Sunteți pe pagina 1din 587

JEFFERY DEAVER

A DOUSPREZECEA CARTE
Unii oameni i sunt rude, dar alii i sunt
strmoi, i i-i alegi pe cei pe care i-i doreti ca
strmoi. Te conturezi pe tine din aceste valori.
RALPH ELLISON
I
Brbatul de trei cincimi

MARI, 9 OCTOMBRIE
Capitolul 1

Cu faa scldat de sudoare i lacrimi, brbatul alearg spre


libertate, alearg s-i salveze viaa.
Uite-l! Uite-l acolo!
Fostul sclav nu-i d seama exact de unde se aude vocea. Din
spatele lui? De la dreapta sau de la stnga? Din vrful vreuneia
dintre casele drpnate aliniate de-a lungul mizerelor strzi
pavate de aici?
n aerul de iulie, fierbinte i dens ca parafina lichid, brbatul
sare peste un morman de baleg de cal. Mturtorii nu ajung pe
aici, n aceast parte a oraului. Charles Singleton se oprete
lng un palet ncrcat pn sus cu butoaie, ncercnd s-i trag
sufletul.
Bubuitul unui pistol. Glonul trece la mare distan. Zgomotul
agresiv al pistolului l arunc imediat napoi n rzboi: orele
imposibile, nebune, n care a rezistat n tranee mbrcat n
uniforma albastr prfuit, n spatele unei muschete grele,
nfruntnd brbai n haine cenuii prfuite, cu propriile arme
aintite spre el.
Acum alearg mai repede. Brbaii trag din nou. Gloanele trec
din nou pe lng el.
S-l opreasc cineva! Cinci dolari de aur dac-l prindei!
Dar sunt puini oameni pe strad att de devreme
majoritatea irlandezi care scormonesc prin gunoaie i muncitori
care mrluiesc spre serviciu, cu samare i cazmale pe umeri i
nu sunt deloc tentai s-l opreasc pe negrul cu ochi ntunecai i
muchi proemineni, mnat de o hotrre att de
nspimnttoare. Ct despre recompens, oferta a fost strigat
de un poliist, ceea ce nseamn c nici nu se pune problema de
oferit vreun ban.
Ajuns la casele zugrvite de pe Twenty-third Street, Charles
cotete spre vest. i pierde echilibrul pe pavajul lunecos i cade la
pmnt. Un poliist clare d colul i, ridicnd bastonul, se
arunc asupra brbatului czut. Atunci
i? se ntreb fata.
i?
Ce i s-a ntmplat?
Tnra de aisprezece ani, Geneva Settle, rsuci din nou
butonul cititorului de microfie, dar acesta nu mai avansa;
ajunsese la ultimul cadru de pe rol. Ridic dreptunghiul de
metal ce coninea articolul principal din numrul din 23 iulie
1868 al Coloreds Weekly Illustrated. Rsfoind printre celelalte cadre
din curia prfuit, se gndi cu ngrijorare c restul paginilor din
articol lipseau i nu va afla niciodat ce i se ntmplase
strmoului ei Charles Singleton. Descoperise c arhivele istorice
n care era relatat trecutul negrilor erau adesea incomplete, dac
nu rtcite pentru totdeauna.
Unde era restul povetii?
Ah Gsi n sfrit rola de film, pe care o mont cu grij n
aparatul prfuit i vechi, nvrtind nerbdtoare butonul pentru a
gsi continuarea povetii fugii lui Charles.
Imaginaia bogat a Genevei i anii petrecui citind cu
frenezie cri o ajutaser s nfrumuseeze descrierea seac din
revist a urmririi fostului sclav pe strzile fierbini i mizere ale
New Yorkului de secol nousprezece. Avea impresia c aproape
tria n acele timpuri, nu unde era cu adevrat n acel moment: cu
aproape 140 de ani mai trziu, n biblioteca pustie de la etajul
cinci al Muzeului Culturii i Istoriei Afro-Americane de pe Fifty-
fifth Street, din centrul Manhattanului.
Rsucind butonul, paginile se succedau pe ecranul ceos.
Geneva gsi restul articolului, cu urmtorul titlu:

RUINE
POVESTEA FRDELEGII UNUI FOST SCLAV,
CHARLES SINGLETON, VETERAN AL RZBOIULUI
DINTRE STATE, TRDEAZ CAUZA POPORULUI NOSTRU
NTR-UN INCIDENT CELEBRU

O imagine ce nsoea articolul l prezenta pe Charles Singleton


la douzeci i opt de ani n uniforma sa din timpul Rzboiului
Civil. Era nalt, avea mini mari, iar uniforma strns pe piept i
pe brae i reliefa muchii puternici. Buzele groase, pomeii
ridicai, capul rotund, pielea destul de nchis la culoare.
Fixnd cu privirea chipul ce nu zmbea, ochii calmi i
ptrunztori, fata se gndi c exista o oarecare asemnare ntre ei
avea capul i chipul lui, rotunjimea trsturilor sale, nuana
bogat a pielii lui. ns niciun strop din constituia unui
Singleton. Geneva Settle era firav ca un colar, dup cum le
plcea fetelor din cadrul Proiectului Delano s sublinieze.
ncepu din nou s citeasc, dar un zgomot o ntrerupse.
Un clic n ncpere. Yala unei ui? Apoi auzi zgomot de pai.
Se ntrerupser. Un alt pas. n sfrit tcere. Se uit n spate, dar
nu vzu pe nimeni.
Se cutremur involuntar, dar i spuse s nu se sperie. Era doar
tensionat din cauza unor amintiri neplcute: fetele din grupul
Delano hituind-o n curtea din spatele liceului Langston
Hughes, i episodul n care Tonya Brown i trupa ei din cminul
St. Nicholas o trser pe o alee i o btuser att de ru, nct i
pierduse o msea. Bieii te pipiau, bieii i bteau joc de tine,
bieii te insultau. Dar fetele erau cele care te fceau s sngerezi.
Punei-o la pmnt, tiai-o, tiai-o pe curv.
Ali pai. O alt pauz.
Tcere.
Atmosfera din acel loc nu era chiar att de linititoare. Slab
luminat, muced, tcut. i nu era nimeni altcineva aici, nu la opt
i-un sfert ntr-o diminea de mari. Muzeul nu era nc deschis
turitii nc dormeau sau i luau micul dejun dar biblioteca se
deschidea la opt. Geneva se afla deja acolo, ateptnd, cnd
fuseser descuiate uile, att de nerbdtoare fusese s citeasc
articolul. Acum era aezat ntr-un separeu aflat la captul unei
vaste sli de expoziii, unde manechine fr chip purtau costume
din secolul al nousprezecelea, iar pereii erau acoperii n
ntregime cu picturi reprezentnd brbai cu plrii bizare, femei
cu bonete i cai cu picioare strmbe i subiri.
Un alt pas. Apoi o alt pauz.
Ar fi trebuit oare s plece? S stea cu dr. Barry, bibliotecarul,
pn pleca individul sta dubios?
i atunci cellalt vizitator rse.
Nu era un rs ciudat, ci unul amuzat.
i spuse:
Bine, am s te sun mai trziu.
Sunetul unui telefon mobil cnd se nchide. De asta se tot
oprise, asculta pur i simplu persoana de la cellalt capt al
firului.
i-am spus s nu-i faci griji, fat. Oamenii nu sunt periculoi
cnd rd. Nu sunt periculoi cnd spun lucruri prietenoase la
telefon. Pise ncet fiindc aa fac oamenii cnd vorbesc dei ce
fel de vizitator nepoliticos ar fi dat telefon dintr-o bibliotec?
Geneva se ntoarse la ecranul cu microfie, ntrebndu-se: Oare
reueti s scapi, Charles? Doamne, sper c da.
ns el s-a ridicat n picioare i, n loc s-i recunoasc
frdelegea, aa cum ar fi fcut un brbat curajos, i-a
continuat fuga la.

Cam pn aici i-a fost cu descrierea obiectiv, i spuse ea


furioas.

O vreme a reuit s le scape urmritorilor si. Dar salvarea a


fost doar pe moment. Un negutor negru aflat pe o verand l-
a vzut pe fostul sclav i l-a implorat s se opreasc, n numele
dreptii, spunndu-i c auzise despre frdelegea domnului
Singleton i reprondu-i c aruncase o pat pe obrazul
tuturor oamenilor de culoare din ntreaga ar. Ceteanul, un
anume Walker Loakes, a aruncat apoi cu o crmid dup
domnul Singleton, cu intenia de a-l dobor la pmnt. ns,

Charles se ferete de piatra cea grea i se ntoarce spre brbat


strignd:
Sunt nevinovat. Nu am fcut ceea ce spune poliia!
Imaginaia Genevei preluase povestea i, inspirat de text, rescria
istoria.
Dar Loakes ignora protestele fostului sclav i alearg n strad,
strignd poliiei c fugarul se ndreapt spre chei.
Cu inima sfiat, cu gndurile agndu-i-se de imaginea lui
Violet i a fiului lor Joshua, fostul sclav i continu fuga
disperat spre libertate.
Alergnd, alergnd
Din spate se aude galopul poliiei clare. n fa i apar ali
clrei, condui de un alt ofier de poliie cu caschet, agitnd un
pistol.
Stai, oprete-te unde eti, Charles Singleton! Sunt cpitanul
William Simms. Te caut de dou zile nencetat.
Fostul sclav se supune ordinului. Umerii largi i se apleac n
fa, braele puternice i atrn pe lng corp, pieptul i se ridic
greoi n timp ce inspir aerul umed i sttut de lng rul
Hudson. n apropiere se afl biroul de remorchere, iar prin faa
ochilor i trec, n sus i-n jos pe ru, catargele a sute de vase,
andu-l cu promisiunea lor de libertate. Se sprijin, gfind, de
firma masiv a companiei Swiftsure Express. Charles i fixeaz
privirea pe ofierul care se apropie, boc, boc, boc, bocnitul
copitelor rsunnd puternic pe pavaj.
Charles Singleton, eti arestat pentru spargere. Ai s te
predai sau o s te obligm noi s-o faci. Oricum ar fi, vei sfri n
lanuri. Alege prima opiune i nu vei avea de suferit att de
mult. Alege-o pe cea de-a doua i vei sfri ntr-o balt de snge.
Alegerea i aparine.
Am fost acuzat de o fapt pe care n-am comis-o!
Repet: pred-te sau mori. Acestea sunt singurele tale
opiuni.
Nu, domnule. Mai am una, strig Charles.
i reia fuga spre doc.
Oprete-te sau tragem! strig Simms.
Dar fostul sclav sare peste balustrada cheiului precum un cal
peste o bar n plin avnt al unui atac. Pare s rmn suspendat
n aer pentru o clip, apoi se rostogolete nou metri n apele
nmoloase ale rului Hudson, murmurnd cteva cuvinte, poate
o rugciune adresat lui Isus. Poate o declaraie de dragoste
pentru soia i copilul su, dei orice ar fi fost, urmritorii si nu
l-au putut auzi.

La cincisprezece metri de cititorul de microfie, Thompson


Boyd, de patruzeci i unu de ani, se apropie de fat.
i trase masca peste fat, aranj fanta pentru ochi i deschise
cilindrul pistolului su pentru a se asigura c nu era blocat. l
verificase mai devreme, dar, cu o astfel de sarcin, nu puteai fi
niciodat prea sigur. i puse pistolul n buzunar i scoase bta de
lemn dintr-o tietur n impermeabilul de culoare nchis.
nc se afla ntre rafturile de cri din sala de expoziie cu
costume, care l separau de mesele cu cititoare de microfie. i
aps degetele acoperite de mnui de latex peste ochii care l
usturaser foarte tare n aceast diminea. Clipi de durere.
Privi din nou n jur, asigurndu-se c ncperea era ntr-adevr
pustie.
Nu se afla niciun paznic aici, nici jos nu era vreunul. Nu
existau camere de supraveghere sau fie de nscriere. Totul era n
regul. Dar existau cteva probleme de logistic. ncperea vast
era cufundat ntr-o tcere de moarte, iar Thompson nu putea s
ascund apropierea de fat. Ea avea s-i dea seama c se mai
afla cineva n ncpere i ar fi putut s devin tensionat i s
intre n stare de alert.
Aa c, dup ce intrase n aceast arip a bibliotecii i ncuiase
ua n urma sa, rsese un chicot. Thompson Boyd ncetase s
mai rd n urm cu ani buni. Dar era i un profesionist abil care
nelegea fora umorului i cum s-l foloseasc n avantajul lui
n domeniul su de activitate. Un chicot adugat unei
amabiliti de final de conversaie i sunetului fcut de
nchiderea unui telefon mobil aveau s o liniteasc, se gndea el.
Planul prea s funcioneze. Arunc rapid o privire lungului
ir de rafturi i o vzu pe fat fixnd cu privirea ecranul
cititorului de microfie. Minile ei, pe lng corp, se ncletau i
se descletau trdnd nervozitatea provocat de ceea ce citea.
Thompson porni nainte.
Apoi se opri. Fata se ridic de la mas. i auzi scaunul
alunecnd pe linoleum. Mergea undeva. Pleca? Nu. Auzi sunetul
nitorii i o auzi bnd ap. Apoi o auzi lund cri de pe raft i
aezndu-le vraf pe masa pentru microfie. O alt pauz, apoi se
ntoarse la raft, lund alte cri. Bufnitura produs cnd le aez
pe mas. n sfrit. Auzi scritul scaunului cnd ea se aez din
nou. Apoi tcere.
Thompson privi din nou. Era iari aezat, citind una dintre
multele cri ngrmdite n faa ei.
innd n mna stng punga n care se aflau prezervativele,
briceagul i banda adeziv, iar n dreapta bta de lemn, porni din
nou spre ea.
Se apropia acum, ase metri, patru, inndu-i respiraia.
Trei metri. Chiar dac ea ar fi luat-o la fug acum, ar fi putut s
se repead dup ea i s o ajung s-i rup un genunchi sau s-o
ameeasc printr-o lovitur la cap.
Doi metri, unu jumtate
Se opri i aez n tcere pe un raft pachetul pentru viol.
Prinse bta cu ambele mini. Se apropie, ridicnd bastonul de
stejar lcuit.
Absorbit n continuare de lectur, ea citea cu srg, netiind c
atacatorul ei se afla la doar un pas distan n spatele ei.
Thompson ls s cad bta cu toat fora spre vrful cciulii
purtate de fat.
Trosc
O vibraie dureroas i nep minile cnd bta lovi capul
fetei cu un pocnet sec.
Dar ceva nu era bine. Sunetul, senzaia nu era ce trebuia. Ce se
ntmpla?
Thompson Boyd sri napoi cnd corpul czu pe podea.
i se desfcu n buci.
Trunchiul manechinului czu ntr-o parte. Capul n alta.
Thompson se holb o clip. Arunc o privire n lateral i vzu o
rochie de bal nfurat n jurul prii de jos a aceluiai manechin
parte a expoziiei ce prezenta vestimentaia femeilor n America
din perioada Reconstruciei.
Nu
Cumva, fata i dduse seama c el reprezenta o ameninare.
Adunase apoi cteva cri de pe rafturi pentru a se ascunde ct se
ridicase i desfcuse un manechin. mbrcase partea de sus a
manechinului n propriul pulover i i potrivise cciula ei, apoi i
aezase n scaun.
Dar ea unde era?
Lipitul unor pai n alergare i rspunse la ntrebare.
Thompson Boyd o auzi fugind spre ua de incendiu. Brbatul i
strecur bastonul sub hain, scoase pistolul i porni dup ea.
Capitolul 2

Geneva Settle alerga.


Alerga s se salveze. Precum strbunul ei Charles Singleton.
Gfind. Precum Charles.
Dar era sigur c ea nu avea nimic din demnitatea manifestat
de strmoul ei atunci cnd fugise din faa poliiei, n urm cu
140 de ani. Geneva plngea i striga dup ajutor i se lovi
puternic de un zid ntr-un atac de panic, zgriindu-i dosul
palmei.
Uite-o acolo, uite-o acolo, slbnoaga bieoaic Prindei-
o!
Gndul la lift o nspimnta, cci s-ar fi simit prins n
capcan. Aa c alese ieirea de incendiu. Lovindu-se de u cu
tot avntul se alese cu o ameeal zdravn, o lumin galben
explodndu-i n faa ochilor, dar fata continu s alerge. Sri de
pe palier pn la etajul patru, trgnd de clan. Dar acestea erau
ui de siguran i nu se deschideau de pe casa scrii. Trebuia s
ajung la ua de la parter.
Continu s coboare scrile, gfind. De ce? Ce anume
urmrea? se ntreb.
Curva neagr mic i slbnoag n-are timp pentru fete ca
noi
Pistolul, el i trezise bnuielile. Geneva Settle nu era genul care
s fac parte dintr-o band, dar nu puteai fi elev la liceul
Langston Hughes, n inima cartierului Harlem, fr s fi vzut
mcar cteva pistoale n via. Cnd auzise un clic distinctiv
foarte diferit de cel fcut de nchiderea unui telefon mobil se
ntrebase dac omul care rdea nu se prefcuse doar i avea de
fapt gnduri necurate. Aa c se ridicase firesc, buse nite ap,
gata s o ia la fug. Dar aruncase o privire furi printre rafturile
de cri i observase masca de schi. nelesese c nu putea trece
de el ca s ajung la u fr s i abat atenia asupra mesei cu
microfie. Cldise zgomotos un vraf de cteva cri, apoi
dezbrcase un manechin din apropiere, l mbrcase cu puloverul
i apca ei i l aezase pe scaun n faa cititorului de microfie.
Apoi ateptase ca el s se apropie i, cnd o fcuse, ea se
strecurase prin spatele lui.
Facei-o praf pe curv, facei-o praf
Geneva cobor n fug nc un etaj.
Sunet de pai deasupra ei. Doamne, Dumnezeule, chiar o
urmrea! Se strecurase pe casa scrii dup ea, iar acum i
desprea doar un palier. Pe jumtate alergnd, pe jumtate
mpiedicndu-se, ferindu-i mna julit, ea cobor n goan
scrile n vreme ce paii lui se auzeau tot mai aproape.
nainte de a ajunge la parter, sri peste ultimele patru trepte pe
beton. Piciorul i alunec n cdere i ea se lovi de zidul de piatr.
Schimonosindu-se de durere, adolescenta se ridic n picioare,
auzind paii n urma ei, vzndu-i umbra pe perei.
Geneva privi spre ieirea de incendiu. I se tie respiraia cnd
vzu lanul nfurat n jurul stlpului de pe u.
Nu, nu, nu Lanul acela era evident un abuz. Dar asta nu
nsemna c administratorii muzeului nu ar fi folosit aa ceva
pentru a ine la distan hoii. Sau poate c tocmai brbatul acesta
nfurase lanul n jurul stlpului, gndindu-se c ea ar fi putut
fugi pe aici. Iat-o deci prins n capcan, ntr-o fundtur
ntunecoas de beton. Dar oare chiar era blocat ua?
Exista doar o singur modalitate de a afla. Haide, ncearc!
Geneva se mpinse i lovi stlpul.
Ua se deschise larg.
Oh, slav
Brusc urechile i fur lovite de un zgomot infernal, care i
trimise un junghi de durere prin suflet. ip. Fusese mpucat n
cap? Dar i ddu seama c era alama de la u, ipnd la fel de
ascuit precum verii sugari ai lui Keesh. Apoi iei pe alee,
trntind ua n urma ei, ntrebndu-se ncotro s-o ia mai bine,
spre dreapta, spre stnga
Punei-o la pmnt, tiai-o, tiai-o pe curv
Hotr s-o ia la dreapta i intr cltinndu-se pe Fifty-fifth
Street, strecurndu-se ntr-o mulime de oameni aflai n drum
spre munc, atrgnd priviri pline de ngrijorare din partea
unora i de pruden din partea altora. Majoritatea o ignorau pe
fata cu chipul tulburat. Apoi, din spate, auzi urletul alarmei de
incendiu devenind mai puternic n clipa n care atacatorul ei
deschise brusc ua. Avea s fug sau s-o urmreasc?
Geneva alerg n susul strzii, spre Keesh, care sttea la col,
avnd n mn un pahar de carton cu cafea de la bistroul grecesc
i ncercnd s-i aprind o igar, n pofida vntului. Colega ei
cu pielea cafenie machiat atent cu violet i purtnd o cascad
de extensii de pr blonde era de aceeai vrst cu Geneva, dar
cu un cap mai nalt, rotofeie i zdravn ca un tambur, rotund
prin prile potrivite, cu snii mari i oldurile arcuite. Fata
ateptase n strad, nefiind deloc interesat de un muzeu sau de
orice fel de cldire, la o adic, n care era interzis fumatul.
Gen!
Prietena ei arunc paharul de cafea pe strad i i fugi n
ntmpinare,
Care-i baiu, fat? Eti dat peste cap.
Brbatul asta gfi Geneva, simind cum o cuprinde
greaa. Era un brbat nuntru, m-a atacat.
O, nu, la naiba! Lakeesha privi n jur. Unde-i?
Nu tiu. Era n spatele meu.
Linitete-te, fat. O s fii bine. Hai s-o tiem de aici. Hai,
fugi!
Fata cea corpolent care chiulea de la fiecare a doua or de
educaie fizic i care fuma de doi ani ncepu s alerge ct de
bine putea, gfind, cu braele sltndu-i pe lng corp.
Dar se ndeprtaser doar pre de o jumtate de cvartal cnd
Geneva ncetini. Apoi se opri.
Stai aa, fat.
Ce faci, Gen?
Panica dispruse. Fusese nlocuit de o alt emoie.
Haide, fat, spuse Keesh, cu rsuflarea tiat. Mic-i
fundul.
ns Geneva Settle se hotrse. Furia luase locul fricii. i
spuse: Fir-a a naibii dac scap aa uor. Se ntoarse, arunc o
privire n ambele pri ale strzii. Vzu n sfrit ceea ce cuta,
lng intrarea pe aleea de pe care tocmai fugise. Porni napoi n
acea direcie.

La o strad distan de muzeul afro-american. Thompson


Boyd i ncet trapul agitat prin mulimea de navetiti care
circulau la acea or de vrf. Thompson era un brbat comun. Din
toate punctele de vedere. Pr castaniu cu o nuan comun,
greutate medie, nlime medie, de o frumusee medie i o for
medie. (n nchisoare fusese poreclit Tom Oarecare). Oamenii
aveau tendina nici s nu-l observe.
Dar un brbat alergnd prin centrul oraului atrage atenia
dac nu se ndreapt spre lin autobuz, taxi sau gar. Aa c i
ncetini pasul pn la unul de mers obinuit. n scurt timp, se
pierdu n mulime, fr s-i acorde atenie cineva.
Ct atept la semaforul dintre Sixth Avenue i Fifty-third
Street, cntri situaia. Thompson se hotr. i dezbrc
impermeabilul i-l atrn pe bra, asigurndu-se totui c armele
i erau la ndemn. Se ntoarse i o porni napoi spre muzeu.
Thompson Boyd era un profesionist care fcea totul ca la carte,
i s-ar fi putut crede c ceea ce fcea acum ntorcndu-se la
locul unui atac ce tocmai sfrise prost nu era o idee bun,
fiindc, fr ndoial, poliia avea s ajung acolo n scurt timp.
Dar descoperise c exact n astfel de momente, cnd era plin
de poliiti, oamenii deveneau neglijeni. Puteai adesea s te
apropii de ei mult mai mult dect ai fi putut n alte circumstane.
Brbatul cel comun i croi acum drum cu nonalan prin
mulimea de oameni, ndreptndu-se ctre muzeu doar un om
oarecare, aflat n drum spre munc.

E nici mai mult, nici mai puin dect un miracol.


Un stimul se produce undeva n creier sau n corp, fie mental,
fie fizic vreau s ridic paharul, trebuie s dau drumul igri
care mi prlete degetele. Stimulul creeaz un impuls nervos,
care se transmite prin membranele neuronilor strbtnd tot
corpul. Impulsul nu este, aa cum crede majoritatea, un curent
electric n sine; este o und creat atunci cnd suprafaa
neuronilor i schimb pentru scurt timp sarcina electric, de la
pozitiv la negativ. Intensitatea impulsului nu variaz niciodat
ori exist, ori nu exist i este rapid, 402 km/h.
Impulsul ajunge la destinaie muchi, glande i organe care
rspund apoi, fcnd ca inima s bat n continuare, plmnii s
pompeze aer, corpul s danseze, minile s planteze flori, s scrie
epistole de dragoste i s piloteze nave spaiale.
Un miracol.
Asta doar dac nu se ntmpl ceva ru. Cum ar fi, de
exemplu, s fii eful unei echipe de criminaliti aflai la locul
crimei, investignd o crim pe un antier de metrou, i s i cad
o grind peste gt, rupndu-i cea de-a patra vertebr cervical
cu patru oase mai jos de baza craniului. Aa cum i se ntmplase
lui Lincoln Rhyme cu civa ani n urm.
Cnd se ntmpl aa ceva, totul e dat peste cap.
Chiar dac lovitura nu secioneaz direct mduva spinrii,
zona este inundat de snge, iar presiunea se acumuleaz i
zdrobete sau ucide neuronii prin nfometare. Distrugerii i se
adaug i faptul c, murind, neuronii elibereaz dintr-un motiv
necunoscut un aminoacid toxic ce ucide i mai muli neuroni.
n cele din urm, dac pacientul supravieuiete, spaiul din jurul
nervilor se umple cu esut cicatricial, precum pmntul adunat
ntr-un mormnt metafor foarte potrivit deoarece, spre
deosebire de neuronii din restul corpului, cei din creier i din
mduva spinrii nu se regenereaz. Odat mori, sunt distrui
pentru totdeauna.
Dup un astfel de incident catastrofic, dup cum i spun cu
atta delicatee cei din domeniul medical, unii pacieni cei
norocoi constat c neuronii care controleaz organele vitale
precum plmnii i inima continu s funcioneze, iar ei
supravieuiesc.
Sau poate c ei sunt cei nenorocoi.
Pentru c unii ar fi preferat ca inima s li se fi oprit pe loc,
scutindu-i de infecii i de rni produse de imobilizarea la pat, de
contracii i spasme. Scutindu-i i de accesele de hiperreflexie
autonom, care pot duce la un accident cerebral. Scutindu-i de
sinistra, nedesluita durere fantom, care se simte exact la fel ca
cea real, dar ale crei junghiuri tioase nu pot fi amorite cu
aspirin sau morfin.
Asta ca s numai vorbim de o via complet schimbat:
fizioterapeuii, i asistenii, i ventilatorul, i cateterele, i
scutecele pentru aduli, dependena i depresia, desigur.
Unii oameni aflai ntr-o astfel de situaie renun pur i
simplu i caut moartea. Sinuciderea rmne ntotdeauna o
opiune, dei nu una uoar. (ncearc s te sinucizi atunci cnd
nu poi s-i miti dect capul.)
Dar alii lupt.
i-a ajuns? l ntreb pe Rhyme tnrul zvelt n pantaloni
largi, cma alb i cravat roie nflorat.
Nu, i rspunse eful su, cu o voce gtuit de efortul
exerciiului. Vreau s continui.
Rhyme era fixat deasupra unei complicate biciclete medicinale,
ntr-unul dintre dormitoarele de oaspei de la etajul doi al
locuinei sale din Central Park West.
Cred c i-a ajuns, spuse Thom, asistentul su. A trecut mai
bine de o or. Ritmul cardiac e destul de accelerat.
E ca i cum a urca pe Matterhorn cu bicicleta, gfi Rhyme.
Sunt Lance Armstrong.
Matterhorn nu face parte din traseul Turului Franei. E un
munte. Poate fi urcat, dar nu pe biciclet.
Mulumesc pentru cursul de cultur general, Thom. Nu
vorbeam la propriu. Ct de mult am mers?
Treizeci i cinci de kilometri.
Hai s mai facem douzeci i opt.
Nici vorb. Opt.
Doisprezece, negocie Rhyme.
Tnrul i frumosul asistent ridic dintr-o sprncean n semn
de acord tacit.
Bine.
Rhyme oricum i dorise doisprezece. Era ncntat. Tria
pentru a nvinge.
Continu s pedaleze. Muchii lui erau ntr-adevr cei care
acionau bicicleta, dar exista o diferen uria ntre aceast
activitate i modul n care ar fi pedalat pe o biciclet de camer la
sala de sport Golds. Stimulul care trimitea impulsul de-a lungul
irului de neuroni nu provenea din creierul lui Rhyme ci dintr-un
computer, prin intermediul unor electrozi conectai la muchii
picioarelor. Dispozitivul era numit biciclet ergometric SEF.
Stimularea electric funcional folosete un calculator, fire i
electrozi pentru a imita sistemul nervos i a trimite muchilor
mici impulsuri electrice, fcndu-i s reacioneze ca i cum ar fi
fost controlai de creier.
Tehnologia SEF nu se folosete prea mult pentru activiti
cotidiene, precum mersul sau folosirea unor unelte. Adevratul
su avantaj ine de terapie, mbuntind starea de sntate a
pacienilor cu grad de invaliditate ridicat.
Rhyme fusese inspirat s nceap aceste exerciii datorit unui
brbat pe care l admira foarte tare, regretatul actor Christopher
Reeve, care suferise o traum i mai sever dect cea a lui Rhyme
n timpul unui accident de clrie. Prin voin i datorit unor
eforturi fizice neclintite reuind s surprind o mare parte a
comunitii medicale tradiionale Reeve i recuperase o parte
dintre capacitile motorii i abilitile senzoriale de care fusese
complet lipsit. Dup ani ntregi n care cntrise opiunea de a se
supune unei intervenii chirurgicale experimentale riscante
asupra mduvei spinrii, Rhyme optase ntr-un final pentru un
program de exerciii similar cu cel al lui Reeve.
Moartea prematur a actorului l determinase pe Rhyme s
investeasc i mai mult energie ntr-un program de exerciii
fizice, iar Thom reuise s dea de urma unuia dintre cei mai buni
specialiti de pe Coasta de Est n traume ale mduvei spinrii,
Robert Sherman. Doctorul concepuse un program special pentru
el, ce includea bicicleta ergometric, hidroterapie i exerciii pe o
band de alergare medical o mainrie masiv echipat cu
picioare robotice, controlat tot de un computer. Acest sistem, de
fapt, l plimba pe Rhyme.
Toat aceast terapie dduse rezultate. Inima i plmnii si
erau mai puternici. Densitatea osoas era similar cu cea a unui
brbat sntos de vrsta sa. Masa muscular crescuse.
Era aproape la fel de n form ca pe vremea cnd coordonase
Departamentul de Investigaii al Poliiei din New York, n
subordinea creia se afla Unitatea de investigaii la scena crimei.
Pe atunci strbtea kilometri ntregi pe jos, uneori conducnd
personal echipele de investigaii ceea ce era rar pentru un
cpitan de poliie i bntuia strzile oraului pentru a aduna
probe de roc, sau pmnt, sau cenu pe care s le clasifice n
bazele sale de date criminalistic.
Mulumit exerciii lor lui Sherman, Rhyme suferea mai rar de
rni produse prin presiune din cauza orelor ndelungate n care
corpul su rmnea n contact cu scaunul sau cu patul. Funciile
sale urinare i intestinale se mbuntiser, iar numrul
infeciilor de tract urinar se redusese considerabil. i de cnd
ncepuse acest program, nu mai avusese dect un singur acces de
hiperreflexie autonom.
Desigur, mai rmnea o ntrebare: toate aceste luni de exerciii
extenuante aveau s contribuie cu ceva la a-i rezolva efectiv
problema, nu doar la a-i crete masa muscular i cea osoas? Un
simplu test al funciilor motorii i senzoriale i-ar fi oferit pe loc
un rspuns. Dar asta ar fi presupus o consultaie n spital, iar
Rhyme nu prea s-i gseasc niciodat timp pentru asta.
Nu poi s-i iei o or liber? obinuia s-l ntrebe Thom.
O or? O or? Cnd anume, din cte ii minte, s-a ntmplat
ca o vizit la spital s dureze doar o or? Unde anume ar fi acel
spital, Thom? n ara lui Peter Pan? Regatul Oz?
Dar dr. Sherman insistase att de mult, nct reuise s-l
conving pe Rhyme s se supun testului. Peste o jumtate de or
el i Thom aveau s porneasc spre Spitalul New York pentru a
afla verdictul privind progresul su.
ns n acel moment Lincoln Rhyme nu se gndea la asta, ci la
cursa pe bicicleta n care era prins n acea clip i care chiar avea
loc pe Matterhorn, din punctul lui de vedere. Iar el i-o lua nainte
lui Lance Armstrong.
Cnd termin, Thom l cobor de pe biciclet, i fcu toaleta i
l mbrc ntr-o cma alb i pantaloni largi de culoare nchis.
Aezat apoi n scaunul cu rotile, Rhyme porni spre liftul
minuscul. Coborr la parter, unde rocata Amelia Sachs lucra n
laborator, o fost camer de zi, marcnd probele de la unul dintre
cazurile poliiei din New York la care Rhyme colabora n calitate
de consultant.
Acionnd interfaa de control tactil cu singurul deget rmas
mobil inelarul de la mna stng ,Rhyme i conduse cu
ndemnare scaunul Storm Arrow de un rou aprins, strbtnd
laboratorul pn aproape de ea. Ea se aplec i l srut pe gur.
El i rspunse la srut, apsndu-i cu putere buzele pe ale ei.
Rmaser astfel timp de o clip, Rhyme savurnd cldura
apropierii ei, mirosul dulce, floral de spun, mngierea
ispititoare a prului ei pe obrazul lui.
Ct de departe ai ajuns azi? l ntreb ea.
A fi putut fi n nordul districtului Westchester pn acum
dac nu a fi fost tras pe dreapta.
i arunc o privire ntunecat lui Thom. Asistentul i arunc o
ochead lui Sachs. O nimica toat.
Sachs, nalt i supl, purta o pereche de pantaloni la dung
albastru-nchis, asortai cu una dintre bluzele negre sau
bleumarin pe care le purta de obicei de cnd fusese avansat la
gradul de detectiv. (Un manual de tactic de buzunar pentru
ofieri avertiza: Purtnd o cma sau bluz n culori
contrastante, v oferii ca int mai clar n zona pieptului.)
Costumul era funcional i lipsit de elegan, foarte diferit de
ceea ce purtase la ultimul loc de munc, nainte de a deveni
poliist; Sachs fusese model timp de civa ani. Sacoul era uor
umflat n zona oldului, unde se afla pistolul ei automat Glock,
iar pantalonii aveau un aer masculin; avea nevoie de un buzunar
la spate pentru portofel singurul loc n care putea s-i in
linitit briceagul cu arc, ilegal, dar adesea util. i, ca
ntotdeauna, purta nclminte joas, cu talpa cptuit. Pitul
era dureros pentru Amelia Sachs, din cauza artritei.
Cnd plecm? l ntreb pe Rhyme.
La spital? O, nu trebuie s vii i tu. Mai bine rmi aici i te
ocupi de nregistrarea probelor.
Aproape toate sunt nregistrate. Oricum, nu se pune
problema dac trebuie s vin. Vreau s vin.
El mormi:
Circ. Se transform ntr-un circ. tiam c aa va fi.
ncerc s arunce o privire acuzatoare spre Thom, dar
asistentul era altundeva.
Se auzi soneria de la intrare. Thom iei pe hol i reveni o clip
mai trziu, urmat de Lon Sellitto.
Salutare la toat lumea.
Locotenentul, ndesat i mbrcat n venicul su costum
ifonat, salut vesel din cap. Rhyme se ntreb crui fapt se
datora buna sa dispoziie. Poate avea legtur cu vreo arestare
recent sau cu bugetul poliiei din New York pentru noii ofieri,
sau poate doar cu faptul c slbise cteva kilograme. Greutatea
locotenentului cretea i scdea n permanen, iar el se plngea
cu regularitate de asta. Dat fiind propria sa situaie, Rhyme nu
avea deloc rbdare atunci cnd cineva bombnea n legtur cu
imperfeciuni fizice precum puin prea gras sau prea chel.
Dar se pare c entuziasmul locotenentului avea azi legtur
strict cu slujba. Acesta flutur mai multe documente n aer.
Condamnarea a fost meninut.
A, spuse Rhyme. Cazul cu pantofii?
h.
Rhyme era mulumit, desigur, dei prea puin surprins. De ce
ar fi fost? El pregtise cea mai mare parte a cazului mpotriva
criminalului; era imposibil s se revin asupra acelei condamnri.
Fusese un caz interesant: doi diplomai din Balcani fuseser
ucii pe Roosevelt Island acea bizara fie de zon rezidenial
din mijlocul East River iar pantoful de la piciorul drept le fusese
furat. Aa cum se ntmpla adesea cnd se confrunta cu un caz
dificil, poliia din New York apelase la ajutorul lui Rhyme n
calitate de criminalist consultant termenul curent ce desemna
un specialist n expertiz criminalistic pentru a da o mn de
ajutor n desfurarea anchetei.
Amelia Sachs se ocupase de scena crimei, iar probele fuseser
adunate i analizate. Dar indiciile nu le oferiser nicio pist
evident, iar poliiei nu-i rmsese dect s concluzioneze c
ucigaii fuseser inspirai oarecum de politica european. Cazul a
rmas o vreme nerezolvat, fr s progreseze pn cnd la
sediul poliiei din New York s-a primit un raport al FBI-ului legat
de o serviet abandonat n aeroportul JFK. Servieta cuprindea
articole despre sisteme de poziionare globale, dou duzini de
circuite electronice i pantoful drept al unui brbat. Tocul fusese
golit pe dinuntru, iar n interior se afla un cip de computer.
Rhyme se ntrebase dac era unul dintre pantofii din cazul
Roosevelt Island i, evident, aa era. i alte indicii din serviet
aveau legtur cu locul crimei.
Chestii de spioni umbre ale lui Robert Ludlum. ncepuser
imediat s se vehiculeze diverse teorii, iar FBI-ul i
Departamentul de Stat intraser n priz. i fcuse apariia i un
brbat din Langley, fiind pentru prima dat, din cte i amintea
Rhyme, cnd CIA-ul se arta interesat de unul dintre cazurile
sale.
Criminalistul nc se mai amuza pe seama dezamgirii
resimite de agenii federali, aflai mereu n cutarea unei
conspiraii, atunci cnd, la o sptmn dup descoperirea
pantofului, o echip tactic sub conducerea Ameliei Sachs
organizase o descindere n urma creia arestaser un om de
afaceri din Paramus, New Jersey, un individ grosolan care
nelegea politica extern cel mult la nivelul materialelor din USA
Today.
Rhyme demonstrase, pe baza gradului de umezeal i n urma
analizelor chimice asupra amestecului de materiale din tocul
pantofului, c acesta fusese scobit la cteva sptmni dup
uciderea acelor brbai. Descoperise i c cipul de computer
fusese cumprat de la PC Warehouse, i c articolele despre SPS
nu numai c erau de domeniu public, ci fuseser descrcate de pe
site-uri rmase cu unul sau doi ani n urm n privina
actualizrii datelor.
Crima fusese nscenat, concluzionase Rhyme. Reuise apoi s
identifice roca pulverizat din interiorul servietei ca provenind
de la o firm din Jersey ce producea blaturi de buctrie i de
baie. O examinare rapid a listei de telefoane a proprietarului i a
plilor fcute cu cartea de credit dduse la iveal c soia acelui
brbat era ncurcat cu unul dintre diplomai. Soul ei aflase
despre aceast relaie i, ajutat de un individ cu pretenii de Tony
Soprano, care era angajat la firma lui de dale, l omorse pe
amant i pe ghinionistul asociat al brbatului pe Roosevelt Island,
apoi falsificase probele astfel nct s dea impresia c omorul
fusese motivat politic.
ntr-adevr, o aventur, dar nu una diplomatic, declarase
Rhyme, dramatic, n ncheierea mrturiei sale la tribunal. O
aciune sub acoperire, desigur, dar nu una de spionaj.
Obiecie! intervenise obosit avocatul aprrii.
Se accept.
Dei judectorul nu se putuse abine s nu rd.
Juriul deliberase patruzeci i dou de minute pn s-l
condamne pe omul de afaceri. Avocaii fcuser recurs,
bineneles o fac ntotdeauna dar, dup cum tocmai i
anunase Sellitto, instana de apel meninuse condamnarea.
Thom spuse:
Ei, ce zicei s srbtorim victoria cu un drum pn la
spital. Suntei gata?
Nu-fi fora norocul, bombni Rhyme.
n acea clip sun pagerul lui Sellitto. Arunc o privire pe
ecran, se ncrunt, apoi scoase telefonul de la curea i form un
numr.
Sunt Sellitto. Care-i treaba?
Brbatul cel masiv ddu din cap ncet, cu mna aezat absent
pe burta destul de proeminent. ncercase recent dieta Atkins. Se
prea c regimul bazat pe cantiti mari de fripturi i ou nu prea
ddea rezultate.
Ea e n regul? i fptaul? Da Asta nu-i bine. Stai
puin.
Ridic privirea.
Tocmai s-a primit un apel cu codul 1024 tii muzeul afro-
american de pe Fifty-five Street? Victima a fost o tnr.
Adolescent. Tentativ de viol.
Amelia Sachs se nfiora auzind asta, simind o puternic
empatie. Rhyme avu o alt reacie; mintea lui ntreb automat:
Cte locuri ale faptei existau? O urmrise fptaul, lsase
eventual vreo prob n urm? Se luptaser, lsndu-i reciproc
semne? Fptaul folosise transportul public pentru a se deplasa
la i de la scena crimei? Sau se folosise o main?
Prin minte i trecu i un alt gnd, pe care ns nu inteniona s-
l mprteasc.
Rni? ntreb Sachs.
Doar o mn julit. A reuit s fug i a gsit un poliist
care patrula prin zon. El a aruncat o privire la scena crimei, dar
nenorocitul dispruse deja Deci, ai putea s v ocupai voi de
asta?
Sachs l privi pe Rhyme.
tiu ce-ai s spui: c suntem ocupai.
ntregul Departament de Poliie din New York se confrunta cu
dificulti. Numeroi ofieri fuseser retrai din poziiile lor de
baz i nsrcinai cu probleme antitero, n condiiile n care
aceast activitate se intensificase mult n ultima vreme; FBI-ul
primise mai multe rapoarte anonime privind posibile atentate
asupra unor inte israeliene din zon. (Aceste transferuri pe
poziii i aminteau lui Rhyme de povetile lui Sachs despre viaa
n Germania de dinainte de rzboi, pe care le auzise de la bunicul
ei. Socrul bunicului lui Sachs fusese inspector de poliie n Berlin
i se confruntase constant cu recrutri din rndul personalului
su, operate de guvernul naional de fiecare dat cnd aprea o
situaie de criz). Din cauz c resursele erau mprite, Rhyme
era mai ocupat dect fusese vreodat n ultimele luni. n prezent,
el i Sachs anchetau dou cazuri de fraud la nivel nalt, un jaf
armat i o crim rmas nerezolvat, petrecut cu trei ani n
urm.
Da, foarte ocupai, rspunse Rhyme pe scurt.
Ori curge, ori pic, spuse Sellitto. Se ncrunt. Nu prea
neleg expresia asta.
Cred c se spune Dac nu curge, pic. O afirmaie ironic.
Rhyme nclin capul. Mi-ar plcea s ajut. Vorbesc serios. Dar
avem toate celelalte cazuri. i uite ct e ceasul, am o programare
la spital acum.
Haide, Linc, spuse Sellitto. Niciunul dintre celelalte cazuri
curente nu e ca sta victima e un copil. sta-i un individ nasol,
care se leag de copii. Dac-l scoatem de pe strzi o s salvm
poate o mulime de fete. Cunoti oraul nu conteaz ce altceva
se ntmpl n paralel. Dac un monstru ncepe s atace copii,
efii i vor da tot ce-i trebuie ca s-l prinzi.
Dar cu sta am avea cinci cazuri, spuse Rhyme iritat. Ls
tcerea s se prelungeasc. Apoi, ezitnd, ntreb: Ci ani are?
aisprezece, pentru Dumnezeu. Haide, Linc.
Rhyme oft. ntr-un sfrit, spuse:
Bine. Am s-o fac.
Da? ntreb Sellitto, surprins.
Toat lumea crede c sunt dificil, pufni Rhyme, dndu-i
ochii peste cap. Toat lumea m consider un sprgtor de
petreceri uite nc un clieu pentru tine, Lon. Eu doar subliniam
c trebuie s ne analizm prioritile. Dar cred c ai dreptate.
Cazul sta e mai important.
Asistentul fu cel care ntreb:
Cumva impulsul tu de a ajuta are legtur cu faptul c vei
fi nevoit s-i amni vizita la spital?
Bineneles c nu. Nici mcar nu m-am gndii la asta. Dar
dac tot ai adus vorba, cred c ar fi bine s o anulm. Bun idee,
Thom.
Nu e ideea mea tu ai ticluit asta.
Era adevrat, i spuse. Dar acum ntreb indignat:
Eu? O spui de parc eu a fi cel care atac oameni n centrul
oraului.
tii ce vreau s spun, zise Thom. Poi face testul i s fii
napoi pn s termine Amelia cu examinarea locului faptei.
Am putea fi reinui la spital. Oare de ce zic am putea?
ntotdeauna suntem reinui.
Am s-l sun pe dr. Sherman s reprogramez, spuse Sachs.
Anuleaz vizita, sigur. Nu o reprograma. Habar nu avem
ct ar putea dura asta. Fptaul ar putea fi un infractor organizat.
Am s reprogramez, spuse ea.
Hai s punem la socoteal cam dou, trei sptmni.
Voi vedea cnd e disponibil, spuse Sachs hotrt,
Dar Lincoln Rhyme putea fi la fel de ncpnat ca partenera
sa:
O s ne batem capul cu asta mai trziu. Acum avem un
violator n libertate. Cine tie cu ce se ocup n acest moment?
Probabil urmrete o nou int. Thom, sun-l pe Mel Cooper i
cheam-i aici. Hai s-i dm bice. Fiecare clip de ntrziere e un
cadou pentru fpta. Hei, cum i sun expresia asta, Lon?
Naterea unui clieu iar tu i-ai fost martor.
Capitolul 3

