufeaz de obicei i aaz o mn aparent calm
peste gur ca s-i ascund expresia. Noi i
numim ascundaci. Alii exagereaz cacealmaua
stnd boi pe scaun sau lsndu-se pe spate ca
s par mai mari dect sunt. tia sunt
expansivii. Stp este un ascundac.
Harry se aplec n fa.
Ai?
Da, replic imediat Tresko. i procedeaz
mereu aa. i ia minile de pe braele scaunului
i i ascunde mna dreapt bnuiesc c este
dreptaci atunci cnd minte.
Ce face atunci cnd l ntreb dac face oameni
de zpad?
Harry nu ncerc s-i mascheze nerbdarea.
Minte, rspunse Tresko.
n care parte? Partea despre fcutul oamenilor
de zpad sau chestia cu fcutul lor pe teras?
Tresko scoase un mormit uor, n legtur cu
care Harry i ddu seama c era, de fapt, un
rset.
Asta nu e o tiin exact, replic Tresko. Cum
am spus, nu este un juctor prost. n primele
secunde dup ce ai pus ntrebarea i ine minile
pe braele scaunului, ca i cum s-ar gndi s
spun adevrul. n acelai timp, nrile i freamt,
ca i cum ncepe s devin stresat. ns apoi se
rzgndete, i ascunde mna dreapt i vine cu
o minciun.
Exact, zise Harry. Iar asta nseamn c are
ceva de ascuns, nu?
Tresko strnse din buze ca s arate c rspunsul
era dificil.
Poate s nsemne i faptul c el alege s
spun o minciun despre care tie c va fi
observat. Ca s ascund faptul c putea lesne s
rosteasc adevrul.
Cum adic?
Cnd juctorii profesioniti au mini bune,
uneori, n loc s ncerce s foreze potul, liciteaz
puternic la nceput, dup care dau mici semnale
c blufeaz. Suficient ct s prind n capcan
juctorii neexperimentai, care cred c ei blufeaz
i se arunc s liciteze. Cam aa ceva pare s se
petreac i acum. Un bluf la cacealma!
Harry ncuviin ncet din cap.
Vrei s spui c el vrea ca eu s cred c are
ceva de ascuns?
Tresko se uit la sticla goal de bere, apoi la
frigider, ddu s-i ridice trupul masiv de pe
canapea, apoi oft.
Cum am spus, asta nu e tiin exact, zise el.
Te deranjeaz s?
Harry se ridic i se duse la frigider.
Blestemndu-se n sinea lui. Cnd o sunase pe
Oda, de la emisiunea Bosse, tiuse c cei de acolo
aveau s-i accepte oferta de a aprea n emisiune.
De asemenea, tiuse c va putea s-i pun
ntrebri, nestnjenit, lui Stp n direct, deoarece
acela era formatul emisiunii. i c persoana care
rspunde avea s fie filmat, cu cadre de aproape
ale feei i bustului. Condiii perfecte pentru
analiza lui Tresko. Cu toate astea, euaser.
Fusese ultima raz de speran, ultimul loc ct de
ct luminos unde s caute. Restul era n bezn. i
putea nsemna zece ani de cutri oarbe i
rugciuni pentru noroc, greeli stupide i scpri
ale asasinului.
Harry se uit la irurile ordonate de sticle cu bere
Ringnes din frigider, n contrast de-a dreptul
comic cu haosul din restul locuinei. Ezit. Apoi
lu dou sticle. Erau att de reci, nct i ardeau
palmele. mpinse ua frigiderului.
Singurul moment n care pot spune cu
certitudine c Stp minte, zise Tresko dinspre
canapea, este atunci cnd rspunde c n familia
lui nu exist nebunie sau vreo boal ereditar.
Harry reui s prind ua frigiderului cu
piciorul. Lumina de la crptura rmas se
reflect n fereastra ntunecat, lipsit de draperii,
a ncperii.
Repet, rosti el.
Fresko i repet cele spuse.
Douzeci i cinci de secunde mai trziu Harry
era deja la jumtatea scrilor, iar Tresko ajunsese
la jumtatea sticlei de bere pe care i-o aruncase
Harry.
Da, mai e un singur lucru, Harry, mormi
Tresko pentru sine. Bosse te-a ntrebat dac n
viaa ta e cineva special dup care i ard clciele
i tu ai rspuns c nu. Tresko chicoti. S nu te
apuci niciodat de pocher, Harry.

Harry sun din main.


Primi un rspuns nainte de a se putea prezenta.
Bun, Harry.
Gndul c Mathias Lund-Helgesen fie i
recunoscuse numrul de telefon, fie avea numrul
lui n lista de contacte l fcu pe Harry s se
nfioare. n fundal auzea vocile lui Rakel i Oleg.
Weekend. Familie.
Am o ntrebare despre clinica Marienlyst. Mai
exist fie medicale ale pacienilor de acolo?
M ndoiesc, zise Mathias. Cred c
regulamentul prevede c astfel de evidene trebuie
distruse dac nimeni nu preia clinica. Dar dac e
important, o s verific, bineneles.
Mulumesc.
Harry conduse pe lng staia de tramvai
Vinderen. Pe lng el trecu cu viteza gndului
licrul unei fantome. O urmrire cu maini, o
coliziune, un coleg mort, zvonul c la volan era
Harry i c el ar fi trebuit supus testului de
alcoolemie. Se ntmplase cu mult timp n urm.
Cursese mult ap la vale de atunci. Cicatrici
rmase sub piele. Pete iridescente pe suflet.
Dup un sfert de or, Mathias sun napoi.
Am vorbit cu Gregersen el era eful la
Marienlyst. M tem c totul a fost ters sau
distrus. Dar cred c au fost oameni, inclusiv Idar,
care i-au luat cu ei datele despre pacieni.
i tu?
Eu tiam c n-am s intru n medicina
privat, aa c n-am luat nimic.
Crezi c i poi aminti de numele vreunui
pacient de-al lui Idar?
Poate de civa. Nu prea muli. A trecut ceva
vreme de atunci, Harry.
tiu. Mulumesc oricum.
Harry nchise i se lu dup indicatoarele rutiere
ctre Rikshospitalet. Corpurile de cldire din faa
lui acopereau colina joas.
Gerda Nelvik, o femeie blnd i amabil, la
patruzeci i ceva de ani, era singura persoan
prezent n departamentul de stabilirea
paternitii al Institutului de Medicin Legal din
Rikshospitalet n acea smbt. l ntmpin pe
Harry n zona recepiei i l duse ctre locul unde
aveau s discute. Nimic nu suger c aici erau
vnai cei mai ri criminali ai societii. Camerele
luminoase, decorate n manier casnic, stteau
mai degrab martore ale faptului c personalul
era aproape n ntregime feminin.
Harry mai fusese acolo i cunotea procedurile
de testare a ADN-ului. ntr-o zi de lucru obinuit,
n spatele ferestrelor laboratoarelor ar fi vzut
femei mbrcate n halate albe de laborante, cu
plas de pr pe cap i mnui n mini, aplecate
deasupra diverselor soluii i mainrii, ocupate
cu procesele misterioase pe care ele le numeau
preparare pr, preparare snge i amplificare,
pentru a realiza un raport cu o concluzie sub
forma valorii numerice a cincisprezece markeri
diferii.
Trecur de o ncpere plin cu rafturi, pe care se
aflau plicuri maronii nscrise cu nume de secii de
poliie din ntreaga ar. Harry tia c plicurile
conineau articole de mbrcminte, uvie de pr,
fragmente din cuverturi de pat, snge i alte
materiale organice trimise spre analiz. Toate cu
scopul de a afla codul numeric care reprezenta
punctele de selecie ale misterioasei structuri
numite ADN, prin care proprietarul structurii
putea fi identificat cu o precizie de nouzeci i
nou virgul de multe ori nou.
Biroul lui Gerda Nelvik era exact att ct trebuia
s fie ca s poat gzdui rafturi pentru dosare i
un birou cu un computer, cteva teancuri de
hrtii i o fotografie mare cu doi biei zmbitori,
fiecare dintre ei cu un snowboard n mini.
Fiii dumneavoastr? ntreb Harry, lund loc
pe un scaun.
Cred c da, rspunse ea zmbind.
Cum?
Glum de-a noastr. Spuneai ceva despre
cineva care trimite teste?
Da. Sunt dornic s aflu despre toate testele
ADN trimise de la o anumit instituie. ncepnd
cu doisprezece ani n urm. i pentru cine erau
ele.
neleg. Ce instituie?
Clinica Marienlyst.
Clinica Marienlyst? Suntei sigur?
De ce?
Femeia ridic din umeri.
n cazurile de paternitate de obicei cererea
este trimis de o instan sau un procuror. Sau
direct de persoanele fizice.
Astea nu sunt procese de paternitate, ci teste
de stabilire a unor posibile legturi de familie
datorate pericolului unor boli ereditare.
Aha, exclam Gerda. Atunci le avem n baza
de date.
Putei verifica pe loc?
Depinde dac avei timp s ateptai Gerda
se uit la ceas vreo treizeci de secunde.
Harry ncuviin.
Gerda tast pe tastatura computerului,
silabisind cu voce tare:
C-l-i-n-i-c-a M-a-r-i-e-n-l-y-s-t.
Se ls pe spatele scaunului i ls mainria
s-i fac treaba.
Ce vreme groaznic de toamn avem, nu-i
aa? zise ea.
Da. Aa e, rspunse Harry, cu mintea
departe, n vreme ce asculta bzitul hard
diskului ca i cum acesta ar fi putut dezvlui dac
rspunsul ateptat era i cel sperat.
ntunericul te poate afecta, continu Gerda.
S sperm c va veni curnd i zpada. Mcar o
s se lumineze puin peste tot.
Mmm, fcu Harry.
Bzitul ncet.
Gata, exclam ea, uitndu-se pe ecran.
Harry inspir adnc.
Da, clinica Marienlyst a fost un client de-al
nostru. Dar nu mai e de ceva vreme.
Harry ncerc s gndeasc napoi n timp. Cnd
plecase Idar Vetlesen de acolo?
Gerda i ridic sprncenele a mirare.
ns nainte de asta vd c activitatea a fost
intens.
Ezit. Harry atept. Dup care ea zise:
A spune c a fost un numr neobinuit de
mare de cereri pentru un centru medical.
Pe Harry l ncerc o senzaie. Aceasta era calea
pe care trebuiau s apuce, calea de ieire din
labirint. Sau, mai exact, calea de intrare n
labirint. n inima ntunericului.
Avei nume sau detalii personale despre cei
testai?
Gerda cltin din cap.
De obicei avem, dar n acest caz clinica a dorit
pstrarea anonimatului persoanelor testate, din
motive evidente.
La naiba! Harry nchise ochii i medit cteva
clipe.
Dar avei nc rezultatele testelor? Adic dac
persoanele respective erau taii sau nu.
Da, rspunse Gerda.
i ce v spun aceste rezultate?
Nu v pot da un rspuns aa, din scurt. Va
trebui s parcurg fiecare test, iar asta va dura ceva
vreme.
Bine, dar ai salvat profilele ADN ale celor
testai?
Da.
Iar testul este concludent, ca n cazurile de
crim?
Mai concludent. Pentru stabilirea cu
certitudine a paternitii cerem mai multe
markere de vreme ce jumtate din gene provin de
la mam.
Deci ce mi spunei este faptul c eu pot
colecta o mostr de la o persoan anume, pe care
s o trimit aici ca s verificai similitudini cu
mostrele verificate de la clinica Marienlyst?
Rspunsul este afirmativ, zise Gerda cu o
intonaie care sugera c ar aprecia o explicaie.
Bine, rosti Harry. Colegii mei v vor trimite
cteva eantioane de la mai multe persoane care
sunt soi i copii ai femeilor care au disprut n
ultimii ani. Ca s verificai dac probele lor au fost
trimise i nainte. Voi face toate demersurile ca s
obin autorizaiile necesare pentru ca treaba asta
s devin o prioritate.
n ochii femeii pru s se aprind o lumin.
Acum tiu unde v-am vzut! La Bosse.
Chestia asta e legat de?
Chiar dac erau doar ei doi acolo, femeia i
cobor vocea, ca i cum numele cu care lumea l
botezase pe monstru reprezenta un blestem, o
obscenitate, o incantaie care nu trebuia rostit cu
glas tare.

Harry o sun pe Katrine i o rug s se


ntlneasc la cafeneaua Java din St.
Hanshaugen. Parc n faa unui bloc vechi de
apartamente, cu un semn la intrare care
amenina cu ridicarea mainilor parcate acolo,
dei intrarea de-abia dac era lat ct o main de
tuns iarba. Ullevlsveien era plin de oameni care
umblau grbii cu cumprturile de weekend. Un
vnt rece ca gheaa dinspre nord sufla dinspre St.
Hanshaugen ctre cimitirul Vr Frelsers, unde le
zbura plriile unor oameni care participau la o
ceremonie funerar.
Harry plti pentru un espresso dublu i un
cortado, ambele n pahare de carton, i se aez
pe unul dintre scaunele de pe trotuar. Pe iazul de
pe cealalt parte a drumului, o lebd alb
singuratic plutea tcut, cu gtul ei ca un semn
de ntrebare. Harry o urmri cu privirea i i
aduse aminte de numele capcanei pentru vulpi.
Vntul nfiora suprafaa apei.
Cortado este nc fierbinte?
Katrine sttea n faa lui cu mna ntins.
Harry i ddu paharul de carton, dup care
plecar amndoi spre maina lui.
Ce bine c ai putut veni la munc ntr-o
diminea de smbt, zise el.
Ce bine c ai putut veni la munc ntr-o
diminea de smbt, replic ea.
Eu sunt singur, zise el. Smbta dimineaa
nu nseamn nimic special pentru oameni ca noi.
Tu, pe de alt parte, ar trebui s ai o via.
Cnd ajunser la main, un brbat n vrst se
uita ncruntat la vehicul.
Am cerut s vin maina de tractare, anun
el.
Da, am auzit c sunt populare, replic Harry,
deschiznd portiera. Singura lor problem este s
gseti un loc unde s le parchezi.
Intrar n main, dup care o ncheietur de
mn ncreit le btu n geam. Harry ls jos
geamul.
Maina de tractat e pe drum, zise btrnul.
Trebuie s stai aici i s-l ateptai.
Trebuie? replic Harry, ridicndu-i legitimaia
la vedere.
Omul ignor legitimaia i se uit ncruntat la
ceas.
Spaiul de aici este prea ngust ca s fie
calificat drept intrare, zise Harry. O s trimit un
om de la circulaie ca s nlture indicatorul sta
ilegal. M tem c va urma i o amend gras.
Cum?
Suntem de la poliie.
Btrnul nfac legitimaia, se uit bnuitor la
Harry, apoi la document, apoi iari la Harry.
E-n regul de data asta. Putei pleca, mormi
omul cu o expresie acr pe chip, dnd legitimaia
napoi.
Nu e-n regul, zise Harry. Sun acum la cei de
la circulaie.
Btrnul se uit la el cu furie n privire.
Harry rsuci cheia n contact, motorul se trezi la
via cu zgomot, apoi se ntoarse din nou spre
btrn.
Iar dumneata trebuie s stai aici.
Zrir gura cscat a individului n oglinda
retrovizoare dup ce plecar din loc.
Katrine rse.
Chiar eti ru! Era un biet btrn.
Harry i arunc o privire piezi. Expresia de pe
chipul ei era bizar, ca i cum rsul o durea.
Paradoxal, dar episodul de la barul Fenris o
fcuse s se simt mai relaxat alturi de el. Poate
c era vorba de ceva ce deineau femeile
atrgtoare, o respingere care le impunea
respectul, le determina s aib mai mult
ncredere n tine.
Harry zmbi. Se ntreb cum ar fi reacionat ea
dac ar fi tiut c n acea diminea el se trezise
cu o erecie i fragmente dintr-un vis n care o
regulase pe Katrine n vreme ce ea sttea cu
picioarele larg deprtate n toaleta de la barul
Fenris. O regulase att de tare, nct evile de ap
scriau, apa se agita n vasul de toalet, iar
tuburile de neon bziau i plpiau n vreme ce
el simea porelanul rece pe fese de fiecare dat
cnd se opintea. Oglinda din spatele ei vibrase
att de tare, nct trsturile lui se estompaser n
vreme ce ei i loveau oldurile, spinrile i
coapsele de evi, usctoare de mini i savoniere.
Abia dup ce se opriser el observase c, de fapt,
n oglind nu se vedea chipul lui, ci al altcuiva.
La ce te gndeti? ntreb ea.
La reproducere, rspunse Harry.
Cum?
Harry i ddu un pacheel, pe care ea l deschise.
Deasupra se gsea o bucat de hrtie cu titlul
Instruciuni pentru Trusa de Recoltare ADN.
Cumva toat povestea asta se leag de
paternitate, zise Harry. nc nu tiu cum sau de
ce.
i noi mergem ctre? ntreb Katrine,
ridicnd un pacheel mic cu beioare de bumbac.
Sollihgda, zise Harry. Ca s obinem mostre
de la gemene.
Pe cmpurile care nconjurau ferma zpada
btea n retragere. Zcea mprtiat n petice
umede i cenuii pe terenurile pe care nc le mai
ocupa.
Rolf Ottersen i primi n prag i le oferi cafea. n
vreme ce i scoteau hainele de strad, Harry i
spuse ce dorea de la el. Rolf Ottersen nu ntreb
care era motivul, ci se mulumi s ncuviineze din
cap.
Gemenele se gseau n living i croetau ceva.
Ce o s ias? le ntreb Katrine.
O earfa, rspunser fetele la unison. Mtua
ne nva cum.
Artar spre Ane Pedersen, care edea pe
balansoar, croetnd i zmbind n chip de m
bucur s v revd spre Katrine.
Vreau doar un pic de saliv i de mucus de la
ele, rosti Katrine cu voioie, ridicnd n sus un
beior de prelevare. Deschidei gura mare.
Gemenele chicotir i puser jos ce croetau.
Harry se duse cu Rolf Ottersen n buctrie,
unde apa dintr-un ibric mare fiersese deja i se
simea miros de cafea fierbinte.
Aadar v-ai nelat, zise Rolf. n privina
doctorului.
Poate, accept Harry. Sau poate c el are pn
la urm legtur cu cazul. E-n regul dac mai
arunc din nou o privire prin opron?
Rolf Ottersen fcu un gest prin care l invita pe
Harry s fac ce dorea.
ns Ane a fcut curenie pe acolo, zise el. Nu
prea mai e ceva de vzut.
nuntru era ntr-adevr curat. Harry i aminti
sngele puilor rspndit pe podea, gros i
ntunecat la culoare, n vreme ce Holm culegea
mostre, ns acum totul fusese ters i splat.
Podelele erau rozalii acolo unde sngele se
infiltrase n lemn. Harry se post lng buturuga
de tiere i se uit la u. ncerc s i-o
imagineze pe Sylvia stnd acolo i mcelrind puii
n timp ce Omul de zpad pea nuntru. Oare
fusese surprins? Omorse doi pui. Nu, trei. De ce
crezuse el c fuseser doi? Doi plus unul. De ce
plus unul? Harry nchise ochii.
Doi dintre pui zceau pe buturuga de tiere, cu
sngele lor scurgndu-se n anul de scurgere din
podea. Aa era normal s fie omori puii. ns al
treilea zcuse la ceva distan i murdrise
podeaua. Treab de amator. Iar sngele se
nchegase acolo unde fusese tiat galul celui de-al
treilea pui. La fel cum fusese retezat gtul Sylviei.
i aminti cum explicase Holm totul. i i ddu
seama c ideea nu era nou, zcea ascuns
undeva n mintea lui, alturi de toate celelalte idei
pe jumtate gndite, pe jumtate rumegate, pe
jumtate visate. Al treilea pui fusese ucis la fel, cu
un la electric.
Se duse pn la locul unde podeaua absorbise
sngele i se ls pe vine.
Dac Omul de zpad omorse ultimul pui, de
ce folosise laul i nu securea? Simplu. Deoarece
securea dispruse undeva n adncurile pdurii.
Ca atare, povestea trebuia s se fi petrecut dup
crim. Criminalul venise napoi acolo i ucisese
un pui. Dar de ce? Un soi de ritual voodoo? O
inspiraie brusc? Prostii, maina aia de ucis se
inea de planul lui i urma tiparele prestabilite.
Exista un motiv.
De ce?
De ce? ntreb Katrine.
Harry nu o auzise intrnd. Poliista sttea n
cadrul uii, cu lumina de la becul singuratic
czndu-i pe fa. inea n mn dou pungue de
plastic cu beioarele de prelevare probe. Harry se
nfior vznd-o c st iari aa, ntr-un cadru de
u cu minile ntinse n direcia lui. La fel ca la
arestarea lui Becker. ns i mai ddu seama i
de altceva.
Cum am spus, mormi Harry, studiind
resturile rozalii, cred c povestea asta are de-a face
cu relaiile de familie. Cu acoperirea urmelor.
Cine? ntreb ea, venind spre el. Tocurile
cizmelor cneau pe podeaua de lemn. La cine te
gndeti?
Katrine se ghemui lng el. Parfumul ei de
esen masculin pluti dincolo de Harry,
ridicndu-se de pe pielea ei cald n aerul rece.
Habar n-am.
Aici nu e vorba de procesare sistematizat;
este o idee pe care ai avut-o. Ai tu o teorie, declar
simplu Katrine, plimbndu-i arttorul unei
mini pe podea.
Harry se retrase.
Nici mcar nu e o teorie.
Haide, scoate-o la lumin.
Harry inspir adnc.
Arve Stp.
Ce-i cu el?
Conform spuselor lui, s-a dus la Idar Vetlesen
pentru ajutor medical cu problema lui legat de
cot. ns, dup cum spune Borghild, Vetlesen nu
inea niciun fel de fi pentru Stp. M-am ntrebat
de ce s-a ntmplat una ca asta.
Katrine ridic din umeri.
Poate c erau probleme mai mari dect una a
cotului. Poate c Stp se temea s nu se afle c
urma tratamente de nfrumuseare.
Dac Idar Vetlesen convenise s nu in fie
pentru toi pacienii care se temeau de aa ceva,
nu ar fi trecut niciun nume n dosarele lui. Aa c
mi-am zis c trebuie s fie vorba de altceva, ceva
care nu putea fi dezvluit.
Cum ar fi?
Stp a minit la Bosse. A spus c n familia lui
nu exist cazuri de nebunie sau de boli ereditare.
i exist?
S presupunem c da, de dragul teoriei.
Teoria care nici mcar nu e o teorie?
Harry ncuviin din cap.
Idar Vedesen era cel mai discret specialist
norvegian n sindromul Fahr. Nici Borghild i nici
asistenta lui nu aveau habar de asta. Ca atare,
cum naiba i-au croit drum pn la el Sylvia
Ottersen i Birte Becker?
Cum?
S presupunem c specialitatea lui Vetlesen
nu era vreo boal ereditar, ci discreia. n
definitiv, el nsui declara c pe asta se bazeaz
afacerea lui. De aceea s-a dus la el un pacient i
prieten n acelai timp, spunnd c suferea de
sindromul Fahr, un diagnostic care i se pusese
altundeva, de ctre un specialist adevrat. ns
acel specialist nu dispunea de experiena lui
Vetlesen n materie de discreie, iar aa ceva
trebuia meninut secret. Pacientul a insistat, poate
chiar a pltit ceva n plus pentru asta. Deoarece
aceast persoan avea bani muli.
Arve Stp?
Da.
Dar el fusese deja diagnosticat de cineva, iar
informaia se putea afla.
Nu de aa ceva se teme Stp n primul rnd.
Se teme c s-ar putea afla c se duce la tratament
mpreun cu progeniturile lui. Pe care le vrea
testate ca s vad dac sufer de boala genetic.
Iar chestiunea asta trebuie tratat cu maxim
confidenialitate, deoarece nimeni nu tie c sunt
copiii lui. De fapt, unii oameni chiar cred c
progeniturile lor le aparin. Aa cum credea Filip
Becker c este tatl lui Jonas. i
Harry ddu din cap nspre casa de la ferm.
Rolf Ottersen? gemu Katrine, cu rsuflarea
tiat. Gemenele? Crezi c? Ridic pungile din
plastic. Crezi c au genele lui Arve Stp?
E posibil.
Katrine se uit la el.
Femeile disprute ceilali copii
Dac testul ADN demonstreaz c Stp este
tatl lui Jonas i al gemenelor, luni efectum teste
pe copiii celorlalte femei disprute.
Vrei s spui c Arve Stp a regulat prin
toat Norvegia? C a inseminat mai multe femei,
dup care le-a ucis la mai muli ani dup ce ele au
nscut?
Harry ddu din umeri.
De ce? ntreb Katrine.
Dac am dreptate, atunci vorbim de nebunie,
evident, iar asta e o simpl speculaie. Adesea n
spatele nebuniei exist o logic destul de clar. Ai
auzit de focile Berhaus?
Katrine cltin din cap.
Masculul speciei este rece i raional, zise
Harry. Dup ce femela nate i puiul a trecut cu
bine de prima etap critic, masculul ncearc s
omoare femela. Deoarece tie c ea nu va dori s
se mai mperecheze cu el. Iar el nu vrea ca alte foci
tinere s concureze cu propria progenitur.
Katrine prea s neleag cu dificultate.
E nebunie, da, zise ea. Dar nu tiu care
nebunie e mai mare: s gndeti ca o foc sau s
crezi c cineva gndete ca o foc.
Cum am zis Harry se ridic cu genunchii
trosnindu-i. Nici mcar nu e o teorie.
Mini, rosti ea, zgindu-se la el. Eti deja sigur
c Arve Stp este tatl.
Harry i rspunse cu un rnjet.
Eti la fel de cnit ca i mine, zise ea.
Harry i arunc o privire intrigat.
Hai s mergem. Institutul de Medicin Legal
ateapt beioarele de la noi.
ntr-o zi de smbt? Katrine i mai plimb
palma peste podea, dup care se ridic. N-au i ei
o via?

Dup ce lsar probele la institut primind


asigurri c vor avea rspunsul n acea sear sau
a doua zi de diminea, Harry o conduse pe
Katrine acas, n Seilduksgata.
Nicio lumin la ferestre, constat Harry. Eti
pe cont propriu?
O fat artoas ca mine? zmbi Katrine,
apucnd mnerul portierei. Nu sunt niciodat
singur.
Mmm. De ce nu ai vrut s le spun colegilor ti
de la poliia din Bergen c eti acolo?
Cum?
Credeam c se vor amuza auzind c lucrezi la
un caz mare de crim n capitala rii.
Ea ridic din umeri i deschise portiera.
Cei din Bergen nu socotesc Oslo ca fiind
capitala. Noapte bun.
Noapte bun.
Harry plec spre Sannergata.
Nu era deloc sigur, dar credea c o vzuse pe
Katrine devenind rigid. ns de ce anume mai
putea fi sigur? Nici mcar de un clinchet, pe care l
socotise un sunet de coco de arm dat n spate,
care se dovedise a fi sunetul unei crengi uscate
rupte de o feti din pricina spaimei. ns nu mai
putea pretinde, nu mai putea susine c nu tia.
Katrine i aintise revolverul de serviciu spre
spatele lui Filip Becker n acea sear. Iar cnd
Harry intrase n linia de tragere auzise sunetul,
acel sunet pe care credea c l auzise atunci cnd
Salma rupsese o creang n curte. Era clinchetul
unui coco de revolver eliberat. Ceea ce nsemna
c fusese dat pe spate, c trgaciul armei fusese
acionat de Katrine mai mult de dou treimi din
curs, astfel c arma se putea declana oricnd.
Ea intenionase s-l ucid pe Becker.
Nu, nu se putea preface. Deoarece lumina czuse
pe chipul ei n cadrul acelei ui a opronului. Iar el
o recunoscuse. i, dup cum i spusese ei,
povestea asta se referea n ntregime la relaii de
familie.

eful de poliie Knut Mller-Nilsen o iubea pe


Julie Christie. Att de mult, nct nu ndrznise
niciodat s-i mrturiseasc soiei ntregul adevr.
n orice caz, cum el o bnuia pe Julie c avea o
relaie extraconjugal cu Omar Sharif, nu se
simea prea vinovat n vreme ce edea lng ea i
o devora pe Julie Christie cu privirea. Singurul
necaz era acela c Julie a lui n acel moment se
gsea ntr-o mbriare pasional cu numitul
Sharif. Iar cnd sun telefonul de pe masa din
living i el rspunse, soia lui aps pe butonul de
pauz, determinnd ncremenirea imaginii acestui
moment minunat i totui greu de suportat de pe
filmul lor derulat pe DVD, Doctor Jivago.
Ei, bun seara, Hole, zise Nilsen dup ce
inspectorul se prezent. Da, mi imaginez c ai
destule pe cap i eti extrem de ocupat n acest
moment.
Ai o clip liber? ntreb vocea rguit, dar
moale de la cellalt capt al telefonului.
Mller-Nilsen se uit la buzele roii i
tremurnde ale lui Julie i la ochii ei nceoai.
Am tot timpul la dispoziie, Hole.
Cnd am venit pe la tine pe la birou mi-ai
artat o poz a lui Gert Rafto. Poza aia avea ceva
ce am recunoscut.
Da?
Dup care ai spus ceva despre fata lui. Ai zis
c ea a ajuns foarte bine, bineneles. E vorba
despre acest bineneles subliminal. Ca i cum
era o informaie pe care deja a fi tiut-o.
Da, dar ea chiar a ajuns bine, nu? replic
Nilsen.
Depinde cum priveti lucrurile, rspunse
Harry.
24

Ziua 19

TOOWOOMBA

Agitaia de sub candelabrele din sala Sonja Henie


a hotelului Plaza era de ateptat. Arve Stp sttea
n cadrul uii, unde primea oaspeii. l durea falca
de la attea zmbete, iar strngerea attor mini l
fcea s resimt aceleai senzaii neplcute ca la
boala cotului tenismanului. O femeie tnr, de la
agenia de evenimente care se ocupa de
organizarea ceremoniei, trecu pe lng el i zmbi
vznd c oaspeii erau acum aezai n jurul
mesei. Costumul ei negru, ct se putea de neutru,
i casca avnd un microfon aproape invizibil l
fceau pe Arve s o socoteasc un soi de agent
din Misiune imposibil.
Intrm, zise ea, ajustndu-i papionul cu un
gest amical, aproape tandru.
Fata purta o verighet pe deget. oldurile ei se
unduiau n faa lui n drum spre sal. Oare
oldurile alea nscuser vreun copil? Pantalonii ei
negri stteau strns lipii de fese, iar Arve i
imagin aceleai fese fr pantaloni pe ele, n faa
lui, pe patul din apartamentul din Aker Brygge.
ns tnra prea prea profesionist. Ar fi
nsemnat un deranj prea mare. Prea mult
munc de convingere. Arve i ntlni privirea n
oglinda mare de lng u, i ddu seama c
fusese prins pctuind cu gndul i zmbi n chip
de scuze. Ea izbucni n rs, n vreme ce obrajii
prinser s i se mbujoreze n chip cu totul
neprofesionist. Misiune imposibil? Probabil, nu.
Dar nu n seara asta.
La masa lui de opt persoane, toat lumea se
ridic la apariia lui. Partenerul lui de cin era
propriul redactor-ef adjunct. O alegere
plictisitoare, dar necesar. Femeia era mritat,
avea copii i chipul rvit al unei femei care
muncete ntre dousprezece i paisprezece ore pe
zi. Bieii copii. i bietul de el n ziua n care ea
descoperise c viaa nsemna mai mult dect
revista Liberal. Masa reacion cu un salut n
direcia lui, n vreme ce privirea lui Arve mtura
ncperea. Sub lumina candelabrelor, bijuteriile,
zmbetele i ochii strluceau. i rochiile. Fr
barete, fr umeri, fr spate, fr ruine.
Apoi explod muzica. Din difuzoare nir
acordurile copleitoare ale Also Sprach
Zarathustra. La ntlnirea cu agenia de planificare
evenimente, Arve Stp evideniase faptul c o
astfel de introducere nu era chiar original, era
pompoas i pe el, personal, l fcea s mediteze la
crearea omului. I se replicase c tocmai asta
fusese i ideea.
Pe scena mare, plin de fum i lumini, pi o
celebritate TV care ceruse i primise o sum
cu ase cifre ca s fie maestru de ceremonii.
Doamnelor i domnilor! url individul ntr-un
microfon mare, fr fir, care i amintea lui Stp de
un penis mare, n stare de erecie. Bun venit!
Buzele faimoase ale vedetei aproape c atingeau
penisul negru artificial. Bun venit la ceea ce v
promit c va fi o sear foarte special!
Arve Stp deja atepta ca totul s se ncheie.

Harry se uita la fotografiile de pe raftul din biroul


lui, la Societatea Poliitilor Mori. ncerca s
gndeasc, dar mintea i se nvrtea aiurea,
incapabil s se agae de ceva, s obin o imagine
ntreag. Harry avusese permanent senzaia c
era vorba despre cineva din interior; cineva care
tiuse tot timpul ce va face el. Dar nu i c va fi
aa. Era att de inimaginabil de uor. Iar n acelai
timp att de imposibil de complicat.
Knut Mller-Nilsen i spusese c Katrine fusese
considerat drept unul dintre cei mai promitori
detectivi de la Divizia Omucideri n cadrul poliiei
din Bergen, o stea n ascensiune. Nu avusese
niciodat vreo problem. Da, exista, bineneles,
incidentul care o determinase s cear transferul
la Unitatea Ofense Sexuale. Un martor de la un
caz clasat sunase ca s se plng de faptul c era
n continuare hruit cu ntrebri de ctre Katrine
Bratt. Ea nu se oprise nici mcar atunci cnd
omul i spusese limpede c dduse deja o
declaraie complet la poliie. Pn la urm se
aflase c ea ancheta pe cont propriu acel caz de
luni n ir, fr s-i notifice superiorii. Cum
investigaiile erau efectuate n timpul ei liber,
situaia nu ar fi constituit o problem n mod
normal, ns superiorii nu aveau deloc chef ca ea
s i continue ancheta n acel caz aparte. Katrine
fusese avertizat n privina acestui fapt, iar
reacia ei fusese aceea de a scoate n eviden
cteva greeli din cadrul anchetei iniiale. Nu
gsise nelegere din partea superiorilor, aa c,
frustrat, fcuse cerere de transfer.
Cazul sta probabil c ajunsese o obsesie
pentru ea, ncheiase Mller-Nilsen discuia cu
Harry. Din cte mi amintesc, cam pe atunci a
prsit-o i soul ei.
Harry se ridic, iei pe coridor i se ndrept spre
biroul lui Katrine. Aa cum prevedeau
reglementrile interne, biroul era ncuiat. i
continu drumul pe coridor, pn la camera de
fotocopiere documente. Pe raftul cel mai de jos,
lng teancurile de hrtie, gsi o ghilotin, un
postament mare i greu din fier, cu o lam de tiat
montat deasupra, pe care o scoase. Ghilotina nu
fusese niciodat folosit, din cte i amintea el,
ns acum Harry o cr n brae pe coridor pn
la ua biroului lui Katrine Bratt.
Ridic obiectul deasupra capului gata s
loveasc. Apoi i cobor minile cu vitez.
Ghilotina lovi broasca, scond ncuietoarea din
ni i sfrmnd cu un pocnet puternic
broasca.
Harry abia reui s i mute picioarele din loc
nainte ca dispozitivul s aterizeze pe podea cu un
zgomot nfundat. Din u, care se deschise
instantaneu, nir achii de lemn. Harry lu
ghilotina de jos i o duse nuntru.
Biroul lui Katrine Bratt era identic cu cel pe care
Harry l mprise cu ofierul de poliie Jack
Halvorsen pe vremuri. Curat, gol, fr poze sau
alte obiecte personale. Biroul avea o ncuietoare
simpl n partea de sus, de unde se controlau
toate sertarele. Dup dou lovituri cu ghilotina,
ncuietoarea i sertarul de sus fur zdrobite.
Harry scotoci prin interiorul sertarului, dnd la o
parte hrtii i cutnd prin mape de plastic,
perforatoare de hrtii i alte obiecte de birotic,
pn ce ddu peste un cuit. Scoase teaca
cuitului. Marginea de sus era zimat. n mod
cert nu era un cuit de jucrie. Harry aps lama
pe teancul de hrtii pe care zcea, i cuitul
ptrunse fr rezisten n grmad.
n sertarul de dedesubt se gseau dou cutii
nedesfcute cu gloane pentru revolverul ei de
serviciu. Singurele obiecte personale pe care
Harry le gsi erau dou inele. Unul era plin de
pietre care luceau furioase n lumina lmpii de
birou. Harry mai vzuse acest inel undeva. nchise
ochii, ncercnd s-i aduc aminte unde. Un inel
grosolan. Stil Las Vegas. Katrine n-ar fi purtat
niciodat un astfel de inel. i ddu seama unde l
mai vzuse. Simi cum pulsul i-o ia razna. Vzuse
inelul ntr-un dormitor. n dormitorul lui Birte
Becker.
n sala Sonja Henie, masa luase sfrit i mesele
fuseser strnse. Arve Stp sttea sprijinit de
peretele din spatele slii i se uita la scen, unde
invitaii se strnseser ca s asculte trupa
muzical. Era un sunet mre. Era un sunet
scump. Era sunetul megalomaniei. Arve Stp
avusese ndoieli, dar n cele din urm agenia de
evenimente l convinsese c investiia ntr-o
experien aparte reprezenta o cale pentru el de a-
i cumpra loialitatea, mndria i entuziasmul
angajailor fa de locul lor de munc. Iar prin
achiziionarea a un pic de succes internaional el
sublinia succesul revistei i construia marca
Liberal, un produs cu care cei care i fceau
publicitate doreau s fie asociai.
Solistul i inea un deget pe casca din ureche.
Atac cea mai nalt not a cntecului, un hit
internaional din anii 80.
Nimeni nu atinge o acut att de bine precum
Morten Harket, zise o voce lng Stp.
Se rsuci pe clcie. i i ddu imediat seama c
mai vzuse acea persoan nainte, deoarece el nu
uita niciodat o femeie frumoas. Ce ncepea s
uite tot mai des erau elemente de tip cine, unde i
cnd. Femeia era zvelt i purta o rochie neagr
simpl, cu o despictur care i amintea lui Arve
de cineva. De Birte. Birte avea o asemenea rochie.
E scandalos, zise el.
E o not greu de atins, rosti femeia, fr a-i
lua privirea de la solist.
E scandalos c nu in minte cum te cheam.
tiu doar c ne-am mai ntlnit.
Nu ne-am ntlnit, zise ea. Ne-am vzut o
singur dat i att.
Femeia i ddu prul negru de pe fa. Era
atrgtoare, de o manier clasic. Atrgtoare n
stilul Kate Moss. Birte fusese atrgtoare n stilul
Pamela Anderson.
Cred c pot fi n mod cert scuzat, rosti el, cu
senzaia c se trezete, c sngele ncepe s i
curg prin corp, transportnd aroma ampaniei n
pri ale creierului su care mai degrab l relaxau
dect s l adoarm.
Cine eti?
Sunt Katrine Bratt, rspunse ea.
A, da. Eti de la o agenie de publicitate,
Katrine? Vreun intermediar bancar? Un fotograf
independent? O scriitoare?
La fiecare ntrebare, Katrine cltin din cap cu
un zmbet.
Sunt o intrus, replic ea. Una dintre
ziaristele tale e prieten cu mine. Mi-a spus cine
va cnta dup cin i mi-a zis c a putea s mi
pun o rochie pe mine i s m strecor nuntru.
Simi nevoia s m dai afar?
Femeia i duse paharul cu ampanie la buze.
Acestea nu erau la fel de pline cum i plceau lui
de obicei, ns erau de un rou aprins i umede.
Femeia continu s priveasc nspre scen, astfel
nct el o putu studia din profil pe ndelete. i putu
studia ntregul profil. Curbura spatelui, arcul
perfect al snilor. Care n-aveau nevoie de silicon, ci
poate doar de un sutien bun. Oare snii ei
alptaser vreun copil?
M gndesc la aceast variant, zise el. Ai
argumente cu care s m mpiedici?
Merge o ameninare?
Poate.
I-am vzut afar pe paparazzi ateptnd ca
invitaii ti celebri s ias ca s prind prada din
aceast sear. Ce-ar fi dac le-a spune despre
prietena mea ziarist? C i s-a dat de neles c
perspectivele ei la revista Liberal sunt proaste
dup ce a respins avansurile tale?
Arve Stp rse tare i din inim. Observ faptul
c ei doi atrgeau deja priviri ntrebtoare din
partea altor invitai. Aplecndu-se spre femeie,
constat c aroma parfumului ei nu era mult
deosebit de apa de colonie folosit de el.
n primul rnd, nu mi-e team de o reputaie
proast, cu att mai puin n rndul colegilor din
tagma brfitorilor. n al doilea rnd, prietena ta
este o ziarist proast, iar n treilea rnd, minte.
Am regulat-o de trei ori. i poi spune asta acelor
paparazzi. Eti mritat?
Da, rosti necunoscuta, rsucindu-se ctre
scen i mutndu-i greutatea corpului, astfel
nct prin despictura rochiei i se zri o clip
marginea portjartierului din dantel.
Arve Stp simi cum i se usuc gura i lu o gur
de ampanie. Urmri cu privirea mulimea de
femei care se ridicau pe vrfuri n faa scenei.
Respir pe nas. De unde sttea putea adulmeca
miros de sex de femeie.
Ai copii, Katrine?
Vrei s am copii?
Da.
De ce?
Deoarece prin crearea de via femeile au
nvat s se supun naturii, iar asta le confer o
privire mai profund asupra vieii dect altor
femei. i a brbailor.
Prostii.
Nu, asta v face pe voi, femeile, mai puin
disperate n vntoarea dup un tat potenial.
Vrei doar s v bucurai de joc.
Bine, rse ea. Atunci am copii. Ce jocuri i
place s joci?
Hopa, exclam Stp, uitndu-se la ceas. Ne
micm prea repede.
Ce jocuri i place s joci?
Pe toate.
Minunat.
Solistul nchise ochii, prinse microfonul cu
ambele mini i atac un crescendo.
Petrecerea asta e plictisitoare, iar eu m duc
acas. Stp i puse paharul gol pe o tav care
trecea prin apropiere. Locuiesc n Aker Brygge.
Aceeai intrare ca a revistei, la ultimul etaj.
Soneria de sus.
Ea schi un zmbet.
tiu unde e. De ct avans ai nevoie?
D-mi douzeci de minute. i promisiunea c
nu vei discuta cu nimeni nainte de plecare. Nici
mcar cu prietena ta. Ne-am neles, Katrine
Bratt?
Se uit la ea, spernd c rostise corect numele.
Ai ncredere n mine, replic ea, iar el observ
o lucire ciudat n ochii ei, ca lucirea unui
incendiu de pdure reflectat de oglinda cerului.
Vreau la fel de mult ca i tine ca povestea asta s
rmn ntre noi. i ridic paharul. i, apropo, ai
regulat-o de patru ori, nu de trei.
Stp i mai arunc o ultim privire lung nainte
de a-i croi drum spre ieire. n urma lui, falsetto-
ul solistului vocal continua s tremure abia
imperceptibil pe sub candelabre.

