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ANTECEDENTES DE LA

ADMINISTRACIN

Presenta:
Dr. Salvador A. Casanova Valencia
La palabra administracin se forma con el prefijo ad, hacia, y con
ministratio, esta ltima palabra proviene a su vez de minister, vocablo
compuesto de minus, comparativo de inferioridad, y del sufijo ter, que
funge como trmino de comparacin.

La etimologa del vocablo minister es, pues, diametralmente opuesta a la


de magister: de magis, comparativo de superioridad, y de ter.

Si magister (magistrado) indica una funcin de preeminencia o autoridad


el que ordena o dirige a otros en una funcin, minister expresa
precisamente lo contrario: subordinacin u obediencia, el que realiza una
funcin bajo el mando de otro, el que presta un servicio a otro.

As, la etimologa de administracin da la idea de que sta se refiere a una


funcin que se desarrolla bajo el mando de otro, de un servicio que se
presta. Servicio y subordinacin son, pues, los elementos principales
obtenidos.

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Algunas definiciones de los principales autores en Administracin son:

E. F. L. Brech: Es un proceso social que lleva consigo la responsabilidad


de planear y regular en forma eficiente las operaciones de una
empresa, para lograr un propsito dado.
H. Fayol (considerado por muchos como el verdadero padre
de la moderna Administracin): Administrar es prever, organizar,
mandar, coordinar y controlar.
J. A. Fernndez Arena: Es una ciencia social que persigue la
satisfaccin de objetivos institucionales por medio de una estructura y
a travs del esfuerzo humano coordinado.
W. Jimnez Castro: Es una ciencia compuesta de principios,
tcnicas y prcticas cuya aplicacin a conjuntos humanos permite
establecer sistemas racionales de esfuerzo cooperativo, a
travs de los cuales se pueden alcanzar propsitos comunes que
individualmente no se pueden lograr.

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Koontzy O'Donnell: La direccin de un organismo social, y
su efectividad en alcanzar sus objetivos, fundada en la habilidad de
conducir a sus integrantes.
J.D. Mooney: Es el arte o tcnica de dirigir e inspirar a los dems, con
base en un profundo y claro conocimiento de la naturaleza humana. Y
contrapone esta definicin con la que da
acerca de la organizacin, a la que define como: La tcnica
de relacionar los deberes o funciones especficos en un todo
coordinado.
Petersony Plowman: Una tcnica por medio de la cual se determinan,
clarifican y realizan los propsitos y objetivos de un
grupo humano particular.
F. Tannenbaum: El empleo de la autoridad para organizar, dirigir y
controlar subordinados responsables (y consiguiente
mente a los grupos que ellos comandan), con el fin de que todos los
servicios que se presentan sean debidamente coordinados en el logro
del fin de la empresa.
G. P. Terry: Consiste en lograr un objetivo predeterminado mediante el
esfuerzo ajeno.
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Sumeria

Es quiz el pueblo histrico ms antiguo que se conoce, pues es el primero


en tener escritura.

Exista en Sumeria un sistema tributario, y los sacerdotes eran los


encargados de recolectar los tributos. Se pidi a los sacerdotes rendir
cuentas de los tributos recibidos, lo cual constituye una prctica arcaica de
control administrativo. Dada la variedad y cantidad de los tributos que se
daban, los sacerdotes no podan confiar en su memoria, razn por la cual
fue necesario idear un sistema de registro de datos de todas las
transacciones realizadas.

En Sumeria existan controles exactos y rigurosos de la riqueza, lo cual


puede ser considerado como un antecedente remoto de la contabilidad.

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Babilonia

Es de principal importancia en este pas el Cdigo de Hamurabi (2,000 a.


de C.). Este cdigo trata fundamentalmente sobre diversos aspectoscivil,
penal, mercantil, etc., pero en l figuran tambin ciertas leyes
relacionadas con la actividad administrativa. Los aspectos administrativos
que se tratan en el Cdigo de Hamurabi son los siguientes:

a) Salario. Se estableca un salario mnimo de ocho "gus" al ao.


b) Control. Toda transaccin mercantil debera estar documentada. sta
fue una herencia de los sumerios.
c) Responsabilidad. Cada ciudadano era responsable de las
consecuencias causadas por el mal desempeo de sus actividades
como jefe. En una carta del rey se establece que si los diez hombres
asignados a un jefe para la construccin del canal no lo
hacen adecuadamente, es el jefe quien debe ser castigado.

