Sunteți pe pagina 1din 13

1

Evenimentul care a ajuns s fie cunoscut ca Semnalul s-a de-


clanat la ora trei i trei minute dup-amiaza, Eastern Standard
Time, n dup-amiaza de 1 octombrie. Termenul Semnalul era
incorect, bineneles, dar, dup zece ore de la eveniment, majo-
ritatea savanilor capabili s atrag atenia asupra acestei impro-
prieti erau fie mori, fie nebuni. Oricum, denumirea nu prea mai
conta. Tot ce conta era efectul.
La ora trei n dup-amiaza aceea, un tnr lipsit de importan
pentru istorie mergea aproape opia pe strada Boylston din
Boston. Numele lui era Clayton Riddell i pe chip i se citea o ex-
presie de nendoioas satisfacie, care se potrivea perfect cu elasti-
citatea mersului. Cu mna stng, legna un portofoliu de artist,
genul de map care se nchide i se ncuie, astfel nct rezult o
valijoar de cltorie. Printre degetele minii lui drepte se ntree-
sea nurul unei pungi de cumprturi din plastic maro pe care fu-
seser imprimate cuvintele micue comori pentru oricine se
sinchisea s le citeasc.
nuntrul pungii, pendulnd nainte i napoi, se afla un obiect
mic, rotund. Un cadou, ai fi putut ghici i ai fi avut dreptate.
Poate c ai fi ghicit n continuare c acest Clayton Riddell era un
tnr care cuta s srbtoreasc o micu (sau poate nici chiar att
de micu) victorie cu o micu comoar i ai fi avut din nou
dreptate. Obiectul din pung era un prespapier din sticl destul
de costisitor, n mijlocul cruia era ncastrat un puf cenuiu de p-
pdie. l cumprase pe drumul de ntoarcere de la Hotelul Copley
14 Stephen King

Square spre mult mai modestul Atlantic Avenue Inn unde trsese
el, nspimntat de eticheta cu preul de nouzeci de dolari lipit
pe baza prespapierului i cumva chiar mai nspimntat c acum
i putea permite asemenea obiecte.
Cnd i-a ntins vnztoarei cardul de credit a dat dovad de un
curaj deosebit. Se ndoia c ar fi putut face gestul acela dac ar fi
cumprat prespapierul pentru el; probabil c ar fi mormit ceva de
genul cum c s-a rzgndit i ar fi ieit cu pai grbii din magazin.
Era ns pentru Sharon. Lui Sharon i plceau astfel de obiecte i ea
nc l mai plcea pe Clayton i in pumnii, scumpule, i spusese
cu o zi nainte ca el s plece spre Boston. innd seama de porc-
riile cu care se mprocaser reciproc n decursul anului anterior,
cuvintele acelea l micaser. Acum dorea s-o impresioneze, dac aa
ceva ar mai fi fost nc posibil. Prespapierul era un fleac (o micu-
comoar), dar era convins c ei i va plcea puful gri i delicat
din mijlocul sticlei, ca un buzunra de cea.

2
Atenia lui Clay fu atras de clopoelul unei furgonete cu n-
gheat. Staiona vizavi de Hotelul Four Seasons (care era mai m-
re dect Copley Square) i lng Parcul Boston Common ce se
ntindea n lungul lui Boylston cale de dou-trei intersecii de par-
tea aceasta a strzii. Cuvintele MISTER SOFTEE erau tiprite n
culori irizate peste dou cornete de ngheat ce dansau. Trei puti
se adunaser lng ferestruic, cu ghiozdanele lsate jos, lng pi-
cioare, ateptnd s primeasc buntile. napoia lor sttea o fe-
meie n costum cu pantaloni, innd un pudel n les, i dou
adolescente n blugi cu talie joas, cu iPoduri i cti, care deocam-
dat le atrnau n jurul gtului, astfel ca ele s poat uoti foarte
serioase, fr s chicoteasc mcar o dat.
Mobilul 15

