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Mtodo de composicin THE PHILOSOPHY OF

* COMPOSITION
Edgar Allan Poe *
BY EDGAR A. POE.

En una nota que en estos momentos tengo a la vista, Charles CHARLES DICKENS, in a note now lying before me,
Dickens dice lo siguiente, refirindose a un anlisis que alluding to an examination I once made of the
efectu del mecanismo de Barnaby Rudge: "Saben, dicho mechanism of "Barnaby Rudge," says "By the way,
sea de paso, que Godwin escribi su Caleb Williams al are you aware that Godwin wrote his 'Caleb Williams'
revs? Comenz enmaraando la materia del segundo libro backwards? He first involved his hero in a web of
y luego, para componer el primero, pens en los medios de difficulties, forming the second volume, and then, for
justificar todo lo que haba hecho". the first, cast about him for some mode of accounting
Se me hace difcil creer que fuera se precisamente el modo for what had been done."
de composicin de Godwin; por otra parte, lo que l mismo I cannot think this the precise mode of procedure on the
confiesa no est de acuerdo en manera alguna con la idea de part of Godwin and indeed what he himself
Dickens. Pero el autor de Caleb Williams era un autor acknowledges, is not altogether in accordance with Mr.
demasiado entendido para no percatarse de las ventajas que Dickens' idea but the author of "Caleb Williams"
se pueden lograr con algn proce-dimiento semejante. was too good an artist not to perceive the advantage
Si algo hay evidente es que un plan cualquiera que sea digno derivable from at least a somewhat similar process.
de este nombre ha de haber sido trazado con vistas al Nothing is more clear than that every plot, worth the
desenlace antes que la pluma ataque el papel. Slo si se name, must be elaborated to its dnouement before any
tiene continuamente presente la idea del desenlace podemos thing be attempted with the pen. It is only with the
conferir a un plan su indispensable apariencia de lgica y de dnouement constantly in view that we can give a plot
causalidad, procurando que todas las incidencias y en its indispensable air of consequence, or causation, by
especial el tono general tienda a desarrollar la intencin making the incidents, and especially the tone at all
establecida. points, tend to the development of the intention.
Creo que existe un radical error en el mtodo que se emplea
por lo general para construir un cuento. Algunas veces, la There is a radical error, I think, in the usual mode of
historia nos proporciona una tesis; otras veces, el escritor se constructing a story. Either history affords a thesis
inspira en un caso contemporneo o bien, en el mejor de los or one is suggested by an incident of the day or, at
casos, se las arregla para combinar los hechos sorprendentes best, the author sets himself to work in the combination
que han de tratar simplemente la base de su narracin, of striking events to form merely the basis of his
proponindose introducir las descripciones, el dilogo o narrative designing, generally, to fill in with
bien su comentario personal donde quiera que un resquicio description, dialogue, or autorial comment, whatever
en el tejido de la accin brinde la ocasin de hacerlo. crevices of fact, or action, may, from page to page,
A mi modo de ver, la primera de todas las consideraciones render themselves apparent.
debe ser la de un efecto que se pretende causar. Teniendo I prefer commencing with the consideration of an
siempre a la vista la originalidad (porque se traiciona a s effect. Keeping originality always in view for he is
mismo quien se atreve a prescindir de un medio de inters false to himself who ventures to dispense with so
tan evidente), yo me digo, ante todo: entre los innumerables obvious and so easily attainable a source of interest I
efectos o impresiones que es capaz de recibir el corazn, la say to myself, in the first place, "Of the innumerable
inteligencia o, hablando en trminos ms generales, el alma, effects, or impressions, of which the heart, the intellect,
cul ser el nico que yo deba elegir en el caso presente? or (more generally) the soul is susceptible, what one
Habiendo ya elegido un tema novelesco y, a continuacin, shall I, on the present occasion, select?" Having chosen
un vigoroso efecto que producir, indago si vale ms a novel, first, and secondly a vivid effect, I consider
evidenciarlo mediante los incidentes o bien el tono o bien whether it can best be wrought by incident or tone
por los incidentes vulgares y un tono particular o bien por whether by ordinary incidents and peculiar tone, or the
una singularidad equivalente de tono y de incidentes; luego, converse, or by peculiarity both of incident and tone
busco a mi alrededor, o acaso mejor en m mismo, las afterward looking about me (or rather within) for such
combinaciones de acontecimientos o de tomos que pueden combinations of event, or tone, as shall best aid me in
ser ms adecuados para crear el efecto en cuestin. the construction of the effect.
He pensado a menudo cun interesante sera un artculo I have often thought how interesting a magazine paper
escrito por un autor que quisiera y que pudiera describir, might be written by any author who would that is to
paso a paso, la marcha progresiva seguida en cualquiera de say, who could detail, step by step, the processes by
sus obras hasta llegar al trmino definitivo de su realizacin. which any one of his compositions attained its ultimate
Me sera imposible explicar por qu no se ha ofrecido nunca point of completion. Why such a paper has never been
al pblico un trabajo semejante; pero quiz la vanidad de los given to the world, I am much at a loss to say but,

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autores haya sido la causa ms poderosa que justifique esa perhaps, the autorial vanity has had more to do with the
laguna literaria. Muchos escritores, especialmente los omission than any one other cause. Most writers
poetas, prefieren dejar creer a la gente que escriben gracias a poets in especial prefer having it understood that
una especie de sutil frenes o de intuicin exttica; they compose by a species of fine frenzy an ecstatic
experimentaran verdaderos escalofros si tuvieran que intuition and would positively shudder at letting the
permitir al pblico echar una ojeada tras el teln, para public take a peep behind the scenes, at the elaborate
contemplar los trabajosos y vacilantes embriones de and vacillating crudities of thought at the true
pensamientos. La verdadera decisin se adopta en el ltimo purposes seized only at the last moment at the
momento, a tanta idea entrevista!, a veces slo como en un innumerable glimpses of idea that arrived not at the
relmpago y que durante tanto tiempo se resiste a mostrarse maturity of full view at the fully matured fancies
a plena luz, el pensamiento plenamente maduro pero discarded in despair as unmanageable at the cautious
desechado por ser de ndole inabordable, la eleccin selections and rejections at the painful erasures and
prudente y los arrepentimientos, las dolorosas raspaduras y interpolations in a word, at the wheels and pinions
las interpolacin. Es, en suma, los rodamientos y las the tackle for scene-shifting the step-ladders and
cadenas, los artificios para los cambios de decoracin, las demon-traps the cock's feathers, the red paint and
escaleras y los escotillones, las plumas de gallo, el colorete, the black patches, which, in ninety-nine cases out of the
los lunares y todos los aceites que en el noventa y nueve por hundred, constitute the properties of the literary histrio.
