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Historia de la Filosofa Antigua

Semipresencial, CFE,
Prof. Alejandro Nogara

GUTHRIE, Historia de la Filosofa Griega, Tomo IV "Platn, el hombre y


sus dilogos: Primera poca, Madrid: Gredos, 1990 (pp. 19-72).

II

VIDA DE PLATON E INFLUENCIAS FILOSFICAS

1. VIDA

a) F u e n t e s 1

Si la Carta Sptima de Platn es genuina (cuestin que ser discutida en


el lugar adecuado que le corresponda entre sus escritos), estamos ante la nica
posibilidad que tena un escritor de su tiempo de tener un documento autobio
grfico, trazando las etapas de su desarrollo y concentrndose en el papel que
desempe en un episodio histrico, como fue el curso violento de aconteci
mientos que se dieron en la poltica siracusana del siglo rv. Si no la escribi
l mismo, su valor histrico se ve difcilmente disminuido, ya que los escpticos
estn de acuerdo en que debe ser la obra de uno de sus discpulos ms inmedia
tos, escrita antes o poco despus de su muerte. Una fuente de esta naturaleza
tiene el ms alto valor, aunque haya que conceder la posibilidad de que su
intencin primordial sea una justificacin de los actos y los motivos de Platn.
En sus propios escritos, Platn se mantiene decididamente fuera de la esce
na, y stos revelan muy poco o nada de su vida. Nunca escribe en su propio
nombre 2, y se menciona a s mismo slo dos veces, ambos casos en estrecha
conexin con Scrates, en una ocasin para decirnos que estaba presente en
el juicio y otra para explicar su ausencia en el grupo de amigos que estuvo
con Scrates en sus ltimas horas. Escribieron sobre l algunos amigos y disc
pulos suyos, entre los que se incluyen Aristteles, Espeusipo, Jencrates, Flipo

1 Leisegang da una relacin completa de las fuentes en RE, 2342-7. Vase tambin Gaiser.
Testt. Platonica, en P s. Ungeschr. Lehre (editado separadamente), pg. 446.
2 No me ha parecido nunca que esto exija una explicacin, pero si alguien piensa, como Edels-
tein, que es uno de los problemas ms inquietantes originados por la forma dialogada, encontrar
varias razones sugeridas por l, todas un tanto especulativas, en su artculo Platonic Anonymity
(AJP, 1962).
de Opunte, Hermodoro y Erasto, pero sus obras adoptaron la forma de eulo
gias ms bien que de autobiografas y mezclaban ya la leyenda con los hechos.
En una escuela con una base religiosa, como era la Academia de Platn (infra,
pg. 30), haba una tendencia tradicional a venerar al fundador, e incluso se
cree que el sobrino de Platn, Espeusipo, sigui el precedente pitagrico hasta
el punto de darle por padre al dios Apolo 3. Tambin sabemos de algunas
Vidas escritas por los discpulos de Aristteles, Clearco (un encomio), Dicearco
y Aristxeno. Platn era igualmente el blanco favorito de los poetas de la Co
media Media, de los que tenemos algunas citas satricas.
Todos estos primeros escritos se han perdido, de manera que la Vida ms
antigua que existe es la que escribi Apuleyo, en el siglo segundo d. C., que
sigui a los primeros encomiastas al hacer de su biografiado una figura tpica
mente heroica. No muy posterior es el libro dedicado a Platn en las Vidas
y opiniones de los filsofos eminentes de Digenes Laercio, y finalmente tene
mos unas Vidas del siglo vi debidas al comentarista neoplatnico Olimpiodoro
y a un escritor annimo, que lleva el elemento sobrenatural a extremos an
mayores. La ms valiosa es la de Digenes Laercio, que, si como bigrafo
carece de los criterios crticos que aceptaramos en la actualidad, es, no obstan
te, excepcional en la mencin deliberada de sus fuentes, entre las que se inclu
yen algunos contemporneos de Platn y Aristteles. A algunos de stos los
cita a la hora de hacer sobrias afirmaciones de hechos histricos. Puede citar
a Espeusipo y Clearco en relacin con el relato del nacimiento divino de Pla
tn, pero tambin le debemos a l el conocimiento de que el retiro de Platn
a Mgara con Euclides despus de la ejecucin de Scrates est atestiguado
por Hermodoro.
No todos los que escribieron sobre Platn lo hicieron elogiosamente. En
la miscelnea de Ateneo, contemporneo prximo a Apuleyo, hay vividos vesti
gios de una tradicin hostil que no dud en acusar a Platn de faltas tales
como orgullo, avaricia, plagio, celos, crasos errores, autocontradiccin, menti
ra y adulacin de los tiranos. Para estas acusaciones cita Ateneo a cierto Hero-
dico, al que se describe como seguidor de Crates, pero probablemente vivi
poco ms de un siglo antes de Ateneo, y al historiador Teopompo, lo que
nos lleva una vez ms al siglo iv a. C. 4. Teopompo, que escribi una obra

* D. L., III, 2. (Para otras referencias no dadas aqu, vase Leisegang, /. c.) En relacin con
el precedente pitagrico, vase vol. I, pg. 150. (El mismo Platn, al establecer su escuela, tena
en mente el modelo de las sociedades pitagricas: Field, P. and Contemps. pg. 34.) Field subraya
el hecho curioso de que los griegos, que produjeron los primeros historiadores cientficos, tenan
poca nocin o ninguna en absoluto de la aplicacin de los mtodos histricos a las biografas
individuales.
4 Los ataques, que son bastante viles y absurdos, aparecen mayormente en Aten., V, 215c
y sigs., y XI, 506a y sigs. En relacin con , vase pgs. 215 y sig.;
, 508c. (Vase tambin RE, VIII, 975 y sig.,
y 2 .a serie, suplemento X, 2185.)
Contra la Escuela de Platn, era discpulo de Iscrates y, teniendo en cuenta
la rivalidad entre Iscrates y Platn (infra, pg. 34), puede haber pensado que
estaba sirviento a su maestro con estos violentos ataques. Una denigracin co
mo sta era frecuente entre los peripatticos, como lo demuestra la sorprenden
te declaracin de Aristoxeno (ap. D. L., III, 37) de que casi la totalidad de
la Repblica estaba ya en los Argumentos Contrarios de Protgoras.
Adems de todo esto, Plutarco y Cornelio Nepote en sus Vidas de Din
dicen algo de las actividades de Platn en Sicilia 5, y naturalmente hay desper
digadas varias referencias a l en fases ms tardas de la Antigedad, especial
mente en Cicern, as como informacin cronolgica procedente de Apolodoro.

b) N a c im ie n t o y c o n e x io n e s fam ilia res

Platn naci muy probablemente el ao 427 a. C. y muri a la edad de


ochenta aos en el 347 6. Su lugar de nacimiento fue Atenas o Egina (D. L.,
III, 3). Por lo que se refiere a su familia, hay que decir, en palabras de Apuleyo:
de utroque nobilitas satis clara. Su padre, Aristn, haca remontar su ascen
dencia hasta Codro, ltimo rey de Atenas, y la familia de su madre, Perictione,
estaba emparentada con Soln, que, como observ Field (P. and Contemps.,
pg. 4), poda tener una antigedad menos venerable, pero al menos tena la
ventaja de haber existido realmente. Platn tuvo dos hermanos mayores 7, Glau-

5 El prof. Finley escribi (Aspects o f Antiquity, pgs. 77 y sig.): Cada vez que los escritores
antiguos narran algo sobre la estancia de Platn en Sicilia, como lo hace Plutarco, por ejemplo,
en su vida de Din, obtienen su informacin directa o indiretamente de estas dos cartas (las Cartas
VII y VIII de Platn). Sera difcil apoyar esta afirmacin. Dejando a un lado a historiadores
como Timeo y foro (Plut., Din 35, etc.), Plutarco cita tambin a Timnides, que, dice l,
ayud a Ejin en su lucha desde el principio y escribi sobre ello a Espeusipo (Plut., Din 35;
D. L., IV, 5). ste era tambin filsofo (Plut., 22), es decir, miembro, como Espeusipo, de
la Academia. No veo por qu una parte de la informacin sobre las actividades de Platn no
podra haber procedido de l. Ms importante es quizs el cap. 20, donde Plutarco narra lo que
dicen sobre la despedida de Platn de la corte siciliana, y aade: Pero las palabras de Platn
no concuerdan con este relato. (Hace referencia a la Carta VII, 349-350.) La historia de la venta
de Platn como esclavo, que cuentan de una u otra forma Plut. (Din 5), Diod. (XV, 7) y D.
L. (III, 19, que se basa en Favorino), sea o no verdadera, no se origina en las cartas de Platn.
Obsrvese cmo Plutarco, despus de decir que el rescate era de 20 minas, aade: Otras autorida
des dicen 30. En cualquier caso, es divertido observar que E. Meyer utiliz el hecho de que
la mayor parte de las afirmaciones de Plutarco estuvieran tomadas de las cartas como un arma
contra aquellos que las rechazaban. Vase Taylor, PMV, pg. 14.
6 D. L., III, 2, cita a Apolodoro en relacin con su nacimiento, pero para su muerte, acaecida
en el primer ao de la olimpiada 108 (348-347 a. C.), cita a Hermipo, discpulo del mismo Platn.
Otros sugieren una discrepancia poco importante de dos o tres aos en la fecha de su nacimiento.
Para los detalles, vase Ueberweg-Praechter, I, pg. 181; Zeller, 2, 1, 390, n. 1.
7 De Rep. 368a se desprende que tenan edad suficiente como para combatir en una batalla
en Mgar, en una fecha tan temprana como el 424 (Burnet, T. to P., pg. 207) o acaso el 409
con y Adimanto, y una hermana, Potone, madre de Espeusipo. Critias y Cr-
mides, que llegaron a ser miembros de los famosos Treinta el ao 404, eran,
respectivamente, primo y hermano de su madre. Aristn, dice Plutarco (De
am. prolis 496 y sigs.), no vivi lo suficiente para or las explicaciones filosfi
cas de Platn, y, despus de su muerte, Perictione se cas con Pirilampes,
que deba de ser to de ella, ya que el mismo Platn (Crm. 158a) le llama
to de Crmides. Platn aade que fue enviado como embajador ante el Gran
Rey de Persia y otros gobernantes de Asia. De este matrimonio adquiri Platn
un hermano de madre, Antifonte, a quien convertira en narrador de su dilogo
Parmnides 8.
En contraste con la reticencia que tiene respecto a s mismo, a Platn le
complaca introducir en los dilogos a sus parientes ms distinguidos o mencio
narlos con cierta precisin. Crmides tiene un dilogo con su nombre y Critias
habla en el Crmides y en el Protgoras. (El Critias del Timeo y del Critias
debe ser su abuelo.) Adimanto es mencionado como hermano de Platn en
Apol. 34a, y tanto l como Glaucn desempean un papel prominente en la
Repblica. Al principio del Parmnides se nos dice con todo detalle que Anti
fonte es hermano por parte de madre de Adimanto y Glaucn, y que su padre
era Pirilampes. A partir de estas y otras referencias que se encuentran en el
mismo Platn se puede reconstruir su rbol familiar, y esto sugiere un gran
orgullo familiar. Efectivamente, como dice Burnet (T. to P., pg. 208), la
escena con la que se abre el Crmides es una glorificacin de todas estas rela
ciones de parentesco. Esto ha llevado a muchos a concluir que la influencia
de la familia debe haber sido la responsable de haberle inculcado a Platn
ideas antidemocrticas desde sus primeros aos. Burnet (ib., pgs. 209 y sigs.)
neg esto enrgicamente, afirmando que las tradiciones familiares eran ms
bien lo que podramos llamar liberales, (Whiggish), y que Critias y Crmides
fueron extremistas oligrquicos slo en una etapa tarda, e indica igualmente
que Pirilampes era demcrata y amigo de Pericles. Las observaciones de Burnet
ponen de relieve una vez ms un punto importante, y es que la divisin entre
demcratas y oligarcas no es idntica en absoluto a la que existe entre plebeyos
y personas de noble cuna 9. Por lo que se refiere a Platn, la modificacin

(Wilamowitz, Pl., I, pg. 35: tampoco da razones de su eleccin). Para los hechos en cuestin,
vase Hammond, Hist., pgs. 368 y 413. Apol. 34a hace tambin ms probable que Adimanto
fuera mayor que Platn.
8 Para referencias completas en la Antigedad a los miembros de la familia de Platn, vase
Leisegang en RE, XI, 2347 y sigs., o Zeller, 2, I, 392, n. I. Sobre Critias y sus relaciones con
Platn, vol. III, pgs. 290 y sigs. Las tablas genealgicas pueden encontrarse en Burnet, T. to
P., pg. 351, y Witte, fViss. v. G. u. B., pg. 53.
9 Vase vol. III, pg. 48, n. 26. Pirilampes lleg hasta el punto de ponerle a su hijo el nombre
de Demos. La nota 95 en el vol. III, pg. 109, es inapropiada, y espero que sea suprimida en
futuras ediciones.
de Burnet, debida a Field, se acerca probablemente mucho ms a la verdad
(P. and Contemps., pg. 5):
Las ricas y nobles familias que haban aceptado el rgimen de Pericles
y lo haban servido con orgullo, parecen haber sido arrastradas en proporcio
nes crecientes a las filas de los adversarios extremistas de la democracia por
la opresin financiera a la que estaban sometidos, al tener que costear la pol
tica belicista del partido democrtico. En cualquier caso, est ciato que duran
te estos sensibles aos en los que Platn estaba llegando a la edad viril, los
que estaban ms prximos a l se estaban haciendo ms y ms hostiles a
la democracia y estaban dispuestos a llegar a donde fuese para derrocarla.

Siendo as, lo raro tal vez no es que Platn estuviera imbuido con senti
mientos antidemocrticos, sino que se negara terminantemente a aprobar las
acciones extremas y violentas de parientes mayores a los que haba admirado
anteriormente, y pudiera reconocer la moderacin que hubo en la restauracin
de la democracia a pesar del infortunio que supuso el juicio y la ejecucin
de Scrates. Con la edad y la experiencia slo lleg a la conclusin general
de que es muy difcil conducir rectamente los asuntos polticos y que todas
las ciudades sin excepcin estn mal gobernadas en la actualidad (Carta VII,
325c, 326a). ,

c) P r im er o s aos

Espeusipo (fr. 28 L.), apoyndose, dice Apuleyo, en domestica documen


ta, elogi la rapidez mental y la modestia que tuvo de nio y los primeros
frutos de su juventud infundidos con trabajo duro y amor por el estudio.
Su educacin, como la de cualquier otro nio de Atenas, sera tanto fsica
como mental, y sus escritos dan testimonio de un inters continuo por el aspec
to gimnstico. Dicearco (fr. 40 W.) lleg hasta el punto de afirmar que haba
luchado en los juegos stmicos 10. Ninguna otra informacin retrocede hasta
fuentes prximas a la vida de Platn. Algunos autores de siglos posteriores
nombran a sus maestros de lectura y escritura, de educacin fsica y msica,
y hablan de un inters temprano por la pintura y la poesa. Cualquiera que
sea la idea que tengamos de la historia segn la cual quem una tragedia des
pus de haber odo hablar a Scrates (D. L., III, 5), no podemos tener ninguna
dificultad en aceptar que el autor de los dilogos mostr un temprano talento
potico. Existen, efectivamente, varios epigramas, algunos de los cuales son

10 Esto puede servirnos para recordar la insignificante cuestin de su nombre, que, de acuerdo
con algunas autoridades, era un apelativo que le dieron en razn de su constitucin ancha y fuerte
(o por la amplitud de su frente, o por su estilo! Vase D. L., III, 4.); originalmente le pusieron
el nombre de Aristocles por su abuelo. Pero Platn era un nombre comn, del que se conocen
31 casos slo en Atenas. Vanse los argumento de J. A. Notopoulos, en CP, 1939.
bellos y conmovedores, que nos han llegado con su nombre y que son general
mente aceptados como autnticos 11. Debemos admitir, sin embargo, que sabe
mos poco de su vida personal en los primeros aos, aunque podemos remediar
lo, si queremos reconstruir sus experiencias y sus gustos, combinando lo que
se sabe de la vida familiar ateniense y la educacin contempornea con todos
los indicios de sus propios intereses extrafilosficos que pueden encontrarse
desperdigados a lo largo de sus dilogos, y que producen un efecto mucho
ms personal e inmediato que cualquier otra obra puramente filosfica. Noso
tros no lo intentaremos a q u 12. Puede darse por supuesto que hizo el servicio
militar, sin duda en la caballera (teniendo en cuenta su estatus social), y tuvo
edad suficiente para participar en combates reales de los ltimos cinco aos
de la Guerra del Peloponeso y en ocasiones posteriores 13.
La afirmacin de que Platn no oy hablar a Scrates hasta cumplir los
veinte aos la atribuye Digenes (III, 6) a un simple rumor y aparece como
parte introductoria del improbable drama de la quema de la tragedia. Es muy
inverosmil que el joven pariente de Critias y Crmides tuviera que esperar
tanto tiempo para poder disfrutar de ese privilegio. Se dice que otro de sus
tempranos conocimientos filosficos haba sido Crtilo, el heraclteo. Aristte
les (Metaf. 987a32) dice que Platn le conoca desde la juventud. Digenes
(sin mencionar la fuente), que estuvo unido a l despus de la muerte de
Scrates I4. Es probable que haya aqu cierta confusin, especialmente porque
Digenes (III, 5) dice que, antes de haber odo a Scrates, Platn era partidario
de la filosofa heracltea. Es ms probable que sea verdad lo que dice Aristte
les, pero la secuencia cronolgica no tiene importancia para la afirmacin que
hace en ese momento de que la metafsica de los dos mundos fue el producto
de una fe perdurable, heredada de Scrates, en la existencia de realidades esta
bles y permanentes, combinada con la conviccin heracltea de que todo el
mundo sensible era un interminable flujo de cambio e inestabilidad. Aun des

11 Diehl, Anth. Lyr., I, pgs. 87 y sigs. Reitzenstein se mostr quizs ms escptico en RE


VI, 90, pero incluso ste mantuvo seis, no por, sino a pesar de, la tradicin.
12 Los lectores de alemn tienen en Wilamowitz (Pl., I, pgs. 41 y sigs.) la ms completa
y viva descripcin. La mayor parte de nuestra informacin sobre la vida familiar y educacin
procede tambin de los dilogos de Platn, p. ej., Lists 207d y sigs. y Prot. 325c y sigs.
13 No se puede conceder mucho crdito a la afirmacin de D. L. (III, 8) de que, segn Aristo
xeno, Platn particip en las tres campaas de Tanagra, Corinto y Delio. Si este dato se deriva
de Aristxeno, ha sido deformado en la transmisin del mismo, probablemente por una confusin
con Scrates. Vase Field, P. and Contemps., pg. 6, n. 1 (aunque Bluck, ciertamente, pens
de modo diferente, PLT, pg. 25). Estos detalles no son mucho ms histricos que la mofa del
famoso parsito de Luciano (Paras. 43), que declara que todos los filsofos son cobardes e incluye
a Platn en la lista de los que nunca han visto un campo de batalla.
14 Olimpiodoro (V. P. 4), y el Prol. in Plat. Phil., que le sigue, sita tambin la enseanza'
de Platn por Crtilo despus de la muerte de Scrates. No hay duda de que estas afirmaciones
se basan en la misma fuente. (Vanse las citas en Allan, AJP, 1954, 277.)
pus de la muerte de Scrates, Platn tena slo veintiocho aos y todava
tena por delante otros cincuenta aos de vida y de filosofa 15.
Citando a Hermodoro, discpulo de Platn, Digenes cuenta que, despus
de la muerte de Scrates, a la edad de veintiocho aos, Platn y algunos disc
pulos de Scrates se retiraron a Mgara con Euclides 16. Estuvieran verdadera
mente en peligro en Atenas o no, no podan permancer felizmente all en una
ocasin como aqulla, y en Mgara seran bien recibidos por algunos de su
crculo ntimo. Euclides y Terpsin de Mgara estuvieron presentes junto a
Scrates en sus ltimas horas y a Euclides lo present posteriormente Platn
como narrador de la conversacin que constituye su dilogo del Teeteto. Es
fcil imaginar la vivacidad de las discusiones filosficas que tendran lugar all,
tal vez ya sobre la relacin entre unidad y bondad y sobre la existencia o no
existencia de sus opuestos 17.
No sabemos cunto tiempo permaneci Platn en Mgara, pero no pasara
mucho tiempo antes de ser llamado otra vez al servicio activo, porque estaba
an en edad militar y en el 395 Atenas estaba combatiendo una vez ms en
la Guerra de Corinto. Sin embargo, nuestras fuentes no dicen nada sobre
esto. A continuacin (despus de Mgara), prosigue Digenes con su falta
habitual de pretensiones en lo que se refiere al estilo literario, Platn fue a
Cirene para ver a Teodoro el matemtico, de all a Italia junto a los pitagricos
Filolao y Eurito, y de aqu a Egipto para visitar a los profetas. La visita a
Cirene es mencionada tambin por Apuleyo. Que Platn conoca y respetaba
al matemtico Teodoro de Cirene es evidente por el papel que le asigna en
el Teeteto; y Cirene era tambin lugar de residencia de Aristipo el socrtico,
fundador de la escuela cirenaica (vol. III, pgs. 463-470). De acuerdo con Di
genes, el orden de sus viajes fue Cirene-Italia-Egipto, pero Cicern (Rep. I,
10, 16, Fin. V, 29, 87), que no menciona Cirene, le hace visitar dos veces Egipto
antes de Italia y Sicilia. Nunca podr saberse el orden de sus viajes, y algunos,
como podra suponerse, los han atribuido todos, a excepcin de Italia y Sicilia,
al reino de la leyenda. La relacin de los lugares visitados es en s misma bas
tante natural. La colonia griega de Cirene era en el siglo rv un centro de mate

