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ARTE Y CULRURA

MESOAMERICANA

Arte
La creacin artstica en Mesoamrica solamente se puede entender en el contexto
social y ritual. Las obras de arte y artesanas representan siempre a las divinidades, a
los acontecimientos de los mitos y a los aspectos ms relevantes de la vida cotidiana
de los pueblos. Las representaciones plsticas y pictricas siempre se relacionaban
ntimamente con los espacios culturales y la produccin de arte estaba totalmente
subordinada a contenidos y finalidades especficas. La civilizacin mesoamericana
destac en el desarrollo de obras arquitectnicas, escultricas, cermicas y pictricas.
Tambin tuvieron cierto desarrollo la orfebrera, la cestera y el arte plumario.

Pintura. La pintura en Mesoamrica se manifest en mltiples mbitos, desde


el arte mural sobre las paredes de cuevas, templos, palacios y las fachadas de
prticos o como en los cdices destinados para la lite y en la cermica
utilizada como ofrendas rituales y funerarias.
Los temas de las decoraciones eran principalmente los mitos cosmognicos
como las representaciones del Tlalocn (mundo de Tlloc) sobre las paredes de
Teotihuacn, los rituales y el culto religioso, los gobernantes y la guerra como
por ejemplo en Cacaxtla y en Bonampak, la vida cotidiana como por ejemplo
en el Templo de los Murales en Chichen Itz y el Mural de los Bebedores en
Cholula. Todos estos temas tambin estn representados en los cdices
mesoamericanos.

Tambin existe una larga tradicin de representar pictricamente temas


relacionados con la naturaleza vegetal (plantas y flores) y animal (mamferos
como jaguar y los reptiles como serpientes, cocodrilos y lagartos; vida marina
como peces, conchas y caracoles; aves como bhos, guilas, guacamayas,
quetzales, colibrs; insectos como mariposas y chapulines).

Alfarera

Durante el preclsico surgen en el valle de Tehuacn los primeros objetos de


cermica y para 1500 a.C. se encuentra presente en toda Mesoamrica
elaborada con mucho mayor refinamiento y sofisticacin. Comnmente se
elaboraba una cermica monocroma, del color del barro cocido modeladas en
forma de platos de fondo plano y de grandes vasijas.

Con los olmecas surgen nuevas piezas como vasijas, representaciones de


animales domsticos y frutos, de personas, dioses y seres antropomrficos. A
partir de entonces las culturas imprimirn su huella personal en los estilos y
surgen nuevas formas y colores. Destaca la cermica preclsica de Chiapa de
Corzo, Tlapacoya, Ticomn y Chupcuaro; la cermica de Colima, Jalisco, y
Nayarit en Occidente, la zapoteca de Oaxaca, la maya de Jaina y las vasijas
trpodes de fondo plano y soportes rectangulares o cilndricos, con tapadera en
forma de faldn proveniente de Teotihuacan y que se difundir en toda
Mesoamrica; durante el Posclsico predomina el estilo de cermica polcroma
Mixteca-Puebla-Tlaxcala que los misma mexicas difundirn en su imperio.

Arquitectura y escultura en Mesoamrica

Altitud de las pirmides mesoamericanas comparada con la de Keops, Egipto.


Nmero Especial de la Revista National Geographic.
Arquitectura
Con el desarrollo de las primeras ciudades-estado en la poca preclsica la
arquitectura en el Mxico prehispnico tuvo un auge importante. Cada
sociedad mesoamericana desarroll aspectos particulares acorde con su
contexto social y geogrfico en el que se desenvolvieron. Los elementos
arquitectnicos en Mesoamrica fueron los mismos pero las tcnicas, el diseo
y la conceptualizacin cada pueblo asentaba su impronta ideolgica.
Los olmecas construyeron la primera pirmide, templos y espacios pblicos
dedicados a los rituales y el culto religioso. En el clsico surgieron nuevos tipos
de palacios, observatorios astronmicos y grandes obras hidrulicas en el rea
de Oaxaca (Monte Albn) y el rea Maya (Palenque), generando sistemas de
irrigacin para los campos agrcolas, desviaciones de ros y generando
sistemas de drenaje, inclusive subterrneos.
Los materiales utilizados para la construccin variaron a lo largo del tiempo y el
espacio. Para la construccin de los primeros edificios se utilizaban piedras
(principalmente volcnicas y sedentarias), cemento (mortero), cal (de piedra
caliza o canchas), madera, y tierra en forma de adobe, tierra apisonada, entre
otros.