Clay se aez dup ele, transformnd grupuleul ntr-o coad


scurt. i cumprase un cadou soiei lui de care se separase; pe dru-
mul spre cas, inteniona s se opreasc la Comix Supreme i s-i
cumpere fiului su ultimul numr din Spider-Man; ar fi putut de
asemenea s-i ofere i lui ceva. Ardea de nerbdare s-i spun
vestea lui Sharon, dar i era imposibil s o contacteze pn ajun-
gea ea acas, pe la patru fr un sfert sau cam aa. Se gndi c avea
s mai zboveasc n Inn, cel puin pn vorbea cu Sharon, n
principal plimbndu-se nainte i napoi prin camer i privindu-i
mapa ncuiat. Pn atunci, Mister Softee reprezenta o diver-
siune acceptabil.
Vnztorul din furgonet i servi pe cei trei puti cu dou Dilly
Bar i un monstru de cornet cu ciocolat i vanilie n spiral pentru
marele cheltuitor din mijloc, care se prea c va plti pentru toi.
n timp ce bieelul bjbia printr-un ghemotoc de bancnote din
buzunarul blugilor lui largi, la mod, femeia cu pudel i costum
model Power Suit, popular n anii optzeci n lumea afacerilor, sco-
toci n poeta de pe umr, scoase telefonul mobil femeile n cos-
tume Power Suit nu mai plecau de acas fr telefoanele lor mobile,
tot aa cum nu plecau fr cardurile AmEx i-i deschise clapeta.
n spatele lor, n parc, un cine ltr i cineva strig. Lui Clay nu i
se pru un strigt vesel, totui cnd privi peste umr nu putu s z-
reasc dect nite amatori de plimbri, un cine care alerga cu o
Frisbee n bot (n-ar fi trebuit s fie inui n les? se ntreb el ntr-o
doar), pogoane de iarb verde nsorit i umbr ademenitoare. P-
rea un loc potrivit pentru ca un brbat care tocmai i vnduse pri-
mul album de benzi desenate i urmarea la albumul acela, ambele
pentru o sum incredibil s se aeze i s savureze un cornet de
ngheat cu ciocolat.
Cnd reveni ctre furgoneta MISTER SOFTEE, cei trei puti n
blugi largi dispruser i femeia n costum Power Suit comanda o
ngheat cu sirop. Una dintre cele dou fete aflate n spatele ei avea
un telefon de culoarea mentei prins la old, iar femeia n costum
16 Stephen King

Power Suit l inea pe al ei cu casca fixat n ureche. Clay se gndi,


aa cum fcea mai mereu n asemenea situaii, c un fel de a te purta
care, cndva, ar fi fost considerat intolerabil de grosolan da, da,
chiar i atunci cnd erai implicat ntr-o mrunt tranzacie comer-
cial cu o persoan complet necunoscut! devenea parte din
conduita cotidian acceptat.
Introdu-l n Pribeagul Negru, iubitule, spuse Sharon. Versiu-
nea ei pe care Clay o pstra n minte i vorbea frecvent i nu se sfia
s spun ce avea de spus. Acelai lucru era adevrat i n privina
lui Sharon din lumea real, att nainte, ct i dup separarea lor.
Dei nu i-o zicea la telefonul lui mobil. Clay nu avea aa ceva.
Telefonul de culoarea mentei cnt primele note ale melodiei de
Crazy Frog care-i plcea lui Johnny cum se numea Axel F?
Clay nu-i putea reaminti, poate pentru c o blocase mintal. Fata
l trase de la old i rosti:
Beth?
Ascult, surse, apoi i spuse prietenei:
E Beth.
Cealalt fat se aplec spre ea i amndou ascultar, cu tunso-
rile stil Pixie aproape identice (lui Clay i se prea c semnau per-
fect cu nite personaje din desenele animate de smbt diminea,
poate cu Powerpuff Girls) fluturnd laolalt n briza dup-amiezii.
Maddy? zise exact n aceeai clip femeia n costum Power Suit.
La captul lesei (lesa era roie i presrat cu un fel de paiete
scnteietoare), pudelul ei privea contemplativ traficul de pe
Boylston. De cealalt parte a strzii, la Four Seasons, un portar n
livrea maro livrelele preau ntotdeauna s fie maro sau albastre
flutura din mn, probabil dup un taxi. O ambarcaiune amfibie
Duck Boat ticsit cu turiti trecu pe lng ei, prea nalt i parc
nelalocul ei pe uscat, cu oferul rcnind n portavoce despre obiec-
tivele istorice. Cele dou fete care ascultau la telefonul de culoarea
mentei se privir zmbind, reacionnd la ceva ce auzeau, dar fr
s chicoteasc.
Mobilul 17