15 Sobre las relaciones entre Platn y Crtilo, vase D. J. Alian, en AJP, 1954, 272 y sigs.,
y la respuesta de Cherniss, AJP, 1955, 184-186. En el dilogo que lleva su nombre, Platn no
parece considerarle como una mente privilegiada.
16 D. L., III, 6; II, 106. La secuencia de acontecimientos dada por Dig. no es muy convincen
te. Dice, sin citar expresamente a ninguna autoridad, que, cuando desapareci Scrates, Platn
frecuent a Crtilo y al parmendeo Hermgenes, y en la siguiente frase, citando en esta ocasin
a Hermodoro, dice que, despus de eso (), se fue a Mgara a la edad de 28 aos. Como
Platn tena 27 28 aos a la muerte de Scrates, no le qued mucho tiempo para cultivar sus
relaciones con los otros dos filsofos. (El Hermgenes discpulo de Scrates, en relacin con el
cual podemos ver el ndice del vol. III, parece ser error de Hermipo, como apunt Alian. Vase
el pasaje del Prol. in Plat. Phil., 6, 199 Hermann, que cita el propio Allan, I. c., 277.)
17 En relacin con la filosofa de Euclides y la escuela megarea, vase vol. III, pgs. 470-477 y 186.
mticos y filsofos, y Platn tena razones personales para visitarla. Un viaje
a Egipto, donde estaba la colonia griega y floreciente ciudad comercial de Nu-
cratis, pour un Athnien n avait rien dune aventure, como dice Robin (Pl.,
pg. 7). El inters de Platon en Egipto y en sus mitos y relatos 18 no es, por
supuesto, ninguna prueba de que estuviera all, como admite fcilmente Wila-
mowitz (Pl., I, pg. 245, . I), censurando a los escpticos; pero tampoco
es una evidencia en contra. Es interesante que a Estrabn (XVII, 29), una
fuente anterior a cualquiera de nuestras Vidas de Platn, aun a pesar de escri
bir ms de trescientos aos despus de su muerte, le ensearan en Egipto, en
una visita a Helipolis, los lugares en los que se deca que haban vivido Platn
y su discpulo Eudoxo de Cnido 19. A los que estn acostumbrados a las mane
ras de los guas tursticos no Ies parecer sta una evidencia convincente, pero
al menos es un testimonio de la tradicin, fuertemente arraigada entre los mis
mos egipcios, de que Platn haba visitado su tierra. El hecho en s mismo
no encierra ninguna sugerencia de carcter legendario, y los escpticos no pare
cen haber sido influenciados principalmente por ciertos aadidos increbles, co
mo la presencia de Eurpides junto a Platn (D. L., III, 6), muerto aqul antes
del 406, sino por consideraciones circunstanciales no muy poderosas.* como es,
por ejemplo, el no hacer mencin alguna de viajes a Cirene o a Egipto en
los dilogos de Platn (!) o en las epstolas platnicas y el que no se les mencio
ne en ningn autor anterior a Cicern: la vida de Platn ms antigua, de la
que se han encontrado partes en un papiro quemado de Herculano, menciona
solamente los viajes al sur de Italia y Sicilia20.
Para llegar a estos ltimos viajes, que tuvieron gran importancia en su vida,
hay que decir algo de la evolucin de su actitud en poltica y filosofa, como
l mismo (o, si se prefiere, un amigo ntimo que conoca sus pensamientos 21

18 Kerschensteiner, P. u. d. Orient, pgs. 48 y 49, hizo una relacin de los temas egipcios
en Platn. -
19 Estrabn menciona el hecho de que le ensearon los aposentos () de los sacerdotes
y los de Platn y Eudoxo, lo cual, si nos sirve de gua el uso primitivo del trmino,
significa no las casas donde vivieron, sino los lugares acostumbrados de reunin. Cf. Platn,
Euiifrn 2a y Crm. 153a. Hay .que aadir que Estrabn echa a perder su relato por la adicin
gratuita e imposible de que la estancia en Egipto dur 13 aos.
20 Cic., Rep. I, 10, 16, Fin. V, .29, 87. Para un anlisis completo de la evidencia, vase Ker
schensteiner, P. u. d. Orient, pgs. 46 y sigs.; ms brevemente, Leisegang, en RE, 2350.
La evidencia del herculaneo Index Acad. (ed. Merkel, pg. 6, col. 10) no tiene valor, porque
contradice la Carta VII al situar el primer viaje de Platn a Italia y Sicilia inmediatamente despus
de la muerte de Scrates, a la edad de 27 aos. En cualquier caso, nadie que haya observado
el texto mutilado de Merkel, con las diferencias que te separan de la reconstruccin, es probable
que tenga muaha fe .en l. Cirene es mencionado slo por Apuleyo, D. L. y Olimpiodoro. (Ker
schensteiner, pgs. 47 y sigs.)
21 En cualquier caso, si no las escribi (las Cartas VII y VIII) el mismo Platn, fueron escritas
no mucho despus de su muerte por uno de sus discpulos, posiblemente por Espeusipo. (M.
I. Finley, Aspects o f Antiquity, pg. 80.) Ningn escptico, creo yo, llegara ms lejos hoy en
la ha descrito en su Carta Sptima. Cuando era joven, como la mayor parte
de los atenienses de su clase supuso que entrara rpidamente en poltica, pero
los comienzos de la segunda dcada de su vida coincidieron con la derrota
de Atenas y la revolucin oligrquica que condujo al gobierno de los Treinta.
Algunos de stos, contina la Carta, eran familiares y conocidos mos, e
inmediatamente me urgieron para que me uniera a sus actividades en un mo
mento tan favorable. Siendo joven e idealista, Platn supuso que su intencin
sera elevar ios principios morales de gobierno, y los observ para ver qu
es lo que iban a hacer. A pesar de ser joven, comienzan a aparecer las lneas
fundamentales de su personalidad. Mientras que la mayor parte de los jvenes
de veintitrs aos no hubieran dudado en aprovechar la oportunidad que les
ofreca un Critias o un Crmides, l observ y esper; y al contemplar sus
excesos, le causaron una impresin tan grande que simplemente se apart
de lps males del momento.
No mucho despus de la cada de los Treinta, y coincidiendo con el triunfo
de la democracia, Platn experiment una vez ms, aunque ms dubitativa
mente, el despertar de sus deseos de participar en los asuntos pblicos y polti
cos. Se dieron inevitablemente actos de venganza sobre los adversarios polticos,
y otras cosas que l no poda aprobar, pero Platn reconoce que, en general,
los que volvieron del exilio mostraron una considerable moderacin. Desgracia
damente, uno de sus errores consisti en ejecutar a Scrates, que no slo era
amigo de Platn y, en su opinin, el hombre ms justo de su tiempo, sino
tambin un hombre que haba desafiado la clera de los Treinta al proteger
a uno de sus mismas filas cuando estaban en el destierro. Cuando medit no
slo sobre esa desoladora prdida, sino sobre la clase de hombres que detenta
ban el poder, y sobre las leyes y costumbres en general y sobre la necesidad
de las conexiones personales para el xito y el modo en que crecan las prcticas
de corrupcin, el joven que haba comenzado teniendo vivos deseos de empren
der una carrera poltica sinti vrtigo y se qued confuso. No abandon toda
esperanza de mejora, pero siempre estaba esperando el momento adecuado
para actuar. No es de extraar, como seal Cornford, que el momento ade
cuado no se presentara nunca para una persona de esta naturaleza. Toda esta
larga carta revela cosa que podemos adivinar por otros escritos suyos que
sus facultades y dones eran de tal clase que nunca hubiera podido ser un hom
bre de accin destacado en la sociedad de su tiempo 22. Su nica conclusin,
dice l, fue una conclusin de muy poco sentido prctico, a la que dio expre
sin en la Repblica, al afirmar que los males de la raza humana no cesarn
nunca hasta que alcancen el poder los filsofos que estn en posesin de la

da y la historia no sufrir menoscabo si digo ocasionalmente en el texto que Platn dice esto
o aquello.
22 Cornford, Platos Commonwealth, en Unwritten Phil., pg. 52.
virtud y la verdad, o hasta que aquellos que detentan el poder se conviertan
en verdaderos filsofos por algn designio de la divina providencia.

d) S ic il ia y la A c a d e m ia 23

ste era mi estado de nimo, contina la carta (326b) cuando llegu


por primera vez a Italia y Sicilia. Platn ha mencionado anteriormente que
tena cuarenta aos en ese momento, es decir, alrededor del ao 387 a. C.
No dice nada de las razones por las que fue, pero, en el caso de Italia, su
motivo era probblemente el que dicen autores posteriores, o sea que tena
el deseo de establecer contacto personalmente con los filsofos pitagricos esta
blecidos all, y especialmente con Arquitas, el poltico-filsofo de Tarento, de
cuyas amistosas relaciones con Platn da testimonio la Carta Sptima 24. La
inestabilidad poltica de los griegos que vivan en Italia y su concepto de la
dolce vita 25 le produjeron una desagradable impresin, y le dieron ms que
pensar cuando se dirigi a Sicilia. Al hacer esto, no parece haber tenido en
mente un propsito definido, y autoridades posteriores se han reducido a ale
gar un deseo de ver los crteres y el flujo de lava del Etna 26. La carta misma
dice simplemente que fue quizs el azar, aunque parece como si un poder
ms alto hubiera tramado el comienzo de los sucesos referentes a Din y Sira
cusa (326e). Una vez all, un acontecimiento trascendental durante la visita
eclips en su mente todos los dems, hasta el punto de que no menciona otra
cosa, ni siquiera el nombre del tirano Dionisio de Siracusa. Se trata de su
encuentro con Din, que contaba entonces veinte aos de edad y por quien
se sinti apasionadamente atrado 27. ste fue un encuentro cuyas fatales con
secuencias tena en mente cuando escribi la Carta Sptima. Las relaciones
de Din con el tirano eran estrechas. Su hermana Aristmaca estaba casada
con Dionisio, y el mismo se cas con su propia sobrina, o sea con la hija
de Aristmaca. Platn le describe como un joven de unas cualidades intelectua

23 Vase especialmente von Fritz, P. in Sizilien und das Problem der Philosophenherrschqft (1968).
24 En relacin con Arquitas, vase vol. I, pgs. 316-319; para el motivo de Platn para ir
a Italia, Cic., Fin. V, 29, 87; Rep. I, 10, 16; Tuse. I, 17, 39.
25 , 326b. La traduccin adecuada es la de von Fritz.
26 Por ej., D. L., III, 18, y Aten., XI, 507b. No quiero decir que Platn no hubiera podido
estar interesado en tales fenmenos naturales (Fedn l i l e y 113b sugiere que lo estaba), sino
slo que si hubiera habido alguna excusa para atribuirle motivos polticos, estos autores se los
habran atribuido. Diod. (XV, 7), cuyas observaciones sobre Ptatn constituyen un aparte, dice
efectivamente que fue invitado por Dionisio. Asegurarse una invitacin (quizs por medio de Ar
quitas) habra sido aconsejable en cualquier caso.
27 Contemplado en el marco de su tiempo, no comprendo por qu la ltima lnea del epigrama
sobre Din atribuido a Platn ( ) ha hecho dudar a los crticos
de su autora (Harvard, Epp. 17 n.). Es bastante apropiado para el autor del Banquete y el Fedro.
les y morales de carcter excepcional y el discpulo perfecto a quien poda abrir
su corazn sobre sus propios ideales polticos. Din absorbi con entusiasmo
la doctrina socrtica de la superioridad de la virtud sobre el placer y el lujo,
y renunci a los relajados hbitos que' se estilaban en Italia y Sicilia, con lo
que se gan, en vida de Dionisio, cierta impopularidad en los crculos de la corte.
La carta no dice nada de lo que dur la estancia de Platn, y la referencia
al hecho de que su segunda visita tuviera lugar despus de la muerte de Dioni
sio I y la sucesin de su hijo es tal casual, que nunca se podra sospechar
que hubiera un intervalo de al menos veinte aos entre su primera llegada y
la segunda 28. Segn una historia no mencionada por Platn, que circulaba
en siglos posteriores, al final de la primera visita fue vendido como esclavo
por Dionisio o bajo las rdenes de ste, y rescatado por un cirenaico llamado
Annceris o por amigos annimos. Los detalles varan, pero si es correcta la
versin de que la venta tuvo lugar en Egina y fue efectuada por Polis, un
espartano que volva de una embajada a Siracusa, la visita de Platn slo pudo
durar cuestin de meses; porque esto slo pudo suceder en el perodo en el
que Atenas y Egina estaban en guerra, es decir, no ms tarde del ao 387 29.
En los veinte aos posteriores no ocurri nada que alterara su opinin de
que la poltica estaba en un estado tan lamentable que no lo podran remediar
sino medios excepcionales 30 o una intervencin de la fortuna. Para saber
qu era lo justo en relacin con los Estados y los individuos era necesario
una educacin rigurosa y una bsqueda imparcial de la verdad, que se llevara
a cabo lejos de la confusin y los prejuicios de la poltica activa: en otras

28 El pasaje 327b-d podra ser en s mismo una prueba de que la Carta fue escrita para lectores
contemporneos que estaban familiarizados con los hechos a los que alude y que podran suplir
por s mismos las omisiones.
29 El Index Acad. (pg. 16, n. 1) es citado normalmente como la fuente ms antigua de esta
historia, pero su texto fragmentario es poco fidedigno. Diod. (XV, 7) dice que Dionisio vendi
a Platn en la misma Siracusa. Plut. (Din 5) dice que Polis lo vendi en Egina a instancia de
Dionisio, pero no menciona a Annceris, que aparece en D. L. (III, 20). Olimpiod. (V. P. 4)
cuenta la historia completa, pero la transfiere a la segunda visita de Platn y convierte a Dionisio
el Joven en instigador. (Las fuentes completas estn en Zeller, 2, 1, 414, n. 3.) Es posible que
la historia pueda remontarse a Aristteles. Esto es lo que pens Diels, porque en Fis. 199b20
Aristteles elige como ejemplo de acontecimiento fortuito el desconocido que vino por casuali
dad, pag el rescate y se march, una nota que est obviamente pensada para ser desarrollada
en la sala de conferencias. (Vase Ross, ad. loe. y cf. en D. L.)
Taylor (PMW, pg. 15, n. 1) tuvo en cuenta en contra de Diels que Simpl., ad toc. (pg. 384),
supuso que la alusin de Aristteles se refera a alguna situacin en una comedia. Pero Simpl.
es preciso: . Aparte del hecho de que Demeas no
era sino padre de Crateia, Aristteles estaba difcilmente en condiciones de aludir al Misu-
menos de Menandro. Simpl. ha aadido su propio ejemplo: como ocurre, podra decirse, en
Menandro cuando Demeas libera a Crateia.
30 Carta VII 326a. sta es la traduccin que me parece natural, aunque no es la usual. Entre
los medios necesarios estaran en primer lugar los amigos y colaboradores fieles que se acaban
de mencionar en 325d.
palabras* slo era posible para los filsofos o amantes de la sabidura. Si
los nicos gobernantes buenos son los filsofos, su deber en tales circunstan-r
cias no era sumergirse en la vorgine de la poltica, sino hacer cuanto pudiera
por convertirse en filsofo l mismo y por convertir a_otros posibles gobernan
tes. La primera tarea era educativa, y fund la Academia.
La Academia de Platn no se parece en nada, a ninguna institucin moder
na, y ciertamente tampoco tiene nada que con una universidad de moderna
fundacin. Los paralelos ms cercanos son probablemente nuestras antiguas
universidades, o, ms bien, sus facultades, con las caractersticas que han here
dado dl mundo medieval, en particular sus conexiones religiosas y el ideal
de la vida en comn, especialmente las comidas. Platn fund la Academia
a continuacin de su vuelta a Atenas, despus de su primera visita a Occidente
n el 387, segn afirman los bigrafos posteriores o se deduce de ellos (por
ej., D. L., III, 7). No dicen cunto tiempo transcurri, pero la mayor parte
de los especialistas suponen, como es razonable, que no fue.mucho tiempo 31.
La institucin tom el nombre del lugar de su emplazamiento, situado casi
a una milla de las murallas de Atenas, que se supone que estaba consagrado
al hroe Academos o Hecademo, e inclua un huerto con rboles, jardines,
un gimnasio y otros edificios. La santidad del lugar era grand, y se celebraban
otros cultos all, incluidos los de la misma Atenea. Para formar una sociedad
que tuviera su tierra y sus locales propios, como hizo Platn, parece que era
un requisito legal el registrarla como thasos 32, es decir, como asociacin de
culto dedicada al servicio de alguna divinidad, que tendra nominalmente la
propiedad de la finca. Platn eligi a las Musas, que ejercan el patronazgo
de la educacin, quizs no tanto porque creyera que l filosofa era la msi
ca ms elevada (Fedn 61a), sino porque un Museion o capilla de las Musas
era en aquellos das una caracterstica normal de las escuelas 33. Las comidas
en comn () eran famosas por su combinacin de alimentos sanos
y moderados con una conversacin que vala la pena recordar: y anotar. Se
cuenta que un invitado dijo que los que haban cenado con Platn se sentan
bien al da siguiente 34. l mismo, en el Banquete (176e), narra que los invita
dos de Agatn acordaron ser moderados en la bebida y que despidieron a la
flautista y se entretuvieron hablando cada uno por turno sobre el tema que

31 Ryle es una excepcin. Vase P .s P., pgs, 222 y sigs.


32 Wilamowitz, Antig. von Karysi. exc. 2., pgs. 263 y sigs.: Die rechtliche Stellung der Phi-
losphenschuln. Creo que tiene razn, pero vase tambin Field, P. and Contemps., pg. 46
y sig. Una excelente descripcin de la situacin y el carcter general de la Academia puede encon
trarse en Marrou, Hist, o f Ed., pg. 67 y sig.
33 Esquines, In Timarch. 10. (La ley prescriba las reglas -
Xou;.)'Boyanc (Culte des Muses, pg. 262) pens que el pasaje del Fedn daba la verdadera
explicacin de por qu Platn haba elegido las Musas.
34 Esta historia la cuenta Plutarco (Qu. conv. VI, 686a y sigs.; cf. De san. 127b) y Ateneo
ms brevemente (X, 419c).
haban establecido; y en el Protgoras (347d) expresa por medio de Scrates
su profundo desprecio por la gente maleducada que necesita entretenimiento
despus.de las comidas: Jas personas educadas son capaces de entretenerse ha
blando y escuchando a su tum o de una manera ordenada. Cuando le hace
aadir a Scrates que esto es as por mucho vino que hayan bebido, est
tal vez afirmando algo que estaba dentro de lo que poda esperarse de l, por
que era sabido que Scrates poda beber lo que fuese sin emborracharse (Pla
tn, Banquete 176c). (Un dbil eco de esta caracterstica de la Academia es
quizs la costumbre que tuvieron nuestras facultades en cierto tiempo de hacer
que se leyera a. los escolares un libro edificante durante la cena.) En la Acade
mia, las comidas eran dirigidas de acuerdo con reglas muy elaboradas. Jencra-
tes redact algunas en l tiempo en que fue director, igual que hizo Aristte
les 3S. Platn habla en las Leyes (639c y sigs.) con cierta extensin de la necesi
dad de que los simposios fueran dirigidos de acuerdo con reglas aplicadas por
un maestro de ceremonias que habra de permanecer completamente sobrio.
Este pasaje y el Banquete deberan guardarnos de una natural impaciencia por
el tiempo perdido en lo que a primera vista podemos tener la tentacin de
considerar como rivalidades del trato social. Las fiestas peridicas de un thia
sos eran en cualquier caso acontecimientos religiosos con sus debidos sacrifi
cios 36. Platn y Espeusipo, escribi Antigono de Caristos, no celebraban estas
reuniones para estar de jolgorio hasta el amanecer, sino para poder honrar
manifiestamente a los dioses y disfrutar cada uno de la compaa de los dems,
y principalmente por el solaz que les proporcionaban las discusiones
profundas 3?.
La mayor parte de la instruccin tendra lugar por medio del mtodo dialc
tico, que era el predilecto de Platn, pero ste tambin daba continuamente
conferencias, algunas de las cuales estaban abiertas a una audiencia ms am
plia. Aristteles, dice Aristxeno, gustaba de referir la historia de la conferen
cia de Platn Sobre el Bien. La mayor parte del pblico acudi a ella con
la esperanza de or alguna receta maravillosa de la felicidad humana, y queda
ron desilusionados al ver que todo el discurso trataba de matemticas y astro
noma. Aristteles sola citar este caso como ejemplo de la necesidad de hacer
una introduccin adecuada cuando la audiencia de uno carece de preparacin 38.