La construccin ms suntuosa de la ciudad mesoamericana era la pirmide. La


mayora de las pirmides en Mesoamrica tuvieron un significado simblico y
funcin distinta de las egipcias; generalmente no fueron tumbas (salvo algunas
excepciones como las de Palenque donde se enterr el linaje de Pakal). Los
estudios sugieren que la arquitectura en Mesoamrica responda a ideas
mtico-religiosas.

El caso de la Pirmide del Sol en Teotihuacn es ejemplar: es una estructura


geomtrica que se construy sobre una cueva que representa el acceso al
inframundo y el lugar de origen del agua, la misma estructura representa las
montaas circundantes y el centro del mundo de donde brote el rbol del
Mundo, adems el edificio se encontraba alineado con el movimiento de los
cuerpos celestes y se ubica en un lugar que tiene un efecto de iluminacin
durante los equinoccios (se observa especialmente en los templos dedicados a
la serpiente emplumada en Chichn Itz y Xochicalco). En la cspide de la
pirmide se encontraba templos donde se veneraban los dioses y los cuerpos
celestes.

Salvo en Teotihuacn, la mayora de los centros ceremoniales, contaba con uno


o ms canchas para los juegos de la pelota, que representaba el movimiento
de los cuerpos celestes y el intercambio de los muertos del inframundo con el
mundo de los vivos.

Las lites gobernantes y los sacerdotes contaban con importantes zonas


residenciales o palacios cerca de las estructuras ms importantes, mientras
que la poblacin comn y corriente viva en la periferia de las ciudades. En
algunas sociedades los mercaderes vivan conjuntamente con las lites (por
ejemplo en Teotihuacn).

Escultura
Hay dos mtodos bsicos de producir escultura: el tallado y el modelado. El tallado
se realiza en piedra, jade, obsidiana, madera, hueso, concha y se obtiene quitando
partes del material, a diferencia del modelado es mucho ms laborioso y existen pocas
posibilidades de realizar correcciones. El modelado ms sencillo creando formas con o
sin herramientas en barro, estuco o cera; otra opcin es realizando un vaciado en yeso,
de cemento o de cal.
El coyote de Tequixquiac. Tallado en hueso de camlido.
Datado en torno de 10.000 a.C. se considera como la obra
de arte ms antigua de la poca prehispnica

.
Figurilla de Nopiloa, Veracruz. Museo de Antropologa
de Xalapa, Veracruz
Las ms antiguas esculturas que se han encontrado del
Mxico prehispnico son talladas en hueso. La pieza ms
antigua es de una cabeza de un camlido (un antepasado
de las llamas y las alpacas), fue encontrado en
Tequixquiac, al norte del Valle de Mxico y se data
alrededor de 10.000 a.C.
De este tipo existen ms ejemplos pero la escultura mesoamericana empez a
florecerse durante el Preclsico cuando prolifer la creacin artstica con barro.
Los objetos eran principalmente representaciones de mujeres adornadas con
collares, pulseras, orejeras, tocados o peinados, en ocasiones usan sandalias.

La vista de las figuras es generalmente frontal, el modelado es simtrico, el


cuerpo es aplanado y la parte trasera, as como las manos y pies apenas se
desarrollan. Con el crecimiento de los grandes ciudades-estado a finales del
preclsico surgen los monolitos escultricos en piedra como las cabezas
olmecas, la Chalchiuhtlicue en Teotihuacn y la Coatlicue en Tenochtitln, los
atlantes y Chac Mool toltecas, las estelas zapotecos de Monte Albn y mayas
de lugares como Tikal, Palenque o Copn y la estatuas olmecas, huastecos o
veracruzanos de la Mixtequilla.
Tambin destacan figurillas de barro realizadas con suma elegancia como las
urnas y braseros teotihuacanos y zapotecos, el Escriba de Cuilapan de la
cultura zapoteca, y el Mictelantecuhli o el guerrero-jaguar mexica. Excepcional
es el modelado en barro de las culturas de Occidente (Colima y Nayarit).

La escritura en Mesoamrica
Tlacuilo. Detalle de un mural de Diego Rivera. Palacio Nacional de la
Ciudad de Mxico.
Cuando Paul Kirchhof defini las caractersticas de
Mesoamrica seal, entre otros, los siguientes rasgos
culturales compartidos:

1. Escritura jeroglfica.

2. Signos para numeracin y valor relativo de stos


conforme a la posicin que ocupaban.