Maddy? M-auzi? M
Femeia n costum Power Suit ridic mna care inea lesa i n-
fipse un deget cu o unghie lung n urechea liber, iar Clay fcu o
grimas, temndu-se pentru timpanul ei. Se imagin desennd-o:
cinele n les, costumul Power Suit, prul tuns scurt, modern
i un firicel subire de snge n jurul degetului din ureche. Duck
Boat tocmai prsea cadrul i portarul se zrea pe fundal, detalii
care, cumva, confereau autenticitate schiei. Aa ar fi fost; erau
chestii pe care le-ai fi recunoscut.
Maddy, nu te mai aud! Voiam doar s-i spun c m-am coa-
fat la noul m-am coafat? M-AM
Vnztorul din furgoneta Mister Softee se aplec i-i ntinse un
cornet din care se ridica un Everest alb, pe versanii cruia se re-
vrsau ciocolat i sirop de cpuni. Chipul lui nebrbierit era im-
pasibil i anuna c mai vzuse asemenea episoade. Clay era convins
c i el mai vzuse, i nu doar o dat. n parc, cineva ip. Clay se
uit iari peste umr, spunndu-i c trebuia s fi fost un ipt de
bucurie. La ora trei dup-amiaza, o dup-amiaz nsorit n Bos-
ton Common, ar cam fi trebuit s fie un ipt de bucurie. Nu?
Femeia i spuse ceva neinteligibil lui Maddy i-i nchise telefo-
nul printr-un zvcnet ndelung exersat al ncheieturii. i ddu dru-
mul napoi n poet, apoi rmase pur i simplu nemicat, de parc
uitase ce fcea sau poate chiar unde se gsea.
Face patru cincizeci, rosti Mister Softee, innd rbdtor n-
gheata cu sirop.
Clay avu timp s se gndeasc ct de al dracu de scump era to-
tul n Boston. Probabil c i femeia n costum Power Suit gndea
la fel asta, cel puin, fusese prima lui ipotez deoarece pentru
nc o clip tot nu schi nici un gest, ci doar privi cornetul cu mun-
tele de ngheat i sirop prelins, ca i cum n-ar mai fi vzut nicio-
dat aa ceva.
Dinspre Common se auzi alt ipt, de data aceasta nu unul ome-
nesc, ci ceva ntre un scheunat de surpriz i un urlet de durere.
18 Stephen King

Clay se ntoarse complet ca s se uite i vzu cinele care alergase


cu Frisbee n bot. Era un cine cafeniu destul de mare, poate un
labrador, el nu se pricepea la rasele canine i cnd trebuia s de-
seneze vreuna fcea rost de o carte i copia o imagine. Un brbat
n costum de afaceri sttea ngenuncheat lng cine, l prinsese
cu braul n jurul grumazului i prea cu siguran, nu vd ceea
ce cred c vd, gndi Clay c-i mestec urechea. Apoi cinele
schelli din nou i ncerc s fug. Brbatul n costum de afaceri
l inu cu fermitate i da, aceea din gura brbatului era urechea
cinelui! i, n vreme ce Clay continua s priveasc, o smulse cu
totul. De data asta cinele zbier aproape ca un om i mai multe
rae care plutiser pe un iaz din apropiere i luar zborul, mcind.
Rasd! url cineva din spatele lui Clay.
Se auzise ca Rasd. Putuse s fie basm sau rast, ns cele petre-
cute ulterior l fcur pe Clay s ncline spre Rasd: ctui de puin
un cuvnt, ci pur i simplu un sunet nearticulat de agresiune.
Clay reveni la furgoneta de ngheat, la timp ca s-o vad pe Fe-
meia Power Suit npustindu-se prin ferestruica de servire n ten-
tativa de a-l nfca pe Mister Softee. Izbutise s nhae pliurile largi
de pe pieptul vestonului su alb, dar singurul pas de surprindere
spre ndrt al vnztorului fusese suficient ca s se desprind. To-
curile nalte ale femeii prsir pentru o clip trotuarul i Clay auzi
hritul esturii i clinchetul nasturilor cnd partea din fa a ja-
chetei ei trecu mai nti n sus peste pervazul micu al ferestruicii,
dup care cobor napoi. Cornetul cu ngheat dispru din raza vi-
zual. Clay zri o pat de ngheat i sirop pe ncheietura stng
i antebraul Femeii Power Suit, cnd tocurile ei nalte pocnir, re-
venind pe trotuar. Ea se cltin, cu genunchii ndoii. Expresia im-
perturbabil, bine crescut, de afiat n public, de pe faa ei cea pe
care Clay o considera fizionomia fundamental anonim pe stra-
d fusese nlocuit de un mrit convulsiv care-i micora ochii
la dimensiunile unor fante i-i dezgolea ambele rnduri de dini.
Buza superioar i se rsfrnsese complet, dezvluind o gingie roz
Mobilul 19