O u se trnti i mai multe voci puternice,


entuziaste, reverberar pn n Seilduksgata.
Patru tineri pe drum de la o petrecere la unul
dintre barurile din Grnerlkka. Trecur de
maina parcat la marginea trotuarului fr s
observe brbatul dinuntru. Apoi ddur colul i
strada redeveni linitit. Harry se aplec spre
parbriz i i ridic privirea spre ferestrele
apartamentului lui Katrine Bratt.
L-ar fi putut suna pe Hagen, ar fi putut suna
alarma, i-ar fi putut lua cu el pe Skarre i o
main de patrul. ns era posibil s se fi nelat.
i mai nti trebuia s fie sigur, cci att el, ct i
ea aveau enorm de multe lucruri de pierdut.
Se ddu jos din main, se duse la u i cut
soneria fr nscrisuri pentru etajul doi. Atept.
Sun nc o dat. Apoi se ntoarse la main, lu
ranga din portbagaj, se ntoarse la u i sun la
soneria de la primul etaj. i rspunse un brbat cu
un ja somnoros, cu televizorul bzind n fundal.
Cincisprezece secunde mai trziu, brbatul cobor
i deschise. Harry i prezent legitimaia lui de
poliist.
N-am auzit nicio ceart, zise omul. Cine v-a
chemat?
M descurc singur de aici, rspunse Harry.
Mulumesc de ajutor.
Ua de la etajul doi nu avea nicio plcu cu
nume. Harry ciocni, i lipi urechea de lemnul
rece i ascult. Apoi inser vrful rngii ntre u
i cadru. Cum blocurile de apartamente din acea
zon fuseser construite pentru muncitorii din
fabricile aflate de-a lungul rului Akerselva i, ca
atare, din cele mai ieftine materiale posibile, cea
de-a doua spargere efectuat de Harry n mai
puin de o or fu ct se poate de uoar.
Rmase cteva clipe n ntunericul coridorului ca
s asculte nainte de a aprinde lumina. Se uit la
pantofarul din faa lui. ase perechi de
nclminte. Niciuna suficient de mare ca s
aparin unui brbat. Ridic o pereche, cizmele pe
care Katrine le purtase mai devreme n cursul
zilei. Tlpile erau nc ude.
Intr n living. Aprinse lanterna n loc de lustr,
ca ea s nu vad din strad c avea un vizitator.
Conul luminos mtur podeaua uzat din brad,
cu guri mari ntre plcuele de parchet, apoi se
plimb peste o canapea simpl, alb, peste nite
rafturi joase i un sistem de boxe Linn Systems
exclusivist. n perete exista o firid, unde se afla
un pat aranjat, ngust, i o chicinet cu un aragaz
i un frigider. Impresia era de austeritate, de
curenie i de strict necesar. Ca la el acas.
Fasciculul luminos czu peste un chip care se uita
rigid la el. Apoi peste altul. Apoi nc unul. Mti
din lemn negru cu sculpturi i modele pictate.
Se uit la ceas. Unsprezece. Ls fasciculul
lanternei s se plimbe mai departe.
Deasupra singurei mese din ncpere se vedeau
tieturi din ziare. Acestea acopereau peretele de la
podea la tavan. Se apropie. Privirea lui le parcurse
n vreme ce pulsul ncepea s i-o ia razna, ca la un
contor Geiger.
Erau cazuri de crim.
Multe cazuri de crim, zece sau dousprezece,
undele att de vechi, nct ziarul de nglbenise.
ns Harry le inea minte pe toate destul de bine.
Le inea minte deoarece aveau un lucru n comun:
el condusese anchetele.
Pe mas, lng un computer i o imprimant,
zcea un teanc de dosare. Rapoarte ale cazurilor.
Deschise un dosar. Nu erau rapoarte de la cazurile
lui, ci de la asasinarea lui Laila Aasen, de pe
Muntele Ulriken. Un altul se referea la dispariia
lui Onny Hetland din Fjellsiden. Un al treilea
dosar era despre un caz de violen a poliiei n
Bergen, despre plngeri mpotriva lui Gert Rafto.
Harry l rsfoi. Ddu peste aceeai poz a lui Rafto
pe care o vzuse n biroul lui Nilsen. Uitndu-se
mai bine acum la ea, avu impresia c totul este
evident.
Lng imprimant se vedea un teanc de hrtii.
Ceva era desenat pe prima foaie. O schi de
amator, n creion, dar motivul era suficient de clar.
Un om de zpad. Chipul era prelung, ca i cum
s-ar fi scurs, s-ar fi topit; ochii de crbune
dispruser, iar morcovul era lung, subire i
ndreptat n jos. Harry rsfoi printre hrtii. Se
vedeau mai multe schie. Toate cu oameni de
zpad, cele mai multe doar imagini ale chipului.
Mti, i zise Harry. Mti mortuare. Unul
dintre chipuri avea un cioc, mici brae umane pe
lateral i picioare de pasre n partea de jos. Un
altul avea un rt de porc i un joben pe cap.
Harry ncepu s caute n cellalt capt al
ncperii. i i spuse acelai lucru pe care i-l
spusese i lui Katrine pe insula Finny: golete-i
mintea de ateptri i uit-te, nu cuta. Deschise
toate dulapurile i sertarele, scotoci printre
ustensilele de buctrie i instrumentele folosite la
splat, prin haine, ampoane exotice i creme
ciudate n ncperea de baie, unde mirosul
parfumului ei plutea greoi n aer. Podeaua duului
era ud, iar pe chiuvet se vedea un b de
bumbac ptat de mascara. Iei de acolo. Nu tia
ce anume caut, doar c nu se gsea acolo. Se
ndrept de spate i privi n jur.
Greit.
Era acolo. Doar c el nu descoperise nc ce
trebuia.
Scoase crile de pe rafturi, deschise vasul de
toalet, verific plcuele de parchet din podea i
rsturn salteaua de pe pat. Terminase. Cutase
peste tot. Fr succes, n afara celei mai
importante premise a oricrei cutri: ce nu
gseti este la fel de important precum ceea ce
gseti. Iar acum tia ce nu gsise. Harry se uit
la ceas. Apoi ncepu s aeze lucrurile la loc.
Abia cnd aeza desenele n ordine i trecu prin
minte c nu verificase i imprimanta. Scoase tava
de alimentare cu hrtie. Foaia de sus era glbuie
i mai groas dect hrtia normal de
imprimant. O ridic. Emana un miros anume, ca
i cum ar fi fost impregnat cu o mirodenie sau ar
fi fost ars. Aprinse lampa de birou i inu hrtia
n sus, cutnd marca. i o gsi. Jos, n colul din
dreapta, ca un soi de acuarel printre fibrele fine
ale hrtiei, vizibil dac era apropiat de lumina
becului. Avu senzaia c i se lrgesc vasele de
snge de la gt, iar sngele ncepu brusc s curg
mai repede, determinnd creierul s ipe dup
mai mult oxigen.
Harry ddu drumul la computer. Se uit iari la
ceas i ascult cum sistemul de operare i
programele instalate au nevoie de o eternitate ca
s porneasc. Se duse direct la funcia de cutare
i tast un singur cuvnt. Aps mausul pe
cutare. n faa ochilor lui apru un cine desenat,
care sri n sus i jos i se apuc s latre fr
sunet n ncercarea de a scurta timpul de
ateptare. Harry privi fix textul care licrea n
vreme ce erau scanate documentele. i mut
privirea la rubrica unde apru scris Niciun articol
nu se potrivete criteriului de cutare. Examin
modul cum scrisese cuvntul-cheie. Toowoomba.
nchise ochii. Auzi torsul profund al mainii, ca al
unei pisici pline de afeciune. Apoi totul se opri.
Harry deschise ochii. Un articol se potrivete cu
criteriul.
Puse cursorul peste iconia pentru programul
Word. Apru un ptrat glbui. Data modificrii: 9
septembrie. Simi degetul cum i tremur cnd
aps de dou ori. ncperea fu luminat de
fundalul alb al textului scurt. Nu mai ncpea
nicio ndoial. Cuvintele erau identice cu cele din
scrisoarea de la Omul de zpad.
25

Ziua 20

TERMEN-LIMIT

Arve Stp sttea ntins pe un pat croit conform


specificaiilor clientului n fabrica Misuku din
Osaka i livrat gata asamblat unei pielrii din
Chennai, India, deoarece legile statului Tamil
Nadu nu ngduiau exportul direct al acestui tip
de piele. Treaba durase ase luni de la emiterea
comenzii pn la primirea bunurilor, dar
ateptarea meritase. Ca o ghei, patul se adapta
perfect trupului su, l suporta atunci cnd era
necesar i i ngduia s l ajusteze la orice nivel i
n orice direcie era posibil.
Se uit la lamele de tec ale ventilatorului din
tavan cum se rotesc ncet.
Ea era n lift, urcnd spre el. i explicase la
interfon c o atepta n dormitor i lsase ua
ntredeschis. Trupul lui nclzit de alcool era
acoperit doar de mtasea rece a boxerilor. Muzica
unui CD Caf del Mar rezona din sistemul audio
Bose cu difuzoare mici i compacte ascunse n
fiecare ncpere a apartamentului.
Auzi tocurile ei pe podeaua din parchet a
livingului. Pai leni, dar hotri. Doar acel sunet
era n stare s l excite. Dac ea ar fi tiut ce o
ateapt
Mna lui cut pe sub pat; degetele gsir ceea
ce cutau.
Apoi ea ajunse n cadrul uii, o siluet pe
fundalul luminii lunii peste fiord, uitndu-se la el
cu un zmbet abia schiat. Femeia slbi centura
de la haina ei lung i neagr din piele, pe care
apoi o ls s cad pe podea. El gemu, ns ea
continua s poarte rochia pe dedesubt. Femeia se
apropie de pat i i ddu ceva care prea din
cauciuc. O masc. O masc roz, cu un chip de
animal.
Pune-i asta, rosti ea, cu un ton neutru, ca de
afaceri.
Mi, mi, rosti el. Un chip de porc.
F cum i spun.
Din nou acea ciudat lucire glbuie n ochii ei.
Mais oui, madame.
Arve Stp i puse masca. i acoperea ntreaga
fa, mirosea a mnui de cauciuc splate, iar de
vzut, putea vedea doar prin fantele mici lsate
pentru ochi.
Iar eu vreau ca tu s ncepu el, dup care i
auzi propria voce, ntemniat i strin.
Nu reui s mearg mai departe, cci simi o
durere asurzitoare peste ochiul stng.
Tac-i fleanca! ordon ea cu voce puternic.
Treptat, n contiina lui ptrunse realitatea
faptului c ea l lovise. tia c n-ar trebui s
procedeze aa, cci avea s distrug rolul jucat de
ea, dar nu se putea abine. Situaia era prea
comic. O masc de porc! O chestie cauciucat
roz, lipicioas, cu urechi i rt de porc. Scoase un
chicotit. Urmtoarea lovitur o primi n stomac cu
o for uluitoare. El se ndoi, gemu, apoi czu la
loc pe pat. Nici nu contientiz faptul c nu mai
respira nainte ca totul s se ntunece. Disperat, se
lupt pentru aer n interiorul mtii bine lipite pe
fa, n vreme ce simea cum ea i ndoaie ambele
brae la spate. Apoi, ntr-un trziu, oxigenul
ajunse la creier, fapt care l fcu s simt cu
adevrat durerea. i furia. Vaca dracului, ce
credea c face? Se zbtu ca s se elibereze i ca s-
o nface, dar nu-i putea mica minile; acestea
erau inute strns la spate. Tresri i simi ceva
ascuit ptrunzndu-i n ncheieturile minilor.
Ctue? Ce nenorocit pervers!
Ea l fcu s se aeze.
Poi vedea ce e chestia asta? opti ea.
ns masca lui alunecase ntr-o parte, aa c el
nu mai vedea nimic.
N-am nevoie s vd, zise el. i simt mirosul de
pizd.
Lovitura l atinse peste tmpl. Auzi ceva ca un
scrit de CD. Continua s stea n capul oaselor.
Simea ceva curgnd prin spaiul dintre obraz i
interiorul mtii.
Cu ce naiba m loveti? strig el. Sngerez,
nebuno!
Cu asta.
Arve Stp simi ceva dur apsat peste nas i
gur.
Miroase, zise ea. Nu are un miros bun? E
miros de oel i ulei de arm. Smith & Wesson.
Nimic nu miroase la fel, nu-i aa? Mirosul de praf
de puc i cordit e chiar mai bun. Asta dac
ajungi s miroi aa ceva.
E doar un joc violent, i spuse Arve Stp. O
pies cu roluri. ns mai era vorba de ceva acolo,
ceva care privea ntreaga situaie. Ceva care punea
toate cele petrecute ntr-o lumin nou. Pentru
prima dat dup mult timp att de mult nct
trebuia s se gndeasc la copilrie, att de mult
nct n primele secunde nu recunoscu senzaia
Arve Stp contientiz un fapt: i era fric.

Eti sigur c n-ar trebui s o pornim? rosti,


tremurnd, Bjrn Holm, strngndu-i mai bine
haina de piele n jurul trupului. Cnd a aprut pe
Amazon, se tia foarte bine c are un radiator de
nclzire imens.
Harry cltin din cap i se uit la ceas. Unu i
jumtate. Stteau la pnd n maina lui Bjrn
Holm, n faa apartamentului lui Katrine, de peste
o or. Noaptea era albastru-cenuie, iar strzile
pustii.
Iniial a avut culoarea alb California, continu
Holm. Culoarea Volvo numrul 42. Proprietarul
anterior a vopsit-o n negru. Acum se calific la
statutul de main clasic i tot restul. Taxa ei de
drum nu cost dect 365 de coroane pe an. O
coroan pe zi
Holm se opri cnd vzu privirea de avertizare a
lui Harry, aa c ddu mai tare volumul pentru a-
i auzi pe David Rawlings i Gillian Welch, singura
muzic nou pe care el o putea tolera. O
nregistrase de pe un CD pe o caset, nu numai
deoarece aa putea asculta muzic la casetofonul
proaspt montat n main, ci i pentru c el
fcea parte din acel segment mic, dar extrem de
intolerant al iubitorilor de muzic pentru care CD-
ul nu reuea niciodat s reproduc sunetele
calde de pe o caset.
Holm tia c vorbete prea mult pentru c e
nervos. Harry nu-i dezvluise altceva dect c
tnra lor coleg trebuia eliminat din cadrul
anumitor investigaii. i c sarcinile zilnice ale lui
Holm pentru urmtoarele cteva sptmni aveau
s fie uurate dac el nu afla detalii. Fiind o
persoan panic, inteligent i comod, Bjrn
Holm nu ncerca s provoace neplceri. Asta nu
nsemna c situaia i convenea. Se uit la ceas.
S-a dus la reedina vreunui tip.
Harry reacion.
Ce te face s crezi asta?
n definitiv, nu e mritat. Nu aa ai spus? n
zilele noastre, femeile singure sunt ca noi, tipii
singuri.
i prin asta vrei s spui c?
Patru pai. Iei, studiaz turma, alege prada
cea mai slab, atac.
Mmm, tu ai nevoie de patru pai?
De primii trei, zise Holm, ajustndu-i oglinda
retrovizoare i prul rocat. n oraul sta exist
doar tipe care vor s-i bat joc de masculi.
Holm se gndise s foloseasc ulei de pr, dar
ajunsese la concluzia c aa ceva ar fi fost un pas
prea radical. Pe de alt parte, poate c tocmai de
aa ceva era nevoie. S mearg pn la capt.
La naiba, izbucni Harry. La naiba, la naiba, la
naiba.
Ce?
Cabina de du umed. Parfum. Mascara. Ai
dreptate.
Inspectorul scosese deja mobilul; tast numrul
ca un apucat i primi aproape instantaneu
rspuns.
Gerda Nelvik? Aici e Harry Hole. Lucrezi nc
la teste? Bine. Vreun rezultat preliminar?
Holm l urmri pe Harry mormind de dou ori
mmm i de trei ori bine.
Mulumesc, zise n final Harry. i m mai
ntrebam dac te-a sunat vreun alt ofier de poliie
n cursul serii ca s te ntrebe acelai lucru
Cum? neleg. Da, sun-m cnd testele sunt
gata.
Harry nchise.
Acum poi porni motorul, zise el.
Holm rsuci cheia n contact.
Care e treaba?
Mergem la hotel Plaza. Katrine Bratt a sunat
mai devreme la Institut ca s ntrebe despre testele
de paternitate.
n seara asta?
Holm aps pedala de acceleraie pn la fund i
vir la dreapta, ctre Schous Plass.
Cei de la Institut deruleaz teste preliminare
ca s stabileasc paternitatea cu probabilitate de
nouzeci i cinci la sut. Dup aia ncearc s
creasc gradul de certitudine la nouzeci i nou
la sut.
i?
i se tie cu nouzeci i cinci la sut
certitudine c tatl gemenelor Ottersen i al lui
Jonas Becker este Arve Stp.
Sfinte Isuse.
Iar eu cred c iubita noastr coleg Katrine a
urmat recomandrile tale pentru modul de a-i
petrece o sear de smbt. Iar prada este Arve
Stp.
Harry sun la biroul ofierilor de serviciu i ceru
ajutor, n vreme ce motorul vechi i recondiionat
al mainii huruia pe strzile tcute din
Grnerlkka. n vreme ce treceau de Akerselva
A&E i alunecau pe inele de tramvai din
Storgata, radiatorul mainii ncepu ntr-adevr s
sufle aer fierbinte n direcia lor.

Odin Nakken, reporter de ziar la Verdens Gang,


sttea ngheat pe trotuarul din faa hotelului
Plaza i blestema ntreaga lume, oamenii n
general i slujba pe care o avea n particular. Din
cte i ddea el seama, n acele momente plecau
ultimii invitai de la srbtoarea revistei Liberal.
Iar, de regul, ultimii plecai erau i cei mai
interesani, cei care puteau genera titlurile de a
doua zi. ns se apropia termenul-limit: n cinci
minute el trebuia s plece. S se duc la biroul lui
din Akersgata, aflat la cteva sute de metri
distan, i s scrie. S-i scrie efului su c acum
era adult, c se sturase s stea pe la uile unei
petreceri precum un adolescent, cu nasul lipit de
ferestre, zgindu-se nuntru i spernd s ias
cineva de acolo i s-i povesteasc cine dansase
cu cine, cine cumprase de but pentru cine, cine
flirtase cu cine. S i scrie c i nainta preavizul.
Circulaser cteva zvonuri prea fantastice ca s
fie adevrate, ns n mod evident ei nu puteau
scrie despre aa ceva. Exista o limit i existau
reguli nescrise. Reguli la care jurnalitii, cel puin
cei din generaia lui, aderau. Atia ci mai
rmseser.
Odin Nakken privi n jur. Se mai vedeau doar
civa reporteri i fotografi prin preajm. Probabil
c aveau aceleai termene-limit pentru rubricile
de brfe despre celebriti din publicaiile lor. O
main Volvo Amazon veni npustindu-se nspre
ei i opri n curb cu scrnet de frne.
Din main sri un brbat, pe care Odin Nakken
l recunoscu imediat. i fcu semn fotografului,
dup care alergar amndoi dup ofierul de
poliie care venea n fug spre u.
Harry Hole! exclam Nakken cnd l prinse
din urm. Ce caut poliia aici?
Poliistul cu ochii injectai se ntoarse spre el.
M duc la o petrecere, Nakken. Unde e?
n sala Sonja Henie de la primul etaj. Dar s-a
terminat, m tem.
Mmm. L-ai vzut pe Arve Stp?
Stp a plecat acas devreme. Ce vrei de la el?
Nimic. Era singur?
Dup toate aparenele.
Inspectorul se trase mai aproape de ziarist.
Cum adic?
Odin Nakken i nclin capul. Habar n-avea
despre ce era vorba, dar nu se ndoia deloc c se
ntmpla ceva.
A circulat un zvon c tipul negocia cu o
vulpi tare mito. Cu ochi care te invit s i-o
tragi. Nu putem tipri nimic, i sta e mare pcat.
i? mri inspectorul.
O femeie care corespundea descrierii a plecat
de la petrecere la douzeci de minute dup Stp.
S-a urcat ntr-un taxi.
Hole porni napoi pe drumul pe care venise. Odin
se inu dup el.
i tu n-ai urmrit-o, Nakken?
Odin Nakken ignor sarcasmul din vocea
celuilalt. Nu merita efortul de a replica. n acel
moment.
Nu era o vedet, Hole. O vedet care reguleaz
o fiin comun nu nseamn nicio tire, ca s m
exprim aa. n afar de cazul n care cucoana
decide s vorbeasc despre asta. Iar tipa a plecat
de mult.
Cum arta?
Zvelt, brunet. Artoas.
Haine?
Hain neagr i lung de piele.
Mersi.
Hole sri n main.
Hei, strig Nakken. Eu cu ce m aleg n
schimb?
Cu un somn bun n noaptea asta, zise Harry.
Cu cunoaterea faptului c ai ajutat la efortul de a
face oraul tu un loc mai sigur.
Strmbndu-se urt, Odin Nakken urmri
vechitura de main vopsit n dungi de main
de raliu accelernd cu un huruit. Venise vremea
s ias din porcria asta. Vremea s-i nainteze
preavizul. Venise vremea s devin adult.
Termenul-limit, rosti fotograful. Va trebui s
mergem i s scriem porcria asta.
Odin Nakken oft resemnat.

Arve Stp se holb n bezna mtii ntrebndu-se


ce mai avea acea femeie de gnd s fac. l trse
de ctue n baie, i nfipsese ceva ce ea susinea
c e un revolver n coaste i i poruncise s intre n
cad. Unde era ea acum? i inu respiraia i i
auzi propria inim btnd, dar i un zumzit
electric. Oare se stingea vreunul dintre tuburile de
neon din ncpere? Sngele de la tmpl ajunsese
n colul gurii; putea gusta izul dulce metalic cu
vrful limbii.
Unde erai n noaptea n care a disprut Birte
Becker?
Vocea ei se auzea dinspre chiuvet.
Aici, n apartamentul meu, rspunse Stp,
ncercnd s gndeasc.
Ea i spusese c e poliist i atunci i amintise
unde o mai vzuse: la sala de curling.
Singur?
Da.
i n noaptea cnd a fost ucis Sylvia
Ottersen?
La fel.
Singur toat seara, fr s discui cu cineva?
Da.
Deci n-ai alibi?
i spun c am fost aici.
Bine.
Bine? i zise Arve Stp. De ce era bine c nu
avea alibi? Ce dorea ea de la el? S foreze o
mrturisire? i oare de ce bzitul acela electric
devenea mai puternic pe msur ce ea se apropia
de el?
ntinde-te, porunci ea.
El se conform i simi emailul rece al czii
arznd pielea de pe spatele i coapsele lui.
Respiraia i se condensase n interiorul mtii, o
umezise, i astfel actul respiraiei devenea tot mai
dificil. Apoi vocea se auzi din nou, mai aproape de
data asta.
Cum vrei s mori?
S mori? i ieise din mini. Era nebun. icnit
de-a dreptul. Sau nu? i spuse c trebuie s-i
menin mintea limpede; ea ncerca doar s-l
nfricoeze. Oare Harry Hole era n spatele ntregii
poveti? Oare l subestimase pe poliistul la
beivan? ns acum i tremura ntregul corp att
de tare, nct auzea cum ceasul lui Tag Heuer se
izbete de email, ca i cum trupul lui acceptase
deja ceea ce creierul nc nu putea. i frec ceafa
de partea de jos a czii, ncercnd s ndrepte
masca de porc ca s vad ceva prin fantele alea
nguste. Avea s moar.
De aceea ea l trse n baie. Ca mizeria rezultat
s nu fie prea mare, ca toate urmele s poat fi
lesne ndeprtate. Prostii! Tu eti Arve Stp, iar ea
e de la poliie. tia nu tiu nimic.
Bine, zise ea. Ridic-i capul.
Masca. n fine. Proced aa cum i se ceruse,
simi minile ei atingndu-i fruntea i ceafa, ns
fr s slbeasc strnsoarea mtii. Ceva subire
i tare i se strnse n jurul gtului. Ce naiba? Un
furtun!
Nu ncepu el, dar vocea i se stinse cnd
furtunul i se strnse mai tare n jurul gtului.
Ctuele se agitau spasmodic i zgriau fundul
czii.
Tu le-ai omort pe toate, zise femeia,
strngnd i mai tare furtunul. Tu eti Omul de
zpad, Arve Stp.
Gata. Ea o spusese cu glas tare. Lipsa de snge
din creier l fcea s se simt deja ameit. Cltin
furibund din cap.
Ba da, tu eti, zise ea, iar cnd strnse nc o
dat el simi c i se taie gtul. Tocmai ai fost
demascat.
ntunericul l nvluia. Ridic un picior i l ls
s cad la loc, cu clciul izbind neajutorat fundul
czii. Un sunet sec reverber n ncpere.
Cunoti senzaia aia de curgere nvalnic,
Stp? Este creierul care nu primete suficient
oxigen. Ce frumos, nu-i aa? Fostul meu so se
masturba n vreme ce eu l strngeam de gt.
ncerc s urle, ncerc s foreze trecerea aerului
rmas n restul trupului prin strnsoarea de fier a
furtunului, ns i fu imposibil. Isuse, individa nu
dorea nici mcar o mrturisire? Apoi simi. Un
uor plescit n creier, ca sfritul unor bule de
ampanie. Aa avea s se ncheie totul oare? Att
de uor. Nu avea deloc chef s fie uor.
O s te spnzur n living, rosti vocea la
urechea lui, n vreme ce o mn l btea cu
afeciune peste cap. Cu faa spre fiord. Ca s
admiri privelitea.
Apoi se auzi un sunet ascuit, ca alarma de la
unul dintre acele aparate de monitorizare a
btilor inimii care se vd prin filme. Atunci cnd
curba se aplatizeaz i inima nceteaz s mai
bat.
26

Ziua 20

TCEREA

Harry sun din nou la soneria lui Arve Stp.


O bufni se plimba pe podul de peste canal,
zgindu-se la Amazonul negru parcat n mijlocul
pieei pustii din Aker Brygge.
Presupun c n-are de gnd s deschid dac
are o invitat cu el, zise Bjrn Holm, uitndu-se la
ua de sticl nalt de trei metri.
Harry sun la celelalte sonerii.
Sunt doar birouri, zise Holm. Stp locuiete
singur la etajul de sus. Am citit undeva asta.
Harry privi n jurul lui.
Nu, zise Holm, care ghicise ideea din capul
colegului. Nu merge cu ranga. Iar sticla ntrit cu
oel este incasabil. Va trebui s ateptm pn ce
ngriji
Harry plecase deja napoi la main. De aceast
dat, Holm nu reui s mai ghiceasc ideile din
capul inspectorului. Cel puin nu pn ce Harry
se urc pe scaunul oferului, iar Holm i aduse
aminte c lsase cheia n contact.
Nu, Harry! Nu! Nu face
Huruitul motorului i acoperi vorbele. Roile
patinar pe asfaltul alunecos de la ploaie nainte
de a prinde vitez. Bjrn Holm rmsese locului,
agitndu-i braele, ns zri lucirea din ochii
inspectorului i se feri din calea mainii. Bara de
protecie a vehiculului lovi ua cu un zgomot
nfundat. Sticla din u se transform n mici
cristale albe, care pentru o fraciune de secund
plutir n aer nainte de a cdea grmad pe sol.
nainte ca Holm s poat evalua pagubele, Harry
sri din main i trecu ca o furtun prin intrarea
acum liber.
Holm alerg disperat dup el, njurnd. Harry
nfcase un vas n care se afla un palmier nalt
de doi metri, pe care l duse pn la lift, unde
aps butonul de chemare. Cnd uile
strlucitoare de aluminiu se deschiser, Harry
nghesui vasul ntre ele i art cu mna spre o
u alb cu un semn verde de ieire.
Dac o iei pe scrile de incendiu, iar eu o iau
pe scara principal, acoperim toate ieirile. Ne
revedem la etajul ase, Holm.
Holm era deja acoperit de sudoare nainte de a
ajunge la etajul doi pe scara ngust din fier. Nu
era pregtit nici trupete, nici sufletete pentru
aa ceva. Era un ofier legist, pentru numele
Domnului! Trusa lui cu instrumente reconstituia
drame petrecute, nu construia unele noi.
Se opri o clip. ns nu auzi dect ecoul care se
stingea al propriilor pai i propriile gemete de
efort. Ce avea s fac dac se ntlnea cu cineva?
Harry i spusese s-i aduc revolverul de
serviciu, dar oare asta nsemna c intenionase
c-i cear s-l i foloseasc? Holm se inu de
balustrad i ncepu s urce n fug din nou. Ce-
ar fi fcut Hank Williams? i-ar fi ngropat capul
n butur. Sid Vicious? I-ar fi artat degetul
mijlociu. Iar Elvis? Elvis. Elvis Presley. Corect.
Holm inu strns revolverul.
Treptele se terminar. Deschise ua i acolo, la
captul coridorului, se gsea Harry, sprijinindu-se
cu spatele de zid lng o u maro. inea
revolverul ntr-o mn, iar cealalt mn i-o inea
la buze, fcndu-i semn s pstreze linitea, n
vreme ce se uita la Holm i i arta ua. Aceasta
sttea ntredeschis.
Trecem din camer n camer, opti Harry
dup ce Holm ajunse alturi de el. Tu iei ncperile
din stnga, eu le iau pe cele din dreapta. Mergem
n acelai ritm, spate n spate. i nu uita s
respiri.
Ateapt! opti Holm. Dac acolo e Katrine?
Harry se uit la el i atept.
Adic continu Holm, ncercnd s dea
sens ideii care i trecea prin cap. n cel mai ru caz
a mpuca o coleg?
n cel mai ru caz, replic Harry, o coleg te-ar
mpuca pe tine. Gata?
Tnrul ofier legist din Skreia ncuviin i i
promise siei c dac totul avea s se ncheie cu
bine atunci avea s se dea cu ulei pe pr.
Harry mpinse ncet ua cu piciorul i intr.
Simi imediat curentul de aer. Ajunse la prima u
din dreapta, unde apuc mnerul cu stnga, n
timp ce inea revolverul cu dreapta aintit spre
nainte. mpinse ua i intr. Un birou. Gol. Peste
biroul din ncpere atrna o hart imens a
Norvegiei cu pioneze nfipte n ea.
Harry reveni n hol, unde l atepta Holm. i fcu
semn acestuia s-i in revolverul permanent
ridicat n sus.
Merser mai departe fr s scoat vreun
zgomot.
Buctria, biblioteca, sala de fitness, camera de
oaspei, sera. Toate pustii.
Harry simi scderea de temperatur. Cnd
ajunser n living i ddu seama de unde
provenea aceasta. Ua glisant ctre teras i
piscin era larg deschis; perdelele albe fluturau
nervoase n btaia vntului. Pe fiecare latur a
ncperii se vedeau nite alei nguste, fiecare
conducnd ctre o ncpere. Harry i fcu semn
lui Holm s preia ncperea din dreapta, n vreme
ce el ocup poziie n faa celeilalte.
Harry inspir adnc, se ncovoie ca s fie o int
mai mic, i deschise ua.
n ntuneric zri un pat, cearceafuri albe i ceva
ce putea fi un trup. Mna stng pipi zidul n
cutarea unui ntreruptor de lumin.
Harry!
Era Holm.
Aici, Harry!
Holm prea emoionat, ns Harry se fcu c nu
aude i se concentra asupra ntunericului din faa
lui. Mna gsi comutatorul, iar n secunda
urmtoare camera fu inundat de lumin de la
spoturile din tavan. Era pustie. Harry verific
dulapurile, apoi iei. Holm sttea n faa celeilalte
ui, cu arma ndreptat spre nuntru.
Nu se mic, opti Holm. E mort. E
Atunci nu ar fi trebuit s m chemi att de
imperativ, zise Harry, ducndu-se spre cada de
baie, unde se aplec peste brbatul dezbrcat i i
scoase masca de porc.
n jurul gtului omului se vedea o dung subire
i roie. Chipul lui era palid i umflat, iar ochii i
ieiser din orbite. Arve Stp cu greu putea fi
recunoscut.
i sun pe cei de la Omucideri, zise Holm.
Stai aa.
Harry duse o palm n faa gurii lui Stp. Dup
aceea l apuc de umr i l scutur bine.
Ce faci?
Harry l scutur i mai tare.
Holm i puse mna pe umrul lui Harry.
Dar, Harry, nu vezi c?
Holm se cutremur. Stp deschisese ochii i
acum ncepu s inspire aer cu nesa ca un
scufundtor care revine la suprafaa apei n
nghiituri hulpave, profunde, cu un hrit
ieindu-i din gt.
Unde e ea? ntreb Harry.
Stp nu-i putea focaliza privirea. Din gura lui nu
ieir dect nite gemete scurte.
Ateapt aici, Holm.
Holm ncuviin din cap i se uit cum colegul lui
prsete baia.

Harry se duse la marginea terasei. Douzeci i


cinci de metri mai jos lucea apa neag a canalului.
n lumina lunii putea discerne sculptura femeii pe
catalige n ap i podul pustiu. i acolo ceva
lucitor plutea la suprafaa apei, ca o burt de
pete mort. Spatele unei haine negre din piele.
Katrine srise. De la etajul ase.
Harry se post chiar pe marginea terasei, printre
ghivecele de flori goale. Prin minte i trecu o
imagine din trecut. stmarka, i ystein care
srise de pe munte n lacul Hauktjern. Harry i
Tresko trgndu-l la mal. ystein n patul din
Rikshospitalet cu ceva care prea un ntreg
eafodaj n jurul gtului. Din toat povestea Harry
nvase c de la mare nlime este bine s sari,
nu s plonjezi. i s ii minte s i ii braele lipite
de trup, ca s nu-i rupi clavicula. ns mai
presus de orice e bine s te hotrti nainte de a
te uita n jos i s sari nainte ca groaza s i
invadeze celulele. De aceea haina lui Harry
alunec singur pe podeaua terasei cu un sunet
moale, n vreme ce Harry plutea deja prin aer,
ascultnd mugetul din propriile urechi. Apa
neagr se apropia cu vitez de el. Neagr precum
antracitul.
i lipi clciele unul de cellalt. n clipa
urmtoare avu senzaia c aerul este scos cu for
din trupul lui i o mn imens ncearc s-i rup
hainele. Sunetele disprur. Dup aceea simi
rceala de moarte. Ddu din picioare i iei la
suprafa. Se liniti, reper haina i ncepu s
noate. Deja ncepuse s nu-i mai simt
picioarele i tia c peste cteva minute trupul
avea s nceteze s funcioneze din pricina
temperaturii. Mai tia ns c, dac reflexul
laringian al lui Katrine funciona i laringele se
nchidea la contactul cu apa, rceala survenit
brusc putea s o salveze, cci avea s opreasc
metabolismul i s treac celulele i organele
organismului n hibernare, astfel nct s permit
funciilor vitale s supravieuiasc astfel cu un
consum minim de oxigen.
Harry se ntinse i alunec prin apa dens i
grea ctre haina lucitoare de piele. Ajunse acolo i
o prinse.
Primul gnd care i trecu incontient prin minte
fu acela c ea trecuse deja n inutul demonilor.
Deoarece pe ap plutea doar haina ei.
Harry njur, se rsuci n ap i se uit spre
teras. Urmri cu privirea marginea ei pn la
streini, burlane i acoperiurile n pant care
duceau spre cealalt latur a cldirii, apoi spre
alte cldiri. Unde se aflau alte terase i o mulime
de ieiri de incendiu i ci de scpare prin
labirintul de faade din Aker Brygge. Btu apa cu
picioarele care deja nu se mai simeau,
confirmndu-i pentru sine faptul c Katrine nici
mcar nu-l subestimase; Harry czuse n capcana
unuia dintre cele mai vechi trucuri din manualele
de instruire. Pre de o clip de nebunie, se gndi la
moartea prin necare; ar fi trebuit s fie plcut.