3. Libros plegados estilos biombo, anales histricos y mapas.

4. Sistema calendrico basado en dos ciclos. Hoy en da los investigadores han


precisado esta caracterizacin y saben que no son generales de toda Mesoamrica y
que existen sistemas de escritura divergentes y marcadas diferencias culturales.
Hasta el da de hoy no se sabe con exactitud cuando apareci la escritura, pero es
probable que haya surgido en los tiempos de los olmecas. Es una herramienta
poderosa que permite resguardar y difundir conocimientos en la sociedad.

Se vincula su desarrollo especialmente con la gnesis de los cacicazgos y ciudades-


Estado ya que opera como un instrumento ideolgico de las lites para afirmar su
dominio sobre los estratos sociales. Los sacerdotes resguardaban el conocimiento
respectivo a las oraciones, himnos, conjuros mgicos, leyendas, ciclos calendricos,
movimientos de los astros y en muchos casos tambin de las finanzas. Los gobernantes
de las ciudades-estado legitimaron su poder y perpetuaron sus hazaas mediante
registros mtico-histricos. As conocemos los nombres de los gobernantes, los
principales acontecimientos de ndole sagrado y cvico y las fechas en que sucedieron.

La identificacin de la escritura ha sido posible gracias al estudio sistemtico de los


monumentos (estelas, altares, columnas, escaleras, dinteles, tronos, paneles y pinturas
murales), los cdices, la cermica y objetos pequeos como pectorales, orejeras y
punzadores. Es de notar que hasta el momento aproximadamente tres cdices han
sido hallados en contextos arqueolgicos, dos de ellos en tumbas mayas de la poca
clsica y uno ms dentro de una vasija, en Nayarit. Su estado de petrificacin han
impedido estudiarlos, pero en cualquier caso nos brindan una importante prueba de
que la pintura de manuscritos era una prctica antigua en Mesoamrica. (Pedro
Gonzalbo Escalente en Los cdices. 12).
La tradicin oral mesoamericana, que consista en memorizar y recitar cuidadosamente
leyendas, mitos, historias y cantos de las generaciones anteriores fue complementada
con un sistema grfico de representacin y preservacin de ideas que hoy en da
llamamos escritura.
De acuerdo con algunos estudiosos existe cierta evolucin histrica en los sistemas de
escritura: al principio practicaron la escritura pictogrfica (caracteres que
corresponden a la representacin misma del objeto) y ms adelante se desarroll la
escritura ideogrfica con la cual la guerra se representaba con macanas o escudos,
la palabra con una voluta y el canto con una voluta adornada con flores. Finalmente
apareci un sistema de escritura fontica.
PICTOGRAFA
Es el sistema de escritura que realiza la representacin
directa de cosas, personas, lugares o dioses. Para hacer
comprensible el significado de stas, los tlacuilos utilizaban
ciertos cdigos (o estereotipos). As para indicar que un
personaje es viejo se deben de dibujar dos arrugas en el
rostro y se le debe presentar chimuelo; si se trata de un
sacerdote, la piel se pintar generalmente de color negro, y
si es una mujer deber llevar alguna prenda distintiva como
el quechquemitl (prenda que cube el torso de las mujeres), etc. La accin de caminar
se seala con un braceo, y la de ir a la guerra con un escudo y unas flechas colocadas
en la mano del personaje, etc. (Gonzalbo Escalante, P. (1998). Los cdices. Mxico:
Tercer Milenio y CONACULTA. 9.). Observa a la izquierda un ejemplo del Cdice Selden.
El hecho de que este personaje lleve la combinacin del pelo trenzado, un
quechquemitl y una falda, le identifica como una mujer. Normalmente, en los cdices
histricos los personajes van acompaados por su nombre calendrico, que aqu
podemos identificar como 6-Flor. Su nombre personal est representado por el
complejo conjunto de glifos detrs de la seora y que contiene un elemento que
representa una joya, un palo, una mano y una boca. Las joyas son muy comunes en los
nombres femeninos de los documentos mixtecos y expresan algo precioso.
Finalmente, est sentada sobre un banco o cojn con piel de jaguar, lo que la identifica
como gobernante de algn lugar. (Oudijk, M. 2008)*. De tradiciones y mtodos:
investigaciones pictogrficas. En Desacatos (27). Mxico D.F.: Centro de
Investigaciones y Estudios Superiores en Antropologa Social. 123-138.)

