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Linx

7 (1995)
Saussure aujourd'hui

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Franoise Gadet
Jakobson sous le pavillon saussurien
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Franoise Gadet, Jakobson sous le pavillon saussurien, Linx [En ligne], 7|1995, mis en ligne le 24 juillet 2012,
consult le 31 mai 2016. URL: http://linx.revues.org/1238; DOI: 10.4000/linx.1238

diteur : Dpartement de Sciences du langage, Universit Paris Ouest


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Jakobson sous le pavillon saussurien 2

Franoise Gadet

Jakobson sous le pavillon saussurien


Pagination de ldition papier : p. 449-459

1 Contrairement dautres linguistes structuralistes, Roman Jakobson ne se dclare gure


lui-mme comme hritier de Saussure, et encore moins lunique ou le vritable hritier de
Saussure. Saussure est pour lui une source dinspiration parmi dautres (et srement pas la plus
importante), qui sont: lEcole de Kazan, autour de Baudouin de Courtenay et Kruszewski;
les Formalistes, les Futuristes et lAvant-garde russes; Brentano, Anton Marty, Husserl, la
Gestalt, Bhler ; et, partir des annes cinquante, Peirce ou la thorie de linformation...
Toutefois, les rfrences Saussure sont trs nombreuses1 tout au long de sa carrire, mme
si elles apparaissent souvent critiques.
2 Nous centrerons notre tude sur une priode allant de larrive de Jakobson Prague (1920)
son arrive New York et lenseignement dun cours lEcole Libre des Hautes Etudes (1942),
en nous arrtant lpisode crucial de llaboration des Thses de Prague (1929); priode
dcisive de sa maturit scientifique (entre 25 et 45 ans), au terme de laquelle il rencontre
Claude Lvi-Strauss (1942), qui il fait connatre Saussure qui deviendra pour lui aussi une
rfrence essentielle, au point que, revenu en France, il le fera son tour connatre Jacques
Lacan, au dbut des annes cinquante.

Jakobson et Troubetzkoy
3 Pour la priode entre les deux guerres, on ne peut parler de Jakobson sans voquer le Prince
Nicolas Troubetzkoy, car la fin des annes vingt et le dbut des annes trente voient une
collaboration troite entre les deux hommes, matrialise pour nous par leur correspondance,
dont seules les lettres de Troubetzkoy sont conserves.
4 Il y a pourtant, au moins sur la relation Saussure, une nette diffrence entre eux. Troubetzkoy
sirritait quon le donne comme disciple de Saussure. Il a connu Saussure par Jakobson,
tardivement dans une carrire la fois prcoce et brve, et la premire mention quil en fait,
en 1923, concerne le Mmoire; quant au CLG, il la peu lu2. Manque dintrt que, dans sa
ncrologie de Troubetzkoy (1939, in 1971b, p.502 sq), Jakobson explique par le fait que ctait
un savant durch und durch historisch eingestellt, que les problmes de synchronie laissaient
khl und passiv. Lensemble de luvre publique ne comporte gure quune dizaine de
mentions, la plupart critiques. Elles sont toutefois plus nombreuses dans la correspondance,
mais encore plus critiques.
5 La premire rfrence publique au CLG (et la plus dveloppe) apparat en 1933, lors dune
tentative pour prsenter la phonologie actuelle en la diffrenciant de lorientation des
prdcesseurs. La critique Saussure porte sur le problme du changement, dont lexplication
par la seule logique interne de la langue ne permet pas, selon Troubetzkoy, dexpliquer la
cause premire. Il reproche la conception saussurienne, par concession latomisme des
No-grammairiens, de conduire concevoir le changement comme intervenant sur des faits
isols, ce qui introduit du dsordre dans le systme. Car si, chaque moment donn, la
langue est un systme o tout se tient, le passage dun tat de langue un autre ne peut tre
effectu par des changements isols dnus de tout sens. Si lon veut pouvoir comprendre
lvolution, il faut admettre que les changements ont une raison dtre, une tlologie, il faut
considrer que lvolution du systme phonologique est chaque moment donn dirige par
la tendance vers un but.
6 La seule autre mention publique, au dbut des Grundzge der Phonologie (parus en 1939),
concerne langue/parole et signifiant / signifi; ce texte, le plus connu de Troubetzkoy, a impos
une image amplifie de limportance que luvre de Saussure avait pu avoir pour lui.