Ceasul arta ora patru dimineaa, iar Arve Stp


sttea ntins, tremurnd, pe patul din faa lui
Harry, mbrcat cu un halat. Tenul lui prea s-i
fi pierdut brusc bronzul, iar Stp devenise brusc
un btrnel. ns pupilele lui i redobndiser
dimensiunile normale.
Harry fcuse un du fierbinte i se aezase pe un
scaun, mbrcat cu un pulover de la Holm i
pantaloni de trening pe care i mprumutase de la
Stp. n living, Holm ncerca prin intermediul
mobilului s organizeze cutarea lui Katrine Bratt.
Harry i spusese s sune la ofierul de serviciu
care s lanseze o alert general; poliia de la
aeroportul Gardemoen n caz c ea ar fi ncercat
s se urce la bordul uneia dintre cursele de
diminea; i unitatea de Fore Speciale, Delta,
care s scotoceasc apartamentul ei, dei Harry
era destul de sigur c n-aveau s gseasc pe
nimeni acolo.
Deci tu crezi c n-a fost o joac doar cu tent
sexual, ci Kathrine chiar a ncercat s te omoare?
ntreb Harry.
S cred? replic Stp cu dinii clnnindu-i
n gur. A ncercat s m sugrume!
Mmm. i te-a ntrebat dac ai un alibi pentru
datele la care s-au petrecut crimele?
Pentru a treia oar, da! gemu Stp.
Deci ea crede c tu eti Omul de zpad?
Dumnezeu tie ce crede ea. Femeia aia este
evident srit de pe fix.
Poate, zise Harry. Dar asta nu o mpiedic s
aib dreptate.
i cam despre ce fel de dreptate e vorba?
Stp se uit la ceas.
Harry tia c avocatul Krohn era deja pe drum i
c acesta avea s-i reduc la tcere clientul de
ndat ce avea s soseasc.
Se decise i se aplec n fa.
tim c eti tatl lui Jonas Becker i al
gemenelor Sylviei Ottersen.
Capul lui Stp ni n sus. Harry trebuia s
rite.
Idar Vetlesen era singura persoan care tia.
Tu eti cel care l-a trimis n Elveia i i-ai pltit
cursul despre sindromul lui Fahr, nu-i aa? Boala
pe care tu nsui ai motenit-o.
Harry i ddu seama c nu fusese deloc
deplasat dup modul n care se dilatar pupilele
celuilalt.
Bnuiesc c Vetlesen i-a spus c ncepem s
punem presiune asupra lui, insist Harry. Poate
c te-ai temut s nu cedeze. Sau poate c el a
exploatat situaia ca s obin nite favoruri? Cum
ar fi bani.
Brbatul se holb la Harry i cltin din cap.
Cu toate astea, Stp, n mod cert ai fi avut
multe de pierdut dac s-ar fi aflat adevrul despre
aceste paterniti. Suficient ca s ai un motiv s-i
ucizi pe cei care te-ar fi putut da de gol: mamele i
Idar Vetlesen. Nu-i aa?
Eu
Privirea lui Stp ncepu s rtceasc prin
ncpere.
Eu n-am nimic de adugat. Stp czu n
fa i i prinse capul n palme. Vorbete cu
Krohn.
Bine, zise Harry.
Nu mai avea prea mult timp. Dei mai deinea un
atu. Unul chiar bun.
O s le spun ce ai zis.
Harry atept. Stp continua s zac aplecat n
fa, nemicat. Apoi, ntr-un trziu, i nl
capul.
Cui o s le spui?
Ziaritilor, evident, rspunse Harry pe ton
lejer. Sunt motive s cred c ne vor acorda un pic
de atenie, nu crezi? Aa ceva ar fi ceea ce voi,
oamenii de pres, numii o tire n premier, nu-i
aa?
Ceva se schimb n privirea celuilalt.
Cum adic? ntreb Stp, ns pe un ton care
sugera c el tie deja rspunsul.
Un personaj bine cunoscut crede c
ademenete o femeie acas la el, n vreme ce
lucrurile stau exact pe dos, zise Harry, studiind
pictura de pe peretele din spatele lui Stp. Tabloul
prea s reprezinte o femeie goal fcnd
echilibristic pe o frnghie ngust. Personajul este
convins s poarte o masc de porc, n ideea c
este vorba de un joc de aduli. El este gsit aa de
ctre poliie, dezbrcat i plngnd n propria lui
cad de baie.
Nu poi povesti aa ceva! explod Stp.
Chestia asta ncalc principiul confidenialitii
clientului, nu-i aa?
Ei bine, replic Harry, poate c ncalc
imaginea pe care i-ai construit-o despre tine,
Stp. Oricum, nu ncalc nicio obligaie de
confidenialitate. Mai degrab din contr.
Din contr??
Stp aproape c url. Clnnitul dinilor
dispruse, iar culoarea i revenise n obraji.
Harry tui.
Singurul meu capital i mijloc de producie
este integritatea mea personal. Harry atept
pn ce vzu cum Stp i recunoate propriile
vorbe. Iar ca poliist asta nseamn, printre altele,
s in publicul informat n msura n care este
posibil fr s dunez anchetei. Iar n acest caz
este posibil.
Nu poi face aa ceva, icni Stp.
Ba da, i o voi face.
Asta asta m-ar zdrobi.
Mai mult sau mai puin n maniera n care
revista Liberal zdrobete pe cte cineva n fiecare
sptmn pe prima pagin?
Stp deschise i nchise gura ca un pete pe
uscat.
Dar, evident, exist compromisuri chiar i
pentru oameni care au integritate personal,
sublinie Harry.
Stp l studie cu privirea.
Sper c apreciezi faptul, continu Harry
plescind din buze ca pentru a ine minte frazarea
exact, c eu, ca poliist, am datoria s exploatez
aceast situaie.
Stp ncuviin ncet.
S ncepem cu Birte Becker, propuse Harry.
Cum ai cunoscut-o?
Cred c ar trebui s ne oprim aici, rosti o voce.
Se rsucir ctre u. Dup cum arta situaia,
Johan Krohn avusese timp s fac du, s se
brbiereasc i s-i calce cmaa.
Bine, rosti Harry ridicnd din umeri. Holm!
Chipul pistruiat al lui Holm se ivi n cadrul uii,
n spatele lui Krohn.
Sun-l pe Odin Nakken de la Verdens Gang,
zise Harry, uitndu-se la Arve Stp. E-n regul
dac i napoiez hainele mai trziu n cursul zilei?
Stai, rosti Stp.
n ncpere se ls linitea, n vreme ce Arve Stp
i ridic ambele mini i i frec dosul palmelor
de frunte, ca pentru a-i pune sngele n
circulaie.
Johan, rosti el trgnat, va trebui s pleci.
M descurc pe cont propriu.
Arve, ripost avocatul. Nu cred c ar trebui
Pleac acas i culc-te, Johan. Te sun eu mai
trziu.
Ca avocatul tu trebuie s
Ca avocatul meu trebuie s-i ii gura nchis
i s-i pui lact, Johan. Ai priceput?
Johan Krohn se ndrept de spate, i adun tot
ce-i mai rmsese din demnitatea lui rnit de
avocat, apoi se rzgndi cnd zri expresia
clientului su. nclin scurt din cap, se rsuci pe
clcie i plec.
Unde eram? ntreb Stp.
La nceput, rspunse Harry.
27

Ziua 20

NCEPUTUL

Arve Stp o ntlnise pentru prima dat pe Birte


Becker n Oslo, ntr-o zi friguroas de iarn, n
timpul unui discurs pe care l inea pentru o
agenie de organizare evenimente la Sentrum
Auditorium. Era un seminar motivaional la care
companiile i trimiteau angajaii de la vrf pentru
o aa-numit mprosptare; mai exact, predici
menite s-i fac s munceasc i mai mult. Prin
prisma experienei acumulate de Arve Stp, cei
mai muli predicatori de la seminar erau oameni
de afaceri care se bucuraser de ceva succes fr
a avea idei foarte originale, medaliai cu aur la
diverse campionate importante din tot felul de
sporturi lipsite de importan sau alpiniti care i
construiser o carier din crarea pe muni i
coborrea napoi pentru a povesti altora despre
experiena trit. Ce aveau cu toii n comun era
pretenia c succesul lor se datora voinei lor
extraordinare i moralului ridicat. Erau nite
oameni motivai. Aa ar fi trebuit s arate
motivarea.
Arve era ultimul vorbitor din program
pretinsese ntotdeauna acest lucru ca pe o
condiie esenial pentru ca el s vorbeasc. Aa
putea ncepe discursul prin a-i demola pe ceilali
vorbitori ca fiind narcisiti lacomi, mprindu-i n
cele trei categorii mai sus menionate i plasndu-
se pe sine n prima succesul nu nsemna o idee
foarte original de afaceri. Banii cheltuii pe o
astfel de zi motivaional erau risipii; cei mai
muli asculttori din sal nu aveau niciodat s
ajung pe asemenea poziii ca vorbitorii, deoarece
erau suficient de norocoi ca s nu nutreasc
dorina anormal de recunoatere din partea
altora, care i chinuia pe cei care vorbeau de la
tribun. Inclusiv pe el. O dorin despre care el
spunea c fusese generat de lipsa de afeciune a
tatlui su. Ca atare, el unul se simise obligat s
caute iubirea i admiraia altora i, ca atare, ar fi
putut deveni actor sau muzician, doar c nu
dispunea de talentul necesar.
n acest punct al discursului, uimirea din snul
audienei se transformase n rs. i simpatie. Iar
Stp tia c toate acestea aveau s culmineze prin
admiraie. Deoarece el sttea acolo i strlucea.
Strlucea pentru c el i toat lumea de acolo
tiau c orice ar fi spus el era un succes, i nimeni
nu se poate opune succesului, nici mcar
persoana care l repurteaz. Subliniase c norocul
reprezint cel mai important factor al succesului,
pedalase mai puin pe talentul personal i
subliniase c incompetena i comoditatea
ntlnite pe scar larg n sectorul de afaceri
norvegian aveau darul de a asigura succesul chiar
i mediocritilor.
La sfrit fusese aplaudat n picioare.
Iar el zmbise n vreme ce o intuia cu privirea pe
frumuseea cu prul negru din primul rnd, cea
care avea s se dovedeasc a fi Birte. O observase
din clipa n care intrase n sal. Era contient c
adesea combinaia dintre picioarele zvelte i snii
mari era sinonim cu implanturile de silicon, dar
Stp nu era un opozant al chirurgiei estetice la
femei. Lac de unghii, silicon: de principiu, unde
era diferena? Cu aplauzele continund s-i
rsune n urechi, coborse simplu de pe scen,
pornise de-a lungul primului rnd i ncepuse s
strng minile celor pe care i ntlnea. Era un
gest nfumurat, aducnd cu un gest pe care i l-ar
fi permis un preedinte american, ns lui nu-i
psase nici ct negru sub unghie; era fericit dac
reuea s irite pe cineva. Se oprise n faa
brunetei, care se uita la el cu obraji mbujorai i
sclipiri n ochi. Cnd ntinsese mna, ea se
nclinase ca n faa unui membru al casei regale,
iar el simise colurile dure ale crii lui de vizit pe
care i-o ls ei strngndu-i mna. Femeia se uit
dup o verighet de cstorie.

*
Inelul era simplu. Iar mna ei dreapt era
ngust i alb, ns i strngea ferm mna.
Sylvia Ottersen, rosti ea cu un zmbet naiv.
Sunt o mare admiratoare, aa c trebuia s v
strng mna.
Astfel o ntlnise pentru prima dat pe Sylvia
Ottersen, n magazinul ei Taste of Africa din Oslo,
ntr-o zi fierbinte de var. Aspectul ei era rpitor.
Cu toate astea, era mritat.
Arve Stp se uitase la mtile africane i pusese o
ntrebare, astfel nct s nu fac situaia i mai
stnjenitoare dect era. Nu c ar fi fost
stnjenitoare pentru el, dar observase c femeia
de lng el se crispase atunci cnd Sylvia Ottersen
i strnsese mna. Numele femeii era Marita. Nu,
era Marite. Insistase s l aduc acolo ca s-i arate
nite perne din piele de zebr pe care Marite sau
era Marita? credea c trebuie s le cumpere
pentru patul pe care ei doi l prsiser nu cu
mult vreme nainte i pe care acum rmseser
fire de pr blond, care trebuiau ndeprtate.
Nu mai avem zebr, rspunse Sylvia Ottersen.
Dar ce zicei de astea?
Se duse la un raft de lng fereastr; lumina zilei
i evidenia formele deloc rele n opinia lui Arve.
ns prul ei aten i banal era nengrijit i lipsit
de via.
Ce sunt? ntreb femeia al crei nume ncepea
cu M.
Imitaie din piele de gnu.
Imitaie? pufni M., dndu-i uviele lungi i
blonde peste umr. O s ateptm pn ce primii
din nou zebr.
i pielea de zebr e imitaie, rosti Sylvia,
zmbind ca unui copil cruia ar i trebuit s-i
explice c luna nu este din cacaval.
neleg, zise M., formnd cu buzele ei roii un
zmbet acru i lundu-l pe Arve de bra.
Mulumim c ne-ai permis s ne uitm.
Nu-i plcuse ideea lui M. de a iei mpreun
pentru a face parad n public, i cu att mai
puin i plcea acum strnsoarea ei pe braul lui.
Poate c ea observase neplcerea lui cnd
ajunseser pe strad. n orice caz, acum i ddu
drumul. El se uit la ceas.
Hopa. Am o ntlnire.
Nu lum prnzul?
Ea l privi cu o expresie de surpriz, menit s
ascund faptul c se simea jignit.
Poate te sun, zise el.

l sun ea. Trecuser doar treizeci de minute de


cnd el sttea pe scena de la Sentrum, iar acum
edea ntr-un taxi, n spatele unui plug care
cura drumul de zpada murdar, aruncnd-o
pe partea lateral a drumului.
Stteam chiar n faa dumneavoastr, zise ea.
A vrea s v mulumesc pentru discurs.
Sper c nu m-am uitat prea ndelung, rosti el
cu voce tare, ca s acopere zgomotul fierului care
zgria asfaltul.
Ea chicoti.
Ai vreun plan pentru disear? ntreb el.
Niciunul care s nu poat fi schimbat
rspunse ea.
Frumoas voce. Frumoase cuvinte.
Restul dup-amiezii i vzu de treburi gndindu-
se la ea, imaginndu-i cum o reguleaz pe
bufetul cu sertare din hol, cu capul ei izbindu-se
de tabloul semnat Gerhard Richter pe care l
cumprase din Berlin. i zicndu-i c asta era
ntotdeauna cea mai bun parte: ateptarea.
La ora opt ea sun la soneria de jos. El se gsea
n hol. Auzi ecoul rotielor mecanice ale liftului, ca
o arm care este ncrcat. Un zumzit care
cretea n intensitate. Simea cum sngele i face
penisul s pulseze.
Apoi ea apru. El avu senzaia c primete o
palm peste fa.
Cine eti? ntreb el.
Stine, rspunse ea, cu o uoar expresie de
surprindere pe chipul crnos. Am sunat
O msur din cap pn n picioare i pentru o
clip se gndi s treac la treab oricum; din cnd
n cnd l excitau i femeile obinuite i mai puin
atrgtoare. i simi ns erecia scznd n
intensitate i respinse ideea.
mi cer scuze, dar n-am avut cum s dau de
tine, zise el. Tocmai am fost chemat la o edin.
O edin? rosti ea, incapabil s-i ascund
senzaia de durere.
O edin de urgen. Poate te sun eu.
Rmase n hol i auzi uile liftului deschizndu-
se jos i nchizndu-se. Apoi izbucni n rs. Rse
pn ce i ddu seama c era posibil s nu o mai
vad niciodat pe frumuseea brunet din primul
rnd.

O revzu o or mai trziu. Dup ce luase prnzul


singur la un local botezat cu inspiraie Bar &
Restaurant, i cumprase un costum de la
Kamikaze, pe care l mbrcase pe loc i trecuse de
dou ori pe lng Taste of Africa, aflat la umbr
fa de soarele fierbinte de afar. A treia oar intr.
napoi deja? rosti zmbind Sylvia Ottersen.
Cu doar o or nainte ea fusese singur n
magazinul ntunecat i rcoros.
Mi-au plcut pernele, rspunse el.
Da, sunt elegante, replic ea, mngind
imitaia din piele de gnu.
Mai avei i altceva ce mi putei arta?
Ea i nfipse o mn n old. i nl capul.
tie, i zise el. i d seama.
Depinde ce vrei s vedei, zise ea.
El i auzi propriul tremurat din voce cnd
rspunse:
A vrea s v vd sexul.
Ea l ls s o reguleze n camera din spate, fr
ca mcar s se sinchiseasc s ncuie ua
magazinului.
Arve Stp termin aproape imediat. Din cnd n
cnd, femeile obinuite i mai puin atrgtoare l
excitau din cale afar de tare.
Soul meu e la magazin marea i miercurea,
zise ea la plecare. Joia?
Poate, rspunse el, observnd c deja i se
ptase costumul de la Kamikaze.

Zpada cdea n vrtejuri printre cldirile din


Aker Brygge cnd l sun Birte.
i spuse c presupusese c el i dduse cartea de
vizit ca s l contacteze.
Uneori Arve Stp se ntreba de ce trebuia s
posede aceste femei, de ce trebuia s aib aceste
relaii sexuale care nu reprezentau altceva dect
nite ritualuri ceremoniale de predare. Nu avusese
destule cuceriri n viaa lui? S fi fost frica de
btrnee? Oare credea c prin penetrarea attor
femei le putea fura ceva din tinereea lor? i de ce
acea grab, ritmul frenetic? Poate c se datora
certitudinii maladiei pe care o purta n el; c nu
peste mult vreme el nu mai avea s fie brbatul
care era acum. Nu deinea rspunsuri, i oricum
ce s fac cu ele? n aceeai noapte ascultase
gemetele lui Birte, profunde ca ale unui brbat, n
vreme ce capul ei se izbea de tabloul semnat
Gerhard Richter pe care l cumprase din Berlin.

Arve Stp i slobozi smna lui infectat n


vreme ce clopoelul de la ua din fa i avertiza
furios c cineva era pe cale s intre n Taste of
Africa. ncerc s se elibereze, ns Sylvia Ottersen
rnji i i strnse mai tare fesele. Se smulse din
strnsoare i i ridic pantalonii. Sylvia alunec
de pe tejghea, i aranj fusta de var i nconjur
tejgheaua ca s serveasc clientul. Arve Stp se
duse n grab la rafturile cu obiecte ornamentale,
cu spatele spre ncpere, i i ncheie nasturii de
la pantaloni. Auzi n spatele lui o voce de brbat
care i cerea scuze c a ntrziat; i fusese greu s
gseasc un loc de parcare. Iar Sylvia l avertizase
cu o voce ascuit c avea s se ntmple aa,
dup ce vacana de var luase sfrit. Ea se
ntlnea cu sora ei i deja era n ntrziere, aa c
el trebuia s preia clientul dinuntru.
Arve Stp auzi vocea brbatului chiar n spatele
lui.
V pot ajuta cu ceva?
Se ntoarse i zri un om sfrijit, cu ochi nefiresc
de mari n spatele unor ochelari rotunzi, o cma
de flanel i un gt care i aducea aminte de gtul
unei berze.
Privind peste umrul brbatului, o zri pe Sylvia
ieind pe u, cu tivul fustei ridicat i o dr
umed curgnd pe spatele genunchiului gol. n
acea clip i trecu prin minte c ea tiuse c
sperietoarea de ciori de lng el, probabil soul ei,
avea s vin acolo. Ea dorise ca el s-i prind
asupra faptului.
M descurc, mulumesc. Am obinut ce am
dorit, rspunse el, pornind spre ieire.

Din cnd n cnd, Arve Stp i imagina cum ar


reaciona dac i s-ar spune c lsase vreo femeie
nsrcinat. Dac ar insista n privina avortului
sau dac ar vrea ca acel copil s se nasc. Era
absolut sigur doar de faptul c ar fi insistat ntr-o
privin sau cealalt; nu-i sttea n fire s lase
decizia pe umerii altora.
Birte Becker i spusese c nu aveau nevoie s
foloseasc mijloace contraceptive, deoarece ea nu
putea avea copii. Trei luni i ase raporturi
sexuale mai trziu, cnd ea l informase radiind de
bucurie c, pn la urm, putea avea copii, el i
ddu imediat seama c ea avea s pstreze
copilul. Reacion intrnd n panic i insistnd
asupra opiunii alternative.
Am cele mai bune contacte, i zise el. n
Elveia. Nimeni nu va ti.
Asta e ansa mea de a fi mam, Arve.
Doctorul spune c e un miracol care s-ar putea s
nu se mai repete.
Atunci nu vreau s te mai vd niciodat, nici
pe tine, nici copilul pe care s-ar putea s-l ai. M
auzi?
Copilul are nevoie de un tat, Arve. i de o
cas sigur.
Pe care nu le vei gsi aici. Eu sunt purttorul
unei boli genetice cumplite. nelegi?
Birte Becker nelesese. i cum era o fat simpl,
dar istea, cu un tat beiv i o mam bolnav de
nervi, obinuit de mic s se descurce singur,
fcu ce trebuia s fac. i gsi copilului ei un tat
i o cas sigur.
Lui Filip Becker nu-i venise s cread atunci
cnd aceast femeie frumoas pe care el o curtase
cu atta ndrjire, fr niciun rezultat, cedase
brusc i declarase c vrea s fie a lui. i cum lui
nu-i venea s cread una ca asta, smna
ndoielii fusese deja sdit. n clipa n rare ea l
anunase c a rmas gravid cu el la doar o
sptmn dup ce i cedase n pat smna
ncepuse s ncoleasc.
Cnd Birte l sun pe Arve ca s-l anune de
naterea lui Jonas i de faptul c bebeluul i
semna leit, acesta rmsese cu urechea lipit de
receptor, privind n gol. Apoi i ceruse lui Birte o
fotografie. Aceasta veni prin pot. Dou
sptmni mai trziu, Birte se gsea, dup cum
fusese nelegerea, ntr-o cafenea, cu Jonas n
poal i verigheta pe deget, n vreme ce Arve edea
la alt mas, pretinznd c citete ziarul.
n acea noapte, Arve se rsuci pe o parte i alta
n pat, gndindu-se nencetat la maladia de care
suferea.
Totul trebuia s se desfoare cu discreie, cu un
doctor n care putea avea ncredere c-i va ine
gura nchis. Pe scurt, trebuia s fie pramatia aia
de chirurg de la clubul de curling: Idar Vetlesen.
Lu legtura cu Vetlesen, care lucra la clinica
Marienlyst. Pramatia accept slujba i banii
afereni, dup care, pe cheltuiala lui Arve, se duse
la Geneva, unde cei mai renumii experi n
sindromul lui Fahr din Europa se adunau n
fiecare an ca s in un curs i s prezinte
ultimele descoperiri descurajante ale cercetrilor
lor.
Primele teste la care fu supus Jonas nu
dezvluir nimic anormal, ns chiar dac
Vetlesen i repet ntruna c simptomele apar, de
obicei, la vrst adult nici Arve nu avusese
niciun simptom pn la mplinirea vrstei de
patruzeci de ani , Stp insist ca biatul s fie
examinat anual.

Trecuser doi ani de cnd el i vzuse propria


smn curgnd pe piciorul Sylviei Ottersen cnd
aceasta ieea din magazin i din viaa lui Arve
Stp. El pur i simplu nu o mai cutase, i nici ea
pe el. Pn acum. Cnd l sun, el i spuse imediat
c e pe drum ctre o edin urgent, ns ea i
spuse din scurt ce dorea. n patru propoziii, i zise
c n mod evident nu toat sperma lui se
pierduse, cci acum avea gemene, soul ei credea
c sunt ale lui, iar ei aveau nevoie de un investitor
dispus s menin Taste of Africa pe linia de
plutire.
Cred c am injectat destule n magazinul la,
replic Arve, care adesea reaciona la vetile
proaste cu poante spirituale.
Pe de alt parte, a putea face rost de bani
dac m-a duce la Se og Hr. tia se dau n vnt
dup povetile astea cu tatl celebru al copilului
meu, nu-i aa?
Nu tii s blufezi, ripost el. Ai prea multe de
pierdut dac faci asta.
Situaia s-a schimbat, replic ea. Am de gnd
s l prsesc pe Rolf dac strng destui bani ca
s cumpr partea lui de magazin. Problema cu
magazinul const n poziia lui, aa c voi pune
drept condiie ca Se og Hr s publice fotografii cu
el ca s-i fac puin publicitate. Ai idee ci
oameni citesc astfel de prostii?
Arve Stp avea idee. Fiecare al aselea adult
norvegian. El, unul, nu obiectase niciodat la
apariia cte unui scandal drgu din cnd n
cnd, dar ca lucrurile s par ca i cum un
bogta libidinos i exploateaz statutul de vedet
cu o femeie mritat nevinovat de o asemenea
manier perfid? Imaginea public a lui Arve Stp
netemtorul i cuteztorul ar fi fost terfelit
definitiv, iar ieirile pline de indignare moral din
revista Liberal ar fi fost privite de toi ca fiind
ipocrizii. Iar femeia nici mcar nu era atrgtoare.
Chestia asta nu mirosea bine. Nu mirosea deloc
bine.
Cam despre ce sum vorbim? ntreb el.
Dup ce ajunser la o nelegere, el l sun pe
Idar Vetlesen la clinica Marienlyst i i spuse c
avea doi pacieni noi. Aranjar s procedeze la fel
ca n cazul lui Jonas, mai nti s fac testele ADN
gemenelor, pe care s le trimit la Institutul de
Medicin Legal pentru confirmarea paternitii,
apoi s nceap verificarea simptomelor maladiei.
Dup ce ncheie convorbirea, Arve Stp se ls pe
spate pe fotoliul lui nalt, din piele, i vzu soarele
strlucind peste vrfurile copacilor din Bygdy i
din peninsula Snarya, tiind c ar fi trebuit s se
simt tare deprimat. ns nu se simea aa. Se
simea ncntat. Da, se simea aproape fericit.

Amintirea ndeprtat a acelei fericiri fu primul


lucru care i trecu lui Arve Stp prin minte atunci
cnd Idar Vetlesen l sun ca s-l anune c ziarele
speculau asupra faptului c femeia decapitat din
Sollihgda ar fi Sylvia Ottersen.
Mai nti dispare mama lui Jonas Becker, zise
Vetlesen. Apoi este descoperit, moart, mama
gemenelor. Nu sunt deloc expert n calcule de
probabilistic, dar trebuie s mergem la poliie,
Arve. tia umbl ca nebunii acum dup
conexiuni ntre evenimente.
n ultimii ani, Vetlesen ncepuse s scoat
profituri frumuele, mbuntind imaginea
vedetelor, dar n ochii lui Arve Stp el continua s
fie o pramatie sau poate tocmai ca o consecin a
ceea ce fcea el.
Nu, nu mergem la poliie, rspunse Arve.
Nu? Atunci va trebui s-mi dai un motiv bun.
Bine. Despre ce sum de bani discutm?
Dumnezeule, Arve, nu ncerc s te antajez.
Pur i simplu nu pot s
Ct?
nceteaz. Ai un alibi sau nu?
N-am niciun alibi, dar am o grmad de bani.
Spune-mi cte zerouri i m gndesc la asta.
Arve, dac n-ai nimic de ascuns
Bineneles c am ceva de ascuns, idiotule!
Crezi c am chef s fiu expus public drept
coruptor de neveste i suspect de crim? Va
trebui s ne ntlnim i s discutm pe tema asta.

i v-ai ntlnit? ntreb Harry Hole.


Arve Stp cltin din cap. Dincolo de fereastra
dormitorului vedea zorii zilei ivindu-se, ns apele
fiordului continuau s fie negre.
N-am ajuns att de departe nainte ca el s
moar.
De ce nu mi-ai spus nimic din toate astea
prima dat cnd am venit aici?
Nu e evident? Nu tiu nimic care s aib vreo
valoare pentru poliie, aa c de ce s m
amestec? Nu uita c am o marc personal de
care s m ngrijesc, iar marca asta e dat de
numele meu. Marca asta este, de fapt, singurul
capital al revistei Liberal.
Parc in minte c ai spus c singurul tu
capital este integritatea personal.
Stp ridic din umeri.
Integritate. Marc. E acelai lucru.
Deci dac ceva seamn a integritate, atunci
chiar e integritate?
Stp se uit exasperat la Harry.
Chestia asta vinde revista. Dac oamenii simt
c li se spune adevrul, atunci sunt mulumii.
Mmm. Harry arunc o privire ceasului. i tu
crezi c eu sunt satisfcut acum?
Arve Stp nu-i rspunse.
28

Ziua 20

MALADIE

Bjrn Holm l conduse pe Harry din Aker Brygge


pn la sediul poliiei. Inspectorul i mbrcase
hainele ude, iar pielea artificial fonea atunci
cnd el i schimba poziia.
Echipa Delta a fost la apartamentul ei acum
douzeci de minute, zise Holm. Nu era acolo. Au
lsat trei oameni de paz.
Nu se va mai ntoarce, replic Harry.
n biroul lui de la etajul ase, Harry se schimb
n uniforma de poliist care atrna pe un umera;
nu o mai purtase de la nmormntarea lui Jack
Halvorsen. Se uit n oglind. Haina atrna pe el.
Gunnar Hagen fusese alertat i venise imediat la
birou. Acum edea pe scaunul lui i asculta
raportul lui Harry. Era o relatare att de
dramatic, nct uit cu totul s se mai simt
iritat de modul cum sttea uniforma.
Omul de zpad e Katrine Bratt, repet ncet
Hagen, ca i cum rostirea cu voce tare fcea
lucrurile mai uor de neles.
Harry ncuviin.
i tu l crezi pe Stp?
Da, rspunse Harry.
i poate verifica cineva povestea?
Sunt mori cu toii. Birte, Sylvia, Idar Vetlesen.
Putea fi el Omul de zpad. Asta dorea s afle
Katrine Bratt.
Katrine? Dar tu spui c ea e Omul de zpad.
De ce ar?
Eu spun c ea dorea s afle dac el putea fi
Omul de zpad. Dorea s gseasc un ap
ispitor. Stp afirm c atunci cnd el i-a zis c
nu are alibi pentru zilele cnd s-au nfptuit
crimele ea i-ar fi spus: Bine i i-ar fi comunicat
c tocmai a fost denumit Omul de zpad. Apoi a
nceput s l sugrume. Pn ce a auzit maina
izbindu-se de ua din fa i i-a dat seama c
suntem pe urmele ei, dup care i-a luat zborul.
Probabil c plnuia ca noi s l gsim pe Stp
mort n apartament, dup toate aparenele sinucis
prin spnzurare. Iar noi ne-am fi linitit convini
c am descoperit vinovatul. La fel cum l-a ucis pe
Idar Vetlesen. i ca atunci cnd a ncercat s-l
mpute pe Filip Becker n timpul operaiunii de
arestare.
Cum? A ncercat?
inea revolverul aintit asupra lui, cu cocoul
ridicat. Am auzit cum d drumul trgaciului
atunci cnd m-am postat pe linia ei de tragere.
Gunnar Hagen nchise ochii i i mas tmplele
cu degetele.
Te-am auzit. Dar deocamdat toate astea sunt
speculaii, Harry.
i mai e scrisoarea, replic Harry.
Scrisoarea?
De la Omul de zpad. Am dat peste
document n computerul ei de acas, datat nainte
ca vreunul dintre noi s tie ceva despre Omul de
zpad. Iar hrtia era n imprimant.
Isuse! Hagen lovi cu cotul tare n lemnul
biroului i i ngrop faa n palme. Am angajat-o
aici pe femeia aia! tii ce nseamn asta, Harry?
Pi un scandal ct casa de mare. Lips de
ncredere n orice for poliieneasc. Capete care
vor fi tiate la ealoanele superioare.
ntre degetele lui Hagen apru o deschiztur,
prin care el se uit dur la Harry.
Mersi c ai fost att de explicit.
Plcerea e de partea mea.
O s-i chem pe efi. ntre timp, vreau ca tu i
Bjrn Holm s v inei gurile ferecate. Cum
rmne cu Arve Stp? Va ciripi?
N-are de ce, efu. Harry zmbi. Se duce pe
apa smbetei.
Ce anume?
Integritatea.

Ceasul arta ora zece, iar de la fereastra biroului


su, Harry urmrea lumina palid a zilei cum
nvluie, aproape ezitnd acoperiurile nemicate
ale zilei de duminic din Grnland. Trecuser mai
bine de ase ore de cnd Katrine Bratt dispruse
din apartamentul lui Stp, iar pn n acel
moment cutarea ei nu dduse rezultate. Evident
c existau anse ca ea s mai fie nc n Oslo,
ns, dac i pregtise o retragere strategic acum
putea s fie deja departe. Harry nu se ndoia c ea
se pregtise i pentru aa ceva.
Aa cum acum nu mai avea nicio ndoial c ea
era Omul de zpad.
n primul rnd, existau dovezile: scrisoarea i
tentativele de crim. Iar instinctul lui se
confirmase: sentimentul c era urmrit
ndeaproape, sentimentul c cineva se infiltrase n
viaa lui. Tieturile din ziare de pe perete,
rapoartele. Katrine ajunsese s l cunoasc att de
bine, nct i putea prezice urmtoarele mutri, l
putea folosi pe el n jocul ei. Iar acum ea devenise
un virus n sngele lui, un spion n interiorul
creierului lui.
Auzi pe cineva intrnd, dar nu se ntoarse.
I-am depistat telefonul mobil, se auzi vocea lui
Skarre. E n Suedia.
h?
Centrul de operaiuni Telenor spune c
semnalul se deplaseaz spre sud. Localizarea i
viteza se potrivesc cu trenul de Copenhaga care a
plecat din Gara Central Oslo la apte i cinci. Am
vorbit cu poliia din Helsingborg; cei de acolo au
nevoie de o cerere oficial ca s efectueze o
arestare. Trenul e programat s ajung n
jumtate de or. Ce facem?
Harry nclin ncet din cap, ca pentru sine
nsui. Un pescru plutea afar purtat de vnt,
dup care i schimb brusc direcia i se npusti
nspre copacii din parc. Poate c zrise vreo prad.
Sau pur i simplu se rzgndise. Aa cum
procedeaz oamenii. Gara din Oslo la ora apte
dimineaa.
Harry? Ar putea ajunge n Danemarca dac
noi nu
Roag-l pe Hagen s discute cu cei din
Helsingborg, zise Harry, rsucindu-se pe clcie i
lundu-i haina de pe cuier cu o singur micare
rapid.
Skarre l urmri uimit pe inspector cum o apuc
grbit pe coridor, eu pai mari i hotri.

Ofierul Or de la magazia sediului central al


poliiei l privi pe inspectorul pleuv fr s-i
ascund uimirea i repet:
CS? Adic gaz?
Dou tuburi, rspunse Harry: i o cutie cu
muniie pentru revolver.
Ofierul se duse chioptnd pn la magazie,
bombnind printre dini. Tipul la, Hole, era
nebun de legat, toat lumea tia asta, dar de ce
gaz lacrimogen? Dac ar fi fost vorba despre
altcineva de la sediu, ar fi crezut c e pentru o
distracie mic ntre amici. ns, din cte auzise el,
Hole nu avea amici, cel puin nu printre poliiti.
Cnd Oro se ntoarse, inspectorul tui.
A cerut Katrine Bratt, de la divizia Omucideri,
vreo arm de aici?
Femeia de la secia de poliie din Bergen? Doar
ceea ce se stipuleaz n regulament.
i ce spune regulamentul?
S napoieze toate armele i muniia nefolosit
la secia veche cu ocazia plecrii de acolo i s
cear un revolver nou i dou cutii cu muniie de
la secia nou.
Aadar, n-are vreo arm mai mare dect un
revolver?
Or cltin, nedumerit, din cap.
Mulumesc, zise Harry, punnd cutiile cu
muniie i dozele verzui i cilindrice cu gaz
lacrimogen inventat de Corso i Stoughton n
1928, ntr-o geant neagr.
Ofierul nu replic, cel puin nu pn ce nu primi
semntura lui Hole pentru ceea ce livrase, dup
care mormi:
S avei o duminic panic.

*
Harry edea n sala de ateptare de la spitalul
Ullevl, cu geanta neagr alturi. n ncpere
mirosea a alcool, btrnee i moarte lent. O
pacient ocupase un scaun vizavi de el i se uita
fix la el, ca i cum ar fi ncercat s localizeze pe
cineva care nu se gsea acolo: o persoan pe care
ea o cunoscuse, un iubit care nu se materializase
niciodat, un fiu pe care credea c l recunoate.
Harry oft, se uit la ceas i vizualiz n minte
nvala poliitilor n tren la Helsingborg.
Conductorul trenului, care primise ordin de la
eful de staie s opreasc trenul cu un kilometru
nainte de gar. Forele narmate de poliie
dispersate pe ambele laturi ale cii ferate,
ateptnd nsoite de cini poliiti. Inspectarea
eficient a vagoanelor, a compartimentelor, a
toaletelor. Pasagerii reacionnd ngrozii la
vederea poliitilor narmai, o privelite nc
neobinuit n inuturile de vis ale Scandinaviei.
Minile tremurnde i grbite ale femeilor crora li
se cereau actele de identitate. Umerii aplecai ai
poliitilor, nervozitatea lor, dar i adrenalina
provocat de neprevzut. Nerbdarea, ndoiala,
iritarea i n cele din urm dezamgirea i
disperarea lor c n-au gsit ce cutau. n cele din
urm, dac aveau noroc i erau competeni,
njurturile cu glas tare cnd aveau s descopere
sursa semnalelor depistate de ctre celulele de
telefonie mobil: telefonul lui Katrine Bratt ntr-un
co de gunoi dintr-o toalet.
Un chip zmbitor apru lng el.
l putei vedea acum.
Harry se lu dup femeia cu olduri energice i
late, mbrcat cu pantaloni albi. Aceasta deschise
ua.
Dar s nu stai prea mult. Are nevoie de
odihn.
Stle Aune zcea pe patul rezervei de spital. Faa
lui rotund, cu vinioare roii, era tras i att de
palid, nct nuana ei aproape c se confunda cu
culoarea pernei de pe pat. Prul rar, ca al unui
bebelu, se lipea de fruntea mare a sexagenarului.
Dac nu ar fi zrit aceiai ochii vii i plini de
jovialitate, Harry ar fi crezut c se uit la cadavrul
psihologului diviziei Omucideri, n acelai timp
consilierul spiritual personal al inspectorului.
Doamne, Harry, zise Aune. Ai ajuns un
schelet. Nu te simi bine?
Harry se simi nevoit s zmbeasc. Aune se
ridic n capul oaselor cu o grimas pe chip.
mi cer scuze c nu te-am vizitat pn acum,
zise Harry, trgnd un scaun pn aproape de
pat. Doar c spitalul m nu tiu exact.
Spitalul i amintete de mama ta atunci cnd
erai doar un biat. E-n regul.
Harry nclin din cap i i plec privirea asupra
propriilor mini.
Te trateaz bine?
Aa ceva ntrebi atunci cnd vizitezi pe cineva
la nchisoare, Harry, nu la un spital.
Harry nclin iari din cap.
Aune oft.
tiu c te preocup starea mea, Harry. Dar te
cunosc prea bine, aa c tiu c n-ai venit aici din
curtoazie. Haide, spune ce ai pe suflet.
Poate s atepte. Mi s-a spus c nu eti bine.
A fi bine este o chestie relativ. i, ca s
vorbim tot n termeni relativi, sunt extraordinar de
bine. Ar fi trebuit s m vezi ieri. Mai exact, n-ar fi
trebuit s m vezi ieri.
Harry zmbi cu privirea aintit spre propriile
mini.
E vorba despre Omul de zpad? ntreb
Aune.
Harry ncuviin.
n sfrit. M plictiseam de moarte aici. Hai,
d-i drumul!
Harry inspir. Apoi i relat celuilalt un rezumat
al celor petrecute pn atunci. ncercnd s lase
la o parte informaiile irelevante i speculative, dar
fr s piard din vedere detaliile eseniale. Aune l
ntrerupse doar de cteva ori cu ntrebri, n rest
se mulumi s asculte n tcere, cu o expresie de
concentrare ntiprit pe chip. Iar dup ce Harry
ncheie, bolnavul pru c-i revenise; obrajii lui se
coloraser i el sttea mai drept pe pat.
Interesant, rosti Aune. Dar tu tii deja cine e
vinovatul, aa c de ce ai venit la mine?
Femeia asta e nebun, nu-i aa?
Oamenii care comit astfel de crime sunt, fr
excepie, nebuni. Dei nu neaprat n sens
criminal.
Cu toate astea, sunt cteva lucruri pe care nu
le neleg n privina ei, zise Harry.
Dumnezeule, eu abia dac neleg cteva
lucruri despre oameni, aa c n acest caz eti un
psiholog mai bun ca mine.
Avea doar nousprezece ani cnd le-a omort
pe cele dou femei din Bergen i pe Gert Rafto.
Cum poate o persoan att de dezaxat s treac
de testele psihologice pentru Academia de Poliie i
apoi pentru angajare atia ani, fr ca nimeni s
i dea seama?
Bun ntrebare. Poate c e un caz de cocteil.
Caz de cocteil?
Cineva cu cte un pic din toate. Suficient de
schizofrenic pentru a auzi voci, dar n stare s-i
mascheze boala de cei din jurul ei. Personalitate
obsesiv-compulsiv amestecat cu un pic de
paranoia, care o poate zpci cu privire la situaie
i la ce trebuie s fac pentru a scpa, dar pe care
restul lumii o percepe ca pe o simpl reticen.
Fiara de tip bestie care se nate n timpul crimelor
pe care le descrii se potrivete unei personaliti de
tip borderline, dei una care i poate controla
furia.
Mmm. Cu alte cuvinte, n-ai nici cea mai vag
idee?
Aune rse. Imediat l cuprinse un acces de tuse.
mi pare ru, Harry, mri el. Aa sunt cele
mai multe cazuri. n psihologie am definit mai
multe arcuri n care muteriii notri refuz s
intre. Nu sunt altceva dect nite fiine insolente
nerecunosctoare i confuze. Gndete-te la toate
cercetrile pe care le-am efectuat pentru ele!
Mai e ceva. Cnd am descoperit cadavrul lui
Gert Rafto ea a fost nspimntat pe bune. Adic
nu s-a prefcut deloc. Mi-am dat seama de ocul
prin care trecea; pupilele dilatate i negre, chiar
dac i-am ndreptat lanterna direct spre fa.
Aha! Asta e interesant. Aune se ridic i mai
sus. De ce i-ai bgat lanterna n fa? Bnuiai
ceva nc de pe atunci?
Harry nu rspunse.
Poate c ai dreptate, continu Aune. Poate c
ea i-a reprimat crimele; n niciun caz nu e ceva
neobinuit. Mi-ai spus c, de fapt, ea te-a ajutat
mult n anchet i nu a sabotat-o. Asta ar putea
sugera c se bnuiete pe sine i nutrete dorina
sincer de a afla adevrul. Ct de multe tii despre
noctambulism sau somnambulism?
tiu c oamenii pot merge n somn. Pot vorbi
n somn. Pot mnca, se pot mbrca i pot chiar
iei afar ca s conduc o main n somn.
Corect. Dirijorul Harry Rosenthal dirija i
cnta partituri de instrumente pentru simfonii
ntregi n somn. Au existat cel puin cinci cazuri
de crim n care asasinul a fost achitat deoarece
instana a decis c el sau ea erau parasomniaci,
adic sufereau de tulburri de somn. A existat un
brbat n Canada care, acum civa ani, s-a
sculat, a condus maina mai bine de douzeci de
kilometri, a parcat, i-a ucis soacra, cu care n
general avea o relaie excelent, aproape c i-a
sugrumat socrul, s-a dus acas i s-a culcat la
loc. A fost achitat.
Vrei s spui c ea ar fi putut ucide n somn?
C e unul dintre parasomniacii ia?
E un diagnostic controversat. Dar imagineaz-
i o persoan care intr regulat ntr-o stare ca de
hibernare i care, ulterior, nu-i mai poate aminti
cu limpezime ce a fcut. Cineva care are o imagine
nceoat, fragmentat a evenimentelor, ca ntr-
un vis.
Mmm.
i presupune c femeia asta a nceput s-i
dea seama ce a fcut n cursul anchetei.
Harry nclin ncet din cap.
i care i d seama c, pentru a scpa, are
nevoie de un ap ispitor.
E de conceput. Aune fcu o grimas. Oricum,
din punct de vedere al psihicului uman, cele mai
multe lucruri sunt de conceput. Problema e c nu
putem vedea tulburrile despre care discutm;
trebuie s presupunem c ele exist doar pe baza
simptomelor.
Cum ar fi mucegaiul.
Cum?
Ce o poate face pe o persoan ca femeia asta
att de bolnav?
Aune gemu.
Tot ce exist! i nimic! Natura i grija.
Un tat alcoolic i violent?
Da, da, da. Nouzeci de puncte pentru asta.
i o mam cu un istoric de boal psihic, o
experien traumatizant sau dou n copilrie i
ai toate elementele.
Pare probabil ca, dac ar fi devenit mai
puternic dect tatl ei alcoolic i violent, s
ncerce s-i fac ru? S-l omoare?
Nu e nicidecum imposibil. mi amintesc de un
ca Aune ncremeni n mijlocul propoziiei. Se
holb la Harry. Apoi se aplec n fa i opti, cu
un licr dansndu-i nebunete n ochi. Vrei s
spui ce cred eu c vrei s spui?
Harry Hole i privi cu atenie unghiile de la
mini.
La secia de poliie din Bergen mi s-a dat o
fotografie a unui brbat. Mi s-a prut ceva familiar
la el, ca i cum l-a mai fi ntlnit undeva. Abia
acum neleg motivul. Era asemnarea de familie.
nainte de a se numi Bratt dup cstorie, Katrine
se numea Rafto. Gert Rafto era tatl ei.
Pe drumul ctre trenul expres spre aeroport,
Harry primi un telefon de la Skarre. Se nelase.
Nu gsiser telefonul ei mobil n toalet, ci pe
raftul pentru bagaje dintr-un vagon.
Optzeci de minute mai trziu era nvluit de
ceaa cenuie. Cpitanul anunase nori la joas
nlime i ploaie n Bergen. Vizibilitate zero, i
spuse Harry. Avionul zbura doar pe baza
instrumentelor de bord.