35 Aten., V, 186b (vol. I, 405 Kaibel): Los filsofos consideraban como una obligacin unirse
los estudiantes, en la celebracin de las fiestas de acuerdo con ciertas reglas establecidas. En
la Academia haba leyes de los simposios de Jencrates, y tambin de Aristteles. Id., XIII,
585b habla de escritas a imitacin de los filsofos, y aparecen en la lista de
las obras de Aristteles (D. L., V, 26), que incluso escribi un libro , tema tratado
por Platn en el libro I de.las Leyes. (Ar., frs. 103 y sigs. Rose.)
36 Vase Festugire, Epic. Gods, pg. 25 y las referencias que pueden encontrarse all.
37 Antig. (fl. c. 240 a. C.) ap. Aten., XII, 547 y sig. He omitido , que es superfluo.
Wilam. (A. vonK., pg. 84) lo retiene y Kaibel propone en su edicin , sugerido por Bergk.
38 Aristx., Elern. Harm. II, pg. 30 Meibom. El texto completo en Dring, A. in Arle,.
La conferencia debe haber sido pronunciada en el gimnasio, que era una parte
pblica del recinto de la Academia donde los sofistas y otras personas solan
hablar largamente. Con todo, sus discpulos, que eran filsofos por mritos
propios, tambin asistieron, y entre ellos se incluan Aristteles, Espeusipo y
Jencrates, y escribieron y preservaron de ella lo que pudieron. Esto es lo que
dice Simplicio (Fis. 151, 6, Gaiser test. 8), y, como la historia se remonta hasta
Aristteles, no puede dudarse de su verdad. Sin embargo, es una leyenda curio
sa, y Aristteles y los dems deben haber tenido mejores oportunidades que
sta de conocer el pensamiento de Platn en este importante tema. Y tampoco
sera de esperar que Platn expusiera de sopetn una de las partes ms difciles
de su doctrina a una audiencia completamente falta de preparacin 39.
Las materias que se estudiaban en la Academia bien pudieron haber variado
durante un perodo que dur probablemente cuarenta aos entre su fundacin
y la muerte de Platn. Si es as, no tenemos medio alguno de establecer la
fecha de los cambios, a excepcin de lo que podemos inferir del contenido
de los dilogos mismos, junto con lo que pueda saberse o adivinarse de las
fechas de aqullos. Las matemticas (incluyendo la teora de la harmona y
la astronoma) y la teora poltica deben haber sido temas constantes. stas
eran inseparables para Platn, porque sabemos por sus propios escritos que
consideraba las ciencias exactas como fase preliminar necesaria al proceso dia
lctico, que era el nico que poda conducir a la visin final del Bien; y que
idealmente esta inteleccin filosfica deba ser alcanzada para que un hombre
fuese apto para el gobierno del Estado. Es razonable suponer que el curriculum
en la Academia estaba diseado de acuerdo con el que establece tan cuidadosa
mente en la Repblica. Indudablemente, su objetivo era la formacin de polti
cos expertos, pero tanto en sus primeros aos como en este momento, cuando
su propio papel (segn lo vea l) haba quedado establecido como profesor
ms que como administrador activo, el seuelo de la pura teora filosfica
estaba todava en contradiccin con el sentido del deber que, en relacin a
la sociedad, expone tan vividamente en el smil de la Caverna, en el que se
le obliga severamente al filsofo que ha visto la luz verdadera a volver a la
oscuridad para ayudar e iluminar a aquellos cuyo aprisionamiento en la ilusin
comparti una vez, a pesar de haber escapado de ella. En algn perodo se
ense ciencia natural, al menos para los principiantes. En el famoso pasaje
del poeta cmico Epicrates, Platn se lleva a clase a unos simples nios
() para ensearles los principios de la clasificacin botnica, y la clase

T. pg. 357 sig., donde puede verse su comentario. Parte del texto con comentario tambin en
Oaiser, Test!. Plat. 7.
39 Cuestiones de esta clase son las que dieron lugar a las sospechas de Cherniss sobre la natura
leza de las doctrinas no escritas (Riddle, pgs. 11 y sig.). Cf. Diring, A. in Ane. B. T., pgs.
359-361.
se imparta en el gimnasio pblico 40. Su propia actitud respecto al estudio
de la naturaleza experiment un cambio. El mundo sensible nunca dej de
ser secundario ontolgicamente, como un reflejo del mundo inteligible carente
de permanencia y perfeccin, que poda ser, en todo caso,' objeto de creencia,
pero no de conocimiento; sin embargo, en el perodo que va desde que escribi
la Repblica al Timeo adquiri una disposicin mucho ms favorable en rela
cin a su estudio. El tremendo inters de Aristteles (y tambin de Espeusipo)
por la biologa debe haber sido fomentado en la Academia. El fragmento de
Epicrates evoca el perodo en que el mtodo de divisin, mencionado por vez
primera en el Pedro e ilustrado copiosamente en el Sofista y el Poltico, estaba
empezando a ser prioritario en sus pensamientos.
No obstante, como podramos esperar del autor de las Leyes, si no del
de la Repblica, la finalidad fundamental de una educacin para el arte de
gobernar no abandon nunca sus pensamientos. Ciertamente tena la intencin
de que muchos de sus discpulos dejaran la Academia para dedicarse a la polti
ca, no para participar ellos mismos en la lucha por el poder, sino para legislar
o aconsejar a los que estaban en posesin de l, y conocemos los nombres
de algunos que as lo hicieron 41. Los mejor atestiguados son Erasto y Coriseo,
ciudadanos de Escepsis en la Trade, que despus de un perodo de estudio
en la Academia volvieron a su ciudad natal, donde atrajeron la atencin de
Hermias, que gobernaba en Atarneo. Bajo su influencia y la de Aristteles
y Jencrates, estudi la filosofa de Platn y adopt una forma ms moderada
de gobierno con resultados satisfactorios 42. Posteriormente, Plutarco declara
que Platn envi a sus discpulos Aristnimo, Formio y Menedemo a los
arcadlos, eleatas y pirrenos, respectivamente, para reformar sus constituciones,
y que Eudoxo y Aristteles establecieron leyes para sus propias ciudades, y
que Alejandro recurri a Jencrates para que le diera consejos acerca de la
realeza 43. Eudoxo es un buen ejemplo de la compatibilidad de la poltica para
un platnico con la labor cientfica y filosfica. Su actividad legislativa en Cni
do es atestiguada por Hermipo fap. D. L., VIII, 88; la de Aristteles ha sido

40 Epicrates fr. 11 (vol. II, pg. 287 Kock); texto completo en Gaiser, test. 6, trad. Field,
P. and Contemps., pgs. 38 y sig. Vase bibliografa moderna en Balme, CQ, 1962, 81, n. 5.
41 En Pol. 259b dice que quien entiende el arte de gobernar, incluso en el caso de no desempe
ar ningn cargo, podr recibir el ttulo de poltico en virtud de su pericia.
42 La fuente ms antigua es la Carta Sexta de Platn, que es probablemente autntica. A
continuacin vienen los resmenes de Hermipo y Teopompo en el comentario de Ddimo sobre
las Filpicas de Demstenes, Estrabn y el Index Acad. Vase especialmente Dring, A. in Anc.
B. T., pgs. 272-283, y Wormell en Yale C. S., 1953.
43 Plut., Adv. Col. 1126c. Si acaso, Skemp yerra por exceso de precaucin cuando hace el
siguiente resumen: Es difcil (excepto en el caso de Erasto y Coriseo) comprobar los testimonios
de envo de discpulos de la Academia a la poltica activa; pero al menos hay alguna posibilidad
de que sea cierto y de que Platn sintiera esto como una responsabilidad personal. Vase los
testimonios por extenso en Morrow, P .s C. C, pgs. 8-9.
puesta en duda), y l era al mismo tiempo un matemtico notable, astrnomo,
filsofo y (segn se nos refiere) fsico. Tambin se dice que el mismo Platn
fue invitado por ms de una ciudad para redactar una nueva constitucin, pero
ste rehus 44.
En relacin con la vida y la enseanza de Platn hay que mencionar a
Iscrates, que era unos ocho aos mayor que Platn, aunque vivi ms tiempo
que l, muriendo en el ao 338, a la edad de 98 aos. Los dos eran rivales
profesionalmente, ya que Iscrates tena tambin una escuela en Atenas, fun
dada unos aos antes que la Academia, y ambos afirmaban ser profesores de
philosophia, aunque atribuan a la palabra un contenido muy diferente 45, Los
escritos de Iscrates contienen claros ataques contra la concepcin socrtica
y platnica de la filosofa, y en Platn se han visto respuestas a ellos o ataques
independientes. Los dos evitan normalmente mencionar el nombre del otro,
aunque Platn habla una vez de Iscrates en el Fedro (279a-b) de una manera
un tanto curiosa. Aprovechando la ventaja de la fecha dramtica del dilogo,
hace que Scrates le alabe como hombre an joven al que se le promete un
gran futuro y cuya mente no est desprovista de philosophia. A excepcin de
ancdotas posteriores, no se sabe nada de sus relaciones personales, y los de
ms detalles podemos postponerlos hasta llegar a los dilogos (principalmente
Gorgias, Eutidemo y Fedro), en los que se han encontrado alusiones a su ense
anza.
En el 367 muere Dionisio I, y su hijo, a quien haba mantenido en la oscuri
dad tratndolo como a un nio, se encontr de pronto elevado a la posicin
de gobernante supremo de un imperio que su padre haba ganado en Sicilia
e Italia. Su to Din, que tena una influencia considerable sobre el maleable
joven, le convenci para que hiciera llamar a Platn 46, y le envi l mismo
una carta haciendo hincapi en la inclinacin del joven Dionisio por la educa
cin y la filosofa y sugirindole que se haba presentado all la oportunidad
de realizar el ideal de la Repblica y crear un gobernante que fuera tambin
filsofo. En esa obra admita Platn que los que estn en posiciones elevadas

44 Por Cirene, P!ut., A d princ. inerud. 779d; por los arcadlos y tebanos para Megalpolis,
D. L., III, 23, citando a Panfilo (siglo I d. C.). Vase Friedlnder, Pl., I, pg. 102, y para ms
referencias antiguas y modernas, ib. pg. 355, n. 27. Adase Zeller, 2, 1, 240, n. 1.
45 Los testimonios que hay en relacin con la escuela de Iscrates se basan mayormente en
sus escritos: no tena timidez alguna al hablar de s mismo y de su propia carrera. Como dice
Field (P. and Contemps., pg. 32), parece haber consistido en una conexin meramente personal,
sin ninguna organizacin permanente. Iscrates cobraba honorarios y despreciaba a los sofistas
que cobraban demasiado poco. Platn no tom a Iscrates como modelo a la hora de fundar
su escuela; ms bien podra pensarse que adopt el de las comunidades pitagricas que haba
conocido en el sur de Italia.
46 Sobre el argumento cronolgico sostenido por Ryle al afirmar que Dionisio I deba estar
vivo an para enviar la invitacin y que, en consecuencia, las Cartas III, VII y VIII estn en
un error y son, por tanto, espurias, vase Crombie en PhR, 1969, 367-369.
estn especialmente sujetos a influencias de corrupcin, de manera que las po
sibilidades de xito eran desde luego pequeas. Pero, alegaba l, es inconcebi
ble que el hijo de un rey o de un tirano pueda tener una naturaleza filosfica
y que pueda preservarla por una vez en todo el transcurso del tiempo? Con
uno solo sera suficiente, as es que no se deba perder la esperanza y desechar
lo todo como mera fantasa (Rep. 494a-502c). No le fue difcil a Din obligar
al autor de estas palabras a volver a Sicilia para cooperar en la tarea de mol
dear la mente del joven tirano, pero no es justo decir de Platn que su princi
pal motivo era llevar a la prctica poltica sus preceptos filosficos 47. sta
no es la impresin que nos da la Carta Sptima, que es el nico testimonio
que tenemos de su estado de nimo. En ese momento tena alrededor de 60
aos, y haba dedicado los ltimos veinte a la investigacin filsofica y a la
enseanza. Segn dice la Carta, estaba lleno de inquietud. No confiaba en
la juventud de Dionisio, conociendo, como l mismo dice (328b), los impulsos
contradictorios y mudables de los jvenes 4S; bien poda saberlo al haber insis
tido l mismo en la Repblica (498b) en el hecho de que las mentes inmaduras
no estaban preparadas para un estudio serio de la filosofa. Por otra parte,
tena una gran fe en el juicio de Din, ahora ya hombre maduro, cuya inteli
gencia admiraba y con quien haba compartido sus pensamientos y aspiraciones
ms ntimas. Quizs Din llevaba razn y sta era la nica oportunidad de
formar a ese nico hombre que sera suficiente (porque la Carta repite estas
palabras de la Repblica) antes de que los aduladores del tirano lo tentaran
y se apoderaran de l.
Pero Platn se dejaba llevar ms que por ninguna otra cosa por ese pattico
y equivocado sentido del pudor que experimentan los espritus teorticos y con
templativos por naturaleza, al dejar de aceptar el reto de la accin, para la
que no estn de hecho preparados. Esto y el sentimiento de que al rehusar
estara traicionando su amistad con Din, que poda estar, pensaba l, en peli
gro por sus enemigos de Siracusa, constituan los principales motivos que tena
para dejar mis propias ocupaciones, que no eran deshonrosas, y someterme
a una tirana que no pareca avenirse ni con mis enseanzas ni conmigo mis
mo (329b).

47 Como afirma Hammond, Hist., pg. 517. Vanse pgs. 517-520 para el transfondo histrico
de estos acontecimientos y la valoracin que hace un historiador dei papel que jug Platn en
sus trgicos resultados.
48 El mismo Din subray de Dionisio como un elemento
favorable para el xito (Carta Vil, 328a), y las buenas disposiciones de sus sobrinos. Por consi
guiente, cuando Platn expresa a continuacin (328b) sus temores por o y sus ,
debe incluir aqu a Dionisio. Se cree que en aquel tiempo tena unos 25 aos (Bluck, Letters
VII and VIII, pg. 85), y algunos han supuesto que era ya ms bien viejo para empezar un curso
de estudios con Platn. Pero est claro que tanto en inteligencia como en carcter estaba atrasado
e inmaduro. En la Carta III, 316c se habla de l como , en ese momento.
A su llegada Platon encontr la situacin menos favorable que para la filo
sofa pudiera pensarse. Dionisio estaba inmerso en una atmsfera de faccin
y calumniadores contra Din, quien finalmente, cuatro meses despus de la
llegada de Platn, fue acusado de conspiracin y expulsado de Sicilia. Por
otra parte, Dionisio desarroll un celoso afecto por Platn, e intent desplazar
a Din en su estima. Pero no tuvo el suficiente nimo como para seguir el
camino por el que poda haberlo logrado, o sea entregndose seria y volunta
riamente a la filosofa bajo la instruccin de Platn, y al final se le pudo
persuadir para que dejara a Platn volver a Atenas. Sicilia estaba en guerra
(338a) 49, y se acord que tanto Platn como el mismo Din podran volver
cuando la situacin estuviera ms tranquila y segura. Mientras tanto, Din
acudi a Atenas y se reuni con Platn en la Academia (Plut., Din 17).
Esto, de acuerdo con la datacin habitual, fue en el 365, y durante los
cuatro aos siguientes Platn estuvo dedicado una vez ms a la actividad filo
sfica enseando y escribiendo en la Academia. Dionisio envi entonces
otra apremiante invitacin, aunque pidindole al mismo tiempo a Platn que
consintiera en posponer en un ao la llamada de Din. A ello se aadan los
ruegos de ste, y todos los informes coincidan en que Dionisio estaba ahora
posedo por un genuino deseo de filosofa. Platn, sin embargo, estaba poco
dispuesto a ir, y contest que era ya viejo y que, en cualquier caso, Dionisio
no haba cumplido con lo que haban acordado. No obstante, la presin se
hizo ms fuerte. Como prueba de su celo, Dionisio haba reunido en su corte
a varios filsofos, que sostenan discusiones con l en la errnea suposicin
de que ya haba recibido instrucciones de Platn. En opinin de Platn (338d),
se combinaba en Dionisio un talento genuino para el saber con una ambicin
desmedida por que los dems tuvieran una buena opinin de l. Ahora se senta
avergonzado de no haber sacado ms partido de la presencia anterior de Platn
y tema que una negativa de ste pudiera dar la impresin de que Platn ten
en poca estima sus dotes naturales y de que desaprobaba su forma de vida.
Por tanto, reclut a los filsofos para que dieran testimonio del carcter genui
no que tena su progreso en la filosofa. El pitagrico Arquitas, filsofo gober
nante de Tarento, era su mejor baza. Platn senta por Arquitas y su crculo
un gran respeto y una calurosa amistad, y l mismo los haba puesto en rela
cin con Dionisio (338d). Los esfuerzos combinados de todos sus amigos fue
ron demasiado para l, y volvi por tercera vez a Sicilia en el 36 1 50, a pesar

A9 v , Carta VII, 338a; , Plut., Din


16. Field (o. c., pg. 21) habla en relacin con esto de una nueva guerra con Cartago; Ed.
Meyer, y posteriormente Leisegang (RE, 2354), refieren este episodio a ta guerra de Lucania que
estall en el 365; Harward (Epp., pg. 209, n. 73) considera que el material de que disponemos
respecto a la historia de Sicilia es demasiado exiguo para poder aventurar la fecha ya aceptada
del 365 para la partida de Platn.
50 sta es la fecha generalmente aceptada. Cuando se produjo un eclipse de sol el 12 de
de que todo lo que le sugeran ahora los Estrechos de Mesina era los temibles
peligros de Escila y Caribdis (345e).
No hay viaje que haya podido emprenderse con una disposicin de nimo
ms adversa. Arrastrado (como l mismo dice) por los enviados de Sicilia y
empujado prcticamente por el entusiasmo de sus amigos en Atenas, cedi ante
el viejo argumento de que no deba fallarles a Din ni a sus amigos de Tarento,
ni evitar la posibilidad de someter a Dionisio a una ltima prueba. As, pues,
comenz el tercer acto de la tragedia. Al menos, dice l, pude escapar con
vida, lo cual es una clara indicacin del fracaso completo de la empresa. Pri
meramente, deba someter a prueba el temple de Dionisio explicndole qu
es realmente la filosofa y la extensin de los estudios preliminares por medio
de los cuales haba que acercarse a ella, sin ocultarle nada del tiempo y el
trabajo que ello requera ni el hecho de que sta deba acompaarle constante
mente y ser su gua durante toda su vida. Platn consideraba que la aceptacin
de este programa era la amarga prueba de un temperamento filosfico. Tal
como sucedieron las cosas, ni siquiera se le permiti que terminara su exposi
cin del mismo; tal era la seguridad que tena Dionisio (verdadero modelo del
hombre ignorante de Scrates, que ni siquiera conoce su ignorancia) de saber
ya los puntos ms importantes, gracias a la perniciosa instruccin que haba
recibido de ciertos filsofos de la corte 51. Ms tarde lleg hasta el punto de
escribir un manual () propio, basado, segn pretenda, en la enseanza
de Platn, por lo que provoc la declaracin de Platn que figura al prinpicio
de este volumen (pg. 13).
Las cosas fueron de mal en peor. Lejos de llamar a Din, el tirano se
apoder de sus propiedades y suspendi el envo de los ingresos que hasta
ese momento haba estado recibiendo Din mientras permaneca en Grecia.
Platn intent marcharse, pero Dionisio calmaba su indignacin con especiosas
propuestas acerca del futuro de Din y la parte que Platn podra jugar en
l. Haba que esperar a la prxima temporada de navegacin y Din le queda
ra agradecido por su ayuda. El desventurado Platn le pidi tiempo para refle
xionar, y procedi a sopesar los pros y contras, meditando de la manera que
era habitual en l, para llegar a la conclusin de que nadie le facilitara un
pasaje sin una orden personal de Dionisio y que, viviendo como lo haca en
las dependencias de palacio, era prcticamente un prisionero. As es que deci
di quedarse y Dionisio procedi a vender todas las propiedades de Din,