catifelat, la fel de intim, ca o vulv. Pudelul o lu la fug pe


strad, trgnd dup el lesa roie cu bucla mnerului n capt.
O limuzin neagr apru i-l clc nainte s fi traversat jumtate
din strad. Un ghemotoc de blni pufoas transformat ntr-o cli-
pit n mruntaie zdrobite.
Amrtul de el, probabil c ltra n paradisul cinilor nainte
s fi tiut c murise, gndi Clay. ntr-un mod ndeprtat i nep-
stor, nelegea c era n stare de oc, dar asta nu-i modifica n nici
un fel profunzimea uluirii. ncremenise cu mapa de desene atr-
nnd ntr-o mn i cu punga maro de cumprturi n cealalt, iar
gura i rmsese deschis.
Undeva ar fi putut s fie dincolo de col, pe strada New-
bury ceva explod.
Cele dou fete aveau exact aceeai tunsoare deasupra ctilor
iPodurilor, totui cea cu telefonul de culoarea mentei era blond,
pe cnd prietena ei era brunet; erau Pixie Alb i Pixie Neagr.
Pixie Alb ddu drumul telefonului pe trotuar, unde se sparse, i
o prinse pe Femeia Power Suit de talie. Clay presupuse (n msura
n care mai era capabil s presupun ceva n momentele acelea) c
inteniona s-o opreasc pe Femeia Power Suit fie de a-i relua ata-
cul asupra lui Mister Softee, fie de a fugi pe strad dup cine. Ba
chiar un colior al minii sale aplaud prezena de spirit a fetei.
Prietena ei, Pixie Neagr, se retrgea din faa spectacolului, cu
minile mici i albe ncletate ntre sni, cu ochii larg deschii.
Clay ls propriile lui obiecte s-i cad din mini, cte unul de
fiecare parte, i fcu un pas nainte ca s-o ajute pe Pixie Alb. Vi-
zavi, vzu asta cu coada ochiului, un automobil vir i se npusti
peste trotuarul din faa lui Four Seasons, silindu-l pe portar s sar
ntr-o parte. Dinspre intrarea hotelului rsunar ipete. i nainte
ca el s fi putut ncepe s-o ajute pe Pixie Alb cu Femeia Power
Suit, Pixie Alb i repezise feioara frumoas cu iueala unui
arpe, i dezgolise dinii tineri i puternici i-i nfipsese n gtul Fe-
meii Power Suit. Un jet enorm de snge ni. Fata i adnci gura
20 Stephen King