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China

En principio debe decirse que este reino, que es de los ms antiguos de la


Tierra, era desde entonces tan vasto que puede deducirse que sin duda
requiri de una gran perfeccin en sus aspectos administrativos para
poder ser gobernado.

Tomando solamente algunos de los elementos ms notables puede


advertirse que el emperador Yao quien rigi China de 2,350 a. de C. a
2,256 a. de C. utilizaba ya una Junta de Consejo para cada caso en que
tena que tomarse una decisin importante. Ms tarde esta Junta lleg a
ser algo tradicional.

La dinasta Chow (hacia 1,100 a. de C.) sostiene, en su famosa Constitucin,


ocho reglamentos para gobernar.

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La dinasta Chow (hacia 1,100 a. de C.) sostiene, en su famosa Constitucin,
ocho reglamentos para gobernar.

1. "Que la organizacin sea tal que el gobierno se establezca."


Reconoce desde entonces la necesidad de una estructura administrativa.

2. "Que las funciones sean de tal naturaleza que el gobierno se defina."


Mira ya a las funciones como los medios para alcanzar el objetivo y la necesidad de
definirlas.

3. "Que las relaciones estn de tal manera entabladas que haya


cooperacin entre todos.
Aqu se transluce un reconocimiento muy antiguo del papel de la comunicacin
informal.

4. "Que los procedimientos que el gobierno utilice sean de tal ndole que
este gobierno sea eficiente.
Marca la necesidad de que los sistemas conduzcan a la eficacia

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5. "Que las formalidades estn tan bien establecidas que el gobierno
tenga permanencia."
Parece hacer depender la subsistencia de una institucin a sus formalidades.

6. "Que los controles sean de tal naturaleza que el gobierno pueda ser
completo."
Realmente los controles permiten asegurar que la accin administrativa no faltar
en cada tiempo y lugar en que sea necesaria.

7. "Que las sanciones existan de tal modo que la administracin pueda


ser corregida."
El papel de la sancin es restituir el orden administrativo.

8. "Que los ajustes se realicen con tal frecuencia que el gobierno pueda
ser revisado."
La idea que expone es ms bien que pueda ser auditado.

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Egipto

Construcciones

Las obras arquitectnicas que realizaron los egipcios requirieron de gran


coordinacin de elementos materiales y humanos, lo cual hace pensar que
conocan y dominaban ciertas tcnicas administrativas. Para la
construccin de una sola pirmide se necesit el trabajo de cien mil
hombres durante veinte aos. En las obras que se llevaron a cabo los
egipcios se aprovecharon al mximo los recursos con que contaban, siendo
la nica excepcin la utilizacin de los recursos humanos, los cuales
estaban constituidos por esclavos en su gran mayora.

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Escritos

En el libro de instruccin de Ptah-Hotep 2,700 a. de C. se encuentran


consejos que da un padre a su hijo, y en ellos van implcitas ciertas
sugerencias administrativas sobre los siguientes aspectos:

a) Actitudes del lder respecto de la administracin de personal, justicia y


efectividad.
b) Planeacin.
c) Junta de consejo, y necesidad de asesora.
d) Concepto de autoridad y responsabilidad administrativa.
e) Cualidades del lder.
f) Entrevista: su valor teraputico.

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Gobierno

Conforme se desarrollaba el pueblo egipcio fue centralizando el mando. En


sus primeras etapas histricas su organizacin fue descentralizada, pero
como se dio un mala distribucin de los tributos, as como un mal manejo
de los mismos, los faraones fueron centralizando cada vez ms su
gobierno. Los egipcios fueron los primeros en demostrar que la
descentralizacin slo es buena cuando se establecen controles centrales
efectivos.