mayo de! 361, Platn tena ya alojamiento en el jardn de palacio (Wilamowitz, Pl., I, pg.
550, refirindose probablemente a Plut., Din 19).
51 Uno de stos era Aristipo (Plut., Din 19), cuya filosofa hedonstica, efectivamente, no
habra sido aprobada por Platn. En relacin con Aristipo, vase vol. III, pgs. 463 y sigs. (En
pg. 463, n. 124, he seguido a Grote, que, apoyndose solamente en D. L., asoci la estancia
de Aristipo en Sicilia con Dionisio el Viejo, pero Plutarco ciertamente los sita en la corte de
Dionisio el Joven.)
sin advertir de ello previamente a Platn. A partir de ese momento se acabaron
sus buenas relaciones, aunque mantuvieron de cara al exterior la apariencia
de amistad. Despus de otros incidentes, Platn se las ingeni para enviar a
Tarento un mensaje dirigido a Arquitas, y sus amigos de all, con el pretexto
de una misin poltica, le enviaron en un barco a uno de ellos, que persuadi
a Dionisio para que le dejara marchar.
ste fue el final de la desastrosa participacin de Platn en la poltica acti
va. Espeusipo, que haba trabado amistad con Din en Atenas y haba acompa
ado a Platn a Sicilia, anim a Din para que volviera y combatiera contra
Dionisio. Din pidi ayuda a Platn, pero en esta ocasin ste se mantuvo
firme. Platn respondi que haba entablado lazos de religin y hospitalidad
con Dionisio a instancia de Din y que Dionisio, a pesar de creer probablemen
te a los que afirmaban que Platn estaba conspirando con Din en contra
de l, le perdon la vida. En cualquier caso, l, Platn, ya no tena edad para
ayudar a nadie a combatir: favorecera cualquier iniciativa tendente a la recon
ciliacin, pero si no era se el propsito de Din, deba buscar la ayuda en
otra parte. Din se dirigi a Siracusa con una fuerza de mercenarios, se produ
jeron combates y sobrevino la confusin: la ciudad sufri matanzas y pillaje,
y la aventura termin con el asesinato de Din. Incluso despus de todo esto,
era tal la influencia que ejerca la personalidad de Din sobre Platn, que
ste no se atrevi a culparlo. Slo con que Dionisio le hubiera devuelto sus
propiedades, dice Platn, nada de esto habra ocurrido, porque su propia in
fluencia habra bastado para controlar a Din. Y escribi el epitafio (que se
conserva), el cual termina en una apasionada confesin de su anterior amor,
y que, segn la tradicin, est inscrito en la tumba de Din en Siracusa (D.
L., III, 30).
La primera conclusin que hay que sacar del testimonio de la Carta Sptima
y de Plutarco es que Platn era un terico de nacimiento, y no el hombre
apropiado para llevar con xito sus propias teoras polticas y psicolgicas a
la accin. Nadie le restara mrito alguno por ello. La facultad de emitir un
juicio rpido y correcto de los hombres y las situaciones, y de tomar decisiones
inmediatas para adoptar las medidas necesarias en una situacin en la que los
dirigentes son manipulados por otras personas que se mueven por motivos pu
ramente egostas, no es fcil que se d, en cualquier ser humano, junto a la
profundidad intelectual capaz de producir las teoras ticas y metafsicas y los
logros en lgica, epistemologa y ontologa que constituyen el legado funda
mental e inestimable que Platn ha dado al mundo. No debe constituir ninguna
sorpresa que el autor de la Repblica e incluso el de las Leyes sea en cierto
sentido un poltico inocente, ms competente en la redaccin de leyes y consti
tuciones sobre el papel que a la hora de tomar parte en la confusin y la
violencia de la vida poltica griega; y la poltica de Siracusa era ciertamente
violenta, incluso desde el punto de vista de lo que era normal en Grecia. Por
temperamento, Platn se asemejaba a su propio filsofo del libro VI de la
Repblica, que ve la imposibilidad de contribuir al bien de una sociedad incli
nada a la maldad, y permanece apartado como un hombre que se refugia detrs
de un muro mientras la tempestad pasa sobre l. Harward tena razn al decir
(Epistles, pg. 28), que, en un asunto como el de salvaguardar los intereses
de Din, Platn fue un nio en manos de Dioniso, que le enga a cada
momento. Dionisio no era el peor; l quera obrar a su manera y tener a
Platn como amigo. Pero al amparo del trono haba quienes intrigaban para
conseguir la cada de Din y la frustracin de los planes que ste y Platn
haban dispuesto para Dionisio, y Platn no era obstculo para ellos. Su nico
error estuvo en pnsar que poda serlo, en lugar de mantenerse alejado como
hizo en tiempo de los Treinta en Atenas.
En este sentido podra decirse que Platn no increment su sabidura en
los asuntos prcticos con el paso de los aos. Pero las razones por las que
acept finalmente la llamada a la accin, despus de todas las dudas y vacila
ciones a las que era tan propenso y en las que hace hincapi la Carta Sptima
a cada momento, nos muestran otra faceta de su carcter no carente de atractivo.
Se suele decir normalmente que aprovech la oportunidad de realizar en la
prctica el ideal del filsofo-rey que tena ya desarrollado, o al menos que
tuvo la sensacin de que hubiese sido una cobarda dejar pasar la ms mnima
oportunidad. Lo ltimo es verdad, pero tanto la oportunidad como la idea
de que una negativa hubiese sido vergonzosa se le metieron en la cabeza por
obra de Din (Carta VII, 328e). Lo que ilustra la historia es la enorme impor
tancia que tena para l sus relaciones con los individuos y la manera en que
una relacin personal poda hacer que titubeara su juicio tanto en los asuntos
pblicos como privados. A medida que uno lee la historia, es obvio que Din
era el eje de los movimientos de Platn y que el temor de que pareciera a
los ojos de Din que haba actuado de una manera indigna de su amistad
y de su propia filosofa era la razn ms importante de su participacin en
la vana esperanza de reformar a Dionisio. Adems estaba Dionisio, que deba
de tener un considerable encanto personal y que, incluso despus de sus dispu
tas con Din, pareca estar patticamente ansioso por conservar la amistad
y la buena opinin de Platn. Su carcter es extremadamente difcil de juzgar.
Aristteles, en una observacin que hace de paso (Pol. 1312a4), dice que Din
le despreciaba porque siempre estaba borracho, y exista un rumor (Dicen...,
Plut., Din 7) de que poco despus de su subida al poder bebi continuamen
te durante tres meses y que en ese tiempo su corte permaneci cerrada para
todo tipo de asuntos y personas serias, entregada a las borracheras, el jolgorio,
la msica, la danza y las bufoneras 52.

52 De acuerdo con Ateneo (Arist. fr. 588 Rose), Aristteles dijo que algunas veces se pasaba
tres meses borracho. Cuando Dionisio dej de estar bajo la custodia de su padre, a a muerte
de ste cay muy probablemente en excesos, a los que lo empujaran muchas personas de su corte,
pero no es necesario creer literalmente en una historia como la que nos cuenta Plutarco.
Por otra parte, un borracho habitual difcilmente poda haberse ganado
la recomendacin de un moralista altanero 53 como Din, y menos an del
filsofo Arquitas. Lo que es cierto es que era perezoso y dbil de voluntad
y que estaba a merced de consejeros que odiaban y teman a Din. Platn,
que lo haba sobrevalorado probablemente por su devocin a Din y la absolu
ta confianza que tena en ste, dira solamente, cuando por fin se convenci
de que nunca hara un filsofo de l y cuando Dionisio se haba apoderado
de las propiedades de Din, que, despus de todo, no deba estar tan enfadado
con Dionisio como consigo mismo y con aquellos que le haban forzado a
entrar por tercera vez en la vorgine de Sicilia.
La historia de las aventuras de Platn en Sicilia se ha contado muy a menu
do, y yo slo he intentado resumirla brevemente. Sin embargo, al releer las
fuentes, parecen arrojar ms luz sobre su carcter que lo que se pudiera pensar
a primera vista por anteriores relatos, y a veces una luz diferente. Puede que
merezca la pena tener presente todo esto cuando vayamos a considerar sus
escritos. Una segunda razn para volver a contarlo en este volumen es que,
en algunos intentos de fechar los escritos, frecuentemente se hace referencia
a un antes o a un despus de la primera, segunda o tercera visita de Platn
a Sicilia; y la significacin de tales afirmaciones no puede entenderse sin tener
algn conocimiento del propsito y el resultado de las visitas mismas.
Se sabe poco de los trece aos restantes de su vida. Tanto la Carta Sptima
como la Octava fueron escritas despus de la muerte de Din y, a pesar de
que Platn no participara activamente nunca ms, muestran el deseo que tena
de aconsejar al partido de Din, contando, como l dice, con que quisieran
llevar a cabo las intenciones de Din, o sea, no esclavizar ms a Siracusa con
autcratas, sino adornarla y vestirla con las prendas de la libertad (336a)
de la libertad bajo el imperio de la ley. Los vencedores deban seleccionar
a los mejores hombres de toda la Hlade y nombrar una comisin formada
por stos para que redactara leyes con imparcialidad. Ellos tendran que abste
nerse de todo acto de venganza (pues ah reside la nica esperanza de poner
fin a la guerra civil) y mostrar que estaban deseosos y eran capaces de conver
tirse en servidores de las leyes. En la Carta Octava, declarando que hablaba
en nombre de Din, llega hasta el punto de nombrar a un triunvirato, al que
le gustara ver establecido como monarqua constitucional compartida. Otras
dos cartas, que la mayora de los especialistas consideran autnticas, dan testi
monio de su inters continuo por Din hasta la muerte de ste y de su sensibili
dad ante la opinin que pudiera haber sobre sus propias acciones en Siracusa.
En la cuarta felicita a Din por sus tempranos xitos, le pide ms noticias
y le recuerda que una persona en su posicin est especialmente en la obliga
cin de actuar con justicia, verdad y magnanimidad. En la tercera, dirigida

53 Cf. Carta IV, 321b-c.


nominalmente a Dionisio, le acusa de tergiversacin y recapitula en ella los
sucesos pasados en forma de una apologa de la propia conducta de Platn.
Despus de todo, sin embargo, como l mismo dice (Carta VII, 350d), har
to ya de andar errante y de tener tantos fracasos en Sicilia, y a salvo por
fin en Atenas, volvi, presumiblemente con alivio, de nuevo a la filosofa y
trabaj tranquilamente en la Academia con sus discpulos y colegas. Con Aris
tteles all, que ya no era un discpulo, sino un miembro que llevaba en ella
siete aos, por no mencionar a Eudoxo, Espeusipo y otras inteligencias desta
cadas e independientes, no faltaran animadas discusiones. Tambin debi de
emplear mucho tiempo en escribir los doce libros de las Leyes, que no haban
recibido an sus ltimos toques en el momento de su muerte.

2. INFLUENCIAS FILOSFICAS

Platn no pens en un vaco intelectual. Algunas de sus ideas ms profun


das y originales fueron el resultado de intentar resolver problemas que le ha
ban legado sus predecesores y en los que l se haba tomado el ms vivo inte
rs. Aristteles habla de la filosofa de Platn como si fuera semejante a la
pitagrica, pero con cierta caractersticas propias. Esto est en el libro I de
la Metafsica, donde analiza las contribuciones hechas por filsofos anteriores
a su propia teora de las causas 54, entre las cuales cuenta l la teora platni
ca de las Formas. Su carcter distintivo, dice Aristteles, se debe en primer
lugar a una temprana reflexin sobre la doctrina de Herclito de que la totali
dad del mundo sensible est en constante flujo, y no puede ser, en consecuen
cia, objeto de conocimiento. Influido por esto, Platn escuch a Scrates, que
haba abandonado el estudio de la naturaleza por la tica, pero en este terreno
estaba buscando lo universal y dirigiendo su atencin a la importancia de la
definicin. Ambos puntos de vista le parecan correctos a Platn y, para recon
ciliarlos, supuso que las definiciones buscadas por Scrates deban aplicarse a
realidades no sensibles; porque crea imposible que la definicin comn pudiera
pertenecer a algo del mundo sensible, ya que tales cosas estn cambiando siem
pre. A las realidades de esta clase, contina Aristteles, las llam Formas
(en griego, idai, de donde nuestra teora de las Ideas) y dijo que las cosas
sensibles existan independientemente de ellas 55 y reciban su nombre de acuer

54 Metaf. A, 987a29 y sigs. Pongo causas entre comillas porque el trmino empleado
por Aristteles es mucho ms amplio, aunque no hay una traduccin ms apropiada. Cuando
repite el relato de la gnesis de la teora de las Formas en el libro M (I078bl2 y sigs.), no menciona
a los pitagricos.
53 Ross dice (pg. 161) acerca de 987b8 que es difcil aadir despus de
y que tendra que entenderse en conjuncin con . As es que ofrece una traduccin un
do con ellas. Aristteles prosigue entonces estableciendo comparaciones con
el pitagorismo cuya exactitud es controvertida 56. Menciono el pasaje ahora
slo para mostrar que, adems de lo que podamos inquirir por los dilogos
mismos, hay tambin testimonios externos que prueban la influencia de otros
filsofos en el pensamiento de Platn, que puede valer la pena examinar y
evaluar. Por lo que se refiere a los pitagricos, conocemos tambin los lazos
personales que tena con Arquitas y otros que entabl y mantuvo en sus visitas
a Occidente.
Respecto a los dilogos, no hay necesidad de hacer hincapi en el hecho
de que la principal inspiracin de Platn durante la mayor parte de su vida
fue Scrates. En la inmensa mayora de ellos le corresponde el papel preponde
rante desde el principio hasta el final, incluso en el Teeteto y el Filebo, que
deben haber sido escritos al final de la poca madura de Platn. En este pero
do, sin embargo, tendremos que considerar la significacin de un cambio sor
prendente. En el Parmnides, Scrates es un hombre joven bastante eclipsado
por un Parmnides mayor y reverenciado, y, aunque su papel al principio es
importante, permanece en silencio las cuatro quintas partes de la totalidad del
dilogo. En el Sofista y el Poltico, que siguen al Teeteto, cede el sitio a un
visitante elata annimo, despus de unas cuantas observaciones introducto
rias, y en el Timeo ocurre lo mismo con el pitagrico Timeo de Locros.
Platn muestra su conocimiento general de las teoras presocrticas cosmo
gnicas y fisiolgicas en el famoso pasaje del Fedn (95e y sigs.) donde
Scrates dice que una respuesta adecuada a la cuestin de Cebes debe entrar
en la totalidad del problema de cmo vienen al ser y perecen las cosas.
La influencia de Herclito puede contemplarse en el Banquete (207d) cuando
Diotima describe nuestros cuerpos como realidades inmersas en un proceso cons
tante de cambio y de renovacin a lo largo de nuestras vidas, que afecta al
cabello, la carne, los huesos, la sangre y todo lo dems 57. En Crtilo 402a
cita a Herclito por su nombre con motivo de su famosa comparacin del
mundo con un ro en el que nadie puede meterse dos veces (vol. I, pgs 423
y sigs.). En Teeteto (152e) se le menciona junto a Protgoras y Empdocles
como partidario de la gnesis de todas las cosas a partir del movimiento y
la mezcla, en contraste con Parmnides, el nico que neg el movimiento; y,
posteriormente, en el mismo dilogo se hace una stira de los heraclteos como

tanto extraa: y dice que los sensibles se denominaban de acuerdo con stos y reciban la denomi
nacin que reciban en virtud de su relacin con stos. En ese caso, cuando encontramos
... seis lneas ms abajo (y aparece repetido posteriormente), debemos tomar
en un sentido diferente. Yo encuentro esto ms difcil. En M 1078b30 y 31 utiliza las pala
bras y .
56 Cherniss cuestiona la exactitud histrica de todo el pasaje. Vase su ACPA, pg. 109, n.
65, 180, n. 103, y 193.
57 Vase vol. I, pgs. 440 y sig.
personas intratables (179e y sigs.). Fieles a su doctrina, estn en perpetuo movi
miento. No pueden argumentar, sino que disparan breves frases enigmticas
como si fueran dardos, y no hay entre ellos maestros ni discpulos, porque
cada uno piensa que est inspirado y que los dems no saben nada. Se nos
viene a la mente la observacin de Aristteles sobre Crtilo, que, segn dice
(Metaf. 1010al0-15), estaba tan convencido de la imposibilidad de detener el
flujo del cambio incluso por un momento, que finalmente hall inviable el
discurso y se limitaba a mover el dedo. En Sofista 242d (vol. I, pgs. 411
y sig.) muestra Platn que apreciaba ese rigor extremadamente paradjico de
la doctrina de Herclito, que escapaba a otros.
La influencia ms grande ejercida por un nico pensador sobre Platn des
pus de Scrates se debe a Parmnides, un gigante del intelecto entre los preso-
crticos a cuyas desafiantes tesis de que el cambio y el movimiento eran imposi
bles desde toda consideracin racional haba que enfrentarse sin eludir sus pre
misas aparentemente irrebatibles. Ya me he referido a los dilogos en los que
l o un seguidor elata asumen el liderazgo, y en el Teeteto (183e) Scrates
se niega a embarcarse en una crtica de Parmnides porque siempre le ha consi
derado una figura, en palabras de Homero, venerable y temible. No hay
indicio alguno de irona en esta descripcin. Aqu, y de nuevo en Sofista 217c,
Platn le hace referirse a un encuentro (indudablemente imaginario) con Par
mnides en su juventud, que es el tema del Parmnides. Hay citas del poema
de Parmnides en Banquete 178b y Sofista 237a. Una buena parte del Sofista
est dedicada a examinar su uso del verbo ser, cuando emplea esta palabra
aisladamente en un sentido absoluto, con la consecuencia que se desprende
de aqu, segn afirmaba l, de que no puede hablarse de lo que no es ni
se puede pensar en ello. El mal uso que hacen los sofistas de la eleccin exclu-
yente entre ser y no-ser es satirizada por Platn en el Eutidemo, en el
que se argumenta, por ejemplo, que el hecho de querer que una persona deje
de ser lo que es (es decir, ignorante), es, en definitiva, querer que deje de
ser, o sea, que perezca (283c-d). En el Sofista se tuvo que tomar el trabajo
de mostrar que lo que no es, en ciertos aspectos, es, porque no es puede
significar solamente es diferente de. Otra manera de modificar la rgida dico
toma de Parmnides, empleada por Platn en una fase anterior, consisti en
introducir una categora ontolgica intermedia entre el ser y el no ser, o sea,
el mundo del devenir. Sin tener el estatus del ser pleno e inmutable, no poda
ser objeto de conocimiento, sino slo de dxa, creencia u opinin. Sin embar
go, las creencias de los mortales no eran completamente falsas, como haba
pretendido Parmnides (fr. 1, 30), sino que estaban entre el conocimiento y
la ignorancia, dado que su objeto estaba entre el ser de las Formas y la mera
carencia de entidad 58.

58 Modernamente hay quienes han intentado, como Vlastos, negar la creencia platnica en
grados de realidad. En relacin con esto, vase infra, pgs. 474-478.
Como una buena parte de la filosofa de Platn es inimaginable sin la impo
nente figura de Parmnides, parece sorprendente que no le mencione Aristte
les en su relato de la gnesis de la teora de las Formas. Una probable explica
cin, aunque no lo justifique, es que sta tiene lugar eri su examen de las
opiniones anteriores sobre una cuestin concreta, como es la de las causas de
la generacin y la corrupcin. l admite que Platn investig este problema,
pero como Parmnides y sus seguidores negaron simplemente que el movimiento
y la generacin tuvieran realidad alguna, hay que apartarlos, segn dice (986bl2-
17, 25-26), como inapropiados a la presente investigacin de las causas.
La exposicin de los pitagricos en el primer volumen mostr lo difcil que
es separar su filosofa de la de Platn. La misma palabra philosophia, tal y
como la emplea Platn, es un lazo de unin entre ellos (pg. 199) y su interpre
tacin del entendimiento filosfico en trminos de salvacin y purificacin reli
giosa (pgs. 200 y sig.), su pasin por las matemticas como vislumbre de la
verdad eterna (pg. 207), su mencin del parentesco de toda la naturaleza,
de la reencarnacin y la inmortalidad y su referencia al cuerpo como tumba
temporal o prisin del alma (pg. 296), su eleccin de la terminologa musical
para describir el estado del alma (pg. 301, n. 279) y especialmente su explica
cin matemtico-musical de la composicin del alma del mundo, que pone en
boca de Timeo de Locros (pg. 208), y finalmente su adopcin de la doctrina
de la msica de las esferas en el mito de Er, todo esto es evidencia de una
estrecha afinidad entre ambas partes, de la que Platn debe haber sido deudor.
De hecho, recurri a los pitagricos para que le ayudaran a resolver los dos
problemas ms serios con los que se enfrent en su intento de asentar la ense
anza predominantemente moral de Scrates sobre una base filosfica segura.
La bsqueda de criterios ticos le haba llevado a Scrates a la peticin de
definiciones universales; pero las definiciones universales no podan aplicarse
a un mundo sujeto al flujo heraclteo. Si Scrates estaba en lo cierto, entonces
deban existir realidades inmutables independientemente del mundo de la expe
riencia sensible ordinaria. Esto originaba dos problemas: primero, hay alguna
evidencia de que existan tales verdades inmutables?; en segundo lugar, si exis
ten, cmo habramos podido llegar a tener un conocimiento fidedigno de su
naturaleza? Cmo puede la mente ir ms all de los confines de la experiencia
y salvar el abismo que hay entre el mundo del cambio y el de las Formas
inmutables y eternas? Para Platn, la respuesta a la primera pregunta radicaba
en el reino de la verdad matemtica que haba sido tan extensamente revelada
por los pitagricos y que, por medio de su aplicacin a la msica, era conside
rada por ellos como causa primordial del orden y la harmona del universo.
Por consiguiente, en las matemticas, as entendidas, Platn tena ante sus ojos
un ejemplo de la existencia de la verdad fuera del mundo sensible. La afirma
cin de que un tringulo est compuesto por tres lneas rectas es verdadera
aunque no sea verdad en ningn tringulo dibujado por el hombre, dado que
una lnea tiene por definicin longitud, pero no anchura, y es, por tanto, invisi-
ble. Los tringulos de la experiencia se aproximan solamente a la verdad, igual
que una accin justa se aproxima a la Forma eterna de la Justicia. La explica
cin moderna de la verdad matemtica como verdad analtica o tautolgica
no era posible para Platn ni para ningn pensador de su tiempo.
El segundo problema fue resuelto gracias a un desarrollo de la teora pita
grica de la reencarnacin. Como explica en el Menn y en el Fedro, nuestras
almas son inmortales, pero estn sujetas a un ciclo de nacimientos en cuerpos
mortales. Pasan ms tiempo fuera del cuerpo que en l, y en su estado desen
carnado tienen la oportunidad de ver las Formas directa y claramente. La expe
riencia del nacimiento y la contaminacin con el cuerpo producen el olvido,
pero las imperfectas aproximaciones sensibles a las Formas pueden estimular
la reminiscencia de las Formas en s mismas. La visin de cosas sean acciones
morales, crculos, tringulos, o casos de belleza fsica, que son todas imper
fectas, no habra podido nunca, en opinin de Platn, implantar en nuestras
mentes por s misma el conocimiento de la perfeccin, ni hubiramos podido
extraer a partir de ellas un criterio para discriminar entre stas; pero si la visin
tuvo lugar con anterioridad, ellas pueden ponernos en el camino de su recupe
racin.
En el Menn (vol. II, pg. 242) Platn se muestra familiarizado con la
teora de Empdocles sobre la sensacin, y la fisiologa del Timeo debe mucho
a las ideas de Empdocles (pg. 227). Anaxgoras es criticado en el Fedn
(97b, pgs. 284 y sig.), y en el Crtilo (409a, pg. 315) se menciona su descubri
miento de que la luna deriva su luz del sol. Las relaciones de Platn con Demo
crito constituyen un tema fascinante, pero produce una gran frustracin, por
que nunca lo menciona, y, sin embargo, es imposible creer que no estuviera
familiarizado con su obra, o que no produjera en l una fuerte reaccin si
es que I estaba. Hay curiosas semejanzas entre ellos. Demcrito llam idai
a sus realidades ltimas (vol. II, pg. 403, n. 37), aunque, para l, esto denota
ba millones de tomos fsicos dotados de solidez y formas irregulares. Estas
realidades ltimas estaban ms all de la cognicin bastarda de los sentidos,
y, como las Formas platnicas, eran accesibles slo al pensamiento (pg. 469).
Esto le converta en un enemigo ms peligroso, y como enemigo habra de
permanecer, ya que cometi la ltima blasfemia de negar la existencia de finali
dad en el universo y predicar un mecanismo carente de alma e irracional. Platn
lo debe haber tenido muy presente cuando sostuvo en el Timeo un atomismo
matemtico que slo poda ser obra de la Razn 59, y en las Leyes castig
a los filsofos ateos que atribuan al azar el origen y la naturaleza del cos
mos 60. Finalmente, hemos visto en el tercer volumen cun profundamente es
taba implicado Platn en las disputas de Scrates con las doctrinas de la gran