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Jakobson jusquen 1939


7 Il en va diffremment de Jakobson, qui a t lun des premiers citer Saussure dans une langue
autre que le franais. Il le connat ds lpoque de Moscou, par le truchement oral de Serge
Karcevski3, qui circule entre Genve et Moscou. Albert Schehaye lui a envoy ds 1920 un
exemplaire du CLG, mais on ne sait sil la lu tout de suite. Toujours est-il quentre 1921 et
1939, on peut relever trois fois plus de mentions de Saussure dans les publications de Jakobson
que dans celles de Troubetzkoy (Viel, 1984, p.57), et, si beaucoup dentre elles sont critiques
quant aux dichotomies, les hommages ne manquent pas sur la conception globale.
8 Nous ne ferons ici quvoquer quelques points de repre, partir de la premire mention
dans la Nouvelle posie russe, texte paru en 1921 mais crit en 1919 Moscou, dans lequel
cest Saussure que Jakobson emprunte son appareil conceptuel4, langue/parole et surtout
synchronie/diachronie. Mme si ds ce moment il propose de dpasser 5 cette dernire
antinomie, la tonalit densemble parat plutt dadhsion au modle saussurien.
9 Synchronie/diachronie est donc la fois le premier couple conceptuel saussurien mis en
application par Jakobson, et le premier soumis la critique: ds la fin de 1926, Jakobson parle
dans une lettre Troubetzkoy de combler le foss contre-nature entre lanalyse synchronique
et la phontique historique en considrant chaque changement phontique du point de vue du
systme global (1975).
10 Lvolution vers une attitude plus critique intervient dans la priode qui suit la cration en
1926 du Cercle de Prague, lors de laquelle sont rdigs la fois O hlaskoslovnm zakonu a
teleologickm hlaskoslovi (1928, repris en traduction anglaise in 1971a, The Concept of
the Sound Law and the Teleological Criterion) et de la Proposition prsente en 1927
pour le Congrs de la Haye (1928, in 1971a), en rponse la question soumise Quelles sont
les mthodes les mieux appropries un expos complet et pratique de la grammaire dune
langue quelconque?; la proposition, qui ne rpond que pour la phonologie, est rdige par
le seul Jakobson, et contresigne par Troubetzkoy et Karcevski6.
11 Les argumentations des deux textes tant trs proches, nous ne parlerons que de la Proposition,
un peu plus dveloppe. Parmi les points quelle prsente, cest surtout le deuxime qui
concerne Saussure, bien quencore une fois le texte souvre sur lvocation de son nom7.
12 Dcrire la phonologie dune langue impose avant tout de tenir compte du rle des sons dans
le systme phonologique, non seulement en en dressant le rpertoire (comme le proposait le
CLG), mais en vitant de ne les caractriser que du point de vue de la production, sans prciser
leur rle dans le systme. Il faut aussi spcifier les types de diffrences phonologiques
significatives.
13 Si lon admet pour ce premier point, en synchronie, que lon ait d mettre en avant une
perspective fonctionnelle, il faut faire de mme en diachronie, et, en supprimant lantinomie
de la phonologie synchronique et de la phontique diachronique, abandonner lornire des
Junggrammatiker. Le changement constitue donc le point crucial dopposition Saussure:
La conception selon laquelle les changements phontiques sont fortuits et involontaires et
que la langue ne prmdite rien nous nous faisait reprsenter [sic] la phontique historique
dune langue comme une suite de troubles et de destructions aveugles causs par des facteurs
extrinsques du point de vue du systme phonologique. Une telle conception ne laisse aux
locuteurs que la possibilit de trouver un sens ltat de dsordre, mais leur rle est en fait
plus actif, comme le montrent les rflexions que soulve le rexamen de la mtaphore du jeu
dchecs, laquelle Saussure voyait une limite (Il ny a quun point o la comparaison soit
en dfaut: le joueur dchecs a lintention doprer le dplacement, CLG p.127). Jakobson,
quant lui, nen voit pas: Lanalogie saussurienne entre la langue et le jeu dchecs peut
tre pousse jusquau bout. Il existe des changements linguistiques qui [...] ont lintention
dexercer une action sur le systme.
14 La conclusion est programmatique : en consquence de cette mise au premier plan du
problme des tendances et des buts des faits phontiques, il faut donner la priorit au point
de vue acoustique. Jakobson retrouve ici Saussure en proclamant cette priorit, quil nexploite