Las secciones de la figura humana adoptan determinadas formas y posiciones


caractersticas, entre las cuales destacan las siguientes: La oreja tiene una forma
esquemtica similar al corte transversal de un hongo. La mano derecha puede
aparecer en el brazo izquierdo y viceversa. Los pies tambin pueden tener una
ubicacin anatmicamente incorrecta. Hay cierta insistencia en dibujar las uas y en
particular los dedos de las manos. Las figuras que componen una misma escena
pueden estar representadas en diversas escalas, en especial sus se trata de objetos de
naturaleza distinta. Por ejemplo, la arquitectura tiene una escala diferente de la que
corresponde a la figura humana y sta tiene otra distinta de la de los rboles o los
animales.

IDEOGRAFA
Es el sistema de escritura por medio de smbolos y la representacin de ideas
como los numerales o los signos calendricos y conceptos abstractos como
movimiento (ollin) o conquista que se representa por los mexicas como una
flecha atravesando un templo.
Dentro de este tipo de escritura tambin los colores en las pinturas tenan un
significado concreto:

Amarillo representa a mujeres.


Morado representa a los
gobernantes.
Azul representa el sur de
Mesoamrica.
Negro y Rojo representan la
escritura y la sabidura.

FONTICA
Es el sistema de escritura que representa sonidos. En el caso de la lengua
nhuatl se utiliza la escritura fontica para registrar nombres de personas y
lugares, mediante un sistema de glifos que representan slabas y letras a partir
de la representacin estilizada de objetos cuyo nombre iniciara con el sonido
que se quera simbolizar. As, la a se representaba con la estilizacin del glifo
atl (agua), la e con el glifo etl (frijol) y la o de octli (camino).Pablo
Gonzalbo Escalante: El glifo toponmico consta de un manojo de tules y el
perfil de un trasero. Trasero en nhuatl se dice tzintli y aqu tiene el propsito
de indicar la pronunciacin de la slaba tzin.

Cdices mesoamericanos
Tlacuilos mayas, detalle de una vasija.

Los textos en Mesoamrica


se desarrollaron
especialmente sobre cdices. La mayora se elaboraban sobre papel amate, que se
cubran con una capa de estuco (yeso) y se doblaban en forma de biombo (los mayas,
mixtecos y mexicas) o se hacan con pieles de conejo y venado adelgazada y
blanqueada o con alguna fibra (en el rea de Oaxaca). Las hojas de papel pegados en
tira y plegados a manera de biombo hasta formar una tira de ms de diez metros de
largo con escritura en ambos lados.
La ventaja de los cdices era que son fciles de guardar y trasladar, corregir y copiar, a
diferencia de la escritura en monumentos. Entre los cdices destacan diferentes
gneros:

1. Cdices histrico-genealgicos en los que se da informacin sobre distintos


acontecimientos relacionados con determinadas familias de gobernantes, entre los
cuales destacan los cdices mixtecos, como el Cdice Nuttall y la Tira de la
Peregrinacin o Codice Boturini de los mexicas.

2. Cdices con rituales y de carcter adivinatorio: destacan el cdice Borgia


proveniente de la regin Puebla-Tlaxcala y los cdices maya Dresde, Madrid y Pars.

3. Cdices administrativos con datos sobre poblaciones, tributacin. Destacan


los cdices mexicas como el Mendocino y la Matricula de Tributos.

A pesar de la destruccin de gran parte de la herencia mesoamericana durante la


conquista sobrevivieron algunos textos de finales del posclsico o posterior a la
conquista como el Chilam Balam que contiene crnicas, profecas, pasajes mticos,
himnos y cantares. El ms conocido es el Chilam Balam de Chumayel que incluye
captulos sobre linajes dinsticos, la conquista, los dioses, En lengua quich de la
selva de Guatemala sobrevivi el Popol Vuh. Todos ellos son un rico testimonio de la
forma de vida, las creencias y el arte de nuestros antepasados.