Ua se deschise cu putere la cteva secunde


dup ce Thomas Helle, de la unitatea Persoane
Disprute, sunase la soneria de deasupra plcuei
pe care scria Andreas, Eli i Trygve Kvale.
Slav Domnului c ai venit aa de repede.
Brbatul care sttea n faa lui Helle privi n
spatele poliistului. Unde sunt ceilali?
Sunt singur. nc n-ai aflat nimic despre soia
dumneavoastr?
Brbatul, despre care Helle presupunea c e
Andreas Kvale, cel care sunase la poliie, se uit
uimit la el.
A disprut, v-am spus asta.
Da, dar de obicei ele se ntorc.
Cine sunt ele?
Thomas Helle oft.
Pot s intru, domnule Kvale? Ploaia asta
A, scuze! V rog
Brbatul, de circa cincizeci de ani, se ddu la o
parte, iar n ntunericul din spatele lui Helle zri n
tnr brunet, de circa douzeci de ani.
Thomas Helle decise s rezolve problema stnd
n picioare n hol. ntr-o astfel de zi abia dac
exista personalul necesar la centrala telefonic;
era duminic, iar cei aflai la slujb o cutau pe
Katrine Bratt. Un om de-al lor. Totul se desfura
cu discreie, ns zvonurile care circulau deja
sugerau c ea ar putea fi implicat n cazul Omul
de zpad.
Cum ai descoperit lipsa ei? ntreb Helle,
pregtindu-se s scrie.
Trygve i cu mine abia ne ntorsesem dintr-o
cltorie n Nordmarka. Am fost plecai dou zile.
Fr telefoane mobile, doar cu undie de pescuit.
Ea nu era acas, nu existau mesaje i, aa cum
am spus la telefon, ua nu era ncuiat. Ua st
mereu ncuiat, chiar atunci cnd ea e n cas.
Soia mea este o femeie foarte nelinitit. Niciuna
dintre hainele ei nu erau atinse. Nici
nclmintea. Doar papucii ei. Pe vremea asta
Ai sunat la cunoscuii ei? Inclusiv la vecini?
Bineneles. Nimeni n-a auzit nimic.
Thomas Helle scria. Deja l ncerca o senzaie; o
senzaie de recunoatere. Soie i mam
disprut.
Spuneai c soia dumneavoastr e o femeie
nelinitit, zise el. Atunci cui i-ar fi putut deschide
ua? i pe cine ar fi putut lsa s intre?
Observ cum tatl i fiul schimb o privire.
Nu multor oameni, rspunse tatl, cu
convingere. Trebuie s fi fost cineva cunoscut de
ea.
Sau, poate, cineva n legtur cu care ea nu se
simea ameninat, replic Helle. Cum ar fi un
copil sau o femeie?
Andreas Kvale ncuviin.
Sau cineva cu un motiv plauzibil ca s intre.
De exemplu cineva de la compania de electricitate
care s citeasc contorul.
Soul ezit.
Poate.
Ai zrit ceva neobinuit prin preajma casei?
Neobinuit? Cum adic?
Helle i muc buza de jos. i fcu curaj.
Ceva care s semene a om de zpad?
Andreas Kvale se uit la fiul lui, care cltin
energic din cap, ngrozit.
Asta ca s eliminm pista din cercetrile
noastre, rosti Helle pe un ton de conversaie.
Fiul rosti ceva. Un mormit ncet.
Cum? ntreb Helle.
A zis c nu mai e zpad afar.
Nu, bineneles c nu. Helle i bg carneelul
n buzunarul hainei. O s apelez patrulele de
strad prin radio. Dac ea nu revine acas pn
disear, o s intensificm cutrile. n nouzeci i
nou la sut din cazuri, persoana dat disprut
se ntoarce singur acas. Asta e cartea mea de
vizit
Helle simi mna lui Andreas Kvele pe braul lui.
Vreau s v art ceva, domnule ofier.
Thomas Helle l urm pe Kvale printr-o u de la
captul holului, apoi de-a lungul unei scri pn
n pivni. Kvale deschise o u ctre o ncpere
care mirosea a spun i haine atrnate la uscat.
n col se gsea un usctor de haine de mod
veche, lng o main de splat Electrolux de
fabricaie mai veche. Podeaua din crmid se
nclina ctre scurgerea din mijloc. Podeaua era
ud, iar pe zid se vedea ap, ca i cum podeaua ar
fi fost recent splat cu furtunul verde care zcea
pe ea. ns nu asta i atrase imediat atenia lui
Thomas Helle. El observ articolul de
mbrcminte care atrna pe sfoar la uscat,
prins cu crlige de umeri. Sau, mai exact, ceea ce
rmsese din acel obiect. Fusese tiat la nivelul
pieptului. Marginea era zdrenuit i nnegrit din
pricina arsurii.
29

Ziua 20

GAZ LACRIMOGEN

Ploaia cdea ca o rial din ceruri peste oraul


Bergen, care zcea scldat n lumina albastr a
amurgului. Barca pe care Harry o rezervase l
atepta la chei, la piciorul podului Puddefjord.
Taxiul lui Harry opri n faa firmei de nchiriere
brci.
Ambarcaiunea era un vas de navigaie cu
cabin, finlandez, bine ntreinut, lung de nou
metri.
M duc la pescuit, zise Harry, artnd spre
harta nautic. Exist stnci scufundate sau ceva
despre care ar trebui s tiu dac m duc acolo?
Insula Finny? ntreb omul de la firma de
nchiriere. Luai o undi cu plutitor i mulinet,
dar pescuitul e slab acolo.
O s descopr curnd, nu? Cum porneti
chestia asta?
Cnd Harry trecu de promontoriul Nordnes, n
ntunericul care ncepea s se lase, deslui stlpul
totemic printre copacii desfrunzii din parc. Marea
era neted i nspumat sub biciuirea ploii. Harry
mpinse maneta de lng volan nainte, prora se
nl i el fu nevoit s fac un pas n spate ca s
se echilibreze i ambarcaiunea prinse vitez.
Un sfert de or mai trziu, Harry trase de
manet napoi i vir barca nspre chei, n partea
cea mai ndeprtat a insulei, la distan de
csua lui Rafto. Amar ambarcaiunea, lu
undia de pescuit i ascult ploaia. Pescuitul nu
era pasiunea lui. Mulineta era grea, iar crligul se
blngnea la captul undiei. Harry scoase din
ap nite alge, care se nvrtir n jurul undiei
cnd el le eliber. Ridic crligul i l cur. Apoi
ncerc s lanseze din nou, dar se blocase ceva la
mulinet i aceasta atrna acum la douzeci de
centimetri sub vrful undiei i nu voia nici s se
ridice, nici s coboare. Harry se uit la ceas. Dac
cineva fusese alertat de zgomotul motorului
ambarcaiunii, pn acum probabil se linitise, iar
el trebuia s termine treaba nainte de lsarea
nopii. Ls undia pe banchet, deschise geanta
cu care venise, scoase de acolo revolverul,
deschise cutia cu gloane i ncrc arma.
nghesui cutiile cu gaz n buzunarele hainei i se
urc pe mal.
Avu nevoie de cinci minute ca s ajung n vrful
insulei pustii i s coboare nspre csuele nchise
iarna, aflate n cealalt parte a insulei. Csua lui
Rafto se ivi n faa lui, ntunecat i neprimitoare.
Harry gsi un loc pe o stnc la douzeci de metri
deprtare, de unde se vedeau uile i ferestrele
csuei. Ploaia i se infiltrase de mult prin
materialul hainei militare verzi. Scoase una dintre
cutiile cu gaz, creia i trase cuiul de siguran. n
cinci secunde valva susinut cu un arc avea s se
deschid i gazul avea s ias uiernd afar.
Alerg spre csu, innd cutia n mna ntins,
apoi arunc cutia nspre fereastra csuei.
Geamul se sparse cu un zgomot slab. Harry se
retrase ctre stnc i i ridic revolverul. Prin
ploaie auzea doza de gaz sfrind i vedea cum
fereastra devine cenuie pe interior.
Dac Katrine era acolo, n-avea cum s reziste
mai mult de cteva secunde.
Ainti revolverul spre csu. Atept, cu ctarea
ndreptat spre cldire.
Dup dou minute nu se ntmplase nimic.
Harry atept alte dou minute.
Apoi pregti a doua doz, se duse la u cu arma
ridicat i ncerc broasca. ncuiat. Cam ubred
totui. Se ddu patru pai napoi i se npusti
spre u.
Ua ced de-a lungul balamalelor, iar Harry
nvli n ncperea plin de fum, cu umrul drept
nainte. Gazul i atac imediat ochii. Harry i inu
respiraia n vreme ce bjbia spre ua spre
pivni. Deschise chepengul, scoase cuiul de
siguran de la a doua cutie i-i ddu drumul n
pivni.
Apoi alerg afar din csu. Gsi o bltoac cu
ap i se afund pn la genunchi, cu ochii i
nasul curgndu-i, apoi i vr capul sub ap cu
ambii ochi deschii, ct de adnc putu, pn ce
nasul lui atinse pietrele de dedesubt. Repet
procedura de dou ori. Nasul i cerul gurii
continuau s-l usture ca naiba, ns ochii i se
limpeziser. Ainti iari revolverul nspre caban.
Atept. i iar atept.
Haide! Haide, nemernico!
ns nu iei nimeni din csu.
Dup un sfert de or fumul ncet s mai ias
prin gaura din perete. Harry se ntoarse la csu
i deschise ua. Tui i arunc o ultim privire
nuntru. Pustiu nvluit n cea. Zbor doar cu
ajutorul instrumentelor de bord. La naiba, la
naiba, la naiba!
n vreme ce se ndrepta napoi spre
ambarcaiune afar se ntunecase aa de tare,
nct Harry tia c o s se confrunte cu probleme
de vizibilitate. Dezleg parmele, se urc la bord i
apuc maneta de vitez. Prin minte i trecu un
gnd: nu dormise de aproape treizeci i ase de
ore, nu mncase de dis-de-diminea, era ud
pn la piele i zburase pn n nenorocitul de
Bergen de poman. Dac motorul ambarcaiunii
nu pornea la primul contact, avea s ciuruiasc
chila cu gloane calibrul 38 i avea s noate pn
la mal. Motorul porni cu un huruit. Lui Harry
aproape c i pru ru. Tocmai era pe punctul de
a mpinge maneta de viteze cnd o vzu.
Sttea chiar n faa lui, pe treptele care duceau n
jos sub punte. Se sprijinea cu nonalan de
cadrul uii cabinei, mbrcat cu un pulover gri
peste o rochie neagr.
Minile sus! i ordon ea.
Porunca sunase att de copilreasc, nct
aproape c prea o glum. Revolverul negru aintit
spre el nu mai semna deloc a glum. Nici
ameninarea care urm.
Dac nu faci ce-i spun te mpuc n stomac,
Harry. Ceea ce i va distruge nervii spatelui i te
va paraliza. Va urma un glon n cap. Dar s
ncepem cu stomacul
Katrine cobor eava armei.
Harry ddu drumul volanului i manetei i i
ridic minile.
D-te n spate dac eti amabil, i ceru ea.
Katrine urc scrile. Abia acum Harry observ
lucirea din ochii ei, aceeai pe care o zrise atunci
cnd l arestaser pe Becker i aceeai pe care o
observase n barul Fenris. ns iriii ei scnteiau
acum. Harry se retrase pn ce simi scaunul de
la pupa lipindu-se de picioarele lui.
Stai jos, ordon Katrine, oprind motorul
brcii.
Harry se prbui pe scaun, aezndu-se pe
undia de pescuit, i simi apa de pe scaunul de
plastic ptrunzndu-i prin pantaloni.
Cum m-ai gsit? ntreb ea.
Harry ridic din umeri.
Haide, zise ea, ridicnd arma. Satisf-mi
curiozitatea, Harry.
Ei bine, replic Harry, ncercnd s citeasc
ceva pe faa ei palid i tras.
ns pea pe teritoriu necunoscut; chipul acelei
femei nu-i aparinea acelei Katrine Bratt pe care o
cunotea el. Pe care crezuse c o cunoate.
Toat lumea are un tipar comportamental, se
auzi Harry spunnd. Un plan de joc.
neleg. i care e planul meu?
S ari ntr-o direcie i s fugi n cealalt.
Oh?
Harry sesiz greutatea revolverului n buzunarul
din dreapta al hainei. i ridic partea din spate a
trupului i deplas undia de sub el, lsndu-i
mna dreapt pe scaun.
Scrii o scrisoare pe care o semnezi Omul de
zpad, mi-o trimii mie i cteva sptmni mai
trziu apari la sediul poliiei. Primul lucru pe care
l faci este s mi comunici c Hagen a cerut ca eu
s am grij de tine. Hagen n-a cerut niciodat aa
ceva.
Corect pn aici. Altceva?
i-ai aruncat haina n canalul din faa
apartamentului lui Stp i te-ai fcut nevzut n
direcie opus, peste acoperi. Ca atare, tiparul
tu spune c atunci cnd i lai telefonul mobil
ntr-un tren care se ndreapt spre est, tu i iei
zborul spre vest.
Bravo. i cum mi-am luat zborul?
Nu cu avionul, evident. tiai c la Gardemoen
paza va fi ntrit. Bnuiesc c ai abandonat
telefonul n gara central din Oslo cu mult nainte
de plecarea trenului, te-ai dus la autogar i ai
luat un autobuz de diminea spre vest. A putea
presupune c ai mprit drumul n mai multe
etape. Ai tot schimbat autobuzele.
Notodden expres, replic Katrine. De acolo
autobuzul spre Bergen. M-am dat jos n Voss i
am cumprat haine. Autobuzul ctre Ytre Arna.
De acolo pn la Bergen o curs local. Am pltit
un pescar de la Zacharias s m aduc aici. N-ai
ghicit deloc ru, Harry.
Nu era aa de greu. Tu i cu mine ne
asemnm destul de mult.
Katrine i nl capul.
Dac erai aa de sigur, cum de ai venit
singur?
Nu sunt singur. Mller-Nilsen i oamenii lui
sunt deja pe drum, cu barca.
Katrine rse. Harry i apropie mna de
buzunarul hainei.
Sunt de acord c ne asemnm, Harry. Dar
cnd vine vorba de minit, m pricep mai bine ca
tine.
Harry nghii n sec. Avea mna rece. Degetele
trebuiau s i se supun comenzii date de creier.
Da, sunt sigur c ie i vine mai uor asta,
zise el. Cum ar fi s ucizi.
Oh? Acum ari de parc ai fi gata s m
ucizi. Mna ta se apropie alarmant de mult de
buzunarul hainei. Ridic-te i scoate-i haina.
ncet. i arunc-o aici.
Harry njur n sinea lui, dar se conform
ordinului. Haina lui ateriz pe punte la picioarele
lui Katrine cu un zgomot nfundat. Fr s-i ia
privirea de la Harry, ea apuc haina i o arunc
peste bord.
Oricum venise vremea s-i iei una nou, zise
ea.
Mmm, fcu Harry. Adic una care s se
potriveasc la culoare cu morcovul din mijlocul
feei mele?
Katrine clipi de dou ori i Harry observ n ochii
ei o urm de confuzie.
Ascult, Katrine. Am venit aici ca s te ajut. Ai
nevoie de ajutor. Eti bolnav, Katrine. Boala este
cea care te-a fcut s i ucizi pe toi.
Katrine ncepu s clatine ncet din cap. Art
nspre insul.
Am stat n csu dou ore ca s te atept,
Harry. Pentru c tiam c o s vii. Te-am studiat,
Harry. ntotdeauna gseti ce caui. De-asta te-am
i ales.
M-ai ales?
Da, te-am ales. Ca s-l descoperi pe Omul de
zpad n locul meu. De aceea i-am trimis
scrisoarea.
De ce nu l-ai putut gsi pe Omul de zpad
singur? Nici nu aveai prea departe de cutat.
Ea cltin din cap.
Am ncercat, Harry. Am ncercat ani la rnd.
tiam c nu o s reuesc pe cont propriu. Trebuia
s fii tu. Eti singura persoan care a reuit s
prind un criminal n serie. Aveam nevoie de
Harry Hole. Katrine schi un zmbet trist. O
ultim ntrebare, Harry. Cum de ai crezut c te-
am nelat?
Harry se ntreb cum avea s se sfreasc totul.
Un glon n frunte? Laul electric? Un drum n larg
urmat de moartea prin nec? nghii n gol. Ar fi
trebuit s se team. S-i fie att de team, nct s
nu mai poat gndi, att de team, nct s cad
pe punte i s-o implore s-i lase viaa. De ce nu-i
era team? Nu putea fi vorba de mndrie; i
nghiise mndria cu whisky i o scuipase afar de
cteva ori. Putea fi, evident, vorba de partea
raional a creierului, care tia c teama nu ajut
la nimic; din contr, i-ar fi scurtat viaa i mai
mult. Trase concluzia c nu-i era team din
oboseal. O oboseal profund, care i ddea doar
senzaia c vrea s termine cu toat povestea.
Undeva n sufletul meu am tiut c toat
povestea asta a nceput demult, zise Harry,
constatnd c nu mai simea frigul. Era ceva
planificat i persoana din spatele povetii reuise
s ptrund n mintea mea. Nu sunt prea muli
oameni din care s aleg, Katrine. Iar cnd am
vzut tieturile de ziar din apartamentul tu, am
tiut c tu eti.
Harry o vzu clipind, dezorientat. i simi o
umbr de ndoial cuprinzndu-i mintea i
ptrunznd n logica pe care i se pruse att de
clar. Sau nu? Nu existase mereu un smbure de
ndoial? Ploaia uoar se transform brusc ntr-
una torenial; apa ncepu s rpie cu mii de
ciocane pe puntea brcii. Harry vzu gura ei
deschizndu-se i degetul nconjurnd trgaciul.
Apuc undia de lng el i se uit fix la eava
armei. Aa avea s se sfreasc totul, ntr-o barc
de pe coasta de vest, fr martori, fr probe. n
minte i apru o imagine. A lui Oleg. Singur.
ntinse cu putere undia n faa lui, nspre
Katrine. Era un asalt disperat, o tentativ jalnic
de a rsturna situaia, de a pcli soarta. Vrful
moale lovi obrazul femeii, nu tare, cci ea cu greu
putea simi o asemenea lovitur, iar mpunstura
nu o rni i nici mcar nu o dezechilibr. Privind
mai trziu n retrospectiv, Harry nu-i aminti
dac cele petrecute fuseser cu intenie, pe
jumtate gndite sau dintr-un noroc chior:
micarea accelerat a mulinetei determin ca cei
douzeci de centimetri de gut desfcut s se
nfoare n jurul capului ei de o asemenea
manier nct mulineta i continu drumul i i
izbi dinii din gura ei deschis. Iar cnd Harry
trase tare de undi, vrful crligului i ndeplini
menirea pentru care fusese proiectat: s se agae
de carne. Se nfipse n colul din dreapta al gurii
femeii. Iar Harry trase cu atta violen, nct
capul lui Katrine Bratt fu dat pe spate i n
dreapta cu asemenea putere, c Harry avu pentru
o clip impresia c i desprinde capul de pe umeri.
Dup o fraciune de secund corpul ei urm
micarea de rotaie a capului, mai nti spre
dreapta, apoi nspre Harry. Corpul ei i continua
micarea de rotaie atunci cnd se prbui pe
punte n faa lui Harry.
Acesta se ls peste ea, cu genunchii n fa.
Genunchii o lovir n ambele pri ale claviculei, i
atunci el tiu c i imobilizase braele.
Smulse revolverul din mna paralizat i nfipse
eava ntr-unul din ochii ei mrii. Simea arma
uoar i vedea oelul lipit de globul ei ocular, dar
Katrine nu clipi. Din contr. Zmbi. Un zmbet
larg. Lrgit i mai mult de colul sfrtecat al gurii
i de dinii mnjii de snge, pe care ploaia ncerca
s-i spele.
30

Ziua 20

AP ISPITOR

Cnd Harry ajunse la mal cu ambarcaiunea, pe


cheiul de sub podul Pudderfjord apru Knut
Mller-Nilsen n persoan. El, doi ofieri de poliie
i psihiatrul de serviciu coborr mpreun cu
Harry sub punte, unde Katrine Bratt zcea legat
cu ctuele de pat. Femeia primi o doz de
tranchilizant antipsihotic i fu transportat ctre
un vehicul care atepta.
Nilsen i mulumi lui Harry pentru c fusese de
acord s gestioneze chestiunea cu discreie.
S ncercm s pstrm asta pentru noi, zise
Harry, uitndu-se nspre cerul din care turna ap.
Cei din Oslo vor dori s preia controlul dac
povestea se afl.
Bineneles, ncuviin Nilsen.
Kjersti Rdsmoen, se auzi o voce care i fcu
pe amndoi s se ntoarc. Psihiatr.
Femeia care se zgia la Harry avea patruzeci i
ceva de ani, un pr deschis la culoare i o hain
mare de un rou strlucitor. inea o igar n
mn i nu prea deloc deranjat c ploaia o uda
att pe ea, ct i igara.
A fost dramatic? ntreb ea.
Nu, rspunse Harry, simind revolverul lui
Katrine lipit de pielea de sub centura pantalonilor.
S-a predat fr a opune rezisten.
Ce a spus?
Nimic.
Nimic?
Niciun cuvnt. Care e diagnosticul
dumneavoastr?
n mod clar, o psihoz, zise Rdsmoen fr
ezitare. Ceea ce nu implic defel c ar fi nebun. E
doar modul prin care mintea gestioneaz
inimaginabilul. La fel cum creierul alege leinul
atunci cnd durerea e prea mare. A presupune
c s-a aflat sub un stres foarte mare pe o perioad
ndelungat. M-a nela?
Harry cltin din cap.
Va mai putea s vorbeasc?
Da, rspunse psihiatra, uitndu-se cu
dezamgire la igara ud. Dar nu tiu cnd. Acum
are nevoie de odihn.
Odihn? pufni Nilsen. E un criminal n serie.
Iar eu sunt psihiatr, replic femeia,
aruncnd igara i pornind n direcia unei maini
Honda mici i roii, care prea prfuit chiar i n
ploaia torenial.
Ce ai de gnd s faci? ntreb Nilsen.
S prind ultimul avion spre cas, rspunse
Harry.
Nu, zu. Ari ca un schelet. Secia noastr
are o nelegere cu Rica Travel Hotel. Te ducem
acolo i i trimitem nite haine uscate. Au i
restaurant acolo.
Dup ce se caz i ajunse n faa oglinzii de la
baie din camera mic de hotel, Harry se gndi la
ceea ce spusese Mller-Nilsen. Despre faptul c
arta ca un schelet. i la ct de aproape fusese de
moarte. Sau nu fusese? Dup ce fcu un du i
mnc ceva n restaurantul pustiu, se ntoarse n
camer i ncerc s doarm. Nu reui, aa c
porni televizorul. Porcrii pe toate canalele, cu
excepia postului NRK2, unde se difuza filmul
Memento. Mai vzuse acel film. Povestea era
prezentat din perspectiva unui om cu o boal la
creier, cu memoria pe termen scurt a unui
petior de aur. O femeie fusese omort.
Protagonistul scrisese numele ucigaului pe un
film Polaroid, deoarece tia c l va uita. ntrebarea
era dac el putea avea ncredere n ceea ce
scrisese. Harry ddu un picior dulapului care
ascundea minibarul, sub televizor. Acesta avea o
u maronie i nu era ncuiat.
Ar fi trebuit s prind ultimul avion spre cas.
Tocmai se ddea jos din pat cnd mobilul lui
sun undeva n ncpere. i vr mna n
buzunarul pantalonilor uzi care atrnau pe
sptarul unui scaun lng calorifer. Era Rakel,
care l ntreb unde se gsea. i care i mai spuse
c ei doi trebuiau s discute. Nu n apartamentul
lui, ci undeva ntr-un loc public.
Harry se ls s cad napoi pe pat, cu ochii
nchii.
Ca s-mi spui c nu mai putem s ne
ntlnim? ntreb el.
Ca s i spun c nu ne mai putem ntlni,
zise ea. Nu mai suport.
E suficient dac mi spui asta la telefon, Rakel.
Nu, nu e. Nu te va rni ndeajuns.
Harry gemu. Ea avea dreptate.
Convenir s se vad a doua zi la ora unsprezece
lng muzeul Fram din Bygdy, o atracie turistic
unde te puteai face lesne nevzut printre
numeroii nemi i japonezi. Ea l ntreb ce cuta
n Bergen. Harry i povesti i i ceru s pstreze
vestea doar pentru ea pn ce avea s citeasc
despre asta n ziare peste cteva zile.
nchiser, i Harry rmase ntins uitndu-se la
minibar, n vreme ce filmul continua s se
deruleze n ordine cronologic invers. Aproape c
fusese ucis, iubirea vieii lui nu mai voia s-l vad
i el ncheiase cel mai groaznic caz din experiena
proprie. Sau nu-l ncheiase? Nu rspunsese
atunci cnd Nilsen ntrebase de ce alesese s o
vneze pe Bratt pe cont propriu, dar acum tia.
Era vorba de ndoial. Sau de speran. Aceast
speran disperat c lucrurile nu aveau s stea
n final aa cum artaser. i cum nc artau.
ns acum sperana trebuia eliminat. Haide, avea
trei motive bune i o hait de cini n capul
pieptului, care ltrau cu toii ca posedai. i atunci
de ce s nu deschid oricum minibarul?
Harry se ridic n picioare, se duse la baie,
deschise robinetul i bu, lsnd jetul de ap s-i
curg peste fa. Se ndrept de spate i se privi n
oglind. Ca un schelet. De ce s nu bea acel
schelet? Cu voce tare, scuip rspunsul drept n
propria fa:
Deoarece atunci n-ar mai durea suficient de
tare.

*
Gunnar Hagen era obosit. Obosit n strfundul
sufletului. Privi n jurul lui. Era aproape miezul
nopii i el se gsea ntr-o sal de conferine din
vrful uneia dintre cldirile centrale din Oslo. Tot
ce l nconjura era de un maroniu sclipitor:
podeaua, tavanul cu corpuri de iluminat, pereii
cu portrete pictate ale fotilor preedini de club
care deinuser localul, masa de mahon cu o
suprafa de zece metri ptrai i mapa de scris
din piele din faa fiecruia dintre cei doisprezece
brbai strni n jurul mesei. Hagen fusese sunat
de superintendentul-ef cu o or nainte i fusese
convocat la acea adres. i tia pe unii oameni din
ncpere aa cum era eful poliiei , iar pe alii i
vzuse prin ziare, ns habar n-avea cine erau cei
mai muli dintre ei. Superintendentul-ef i puse la
curent cu evenimentele. Omul de zpad era o
poliist din Bergen care operase o vreme pe
poziia ei din cadrul diviziei Omucideri din
Grnland. Ea reuise s i pcleasc pe toi, iar
acum c o prinseser, aveau s fie obligai n
curnd s fac public scandalul.
Dup ce eful termin, n ncpere se ls o
tcere la fel de groas precum fumul de trabuc.
Fumul se ridica dinspre captul mesei, unde un
brbat cu prul alb edea lsat pe spate pe fotoliul
lui, cu chipul ascuns n umbr. Omul scoase
acum pentru prima dat un sunet. Doar un mic
oftat. Iar Gunnar Hagen i ddu seama c toat
lumea care vorbise pn atunci se ntorcea acum
spre acel individ.
A naibii poveste, Torleif, rosti brbatul cu
prul alb cu o voce surprinztor de piigiat i de
efeminat. Foarte duntoare. ncrederea n
sistem. Noi suntem la vrf. Iar asta nseamn
ntreaga ncpere pru s-i in respiraia n
vreme ce individul pufai din trabuc c vor trebui
s cad capete. ntrebarea e ale cui capete.
eful poliiei i drese glasul.
Avei vreo sugestie?
nc nu, rspunse pr alb. Dar cred c tu i
cu Torleif avei. Dai-i drumul.
n opinia noastr, au fost comise greeli n
numirea echipei i n fazele de urmrire. A fost
vorba de erori umane i nu de greeli de sistem.
De aceea, problema nu ine de management n
mod direct. Ca atare, propunem s facem
distincie ntre responsabilitate i vinovie.
Managementul i asum responsabilitatea, cu
umilin, i
Sari peste chestiile astea, interveni pr alb.
Cine e apul ispitor?
Superintendentul-ef i potrivi gulerul mai bine.
Gunnar Hagen i ddea seama c era extrem de
stnjenit.
Inspectorul Harry Hole, anun
superintendentul-ef.
Se ls din nou tcerea ct timp brbatul cu pr
alb i reaprinse trabucul. Bricheta clincni de
mai multe ori. Apoi se auzi un zgomot ca de supt
din umbr i fumul ncepu s se ridice din nou.
Nu-i o idee rea, rosti vocea piigiat. Dac ar
fi fost vorba despre altcineva n afar de Hole a fi
spus c trebuie s gsii apul ispitor undeva pe
o treapt mai sus n sistem. Un inspector nu e
suficient de gras pe post de miel de sacrificiu. ntr-
adevr, poate c i-a fi cerut s te gndeti chiar
la tine, Torleif. ns Hole e un ofier care a ieit n
eviden; s-a dus la emisiunea aia. E un personaj
popular, cu o anumit reputaie de detectiv. Da,
chestia asta ar fi perceput ca echitabil. Dar el va
vrea s coopereze?
Lsai asta pe seama noastr, zise
superintendentul-ef. Ei, Gunnar?
Gunnar Hagen csc gura. Gndul lui se
ndrept dintre toate lucrurile posibile spre
soia lui. La toate sacrificiile fcute de ea ca el s
poat avea o carier. Cnd se cstoriser, ea
renunase la studii i se mutase mpreun cu el
oriunde era trimis de Forele Speciale i, ulterior,
de conducerea poliiei. Era o femeie neleapt i
inteligent, egala lui n multe privine, superioar
lui n unele aspecte. La ea se ducea atunci cnd
apreau probleme legate de carier i de chestiuni
morale. n plus, ea avusese mereu cte un sfat
bun. Nu era mai puin adevrat c, poate, el nu
reuise s dobndeasc acea carier ilustr la
care speraser amndoi. ns acum lucrurile
preau mai roz. Poziia lui de ef la Omucideri nu
putea conduce dect tot mai sus. Singura
problem care se punea era s nu calce strmb.
Iar aa ceva nu ar fi trebuit s constituie o
dificultate.
Ei, Gunnar? repet superintendentul-ef.
Era aa de obosit. Obosit pn n strfundurile
sufletului. Asta e pentru tine, i zise el. Aa ai fi
procedat i tu, iubito.
31

Ziua 21

POLUL SUD

Harry i Rakel stteau n dreptul prorei machetei


de lemn a vasului Fram din muzeu, uitndu-se la
un grup de turiti japonezi care fotografiau
frnghiile i catargele, n vreme ce, cu zmbete i
ncuviinri din cap, ignorau ghidul care le explica
faptul c acel vas simplu i transportase att pe
Fridtjof Nansen n timpul tentativei sale euate din
anul 1893 de a ajunge primul la Polul Nord, ct i
pe Roald Amundsen cnd acesta l btuse pe
Scott n cursa ctre Polul Sud din 1911.
Mi-am uitat ceasul pe masa ta, zise Rakel.
Asta e o mecherie veche, rspunse Harry.
nseamn c va trebui s vii napoi dup el.
Ea i ls o mn peste mna lui pe balustrad
i cltin din cap.
Mi l-a druit Mathias de ziua mea.
De care eu am uitat, i zise Harry.
Vrem s ieim n ora i o s nceap cu
ntrebrile dac nu m vede purtndu-l. i tu tii
ct de bine m pricep eu s mint. Ai putea?
i-l aduc nainte de ora patru, promise el.
Mersi. O s fiu la lucru, dar pune-l n colivia
pentru psri de pe perete, lng u. Acolo
Nu avea nevoie s mai spun altceva. Acolo lsa
ea mereu cheile de la cas atunci cnd el ajungea
acas dup ce ea se culcase. Harry lovi balustrada
cu palma.
Dup Arve Stp, problema lui Roald
Amundsen a fost aceea c a ctigat. El spune c
toate povetile bune se refer la cei care pierd.
Rakel nu-i rspunse.
Presupun c e un soi de consolare, zise Harry.
Mergem?
Afar ningea.
Deci s-a terminat acum? ntreb ea. Pn
data viitoare?
El i arunc o privire scurt ca s se asigure c
ea se referea la Omul de zpad, i nu la ei doi.
Nu tim unde se afl cadavrele, rspunse
Harry. Azi-diminea am stat cu ea n celul
nainte de a m duce la aeroport, dar nu a spus
nimic. Doar privete fix n faa ei, ca i cum ar fi
cineva acolo.
Ai spus cuiva c te duci singur la Bergen?
ntreb ea din senin.
Harry cltin din cap.
De ce nu?
Pi era posibil s m nel. Aa m-a fi putut
ntoarce n linite fr s-mi pierd credibilitatea.
Nu de-asta ai fcut-o, zise ea.
Harry i arunc din nou o privire. Rakel prea
chiar mai stul de acest subiect ca el.
Ca s fiu sincer, habar n-am, recunoscu el.
Presupun c am sperat c pn la urm nu va fi
ea.
Deoarece e ca tine? Deoarece puteai fi tu?
Harry nu-i amintea s-i fi spus vreodat c el i
Katrine erau asemntori.
Prea att de singur i de nfricoat, zise
Harry, n vreme ce fulgii de zpad i nepau
pleoapele. Ca o persoan care s-a rtcit la
amurg.
La naiba, la naiba, la naiba! Clipi i simi
lacrimile, ca un pumn ncletat, cutnd s-i
foreze un drum de ieire din el. Oare era n pragul
unei cderi nervoase? ncremeni cnd mna cald
a lui Rakel i mngie ceafa.
Tu nu eti ea, Harry. Eti altfel.
Sunt?
Harry schi un zmbet, ndeprtndu-i mna.
Tu nu omori oameni nevinovai, Harry.
Harry refuz oferta lui Rakel de a-l duce cu
maina i se duse la autobuz. Se uit la fulgii care
cdeau din cer i la fiordul de dincolo de geam,
gndindu-se la felul cum Rakel folosise cuvntul
nevinovai doar n ultima clip.

Harry era pe punctul de a deschide poarta de la


bloc cnd i aduse aminte c nu mai avea cafea
instant, aa c strbtu cei cincizeci de metri pn
la Niazi, magazinul din col.
Nu sunt obinuit s te vd la o astfel de or
din zi, l ntmpin Ali, lund banii.
O zi liber, rspunse Harry.
Ce vreme, nu? tia spun c o s se depun
zpad de jumtate de metru n urmtoarele
douzeci i patru de ore.
Harry se juc ns cu borcanul de cafea.
Din ntmplare i-am speriat pe Salma i
Muhammad n curte zilele trecute.
Da, am auzit.
mi pare ru. Eram un pic stresat, asta-i tot.
E-n regul. Eu m temeam s nu te fi apucat
iari de but. Harry cltin din cap i schi un
zmbet palid. i plcea abordarea direct a
pakistanezului.
Bine, zise Ali, punnd restul pe tejghea. Cum
merge redecorarea?
Redecorarea? Harry lu restul. Te referi la
omul cu mucegaiul?
Omul cu mucegaiul?
Da, tipul care verific pivnia de mucegai.
Stormann sau ceva asemntor.
Mucegai n pivni?
Ali se uit la Harry cu o privire ngrozit.
Nu tiai? ntreb Harry. Tu eti preedintele
comitetului locatarilor. Credeam c a discutat cu
tine.
Ali cltin ncet din cap.
Poate c a discutat cu Bjrn.
Cine e Bjrn?
Bjrn Asbjrnsen, care locuiete la parter de
treisprezece ani, replic Ali, aruncndu-i lui Harry
o privire plin de repro. i a fost vicepreedinte de
tot atta vreme.
A, da, Bjrn, exclam Harry, pretinznd c
recunoate numele.
O s verific povestea asta, rosti Ali.
Ajuns sus, n apartament, Harry i scoase
cizmele, se duse drept n dormitor i se culc. Nu
dormise aproape deloc n camera de hotel din
Bergen. Se trezi cu gura uscat i dureri de
stomac. Se scul ca s bea ap i se opri brusc
cnd ajunse n hol.
Nu observase cnd intrase, dar pereii erau din
nou vruii.
Porni din camer n camer. Ce magie. Lucrarea
fusese executat cu atta miestrie, nct putea
jura c pereii nu fuseser atini. Niciun fel de
guri vechi vizibile, nicio linie de mbinare
strmb. Atinse peretele din sufragerie ca pentru
a se convinge c nu suferea de vreo halucinaie.
Pe masa din sufragerie, n faa fotoliului, se gsea
o bucat galben de hrtie. Un mesaj scris de
mn. Literele erau ordonate i ciudat de
atrgtoare.

S-a dus. Nu m vei mai vedea. Stormann.


PS. A trebuit s schimb una dintre plcile de la
un perete, cci m-am tiat i sngele s-a prelins
pe ea. Dac sngele intr n lemnul netratat nu
mai poate fi splat. Alternativa ar fi fost s
vopsesc ntregul perete n rou.