Instinctul.
Poliitii de patrul i dezvolt un al aselea sim cnd vine
vorba de a observa pe cineva care ascunde un pistol. Veteranii
din poliie sunt de prere c nu ine, de fapt, dect de atitudinea
pe care o afieaz suspectul mai puin de greutatea pistolului
msurat n sute de grame i mai mult de greutatea consecinelor
ce decurg din apropierea ei de corp. Sentimentul de putere pe
care i-l confer.
i riscul de a fi prins. A purta o arm fr permis n New York
e o loterie cu premiu asigurat: ajungi automat la nchisoare. Pori
arm pe-ascuns, stai la rcoare. Ct se poate de simplu.
Nu, Amelia Sachs nu ar fi putut explica exact cum i ddea
seama, dar tia c brbatul sprijinit de un zid de cealalt parte a
strzii din faa Muzeului Culturii i Istoriei Afro-Americane era
narmat. Fumnd o igar, cu braele ncruciate, urmrea cu
privirea banda instalat de poliiti, semnalele luminoase,
poliitii.
Apropiindu-se de scena crimei, Sachs fu ntmpinat de un
tnr poliist n uniform din cadrul poliiei oraului New York
att de tnr, nct era n mod cert un boboc. El spuse:
Bun. Eu am fost primul poliist la scena crimei. Am
Sachs zmbi i opti:
Nu te uita la mine. Urmrete cu privirea grmada aia de
gunoi dinspre captul strzii.
Bobocul o privi i clipi.
Poftim?
Gunoi, repet ea ntr-o oapt aspr. Nu te uita la mine.
Scuze, doamn detectiv, spuse tnrul care avea o tunsoare
scurt i o plcua de identificare pe piept cu numele R. Pulaski.
Plcua nu avea nici mcar o singur ndoitur sau zgrietur.
Sachs art spre lada de gunoi:
Ridic din umeri.
El ridic din umeri.
Vino cu mine. Uit-te n continuare acolo.
E vreo?
Zmbete.
Eu
De ci poliiti e nevoie pentru a schimba un bec? ntreb
Sachs.
Nu tiu, spuse el. De ci?
Nu tiu nici eu. Nu e o glum. Dar tu rzi de parc tocmai
i-am spus o poant bun.
El rse. Puin nelinitit. Dar era rs.
Uit-te n continuare acolo.
La lada de gunoi?
Sachs i desfcu nasturii sacoului:
Acum nu rdem. Suntem ngrijorai n privina gunoiului.
De ce?
n fa.
Corect. Nu rd. M uit la gunoi.
Bun.
Brbatul cu pistolul se sprijinea n continuare de zidul unei
cldiri. Avea n jur de patruzeci de ani, solid, cu prul tuns
periu. Ea observ acum umfltura din dreptul oldului su,
care i spuse c era un pistol lung, probabil un revolver, fiindc
prea s fie mai umflat acolo unde ar fi trebuit s fie butoiaul.
Uite cum st treaba, i spuse ncet bobocului. Brbatul din
fa din dreapta. E narmat.
Bobocul, dragul de el cu pr epos ca de copil, lucind
deopotriv n nuane de crem i caramel privi n continuare
spre gunoi.
Fptaul? Credei c este autorul atacului?
Nu tiu. Nu m intereseaz. M intereseaz doar c poart
arm,
Ce facem?
Mergem mai departe. Trecem de el, privind spre gunoi.
Hotrm c nu mai suntem interesai. O lum napoi spre scena
faptei. Tu ncetineti i m ntrebi dac vreau cafea. Eu spun da.
Tu l ocoleti prin dreapta. El m va urmri pe mine cu privirea.
De ce v va urmri pe dumneavoastr?
Avea n privire o naivitate nviortoare.
Pur i simplu aa va face. Tu te ntorci. Te apropii de el. Faci
puin zgomot, i dregi vocea, ceva de genul. El se va ntoarce.
Atunci eu l voi aborda din spate.
Sigur, am priceput E cazul, adic, s scot arma la el?
Nu. Arat-i doar c eti acolo i stai n spatele lui.
Dar dac scoate pistolul?
Nu cred c-o va face.
Dar dac o face?
Atunci l mputi. Care e numele tu mic?
Ronald. Ron.
De ct timp lucrezi n strad?
Trei sptmni.
O s te descurci. Haide.
Se ndreptar spre grmada de gunoi, preocupai. Dar apoi
hotrr c nu reprezenta o ameninare i o luar napoi. Pulaski
se opri brusc:
Hei, ce-ai zice de nite cafea, detective?
Juca exagerat n-ar fi obinut niciodat un rol la emisiunea
Inside the Actors Studio , dar, per ansamblu, era credibil.
Sigur, mersi.
El ddu napoi, apoi se opri. Strig:
Cum v place?
A, cu zahr, rspunse ea.
Ct zahr?
Doamne, Dumnezeule
Un plic, rspunse.
Am priceput. Nu vrei i-o gogoa?
OK, las-o mai moale, i transmise privirea ei.
mi ajunge doar cafea.
Se ntoarse spre scena crimei, simind cum brbatul narmat i
examineaz prul lung i rocat, prins n coad. Arunc o privire
spre pieptul ei, apoi spre fund.
De ce o s v urmreasc?
Pur i simplu aa va face.
Sachs naint spre muzeu. Arunc rapid o privire ntr-o
fereastr de pe cealalt parte a drumului, urmrind reflexia.
Cnd ochii fumtorului se rotir spre Pulaski, ea se ntoarse
rapid i se apropie, cu sacoul deschis ntr-o parte precum trenciul
unui pistolar, ca s poat ajunge uor la pistolul Glock, dac era
cazul.
Domnule, spuse ferm. V rog s v inei minile la vedere.
Facei cum zice doamna.
Pulaski sttea de cealalt parte a brbatului, cu mna lng
arm.
Brbatul i arunc o privire lui Sachs.
Ai lucrat destul de fin, doamn ofier.
Numai nu v micai minile. Suntei narmat.
Da, rspunse brbatul, i e mai mare dect ceea ce purtam
la 3-5.
Numerele se refereau la o nchisoare. Brbatul era fost poliist.
Probabil.
V ocupai de securitate?
Corect.
Artai-mi permisul. Cu mna stng, v rog. inei-v
dreapta nemicat.
El i scoase portofelul i i-l ddu. Permisul de portarm i
legitimaia de paz i erau n ordine. Cu toate acestea, ea sun la
baz i verific identitatea individului. Se confirma.
Mulumesc.
Sachs se relaxa, dndu-i napoi documentele.
Nicio problem, doamn detectiv. Avei pe mini o scen
complicat, s-ar spune.
Arta cu capul spre mainile patrulelor de poliie ce blocau
strada n faa muzeului.
Vom vedea.
Paznicul i puse portofelul la loc.
Am fcut parte din poliia de patrul timp de doisprezece
ani. M-am retras pe motive medicale i nnebuneam din lips de
activitate. ntoarse capul spre cldirea din spatele lui. Vei vedea
mai muli tipi narmai pe aici. E una dintre cele mai mari firme
de bijuterii din ora. Anex a Bursei Americane pentru Pietre
Preioase din districtul diamantelor. Primim n fiecare zi
transporturi din Amsterdam i Ierusalim n valoare de cteva
milioane de dolari.
Ea arunc o privire cldirii. Nu prea prea impuntoare, arta
exact la fel ca oricare alt cldire de birouri.
El rse.
Credeam c va fi floare la ureche slujba asta, dar e la fel de
greu s lucrez aici ca pe vremea cnd patrulam pe strzi. Ei bine,
mult succes cu examinarea locului faptei. Mi-ar plcea s v ajut,
dar am ajuns dup consumarea atacului. Se ntoarse spre boboc
i-i spuse: Hei, putiule. Art spre Sachs. n timpul slujbei, n
faa altora, nu-i spui doamn. E detectiv.
Bobocul l privi stnjenit, dar ea observ c pricepuse mesajul
unul pe care Sachs inteniona s i-l comunice personal dup ce
se ndeprtau, aa ct s nu fie auzii.
mi cer scuze, i spuse Pulaski.
Nu tiai. Acum tii.
Fraz care ar fi putut fi mottoul general al pregtirii poliitilor.
Se ntoarser s plece. Paznicul strig:
A, da, bobocule?
Pulaski se ntoarse.
Ai uitat cafeaua.
Rnji.

La intrarea n muzeu, Lon Sellitto examina strada i discuta cu


un poliist. Ofierul cel masiv privi plcua de identificare a
putiului i l ntreb:
Pulaski, tu ai fost primul poliist la scena crimei?
Da, domnule.
Cum st treaba?
Putiul i drese vocea i art spre o alee.
M aflam de cealalt parte a strzii, cam pe acolo, ocupat cu
o patrulare de rutin. La circa opt i jumtate victima, o femeie
afro-american, n vrst de aisprezece ani, m-a abordat i m-a
informat c
Poi s te exprimi liber, spuse Sachs.
Sigur. Bine. A fost aa: eu stteam cam acolo i vine la mine
fata asta, rvit toat. O cheam Geneva Settle, primul an de
liceu. i pregtea o lucrare semestrial sau ceva de genul sta, la
etajul cinci. Art spre muzeu. i o atac tipul sta. Alb, un metru
optzeci, poart o masc de schi. Avea de gnd s-o violeze.
De unde tii asta? ntreb Sellitto.
I-am gsit sus pachetul pentru viol.
Te-ai uitat n el? ntreb Sachs, ncruntndu-se.
Cu un pix. Doar att. Nu l-am atins.
Bun. Continu.
Fata reuete s scape, coboar pe scara de incendiu i iese
pe alee. El o urmrete, dar o ia n cealalt direcie.
A vzut cineva ce s-a ntmplat cu el? ntreb Sellitto.
Nu, domnule.
Arunc o privire n strad.
Tu ai stabilit perimetrul de acces al presei?
Da, domnule.
Ei bine, e cu cincisprezece metri prea aproape. Alung-i
naibii pe toi de-acolo. tia din pres sunt ca nite lipitori. S ii
minte asta.
Da, domnule ofier.
Nu tiai. Acum tii.
Se ndeprt grbit i ncepu s mping rndurile napoi.
Unde e fata? ntreb Sachs.
Sergentul, un brbat hispanic solid cu pr des, grizonant,
rspunse:
Ea i prietena ei au fost duse de un poliist la secia din
Midtown North. i vor anuna pe prinii lor. Lumina intens a
soarelui de toamn se reflecta n numeroasele sale decoraii aurii.
Dup ce vor lua legtura cu ei, cineva le va duce la locuina
cpitanului Rhyme, s le interogheze. Rse. Fata e deteapt. tii
ce-a fcut?
Ce?
i-a dat seama c s-ar putea s fie ceva necurat, aa c a
mbrcat un manechin cu puloverul i cciula ei. Atacatorul a
srit asupra manechinului. i aa a ctigat timp ct s fug.
Sachs rse:
i are doar aisprezece ani? E deteapt.
Sellitto i spuse:
Tu gestioneaz scena crimei. Eu am s m ocup de
interogarea oamenilor din mprejurimi.
Se ndrept spre trotuar, spre un grup de poliiti unul n
uniform i doi de la Direcia de Combatere a Infraciunilor,
mbrcai n civil i i trimise prin mulime i n magazinele i
birourile din apropiere s caute eventuali martori. Alese o alt
echip care s i interogheze pe cei civa vnztori ambulani
din zon, dintre care unii vindeau cafea i gogoi la acea or, iar
alii i pregteau tarabele pentru prnz cu hotdogi, covrigei,
gyros-uri i sendviuri cu falafel i lipii.
Se auzi un claxon i ea se ntoarse. Sosise maina experilor de
la sediul Unitii de investigaii la scena crimei din Queens.
Bun ziua, spuse oferul, cobornd.
Sachs i salut din cap pe el i pe partenerul su. i cunotea
bine pe cei doi tineri, dup ce lucrase cu ei la alte cazuri. i ddu
jos sacoul i arma i se mbrc ntr-un costum alb din fibre Tyvek
ce reducea la minimum riscul de contaminare. Apoi i prinse din
nou pistolul Glock n cureaua de la old, gndindu-se la
avertizarea constant a lui Rhyme ctre cei care se ocupau de
scena crimei: cutai bine, dar pzii-v spatele.
M ajui cu genile? ntreb ea, ridicnd una dintre valizele
de metal ce coninea echipamente de baz pentru colectarea i
transportul probelor.
Sigur.
Un tehnician din echip lu dou dintre celelalte valize.
Ea scoase un set de cti hands-free i le conect la staia radio
tocmai cnd Ron Pulaski revenea dup ce i ndeplinise sarcina
de a ndeprta presa. i conduse n cldire pe Sachs i echipa de
experi. Coborr din lift la etajul cinci i o luar spre dreapta,
ctre uile duble deasupra crora se afla o plcu inscripionat:
Sala Booker T. Washington.
Acolo e locul unde s-a petrecut fapta.
Sachs i tehnicienii deschiser valizele i ncepur s scoat
echipamentele. Pulaski continu:
Sunt destul de sigur c pe uile astea a intrat. Mai exist o
singur ieire, scara de incendiu, i nu poate fi accesat din
exterior, i nu era forat. Deci, intr pe aici, ncuie uile, apoi
pornete dup fat. Ea a fugit pe la ieirea de incendiu.
Cine i-a descuiat ua din fa? ntreb Sachs.
Un tip pe nume Don Barry, bibliotecarul-ef.
A intrat cu tine?
Nu.
Unde se afl acum?
n biroul lui, la etajul trei. M-am ntrebat dac nu cumva
fptaul a fost un om din interior. Aa c i-am cerut o list cu toi
angajaii brbai, albi, i unde se aflau cnd a fost atacat fata.
Bun.
Sachs intenionase i ea s fac asta.
A spus c ne va aduce lista imediat ce o termin.
Acum, spune-mi ce vom gsi nuntru.
Fata era aezat la cititorul de microfie. E dup col, la
dreapta. l vei vedea imediat.
Pulaski art spre captul unei sli vaste, plin cu rnduri
nalte de rafturi de cri, n spatele crora se afla un spaiu
deschis unde Sachs vzu manechine mbrcate n haine de epoc,
picturi, vitrine cu bijuterii vechi, poete, pantofi, accesorii
obiectele tipice, pline de praf, expuse ntr-un muzeu, genul de
lucruri la care te uii n timp ce te ntrebi, de fapt, la ce restaurant
s mnnci dup ce-i iei poria de cultur.
Cum stau cu securitatea pe aici?
Sachs cuta pe tavan camere de supraveghere.
Zero. Fr camere, Fr paznici, fr formulare de
completat. Se intr pur i simplu.
Nu-i niciodat uor, nu-i aa?
Nu, doam Nu, inspectore.
O ntrebare. Ai nchis ua de incendiu de jos?
Nu, am lsat-o cum am gsit-o. Deschis.
Deci scena ar putea fi nc fierbinte.
Fierbinte?
E posibil ca fptaul s se fi ntors.
Eu
Nu ai fcut nimic greit, Pulaski. Vreau doar s tiu.
Pi, da, cred c e posibil, da.
n regul, tu stai aici n u. Vreau s asculi.
Ce s ascult?
Ei bine, dac tipul m mpuc, de exemplu. Dar probabil e
mai bine dac auzi mai nti pai sau pe cineva ridicnd piedica
de la pistol.
S v pzesc spatele, adic?
Ea i fcu cu ochiul i porni spre scena crimei.

Deci ea e cea care se ocup de scena crimei, i spuse


Thompson Boyd, urmrind-o pe femeia care strbtea biblioteca
dintr-un capt n cellalt, cutnd amprente i indicii i ce-or mai
fi cutnd ei de obicei. Nu-i fcea probleme n legtur cu ceea
ce ar putea gsi. Fusese atent, ca ntotdeauna.
Thompson sttea n faa ferestrei de la etajul ase al cldirii
aflate vizavi de muzeu, de cealalt parte a Fifty-fifth Street. Dup
ce fata fugise, el fcuse un ocol cale de dou cvartale i i croise
drum n aceast cldire, apoi urcase pe scri pn la holul de
unde privea acum spre strad.
Avusese o a doua ocazie de a o ucide pe fat cu doar cteva
minute n urm; ea se aflase n strad pentru o clip, vorbind cu
poliitii, n faa muzeului. Dar erau mult prea muli poliiti n
jur ca s poat scpa neprins dac o mpuca. ns reuise s-i
fac o fotografie cu camera telefonului mobil, nainte ca ea i
prietena ei s fie duse n grab la o main de poliie, care o luase
rapid spre vest. n plus, Thompson mai avea i alte lucruri de
fcut aici, de aceea ocupase acest punct de unde avea o bun
perspectiv.
Din perioada petrecut n nchisoare, Thompson tia multe
despre cei responsabili cu aplicarea legii. Putea cu uurin s-i
deosebeasc pe cei lenei, pe cei fricoi, pe cei care erau proti i
creduli. Putea s-i identifice i pe poliitii talentai, pe cei
detepi, dar i pe cei care reprezentau o ameninare. Precum
femeia pe care o privea acum. n timp ce-i punea picturi n
ochii n permanen suferinzi, Thompson constat c era curios
n privina ei. n timp ce examina scena crimei, avea o oarecare
concentrare n priviri, prea cumva plin de ardoare, aceeai
expresie pe care o avea mama lui Thompson uneori cnd se afla
n biseric.
Ea dispru din cmpul lui vizual, dar, fluiernd ncet,
Thompson i fix n continuare privirea asupra ferestrei. ntr-un
sfrit, femeia n alb reveni n aria lui de vizibilitate. Observ
precizia cu care fcea fiecare gest, felul atent n care pea,
atingerea ei delicat cnd ridica i examina obiecte, atent s nu
deterioreze probele. Un alt brbat ar fi fost poate excitat de
frumuseea i de silueta ei; chiar i prin costumul acela compact,
era uor s-i imaginezi corpul ei. Dar aceste gnduri, ca de
obicei, erau departe de el. Cu toate acestea, i se pru c simte un
fior de plcere urmrind-o n timp ce lucra.
i aminti ceva din trecut. Se ncrunt, urmrindu-i
permanentul du-te vino, du-te-vino Da, asta era. Micarea i
amintea de erpii americani cu clopoei pe care tatl su i-i arta
atunci cnd vnau mpreun sau cnd fceau plimbri pe nisipul
din Texas lng rulota familiei, la marginea oraului Amarillo.
Privete-i, fiule. Uit-te. Aa-i c-s grozavi? Dar nu te apropia
prea mult. Te-ar ucide cu o srutare.
Se sprijini de perete i continu s-o studieze pe femeia n alb,
prins ntr-un du-te-vino, du-te-vino.
Capitolul 4

Cum i se pare, Sachs?


Bine, i rspunse lui Rhyme prin legtura radio.
Tocmai termina de strbtut caroiajul termen ce descria o
metod de studiere a scenei crimei: o cercetai aa cum ai tunde
un gazon, mergnd dintr-un capt n cellalt, apoi revenind,
puin mai spre margine. Iar apoi fceau acelai lucru nc o dat,
dar a doua oar venind perpendicular pe direcia primei cutri.
Privind n sus i n jos, de la podea la tavan. Astfel, nici un
centimetru de suprafa sau unghi nu rmnea neobservat. Exist
mai multe metode de a face cutri la locul crimei, dar Rhyme
insista ntotdeauna s o foloseasc pe aceasta.
Ce nseamn bine? o ntreb iritat.
Lui Rhyme nu-i plceau generalizrile, sau ceea ce el numea
afirmaiile vagi.
i-a uitat pachetul pentru viol, rspunse ea.
Deoarece legtura prin Motorola reprezenta pentru Rhyme i
Sachs, n cea mai mare parte, un mijloc de a-i nlocui prezena la
scena crimei, de regul nu-i bteau capul cu conveniile Poliiei
din New York privind protocoalele radio, de exemplu cel de a
ncheia fiecare transmisie cu formule prestabilite.
Chiar aa? S-ar putea s fie la fel de util precum portofelul
lui pentru a-l identifica. Ce are n el?
E puin ciudat, Rhyme. Are, tipic, band adeziv, cutter,
prezervative. Dar are i o carte de tarot. O imagine cu un tip
spnzurat pe un eafod.
Oare e un psihopat autentic sau doar copiaz pe cineva? se
ntreb Rhyme.
De-a lungul anilor, muli ucigai lsaser cri de tarot i alte
suvenire oculte la scena crimei cel mai remarcabil caz recent
fiind cel al lunetitilor din Washington D.C., cu civa ani n
urm.
Sachs continu:
Vestea bun e c a pus totul ntr-o pung de plastic,
frumoas i curat.
Excelent.
Chiar dac fptaii s-ar fi putut gndi s poarte mnui odat
ajuni la scena crimei, uitau adesea de amprentele de pe obiectele
pe care le duceau cu ei pn acolo. Numeroi violatori fuseser
condamnai dup gsirea ambalajului aruncat al unui
prezervativ, dei, n rest, fuseser exagerat de ateni s nu lase
amprente sau fluide corporale la locul faptei. n acest caz, chiar
dac ucigaul se gndise s curee banda adeziv, cuitul i
prezervativele, era posibil s fi uitat s tearg i punga.
Puse acum pachetul ntr-un sac pentru probe fcut din hrtie
de regul hrtia era mai bun dect plasticul pentru a pstra
probele i l aez deoparte.
L-a lsat pe un raft pentru cri, lng locul unde era
aezat fata. Caut alte amprente.
Presr praf fluorescent pe rafturi, i puse o pereche de
ochelari portocalii i proiect o surs alternativ de lumin pe
zona respectiv. Lmpile cu surs alternativ de lumin dau la
iveal urme precum snge, sperm i amprente digitale care ar fi
altfel nedetectabile. Plimbnd lampa n sus i-n jos, transmise:
Nu sunt amprente. Dar se pare c a purtat mnui de latex.
Asta e bine. Din dou motive.
Vocea lui Rhyme avea un ton profesional. O punea la
ncercare.
Dou? se ntreb ea. Unul i veni imediat n gnd: dac
reueau s recupereze mnua, puteau obine o amprent din
interiorul ei (un alt lucru pe care fptaii l uitau adesea). Dar care
era al doilea?
l ntreb.
E evident. Asta nseamn c probabil are cazier, deci atunci
cnd vom reui efectiv s gsim o amprent, baza AFIS ne va
permite s-l identificm.
Sistemele automate de identificare a amprentelor digitale,
gestionate de stat, i baza integrat de date a FBI-ului, AFIS, erau
baze de date computerizate integrate ce puteau identifica o
amprent n decurs de cteva minute, spre deosebire de cele
cteva zile sau chiar sptmni ct ar fi durat cutarea i
identificarea manual.
Sigur, spuse Sachs, tulburat c dduse gre la test.
Pe ce altceva te bazezi cnd spui c merge bine?
Podeaua a fost ceruit asear.
Iar atacul a avut loc azi-diminea. Deci ai o baz bun
pentru urmele plantare.
Da. Sunt aici cteva distincte.
ngenunchind, realiz o imagine electrostatic a amprentei
lsat de paii brbatului. Era sigur c lui i aparineau; se vedea
clar traseul urmat cnd se ndreptase spre masa Genevei, i
ajustase poziia pentru a prinde bine bta ca s-o loveasc, iar apoi
o urmrise prin sal. Comparase aceste urme i cu cele ale
singurului alt brbat care intrase acolo n acea diminea: cele ale
lui Ron Pulaski, ai crui pantofi lustruii oglind lsau o urm
foarte diferit.
i explic felul n care fata se folosise de manechin pentru a-l
distrage pe uciga i a fugi de el. Rhyme chicoti, nveselit de
ingeniozitatea fetei. Amelia adug:
Rhyme, a lovit-o adic a lovit manechinul foarte tare. Cu
un obiect contondent. Att de tare, nct a crpat plasticul de sub
cciula ei. Apoi probabil c s-a enervat c fusese pclit. A
zdrobit i cititorul de microfie.
Un obiect contondent, repet Rhyme. Poi preleva o urm?
n perioada n care se aflase la conducerea Unitii de
investigaii la scena crimei din cadrul Departamentului de Poliie
al New Yorkului, Rhyme realizase o baz de date cu fiiere ce
permiteau identificarea a diverse probe i urme gsite la scena
crimei. Fiierul dedicat obiectelor contondente cuprindea sute de
fotografii cu urme de impact lsate pe piele i suprafee
nensufleite de diverse tipuri de obiecte de la leviere la oase
umane i la ghea. Dar dup ce examina cu atenie att
manechinul, ct i cititorul de microfie fcut zob, Sachs spuse:
Nu, Rhyme, nu vd nicio urm. Cciula pe care i-a pus-o
Geneva manechinului
Geneva?
Aa o cheam.
Aha. Continu.
Ea se enerv o clip aa cum i se ntmpla adesea c el nu
se artase ctui de puin interesant s afle ceva despre fat sau
despre starea ei sufleteasc. O tulbura adesea faptul c Rhyme
era att de detaat de victime i de infraciuni. Aa, spunea el,
trebuia s fie un criminalist. Nimeni n-avea nevoie de piloi att
de uimii de frumuseea unui apus de soare sau att de ngrozii
de o furtun cu trsnete nct s se ciocneasc de un munte, i
acelai lucru era valabil i pentru poliiti. Ea i nelegea punctul
de vedere, dar pentru Amelia Sachs victimele erau fiine umane,
iar infraciunile nu erau nite exerciii tiinifice; erau evenimente
oribile. n special atunci cnd victima era o fat de aisprezece
ani.
Continu:
Cciula de pe capul manechinului a atenuat fora loviturii.
Iar cititorul de microfie e fcut zob i el.
Rhyme spuse:
Ei bine, adu cu tine cteva buci din ceea ce a lovit. Poate s-
a transferat ceva pe ele.
Sigur.
Se auzir cteva voci n fundal, n locuina lui Rhyme care
spuse pe un ton bizar, tulburat:
Termin ce ai de fcut i ntoarce-te aici ct mai curnd,
Sachs.
Aproape am terminat, i spuse ea. Am s strbat carotajul i
pe scara pe unde a fugit Rhyme, ce s-a ntmplat?
Tcere. Cnd vorbi din nou, prea i mai suprat:
Trebuie s nchid, Sachs. Se pare c am ceva vizitatori.
Cine?
Dar el nchisese deja.