n el, prnd s se scalde, poate chiar s bea (Clay fu aproape sigur


c o fcuse), apoi o zgli pe Femeia Power Suit nainte i napoi,
ca pe o ppu. Femeia era mai nalt i probabil c o depea n
greutate cu cel puin douzeci de kilograme, dar fata o scutura n-
deajuns de violent pentru ca s-i blngne capul n fa i n spate,
mprtiind i mai mult snge. n acelai timp, Pixie Alb i ridic
propriul chip mnjit de snge spre cerul albastru senin de octom-
brie i url parc triumftor.
Este nebun, gndi Clay. Complet nebun.
Pixie Neagr ip:
Cine eti tu? Ce se-ntmpl?
Auzind glasul prietenei ei, Pixie Alb i roti fulgertor faa n-
sngerat. Sngele picura de pe vrfurile scurte ca nite pumnale
ale firelor de pr ce-i atrnau peste frunte. Ochii lanterne albe
priveau din gvanele ptate de snge.
Pixie Neagr se uit la Clay cu ochii holbai.
Cine eti tu? repet ea dup aceea: Cine sunt eu?
Pixie Alb i ddu drumul Femeii Power Suit, care se nrui pe
trotuar cu artera carotid mucat i deschis continund s pom-
peze snge n jur, apoi sri ctre fata cu care mprise camarade-
rete un telefon cu doar cteva clipe mai devreme.
Clay nu sttu s se gndeasc. Dac ar fi fcut-o, probabil c
Pixie Neagr ar fi avut beregata ferfeni, ca femeia n costum
Power Suit. Nici mcar nu privi. Pur i simplu se aplec n jos, n
dreapta, prinse partea de sus a pungii micuei comori i o roti spre
ceafa lui Pixie Alb, cnd ea se repezi la prietena de odinioar cu
degetele ntinse i rchirate precum cletii unui crab pe fundalul
cerului albastru. Dac el ar fi ratat
Nu rat i nici mcar n-o lovi superficial pe fat. Prespapierul
de sticl din interiorul pungii izbi exact n ceafa lui Pixie Alb, sco-
nd un bonc nbuit. Minile lui Pixie Alb, una ptat de snge,
cealalt curat, coborr pe lng trup i ea se prbui pe trotuar
la picioarele prietenei, ca un sac cu cartofi.
Mobilul 21

Ce dracu?! strig Mister Softee.


Glasul i era incredibil de ascuit. Poate c ocul i conferise nota
aceea acut de tenor.
Nu tiu, spuse Clay. Inima i bubuia. Ajut-m, repede! Fe-
meia va muri din cauza hemoragiei.
Din spatele lor, pe Newbury, se auzi inconfundabila bufnitur
seac dublat de zornieli a unui accident auto, urmate de ipete.
Dup ipete rsun alt explozie, aceasta mult mai puternic, zgu-
duitoare, vibrnd n vzduh. n spatele furgonetei Mister Softee,
alt automobil vir pe neateptate, travers trei benzi de pe Boylston
i ptrunse n intrarea de la Four Seasons, unde clc doi pietoni
i apoi se nfipse n spatele mainii anterioare, care sfrise cu botul
boit n uile rotative. Al doilea automobil l propuls i mai de-
parte pe primul prin ui, cscndu-le i ndoindu-le. Clay nu putea
distinge dac acolo fusese prins vreun om jeturi de aburi se ri-
dicau din radiatorul spart al primei maini dar gemetele de ago-
nie sugerau lucruri rele. Foarte rele.
Mister Softee, care nu putea vedea nimic n direcia respectiv,
se aplecase afar prin ferestruic i se holba la Clay.
Ce se-ntmpl acolo?
Nu tiu. Dou accidente. Nite oameni rnii. Nu conteaz.
Ajut-m!
ngenunche lng Femeia Power Suit, care zcea n snge,
alturi de fragmentele mprtiate ale telefonului de culoarea
mentei, ce i aparinuse lui Pixie Alb. Femeia Power Suit abia
mai mica.
E fum peste Newbury, observ Mister Softee care continua
s nu prseasc adpostul relativ sigur al furgonetei sale. A explo-
dat ceva acolo. Da ceva mare de tot. Poate c-s teroriti.
De ndat ce cuvntul i iei dintre buze, Clay fu convins c avea
dreptate.
Ajut-m!
CINE SUNT EU? url brusc Pixie Neagr.
22 Stephen King