Harry se ls pe fotoliu i cercet cu privirea


pereii netezi.
Abia cnd ajunse n buctrie descoperi c
miracolul nu era deplin. Calendarul cu Rakel i
Oleg dispruse. Rochia albastr ca seninul
cerului. njur cu voce tare i se apuc s
scotoceasc febril tomberoanele de gunoi i chiar
bena de plastic pentru obiecte mari din curte
nainte de a trage concluzia c cea mai fericit
perioad din viaa lui tocmai fusese eradicat
mpreun cu mucegaiul.

n mod cert era o zi diferit de lucru pentru


psihiatra Kjersti Rdsmoen. i nu doar pentru c
soarele i fcuse o rar apariie pe cerul
Bergenului i n acel moment strlucea prin
ferestrele coridorului de la departamentul
psihiatric al spitalului Haukeland din Sandviken,
pe care ea l strbtea cu pai rapizi.
Departamentul i schimbase numele de attea
ori, nct foarte puini locuitori ai oraului tiau c
denumirea oficial actual era aceea de spitalul
Sandviken. n orice caz, era, pn la noi ordine,
un arc nchis, n vreme ce oraul Bergen atepta
ca cineva s pretind c terminologia inducea n
eroare sau era, n orice caz, defimtoare.
Ura, i n acelai timp abia atepta sesiunea
iminent care urma cu pacienta aflat n condiiile
celor mai stricte msuri de securitate din cte i
amintea ea c fuseser luate vreodat n cadrul
departamentului. Ajunseser la un acord privind
graniele etice i procedurile de urmat cu Espen
Lepsvik, de la Kripos, i eu Knut Mller-Nilsen de
la poliia din Bergen. Pacienta era psihotic i, ca
atare, nu putea lua parte la un interogatoriu de
poliie. Kjersti era psihiatr i avea dreptul s
discute cu pacienta, dar innd cont n primul
rnd de interesele pacientei, care puteau fi diferite
de cele ale anchetei poliieneti. Nu n ultimul
rnd, mai era chestiunea confidenialitii medic-
pacient. Kjersti era nevoit s estimeze singur
dac informaiile rezultate din discuia cu
pacienta puteau fi socotite ca avnd o asemenea
importan pentru poliie, nct s fie transmise
mai departe. Iar acele informaii nu aveau nicio
valabilitate n instan, deoarece proveneau de la o
persoan psihotic. Pe scurt, se gseau acum pe
un teren minat etic i legal, n care cel mai mic pas
greit putea avea consecine catastrofale, cci tot
ceea ce ntreprindea ea avea s fie analizat de
sistemul juridic i de mass-media.
n faa uii de la camera de consultaie se gseau
un angajat al departamentului spitalului i un
poliist. Kjersti art spre legitimaia prins de
halatul ei alb, iar ofierul i deschise ua.
Convenia ncheiat spunea c angajatul
departamentului avea s in sub supraveghere
ceea ce urma s se petreac n acea ncpere i s
sune imediat alarma dac se dovedea necesar.
Kjersti se aez pe scaun i cercet pacienta cu
privirea. i venea greu s-i imagineze c femeia
din faa ei reprezenta un pericol, aa cum era ea,
mic de statur i cu prul lsat peste fa, cu
copci negre n locul n care gura i fusese cusut i
cu ochi larg deschii care preau s priveasc cu o
groaz nedisimulat nspre ceva ce Kjersti nu
putea vedea. Din contr, acea femeie prea att de
incapabil de vreo aciune periculoas, nct lsa
impresia c un simplu uvoi de aer suflat spre ea
ar rsturna-o. Faptul c acea femeie ucisese
oameni cu snge rece era pur i simplu de
neconceput. ns aa era mereu.
Bun, zise psihiatra. Eu sunt Kjersti.
Niciun rspuns.
Ce problem crezi c ai? ntreb ea.
ntrebarea provenea direct din manualul privind
conversaiile cu persoanele psihotice. Alternativa
era: Cum crezi c te pot ajuta?
Niciun rspuns.
Eti n siguran n camera asta. Nimeni nu-i
va face ru. Eu nu-i voi face ru. Eti n siguran
deplin.
Conform manualului, o astfel de declaraie
consistent ar fi trebuit s-l liniteasc pe
pacientul psihotic, deoarece psihoza este
caracterizat de o fric incontrolabil. Kjersti
Rdsmoen se simea ca o stewardes care prezint
procedurile de urgen nainte de decolare. O
rutin mecanic. Demonstraia privind vesta de
salvare se ine chiar i pe rute care traverseaz
cele mai aride deserturi. Deoarece acea declaraie
proclama ceea ce pacientul vrea s aud: ai voie
s fii nspimntat, dar o s avem noi grij de tine.
Venise vremea s verifice modul n care pacienta
percepea realitatea.
tii ce zi e azi?
Tcere.
Uit-te la ceasul de pe peretele de colo. Poi s-
mi spui ce or e?
n chip de rspuns primi o privire n gol nuc.
Kjersti atept. i continu s atepte. Minutarul
ceasului se deplasa n pas de gsc tremurnd.
Nu mai era nicio speran.
O s plec acum, zise Kjersti. Va veni cineva s
te ia. Eti n siguran.
Se duse spre u.
Trebuie s vorbesc cu Harry.
Vocea pacientei era profund, aproape
masculin.
Kjersti se opri i se ntoarse.
Cine e Harry?
Harry Hole. E urgent.
Kjersti ncerc s stabileasc un contact vizual,
dar femeia din faa ei continua s se holbeze n gol
n universul ei ndeprtat.
M tem c va trebui s-mi explici cine e Harry
Hole, Katrine.
Inspector de criminalistic din Oslo. Iar dac
trebuie s mi te adresezi pe nume, folosete
numele de familie, Kjersti.
Bratt?
Rafto.
neleg. Dar nu poi s-mi spui mie ce vrei s-i
spui lui Harry Hole, ca s-i transmit
Nu pricepi. O s moar cu toii.
Kjersti se ls ncet napoi pe scaun.
Ba neleg. i de ce crezi tu c o s moar cu
toii, Katrine?
n fine, contact vizual. Iar ceea ce vzu Kjersti n
ochii aceia o fcu se gndeasc la unul dintre
cartoanele roii din jocul de Monopoly pe care ea l
inea n casa ei de vacan: Casele i hotelurile tale
au ars n ntregime.
Niciunul din voi nu nelege nimic, rspunse
vocea joas, masculin. Nu eu sunt fptaa.
La ora dou, Harry opri maina n curb sub
casa de lemn a lui Rakel din Holmenkollveien.
Ninsoarea se potolise i Harry i zise c n-ar fi fost
deloc nelept s lase urme de cauciucuri pe aleea
de acces. Sub cizmele lui zpada scotea nite
sunete moi i ascuite. Pe msur ce se apropia de
cas, lumina tare a zilei se reflecta de ferestrele
ntunecate din pricina proteciei solare.
Urc treptele ctre ua din fa, deschise uia
coliviei pentru psri, ls ceasul lui Rakel
nuntru i nchise uia. Tocmai se ntorsese ca
s plece cnd ua din spatele lui se deschise cu
putere.
Harry!
Harry se rsuci pe clcie, nghii n sec i reui
s schieze un zmbet. naintea lui sttea un
brbat gol, cu excepia unui prosop nfurat n
jurul mijlocului.
Mathias, rosti el, uimit, holbndu-se la pieptul
celuilalt. M-ai speriat. Credeam c eti la lucru la
ora asta a zilei.
Scuze, zise Mathias rznd i ncrucindu-i
repede braele peste piept. Am lucrat pn trziu
noaptea trecut. Mi-am luat liber azi. Tocmai m
duceam la du cnd am auzit zgomote la u. Am
presupus c e Oleg; cheia lui se nepenete
uneori, nelegi?
Se nepenete, se amuz Harry n sinea lui.
Asta nsemna c Oleg avea acum cheia pe care
obinuia el s o foloseasc. i c Mathias avea
cheia lui Oleg. Minte de femeie.
Te ajut cu ceva, Harry?
Poliistul observ c cellalt i inei braele
ncruciate nefiresc de sus, ca i cum ncerca s
ascund ceva.
Nu, rspunse Harry cu nonalan. Treceam
pe aici i aveam ceva pentru Oleg.
De ce nu ai btut la u?
Harry nghii n sec.
Mi-am dat brusc scama c el nu s-a ntors de
la coal nc.
Da? Cum i-ai dat seama de asta?
Harry nclin din cap nspre Mathias, ca i cum
l-ar fi ludat pentru ntrebare. Pe chipul prietenos
i deschis al lui Mathias nu se zrea nici urm de
suspiciune, ci doar dorina sincer de a clarifica
ceva ce el nu nelegea.
Zpada, zise Harry.
Zpada?
Da. Ninsoarea a ncetat acum dou ore, iar pe
trepte nu se vd urme de pai.
Mi s fie, Harry, izbucni Mathias cu
entuziasm. Asta nseamn ceea ce eu numesc
raionament deductiv aplicat n viaa de zi cu zi.
Eti un detectiv bun, nu ncape ndoial.
Harry rse subire. Braele ncruciate ale lui
Mathias se lsaser puin n jos, aa c Harry
putea vedea acum la ce se referise Rakel prin
ciudenia fizic a individului. Acolo unde era de
ateptat s se vad dou sfrcuri, pielea era
ntins, alb i nentrerupt de ceva.
E o chestie ereditar, zise Mathias, care n
mod cert urmrise direcia privirii lui Harry. Nici
tata n-avea sfrcuri. E o raritate, dar destul de
inofensiv. i oricum, ce s fac brbaii cu ele?
Aa e, zise Harry, simind cum i se nroesc
urechile.
Vrei s-i dau eu ceva lui Oleg?
Harry i mut privirea. Aceasta se opri instinctiv
asupra coliviei pentru psri, dup care se duse
mai departe.
O s vin altdat, replic Harry, schind o
grimas despre care spera s inspire ncredere.
F-i duul.
Bine.
Ne mai vedem.
Cnd ajunse napoi n main, primul lucru pe
care l fcu Harry fu s izbeasc ns cu ambele
mini volanul i s njure cu voce tare. Se
comportase ca un puti de doisprezece ani prins
cu ma n sac. l minise pe Mathias n fa.
Minise i se njosise i fusese un rahat cu ochi.
Porni motorul i ddu drumul ambreiajului cu
furie, ca s pedepseasc maina. Nu mai avea
energia s se gndeasc la asta acum. Trebuia s
se concentreze asupra altor lucruri. ns nu reui,
iar mintea lui efectua tot felul de asocieri haotice n
vreme ce el conducea maina spre centrul
oraului. Se gndi la ciudenii, la sfrcuri plate i
roii care artau ca nite pete de snge pe pielea
goal. La pete de snge pe lemnul netratat. Iar din
cine tie ce cauz n minte i revenir cuvintele
individului cu mucegaiurile: Alternativa ar fi fost
s vopsesc tot peretele rou.
Omul cu mucegaiurile sngerase. Harry nchise
pe jumtate ochii i vizualiz tietura. Trebuia s
fi fost o tietur adnc pentru a face atta
mizerie, nct alternativa s fie aceea de a vopsi
ntregul perete n rou.
Harry aps frna cu putere. Auzi claxoane din
spate, se uit n oglinda retrovizoare i vzu un
automobil Hiace derapnd pe zpada proaspt
depus pn ce cauciucurile prinser o bucat
mai uscat de asfalt, astfel c vehiculul alunec pe
lng el i l depi.
Harry deschise portiera, sri afar i constat c
se gsea n apropiere de stadionul de la poalele
Holmenkollveien. Inspir adnc i ncepu s-i
pun ordine n gnduri, demontndu-le ca s
vad dac le poate asambla la loc. Reconstitui
rapid ntregul ansamblu, fr a fora vreo idee.
Cci ideile se aezau singure n ordine. Pulsul i se
acceler. i totul se potrivea, mai exact se potrivea
ideea c Omul de zpad plnuise cum s se
infiltreze n mintea lui Harry, dup care ieise
afar, pe strad, ca s se duc acolo unde se
simea bine. Iar cadavrele asta ar fi explicat ce se
ntmplase cu cadavrele. Tremurnd, Harry i
aprinse o igar i ncepu s reconstruiasc ceea
ce ntrezrise ntr-o fraciune de secund. Penele
de pui cu margini nnegrite.
Harry nu credea n inspiraie, introspecii divine
sau telepatie. ns credea n noroc. Nu n norocul
cu care te nati, ci n norocul sistematic pe care l
capei prin munc ndelungat i lansarea n jurul
tu a unei plase cu ochiuri att de fine, nct la un
moment dat aveai ansa s-i pice n poal. ns
acesta nu era acel gen de noroc. Era doar o
ntmplare. O ntmplare atipic. Asta dac el
avea dreptate, bineneles. Harry se uit n jos i
descoperi c tropotea prin zpad. C avea, la
propriu, picioarele lipite de sol.
Se napoie la main, scoase telefonul mobil i l
sun pe Bjrn Holm.
Da, Harry? rspunse o voce somnoroas,
nazal i aproape de nerecunoscut.
Pari mahmur, zise Harry, brusc alertat.
A vrea eu, uier Holm. Sunt rcit cobz.
Tremur sub dou plpumi. M dor toate oasele
Ascult, i-o retez Harry. ii minte cnd i-am
cerut s iei temperatura puilor ca s afli ct
vreme trecuse de cnd Sylvia i omorse n
opron?
Da?
Iar dup aceea ai zis c unul era mai cald
dect ceilali doi.
Holm strnut.
Da. Skarre sugera c poate a avut febr. O
teorie perfect plauzibil.
Eu cred c era mai cald deoarece a fost
omort dup ce Sylvia a fost ucis, cu alte cuvinte
cel puin o or mai trziu.
Da? De ctre cine?
De ctre Omul de zpad.
Harry auzi un pufnet tare i prelung nainte ca
Holm s rspund:
Vrei s spui c ea a luat securea Sylviei, s-a
dus napoi i
Nu, era n pdure. Ar fi trebuit s reacionez
cnd am vzut-o, dar bineneles c nu mai
auzisem niciodat de acel la de tiere atunci cnd
noi studiam resturile puilor.
i ce ai vzut?
O pan despicat cu o margine nnegrit. Vezi
tu, cred c Omul de zpad a folosit laul.
Corect, zise Holm. Dar de ce ar fi ucis ea un
pui?
Ca s vopseasc n rou ntregul perete.
Cum?
Am o idee, zise Harry:
Rahat, mormi Holm. Presupun c ideea asta
nseamn c trebuie s m dau jos din pat.
Pi ncepu Harry.

Probabil c ninsoarea doar luase o pauz, cci la


ora trei se porni din nou, i fulgi mari i pufoi
cdeau peste stland. O ptur cenuie de zloat
acoperea oseaua E16 mai sus de Brum.
n cel mai nalt punct al oselei, Sollihgda,
Harry i Holm virar pe drumul forestier alunecos.
Cinci minute mai trziu, Ralf Ottersen sttea n
faa lor n cadrul uii. n spatele lui, n sufragerie,
Harry o vedea pe Ane Pedersen aezat pe
canapea.
Am vrut doar s ne mai uitm o dat la
podeaua opronului, zise Harry.
Ralf Ottersen i ridic ochelarii pe nas. Holm
scoase un acces de tuse hrit.
V rog, le rspunse Ottersen.
n vreme ce se ndreptau ctre opron, Harry avu
senzaia c Ottersen rmsese lipit de u i
continua s se uite la ei.
Butucul era n acelai loc, ns nu se mai vedea
nici urm de vreun pui, viu sau mort. De perete se
sprijinea o lopat cu lam ascuit. O lopat de
spat pmntul, nu de dat zpada. Harry se duse
la raftul cu scule. Conturul securii care ar fi
trebuit s atrne acolo i aduse aminte lui Harry
de contururile trasate cu creta n jurul cadavrele
de la locul crimei.
Cred c Omul de zpad a venit aici i a
omort cel de-al treilea pui ca s mprtie snge
pe podea. Omul de zpad nu ar fi putut rsturna
podeaua i alternativa era s o vopseasc pe toat
n rou.
Mi-ai spus asta i n main, dar tot sunt
nedumerit.
Dac vrei s ascunzi pete roii, fie le scoi, fie
vopseti totul n rou. Cred c Omul de zpad
ncerca s ascund ceva. Un indiciu.
Ce fel de indiciu?
Ceva rou, imposibil de ndeprtat din pricina
faptului c se impregneaz n lemnul netratat.
Snge? Ea ncerca s ascund sngele cu alt
snge? Asta e ideea ta?
Harry nfac o mtur i se apuc s mture
praful strns pe lng butuc. Se ghemui i simi
revolverul lui Katrine apsndu-l sub centur.
Studie podeaua cu privirea. nc se mai vedea un
luciu roz.
Ai pozele pe care le-am fcut aici cu tine?
ntreb Harry. ncepe s verifici locurile unde se
vedea cel mai mult snge. Era la ceva distan de
butuc, n jurul lui.
Holm scoase pozele din geanta lui.
tim c deasupra era snge de pui, zise Harry.
ns imagineaz-i c primul snge vrsat aici a
avut timp s satureze lemnul i s fie absorbit n
acesta i, ca atare, nu s-a amestecat cu sngele
turnat peste el ulterior. Ce m ntreb eu este dac
mai poi lua mostre din primul snge, cu alte
cuvinte din sngele care s-a mbibat n lemn?
Holm clipi nevenindu-i s-i cread urechilor.
Ce naiba ar trebui s rspund la asta?
Ei bine, zise Harry, singurul rspuns pe care l
voi accepta este da.
Holm replic printr-un acces prelung de tuse.
Harry plec nspre cas. Ciocni n u, i Ralf
Ottersen iei afar.
Colegul meu va sta aici o vreme, anun
Harry. V deranjeaz dac mai vine din cnd n
cnd nuntru ca s se nclzeasc?
Nicio problem, rspunse Ottersen cu ezitri.
Acum dup ce mai spai?
Voiam s v ntreb acelai lucru, replic
Harry. Am vzut pmnt pe lopata de acolo.
A, chestia aia. Gropi pentru gard.
Harry arunc o privire spre solul acoperit cu
zpad i care se ntindea spre pdurea dens i
ntunecat. Se ntreb pentru ce voia Ottersen s
fac un gard. Pe cine nu voia s lase nuntru.
Sau afar. Cci vzuse bine frica din ochii omului.
Harry fcu un gest spre sufragerie.
Avei un musafir
Fu ntrerupt de soneria telefonului mobil.
Era Skarre.
Am mai gsit unul, anun acesta.
Hariy se uit nspre pdure i simi fulgii mari de
nea cum se topesc pe obrajii i pe fruntea lui.
Un alt ce anume? mormi el n chip de
rspuns, chiar dac intuise replica din tonul lui
Skarre.
Un alt om de zpad.
Psihiatra Kjersti Rdsmoen l sun pe eful de
poliie Knut Mller-Nilsen cnd acesta i Espen
Lepsvik, de la Kripos, ieeau din secia de poliie.
Katrine Bratt a vorbit, anun femeia. i cred
c ar trebui s venii la spital ca s auzii ce are de
spus.
32

Ziua 21

TANCURILE

Skarre tropia pe urmele din zpad care


duceau ctre copaci n faa lui Harry. ntunericul
lsat la nceputul dup-amiezii prevestea venirea
iernii. Deasupra lor lucea turnul de comunicaii
Tryvann, iar sub ei licrea oraul Oslo. Harry
condusese direct de la Sollihgda i lsase maina
n parcarea mare i pustie unde noi absolveni se
strngeau ca nite spiridui n fiecare primvar
pentru efectuarea ritualurilor obligatorii de aduli
ai speciei: opiau n jurul focului, butul de alcool
pn la amorire, abandonul slbatic n partide de
sex frenetic. Ceremonia de absolvire a lui Harry
fusese diferit. El avusese doar doi tovari, pe
Bruce Springsteen i Independence Day, care
urlaser din casetofonul lui de pe buncrul
german de pe plaja Nordstrand.
L-a descoperit un trector, zise Skarre.
i a considerat necesar s raporteze poliiei
existena unui om de zpad n pdure?
Era nsoit de un cine. Acesta a n fine
vei vedea singur.
Ieir n spaiu deschis. Cnd i zri pe Skarre i
pe Harry, un tnr se ndrept de spate i veni
spre ei.
Thomas Helle, unitatea Persoane Disprute,
se prezent el. Suntem bucuroi c ai ajuns aici,
Hole.
Harry se uit surprins la tnrul ofier, dar i
ddu seama c acesta vorbise serios.
Pe un deal n faa lui, Harry urmri echipa de la
Criminalistic n aciune. Skarre trecu pe sub
cordonul rou instalat de poliie, iar Harry pe
deasupra. O potec marca itinerarul pe care l
aveau de urmat ca s nu distrug probele nc
existente. Ofierii prezeni observar prezena lui
Harry i a lui Skarre, i n tcere se ddur
deoparte ca s-i observe pe nou-venii. Ca i cum
ei asta ar fi ateptat: o ans de a se remarca. De
a strnge reacii.
Oh, la naiba, exclam Skarre, dndu-se
napoi cu un pas.
Harry simi brusc cum capul i se rcete, ca i
cum tot sngele i se scursese din creier, lsnd n
urm o senzaie de nimicnicie.
Nu era vorba de detaliile crimei, pentru c la
prima vedere cadavrul gol al femeii nu prea
mutilat cu brutalitate. Nu ca n cazurile Sylviei
Ottersen i al lui Gert Rafto. Ceea ce l fcuse s
pleasc pe Harry era aranjamentul cadavrului,
studiat, construit cu snge-rece. Corpul edea pe
doi bulgri de zpad, care fuseser sprijinii de
trunchiul unui copac, unul deasupra celuilalt, ca
un om de zpad incomplet. Cadavrul sttea
sprijinit de copac, dar orice deplasare lateral a lui
era prevenit de un cablu de oel ataat de o
creang groas de deasupra capului. Cablul se
termina ntr-un la rigid n jurul gtului victimei,
astfel ndoit nct nu-i atingea nici umerii, nici
gtul ei, ca un lasou ncremenit n micare dup
ce a czut perfect peste victim. Braele femeii
erau legate la spate. Ochii i gura ei erau nchise,
fapt care conferea chipului o expresie de
senintate, ca i cum femeia ar fi dormit.
Era aproape posibil s crezi c acel cadavru
fusese aranjat cu o atenie plin de afeciune. Asta
pn cnd vedeai custurile de pe pielea goal i
palid. Marginile pielii de sub firul aproape
invizibil erau separate doar de o mbinare egal i
fin de snge nnegrit. Un ir de custuri se
desfura peste jumtatea de sus a corpului,
chiar sub sni. Cellalt ir i nconjura gtul.
Lucrare impecabil de expert, i zise Harry n
sinea lui. Nicio gaur de custur vizibil, nicio
linie strmb.
Seamn cu rahatul la de art abstract,
zise Skarre. Cum se cheam?
Instalaie, rosti o voce n spatele lui.
Harry i nclin capul. Aveau dreptate. Dar ceva
intra n conflict cu impresia de oper chirurgical
perfect.
Tipul a cioprit-o n buci, rosti el cu o voce
care suna strangulat. i a asamblat-o la loc.
Tipul? se mir Skarre.
Poate ca s-o transporte mai uor, interveni
Helle. Cred c tiu cine e victima. A fost dat
disprut ieri de ctre soul ei. Omul e pe drum
ncoace acum.
De unde tii c ea e?
Soul ei a gsit o rochie cu urme de arsur pe
ea. Helle art spre cadavru. Cam pe unde sunt
custurile.
Harry se concentr asupra propriei respiraii.
Acum i ddea seama de imperfeciune. Omul de
zpad era neterminat. Iar nodurile i unghiurile
cablului metalic erau nefinisate. Preau fcute n
prip, la ntmplare. Ca i cum totul ar fi fost doar
o repetiie, o nscenare. Prima etap a unei lucrri
neterminate. i de ce fuseser minile victimei
legate la spate? Femeia trebuia s fi murit cu mult
timp nainte s fie adus acolo. Fcea totul parte
din aranjament? Harry i drese glasul.
De ce nu mi s-a spus despre chestia asta
pn acum?
I-am raportat efului meu, care a raportat mai
departe superintendentului-ef, rspunse Helle.
Tot ce ni s-a comunicat a fost s inem totul
pentru noi nine pn la noi ordine. Presupun c
povestea era legat de arunc o privire iute spre
ceilali ofieri fugara asta anonim.
Katrine Bratt? se mir Skarre.
N-am auzit numele la, rosti o voce din spatele
lor.
Se ntoarser. Superintendentul-ef sttea cu
minile bgate n buzunarele hainei i picioarele
deprtate. Ochii lui reci i albatri examinau
cadavrul.
Asta ar fi trebuit s apar la expoziia de art
din toamn.
Ofierii mai tineri se uitar cu ochii mari la
superintendentul-ef, care, impasibil, se ntoarse
spre Harry.
Am cteva vorbe s discut ntre patru ochi cu
tine, inspectore.
Cei doi se ndeprtar de cordonul poliiei.
Ce mizerie, zise superintendentul-ef. Sttea
cu faa spre Harry, dar privirea lui se furia ctre
luminile de sub ei. Am avut o edin. De-aia
trebuia s discut cu tine n particular.
Cine a avut o edin?
Nu conteaz, Harry. Important este c am luat
o decizie.
Mda?
Superintendentul-ef btu zpada cu picioarele,
iar Harry se ntreb o clip dac ar fi trebuit s-l
avertizeze c astfel contamina locul crimei.
M gndisem s discut chestiunea asta cu
tine n noaptea asta, Harry. n mprejurri mai
calme i mai discrete. Dar, odat cu descoperirea
acestui nou cadavru, chestiunea a devenit
urgent. Presa va fi clare pe noi n cteva ore. i
cum nu dispunem de rgazul pe care l speram,
va trebui s facem oficial numele Omului de
zpad. i s explicm cum a reuit Katrine Bratt
s obin postul i s opereze fr ca noi s tim.
efii trebuie s-i asume responsabilitatea,
evident. De-asta sunt efi, e de la sine neles.
Despre ce e vorba, efu?
Despre credibilitatea poliiei din Oslo. Rahatul
se supune legii gravitaiei, Harry. Cu ct cade mai
de sus, cu att murdrete o suprafa mai mare.
Indivizii de la niveluri inferioare pot comite gafe i
pe urm s fie iertai. ns dac pierdem
ncrederea oamenilor n competena poliiei, n
controlul exercitat de ea, atunci suntem terminai.
Presupun c-i dai seama care e miza, Harry.
Timpul ne preseaz, efu.
Superintendentul-ef i lu ochii de la peisaj i-l
privi fix pe inspector.
tii ce nseamn kamikaze?
Harry i schimb greutatea de pe un picior pe
cellalt.
S fii japonez, splat pe creier i s te
zdrobeti cu avionul ntr-un portavion american?
Aa credeam i cu. ns Gunnar Hagen spune
c japonezii nu au folosit niciodat ei nii acest
cuvnt; a fost o interpretare greit a sprgtorilor
americani de coduri. Kamikaze este numele unui
taifun care i-a salvat pe japonezi ntr-o btlie
mpotriva mongolilor cndva, n secolul al XIII-lea.
Tradus literal nseamn vnt divin. Ce imagine,
nu-i aa?
Harry nu rspunse.
Acum avem i noi nevoie de un astfel de vnt,
continu superintendentul-ef.
Harry nclin ncet din cap. nelegea.
Vrei s-i asume cineva vina pentru numirea
lui Katrine Bratt? Pentru c n-a depistat-o din
timp? Pe scurt, pentru tot rahatul mprtiat?
A cere cuiva s se sacrifice astfel nu face pe
nimeni s se simt bine. Mai ales atunci cnd
respectivul sacrificiu nseamn s-i salvezi pielea.
Atunci trebuie s ii minte c toate astea se petrec
cu un scop mai presus dect simplii indivizi.
Privirea poliistului reveni la privelitea oraului.
Truda de furnic, Harry. Munca ndelungat,
loialitatea, autonegarea de sine, uneori lipsit de
sens. Truda de furnic face ca totul s merite.
Harry i terse faa cu mna. Trdare.
njunghiere pe la spate. Laitate. ncerc s-i
nghit furia. i spuse c superintendentul-ef
avea dreptate. Cineva trebuia sacrificat i vina
trebuia aruncat ct mai jos posibil pe lanul
ierarhic. Destul de corect. De fapt, chiar c ar fi
trebuit s-i dea seama n privina lui Katrine mai
din vreme.
Harry se ndrept de spate. ntr-un mod ciudat,
se simea uurat. De foarte mult vreme sesizase
c lucrurile aveau s se termine astfel pentru el.
De atta vreme nct, n esen, ajunsese i el s
accepte. Aa cum colegii lui din Societatea
Poliitilor Mori i fcuser ieirea: fr fanfar i
insigne de onoare, fr altceva n afara respectului
de sine i a respectului celor care i cunoscuser,
cei puini care tiau despre ce era vorba. Truda de
furnic.
neleg, zise Harry. i accept. Va trebui s m
instruieti asupra modului n care vrei s se
petreac lucrurile. Oricum, eu tot cred c va
trebui s amnm conferina de pres timp de
cteva ore, pn ce aflm mai multe.
Superintendentul-ef cltin din cap.
Nu nelegi, Harry.
S-ar putea s existe aspecte noi ale cazului.
Nu tu eti cel care va trage paiul scurt.
Verificm ca s vedem Harry se opri. Ce-ai
spus, efu?
Asta a fost propunerea iniial, dar Gunnar
Hagen a refuzat s mearg pe aceast cale. Aa c
el i va asuma vina. Acum e la biroul lui i i
scrie demisia. Eu am vrut s te informez ca s tii
ce se ntmpl atunci cnd va avea loc conferina
de pres.
Hagen? fcu Harry.
Un soldat bun, replic superintendentul-ef,
btndu-l pe Harry pe umr. Eu plec acum.
Conferina de pres e la ora opt n sala mare,
bine?
Harry urmri spatele superintendentului-ef
cum se micoreaz odat cu distana i simi
telefonul mobil vibrnd n buzunarul hainei. Citi
ce era afiat pe ecran nainte de a se decide s
preia apelul.
Love me tender, rosti Bjrn Holm n englez.
Sunt la institut.
Ce ai?
n podea era snge uman. Doamna de la
laboratorul de aici spune c din nefericire sngele
este supraestimat ca surs de ADN, aa c se
ndoiete c va descoperi material celular pentru
un profil ADN. ns a verificat grupa de snge i
ghici ce am gsit.
Holm fcu o pauz nainte de a-i da seama c
Harry nu prea deloc s vrea s joace Cine vrea
s fie milionar? aa c merse mai departe.
E o grup de snge care elimin majoritatea
oamenilor, ca s spunem aa. Doi oameni dintr-o
sut o au, iar n toate arhivele criminalistice sunt
doar o sut i douzeci i trei de criminali cu ea.
Dac Katrine Bratt are grupa asta atunci avem un
indiciu excelent c ea a sngerat n opronul lui
Ottersen.
Verific cu ofierul de serviciu. Acolo e o list
cu grupele de snge ale fiecrui ofier din sediu.
Da? Isuse, atunci am s verific chiar acum.
Dar s nu fii dezamgit dac vei afla c ea nu
are B negativ.
Harry aproape c auzi uluiala colegului su i
atept.
Cum Dumnezeu ai tiut c e B negativ?
Ct de repede te poi ntlni cu mine la
departamentul de anatomie?

Era ora ase i angajaii cu program fix de la


spitalul Sandviken plecaser de ceva vreme acas.
ns lumina din biroul lui Kjersti Rdsmoen
continua s ard. Psihiatra vzu c Espen Lepsvik
i Knut Mller-Nilsen i aveau carneelele
pregtite, se uit la propriul ei carneel i i ddu
drumul.
Katrine Rafto mi-a spus c l-a iubit pe tatl ei
mai presus de orice. Femeia se uit la cei doi
brbai. Era doar o feti cnd el a fost acuzat de
ziariti c ar fi un om violent. Katrine a fost rnit,
nspimntat i extrem de confuz. La coal era
luat peste picior din pricina celor scrise n ziare.
La scurt timp dup aceea, prinii ei s-au
desprit. Cnd Katrine a mplinit nousprezece
ani, tatl ei a disprut n aceeai perioad n care
o femeie a fost ucis n Bergen i o alta a disprut.
Ancheta a fost abandonat, dar n interiorul
poliiei se credea c tatl ei le omorse pe femei i
apoi i luase viaa, tiind c nu poate scpa de
aa ceva. Atunci Katrine a decis s se alture
poliiei, s lmureasc acele crime i s-i rzbune
tatl.
Kjersti Rdsmoen i ridic privirea. Niciunul
dintre cei doi poliiti nu nota nimic. Se uitau doar
la ea.
Ca atare, dup ce a absolvit Facultatea de
Drept, s-a nscris la Academia de Poliie, continu
femeia. Iar dup ncheierea instruirii a fost
angajat la divizia Omucideri din Bergen. Unde n
scurt timp a nceput s parcurg din nou cazul
tatlui ei n timpul liber. Cnd treaba asta a fost
descoperit i ea oprit, Katrine a cerut transferul
la unitatea Ofense Sexuale. Corect?
Afirmativ, rspunse Nilsen.
S-a avut grij ca ea s nu se mai poat
apropia de ancheta cu privire la tatl ei, aa c ea
a nceput s cerceteze cazuri nrudite. n vreme ce
parcurgea rapoartele referitoare la persoanele
disprute la nivel naional, a fcut o descoperire
interesant. Mai exact, a descoperit c n anii care
au urmat dispariiei tatlui ei au aprut rapoarte
cu privire la femei disprute n circumstane care
aveau mai multe puncte comune cu dispariia lui
Onny Hetland. Kjersti i rsfoi carneelul. Oricum,
pentru a reui s ajung undeva, Katrine avea
nevoie de ajutor i tia c nu va avea parte de aa
ceva n Bergen. Ca atare, s-a decis s introduc n
ecuaie pe cineva cu experien n prinderea
criminalilor n serie. Dar nu dorea s se tie c ea,
fata lui Rafto, se afla n spatele situaiei.
Espen Lepsvik, ofierul de la Kripos, cltin ncet
din cap n vreme ce Kjersti merse mai departe:
Dup cercetri amnunite, alegerea ei s-a
oprit la inspectorul Harry Hole de la divizia
Omucideri din Oslo. I-a scris o scrisoare i a
semnat-o cu porecla cu efect misterios Omul de
zpad, ca s-i trezeasc inspectorului
curiozitatea i pentru c un om de zpad fusese
menionat n cteva din declaraiile martorilor
legate de cazurile de dispariie. Se vorbea de un
om de zpad i n nsemnrile tatlui ei legate de
asasinatul de pe muntele Ulriken. Cnd brigada
de Omucideri din Oslo a nceput s caute un
detectiv, declarndu-i preferina pentru femei,
Katrine a aplicat i a fost chemat la un interviu.
A spus c slujba i-a fost oferit mai mult sau mai
puin chiar nainte ca ea s ia loc pe scaun.
Rdsmoen fcu o pauz, dar cum cei doi brbai
nu spuneau nimic, merse mai departe:
nc din prima zi, Katrine s-a asigurat c intr
n contact cu Harry Hole i c e cooptat n echipa
de anchet. Cu tot ce tia deja despre Hole i
despre caz, i-a fost relativ uor s-l manipuleze pe
inspector i s-l atrag ctre Bergen i dispariia
tatlui ei. Cu ajutorul lui Hole, i-a gsit tatl. ntr-
un congelator de pe insula Finny.
Kjersti i scoase ochelarii.
Nu ai nevoie de prea mult imaginaie ca s
nelegi c o experien de o asemenea natur
reprezint baza unei reacii psihologice. Stresul s-
a accentuat atunci cnd, de trei ori, ea a crezut c
ucigaul a fost demascat. Prima dat Idar
Vetlesen, apoi un oarecare i cercet
nsemnrile Filip Becker. i n cele din urm
Arve Stp. Doar ca s descopere c de fiecare dat
persoana nu era cea potrivit. A ncercat s obin
o mrturisire de la Stp, dar a renunat atunci
cnd i-a dat seama c nu el era omul vnat de
ea. i-a luat zborul din acel loc cnd i-a auzit
colegii apropiindu-se. Spune c nu dorea s fie
oprit pn la ncheierea misiunii. Care era aceea
de a identifica fptaul. n acest punct cred c
putem afirma cu certitudine c ea devenise
afectat serios de psihoz. S-a ntors la Finny,
unde era convins c Hole i va lua urma. i, de
fapt, s-a dovedit chiar c a avut dreptate. La
apariia lui, l-a dezarmat ca s-l determine s-i
asculte sugestiile cu privire la mersul investigaiei.
Dezarmat? interveni Nilsen. Noi am neles c
ea s-a predat fr s se opun.
Ea spune c rana de la gur i-a fost provocat
de Harry Hole, care a surprins-o nepregtit,
rspunse Kjersti.
Ar trebui s credem o psihopat? ntreb
Lepsvik.
Nu mai e psihopat, rspunse Kjersti,
subliniind cuvintele. Ar trebui s o meninem sub
observaie nc vreo cteva zile, dar dup aceea ar
trebui s fii pregtii s o luai napoi. Asta dac
nc o mai considerai suspect.
Ultima remarc rmase suspendat n aer, pn
ce Espen Lepsvik se aplec peste mas.
Asta nseamn c dumneavoastr credei c
ea spune adevrul?
Aa ceva nu intr n competenele mele i nu
pot comenta, replic Kjersti, nchizndu-i
carneelul.
i dac v-a ntreba n calitate de nespecialist?
Pe buzele psihiatrei nflori un zmbet.
Cred c ar trebui s continuai s credei ceea
ce deja credei, inspectore.