Femeia n alb, profesionista, dispruse de la fereastra


bibliotecii.
Dar Thompson Boyd nu mai era interesat de ea. De pe poziia
sa de la nlime, la optsprezece metri deasupra strzii, urmrea
acum un poliist mai n vrst care se ndrepta spre civa
martori. Brbatul era de vrst mijlocie, masiv i mbrcat ntr-un
costum foarte ifonat. Thompson cunotea i genul acesta de
poliist. Nu era strlucitor, dar se purta precum buldogul cu care
semna. Nimic nu-l putea mpiedica s ajung la miezul unui
caz.
Cnd poliistul cel gras ddu din cap n semn de salut spre un
alt brbat, un negru nalt ntr-un costum maro, care ieea din
muzeu, Thompson i prsi punctul de observaie i cobor
grbit. Oprindu-se la parter, scoase pistolul din buzunar i-l
verific pentru a se asigura c nu intrase nimic n eav sau n
cilindru. Se ntreb dac acesta fusese elementul sunetul
deschiderii i nchiderii cilindrului n bibliotec care i atrsese
atenia fetei c reprezenta o ameninare.
Acum, dei nu prea s se afle nimeni prin preajm, i verific
pistolul n tcere deplin.
nva din greelile tale.
Ca la carte.
Pistolul era n ordine. Ascunzndu-l sub hain, Thompson
cobor pe scrile slab luminate i iei prin holul de la cellalt
capt pe Fifty-sixth Street, apoi intr pe o alee care l duse napoi
spre muzeu.
Nu era nimeni care s pzeasc intrarea de la cellalt capt al
aleii de pe Fifty-fifth Street. Neobservat, Thompson se strecur
pn lng un tomberon verde ruginit, ce mirosea puternic a
mncare n descompunere. Arunc o privire pe strad. Fusese
redeschis traficului, dar cteva zeci de oameni de la birourile i
magazinele din mprejurimi se aflau n continuare pe trotuare,
spernd s vad ceva interesant despre care s le poat povesti
colegilor de birou i familiilor. Majoritatea poliitilor plecaser.
Femeia n alb arpele periculos era nc la etaj. Afar se aflau
dou maini de poliie i duba tehnicienilor criminaliti, precum
i trei poliiti n uniform, doi n haine civile i detectivul cel
gras i ifonat.
Thompson apuc ferm pistolul. mpucatul era o modalitate
foarte ineficient de a ucide pe cineva. Dar uneori, cum era acum,
nu exista alt opiune. Dac erai nevoit s tragi, procedura cerea
s inteti inima. Niciodat capul. n multe cazuri craniul era
suficient de tare ct s devieze glonul, iar capul era o int
relativ mic i dificil.
ntotdeauna n piept.
Ochii albatri i ptrunztori ai lui Thompson se plimbar
asupra poliistului greoi n costum ifonat, n vreme ce acesta
arunca o privire peste o foaie de hrtie.
Calm ca o stan de piatr, Thompson i sprijini pistolul pe
antebraul stng, inti atent, fr s-i tremure mna. Trase patru
focuri rapide.
Primul nimeri n coapsa unei femei care sttea lng trotuar.
Celelalte lovir victima pe care o urmrise exact acolo unde
intise. Cele trei pete minuscule se ivir n mijlocul pieptului su;
se transformar n trei rozete de snge pn cnd trupul se
prbui pe pmnt.

n faa lui stteau dou fete i, dei aveau constituii complet


diferite, ceea ce-i atrase atenia lui Lincoln Rhyme de prima dat
fu deosebirea expresiilor din privirea lor.
Cea masiv mbrcat n haine de prost gust i cu bijuterii
strlucitoare, cu unghii lungi lcuite n portocaliu avea ochi ce
dansau ca nite insecte sperioase. Nereuind s-i fixeze privirea
asupra lui Rhyme, sau asupra a orice altceva, pentru mai mult de
o secund, i plimba privirea cu o vitez ameitoare prin
laboratorul lui: peste instrumentele tiinifice, paharele gradate,
substane chimice, computere i monitoare, cabluri, peste tot. i
peste picioarele lui Rhyme i scaunul su cu rotile, desigur.
Mesteca gum zgomotos.
Cealalt fat, scund, slbnoag, bieoas, era cuprins de
un aer de linite. l privea int pe Lincoln Rhyme. O singur
privire rapid la scaunul cu rotile, apoi napoi la el. Laboratorul
nu o interesa.
Ea e Geneva Settle, explic poliista de patrul Jennifer
Robinson calm, dnd din cap spre fata cea slab, cea cu privirea
neovitoare.
Robinson era prieten cu Amelia Sachs, care se ocupase ca ea
s le aduc pe fete aici cu maina de la sediul din Midtown
North.
Iar ea e prietena ei, continu Robinson, Lakeesha Scott.
Arunc guma, Lakeesha.
Fata i arunc o privire oropsit, dar ndes cocoloul undeva
n poeta cea mare, fr a se mai obosi s l nveleasc n ceva.
Poliista de patrul continu:
Ea i Geneva s-au dus mpreun la muzeu azi-diminea.
Atta c eu n-am vzut nimic, interveni Lakeesha cu
pruden.
Oare fata cea masiv era agitat din cauza atacului, se ntreb
el, sau se simea stnjenit fiindc Rhyme era invalid? Probabil
erau amndou.
Geneva era mbrcat ntr-un tricou gri i pantaloni negri largi
i avea nclminte sport, ceea ce, presupuse Rhyme, era stilul la
mod printre elevii de liceu la acea dat. Sellitto spusese c fata
avea aisprezece ani, dar prea mai mic. n vreme ce prul
Lakeeshei era prins ntr-o mas de mpletituri subiri aurii i
negre, att de strnse nct i se vedea scalpul, prul Genevei era
tuns scurt.
Le-am spus fetelor cine suntei, cpitane, spuse Robinson,
utiliznd titlul care nu mai era valabil de civa ani. i le-am
anunat c le vei pune cteva ntrebri despre ceea ce s-a
ntmplat. Geneva vrea s se ntoarc la coal, dar i-am spus c
va fi nevoit s atepte.
Am nite teste de dat, spuse Geneva.
Lakeesha plesci, scond un sunet printre dinii albi.
Robinson continu:
Prinii Genevei nu sunt n ar. Dar vor lua primul avion
ncoace. Ct sunt plecai, ea a rmas n grija unchiului ei.
Unde sunt? ntreb Rhyme. Prinii ti?
Tatl meu susine o conferin la Oxford.
E profesor?
Ea ncuviin din cap.
De literatur. La Universitatea Hunter.
Rhyme se mustr n gnd pentru c se lsase surprins de
faptul c o tnr din Harlem putea avea prini intelectuali, care
cltoreau n lumea ntreag. Era furios c o ncadrase ntr-un
stereotip, dar mai ales iritat c fcuse o deducie greit. ntr-
adevr, fata era mbrcat n stil de cartier, dar ar fi trebuit s
ghiceasc faptul c provenea dintr-un mediu de intelectuali;
fusese atacat n timpul unei vizite la o bibliotec, la o or foarte
matinal, nu n timp ce pierdea vremea pe la coluri de strad sau
se uita la televizor nainte de coal.
Lakeesha pescui un pachet de igri din poet.
Rhyme ncepu:
Nu se
Thom intr pe u.
fumeaz aici.
Lu pachetul de la fat i-l ndes napoi n poeta ei. Ctui de
puin tulburat de faptul c dou adolescente i fcuser apariia
n timpul turei sale, Thom zmbi.
Suc?
Ai cafea? ntreb Lakeesha.
Da, am.
Thom arunc o privire rapid spre Jennifer Robinson i
Rhyme, care cltinar din cap.
Mie mi place tare, anun fata cea masiv.
Serios? ntreb Thom. i mie. Adresndu-i-se Genevei: Tu
vrei ceva?
Fata cltin din cap.
Rhyme arunc o privire pofticioas ctre sticla de scotch
aezat pe un raft din apropiere. Thom observ i rse. Asistentul
dispru. Spre necazul lui Rhyme, poliista de patrul spuse:
Trebuie s m ntorc la sediu, domnule.
A, da? ntreb Rhyme, consternat. Sigur nu mai poi sta
puin?
Nu pot, domnule. Dar dac avei nevoie de orice altceva,
dai-mi doar un telefon.
Ce-ai zice de o babysitter?
Rhyme nu credea n soart, dar, dac ar fi crezut, ar fi observat
o lovitur abil a sorii n aceast situaie: preluase cazul pentru a
evita testul de la spital, iar acum era pedepsit pentru nelciune
prin faptul c avea de ndurat aproximativ o jumtate de or
ngrozitoare n compania a dou fete de liceu. Tinerii nu se
numrau printre punctele sale forte.
Pe curnd, cpitane.
Robinson iei pe u.
El murmur:
Mda.
Thom se ntoarse cteva minute mai trziu cu o tav. Turn o
can de cafea pentru Lakeesha i i ntinse Genevei o can care,
afl Rhyme dup miros, coninea ciocolat cald.
Am presupus c o s vrei ceva totui, spuse asistentul. Dac
n-o vrei, poi s-o lai acolo.
Nu, e n regul. Mersi.
Geneva privi suprafaa fierbinte. Lu o nghiitur, nc una,
ls cana jos i i fix privirea n podea. Mai lu cteva
nghiituri.
Eti n regul? ntreb Rhyme.
Geneva ddu din cap.
i eu sunt, spuse Lakeesha.
V-a atacat pe amndou? ntreb Rhyme.
Nah, pe mine nu. Lakeesha i arunc o privire din cap pn
n picioare. Eti ca actorul la care i-a rupt gtul?
i sorbi cafeaua, adug zahr, sorbi din nou.
Exact.
i nu poi s-i miti nimic?
Nu prea.
Napa.
Keesh, opti Geneva. Calmeaz-te, fat.
Atta c e, tii, napa.
Tcere din nou. Trecuser doar opt minute de cnd sosiser.
Preau lungi ct nite ore. Ce ar fi trebuit s fac? S-l trimit pe
Thom s cumpere un joc de societate?
Existau, desigur, ntrebri ce trebuiau puse. Dar Rhyme nu
voia s fac el asta. Ct lucrase n poliie nu interogase suspeci
dect, poate, de cteva ori, i nu i reuise niciodat unul dintre
acele momente cheie n care cel supus interogatoriului ceda
nervos i mrturisea. Sachs, pe de alt parte, avea un talent
nnscut pentru aceast art. Ea i avertiza pe boboci c puteai
distruge un caz ntreg cu un singur cuvnt greit. Ea numea acest
lucru contaminarea minii, echivalentul a ceea ce reprezenta
pcatul capital pentru Rhyme: contaminarea unei scene a faptei.
Lakeesha ntreb:
Cum te deplasezi cu scaunul la?
t, o avertiz Geneva.
ntreb i eu.
Pi nu ntreba.
Ce are dac ntreb ceva?
Agitaia lui Lakeesha dispruse complet. Rhyme decise c fata
era, de fapt, destul de descurcrea. Genul care se preface
stnjenit la nceput, dnd impresia c e naiv, vulnerabil, c tu
eti n avantaj, dar n tot acest timp evalueaz situaia. Din clipa
n care i-a format o prere, tie dac s-i dea sau nu arama pe
fa.
De fapt, Rhyme era recunosctor pentru c avea un subiect de
conversaie, Le explic despre ECU, unitatea de control al
mediului, despre cum interfaa tactil de sub inelarul su stng
putea comanda deplasarea i viteza scaunului cu rotite.
Un singur deget? Lakeesha arunc o privire spre una dintre
unghiile ei portocalii. Doar att poi mica?
Exact. n afar de cap i umeri.
Domnule Rhyme, spuse Geneva, uitndu-se la un ceas de
mn rou, marca Swatch, ce prea mare i ieea n eviden pe
ncheietura subire a minii ei, cum rmne cu testele alea?
Primul ncepe peste cteva ore. Ct o s dureze asta?
Teste? ntreb Rhyme, surprins. O, poi s stai acas azi,
sunt convins. Dup ceea ce s-a ntmplat, profesorii vor nelege.
Pi, eu nu prea vreau s stau acas. Trebuie s dau acele
teste.
Hei, hei, fat, ia-o uor. Vine omul i-i spune c poi s-i
iei liber, sut la sut mito, iar tu i dai cu piciorul. Ei, hai. E o
tmpenie.
Geneva ridic privirea, uitndu-se n ochii prietenei ei.
i-ai s-i dai i tu testele. Nu chiuleti.
sta nu e chiul, ai primit nvoire, remarc fata cea masiv,
cu o logic fr cusur.
Telefonul lui Rhyme sun, iar el fu recunosctor pentru
ntrerupere.
Comand: rspunde la telefon, rosti n microfonul cu sistem
hands-free.
Super, spuse Lakeesha, ridicnd din sprncene. Ia uite, Gen.
Vreau i eu aa ceva.
Cu privirea ngustat, Geneva i opti ceva la ureche prietenei
sale, care i ddu ochii peste cap i sorbi nc o nghiitur de
cafea.
Rhyme, se auzi vocea lui Sachs.
Fetele sunt aici, spuse Rhyme pe un ton argos. Geneva i
prietena ei. i sper c eti
Rhyme, repet ea.
Era un ton diferit. Ceva nu era n regul.
Ce e?
Pn la urm s-a dovedit c locul era chiar periculos.
Fptaul era acolo?
Da. N-a plecat deloc. Sau s-a ntors.
Tu eti bine?
Da. Nu eu eram inta lui.
Ce s-a ntmplat?
A venit pn aproape, pe o alee. A tras patru focuri. A rnit
un spectator i a ucis un martor. l chema Don Barry. El se
ocupa de biblioteca muzeului. A ncasat trei gloane n inim. A
murit pe loc.
Eti sigur c l-a mpucat aceeai persoan?
Da. Urmele de pantofi pe care le-am gsit la locul de unde a
tras se potrivesc cu cele din bibliotec. Lon tocmai ncepuse s-l
interogheze. Sttea exact n faa lui cnd s-a ntmplat asta.
A vzut cine a fcut-o?
Nu. Nimeni n-a vzut nimic. Se ascundea n spatele unui
container. Civa poliiti au luat-o n primire pe femeie, s o
salveze. Sngera abundent. El s-a pierdut n mulime. A disprut
pur i simplu.
S-a ocupat cineva de detalii?
Anunarea rudelor apropiate. Detalii.
Lon urma s dea telefoanele, dar avea probleme cu
telefonul sau ceva de genul sta. Se afla un sergent la faa locului.
S-a ocupat el.
n regul, Sachs, ntoarce-te cu ceea ce ai gsit Comand:
deconectare.
Ridic privirea i observ c cele dou fete se zgiau la el.
Le explic:
Se pare c brbatul care te-a atacat nu a plecat, pn la
urm. Sau s-a ntors. L-a omort pe bibliotecarul-ef i
Domnul Barry?
Un oftat din partea Genevei Settle.
ncet s se mai mite, ncremeni pur i simplu.
Exact.
Rahat, murmur Lakeesha.
nchise ochii i se nfiora.
O clip mai trziu Geneva strnse din buze i i cobor
privirea. Puse cana cu ciocolat pe mas.
Nu, nu
mi pare ru, spuse Rhyme. Era un prieten de-al tu?
Ea cltin din cap.
Nu chiar. Doar m ajuta la lucrare. Geneva se aplec n fa
n scaun. Dar nu conteaz dac mi era sau nu prieten. E mort i
asta e att de ngrozitor. opti furioas: De ce? De ce a fcut-o?
Fiindc era martor, a zice. Putea s-l identifice pe brbatul
care te-a atacat.
Deci e mort din cauza mea.
Rhyme murmur cteva cuvinte, nu, cum ar fi putut s fie din
cauza ei? Nu i propusese s fie atacat, Barry fusese doar
ghinionist. Se aflase la locul nepotrivit, n momentul nepotrivit.
Dar vorbele de ncurajare nu avur niciun efect asupra fetei.
Chipul i se nspri, ochii devenir reci. Rhyme nu avea habar ce
s fac mai departe. Nu numai c trebuia s ndure prezena
unor adolescente acum trebuia i s le consoleze, s le abat
gndurile de la tragedie. i aduse scaunul mai aproape de fete i
i test limitele rbdrii fcnd conversaie uoar cu ele.
Capitolul 5

Dup douzeci de minute nesfrite, Sachs i Sellitto sosir la


locuina lui Rhyme, nsoii de un tnr ofier de patrul, blond,
pe nume Pulaski.
Sellitto i spuse c-l recrutase pe puti ca s transporte probele
napoi la locuina lui Rhyme i s ajute la anchet. Fiind n mod
evident un boboc, avea entuziasmul ntiprit pe fa. Era clar c
fusese informat n privina invaliditii criminalistului; ignora cu
prea mult zel faptul c era paralizat. Rhyme detecta aceste reacii
false. Prefera de departe lipsa de tact a Lakeeshei.
Atta c e, tii, napa.
Cei doi poliiti le salutar pe fete, Pulaski le arunc o privire
plin de simpatie i le ntreb pe fete, pe un ton rezervat, cum se
simeau. Rhyme observ o verighet ciobit pe inelarul su i
deduse c se cstorise n liceu; doar faptul de a fi printe putea
da natere acestui gen de abordare.
Lakeesha rspunse:
Sunt dat peste cap, eu una. Nenorocitul Un ticlos a
ncercat s-mi atace prietena. Tu ce crezi?
Geneva spuse c era bine.
neleg c stai cu o rud? ntreb Sachs.
Unchiul meu. El locuiete la noi pn se ntorc prinii mei
din Londra.
Rhyme i arunc ntmpltor o privire lui Lon Sellitto. Ceva nu
era n regul. Se schimbase dramatic pe parcursul ultimelor dou
ore. Dispoziia exuberant dispruse. Ochii trdau spaima, i era
incapabil s stea locului. Rhyme observ i c i atinge n mod
repetat cu degetele un anumit loc de pe obraz. l frecase pn se
nroise.
Te-a gdilat vreun glon? ntreb Rhyme, amintindu-i c
detectivul se aflase chiar lng bibliotecar cnd acesta fusese
mpucat de criminal.
Poate c Sellitto fusese lovit de un fragment de glon sau un
fragment de piatr dac un glon trecuse prin Barry i lovise o
cldire.
Ce?
Atunci Sellitto i ddu seama c i freca pielea i-i ls mna
jos. Spuse ncet, ca fetele s nu-l aud:
Am fost destul de aproape de victim. M-a stropit nite
snge. Atta tot. Nimic.
Dar o clip mai trziu ncepu din nou s-i frece obrazul,
distrat.
Gestul i amintea lui Rhyme de Sachs, care avea obiceiul de a
se scrpina n cap i de a-i roade unghiile. Ticul aprea i
disprea, legat oarecum de hotrrea ei, de ambiie, de acea
tulburare interioar de nedefinit pe care o gseai la majoritatea
poliitilor. Ofierii de poliie i fac ru singuri n sute de moduri
diferite. Rul varia de la mruntele suferine ale lui Sachs, la
distrugerea csniciilor sau rnirea copiilor prin cuvinte aspre,
mergnd pn la a-i strnge buzele n jurul evii amare a
pistolului de serviciu. Nu vzuse ns aa ceva la Lon Sellitto.
Geneva o ntreb pe Sachs:
Nu a fost nicio greeal?
Greeal?
n legtur cu dr. Barry.
mi pare ru, nu. E mort.
Fata rmase neclintit. Rhyme i putea simi suferina.
i furia. Ochii i erau dou puncte negre de furie. Apoi se uit
la ceasul de mn i i spuse lui Rhyme:
i testele alea de care spuneam?
Ei bine. Hai s terminm cu ntrebrile, apoi vom vedea.
Sachs?
Acum c probele erau aezate pe masa de examinare, iar lista
de fie de custodie era finalizat, Sachs i trase un scaun lng
Rhyme i le interog pe fete. O ntreb pe Geneva ce se
ntmplase exact. Fata i spuse c tocmai cuta un articol ntr-o
revist veche cnd intrase cineva n bibliotec. Auzise pai
ezitani. Apoi un rs. Vocea unui brbat ce punea capt unei
conversaii i sunetul fcut de nchiderea unui telefon mobil.
Fala i arunc o privire piezi.
Hei, tii ce, poate c ar trebui s verificai toate firmele de
telefonie mobil din ora. S vedei cine vorbea la telefon la acea
or.
Rhyme rse:
Gndirea e corect. Dar n orice moment dat n Manhattan
exist circa cincizeci de mii de convorbiri pe mobil n desfurare.
n plus, m ndoiesc c vorbea ntr-adevr la telefon.
Se prefcea? De unde tii asta? ntreb Lakeesha, strecurnd
pe ascuns dou lame de gum n gur.
Nu tiu. Presupun. Ca i faptul c a rs. Probabil fcea asta
pentru ca Geneva s se relaxeze. De regul nu observi oamenii
care vorbesc la mobil. i rareori te gndeti la ei ca reprezentnd
o ameninare.
Geneva ddu din cap.
Da. M-am cam speriat cnd a intrat n bibliotec. Dar cnd
l-am auzit la telefon, ei bine, m-am gndit c e nepoliticos s
vorbeti la telefon ntr-o bibliotec, dar nu mai eram speriat.
Ce s-a ntmplat apoi? ntreb Sachs.
Geneva i spuse c auzise un al doilea clic se gndise c
aducea a pistol i vzuse un brbat cu o masc de schi. Descrise
apoi cum desfcuse manechinul n buci i l mbrcase n
hainele ei.
Grozav treab, interveni Lakeesha mndr. Sorumea asta
e o tip deteapt.
Cu siguran aa e, se gndi Rhyme.
M-am ascuns printre rafturi pn cnd el a venit lng
cititorul de microfie, apoi am fugit spre ieirea de incendiu.
Nu ai vzut nimic altceva la el? ntreb Sachs.
Nu.
Ce culoare avea masca?
nchis. Nu tiu exact.
Alte haine?
Nu prea am vzut nimic altceva. Nu din cte mi amintesc.
Eram destul de nspimntat.
Sunt sigur c erai, spuse Sachs. Cnd te ascundeai printre
rafturi, te uitai nspre el? Ca s tii cnd s fugi?
Geneva se ncrunt o clip:
Pi, da, aa e. Chiar m uitam. Am uitat de asta. M uitam
printre rafturile de jos ca s pot fugi cnd se apropia de scaunul
meu.
Atunci poate c totui ai vzut ceva mai mult din el.
O, s tii c da. Cred c avea pantofi maro. Da, maro. O
nuan mai deschis, cumva, nu maro-nchis.
Bun. i pantalonii?
De culoare nchis, sunt destul de sigur. Dar numai att
am putut vedea, manetele pantalonilor.
Ai simit vreun miros?
Nu Stai. Poate c totui da. tii, mirosea a ceva dulce, a
flori.
i dup aceea?
A venit pn la scaun i am auzit o trosnitur, apoi nc
vreo cteva sunete. Ceva ce se sprgea.
Cititorul de microfie, spuse Sachs. L-a fcut ndri.
Deja alergam ct puteam de repede. Spre ieirea de
incendiu. Am cobort pe scri i cnd am ajuns n strad am
gsit-o pe Keesh i aveam de gnd s fugim. Dar m gndeam c
poate are s fac ru altcuiva. Aa c m-am ntors i privind
spre Pulaski te-am vzut pe tine.
Sachs o ntreb pe Lakeesha:
L-ai vzut pe atacator?
Deloc. Eu stteam relaxat cnd apare Gen, alergnd ct o
ineau picioarele i dat peste cap i toate alea, tii ce zic? N-am
vzut nimica.
Rhyme l ntreb pe Sellitto:
Fptaul l-a ucis pe Barry fiindc era martor ce a vzut el?
El a spus c n-a vzut nimic. Mi-a dat numele angajailor
albi ai muzeului, brbai, n caz c era unul dintre ei. Sunt doi,
dar au fost verificai. Unul i ducea fiica la coal la acea or, iar
cellalt era n biroul principal, nconjurat de lume.
Aadar, un infractor oportunist, medit Sachs. A vzut-o
intrnd i a urmrit-o.
ntr-un muzeu? ntreb Rhyme. Ciudat alegere.
Sellitto le ntreb pe ambele fete:
Ai vzut pe cineva s v urmreasc azi?
Lakeesha spuse:
Am venit cu metroul la ora de vrf. Pe linia Eight Avenue
era aglomerat i nasol. N-am vzut pe nimeni ciudat. Tu?
Geneva cltin din cap.
Dar recent? Te-a hruit cineva? S-a dat la tine?
Niciuna din ele nu tia pe nimeni care ar fi prut o ameninare.
Stnjenit, Geneva spuse:
Nu sunt chiar numeroi cei care s m urmreasc pe mine.
i-ar dori ceva mai cu forme, tii. Mai foas.
Mai foas?
Fata vrea s spun crnos, traduse Lakeesha, care n mod
evident reprezenta exact genul cu forme i era foas. Se
ncrunt i-i arunc o privire Genevei. De ce trebuie s-aduci
vorba despre asta, fat? Nu spune rahaturi despre tine.
Sachs l privi pe Rhyme, care se ncrunt.
La ce te gndeti?
Ceva nu e n regul. Hai s ne uitm peste probe ct e i
Geneva de fa. S-ar putea s fie unele lucruri pe care s le poat
explica.
Fata cltin din cap.
i testul la?
Ridic mna la care se vedea ceasul.
Asta n-o s ia mult, spuse Rhyme.
Geneva i privi prietena.
Tu poi ajunge numai bine la ora de consultaii.
Rmn cu tine. Nu pot sta attea ore n clas fcndu-mi
griji pentru tine i toate alea.
Geneva rse fr bucurie.
Nici vorb, fat. l ntreb pe Rhyme: Nu avei nevoie de ea,
nu?
El i arunc o privire lui Sachs, care cltin din cap. Sellitto i
not adresa i numrul de telefon.
Te sunm noi dac mai avem ntrebri.
Ia-i liber, fato, spuse. D-o naibii i stai acas.
Ne vedem la coal, spuse Geneva ferm. Vei fi acolo? Apoi,
ridicnd o sprncean. Promii?
Dou plesnituri zgomotoase de gum. Un oftat.
Promit.
La u, fata se opri i se ntoarse, spunndu-i lui Rhyme:
Hei, nene, ct timp o s-i ia s scapi din scaunul la?
Nimeni nu spuse nimic pentru a sparge tcerea penibil.
Penibil pentru toi, presupuse Rhyme, cu excepia lui.
Probabil va dura mult, i spuse.
Omule, asta-i nasol.
Da, spuse Rhyme. Uneori aa e.
Iei pe hol, ndreptndu-se spre ua din fa. Se auzi un:
La naiba, ai grij, tipule.
Ua de la intrare se trnti.
Mel Cooper intr n camer, privind n spate spre locul unde
aproape fusese rsturnat de o adolescent care avea cu vreo
douzeci de kilograme mai mult dect el.
OK, spuse, fr a se adresa cuiva anume. N-am s ntreb.
i dezbrc sacoul verde i salut din cap pe toat lumea. n
urm cu civa ani, pe cnd lucra ca expert criminalist la o secie
de poliie din partea de nord a New Yorkului, brbatul cel firav i
chel i spusese politicos, dar insistent, lui Rhyme, pe atunci ef al
Departamentul de Criminalistic din cadrul poliiei NYPD, c
una dintre analizele sale era greit. Rhyme i respecta n mult
mai mare msur pe cei care scoteau n eviden greelile dect
pe linguitori atta timp, desigur, ct aveau dreptate, aa cum
fusese cazul lui Cooper. Rhyme ncepuse imediat o campanie
pentru a-l aduce pe acest om la poliia din New York City,
demers ncheiat cu succes.
Cooper era un savant nnscut, dar i mai important era c
avea un talent nnscut pentru cercetrile criminalistice, care sunt
foarte diferite. Se crede adesea c a fi criminalist presupune
munca fcut la scena crimei, dar, de fapt, termenul se refer la
toate aspectele ce in de disputarea problemelor n tribunale.
Pentru a fi un criminalist de succes trebuie s transpui faptele
brute ntr-o form care se va dovedi util pentru procuror. Nu e
suficient, de exemplu, s determini pur i simplu prezena unor
urme ale plantei nux vomica ntr-un caz suspect de crim multe
dintre astfel de extracte se folosesc n scopuri medicale inofensive
precum tratarea unor inflamaii ale urechii. Un adevrat expert n
criminalistic, precum Mel Cooper, ar ti imediat c tot aceleai
materiale produc i alcaloidul toxic fatal numit stricnina.
Cooper avea toate fixaiile unui tocilar obsedat de computere
locuia cu mama sa, nc mai purta cmi n carouri cu pantaloni
kaki i avea o constituie precum cea a lui Woody Allen. Dar
aparentele erau neltoare. Prietena de muli ani a lui Cooper
era o blond nalt, superb. mpreun pluteau la unison prin
slile de bal n timpul concursurilor de dans, pe care le ncheiau
adesea pe prima poziie. Recent ncepuser s se ocupe de tir cu
inte mobile i de vinificaie (activitate pentru care Cooper aplica
meticulos principiile fizicii i ale chimiei).
Rhyme l inform pe scurt asupra cazului i i ndreptar
atenia asupra probelor. Rhyme spuse:
Haidei s ne uitm la pachet.
Punndu-i mnui de latex, Cooper i arunc o privire lui
Sachs, care art spre punga de hrtie n care se afla pachetul
pentru viol. O deschise deasupra unei buci mari de hrtie de
ziar pentru a prinde fragmentele de urme din mediu i scoase
punga. Era o pung din plastic subire. Nu avea imprimat logoul
vreunui magazin, ci doar o fa zmbitoare mare i galben.
Tehnicianul deschise atunci punga, apoi se opri. Spuse:
Simt un miros
Inspir adnc.
Ceva floral. Ce e?
Cooper i duse punga lui Rhyme, iar el o mirosi. Parfumul
avea ceva familiar, dar nu-i putea da seama ce.
Geneva?
Da?
sta e mirosul pe care l-ai simit la bibliotec?
Ea adulmec.
Da, sta e.
Iasomie. Cred c e iasomie, spuse Sachs.
Pune-o n diagrama, anun Rhyme.
Ce diagram? ntreb Cooper, uitndu-se n jur.
Pentru fiecare dintre cazurile sale Rhyme alctuise diagrame
pe tabl alb, cuprinznd probele gsite la scena crimei i
profilurile fptailor.
ncepe una, comand el. i va trebui s-i dm un nume. S-
mi dea cineva un nume.
Nimeni nu era deloc inspirat.
Rhyme spuse:
Nu avem timp s fim creativi. Azi e 9 octombrie, nu?
A 9/10. Aa c i vom spune Subiect Neidentificat nou-unu-
zero. Thom! Avem nevoie de caligrafia ta elegant.
Nu-i nevoie s m lingueti, spuse asistentul intrnd n
camer cu o nou porie de cafea.
SN 910. Diagrame pentru probe i profil. E un brbat alb.
nlime?
Geneva spuse:
Nu tiu. Mie toat lumea mi se pare nalt. Un metru
optzeci, a zice.
Pari s ai un bun sim al observaiei. O s acceptm cifra
asta. Greutate?
Nici prea mic, nici prea mare. Tcu timp de cteva clipe,
tulburat. Cam de greutatea domnului Barry.
Sellitto spuse:
S fie optzeci de kilograme. Vrsta?
Nu tiu. Nu i-am vzut faa.
Vocea?
Nu am fost atent la asta. Comun, cred.
Rhyme continu:
i pantofi maro-deschis, pantaloni de culoare nchis,
masc de schi de culoare nchis. Un pachet ntr-o pung care
miroase a iasomie. i el miroase aa. Spun sau loiune, poate.
Pachet? ntreb Thom. Ce vrei s spui?
Pachetul pentru viol, spuse Geneva. i arunc o privire lui
Rhyme. Nu-i nevoie s ndulcii lucrurile pentru mine. Dac asta
fceai.
Corect, confirm Rhyme dnd din cap. S continum.
Observ c Sachs se ntunec la fa urmrindu-l pe Cooper
ridicnd punga.
Ce s-a ntmplat?
Faa zmbitoare. Pe punga unui pachet pentru viol. Ce fel
de nenorocit pervers face aa ceva?
El era nedumerit n faa furiei ei.
Eti contient c sta e un lucru bun, faptul c a folosit acea
pung, nu, Sachs?
Un lucru bun?
Reduce numrul de magazine n care trebuie s cutm. Nu
e la fel de uor ca n cazul unei pungi cu logo personalizat, dar e
oricum mai bine dect cu una de plastic fr nimic imprimat.
Presupun c da, spuse ea strmbndu-se. Dar, oricum.
Purtnd mnui de la tex, Mel Cooper se uit n pung.
Scoase mai nti cartea de tarot. Ilustra un brbat spnzurat cu
capul n jos, de picioare, pe un eafod. n jurul capului avea o
aur din raze de lumin. Chipul i era bizar de pasiv. Nu prea s
aib dureri. Deasupra lui se afla numeralul roman pentru cifra
doisprezece, XII.
i spune ceva? o ntreb Rhyme pe Geneva.
Ea cltin din cap.
Cooper medit cu voce tare:
Ceva legat de un fel de ritual sau cult?
Am o idee, spuse Sachs.
Scoase telefonul i sun. Rhyme deduse c persoana cu care
vorbise avea s soseasc n scurt timp.
Am chemat un specialist n legtur cu cartea.
Bine,
Cooper examin cartea, cutnd amprente, dar nu gsi
niciuna. i nici alte urme care s-i ajute.
Ce altceva mai era n pung? ntreb Rhyme.
OK, rspunse tehnicianul, avem o rol nou-nou de band
adeziv, un cutter, prezervative Trojan. Nimic ce ar putea fi
identificat la surs. i bingo! Cooper ridic o bucic de hrtie.
Un bon.
Rhyme i aduse scaunul mai aproape i se uit la el. Nu
aprea numele magazinului; bonul fusese imprimat de o cas de
marcat. Tuul era ters.
N-o s ne spun prea multe, spuse Pulaski, apoi pru s-i
dea seama c n-ar fi trebuit s vorbeasc.
Ce cuta el aici? se ntreb Rhyme. Ah, da. l ajuta pe Sellitto.
mi cer scuze, dar nu e aa, spuse Rhyme pe un ton ascuit.
Ne spune multe. A cumprat toate obiectele din pachet dintr-un
singur magazin se poate compara bonul cu etichetele de pre
adic mpreun cu nc ceva pentru care a pltit 5,95 dolari i
care nu se afla n pung. Poate pachetul de cri de tarot. Deci
avem un magazin n care se vnd band adeziv, cutter i
prezervative. Trebuie s fie un magazin general sau un
minimarket. tim c nu face parte dintr-un lan de magazine,
fiindc nu apare niciun logo pe pung sau pe bon. i e un
magazin cu preuri reduse fiindc are doar case de marcat
manuale, nu computerizate. Ca s nu mai vorbim de preurile
mici. Iar taxa aplicat cumprturilor ne arat c magazinul se
afl n i miji ochii, comparnd subtotalul de pe bon cu suma
reprezentnd taxele. Pe toi dracii, cine tie matematic? Care e
procentul?
Cooper spuse:
Am eu un calculator.
Geneva arunc o privire asupra bonului.
8.625.
Cum ai fcut asta? ntreb Sachs.
Pur i simplu pot, spuse ea.
Rhyme repet:
8.625. Asta e taxa combinat a statului New York i taxa pe
vnzri a oraului. Ceea ce nseamn c magazinul se afl ntr-
unul dintre cele cinci districte. i arunc o privire lui Pulaski.
Deci, domnule poliist de patrul, tot mai crezi c nu ne spune
prea multe?
Am neles, domnule.
Sunt n retragere. Nu e nevoie s foloseti domnule. n
regul. Prelevai amprente de pe toate i s vedem ce putem afla.
Eu? ntreb bobocul, nesigur.
Nu. Ei.
Cooper i Sachs utilizat diverse tehnici pentru a preleva
amprente de pe probe: praf fluorescent, spray Ardrox i aburi de
superglue pe suprafeele netede, vapori de iod i ninhidrin pe
cele poroase, unele dovedind rezultate imediat, n timp ce altele
se evideniau sub o surs de lumin alternativ.
Ridicnd privirea i uitndu-se la echip prin ochelarii de
protecie mari i portocalii, tehnicianul raport:
Amprente pe bon, amprente pe marf. Toate sunt la fel.
Atta c, vedei voi, sunt mrunte, prea mrunte pentru a-i
aparine unui brbat de un metru optzeci. Sunt ale unei femei
micue sau ale unei adolescente, vnztoarea, a zice eu. Vd i
urme ntinse. Presupun c subiectul i le-a ters pe ale lui.
Dei era dificil s ndeprtezi toate grsimile i reziduurile
rmase n urma degetelor unui om, amprentele puteau fi terse
uor printr-o scurt frecare.
Verificai ceea ce ai gsit n baza de date IAFIS.
Cooper prelev copii dup amprente i le scan. Zece minute
mai trziu, sistemul integrat automat de identificare a
amprentelor digitale confirmase c amprentele nu aparineau nici
unuia dintre cei nregistrai n bazele de dale majore ale oraului,
statului sau FBI-ului. Cooper le confrunt i cu o serie de baze de
date locale ce nu erau conectate la sistemul FBI-ului.
Pantofii, anun Rhyme.
Sachs prezent amprenta electrostatic. Modelul de pe talpa
era uzat, ceea ce nsemna c pantofii erau vechi.
Mrimea 44, anun Cooper.
Exista o oarecare coresponden ntre mrimea piciorului,
structura osoas i nlimea omului, dei nu era cine tie ce
prob n tribunal. ns mrimea sugera c Geneva avusese
probabil dreptate cnd estimase c brbatul avea aproximativ un
metru optzeci nlime.
Avem vreo marc?
Cooper verific imaginea trecnd-o prin baza de date a politiei
ce cuprindea urme de pantofi i gsi una care se potrivea.
Pantofi sport marca Bass. Vechi de cel puin trei ani.
Producia modelului a fost ntrerupt n acel an.
Rhyme spuse:
Modul n care s-a uzat modelul de pe talp ne arat c
piciorul drept e uor rsucit spre exterior, dar fr a chiopta
vizibil i fr a avea btturi grave, unghii crescute n carne sau
alte maladies des pieds.
Nu tiam c vorbeti franceza, Lincoln, spuse Cooper.
Doar n msura n care se dovedea util ntr-o anchet.
Aceast fraz anume apruse n perioada n care se ocupa de
cazul cu pantofii de la piciorul drept disprui i discutase de
cteva ori cu un poliist francez.
Cum stm cu detectarea urmelor?
Cooper era aplecat deasupra pungilor de colectare a probelor
n care se aflau particulele minuscule ce se lipiser de colectorul
special al lui Sachs, care era o rol adeziv, precum cea folosit
pentru a culege scamele i prul de animale. Rolele nlocuiser
aspiratoarele DustBuster atunci cnd era vorba de cel mai bun
colector pentru fibre, pr i reziduuri uscate.
Purtnd din nou ochelarii cu lup, tehnicianul utiliz o
penset foarte fin pentru a ridica materialele. Pregti o lamel i
o puse sub microscop, apoi regl puterea de mrire i claritatea.
Imaginea se proiect simultan pe mai multe monitoare cu ecran
plat din ntreaga ncpere. Rhyme i ntoarse scaunul i examina
imaginile ndeaproape. Observ scame ce preau a fi particule de
praf, mai multe fibre, obiecte albe pufoase i ceva ce semna cu
nite carcase minuscule chihlimbarii abandonate de insecte
exoschelete. Cnd Cooper mic platforma mobil
microscopului, se vzur cteva cocoloae mrunte de material
fibros, buretos, alb-glbui.
De unde provine asta?
Sachs verific eticheta:
Din dou surse: podeaua de lng masa unde era aezat
Geneva i de lng lada de gunoi unde sttea el cnd l-a
mpucat pe Barry.
Probele prelevate din locuri publice erau adesea inutile din
cauz c era att de probabil s se gseasc materiale rmase n
urma unor strini fr nicio legtur cu respectiva infraciune.
Dar cnd se gseau urme similare n dou locuri separate n care
se aflase fptaul, era o indicaie serioas a faptului c rmseser
de pe urma lui.
i mulumesc, Doamne, murmur Rhyme, pentru
nelepciunea Ta de a crea pantofii cu relief adnc pe talp.
Sachs i Thom schimbar o privire rapid.
V ntrebai ce-i cu buna mea dispoziie? ntreb Rhyme,
continund s urmreasc ecranul. De asta v-ai uitat aa piezi?
Chiar pot s fiu binedispus uneori, s tii.
Din an n Pate, murmur asistentul.
nregistreaz clieul, Lon. Ai fost atent la sta? Acum, s ne
ntoarcem la urm. tim c e de la el. Ce anume e? i ne poate
duce la brlogul lui?
Experii criminaliti se confrunt cu o sarcin piramidal
atunci cnd examineaz probele. Prima etap i de regul cea
mai uoar este de a identifica o substan (de a afla, de
exemplu, c o anumit pat maronie e produs de snge i s
descopere dac e de om sau de animal, sau s afle c o anumit
bucat de plumb e un fragment dintr-un glon).
Cea de-a doua sarcin presupune clasificarea respectivei probe,
adic plasarea ei ntr-o subcategorie (de exemplu, constatarea c
sngele e din grupa 0 pozitiv, c glonul din care s-a gsit un
fragment e de calibru .38 mm). Constatarea c acea prob se
ncadreaz ntr-o clas anume se poate dovedi oarecum util
pentru poliiti i procurori dac se poate stabili o legtur ntre
suspect i probe dintr-o clas similar pe cmaa lui se gsete
o pat de snge din grupa 0 pozitiv sau deine un pistol de
calibru .38 mm dei acea legtur nu e concluziv.
Ultima etap, i care reprezint obiectul ultim al tuturor
experilor criminaliti, este cea de individualizare a probei
asocierea de necontestat a respectivei probe cu o singur locaie
sau om (ADN-ul din sngele de pe cmaa suspectului se
potrivete cu cel al victimei, glonul are o urm unic ce nu putea
fi produs dect de pistolul lui).
Echipa se afla n acel moment la baza piramidei criminalistice.
tiau, de exemplu, c firele erau un oarecare tip de fibre. Dar n
Statele Unite ale Americii se produc anual peste o mie de fibre
diferite, iar pentru colorarea acestora se folosesc peste apte mii
de tipuri diverse de pigmeni. Cu toate acestea, echipa putea
reduce aria de cutare. Analiza lui Cooper ddu la iveal faptul
c fibrele rmase n urma ucigaului erau pe baz de plante nu
de origine animal sau mineral i c erau groase.
Pun pariu c e frnghie de bumbac, suger Rhyme.
Cooper confirm din cap, cutnd ntr-o baz de date cu fibre
de origine vegetal:
Da, aa e. ns nu de marc. Nu are un productor
specificat.
Una dintre fibre nu coninea pigmeni, dar pe cealalt exista
un agent de colorare. Era maro i Cooper se gndi c pata ar fi
putut fi produs de snge. Dup un test cu fenolftalein aplicat
presupusului snge, se dovedi c aa era.
S fie al lui? se ntreb Sellitto.
Cine tie, rspunse Cooper, continund s examineze
proba. Dar e cu siguran snge uman. Dat fiind compresia i
rupturile de la capete, a sugera c frnghia e un instrument de
strangulare. Am mai vzut aa ceva. S-ar putea ca aceasta s fi
fost arma cu care inteniona s-o ucid.
Obiectul su contondent avea doar menirea de a supune
victima, n loc s-o ucid (e greu i complicat s omori pe cineva n
btaie). Avea i pistolul, dar ar fi fost prea zgomotos dac voia s
o ucid n tcere, ca s poat fugi. O frnghie de strangulare era
mai potrivit.
Geneva oft:
Domnule Rhyme? Testul meu.
Test?
La coal.
Ah, sigur. Stai o clip Vreau s tiu de la ce fel de insect
e acel exoschelet, continu Rhyme.
Domnule poliist, i spuse Sachs lui Pulaski.
Da, doam detective?
Ce-ar fi s ne ajui aici?
Bineneles.
Cooper scoase la imprimant o imagine color cu fragmentul
de exoschelet i i-o ddu bobocului. Sachs l aez n faa unuia
dintre calculatoare i introduse comenzile pentru a intra n baza
de date cu insecte a poliiei NYPD era unul dintre puinele
departamente de poliie din lume care avea nu doar o vast baz
de date cu informaii despre insecte, ci i un entomolog specialist
n criminalistic, i care fcea parte din personalul poliiei. Dup
o scurt pauz ecranul ncepu s se umple cu imagini de mici
dimensiuni reprezentnd fragmente de insecte.
Mam, da multe sunt. tii, de fapt n-am mai fcut aa ceva
niciodat.
i miji ochii n timp ce imaginile se succedau pe ecran.
Sachs i masc un zmbet.
Nu e chiar ca n serialele poliiste, nu-i aa? l ntreb.
Coboar ncet pe pagin i caut ceva ce crezi c se potrivete.
ncet este cuvntul-cheie.
Rhyme spuse:
Cel mai mare numr de greeli n analizele criminalistice
apare din cauz c tehnicienii se grbesc, nu din alte cauze.
Nu tiam asta.
Acum tii, spuse Sachs.
Capitolul 6