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ce moment pas plus que ne la fait Saussure; cest cependant un thme sur lequel il reviendra
avec la formulation des traits en termes acoustiques, surtout partir de 19388.
15 Ce texte de Jakobson reflte des thmes qui sont les siens tout au long des annes vingt, et qui
affleurent aussi dans les Thses de 1929, o ils sont toutefois exprims sous une forme moins
polmique, peut-tre par un effet de la rdaction multiple9. Le nom de Saussure ny apparat
pas (ne figure dailleurs aucun nom propre), mais les concepts discuts, surtout synchronie/
diachronie, sont en grande partie ceux de lEcole de Genve, et cest l aussi au nom du
fonctionnalisme et de la tlologie quils sont mis en cause.
16 Au cours des annes trente, les mentions de Saussure sont moins nombreuses, et Waugh
(1984), qui prsente un relev des principaux articles discutant les thses saussuriennes, nen
signale, aprs la riche priode de la conception des Thses (quatre articles en 1928 et 1929,
sans compter les Thses elles-mmes), que cinq entre 1930 et 1939 (tous repris in 1971b;
encore la discussion des concepts saussuriens ny est-elle pas centrale).
17 Cest donc en cette premire priode surtout sur langue/parole et synchronie/diachronie quest
cible la critique, bien quaux alentours de 1939 apparaissent les premires discussions sur
larbitraire du signe (Communication au 5me Congrs des Linguistes de Bruxelles, 1939),
sur la linarit du signifiant (Zur Struktur des Phonems, 1939, in 1971a), et sur le signe
zro (Signe zro, 1939, in 1971b, et das Nullzeichen, 1939, in 1971b). Mais alors que
la critique de langue/parole se fait dans un sens de rflexion et danalyse, celle de synchronie/
diachronie est moins respectueuse de la lettre du texte saussurien, en figeant une dichotomie
qui nest pas une exclusive dans le CLG (cf. Fontaine, 1974).
18 Lattitude labore au cours de cette priode ne se modifiera fondamentalement pas par la
suite: trs imprgne du CLG, mais polmique son gard, au point que Engler (1990) a pu
parler dun atteggiamento contraddittorio, la fois une adesione implicita, e una critica
quasi totale, ce qui, dans les annes trente, le distingue assez nettement de lattitude des
autres linguistes europens, qui sont soit acquis, soit hostiles.