ciento de los casos son lo peculiar del histrin literario. I am aware, on the other hand, that the case is by no
Por lo dems, no se me escapa que no es frecuente el caso means common, in which an author is at all in
en que un autor se halle en buena disposicin para condition to retrace the steps by which his conclusions
reemprender el camino por donde lleg a su desenlace. have been attained. In general, suggestions, having
Generalmente, las ideas surgieron mezcladas; luego fueron arisen pell-mell, are pursued and forgotten in a similar
seguidas y finalmente olvidadas de la misma manera. manner.
En cuanto a m, no comparto la repugnancia de que acabo For my own part, I have neither sympathy with the
de hablar, ni encuentro la menor dificultad en recordar la repugnance alluded to, nor, at any time, the least
marcha progresiva de todas mis composiciones. Puesto que difficulty in recalling to mind the progressive steps of
el inters de este anlisis o reconstruccin, que se ha any of my compositions; and, since the interest of an
considerado como un desidertum en literatura, es analysis, or reconstruction, such as I have considered a
enteramente independiente de cualquier supuesto ideal en lo desideratum, is quite independent of any real or fancied
analizado, no se me podr censurar que salte a las interest in the thing analyzed, it will not be regarded as
conveniencias si revelo aqu el modus operandi con que a breach of decorum on my part to show the modus
logr construir una de mis obras. Escojo para ello El cuervo operandi by which some one of my own works was put
debido a que es la ms conocida de todas. Consiste mi together. I select "The Raven," as most generally
propsito en demostrar que ningn punto de la composicin known. It is my design to render it manifest that no one
puede atribuirse a la intuicin ni al azar; y que aqulla point in its composition is referrible either to accident
avanz hacia su terminacin, paso a paso, con la misma or intuition that the work proceeded, step by step, to
exactitud y la lgica rigurosa propias de un problema its completion with the precision and rigid consequence
matemtico. of a mathematical problem.
Puesto que no responde directamente a la cuestin potica, Let us dismiss, as irrelevant to the poem per se, the
prescindamos de la circunstancia, si lo prefieren, la circumstance or say the necessity which, in the
necesidad, de que naci la intencin de escribir un poema tal first place, gave rise to the intention of composing a
que satisficiera al propio tiempo el gusto popular y el gusto poem that should suit at once the popular and the
crtico. critical taste.
Mi anlisis comienza, por tanto, a partir de esa intencin. We commence, then, with this intention.
La consideracin primordial fue sta: la dimensin. Si una The initial consideration was that of extent. If any
obra literaria es demasiado extensa para ser leda en una literary work is too long to be read at one sitting, we
sola sesin, debemos resignarnos a quedar privados del must be content to dispense with the immensely
efecto, soberanamente decisivo, de la unidad de impresin; important effect derivable from unity of impression
porque cuando son necesarias dos sesiones se interponen for, if two sittings be required, the affairs of the world
entre ellas los asuntos del mundo, y todo lo que interfere, and every thing like totality is at once
denominamos el conjunto o la totalidad queda destruido destroyed. But since, ceteris paribus, no poet can
automticamente. Pero, habida cuenta de que coeteris afford to dispense with any thing that may advance his
paribus, ningn poeta puede renunciar a todo lo que design, it but remains to be seen whether there is, in
contribuye a servir su propsito, queda examinar si acaso extent, any advantage to counterbalance the loss of
hallaremos en la extensin alguna ventaja, cual fuere, que unity which attends it. Here I say no, at once. What we
compense la prdida de unidad aludida. Por el momento, term a long poem is, in fact, merely a succession of
respondo negativamente. Lo que solemos considerar un brief ones that is to say, of brief poetical effects. It is
poema extenso en realidad no es ms que una sucesin de needless to demonstrate that a poem is such, only
poemas cortos, es decir, de efectos poticos breves. Es intil inasmuch as it intensely excites, by elevating, the soul;
sostener que un poema no es tal sino en cuanto eleva el alma and all intense excitements are, through a psychal

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y te reporta una excitacin intensa: por una necesidad necessity, brief. For this reason, at least one half of the
psquica, todas las excitaciones intensas son de corta "Paradise Lost" is essentially prose a succession of
duracin. Por eso, al menos la mitad del "Paraso perdido" poetical excitements interspersed, inevitably, with
no es ms que pura prosa: hay en l una serie de corresponding depressions the whole being
excitaciones poticas salpicadas inevitablemente de deprived, through the extremeness of its length, of the
depresiones. En conjunto, la obra toda, a causa de su vastly important artistic element, totality, or unity, of
extensin excesiva, carece de aquel elemento artstico tan effect.
decisivamente importante: totalidad o unidad de efecto. It appears evident, then, that there is a distinct limit, as
En lo que se refiere a las dimensiones hay, evidentemente, regards length, to all works of literary art the limit of
un lmite positivo para todas las obras literarias: el lmite de a single sitting and that, although in certain classes
una sola sesin. Ciertamente, en ciertos gneros de prosa, of prose composition, such as "Robinson Crusoe,"
como Robinson Crusoe, no se exige la unidad, por lo que (demanding no unity,) this limit may be advantageously
aquel lmite puede ser traspasado: sin embargo, nunca ser overpassed, it can never properly be overpassed in a
conveniente traspasarlo en un poema. En el mismo lmite, la poem. Within this limit, the extent of a poem may be
extensin de un poema debe hallarse en relacin matemtica made to bear mathematical relation to its merit in
con el mrito del mismo, esto es, con la elevacin o la other words, to the excitement or elevation again in
excitacin que comporta; dicho de otro modo, con la other words, to the degree of the true poetical effect
cantidad de autntico efecto potico con que pueda which it is capable of inducing; for it is clear that the
impresionar las almas. Esta regla slo tiene una condicin brevity must be in direct ratio of the intensity of the
restrictiva, a saber: que una relativa duracin es intended effect: this, with one proviso that a
absolutamente indispensable para causar un efecto, certain degree of duration is absolutely requisite for the
cualquiera que fuere. production of any effect at all.