Identific petele alea albe, comand Rhyme. Ce naiba sunt?


Mel Cooper prelev mai multe probe de pe band i le supuse
analizei n cromatograful de gaze / spectometrul de mas,
instrumentul cel mai utilizat n toate laboratoarele criminalistice.
Acesta separ reziduurile necunoscute n elementele
componente, apoi le identific. Obinerea rezultatului avea s
dureze circa cincisprezece minute i, n ateptarea analizei,
Cooper reconstrui din fragmente glonul pe care doctorul de la
Urgene l scosese din piciorul femeii mpucate de atacator.
Sachs i informase c pistolul era, fr ndoial, un revolver, nu
un pistol automat, fiindc nu rmseser tuburi de cartu din
alam n locul de unde se trsese, lng muzeu.
O, astea sunt nenorocite, spuse Cooper ncet, examinnd
fragmentele cu o penset. Pistolul e mic, de 22. Dar sunt cartue
magnum.
Bun, spuse Rhyme.
Era mulumit, fiindc puternica versiune magnum a cartuelor
de calibru 22 reprezenta o muniie rar i, prin urmare, avea s
fie uor s-i dea de urm. Faptul c pistolul era de tip revolver
fcea s fie i mai rar. Ceea ce nsemna c, teoretic, ar fi trebuit
s poat gsi cu uurin productorul.
Sachs, care participa la concursuri de tir, nici nu avu nevoie s-
l caute n baza de date:
North American Arms e singurul productor de care tiu.
Modelul lor Black Widow, poate, dei a spune c e Mini-Master.
Are o eav de 10,4 cm. E un model de precizie mai mare, iar el
i-a grupat mpucturile pe o zon foarte restrns.
Rhyme l ntreb pe tehnician, care era aplecat deasupra mesei
de examinare:
Cum adic sunt nenorocite?
Uit-te.
Rhyme, Sachs i Sellitto naintar. Cooper mpingea ntr-o
parte i alta cu penseta buci de metal ptat cu snge.
Se pare c le-a fcut chiar el.
Cartue explozive?
Nu, aproape la fel de ru. Poate mai ru. Carcasa exterioar
a glonului e din plumb subire. nuntru, glonul era umplut cu
astea.
Era vreo jumtate de duzin de ace minuscule, de circa nou
milimetri lungime. La impact, glonul se fcea buci, iar acele se
rspndeau n mnunchi n tot corpul. Dei gloanele erau mici,
provocau rni mult mai grave dect muniia obinuit. Nu erau
menite s opreasc un atacator; scopul lor era doar de a distruge
esuturi interne. Iar fr efectul de amorire creat la impact de un
glon de calibru mare, aceste fragmente de glon provocau rni
agonizante.
Lon Sellitto cltin din cap, nedezlipindu-i ochii de pe ace, i-
i scarpin pata invizibil de pe fa, gndindu-se probabil ct de
aproape fusese de a fi lovit de un astfel de glon.
Isuse, murmur.
Vocea i deveni gtuit i i-o drese, rznd pentru a ascunde
gestul, apoi se ndeprt de masa.
n mod ciudat, locotenentul se art mai tulburat dect fata.
Geneva nu pru s acorde prea mult atenie detaliilor ce ineau
de teribilele gloane ale atacatorului ei. Arunc din nou o privire
la ceasul de mn i se foi nerbdtoare.
Cooper scan cel mai mare dintre fragmentele de glon i
confrunt informaiile cu ceea ce se gsea n baza de date IBIS,
Sistemul Integrat de Identificare Balistic, la care contribuiau
aproape o mie de secii de poliie din ntreaga ar, precum i cu
sistemul DRUGFIRE al FBI-ului. Aceste baze de date enorme pot
stabili o coresponden ntre un glon, fragmente sau carcas de
alam i gloane sau arme nregistrate n baza de date. Dac azi
se gsea un pistol asupra unui suspect, de exemplu, se putea
stabili rapid o coresponden ntre acesta i un glon extras dintr-
o victim ucis cu cinci ani n urm.
ns rezultatele privind n mod special acest glon se dovedir
negative. Chiar i acele preau s fi fost confecionate rupnd
capetele unor ace de cusut, genul care puteau fi cumprate de
oriunde. Imposibil s le dai de urm.
Nu e niciodat uor, nu? mormi Cooper.
La cererea lui Rhyme, cut i o list cu posesorii nregistrai
de pistoale Mini-Master i versiunile mai mici, Black Widow, de
calibru 22, cu cartue magnum, i obinu aproape o mie de nume,
dar niciunul dintre posesori nu avea cazier. Magazinele nu erau
obligate prin lege s in o eviden a celor care achiziionau
muniie, de aceea n-o fceau niciodat. Pentru moment, arma era
o pist care nu ducea nicieri.
Pulaski? strig Rhyme. Ce-i cu insecta?
Exoscheletul aa i se spune? La asta v referii, domnule?
Da, da, da. Ce-i cu el?
Nu l-am identificat nc. Ce anume e un exoschelet?
Rhyme nu-i rspunse. Arunc o privire spre monitor i vzu
c tnrul se afla de-abia la nceputul ordinului de insecte
Hemiptera. Mai avea nc mult de lucru.
D-i btaie n continuare.
Computerul cromatografului emise un semnal sonor;
finalizase analiza petelor albe. Ecranul afi un grafic sinusoidal
sub care se afla o coloan scris.
Cooper se aplec n fa i spuse:
Avem curcumin, demetoxicurcumin,
bisdemetoxicurcumin, ulei volatil, aminoacizi, lizin i triptofan,
treonin i izoleucin, clorur, diverse alte urme de proteine i
proporii mari de amidon, uleiuri, trigliceride, sodiu,
polizaharade N-am mai vzut niciodat o astfel de combinaie.
Cromatograful de gaze / spectometrul de mas fcea
adevrate minuni n izolarea i identificarea substanelor, dar nu
era neaprat la fel de grozav n a deslui ce alctuiau acestea.
Rhyme reuea adesea s deduc substanele comune, precum
benzina sau substanele explozive, doar pe baza listei de
ingrediente. Dar acestea erau noi pentru el. i nclin capul i
ncepu s clasifice acele substane din list, care, din punct de
vedere tiinific, tia c n mod logic ar aprea mpreun i cele
care nu.
Curcumin, compuii ei i polizaharidele vin evident
mpreun.
Evident, fu rspunsul ironic al Ameliei Sachs, care, n liceu
obinuia s chiuleasc de la ova de chimie ca s participe la curse
de maini.
S-i spunem Substana Unu. Apoi aminoacizii, celelalte
proteine, tipuri le de amidon i trigliceridele i acestea apar
adesea mpreun. S le spunem Substana Doi. Clorura
Otrav, nu? ntreb Pulaski.
i sodiul, mormi Rhyme, sunt cel mai probabil sare. i
arunc o privire bobocului. Periculoas doar pentru oamenii cu
hipertensiune. Sau dac eti un melc de grdin.
Tnrul se ntoarse la baza de date cu insecte.
Deci, lund aminoacizii, amidonul i uleiurile cred c
Substana Doi este un aliment, unul srat. Conecteaz-te la
internet, Mel, i afl n ce dracu se pune curcumin.
Cooper fcu ce i se ceruse.
Ai dreptate. Este un pigment vegetal folosit n produse
alimentare. Apare de obicei alturi de celelalte alimente din
Substana Unu. La fel. i uleiurile volatile.
Ce tip de produse alimentare?
Sunt sute.
Ce-ar fi s-mi dai cteva exemple?
Cooper ncepu s citeasc de pe o list lung. Dar Rhyme l
ntrerupse:
Stai puin. Este i popcornul pe list?
S vedem Da, este.
Rhyme se ntoarse i-i strig lui Pulaski:
Poi s te opreti.
S m opresc?
Nu e un exoschelet. E o pieli de la o boab de popcorn.
Sare i ulei i popcorn. Ar fi trebuit s-mi dau seama de asta nc
de la nceput, bga-mi-a! Era totui o njurtur amuzant. Pune
asta pe grafic, Thom. Biatului nostru i place mncarea
nesntoas.
S scriu asta.
Bineneles c nu. Poate c detest popcornul. Poate
lucreaz ntr-o fabric de popcorn sau ntr-un cinematograf.
Adaug doar popcorn. Rhyme privi diagrama. Acum haide s
vedem ce-i cu cealalt urm. Cea alb-glbuie.
Cooper fcu un nou test cu cromatograful. Rezultatele indicar
c era zaharoz i acid uric.
Acidul e concentrat, spuse tehnicianul. Zahrul e pur nu
apar alte substane alimentare iar structura cristalin e unic.
Nu l-am mai vzut niciodat astfel mcinat.
Rhyme fu surprins de aceast informaie.
Trimite-l experilor n bombe din cadrul FBI-ului.
Bombe? ntreb Sellitto.
Nu mi-ai citit cartea, hm? i rspunse Rhyme
Nu, replic detectivul cel gras. Am fost ocupat s prind
biei ri.
Touch. Dar i-ar prinde bine s arunci mcar o privire peste
titluri din cnd n cnd. De exemplu, Dispozitive explozive
artizanale. Zahrul e adesea unul dintre ingrediente. l amesteci
cu nitrat de sodiu i obii o bomb fumigen. Alturi de
permanganat formeaz un exploziv slab poi oricum s provoci
daune majore dac l ndei ntr-o eava. Nu sunt sigur ce rol
joac acidul uric, dar FBI-ul are cea mai bun baz de date din
lume. Ei ne vor spune.
Laboratorul FBI-ului este disponibil pentru procesarea
probelor obinute de forele de ordine statale i locale, complet
gratuit, sub rezerva ca agenia care solicit serviciul s fie de
acord cu dou condiii: s accepte rezultatele date de FBI ca fiind
cele finale i s le prezinte avocatului aprrii. Datorit
generozitii FBI-ului i a talentului su agenii sunt copleii
de cereri de asisten; proceseaz peste 700 000 de analize pe an.
Chiar i elita poliieneasc a New Yorkului ar fi fost nevoit s
stea la rnd ca toi ceilali pentru a trimite aceast bucic de
zahr la analiz. Dar Lincoln Rhyme avea pe cineva n Birou
Fred Dellray, agent special n cadrul biroului FBI din Manhattan,
colabora adesea cu Rhyme i cu Sellitto i era un om de baz n
Birou. La fel de important era faptul c Rhyme ajutase FBI-ului n
implementarea sistemului su PERT Echipa de Reacie pentru
Probe Fizice. Sellitto l sun pe Dellray, care n acel moment fcea
parte din fora de intervenie ce verifica rapoartele privind
poteniale atentate teroriste cu bomb n New York. Dellray lu
legtura cu sediul central al FBI-ului din Washington D.C. i, n
cteva minute, reui s gseasc un tehnician care s colaboreze
la cazul SN 910. Cooper i trimise pe e-mail securizat rezultatele
analizelor i imagini digitale comprimate ale substanei.
Nu trecur mai mult de zece minute pn s sune telefonul.
Comand: rspunde, rosti scurt Rhyme n faa sistemului
su de recunoatere vocal.
Cu detectivul Rhyme, v rog.
Eu sunt Rhyme.
Sunt analistul Phillips de pe Ninth Street.
Ninth Street din Washington, voia s spun. Sediul FBI-ului.
Ce avei pentru noi? ntreb Rhyme alert.
i v mulumim c ne-ai sunat att de rapid, rosti Sachs
repede. Era nevoit uneori s intervin ca s mai amortizeze
asprimea lui Rhyme.
Nicio problem, doamn. Ei bine, mi s-a prut destul de
ciudat ceea ce ne-ai trimis. Aa c le-am trimis la Secia de
Analiz a Materialelor. Aa s-a rezolvat. Suntem siguri n
proporie de 97 la sut n privina substanei.
Ct de periculos era explozibilul? se ntreb Rhyme. Spuse:
Continuai. Ce este?
Vat de zahr.
Nu era un termen argotic pe care s-l cunoasc. Dar existau
mai muli explozibili de generaie nou care aveau unde de
detonare de nou mii de metri pe secund, de zece ori mai rapide
dect viteza unui glon. Era i acesta printre ei? ntreb:
Ce proprieti are?
Urm o pauz:
Are gust bun.
Poftim?
E dulce. Are gust bun.
Rhyme ntreb:
Adic e vat de zahr adevrat, ca aceea pe care o gseti la
blci?
Da, la ce credeai c m refer?
Nu conteaz. Oftnd, criminalistul adug: Iar acidul uric
se gsea pe pantoful lui fiindc pise prin urin de cine pe
trotuar?
Nu putem spune unde anume a clcat n ea, spuse analistul,
dnd dovad de o precizie pentru care Biroul era renumit. Dar
proba s-a dovedit ntr-adevr a fi urin de cine.
i mulumi brbatului i ntrerupse legtura. Se ntoarse spre
echip.
Popcorn i vat de zahr pe pantofii lui n acelai timp? se
ntreb Rhyme. Unde l-ar plasa asta?
Un meci de baseball?
Echipele din New York n-au jucat acas recent. A crede,
poate, c subiectul nostru a trecut printr-un cartier unde s-a inut
vreo srbtoare sau carnaval ieri sau alaltieri. O ntreb pe
Geneva: Ai fost la vreun trg sau blci? E posibil s te fi vzut
acolo?
Eu? Nu. Nu prea merg la trguri.
Rhyme i se adres lui Pulaski:
Dac tot ai scpat de cutatul insectelor, domnule poliist,
d telefoane pe unde trebuie s afli toate autorizaiile care au fost
emise pentru vreun blci, carnaval, festival, ceremonie religioas,
orice-ar fi.
M apuc de asta, spuse bobocul.
Ce altceva mai avem? ntreb Rhyme.
Fulgi de pe rola de film a cititorului de microfie. Acolo
unde l-a lovit cu obiectul contondent.
Fulgi?
Bucele de lac, a spune, de pe oricare ar fi fost obiectul pe
care l-a folosit.
OK, verific-le n baza de date din Maryland.
FBI-ul avea o uria baz de date cu eantioane de vopsea mai
vechi i mai noi, aflat ntr-unul dintre sediile sale din Maryland.
Era folosit n special pentru a identifica probele de vopsea de
maini. Dar existau i sute de eantioane de lac. Dup nc un
telefon dat de Dellray, Cooper trimise Biroului analiza
compoziional realizat de cromatograf i alte date legate de
fulgii de lac. Dup cteva minute, sun telefonul, iar analistul FBI
raport c lacul corespundea unui produs vndut exclusiv
productorilor de echipamente pentru arte mariale, cum ar fi
nunchaku1 i bastoane pentru aprare. Adug i informaia
descurajant c substana respectiv nu coninea indicatori ai
productorului i se vindea n cantiti mari ceea ce nsemna c
era, practic, imposibil s-i identifice sursa.
OK, avem un violator cu un nunchaku, gloane nenorocite,
o frnghie nsngerat omul e un comar ambulant.
Se auzi soneria de la intrare, iar o clip mai trziu Thom
conduse nuntru o femeie de vreo douzeci de ani, innd-o
prietenos pe dup umeri.
Ia uite cine e aici, anun asistentul.
Femeia cea subire avea prul mov aranjat n epi i un chip
drgu. Pantalonii strmi i puloverul trdau un trup atletic de
fapt, trupul unui artist de spectacol, dup cum tia Rhyme.
Kara, spuse Rhyme. M bucur s te vd din nou. Presupun
c tu eti specialistul pe care l-a chemat Sachs.
Bun.
Tnra o mbria pe Sachs, i salut pe ceilali i-i aez
minile peste ale lui Rhyme. Sachs i-o prezent pe Geneva, care o

1 Arm tradiional japonez, format din dou bee legate la un capt cu o


funie sau un lan. (n.red.)
msur cu o expresie rezervat.
Kara (era un nume de scen; refuza s-i dezvluie adevratul
nume) era o iluzionist i artist de scen care i ajutase pe
Rhyme i Sachs, n calitate de consultant, n cursul unui caz
recent de crim, n care ucigaul se folosise de abilitile sale de
magician i artist al trucurilor rapide pentru a se apropia de
victime, a le ucide i a disprea.
Kara locuia n Greenwich Village, dar se afla n vizit la mama
ei ntr-o instituie de ngrijire din centru cnd o sunase Sachs,
dup cum le explic ea. Petrecur cteva clipe punndu-se la
curent cu noutile Kara pregtea un spectacol individual
pentru Magazia de Spectacole din Soho i i ddea ntlniri cu
un acrobat apoi Rhyme spuse:
Avem nevoie de o prere avizat.
Te cred, spuse tnra. Orice mi st n putere.
Sachs i explic tot ce tiau despre caz. Se ncrunt i-i opti
Genevei: mi pare ru cnd afl despre tentativa de viol.
Eleva se mulumi s ridice din umeri.
Avea asta la el, spuse Cooper, ridicnd cartea de tarot cu
Brbatul Spnzurat din pachetul pentru viol. Ne gndeam c ai
putea s ne spui cte ceva despre asta.
Kara le explic lui Rhyme i Sachs c lumea magiei era
mprit n dou tabere, cei care fceau spectacol, care nu
pretindeau nicidecum c ar avea puteri supranaturale, i cei care
susineau c ar avea puteri oculte. Kara nu avea deloc rbdare cu
acetia din urm ea doar fcea spectacol dar, dat fiind
experiena ei n articole magice de cnd lucrase n astfel de
magazine pentru a-i ctiga bani de chirie i mncare, tia cte
ceva despre ghicitul viitorului.
Le explic:
OK, tarotul e o metod veche de ghicit ce i are rdcinile
n Egiptul antic. Pachetul cu cri de tarot este mprit n
arcanele minore care corespund celor 52 de cri din pachetul
obinuit i arcanele majore, de la zero la 21. Acestea reprezint
oarecum o cltorie prin via. Brbatul Spnzurat este cea de-a
dousprezecea carte dintre arcanele majore. Cltin din cap. Dar
ceva nu are logic.
Ce anume? ntreb Sellitto, frecndu-i neobservat pielea.
Nu e deloc o carte rea. Uitai-v la imagine.
Arat ntr-adevr destul de mpcat, spuse Sachs, avnd n
vedere c atrn cu capul n jos.
Personajul din imagine se bazeaz pe zeul norvegian Odin.
El a stat atrnat cu capul n jos timp de nou zile n cutarea
cunoaterii interioare. Dac i iese aceast carte cnd i se
ghicete viitorul, nseamn c eti pe punctul de a porni ntr-o
cltorie spre iluminarea spiritual. Art cu brbia spre
computer. Se poate?
Cooper i fcu semn c da. Lans o cutare pe Google i dup
cteva secunde gsi un site web:
Cum listez asta?
Sachs o ajut i, o clip mai trziu, o foaie iei din imprimanta
laser. Cooper o prinse pe tabla de probe.
sta e sensul ei, spuse.

Brbatul Spnzurat nu se refera la o pedeaps aplicat cuiva.


Apariia sa n cursul unei sesiuni de ghicit indic o cutare
spiritual ce duce la o decizie, o tranziie, o schimbare de direcie.
Cartea prezice adesea un abandon n faa experienei, sfritul unei
lupte, acceptarea a ceea ce este. Cnd aceast carte v apare n
timpul ghicitului trebuie s v ascultai sinele interior, chiar dac
mesajul pare a fi contrar logicii.