Jakobson en 1942
19 Jakobson na jamais publi ce texte dun cours profess en 1942 lEcole Libre des Hautes
Etudes New York. Enseignant pour la premire fois en franais, peu aprs son arrive aux
Etats-Unis, il rdige tout, du moins au dbut. Mais alors quil laissera publier en 1976 Six
leons sur le son et le sens, enseignement dispens en parallle au cours sur Saussure, il ne
publiera pas ces notes, que Linda Waugh a retrouves dans les papiers dsormais dposs
MIT Library. Le seul passage dtaill concerne langue/parole, et reprsente le raisonnement
le plus argument dont nous disposions de sa part sur cette dichotomie.
20 Dans une assez longue introduction historique, il commence par lun des hommages les plus
appuys quil ait jusque l accord Saussure: le CLG, qui procde non selon des dogmes
dfinitifs, mais par des hypothses de travail et des esquisses lucides, nest pas exempt
de contradictions ( une uvre gniale dont mme les erreurs et les contradictions sont
vocatrices), mais constitue un point de dpart permettant de voir in statu nascendi [...]
presque tous les problmes essentiels de la pense linguistique moderne. Il le trouve toutefois
excessivement atomiste et rducteur.
21 Il suit la dmarche du CLG en partant de la caractrisation du langage que Saussure dfinit
comme amas confus de choses htroclites sans lien entre elles (p. 24). Jakobson refuse ce
point de dpart: on ne peut dire cela quen adoptant une dmarche atomiste qui ne prend pas
en compte la fonction (ce qui importe avant tout dans tout outil [...], cest sa fonction). On
ne peut isoler ni le son, ni lide, et cest bien lobservateur soi-disant superficiel du langage
qui a raison en considrant que le mot est lexpression dune ide.
22 Il faut rejeter la conception luvre tout au long du XIX sicle, selon laquelle cest le
langage individuel qui reprsente lunique ralit linguistique. La notion saussurienne de
langue, dfinie comme ensemble de conventions ncessaires, adoptes par le corps social
pour permettre lexercice de la facult du langage chez les individus, permet de rquilibrer
le point de vue. La dichotomie langue/parole lui semble donc justifie, condition de la rviser,
car elle recle plusieurs oppositions, qui ne se recouvrent pas toujours.

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23 Langue/parole contient la fois une opposition entre virtualit et actualisation, et entre


collectif et personnel. Mais ces deux couples se recouvrent-ils? Pas le moins du monde.
La langue et la parole ont la fois un ct social et un ct individuel, et en assimilant parole
et individuel, en affirmant quil ny a rien de collectif dans la parole, Saussure nglige le
rle de lauditeur, et fait fi de sa propre laboration du circuit de la parole. En fait, la parole est
un phnomne intersubjectif: Le destinateur et le destinataire se supposent ncessairement
et la parole porte dans sa structure lempreinte de tous les deux. Lvocation du dialogue,
de la parole intrieure, du langage enfantin et de la fonction expressive le conduit conclure:
La langue a ct de laspect social un aspect individuel et la parole a ct de laspect
individuel un aspect social.
24 Lintroduction dun point de vue fonctionnel renforce linterrogation sur les diffrentes
oppositions, car la fonction motive ne peut sidentifier avec la couche individuelle du langage.
Une autre opposition saussurienne doit intervenir ici, celle entre esprit particulariste et
conformisme, qui lui semble sappliquer la fois langue et parole, dans leurs aspects
subjectifs et intersubjectifs, condition de ltendre, du domaine spatial o la fait intervenir
Saussure, au domaine temporel.
25 En exposant la solidarit de lantinomie continuit/altration, Saussure a le tort de chercher la
ramener langue/parole, avec lide que tout ce qui est mobile ne lest que par la parole (Cest
la parole qui fait voluer la langue, CLG, p.37). Mais si toute cration est prcde dune
comparaison inconsciente des matriaux quoffre la langue, et si les lments de la cration
sont dj prsents en puissance (ce que dit le CLG), alors cest bien dans la langue et non
dans la parole quil faut chercher le germe des innovations, et Saussure se contredit lui-mme.
Largument contre la mutabilit du systme, selon lequel il sagit dun mcanisme complexe
dont les locuteurs sont en grande partie inconscients, ne saurait tre retenu, car les sujets ne
sont pas si ignorants du systme dont ils font un usage journalier: on peut modifier certaines
lois aussi inconsciemment quon les emploie et quon les maintient. Saussure, en posant
lincomptence des locuteurs devant la transformation de leur langue, suit la tradition no-
grammairienne qui rduit la langue sa fonction purement intellectuelle, alors que lhistoire
atteste que des ingrences sont possibles.
26 Il y a donc selon Jakobson quatre dualits successives qui divisent le langage, chacune
dbouchant sur une nouvelle subdivision : Tout langage se prsente simultanment sous
deux aspects, langue et parole. Toute parole ainsi que toute langue comprend simultanment
un aspect subjectif ou intersubjectif, et toute parole ainsi que toute langue, dans son aspect
subjectif ainsi quintersubjectif relve simultanment de chacune des deux forces en prsence,
conformisme et non-conformisme dans leur aspect temporel ainsi que spatial.
27 Ce texte rvle, de la part de Jakobson, une lecture trs attentive du texte du CLG, jusqu
lintuition de ce sur quoi lpoque il ne pouvait rien savoir de prcis, le rle des diteurs10.
Pour lui, le CLG, avec ses illuminations gniales et ses contradictions, constitue une tape
entre la rflexion des No-grammairiens et celle du Cercle de Prague... et la sienne propre;
une tape inacheve, laquelle manquerait lide de fonction. On ne peut que regretter que la
partie sur le signe qui suivait nexiste qu ltat desquisse.