Teniendo muy presentes en m nimo estas consideraciones, Holding in view these considerations, as well as that
as como aquel grado de excitacin que nos situaba por degree of excitement which I deemed not above the
encima del gusto popular y por debajo del gusto crtico, popular, while not below the critical, taste, I reached at
conceb ante todo una idea sobre la extensin idnea para el once what I conceived the proper length for my
poema proyectado: unos cien versos aproximadamente. En intended poem a length of about one hundred lines.
realidad cuenta exactamente ciento ocho. It is, in fact, a hundred and eight.
Mi pensamiento se fij seguidamente en la elevacin de una My next thought concerned the choice of an
impresin o de un efecto que causar. Aqu creo que impression, or effect, to be conveyed: and here I may as
conviene observar que, a travs de este trabajo de well observe that, throughout the construction, I kept
construccin, tuve siempre presente la voluntad de lograr steadily in view the design of rendering the work
una obra universalmente apreciable. universally appreciable. I should be carried too far out
Me alejara demasiado de mi objeto inmediato presente si of my immediate topic were I to demonstrate a point
me entretuviese en demostrar un punto en que he insistido upon which I have repeatedly insisted, and which, with
muchas veces: que lo bello es el nico mbito legtimo de la the poetical, stands not in the slightest need of
poesa. Con todo, dir unas palabras para presentar mi demonstration the point, I mean, that Beauty is the
verdadero pensamiento, que algunos amigos mos se han sole legitimate province of the poem. A few words,
apresurado demasiado a disimular. El placer a la vez ms however, in elucidation of my real meaning, which
intenso, ms elevado y ms puro no se encuentra -segn some of my friends have evinced a disposition to
creo- ms que en la contemplacin de lo bello. Cuando los misrepresent. That pleasure which is at once the most
hombres hablan de belleza no entienden precisamente una intense, the most elevating, and the most pure, is, I
cualidad, como se supone, sino una impresin: en suma, believe, found in the contemplation of the beautiful.
tienen presente la violenta y pura elevacin del alma -no del When, indeed, men speak of Beauty, they mean,
intelecto ni del corazn- que ya he descrito y que resulta de precisely, not a quality, as is supposed, but an effect
la contemplacin de lo bello. Ahora bien, yo considero la they refer, in short, just to that intense and pure
belleza como el mbito de la poesa, porque es una regla elevation of soul not of intellect, or of heart upon
evidente del arte que los efectos deben brotar which I have commented, and which is experienced in
necesariamente de causas directas, que los objetos deben ser consequence of contemplating "the beautiful." Now I
alcanzados con los medios ms apropiados para ello -ya que designate Beauty as the province of the poem, merely
ningn hombre ha sido an bastante necio para negar que la because it is an obvious rule of Art that effects should
elevacin singular de que estoy tratando se halle ms be made to spring from direct causes that objects
fcilmente al alcance de la poesa. En cambio, el objeto should be attained through means best adapted for their
verdad, o satisfaccin del intelecto, y el objeto pasin, o attainment no one as yet having been weak enough
excitacin del corazn, son mucho ms fciles de alcanzar to deny that the peculiar elevation alluded to, is most
por medio de la prosa aunque, en cierta medida, queden readily attained in the poem. Now the object, Truth, or
tambin al alcance de la poesa. the satisfaction of the intellect, and the object Passion,
En resumen, la verdad requiere una precisin, y la pasin or the excitement of the heart, are, although attainable,
una familiaridad (los hombres verdaderamente apasionados to a certain extent, in poetry, far more readily attainable
me comprendern) radicalmente contrarias a aquella belleza, in prose. Truth, in fact, demands a precision, and

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que no es sino la excitacin -debo repetirlo- o el Passion, a homeliness (the truly passionate will
embriagador arrobamiento del alma. comprehend me) which are absolutely antagonistic to
De todo lo dicho hasta el presente no puede en modo alguno that Beauty which, I maintain, is the excitement, or
deducirse que la pasin ni la verdad no puedan ser pleasurable elevation, of the soul. It by no means
introducidas en un poema, incluso con beneficio para ste; follows from any thing here said, that passion, or even
ya que pueden servir para aclarar o para potenciar el efecto truth, may not be introduced, and even profitably
global, como las disonancias por contraste. Pero el autntico introduced, into a poem for they may serve in
artista se esforzar siempre en reducirlas a un papel propicio elucidation, or aid the general effect, as do discords in
al objeto principal que se pretenda, y adems en rodearlas, music, by contrast but the true artist will always
tanto como pueda, de la nube de belleza que es atmsfera y contrive, first, to tone them into proper subservience to
esencia de la poesa. En consecuencia, considerando lo bello the predominant aim, and, secondly, to enveil them, as
como mi terreno propio, me pregunt entonces: cul es el far as possible, in that Beauty which is the atmosphere
tono para su manifestacin ms alta? ste haba de ser el and the essence of the poem.
tema de mi siguiente meditacin. Ahora bien, toda la Regarding, then, Beauty as my province, my next
experiencia humana coincide en que ese tono es el de la question referred to the tone of its highest manifestation
tristeza. Cualquiera que sea su parentesco, la belleza, en su and all experience has shown that this tone is one of
desarrollo supremo, induce a las lgrimas, inevitablemente, sadness. Beauty of whatever kind, in its supreme
a las almas sensibles. As, pues, la melancola es el ms development, invariably excites the sensitive soul to
idneo de los tonos poticos. tears. Melancholy is thus the most legitimate of all the
Una vez determinados as la dimensin, el terreno y el tono poetical tones.