59 Cf. vol. II, pg. 469, y para los peligros de suponer la existencia de una conexin demasiado
estrecha entre el atomismo de Demcrito y el de Platn, vase ib., pg. 413, n. 59.
60 Leyes 889a y sigs. Vase tambin vol. I, pg. 145, y vol. Ill, pg. 121.
generacin de sofistas del siglo v. Protgoras, Gorgias e Hipias se batieron
con l en los dilogos que llevan sus nombres, y frecuentemente se les cita
junto a Prdico, Trasmaco y otros, o se discuten sus opiniones. He mantenido
que estos personajes aparecen como tales, y no para enmascarar a personajes
contemporneos de Platn, pero es poco verosmil que haya ignorado a stos,
aunque, a excepcin de Iscrates, no los menciona por sus nombres. Gusta
de emplear expresiones como cierta teora, algunos hombres, he conoci
do a muchos, jvenes y recientes sabios, aquellos que slo creen lo que
pueden asir con sus manos, intelectos ms refinados, y as sucesivamente.
Cualquiera que haya sido su motivo para dejarlos en el anonimato, es muy
probable que estas frases sean una alusin velada a autores de controversias
que l conoca personalmente. Entre los nombres que se han sugerido en varios
momentos, se incluyen los de Antstenes, Euclides y sus amigos megricos,
y Aristipo 61.
Este breve examen preliminar de la atencin que Platn prest al pensa
miento anterior y contemporneo sirve para recordarnos que la historia de la
filosofa griega representa, incluso en sus ms grandes figuras, un desarrollo
continuo. En este volumen no vamos a estudiar un comienzo enteramente nue
vo, sino un clmax, y es esencial tener en mente las etapas previas. Esto no
resta mritos a Platn. No se impugna la grandeza de un arquitecto por el
hecho de nombrar los materiales que ha utilizado en la ejecucin de un gran
proyecto, ni siquiera por estudiar, si es un Wren, la arquitectura clsica y rena
centista. Al examinar las relaciones de Platn con otros pensadores, es posible
dejarse influir por un partidismo equivocado y tener la sensacin de que admi
tir una influencia considerable en su pensamiento supone de algn modo me
nospreciar su originalidad. En realidad, proporcionan pistas importantes de
stas. Pienso que esto es especialmente cierto en el caso de sus amigos pitagri
cos. Algunos crticos reduciran a' Pitgoras a una especie de mago y a sus
seguidores preplatnicos a unos msticos religiosos con un montn de tabes
irracionales y una reverencia supersticiosa por los nmeros. Por el contrario,
su combinacin de intereses religiosos con intereses matemticos, cientficos
y polticos puede proporcionar la clave de la unidad esencial del pensamiento
platnico, que equivocadamente dividimos en compartimientos lgicos, metaf-
sicos, cientficos o polticos. La conciencia de esta unidad no puede sino elevar
nuestra estimacin del genio que la alcanz.

61 La posibilidad de que haya referencias en Platn a las doctrinas de stos ha sido tratada
en el vol. III, pgs. 207-210 y 213 y sig. (Antistenes), 470 (Aristipo) y 477 (Euclides). Vase tam
bin el prlogo, pg. 9.
Ill

DILOGOS

1. EL CANON

Aparte de las cartas, la obra escrita de Platon est formada enteramente


por dilogos, que se han conservado en su totalidad. (Incluso la Apologa tiene
un elemento de dilogo). El hecho de que todos los que se han conservado
sean obra de Platn es ya otra cuestin. Digenes (III, 62) da una lista de
diez que en la Antigedad se consideraban espurios. De stos, el Demdoco,
el Ssifo, el Erixias, el Axoco y el Alcin han llegado hasta nosotros en los
manuscritos junto con otros dos que no figuran en la lista de Digenes y reci
ben su denominacin de los temas tratados, De la Justicia y De la Virtud. No
hay razn alguna para poner en cuestin el veredicto de los antiguos y hacer
que Platn cargue con ninguno de stos 1. Los otros tienen un respetable rbol
genealgico pues haban sido ya reunidos y ordenados en grupos de tres (por
analoga con la tragedia) por lo menos en tiempo de Aristfanes, director de
la Biblioteca Real de Alejandra en el siglo m a. C., y lo fueron una vez ms,
en esta ocasin en nueve grupos de cuatro, al comienzo o antes de la era cristia
na 2. Digenes reproduce en su totalidad el ltimo agrupamiento, y la inferen-

1 Los dilogos apcrifos han sido editados y traducidos por J. Souilh en la serie Bud (Pars,
1930).
2 D. L., III, 56-62, que atribuye el ordenamiento en triloga a algunos, entre los que se incluye
Aristfanes el gramtico. l nos da a conocer el contenido de cinco trilogas y dice que el resto
de los dilogos iban a continuacin individualmente y sin ningn orden determinado. La publi
cacin en tetralogas se la atribuye a Trasilo, usualmente identificado, aunque algo improbable
mente, con Trasilo, el astrlogo favorito del emperador Tiberio. (Vase, acerca de este nombre,
Gundel, en RE, 2.a serie, tomo XI, 581-83.) No s por qu Grote y Taylor le llaman retrico,
pero Longino (ap. Porf., v. Plot. 20) incluye su nombre en una lista con otros que han escrito
sobre los principios del pitagorismo y el platonismo. En cualquier caso, hay cierta evidencia de
que el ordenamiento en grupos de cuatro exista anteriormente. Vase Taylor, PMW, pgs. 10
cia que se extrae naturalmente de su informacin es que sus contenidos eran
idnticos a los de los grupos primitivos. Es reconfortante saber que los dilogos
estaban en la gran biblioteca de los Tolomeos, donde estaran al cuidado de
una serie de estudiosos y crticos distinguidos. Las copias podran obtenerlas
los funcionarios reales de la biblioteca de la Academia 3.
Algunos de los que figuran en el canon de las tetralogas Alcibiades II,
Los Rivales, Hiparco y Epinomis ocasionalmente fueron considerados dudo
sos en la Antigedad 4. Hoy no se defendera la autenticidad de ninguno de
ellos, a excepcin del Epinomis, y los otros tampoco tienen ninguna importan
cia. Segn Digenes (III, 37), se deca que el Epinomis haba sido escrito por
un discpulo de Platn, Filipo de Opunte, que copi tambin las Leyes. Por
lo dems, las atribuciones variaban: por ejemplo, Favorino (ap. D. L., III,
62) atribuy el espurio Alcin a un tal Len, y Ateneo (XI, 506c) a Nicias
de Nicea. Nada sabemos de ninguno de los dos. En tiempos ms recientes se
acept el canon sin ponerlo en duda hasta el final del siglo dieciocho, pero
en tiempos de Grote se dej de lado y se comprobaba cada dilogo por otros
testimonios, tanto externos como internos, como si su inclusin en las tetralo
gas no significara nada. El testimonio interno significaba con demasiada
frecuencia la opinin arbitraria que los crticos tuvieran de lo que era verdade
ramente platnico o indigno de tan gran hombre. Algunas razones de stos
no parecen ahora ms slidas que las de Panecio el estoico, que (si la historia
es cierta 5) rechaz el Fedn porque no crea en la inmortalidad y no poda
creer que Platn se hubiera tomado tanto trabajo en demostrarla.
El siglo diecinueve hizo todo lo que pudo por privarnos de algunas de las
ms valiosas partes de la obra de Platn. Los siguientes dilogos fueron recha
zados por unos u otros de sus especialistas: Eutifrn, Apologa, Laques, Lisis,
Crmides, Hipias Mayor y Menor, Alcibiades I, Menxeno, Ion, Menn, Euti-
demo, Crtilo, Parmnides, Sofista, Poltico, Filebo, Critias, Leyes y Epino-

y sig.; Leisegang, RE, 2363. Ms recientemente, J. A. Philip (Phoenix, 1970, 289 y 300) niega
que el ordenamiento pudiera haberse originado en Trasilo.
3 Como hizo Demetrio de Palero, de acuerdo con Grote (I, pg. 152). Sobre la permanencia
de la biblioteca de la Academia y sus implicaciones sobre el carcter autntico del corpus platnico
vase ib., pgs. 133 y sigs., y Field, P. and Contemps., pgs. 47 y sig. (en contra de la negacin
de Gomperz de que hubiera una biblioteca en la que estuvieran conservadas las obras de Platn).
Grote es criticado por Zeller, 2, 1, pgs. 444 y sigs. Para la destruccin de la Academia, incluyendo
su biblioteca, por Sula en el ao 87 a. C., vase Dorrie, Erneurung des Platonismus, pgs. 18
y sig. J. A. Philip analiza todo el problema en su artculo The Platonic Corpus (Phoenix, 1970).
Argumenta en favor de la existencia en la Academia de un texto ms o menos cannico, que
datara del siglo iv, como progenitor directo del que estaba depositado en la Biblioteca Alejandrina.
4 Vanse referencias en Zeller, 2, 1, pg. 441, n. 1, o en Leisegang, RE, 2365.
5 Respecto a las autoridades, vase Grote I, pg. 157, n. t. Zeller, en una extensa nota (2,
1, pg. 441, n. 1), la puso en duda, igual que Robin (Pl., pg. 30, n. 1) y otros que dependen
de los argumentos de Zeller. A m no me resultan tan impresionantes como a otros. Para la
hertica negacin de la inmortalidad en Panecio, vase Rist, Stoic Phil., pgs. 184 y sig.
mis 6. En relacin con ellos, la opinin sigue dividida respecto al primer Alci
biades, Ion, Menxeno, Hipias Mayor y Epinomis, pero todos los especialistas
estarn de acuerdo en que, si tuviramos que prescindir de los otros, lo mejor
que podramos hacer es abandonar el estudio de Platn. Afortunadamente,
eso no es necesario, pero hay algunos en el canon de Trasilo que la mayora
de los especialistas despus de Grote, el cual defendi la lista completa (y an
merece la pena leer sus argumentos), siguen negando que hayan sido escritos
por Platn. stos son el segundo Alcibiades, el Hiparco, Los Rivales, el Minos,
el Tages y el Clitofonte 1. Todos ellos son obras breves y ligeras, y la cuestin
de su autenticidad no tien mucha importancia para los estudiosos de Platn 8.
Hasta este momento he hablado como si el canon alejandrino que se remon
ta al siglo tercero a. C., fuera el testimonio ms antiguo para el reconocimiento
en la Antigedad de los dilogos platnicos, pero esto supone omitir la fuente
ms antigua e indiscutible de todas, o sea, Aristteles. Bonitz clasific metdi
camente sus citas de Platn bajo cuatro encabezamientos 9. Se citan con el
nombre de Platn (o, en algunos casos, con el de Scrates) y el ttulo
de la obra: el Fedn, la Repblica, el Banquete, el Menxeno 10, el Timeo
y las Leyes. El Menn, la Repblica, el Fedro, el Teeteto, el Sofista, el Filebo,
el Timeo y las Leyes se citan como pertenencientes a Platn (sin el nombre
del dilogo, pero fcilmente identificables). De manera semejante, pero con
el nombre de Scrates (como interlocutor del dilogo), la Apologa, el Protgo-
ras y el Eutidemo. El Gorgias (Calicles en el Gorgias), Menn, el Fedn,
el Fedro, el Hipias Menor y el Timeo se citan por su ttulo, pero sin el nombre
de Platn. Hay tambin referencias inconfundibles, sin mencin de autor o
ttulo, a determinados pasajes pertenecientes a algunos de estos dilogos y al
Poltico. .

2. CRONOLOGA

Como la actividad filosfica de Platn se extendi a lo largo de un perodo


de por lo menos cincuenta aos, es obviamente importante para los estudiosos

6 Vase Zeller, 2, 1, pgs. 475 y sigs., con notas, y para las Leyes, pg. 976, n. 2; para la
Apologia, Grote, I, pg. 281, n. a (Ast), y para el Laques y el Lisis, Raeder, P .s Ph. Ent.,
91, n. 2 (Madvig).
7 Para el Tages, vase vol. III, pg. 381, n. 46. Calogero y Friedlnder aceptan el Hiparco.
Vase del ltimo, Plato, vol. II, pgs. 127 y sig., y 319, n, 1.
8 Para una explicacin completa del tema (en 1926), pero breve y clara, vase Taylor, PMW,
pgs. 10-16.
9 Index Aristotelicus, Arst. Opera, vol. V, pgs. 598 y sigs. En lo que sigue, la aparicin
de un dilogo bajo ms de un encabezamiento significa solamente, como es natural, que se hace
referencia a l varias veces de diferentes maneras.
10 El Banquete y el Menxeno ?on citados como y respectivamente.
de su pensamiento determinar, al menos aproximadamente, el orden cronolgi
co de sus escritos, si no sus fechas absolutas. sta es una tarea difcil, que
ha conducido en el pasado a resultados disparatadamente diferentes. Se ha
recurrido a cuatro tipos de recursos, que menciono en orden ascendente de
objetividad n .

a) C r t ic a lit e r a r ia

Muchos especialistas han intentando situar los dilogos en un orden que


refleje la evolucin del talento literario de Platn, pretendiendo juzgar la ma
durez de estilo, el dominio de la tcnica dramtica o el poder artstico
que manifiestan. De esta manera, Taylor (PMW, pgs. 20 y 235) argumentaba
que el Protagoras no poda ser un dilogo inicial porque era una obra maestra
de elaborado arte, explayndose acerca de la brillantez y la naturalidad de
su retrato dramtico. Por el contrario, Adam (Prot., XXXIV) consider que
el fuego dramtico y otras caractersticas del dilogo apuntaban en su tota
lidad a una fecha relativamente temprana. Taylor, por otro lado, vea tosco
el Menn a causa de su abrupta irrupcin en el tema principal de la discursin.
Independientemente de que la pregunta con la que comienza el Menn es dra
mticamente perfecta, al expresar de inmediato la impetuosidad juvenil de su
carcter, como se revelar ms tarde en pinceladas inimitables a medida que
avanza el dilogo, tambin es verdad que, en general, los dilogos se van ha
ciendo menos dramticos conforme va madurando. No podra haber escenas
con mejor carcter dramtico que aquellas con las que se inician el Crmides
o el Lisis, aunque todos los especialistas en el caso del primero y la mayora
en el caso del segundo estn de acuerdo en que pertenencen a un grupo inicial.
Platn comenz ofreciendo escenas llenas de vida en las que apareca Scrates
entregado a su misin, pero, cuando fue avanzando, su inters se centr ms
en el desarrollo de la doctrina positiva. Mantiene la forma dialogada, pero
se hace menos dramtica y pictrica, y consiente que Scrates se permita pro
nunciar largos discursos, que no son caractersticos de l, slo interrumpidos
por las expresiones de asentimiento de los dems. Varios crticos del siglo dieci
nueve pensaron que el Protagoras era una obra platnica de juventud, escrita
antes de la muerte de Scrates, cuando Platn tena (de acuerdo con Ast) slo
22 aos. Para Wilamowitz era increble que hubiera podido tratar a Scrates
de una manera tan alegre despus de la ejecucin, cuando en nuestro das la
creencia general es que el Protgoras fue escrito bastantes aos despus de ella 12.

11 Omito la posibilidad de establecer la datacin en relacin a las obras de otros escritores


(empleadas, por ejemplo, por Ritter; vase Dis, Autour de P., pgs. 246 y sig.), cuyos resultados
son a la vez exiguos e inciertos. Estoy de acuerdo con Field (P. and Contemps., pg. 65) en
que lo mejor es prescindir enteramente de esta fuente de informacin.
12 Para Ast, vase Grote, Pl., I, pg. 197 (que estaba en desacuerdo); para Wilamowitz, su
Pl., I, pg. 149: As es como Platn lo conoci; pero despus de su muerte de mrtir, tena
En la Antigedad se deca que el Fedro era la primera obra de Platon por
que el tema tena un carcter juvenil; y su atmsfera alegre y estival y los
discursos sobre el amor han llevado a otros a idntica conclusin. Schleierma-
cher hoy, ciertamente, no lograra el acuerdo de ningn especialista con su
tesis de que tanto el Fedro como el Parmnides contienen muestras evidentes
de la juventud de Platn. Stenzel (PMD, pg. 152) escribi francamente que
el brillante argumento del Fedro hace ridiculas todas nuestras ideas sobre la
cronologa, basndose en que, a pesar de un autntico carcter socrtico,
contiene doctrinas claramente posteriores 13.
Podran citarse otros ejemplos, pero stos bastan para mostrar que aquellos
que dicen admirar el talento artstico y dramtico de Platn y poder rastrear
en los dilogos su evolucin desde el aprendizaje a la madurez, corren el peli
gro de subestimarlo seriamente. Para cualquier lector perspicaz de sus dilogos
no constituira ninguna sorpresa el que siga siendo capaz en sus ltimos aos
de describir con entusiasmo y simpata las alegras y dolores del amor juvenil
l que, cuando tena ms de setenta aos, poda llorar a Din, que enloque
ci mi alma de amor. La comedia y los entretenidos retratos del Protgoras
han conducido a conclusiones directamente opuestas sobre la fecha. Es difcil
saber qu es lo quiere decirse con un dilogo verdaderamente socrtico,
pero si significa que tiene un contenido autnticamente socrtico, no se puede
decir tal cosa del Fedro, como subraya Stenzel; pero si significa solamente
que Scrates es el interlocutor principal, eso es verdad tambin en el caso del
Filebo, que se considera unnimemente como dilogo tardo. La nica caracte
rstica que puede atribuirse a Platn sin ninguna reserva es la versatilidad, y
a los que creen que determinados hbitos literarios son caractersticos en l
de fechas muy concretas, siempre se les mostrar como ese cisne en el que
so una vez (de acuerdo con un comentarista griego) que se haba convertido.
En su sueo haba hombres que intentaban atraparlo, pero l volaba de rbol
en rbol burlndose de ellos, y nadie poda cogerlo. Sin embargo, en esto la
tentacin de confiarse a las impresiones personales es, y seguir siendo, irresis
tible.
Hay, no obstante, un interesante pasaje en el que el mismo Platn hace
un comentario sobre su eleccin de la forma literaria. La mayor parte de los

que retratarlo como un hombre que haba logrado el propsito de obedecer slo al Logos. Slo
conozco un especialista que situara hoy el Protgoras antes de la muerte de Scrates (y no por
las mismas razones que Wilamowitz): J. L. Fischer en The Case o f Socrates, pg. 62, n. 4.
13 Sobre los testimonios antiguos (D. L., III, 38, etc.), vase Thompson, Phaedrus, pgs. XXIII-
XXV. Para Schleiermacher y otros de su opinin, Grote, I, pg. 197, y Raeder, P .s Ph. Ent.,,
pg. 247. Algunos, aunque rechazan la absurda idea de que el Fedro fue el primer dilogo de
Platn, se sienten inclinados a fecharlo relativamente pronto basndose en las mismas razones
del informador de Digenes, la naturaleza juvenil de su tema: no pueden creer que una descrip
cin tan viva del amor sensual fuese escrita por un hombre a sus cincuenta aos. Sobre el Fedro,
vase tambin infra, pg. 381.
dilogos estn escritos en conversacin directa, con los nombres de los interlo
cutores precediendo a sus palabras, como en el texto de una obra de teatro.
Otros, sin embargo, entre los que se incluyen algunos de los ms importantes,
como la Repblica, el Fedn y el Banquete, adoptan la forma narrativa. Puede
haber una breve introduccin dramtica en la que Scrates acepta repetir la
conversacin a un amigo, que es lo que hace en la mayor parte del dilogo.
Este mtodo tiene ventajas dramticas obvias, ya que Scrates puede describir
la escena y las personas implicadas, pero Platn finalmente decidi no emplearla.
En la introduccin de la conversacin que constituye la mayor parte del Teeteto se
dice que sta va ser leda del relato que escribi Euclides despus de or lo
que le cont Scrates de ella. Sin embargo, explica que no la escribi en forma
narrativa, como Scrates se la dio a conocer, sino como una conversacin di
recta, para evitar las tediosas repeticiones de yo dije, replic l, estuvo
de acuerdo, y dems. Esto parece una declaracin de principios por parte
de Platn, y da a entender que cualquier dilogo en forma narrativa es anterior
al Teeteto. Como ningn dilogo de los que se consideran posteriores por otras
razones adopta esta forma, ello proporciona una evidencia ms que confirma
su carcter posterior, aunque no debe olvidarse que la mayora de los que se
consideran anteriores estn tambin en estilo directo. Es interesante que el Par
mnides, estrechamente vinculado con el Teeteto segn se piensa unnimemen
te, aunque algunos lo consideran anterior y otros posterior 14, comience en
forma narrativa con una elaborada introduccin y las inserciones del estilo
de dijo l (aunque sea muy someramente), pero stas son eliminadas discre
tamente un poco ms all de la cuarta parte del dilogo (en 137c) y no vuelven
a aparecer ms. Parece como si Platn se estuviera cansando ya de este mtodo
de exposicin y estuviera dispuesto para el cambio anunciado en el Teeteto.