Jakobson ultrieurement
28 Jakobson saura prendre acte de lincidence des recherches de Godel et de Engler, et il
caractrisera Saussure comme le grand douteur qui, toujours, voyait les deux aspects de
chaque problme (cit par Engler, 1990, qui renvoie un propos de 1972)11. Dans le mme
temps, son intrt slargit, au-del des Sources, aux Anagrammes12.
29 Pourtant, partir de son arrive aux Etats-Unis, ses rfrences ne sont plus tout fait les
mmes, et la distance lgard du Saussure du CLG va saccentuant, jusqu la conclusion
apporte au tome II des Selected Writings ( Retrospect , in 1971b, p. 711 sq), dont la
diffrence de ton avec la confrence du Collge de France, pourtant peu prs contemporaine,
reste surprenante. Ce Retrospect ne peut se lire autrement que comme, lautomne dune
vie, un bilan dfinitif sur un thme. Or il sy montre trs critique vis--vis de Saussure, et, sur
la plupart des points, beaucoup moins nuanc que dans ce que nous venons de voir.

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30 Prs de la moiti du Retrospect discute des thses saussuriennes, dont il commence par
mettre en cause loriginalit mme : la plupart des notions cardinales et des principes
introduits par Saussure peuvent tre attribus ses ans Baudouin de Courtenay et
Kruszewski; Saussure naurait que lavantage dune manire plus explicite et ingnieuse
de prsenter les faits. Les antinomies sont intressantes, mais tant quelles demeurent sans
solution , lintgrit et lunit de la linguistique taient menaces ; les progrs
vers une synthse des dualits internes marquent vraiment ltape post-saussurienne de la
linguistique. Et il nest en fin de compte pas un concept du CLG qui soit approuv sans
des rserves plus ou moins dcisives: langue/parole est reformul en code/message, et
la sparation absolue de ces deux aspects sest transforme en la prise en compte de deux
hirarchies, larbitraire du signe est mis en cause par liconicit, la linarit du signifiant est
selon lui remise en question par lanalyse des phonmes en traits distinctifs, la non-pertinence
de la substance est interroge, une hirarchie est introduite parmi les termes du paradigme, le
signe est interprt dans les termes de la conception stocienne, le systme est corrig par la
fonction (le systme fonctionnel de la premire Thse), et la synchronie est reformule en
synchronie dynamique13.
31 Mais alors, pourquoi Jakobson reste-t-il attach Saussure?
32 Il tient lide smiologique de langue comme systme o tout se tient (jamais systme de
signes). Mais laspect conceptuel de cette smiologie nest pas reconnu, la structure devient
un postulat de rfrence, et non comme chez Saussure, quelque chose construire. Ils nest
ds lors pas besoin de ce qui chez Saussure permet cette construction, la dfinition de lobjet
au moyen des dichotomies. On peut donc dconstruire les concepts un un, et lide mme de
synthse des dualits internes remet en cause la ncessit de construire un objet.
33 Jakobson a pourtant trouv chez Saussure quelque chose qui lui est essentiel, le principe de
diffrence comme accs au systme, dont il a fait, tant que le besoin sen est pour lui fait sentir,
une machine de guerre contre lhistoricisme des No-grammairiens. Saussure est utilis, sans
que son originalit soit reconnue de faon globale, et sans que la lettre du texte soit toujours
travaille ; ce que Cornlius van Schooneveld14 rsume en la formule : Il fallait bien un
pavillon pour couvrir le navire.