de mi trabajo, me dediqu a la busca de alguna curiosidad The length, the province, and the tone, being thus
artstica e incitante, que pudiera actuar como clave en la determined, I betook myself to ordinary induction, with
construccin del poema: de algn eje sobre el que toda la the view of obtaining some artistic piquancy which
mquina hubiera de girar; empleando para ello el sistema de might serve me as a key-note in the construction of the
la introduccin ordinaria. Reflexionando detenidamente poem some pivot upon which the whole structure
sobre todos los efectos de arte conocidos o, ms might turn. In carefully thinking over all the usual
propiamente, sobre todo los medios de efecto -entendiendo artistic effects or more properly points, in the
este trmino en su sentido escnico-, no poda escaprseme theatrical sense I did not fail to perceive
que ninguno haba sido empleado con tanta frecuencia como immediately that no one had been so universally
el estribillo. La universalidad de ste bastaba para employed as that of the refrain. The universality of its
convencerme acerca de su intrnseco valor, evitndome la employment sufficed to assure me of its intrinsic value,
necesidad de someterlo a un anlisis. En cualquier caso, yo and spared me the necessity of submitting it to analysis.
no lo consideraba sino en cuanto susceptible de I considered it, however, with regard to its
perfeccionamiento; y pronto advert que se encontraba an susceptibility of improvement, and soon saw it to be in
en un estado primitivo. Tal como habitualmente se emplea, a primitive condition. As commonly used, the refrain,
el estribillo no slo queda limitado a las composiciones or burden, not only is limited to lyric verse, but
lricas, sino que la fuerza de la impresin que debe causar depends for its impression upon the force of monotone
depende del vigor de la monotona en el sonido y en la idea. both in sound and thought. The pleasure is deduced
Solamente se logra el placer mediante la sensacin de solely from the sense of identity of repetition. I
identidad o de repeticin. Entonces yo resolv variar el resolved to diversify, and so vastly heighten, the effect,
efecto, con el fin de acrecentarlo, permaneciendo en general by adhering, in general, to the monotone of sound,
fiel a la monotona del sonido, pero alterando continuamente while I continually varied that of thought: that is to say,
el de la idea: es decir, me propuse causar una serie continua I determined to produce continuously novel effects, by
de efectos nuevos con una serie de variadas aplicaciones del the variation of the application of the refrain the
estribillo, dejando que ste fuese casi siempre parecido. refrain itself remaining, for the most part, unvaried.
Habiendo ya fijado estos puntos, me preocup por la These points being settled, I next bethought me of the
naturaleza de mi estribillo: puesto que su aplicacin tena nature of my refrain. Since its application was to be
que ser variada con frecuencia, era evidente que el estribillo repeatedly varied, it was clear that the refrain itself
en cuestin haba de ser breve, pues hubiera sido una must be brief, for there would have been an
dificultad insuperable variar frecuentemente las aplicaciones insurmountable difficulty in frequent variations of
de una frase un poco extensa. Por supuesto, la facilidad de application in any sentence of length. In proportion to
variacin estara proporcionada a la brevedad de una frase. the brevity of the sentence, would, of course, be the
Ello me condujo seguidamente a adoptar como estribillo facility of the variation. This led me at once to a single
ideal una nica palabra. Entonces me absorbi la cuestin word as the best refrain.
sobre el carcter de aquella palabra. Habiendo decidido que The question now arose as to the character of the word.
habra un estribillo, la divisin del poema en estancias Having made up my mind to a refrain, the division of
resultaba un corolario necesario, pues el estribillo constituye the poem into stanzas was, of course, a corollary: the
la conclusin de cada estrofa. No admita duda para m que refrain forming the close to each stanza. That such a
semejante conclusin o trmino, para poseer fuerza, deba close, to have force, must be sonorous and susceptible
ser necesariamente sonora y susceptible de un nfasis of protracted emphasis, admitted no doubt: and these

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prolongado: aquellas consideraciones me condujeron considerations inevitably led me to the long o as the
inevitablemente a la o larga, que es la vocal ms sonora, most sonorous vowel, in connection with r as the most
asociada a la r, porque sta es la consonante ms vigorosa. producible consonant.
Ya tena bien determinado el sonido del estribillo. A The sound of the refrain being thus determined, it
continuacin era preciso elegir una palabra que lo became necessary to select a word embodying this
contuviese y, al propio tiempo, estuviese en el acuerdo ms sound, and at the same time in the fullest possible
armonioso posible con la melancola que yo haba adoptado keeping with that melancholy which I had
como tono general del poema. En una bsqueda semejante, predetermined as the tone of the poem. In such a search
hubiera sido imposible no dar con la palabra nevermore it would have been absolutely impossible to overlook
(nunca ms). En realidad, fue la primera que se me ocurri. the word "Nevermore." In fact, it was the very first
El siguiente fue ste: cual ser el pretexto til para emplear which presented itself.
continuamente la palabra nevermore? Al advertir la The next desideratum was a pretext for the continuous
dificultad que se me planteaba para hallar una razn vlida use of the one word "nevermore." In observing the
de esa repeticin continua, no dej de observar que surga difficulty which I at once found in inventing a
tan slo de que dicha palabra, repetida tan cerca y sufficiently plausible reason for its continuous
montonamente, haba de ser proferida por un ser humano: repetition, I did not fail to perceive that this difficulty
en resumen, la dificultad consista en conciliar la monotona arose solely from the pre-assumption that the word was
aludida con el ejercicio de la razn en la criatura llamada a to be so continuously or monotonously spoken by a
repetir la palabra. Surgi entonces la posibilidad de una human being I did not fail to perceive, in short, that
criatura no razonable y, sin embargo, dotada de palabra: the difficulty lay in the reconciliation of this monotony
como lgico, lo primero que pens fue un loro; sin embargo, with the exercise of reason on the part of the creature
ste fue reemplazado al punto por un cuervo, que tambin repeating the word. Here, then, immediately arose the
est dotado de palabra y adems resulta infinitamente ms idea of a non-reasoning creature capable of speech;
acorde con el tono deseado en el poema. and, very naturally, a parrot, in the first instance,
As, pues, haba llegado por fin a la concepcin de un suggested itself, but was superseded forthwith by a
cuervo. El cuervo, ave de mal agero!, repitiendo Raven, as equally capable of speech, and infinitely
obstinadamente la palabra nevermore al final de cada more in keeping with the intended tone.