b) C o n sid e r a c io n e s filosficas

Como gua de la cronologa relativa de los dilogos, stas tienen ms


derecho a reclamar nuestra atencin que la madurez literaria o las facultades
artsticas, pero tambin tienen una utilidad limitada. Podra parecer natural
que el pensamiento de un filsofo manifestara un orden lgico en su evolucin.
Obtendra primero ciertos resultados, y posteriormente se basara en ellos tra
bajando en la solucin de otros problemas, y tendra que abordar ciertas cues
tiones antes de afrontar otras. Investigar esta evolucin puede ser fcil en un
filsofo que escriba tratados sistemticos, como hacen la mayora. Pero es ms
difcil de hallar en los dilogos de Platn, que constituyen una forma nica
de literatura, imposible de comparar con los modernos dilogos filosficos,
como los de Berkeley o Hume, en los cuales los participantes son figuras deco

14 Para referencias al Parm. en Teet. y Sof., vase infra, pg. 59, con nota 28.
rativas y el elemento dramtico no juega ningn papel. En cualquier caso, estos
hombres tambin escribieron tratados. Platn nunca aparece en primera perso
na, y cada uno de sus dilogos es una obra de arte independiente. En muchos,
el elemento humano es primordial, y el argumento se confecciona a la medida
de los personajes, y no viceversa. El Protgoras es el ejemplo ms relevante,
pero no es en absoluto el nico. Hay un enfrentamiento de personalidades
y puntos de vista en los que Platn parece a veces ms interesado que en las
conclusiones alcanzadas. Efectivamente, es posible que no haya ninguna con
clusin, y la personalidad de cada interlocutor puede estar trazada con tanta
concrecin que no se puede decir que haya ninguno que represente al mismo
Platn. Indudablemente, Scrates es el que se acerca ms, pero se supone
que hemos de simpatizar con l a todo lo largo del Protgoras? Tambin l
se adapta a los que le acompaan, y emplea mtodos bastante diferentes segn
est hablando con un admirador joven y respetuoso, como Crmides o Lisis,
o con un discpulo brillante, como Teeteto, o con un sofista formidable, como
Protgoras, o est bromeando con el egotismo carente de humor de Hipias
o con la falaz presuncin de Eutidemo y Dionisodoro. Aparte de todo esto,
los elementos religiosos, poticos y mticos, y otras caractersticas, como la
exaltacin de un amor sexual sublimado como verdadero prtico de la filoso
fa, provocan reacciones muy diferentes en los distintos lectores y hacen que
sea altamente subjetiva cualquier sugerencia acerca de lo que Platn quiso decir
literalmente (que es una pregunta absurda, pero se hace a menudo) o acerca
de qu es lo que representan inmadurez y evolucin.
Si conociramos la cronologa relativa de los dilogos, sera interesante in
vestigar la evolucin que stos pudieran revelar; pero estando los dilogos co
mo estn, no podemos invertir el proceso, como dijo Field (P, and Contemps.,
pg. 64): Resulta tambin que, si los dilogos estn como se ha descrito, no
podemos tener ninguna esperanza de establecer un orden lgico a partir de
ellos para aplicarlo luego como prueba de su orden cronolgico. Field indica
los resultados asombrosamente divergentes que se obtuvieron por medio de
este mtodo, comparados con el acuerdo relativo que alcanzaron los que em
plearon el criterio ms objetivo de las pruebas lingsticas, y l lo describe
como un mtodo condenado al fracaso porque comporta no slo intentar
imponer a Platn un sistema, sino que cada uno de nosotros intente imponer
su propio sistema. sta es una posicin demasiado extremista. Es cierto que
existe una amplia divisin entre los intrpretes de Platn que afectar a su
juicio en este punto: la que se da entre aquellos que suponen que la filosofa
de Platn experiment cambios tan radicales durante su larga vida que lleg
a rechazar en sus dilogos posteriores lo que haba afirmado en los primeros
y aquellos otros, como el ltimo Paul Shorey, que insisten en la continuidad
esencial y en la unidad de su pensamiento. Shorey escribi (Unity, pg. 5):
El intento de basar semejante cronologa en las variaciones y evoluciones de
la doctrina platnica ha conducido a una exageracin de la inconstancia de
Platn que viola todos los buenos principios de la interpretacin literaria y
es fatal para todo entendimiento genuino de su significado.
Sin embargo, no puedo creer que sea intil el criterio de la evolucin filos
fica (con el control que puedan proporcionar, como es natural, otras pruebas
disponibles) en manos de un historiador cuidadoso que no tenga prejuicios
personales. Por poner un ejemplo obvio, cuando Platn suscita en el Parmni
des graves objeciones contra la teora de las Ideas, en la forma en la que l
mismo la ha propuesto en el Fedn, en la Repblica o en cualquier otra obra,
es innegable que esto es el resultado de haber seguido pensando en el tema
con profundidad y que el Parmnides debe de haber sido escrito despus de
estos otros dilogos. De igual modo, seguramente estamos en lo cierto cuando
detectamos un cambio en la actitud de Platn hacia el mundo fsico, un progre
so que lejos de exhortarnos a apartar nuestros ojos de ste, o a utilizarlo a
la manera del astrnomo de la Repblica (529), slo como un primer paso
en el camino que lleva a la aprehensin de la realidad invisible, el lugar ms
all de los cielos, donde mora el verdadero ser intangible e invisible (Fedro
247c), va en la lnea de un inters creciente por ese mundo en s mismo. En
el Timeo (30a-b), el cosmos y sus contenidos se han convertido en la mejor
obra del artfice supremamente bueno, una obra forjada por la razn de tal
manera que pueda ser por naturaleza todo lo bella y buena que sea posible.
Est realizada, efectivamente, en materia mutable, y, por tanto, no puede ser
eterna o perfectamente inteligible, como el modelo segn el cual la cre la
Inteligencia Divina. El mundo de las Formas existe an y es supremo, pero
si Platn tuviera la misma actitud respecto al mundo sensible que la que tena
cuando escribi el Fedn, el Fedro y la Repblica, no le habra dedicado la
cuidadosa atencin, no slo en cuestiones de cosmologa y composicin atmi
ca de la materia, sino en los detalles de una qumica elemental, de las bases
fsicas de la sensacin y de la fisiologa en general que encontramos en el Timeo.
Paralelo a este cambio de nfasis en el objeto de estudio encontramos un
cambio de mtodo. El empleo de hiptesis, como se describe en el Fedn y
la Repblica, da lugar a un procedimiento que no deja de estar del todo rela
cionado con l y que, en su concepcin, tampoco es nuevo, pero sirve y ha
sido elaborado para un propsito algo diferente. Es el mtodo de la divisin,
mencionado con aprobacin en el Fedro (265c-266b) e ilustrado y aplicado en
el Sofista y el Poltico con una profusin que se hace un tanto tediosa 15. Es
un mtodo de definicin por clasificacin dicotmica 16 en forma dialctica,
es decir, ejercido por dos o ms personas en discusin. Primero, llegan a un

15 La divisin de acuerdo con las clases es mencionada en Rep. 454a y era para Platn
un legado de la definicin socrtica y quizs de otras fuentes del siglo v (vol. III, pgs. 204
y 417); pero su elaboracin en el S o f y el Pol. es un desarrollo nuevo.
16 Platn prefiere la dicotoma, pero admite en Pol. 287c y Fil. 16d que la divisin en ms
de dos miembros puede ser ocasionalmente necesaria.
acuerdo sobre la clase ms amplia a la que pertenece el definiendum, la dividen
en dos aadindole las differentiae, eligen una de ellas y la vuelven a dividir,
y as sucesivamente. As, en el ejercicio ilustrativo del Sofista (218e y sigs.),
el tema elegido es el pescador. Estn de acuerdo en que la pesca es una habili
dad. Las habilidades son divididas en productivas y adquisitivas, y la pesca
es asignada a las adquisitivas. La adquisicin puede ser con consentimiento
o por la fuerza, y as sucesivamente. La meta buscada por este mtodo es
obviamente la infima species, que Platn llama forma atmica porque ya
no puede ser dividida ulteriormente en gnero y diferencia (Fedro 277b, Sof.
229d). En otras palabras, el conocimiento avanza hacia abajo, de lo universal
a lo particular, y la bsqueda termina con el descubrimiento de aquello que
est tan cerca de lo individual como sea posible, sin dejar de ser definible 17.
En el apogeo de la doctrina de las Formas, las realidades supremas, y los obje
tos de conocimiento ms verdaderos, eran lo que podramos llamar los univer
sales de mayor extensin; y el avance del filsofo era un ascenso de la mente
a una regin lo ms alejada posible de los individuos sensibles del mundo fsico.
Posteriormente se acercar ms a la actividad de clasificacin cientfica, por
la que fue ridiculizada la Academia en la comedia y que Aristteles llev a
tales alturas en sus obras biolgicas; y sera una autntica perversidad sugerir
que la evolucin fue en sentido contrario.
Podran mencionarse otras posibilidades, como, por ejemplo, el intento de
investigar la aparicin de elementos pitagricos en la filosofa de Platn, que
pueden atribuirse razonablemente al efecto que le produjo su contacto con la
escuela cuando visit el sur de Italia a la edad de cuarenta aos. Los resultados
pueden variar en lo que a certeza se refiere, y, al investigar lo que ahora nos
parecen lneas evidentes de evolucin, podemos estar inconscientemente influen
ciados por el conocimiento que tenemos de ciertos resultados de la datacin
por pruebas estilomtricas, a las que me referir ahora.

c) E sm O M E T R A Y PRUEBAS LINGSTICAS

stas se basan en la suposicin de que el estilo y el lenguaje de un autor,


en un perodo suficientemente largo, estn sujetos a cambios, unos deliberados

17 Efectivamente, Stenzel dice (PMD, pg. 24) que la divisin es un mtodo cuyo propsito
consiste en determinar las clases definidas por la ciencia natural en orden a incorporar la realidad
individual bajo el alcance de la ciencia. La realidad individual no est, naturalemente, bajo el
alcance de la ciencia (dilema que preocup profundamente a Aristteles, por ejemplo en Metaf.
999a24-29; cf. Platn, Fil. 16e), pero Platn, no menos que Aristteles, en sus ltimos aos parece
intentar aproximarse a ella todo lo posible. En el Fedro (265d) y en el Filebo (16e) dice que
la divisin debe estar precedida por una reunin, es decir, por un examen de las especies prximas
para determinar la forma genrica extensa bajo la cual debe incluirse primero el definiendum;
pero en la prctica (en el Sof. y el Pol.) lo omite, y el summum genus se da por evidente.
(como la indiferencia respecto al hiato o la evitacin de ste), otros inconscien
tes. Los ltimos son los ms significativos, especialmente en un autor como
Platn, que, como se ha sealado 18, cambia de estilo deliberadamente de una
obra a otra, e incluso dentro de la misma obra. El mtodo fue inaugurado
por el estudioso escocs Lewis Campbell en la introduccin a su edicin del
Sofista y el Poltico (1867), en la que, por medio de una cuidadosa y paciente
contabilizacin, dedujo conclusiones sobre las afinidades de algunos dilogos
tardos comparando el vocabulario, la gramtica, la estructura oracional y el
ritmo de stos. Hay, afortunadamente, un punto de referencia, que son las
Leyes. Respecto a esta obra no slo est el hecho de que Digenes dice (III,
37) que Platn la haba dejado sin terminar en el momento de su muerte y
que, segn Aristteles (Pol. I264b26), era posterior a la Repblica, sino que
contiene seales de no haber sido terminada ni revisada, y es incontestablemen
te el ltimo de todos sus escritos. Este mtodo fue practicado independiente
mente por el alemn Dittenberger (1881) y luego por el polaco Lutoslawski
(1897), cuya pretensin de determinar el orden de los dilogos con exactitud
matemtica fue un tanto exagerada y dio lugar a crticas. Ritter continu con
l con mayor circunspeccin y, dando un laborioso rodeo, para silenciar las
crticas de Zeller, lo aplic con xito sorprendente a las obras de un escritor
moderno, como Goethe, cuya cronologa se conoca independientemente 19.
Los buenos resultados requieren una enumeracin meticulosa y completa
de las apariciones de las palabras y expresiones en los diferentes dilogos, po
niendo especial atencin en trminos insignificantes como las partculas y las
frmulas breves de asentimiento, y esto, incluso con la ayuda del Lexicon Pla
tonicum de Ast., llevaba mucho tiempo y era labor tediosa. Era natural, en
consecuencia, que el advenimiento del ordenador diera un nuevo mpetu a los
investigadores y, desde mediados de 1950 se han utilizado los ordenadores no
slo para la compilacin de lxicos minuciosos y concordancias de autores cl
sicos (que es un servicio inestimable), sino para decidir acerca de cuestiones
de fechas relativas e incluso de autenticidad. Sin embargo, por lo que se refiere
a nuestro tema, debemos tener en cuenta la declaracin efectuada por un inves
tigador que trabaja en este campo, al hacer una sobria valoracin de las
posibilidades: Incluso en el problema peliagudo del orden de los dilogos
platnicos, las investigaciones de especialistas como Campbell y Lutoslawski

18 G. J. de Vries en su comentario del Fedro. pgs. 10 y sig. Hace referencia a varios especialis
tas que han pronunciado saludables advertencias contra una fe demasiado ingenua en este tipo
de pruebas, pero reconoce su peso acumulativo.
19 La literatura sobre la investigacin estilstica es extensa. Las obras mencionadas arriba estn
en la bibliografa, y para el perodo inicial en general, vase Ueberweg-Praechter 69*-72*. La
defensa que hace Ritter del mtodo (con estudio histrico) est en su N. Unters. (1910), cap.
5. Simeterre en REG, 1945, da un resumen til del estado de la cuestin hasta ese momento,
y para un informe breve en ingls, vase Burnet, Platonism, pgs. 9-12, y Field, P. and Contemps.,
cap. 5.
han satisfecho a la mayor parte de los especialistas en lo concerniente al orden
general de los dilogos, aunque permanezcan an particulares dificultades (co
mo la posicin del Timeo y el Crtilo) 20.
El logro generalmente aceptado del mtodo estilomtrico o lingstico (y
no es pequeo) ha consistido en dividir los dilogos en tres grupos sucesivos.
Entre los grupos, algunos ven diferencias que sugieren un perodo de tiempo
o posiblemente un acontecimiento que pudo haber ejercido un efecto determi
nado sobre el estilo del autor, pero las diferencias de opinin sobre unos pocos
dilogos, sugieren que no pueden ser grandes. De esta manera, algunos especia
listas sitan el Parmnides y el Teeteto en el grupo medio 21, otros en el ltimo,
y otros permanecen en la duda. En cuanto al contenido filosfico, hay cierta
mente dificultades para separarlo del ltimo grupo 22. El Timeo se consideraba
unnimemente como uno de los ltimos hasta el intento de G. E. L. Owen,
en 1953, por establecer una nueva datacin, momento desde el que ha sido
objeto de vivas disputas. La posicin del Crtilo tambin es dudosa.
Con estas limitaciones, el agrupamiento de Cornford (CAH, VI, 311 y sigs.)
puede ser representativo de las conclusiones generalmente aceptadas:
Primer perodo: Apologa, Critn, Laques, Lisis, Crmides, Eutifrn,
Hipias Menor y (?) Mayor, Protgoras, Gorgias, Ion.
Perodo medio: Menn, Fedn, Repblica, Banquete, Fedro, Eutidemo,
Menxeno, Crtilo.
ltimo perodo: Parmnides, Teeteto, Sofista, Poltico, Timeo, Critias,
Filebo, Leyes.
Sobre el orden interno de cada grupo, hay un acuerdo bastante considerable
respecto a los dilogos de los dos ltimos grupos, pero la incertidumbre es
mayor por lo que se refiere al primero 23.
Con los dilogos as distribuidos en grupos por otros medios, podemos ob
servar que los grupos se distinguen tambin por diferencias de inters filosfi
co. El primer grupo concentra su atencin en las cuestiones morales y en la
bsqueda de las definiciones caracterstica del Scrates histrico; en el segundo
predomina un inters metafsico, mientras que los cuatro primeros dilogos
mencionados en el grupo tercero introducen una nueva nota de carcter crtico

20 T. M. Robinson, The Computer and Classical Languages, Class. Notes and News, 1967.
sta es una breve y til introduccin al tema, con una bibliografa que incluye revistas y circulares.
(La mayor parte se repite en U. of. Tor. Qu., 1967, en el curso de su ingenioso y equilibrado
artculo, en el que hace una resea de la obra de Ryle, Plato's Progress.)
21 Por ejemplo, Robin, Pl., pg. 43; Field, o. c., pg. 67; Kapp, T. of I. in P .s Earlier
Dialogues, pg. 55. Kapp pondr tambin el Fedn y el Banquete al final del perodo inicial.
El Teet. muestra un cambio de estilo hacia el final, y Cornford observ (PTK, pg. 1) que la
ltima parte pudo haber sido terminada aos despus del comienzo, y el Parmnides compuesto
en el intervalo.
22 Cf. Friedlnder, Plato, III, pg. 449.
23 Vanse las tablas en Ross, PTI, pg. 2.
tanto en el mbito ontolgico como en el epistemolgico. El cambio en la posi
cin de Scrates, que ya se mencion (pg. 42), va paralelo a ello. En el primer
grupo y en el intermedio (y en el Teeteto, cuya posicin entre los grupos es
dudosa) es la figura central, pero en el ltimo, con la excepcin del Filebo,
no participa en absoluto en la discusin principal, y en las Leyes ni siquiera
est presente.
El mtodo estilomtrico ha demostrado indudablemente por s mismo su
validez. Ritter (Platn, I, pgs. 230 sig.) da unas tablas impresionantes que
muestran el caos de opinin que prevaleca antes de su introduccin, si se com
para con el elevado grado de consenso que se ha alcanzado ahora. Sin embar
go, ste es un buen lugar para repetir la advertencia de dos posibilidades que
no deberan dejarse de tener en cuenta. En primer lugar, algunos dilogos de
ben haber sido escritos durante un largo perodo de tiempo. La composicin
de la Repblica y de las Leyes, en particular, debi prolongarse durante aos,
y mientras tanto deben haberse escrito otros dilogos ms cortos. En segundo
lugar, hay una pequea prueba de que Platn pula y revisaba asiduamente
sus propias obras durante toda su vida. Dionisio de Halicarnaso, en una met
fora poco feliz, dice que, a sus ochenta aos, Platn no cesaba de peinar,
rizar y trenzar sus propias obras de todas las maneras posibles, y aade la
historia de que, despus de su muerte, se encontr una tablilla que contena
varias versiones de la frase con la que comienza la Repblica 24. Eso es todo.
No es mucho, y los especialistas han reaccionado de diversas maneras. W. G.
Runciman (PLE, pg. 3, n. 5) dice que esta acostumbrada asiduidad en la
revisin hace peligroso argumentar basndose en la afinidad de un pasaje de
terminado con un pasaje perteneciente a una obra posterior. Field, por otro
lado, despreci estas reservas. Despus de una descripcin del desarrollo de
la investigacin estilstica, prosigue:
Estas investigaciones estilsticas no prestaron ningn apoyo a la hiptesis, muy
estimada por ciertos estudiosos, de segundas ediciones o revisiones en las que
se habran vuelto a escribir determinados dilogos. Hay que insistir en que
esta idea es en cualquier caso una invencin puramente gratuita, introducida
para reforzar la teora favorita de algn estudioso que, de otra forma, estara
en una discordancia demasiado grande con las pruebas como para ser defendi
da 25.