Holm strbtuse distana scurt de la Institutul


de Medicin Legal pn la cldirea vecin,
Departamentul de Anatomie, i acum atepta n
garaj. Harry veni cu maina de la Tryvann. Lng
Holm se gsea tehnicianul n salopet verde cu
cercei n urechi, cel care scotea un cadavru de
acolo ultima dat cnd Harry vizitase locul.
Lund-Helgesen nu e aici azi, l inform Holm.
Atunci poate ne ari i nou ce e pe aici, i
zise Harry tehnicianului.
Nu ni se permite s artm ncepu individul
n salopet verde, ns fu ntrerupt de Harry.
Cum te cheam?
Kai Roble.
Bine, Roble, zise Harry, scondu-i
legitimaia de poliie. i acord eu permisiunea.
Tehnicianul ridic din umeri i descuie ua.
Ai avut noroc s gsii pe cineva nuntru.
Dup ora cinci e mereu pustiu.
Eu aveam impresia c voi facei multe ore
suplimentare, replic Harry.
Roble cltin din cap.
Nu la subsol cu toate cadavrele, omule. Aici ne
place s lucrm la lumina zilei. Zmbi, dei nu
prea amuzat. Ce ai vrea s vedei?
Cele mai recente cadavre, rspunse Harry.
Tehnicianul descuie i i conduse ctre o camer
pardosit cu opt cuve, cte patru pe fiecare parte,
cu un coridor ngust ntre ele. Fiecare cuv era
acoperit cu un capac metalic.
Sunt acolo, spuse tehnicianul. Patru n fiecare
cuv. Cuvele sunt pline cu alcool.
Frumos, zise Holm printre dini.
Ar fi fost imposibil de spus dac tehnicianul
nelese intenionat greit, dar el rspunse:
Patruzeci la sut alcool pur.
Deci treizeci i dou de cadavre, rosti Harry.
Asta e tot?
Avem n jur de patruzeci de cadavre, dar astea
sunt ultimele. De obicei le las s zac aici un an
nainte de a ncepe practica pe ele.
Cum sunt aduse?
Cu maina de la morg. Uneori le colectm
noi nine.
i le aducei prin garaj?
Da.
i dup aceea ce se ntmpl?
Ce se ntmpl? Pi le conservm, facem o
incizie n coaps i injectm o substan de fixare.
Aa se pstreaz bine. Apoi le facem etichete
metalice i le tampilm numrul care se gsete
n documente.
Ce documente?
Documentele care nsoesc cadavrul. Sunt
arhivate sus, n birou. Atam o etichet de
degetul mare de la picior, una de un deget de la
mn i una de o ureche. ncercm s pstrm
diversele pri ale cadavrului nregistrate, chiar i
dup disecare, astfel nct prile cadavrului s fie
incinerate mpreun cnd vine timpul.
Verificai n mod regulat cadavrele dac se
potrivesc cu documentaia primit?
S verificm? Tehnicianul se scrpin n cap.
Doar dac trebuie s transportm cadavre. Cele
mai multe dintre ele apar aici, n Oslo, aa c noi
aprovizionm universitile din Troms,
Trondheim i Bergen atunci cnd ele nu au
destule.
Deci este posibil ca aici s zac un cadavru
care n-ar trebui s fie aici, nu?
A, nu. Toi cei de aici i-au donat corpul
institutului printr-un testament.
Asta m ntrebam i eu, zise Harry, lsndu-
se pe vine lng una dintre cuve.
Ce anume?
Ascult, Roble. Am s-i pun o ntrebare
ipotetic. i vreau s le gndeti bine nainte de a
rspunde. Bine?
Tehnicianul ncuviin n grab.
Harry i ndrept spatele.
Este posibil ca o persoan cu acces la
ncperile astea s aduc aici cadavre, prin garaj,
noaptea, s le ataeze etichete metalice cu numere
false, s pun cadavrul ntr-o cuv dintr-astea i
s presupun cu o mare probabilitate c fapta nu
va fi niciodat descoperit?
Kai Roble ezit. Se scrpin n cap ceva mai
tare. i plimb un deget peste irul de cercei.
Harry i mut greutatea pe cellalt picior. Gura
lui Holm se deschisese pe jumtate.
Posibil, rspunse tehnicianul. Nimic nu poate
opri ca aa ceva s se ntmple.
Nimic nu poate opri ca aa ceva s se
ntmple?
Roble cltin din cap i rse scurt.
Nu, absolut nimic. E foarte fezabil.
n cazul sta a dori s vd acum aceste
cadavre.
Roble l msur cu privirea pe poliistul nalt.
Aici? Acum?
Poi ncepe de la spate, pe stnga.
Cred c va trebui s sun pe cineva care s-mi
dea autorizaie.
Dac vrei s ntrzii investigaia noastr
criminalistic, n-ai dect.
Crim?
Roble i scrpin un ochi.
Ai auzit de Omul de zpad?
Tehnicianul clipi de dou ori. Apoi se ntoarse, se
duse la lanurile care atrnau de un scripete
motorizat prins n tavan, le trase jos pn la cuv
cu zgomot i ata cele dou crlige de capacul
metalic de pe cuv, apuc telecomanda i aps.
Scripetele ncepu s bzie, trgnd lanurile.
Capacul se ridic ncet de pe cuv, urmrit cu
ochii mari de Harry i Holm. De partea de jos a
capacului erau fixate dou foi metalice, una sub
alta, separate de o foaie vertical. De fiecare parte
a partiiei centrale se gsea cte un cadavru gol.
Cadavrele semnau cu nite ppui palide, o
impresie ntrit de inciziile dreptunghiulare,
negre, din coapsele lor. Cnd cadavrele ajunser la
nlimea oldului, tehnicianul aps pe butonul
de oprire. n tcerea care urm se auzi sunetul
picturilor de alcool cznd cu ecou pe
pardoseal.
Ei bine? ntreb Robole.
Nu, rspunse Harry. Urmtoarea.
Tehnicianul repet procedura. Alte patru cadavre
aprur din cuva nvecinat.
Harry cltin din cap.
Cnd apru al treilea recipient, Harry tresri.
Tehnicianul, care interpret greit reacia
inspectorului ca fiind de groaz, zmbi satisfcut.
Ce e aia? ntreb Harry, artnd spre femeia
fr cap.
Probabil c s-a napoiat de la vreuna dintre
celelalte universiti, rspunse tehnicianul. Ale
noastre tind s rmn ntregi.
Harry se aplec i atinse cadavrul. Era rece, iar
consistena lui nefiresc de tare, din pricina
substanei de conservare. i plimb degetul de-a
lungul tieturii. Era neted i carnea palid.
Folosim un bisturiu pe exterior, dup care un
fierstru subire, explic Roble.
Mmm.
Harry se aplec peste cadavru, apuc braul
drept al femeii i o ntoarse cu faa spre el.
Ce facei? ip tehnicianul.
Vezi ceva pe spatele ei? l ntreb Harry pe
Holm, care sttea de cealalt parte a cadavrului.
Holm ncuviin din cap.
Un tatuaj. Pare un steag.
Care?
Habar n-am. Verde, galben i rou. Cu o
pentagram la mijloc.
Etiopia, zise Harry, dnd drumul leului, care
czu la loc pe spate. Femeia asta nu i-a donat
trupul, dar trupul ei a fost donat, dac m pot
exprima aa. Este Sylvia Ottersen.
Kai Roble continua s clipeasc, de parc ar fi
sperat ca nimic s nu se ntmple dac el clipea
suficient de des.
Harry i aez o mn pe umrul lui.
F rost de cineva care are acces la
documentele pentru cadavre i parcurge-le pe
toate. Acum. Eu trebuie s plec.
Ce se petrece? ntreb Holm. Sincer i spun
c nu pricep nimic.
ncearc, i rspunse Harry. Uit tot ce credeai
c tii i ncearc.
Bine, dar ce se petrece?
Sunt dou rspunsuri la chestia asta, zise
Harry. Unul ar fi c ne apropiem de Omul de
zpad.
i cellalt?
Nu tiu.
PARTEA A CINCEA

33

Miercuri, 5 noiembrie 1980

OMUL DE ZPAD

Era ziua n care a venit ninsoarea. La ora


unsprezece dimineaa, fulgi mari au nceput s
cad dintr-un cer lipsit de culoare i au invadat
cmpurile, grdinile i pajitile din Romerike ca o
armada din spaiul extraterestru.
Mathias sttea singur n maina Toyota Corolla a
mamei sale, n faa unei case din Kolloveien.
Habar n-avea ce fcea maic-sa nuntru n cas.
Ea spusese c nu va dura mult. ns deja durase
mult. Lsase motorul pornit i radioul mainii
transmitea melodia Under sn, interpretat de
noua trup feminin Dollie. Mathias deschise
portiera mainii i se ddu jos. Din pricina zpezii,
o tcere aproape nefireasc se lsase peste case.
Se aplec, lu o mn de zpad alb i lipicioas
i form un bulgre.
n acea zi aruncaser cu bulgri de zpad spre
el n curtea colii i l strigaser Mathias fr
sfrcuri, minunaii lui colegi din clasa a VII-a A.
Ura gimnaziul, ura s aib treisprezece ani. Totul
ncepuse dup prima or de sport, atunci cnd se
descoperise c el nu avea sfrcuri. Conform
doctorului, putea fi vorba de ceva ereditar, aa c
fusese testat pentru mai multe maladii. Mami le
spusese lui i lui tati c tatl ei, care murise
atunci cnd mami era mic, nu avusese nici el
sfrcuri. ns uitndu-se ntr-unul dintre
albumele foto ale bunicii lui, Mathias dduse peste
o poz a bunicului n timpul sezonului de
nsmnare, n pantaloni i bretele, la bustul gol.
Iar n acea poz el avea n mod clar sfrcuri.
Mathias tas bulgrele de zpad. Voia s-l
arunce n cineva. Cu putere. Att de tare, nct s
doar. ns nu era nimeni n jur pe care s-l
loveasc. Putea nchipui o int n care s arunce.
Puse bulgrele pe zpad, lng garaj. ncepu s-l
rostogoleasc. Cristalele de omt se lipir unele de
altele. Dup ce strbtu ntreaga pajite aa,
bulgrele i ajunsese deja la stomac, lsnd n
urma lui o dr de iarb maronie. Continu s-l
rostogoleasc. Cnd nu mai putu s-l mping,
ncepu un bulgre nou. Era i acesta mare. Abia
reui s-l ridice peste primul bulgre. Apoi
confecion un cap, se cr peste cei doi bulgri
de la baz i l puse n vrf. Omul de zpad se
nlase lng una dintre ferestrele casei.
Dinuntru se auzeau sunete. Rupse dou crengi
din mr i le nfipse n prile laterale ale omului
de zpad. Strnse nite pietri de pe treptele de la
intrare i confecion din ele doi ochi i o linie
curb pentru o gur zmbitoare. Apoi nconjur
cu coapsele capul omului de zpad i, stnd pe
umerii acestuia, se uit prin geamul ferestrei.
n camera luminat se vedea un brbat cu
pieptul gol mpingndu-i oldurile napoi i
nainte cu ochii nchii, ca i cum ar fi dansat. De
pe patul din faa lui se ivea o pereche de picioare
desfcute. Mathias nu vedea, dar tia c acolo era
Sara. Asta era mama lui. tia c cei doi se
regulau.
Mathias i strnse coapsele n jurul capului de
zpad i simi rceala n scrot. Nu mai putea s
respire; n jurul gtului lui prea s se strng o
srm de oel.
oldurile brbatului se loveau din nou i din nou
de mama lui. Mathias se holb nuntru la pieptul
brbatului, n vreme ce amoreala rece i se
rspndea de la scrot la stomac, apoi n sus pn
ce i ajunse la cap. Brbatul i nfigea membrul n
ea. Aa cum vzuse el n reviste. Curnd brbatul
avea s mprtie sperm n interiorul mamei lui.
Iar brbatul nu avea sfrcuri.
Brusc, brbatul se opri. Avea ochii deschii
acum. Iar acetia se uitau la Mathias.
Mathias i slbi strnsoarea, alunec pe spatele
omului de zpad, sri jos i se ghemui, tcut ca
un oricel, ateptnd. Mintea i-o luase razna. Era
un biat detept i inteligent, mereu i se spusese
asta. Profesorii spuseser despre el c era ciudat,
dar cu faculti mentale excelente. Ca atare, toate
gndurile lui se mbinau acum, ca piesele unui
puzzle pe care el l ncerca de mult vreme. ns
imaginea care reiei era intolerabil, de neneles.
Nu putea fi o imagine corect. Trebuia s fie cea
corect.
Mathias i ascult propriile gemete.
Era corect. Pur i simplu tia asta. Totul se
potrivea. Rceala mamei lui fa de taic-su.
Discuiile despre care credeau c el nu le aude;
ameninrile disperate i rugminile tatlui ca ea
s rmn, nu doar de dragul lui, ci de dragul lui
Mathias, cci ei doi aveau un copil mpreun, nu?!
i rsul amarnic al maic-sii. Bunicul din
albumul foto i minciunile lui mami. Evident c
Mathias nu crezuse nimic atunci cnd Stian,
colegul lui de clas, spusese c mama lui Mathias
Fr-Sfrcuri avea un iubit care locuia pe platou
i zisese c mtua lui i povestise asta. Cci Stian
era la fel de idiot ca i ceilali i nu nelegea nimic.
Nici mcar atunci cnd, dou zile mai trziu,
Stian i descoperise pisica atrnnd de vrful
stlpului pentru steag al colii.
Tati nu tia. Mathias simea cu tot corpul c tati
credea c Mathias era era al lui. i nu trebuia
s afle niciodat c nu era. Niciodat. Asta l-ar fi
omort. Mai degrab Mathias s-ar fi omort pe
sine. Da, exact asta dorea. Dorea s moar, dorea
s plece, s plece departe de maic-sa, de alcool,
de Stian i de tot restul. Se scul n picioare,
ddu un ut omului de zpad i alerg la
main.
Avea s o ia cu el. i ea avea s moar.
Cnd maic-sa iei i el descuie portiera,
trecuser aproape patruzeci de minute de cnd ea
intrase n cas.
S-a ntmplat ceva? l ntreb ea.
Da, rspunse Mathias, mutndu-se pe
canapeaua din spate ca ea s l vad n oglinda
retrovizoare. L-am vzut.
Ce vrei s spui? ntreb ea, rsucind cheia n
contact.
Omul de zpad
i cum arta omul de zpad?
Motorul porni cu un huruit i ea ddu drumul la
ambreiaj cu asemenea rapiditate, nct Mathias
aproape c scp cricul de main pe care-l inea
n mn.
Tati ne ateapt, zise ea. Va trebui s ne
grbim.
Porni radioul. Se auzea doar un crainic care
mormia ceva despre alegerile din America i
Ronald Reagan. n ciuda acestui fapt, ea ddu
volumul mai tare. O luar peste coama dealului,
apoi coborr spre oseaua principal i spre ru.
Pe cmpul din faa lor se vedeau paie rigide i
galbene ivindu-se din zpad.
O s murim, zise Mathias.
Ce ai spus?
O s murim.
Ea ddu radioul mai ncet. Mathias se pregti. Se
aplec nainte printre scaune i i ridic braul.
O s murim, opti el.
Apoi lovi.
Cricul o izbi direct n ceafa, cu un zgomot sec.
Maic-sa nu pru s reacioneze, ci doar s
devin mai eapn pe scaun, aa c el o lovi din
nou. i din nou. Maina treslt cnd piciorul ei
alunec de pe pedala de ambreiaj, ns de pe
buzele ei continua s nu ias niciun sunet. Poate
c centrul vorbirii din creierul ei a fost zdrobit, i
zise Mathias. La a patra lovitur simi cum capul
ei cedeaz, cum pare s se nmoaie. Maina
continu s nainteze i chiar s accelereze, ns
Mathias tia c maic-sa nu mai era contient.
Automobilul Toyota Corolla travers oseaua
principal i i continu drumul peste cmpul
din cealalt parte a oselei. Zpada ncetini
maina, dar nu suficient ct s-o opreasc. Apoi
vehiculul atinse buza rului i alunec sub
suprafaa lat i neagr a apei. Sri i rmase
nemicat o clip, nainte de a fi prins de curent
i rsucit pe loc. Apa se strecur prin spaiile
dintre portiere i caroserie, prin gurile de
prindere ale diverselor dispozitive i pe prile
laterale ale geamurilor, n vreme ce maina
continua s pluteasc domol n josul apei.
Mathias se uit pe geam, fcu din mn nspre o
main de pe oseaua principal, ns cei
dinuntru nu prur s l vad. Apa cretea n
interior. Brusc, o auzi pe maic-sa mormind
ceva. Se uit la ea i vzu rnile profunde de sub
prul ei de pe ceaf, plin de snge. Maic-sa se
mica sub centura de siguran. Apa ncepea s
se ridice rapid acum; ajunsese deja la genunchii
lui Mathias. Se simi cuprins de panic. Nu voia
s moar. Nu atunci, nu aa. Lovi cu cricul
geamul portierei. Sticla se fcu ndri i apa
nvli nuntru. Sri de pe scaun i se strecur
prin spaiul dintre partea de sus a geamului i
masa de ap care nvlea nuntru. Unul dintre
bocancii din picioare i se prinse n cadrul portierei;
i rsuci piciorul i simi bocancul desprinzndu-
se. Apoi se eliber i ncepu s noate spre mal.
Vzu c o main se oprise pe oseaua principal
i doi oameni se dduser jos i deja alergau prin
zpad nspre ru.
Mathias era un nottor bun. Era bun la multe
lucruri. Atunci de ce nu l plceau? Un brbat
veni mai aproape de el n ap i l trase pe mal.
Mathias se prbui pe zpad. Nu deoarece nu
mai rezista, ci deoarece din instinct tia c era cel
mai detept lucru de fcut. nchise ochii i auzi o
voce agitat la urechea lui ntrebnd dac mai era
cineva n main. Dac mai era cineva, poate
reueau s mai salveze persoana. Mathias cltin
ncet din cap. Vocea ntreb dac era sigur.
Poliia avea s pun ulterior accidentul pe seama
condiiilor de drum alunecos, i rnile femeii
necate impactului automobilului cu apa. De fapt,
maina abia dac fusese zgriat, dar n cele din
urm era singura explicaie plauzibil pentru
rnile ei. Aa cum starea de oc era singura
explicaie posibil pentru rspunsul biatului dat
celor ajuni primii la faa locului i care l
ntrebaser dac mai e cineva n main, iar el
rspunsese rspicat:
Nu, doar eu. Sunt singur.

Nu, doar eu, repet Mathias afirmaia ase ani


mai trziu. Sunt singur.
Mersi, rspunse biatul care sttea n faa lui
i i lsa tava cu mncare pe masa de cantin pe
care pn atunci Mathias o avusese singur la
dispoziie.
Afar, ploaia btea darabana asupra Facultii de
Medicin din Bergen, o btaie ritmic ce avea s
dureze pn la primvar.
i tu eti nou la medicin? ntreb biatul, iar
Mathias urmri cuitul acestuia tind nielul
vienez gros.
ncuviin.
Ai accent de stland, zise biatul. N-ai intrat
n Oslo?
N-am vrut s m duc n Oslo, rspunse
Mathias.
De ce?
Nu cunosc pe nimeni acolo.
Atunci pe cine cunoti aici?
Pe nimeni.
Nici eu nu cunosc pe nimeni aici. Cum te
cheam?
Mathias. Lund-Helgesen. i pe tine?
Idar Vetlesen. Ai urcat pe muntele Ulriken?
Nu.
ns Mathias urcase pe Ulriken. i pe Flyen, i
pe Sandviksfjellet. Strbtuse potecile nguste
ctre Fisketorget, ctre Torgalmenningen piaa
principal, vzuse pinguinii i leii-de-mare din
Aquarium, buse bere n Wesselstuen, ascultase o
trup nou i supraevaluat n Garage i
urmrise cum SK Brann pierde un meci de fotbal
pe stadionul Brann. Mathias i gsise timp ca s
fac toate aceste lucruri care se fac cu prietenii ti
studeni. Le fcuse singur.
Se duse din nou peste tot cu Idar, pretinznd
mereu c este pentru prima dat.
n scurt timp, Mathias descoperi c Idar era un
dependent de evenimente sociale, aa c, inndu-
se aproape de acest individ, Mathias se trezi n
centrul ateniei.
De ce ai ales s studiezi medicina? l ntreb
Idar pe Mathias la o petrecere, ntr-un apartament
aparinnd unui student cu nume tradiional de
locuitor al Bergenului.
Era seara balului anual de toamn al studenilor
mediciniti, iar Idar invitase dou fete frumoase
din Bergen, mbrcate cu rochii negre i cu prul
strns n coc, care se aplecaser ca s aud ce
vorbeau cei doi.
Ca s fac lumea mai bun, rspunse Mathias,
dnd pe gt berea lui clie marca Hansa. Dar tu?
Ca s ctig bani, mi se pare un motiv bun,
zise Idar, fcndu-le fetelor cu ochiul.
Una dintre ele se aez lng Mathias.
Ai insign de donator de snge, zise fata. Ce
grup de snge ai?
B negativ. Ce faci acum?
Hai s nu vorbim despre asta. B negativ? Nu e
extrem de rar?
Da. De unde tii?
Fac cursuri de sor medical.
Corect, zise Mathias. n ce an?
Trei.
Te-ai gndit n ce ai s te specializezi?
S nu vorbim despre asta, replic fata,
punndu-i o mn fierbinte pe coapsa lui.

Cinci ore mai trziu, n timp ce era ntins, goal,


sub el, pe pat, ea repet aceeai propoziie.
Aa ceva nu mi s-a mai ntmplat pn acum,
zise el.
Ea zmbi i l mngie pe obraz.
Deci nu e nimic n neregul cu mine?
Cum? ngim el. Nu.
Ea rse.
Cred c eti dulce. Eti drgu i gnditor.
Apropo, ce s-a ntmplat cu astea?
l ciupi de piept.
Mathias simi ceva negru pogornd asupra lui.
Ceva ru, negru i minunat.
Aa m-am nscut, rspunse el.
E o boal?
Vine odat cu fenomenul Raynaud i
sclerodermia.
Cum?
O boal ereditar care provoac ngroarea
esuturilor conjunctive din trup.
E periculoas?
Fata i mngie prudent pieptul cu degetele.
Mathias zmbi i simi un nceput de erecie.
Fenomenul Raynaud nseamn doar c
degetele de la mini i de la picioare i se rcesc i
i se albesc. Sclerodermia e mai rea
Da?
esutul conjunctiv ngroat ntinde pielea,
totul e netezit i ridurile dispar.
i nu e bine?
Mathias simea mna ei explornd nspre partea
de jos a trupului.
Pielea ntins ncepe s deranjeze expresiile
faciale, astfel c poi face mai puine grimase. Ca
i cum faa i-ar deveni o masc.
Mna mic i fierbinte se nchise n jurul
penisului lui.
Minile i, cu timpul, braele i se ncovoaie i
nu le mai poi ndrepta. n cele din urm, rmi
acolo, incapabil s te mai miti, pe msur ce eti
sufocat de propria piele.
Ea opti pe nersuflate:
Pare o moarte oribil.
Cel mai bun sfat este s te sinucizi nainte ca
durerea s te nnebuneasc. Te deranjeaz s te
ntinzi la capul patului? A vrea s stau n picioare
ca s-o fac.
De-asta studiezi medicina, nu? zise ea. Ca s
afli mai multe. Ca s gseti o cale de a tri cu
boala.
Tot ce doresc, replic el, ridicndu-se i
postndu-se la capul patului cu penisul erect n
aer este s aflu cnd a sosit vremea s mor.

Noul doctor Mathias Lund-Helgesen era popular


n cadrul departamentului de neurologie de la
spitalul Haukeland din Bergen. Att colegii, ct i
pacienii l descriau ca pe o persoan competent,
neleapt i, nu n ultimul rnd, un bun
asculttor. Ultima apreciere era de mare ajutor,
ntruct el adesea primea pacieni cu diverse
simptome, n general motenite i adesea fr prea
mare perspectiv de vindecare, ci doar de alinare a
suferinelor. Iar n rarele ocazii cnd la spital se
prezentau pacieni cu sclerodermie, acetia erau
imediat trimii la tnrul doctor prietenos, care
ncepea s se gndeasc la o specializare n
imunologie. Era nceput de toamn cnd Laila
Aasen i soul ei au ajuns la el cu fata lor.
Articulaiile fetei se nepeniser i fata suferea de
dureri mari; primul gnd al lui Mathias se
ndrept ctre boala lui Bekhterev. Att Laila
Aasen, ct i soul ei confirmar c n familia lor
existaser cazuri de boli reumatice, aa c
Mathias lu mostre de snge att de la ei, ct i de
la fat.
Cnd venir rezultatele, Mathias edea la biroul
lui. Fu nevoit s le citeasc de trei ori. Aceeai
senzaie rea, neagr i minunat iei la suprafa.
Analizele erau negative. Att din punct de vedere
medical, n sensul n care boala lui Bekhterev
putea fi eliminat drept cauz a afeciunii, ct i
din punct de vedere al familiei, n sensul n care
domnul Aasen nu putea fi tatl fetei. Iar Mathias
tia c el habar n-are. ns femeia tia; Laila
Aasen tia. Vzuse cum faa ei se strmb atunci
cnd ceruse probe de snge de la toi trei. Oare ea
nc se regula cu cellalt? Cum arta individul?
Locuia ntr-o cas singur, cu pajite mare n fa?
Ce suferine secrete avea el? i cum i cnd avea
s afle fata c toat viaa ei a fost nelat de acea
curv mincinoas?
Mathias se uit n jos i constat c rsturnase
paharul cu ap de pe mas. O pat mare i
umed se rspndea pe pantaloni n dreptul
scrotului. Simi rceala ntinzndu-se ctre
stomac i mai sus, ctre cap.
O sun pe Laila Aasen i o inform de rezultat.
Rezultatul medical. Femeia i mulumi, cu o voce
n care se auzea linitirea, i nchise. Mathias se
uit fix la telefon mult vreme. Doamne, cum o
ura. n acea noapte zcu fr s poat dormi pe
salteaua ngust din garsoniera unde sttuse
dup terminarea studiilor. ncerc s citeasc, dar
literele dansau n faa ochilor lui. ncerc s se
masturbeze, aciune care de regul l obosea
ndeajuns ca dup aceea s doarm, dar nu se
putea concentra. nfipse un ac n degetul de la
piciorul mare, care se albise iari de tot, doar ca
s vad dac percepe vreo senzaie. n cele din
urm se ghemui sub plapum i plnse pn ce
zorii zilei ncepur s lumineze cerul nopii.

Lui Mathias i se ncredinau, de asemenea,


cazurile neurologice mai generale, iar unul dintre
acestea era cel al unui ofier de poliie de la secia
de poliie din Bergen. Dup examinare, poliistul
de vrst mijlocie se ridic i se mbrc.
Combinaia dintre izul emanat de corpul lui i
halena mirosind a butur era ameitoare.
Ei bine? mri poliistul, ca i cum Mathias
era unul dintre subordonaii lui.
Primele stadii de neuropatie, rspunse
Mathias. Sunt afectai nervii de la labele
picioarelor. Senzaiile percepute sunt reduse.
Crezi c de-asta am nceput s merg ca un
nenorocit de beiv?
Eti beiv, Rafto?
Poliistul, care se ncheia la cma, se opri i
gtul i se nroi, ca mercurul urcnd n
termometru.
Ce-ai spus, nevolnic nfumurat?
De regul, polineuropatiile se datoreaz
consumului exagerat de alcool. Dac vei continua
s bei riti s i se distrug creierul pentru
totdeauna. Ai auzit de Korsakov, Rafto? Nu? S
sperm c n-ai s auzi niciodat, deoarece dac
auzi acest nume n general se ntmpl n legtur
cu un sindrom extrem de neplcut numit dup el.
Cnd te uii n oglind i te ntrebi dac eti beiv,
nu tiu ce-i rspunzi, dar i-a sugera ca data
viitoare s pui o ntrebare suplimentar: Vreau s
mor acum sau mai vreau s am parte de ceva
timp?
Gert Rafto se uit fix la tnrul n halat de
doctor. Apoi njur printre dini, iei ca o furtun
i trnti ua n urma lui.
Patru sptmni mai trziu, Rafto sun la
telefon. l ntreb pe Mathias dac putea s vin
ca s-l vad.
Treci mine, zise Mathias.
Nu se poate. E urgent.
Atunci du-te la Urgen.
Ascult-m, Lund-Helgesen. Stau n pat de
trei zile fr s m pot mica. Eti singurul care
m-a ntrebat fr menajamente dac sunt beiv.
Da, sunt beiv. i nu, nu vreau s mor. Nu nc.
Apartamentul lui Gert Rafto puea a gunoaie,
cutii goale de bere i a trup nesplat. ns nu i a
resturi de mncare, cci nu se gsea nimic de
mncare n cas.
sta e un supliment cu vitamina B1, zise
Mathias, ridicnd seringa n lumin. Te va pune
pe picioare.
Mulumesc, zise Gert Rafto.
Cinci minute mai trziu dormea deja.
Mathias se plimb prin apartament. Pe birou se
gsea o fotografie a lui Rafto cu o fat brunet pe
umeri. Deasupra biroului, pe perete, atrnau
fotografii care preau fcute la locurile diverselor
crime. Multe fotografii. Mathias se uit atent la
toate. Desprinse cteva i studie detaliile.
Dumnezeule, ct de nendemnatici fuseser
criminalii. Ineficiena lor se putea mai ales observa
asupra cadavrelor cu rni de la arme ascuite sau
boante. Deschise sertare i cut mai multe
fotografii. Gsi rapoarte, nsemnri, cteva obiecte
de valoare: inele, ceasuri de femeie, coliere. i
tieturi de ziar. Le citi. Numele lui Gert Rafto
aprea n aproape toate, adesea cu citate din
conferinele de pres la care el vorbise despre
idioenia criminalilor i despre modul n care el i
prinsese. Deoarece era limpede c el i prinsese, pe
fiecare dintre ei.
ase ore mai trziu, cnd Gert Rafto se trezi,
Mathias era nc acolo. edea pe pat cu dou
rapoarte criminalistice n poal.
Spune-mi, zise Mathias. Cum ai comite o
crim dac nu vrei s fii prins?
S m evii pe mine, rspunse Rafto, cutnd
cu privirea ceva de but. Dac detectivul e bun,
oricum n-ai nicio ans.
i dac tot a vrea s o fac n ciuda
detectivului bun?
Atunci m-a mprieteni cu detectivul nainte
de a comite crima, replic Gert Rafto. Dup aceea,
dup crim, l-a ucide i pe el.
Ciudat, zise Mathias. Exact la asta m
gndeam i eu.
n sptmnile care urmar, Mathias l vizit de
mai multe ori acas pe Gert Rafto. Poliistul i
reveni rapid, iar cei doi discutar adesea i pe
ndelete despre boal, stil de via i moarte i
despre singurele dou lucruri pe care Gert Rafto
le iubea pe pmnt: fata lui, Katrine, care, absolut
de neneles, l iubea la fel de mult pe tatl ei, i
csua de pe insula Finny, singurul loc unde
Rafto era sigur c i gsete linitea. Cel mai mult
ns discutar despre cazurile de crim rezolvate
de Gert Rafto. Despre triumfuri. Iar Mathias l
ncuraj s vorbeasc, i spuse c btlia contra
alcoolului poate fi ctigat, c Rafto putea
srbtori noi triumfuri ct vreme se inea
departe de sticl.
Iar cnd sfritul toamnei se ls peste Bergen,
cu zile i mai scurte i ploi i mai ndelungate,
Mathias avea planul pregtit.
ntr-o diminea o sun pe Laila Aasen acas.
i ddu numele i ea ascult n tcere cum el i
explic motivul apelului. Mostra de snge de la
fiic adusese elemente noi, i el tia acum c
Bastian Aasen nu era tatl biologic al copilului.
Era important s i se dea o mostr de snge de la
tatl adevrat. Asta nsemna n mod necesar ca
fata i Bastian s fie ntiinai despre relaia
dintre ei. i ddea mama consimmntul?
Mathias atept, dndu-i timp femeii s neleag
implicaiile vorbelor lui.
Apoi spuse c, dac ea considera c e important
ca aceast chestiune s rmn ascuns, el putea
continua s fie de ajutor, dar atunci lucrurile
trebuiau rezolvate neoficial.
Neoficial? repet femeia, cu vocea apatic a
cuiva ocat de cele aflate.
Ca doctor sunt obligat s respect regulile etice
privitoare la confidenialitatea fa de pacient, care
n acest caz este fiica dumneavoastr. ns eu fac
cercetri n domeniul sindroamelor i, ca atare,
sunt extrem de interesat de urmrirea cazului ei.
Dac, folosindu-v de cea mai mare discreie, v-ai
putea ntlni cu mine n aceast dup-amiaz
Da, opti ea cu voce tremurnd. Da, v rog.
Bine. Luai ultima telecabin ctre vrful
Ulriken. Nu vom fi deranjai de nimeni acolo i ne
putem napoia pe jos. Sper c apreciai cum se
cuvine riscurile pe care mi le asum, aa c v rog
s nu menionai absolut nimnui nimic despre
aceast ntlnire.
Bineneles c nu! Avei ncredere n mine.
Mathias continu s in receptorul la ureche
dup ce ea nchise. Cu buzele lipite de plasticul
cenuiu opti:
i de ce ar trebui s aib cineva ncredere n
tine, trf?

Laila Aasen recunoscu faptul c i spusese unei


prietene c avea s se ntlneasc cu el abia cnd
zcea ntins pe zpad, cu un bisturiu la gt.
Deoarece, de fapt, ele dou avuseser iniial o
ntlnire la cin. ns nu-i dduse prietenei dect
prenumele, fr a-i spune i motivul ntlnirii.
De ce ai vorbit despre asta?
Ca s-o necjesc, hohoti Laila. E att de
bgcioas.
El aps lama subire de oel mai tare pe pielea ei
i Laila rosti, printre sughiuri, numele i adresa
prietenei. Dup care nu mai scoase nicio vorb.
Dou zile mai trziu, cnd citi n ziare despre
omorrea Lailei Aasen i dispariiile lui Onny
Hetland i Gert Rafto, Mathias se trezi c l
ncearc sentimente amestecate. n primul rnd,
era nemulumit de uciderea Lailei Aasen.
Lucrurile nu se desfuraser aa cum le
planificase el; i pierduse controlul ntr-o
izbucnire de furie i de panic. De aici rezultase o
mizerie prea mare, prea mult curenie de fcut,
o prea mare asemnare cu pozele de la locul
crimelor din apartamentul lui Rafto. i prea puin
timp ca s se bucure de rzbunare, de dreptatea
nfptuit.
Uciderea lui Onny Hetland decursese chiar i mai
ru, ajungnd aproape catastrofal. Curajul l
prsise de dou ori n vreme ce era pe punctul de
a suna la soneria femeii, aa c se ndeprtase. A
treia oar i dduse seama c era prea trziu.
Cineva era deja acolo i suna la sonerie. Gert
Rafto. Dup plecarea lui Rafto, sunase i se
prezentase ca asistentul lui Rafto, aa c fusese
primit. ns Onny i comunicase c nu-i va spune
ceea ce i spusese lui Rafto; femeia promisese c
acea chestiune va rmne strict ntre ei doi. Vorbi
abia dup ce Mathias i incizase mna cu
bisturiul.
Mathias deduse din vorbele ei c Gert Rafto
decisese s rezolve cazul pe cont propriu. Voia s-
i refac reputaia, idiotul!
Oricum, nu era nimic de criticat n legtur cu
eliminarea lui Onny Hetland. Foarte puine
zgomote, foarte puin snge. Iar tranarea
trupului femeii n du se efectuase cu eficien i
rapiditate. Bgase toate prile componente n
sacoe de plastic, pe care le aezase n rucsacul i
geanta mare pe care le adusese cu el tocmai n
acest scop. Cu ocazia vizitelor la Rafto, primise
informaia c unul dintre primele lucruri pe care
poliia le verific n cazurile de crim este acela al
mainilor observate n preajma locului faptei de
ctre vecini sau al curselor de taxi nregistrate. Ca
atare, parcursese tot drumul napoi la
apartamentul lui pe jos.
Acum nu-i mai rmsese de ndeplinit dect
ultima parte a instruciunilor lui Gert Rafto
pentru comiterea crimei perfecte: s-l omoare pe
detectiv.
Ciudat, dar aceast ultim crim fusese cea mai
bun dintre cele trei. Ciudat, deoarece Mathias nu
nutrea niciun sentiment pentru Rafto i n niciun
caz ura pe care o simise pentru Laila Aasen.
Treaba se rezumase mai degrab la ideea de a se
apropia, pentru prima dat, de opera estetic pe
care el o avea n vedere, de ideea modului de
execuie al crimei. Experiena lui legat de actul n
sine era, mai presus de toate, exact att de oribil
i ocant precum sperase el c va fi. nc mai
auzea urletele lui Rafto rsunnd pe insula pustie.
i cel mai ciudat lucru dintre toate: pe drumul de
ntoarcere descoperise c degetele lui de la picioare
nu mai erau albe i amorite; ca i cum procesul
de ngheare treptat a extremitilor lui fusese
oprit pe moment, ca i cum el s-ar fi vindecat.
Patru ani mai trziu, Mathias omorse alte patru
femei, iar el i ddea deja seama c toate acele
crime reprezentau o tentativ de a reconstitui
uciderea maic-sii. Trase singur concluzia c era
nebun.
Sau, mai exact, c suferea de o tulburare
serioas de personalitate. Toat literatura de
specialitate pe care o citise indica aa ceva. Natura
ritualic a crimelor, faptul c ele trebuiau s se
petreac n ziua cderii primei ninsori din an,
faptul c el se simea obligat s fac un om de
zpad. i, nu n ultimul rnd, faptul c era tot
mai sadic n comiterea faptelor.
ns o astfel de introspecie nu reui n niciun fel
s-l mpiedice de la a-i continua planul. Deoarece
timpul era scurt; fenomenul Raynaud ncepuse
deja s apar cu o frecven crescut, iar el avea
impresia c detecteaz primele simptome de
sclerodermie: o rigiditate a feei care n cele din
urm avea s-i confere aspectul acela revolttor cu
nasul ridicat n sus i gura de pete pe care
ajungeau s-l aib n final bolnavii cel mai ru
afectai.
Se mutase la Oslo ca s-i continue munca n
domeniul imunologiei i al canalelor apoase din
creier, deoarece centrul de cercetri pentru aceste
domenii era Departamentul de Anatomie din
Gaustad. Pe lng cercetrile lui, Mathias lucra la
clinica Marienlyst, unde era angajat Idar, care l i
recomandase. Totodat, fcea grzi de noapte la
Urgen, de vreme ce oricum tot nu putea s
doarm.
Nu-i era deloc greu s gseasc noi victime.
Iniial fusese vorba de mostrele de snge ale
pacienilor care eliminau n multe situaii
paternitatea, apoi apruser testele ADN de la
unitatea pentru Paternitate a Institutului de
Medicin Legal. Dispunnd de competene destul
de limitate, chiar i pentru un generalist, Idar
accepta la modul deschis sfaturi de la el n toate
cazurile privitoare la boli genetice i sindroamele
aferente. Iar, dac prinii erau tineri, sfatul lui
Mathias era invariabil acelai:
F-i pe ambii prini s vin la prima
consultaie, ia probe de saliv de la toat lumea,
spune-le c sunt pentru verificarea florei
bacteriene i trimite mostrele la unitatea pentru
Paternitate, astfel nct mcar s tim c plecm
la lucru dintr-un punct corect.
Iar Idar, idiotul, fcea ce i se cerea. Asta nsemna
c n scurt timp Mathias avea deja un dosar
despre femei cu copii care navigau sub un steag
fals, ca s folosim o figur de stil. i cel mai bun
lucru era acela c nu exista nimic care s-l lege pe
el de aceste femei, deoarece mostrele de saliv
erau trimise sub semntura lui Idar.
Metoda de a le atrage n capcan era aceeai cu
cea folosit cu succes n cazul Lailei Aasen. Un
apel telefonic i stabilirea unei ntlniri ntr-un loc
secret, necunoscut. Se ntmplase o singur dat
ca victima intit s cedeze nervos la telefon i s
se duc la soul ei ca s-i povesteasc totul. Iar
acel episod se ncheiase prin destrmarea familiei,
aa c femeia i primise oricum rsplata pentru
fapta ei.
Mult vreme Mathias se gndise cum s se
descotoroseasc de cadavre cu mai mult
eficien. n orice caz, era limpede c metoda pe
care o folosise n cazul Onny Hetland nu era
viabil pe termen lung. Dizolvase cadavrul femeii
n acid clorhidric n baia apartamentului su. Era
un proces riscant i laborios, duntor sntii,
care durase aproape trei sptmni. Ca atare, se
bucurase enorm cnd descoperise soluia. Cuvele
de depozitat cadavre de la Departamentul de
Anatomie. Era o soluie simpl i strlucit. La fel
ca i laul electric de tiere.
Citise despre asta ntr-o revist de anatomie, n
cadrul creia un expert francez n anatomie
recomanda acest dispozitiv veterinar pentru uzul
pe cadavre care ncepuser s se descompun,
deoarece laul tia esuturile moi, intrate n
putrefacie cu aceeai precizie ca i oasele i
pentru c putea fi folosit simultan la mai multe
cadavre fr pericol de transmitere a bacteriilor. i
dduse imediat seama c, prin intermediul unui
astfel de la de tranare a victimelor, transportul
putea fi radical simplificat. Ca atare, l contactase
pe productor, zburase pn la Rouen i
participase la demonstrarea utilitii
instrumentului, ntr-o englez stricat, ntr-o
diminea ceoas, n interiorul unui opron de
animale din nordul Franei. Laul consta dintr-un
mner simplu de form i mrime aproximativ
similare unei banane i era prevzut cu un ecran
metalic de protejare a minilor contra arsurilor.
Srma era subire ca o gut de pescuit i
ptrundea n ambele capete ale bananei, de unde
putea fi ntins sau slbit cu ajutorul unui
buton. Mai exista i un comutator de pornire-
oprire, care activa elementul de nclzire alimentat
prin baterie i fcea srma care semna cu un
garou s devin alb-incandescent n cteva
secunde. Mathias fusese vrjit: instrumentul avea
s-i foloseasc i la altceva n afar de tranarea
corpurilor. Cnd auzise preul aproape c
izbucnise n rs. Laul l costa pe Mathias mai
puin dect zborul pn acolo. Cu bateriile
incluse.
Studiul publicat de suedezi i care trgea
concluzia c undeva ntre 15 i 20 la sut dintre
copii aveau un alt tat biologic dect cel trecut n
acte reflecta experiena personal a lui Mathias.
Nu era singur. Dup cum nu era singurul care
trebuia s ndure o moarte crud i prematur
din pricin c maic-sa se ncurcase cu un individ
cu genele afectate. ns avea s fie singur n
privina actului de curire, a luptei mpotriva
bolii, a cruciadei. Se ndoia c i va mulumi cineva
sau o s fie ridicat n slvi. tia ns un lucru: c
aveau cu toii s-l in minte mult vreme dup
moartea lui. Cci el n sfrit descoperise care
avea s fie faima lui pentru posteritate, opera lui
de art, ultima lovitur a sabiei lui.
ansa fusese cea care pusese lucrurile n
micare.
l vzuse la televizor. Pe poliist. Harry Hole. Lui
Hole i se lua un interviu deoarece vnase un
criminal n serie n Australia. Iar Mathias i
aminti de sfatul lui Gert Rafto: S m evii pe
mine. i mai aminti ns i de satisfacia
ncercat atunci cnd el i luase viaa vntorului.
Senzaia de supremaie. Sentimentul de putere.
Dup aceea, nimic nu se mai comparase cu
uciderea ofierului de poliie. Iar acest faimos erou
pe nume Hole prea s aduc ntructva cu Rafto,
manifestnd aceeai furie i aceeai lips de tact
n comunicare.
Cu toate astea, poate c ar fi uitat de tot de Harry
Hole dac a doua zi un ginecolog de la clinica
Marienlyst nu ar fi menionat la cantin c auzise
faptul c, n ciuda aparenelor, acel detectiv masiv
care apruse la televizor era un alcoolic i un
icnit. Auzind asta, Gabriella, medic pediatru,
adug c l avea ca pacient pe fiul prietenei lui
Hole. Oleg, un biat simpatic.
Asta o s devin i el alcoolic, replic
ginecologul. Se transmite prin gene, s tii.
Nu Hole e tatl, ripost Gabriella. Dar ce e
interesant e faptul c individul care este nregistrat
ca tat, un profesor sau aa ceva din Moscova,
este i el alcoolic.
Hei, n-am auzit aa ceva! strig Idar Vetlesen
pe deasupra rsetelor generale. Nu uitai de
confidenialitatea relaiei cu pacientul, oameni
buni!
Prnzul se desfurase mai departe, dar Mathias
nu reui s uite ce spusese Gabriella. Sau, mai
exact, modul n care ea se exprimase: Individul
nregistrat ca tat.
Ca atare, dup terminarea prnzului, Mathias se
lu dup medicul pediatru pn la cabinetul ei,
intr n urma femeii i nchise ua.
Pot s te ntreb ceva, Gabriella?
A, bun, rosti ea, i obrajii i se mbujorar
uor.
Mathias tia c ea l place i presupunea c ea l
gsete chipe, prietenos, amuzant i bun
asculttor. De cteva ori, n mod indirect, chiar l
invitase la diverse ntlniri, dar el refuzase.
Dup cum tii, am voie s folosesc unele
dintre mostrele de snge ale clinicii pentru
cercetrile mele, zise el. De fapt, chiar am
descoperit ceva interesant n mostra biatului
despre care vorbeai. Fiul prietenei lui Hole.
Din cte am neles eu, relaia lor e acum de
domeniul trecutului.
Nu zu? Am gsit ceva n mostra de snge,
aa c m ntrebam dac nu exist o tar de
familie
Mathias crezu c sesizeaz o anumit
dezamgire pe chipul femeii. Ct despre el nsui,
fu departe de a se simi dezamgit de ceea ce ea i
spuse.
Mulumesc, rosti el la final, ridicndu-se i
ieind din cabinet.
i simea inima btnd cu putere, pompnd cu
for sngele dttor de via; i simea picioarele
propulsndu-l nainte fr s consume energie i
i simea plcerea din suflet nconjurndu-l cu o
cldur incandescent ca a unui la tietor. Cci
tia c acela e doar nceputul. nceputul
sfritului.