Administracin pblica

Egipto resulta el pas ms antiguo cuya administracin estatal aparece para


la regulacin pblica y colectiva de los canales de todo el pas, por razones
tcnicas y econmicas, su existencia y desarrollo, (p. 91). Esto favoreca a
una centralizacin de este aspecto para garantizar la subsistencia
econmica del pas.

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Grecia

La misma configuracin de Grecia, formada por una enorme cantidad de


pequeas islas, y en su parte continental surcada de montaas abruptas,
que dejan entre ellas pequeos valles, hace que, en vez de formarse un
gran Estado, se instituyan ms bien ciudades-estado llamadas "polis".
Todas ellas formaban confederaciones, las cuales a veces luchaban entre
s. Indiscutiblemente, esto demuestra como hoy se estudia para toda
clase de organizacin, inclusive la industrial que la ecologa influye
mucho sobre la organizacin.

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En la cultura griega puede estudiarse a fondo cmo se evoluciona de las
ms centralizadas monarquas, y aun totalitarismos, hacia formas
democrticas o de participacin.

La democracia en Atenas es directa: por razn de su tamao, todos los


ciudadanos toman parte en las decisiones. Esto no podr continuar al
tratarse de grandes Estados, y as, hasta el siglo XIII, surge en Inglaterra la
forma de gobierno democrtico representativo, en el que grupos de
personas son representados, o su voz es llevada al menos
tericamente por uno solo, pero pudindose or por su medio la opinin
de todos.

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Sin embargo, es en Atenas donde pueden encontrarse lecciones ms
importantes. En primer lugar exista la Ecclesia, que era la asamblea de
todos los ciudadanos mayores de edad, los cuales votaban asistiendo
personalmente al gora y levantando la mano para aprobar u oponerse a
las decisiones.

La Ecclesia solamente trabajaba sobre los aspectos que le eran


presentados por la Boule o asamblea de los quinientos. Esta Boule en
realidad tena una especie de funcin staff, esto es, ella no tomaba
ninguna decisin, sino que sugera los aspectos que deba tratar la
Ecclesia, la cual era la nica que decida, pero dentro de los criterios
marcados por la Boule a travs de psefismos. Mooney compara a esos
psefismos con las polticas de la administracin actual.

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Roma

Un pueblo que tuvo un especial sentido del orden, una destacada


capacidad para la organizacin y que control el ms grande imperio de
toda la antigedad, calculado en cincuenta millones de personas, debi
poseer necesariamente especiales cualidades administrativas y realizar
modelos que ofrecen excepcionales ejemplos y adelantos para la
administracin profesional.

Es verdad que Roma llev a cabo todo esto, pero lo hizo, sobre todo, a
base de aquello que constituye su genio jams igualado, y menos an
superado: su carisma nico para el derecho.

Una de las primeras manifestaciones de este genio se encuentra en un


funcionalismo altamente diversificado. Existen los cnsules, pretores,
tribunos, cuestores, ediles, censores, etc., lo cual no slo ofrece una viva
impresin de variedad y separacin de funciones, sino que, por otra parte,
supone el estudio de las interrelaciones que existan entre ellas.

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En materia administrativa, el desarrollo ms importante de la historia del
Imperio Romano fueron los cambios administrativos fundamentales
introducidos por el emperador Diocleciano.

Los viejos gobernadores provinciales desaparecieron, y en su lugar


surgieron de manera sucesiva funcionarios de autoridad delegada. Abajo
del emperador estaban los prefectos pretorianos; bajo stos, los vicarios
de la dicesis; despus, los gobernadores de las provincias, bajo los cuales
haba numerosos oficiales menores. Por consiguiente, se perfeccion la
cadena de mando o jerarqua administrativa.

Aunque las decisiones se tomaban inicialmente al ms alto nivel, en la


prctica todo esto fue dando lugar a un sistema de delegacin, que fue
descomponiendo el gobierno en unidades de organizacin cada vez ms
pequeas. La delegacin llegaba a formar hasta pequeos paquetes de
autoridad, que probaron ser un medio eficaz para estabilizar la autoridad
central.

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