estancia en un poema de tono melanclico y una extensin I had now gone so far as the conception of a Raven
de unos cien versos aproximadamente. Entonces, sin perder the bird of ill omen monotonously repeating the one
de vista el superlativo o la perfeccin en todos los puntos, word, "Nevermore," at the conclusion of each stanza, in
me pregunt: entre todos los temas melanclicos, cul lo es a poem of melancholy tone, and in length about one
ms, segn lo entiende universalmente la humanidad? hundred lines. Now, never losing sight of the object
Respuesta inevitable: la muerte! Y, cundo ese asunto, el supremeness, or perfection, at all points, I asked myself
ms triste de todos, resulta ser tambin el ms potico? "Of all melancholy topics, what, according to the
Segn lo ya explicado con bastante amplitud, la respuesta universal understanding of mankind, is the most
puede colegirse fcilmente: cuando se ale ntimamente con melancholy?" Death was the obvious reply. "And
la belleza. Luego la muerte de una mujer hermosa es, sin when," I said, "is this most melancholy of topics most
disputa de ninguna clase, el tema ms potico del mundo; y poetical?" From what I have already explained at some
queda igualmente fuera de duda que la boca ms apta para length, the answer, here also, is obvious "When it
desarrollar el tema es precisamente la del amante privado de most closely allies itself to Beauty: the death, then, of a
su tesoro. beautiful woman is, unquestionably, the most poetical
Tena que combinar entonces aquellas dos ideas: un amante topic in the world and equally is it beyond doubt
que llora a su amada perdida. Y un cuervo que repite that the lips best suited for such topic are those of a
continuamente la palabra nevermore. No slo tena que bereaved lover."
combinarlas, sino adems variar cada vez la aplicacin de la I had now to combine the two ideas, of a lover
palabra que se repeta: pero el nico medio posible para lamenting his deceased mistress and a Raven
semejante combinacin consista en imaginar un cuervo que continuously repeating the word "Nevermore" I had
aplicase la palabra para responder a las preguntas del to combine these, bearing in mind my design of
amante. Entonces me percat de la facilidad que se me varying, at every turn, the application of the word
ofreca para el efecto de que mi poema haba de depender: repeated; but the only intelligible mode of such
es decir, el efecto que deba producirse mediante la variedad combination is that of imagining the Raven employing
en la aplicacin del estribillo. the word in answer to the queries of the lover. And here
Comprend que poda hacer formular la primera pregunta it was that I saw at once the opportunity afforded for
por el amante, a la que respondera el cuervo: nevermore; the effect on which I had been depending that is to
que de esta primera pregunta poda hacer una especie de say, the effect of the variation of application. I saw that
lugar comn, de la segunda algo menos comn, de la tercera I could make the first query propounded by the lover
algo menos comn todava, y as sucesivamente, hasta que the first query to which the Raven should reply
por ltimo el amante, arrancado de su indolencia por la "Nevermore" that I could make this first query a
ndole melanclica de la palabra, su frecuente repeticin y la commonplace one the second less so the third
fama siniestra del pjaro, se encontrase presa de una still less, and so on until at length the lover, startled

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agitacin supersticiosa y lanzase locamente preguntas del from his original nonchalance by the melancholy
todo diversas, pero apasionadamente interesantes para su character of the word itself by its frequent repetition
corazn: unas preguntas donde se diesen a medias la and by a consideration of the ominous reputation of
supersticin y la singular desesperacin que halla un placer the fowl that uttered it is at length excited to
en su propia tortura, no slo por creer el amante en la ndole superstition, and wildly propounds queries of a far
proftica o diablica del ave (que, segn le demuestra la different character queries whose solution he has
razn, no hace ms que repetir algo aprendido passionately at heart propounds them half in
mecnicamente), sino por experimentar un placer inusitado superstition and half in that species of despair which
al formularlas de aquel modo, recibiendo en el nevermore delights in self-torture propounds them not
siempre esperado una herida reincidente, tanto ms deliciosa altogether because he believes in the prophetic or
por insoportable. demoniac character of the bird (which, reason assures
Viendo semejante facilidad que se me ofreca o, mejor him, is merely repeating a lesson learned by rote) but
dicho, que se me impona en el transcurso de mi trabajo, because he experiences a phrenzied pleasure in so
decid primero la pregunta final, la pregunta definitiva, para modeling his questions as to receive from the expected
la que el nevermore sera la ltima respuesta, a su vez: la "Nevermore" the most delicious because the most
ms desesperada, llena de dolor y de horror que concebirse intolerable of sorrow. Perceiving the opportunity thus
pueda. afforded me or, more strictly, thus forced upon me
Aqu puedo afirmar que mi poema haba encontrado su in the progress of the construction I first established
comienzo por el fin, como debieran comenzar todas las in mind the climax, or concluding query that to
obras de arte: entonces, precisamente en este punto de mis which "Nevermore" should be in the last place an
meditaciones, tom por vez primera la pluma, para answer that in reply to which this word
componer la siguiente estancia: "Nevermore" should involve the utmost conceivable
amount of sorrow and despair.
Profeta! Aire, ente de mal agero! Ave o demonio, pero Here then the poem may be said to have its beginning
profeta siempre! at the end, where all works of art should begin
Por ese cielo tendido sobre nuestras cabezas, por ese Dios for it was here, at this point of my preconsiderations,
que ambos adoramos, that I first put pen to paper in the composition of the
di a esta alma cargada de dolor si en el Paraso lejano stanza:
podr besar a una joven santa que los ngeles llaman "Prophet," said I, "thing of evil! prophet still if
Leonor, bird or devil!
besar a una preciosa y radiante joven que los ngeles By that heaven that bends above us by that
llaman Leonor". God we both adore,
El cuervo dijo: "Nunca ms!." Tell this soul with sorrow laden, if within the
distant Aidenn,
Slo entonces escrib esta estancia: primero, para fijar el It shall clasp a sainted maiden whom the angels
grado supremo y poder de este modo, ms fcilmente, variar name Lenore
y graduar, segn su gravedad y su importancia, las Clasp a rare and radiant maiden whom the
preguntas anteriores del amante; y en segundo trmino, para angels name Lenore."
decidir definitivamente el ritmo, el metro, la extensin y la Quoth the raven "Nevermore."
disposicin general de la estrofa, as como graduar las que
debieran anteceder, de modo que ninguna aventajase a sta
I composed this stanza, at this point, first that, by
en su efecto rtmico. Si, en el trabajo de composicin que
establishing the climax, I might the better vary and
deba subseguir, yo hubiera sido tan imprudente como para
graduate, as regards seriousness and importance, the
escribir estancias ms vigorosas, me hubiera dedicado a
preceding queries of the lover and, secondly, that I
debilitarlas, conscientemente y sin ninguna vacilacin, de
might definitely settle the rhythm, the metre, and the
modo que no contrarrestasen el efecto de crescendo.