Bibliographie
Le Cercle de Prague, numro spcial de Change, Paris, Seuil.
Engler R., 1990, La parte di Saussure, in Roman Jakobson, a cura di Pietro Montani e Massimo
Prampolini, Roma, Editori Riuniti.
Fontaine J., 1974, Le Cercle linguistique de Prague, Paris, Mame.
Holenstein E., 1984, Das Erbe Hegels, Frankfurt, Suhrkamp.
Jakobson R.O. 1971a, Selected Writings I, La Haye, Mouton.
Jakobson R.O. 1971b, Selected Writings II, La Haye, Mouton.
Jakobson R.O., 1973, Questions de potique, Paris, Seuil.
Jakobson R.O., 1975, N.S. Trubetzkoys Letters and Notes, The Hague-Paris, Mouton.
Jakobson R.O., 1984, La thorie saussurienne en rtrospection, dit par L. Waugh, Linguistics n22.
Jakobson R., Karcevsky S., Troubetzkoy Prince N., 1928, Quelles sont les mthodes les mieux
appropries un expos complet et pratique de la phonologie dune langue quelconque?, in Actes du
Ier Congrs International des Linguistes, Leiden, A.W. Sijthoffs Uitgeversmaatschappij N.V.
Rudy S., 1990, Roman Jakobson, a Complete Bibliography of his Writings, Berlin-New York, Mouton
de Gruyter.
Troubetzkoy N.S., 1933, La phonologie actuelle, Journal de psychologie, numro exceptionnel de
janvier, republi in Essais sur le langage, Paris, Ed. de Minuit, 1969.
Van Schooneveld C., 1992, interview par Franoise Gadet, 11 Aot.
Viel M., 1984, La Notion de marque chez Trubetzkoy et Jakobson, Paris, Didier-Erudition.
Waugh L., 1984, Introduction Roman Jakobson: la thorie saussurienne, Linguistics n22.