Asociaia Rezidenilor din Holmenkollen i inea


petrecerea de var ntr-o zi fierbinte de august. Pe
pajitea din faa pavilionului asociaiei, adulii
edeau pe scaune rabatabile, sub umbrele, i
beau vin alb, n vreme ce copiii alergau printre
mese sau jucau fotbal pe aleea cu pietri. Dei
femeia purta nite ochelari de soare imeni care i
ascundeau faa, Mathias o recunoscu dup
fotografiile pe care le descrcase de pe site-ul
firmei unde lucra ea. edea singur, aa c el se
duse la ea i o ntreb cu un zmbet stngace
dac poate sta lng ea i pretinse c o cunoate.
Acum tia bine cum s joace un astfel de joc. Nu
mai era Mathias Fr-Sfrcuri de pe vremuri.
Femeia i cobor ochelarii de soare, l cercet cu
privirea, iar el hotr c fotografia descrcat era
mincinoas. Ea era mult mai frumoas n
realitate. Att de frumoas, nct pentru o clip el
socoti c planul A coninea un punct slab:
concluzia c ea avea s l doreasc nu mai prea
deloc cert. O femeie precum Rakel mam
singur sau nu dispunea de alternative. Planul
B avea, pentru siguran, acelai rezultat ca i
planul A, dar nu era nici pe departe la fel de
dttor de satisfacii.
Sunt timid n societate, rosti el, ridicnd
paharul de plastic din mn ntr-o tentativ
stingherit de salut. Am fost invitat aici de un
amic care locuiete n apropiere, ns el n-a
aprut. i toi par s se cunoasc ntre ei pe aici.
Promit s o terg n clipa n care el apare.
Ea rse. Lui Mathias i plcea rsetul ei. tia c
primele trei secunde critice trecuser n favoarea
lui.
Tocmai am vzut un biat marcnd un gol
fantastic pe aleea aia de colo, zise Mathias. Nu m-
ar deranja s pun pariu c eti nrudit cu el.
Da? Poate c a fost Oleg, fiul meu.
Femeia reui s mascheze asta, dar, dup
nenumrate edine avute cu pacienii lui,
Mathias tia c nicio femeie nu rezist laudelor
adresate copiilor ei.
Drgu petrecere, zise el. Vecini simpatici.
i plac petrecerile cu vecinii altora?
Cred c prietenii mei sunt ngrijorai c mi
petrec prea mult timpul singur, rspunse el. Aa
c ncearc s m nveseleasc. Prin vecinii lor de
succes, de pild. Lu o gur de lichid din paharul
de plastic. i prin vin de cas foarte dulce. Cum te
cheam?
Rakel. Fauke.
Bun, Rakel. Mathias.
i strnse mna. O mn mic i ferm.
Nu ai nimic de but, zise el. D-mi voie. Dulce
i de cas?
La ntoarcere, dup ce i ddu paharul, i scoase
pagerul i se uit la acesta cu o expresie de
ngrijorare pe chip.
tii ceva, Rakel? Mi-ar plcea s rmn i s
te cunosc mai bine, dar la Urgene e lips de
oameni i au nevoie de nc un om. Aa c m
duc s mi mbrac costumul de Superman ca s
mi croiesc drum spre ora.
Pcat, zise ea.
Aa crezi? Dureaz doar cteva ore. O s stai
mult pe aici?
Nu tiu. Depinde de Oleg.
Bine. Atunci vedem. Oricum, m bucur c te-
am cunoscut.
i strnse iari mna. Apoi plec, tiind c
nvinsese n prima rund.
Merse cu maina pn la apartamentul lui din
Torshov i citi un articol interesant despre canalele
apoase din creier. Cnd se ntoarse, la ora opt, ea
edea sub una dintre umbrele, purtnd o plrie
mare i alb pe cap. i zmbi cnd el se aez
alturi de ca.
Ai salvat vreo via? ntreb ea.
Mai mult julituri i vnti, rspunse
Mathias. O apendicit. Punctul culminant a fost
un biat care i-a nfipt o sticl de limonad n
nas. L-am spus maic-sii c probabil e prea mic
ca s trag coca pe nas. Pcat, dar oamenii n
astfel de situaii nu prea au simul umorului
Ea rse. Acel rs rafinat i nalt care aproape c l
fcea pe el s vrea ca toat acea poveste s fie
adevrat.

Mathias observase deja cum pielea i se ngroa n


diverse zone ale trupului, dar n toamna anului
2004 observ primele semne ale intrrii bolii n
faza urmtoare. O faz la care el nu dorea s
asiste. ntinderea feei. Intenia lui fusese aceea de
a o face pe Eli Kvale victima anului, apoi pe trfele,
Birte Becker i Sylvia Ottersen, n anii care ar fi
urmat. Cel mai interesant era s vad dac poliia
reuea s stabileasc legtura ntre ultimele dou
victime i nemernicul de Arve Stp. ns, aa cum
stteau lucrurile, planurile trebuiau devansate. i
promisese dintotdeauna c odat ce aveau s-l
apuce durerile avea s ncheie toate socotelile. Iar
acum ajunsese acolo. Decise s le ucid pe toate
trei. Apoi s ncheie cu marele final: Rakel i
poliistul.
Pn atunci lucrase sub acoperire, iar acum
venise vremea s i expun public munca de o
via. S fac tot ce trebuia ca s lase n urm
indicii clare, s le arate conexiunile, s le ofere
imaginea de ansamblu.
ncepu cu Birte. Convenir s discute despre
problema lui Jonas acas la ea, dup ce soul ei
pleca seara spre Bergen. Mathias ajunse la ora
convenit, iar ea i luase haina n hol i se
ntorsese ca s o pun n cuier. Mathias avea
rareori ocazia de a improviza, dar o earf roz
atrna de un umera, iar el o apuc din instinct.
O rsucise de dou ori nainte de a se posta n
spatele femeii i de a pune earfa n jurul gtului
ei. O ridic pe femeia micu de pe podea i o
aduse n faa oglinzii ca s-i poat vedea ochii.
Acetia ieeau din orbite, dndu-i femeii aspectul
unui pete care tocmai a fost scos din ap pe
uscat.
Dup ce o ascunse n main, se duse n grdin
la omul de zpad pe care l confecionase cu o
noapte nainte. Pres telefonul mobil de pieptul
omului de zpad, umplu restul cavitii cu
zpad i leg earfa n jurul gtului. Trecuse deja
de miezul nopii cnd ajunse la garajul de la
Departamentul de Anatomie, unde inject
substan de conservare n corpul femeii, prinse
de ea etichetele metalice i puse cadavrul pe un
loc neocupat dintr-una dintre cuve.
Veni apoi rndul Sylviei. O sun, i livr discursul
obinuit i convenir s se ntlneasc n pdurea
din spatele pistei de srituri cu schiurile din
Holmenkollen, un loc pe care el l mai folosise n
ocazii anterioare. ns de aceast dat n apropiere
se gseau oameni, aa c nu risc. i explic femeii
c, spre deosebire de el, Idar Vetlesen nu era chiar
un bun specialist n sindromul Fahr i c ei doi
trebuiau s se ntlneasc din nou. Ea i suger
s o sune a doua zi, seara, cnd avea s fie
singur acas.
A doua zi, Mathias conduse pn acolo, o gsi n
opron i se npusti pe loc asupra ei.
ns totul fu ct pe-aci s se termine cu o
catastrofa.
Nebuna aruncase cu securea nspre el, l lovise
ntr-o parte, i tiase haina i cmaa i-i lezase un
vas de snge, astfel nct sngele lui se
mprtiase pe toat podeaua opronului. Snge
cu grupa B negativ. Snge cu o grup pe care o au
doar doi oameni dintr-o sut. Ca atare, dup ce o
ucisese pe femeie n pdure i i abandonase capul
pe trunchiul omului de zpad, se ntoarse, omor
un pui i mprtie sngele acestuia pe podea ca
s mascheze propriul snge.

Fuseser douzeci i patru de ore stresante, dar


cel mai ciudat lucru era acela c n acea noapte
nu simi nicio durere. Iar n zilele urmtoare citi
despre caz n ziare, nutrind n tcere un sentiment
de triumf. Omul de zpad. Asta era numele pe
care i-l dduser. Un nume care avea s fie inut
minte. N-ar fi bnuit niciodat c doar cteva
cuvinte tiprite ntr-un ziar i puteau conferi o
asemenea senzaie de putere i influen. Aproape
c regreta c operase clandestin atia ani. i totul
era att de uor! El se tot gndise la faptul c
spusele lui Gert Rafto erau adevrate, c un
detectiv bun gsea ntotdeauna ucigaul. ns
dduse peste Harry Hole i zrise frustrarea de pe
chipul ridat al poliistului. Era chipul cuiva care
nu nelegea nimic.
Dar apoi, n vreme ce Mathias i pregtea ultimii
pai, ideea i veni ca un fulger din senin. Idar
Vetlesen. l sun ca s-i spun c Hole l vizitase i
i pusese ntrebri despre Arve Stp i l presase ca
s depisteze legturi. Iar Idar nsui se ntreba ce
se ntmpla; n definitiv, era improbabil ca alegerea
victimelor s se fi petrecut la ntmplare. i, n
afar de el nsui i de Stp, Mathias era singura
persoan care tia despre cererile de paternitate
de vreme ce acesta, ca de obicei, l ajutase pe Idar
la stabilirea diagnosticelor.
Idar se agit, evident, dar din fericire Mathias
reui s-l calmeze. i spuse lui Idar s nu zic
nimnui nimic i s se ntlneasc ntr-un loc
sigur, unde nu puteau fi vzui ele nimeni.
Mathias aproape c izbucni n rs spunnd toate
astea; practic, erau aceleai cuvinte pe care le
folosea pentru victimele lui de sex feminin.
Presupuse c de vin trebuia s fie tensiunea
momentului.
Idar i propuse clubul de curling. Mathias nchise
convorbirea i se gndi la opiuni.
i veni ideea c putea aranja lucrurile s arate ca
i cum Idar era Omul de zpad i n acelai timp
s i fac rost pentru sine de un rgaz.
Timp de o or dup aceea, detalie n minte
amnuntele sinuciderii lui Idar. Chiar dac l
aprecia pe prietenul lui din multe puncte de
vedere, un astfel de proces mental era ciudat de
stimulativ i chiar o surs de inspiraie. Asemenea
lucrului la marele lui proiect. Ultimul om de
zpad. Ea va trebui s stea aa cum procedase
el cu atia ani n urm, n prima zi de ninsoare
pe umerii omului de zpad, ca s simt rceala
prin coapse i s vad prin fereastr, s
urmreasc trdarea, brbatul care i va aduce
moartea: Harry Hole. nchise ochii i vzu cu ochii
minii laul de deasupra capului ei. Acesta lucea i
scnteia. Ca un halou fals.
34

Ziua 21

SIRENE

Harry se urc n maina din garajul


Departamentului de Anatomie. nchise portiera i
ochii i ncerc s gndeasc limpede. Primul
lucru pe care l avea de fcut era s descopere
unde se afla Mathias.
l tersese pe Mathias din telefonul mobil, aa c
sun la serviciul de eviden a persoanelor, de
unde obinu numrul i adresa. Tast 1881,
observ n vreme ce atepta c respiraia i se
accelerase i ncerc s se calmeze.
Bun, Harry.
Vocea lui Mathias era slab, dar suna la fel de
plcut surprins ca de obicei.
mi cer scuze c te deranjez, zise Harry.
Nu m deranjezi deloc, Harry.
A, bine. Unde eti acum?
Acas. M duc s m vd cu Rakel i cu Oleg.
Minunat. M ntrebam dac ai putea s-i dai
ceva lui Oleg din partea mea.
Urm o pauz. Harry strnse din flci, fcnd
dinii s-i scrneasc.
Bineneles, rspunse Mathias. ns Oleg e
acas acum, aa c poi
Rakel, l ntrerupse Harry. Noi Nu prea am
chef s o vd astzi. A putea trece pe la tine o
clip?
O nou pauz. Harry i lipi telefonul mai bine de
ureche i ascult cu mare atenie, ca i cum ar fi
vrut s i dea seama ce gndete interlocutorul
lui. ns nu auzi dect o respiraie i ceva muzic
de fundal n surdin, un soi de instrument
japonez i nc ceva asemntor. i-l imagin pe
Mathias ntr-un apartament auster, minimalist.
Poate nu foarte mare, dar n mod evident curat,
fr s existe ceva lsat la ntmplare. Iar acum
probabil c se mbrcase cu o cma neutr,
albastru-deschis i i schimbase bandajul de pe
partea lateral a trupului. Asta deoarece, atunci
cnd sttuse pe trepte n faa lui Harry, nu i
inuse braele ncruciate att de sus ca s nu i se
vad lipsa sfrcurilor, ci ca s ascund rana
provocat de secure.
Bineneles, zise Mathias.
Harry nu-i putu da seama dac vocea celuilalt
prea neutr. Muzica de fundal se oprise.
Mulumesc, zise Harry. Vin repede, dar
promite-mi c o s m atepi.
Promit, replic Mathias. Dar, Harry
Da?
Harry inspir adnc.
tii unde stau?
Mi-a spus Rakel.
Harry se njur singur. De ce nu spusese c avea
adresa de la evidena populaiei? Nu ar fi existat
nicio suspiciune dac ar fi spus asta.
Chiar aa? se mir Mathias.
Da.
Bine. Vino direct. Ua nu e ncuiat.
Harry nchise i se uit fix la telefon. Nu gsea
nicio explicaie raional pentru presimirea lui c
timpul se grbea i c el trebuia s lupte pentru
propria via nainte de lsarea ntunericului. Aa
c decise c i imagina tot felul de lucruri. C acel
gen de fric nu ajuta la nimic, acea groaz care se
nate odat cu lsarea nopii, cnd nu mai eti n
stare s vezi ferma bunicii tale.
Tast un alt numr.
Da, rspunse Hagen.
Vocea lui era lipsit de tonalitate i de via.
Harry presupuse c era vocea unui om care i
scrie demisia.
Las hrograia, i zise Harry. Trebuie s-l
suni pe eful poliiei. Am nevoie de autorizaie de
folosire a focului. Pentru arestarea criminalului
suspect la adresa sengata 12, Torshov.
Harry
Ascult. Rmiele Sylviei Ottersen zac ntr-o
cuv de la Departamentul de Anatomie. Katrine
nu e Omul de zpad. nelegi?
Tcere.
Nu, mrturisi Hagen.
Omul de zpad este un cercettor de la
Departament, Mathias Lund-Helgesen.
Lund-Helgesen? Mi, s fie. Adic?
Da, doctorul care ne-a ajutat att de tare ca
s ne concentrm atenia pe Idar Vetlesen.
Viaa revenise n vocea lui Hagen.
eful o s ntrebe dac exist probabilitatea ca
omul s fie narmat.
Pi, din cte tim, nu a folosit arme de foc
mpotriva niciuneia dintre victimele sale.
Trecur cteva secunde nainte ca Hagen s-i
dea seama de sarcasm.
l sun chiar acum, zise el.
Harry nchise i rsuci cheia n contact, n vreme
ce l suna pe Magnus Skarre cu cealalt mn.
Skarre i motorul rspunser n aceeai secund.
nc n Tryvann? strig Harry ca s acopere
huruitul motorului.
Da.
Las totul balt i urc-te ntr-o main. Vino
s te ntlneti cu mine la intersecia
sengata/Vogts. E o arestare.
S-a dezlnuit iadul, nu-i aa?
Mda, rspunse Harry.
Cauciucurile scrnir pe asfalt cnd el ddu
drumul ambreiajului.
Se gndi la Jonas. Din cine tie ce motiv se gndi
la Jonas.

Una dintre cele ase maini de patrul cerute de


Harry de la ofierul de gard se gsea deja n
intersecia din sengata atunci cnd detectivul
cobor prin poarta Vogts dinspre Storo. Harry urc
maina pe trotuar, sri din ea i se duse la
poliiti. Acetia coborr geamurile portierelor i i
ddur lui Harry staia de emisie-recepie cerut
de el.
Oprii luminile, ordon Harry, artnd nspre
lumina albastr rotitoare de pe main.
Aps pe butonul de vorbire i le ceru mainilor
de patrul s opreasc sirenele i luminile cu mult
nainte de a ajunge la faa locului.
Patru minute mai trziu, ase maini de poliie
ateptau n intersecie. Ofierii de poliie, printre
care se regseau Skarre i Ola Li, de la divizia
Omucideri, se strnseser n jurul mainii lui
Harry, n care acesta edea, cu o hart n poal,
dnd indicaii.
Li, iei trei maini i blochezi toate rutele de
evadare posibile. Aici, aici i aici.
Li se aplec peste hart i ncuviin din cap.
Harry se ntoarse ctre Skarre.
ngrijitorul?
Skarre ridic telefonul.
Acum vorbesc cu el. E pe drum spre ua
principal cu cheile.
Bine. Ia ase oameni i postai-v lng
intrare, pe scrile din spate i, dac e posibil, pe
acoperi. Voi acoperii spatele, da? A venit maina
Delta?
Aici.
Doi dintre ofieri, asemntori cu ceilali din
patrul, semnalar c aveau un vehicul obinuit
pentru echipa Delta, Unitatea de Fore Speciale
instruit n mod special pentru acest gen de
operaiuni.
Bun, vreau s v ducei acum n faa intrrii
principale. Suntei cu toii narmai?
Ofierii ncuviinar. Unii dintre ei erau echipai
cu mitraliere MP5, pe care le scoseser din rastelul
mainii. Ceilali aveau doar revolvere de serviciu.
Era o chestiune care inea de economii bugetare,
aa cum explicase o dat eful poliiei.
ngrijitorul spune c Lund-Helgesen locuiete
la etajul doi, zise Skarre, strecurndu-i telefonul
mobil n buzunarul de la hain. Pe fiecare etaj e
doar cte un apartament. Nu exist ieiri ctre
acoperi. Ca s ajung la scara din spate ar trebui
s urce la etajul trei i apoi s treac printr-o
mansard ncuiat.
Bine, zise Harry. Trimite doi oameni pe scrile
din spate i spune-le s atepte n mansard.
neles.
Harry lu cu el pe cei doi ofieri n haine de
poliist care veniser primii la faa locului. Un
ofier mai vrstnic i un tnr plin de couri,
amndoi lucrnd cu Skarre i nainte. n loc s se
duc spre imobilul vizat, traversar strada i
intrar n blocul de vizavi.
Cei doi biei mici ai familiei Stigson, care locuia
la etajul doi, se uitar cu ochii mari la cei doi
oameni n uniform n vreme ce tatl lor l asculta
pe Harry explicnd de ce poliia trebuia s
foloseasc apartamentul familiei pentru scurt
vreme. Harry intr n sufragerie, mpinse
canapeaua de la fereastr i se uit mai bine la
apartamentul de pe cealalt parte a strzii.
Luminile sunt aprinse n living, anun el.
Cineva st jos acolo, rosti ofierul mai vrstnic,
care ocupase poziie lng Harry.
Am auzit c vederea i se deterioreaz cu
treizeci la sut dup ce faci cincizeci de ani, replic
Harry.
Nu sunt orb. n fotoliul la mare de acolo se
poate vedea vrful capului i mna odihnindu-se
pe braul fotoliului.
Harry miji ochii. La naiba, avea nevoie de
ochelari? Ei bine, dac btrnul credea c vede pe
cineva, atunci aa trebuia s fie.
Stai aici i d de tire dac se mic. Bine?
Bine, zmbi cellalt poliist.
Harry l lu pe tnr cu el.
Cine e nuntru? ntreb ofierul tnr cu
voce tare, pe deasupra zgomotelor scoase de
picioarele lor, n vreme ce coborau n fug treptele
scrii.
Ai auzit de Omul de zpad?
O, la naiba.
Corect.
Traversar n goan strada ctre cellalt bloc.
ngrijitorul, Skarre i cinci poliiti n uniform
ateptau, pregtii, la ua de intrare.
N-am cheie pentru apartamente, rosti
ngrijitorul. Doar pentru ua asta.
E-n regul, rspunse Harry. Toat lumea i-a
pregtit armele? Vom face ct mai puin zgomot.
Bine? Delta, venii cu mine
Harry scoase revolverul Smith&Wesson al lui
Katrine i i fcu semn ngrijitorului, care rsuci
cheia n broasc.
Harry i cei doi oameni din echipa Delta, ambii
narmai cu arme MP5, urcar fr zgomot scara,
cte trei trepte o dat.
Se oprir la etajul doi, n faa unei ui albastre
fr plcu. Un ofier i lipi urechea de u, se
uit la Harry i cltin din cap. Harry dduse la
minimum volumul de la staia de emisie-recepie,
pe care acum o duse la gur.
Alpha ctre Harry nu alocase nume de apel
i nu inea minte prenumele oamenilor ctre
fereastra de lng canapea. S-a micat inta?
Terminat.
Ddu drumul butonului i se auzi un hrit.
Apoi se auzi i vocea:
Continu s stea pe fotoliu.
neles. Intrm. Terminat i nchis.
Unul dintre ofieri ncuviin din cap i scoase o
rang, n vreme ce cellalt se ddu n spate i se
nfipse bine pe picioare.
Harry vzuse acea tehnic folosit nainte; un om
drm ua, iar cellalt nvlete n ncpere. Nu
deoarece nu ar fi putut s sparg pur i simplu
ua, ci pentru c bufnetul puternic, fora i viteza
aciunii paralizeaz inta, i n nou cazuri din
zece aceasta ncremenete pe scaun, canapea sau
pat.
ns Harry ridic mna. Aps mnerul uii i
mpinse.
Mathias nu minise; era descuiat.
Ua se deschise fr zgomot. Harry art spre
propriul piept n semn c va intra primul.
Apartamentul nu era deloc minimalist n sensul
pe care i-l imaginase Harry.
Era minimalist n aceea c nu se gsea nimic
acolo: fr pantofi n hol, fr mobil, fr
tablouri. Doar perei goi care implorau un tapet
nou sau o bidinea de vopsea. Apartamentul prea
abandonat de destul de mult vreme.
Ua livingului era ntredeschis, iar prin sprtur
Harry putea vedea braul fotoliului i o mn pe
acesta. O mn mic, cu ceas. i inu respiraia,
fcu doi pai mari, strnse revolverul cu ambele
mini i deschise ua larg cu talpa piciorului.
Simi cum nsoitorii lui care se deplasaser la
marginea razei lui vizuale ncremenesc.
i auzi o oapt abia perceptibil:
Isuse Hristoase
Un candelabru mare, aprins, atrna deasupra
fotoliului i lumina persoana care edea acolo i
privea fix spre Harry. Gtul purta urme de
strangulare, faa era palid i frumoas, prul
negru i rochia albastr ca seninul cerului, cu
floricele albe mici. Aceeai rochie ca n fotografia
din calendarul din buctria lui. Harry simi c i
explodeaz inima, n vreme ce restul trupului
nepeni ca o stnc. ncerc s se mite, dar nu
se putea desprinde de privirea sticloas a femeii.
De acei ochi sticloi i acuzatori. Care l acuzau c
nu intervenise; el nu tiuse nimic despre toat
povestea, dar ar fi trebuit s intervin, ar fi trebuit
s pun capt povetii, ar fi trebuit s o salveze pe
femeie.
Era la fel de alb cum fusese mama lui pe patul
de moarte.
Verificai restul apartamentului, rosti Harry
cu o voce groas, lsndu-i revolverul n jos.
Fcu un pas nesigur ctre cadavru i apuc
ncheietura minii femeii. Era rece ca gheaa i
lipsit de via, ca marmura. Cu toate astea
simea un ticit, un puls slab, i pentru o
fraciune absurd de secund i zise c femeia
fusese doar aranjat ca s par moart. Apoi i
plec privirea i observ c ticia ceasul de la
mna ei.
Nu mai e nimeni aici, l auzi spunnd pe unul
dintre ofieri n spatele lui. Apoi tui. tii cine e?
Da, rspunse Harry, plimbndu-i o mn
peste geamul ceasului.
Acelai ceas pe care cu doar cteva ore n urm l
inuse n mna lui. Ceasul care fusese uitat n
dormitorul lui. Pe care l lsase n colivia pentru
psri, deoarece prietenul lui Rakel o scotea n
ora n seara asta. La o petrecere. Ca s
srbtoreasc faptul c de-acum nainte ei doi vor
fi una.
Harry privi din nou ochii ei, acei ochi acuzatori.
Da, i zise el. Vinovat de toate acuzaiile.

Skarre venise i el n apartament i sttea n


spatele lui Harry, uitndu-se peste umr la
moarta de pe fotoliu. Alturi de el stteau cei doi
ofieri Delta.
Strangulat? ntreb el.
Harry nu rspunse i nici nu se mic din loc.
Una dintre bretelele rochiei albastre alunecase de
pe umrul femeii.
Cam neobinuit s pori rochie de var n
decembrie, zise Skarre, mai mult de dragul
conversaiei.
Aa face ea de obicei, rspunse Harry, cu o
voce care prea c vine de tare departe.
Cine face? se mir Skarre.
Rakel.
Poliistul tresri. O vzuse pe fosta iubit a lui
Harry n vremea cnd lucra pentru poliie.
Este este acea Rakel? Dar
E rochia ei, replic Harry. i ceasul ei. A
mbrcat-o ca pe Rakel. Dar femeia care ade aici
este Birte Becker.
Skarre se uit n tcere la cadavru. Nu semna
cu niciun alt cadavru vzut de el. Cel de fa era
alb precum ceara i umflat.
Venii cu mine, zise Harry, ndreptndu-i
atenia ctre cei doi ofieri Delta nainte de a se
ntoarce spre Skarre. Tu stai aici i cerceteaz
apartamentul. Sun la unitatea de intervenie din
Tryvann i spune-le celor de acolo c i ateapt o
nou treab.
Tu ce ai de gnd s faci?
S dansez, rspunse Harry.
n apartament se instaur linitea dup ce cei
trei brbai coborr scrile n fug. Cteva
secunde mai trziu, Skarre auzi o main pornind
i scrnet de cauciucuri pe asfaltul de la poarta
Vogts.

Lumina albastr se nvrtea i lumina drumul.


Harry sttea pe scaunul pasagerului din fa i
asculta telefonul sunnd la cellalt capt al liniei.
Atrnate de oglinda retrovizoare, dou femei n
miniatur i mbrcate sumar dansau n sunetele
tnguitoare ale sirenei de poliie n vreme ce
maina fcea slalom printre vehiculele de pe Ring
3.
Te rog, implor el n gnd. Te rog ridic, Rakel.
Se uit la dansatoarele de metal de sub oglind,
gndindu-se c i el era ca ele: cineva care dansa
lipsit de voin proprie dup muzica interpretat
de altcineva, un personaj comic ntr-o fars n care
Harry se gsea mereu la doi pai n spatele
evenimentelor, trecnd prin ui ntotdeauna puin
prea trziu i fiind ntmpinat doar de rsetele
publicului.
Harry ced.
La naiba, la naiba, la naiba! url el, izbind
telefonul mobil de geamul portierei.
Acesta alunec pe bordul mainii, apoi czu pe
podea. Ofierul care era la volan schimb o privire
cu colegul lui n oglinda retrovizoare.
Oprete sirena, ceru Harry.
Aceasta se opri.
Iar atenia lui Harry fu atras de un sunet venind
dinspre podeaua mainii.
Ridic telefonul.
Alo! strig el. Alo. Eti acas, Rakel?
Bineneles c sunt, m suni pe numrul de
fix. Era vocea ei. Un rset blnd i calm. S-a
ntmplat ceva?
i Oleg e acas?
Da, rspunse ea. E n buctrie i mnnc.
l ateptm pe Mathias. Ce s-a ntmplat, Harry?
Ascult-m cu atenie, Rakel. M auzi?
M nspimni, Harry. Ce e?
Pune lanul de siguran la u.
De ce? E ncuiat i
Pune lanul la, Rakel! url Harry.
Bine. Bine!
O auzi spunndu-i ceva lui Oleg, apoi se auzi un
scrit de scaun i pai alergnd. Cnd reveni,
vocea lui Rakel tremura.
Acum spune-mi ce se petrece, Harry.
O voi face. Mai nti trebuie s-mi promii c
nu-l vei lsa pe Mathias n cas sub nicio form.
Mathias? Eti beat, Harry? N-ai dreptul s
Mathias e periculos, Rakel. M aflu ntr-o
main de poliie, alturi de ali doi ofieri, i
venim spre tine. i explic restul mai trziu. Acum
vreau s te uii pe fereastr. Vezi ceva?
O auzi cum ezit. ns nu mai spuse nimic, ci
doar atept. Cci tia cu o brusc certitudine c
ea avea ncredere n el, c l credea, aa cum
fcuse ntotdeauna. Se apropiau de tunelul din
Nydalen. Pe marginea oselei zpada se ntindea
ca o ln gri-alburie. Apoi vocea ei reveni:
Nu vd nimic. Dar nu tiu nici ce s caut, nu?
Deci nu vezi un om de zpad? ntreb ncet
Harry.
Dup tcerea care urm, i ddu seama c
lucrurile se limpezeau pentru ea.
Spune-mi c nu se ntmpl aa ceva, Harry,
opti ea. Spune-mi c totul e doar un vis.
El nchise ochii i se ntreb dac ea nu cumva
avea dreptate. Cu ochii minii o vzu pe Birte
Becker pe fotoliu. Bineneles c era un vis.
i-am lsat ceasul n colivia pentru psri,
rosti el.
Dar nu era acolo, probabil ncepu ea, apoi
se opri i scoase un geamt. O, Dumnezeule!
35

Ziua 21

MONSTRU

Din buctrie, Rakel putea vedea cele trei direcii


din care se putea apropia o persoan de cas. n
spate exista o pant scurt, dar abrupt, greu de
cobort, mai ales acum, c se aezase zpad pe
jos. Se plimb de la o fereastr la alta. Se zgi
afar i ncerc toate ferestrele ca s se asigure c
erau bine nchise. Dup rzboi, cnd construise
acea cas, tatl ei montase ferestrele sus pe perei,
cu grilaje din bare de fier. Rakel tia c toate
acestea aveau de-a face cu rzboiul i cu un rus
care se furiase n buncrul lor din apropiere de
Leningrad i mpucase toi camarazii tatlui ei n
somn. i mpucase pe toi, cu excepia lui. El
dormise cel mai aproape de u, att de obosit,
nct nu se trezise dect la sunetul alarmei i
descoperise c ptura lui e plin de cartue goale.
Fusese ultima noapte n care el dormise ca lumea,
conform spuselor lui. ns Rakel urse mereu
barele de fier. Pn acum.
Nu m pot duce sus n camera mea? ntreb
Oleg, lovind piciorul masiv al mesei de buctrie.
Nu, rspunse Rakel. Trebuie s stai aici.
Ce a fcut Mathias?
Harry ne va explica totul cnd sosete. Eti
sigur c ai prins cum trebuie lanul de siguran?
Da, mam. Mi-a dori ca tati s fie aici.
Tati? Nu i mai auzise folosind acel cuvnt. Cu
excepia lui Harry, dar asta se ntmplase cu
civa ani n urm. Te referi la tatl tu din Rusia?
El nu e tati.
Oleg spusese asta cu o convingere care o nfior
pe Rakel.
Ua de la pivni! ip ea.
Cum?
Mathias are chei i de la ua de la pivni. Ce
facem?
Simplu, rspunse Oleg, terminndu-i de
but paharul cu ap. Bagi unul dintre scaunele
de grdin sub mnerul uii. Au nlimea
potrivit. Nicio ans s ptrund cineva pe acolo.
Ai ncercat? ntreb ea, surprins.
Harry a ncercat odat cnd ne jucam de-a
cowboy-ii.
Stai aici, rosti ea, pornind spre hol i spre ua
de la pivni.
Ateapt.
Ea se opri.
Am vzut cum a procedat, zise Oleg, care se
ridicase n picioare. Stai aici, mam.
Ea se uit la el. Doamne, cum mai crescuse n
ultimul an; n curnd avea s ajung mai nalt
dect ea. Iar n acei ochi negri ai lui, copilria ceda
loc la ceva ce pentru moment nsemna doar
sfidare tinereasc, dar care, dup cum ea i
ddea deja seama, avea s se transforme cu
timpul n spiritul hotrt al unui adult.
Rakel ezit.
Las-m pe mine, rosti el.
n tonul lui se ghicea rugmintea. Iar ea tia c
asta reprezenta ceva important pentru el, ceva
care se referea la chestiuni mult mai mari. Se
referea la nfrngerea temerilor copilreti. Se
referea la ritualuri de adult. Se referea la faptul c
el ncepea s semene cu tatl lui. Oricine ar fi
crezut Oleg c este acela.
Grbete-te, opti ea.
Oleg alerg.
Ea rmase lng fereastr i privi afar. Ascult
posibilele sunete ale unei maini pe alee. Se rug
ca Harry s ajung primul. Se ntreb ct de
linite era. i nu avu nici cea mai vag idee de
unde i apru urmtorul gnd: ct de linite avea
s fie.
ns atunci auzi un sunet. Un sunet slab. La
nceput presupuse c venea dinafar. Dup aceea
fu sigur c provine de undeva din spatele ei. Se
ntoarse. Nu vzu nimic altceva dect buctria
pustie. Apoi se auzi iar acel sunet. Ca un ticit
greu de ceas. Sau ca un deget izbit de o mas.
Masa. Fcu ochii mari. De acolo venea sunetul.
Atunci vzu. O pictur de ap aterizase pe mas.
i ridic ncet faa spre tavan. n mijlocul
zugrvelii albe se formase un cerc nchis la
culoare. Iar din mijlocul acelui cerc se alungea o
pictur scnteietoare. Aceasta czu i ateriz pe
mas. Rakel vzu totul, i totui sunetul o fcu s
tresar, ca i cum ea ar fi primit o palm
neateptat peste cap.
Doamne, trebuie s fie de la baie! Oare uitase
iari s nchid duul? Nu mai fusese la etaj de
cnd ajunsese acas; se hotrse s gteasc
imediat, aa c era posibil ca apa s fi curs nc de
diminea. i trebuia s se ntmple taman acum,
n mijlocul evenimentelor.
Se duse n hol, urc n grab scara i porni spre
baie. Nu auzea duul curgnd. Deschise ua.
Podeaua era uscat. Apa nu curgea, nchise ua
de la baie i rmase locului cteva secunde.
Arunc o privire spre ua dormitorului alturat.
Se duse ncet ntr-acolo. i puse mna pe clan.
Ezit. Ascult din nou dup sunet de maini
afar. Apoi deschise ua. Privi n ncpere. Voia s
ipe. Din instinct ns tia c nu trebuie s fac
asta, c trebuie s pstreze tcerea. O tcere
deplin.

La naiba, la naiba, la naiba! url Harry, dup


care ddu un pumn n bordul mainii de l fcu pe
acesta s tremure. Ce se petrece?
Circulaia mainilor se oprise n faa tunelului.
Stteau deja acolo de dou minute.
n acea secund, prin staia radio se auzi i
motivul:
A avut loc o coliziune pe Ring 3 la ieirea din
tunelul spre vest la Tsen. Nu sunt victime.
Maina de descarcerare e pe drum.
Mnat de un impuls brusc, Harry nfac
microfonul.
tii despre cine e vorba?
tim c sunt dou maini, ambele echipate cu
cauciucuri de var, rosti laconic vocea nazal n
staia radio.
Zpada de noiembrie ntotdeauna provoac
haos, zise ofierul din spatele mainii.
Harry nu rspunse, ci btu darabana cu degetele
n bordul mainii. Cntri opiunile pe care le
avea. n faa i n spatele lor se gsea un numr
mare de maini blocate; nu puteau trece printre
ele cu toate luminile albastre i sirenele din lume
pornite. Putea sri din main ca s o ia la fug
spre captul tunelului, s cear unei maini de
patrul ca s-l atepte acolo, dar era vorba de
aproape doi kilometri.
Era linite n main acum; nu se auzea dect
huruitul slab al celorlalte maini care stteau pe
loc. Duba din faa lor naint cu un metru i
maina de poliie o urm. Frn abia cnd
aproape c lovi bara de protecie spate a dubei, ca
i cum poliistul de la volan s-ar fi temut c orice
altceva n afar de condusul agresiv l-ar fi
determinat pe inspector s explodeze din nou.
Frna brusc le fcu pe cele dou minidansatoare
din metal s danseze vesele n tcerea care urm.
Harry se gndi din nou la Jonas. i totui, de ce?
Ce l determinase s se gndeasc la Jonas atunci
cnd vorbise cu Mathias la telefon? Era ceva legat
de sunete. Sunetele din fundal.
Harry se uit cu atenie la cele dou dansatoare
prinse de oglind. i, brusc, toate piesele jocului
se unir.
tia de ce se gndise la Jonas. tia ce fusese acel
sunet de fundal. i mai tia c nu are nicio
secund de pierdut. Sau ncerc s-i reprime
gndul c nu mai era nevoie s se grbeasc.
Era deja prea trziu.

Oleg se grbi pe coridorul ntunecat al pivniei


fr s se uite n stnga sau n dreapta, tiind c
depozitele de sare de pe pereii de crmid aveau
forme de fantome albe. ncerc s se concentreze
pe ceea ce avea de fcut, s nu se gndeasc la
altceva, s nu permit gndurilor nepotrivite s
ptrund n mintea lui. Asta i spusese Harry. Era
posibil s-i nving pe singurii montri care
existau, cei dinuntrul propriului creier. Dar
trebuia s munceti serios pentru asta. Trebuia s
te confruni cu ei i s te bai cu ei ct de des
puteai. Btlii minore pe care s le ctigi. Apoi s
te duci acas, s-i oblojeti rnile i s ncerci din
nou. Fcuse asta, cci fusese singur n pivni de
multe ori; fusese obligat s se duc acolo, evident,
ca s se asigure c patinele lui stteau la rece.
Apuc scaunul de grdin i l trase dup el,
astfel nct zgomotul s sparg linitea. Verific
dac ua pivniei era ncuiat. Apoi potrivi
scaunul sub mner i se asigur c nu se mic.
Gata. ncremeni. Ce era aia? i ridic privirea
spre ferestruica din u. Nu reui s mai in pe
loc gndurile rele, care se npustir asupra lui.
Cineva sttea afar. Vru s o ia la fug, dar se
for s rmn pe loc. Se lupt mpotriva
gndurilor cu alte gnduri. Eu sunt nuntru, i
spuse el. Sunt la fel de n siguran aici ca i
acolo sus. Inspir adnc i i simi inima btnd
ca o tob. Apoi se aplec n fa i se zgi prin
fereastr. Zri reflecia propriului chip. ns
deasupra acestuia vzu un alt chip, unul
deformat, care nu era al lui. i mai vzu mini,
brae de monstru, care erau ridicate. Oleg se ddu
napoi, ngrozit. Se lovi de ceva i simi nite mini
acoperindu-i faa i gura. Nu putea s urle. Cci
voia s urle. Voia s ipe c lucrurile nu se
petreceau acum n mintea lui, acum era vorba
despre monstru, care se gsea nuntru. i cu
toii aveau s moar.