El calendario y el sistema de enumeracin en Mesoamrica


El calendario mesoamericano
Los pueblos mesoamericanos fueron excelentes observadores de los fenmenos
naturales; el del sol y de la luna, el planeta Venus, conocieron la estrella polar y
calcularon los eclipses.
El inters por conocer y dominar su contexto natural, as como el afn de dar un
sentido a su vida, les llev a desarrollar conocimientos matemticos precisos que
culminaron en la elaboracin de sistemas calendricos complejos. La observacin del
cielo desarroll asimismo la aritmtica, la numeracin, la geometra y la escritura. Los
instrumentos de observacin fueron muy sencillas: dos varas o hilos cruzados para
determinar desde un sitio fijo una lnea visual y un palo vertical para marcar el paso del
Sol por el cenit. En varios sitios arqueolgicos se han descubierto la relacin entre el
movimiento de los planetas y la orientacin de los edificios.
La principal actividad econmica en Mesoamrica fue la agricultura. Por este motivo,
el conocimiento de las distintas estaciones a lo largo del ao fue de gran importancia,
pues los procesos de cultivo dependan del cambio de la temporada seca a la lluvia.
Esta necesidad vital llev a los mesoamericanos desarrollar el calendario.

El calendario mesoamericano ordenaba el tiempo y estableca las fechas en relacin a


las actividades agrcolas, las fiestas religiosas, la conmemoracin de acontecimientos
mticos e histricos, entre otros. Aunque hubo distintos calendarios en Mesoamrica,
compartan una base en comn. A partir del Clsico se distinguen dos ciclos o cuentas
calendricas:

1. El tonalpohualli:el calendario ritual que


estaba compuesto de 13 grupos de 20
das (calendario zapoteca) o 20 grupos
de 13 das (calendario mexica) para
formar un ciclo de 260 das.

2. El xiuhpohualli: el calendario civil, basado en el movimiento solar, que estaba


compuesto de 18 grupos de 20 das ms 5 das adicionales para formar un ciclo de 365
das.

Ambos, enlazados, daban lugar a la gran cuenta de 52 aos, el siglo mesoamericano.


El siguiente ciclo contena 18.980 das que correspondan al periodo en el que los ciclos
de 260 y 365 das coincidan. El nmero 18.980 es el mnimo comn mltiplo de 260 y
365 y es igual a 52 aos del calendario solar y a 73 aos del calendario ritual. Con
excepcin de la Cuenta Larga de los Mayas, el cmputo del tiempo era cclico y se
repeta cada 52 aos.

En la cultura mexica el calendario de 260 das se relacionaba con


el Tonaltamatl o Libro de los Destinos, que utilizaban los sacerdotes para
predecir aos malos o buenos con base en las fechas de nacimiento de la
gente.

El sistema de enumeracin mesoamericano


Sistema de numeracin mexica

Sistema de numeracin maya

El sistema de numeracin en todos los pueblos mesoamericanos tuvo como base el


sistema vigesimal, es decir, los mltiplos aumentaban de 20 en 20 en lugar de 10 en
10 como en la nuestra.

Los nmeros mesoamericanos ms antiguos estn registrados mediante puntos con


valor de 1 y barras con valor de 5. En este sistema no se pueden escribir ms de 4
puntos ni ms de 3 barras. El sistema de puntos y barras tuvo una difusin temporal y
espacial muy amplia; se conocen anotaciones con ese sistema desde el Preclsico
hasta el Posclsico, y se les encuentra en toda Mesoamrica. Durante el clsico se
desarroll otro sistema: el de puntos nicamente, en el cual se conservan su valor de 1.
En ocasiones ambos sistemas pueden estar registrados simultneamente, como en los
cdices del Grupo Borgia, en la inscripciones de Xochicalco y en algunas mexicas.
(Ayala Falcn, M. (2001). La escritura, el calendario y la numeracin).

La forma de representar era diferente de acuerdo con la cultura o poca. Por ejemplo,
los mayas tuvieron un sistema de carcter posicional, los nmeros tienen un valor
segn el lugar que ocupan, as como en nuestro sistema y los representaron por
nmeros y rayas. Tambin utilizaron el cero que les permiti hacer clculos complejos.
Los mexicas utilizaron un sistema vigesimal de numeracin pero no era posicional, lo
que tuvieron que crear smbolos particulares para cada nmero o combinaron varios
smbolos.

El sistema de numeracin permiti sumar, estar, multiplicar y dividir. Con estas


operaciones fueron capaces de realizar precisos clculos astronmicos y calendricos.
En el caso de los mayas se realizaban con puntos, rayas y caracoles.

As determinaron los movimientos del Sol, la Luna y el planeta Venus adems de


establecer conglomerados de estrellas o constelaciones de nuestro universo.