Nu are nimic de-a face cu violena sau moartea, continu


Kara. ine de starea de suspendare i de ateptare. Cltin din
cap. Nu e genul de lucru pe care l-ar lsa un uciga dac ar avea
ct de ct habar de crile de tarot. Dac ar fi vrut s lase ceva
distructiv, ar fi fost Turnul sau una dintre crile din seria de sbii
din arcanele minore. Alea nseamn veti proaste.
Deci a ales-o doar pentru c pare nspimnttoare, rezum
Rhyme. i pentru c plnuia s-o sugrume sau s-o spnzure pe
Geneva.
Eu aa a crede.
Asta ne ajut, spuse Rhyme.
Sachs i mulumi i ea.
Ar trebui s m ntorc. Am repetiii. Kara i strnse mna
Genevei. Sper ca totul s se termine cu bine pentru tine.
Mersi.
Kara se ndrept spre u. Se opri i o privi pe Geneva.
i plac spectacolele de iluzionism i magic?
Nu ies prea mult, spuse fata. Sunt destul de ocupat cu
coala.
Ei bine, eu am un spectacol peste trei sptmni. Dac eti
interesat, toate detaliile sunt pe bilet.
Pe?
Bilet.
N-am bilet.
Ba ai, spuse Kara. E n poeta ta. Ah, da, i floarea de lng
el? Consider-o o amulet, care s-i aduc noroc.
Plec i se auzi ua nchizndu-se.
Despre ce vorbete? ntreb Geneva, privindu-i poeta,
care era nchis.
Sachs rse.
Deschide-o.
Desfcu fermoarul i clipi surprins. nuntru chiar se afla un
bilet la unul dintre spectacolele Karei. Lng el era o violet
presat.
Cum a fcut asta? opti Geneva.
Nu prea am reuit niciodat s-o prindem, spuse Rhyme.
tim doar c e a naibii de bun.
Pi asta cam da.
Eleva ridic floarea mov uscat.
Privirea criminalistului alunec spre cartea de tarot cnd
Cooper o prinse pe tabla de probe, alturi de explicaia sensului
ci.
Deci pare genul de obiect pe care un uciga l-ar lsa la locul
unui atac ocult. Dar el n-avea habar ce nseamn. A ales-o pentru
efect. Ceea ce nseamn c Dar vocea i pieri cu totul cnd privi
restul diagramei cu probe. Isuse.
Ceilali l privir.
Ce-i?
Ne-am nelat complet.
ncetnd s-i mai frece faa, Sellitto l ntreb:
Ce vrei s spui?
Uitai-v la amprentele de pe ceea ce se gsea n pachetul
pentru viol. i le-a ters pe ale lui, nu?
Da, confirm Cooper.
Dar exist amprente, explic criminalistul. i probabil sunt
ale vnztorului, din moment ce sunt aceleai ca pe bonul de
cas.
Corect, ridic Sellitto din umeri. i?
i asta nseamn c i-a ters propriile amprente nainte de a
ajunge la cas. Ct se afla n magazin. Se ls linitea n ncpere.
Iritat c nimeni nu se prindea, criminalistul continu. Fiindc
voia s lase amprentele vnztorului peste tot.
Sachs nelese.
Inteniona s lase n urm pachetul pentru viol. Ca noi s-l
gsim.
Pulaski cltin din cap.
Altfel ar fi ters totul doar dup ce ajungea acas.
Exact, spuse Rhyme, cu o not de triumf n glas. Cred c au
fost probe trucate. Ca s ne fac s credem c a fost un viol cu ceva
nuane oculte. Bun, bun S facem un pas napoi.
Rhyme fu amuzat de privirea jenat a lui Pulaski spre
picioarele lui Rhyme cnd criminalistul folosise acea expresie.
Un atacator d de urma Genevei ntr-un muzeu public. Nu
e cadrul tipic pentru o agresiune sexual. Apoi o lovete de
fapt, lovete manechinul suficient de tare ct s-o omoare, dac
nu s-o fac s leine timp de cteva ore. Dac aa stau lucrurile,
de ce mai are nevoie de cutter i de banda adeziv? i las n
urm o carte despre care el crede c e nspimnttoare, dar de
fapt ine de cutarea spiritual? Nu, n-a fost nicidecum o
tentativ de viol.
Atunci ce vrea s fac? ntreb Sellitto.
Tocmai asta ar fi bine s aflm naibii odat. Rhyme se gndi
o clip, apoi ntreb: i zici c dr. Barry nu a vzut nimic.
Mie aa mi-a spus, replic Sellitto.
ns subiectul se ntoarce i l ucide, se ncrunt Rhyme. Iar
domnul Nou-unu-zero a fcut ndri cititorul de microfie. E
un profesionist, dar izbucnirile de furie sunt foarte
neprofesioniste. Victima lui fuge n-o s stea s-i piard vremea
zdrobind chestii doar fiindc a avut o diminea proast. Rhyme
o ntreb pe fat: Spui c citeai dintr-un ziar vechi?
O revist, l corect ea.
Folosind cititorul de microfie?
Corect.
Alea?
Rhyme art din cap spre o pung mare de plastic pentru
probe n care se afla o cutie cu suporturi de microfie pe care
Sachs o adusese de la bibliotec. Dou compartimente, rolele unu
i trei, erau goale.
Geneva privi cutia. Ddu afirmativ din cap.
Da. Alea erau cele care conineau articolul pe care l citeam,
cele care lipsesc.
Ai luat rola care era n cititor?
Sachs rspunse:
Nu era nicio rol. Probabil c a luat-o cu el.
i a zdrobit cititorul ca noi s nu observm c suportul
dispruse. O, devine interesant. Oare ce voia s fac? Ce naiba
urmrea?
Sellitto rse.
Credeam c nu te intereseaz motivul. Doar probele.
Trebuie s poi deosebi, Lon, situaiile n care te foloseti de
motiv pentru a demonstra un caz la tribunal ceea ce o speculaie
n cel mai bun caz de cele n care te foloseti de motiv pentru a
ajunge la probe, pe baza crora se poate demonstra conclusiv
vinovia unui fpta. Un brbat i ucide partenerul de afaceri cu
un pistol pe care l identificm ca provenind din garajul lui,
ncrcat cu gloane pe care el le-a cumprat, avnd un bon cu
amprentele lui pe el. n acest caz, cui i pas dac i-a ucis
partenerul fiindc el crede c un cine vorbitor i-a cerut s fac
asta sau fiindc individul se culca cu nevasta lui? Probele susin
cazul. Dar ce te faci dac nu exist gloane, pistol, bon sau urme
de anvelope? Atunci o ntrebare perfect valid este de ce a fost
ucis victima? Rspunsul la ntrebare ne poate ghida spre dovezi
care vor reui s-l condamne. mi cer scuze pentru predic,
adug fr urm de regret n glas.
S-a dus buna dispoziie, aa-i? ntreb Thom.
Rhyme bombni:
mi scap ceva i nu-mi place.
Geneva sttea ncruntat. Rhyme observ i o ntreb:
Ce e?
Pi, m gndeam Domnul Barry spunea c mai era cineva
interesat de acelai numr al revistei ca i mine. Voia s-l citeasc,
dar domnul Barry i-a spus c va trebui s atepte pn termin eu
cu el.
A spus cine era?
Nu.
Rhyme medit asupra acestui lucru.
Atunci hai s speculm: bibliotecarul i spune acestui
individ c tu eti interesat de revist. Subiectul vrea s-o fure i s
te ucid fiindc ai citit-o sau o vei citi. Desigur, criminalistul nu
era convins c aa stteau lucrurile. Dar unul dintre motivele
pentru care avea att de mult succes era disponibilitatea de a
examina i teorii ndrznee, uneori foarte improbabile. i a luat
exact acel articol pe care l citeai, corect?
Fata ncuviin din cap.
E ca i cum ar fi tiut exact ce s caute Despre ce era
vorba?
Nimic important. Doar povestea unui strmo de-al meu.
Profesorul meu e foarte interesat de toat povestea cu rdcinile
noastre i ne-a pus s scriem despre cineva din trecutul nostru.
Cine a fost acest strmo al tu?
Ceva str-str-str, un sclav eliberat. M-am dus la muzeu
sptmna trecut i am aflat c exista un articol despre el ntr-un
numr din Coloreds Weekly Illustrated. Nu l aveau la bibliotec,
dar domnul Barry a spus c va scoate microfia din depozit.
Tocmai sosise.
Despre ce anume era articolul? insist Rhyme.
Ea ezit, apoi spuse nerbdtoare:
Charles Singleton, strmoul meu, a fost sclav n Virginia.
Stpnul lui i-a schimbat viziunea i i-a eliberat pe toi sclavii
si. i fiindc Charles i soia sa fuseser att de mult timp alturi
de familie i i nvaser copiii s scrie i s citeasc, stpnul
lor le-a oferit o ferm n statul New York. Charles a luptat n
Rzboiul Civil. Apoi s-a ntors acas i, n 1868, a fost acuzat c
furase ceva bani dintr-un fond educaional pentru negri. Doar
despre asta era vorba n articol. Tocmai ajunsesem n punctul n
care el a srit n ru ca s scape de poliiti, cnd a aprut
brbatul sta.
Rhyme observ c fata vorbea corect, dar i controla atent
cuvintele, de parc ar fi fost nite celui agitai ce ncercau s
fug. Avnd pe de-o parte prini educai i pe de alt parte
prieteni de strad precum Lakeesha, era firesc ca fata s sufere de
un fel de personalitate multipl din punct de vedere lingvistic.
Deci nu tii ce i s-a ntmplat? ntreb Sachs.
Geneva cltin din cap.
Cred c trebuie s presupunem c subiectul avea un
oarecare interes fa de ceea ce cercetai tu. Cine tia care era
subiectul lucrrii tale? Profesorul tu, presupun.
Nu, nu i-am spus exact. Nu cred c am spus nimnui n
afar de Lakeesha. E posibil ca ea s fi spus cuiva, dar m
ndoiesc. Temele nu prea o preocup, tii ce zic? Nici mcar cele
proprii. Sptmna trecut m-am dus la un birou de avocai din
Harlem s vd dac au vreun document de arhiv privind
infraciunile de prin 1800, dar nu i-am spus prea multe
avocatului de acolo. Desigur, dr. Barry tia.
i a spus asta i celeilalte persoane care era interesat de
revist, sublinie Rhyme. Acum, doar de dragul discuiei, s
presupunem c articolul respectiv cuprinde ceva ce subiectul nu
voia s se afle poate despre strmoul tu, poate cu totul
altceva. i arunc o scurt privire lui Sachs. Mai e cineva la locul
crimei?
Un poliist de patrul.
Cere-i s discute cu angajaii. S afle dac Barry a menionat
c era cineva interesat de acea revist veche. S-i verifice i biroul.
Lui Rhyme i mai veni o idee. i vreau i lista de convorbiri
telefonice din ultima lun.
Sellitto clatin din cap.
Linc, serios pare destul de subire, nu crezi? Despre ce
vorbim? Anii 1800? sta nu e un caz mort. E de-a dreptul
ngheat.
Un profesionist care a trucat scena crimei, aproape a ucis o
persoan i chiar a omort o alta chiar n faa unei duzini de
poliiti doar pentru a fura acel articol? Asta nu e subire, Lon.
E o poveste de foarte mare interes.
Poliistul cel masiv ridic din umeri i sun la secie pentru a
transmite ordinul colegului su aflat nc la datorie la locul
crimei, iar apoi sun la Departamentul Mandate pentru a le cere
s emit un mandat pentru lista de convorbiri avute pe
telefoanele muzeului i pe cel personal al lui Barry.
Rhyme o msur din priviri pe fata cea slab i decise c nu
avea de ales; trebuia s-i dea vestea cea grea.
tii ce ar putea nsemna toate astea, nu?
Fcu o pauz, dei vedea n privirea tulburat aruncat de
Sachs spre Geneva c cel puin ea tia ce nsemna. Ea fu cea care
i spuse fetei:
Lincoln spune c e probabil s te urmreasc n continuare;
Ce icneal! exclam Geneva Settle, cltinnd din cap.
Dup o pauz, Rhyme replic solemn:
M tem c nu-i numai asta.
Aezat la un calculator cu acces la internet dintr-un birou de
copiat acte din centrul Manhattanului, Thompson Boyd citea
tirile de pe site-ul postului local de televiziune, care afia
noutile la fiecare cteva minute.
Titlul mare al articolului pe care l citea era: ANGAJAT AL
MUZEULUI UCIS; MARTOR LA ATACUL ASUPRA UNUI
ELEV.
Fluiernd, aproape neauzit, examina fotografiile ce nsoeau
articolul, care l prezentau pe bibliotecarul-ef pe care tocmai l
omorse discutnd cu un poliist n uniform pe strada din faa
muzeului. Descrierea spunea: Dr. Donald Barry discut cu
poliia cu puin timp nainte s fie mpucat mortal.
Din cauza vrstei, numele Genevei Settle nu era menionat,
dei era descris ca fiind o elev de liceu care locuia n Harlem.
Thompson era recunosctor pentru acea informaie; nu tiuse n
ce cartier al oraului locuia fata. i conecta telefonul la portul
USB al computerului i transfer fotografia pe care i-o fcuse
fetei. Apoi o ncarc pe un cont de e-mail anonim.
Se deconect, plti pentru ct sttuse cu bani ghea, desigur
i porni spre partea de jos a Broadway-ului, n inima cartierului
financiar. Cumpr o cafea de la un vnztor ambulant, bu
jumtate din ea, apoi strecur n pahar plcuele de microfie pe
care le furase, puse capacul la loc i le arunc ntr-un co de
gunoi.
Se opri la un telefon public, privi n jur i vzu c nimeni nu-i
bga n seam. Form un numr. Nu se auzi niciun mesaj de
ntmpinare din partea serviciului de mesagerie vocal, doar un
bip:
Eu. Problem cu situaia Settle. Am nevoie s afli la ce
coal merge sau unde locuiete. E elev de liceu n Harlem.
Atta tiu. i-am trimis pe e-mail o fotografie cu ea A, nc ceva
dac ai ocazia s te ocupi personal de ea, mai primeti nc
cincizeci de mii. Sun-m cnd primeti mesajul. O s discutm
despre asta.
Thompson dict numrul telefonului la care se afla, apoi
nchise. Fcu un pas napoi, i ncruci braele i atept,
fluiernd ncet. De-abia apucase s nceap cntecul lui Stevie
Wonder, You Are the Sunshine of My Life, cnd telefonul ncepu s
sune.
Capitolul 7

Criminalistul se uit la Sellitto.


Unde e Roland?
Bell? A nsoit pe cineva din programul de protecie a
martorilor n partea de nord a statului, dar ar fi trebuit s se
ntoarc pn acum. Crezi c ar trebui s-l sunm?
Da, spuse Rhyme.
Sellitto l sun pe detectiv pe mobil i, din conversaie, Rhyme
deduse c Bell avea s plece imediat de la sediul central al Poliiei
din New York n ora.
Rhyme observ chipul ncruntat Genevei.
Detectivul Bell nu va face altceva dect s aib grij de tine.
Ca o gard de corp. Pn lmurim totul Acum, ai vreo idee
despre ce anume se credea c furase Charles?
Articolul spunea c aur sau bani, sau ceva de genul.
Aur care lipsete. A, asta e interesant. Lcomia unul dintre
cele mai bune motive.
E posibil ca unchiul tu s tie ceva despre asta? o ntreb
Sachs.
Unchiul meu? O, nu, el e fratele mamei mele. Charles era un
strmo din partea tatei. Iar el tia doar cteva lucruri. Mama
mtuii mele mi-a dat cteva scrisori de-ale lui Charles. Dar nu
tia nimic altceva despre el.
Unde sunt? Scrisorile alea? ntreb Rhyme.
Am una la mine. Bg mna n poet i o scoase. i
celelalte sunt acas. Mtua mea zicea c s-ar putea s mai aib
cteva cutii cu lucruri de-ale lui Charles, dar nu era sigur unde
erau. Geneva tcu, ncruntndu-i fruntea pe faa ntunecat i
rotund, i i spuse lui Sachs: nc ceva dac v ajut?
Spune, o ndemn Sachs.
mi amintesc din una dintre scrisori. Charles vorbea despre
un secret al lui.
Secret? ntreb Sachs.
Da, zicea c l supr faptul c nu poate dezvlui adevrul.
Dar c ar fi un dezastru, o tragedie dac ar face-o. Ceva de genul
sta.
Poate c se referea la furt, zise Rhyme.
Geneva nlemni.
Nu cred c a fcut-o. Cred c furtul i-a fost nscenat.
De ce? ntreb Rhyme.
Ea ridic din umeri.
Citii scrisoarea.
Fata vru, n mod spontan, s i-o dea lui Rhyme, apoi i ddu
seama i i-o ntinse lui Mel Cooper, fr a-i cere scuze pentru
gaf.
Tehnicianul o puse ntr-un cititor optic i, o clip mai trziu,
cuvintele elegant caligrafiate din secolul al XIX-lea se derulau pe
monitoarele plate din secolul XXI.

Dnei Violet Singleton


n grija
Dlui i dnei William Dodd
Essex Farm Road
Harrisburg, Pennsylvania
14 iulie 1S63

Iubita mea Violet,


Cu siguran ai aflat despre teribilele evenimente petrecute de
curnd n New York. Pot s te anun acum c linitea s-a reinstalat, dar
preul a fost mare.
Atmosfera de aici a fost incendiar, iar sute de mii de ceteni mai
puin norocoi nc sufer n arma episodului de panic economic de
acum civa ani ziarul Tribune al dlui Greeley a artat c speculaiile
nesbuite cu aciuni i mprumuturile fcute cu impruden au dus la
explozia unor bule pe pieele financiare ale lumii.
n acest context, nu a fost nevoie dect de o mic scnteie pentru a
strni recenta revolt: ordinul de recrutare a brbailor n armata
federal, pe care muli dintre noi l-au calificat drept necesar n lupta
noastr mpotriva rebelilor, dat fiind fora i rezistena surprinztoare
ale dumanului. Cu toate acestea, opoziia fat de recrutare a fost mai
solid i mai nimicitoare dect s-ar fi putut atepta cineva. Iar noi
negrii, aboliionitii i republicanii am devenii inta urii lor la fel de
mult ca ofierul nsrcinat cu recrutarea i oamenii si, dac nu chiar
mai mult.
Rzvrtiii, n mare parte irlandezi, au strbtut ca un vrtej tot
oraul, atacnd orice persoan de culoare care le ieea n cale, prdnd
case i instituii. S-a ntmplat s m aflu n compania a doi profesori i
a directorului de la Orfelinatul pentru Copii de Culoare cnd o mulime
a atacai cldirea i i-a dat foc! Vai, nuntru se aflau peste 200 de copii!
Cu ajutorul lui Dumnezeu am reuit s-i ducem pe micui ntr-un loc
sigur, lng o secie de poliie din apropiere, dar rzvrtiii ar fi fost n
stare s ne ucid pe toi.
Luptele au continuat ntreaga zi. n acea sear au nceput linrile.
Dup ce un negru a fost spnzurat, trupul i-a fost incendiat, iar
rzvrtiii au dansat n jurul lui bei de bucurie. A fost oribil.
Acum m-am refugiat la ferma noastr din nord i, din acest moment,
mi voi concentra atenia asupra misiunii mele de a le oferi educaie pe
copiilor din coala noastr, de a ngriji livada i de a contribui, pe ct
posibil, la cauza libertii poporului nostru.
Iubita mea soie, n urma acestor evenimente teribile, viaa mi se pare
nesigur i efemer i dac eti dispus s faci acest drum, mi doresc ca
tu i fiul nostru s venii acum s-mi fii alturi. Trimit n plic bilete
pentru amndoi i zece dolari de cheltuial. Voi veni n ntmpinarea
voastr n gara din New Jersey i vom merge cu barca n sus pe ru
pn la ferma noastr. Tu poi s m ajui la coal, iar Joshua i poate
continua nvtura i s ne ajute pe noi i pe James la moar i
magazinul de cidru. Dac v ntreab cineva ce facei i unde mergei,
rspundei cum fac i eu: spunei doar c suntei ngrijitori la ferma de
care v ocupai pentru stpnul Trilling, ct el lipsete. Vznd ura din
ochii rzvrtiilor am neles c nicieri nu suntem n siguran i chiar
n locul idilic unde ne aflm e foarte probabil s apar incendieri,
furturi i jafuri dac se afl c proprietarii fermei sunt negri.
Vin dintr-un loc n care am fost inut prizonier i tratat doar ca trei
cincimi de om. Am sperat c mutndu-m mai n nord lucrurile se vor
schimba. Dar, din pcate, nu aa stau lucrurile nc. Evenimentele
tragice din ultimele cteva zile mi arat c eu, tu i cei ca noi nu
suntem nc tratai ca brbai i femei ntregi, iar lupta noastr pentru
a deveni ntregi n ochii celorlali trebuie s continue cu o hotrre de
neclintit.
Cele mai calde salutri surorii tale i lui William, precum i copiilor
lor, desigur. Spune-i lui Joshua c sunt mndru de succesul su la
geografie.
Triesc cu gndul la ziua, apropiat acum, sper, n care v voi
revedea pe tine i pe fiul nostru.

Al tu cu dragoste,
Charles

Geneva scoase scrisoarea din scannerul optic. Ridic privirea


i spuse:
Revoltele mpotriva recrutrii din timpul Rzboiului Civil,
din 1863. Cele mai grave tulburri civile din istoria SUA.
Nu spune nimic despre secretul su, remarc Rhyme.
Despre asta spune n una dintre scrisorile pe care le am
acas. V-am artat asta ca s vedei c nu era un ho.
Rhyme se ncrunt.
Dar furtul a avut loc, cnd, la cinci ani dup scrisoarea asta?
De ce crezi c asta l absolv de vinovie?
Ce vreau demonstrez, spuse Geneva, e c nu pare a fi un
ho, nu-i aa? Nu pare a fi cineva care s fure dintr-un fond
pentru educaia fotilor sclavi.
Rhyme spuse simplu:
Asta nu-i o dovad.
Eu cred c e.
Fata privi din nou scrisoarea, o netezi cu mna.
Ce-i cu povestea aia despre trei cincimi de om? ntreb
Sellitto.
Rhyme i aminti ceva din istoria Americii. Dar informaiile
nerelevante pentru cariera lui de criminalist erau lsate deoparte,
ca nite nimicuri inutile. Cltin din cap.
Geneva explic:
nainte de Rzboiul Civil sclavii erau numrai ca fiind trei
cincimi dintr-o persoan atunci cnd era vorba s fie reprezentai
n Congres. Nu a fost o conspiraie confederat malefic, aa cum
s-ar putea crede; Nordul a fost cel care a inventat aceast regul.
Ei nu voiau ca negrii s fie luai deloc n calcul, fiindc astfel
Sudul ar fi avut mai muli reprezentani n Congres i n colegiul
electoral. Sudul voia ca negrii s fie socotii ca persoane ntregi.
Regula cu trei cincimi a fost un compromis.
Erau numrai pentru reprezentare, sublinie Thom, dar
oricum nu puteau vota.
O, bineneles c nu, spuse Geneva.
La fel ca femeile, dac tot veni vorba, adug Sachs.
Istoria social a Americii nu era nicidecum interesant pentru
Rhyme n acel moment.
A vrea s vd celelalte scrisori. i vreau s gsesc nc un
exemplar din acea revist, Coloreds Weekly Illustrated. Ce numr?
23 iulie 1868, spuse Geneva. Dar mie mi-a fost greu s o
gsesc.
O s m strduiesc, spuse Mel Cooper.
Iar Rhyme auzi cnitul degetelor sale pe tastatur.
Geneva se uita la ceasul ei de mn, un Swatch ncercat de
vreme.
Ei bine, eu chiar
Salut la toat lumea, strig vocea unui brbat din u.
mbrcat cu o jachet sport maro de tweed, o cma albastr
i blugi, detectivul Roland Bell intr n laborator. Dup ce fusese
poliist n Carolina de Nord natal, Bell se mutase la New York
din motive personale. Avea prul castaniu ciufulit, ochi blnzi i
era att de calm i de relaxat, nct colegii si de la ora deveneau
uneori uor nerbdtori cnd lucrau cu el, dei Rhyme suspecta
c motivul pentru care se mica ncet uneori nu inea de originea
sa, din sud, ci de firea sa meticuloas, dat fiind importana
postului su n cadrul NYPD. Specialitatea lui Bell era proiecia
martorilor i a altor poteniale victime. Operaiunea sa nu
constituia o unitate oficial n cadrul NYPD, dar purta oricum un
nume: SWAT. ns acesta nu era acronimul unitii tradiionale
de arme i tactic; era o abreviere pentru Echipa de Salvat Pielea
Martorului2.
Roland, ea e Geneva Settle.
Salutare, domnioar, rosti lent i-i strnse mna.

2 Saving the Witnesss Ass Team (n lb. englez, n original)


N-am nevoie de gard de corp, spuse ea ferm.
Nu-i face griji, n-ai s te mpiedici de mine, spuse Bell. Pe
cuvnt de onoare. O s fiu la fel de invizibil ca o cpu n iarba
nalt. i arunc o privire lui Sellitto. Acum, cu ce avem de-a face?
Detectivul corpolent i prezent detaliile cazului i tot ce tiau
pn n acel moment. Bell nu se ncrunt i nu cltin din cap,
dar Rhyme observ c i pironise privirea ntr-un punct, ceea ce
i trda ngrijorarea. Dar cnd Sellitto termin, Bell afi din nou
chipul de om relaxat i i puse Genevei cteva ntrebri despre ea
i familia ei pentru a-i face o idee cum s organizeze detaliile de
protecie. Ea i rspunse ezitant, ca i cum ar fi deranjat-o efortul.
ntr-un final, Bell termin, iar Geneva spuse nerbdtoare:
Trebuie neaprat s plec. Ar putea cineva s m duc acas
cu maina? Am s v dau scrisorile lui Charles. Dar apoi trebuie
s merg la coal.
Detectivul Bell te va duce acas, spuse Rhyme, apoi adug
rznd: Ct despre coal, credeam c am czut de-acord s-i iei
liber azi. O s recuperezi.
Nu, spuse ca ferm. Eu nu am fost de acord cu asta. Ai spus:
Hai s punem cteva ntrebri, apoi vom vedea.
Puini oameni i permiteau s-i arunce n faa lui Lincoln
Rhyme propriile cuvinte. Bombni:
Orice a fi spus, cred c va trebui s stai acas, acum cnd
tim c fptaul ar putea s fie nc pe urmele tale. Pur i simplu
nu eti n siguran.
Domnule Rhyme, trebuie s dau acele teste. Recuperrile la
coala mea uneori nu se mai in, crile de teste se pierd, nu se
consider c ai participat.
Geneva strngea furioas o gaic goal pentru curea de la
blugi. Era att de slab. Se ntreb dac prinii ei erau obsedai
de sntate i o hrneau doar cu cereale i tofu organic. Se prea
c muli profesori aveau aceast tendin.
Sun chiar acum la coal, spuse Sachs. Le voi spune c a
avut loc un incident i
Cred c vreau neaprat s merg, rosti Geneva ncet,
fixndu-i privirea neclintit n ochii lui Rhyme. Acum.
Stai acas doar o zi sau dou pn aflm mai multe. Sau,
adug Rhyme rznd, pn l bgm la mititica.
Inteniona s vorbeasc lejer, s o ctige de partea sa folosind
limbajul adolescenilor. Dar i regret imediat cuvintele. Nu
fusese sincer cu ea doar fiindc era tnr. Era ca atunci cnd
oamenii veneau s-l viziteze i erau exagerat de zgomotoi i
glumei fiindc el era invalid. Oamenii aceia l enervau.
Exact aa cum o enervase el pe ea acum.
Geneva spuse:
Chiar a aprecia s m conduc cineva cu maina, dac se
poate. Sau voi lua trenul. Dar trebuie s plec acum dac vrei
scrisorile alea.
Iritat c era nevoit s poarte acea btlie, Rhyme i spuse pe un
ton hotrt:
Va trebui s te refuz.
Pot s mprumut telefonul tu?
De ce? ntreb el.
Vreau s sun un anumit brbat.
Un brbat?
E avocatul de care v-am spus. Wesley Goades. A lucrat n
trecut pentru cea mai mare companie de asigurri din ar, iar
acum are un cabinet de avocatur n Harlem.
i pe el vrei s-l suni? ntreb Sellitto. De ce?
Fiindc vreau s-l ntreb dac putei s m mpiedicai s
merg la coal.
Rhyme pufni:
E pentru binele tu.
Cred c e treaba mea s decid asta, nu?
A prinilor sau a unchiului tu.
Nu ei trebuie s termine clasa a unsprezecea primvara
viitoare.
Sachs chicoti. Rhyme i arunc rapid o privire ntunecat.
Doar pentru o zi sau dou, domnioar, spuse Bell.
Geneva l ignor i continu:
Domnul Goades a obinut eliberarea lui John David Colson
din nchisoarea Sing-Sing dup ce fusese nchis timp de zece ani
pentru o crim pe care nu o comisese. i a dat n judecat New
Yorkul, adic nsui statul, de dou sau trei ori. A ctigat fiecare
proces. i tocmai a avut un caz la Curtea Suprem. n legtur cu
drepturile persoanelor fr adpost.
L-a ctigat i pe acela, nu? ntreb Rhyme acru.
De obicei ctig. De fapt, nu cred c a pierdut vreodat.
E o nebunie, murmur Sellitto, frecndu-i absent o pat de
snge de pe jacheta. Bombni: Eti o putoaic
N-ar fi trebuit s spun asta.
Geneva i arunc o privire sumbr i izbucni:
N-avei de gnd s m lsai s dau un telefon? Nu cumva
pn i deinuii au acest drept?
Detectivul cel masiv oft. Art spre telefon.
Geneva se ndrept spre telefon, cut n agenda ei i tast un
numr.
Wesley Goades, spuse Rhyme.
Geneva i nclin capul ateptnd s obin legtura. i spuse
lui Rhyme:
A absolvit la Harvard. A, da, i a dat n judecat i armata.
Pentru drepturile homosexualilor, cred.
Spuse la telefon:
Cu domnul Goades, v rog Putei s-i transmitei v rog
c l-a sunat Geneva Settle? Am fost martor la o infraciune i
sunt reinut de poliie Ddu adresa casei din ora a lui Rhyme,
apoi adaug. E mpotriva voinei mele i
Rhyme i arunc o privire lui Sellitto, care i ddu ochii peste
cap i spuse:
n regul.
Ateptai puin, spuse Geneva n receptor. Apoi se ntoarse
spre detectivul cel solid, mult mai nalt dect ea: Pot s merg la
coal?
Doar pentru test. Att.
Sunt dou.
n regul. Ambele nenorocite de teste, bombni Sellitto. Lui
Bell i spuse: nsoete-o.
Ca un cine de vntoare, am neles.
Vorbind n receptor, Geneva spuse:
Spunei-i domnului Goades c nu mai e cazul. Am rezolvat.
nchise.
Rhyme spuse:
Dar mai nti vreau acele scrisori.
De acord.
i trecu geanta cu cri peste umr.
Hei, tu, ltr Sellitto ctre Pulaski, du-te cu ei.
Da, domnule.
Dup ce Bell, Geneva i bobocul plecar, Sachs privi spre u
i rse.
Ei, sta-i un temperament vulcanic.
Wesley Goades. Rhyme zmbi. Cred c l-a inventat. A sunat
probabil la serviciul pentru ora exact.
Ddu din cap spre tabla cu probe:
S ne apucm de treab n legtur cu toate astea. Mel, tu te
ocupi de posibilul blci. i vreau ca faptele i profilul a ceea ce
avem pn acum s fie trimise ctre baza de date a Programului
de Arestare a Infractorilor Violeni, VICAP, i ctre Centrul
Naional de Informaii asupra Infracionalitii NCIC. Vreau s
verificai toate bibliotecile i colile din ora, s vedei dac tipul
care a vorbit cu Barry a discutat i cu ei i i-a ntrebat despre
Singleton sau despre acea revist Coloreds Weekly. A, i aflai cine
fabric pungi cu fee zmbitoare.
N-o s fie uor, anun Cooper.
Pi, tii ce? Viaa nu e mereu uoar. Apoi trimitei o prob
din sngele de pe funie ctre baza de date ADN CODIS.
Parc nu credeai c e vorba de o agresiune sexual.
CODIS era o baz de date ce cuprindea ADN-ul agresorilor
sexuali cunoscui.
Cuvintele de baz sunt aa cred, Mel. Nu sunt al naibii
de sigur de asta.
Pn aici i-a fost cu buna dispoziie, spuse Thom.
nc ceva
i aduse scaunul mai aproape i examin fotografiile ce
prezentau corpul bibliotecarului i o schi a locului n care
fusese mpucat, pe care o desenase Sachs.
Ct de departe era femeia fa de victim? l ntreb Rhyme
pe Sellitto.
Cine, trectoarea? A zice c patru metri jumtate ntr-o
parte.
Cine a fost mpucat primul?
Ea.
Iar mpucturile erau grupate. Cele care l-au atins pe
bibliotecar?
Foarte strns. La civa centimetri distan. intete bine.
Rhyme murmur:
N-a fost un glon rtcit, cel care a lovit-o pe femeie. A
mpucat-o intenionat.
Poftim?
Criminalistul i se adres celei mai bune mnuitoare a
pistolului din ncpere:
Sachs, cnd tragi mai multe focuri rapid, care e focul care va
avea cea mai mare precizie, cel mai probabil?
Primul. Nu te confruni cu reculul.
A rnit-o intenionat a intit un vas de snge important
ca s atrag atenia ct mai multor poliiti posibil, fiindc aa
avea o ans s scape, spuse Rhyme.
Isuse, murmur Cooper.
Spunei-i lui Bell. i lui Bo Haumann, i echipei sale de la
serviciile de urgen. Anunai-i cu ce fel de infractor avem de-a
face unul care nu are deloc scrupule n a rni oameni
nevinovai.
II
Regele Graffiti
Capitolul 8

Brbatul cel solid cobora pe trotuarul unei strzi din Harlem,


cu gndul la conversaia telefonic purtat cu o or n urm. l
fcuse fericit, l fcuse agitat, l fcuse atent. Dar n general se
gndea: Poate c lucrurile ncep s se ndrepte, n sfrit.
Ei bine, merita o ncurajare, un mic ceva care s-l ajute s
mearg mai departe.
Jax nu avusese prea mult noroc n ultima vreme. Desigur,
fusese fericit s scape din sistem. Dar cele dou luni scurse de la
eliberarea sa din nchisoare fuseser negre-tciune: fusese singur
i fr cea mai mic urm de noroc cu care s se procopseasc.
Dar ziua de azi era diferit. Telefonul legat de Geneva Settle
putea s-i schimbe viaa pentru totdeauna.
Urca pe Fifth Avenue, ndreptndu-se spre St. Ambrose Park,
cu o igar n colul gurii. Bucurndu-se de aerul rece de toamn,
bucurndu-se de soare. Bucurndu-se de faptul c oamenii se
ineau departe de el. Asta se datora parial faptului c nu
zmbea. Parial tatuajului de pucria. i chioptatului. (Dei,
la drept vorbind, chioptatul lui nu era cel al unui tip dur, de
juctor, genul de chioptat al unui gangster care impune respect,
era un chioptat de genul la-naiba-am-fost-mpucat. Dar
nimeni de aici nu tia asta.)
Jax era mbrcat n ceea ce purta ntotdeauna: blugi, o jachet
de armat zdrenuit i ghete de lucru grosolane din piele, destul
de uzate. n buzunar avea un teanc considerabil de verziori, n
special de douzeci, precum i un cuit cu mner din corn, un
pachet de igri i, pe un singur inel, o singur cheie, cea de la
micul su apartament de pe 136th Street. n cele dou camere ale
apartamentului existau un pat, o mas, dou scaune, un
calculator luat la mna a doua i vase de gtit cumprate la ofert
de la magazinul alimentar. Era doar o idee mai bine dect n
ultima sa locuin din Departamentul de Corecie al Statului
New York.
Se opri i privi n jur.
Era acolo, tipul slab cu jachet din piele maro prfuit un
brbat care ar fi putut avea la fel de bine treizeci i cinci sau
aizeci de ani. Se sprijinea de un gard din zale instabil ce
nconjura acest parc din mijlocul Harlemului. Soarele se reflecta
de pe buza umed a unei sticle de bere sau de vin pe jumtate
ascuns n iarba galben din spatele su.
Ce faci, omule? ntreb Jax, aprinzndu-i o alt igar n
drum spre el, apoi se opri.
Tipul cel slab clipi. Privi pachetul pe care i-l oferea Jax. Nu era
sigur despre ce era vorba, dar lu oricum o igar. O puse n
buzunar.
Jax continu:
Tu eti Ralph?
Tu cine eti?
Prieten cu DeLisle Marshall. Am fost n aripa S cu el.
Lisle? Tipul cel slab se relax. Puin. i abtu privirea de la
brbatul care l-ar fi putut rupe n dou i examin lumea de pe
stinghia lui format din zale. Lisle a ieit?
Jax rse.
Lisle a bgat patru gloane n capul unui nenorocit de toat
jalea. Mai repede o s ajung un negru la Casa Alb dect o s
ias Lisle.
Exist eliberare condiionat, tipule, spuse Ralph, fr ca
indignarea lui s reueasc s ascund faptul c fusese prins
verificndu-l pe Jax. Deci ce-a zis Lisle?
i trimite vorb. Mi-a zis s te caut. O s vorbeasc el
pentru mine.
S vorbeasc pentru tine, s vorbeasc pentru tine. OK.
Spune-mi cum arat tatuajul lui?
Micuului i slbuului Ralph, cu firava lui brbi, i revenea
parial curajul. Era vremea s-l testeze din nou.
Care dintre ele? rspunse Jax. Trandafirul sau sabia? i am
neles c mai are unul lng scul. Dar nu m-am apropiat
niciodat suficient ct s-l vd.
Ralph ddu din cap, fr s zmbeasc.
Cum te cheam?
Jackson. Alonzo Jackson. Dar mi se spune Jax.
Porecla lui avea o reputaie destul de faimoas. Se ntreb dac
Ralph auzise de el. Dar aparent, nu nu ridicase din sprncene.
Asta l enerv pe Jax.
Dac vrei s m verifici vorbind cu DeLisle, n-ai dect,
omule, dar nu-mi folosi numele la telefon, tii ce zic? Spune-i
doar c te-a vizitat Regele Graffiti ca s discute cu tine.
Regele Graffiti, repet Ralph, ntrebndu-se, evident, de
unde venea asta. nsemna oare c Jax mprtia peste tot sngele
unor nenorocii ca i cum ar fi fost vopsea? OK. Poate verific.
Depinde. Deci ai ieit.
Am ieit.
Pentru ce ai intrat?
Jaf armat i posesie de arme. Apoi adug pe un ton optit:
Au ncercat s m bage la tentativ de douzeci i cinci cu
douzeci i cinci. De la asta s-a redus la atac.
O referin pe scurt la prevederile Codului Penal referitoare la
crim, Seciunea 125.25.
Iar acum eti un om liber. Mito.
Jax se gndi c era amuzant iat-l pe jalnicul Ralph agitat i
dat peste cap cnd Jax apare cu o igar i un salut. Dar apoi
ncepe s se relaxeze cnd afl c a stat la pucrie pentru jaf
armat, posesie ilegal de arme i tentativ de omor, mprtiind
sngele ca vopseaua.
Harlem. Nu era al naibii de imposibil s nu-l iubeti?
nuntru, chiar nainte de a fi eliberat, apelase la DeLisle
Marshall pentru puin ajutor, iar fratele i spusese s se nhiteze
cu Ralph. DeLisle i explicase i de ce micul slbnog era o
cunotin util.
Omu la umbl peste tot. Ca i cum ar fi stpn peste strzi.
tie tot. Sau poate s afle.
Acum Regele Graffiti, cel care picta cu snge, trase tare din
igar i trecu la subiect:
Am nevoie s m aranjezi, omule, spuse Jax ncet.
Da? Ce-i trebuie?
Ceea ce nsemna i ce-i trebuie, i ce-mi iese mie din asta?
Corect.
Arunc o privire n jur. Erau singuri cu excepia unor
porumbei i a dou fete dominicane, scunde i drgue, care
treceau pe acolo. n ciuda frigului, purtau bluze decoltate i
pantaloni scuri i strmi pe trupurile rotunde, bune de tvlit.
Ai, papi, i strig zmbind una din ele lui Jax, continundu-
i drumul.
Fetele traversar strada i o luar spre est, spre zona lor. Fifth
Avenue era de ani de zile linia separatoare ntre Harlemul negru
i cel spaniol el barrio. Odat ce treceai de Fifth, erai n Cealalt
Parte. Chiar dac era tot mito, chiar dac era beton, tot nu era
acelai Harlem.
Jax le privi pn disprur.
La naiba!
Fusese nchis mult vreme.
Serios, spuse Ralph.
i modific poziia corpului i-i ncrucia braele ca un prin
egiptean.
Jax atept o clip, apoi se aplec i opti n urechea
faraonului:
Am nevoie de-o bucat.
De-abia ai ieit, omule, spuse Ralph dup un moment. Dac
eti prins cu o bucat, te bag la loc ntr-o clip. i nc mai ai de
fcut un an la Rikers pentru pistol. De ce vrei s-i asumi aa un
risc?
Jax ntreb rbdtor:
Poi s-o faci sau nu?
Tipul costeliv i modific punctul de sprijin i ridic privirea
spre Jax.
Cred c suntem grozavi, omule. Dar nu sunt sigur c tiu
unde s gsesc ceva pentru tine. O bucat, adic.
Atunci eu nu sunt sigur c tiu cui s-i dau asta.
Scoase un teanc de verziori, mai scoase civa de douzeci i
i-i ntinse lui Ralph. Fiind foarte atent, desigur. Pe strzile din
Harlem s vezi un negru care i strecoar nite bani altuia ar fi
atras atenia unui poliist, fcndu-l s ridice din sprncene, chiar
dac individul n-ar fi fcut dect s-i plteasc zeciuiala vreunui
preot de la biserica penticostal baptist din apropiere.
Dar singura sprncean care se ridic fu a lui Ralph cnd
ndes n buzunar bancnotele i privi restul teancului.
Ai ceva bani acolo.
Serios. Iar acum ai i tu ceva din ei. i ansa la mai muli. O
zi fericit.
Puse teancul deoparte.
Ralph mormi:
Ce fel de bucat?
Mic. Ceva s pot ascunde uor, tii ce zic?
Te cost cinci.
Dac ar costa dou, m-a descurca.
Plimbat?
De parc Jax i-ar fi dorit un pistol cu numrul de nregistrare
nc imprimat pe carcas.
Da tu ce crezi?
Atunci pe naiba, dou, spuse micul egiptean.
Era mai tupeist acum; nu omori oamenii care i pot face rost
de ceva ce i trebuie.
Trei, oferi Jax.
M-a descurca mai bine cu trei jumate.
Jax dezbtu n gnd. i strnse mna n pumn i lovi uor
pumnul lui Ralph. Arunc nc o privire n jur.
Acum, am nevoie de altceva. Ai relaii pe la coli?
Unele. Despre ce coli vorbeti? Nu tiu nimic despre
Queens, sau BK, sau Bronx, Doar de aici, din cartier.
Jax rse n sinea lui, gndindu-se cartier, pe naiba. El
crescuse n Harlem i nu locuise nicieri altundeva pe pmnt
dect n barci militare i n nchisori. Puteai s numeti acel loc
cartier dac trebuia, dar nu era un cartier adevrat. n L. A., n
Newark existau cartiere. i n unele pri din Brooklyn. Dar
Harlem era un univers diferit, iar Jax era iritat c Ralph folosise
termenul, dei presupunea c omul nu vorbea dispreuitor
despre acel loc; probabil c doar se uit la o mulime de emisiuni
tmpite.
Jax spuse:
Doar de aici.
Pot s ntreb.
Prea uor nelinitit deloc surprinztor, avnd n vedere c
un fost pucria arestat pentru tentativ de crim se interesa de
un pistol i de un liceu. Jax i mai strecur patruzeci de dolari.
Asta pru s-i uureze considerabil contiina.
OK, spune-mi ce trebuie s caut.
Jax scoase o foaie de hrtie din pachetul aflat n jacheta
militar. Era un articol pe care l descrcase din ediia electronic
a ziarului de New York Daily News. i ddu lui Ralph articolul
intitulat tiri de ultima or.
Jax lovi hrtia cu degetul.
Trebuie s-o gsesc pe fat. Asta despre care e vorba aici.
Ralph citi articolul cu titlul, ANGAJAT AL MUZEULUI UCIS;
MARTOR LA ATACUL ASUPRA UNUI ELEV. Ridic privirea.
Nu zice nimic despre ea, unde locuiete, despre coala ei,
nimic. Nici mcar nu zice cum naiba o cheam.
O cheam Geneva Settle. Ct despre restul Jax fcu un
semn din cap spre buzunarul omuleului, n care dispruser
banii, pentru asta i pltesc ie verziorii.
De ce vrei s-o gseti? ntreb Ralph holbndu-se la articol.
Jax fcu o scurt pauz, apoi se aplec spre urechea prfuit a
brbatului.
Uneori, oamenii pun ntrebri, se uit n jur i afl mai mult
rahat dect ar fi cazul s tie.
Ralph vru s mai ntrebe ceva, dar i ddu seama apoi,
probabil c, dei era posibil ca Jax s se fi referit la ceva ce fcuse
fata, era posibil i ca Regele Graffiti al sngelui s se fi referit la
Ralph ca fiind prea al naibii de bgcios el nsui.
D-mi o or sau dou.
i ddu lui Jax numrul lui de telefon. Micul faraon se mpinse
de pe lanul de zale, i recuper din iarb sticla de butur din
mal i o lu n jos pe strad.