E n cas, zise Harry.


Ceilali ofieri l privir nenelegnd, n vreme ce
Harry aps butonul de reapelare de pe telefon.
Credeam c e muzic japonez, dar erau
tuburile metalice ale clopoelului de vnt. Genul
de jucrie pe care o are i Jonas n camera lui. i
pe care o are i Oleg. Mathias a fost acolo tot
timpul. Mi-a spus-o chiar el, nu?
La ce te referi? risc s ntrebe ofierul din
spatele mainii.
A spus c e acas. Iar asta nseamn acum
casa din Holmenkollveien, evident. A spus chiar c
tocmai coboar pentru a se ntlni cu Rakel i cu
Oleg. Ar fi trebuit s-mi dau seama. n definitiv,
Holmenkollveien este sus fa de Torshov. Era la
primul etaj din Holmenkollveien. Tocmai cobora.
Trebuie s i scoatem din casa aia acum.
Rspunde, pentru numele lui Dumnezeu!
Poate c nu e n apropiere de
Sunt patru telefoane n cas. El a tiat
legtura telefonic. Trebuie s ajung acolo.
Putem trimite o alt main de patrul, zise
oferul.
Nu! ripost Harry. Oricum e prea trziu. A
pus mna pe ei. i singura ans pe care o avem
este ultimul pion. Eu.
Tu?
Da. Fac parte din planul lui.
Vrei s spui c nu iei parte la planul lui, nu?
Nu. Fac parte. M ateapt.
Cei doi poliiti schimbar o privire n vreme ce
auzir huruitul unei motorete care i croia drum
printre mainile staionate n spatele lor.
Crezi c el e?
Da, rspunse Harry, zrind motoreta n
oglinda retrovizoare.
i zise c sta era singurul rspuns pe care l
putea da. Deoarece era singurul rspuns care
oferea oarece speran.
Oleg se mpotrivi cu toat puterea, dar deveni
inert n strnsoarea de fier a monstrului cnd
simi lama rece de oel lipit de gt.
Asta e un bisturiu, Oleg. Monstrul avea vocea
lui Mathias. l folosim ca s disecm oameni. N-ai
crede ct de uor este.
Apoi monstrul i spuse s deschid gura mare,
nghesui o crp murdar n gura lui i i ordon
s se ntind pe burt, cu braele la spate. Cum
Oleg nu se supuse imediat, lama de oel ajunse
lipit de ureche i Oleg simi snge fierbinte
ncepnd s curg de-a lungul umrului i
nuntrul tricoului. Se ntinse pe burt pe
podeaua de ciment ngheat, iar monstrul se aez
peste el. Lng faa lui czu o cutie roie. Oleg citi
eticheta. Legturi de plastic, genul de legturi
subiri care se monteaz pe cabluri i pe
ambalajele de jucrii, ngrozitor de enervante
deoarece nu se puteau slbi, ci doar ntri i nu
puteau fi rupte, orict de subiri ar fi fost. Simi
plasticul subire ptrunzndu-i n pielea din jurul
ncheieturilor minilor i din jurul gleznelor.
Apoi se trezi ridicat i aruncat. Nu avu rgazul
necesar ca s atepte durerea, cci ateriz moale,
cu un bufnet. i ridic privirea. Zcea pe spate n
congelator; simea gheaa care se rupsese
arzndu-i pielea de pe antebrae i de pe fa.
Deasupra lui sttea monstrul, cu capul nclinat
ntr-o parte.
Adio, rosti acesta. Ne vom ntlni dincolo nu
peste mult vreme.
Capacul fu trntit peste Oleg, care rmase n
bezn. Oleg auzi cheia rsucit n broasc, apoi
pai deprtndu-se. ncerc s-i ridice limba, s
o treac peste crp. Trebuia s ias. Trebuia s
respire. Trebuia s aib aer.

Rakel ncetase s mai respire. Sttea n ua


dormitorului tiind c ceea ce vedea reprezenta o
nebunie. O nebunie care i nfiora pielea, i csca
gura i i scotea ochii din orbite.
Patul i celelalte piese de mobilier fuseser
mpinse la perei, iar podeaua era acoperit cu o
suprafaa aproape invizibil de ap, tulburat
doar atunci cnd peste ea cdea o nou pictur.
ns Rakel nu observa asta; singurul lucru pe
care l vedea era imensul om de zpad care
domina centrul ncperii.
Plria de pe cap, cu gura zmbitoare, aproape
c atingea tavanul.
Cnd i regsi ntr-un trziu rsuflarea i
oxigenul rencepu s circule ctre creierul ei,
Rakel recunoscu mirosul de ln ud i lemn ud
i auzi pritul zpezii care se topea. nspre ea
nvli un val de frig, dar nu asta i nfiora pielea, ci
cldura trupeasc a brbatului care sttea n
spatele ei.
Nu e o frumusee? zise Mathias. L-am fcut
special pentru tine.
Mathias
t. Individul i puse un soi de bra protector
n jurul gtului ei. Rakel se uit n jos. Mna lui
inea un bisturiu. Nu vorbi, iubire. Sunt multe de
fcut i timpul e att de scurt.
De ce? De ce?
Asta e ziua noastr, Rakel. Restul vieii este
att de incredibil de scurt, aa c trebuie s
srbtorim, nu s pierdem timpul explicnd. Te
rog s-i duci braele la spate.
Rakel se conform. Nu-l auzise pe Oleg venind
dinspre pivni. Poate c era nc acolo; poate c el
reuea s scape dac ea l reinea pe Mathias.
A vrea s aflu de ce, zise ea, auzindu-i
propria emoie cum i deformeaz corzile vocale.
Pentru c eti o trf.
Rakel simi ceva subire i dur strngndu-se n
jurul ncheieturilor minilor. Simi respiraia lui
cald pe gt. Buzele lui. Apoi limba lui. Strnse
din dini, tiind c dac ip el s-ar putea opri, iar
ea voia ca el s continue aa, s piard timp.
Limba i croi drum n sus ctre urechea ei. Un pic
de ronial.
Iar biatul nscut din destrblarea ta e n
congelator, opti el.
Oleg? rosti ea, simind c-i pierde controlul.
Linitete-te, draga mea, nu va muri de frig.
N-nu?
Cu mult nainte ca trupul s i se rceasc,
biatul trfei va muri prin asfixiere. E doar
matematic.
Matema
Am fcut calculele cu mult vreme nainte.
Totul a fost calculat.

O motoret zgomotoas aluneca n sus pe


oseaua erpuit din Holmenkollen, n ntuneric.
Zgomotul motorului reverbera printre case, iar cei
care se uitau la vehicul socoteau o nebunie curat
condusul n astfel de condiii de ninsoare. Ar fi fost
bine ca motociclistului s i se ia permisul. Numai
c acesta nu avea aa ceva.
Harry acceler pe osea ctre casa de buteni
negri, dar n curba strns roile derapar pe
zpada proaspt i Harry simi cum motoreta
pierde din vitez. Nu ncerc s corecteze
derapajul, ci se mulumi s sar de pe a, iar
motoreta continu s se rostogoleasc n josul
pantei, ni printre cteva crengi joase de copaci
i se opri ntr-un trunchi de copac, dup care se
rsturn pe o parte, mprocnd zpad cu roata
din spate, apoi rmase ncremenit.
Pn n acel moment, Harry ajunsese deja la
jumtatea scrii.
Nu se vedeau urme de pai pe zpad, nici ctre
cas, nici dinspre aceasta. i scoase revolverul i
se npusti spre u.
Era nencuiat. Aa cum i se promisese.
Se strecur n hol i primul lucru pe care l zri
fu ua pivniei larg deschis.
Harry se opri ca s asculte. Se auzea un sunet,
un soi de rpit. Prea s vin dinspre buctrie.
Harry ezit. Apoi se hotr pentru pivni.
Cu revolverul aintit nainte, cobor tiptil scara.
Ajuns jos, se opri ca s-i lase privirea s se
obinuiasc cu bezna, i ascult. Avea senzaia c
ntreaga ncpere i inea respiraia. Zri scaunul
de grdin sub mnerul uii. Oleg. Privirea lui
merse mai departe. Se decisese s urce scara
napoi cnd atenia i fu atras de pata ntunecat
de pe podeaua de crmid de sub congelator.
Ap? Se apropie cu un pas. Trebuia s provin de
sub congelator. Se for s nu se gndeasc la tot
felul de ipoteze i trase de capac. ncuiat. Cheia
era n broasc, dar Rakel nu ncuia de obicei
congelatorul. n creierul lui aprur imagini de pe
insula Finny. Se grbi, rsuci cheia i nl
capacul.
Harry apuc s prind o lucire metalic din
adncurile congelatorului nainte ca o durere
arztoare resimit pe fa s-l fac s se arunce
repede pe spate. Un cuit? Czuse ntre dou
couri cu rufe murdare i o siluet, rapid i
fantomatic, ieise deja din congelator i sttea
aplecat deasupra lui.
Poliia! strig Harry, ridicndu-i repede arma.
Nu mica!
Silueta se opri cu o mn ridicat deasupra
capului.
H-harry?
Oleg?
Harry cobor revolverul i vzu ce inea biatul n
mn. O lam de patin.
Eu credeam c s-a ntors Mathias, opti
Oleg.
Harry se ridic n picioare.
Unde e Mathias?
Nu tiu. A spus c ne vom revedea curnd,
aa c am presupus
De unde provine patina?
Harry simi gust metalic de snge n gur i
degetele lui descoperir tietura de pe fa, care
sngera abundent.
Era n congelator. Oleg schi un zmbet.
Aveam parte de atta scandal c las patinele pe
trepte, nct am decis s le in sub mazrea
congelat, unde mami nu avea s le vad. Noi nu
mncm niciodat mazre, dup cum tii.
Oleg se lu dup Harry, care ncepuse deja s
urce scara.
Din fericire am dat la ascuit lamele patinelor,
aa c am avut cu ce s tai legturile. Mi-a fost
imposibil s descui capacul, dar am reuit s dau
cteva guri n el ca s intre ceva aer. i am spart
becul, ca s atunci cnd el deschide capacul s
nu aib lumin.
Iar cldura trupului tu a topit gheaa care s-
a scurs prin guri, zise Harry.
Ajunser n holul casei, unde Harry l trase pe
Oleg ctre ua din fa, pe care o deschise, dup
care i art biatului cldirea de vizavi.
Vezi lumina de la vecini? Fugi i stai acolo
pn ce vin s te iau. Bine?
Nu! se opuse Oleg cu fermitate. Mami
t! Ascult. Acum cel mai bun lucru pe care
l poi face pentru mami este s dispari de aici.
Vreau s o gsesc!
Harry prinse umerii biatului i i strnse pn
ce n ochii lui Oleg aprur lacrimi de durere.
Cnd spun s fugi, fugi, idiotule!
Rostise asta cu voce joas, dar cu atta furie
reprimat nct Oleg clipi nedumerit din ochi i o
lacrim se rostogoli peste gene, dup care se
prelinse pe obraz. Apoi biatul se rsuci pe
clcie, iei n goan pe u i fu imediat nghiit
de ntuneric i de zpad.
Harry apuc staia de emisie-recepie i aps
butonul de vorbire.
Aici Harry. Suntei departe?
Suntem la stadion. Terminat.
Harry recunoscu vocea lui Gunnar Hagen.
Sunt nuntru, zise Harry. Venii n faa casei,
dar nu intrai pn nu v spun eu. Terminat.
neles.
Terminat i nchis.
Harry se ndrept ctre sunetul care continua s
se aud dinspre buctrie. Din cadrul uii
observ uvoiul subire de ap care cdea din
tavan. Fusese vopsit n gri de ctre tencuiala
dizolvat i acum rpia furios pe masa de
buctrie.
Harry urc scara pn la etajul nti n patru
pai mari. Merse n vrful picioarelor pn la ua
dormitorului. nghii n sec. Cercet clana uii. De
afar puteau auzi sunetul ndeprtat al sirenelor
de poliie apropiindu-se. Sngele din tietur
cdea pe podeaua din parchet cu un sunet
nfundat.
Acum simea totul, ca pe o presiune exercitat
asupra tmplelor; acolo avea s se sfreasc
totul. Exista i un anumit gen de logic. De cte
ori sttuse el aa, n faa uii dormitorului, la
ivirea zorilor, dup o noapte n care promisese s
stea acas, cu ea, de cte ori sttuse acolo cu
contiina ncrcat, tiind c ea dormea
nuntru? Cu grij, aps clana, tiind c aceasta
avea s scrie pe la jumtatea cursei. Iar ea avea
s se trezeasc, s se uite la el cu ochi somnoroi,
s ncerce s-l pedepseasc printr-o privire
mnioas, pn ce el avea s se strecoare sub
plapum, s se furieze ctre trupul ei i s simt
cum rigiditatea acestuia se topete. Iar ea avea s
mormie de plcere, dar fr s manifeste prea
mult ncntare. Iar dup aceea el avea s o
mngie i mai mult, s o srute i s i ronie
urechea, s devin servitorul ei pn ce ea avea s
stea deasupra lui, nu ca o regin pe tron, ci
torcnd i gemnd, lacom i suprat n acelai
timp.
nchise pumnul n jurul clanei i observ cum
mna lui recunoate forma plat i unghiular.
Aps cu infinit grij. Atept scritul
cunoscut. Care nu se auzi. Ceva era altfel.
ntmpina rezisten. Oare ntrise cineva
arcurile? Ddu drumul clanei, cu blndee. Se
aplec la nivelul gurii cheii i ncerc s vad
ceva nuntru. Negru. Cineva blocase gaura.
Rakel! strig el. Eti acolo?
Niciun rspuns. i lipi urechea de u. Avu
impresia c aude un soi de zgriat, dar nu era
sigur. Apuc iari clana. O zgli. Se rzgndi, i
ddu drumul i se repezi n baia alturat.
Deschise ferestruica, i mpinse trupul prin gaur
i se aplec n afar. Printre barele negre de fier de
la fereastra dormitorului se vedea lumin. i
nfipse clciele n cadrul pervazului, i ncord
muchii de la picioare i iei ct putu de mult din
baie, lipindu-se de zidul exterior. Degetele lui
pipir n zadar ca s se prind de ceva printre
butenii negeluii, n vreme ce pe fa i se aezau
fulgi de zpad, care se topeau n sngele care i
curgea pe obraz. Se for mai tare; cadrul ferestrei
apsa pe piciorul lui att de tare, nct Harry avea
impresia c osul lui avea s cedeze. Minile
continuau s se plimbe de-a lungul zidului ca
nite pianjeni cu cinci picioare nnebunii. l
dureau muchii stomacului. ns fereastra era
prea departe, nu putea ajunge la ea. Se uit n jos,
la solul de sub el, tiind c sub stratul subire de
nea se gsea pavajul dur.
Simi ceva rece cu vrfurile degetelor.
O bar de fier.
Reui s i pun dou degete n jurul barei. Apoi
cealalt mn. i eliber picioarele ndurerate, se
legn n aer i, nfrigurat, reui s gseasc un
sprijin de picior ca s mai elibereze din presiunea
asupra braelor. n sfrit putea vedea n dormitor.
i vzu. Creierul lui se lupt s absoarb scena, n
vreme ce el i ddu imediat seama la ce se uita:
opera de art finisat, al crei prototip l vzuse de
attea ori pn atunci.
Rakel avea ochii larg deschii i negri. Era
mbrcat cu o rochie. Roie-nchis. Culoarea
paharului cu Campari. Carmin. Capul ei era
ridicat spre tavan, ca i cum ea ar fi stat pe un
gard, ncercnd s vad peste acesta, iar din acea
poziie se uita n jos i n afar ctre Harry. Umerii
ei erau trai napoi i braele ascunse vederii.
Harry presupuse c avea minile legate la spate.
Obrajii erau umflai, ca i cum Rakel avea ndesat
n gur un ciorap sau o crp. edea cu picioarele
desfcute pe umerii unui om de zpad imens.
Picioarele ei goale stteau ncruciate n faa
pieptului omului de zpad, iar Harry vedea de
afar cum muchii ncordai ai picioarelor
tremur. Nu trebuia s cad de acolo. Nici nu
putea. Cci n jurul gtului ei nu se gsea un
cablu cenuiu, inert, ca n cazul lui Eli Kvale, ci
un cerc alb lucitor, ca o imitaie absurd dup o
veche reclam la past de dini, unde se promitea
un cerc de ncredere, noroc n dragoste i via
lung i fericit. Un cablu nainta de la mnerul
negru al laului de tiere nspre un crlig din
tavan, deasupra capului lui Rakel. Cablul
continua ctre cealalt parte a ncperii, nspre
u. nspre clan. Cablul nu era gros, dar era
suficient de lung ca s furnizeze acea rezisten
simit de Harry cnd ncercase clana. Dac ar fi
deschis atunci ua, ba chiar dac ar fi apsat
clana pn la capt, metalul alb i incandescent
i-ar fi tiat gtul lui Rakel, chiar sub brbie.
Rakel se uita fix la Harry, fr s clipeasc.
Muchii de pe faa ei tresltau, alternnd ntre
furie i groaz. Laul era prea ngust ca ea s-i
scoat capul din el nevtmat; ca atare, i inea
capul n jos ca s nu ating incandescena
aductoare de moarte care atrna aproape vertical
n jurul gtului ei.
Se uit la Harry, apoi se uit la podea i napoi la
Harry. Iar Harry pricepu.
Mormane cenuii de zpad zceau deja n apa
care acoperea podeaua. Omul de zpad se topea.
Cu repeziciune.
Harry se sprijini bine cu piciorul i trase de bare
ct de tare putu. Acestea nu se clintir i nici
mcar nu scoaser vreun scrit dttor de
speran. Fierul era subire, dar ferm ncastrat n
lemn.
Silueta dinuntru se legna.
ine-te! strig Harry. Ajung repede la tine!
Minciuni. Nu era n stare s ndoaie barele nici
mcar cu o rang solid. i n-avea timp la
dispoziie ca s le taie cu fierstrul. La naiba cu
tatl ei, nebunul naibii! l dureau braele. Auzi
sirena asurzitoare a primei maini virnd pe alee.
Privi n jur. Era unul dintre vehiculele speciale ale
echipei Delta, un Land Rover mare i blindat, ca o
bestie. De pe scaunul pasagerului sri un brbat
mbrcat cu hain verde militar, care lu poziie
n spatele vehiculului i ridic o staie de emisie-
recepie. Staia lui Harry pri.
Alo! strig Harry.
Surprins, omul se uit n stnga i n dreapta lui.
Aici sus, efu.
Gunnar Hagen se ndrept n spatele vehiculului,
n timp ce o main de patrul se ivi n faa casei,
cu luminile albastre nvrtindu-se.
S ne repezim n cas? strig Hagen.
Nu! ip napoi Harry. A prins-o n la. Doar
Doar?
Harry i ridic privirea i se uit fix. Nu n jos,
nspre ora, ci n sus, nspre pista de srituri de
schi iluminat Holmenkollen, aflat n susul
muntelui.
Doar ce, Harry?
Doar ateapt.
S atept?
Trebuie s gndesc.
Harry i odihni fruntea de barele reci. l dureau
braele. i ndoi genunchii ca s-i lase cea mai
mare parte a greutii corpului pe picioare. Laul
de tiere trebuia s aib un comutator de oprire.
Probabil pe mnerul de plastic. Puteau sparge
fereastra i introduce un b lung cu o oglind
ataat ca astfel, poate Dar cum naiba puteau
apsa pe comutatorul de oprire fr s mite ceva
din loc i i? Harry ncerc s nu se
gndeasc la stratul revolttor de subire de piele
i esut moale care proteja artera carotid. ncerc
s gndeasc constructiv i s ignore senzaia de
panic ce i fcea urechile s iuie i i spunea s
ptrund nuntru i s preia controlul situaiei.
Puteau intra pe u. Fr s o deschid. Doar s
desprind panoul. Aveau nevoie de o drujb. Dar
cine s aib aa ceva? Doar toat lumea din
Holmenkollen. n definitiv, fiecare locuitor de acolo
avea cte o pdure n propria grdin.
F rost de o drujb de la casa vecinilor, url
Harry.
Auzi jos zgomot de pai alergnd. i ceva pocnind
n dormitor. Harry simi c-i st inima n loc i se
holb nuntru. ntreaga parte stng a omului de
zpad dispruse. Se desprinsese de restul
trupului i aterizase n ap. Omul de zpad se
dezintegra. Harry vzu cum ntregul trup al lui
Rakel tremur n vreme ce ea se lupta s-i
menin echilibrul ca s se in la distan de
laul-spnzurtoare n form de lacrim. Drujba
aia n-avea s ajung niciodat la timp, darmite
s mai i taie ua.
Hagen! Harry i auzi isteria din voce. Mainile
de patrul au un lan de tractare. Ridic-l pn
aici i lipsete Land Roverul cu spatele de zid.
Harry auzi mai multe voci, apoi motorul Land
Roverului dnd n mararier.
Prinde!
Harry ddu drumul barei cu o mn i se
ntoarse ca s vad cablul ncolcit urcnd spre el.
Se ntinse n ntuneric, prinse cablul i se inu
bine n timp ce restul cablului se descolci i czu
napoi pe sol cu un bufnet.
Leag captul de bara de tractare.
La captul cablului se gsea un crlig de
prindere ataat. Manevrnd cu iueal, prinse
crligul de jonciunea barelor metalice din mijlocul
ferestrei i sigurana pocni nchis. Prindere de
ctue.
Un alt zgomot din dormitor. Harry nu se mai
uit. N-avea sens.
D-i drumul! url el.
Dup care apuc marginea jgheabului de scurs
apa cu ambele mini, folosindu-se de grilaj pe post
de scar i auzi maina crescndu-i turaia, n
vreme ce el se rostogoli pe acoperi. Cu pieptul
lipit de iglele de pe acoperi i cu ochii nchii,
auzea motorul cum se cznete, cum turaia lui
variaz i cum gem barele de fier. Alte gemete. i
altele. Haide! Harry era contient c timpul trecea
mai ncet dect credea el. i totui nu suficient de
ncet. Apoi n vreme ce el atepta pocnetul
binecuvntat , turaia motorului se ntei brusc.
La naiba! Harry i ddu seama c roile Land
Roverului ajunseser s se nvrt n gol.
Prin minte i trecu un gnd: ar fi putut rosti o
rugciune. tia ns c Dumnezeu luase decizia
Lui, c destinul era deja hotrt, c lozul lui
trebuia cumprat de pe piaa neagr. ns sufletul
lui oricum nu valora cine tie ce fr ea. Gndul
dispru n aceeai secund, ntrerupt doar de
scrnetul cauciucurilor, o turaie a motorului tot
mai slab i un geamt al barelor tot mai intens.
Cauciucurile mari i grele se afundau deja n
pavaj.
Apoi se auzi pocnetul. Turaia crescu brusc, apoi
muri. Urm o secund de tcere total. Dup care
un bufnet ngrozitor cnd grilajul lovi acoperiul
mainii de dedesubt.
Harry se mpinse n sus. Se ridic cu spatele la
curte, pe marginea jgheabului i simi cum acesta
ncepe s cedeze. Apoi se aplec, se prinse de
jgheab cu ambele mini i i arunc picioarele n
jos. Se agit ca un pendul dinspre jgheab nspre
fereastr. Un berbece. n clipa n care geamul
vechi i subire al ferestrei ced, trosnind sub
loviturile bocancilor lui, Harry i ddu drumul.
Cteva zecimi de secund habar n-avu unde avea
s aterizeze: jos n curte, pe colii zimai de sticl
ai ferestrei sparte sau n dormitor.
Se auzi un pocnet puternic, probabil din pricina
unei sigurane electrice care srise, i totul deveni
negru.
Harry pluti n aer printr-o ncpere cu nimic, fr
s simt ceva, fr s-i aminteasc ceva, fr s
fie el nsui ceva.
Iar cnd lumina reveni, singurul lui gnd fu acela
c dorea s se ntoarc n spaiul prin care
trecuse. Durerea radia din ntregul trup. Zcea pe
spate n ap rece ca gheaa. ns probabil c era
deja mort, deoarece se uita n sus la un nger
mbrcat n rochie roie ca sngele i i vedea
haloul din jurul capului lucind n ntuneric.
Treptat revenir sunetele. Zgrieturile. Respiraia.
Apoi zri chipul distorsionat, panica, gura cscat
i nfundat cu o bil galben, picioarele
scurmnd zpada. Voia doar s nchid ochii. Un
sunet, ca un geamt pe ton cobort. Zpad ud
prbuindu-se.
Gndindu-se n retrospectiv, Harry nu putea
spune ce se ntmplase exact; inea minte doar
izul rscolitor al laului tietor arznd carnea.
Chiar n clipele n care omul de zpad se
prbuea complet, Harry se ridic. Rakel czu n
fa. Harry i ridic mna dreapt, n vreme ce
nconjura coapsele ei cu mna stng, pentru a o
susine. tia c e prea trziu. Carnea sfria,
nrile lui se umpleau cu un miros dulce i grsos
i sngele i curgea pe fa. Se uit n sus. Mna
lui dreapt era plasat ntre lucirea incandescent
a laului i gtul lui Rakel. Greutatea gtului ei
for mna lui s coboare lipit de cablul fierbinte,
care intr n carnea degetelor lui ca un cuit
nclzit printr-o bucat de unt. Iar dup ce laul
avea s-i ard lui degetele complet, avea s-i taie ei
gtul. Veni i durerea, ntrziat i surd, ca un
baros iniial ezitant, apoi insistent lovind un clopot
de alarm. Harry se lupt cu el ca s rmn n
picioare. Trebuia s-i in liber mna stng.
Orbit de snge, o ridic pe Rakel pe umerii lui i-i
ntinse mna liber peste cap. Simi pielea ei pe
buricele degetelor, simi prul ei des, simi laul
arzndu-i pielea nainte ca mna s-i gseasc
plasticul dur, mnerul. Degetele lui ddur peste
un comutator. l acion spre dreapta. Se opri
imediat ce laul ncepu s se strng. Apoi degetele
lui gsir alt comutator i apsar. Sunetele
disprur, lumina clipi i Harry i ddu seama c
era pe punctul de a-i pierde contiina din nou.
Inspir, i ordon singur. Cel mai important
lucru era s transmit oxigen ctre creier. ns
genunchii lui ncepeau s-l trdeze. Lucirea alb
de deasupra lui deveni roie. Apoi se stinse treptat
pn ce deveni neagr.
n spatele lui auzi sunet de sticl zdrobit sub
mai multe perechi de tlpi groase de bocanci.
Am prins-o, rosti o voce n spatele lui.
Harry se prbui n genunchi, n apa plin de
snge, cu ghemotoace se zpad i legturi de
prindere din plastic plutind n jurul lui. Creierul
lui pulsa, ca i cum sursa de energie care l inea
n via ncepea s cedeze.
Cineva rosti ceva n spatele lui. Prinse fragmente
din cele rostite, inspir adnc i gemu:
Cum?
Ea e n via, repet vocea.
Auzul i se stabiliz. i vederea. Se ntoarse. Doi
oameni mbrcai n negru o ntinseser pe Rakel
pe pat i tiaser legturile de plastic. Fr niciun
fel de avertisment, Harry ncepu s verse tot ce
avea n stomac. Dou gemete puternice i tot ce
era nuntru se revrs. Se uit la voma care
plutea pe ap i simi nevoia isteric de a rde
tare. Deoarece degetul lui prea s fi fost scuipat
mpreun cu coninutul stomacului. i nl
mna dreapt i se uit la ciotul sngernd ca o
confirmare. Degetul lui era cel care plutea n ap.
Oleg
Era vocea lui Rakel.
Harry apuc o legtur de plastic, o nfur n
jurul ciotului rmas din degetul mijlociu i strnse
ct putu de tare. Proced la fel cu degetul arttor,
care fusese despicat pn la os, dar continua s
stea ataat de restul minii.
Apoi se duse la pat, ntinse plapuma peste Rakel
i se aez alturi de ea. Ochii care l priveau de
pe pat erau mari i negri din pricina ocului, iar
sngele curgea din rnile provocate de laul
electric la contactul cu pielea de pe ambele pri
ale gtului ei. i lu mna cu mna stng,
nevtmat.
Oleg, repet ea.
E bine, zise Harry, rspunznd apsrii
minii ei. E la vecini. S-a terminat.
O vzu cum ncerca s-i concentreze privirea.
mi promii? opti ea cu voce stins.
i promit.
Slav Domnului.
Rakel oft o singur dat, i ngrop faa n
palme i ncepu s plng.
Harry i privi mna rnit. Fie legturile de
plastic opriser sngerarea, fie el nu mai avea
snge n organism.
Unde e Mathias? ntreb el ncet.
Rakel ridic brusc capul i-i spuse repede.
Tocmai mi-ai promis c
Unde s-a dus, Rakel?
Nu tiu.
A spus ceva?
Mna ei mngie mna lui.
Nu pleca acum, Harry. Sunt sigur c
altcineva poate
Ce a spus?
Dup felul n care reacion trupul ei, Harry i
ddu seama c ridicase glasul.
A spus c totul s-a terminat acum i c va
trage concluzia, zise ea, n vreme ce lacrimile se
strngeau iari n ochii ei negri. i c sfritul va
nsemna un omagiu adus vieii.
Un omagiu adus vieii? Astea au fost cuvintele
folosite?
Ea ncuviin. Harry i desprinse mna din
mna ei, se ridic i se duse la fereastr. Scrut
cerul nopii. Ninsoarea ncetase. Se uit la
monumentul iluminat care putea fi vzut aproape
de pretutindeni din Oslo. Prtia de srituri cu
schiurile. Ca o virgul alb pe fundalul crestei
negre. Sau ca un punct.
Harry reveni la pat, se aplec i o srut pe
Rakel pe frunte.
Unde te duci? opti ea.
Harry i ridic mna nsngerat i zmbi.
La un doctor.
Prsi ncperea. Se mpiedic pe scar. Iei
afar n frigul i ntunericul alb din curte, ns
greaa i starea de ru nu voiau cu niciun chip s-
l prseasc.
Hagen sttea lng maina Land Rover i vorbea
la un telefon mobil.
ntrerupse conversaia i ncuviin din cap cnd
Harry ntreb dac l puteau duce cu maina.
Harry se aez n spate. Se gndea la felul cum
Rakel i mulumise Domnului. Evident c ea nu
avea de unde s tie c altcineva merita
mulumirile ei. Sau c oferta fusese acceptat de
ctre cumprtor. i c vremea plii ncepuse
deja.
Spre centru? ntreb oferul.
Harry cltin din cap i art n sus. Degetul
arttor de la mna dreapt prea ciudat de
singur ntre degetul mare i inelar.
36

Ziua 21

TURNUL

Drumul cu maina de la casa lui Rakel pn la


prtia de srituri Holmenkollen dura trei minute.
O luar prin tunel i oprir maina pe
promontoriul de vizionare, printre magazinele de
suveniruri. Prtia arta ca o cascad alb
ngheat, care plonja n jos printre standuri i se
lea o sut de metri mai jos ntr-o limb lat de
oprire a schiorilor.
De unde tii c e aici? ntreb Hagen.
Pentru c el mi-a spus c o s fie, rspunse
Harry. Stteam la marginea unui patinoar i mi-a
spus c n ziua n care i va termina opera vieii
lui i va ajunge att de bolnav nct va fi n pragul
morii va sri de pe turnul de colo. Ca un omagiu
adus vieii. Harry art ctre turnul iluminat i
spre panta care urca nspre cerul negru de
deasupra lor. i tia c eu voi ine minte asta.
Nebunie, opti Gunnar Hagen, zgindu-se la
cuca imens de sticl nghesuit n vrful
turnului.
Pot s mprumut ctuele tale? ntreb Harry,
ntorcndu-se spre oferul mainii.
Ai deja o pereche, zise Hagen, dnd din cap
ctre ncheietura minii drepte a lui Harry, de care
inspectorul i ataase o ctu. Cealalt atrna
deschis.
A vrea dou, replic Harry, lund cutia de
piele de la ofer. M poi ajuta? mi lipsesc cteva
degete
Hagen cltin din cap n vreme ce ataa o
jumtate din perechea de ctue a oferului de
ncheietura celeilalte mini a lui Harry.
Nu sunt deloc bucuros c te duci singur acolo.
M sperie.
Sus nu prea exist spaiu i, n plus, aa pot
s discut cu el. Harry scoase revolverul lui
Katrine. i-l mai am i pe sta.
Pi tocmai asta m sperie, Harry.
Inspectorul Hole i arunc efului su o privire
rapid nainte de a se rsuci i a deschide portiera
mainii cu mna ntreag.
Ofierul de poliie l nsoi pe Harry pn la
intrarea Muzeului Schiului, prin care Harry
trebuia s treac pentru a ajunge la liftul care
avea s-l duc n turn. Luaser cu ei o rang ca s
sparg ua. ns cnd se apropiar fasciculele
luminoase ale lanternelor prinser n raza lor
fragmente de sticl lucind pe podea dup casa de
intrare. O alarm ndeprtat vuia undeva n
interiorul muzeului.
Bun, deci tim c omul nostru e aici, zise
Harry, asigurndu-se c revolverul lui st bine
prins la centur. Pune doi oameni la ieirea din
spate imediat ce sosete urmtoarea main de
patrul.
Harry lu lanterna, pi n ncperile ntunecate
i trecu n grab pe lng afie i fotografii cu eroi
norvegieni ai schiului, steaguri norvegiene,
unsoare norvegian pentru schi, regi i prinese ai
Norvegiei, toate acestea acompaniate de texte
succinte n care se proclama faptul c Norvegia
era o naiune dat naibii, fapt care i amintea lui
Harry de ce el nu fusese niciodat n stare s
nghit acel muzeu.
Liftul se gsea n spate. Un ascensor ngust,
nchis pe toate laturile. Harry studie ua liftului.
Simi sudoarea rece de pe piele. Lng lift se gsea
o scar de oel.
Opt etaje mai sus, Harry regreta decizia luat.
Reveniser ameeala i greaa, aa c i venea tot
mai des s vomite. Sunetul pailor pe metal trezea
ecouri n susul i n josul scrii, iar ctuele care
atrnau de ncheieturile minilor scoteau o
muzic proprie cnd se izbeau de balustrad. n
aceste momente, inima lui Harry ar fi trebuit s
pompeze adrenalin i s-i pregteasc trupul
pentru aciune. Poate c era prea epuizat, prea
istovit de energie. Sau poate c tia c se
terminase totul. Jocul luase sfrit, cu un final
evident.
Harry urc mai departe. Pea pe trepte cu
hotrre, fr s se mai deranjeze s fie discret,
tiind c fusese de mult auzit de cellalt.
Scara ducea direct ctre cuca ntunecat. Harry
stinse lanterna i simi un curent rece de aer
imediat ce capul lui apru deasupra nivelului
podelei. Lumina palid a lunii cdea n ncpere.
Camera avea cam patru metri ptrai, cu perei de
sticl de jur mprejur i o balustrad de oel de
care se ineau turitii cuprini de un amestec de
groaz i bucurie n vreme ce se bucurau de
privelitea oraului sau i imaginau cum ar fi fost
s se lanseze pe pant n jos pe schiuri. Sau s
cad din turn, s se prbueasc precum o piatr
n direcia caselor de jos i s se zdrobeasc
printre copacii aflai la mare distan.
Harry pi pe ultima treapt i se ntoarse ctre
silueta care ieea n eviden pe fondul luminilor
oraului de dedesubt. Silueta edea pe balustrad,
n dreptul ferestrei mari deschise prin care intra
aerul rece.
Frumos, nu?
Vocea lui Mathias suna uoar, aproape vesel.
Dac te referi la privelite, sunt de acord.
Nu m refeream la privelite, Harry.
Unul din picioarele lui Mathias atrna afar, n
vreme ce Harry sttea lng scar.
Cine a ucis-o, tu sau omul de zpad, Harry?
Tu ce crezi?
Cred c tu ai fcut-o. n definitiv, eti un tip
detept. Contam pe tine. E o senzaie groaznic,
nu-i aa? Bineneles c aa nu mai e prea uor s
vezi frumuseea. Cnd tocmai ai ucis persoana pe
care o iubeti cel mai mult.
Ei bine, rosti Harry, apropiindu-se cu un pas,
presupun c tu nu prea ai de unde s ai habar
despre iubire, nu?
Nu? Mathias i sprijini capul de cadrul
ferestrei i rse. Pe prima femeie pe care am ucis-o
am iubit-o mai mult dect orice altceva pe
pmntul sta.
Atunci de ce ai fcut-o?
Harry simi un junghi dureros cnd i mic
mna dreapt ctre spate i ctre revolver.
Pentru c maic-mea era o mincinoas i o
trf, rspunse Mathias.
Harry i scoase brusc mna de la spate i ridic
revolverul.
Coboar de acolo, Mathias. Cu minile
ridicate.
Mathias l privi pe Harry cu curiozitate.
tii c exist o ans de douzeci la sut ca
maic-ta s fi fost la fel, Harry? O ans de
douzeci la sut ca tu s fii fiul unei trfe. Ce ai de
spus fa de aa ceva?
M-ai auzit, Mathias.
Hai s fac lucrurile mai uoare pentru tine,
Harry. n primul rnd, refuz s m supun
ordinului. n al doilea rnd, poi s declari c nu
mi-ai vzut minile, aa c puteam s fiu narmat.
Haide, trage, Harry.
D-te jos.
Rakel era o trf, Harry. Iar Oleg era fiul unei
trfe. Ar trebui s-mi mulumeti c te-am lsat
pe tine s o omori.
Harry trecu arma n mna stng. Capetele
libere ale perechilor de ctue se lovir unul de
cellalt.
Gndete-te la asta, Harry. Dac m arestezi,
o s fiu declarat iresponsabil, pe urm o s fiu
cocoloit de atenie n cine tie ce spital de
psihiatrie timp de civa ani, dup care o s fiu
eliberat. mpuc-m acum.
Vrei s mori, zise Harry, apropiindu-se i mai
mult. Deoarece o s mori oricum de sclerodermie.
Mathias lovi cu palma cadrul ferestrei.
Bine lucrat, Harry. Ai verificat ce i-am spus
despre anticorpii din sngele meu.
L-am ntrebat pe Idar. Iar dup aceea am citit
despre sclerodermie. Dac ai boala n tine, e uor
s alegi o alt moarte. De exemplu, o moarte
spectaculoas, care ar prea s ncununeze
aceast aa-zis munc de o via a ta.
Aud dispreul din vocea ta, Harry. Dar ntr-o
bun zi o s nelegi i tu.
Ce s neleg?
C lucrm n aceeai bran, Harry. Ne
luptm cu boala. Numai c bolile cu care ne
luptm noi doi nu pot fi eradicate. Toate victoriile
sunt doar temporare. Ca atare, rmne doar lupta
ca munca noastr de o via. Iar lupta mea se
ncheie aici. Nu vrei s m mputi, Harry?
Harry se uit n ochii lui Mathias. Apoi ntoarse
revolverul n palm. I-l ntinse lui Mathias, cu
mnerul nainte.
F-o tu singur, nenorocitule.
Mathias se ncrunt. Harry observ ezitarea,
bnuiala. Care treptat fu nlocuit de un zmbet.
Cum doreti.
Mathias se ntinse dincolo de balustrad i lu
arma. Mngie oelul negru.
Ai comis o grav eroare aici, prietene, zise el,
ndreptnd revolverul ctre Harry. Tu vei nsemna
un punct final extrem de spectaculos, Harry.
Garania c opera mea nu va fi uitat.
Harry se uit fix la eava neagr, urmrind
cocoul cum i nal micul lui cap urt. Totul
prea s se mite mai ncet, iar camera prea s
se nvrt. Mathias inti. Harry inti i el. i i
mic iute braul drept. Ctuele scoaser un
uierat slab n aer, n vreme ce Mathias aps pe
trgaci. Clinchetul sec fu urmat de un pocnet
metalic atunci cnd ctua desfcut se prinse de
ncheietura minii.
Rakel a supravieuit, zise Harry. Ai dat gre,
nemernic sadic.
Harry vzu cum Mathias face ochii mari. Apoi
cum acetia se ngusteaz. i vzu uitndu-se fix
la revolverul care nu trsese, apoi la fierul din
jurul ncheieturii care l lega de Harry.
Tu ai scos gloanele.
Harry cltin din cap.
Katrine Bratt nu a avut niciodat gloane n
revolverul ei.
Mathias se uit la Harry, apoi se ls pe spate.
Haide.
Apoi sri.
Harry fu tras na