24 Dion. Hal., De comp, verb., 25. D. L. (III, 37) repite la historia sobre el comienzo de
la Repblica, que, segn dice l, era referida por Euforin y Panecio.
25 Field, o. c., pgs. 67 y sig.; cf. Thompson, Meno, pg. LIX. Ross (PTI, pg. 9), por otro
lado, dice que era sabido que Platn revisaba asiduamente sus obras, basndose solamente en
la autoridad del pasaje de D. L. No hay, ciertamente, otro.
d) E v id e n c ia e x t e r n a y r e fe r e n c ia s m u tua s

Si puede fecharse un dilogo con carcter absoluto, o se le puede atribuir


al menos un terminus post quem, por hacer referencia a un acontecimiento
histrico determinado, o se puede determinar la relacin entre dos dilogos
por referencias de uno al otro, estaremos naturalmente ante la evidencia ms
indudable de todas. Desgraciadamente, casos tan afortunados como stos son
escasos, y las alusiones histricas no siempre son unnimemente identificadas
por los especialistas. En Leyes 638b se menciona la conquista de Locris por
Siracusa, que se interpreta generalmente como una referencia a la accin de
Dionisio II, que tuvo lugar aproximadamente en el 356 a. C. Como Platn
tendra entonces unos setenta aos, encaja bien con las otras indicaciones de
que las Leyes eran la obra de su vejez. El acontecimiento del Teeteto es el
retorno de Teeteto, que vuelve del ejrcito que estaba en Corinto, moribundo
por las heridas y la disentera, y ahora 26 se acepta que esto es una referencia
al combate que se libr cerca de Corinto en el 369. Puesto que se menciona
en la conversacin introductoria, que, segn aparece en la obra, tiene lugar
muchos aos despus del dilogo principal entre Scrates y Teeteto, no com
porta ningn anacronismo, aunque en otras ocasiones a Platn el anacronismo
no le asusta. El ejemplo ms sorprendente es el Menxeno, en el cual Scrates
pronuncia un discurso que pretende haber aprendido de Aspasia y que narra
la historia de Atenas hasta la Paz de Antlcidas (La Paz del Rey) en el
386, acaecida trece aos despus de su muerte. El Banquete (193a) menciona
la dispersin de ios mantineos por Esparta en el 385, aunque la fecha dramtica
est fijada en el 416 por la victoria de Agatn que celebra la fiesta27.
Estas fechas lmite indicadas arriba son todo lo que puede determinarse con
certeza, aunque hay otras conjeturas ms o menos probables. Para fijar las
fechas relativas, tenemos referencias al Teeteto en el comienzo del Sofista, y
al Sofista en el Poltico (284b). El Timeo se inicia recapitulando algunas partes
de la Repblica como una discusin que tuvo lugar ayer (lo cual no pudo
haber ocurrido 2S), y el inacabado Critias es una continuacin del Timeo. Por
aadidura, pueden reconocerse claras 29 referencias al Parmnides en el Teeteto

26 Despus de los argumentos de E. Sachs, De Theaeteto. Vase Cornford, PTK, pg. 15.
Zeller (2, 1, pg. 406, n. 1) lo refiri a la Guerra de Corinto de 397-387, fundamentalmente
porque, basndose en razones de contenido filosfico, pensaba que deba haber sido escrito antes
del Fedn o la Rep. lo cual indica lo mudable que ha sido la opinin en estas materias.
27 Vase infra, pg. 353.
28 La ocasin de cada uno viene sealada por referencia a una festividad determinada (Rep.
354a, Tim. 21a; cf. Cornford, PTK, pgs. 4 y sig.), y las festividades no eran en das sucesivos.
Independientemente del cambio en dramatis personae, parece como si por medio de este recurso
Platn estuviera tambin subrayando el carcter ficticio de la conexin.
29 Para m est claro, y me complace contar con cierto apoyo. Cornford (P. 's Cosm., pg.
1) escribi que los pasajes del Teet. y el Sof. estn en unos trminos que slo pueden referirse
(183e) y en el Sofista (217c). Todos estos dilogos son relativamente tardos,
y los anteriores no ofrecen unas agarraderas tan convenientes como stas.
Como es natural, los especialistas no slo han querido relacionar los dilo
gos unos con otros, sino tambin con los acontecimientos de la vida de Platn,
especialmente con la fundacin de la Academia y los tres viajes a Sicilia. Como
ejemplo de los resultados supuestamente obtenidos, citar a Leisegang, que los
situa como sigue (RE, 2350 y sigs.):
Antes del primer viaje a Sicilia: Ion, Hipias Menor, Prot., Apol., Critn,
Laques, Lisis, Crm., Eutifrn, Trasmaco (es decir, Rep. lib. I),
Gorgias.
En los veinte aos siguientes (los aos de la Academia, entre la primera
y la segunda visita): Menx., Eutid., Menn, Crt., Banquete, Fedn,
Rep., Fedro, Parm., Teet.
Entre la segunda y tercera visita: S o f , Pol.
Despus de la tercera visita: Tim., Crit., FU., Leyes*0.
El resultado es que, debido en gran medida a los preciosos anlisis estilsti
cos o a lo que Campbell llamaba crtica cuantitativa, hay un acuerdo general
sobre amplios agolpamientos cronolgicos, pero el lugar de algunos dilogos
concretos es an incierto y est sometido a vivos debates. Nos queda el proble
ma prctico de cul es el mejor orden en que debemos estudiarlos, y lo mejor
que se puede hacer es seguir una regla que combine un respeto general por
la cronologa con las conveniencias de exposicin 31. Es inevitable actuar bajo
la hiptesis de que el pensamiento de Platn evolucion en unas direcciones
ms que en otras. Si esto da lugar a una cierta subjetividad, al menos los
logros de los estilometristas le ha puesto lmites, que nos libran de errores ma
yores. La fecha de cada dilogo ser discutida con ms detalle en su seccin
correspondiente.

APNDICE

Escribi Platn algn dilogo antes de la muerte de Scrates?


Esta cuestin probablemente no se puede responder, pero como interesa a
mucha gente, aadir unas cuantas opiniones de las muchas que se han pronun
ciado, suficientes, espero, para dar una idea de los tpicos argumentos esgrimidos.

a! Parmnides. Los argumentos de 244b y sigs. tambin parecen suponer una familiaridad con
los del Parmnides (ib., 226). Por otro lado, cuatro de los cinco especialistas citados en la lista
de Ross sitan el Parmnides despus del Teeteto, aunque todos lo sitan antes que el Sofista.
30 Elijo el agrupamiento de Leisegang por ser, en general, el ms probable. Ross (PT1, pg.
10) relaciona determinados dilogos con los viajes a Sicilia de una manera que est de acuerdo
con este agrupamiento, con la excepcin de que sita el Menn antes , del primer viaje. Erbse
ofrece en Hermes, 1968, pg. 22 (siguiendo a Kapp), una perspectiva diferente.
31 Las palabras pertenecen a M. J. OBrien, Socr. Paradoxes, pg. 83.
No hay ningn testimonio antiguo, excepto la ancdota apcrifa en Dige
nes Laercio (III, 35) de que Scrates haba odo a Platn leer el Lisis y comen
t: Por Heracles, qu sarta de mentiras cuenta este joven acerca de m!
Que algunos dilogos fueron escritos antes del juicio y la muerte de Scrates
se daba por sentado en el siglo diecinueve, antes de Grote (1875), que cita a
Schleiermacher, Socher, Hermann, Stallbaum, Steinhart, Susemihl y Ueberweg 32.
Grote se opuso enrgicamente a esta opinin 33. Indic primeramente la impro
babilidad de que ninguno de sus seguidores escribiera y publicara conversacio
nes de Scrates en vida de ste, fueran autnticas (lo cual sera superfluo, ya
que cualquiera podra or a Scrates en cualquier momento) o ficticias (que
en un discpulo sera una libertad injustificable). Por lo que se refiere a Platn,
hasta la muerte de Scrates, estuvo profundamente involucrado en la complica
da historia de su tiempo, en los momentos de la Guerra del Peloponeso y
los horrores que marcaron su final en Atenas, y adems (segn el testimonio
de la Carta VII) an tena las miras puestas en la posibilidad de emprender
una carrera poltica. Platn era un seguidor de Scrates, como otros muchos
hombres ambiciosos, por la admiracin que le inspiraba sus facultades de argu
mentacin y la esperanza de adquirir esa misma facilidad. (Grote podra haber
mencionado igualmente el propio magnetismo de su personalidad.) Lo que hizo
que Platn se dirigiera a la filosofa y a la composicin literaria fue su desilu
sin final con la poltica y la tragedia de la ejecucin de Scrates.
En 1893, Adam (Protagoras, pg. XXXIV) consider improbable por mu
chas razones que cualquiera de los dilogos fuera anterior a la muerte de Scra
tes y Thompson (Meno, pg. XXXI, 1901) se declar convencido por los ar
gumentos de Grote, y aadi: Para la concepcin del Scrates de los dilogos
se requiere una cierta atmsfera mtica, que se producira fcilmente no mucho
despus de su muerte, pero que habra sido tan imposible en vida de l como
la aparicin de su espritu.
Wilamowitz (1920) y Ritter (anteriormente, en 1888) pensaron que algunos
dilogos deban haber precedido a la muerte de Scrates, porque le representan
de una manera maliciosa y demasiado humana, que habra sido imposible des
pus de ella. Un ejemplo de Wilamowitz apareci ya ms arriba, en la pg.
50; y en su Kerngedanken (1931) 34, Ritter consider impensable que el Hipias
Menor pudiera haber sido escrito antes de las dolorosas acusaciones formula
das contra Scrates, porque el lector ordinario tendra que considerarle en
ese dilogo como el peor forjador de trampas y retrucanos y el peor de
todos los sofistas charlatanes. Eso por lo que a la atmsfera mtica de
Thompson se refiere.

32 Grote, Pl., I, cap. V, especialmente pgs. 178 y sigs. En la pg. 196, n. k, menciona tres
autoridades discrepantes.
33 Ib., pgs. 196-204.
34 Vase la versin inglesa (Essence, pgs. 28 y 39, n. ), y anteriormente su Platn, I, pg. 56.
Para A. E. Taylor (PMW, pg. 21, 1926), la actividad literaria de Platon
no pudo haber empezado antes de la muerte de Scrates. La idea de que Platon
dramatizara, las palabras y actos de un hombre vivo, al que reverenciaba
por encima de todos, es absurda, y el motivo original de todos los lgoi socrti
cos era preservar su memoria. Field (P. and Contemps., 1930, pg. 74) era
de la misma opinin:
Parece realmente imposible, a pesar de la opinin de algunas prestigiosas
autoridades, dar una explicacin convincente de los motivos que pudieron ha
berle llevado a Platn a componer alguno de ellos mientras Scrates estaba
an vivo. Fue claramente el efecto de la muerte de Scrates el que hizo que
Platn abandonara sus ambiciones por la vida poltica activa y adquiriera
un estado de nimo que haba de expresarse en escritos de esta naturaleza.
A ello se aade el hecho de que algunos dilogos que implican la muerte
de Scrates el Critn, por ejemplo llevan todos los signos de ser sus obras
ms tempranas.

Friedlander, por el mismo tiempo 3S, pens de manera diferente. Argumen


t que ciertos dilogos (incluyendo el Laques y el Crmides) precedan al Euti-
frn, la Apologa y el Critn, que se ocupan de la muerte de Scrates, y le
pareci poco razonable que Platn los hubiera escrito despus del 399 y slo
posteriormente hubiera abordado el tema del juicio y la ejecucin: Tiene mu
cho ms sentido suponer que los primeros escritos de Platn son de una fecha
anterior al final del siglo v. Ni Robin (Pl. 1935, pg. 40), ni Ross (P TI
1951, pg. 4) consideraron esto como imposible, y Ross no juzg convincentes
los argumentos psicolgicos de Taylor.
Dos ejemplos, fechados ambos en 1969, mostrarn que la cuestin sigue
an abierta. J. L. Fischer parte de la creencia de que Platn tena 18 aos
cuando conoci a Scrates y piensa que ya haba empezado a escribir. (Esto
se refiere posiblemente a las tempranas composiciones poticas y dramticas
mencionadas por Digenes, III, 5.) Y este autor no puede aceptar la suposicin
de que Platn, habiendo comenzado a escribir y siendo un escritor durante
toda su vida, no hiciera otra cosa en los siguientes diez aos que escuchar
las conversaciones de Scrates, ya fuera directamente de los labios de ste o
repetidas por otros en notas escritas. Sera ms lgico suponer, dice, que una
parte no pequea de estas notas constituan dilogos platnicos. Por el con
trario, E. N. Tigerstedt dice brevemente: Con todo respeto a Wilamowitz y
Friedlander, no puedo imaginarme que Platn o cualquier otro discpulo de
Scrates escribiera un dilogo socrtico mientras viva el maestro y se pasea
ba hablando por las calles de Atenas 36.

35 Die plat. Schr., 1930. Vase la traduccin inglesa, Plato III, pg. 456.
36 J. L. Fischer, Case o f Socrates, pg. 29, y E. N. Tigerstedt, P. 's Idea o f Poetical Inspira
tion, pg. 18, . 39.
Como puede verse la mayor parte de los argumentos en uno y otro lado
son muy subjetivos. Si la certeza es imposible, me inclino por el lado de Grote
y sus sucesores, no tanto por razones psicolgicas (aunque estara de acuerdo
en que respaldan una conclusin negativa), como por las razones histricas
que adujo Grote, y, sobre todo, por el testimonio que da la Carta Sptima
de las preocupaciones que tena Platn hasta la muerte de Scrates y el efecto
que tuvo este mismo acontecimiento apartndole finalmente de sus ambiciones
polticas y convirtindole a la vida de la filosofa.

3 ESTATUS FILOSFICO: JUEGO Y SERIEDAD

La creatividad y el juego estn prximos entre s. (C. G. Jung.)

Hay que observar que, en cierto sentido, toda ciencia y todo pensamiento
humano es una forma de juego. (J. Bronowski.)

La cuestin de si Platn considera los dilogos como medio para la comuni


cacin de filosofa seria, y el problema de cul debe ser, en consecuencia, nues
tra actitud hacia ellos, requieren algo ms que la breve mencin que han recibi
do en la introduccin. sta comenz con una cita de la Carta Sptima en la
que se sugera que la filosofa slo puede practicarse por medio de la discusin
verbal y de una vida compartida, y que las obras que se han escrito sobre
el tema tienen escaso o ningn valor 37. En el Fedro, cuyo objeto es aparente
mente la oratoria, Platn desarrolla este tema (274b y sigs.). El dios egipcio
Theuth, inventor de la escritura, orden al rey que la enseara al pueblo, para
que los hombres fueran por medio de ella ms inteligentes y mejoraran su
memoria. El sabio rey vio que, por el contrario, debilitara la memoria por
desuso, y que la confianza en aqulla producira hombres con pretensiones
de conocimiento, pero sin verdadero conocimiento, y que estaran llenos de
ideas de segunda mano que no habran pensado ellos mismos. El autor y los
lectores de un manual escrito 38 son verdaderamente insensatos si esperan que
ste les ilumine o les aporte certeza alguna. Slo puede estimular la memoria
de alguien que ya conoce el tema. La palabra escrita no puede contestar pre
guntas, va a parar a las manos de cualquier persona y no puede elegir a los
oyentes que podran sacar provecho de ella; as es que da lugar a malentendi
dos, genera errores y es incapaz de defenderse a s misma.

37 Debe recordarse que esta frase, si es autntica, aparece en una carta. No es una conclusin
alcanzada reflexivamente en el estudio, sino un arranque de irritacin ocasionado por ia conducta
de un discpulo caprichoso y joven, como era Dionisio II de Siracusa. (Tigerstedt, P. s Idea o f
Poet. Insp., pg. 9.)
38 Tchn. Para este uso de la palabra, vase vol. III, pgs. 54, n. 45, 130, 133.
Por el contrario, contina Scrates (276a), considera su hermana legtima,
a la palabra viva, que se escribe con conocimiento en el alma del que aprende,
que puede defenderse a s misma y hablar o estar en silencio segn convenga.
Ella es una realidad, de la cual la escritura no es ms que n espectro. Cuando
escribe el filsofo, es decir, el hombre que posee un conocimiento de lo que
es justo, bello y bueno, lo har para recrearse o para ayudar a su propia me
moria en la vejez o a la de cualquiera que siga sus mismos pasos. ste ser
su pasatiempo, igual que otros eligen los festines o cosas parecidas. Pero un
pasatiempo magnfico, exclama Fedro, mientras que el de los dems no vale
nada. Puede ser, pero es mucho mejor tratar de esas mismas cosas seriamente
por medio del arte de la discusin () eligiendo la mente adecuada
e implantado en ella palabras basadas en el conocimiento, suficientemente fuer
tes como para defenderse a s mismas y a su autor y producir frutos en otros.
El autor que pretende un mrito duradero por sus obras es que no puede ver
la diferencia que hay entre el sueo y la realidad: el ejemplo que hay que
seguir es el del hombre que piensa que todo libro escrito contiene muchas tri
vialidades y que nada que se haya escrito en verso o en prosa merece una
verdadera atencin.
Estas son palabras muy fuertes, y sugirieron a Crombie que Platn vea
sus dilogos como un pasatiempo inofensivo, pero no muy elevado, del estilo
de la filatelia (EPD, I, pg. 148), Sin embargo, no es fcil creer una cosa
as del autor del Fedn y la Repblica, por no hablar del Parmnides y el
Sofista; y lo que sigue inmediatamente en el Fedro contribuye un poco a miti
gar la censura. Para concluir, dice Scrates (278b), nuestro mensaje a todos
los que escriben en prosa, a poetas y legisladores debe ser ste: Si escribieron
con conocimiento de la verdad, si pueden aceptar un reto y defender su obra,
y demostrar con sus propias palabras la inferioridad de la palabra escrita, no
deberemos llamarlos por el nombre que sugieren sus escritos, sino aclamarlos
como filsofos.
Para comprender la posicin de Platn, antes que nada debemos olvidarnos
de nuestros propio mundo, con sus bibliotecas pblicas y privadas y sus edito
res sacando a la luz muchos miles de libros al ao, y debemos retroceder imagi
nariamente a un tiempo en el que la comunicacin verbal mantena todava
cierta prioridad sobre la palabra escrita 39. La escritura se consideraba ms
como una ayuda de la palabra hablada que como un sustituto de sta. Tanto
Homero, como la poesa, la tragedia y la oratoria se escriban slo para ser
memorizados y cantados o recitados. En tiempo de Platn, la situacin estaba
cambiando, y en esta etapa de transicin, la relacin entre el lgos hablado
y el escrito se convirti en tema de vivas discusiones. Herdoto y Tucdides
haban escrito sus historias, y filsofos como Anaxgoras y Demcrito sus tra

39 La cuestin ha sido bien expuesta por Friedlnder, Pl., I, pgs. 109 y sigs., que, sin embar
go, exagera al omitir cualquier referencia a Tucdides o a los escritos perdidos de los presocrticos.
tados, pero la prctica normal segua consistiendo en lerselos a otros en voz
alta. Tucdides expresa (I, 22) el temor de que la austeridad de su obra la
haga menos agradable de or, y Scrates (Fedn 97b-c) describe el efecto que
le produjo or a uno leer un libro de Anaxgoras 40. Mayor relevancia tiene
el testimonio de una controversia que tuvo lugar en tiempos de Platn entre
los defensores de la palabra hablada y los de la palabra escrita. Con Iscrates,
rival de Platn, la oratoria se convirti en un gnero puramente escrito. Aun
que se dedicaba a la formacin de oradores, l mismo era un orador nervioso
y flojo, y escribi en forma de discursos pblicos lo que eran ejercicios, trata
dos polticos o una apologa de su propia vida. Frente a l, Alcidamante mante
na que los discursos no deban escribirse en absoluto, ni siquiera para pronun
ciarlos posteriormente, sino que deban improvisarse como exigiera el kairs
del momento 41. As argumentaba en una obra Acerca de los que escriben dis
cursos escritos que se ha conservado, y hay semejanzas sorprendentes entre
su lenguaje y el del Fedro, demasiado estrechas como para ser fortuitas. stas
muestran que Platn estuvo muy interesado en esta controversia del momen
to 42, que tena para l, como escritor de dilogos, una urgencia prctica evi
dente. Si se desarroll fundamentalmente en el campo de la oratoria, slo tene
mos que recordar que la oratoria es el tema declarado del Fedro. Finalmente,
tenemos que recordar las inconveniencias meramente fsicas en el uso de los
libros (es decir, rollos de papiro) antiguos: falta de puntuacin, de pargrafos,
de ndices, e incluso de espacios entre las palabras, y la dificultad de hacer
referencia a lo dicho anterior o posteriormente.
Scrates dice en 276d que el filsofo se tomar la escritura slo como
apoyo de la memoria o como paidi (de pas, nio) juego, pasatiempo o
recreacin 43, y la cuestin del estatus filosfico que les atribuy Platn a