Roland Bell i strecur maina Crown Vic, fr nsemne, prin


centrul Harlemului, un amestec de construcii comerciale i
blocuri de locuine. Lanurile comerciale Pathmark, Duane
Reade, Popeyes, McDonalds se ntindeau n imediata
vecintate a buticurilor cu de toate, unde puteai s ncasezi
cecuri, s i plteti facturile i s cumperi peruci i extensii din
pr natural, sau obiecte de art africane, sau butur, sau mobil.
Multe dintre cldirile mai vechi erau drpnate i nu puine
erau nchise cu scnduri sau sigilate cu obloane de metal
acoperite cu graffiti. Dincolo de strzile mai aglomerate,
aparatur casnic stricat sttea n ateptarea gunoierilor,
mizeriile erau adunate grmad i sprijinite de cldiri i
jgheaburi, iar locurile goale erau umplute n egal msur de
buruieni i grdini improvizate. Panourile acoperite cu graffiti
anunau spectacole la Apollo i la alte sli importante din centru,
n vreme ce sute de afie mrunte mpnzeau zidurile i
panourile, fcnd reclam la evenimente ale unor MC, DJ i
comediani obscuri. Brbaii tineri stteau n grupuri strnse, iar
unii priveau maina de poliie din spatele lui Bell cu un amestec
de pruden i dispre i, ocazional, sfidare pe fa.
Dar pe msur ce Bell, Geneva i Pulaski naintau spre vest,
atmosfera se schimba. Cldirile prsite erau demolate sau
renovate; afiele din faa antierelor prezentau csuele idilice de
ora ce aveau s le nlocuiasc n scurt timp pe cele vechi. Blocul
Genevei, nu departe de Morningside Park, abrupt i pietros, i de
Universitatea Columbia, era frumos i nconjurat de copaci, cu
trotuare curate. irurile de cldiri vechi erau bine reparate. Chiar
dac mainile erau dotate cu bastoane de protecie pe volan,
printre automobilele protejate cu bare de oel se numrau i
modele de Lexus sau Beemer.
Geneva art spre o cldire impecabil din gresie maro,
decorat, cu faade sculptate, cu fier forjat ce strlucea negru n
soarele dimineii trzii.
Aici locuiesc.
Bell conduse maina dou ui mai ncolo i parc lng o alt
main.
A, detective, spuse Ron Pulaski, cred c se referea la blocul
de acolo.
tiu, spuse el. Un lucru la care in e s nu dau de tire unde
locuiesc oamenii de care avem grij.
Bobocul ddu din cap, ca pentru a memora informaia. Att
de tnr, i spuse Bell. Are attea de nvat.
Intrm n cteva minute. Fii cu ochii n patru.
Da, domnule. La ce anume?
Detectivul nu prea avea timp s-l instruiasc asupra aspectelor
mai fine ale sarcinii de gard de corp; prezena lui avea s fie
suficient ct s le permit s rezolve aceast treab rapid.
Bieii ri, spuse.
Maina de poliie care i nsoise opri unde i art Bell, n faa
mainii Crown Vic. Poliistul din main avea s-i duc rapid
napoi lui Rhyme scrisorile pe care le voia. O clip mai trziu,
sosi o alt main, un Chevy fr nsemne ale poliiei. n ea se
aflau doi poliiti din cadrul echipei SWAT de protecie a
martorilor, condus de Bell, care aveau s rmn n locuina
vizat i n jurul ei. Dup ce aflase c subiectul era dispus s-i
atace pe trectori pur i simplu pentru a crea o diversiune, Bell
ceruse cteva ntriri. Echipa de oameni pe care o selectase
pentru aceast sarcin era formal din Luis Martinez, un detectiv
solid i tcut, i Barbe Lynch, o poliist tnr i foarte deteapt,
mbrcat n haine civile, care de-abia ncepuse s se ocupe de
munca de protecie, dar era nzestrat cu un radar intuitiv unic
cnd venea vorba s delecteze ameninri.
Sudistul cu siluet zvelt cobor din main i privi n jur,
nchizndu-i nasturii jachetei sport pentru a ascunde cele dou
pistoale pe care le purta la old. Bell fusese un bun poliist de
ora mic i era un priceput anchetator de ora mare, dar se simea
cu adevrat n elementul su cnd se ocupa de protecia
martorilor. Era un talent, ca modul n care putea adulmeca
vnatul n cmpiile pe care vnase n copilrie. Avea instincte.
Ceea ce detecta el era mai presus de elementele evidente cum
ar fi s observe lumina reflectat rapid de pe o lunet sau s aud
declicul unui ncrctor de pistol sau s remarce n reflexia unei
vitrine c martorul era urmrit. i ddea seama atunci cnd
cineva mergea cu un anumit scop, chiar dac, n mod logic, nu
avea niciunul. Sau cnd ceea ce era n aparen o parcare
nereuit, fr importan, aezase o main n poziia perfect
pentru a-i permite unui uciga s fug fr a fi nevoit s
manevreze prea mult volanul. Vedea configuraia unei cldiri i a
unei strzi i a unei ferestre i se gndea: Ei bine, aici s-ar
ascunde cineva care are gnduri necurate.
Dar n acel moment nu remarc nicio ameninare i o scoase
pe Geneva Settle din main, conducnd-o n cas i fcndu-le
semn lui Martinez i lui Lynch s-l urmeze. Le-o prezent pe
Geneva, apoi cei doi poliiti revenir afar pentru a cerceta
mprejurimile. Fata descuie ua de siguran din interior, apoi
intrar i urcar la etajul doi, nsoii de poliistul n uniform.
Unchiule Bill, strig ea, btnd la u. Eu sunt.
Ua fu deschis de un brbat corpolent, la vreo cincizeci de
ani, cu cteva semne din natere pe obraz. Zmbi i i fcu un
semn din cap lui Bell.
M bucur s v cunosc. M cheam William.
Detectivul se prezent i i strnser minile.
Scumpo, eti bine? E ngrozitor ce i s-a ntmplat.
Sunt bine. Atta c poliitii o s stea pe aici o vreme. Se
gndesc c e posibil ca tipul care m-a atacat s ncerce din nou.
Faa rotund a brbatului se ncrei de ngrijorare.
La naiba! Apoi fcu un semn spre televizor. Ai ajuns la tiri,
fato.
Au spus i cum o cheam? ntreb Bell ncruntndu-se,
tulburat de veste.
Nu. Din cauza vrstei. i nici n-au artat fotografii.
Ei bine, asta e ceva
Libertatea presei era un lucru foarte bun, dar n unele
momente Roland Bell i-ar fi dorit o anumit doz de cenzur
cnd venea vorba de a face publice identitile i adresele
martorilor.
Acum, rmnei toi pe hol i ateptai. Vreau s verific
nuntru.
Da, domnule.
Bell pi n apartament i l verific. Ua de la intrare era
asigurat cu dou yale i un zvor cu bar de oel de tipul celor
de la poliie. Ferestrele din fa ddeau spre casele de peste
drum. Cobor storurile. Ferestrele laterale se deschideau spre o
alee i spre cldirea de dincolo de strad. ns peretele din spate
era fcut din crmid solid i nu existau ferestre care s-i ofere
un punct mai nalt unui lunetist. Cu toate acestea, nchise
ferestrele, apoi trase jaluzelele pn jos.
Apartamentul era mare dou ui ddeau spre hol, una n
fa, de la sufragerie, i o a doua n spate, de la o camer de
serviciu. Se asigur c ncuietorile erau n regul i reveni n hol.
E n ordine, le strig.
Geneva i unchiul ei revenir.
Arat destul de bine. Dar asigurai-v c uile i ferestrele
rmn ncuiate, iar jaluzelele trase.
Da, domnule, spuse brbatul. Am s fac neaprat asta.
M duc dup scrisori, spuse Geneva i dispru n direcia
dormitorului.
Acum c Bell cercetase apartamentul pentru vedea ct este de
sigur, analiz sufrageria ca spaiu de locuit. i pru un loc rece.
Mobil alb impecabil, piele i pnz, totul acoperit cu huse de
plastic. Tone de cri, sculpturi i picturi din Africa i din
Caraibe, un dulap cu porelanuri umplut cu vase i pahare ce
preau foarte scumpe. Mti africane. Prea puine elemente
sentimentale, personale. Aproape nicio fotografie de familie.
Casa lui Bell era aglomerat peste msur cu fotografii de
familie n special cu cei doi fii ai si, precum i cu toi verii din
Carolina de Nord. Plus cteva fotografii cu rposata sa soie, dar
din respect fa de noua iubit Lucy Kerr, care era erif n
Carolina de Nord nu exista nicio fotografie cu Bell i soia sa
mpreun, doar unele n care ea era alturi de fiii si. (Lucy, care
era i ea bine reprezentat pe pereii casei lui, vzuse fotografiile
cu rposata doamn Bell i copiii ei i l anunase c l respecta
fiindc le pstrase la vedere. i nc ceva despre Lucy: cnd
spunea ceva, vorbea serios.)
Bell l ntreb pe unchiul Genevei dac observase vreun
necunoscut n mprejurimile casei n ultima vreme.
Nu, domnule. Absolut pe nimeni.
Cnd se vor ntoarce prinii ei?
N-a ti s v spun, domnule. Geneva e cea care a discutat
cu ei.
Cinci minute mai trziu, fata se ntoarse. i ddu lui Bell un
plic ce coninea dou hrtii nglbenite i sfrmicioase.
Poftim. Ezit. S fii ateni cu ele. Nu am copii ale lor.
O, nu-l cunoti pe domnul Rhyme, domnioar. E att de
atent cu probele de parc ar fi Sfntul Graal.
M ntorc dup coal, i spuse Geneva unchiului ei. Apoi
lui Bell: Sunt gata de plecare.
Ascult, fato, spuse brbatul. Vreau s fii politicoas, aa
cum i-am spus. Folosete domnule cnd te adresezi unui
poliist.
Ea i privi unchiul i i spuse pe un ton egal:
Nu ii minte ce a zis tata? C oamenii trebuie s-i ctige
dreptul de a fi numii domnule? Eu aa cred.
Unchiul rse:
Uite aa e nepoata mea. Are logica proprie. De asta o iubim.
mbrieaz-i unchiul, fato.
Jenat, ca fiii lui Bell cnd acesta i mbria n public, fata
accept eapn mbriarea.
Pe hol, Bell nmn scrisorile poliistului n uniform,
Ducei astea la casa lui Lincoln ct de repede posibil.
Da, domnule.
Dup plecarea acestuia, Bell i apel pe Martinez i Lynch prin
staia radio. Acetia raportar c nu era niciun pericol pe strad.
O duse jos pe fat n mare grab, iar de acolo n maina Crown
Vic. Pulaski apru rapid i intr dup ei.
Pornind motorul, Bell i arunc o privire fetei.
Ascult, domnioar, cnd ai o clip, ce-ar fi s te uii n
ghiozdanul la al tu i s-mi dai o carte de care nu vei avea
nevoie astzi.
O carte?
De exemplu, un manual.
Gsi una.
Studii sociale? E cam plictisitoare.
O, nu e ca s-o citesc. E ca s pretind c sunt profesor
suplinitor.
Ea ddu din cap a nelegere.
V dai drept profesor. Hei, asta e mito.
Aa m gndeam i eu. Acum, vrei s-i pui centura? A
aprecia asta. i tu, bobocule.
Capitolul 9

Indiferent dac Subiectul 910 era sau nu un agresor sexual,


secvena sa de ADN nu se gsea n baza de date CODIS.
Rezultatul negativ era tipic pentru lipsa pistelor din acest caz,
se gndi Rhyme frustrat. Primiser restul fragmentelor de glon,
scoase din corpul lui dr. Barry de ctre medicul care efectuase
autopsia, dar erau i mai sfrmate dect cele scoase de la femeia
din public i nu serveau cu nimic mai mult verificrilor din
bazele de date IBIS sau DRUGFIRE dect fragmentele de
dinaintea lor.
Aveau veti i de la cteva persoane de la muzeul afro-
american. Dr. Barry nu i spusese nici unui angajat c un alt
vizitator ar fi fost interesat de numrul din 1868 al revistei
Coloreds Weekly Illustrated. Nici listele de apeluri telefonice ale
muzeului nu dduser nimic la iveal. Toate apelurile erau
direcionate ctre o central principal i redirecionate spre
interioare, fr a se pstra detalii. Nici apelurile primite sau
efectuate de pe mobilul su nu le ofereau nicio pist.
Cooper le spuse ce aflase de la proprietarul Trenton Plastics,
unul dintre cei mai mari productori de pungi din plastic pentru
cumprturi din ar. Tehnicianul le relat istoria imaginii cu faa
zmbitoare, aa cum i fusese spus de ctre proprietarul firmei:
Ei cred c faa a fost imprimat iniial pe nasturi, de ctre o
sucursal a firmei State Mutual Insurance, n anii 60, pentru a
crete moralul n firm i ca mic truc promoional. n ani 70, doi
frai au desenat o astfel de fa cu sloganul Fii fericit. Un fel de
alternativ la simbolul pcii. Pn la acea dat, imaginea ajunsese
s fie imprimat pe cincizeci de milioane de obiecte n fiecare an,
de ctre zeci de companii.
i care e rostul acestei lecii despre cultura pop? murmur
Rhyme.
Chiar dac exist drepturi de autor asupra imaginii, ceea ce
nimeni nu pare s tie, exist zeci de companii care produc pungi
cu fee zmbitoare. i ar fi imposibil s-i gsim originea.
Drum nchis
Dintre zecile de muzee i biblioteci la care ntrebaser Cooper,
Sachs i Sellitto, dou raportaser c un brbat sunase ntr-adevr
n ultimele cteva sptmni interesndu-se de un numr al
revistei Coloreds Weekly Illustrated din iulie 1868. Acest lucru era
ncurajator, fiindc teoria lui Rhyme susinea c era posibil ca
revista s fi fost motivul din spatele atacului asupra Genevei
Settle. Dar nici una dintre instituii nu avea acel numr i nimeni
nu i amintea numele celui care sunase presupunnd c s-ar fi
prezentat. Nimeni altcineva nu prea s aib o copie a revistei pe
care s o poat examina i ei. Muzeul de Jurnalism Afro-
american din New Haven i anunase c ei avuseser un set
complet de microfie, dar acesta dispruse.
Rhyme medit posomort asupra acestei veti cnd un
computer emise un semnal sonor, iar Cooper anun:
Am primit un rspuns de la Programul de Arestare a
Infractorilor Violeni.
Aps un buton i trimise e-mailul spre toate monitoarele din
laboratorul lui Rhyme. Sellitto i Sachs se strnser n jurul
unuia, Rhyme privi propriul ecran plat. Era un e-mail securizat
de la un detectiv din cadrul laboratorului pentru scena crimei din
Queens.

Domnule inspector Cooper,


n urma cererii dumneavoastr, am verificat profilul infracional
pe care ni l-ai trimis att n baza de date a Programului de Arestare
a Infractorilor Violeni, ct i n cea a Sistemului de Urmrire a
Anchetelor de Omucidere i am gsit dou cazuri care se potrivesc:

Incidentul unu: Omucidere n Amarillo, Texas. Cazul nr. 3451-01


(divizia Texas Rangers). n urma cu cinci ani, Charles T. Tucker, n
vrsta de aizeci i apte de ani, fost angajat de stat pensionat, a fost
gsit mort n spatele unui centru comercial de lng locuina sa.
Fusese lovit n moalele capului cu un obiect contondent, probabil
pentru a-l imobiliza, apoi linat. O frnghie din fibra de bumbac, cu
un nod, i-a fost trecut n jurul gtului i aruncat peste creanga
unui copac, apoi tras puternic de atacator. Urmele de zgrieturi de
pe gt arat c victima a fost contient timp de cteva minute
nainte de a muri.

Elemente comune cazului Subiectul 910:


Victima a fost imobilizat cu o singur lovitura n moalele
capului.
Suspectul purta pantofi sport mrimea 46, cel mai probabil
marca Bass. Uzur neuniform la pantoful drept, sugernd
un picior rsucit spre exterior.
O frnghie din fibr de bumbac cu pete de snge a fost arma
crimei; fibrele sunt similare cu cele gsite la scena crimei din
cazul actual.
Motivul a fost nscenat. Crima prea s fi fost una ritualic.
Pe pmnt, la picioarele sale, au fost aezate lumnri, iar n
pmnt a fost desenat o pentagram. Dar ancheta asupra
vieii victimei i a profilului infraciunii i-au determinat pe
anchetatori s concluzioneze c aceste probe au fost puse
intenionat pentru a induce poliia n eroare. Nu s-a stabilit
un alt motiv.
Nu s-au putut preleva amprente; suspectul a purtat mnui
de latex.
Status: Activ

Care e urmtorul caz? ntreb Rhyme.


Cooper trase pagina n sus.

Incidentul doi: Omucidere n Cleveland, Ohio. Caz 2002-34554F


(Poliia Statului Ohio). n urm cu trei ani, un om de afaceri de
patruzeci i cinci de ani, Gregory Tallis, a fost gsit mort n
apartamentul su, mpucat mortal.

Elemente comune cazului Subiectul 910:


Victima a fost imobilizat cu lovituri n moalele capului cu un
obiect contondent.
Amprentele pantofilor suspectului sunt identice cu cele ale
pantofilor sport Bass, cu piciorul drept rsucit spre exterior.
Moartea a fost cauzat de trei mpucturi n inim. Calibru
mic, probabil de 22 sau 25 mm, similar cu cel din cazul actual.
Nu s-au putut preleva amprente; suspectul a purtat mnui de
latex.
Victima a fost dezbrcat de pantaloni i i s-a inserat o sticl n
rect, cu intenia aparent de a sugera c a fost victima unui viol
homosexual. Psihologul criminalist al Poliiei Statului Ohio a
concluzionat c scena a fost trucat. Victima urma s depun
mrturie ntr-un viitor proces legat de crima organizat.
Registrele bancare arat c inculpatul a retras cincizeci de mii n
bani ghea cu o sptmn nainte de crim. Nu s-a reuit s se
dea de urma banilor. Autoritile presupun c acesta a fost
onorariul vrsat unui uciga pltit pentru a-l omor pe Tallis.

Status: Caz deschis, dar inactiv din cauza probelor trucate.

Probe trucate, i spuse Rhyme Isuse. Privi monitorul.


nscenarea probelor pentru a da impresia unui motiv fals i
un alt atac fals ritualic. Fcu un semn din cap spre cartea de tarot
cu Brbatul Spnzurat. Amorire cu bastonul, apoi strangulare
sau mpucare, mnui de latex, pantofii Bass, piciorul drept
Sigur, s-ar putea s fie omul nostru. i se pare c e uciga pltit.
Dac e aa, avem probabil doi infractori; subiectul i oricine ar fi
cel care l-a angajat. n regul, vreau toate informaiile pe care le
au poliitii din Texas i Ohio despre ambele cazuri.
Cooper ddu cteva telefoane. Fu informat c autoritile din
Texas aveau s verifice dosarul i s ia din nou legtura cu ei ct
mai repede posibil. n Ohio ns, un detectiv i confirm c
dosarul se numra printre cele cteva zeci de cazuri vechi rtcite
n timpul mutrii ntr-un sediu nou cu doi ani n urm. Aveau s-
l caute:
Dar, adug brbatul, nu v facei prea mari sperane.
Rhyme se strmb auzind aceste lucruri i-i spuse lui Cooper
s-i zoreasc s dea de urma dosarului dac era posibil.
O clip mai trziu sun celularul lui Cooper, iar el rspunse:
Alo? D-i btaie.
Lu cteva notie, apoi i mulumi celui care sunase i nchise.
Erau de la trafic. Au dat n sfrit de urma autorizaiilor
emise pentru carnavaluri sau srbtori suficient de ample ca s
duc la nchiderea unor strzi pe parcursul ultimelor cteva zile.
Dou n Queens o asociaie de cartier i un ordin al unei
fraterniti greceti. O srbtoare de Ziua lui Columb, n
Brooklyn i nc una n Little Italy. Aia a fost mare. Mulberry
Street.
Ar trebui s trimitem cteva echipe n fiecare dintre cele
patru cartiere, spuse Rhyme. S verifice toate magazinele mixte
cu reduceri care folosesc pungi cu fee zmbitoare, n care se
vnd prezervative, band adeziv i cuttere i care folosesc o cas
de marcat sau un calculator ieftin. Dai-le echipelor o descriere a
subiectului i s vedem dac vreunul dintre angajai i-l poate
aminti.
Rhyme l privea pe Sellitto fixnd cu privirea o pat mic i
ntunecat de pe mneca jachetei sale de la costum. O alt pat
de snge datorat mpucturilor din acea diminea, presupuse.
Detectivul cel masiv nu se clinti. Deoarece era poliistul cel mai
nalt n grad, el trebuia s sune la unitatea de servicii de urgen
i la departamentul de poliie de patrul. Dar se prea c nu-l
auzise pe criminalist.
Rhyme i arunc o privire lui Sachs, care ddu din cap i sun
la centru ca s discute cu ofierii despre organizarea echipelor.
Cnd nchise, observ c Rhyme se uita fix la panoul cu indicii,
ncruntndu-se.
Ce nu e n regul?
El nu rspunse imediat, ncercnd s-i dea seama ce anume
nu era n regul. Apoi nelese. Ca un pete pe uscat
Cred c avem nevoie de ceva ajutor aici.
Una dintre cele mai dificile probleme cu care se confrunt
criminalitii este necunoaterea teritoriului. Valoarea unui analist
al scenei crimei este dat de cunotinele sale despre zona locuit
de suspeci geologia, sociologia, istoria, cultura pop, nivelul de
ocupare a forei de munc totul.
Lincoln Rhyme se gndea la ct de puine tia despre lumea n
care tria Geneva Settle: Harlemul. Citise statisticile, desigur.
Majoritatea populaiei era alctuit dintr-un amestec egal de
negri africani (att imigrani receni, ct i venii de mult) i
hispanici negri i non-negri (n cea mai mare parte portoricani,
dominicani, din Salvador i din Mexic), urmai de civa albi i
civa asiatici. Exista un anumit grad de srcie i bande
organizate, i droguri, i violen centrate n mare parte n jurul
proiectelor , dar o mare parte din cartier era, n general, sigur,
cu mult mai sigur dect multe pri din Brooklyn, Bronx sau
Newark. n Harlem existau mai multe biserici, moschei,
organizaii comunitare i asociaii de prini ngrijorai dect n
oricare alt cartier din metropol. Locul fusese o adevrat Mecca
pentru drepturile civile ale negrilor i pentru cultura i arta
negrilor i a hispanicilor. n prezent era centrul unei noi micri;
cea pentru egalitate fiscal. Existau zeci de proiecte n
desfurare pentru dezvoltare economic, iar investitori de toate
rasele i naionalitile se grbeau s bage bani n Harlem,
profitnd ndeosebi de piaa imobiliar foarte activ.
Dar acestea erau fapte seci din New York Times, date ale
Departamentului de poliie al New Yorkului. Nu-l ajutau ctui
de puin pe Rhyme s neleag de ce un uciga profesionist voia
s ucid o adolescent din acest cartier. ncercarea sa de a-l gsi
pe Subiectul 910 era serios mpiedicat de aceast limitare. i
comand telefonului s efectueze un apel, iar programul i fcu
imediat legtura cu un numr de la biroul din centru al FBI-ului.
Dellray la telefon.
Fred, sunt Lincoln. Am nevoie de ceva ajutor din nou.
Colegu meu prietenos de la centru te-a ajutat?
Da, sigur c da. i cel din Maryland la fel.
M bucur s aud asta. Stai o clip s dau pe cineva afar din
birou.
Rhyme fusese de mai multe ori n biroul lui Dellray. ncperile
din cldirea federal ce i erau rezervate agentului negru nalt i
costeliv erau pline de cii de literatur i filosofie ezoteric,
precum i cu rafturi coninnd diversele inute pe care le purta
cnd lucra sub acoperire, dei nu prea mai fcea munc de teren.
n mod ironic, pe aceste rafturi se gseau costumele Brooks
Brothers, cmile albe i cravatele n dungi specifice FBI-ului.
inuta obinuit a lui Dellray era ca s fim blnzi bizar.
Treninguri i tricouri cu jachete sport, iar dintre culori prefera
verdele, albastrul i galbenul. Cel puin evita plriile, care l-ar fi
fcut s semene cu un pete dintr-un film vechi despre
exploatarea negrilor.
Agentul reveni la telefon, iar Rhyme l ntreb:
Cum merge treaba cu bomba?
Am mai primit un telefon anonim azi-diminea, n privina
consulatului israelian. Exact ca sptmna trecut. Atta c
iscoadele mele nici mcar cei mai valoroi biei nu pot s-mi
spun absolut nimic concret. Asta m scoate din srite. n fine, cu
ce te mai ocupi?
Cazul sta ne duce n Harlem. l vizitezi des?
Mai trec pe acolo uneori. Dar nu sunt un mare cunosctor.
Sunt nscut i crescut n BK.
BK?
Brooklyn, original satul Breuckelen, druit nou prin
bunvoina companiei Dutch West India, n anii 1640. Primul
ora oficial din statul New York, dac ii neaprat s tii. Oraul
natal al lui Walt Whitman. Dar nu cred c vrei s discutm
cultur general timp de un sfert de or.
Poi s scapi din birou i s faci puin munc de cercetare
pe strzi?
O s-mi fac timp pentru tine. Dar nu pot promite c-o s te
ajut prea mult.
Ei bine, Fred, ai un avantaj fa de mine, n ceea ce privete
integrarea n peisajul din acea parte a oraului.
Sigur, sigur, sigur eu nu sunt nfipt ntr-un scaun cu rotile
rou aprins.
Astea ar fi dou avantaje, replic Rhyme, a crui piele era la
fel de deschis precum prul blond al bobocului Pulaski.
Sosir i celelalte scrisori ale lui Charles Singleton de la
Geneva.
Nu fuseser pstrate foarte bine de-a lungul anilor i erau
terse i fragile. Mel Cooper le puse cu grij ntre dou foi
transparente dup ce tratase chimic cutele pentru a se asigura c
hrtia nu avea s se rup.
Sellitto se duse la Cooper.
Ce avem?
Tehnicianul centr scanerul optic asupra primei scrisori i
aps un buton. Imaginea apru pe mai multe dintre monitoarele
de computer din ncpere.

Mult preaiubita mea Violet,

Nu am dect o clip s notez cteva cuvinte ctre tine n cldura


i calmul primelor ore ale acestei diminei de duminic. Regimentul
nostru, al 31-lea din New York, s-a schimbat foarte mult de cnd
eram doar nite recrui necopi care se adunau pe Harts Island. ntr-
adevr, avem acum greaua sarcin de a-l urmri pe nsui generalul
Robert E. Lee, a crui armat este n retragere dup ce a fost nvins
la Petersburg, Virginia, pe 2 aprilie.
Acum i-a creat un post de rezisten cu cei treizeci de mii de
oameni ai si, n inima Confederaiei, iar regimentului nostru i-a
revenit sarcina, alturi de altele, s apere linia dinspre vest cnd va
nceta s fug, ceea ce cu siguran va face, fiindc att generatul
Grant, ct i generalul Sherman se abat asupra lui cu armate mai
numeroase.
Momentul de fa e linitea dinaintea furtunii, iar noi ne-am
strns toi la o ferm mare. Sclavi desculi stau prin preajm
privindu-ne, mbrcai n haine de bumbac de-ale negrilor. Unii nu
spun nimic, numai ne fixeaz cu o privire goal. Alii ne ncurajeaz
din toat inima.
Nu cu mult timp n urm, comandantul nostru a venit clare la
noi, a desclecat i ne-a mprtit planul de btaie pentru azi. Apoi
a rostit din memorie cuvinte ale domnului Frederick Douglass,
cuvintele pe care mi le amintesc astfel: Odat ce lsai brbatul
negru s mbrace literele SUA, s poarte un vultur pe nasturii si, o
muscheta pe umr i gloane n buzunar, nimeni de pe lume nu va
putea nega c el i-a ctigat dreptul da a fi cetean al Statelor
Unite
Ne-a dat apoi onorul i ne-a spus c a fost un privilegiu pentru el
s lupte alturi de noi n aceast campanie susinut de Dumnezeu,
menit s reunifice ara.
Regimentul 31 i-a rspuns cu urale cum n-am mai auzit
niciodat.
Iar acum, draga mea, aud tobe n deprtare i trosnetul artileriei,
artnd nceputul btliei. Dac acestea sunt ultimele cuvinte ce i le
pot trimite de pe aceast parte a rului Iordan, s tii c v iubesc pe
tine i pe fiul nostru mai presus de cuvinte. S ii cu dinii de ferma
noastr, s spui n continuare povestea c suntem ngrijitori ai
pmntului, nu proprietari, i s refuzi orice ofert de a vinde. Vreau
ca pmntul s treac netirbit n minile fiului nostru i ale
urmailor si; meseriile i negourile cresc i se prbuesc, pieele
financiare sunt nesigure, dar pmntul este marea constant a lui
Dumnezeu iar, n cele din urm, cu ferma noastr ne vom ctiga
respectul n ochii celor care nu ne respect acum. Va fi salvarea
copiilor notri i a generaiilor urmtoare. Acum, draga mea, trebuie
s-mi iau din nou puca i s fac ceea ce ne cere Dumnezeu, pentru a
apra libertatea noastr i a salva sfnta noastr ar.

Al tu venic iubitor,
Charles
9 aprilie 1865
Appomattox, Virgina

Sachs ridic privirea.


Of. sta da, suspans.
Nu chiar, zise Thom.
Ce vrei s spui.
Pi tim c au reuit s menin Frontul.
Cum?
Fiindc 9 aprilie e ziua n care Sudul s-a predat.
Nu prea m intereseaz o introducere n istorie, spuse
Rhyme. Vreau s aflu acest secret.
Asta e n cealalt, zise Cooper, scannd cea de-a doua
scrisoare. O fix pe scanner.

Mult iubita mea Violet,

Mi-e dor de tine, draga meu, i de micuul nostru Joshua. M


bucur vestea c sora ta a trecut cu bine de boala ce a urmat naterii
nepotului tu i i sunt recunosctor Domnului Isus Hristos c ai
fost acolo s o ajui n aceste clipe grele. ns cred c e mai bine s
rmi n Harrisburg deocamdat. Vremurile sunt tulburi i mai
primejdioase, cred eu, mult mai grav dect ceea ce s-a ntmplat n
timpul Rzboiului de Secesiune.
S-au petrecut att de multe n luna de cnd ai plecat.
Ct de mult s-a schimbat viaa mea, de la cea de simplu fermier i
nvtor de coal la actuala mea situaie! Sunt implicat n
probleme ce sunt dificile i periculoase i ndrznesc s spun
vitale pentru poporul nostru.
n aceast noapte eu i tovarii mei ne ntlnim din nou la
Culmile Spnzurtorii, care a ajuns s semene cu un castel sub
asediu. Zilele par nesfrite, cltoria extenuant. Viaa mea const
din ore pline de zel, plecri i sosiri la adpostul ntunericului i
evitarea celor care ne-ar face ru, cci acetia sunt numeroi i nu
doar foti, rebeli; i n Nord suni muli oameni ostili cauzei noastre.
Primesc adesea ameninri, unele voalate, altele explicite.
Un alt comar m-a trezit devreme azi-diminea. Nu-mi amintesc
imaginile ce mi-au bntuit somnul, dar dup ce m-am trezit n-am
mai reuit s adorm. Am stat treaz pn n zori, gndindu-m ct e
de greu s port acest secret cu mine. mi doresc att de mult s-l
mprtesc lumii, dar tiu c nu pot. Sunt ct se poate de sigur c
dezvluirea lui ar avea consecine tragice.
Iart-mi tonul sumbru. Mi-e dor de tine i de fiul nostru i sunt
teribil de obosit. Poate c mine sperana va renate. Sper s fie aa.

Al tu plin de afeciune
drgstoas, Charles,
3 mai 1867

Ei bine, medita Rhyme, vorbete despre secret. Dar care e?