length and general arrangement of the stanza as well
Podra decir tambin aqu algo sobre la versificacin. Mi
as graduate the stanzas which were to precede, so that
primer objeto era, como siempre, la originalidad. Una de las
none of them might surpass this in rhythmical effect.
cosas que me resultan ms inexplicables del mundo es cmo
Had I been able, in the subsequent composition, to
ha sido descuidada la originalidad en la versificacin. Aun
construct more vigorous stanzas, I should, without
reconociendo que en el ritmo puro exista poca posibilidad
scruple, have purposely enfeebled them, so as not to
de variacin, es evidente que las variedades en materia de
interfere with the climacteric effect.
metro y estancia son infinitas: sin embargo, durante siglos,
And here I may as well say a few words of the
ningn hombre hizo nunca en versificacin nada original, ni
versification. My first object (as usual) was originality.
siquiera ha parecido desearlo.
The extent to which this has been neglected, in
Lo cierto es que la originalidad -exceptuando los espritus
versification, is one of the most unaccountable things in
de una fuerza inslita- no es en manera alguna, como
the world. Admitting that there is little possibility of
suponen muchos, cuestin de instinto o de intuicin. Por lo
variety in mere rhythm, it is still clear that the possible
general, para encontrarla hay que buscarla trabajosamente; y
varieties of metre and stanza are absolutely infinite
aunque sea un positivo mrito de la ms alta categora, el
and yet, for centuries, no man, in verse, has ever done,

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espritu de invencin no participa tanto como el de negacin or ever seemed to think of doing, an original thing. The
para aportarnos los medios idneos de alcanzarla. fact is, originality (unless in minds of very unusual
Ni qu decir tiene que yo no pretendo haber sido original en force) is by no means a matter, as some suppose, of
el ritmo o en el metro de El cuervo. El primero es troqueo; impulse or intuition. In general, to be found, it must be
el otro se compone de un verso octmetro acatalctico, elaborately sought, and although a positive merit of the
alternando con un heptmetro catalctico que, al repetirse, highest class, demands in its attainment less of
se convierte en estribillo en el quinto verso, y finaliza con invention than negation.
un tetrmetro catalctico. Para expresarme sin pedantera, Of course, I pretend to no originality in either the
los pies empleados, que son troqueos, consisten en una rhythm or metre of the "Raven." The former is trochaic
slaba larga seguida de una breve; el primer verso de la the latter is octametre acatalectic, alternating with
estancia se compone de ocho pies de esa ndole; el segundo, heptameter catalectic repeated in the refrain of the fifth
de siete y medio; el tercero, de ocho; el cuarto, de siete y verse, and terminating with tetrameter catalectic. Less
medio; el quinto, tambin de siete y medio; el sexto, de tres pedantically the feet employed throughout
y medio. Ahora bien, si se consideran aisladamente cada (trochees) consist of a long syllable followed by a
uno de esos versos haban sido ya empleados, de manera short: the first line of the stanza consists of eight of
que la originalidad de El cuervo consiste en haberlos these feet the second of seven and a half (in effect
combinado en la misma estancia: hasta el presente no se two-thirds) the third of eight the fourth of seven
haba intentado nada que pudiera parecerse, ni siquiera de and a half the fifth the same the sixth three and a
lejos, a semejante combinacin. El efecto de esa half. Now, each of these lines, taken individually, has
combinacin original se potencia mediante algunos otros been employed before, and what originality the
efectos inusitados y absolutamente nuevos, obtenidos por "Raven" has, is in their combination into stanza;
una aplicacin ms amplia de la rima y de la aliteracin. nothing even remotely approaching this combination
El punto siguiente que considerar era el modo de establecer has ever been attempted. The effect of this originality
la comunicacin entre el amante y el cuervo: el primer of combination is aided by other unusual, and some
grado de la cuestin consista, naturalmente, en el lugar. altogether novel effects, arising from an extension of
Pudiera parecer que debiese brotar espontneamente la idea the application of the principles of rhyme and
de una selva o de una llanura; pero siempre he estimado que alliteration.
para el efecto de un suceso aislado es absolutamente The next point to be considered was the mode of
necesario un espacio estrecho: le presta el vigor que un bringing together the lover and the Raven and the
marco aade a la pintura. Adems, ofrece la ventaja moral first branch of this consideration was the locale. For
indudable de concentrar la atencin en un pequeo mbito; this the most natural suggestion might seem to be a
ni que decir tiene que esta ventaja no debe confundirse con forest, or the fields but it has always appeared to me
la que se obtenga de la mera unidad de lugar. that a close circumscription of space is absolutely
En consecuencia, decid situar al amante en su habitacin, necessary to the effect of insulated incident: it has
en una habitacin que haba santificado con los recuerdos de the force of a frame to a picture. It has an indisputable
la que haba vivido all. La habitacin se describira como moral power in keeping concentrated the attention, and,
ricamente amueblada: con objeto de satisfacer las ideas que of course, must not be confounded with mere unity of
ya expuse acerca de la belleza, en cuanto nica tesis place.
verdadera de la poesa. I determined, then, to place the lover in his chamber
Habiendo determinado as el lugar, era preciso introducir in a chamber rendered sacred to him by memories of
entonces el ave: la idea de que sta penetrase por la ventana her who had frequented it. The room is represented as
resultaba inevitable. Que al amante supusiera, en el primer richly furnished this in mere pursuance of the ideas I
momento, que el aleteo del pjaro contra el postigo fuese have already explained on the subject of Beauty, as the
una llamada a su puerta era una idea brotada de mi deseo de sole true poetical thesis.
aumentar la curiosidad del lector, obligndole a aguardar; The locale being thus determined, I had now to
pero tambin del deseo de colocar el efecto incidental de la introduce the bird and the thought of introducing
puerta abierta de par en par por el amante, que no halla ms him through the window, was inevitable. The idea of
que oscuridad, y que por ello puede adoptar en parte la making the lover suppose, in the first instance, that the
ilusin de que el espritu de su amada ha venido a llamar... flapping of the wings of the bird against the shutter, is a
Hice que la noche fuera tempestuosa, primero para explicar "tapping" at the door, originated in a wish to increase,
que el cuervo buscase la hospitalidad; tambin para crear el by prolonging, the reader's curiosity, and in a desire to
contraste con la serenidad material reinante en el interior de admit the incidental effect arising from the lover's
la habitacin. throwing open the door, finding all dark, and thence
As, tambin, hice posarse el ave sobre el busto de Palas adopting the half-fancy that it was the spirit of his
para establecer el contraste entre su plumaje y el mrmol. Se mistress that knocked.
comprende que la idea del busto ha sido suscitada I made the night tempestuous, first, to account for the
nicamente por el ave; que fuese precisamente un busto de Raven's seeking admission, and secondly, for the effect
Palas se debi en primer lugar a la relacin ntima con la of contrast with the (physical) serenity within the
erudicin del amante y en segundo trmino a causa de la chamber.
propia sonoridad del nombre de Palas.