Clay uitase complet de ea. nl ochii la timp pentru a o vedea


pe fat izbindu-se n frunte cu podul palmei, dup aceea rotindu-se
iute de trei ori, stnd pe vrfurile teniilor pentru a face asta. Ima-
ginea i readuse n minte amintirea unei poezii pe care o citise n
colegiu pentru cursul de literatur ese un cerc n juru-i de trei
ori. Coleridge, parc, nu? Fata se cltin, dup care porni n fug
pe trotuar i intr direct n stlpul unui felinar. Nu fcu nici o n-
cercare de a-l evita ori mcar de a ridica braele. Se izbi cu faa n
el, rico, se blbni i se lans iar spre stlp.
Termin! url Clay.
Sri n picioare ca s alerge ctre ea, lunec n sngele Femeii
Power Suit, fu ct pe-aici s cad, fcu o nou tentativ, se mpie-
dic de Pixie Alb i fu ct pe-aici s cad din nou.
Pixie Neagr ntoarse capul i-l privi. i sprsese nasul i sn-
gele i se revrsa n partea de jos a feei. Un cucui i cretea pe
frunte, ca un nor de furtun ntr-o zi de var. Un ochi privea zban-
ghiu din orbit. Deschise gura, etalnd ruina unei lucrri
ortodontice care fusese probabil costisitoare, i hohoti. Clay nu
uit niciodat rsul acela.
Apoi fata ncepu s alerge pe trotuar, zbiernd.
n spatele lui Clay, un motor ambal i clopoeii amplificai
pornir s cnte melodia de generic a emisiunii Sesame Street. Br-
batul se ntoarse i vzu furgoneta lui Mister Softee desprin-
zndu-se rapid de bordur, exact n clipa n care, de la ultimul etaj
al hotelului de vizavi, o fereastr se sparse ntr-o cascad scnteie-
toare de cioburi. Un trup se repezi afar n vzduhul zilei de oc-
tombrie. Czu pe trotuar, unde aproape c explod. Alte zbierete
dinspre intrare. Zbierete de oroare; zbierete de durere.
Nu! url Clay, alergnd n paralel cu furgoneta lui Mister Softee.
Nu, vino-napoi i-ajut-m! Am nevoie de-ajutor, nenorocitule!
Nici un rspuns din partea lui Mister Softee, care poate c nu-l
auzea peste muzica lui amplificat. Clay i amintea cuvintele
cntecului din zilele cnd nu avusese nici un motiv s nu cread n
Mobilul 23

venicia cstoriei lui. n zilele acelea, Johnny se uita regulat la


Sesame Street, din scunelul lui albastru, strngnd n mnue p-
hrelul cu pai. Era ceva despre o zi nsorit, care alunga norii.
Un brbat n costum de afaceri se ivi n goan din parc, rcnind
puternic, scond sunete dezarticulate, cu pulpanele hainei flutu-
rndu-i n urm. Clay l recunoscu dup barbionul din blan de
cine. Brbatul intr n fug pe Boylston i automobilele virar n
jurul lui, ct pe-aici s-l ating. El ajunse pe partea opus a strzii,
continund s strige i s-i agite braele ctre cer. Ptrunse n um-
bra de sub marchiza intrrii Four Seasons i dispru din vedere, dar
probabil c se apucase imediat de alte isprvi, fiindc un nou val
de ipete se ridic dintr-acolo.
Clay renun s mai urmreasc furgoneta lui Mister Softee i
rmase cu un picior pe trotuar i cellalt proptit n rigol, pri-
vind-o cum coti pe banda din mijloc a strzii, fr s-i opreasc
muzica zurglilor. Era pe punctul de a reveni la fata leinat i
femeia muribund, cnd apru alt Duck Boat, care ns nu hoi-
nrea lene, ci vuia la viteza maxim, legnndu-se dement de la
babord la tribord. Unii pasageri se rostogoleau de-a dreptul
dintr-o parte n alta i ipau implorau spre ofer s opreasc.
Alii se ineau pur i simplu strns de traversele metalice de pe la-
turile deschise ale ambarcaiunii greoaie, care nainta pe Boylston
pe contrasens.
Un brbat n tricou sport l nh pe ofer din spate i Clay auzi
nc unul dintre rcnetele acelea nearticulate prin sistemul rudi-
mentar de amplificare al Duck Boat, cnd oferul se scutur de ata-
catorul lui, proiectndu-l cu putere napoi. Nu Rasd! de data asta,
ci ceva mult mai gutural, ceva care sunase ca Gluh! Dup aceea,
oferul lui Duck Boat zri furgoneta Mister Softee Clay era per-
fect sigur n privina asta i-i schimb cursul, intind spre ea.
Nu, Doamne, nu, te rog! ip o femeie aflat n partea din fa
a amfibiei turistice, pe cnd se apropia de furgoneta de ngheat
cu clopoei care era de vreo ase ori mai mic dect Duck Boat.
Dac v-a plcut acest fragment de carte, mai multe detalii despre
modalitile de livrare i plat putei gsi n paginile Nemira.ro.