Trebuie s fie legat cumva de acele ntlniri de pe Culmile
Spnzurtorii. Pentru poporul nostru. Drepturi civile sau
politic. A menionat asta i n prima sa scrisoare Ce naiba sunt
Culmile Spnzurtorii?
Privirea i fugi spre cartea de tarot cu Brbatul Spnzurat,
atrnat de un picior ntr-o spnzurtoare.
Caut eu, spuse Cooper, i acces internetul. O clip mai
trziu, spuse: A fost un cartier din Manhattan din secolul al XIX-
lea, Upper West Side, centrat n jurul Bloomingdale Road i
Eightieth Street. Bloomingdale a devenit Boulevard, apoi
Broadway. i privi ridicnd dintr-o sprncean. Nu departe de
aici.
Nu cumva sunt Culmile Spnzurtorilor?
Nu. Cel puin, nu n rezultatele pe care le-am gsit eu.
Mai este ceva n legtur cu zona?
Cooper arunc o privire pe site-ul societii istorice:
Cteva lucruri. O hart din 1872.
Roti monitorul spre Rhyme, care l privi atent, remarcnd c
acel cartier cuprindea o zon ntins. Existau cteva proprieti
deinute de magnai i finaniti de vi veche din New York,
precum i sute de apartamente i locuine mai mici.
Hei, Lincoln, privete, spuse Cooper, atingnd o parte din
hart de lng Central Park. Asta e casa ta. Unde ne aflm acum.
Era o mlatin pe vremea aceea.
Interesant, murmur Rhyme sarcastic.
Singura referin e un articol din Times de luna trecut
despre reconsacrarea unei noi arhive la Fundaia Sanford sta e
conacul la vechi de pe Eighty-first.
Rhyme i aminti o construcie victorian mare de lng
Sanford Hotel o cldire de apartamente n stil gotic, cu un aer
fantomatic, ce semna cu apropiata Dakota, n care fusese ucis
John Lennon.
Cooper continu:
Conductorul fundaiei, William Ashberry, a inut un
discurs la ceremonie. A vorbit despre ct de mult s-a schimbat
Upper West Side din anii n care era cunoscut drept Culmile
Spnzurtorii. Dar att. Nimic specific.
Prea multe elemente fr legtur, reflect Rhyme. n acel
moment computerul lui Cooper emise un semnal sonor,
anunnd sosirea unui e-mail. Tehnicianul l citi i arunc o
privire echipei.
Ascultai aici. E despre Coloreds Weekly Illustrated. Curatorul
colegiului Booker T. Washington din Philly tocmai mi-a trimis
asta. Biblioteca avea singura colecie complet a revistei din ar.
i
Avea? izbucni Rhyme. Cum naiba avea?
Sptmna trecut un incendiu a distrus ncperea n care
era pstrat.
Ce se spune n raportul de incendiere? ntreb Sachs.
N-a fost considerat incendiere intenionat. Se pare c s-a
scurtcircuitat un bec i au luat foc cteva hrtii. Nu a fost nimeni
rnit.
Pe naiba n-a fost incendiere intenionat. Cineva a pornit
focul. Deci, are curatorul vreo alt sugestie unde am putea
gsi?
Aveam de gnd s continui.
Ei bine, continu!
coala are o politic prin care totul se scaneaz i se
pstreaz n arhivele lor sub form de fiiere Adobe.pdf.
Ne apropiem de veti bune, Mel? Sau doar ne icanezi?
Cooper mai aps cteva taste. Fcu un semn spre ecran.
Voil 23 iulie 1868, Coloreds Weekly Illustrated.
Nu mai spune. Ei bine, citete-ne, Mel. nainte de toate, s-a
necat sau nu domnul Singleton n rul Hudson?
Cooper tast ceva i, o clip mai trziu, i mpinse ochelarii la
rdcina nasului, se aplec n fa i spuse:
S-i dm btaie. Titlul e: Ruine, povestea frdelegii unui
fost sclav. Charles Singleton, veteran al rzboiului dintre state,
trdeaz cauza poporului nostru ntr-un incident celebru.
Continund cu textul, citi:
Mari, 14 iulie, pe numele unui anume Charles Singleton,
fost sclav veteran al Rzboiului de Secesiune, a fost emis un
mandat de arestare de ctre tribunalul penal din New York, sub
acuzaia c ar fi furat prin nelciune o sum considerabil de
aur i ali bani din Trustul Educaional Naional pentru Asistarea
Fotilor Sclavi de pe Twenty-third Street din Manhattan, New
York.
Domnul Singleton a reuit s scape atacului unei reele de
poliiti menite s-l aresteze, organizat n tot oraul, i se credea
c fugise, posibil n Pennsylvania, unde locuiau sora soiei sale i
familia ei.
ns la primele ore ale dimineii de joi, 16, a fost observat de
un poliist n timp ce se ndrepta spre docurile rului Hudson.
Poliistul a dat alarma, iar domnul Singleton a luat-o la fug.
Ofierul de poliie l-a urmrit.
Urmririi li s-au alturat n scurt timp zeci de ali poliiti i
irlandezi sraci i muncitori, fcndu-i datoria civic de a-l
aresta pe nelegiuit (i ncurajai de promisiunea a cinci dolari de
aur pentru a-l opri pe rufctor). Traseul ales pentru tentativa
de evadare a fost prin nclceala de cocioabe ru famate din
apropierea rului.
n dreptul caselor zugrvite de pe Twenty-Third Street,
domnul Singleton s-a mpiedicat. Un ofier clare s-a apropiat i
se prea c va fi prins, ns el s-a ridicat n picioare i, n loc s-i
recunoasc frdelegea, aa cum ar fi fcut un brbat curajos, i-a
continuat fuga la.
O vreme a reuit s scape de urmritori. Dar salvarea a fost
doar de moment. Un negutor negru de pe o verand l-a vzut
pe fostul sclav i l-a implorat s se opreasc, n numele dreptii,
spunndu-i c auzise despre frdelegea lui Singleton i
reprondu-i c aruncase o pat pe obrazul tuturor oamenilor de
culoare din ntreaga ar. Ceteanul, un anume Walker Loakes, a
azvrlit apoi cu o crmid dup domnul Singleton, cu intenia
de a-l dobor la pmnt. ns Singleton a evitat obiectul i,
strigndu-i nevinovia, a continuat s fug.
Brbatul avea o constituie solid fiindc muncise ntr-o livad
de mere i era iute de picior ca un iepure. Dar domnul Loakes a
informat departamentul de poliie despre prezena fostului sclav
i, la pontoanele de lng Twenty-eight Street, lng biroul de
remorcare ambarcaiuni, drumul i-a fost blocat de o alt echip
de poliie la datorie. Acolo s-a oprit, extenuat, agndu-se de
sigla companiei Swiftsure Express. A fost ndemnat s se predea
de ctre brbatul care condusese urmrirea sa pe parcursul
ultimelor dou zile, cpitanul William P. Simms, care i-a
ndreptat pistolul spre ho.
Cu toate acestea, fie cutnd o cale disperat de a fugi, fie
convins c faptele sale rele l ajunseser din urm i dorind s-i
pun capt zilelor, domnul Singleton, dup cum spune
majoritatea, nu a ezitat dect o clip, apoi a srit n ru, strignd
cuvinte pe care nu le-a auzit nimeni.
Rhyme l ntrerupse:
Pn aici a ajuns Geneva nainte de a fi atacat. Ce s zic
despre Rzboiul Civil, Sachs. sta e adevratul suspans.
Continu.
A disprut din vedere sub ape, iar martorii erau siguri c a
murit. Trei poliiti s-au urcat ntr-o barc uoar de la un doc din
apropiere i au vslit de-a lungul pontonului pentru a-i da de
urm. L-au gsit ntr-un sfrit, pe jumtate incontient n urma
czturii, strngnd la piept o bucat de lemn care plutea i, cu
un patos pe care muli l-au bnuit ca prefcut, strigndu-i soia
i fiul.
Cel puin a supravieuit, spuse Sachs. Geneva se va bucura
de asta.
A fost ngrijit de un medic, luat i nchis pn la proces,
care s-a inut marea trecut. La tribunal s-a demonstrat c a furat
inimaginabila sum de bancnote i monede de aur n valoare de
treizeci de mii de dolari.
Aa m gndeam i eu, spuse Rhyme. C motivul e o
comoar jefuit disprut. Valoarea actual?
Cooper nchise provizoriu fereastra cu articolul despre Charles
Singleton i ddu o cutare pe internet, mzglind numere pe un
carneel. Ridic privirea de n calcule:
Ar valora aproape opt sute de mii.
Rhyme mormi:
Inimaginabil. n regul. Zi mai departe.
Cooper continu:
Un hamal de peste drum de Trustul pentru Fotii Sclavi l-a
vzut pe domnul Singleton intrnd n birou pe ua din spate i
ieind douzeci de minute mai trziu, purtnd doi sculei. Cnd
a sosit managerul Trustului, la scurt timp dup ntmplare,
chemat de poliie, s-a descoperit c seiful Exeter Strongbow al
Trustului fusese forat cu un ciocan i o rang identice cu cele
deinute de acuzat, gsite ulterior n apropierea cldirii. Mai
mult, s-a demonstrat c domnul Singleton reuise, cu ocazia unor
ntlniri n cartierul Culmile Spnzurtorii din ora, s intre n
graiile unor persoane de vaz precum onorabilii Charles
Sumner, Thaddeus Stevens i Frederick Douglass, i a fiului su
Lewis Douglass, sub pretextul c i ajuta pe aceti brbai nobili
s promoveze drepturile poporului nostru n faa Congresului.
A, ntlnirile pe care le-a menionat Charles n scrisoarea sa.
Erau ntr-adevr legate de drepturile civile, i probabil c acetia
erau colegii la care s-a referit. Persoane destul de importante, s-ar
prea. Ce mai este?
Motivaia sa de a-i ajuta pe aceti oameni ilutri, conform
capabilului procuror, nu a fost ns aceea de a lupta pentru cauza
negrilor, ci de a se informa n legtur cu Trustul i alte fonduri
pe care le-ar fi putut jefui.
Oare sta s fi fost secretul? se ntreb Sachs.
n timpul procesului, domnul Singleton a pstrat tcerea
n privina acestor acuzaii, mulumindu-se s i declare
nevinovia i s spun c i iubea soia i fiul.
Cpitanul Simms a reuit s recupereze cea mai mare parte a
banilor obinui pe nedrept. Se crede c negrul a ascuns cele
cteva mii rmase ntr-un loc secret, iar el a refuzat s divulge
unde anume. Nu s-a mai gsit nimic din acea sum, cu excepia a
o sut de dolari n monede de aur descoperite asupra domnului
Singleton n momentul arestrii.
Aici se nfund teoria comorii ngropate, murmur Rhyme.
Pcat. mi plcea.
Acuzatul a fost condamnat rapid. n momentul
pronunrii sentinei, judectorul l-a ndemnat pe fostul sclav s
returneze restul banilor sustrai, ns el a refuzat s dezvluie
unde erau ascuni, insistnd n continuare asupra nevinoviei
sale i afirmnd c monedele gsite asupra sa fuseser puse
printre lucrurile sale dup arestare. Prin urmare, judectorul, n
nelepciunea sa, a poruncit ca posesiunile nelegiuitului s fie
confiscate i vndute pentru a se compensa, pe ct posibil,
pierderile, iar infractorul a fost el nsui condamnat la cinci ani de
nchisoare.
Cooper ridic privirea.
Asta-i tot.
De ce ar fi cineva dispus s ucid doar pentru a ine
povestea asta ascuns? ntreb Sachs.
Da, marea ntrebare Rhyme ridic privirea spre tavan.
Deci ce tim despre Charles? A fost nvtor i veteran al
Rzboiului Civil. A avut i a lucrat la o ferm din regiunea rural.
A fost arestat i condamnat pentru furt. Avea un secret ce ar fi
atras consecine tragice dac ar fi ieit la iveal. A participat la
ntlniri secrete n cartierul Culmile Spnzurtorii. S-a implicat n
micarea pentru drepturi civile i s-a tras de ireturi cu unii
dintre politicienii importani i activitii pentru drepturi civile
din vremea sa.
Rhyme i aduse scaunul mai aproape de monitorul
calculatorului, aruncnd o nou privire asupra articolului. Nu
vedea nicio legtur ntre evenimentele de atunci i cazul
Subiectului 910.
Telefonul lui Sellitto sun. Acesta rspunse i ascult o clip.
Ridic din sprncene.
Bine, mulumesc nchise i-l privi pe Rhyme. Bingo.
Ce bingo? ntreb Rhyme.
O echip de anchet din Little Italy la aproape o strad
distan de locul unde s-a inut srbtoarea de Ziua lui Columb
tocmai a descoperit un magazin cu pre redus de pe Mulberry
Street. Vnztoarea i-a amintit de un tip alb, de vrst mijlocie,
care a cumprat tot ce se afla n pachetul subiectului, acum cteva
zile. i l-a amintit din cauza cciulii.
Purta o cciul?
Nu, i-a cumprat o cciul. O cciul de schi. Atta c ea
i-l amintete fiindc atunci cnd a probat-o a tras-o pn jos
peste fa. L-a vzut ntr-o oglind de securitate. S-a gndit c
avea de gnd s-o jefuiasc. Dar apoi a dat-o jos i a pus-o n co
cu celelalte lucruri, a pltit i a plecat. Probabil sta era obiectul
de 5,95 de dolari de pe bon care nu aprea n pachet. O probase
ca s se asigure c o poate folosi ca masc.
Probabil tot cu asta i-a ters amprentele proprii.
Vntoarea tie cum i cheam?
Nu. Dar poate s-l descrie destul de bine.
Sachs spuse:
i facem un portret robot i ieim n strad. Lundu-i
geanta, ajunsese deja lng u cnd observ c detectivul cel
masiv nu era lng ea. Se opri. Privi n urm. Lon, vii?
Sellitto nu pru s-o aud. Ea repet ntrebarea, iar detectivul
cel masiv clipi. i cobor mna de pe obrazul nroit i rnji.
Scuze. Sigur. Hai s-l prindem pe nenorocit.

SCENA DE LA MUZEUL AFRO-AMERICAN


Pachetul pentru viol:
Carte de tarot, a dousprezecea din pachet,
Brbatul Spnzurat, nsemnnd cutare
spiritual
Pung cu o fa zmbitoare
Prea comun pentru a i se identifica sursa
Cutter
Prezervative Trojan
Band adeziva
Miros de iasomie
Obiect necunoscut cumprat cu 5,95 $. Probabil cciul de
schi
Bonul de cumprturi, indicnd c magazinul se afl n
oraul New York. Magazin mixt sau dugheana cu preturi
mici

Cumprate cel mai probabil dintr-un magazin de pe
Mulberry Street, Little Italy. Subiectul a fost recunoscut de
vnztoare.

Amprente:
Subiectul a purtat mnui de latex sau vinil.
Amprentele de pe obiectele din pachetul pentru
viol i aparineau unei persoane cu mini mici,
neidentificate n baza IAFIS. Probabil ale
vnztoarei.

Urme:
Fibre de frnghie de bumbac, unele cu urme de
snge uman. Pentru strangulare?
Fr productor
Trimise spre analiz la CODIS
Nu s-au gsit dale similare de ADN n
CODIS.
Popcorn i vata de zahr cu urme de urina de cine
Legtur cu un carnaval sau festival de
strada? Se verific la Direcia Trafic
autorizaiile recente. n prezent, poliia
ancheteaz festivalurile organizate n strad,
conform informaiilor de la Trafic.
De confirmat c festivalul a avut loc n Little
Italy.

Arme:
Baston sau arma de arte mariale
Pistolul e un magnum de 22, North American
Arms, model Black Widow sau Mini-Master.
i confecioneaz singur muniia, gloane gurite
umplute cu ace. Nu s-au gsit date similare n
bazele IBIS sau DRUGFIRE.

Motivul:
Neclar. Violul a fost probabil nscenat.
E posibil ca adevratul mobil s fi fost cel de a fura
microfia cuprinznd numrul din 23 iulie 1868 al
revistei Coloreds Weekly Illustrated i de a o ucide pe
G. Settle din cauza interesului ei pentru articol, din
motive necunoscute. Articolul era despre strmoul
ei Charles Singleton (vezi graficul alturat)
Bibliotecarul, victim, a declarat c mai existase o
persoan interesat s vad articolul.
Se cer listele de convorbiri telefonice ale
bibliotecarului pentru a verifica acest lucru.
Nu exist niciun indiciu.
Se cer informaii de la ceilali angajai cu privire la
cealalt persoan care dorea s vad articolul.
Nu exista niciun indiciu.
Se caut un alt exemplar din respectivul articol.
Mai multe surse raporteaz c brbatul a
solicitat acelai articol. Nu exist indicii cu
privire la identitatea sa. Majoritatea
exemplarelor sunt distruse sau rtcite. S-a
gsit unul (vezi diagrama alturat).
Concluzie: Posibil ca G. Settle s fie nc n pericol.

Profitul incidentului trimis ctre sistemele VICAP i


NCIC.
Crima din Amarillo, TX, acum cinci ani. Modus
operandi similar scena crimei a fost trucat
(aparent crima ritualic, motivul real necunoscut).
Crim n Ohio, acum trei ani. Modus operandi
similar scena crimei a fost trucat (aparent
agresiune sexual, motivul real probabil execuie
la comand). Elemente din dosar pierdute.

PROFILUL SUBIECTULUI 910


Brbat alb
1,80 m, 80 kg
Voce comun
S-a folosit de telefonul mobil pentru a se apropia de
victim.
Poart pantofi sport Bass, de cel puin trei ani vechime,
mrimea 44, maro-deschis. Piciorul drept uor rsucit spre
exterior.
Parfum de iasomie
Pantaloni de culoare nchis
Masc de schi de culoare nchis
Dispus s atace persoane nevinovate pentru a-i ucide
victima i a scpa.
Foarte probabil s fie uciga pltit.

PROFILUL ANGAJATORULUI SUBIECTULUI 910


Nu exist informaii n momentul de fa.

PROFILUL LUI CHARLES SINGLETON


Fost sclav, strmo al G. Settle. Cstorit, un fiu. A primit
de la stpnul su o livad n statul New York. A lucrat ca
nvtor, a avut un rol important la nceputul micrii
pentru drepturi civile.
Charles a fost acuzat c ar fi comis un furt n 1868, ceea ce
face subiectul articolului din microfia furat.
Se presupune c ar fi avut un secret ce ar putea avea
legtura cu acest caz. Era ngrijorat c dezvluirea
secretului ar putea provoca o tragedie.
A participat la ntlniri n cartierul Culmile Spnzurtorii
din New York.
Implicat n vreo activitate riscant?
Infraciunea, aa cum a fost prezentat n Coloreds Weekly
Illustrated:
Charles este arestat de detectivul William Simms
pentru furtul unei sume considerabile din Trustul
pentru Fotii Sclavi din NY. A spart seiful Trustului,
martorii l-au vzut plecnd la scurt timp dup
ntmplare. Uneltele sale au fost gsite n apropiere
Cea mai mare parte a banilor au fost recuperai. A
fost condamnat la cinci ani nchisoare. Nu exist
informaii despre el dup condamnare. Se crede c
s-a folosit de relaiile sale cu primii lideri ai micrii
pentru drepturi civile pentru a obine acces la Trust.
Corespondenta lui Charles:
Scrisoarea 1, ctre soie:
Privind: revoltele mpotriva recrutrii din 1865,
puternic resentiment mpotriva negrilor n ntregul
stat NY, linaje, incendieri. Proprietile deinute de
negri sunt n pericol.
Scrisoarea 2, ctre soie: Charles n btlia de la
Appomattox de la sfritul Rzboiului Civil.
Scrisoarea 3, ctre soie: implicat n micarea pentru
drepturi civile. Ameninat pentru eforturile sale.
Tulburat de secretul su.
Capitolul 10

n anii 1920, n New York a izbucnit Noua Micare a Negrilor,


numit ulterior Renaterea din Harlem.
Aceasta a implicat un uluitor grup de gnditori, artiti,
muzicieni i mai ales scriitori care, n operele lor, au abordat
viaa negrilor nu din punctul de vedere al Americii albe, ci din
perspectiv proprie. Aceast micare inovatoare a cuprins brbai
i femei precum intelectualii Marcus Garvey i W.E.B. Dubois,
scriitori precum Zora Neale Hurston, Claude McKay i Countee
Cullen, pictori precum William H. Johnson i John T. Biggers i,
desigur, muzicienii care au creat memorabila coloan sonor a
acestui fenomen, personaliti precum Duke Ellington, Josephine
Baker, W.C. Handy, Eubie Blake.
ntr-un asemenea panteon de geniu era dificil ca vocea unui
artist individual s se fac remarcat, dar dac cineva a reuit
acest lucru, probabil a fost poetul i romancierul Langston
Hughes, ale crui voce i mesaj erau cuprinse, n esen, n
cuvintele sale simple: Ce se ntmpl cu un vis suspendat?
Ajunge s se usuce ca o stafid la soare? Sau explodeaz?
ntreaga ar e presrat cu monumente nchinate memoriei
lui Hughes, dar cu siguran unul dintre cele mai mari i mai
dinamice, i care probabil l-ar fi flatat peste msur, este o cldire
veche din crmid roie, cu patru etaje, din Harlem, aflat lng
Lennox Terrace, pe 135th Street.
Ca toate colile din ora, liceul Langston Hughes avea
problemele sale. Era n permanenii supraaglomerat i
subfinanat i se depuneau eforturi considerabile s se atrag i
s pstreze profesori buni i s-i in pe elevi la ore, totodat.
Avea o rat de promovare redus, violen pe holuri, droguri,
bande, adolescente nsrcinate i absenteism. Cu toate acestea,
printre absolvenii si se numrau elevi care deveniser avocai,
oameni de afaceri de mare succes, doctori, savani, scriitori,
dansatori i muzicieni, politicieni, profesori. Avea echipe colare
victorioase, zeci de cluburi tiinifice i de art.
Dar pentru Geneva Settle, liceul Langston Hughes nsemna
mai mult dect aceste statistici. Era centrul salvrii ei, o insul de
confort. Acum, cnd sub ochi i aprur zidurile murdare de
crmid, teama i nelinitea ce o bntuiser de la teribilul
incident de la muzeu din aceea diminea aproape se volatilizar.
Detectivul Bell parc i, dup ce privi de jur mprejur
verificnd eventualele pericole, ieir din main. Art din cap
spre colul unei strzi i i ordon tnrului Pulaski:
Ateapt acolo.
Da, domnule.
Geneva i spuse detectivului:
Putei atepta i dumneavoastr tot acolo, dac vrei.
El chicoti:
O s vin s stau cu tine o vreme, dac nu le deranjeaz.
Bine, vd c te deranjeaz, de fapt. Dar cred c o s vin oricum.
i ncheie sacoul pentru a ascunde pistoalele. N-o s m bage
nimeni n seam.
Ridic uor cartea de studii sociale.
Fr a rspunde, Geneva se strmb i se ndreptar spre
coal. La detectorul de metale fata i art buletinul, iar
detectivul Bell i art pentru scurt timp, pe furi, portvizitul i
fu lsat s treac pe lng dispozitiv. Era chiar nainte de a cincea
or, care ncepea la 11.37. iar holurile erau nesate cu elevi care
doar ateptau sau se ndreptau spre cantin, sau spre curtea
colii, sau n strad, la chiocuri. Tinerii glumeau, comentau,
flirtau sau se srutau. Avea loc i o btaie sau dou. Domnea
haosul.
E pauza de prnz pentru mine, strig ea peste vacarm. M
duc la cantin s nv. E pe aici.
Trei dintre prietenele ei aprur rapid, Ramona, Challette,
Janet. i potrivir pasul cu al ei. Erau fete detepte, ca ea.
Plcute, nu provocau niciodat probleme, aveau dosare de burs.
Cu toate acestea sau poate tocmai din acest motiv , nu erau
deosebit de apropiate; niciuna dintre ele nu ieea doar de dragul
de a iei. Plecau acas dup ore, exersau la vioar sau la pianul
Suzuki, se ofereau voluntare pentru grupurile de cultur
general, se pregteau pentru concursurile de limb sau
concursurile tiinifice Westinghouse i, desigur, nvau.
Atitudinea academic presupunea solitudine. (O parte din
Geneva chiar invidia celelalte bisericue din coal formate, de
exemplu, din fetele de cartier, cele pasionate de bijuteriile masive,
fetele bieoase i surorile din grupul activist Angela Davis.) Dar
acum, cele trei fete o nconjuraser precum cele mai bune amice,
inndu-se aproape i potopind-o cu ntrebri: Te-a atins? I-ai
vzut scula? Era tare? L-ai vzut pe la de-a mierlit-o? Ct de
aproape erai?
Aflaser toi de la elevii care ajunseser cu ntrziere sau cei
care chiuliser i se uitaser la televizor. Dei la tiri Geneva nu
fusese pomenit pe nume, toat lumea tia c ea fusese victima
incidentului, probabil de la Keesh.
Marella vedet de atletism i coleg cu ea i se altur din
mers, zicnd:
Ce faci, fata mea? Eti n regul?
Da, sunt bine.
Colega cea nalt miji ochii spre detectivul Bell i o ntreb:
De ce ai un poliai care i duce cartea, Gen?
ntreab-l.
Poliistul rse jenat.
V dai drept profesor. Hei, asta e mito
Keesha Scott, nconjurat de sora ei i de alte cteva amice
pasionate de bijuterii, i arunc Genevei o privire lung i
teatral.
Fat, eti o moim icnit, i strig. Dac i se d liber, i iei
liber. Puteai s te relaxezi, s te uii la seriale. Rnji, ddu din cap
spre sala de mese. Ne vedem mai trziu.
Unii dintre elevi nu erau la fel de amabili. La jumtatea
drumului ctre sala de mese, auzi vocea unui biat:
Hei, hei, e chiar moima aia de la Fox News cu sticletele
lng ea. Mai triete?
Credeam c cineva i-a fcut felu la curva aia.
Futu-i, toarfa aia-i aa slab c nu poi s-o loveti dect cu o
criz.
Izbucnir rsete rguite.
Detectivul Bell se rsuci pe clcie, dar tinerii care strigaser
aceste cuvinte disprur ntr-o mare de pulovere i jerseuri sport,
blugi largi i pantaloni de camuflaj i capete goale gtile fiind
interzise pe coridoarele din Langston Hughes.
E n regul, spuse Geneva, cu brbia ncordat, privind n
pmnt. Unora dintre ei nu le place cnd iei coala prea n serios,
tii. Ridici tacheta.
Fusese aleas eleva lunii de mai multe ori i avea un premiu
pentru prezen sut la sut pentru cei doi ani de dinainte
petrecui acolo. Aprea cu regularitate pe lista de onoare a
directorului, cu media ei de 98 de puncte, i fusese admis cu
mare tam-tam n Societatea Naional de Onoare, n cursul
ceremoniei oficiale din primvara precedent.
Nu conteaz.
Nici mcar insulta crud de blond fat neagr care i
dorea s fie alb nu o atingea. Fiindc, ntr-o oarecare msur,
era adevrat.
La ua slii de mese, o femeie masiv de culoare, artoas,
ntr-o rochie mov, cu o legitimaie din partea consiliului de
educaie la gt, se apropie de dl Bell. Se prezent ca fiind doamna
Barton, consilier. Auzise despre incident i voia s tie dac
Geneva era bine i dac dorea s discute cu cineva din
departamentul ei despre ceea ce se ntmplase.
O, Doamne, i spuse fata, ntristndu-se. N-am nevoie de
rahatul sta acum.
Nu, spuse. Sunt bine.
Eti sigur? Am putea s ne ntlnim n aceast dup-
amiaz.
Serios. Sunt n regul. E bine.
Ar trebui s-i sun prinii.
Sunt plecai.
Doar nu eti singur, nu?
Femeia se ncrunt.
Locuiesc cu unchiul meu.
i noi avem grij de ea, interveni detectivul. Geneva
observ c femeia nici mcar nu ceru s-i vad legitimaia, att
era de evident c e poliist.
Cnd se ntorc prinii ti?
Sunt pe drum. Erau peste ocean.
Chiar nu era nevoie s vii azi la coal.
Am dou teste. Nu vreau s le ratez.
Femeia rse uor i-i spuse lui Bell:
Eu n-am luat niciodat coala att de n serios. Probabil c
ar fi trebuit s-o fac. i arunc o privire fetei. Eti sigur c nu vrei
s mergi acas?
Am stat o grmad de timp s nv pentru testele astea,
murmur ea. Chiar vreau s le dau.
n regul. Dar dup aceea cred c ar trebui s mergi acas i
s rmi acolo cteva zile. O s-i trimitem noi temele acas.
Doamna Barton plec valvrtej pentru a ntrerupe un meci de
mbrnceli ntre doi biei. Cnd dispru, poliistul o ntreb:
Te deranjeaz?
Atta c tia, consilierii Se bag mereu n treburile tale,
tii?
Detectivul prea c nu, nu tia, dar de ce ar fi tiut? Asta nu
era lumea lui.
Pornir pe coridor, spre cantin. Intrnd n ncperea
zgomotoas, ea fcu un semn din cap spre nia scurt ce ducea la
toaleta fetelor.
Pot s intru acolo?
Sigur. Dar stai o clip.
i fcu semn unei profesoare i i opti ceva, explicndu-i
situaia, presupuse Geneva. Femeia ddu din cap i intr n baie.
Iei o clip mai trziu.
E goal.
Bell se post afar, lng u.
Am s m asigur c nu intr dect elevi.
Geneva intr, recunosctoare pentru cele cteva clipe de linite
n care era departe de privirile curioase. Departe de tensiunea de
a ti c cineva voia s-i fac ru. Mai devreme, fusese furioas.
Mai devreme, fusese sfidtoare. Dar acum realitatea ncepea s-i
ptrund rapid n inim, iar ea ncepea s fie speriat i derutat.
Iei din separeul toaletei i se spl pe mini i pe fa. Intrase
nc o fat care i refcea machiajul. O fat mai mare, credea
Geneva. nalt, frumoas, cu sprncenele pensate artistic i
bretonul aranjat perfect cu placa. Fata o msur de sus pn jos
nu din cauza tirilor, ns. O evalua. Era ceva ce se ntmpla
mereu aici, n fiecare clip, verificarea concurenei. Ce purta o
fat, cte piercing-uri avea, din aur adevrat sau din nichel, prea
multe chestii cu sclipici, dac avea codite ca lumea sau cam
desfcute, dac era bine mbrcat sau purta doar haine din
materiale simple, dac extensiile erau adevrate sau false, dac
ncerca s ascund c e gravid.
Geneva, care i cheltuia banii pe cri, nu pe haine sau pe
farduri, era ntotdeauna evaluat negativ.
Nu c ar fi ajutat-o prea mult nici ceea ce i oferise Dumnezeu.
Trebuia s inspire adnc ca s reueasc s-i umple sutienul, pe
care, de regul, nici nu se obosea s-l mbrace. Pentru fetele din
Proiectul Delano ea era fata cu e ct glbenuul, iar anul
trecut auzise de zeci de ori el i lui cnd cineva vorbea
despre ea. (Era cu att mai dureros atunci cnd cineva chiar o
confunda cu un biat, nu cnd spunea asta din rutate.) Apoi mai
era i prul ei: des i srmos ca un ghem de ln de oel. Nu avea
timp s-i mpleteasc prul sau s i-l prind n codie rasta.
Pentru mpletituri i extensii avea nevoie de o grmad de timp
i, dei Keesh i le fcea pe gratis, de fapt o fceau s arate i mai
tnr, ca un copil mbrcat pretenios de mama lui.
Uite-o acolo, uite-o acolo, slbnoaga bieoaic Prindei-
o!
Fata cea mare de lng ea, din faa chiuvetei, se ntoarse spre
oglind. Era drgu i bine fcut, cu bretelele sexy ale
sutienului i dunga slipului la vedere, cu prul revrsndu-se
lung i ntins, obrajii netezi cu o uoar nuan cafenie. Pantofii ei
erau roii ca merele glazurate. Era exact opusul Genevei Settle.
n acea clip ua se deschise, iar Genevei i se tie rsuflarea.
Intr Jonette Monroe, o alt fat din anii terminali. Nu cu mult
mai nalt dect Geneva, dei mai masiv, mai voluptoas, cu
umeri lai i muchi lucrai. Tatuaje pe ambele brae.
O fa prelung n nuana cafelei cu lapte. i ochi reci ca
gheaa se mijir acum, recunoscnd-o pe Geneva, care i feri
imediat privirea.
Jonette era o tip problem. Fcea parte dintr-o band. Se
zvonea c face pe dealerul i putea face rost de orice voiai:
metamfetamin, cocain, heroin. i dac nu produceai
verziorii, te aranja ea personal sau pe cea mai bun prieten a
ta, sau chiar pe mama ta pn i plteai datoria. Anul acesta
fusese arestat deja de dou ori, chiar lovise un poliist n boae.
Geneva i pironi ochii n pmnt, gndindu-se: Detectivul
Bell n-avea de unde s tie ct de periculoas este Jonette atunci
cnd a lsat-o s intre. Cu minile i faa nc ude, Geneva porni
spre u.
Ei, ei, fat, i se adres Jonette, msurnd-o cu o privire rece.
Da, tu, Martha Stewart. Nu pleci nicieri.
Eu
Gura! i arunc o privire celeilalte fete, cea cu obrajii roii. i
tu, iei naibii de-aici.
Fata din anul terminal avea cu cteva kilograme i civa
centimetri nlime mai mult dect Jonette, dar ncet s se mai
aranjeze i i strnse ncet fardurile. ncerc s-i salveze un
strop de demnitate replicnd:
Ia nu m lua de sus, fat.
Jonette nu spuse nimic. Fcu un pas n fa; cealalt i nchise
rapid poeta i iei n fug. Un creion de buze czu pe podea.
Jonette l ridic i-l puse n buzunar. Geneva fcu din nou un pas
spre ieire, dar Jonette o prinse de mn i i fcu semn spre
captul toaletei. Cnd Geneva se opri, mpietrit, Jonette o apuc
de bra i deschise n for uile cabinelor de veceu pentru a se
asigura c sunt singure.
Ce vrei? opti Geneva, sfidtoare i speriat n acelai timp.
Jonette ltr:
Gura mic!
Rahat, se gndi furioas. Domnul Rhyme avea dreptate!
Brbatul acela ngrozitor de la bibliotec era ntr-adevr pe urmele
mele. Aflase cumva la ce coal mergea i o angajase pe Jonette
s termine treaba. De ce naiba se ncpnase s vin la coal?
ip, i spuse Geneva.
i ip.
Sau ncepu s-o fac.
Jonette i ghici intenia i ntr-o secund fu n spatele ei,
ncletndu-i mna peste gura Genevei, nbuind sunetul:
Linite!
Cu cealalt mn o prinse pe fat de talie i o trase n colul
ndeprtat al slii. Geneva o prinse de mn i trase, dar nu putea
s se pun cu Jonette. Se holb la tatuajul cu o cruce nsngerat
de pe antebraul ei i scnci:
Te rog
Jonette scotoci dup ceva n poet sau buzunar. Ce anume?
se ntreb Geneva panicat. Vzu strlucirea unui obiect de
metal. Un cuit sau un pistol? La ce mai aveau detectoare de
metal dac era att de al naibii de uor s intri cu o arm n
coal?
Geneva scnci, zbtndu-se cu toat fora.
Atunci mna btuei ni n fa.
Nu, nu
Iar Geneva se trezi c are n fa o insign argintie de poliie.
Ai s taci, fat? ntreb Jonette, exasperat.
Eu
Taci?
Ddu din cap.
Jonette spuse:
i vreau ca nimeni de-afar s nu aud nimic Acum eti
n regul?
Geneva ddu din nou din cap, iar Jonette o eliber.
Eti
Poliist, da.
Geneva se ndeprt cu greu i se lipi de perete, respirnd
adnc, n vreme ce Jonette se duse la u, o ntredeschise. opti
ceva, iar detectivul Bell intr i ncuie ua.
Deci ai fcut cunotin, spuse.
Oarecum, spuse Geneva. Chiar e poliist?
Detectivul i explic:
Toate colile au poliiti sub acoperire. De regul sunt femei
care fac pe elevele din primii ani sau din anii terminali. Sau, cum
ai spus tu? Se dau drept.
De ce nu mi-ai spus pur i simplu? izbucni Geneva.
Jonette arunc o privire spre cabine.
Nu tiam c suntem singure. Scuze c am fost napa. Dar
nu puteam spune nimic care s-mi strice acoperirea. Poliista o
msur din priviri pe Geneva, cltin din cap. Pcat c a trebuit
s i se ntmple asta. Eti una dintre cele bune. Nu mi-am fcut
niciodat griji pentru tine.
Poliist, opti Geneva, nevenindu-i s cread.
Jonette rse pe un ton nalt, feminin.
Eu sunt baza, da.
Eti aa de tare, spuse Geneva. N-am bnuit niciodat.
i aminteti cnd i-au prins pe elevii aceia mai mari care
strecuraser cteva pistoale n coal acum cteva sptmni?
spuse Bell.
Geneva confirm din cap.
i o bomb artizanala sau aa ceva.
Urma s fie un alt episod ca acela din liceul Columbine,
chiar aici, spuse brbatul pe tonul su trgnat. Jonette a fost cea
care a auzit despre asta i a mpiedicat toat treaba.
Nu voiam s m dau de gol, de asta n-am putut s-i arestez
chiar eu, spuse de parc i-ar fi prut ru c nu reuise s-i prind
personal pe elevi. Acum, ct vreme ai s fii n coal, ceea ce mi
se pare o nebunie, dar asta e o alt poveste, ct timp eti nici, o s
fiu cu ochii pe tine. Dac vezi ceva ce te deranjeaz, f-mi un
semn.
Un semn ca ntr-o band?
Jonette rse.
Te-ai da imediat de gol n orice band, Gen, n-o lua
personal. Dac mi-ai face un semn, cred c toat lumea ar ti c
ceva-i putred. Mai bine doar te scarpini pe ureche. Ce zici?
Sigur.
Apoi vin eu i m iau puin de tine. Te iau la uturi. Te scot
de oriunde ai fi. Eti de acord cu asta? N-o s-i fac ru. Poate
doar o s te mbrncesc puin.
Sigur, bine Ascult, i mulumesc c faci asta. i nu voi
spune nimic despre tine.
tiam asta nainte s-i spun, zise Jonette. Apoi l privi pe
poliist. Vrei s-o facem acum?
Bineneles.
Atunci poliista amabil i calm se ntunec la fa i strig:
Ce dracu faci aici? Scrnind, adug: Ia-i labele alea
jegoase de pe mine, rahatule!
Jonette i intrase din nou n rol.
Detectivul o prinse de bra i o scoase n for pe u. Ea se
mpiedic, lovindu-se de perete.
S mi-o sugi, o s te dau n judecat, nenorocitule, pentru
abuz sau ceva rahat. Fata i frec braul. N-ai voie s m atingi.
Asta e o infraciune, laba trist! Dispru valvrtej pe coridor.
Dup un timp, detectivul Dell i Geneva intrar n cantina
propriu-zis.
Bun actri, opti Geneva.
Una dintre cele mai bune, spuse poliistul.
V-a cam dat n vileag acoperirea.
El i ddu napoi cartea de studii sociale, rnjind.
Nu prea funciona, oricum.
Geneva se aez la o mas dintr-un col i scoase o carte de
studii lingvistice din ghiozdan.
Detectivul Bell o ntreb:
Nu mnnci?
Nu.
Nu i-a dat unchiul tu bani de mncare?
Nu prea mi-e foame.
A uitat, aa-i? Cu tot respectul, nu e un om care s fi fost
vreodat printe. Se vede. i ncropesc eu ceva.
Nu, chiar
Adevrul e c mi-e o foame de lup. i n-am mai mncat de
ani de zile spaghete tetrazzini cu carne de curcan, cum se servesc
n licee. O s-mi iau aa ceva. Nicio problem s mai iau o
farfurie. i place laptele?
Ea se gndi:
Sigur. O s v dau banii napoi.
Decontm pe protocol.
Se aez la rnd. Geneva tocmai se ntorsese la manualul ei
cnd vzu un biat privind spre ea i fcndu-i cu mna. Arunc
o privire n spatele ei, s vad pe cine saluta. Nu era nimeni
altcineva. I se tie puin rsuflarea cnd nelese c ei i fcea
semne.
Kevin Cheaney se ridic de la masa unde sttea cu bieaii
lui. i o lu agale spre ea. O, Doamne! Chiar vine spre mine?
Kevin, care era o copie fidel a lui Will Smith. Buze perfecte, un
corp i mai perfect. Biatul care putea da aripi unei mingi de
baschet, care tia s se mite ca un break-dancer la un spectacol
B-Boy Summit. Kevin era omul de baz la toate petrecerile.
Aezat la rnd, detectivul Bell se crisp i fcu un pas n fa,
dar Geneva cltin din cap, artndu-i c totul era n regul.
i chiar aa era. Mai mult dect n regul. Ct se poate de
mito.
Kevin avea s ajung fie la Connecticut, fie la Duke cu burs.
Poate cu una de sportiv fusese cpitan al echipei care ctigase
cu un an n urm campionatul de baschet al colilor publice. Dar
se descurca i cu notele. Nu ndrgea crile i coala la fel de
mult ca Geneva, poate, dar oricum era printre primii cinci din
clas. Se cunoteau puin aveau mpreun matematic
semestrul acela, i se mai ntlneau cteodat pe holuri sau n
curtea colii din ntmplare, i spunea Geneva. Dar, OK,
adevrul era c de obicei ea gravita spre locul unde se afla el.
Majoritatea elevilor ca lumea o ignorau sau o luau peste picior;
ns Kevin chiar o saluta din cnd n cnd. O mai ntreba cte
ceva despre o tem la matematic sau istorie ori se oprea doar s
discute cteva minute.
Nu o invita n ora, bineneles aa ceva nu avea s se
ntmple niciodat , dar o trata omenete.
ntr-o zi, primvara trecut, chiar o condusese pn acas de la
liceu.
O zi senin, frumoas, pe care nc o revedea n minte de
parc ar fi fost nregistrat pe un DVD.
21 aprilie.
n mod normal, Kevin sttea pe lng fetele zvelte aspirante la
statutul de model sau pe lng fetele mai bgcioase cele
pasionate de bijuterii. (Chiar flirta puin cu Lakeesha, ceea ce o
nfuria pe Geneva, care ndura gelozia arztoare cu un zmbet
nepstor, curajos.)
Deci ce-l apucase acum?
Hei, fat, eti n regul? o ntreb, ncruntndu-se i
aruncndu-se ntr-un scaun nvechit din crom de lng ea,
ntinzndu-i picioarele lungi.
Da.
nghii n sec, complet amuit. Mintea i se golise.
El continu:
Am auzit ce s-a ntmplat. Ce nebunie i asta, s ncerce
cineva s-i fac felu i s te sugrume. Am fost nnebunit de grij.
A, da?
Pe cuvnt.
A fost doar ciudat.
Ct vreme eti bine, e n regul.
Simi cum un val de cldur i se ridic n obraji. Chiar i
spunea Kevin aa ceva?
De ce n-o tai pur i simplu spre cas? o ntreb. Ce faci aici?
Testul la studii lingvistice. Apoi testul nostru la mate.
El rse:
La naiba! Mai ai chef de coal dup tot rahatul la?
Da. Nu pot s ratez testele astea.
i te descurci la mate?
Era doar analiz matematic. Nu era mare scofal.
Da, e n regul. Nu e ceva foarte greu.
Corect. Oricum. Voiam doar s-i spun, muli de pe aici se
poarta napa cu tine, tiu. Iar tu nghii fr un cuvnt. Dar n-ar fi
trecut prin asta i apoi s vin la scoal, cum ai fcut tu. Una
peste alta, nu fac nici pe jumtate ct tine. Ai coloan, fat.
Cu respiraia tiat n faa complimentului, Geneva doar
cobor privirea n pmnt i ridic din umeri.
Deci, acum c vd cum eti de fapt, fat, ar trebui s ne
vedem mai des, tu i cu mine. Dar nu eti niciodat prin zon.
Pi tii i tu, coal i alte rahaturi. Fii atent, se avertiz.
Nu trebuie s vorbeti pe limba lui.
Kevin glumi:
Nu, fat, nu-i aa. tiu eu cum st treaba. nvri droguri
prin BK.
Pe bun Aproape un pe bune c nu. Refuz s-i scape
aa ceva. i adres un zmbet timid, cobor privirea spre podeaua
roas. Nu nvrt nimic n Brooklyn. Doar Queens. Au mai muli
verziori acolo.
Jalnic, jalnic, jalnic, fato. O, eti de toat groaza. Palmele i se
umezir de transpiraie.
Dar Kevin rse cu poft. Apoi cltin din cap.
Nu tiu de ce m-am pclit. Cred c maic-ta e aia care
vinde droguri n BK.
Suna a insult, dar era de fapt o invitaie. Kevin o invita la un
duel. Aa i spuneau babacii. Acum i se spunea ltrat, un
schimb de replici ltrate insulte. Fcea parte dintr-o tradiie
ndelungat de concursuri de poezie i poveti ale negriilor i
consta dintr-un duel verbal, un schimb de replici rutcioase. Cei
care erau foarte buni la aa ceva apreau pe scen, dar cele mai
multe concursuri aveau loc n sufragerii i prin curile colilor,
prin pizzerii i baruri, i cluburi, i n faa blocului, iar replicile
erau cam la fel de slabe precum ceea ce oferise Kevin pentru a
iniia jocul: Hei, m-ta e aa proast c ntreab de pre n
magazinele cu marfa de un dolar, Hei, sor-ta e aa urt c n-
ar putea s i-o trag nici dac i-ai lega o sfoar de gt.
Dar aici, acum, nici nu ncerca s fac pe deteptul. Fiindc, de
regul, duelul se ddea ntre brbai sau ntre femei separat.
Cnd un brbat se oferea s intre n joc cu o femeie, nsemna un
singur lucru: flirt.
Geneva se gndi ct de ciudate erau toate. Trebuia s fii
victima unui atac ca s ctigi respectul oamenilor. Tatl ei
spunea ntotdeauna c i din cele mai rele lucruri poate iei ceva
bun.
Pi, d-i btaie, fat; intr n joc. Jocul era ridicol de
copilresc, dar tia cum se face; ea i Keesh i sora lui Keesh
puteau juca o or ntreag. M-ta e aa gras c grupa ei sangvin e
McDonalds. Maina ta i-aa rabl c au furat antifurtul i-au lsat
maina Dar, cu inima btndu-i nebunete, Geneva se mulumi
acum s rnjeasc i s transpire n tcere. ncerc din rsputeri
s gseasc o replic.
Dar era vorba de Kevin Cheaney nsui. Chiar dac ar fi reuit
s-i ia avnt ct s-i arunce o neptur despre mama sa, mintea
i era ncleiat.
Se uit la ceasul de la mn, apoi la cartea de studii lingvistice.
O, Doamne, eti napa, fat, i spuse furioas. Zi ceva!
Dar din gur nu-i iei niciun sunet. tia c Kevin avea s-i
arunce privirea aia pe care o cunotea att de bine, care spunea
n-am timp de pierdut cu moime napa, i s plece. Dar nu, se
prea c doar credea c n-are chef s se joace, fiind, probabil, nc
speriat dup evenimentele din acea diminea, i asta nu-l
deranja. Spuse doar:
Vorbesc serios, Gen, nu eti genul interesat doar de DJ i
codie, i bijuterii. De fapt, tu eti deteapt. E plcut s discut cu
cineva detept. Bieii mei fcu un semn din cap spre masa
amicilor si nu sunt chiar savani, tii ce zic?
i veni o idee. D-i btaie, fat.
Da. Spuse, unii dintre ei sunt aa proti c dac i-ai ntreba
cum i cheam s-ar uita n buletin.
Tare, fato! Eti de-a mea.
Rznd, i lovi pumnul de al ei, iar ea simi un fior prin tot
corpul. Se strdui s nu rnjeasc; era de foarte prost gust s
zmbeti la propria replic.
Apoi, chiar n acel moment, se gndi ct dreptate avea, ct de
rar se ntmpl s discui pur i simplu cu cineva detept, cineva
care putea s asculte, cineva cruia i psa de ceea ce aveai de
spus.
Kevin ridic o sprncean spre detectivul Bell, care pltea
mncarea, i spuse:
tiu c tipul la care se d drept profesor e dintre copoi.
Ea opti:
Omul cam are cuvntul poliai ntiprit pe frunte.
Asta aa-i, spuse Kevin rznd. tiu c i apr spatele i
toate alea, i e n regul. Dar vreau s-i zic c o s fiu i eu cu
ochii pe tine. i bieii mei. Dac vedem ceva aiurea, l anunm.
Ea se simi emoionat.
Dar apoi se ngrijor. Dac Kevin sau unul dintre prietenii lui
sunt rnii de brbatul acela ngrozitor de la bibliotec? nc
suferea teribil fiindc domnul Barry fusese ucis din cauza ei, iar
femeia de pe trotuar fusese rnit. Avu o presimire oribil.
Kevin ntins n salonul firmei de pompe funebre Williams,
precum atia ali biei din Harlem, mpucat i ucis n strad.
Nu trebuie s faci asta, spuse, fr a zmbi.
tiu c nu trebuie, spuse el. Vreau s-o fac. Nimeni n-o s-i
fac ru. Promit. OK, m duc la bieii mei acum. Ne vedem mai
trziu? La ora de mate?
Cu inima bubuindu-i, rspunse tremurat:
Sigur.
i lovi din nou pumnul i plec. Privindu-l, se simi cuprins
de fierbineal, minile tremurndu-i dup atingere. Te rog, i
spuse, nu lsa s i se ntmple nimic
Domnioar?
Ea ridic privirea i clipi.
Detectivul Bell aez o tav. Mncarea mirosea att de bine
i era chiar mai foame dect ar fi crezut. Se holb la farfuria
fierbinte.
l cunoti? o ntreb poliistul.
Da, e n regul. Avem ore mpreun. l cunosc de ani de
zile.
Pari puin dat peste cap, domnioar.
Pi Nu tiu. Poate c sunt. Da.
Dar n-are nicio legtur cu ceea ce s-a ntmplat la muzeu,
aa-i? o ntreb zmbind.
Ea i feri privirea, simind cum faa i ia foc.
Acum, continu detectivul, aeznd n faa ei farfuria
fierbinte. Mnnc. Nimic nu se compar cu o porie de tetrazzini
cu carne de curcan cnd e vorba de alinarea unui suflet tulburat.
tii, s-ar putea chiar s le cer reeta.
Capitolul 11