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Hacia mediados del poema, explot igualmente la fuerza del I made the bird alight on the bust of Pallas, also for the
contraste con el objeto de profundizar la que sera la effect of contrast between the marble and the plumage
impresin final. Por eso, confer a la entrada del cuervo un it being understood that the bust was absolutely
matiz fantstico, casi lindante con lo cmico, al menos hasta suggested by the bird the bust of Pallas being
donde mi asunto lo permita. El cuervo penetra con un chosen, first, as most in keeping with the scholarship of
tumultuoso aleteo. the lover, and, secondly, for the sonorousness of the
word, Pallas, itself.
No hizo ni la menor reverencia, no se detuvo, no vacil ni About the middle of the poem, also, I have availed
un minuto; myself of the force of contrast, with a view of
pero con el aire de un seor o de una dama, colgse sobre deepening the ultimate impression. For example, an air
la puerta de mi habitacin. of the fantastic approaching as nearly to the
ludicrous as was admissible is given to the Raven's
En las dos estancias siguientes, el propsito se manifiesta entrance. He comes in "with many a flirt and flutter."
aun ms: Not the least obeisance made he not a
moment stopped or stayed he,
Entonces aquel pjaro de bano, que por la gravedad de su But with mien of lord or lady, perched above
postura y la severidad my chamber door.
de su fisonoma induca a mi triste imaginacin a sonrer:
In the two stanzas which follow, the design is more
"Aunque tu cabeza", le dije, "no lleve ni capote ni cimera,
obviously carried out:
ciertamente no eres un cobarde, lgubre y antiguo cuervo
partido de las riberas de la noche. Then this ebony bird beguiling my sad fancy
Dime cul es tu nombre seorial en las riberas de la noche into smiling
plutnica". By the grave and stern decorum of the
El cuervo dijo: "Nunca ms!". countenance it wore,
"Though thy crest be shorn and shaven thou," I
Me maravill que aquel desgraciado voltil entendiera tan said, "art sure no craven,
fcilmente la palabra, Ghastly grim and ancient Raven wandering
si bien su respuesta no tuvo mucho sentido y no me sirvi de from the nightly shore
mucho; Tell me what thy lordly name is on the Night's
porque hemos de convenir en que nunca ms fue dado a un Plutonian shore!"
hombre vivo Quoth the Raven "Nevermore."
el ver a un ave encima de la puerta de su habitacin,
a un ave o una bestia sobre un busto esculpido encima de la
puerta de su habitacin, llamarse un nombre tal como Much I marvelled this ungainly fowl to hear
"Nunca ms!". discourse so plainly,
Though its answer little meaning little
Preparado as el efecto del desenlace, me apresuro a relevancy bore;
abandonar el tono fingido y adoptar el serio, ms profundo: For we cannot help agreeing that no living
este cambio de tono se inicia en el primer verso de la human being
estancia que sigue a la que acabo de citar: Ever yet was blessed with seeing bird above his
chamber door
Mas el cuervo, posado solitariamente en el busto plcido, Bird or beast upon the sculptured bust above
no profiri..., etc. his chamber door,
With such name as "Nevermore."
A partir de este momento, el amante ya no bromea; ya no ve
nada ficticio en el comportamiento del ave. Habla de ella en
los trminos de una triste, desgraciada, siniestra, enjuta y The effect of the dnouement being thus provided for, I
augural ave de los tiempos antiguos y siente los ojos immediately drop the fantastic for a tone of the most
ardientes que le abrasan hasta el fondo del corazn. Esa profound seriousness: this tone commencing in the
transicin de su pensamiento y esa imaginacin del amante stanza directly following the one last quoted, with the
tienen como finalidad predisponer al lector a otras anlogas, line,
conduciendo el espritu hacia una posicin propicia para el But the Raven, sitting lonely on that placid
desenlace, que sobrevendr tan rpida y directamente como bust, spoke only, etc.
sea posible. Con el desenlace propiamente dicho, expresado
en el jams del cuervo en respuesta a la ltima pregunta del From this epoch the lover no longer jests no longer
sees any thing even of the fantastic in the Raven's
amante -encontrar a su amada en el otro mundo?-, puede
considerarse concluido el poema en su fase ms clara y demeanor. He speaks of him as a "grim, ungainly,
natural, la de simple narracin. Hasta el presente, todo se ha ghastly, gaunt, and ominous bird of yore," and feels the
"fiery eyes" burning into his "bosom's core." This
mantenido en los lmites de lo explicable y lo real.