40 Tue., I, 22; Platn, Fedn 97b-c. Cf. vol. III, pgs. 52 y sig. Incluso la afirmacin autocons
ciente de Tucdides de que pretende que su obra sea una admiracin perdurable, ms que una
pieza de competicin para ser oda una sola vez, da a entender que es consciente de estar escribien
do en un gnero nuevo.
41 Vase vol. III, pgs. 301 y sig., y adase Friedlander, PH., I, pg. 357, n. 6, para las
referencias relativas a la literatura sobre esta controversia.
42 Friedlander, Pl., I, pgs. I ll y sig., ha reunido los paralelos. Doy slo un ejemplo. En
Fedro 276a, Fedro describe la palabra hablada como ,
. En Alcidamante (28) , y los discursos escritos
son slo ko ... . El panfleto de Alcidamante se cree que fue escrito antes
del 380, por lo que es ms probable que Platn lo haya ledo, y no viceversa. Muchos han escrito
sobre en P. Para los que leen holands, est la obra de Vries, Spei bij P. Vase tambin
su comentario sobre el Fedro, pgs. 19-22 y las referencias que da ah, Gundert, Zum Spiel bei
P. en Beispiele (1968), y Doms, bei Platon, tesis, Bonn, 1956. Plass trata en Play and
Philosophical Detachment in P. (TAPA, 1967) fundamentalmente de la ertica, y la obra
de G. Ardley, The Role of Play in the Philosophy of P. (Philosophy, 1967), es un tanto personal
e idiosincrsica.
43 Para esta ltimo sentido, cf. Fil. 30e: , ,
.
sus dilogos est ligada a su frecuente utilizacin de esta palabra, tanto en
relacin con su propia obra como en cualquier otra circunstancia. Debemos,
pues, intentar comprender qu es lo que quera decir con ella. A menudo la
emplea, por supuesto, en un sentido despectivo, en oposicin a spoud, serie
dad o formalidad, y a los verbos correspondientes pazO, spoudz, significan
do, respectivamente, bromear o jugar y hablar seriamente. Con anterioridad,
en el mismo dilogo, Fedro acusa a Scrates de burlarse irnicamente de su
elogio del discurso de Lisias, y Scrates responde: crees realmente que estoy
bromeando y no hablando en serio?. Y en el Banquete describe Agatn su
florido discurso sobre el amor como un discurso que combina la paidi con
un poquito de spoud 44. En el Eutidemo (278b), Scrates aplica la palabra
a las preguntas trucadas de los sofistas. Vale la pena observar la frecuente
conexin de paidi con la imitacin, con algo opuesto a la cosa real, y con
las artes mimticas. En el Fedro, la palabra escrita era una copia o una imagen
soada de la palabra hablada; en la Repblica (602b), la pintura y la poesa,
englobadas como mimesis, son paidi y no spoud; y en el Sofista (234b)
se clasifican todas las artes mimticas como una clase particularmente habilido
sa y agradable de paidi.
En el libro X de las Leyes (889c-d), el ateo, que exalta la naturaleza carente
de inteligencia como creadora del mundo real, desprecia los productos de la
inteligencia humana como juguetes (paidiai), que contienen poca realidad, y
falsas imgenes como las de la pintura, la msica y otras por el estilo. Para
crear algo que sea spoudaon, los hombres deben cooperar con la naturaleza.
Platn no slo formula el juicio general de que un hombre sabio solamente
escribir como paidi; a menudo aplica el trmino a su propia obra. En el
mismo Fedro, al final de la discusin sobre el discurso escrito y hablado, S
crates dice (278b): Bien, creo que ya hemos jugado suficientemente con los
lgoi. Despus de condenar, en la Repblica, a las personas indignas que
cultivan la filosofa y le acarrean una mala reputacin, Scrates se reprende
a s mismo con las siguientes palabras (536c): Pero he olvidado que estamos
entretenindonos (pazomen), y nos hemos acalorado mucho... He perdido los
estribos y he hablado demasiado seriamente. Parmnides, en el dilogo que
lleva su propio nombre, despus de habrsele persuadido para que d una de
mostracin del mtodo que l recomienda seguir en la argumentacin, que con
siste en extraer primero todas las consecuencias de una hiptesis y luego de
su negacin, dice (137b): Bien, ya que hemos acordado jugar a este problem
tico juego... 45. Junto a la acusacin de eironea que se le haca a Scrates,

** Fedro 234d, Banquete 197e. Para algunos otros ejemplos, vase Eutif. 3e, Apol. 20d y 27a,
Menn 79a, H. Mayor 300d, Gorg. 500b, Leyes 688b.
45 Las palabras constituyen un oxmoron, y como Parmnides se ha referido a esta clase de
argumento como una gimnasia mental, hay aqu una sugerencia de juegos fsicos duros y agotado
res, que al mismo tiempo adiestran y fortalecen el cuerpo.
la gente se quejaba de que siempre estaba bromeando y nunca hablaba en serio.
Comenzamos a ver aqu que Platn puede utilizar la palabra irnicamente
sin que implique por su parte ninguna crtica, puesto que no consideraba a
Scrates como persona frvola. En una alabanza entusiasta que Alcibiades hace
de l (Banquete 216e) dice que toda su vida ha estado simulando ignorancia
y jugando con la gente. Pero cuando va en serio contina, como una vez
que le vi, muestra tesoros divinamente esplndidos y maravillosos. Es tambin
Alcibiades el que en el Protgoras (336d), cuando Scrates se califica a s mis
mo como olvidadizo, dice que slo est bromeando, y Teeteto dice lo mismo
(Teet. 168c) cuando Scrates minusvalora su propia apologa de Protgoras.
Hay que tener en cuenta que Jenofonte dijo (Mem. IV, 1, 1) que Scrates
ayudaba a sus compaeros no menos en el juego que en la seriedad.
El juego tena para Platn su lugar en el mundo de las cosas serias. Era
educativamente valioso, porque a los nios no se les debera forzar nunca a
aprender (el aprendizaje por obligacin no permanece en sus mentes), y,
en lugar de ello, sus lecciones deberan adoptar la forma de un juego 46. Esto
se aplica a la aritmtica, a la geometra y a todos los estudios preparatorios
de la dialctica. En las Leyes (819b-c) da incluso ejemplos de la clase de jue
gos mediante los cuales se les puede ensear aritmtica a los nios. Tal vez
en el mismo espritu, en el Poltico describe su propio empleo del mito como
un elemento que introduce algo de juego en la discusin. Prestad atencin
ahora a mi relato, prosigue el extranjero de Elea, como nios (268d-e).
Igual que se puede educar a los nios en el juego, los lectores de Platn pode
mos ser conducidos a la verdad no slo por medio de la dialctica, sino por
un camino que, en un nivel, apela a nuestra sensibilidad esttica de la ficcin
literaria y, en otro, a nuestras profundas implicaciones, tal vez inconscientes,
con la mitologa de la raza. Llega an ms lejos cuando designa como paidi
lo que son obviamente discusiones serias y les aplica eptetos tales como razo
nable, sobrio, sensato o juicioso. El Timeo est dedicado en gran me
dida a una explicacin del mundo fsico y sus contenidos, y como a Platn
le gusta recordarles a sus lectores que todo este mbito del cambio y el devenir
es secundario en relacin con el mundo de la realidad eterna e inmutable, a
todas las investigaciones que tienen por objeto la ciencia fsica no les da ms
denominacin que la de un relato probable que puede uno cultivar como
descanso de los razonamientos referidos a la realidad eterna, y las llama igual
mente una forma razonable y sensata de jugar (59c-d). En las Leyes, la obra
ms extensa de Platn, todo el anlisis de la ley es descrito por el Ateniense
como la prctica de un sobrio juego apropiado para los ancianos (685a),
y tambin dice que es la paidi racional de los ancianos (769a, a lo que
Clinias responde que es ms bien la spoud de hombres maduros). Al inventar

4 Rep. 536e. Vase infra, pg. 505.


leyes para una ciudad imaginaria se estn comportando como nios grandes
(712b). Tambin aqu el uso de paidi parece relacionado con el tema objeto
de estudio, o sea, la humanidad y sus asuntos. Solamente Dios es merecedor
de una devocin seria, y lo mejor que hay en el hombre es el haber sido creado
como juguete de Dios 47. De manera que no vale la pena tomarse muy en
serio los asuntos humanos pero, prosigue de inmediato,, desgraciadamente
estamos obligados a tomrnoslos en serio. A la protesta de Megilo de que
est hablando muy despectivamente de la raza humana, contesta el Ateniense
que estaba comparndola con los dioses: si quieres, digamos que no es despre
ciable, sino digna de una cierta spoud 48. Ahora bien, nadie podra creer
que el autor de los doce libros de las Leyes y los diez de la Repblica, por
no hablar del Poltico y de todos los dilogos concebidos con el propsito
de continuar la bsqueda socrtica de la virtud, podra considerar que la con
ducta humana es escasamente digna de atencin. En su atribucin de paidi
y spoud puede poner un poco de jocosa irona para recordarnos que hay un
reino divino por encima del humano, que hay una realidad inmutable por enci
ma de la agitacin del mundo fsico, y que es a ella a la que debemos dedicar
nuestras ms altas facultades intelectuales y espirituales. Como descripcin de
la actitud platnica, nada podra mejorar la magnfica frase que figura al final
de la Carta Sexta, en la que se afirman sus dos principios gemelos de que
la seriedad no debera ir exenta de gracia y de que estn hermanados la serie
dad y el juego 49.
Todo esto nos debera ayudar a conocer mejor a Platn y a poner en el
lugar que les corresponde las palabras del Fedro que han ocasionado tantos
problemas a los que han visto en ellas un desprecio de sus propios dilogos
como meros jeux d'esprit que nunca tuvo la intencin de que se tomaran en
serio. Podemos hacernos una opinin diferente de su observacin (277e) de
que nada que haya sido escrito en verso o en prosa merece que se tome muy
en serio, cuando sabemos que aplicaba la misma frase a todo el mbito de
las acciones humanas. Nos damos cuenta de que cuando describa la escritura
del hombre sabio como paidi no estaba negando que sta tuviera un valor
serio. Cuando menos, podra ser educativa y, al convertirla en una mimesis
de la dialctica, la bsqueda en comn, que era a sus ojos el mtodo ideal
de la filosofa, ha hecho todo lo que estaba en su mano por aquellos que

47 O de los dioses. Platn utiliza el singular y el plural indiferentemente. Cf. 644d.


48 Leyes 803b-804c. Ya se ha dicho anteriormente en la Rep. (604b) que los asuntos humanos
no son dignos de que se tomen muy en serio. Sin embargo, ah el tema recibe un tratamiento
especialmente apropiado por su lugar en el contexto de la argumentacin, propuesta en contra
de dar rienda suelta a una inmoderada afliccin en los momentos de una grave prdida o un
infortunio.
49 Si esta carta no es de Platn, deseara que tuviramos ms obras de su desconocido autor.
Era capaz de escribir como Platn en sus mejores momentos.
siguen sus mismos pasos, pero que no han tenido la buena suerte de escuchar
a Scrates o de presenciar las discusiones de la Academia. Y despus de todo,
una buena parte de lo que contienen los dilogos es juego. Quin podra ne
garlo o desear que fuera de otro modo? Friedlnder describe el Crtilo como
una obra que se parece mucho ms a una serie de bromas divertidas que
a un tratado cientfico de lingstica. En el Sofista, que es reconocido con
razn por la filosofa moderna como uno de los dilogos profundamente im
portantes del grupo tardo de dilogos crticos, Thompson observ vivacidad
en las conversaciones..., una stira punzante, delicadas burlas y un estilo pican
te en la construccin de las frases. El Eutidemo bordea el absurdo, y el Prot-
goras tiene varios pasajes cmicos, especialmente la parodia socrtica de una
epdeixis sofstica en la interpretacin de un poema, y su solemne alabanza
de Esparta como el Estado ms cultivado y filosfico de toda Grecia. Pero
no es necesario buscar ejemplos. Todo lo que escribi Platn esta impregnado
de esa seriedad que no es extraa a las Musas (Carta VI, )
y al juego que est hermanado con ella. Como dice el Epinomis (992b), el
hombre ms verdaderamente sabio es jocoso y serio al mismo tiempo.
Queda un ltimo punto. En el Fedro, adems de lo que ya se ha menciona
do, Scrates dice (278d-e) que un hombre que no tiene nada ms valioso que
ofrecer que aquello a lo que le ha dado forma literaria no tiene derecho al
nombre de filsofo. Los que creen que Platn tena una doctrina esotrica
no revelada en los dilogos, que comunicaba a sus discpulos personales en
las discusiones ntimas de la Academia, han tomado esto como una afirmacin
de su opinin 50. Tuviera o no tal doctrina, las palabras en cuestin pueden
interpretarse de un modo ms natural como una breve referencia que nos remi
te a los requisitos del filsofo que acaban de mencionarse. Un hombre puede
producir obras escritas, dice Scrates, y ser filsofo si (a) cuando escribe cono
ce la verdad, (b) puede aceptar un reto y defender con argumentos lo que
ha escrito, y (c) si l mismo es capaz de demostrar con sus propias palabras

50 Referencias a Kramer pueden escontrarse en de Vries, Phaedrus, pg. 21. (Adase su Die
grundstzlichen Fragen..., en Idee u. Zahl.) De Vries discrepa. En su opinin, Platn considera
inferior la obra escrita por dos razones: 1) la superioridad de la conversacin filosfica en vivo,
2) el descontento del artista incluso con sus ms altas creaciones; l tiene , pero ni
siquiera l puede expresarlas con palabras. La segunda razn parece escasamente relevante para
la comparacin de la palabra hablada con la palabra escrita. Vlastos en su resea de Kramer
(Gnomon, 1963, 641 y sigs.) dijo que su teora tendra la absurda consecuencia de que, a los
ojos de Platn, el alma, los dioses y otros temas tratados en los dilogos seran tpicos inferiores.
Pero si K. lleva razn, Platn no tiene por qu haber pensado en tpicos diferentes, sino en
maneras diferentes de tratar acerca de ellos. Incluso los despreciados poetas hablaban de la justicia
y los dioses. No hay ms que pensar en las diferentes versiones de la doctrina de las Formas
que hay en los dilogos y en las exposiciones de Aristteles. Zeller (2, 1, 486) claramente, aunque
quizs superficialmente, se anticip a la escuela de las doctrinas no escritas al afirmar que,
concedindole a la palabra escrita el propsito de recordarnos la hablada, Platn le adscribe el
mismo contenido (!)
la inferioridad del discurso escrito. Estos mritos son, efectivamente, ms va
liosos que lo que haya podido escribir, y nadie debe sorprenderse si Platn,
profesor y argumentador al igual que escritor, pretenda poseerlos l mismo.
Esto no significa prejuzgar la cuestin de si Platn tena algo ms que ensear
que lo que escriba en sus dilogos. Que de hecho era as, es evidente por
Aristteles y las cartas, y en los mismos dilogos hay fuertes indicios de ello.
No hay ms que pensar en el libro VI de la Repblica, en el que Scrates
admite que el conocimiento de la Forma del Bien no est al alcance de sus
fuerzas y que deben contentarse con analogas y smiles. El problema debe
dejarse para ms tarde, pero se puede expresar la opinin de que, si bien en
la escuela Platn poda profundizar ms en la naturaleza del ser y la bondad
de lo que era posible en sus escritos, lo que enseaba era slo una continua
cin, y no una doctrina diferente. Aristteles cita los dilogos frecuentemente,
y siempre lo hace tomndolos como una fuente de la doctrina platnica no
menos autntica que la que imparta a sus discpulos sin publicarla.
En general, mucho se podra decir sobre la naturaleza de los dilogos, pero
la mayor parte se ha dicho anteriormente, y como este volumen estar dedicado
en su mayor extensin a estudiarlos individualmente, es de esperar que se pon
gan de manifiesto algunas de sus cualidades. Simplemente me gustara finalizar
esta seccin con dos extractos de un anlisis debido a Hermann Gundert, que
establece con gran exactitud, a mi juicio, los puntos esenciales y que, por consi
guiente, me he aventurado a tra d u c ir5.
(a) El dilogo platnico no es una forma agradable de presentacin en
la que se exponga una doctrina o se discuta una tesis que podra haberse
desarrollado de alguna otra manera. Por el contrario, es la nica forma legti
ma en la que puede cristalizar el logos filosfico. En la escuela, la exposicin
continua puede preceder a la charla; en la obra escrita que se lee al pblico 52,
la libertad (Offenheit) de los dilogos ofrece el nico medio de llevar a lector
a las cuestiones y respuestas, que constituyen la nica manera de evitar
que ste d por sentado un conocimiento que no posee; porque, como escritu
ra imaginativa, el dilogo es un juego mimtico, que no hay que tomar en
serio en comparacin con la conversacin real, ni es capaz de expresar lo
que ah se dice en serio 53. No obstante, es la mimesis de la conversacin
filosfica y su juego es la seriedad de la filosofa misma.

51 Der plat. Dialog, pgs. 16 y 19. Lo arriba expuesto fue escrito antes de leer las pgs. 23
y sigs. de la obra de Ebert, Meinung und Wissen, 1974 (libro que contiene ms de lo que sugiere
su ttulo).
52 Me pregunto si el Dr. Gundert estaba pensando en Fedro 275d-e. ( & ,

.)
53 En la medida en que esta segunda frase (ni es capaz de ...) aade algo a la precedente,
va quizs un poco lejos.
(b) [El autor est hablando aqu del Menn y del error de separar en l
al artista del filsofo.] Esta forma, la mimtica, pertenece ms bien, en
esencia, al contenido filosfico del dilogo. Donde la filosofa se encarna
en conversacin, cada palabra, ya est dirigida por la opinin, ya por la ver
dad, es el logos de gente particular en un mundo particular. Slo aqu, donde
el tema en cuestin se expresa a s mismo desde el principio al fin en una
situacin particular, en gestos y giros expresivos de los hablantes, puede ex
presarse su generalidad de tal manera que prepare el camino para un cambio
en el alma.

Platn dijo la pura verdad cuando afirm que no haba, ni habra nunca,
un tratado ( o ) suyo de las cosas que l se tomaba en
serio. Nos ha dejado algo mucho mejor, la mimesis de la discusin dialctica
misma.

NOTA ADICIONAL

N o he dicho nada de un pasaje en la Carta II que es parcialmente idntico al que


hemos citado en la Carta VIL Su autenticidad es mucho ms dudosa. Muchos especia
listas que estn dispuestos a asegurar que la Carta VII fue escrita por Platn no diran
lo mismo de la Carta II. Ross (PTI, pg. 158) no la considera libre de graves sospe
chas y piensa que los argumentos aducidos en favor de su carcter espurio por Hack-
forth, Field y Pasquali convenceran a la mayora de los lectores. Si lleva razn,
el pasaje podra ser una imitacin del que aparece en la Carta VII, y ciertamente la
repeticin casi literal de sus mismas palabras, al negar que hubiera pudiera haber un
tratado escrito por Platn, parece serlo. Los contextos son tambin muy similares en
la fraseologa. En la Carta VII, Platn est exponiendo a otros sus quejas por la con
ducta de Dionisio, que pretende conocer perfectamente su doctrina y se ha atrevido
a escribir sobre el tema; la Carta II pretende contener sus advertencias a Dionisio res
pecto a ello. El pasaje dice as (314b-c): La precaucin ms eficaz es no escribir, sino
memorizar, porque lo que se escribe se hace inevitablemente pblico. Por esa razn,
yo no he escrito nunca nada sobre esas cosas. No hay ni habr un tratado de Platn.
Las obras que ahora se dice que son suyas pertenecen a un bello y nuevo Scrates.
La ltima oracin es peculiar de esta carta, y su ltima frase admite ms de una inter
pretacin. El adjetivo nos puede significar nuevo o, s se dice de una persona, jo
ven. As lo tradujo Grote (Pl., I, pg. 223): Scrates en los das de su gloria
y su vigor juvenil; pero la frase pudo significar igualmente un Scrates arreglado
y puesto al da. (Vase tambin Edelstein, en AJP, 1962.) Esto es ms sensato, si
se tiene en cuenta que el Eutifrn y el Critn lo representan en el tiempo en que tuvo
lugar su juicio, cuanto tena setenta aos, y el Fedn, en sus ltimas horas. Harward,
que consideraba autntica la carta, explicaba la omisin de esta frase en la Carta VII
cronolgicamente (Epp., pg. 174): la Caria II fue escrita en el 360, antes de la compo
sicin de los ltimos dilogos en los.que Scrates se retira a un segundo plano, pero,
al escribir la Carta VII en el 353, Platn ya no poda escribir como si stos no existieran.
Si las palabras son de Platn 54, qu es lo que quiso decir? Ni ms ni menos,
dira yo, que lo que uno podra concluir, en cualquier caso, de la lectura de los dilo
gos, en los que nunca habla en primera persona y en la mayora de los cuales da a
Scrates el papel preponderante, Scrates ha sido su inspiracin y su estrella rectora,
y la enseanza que puso en boca de su maestro no tena ciertamente el propsito de
reproducir sin alteracin alguna lo que l haba dicho, sino de modificarlo y desarrollar
lo por unas vas que, a medida que iban surgiendo nuevas cuestiones filosficas, no
parecan a Platn sino una defensa de los ideales fundamentales por los que haba
luchado Scrates. (Sobre esto vase vol. III, pgs. 336-340.) Era un Scrates nuevo
o puesto al da. Una vez ms debemos recordar que, si son autnticas, las palabras
aparecen en una carta que se ha escrito para responder a una situacin determinada
y no forman parte de una explicacin completa y cuidadosamente medida, para la pos
teridad, de los escritos platnicos. En la misma frase que le sigue (siempre suponiendo
que sea autntica), Platn le dice a Dionisio que lea la carta varias veces y que la
queme despus, habiendo conservado probablemente, como dice Harward, su propio
borrador.
De la misma manera que la Sptima, esta carta subraya la necesidad de un dilogo
continuo y una vida entera de preparacin. Dice (314a-b) que la verdadera doctrina
parece ridicula al vulgo y que debe repetirse y escucharse durante un largo perodo,
y que ha habido hombres bien dotados que han necesitado treinta afios para alcanzar
un entendimiento completo de ella.

54 La autenticidad del pasaje ha sido defendida nuevamente por J. Stannard en Phron., 1960.