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Notes
1 Sans accorder aux chiffres une importance autre quindicative (surtout que ceux-ci ne tiennent compte
que de la mention du nom), prcisons que le premier tome des Selected Writings ( Phonological
Studies) comporte, selon lindex des noms, 45 mentions de Saussure, le seul auteur davantage cit tant
Troubetzkoy, avec 79 mentions; quant au deuxime tome (Word and Language), il en comporte 65,
trs loin devant le deuxime auteur qui est Sapir, avec 37 mentions.
Il faut nanmoins prciser que Jakobson a souvent modifi lgrement ses propres articles au moment de
les faire figurer dans les Selected Writings, et lun des points de modification est justement la rfrence
Saussure, quil amplifie (cf. Viel 1984): stratgie pour se faire lui-mme entendre?
2 Dans une lettre de mai 1932, il crit quil vient de le lire pour la seconde fois.
3 Dans la notice ncrologique quil consacre Karcevski, Jakobson crit: He was the first who in
1917-1919, during his shortlived return to Russia, fired the young generation of Moscow linguists
with the Cours de linguistique gnrale and applied its precepts to the study of contemporary
Russian (Sergej Karcevskij, August 281884 - November 71955, in 1971b, p.517 sq). Cette mention
ne suffit pas toutefois pour reconstituer ce qua rellement t la rception Moscou.
4 Le texte souvre avec une rfrence Saussure. Mais la traduction en franais (reproduite in 1973) ne
comporte pas ce passage, quon ne trouve que dans loriginal en russe (Selected Writings V, p.299 sq)
et dans la tradution allemande, la seule qui soit complte.
En 1919, Jakobson ne peut pas avoir lu le CLG, et fait usage de termes transmis oralement par Karcevski,
qui ne sont pas conservs dans le CLG, comme poussire linguistique (Viel, 1984, p.58). Pour la
priode du Cercle de Prague, voir aussi Fontaine 1974.
5 Viel (1984, p.63) suggre une piste interprtative de ce terme frquent chez Jakobson, en remarquant
que dpasser et dpassement alternent avec les termes allemands aufheben et Aufhebung.
Mais cela suffit-il pour lire ici un effet de lhritage hglien, par ailleurs incontestable chez Jakobson
(voir Holenstein, 1984)?
6 Il ny a sur ce point aucun doute. La formulation mme des signatures indique o git le problme:
Roman Jakobson, Prague ; S. Karcevsky, Professeur adjoint lUniversit de Genve ; Prince N.
Troubetzkoy, Professeur lUniversit de Vienne . En 1927, Jakobson na pas encore de poste en
Tchcoslovaquie. Voir Fontaine, 1974.
7 La thse de F. de Saussure dfinissant la langue comme un systme de valeurs relatives est presque
gnralement admise dans la linguistique contemporaine: telle est la premire phrase de la Proposition
qui est rdige en franais, comme dailleurs la question elle-mme.
8 Anne la fois de la mort de Troubetzkoy et du Congrs de phontique de Gand, o Jakobson prsente
le premier expos dvelopp de sa thorie des traits.
9 Deux lettres de Jakobson publies dans le volume de Change intitul Le Cercle de Prague signalent
les parts prises, outre par lui-mme, par Mukarovsky, Troubetzkoy, Mathesius, Havranek et Durnovo,
avant mme les effets dune discussion gnrale au Cercle.
10 Les diteurs du Cours ont mconnu cette ide purement dialectique dans la doctrine de leur matre
et par crainte quon ne reproche Saussure dtre illogique ou paradoxal en attribuant la langue deux
qualits contradictoires, ils ont tort essay de prsenter lopposition des concepts antinomiques comme
une simple faon dexpression.
Van Schooneveld (1992) affirme que Jakobson said even before the appearance of Godels book that
the Cours consisted of class notes taken by students and that a number of contradictions in the text had
to be due to their misunderstanding.
11 A cette poque, les marques dun regain dintrt de Jakobson pour Saussure sont nombreuses.
Dans son discours de clture du Neuvime Congrs International des Linguistes (1962, in 1971b), il
voque Saussure et limportance du travail de Godel (p. 601) ; mis part Humboldt, tous les autres
linguistes mentionns sont vivants et ont donn des communications au Congrs.
Par ailleurs, Rudolf Engler ma aimablement communiqu les copies des lettres que Jakobson lui a crites
(de 1964 1975) propos de la publication de son Edition Critique, qui montrent un intrt immdiat
et soutenu.
La citation reproduite par Engler (1990) provient du compte-rendu que Franck Marchand a prsent dans
lEducation, o il cite des extraits des quatre confrences que Jakobson a donnes Paris au Collge de
France; lune dentre elles portait sur synchronie/diachronie.
12 Jakobson a contribu la connaissance que lon a de la gense de ce travail, avec larticle La premire
lettre de Ferdinand de Saussure Antoine Meillet sur les anagrammes (1971, reproduit in 1973).
13 Ltude de chacun de ces points mrite dtre effectue en dtail, car ils ne manifestent pas tous le
mme degr de pertinence ou de finesse dans la lecture du CLG. Il resterait aussi tablir si la synthse
des dualits internes relve encore dune inspiration hglienne.

Linx, 7 | 1995
Jakobson sous le pavillon saussurien 8

14 Van Schooneveld (1992) rapportait ainsi des propos de Jakobson lui-mme, qui il avait nagure
adress une question semblable la mienne.

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Franoise Gadet, Jakobson sous le pavillon saussurien, Linx [En ligne], 7|1995, mis en ligne le 24
juillet 2012, consult le 31 mai 2016. URL: http://linx.revues.org/1238; DOI: 10.4000/linx.1238

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Franoise Gadet, Jakobson sous le pavillon saussurien, Linx, 7|1995, 449-459.

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