Un cuervo ha aprendido mecnicamente la nica palabra revolution of thought, or fancy, on the lover's part, is
intended to induce a similar one on the part of the

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jams; habiendo huido de su propietario, la furia de la reader to bring the mind into a proper frame for the
tempestad le obliga, a medianoche, a pedir refugio en una dnouement which is now brought about as rapidly
ventana donde an brilla una luz: la ventana de un and as directly as possible.
estudiante que, divertido por el incidente, le pregunta en With the dnouement proper with the Raven's reply,
broma su nombre, sin esperar respuesta. Pero el cuervo, al "Nevermore," to the lover's final demand if he shall
ser interrogado, responde con su palabra habitual, nunca meet his mistress in another world the poem, in its
ms: palabra que inmediatamente suscita un eco obvious phase, that of a simple narrative, may be said
melanclico en el corazn del estudiante; y ste, expresando to have its completion. So far, every thing is within the
en voz alta los pensamientos que aquella circunstancia le limits of the accountable of the real. A raven, having
sugiere, se emociona ante la repeticin del jams. El learned by rote the single word "Nevermore," and
estudiante se entrega a las suposiciones que el caso le having escaped from the custody of its owner, is
inspira; mas el ardor del corazn humano no tarda en driven, at midnight, through the violence of a storm, to
inclinarle a martirizarse, as mismo y tambin por una seek admission at a window from which a light still
especie de supersticin a formularle preguntas que la gleams the chamber-window of a student, occupied
respuesta inevitable, el intolerable "nunca ms", le half in poring over a volume, half in dreaming of a
proporcione la ms horrible secuela de sufrimiento, en beloved mistress deceased. The casement being thrown
cuanto amante solitario. La narracin en lo que he open at the fluttering of the bird's wings, the bird itself
designado como su primera fase o fase natural, halla su perches on the most convenient seat out of the
conclusin precisamente en esa tendencia del corazn a la immediate reach of the student, who, amused by the
tortura, llevada hasta el ltimo extremo: hasta aqu, no se ha incident and the oddity of the visiter's demeanor,
mostrado nada que pase los lmites de la realidad. demands of it, in jest and without looking for a reply,
Pero, en los temas manejados de esta manera, por mucha its name. The raven addressed, answers with its
que sea la habilidad del artista y mucho el lujo de incidentes customary word, "Nevermore" a word which finds
con que se adornen, siempre quedan cierta rudeza y cierta immediate echo in the melancholy heart of the student,
desnudez que daan la mirada de la persona sensible. Dos who, giving utterance aloud to certain thoughts
elementos se exigen eternamente: por una parte, cierta suma suggested by the occasion, is again startled by the
de complejidad, dicho con mayor propiedad, de fowl's repetition of "Nevermore." The student now
combinacin; por otra cierta cantidad de espritu sugestivo, guesses the state of the case, but is impelled, as I have
algo as como una vena subterrnea de pensamiento, before explained, by the human thirst for self-torture,
invisible e indefinido. Esta ltima cualidad es la que le and in part by superstition, to propound such queries to
confiere a la obra de arte el aire opulento que a menudo the bird as will bring him, the lover, the most of the
cometemos la estupidez de confundir con el ideal. Lo que luxury of sorrow, through the anticipated answer
transmuta en prosa -y prosa de la ms baja estofa-, la "Nevermore." With the indulgence, to the utmost
pretendida poesa de los que se denominan extreme, of this self-torture, the narration, in what I
trascendentalistas, es justamente el exceso en la expresin have termed its first or obvious phase, has a natural
del sentido que slo debe quedar insinuado, la mana de termination, and so far there has been no overstepping
convertir la corriente subterrnea de una obra en la otra of the limits of the real.
corriente, visible en la superficie. But in subjects so handled, however skilfully, or with
Convencido de ello, aad las dos estancias que concluyen however vivid an array of incident, there is always a
el poema, porque su calidad sugestiva haba de penetrar en certain hardness or nakedness, which repels the
toda la narracin antecedente. La corriente subterrnea del artistical eye. Two things are invariably required
pensamiento se muestra por primera vez en estos versos: first, some amount of complexity, or more properly,
adaptation; and, secondly, some amount of
Arranca tu pico de mi corazn y precipita tu espectro lejos suggestiveness some under[[-]]current, however
de mi puerta. indefinite of meaning. It is this latter, in especial, which
El cuervo dijo: "Nunca ms". imparts to a work of art so much of that richness (to
borrow from colloquy a forcible term) which we are
Quiero subrayar que la expresin "de mi corazn" encierra too fond of confounding with the ideal. It is the excess
la primera expresin potica. Estas palabras, con la of the suggested meaning it is the rendering this the
correspondiente respuesta, jams, disponen el espritu a upper instead of the under[[-]]current of the theme
buscar un sentido moral en toda la narracin que se ha which turns into prose (and that of the very flattest
desarrollado anteriormente. kind) the so called poetry of the so called
Entonces el lector comienza a considerar el cuervo como un transcendentalists.
ser emblemtico pero slo en el ltimo verso de la ltima Holding these opinions, I added the two concluding
estancia puede ver con nitidez la intencin de hacer del stanzas of the poem their suggestiveness being thus
cuervo el smbolo del recuerdo fnebre y eterno. made to pervade all the narrative which has preceded
them. The under-current of meaning is rendered first
Y el cuervo, inmutable, sigue instalado, siempre instalado apparent in the lines
sobre el busto plcido de Palas, justo encima de la puerta "Take thy beak from out my heart, and take thy
de mi habitacin; form from off my door!"

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y sus ojos parecen los ojos de un demonio que medita; Quoth the Raven "Nevermore!"
y la luz de la lmpara, que le chorrea encima, proyecta su
sombra en el suelo;
It will be observed that the words, "from out my heart,"
y mi alma, fuera del crculo de aquella sombra que yace
involve the first metaphorical expression in the poem.
flotando en el suelo,
They, with the answer, "Nevermore," dispose the mind
no podr elevarse ya ms, nunca ms!
to seek a moral in all that has been previously narrated.
The reader begins now to regard the Raven as
1846 emblematical but it is not until the very last line of
the very last stanza, that the intention of making him
E. A. Poe. Mtodo de composicin [en lnea]. emblematical of Mournful and Never-ending
http://www.ciudadseva.com/textos/teoria/opin/poe01.htm Remembrance is permitted distinctly to be seen:
(Hogar electrnico de Luis Lpez Nieves [Consulta: 16
de diciembre de 2009] And the Raven, never flitting, still is sitting,
still is sitting,
* On the pallid bust of Pallas just above my
chamber door;
And his eyes have all the seeming of a demon's
that is dreaming,
And the lamplight o'er him streaming throws
is shadow on the floor;
And my soul from out that shadow that lies
floating on the floor
Shall be lifted nevermore.
Text: Edgar Allan Poe, "The Philosophy of
Composition" (A), Graham's Magazine, vol. XXVIII,
no. 4, April 1846, 28:163-167

E. A. Poe. The Philosophy of Composition [en lnea].


<http://www.eapoe.org/works/essays/philcomp.htm>
[Consultado: 16 de diciembre de 2009]
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