Astea aveau s fie bune.


Thompson Boyd se uit la ceea ce avea n coul de
cumprturi, apoi porni spre cas. i plceau la nebunie
magazinele tip bricolaj. Se ntreba mereu de ce anume. Poate
fiindc tatl su obinuia s-l duc n fiecare smbt la un
magazin Ace Hardware de lng Amarillo ca s-i ia ceea ce i
trebuia pentru atelierul amenajat n magazia de lng rulota lor.
Sau poate din cauz c n majoritatea magazinelor de bricolaj,
ca i aici, toate erau aranjate i organizate, vopselele i lipiciurile
i benzile adezive erau toate ordonate logic i uor de gsit.
Totul aranjat ca la carte.
Lui Thompson i plcea i mirosul, un fel de miros neptor
de ngrmnt/ulei/solvent ce era imposibil de descris, dar care
ar fi fost recunoscut imediat de oricine intrase vreodat ntr-un
magazin vechi de bricolaj.
Ucigaul era destul de ndemnatic. Era ceva ce nvase de la
tatl su care, dei i petrecea toat ziua mnuind scule, lucrnd
la conducte de petrol, turle de foraj i pompe de adncime, i
dedica o grmad de timp i pentru a-l nva rbdtor pe fiul
su cum s lucreze cu i s respecte sculele, cum s msoare,
cum s deseneze proiecte. Thompson petrecea ore ntregi
nvnd s repare ceea ce era stricat i cum s transforme
lemnul, metalul i plasticul n obiecte noi. Lucrau mpreun la
camionet sau la trailer, reparau gardul, fceau mobil,
meteugeau un cadou pentru mama sau mtua sa un fcle
sau o cutie pentru igri, sau o mas pentru tiat carnea.
Indiferent dac e mic sau mare, l nvase tatl su, trebuie s
depui aceeai ndemnare n ceea ce faci, fiule. Nimic nu-i mai
bun sau mai greu dect altceva. Totul ine de unde pui virgula.
Tatl su era un profesor bun i era mndru de ceea ce
construia fiul su. Cnd murise, Hart Boyd avea cu el un set de
lustruit pantofii pe care l fcuse biatul i un breloc de lemn n
form de cap de indian, inscripionat cu Tatl pe el.
Era o ntmplare fericit, dup cum s-a dovedit mai trziu,
faptul c Thompson deprinsese aceste abiliti, fiindc tocmai din
asta consta i executarea morii. Mecanic i chimie. Cu nimic
diferit fa de tmplrie sau vopsit, sau reparaiile la o main.
Conta unde puneai virgula.
La cas plti cu bani ghea, desigur i i mulumi
vnztorului. Lu punga de cumprturi cu minile acoperite de
mnui. Porni spre u, se opri i privi o mic main electric de
tuns iarba, cu verde i galben. Era perfect curat, lustruit, o
mainrie ca o bijuterie de smarald. l atrgea n mod bizar.
Oare de ce? se ntreb. Ei bine, fiindc se gndise ia tatl su, i
trecu prin minte c maina i amintea de vremurile n care tundea
curtea minuscul din spatele rulotei prinilor si, duminica
diminea, apoi intra n cas s se uite la meci cu tatl su n
vreme ce mama lui fcea prjituri.
i amintea mirosul dulceag al gazului de eapament cu
plumb. i amintea pocnetul ca de pistol fcut atunci cnd lama
lovea o piatr i o arunca n aer, amoreala din mini provocat
de vibraia mnerelor.
Amorit, aa cum te-ai simi chiar nainte de a muri de
muctura unui arpe american cu clopoei, presupuse.
i ddu seama c vnztorul vorbea cu el.
Poftim? ntreb Thompson.
V pot oferi un pre foarte bun, spuse vnztorul, artnd
din cap spre maina de tuns iarba.
Nu, mulumesc.
Ieind, se ntreb de ce se pierduse n gnduri ce l atrsese
att de mult la maina de tuns iarba, de ce i-o dorea att de
mult. Apoi l npdi gndul neplcut c nu inea ctui de puin
de amintirea de familie. Poate c era din cauz c maina era, de
fapt, o mic ghilotin, o metod foarte eficient de a ucide.
Poate c asta era.
Nu-i plcea gndul. Dar era acolo.
Amorit
Fluiernd ncet un cntec din tineree, Thompson o lu n sus
pe strad, avnd ntr-o mn punga de cumprturi i n cealalt
diplomatul, n care se aflau pistolul i bta, i cteva alte
instrumente necesare n meseria sa.
Rmase pe aceeai strad intrnd n Little Italy, unde echipele
fceau curat dup srbtoarea de strad de ieri. Deveni atent,
observnd mai multe maini de poliie. Doi poliiti discutau cu
proprietarul coreean al unui stand de fructe i cu soia acestuia.
Se ntreb despre ce era vorba. Apoi i continu drumul pn la
un telefon public. i verific din nou csua vocal, dar nu erau
nc mesaje despre unde se afla Geneva. Asta nu era o problem.
Omul su de legtur cunotea destul de bine Harlemul i era
doar o problem de timp pn cnd Thompson avea s afle la ce
coal mergea fata i unde locuia. n plus, i prindea bine nite
timp liber. Mai avea ceva de fcut, ceva ce plnuia chiar de mai
mult vreme dect moartea Genevei Settle, i care era la fel de
important ca acea nsrcinare.
Mai important, de fapt.
i, interesant, acum c se gndea la asta i asta presupunea
copii.
*
Da? rosti Jax n telefon.
Ralph.
Ce faci, javr? Jax se ntreb dac micul faraon slbnog
sttea sprijinit de ceva n acel moment. Ai vorbit cu prietenul
nostru? adug el, referindu-se la personajul DeLisle Marshall.
Da.
Iar Regele Graffiti e n regul? ntreb Jax.
Da.
Bun. Deci cum stm cu treaba asta?
OK, am aflat ce-i trebuie, omule. E
Nu spune nimic.
Telefoanele erau o adevrat invenie a diavolului cnd venea
vorba despre probe incriminatoare. i indic brbatului
intersecia de pe 116th Street. n zece minute.
Jax nchise i porni n sus pe strad, n vreme ce dou femei, n
pardesiele lor lungi, purtnd plrii sofisticate de mers la biseric
i Biblii mncate de vreme, l ocolir. El le ignor privirile
nelinitite.
Fumnd, pind ncet cu chioptatul su de om mpucat, nu
de fie, Jax inhala aerul, ameit de bucuria de a se fi ntors acas.
Harlem privi n jurul su magazinele, restaurantele i
vnztorii stradali. Puteai cumpra orice de aici. esturi din
Africa de Vest i cruci egiptene, couri Bolga, mti, steaguri i
fotografii nrmate nfind siluete de brbai i de femei n
Congresul Naional African, pe negru, verde i galben. i postere:
Malcolm X, Martin Luther King Jr., Tina, Tupac, Beyonce, Chris
Rock, Shaq i zeci de fotografii cu Jam Jay, genialul i generosul
rapper DJ din cadrul Run-D.M.C., mpucat mortal de un idiot n
studioul su de nregistrri din Queens, cu ceva ani n urm.
Jax era asaltat din toate prile de amintiri. Arunc o privire
spre un alt col. Ei, ca s vezi. Devenit ntre timp restaurant fast-
food, acesta fusese locul primei infraciuni a lui Jax, comis pe
cnd avea cincisprezece ani infraciunea care l lansase pe
drumul prin care i ctigase pe bun dreptate notorietatea.
Fiindc tot ceea ce terpelise nu erau butur, sau igri, sau
pistoale, sau bani, ci un bax de vopsea mito Krylon dintr-un
magazin de bricolaj. Pe care l folosise ulterior n decursul
urmtoarelor 24 de ore, complicnd furtiagul cu o infraciune de
violare a proprietii i distrugere de bunuri atunci cnd pictase
cu spray, n stil graffiti, cu litere umflate, Jax 157, n ntregul
cartier Manhattan i Bronx.
n cei civa ani care au urmat, Jax a nsemnat cu aceast
amprent personal a sa mii de suprafee: pasarele, poduri,
viaducte, ziduri, panouri, magazine, autobuze de pe cursele
interne, autobuze private, cldiri de birouri a marcat
Rockefeller Center, chiar lng statuia aceea de aur, nainte de a
cdea n minile a doi paznici masivi care l-au cotonogii zdravn
cu bte i bastoane.
Dac tnrul Alonzo Jackson i gsea cinci minute de
singurtate i o suprafa plan, imediat aprea Jax 157.
Reuind doar cu greu s se in de carte n liceu, avnd prinii
divorai, plictisit la culme de locurile de munc normale, vrt
permanent n probleme, i gsea consolare ca scriitor (rzboinicii
de graffiti erau scriitori, nu artiti cum pretindeau n faa
tuturor Keith Haring, galeriile Soho i ageniile de promovare i
impresariat). Se nhitase o vreme cu cteva gti locale Blood,
dar se rzgndise ntr-o zi cnd, n timp ce pierdea vremea cu ai
lui pe 140th, gaca Trey-Sevens trecuse pe-acolo n maini i pac,
pac, pac, Jimmy Stone, care sttea chiar lng el, se prbuise cu
dou gloane n tmpl, mort nainte s ajung pe asfalt. Totul
din cauza unui pacheel de cocain sau fr vreo cauz anume.
La naiba cu asta! Jax se lansase pe cont propriu. Mai puini
bani. Dar cu mult mai sigur (n ciuda faptului c-i pictase
semntura cu spray n locuri precum podul Verrazano i pe un
accelerat n micare de pe linia A ceea ce fusese o treab cu
adevrat mito, de care auziser i bieaii din pucrie).
Alonzo Jackson, rebotezat neoficial, dar permanent Jax, se
cufund n arta sa. ncepu simplu, lsndu-i semntura peste tot
prin ora. Dar afl n scurt timp c dac te mulumeti cu att,
chiar dac te semnezi n fiecare cartier al oraului, nu eti dect o
jucrioar jalnic, iar regii graffiti nici c se uit la tine.
Drept urmare, chiulind de la coal, lucrnd n restaurante
fast-food n timpul zilei ca s-i cumpere vopsea sau terpelind
ct putea, Jax trecu la compoziii majore texte desenate rapid,
dar cu mult mai mari. Deveni un maestru al desenelor de sus
pn jos: acoperi complet pe vertical un vagon de metrou.
Trenul accelerat de pe linia A, probabil cea mai lung rut din
ora, era favoritul su. Mii de vizitatori aveau s vin de la
aeroportul Kennedy pn n ora ntr-un tren pe care nu scria
doar Bine ai venit n Big Apple; avea i misteriosul mesaj: Jax
157.
Pn s mplineasc douzeci i unu de ani, Jax realizase dou
astfel de compoziii majore de la cap la coad acoperind
ntreaga lateral a unui vagon de metrou cu desenele sale graffiti
i aproape c reuise s deseneze un tren ntreg, ceea ce era
visul oricrui rege graffiti. i fcuse i poria de capodopere. Jax
ncercase s defineasc odat ce anume reprezenta o capodoper
de graffiti. Dar tot ce putea spune era c o capodoper era ceva
mai mult. Ceva ce i tia rsuflarea. O lucrare pe care o puteau
privi deopotriv i un drogat tmpit ghemuit ntr-un canal, i un
afacerist de pe Wall Street mbarcat pe New Jersey Tranzit, i s-i
spun amndoi: Omule, ce treab absolut mito.
Alea da, vremuri, i spuse Jax, Era un rege graffiti, n
vltoarea celei mai intense micri culturale a negrilor de la
Renaterea din Harlem ncoace: hip-hop-ul.
Sigur, Renaterea fusese, probabil, foarte tare. Dar pentru Jax
era o treab de oameni detepi. Pornea din minte. Hip-hop-ul
izvora din suflet i din inim. Nu se ntea n faculti i
mansarde de scriitor, venea direct de pe nenorocitele de strzi, de
la putii furioi i chinuii, i disperai care duceau viei imposibil
de grele i proveneau din familii destrmate, care peau pe
trotuare pline cu fiole de cocain aruncate de drogai i ptate cu
snge maro, uscat. Era strigtul brut al oamenilor care erau
nevoii s strige pentru a se face auzii Hip-hop-ul avea patru
dimensiuni ce-i ofereau de toate: muzic prin reprezentaiile DJ-
ilor, poezie prin rap-ul MC-iilor, dans prin demonstraiile de
break-dance ale profesionitilor i art prin contribuia proprie a
lui Jax, graffiti.
De fapt, aici pe 116th Street, fcu o pauz i privi locul n care
se aflase magazinul Woolworth cu preuri unice. Magazinul nu
supravieuise haosului creat de jafurile din timpul faimoasei
pene de curent din 1977, dar ceea ce apruse n locul su era un
adevrat miracol, cel mai bun club hip-hop din ar, Harlem
World. Trei etaje cu toate genurile de muzic posibile, muzic
radical, ce crea dependen i te bga n priz. Dansatori de
break-dance care se nvrteau ca nite sfrleze se rsuceau ca
valuri agitate de furtun. DJ care nvrteau discurile de vinil
pentru dansatorii care umpleau ringurile de dans i MC care se
dedicau trup i suflet microfoanelor, umplnd ncperea cu
versurile lor crude, fr abureli, ce rsunau n acelai ritm cu
btile unei inimi adevrate. Harlem World era locul unde
ncepuser vorbele de improvizaie, btliile dintre rapperi. Jax
avusese norocul s vad spectacolul considerat a fi cel mai faimos
din toate timpurile: Cold Crush Brothers and the Fantastic Five
Harlem World dispruse de mult, desigur. Dispruser
totodat rachetate sau mncate de vreme sau acoperite cu un
alt strat de vopsea i miile de opere ale lui Jax, alturi de cele
ale altor legende graffiti de la nceputul erei hip-hop, Julio i Kool
i Taki. Regii graffiti.
A, i mai erau i cei care deplngeau decderea hip-hop-ului,
care se transformase n Black Entertainment Television, rapperi
multimilionari n Hummeruri lucioase, Bad Boys II, afaceri cu
cifre mari, puti albi din suburbii, muzic descrcat pe iPod-uri
i MP3-playere i radio prin satelit. Era ei bine, un exemplu
clasic: Jax privea un autocar turistic supraetajat ce tocmai lua
curba din apropiere. n lateral avea marcat Tururi rap/hip-hop:
vizitai adevratul Harlem. Pasagerii reprezentau un amestec de
turiti negri, albi i asiatici. Auzea frnturi din discursul nvat
al oferului i promisiunea c aveau s opreasc n scurt timp
pentru a lua masa la un restaurant cu buctrie neagr
autentic.
Dar Jax nu era de acord cu cei care se plngeau ntruna c
vremurile de altdat apuseser. Sufletul districtului Uptown
rmnea pur. Nimic n-ar fi putut s-l ating vreodat. i veni n
minte Cotton Club, acel veritabil monument din anii 1920 de jazz,
swing i jazz de Harlem. Toat lumea credea c era reprezentativ
pentru adevratul Harlem, nu? Ci tiau c el era rezervat
publicului de albi (chiar i faimosul W.C. Handy, care locuia n
Harlem, unul dintre cei mai mari compozitori americani al
tuturor timpurilor, a fost mpiedicat s intre, n vreme ce
nuntru se cnta chiar muzica sa).
Ei bine, i ce? Cotton Club dispruse naibii. Harlemul, nu. i
nici nu avea s dispar vreodat. Renaterea se ncheiase, iar hip-
hop-ul se schimbase. Dar chiar acum pe strzile din jurul su
btea un vnt proaspt. Jax se ntreba ce anume va aduce asta. i
dac avea s mai apuce s-l vad dac nu rezolva bine treaba
asta cu Geneva Settle, avea s sfreasc mort sau napoi n
nchisoare n decurs de douzeci i patru de ore.
Savurai-v mncarea de negri, le adres n gnd turitilor
cnd autocarul se ndeprt.
naintnd pe strad cale de cteva cvartale, Jax l gsi ntr-un
final pe Ralph care, evident, se sprijinea de o cldire baricadat
cu scnduri.
Javr, spuse Jax.
Ce faci?
Jax continu s mearg.
Unde mergem? ntreb Ralph, grbind pasul pentru a se
ine pe lng brbatul cel nalt.
E o zi bun pentru o plimbare.
E frig afar.
Mersul o s te nclzeasc.
Merser n continuare o vreme, Jax ignornd vicrelile
nefericite ale lui Ralph, fr a le asculta. Se opri la Papaya King i
cumpr patru hotdogi i dou sucuri de fructe, fr a-l ntreba
pe Ralph dac i era foame. Sau dac era vegetarian, sau dac
sucul de mango l fcea s vomite. Plti i iei din nou n strad,
dndu-i slbnogului poria sa.
Nu mnca aici. Haide.
Jax mtur strada cu privirea. Nu i urmrea nimeni. O lu din
nou la picior, mergnd repede. Ralph l urm.
Nu stm ntr-un loc fiindc n-ai ncredere n mine?
Da.
Deci de ce n-ai ncredere n mine, aa deodat?
Fiindc ai avut timp s m vinzi de cnd te-am vzut ultima
dat. Ce anume e aa greu de priceput?
Frumoas zi pentru o plimbare, rspunse Ralph.
Lu o muctur din hotdog.
Merser nc o jumtate de cvartal i intrar pe o strad ce
prea pustie, apoi o luar spre sud. Jax se opri. Ralph se opri i el
i se sprijini de un gard din fier forjat din faa unei case din
gresie. Jax i mnc hotdogii i-i sorbi sucul de mango. Ralph
i devor poria proprie.
Mncau, beau, doar doi muncitori aflai n pauza de mas de
pe un antier de construcii sau de la o firm de curenie. Nimic
suspect n asta.
Mam, localul la face hotdogi tare buni, spuse Ralph.
Jax i termin mncarea, se terse pe mini de jachet i l
pipi pe Ralph peste tricou i blugi. N-avea microfoane.
S-i dm btaie. Ce ai aflat?
Fata asta, Settle, OK? E elev la Langston Hughes. l tii?
Liceul.
Sigur, l tiu. E acolo acum?
Nu tiu. M-ai ntrebat unde, nu cnd. Atta c am mai auzit
ceva de la bieii din cartier
Cartier
Ei zic c o pzete cineva. St pe lng ea tot timpul.
Cine? fu curios Jax. Poliai? spuse, ntrebndu-se de ce i
mai btea capul. Bineneles c ei erau.
Aa se pare.
Jax i termin sucul de fructe.
i cealalt treab?
Ralph se ncrunt.
Ce i-am cerut.
Oh. Faraonul privi n jur. Apoi scoase o pung de hrtie din
buzunar i i-o strecur n mn lui Jax. i ddu scama pe pipite
c pistolul era unul automat i c era mic. Bun. Aa cum ceruse.
La fundul pungii se auzea clinchetul gloanelor fr cartu.
Deci, spuse Ralph prudent.
Deci. Jax scoase nite verziori din buzunar i i ntinse lui
Ralph, apoi se apropie de el. Simi miros de mal i ceap, i
mango. Acum, ascult-m. Noi ne-am terminat treaba. Dac aud
c ai spus cuiva despre asta, sau doar c mi-ai pomenit numele,
te gsesc i-i aranjez curul la nenorocit. Poi s-l ntrebi pe
DeLisle i o s-i spun c sunt o spurcciune de om cnd m
enervez. tii ce zic?
Da, domnule, murmur Ralph spre sucul de mango.
Acum dispari naibii de aici. Nu, du-te pe-acolo. i nu privi
napoi.
Apoi Jax o lu n direcia opus, spre 116th Street, pierzndu-
se n mulimile de oameni ieii la cumprturi. inndu-i capul
plecat, micndu-se rapid n ciuda chioptatului, dar nu att ct
s atrag atenia.
n captul strzii un alt autocar cu turiti opri zgomotos n faa
locaiei de mult apusului Harlem World, iar din difuzoarele
mainii iptoare se scurse un rap anemic. Dar n acel moment
Regele Graffiti, cel care picta cu snge, nu reflect asupra
Harlemului, hip-hop-ului sau trecutului su de infractor. Avea
pistolul. tia unde se afla fata. Singurul lucru la care se gndea
acum era ct avea s-i ia pn s ajung la liceul Langston
Hughes.
Capitolul 12

Femeia asiatic mrunt o privi pe Sachs cu pruden.


Nelinitea nu era surprinztoare, presupuse detectivul, avnd
n vedere c era nconjurat de o jumtate de duzin de poliiti
de dou ori ct ea i nc vreo zece ateptau pe trotuar n faa
magazinului ei.
Bun dimineaa, spuse Sachs. E foarte important s l gsim
pe brbatul acesta. E posibil s fi comis cteva infraciuni foarte
grave.
Vorbea ceva mai rar dect ar fi fcut-o, credea ea, dac nu s-ar
fi lsat influenat de prejudeci.
Ceea ce, se dovedi, fu o gaf considerabil.
neleg asta, spuse femeia ntr-o englez perfect, ba chiar
cu accent francez. Le-am spus acelor poliiti tot ceea ce mi-am
amintit. Am fost destul de speriat. Cnd a probat cciula de
schi, nelegei. A tras-o pe fa ca pe o masc. nspimnttor.
Sunt convins c aa a fost, spus Sachs, revenindu-i puin
la ritmul de vorbire normal. tii ce, v-ar deranja dac v-am lua
amprentele?
Scopul era de a verifica dac amprentele ei erau cele de pe
bonul de cas i de pe obiectele gsite la scena crimei din
biblioteca muzeului. Femeia fu de acord, iar un analizor portabil
confirm c erau ale ei.
Apoi, Sachs o ntreb:
Suntei sigur c nu avei idee cine este sau unde locuiete?
Nu. A fost doar o dat sau de dou ori aici. Poate de mai
multe ori, dar e genul de persoan pe care nu pari s o remarci
niciodat. Comun. Nu a zmbit, nu s-a ncruntat, nu a spus
nimic. Complet oarecare.
O nfiare potrivit pentru un uciga, reflect Sachs.
Dar ceilali angajai?
I-am ntrebat pe toi. Niciunul nu i-l amintete.
Sachs deschise valiza, puse la loc analizorul de amprente i
scoase un computer Toshiba. ntr-un minut pornise computerul i
ncrcase programul de Tehnic de Identificare Facial
Electronic. Era o versiune computerizat a mai vechiului kit de
identitate, utilizat pentru a recrea imagini cu feele suspecilor.
Sistemul manual utiliza fie preimprimate cu trsturi umane i
pr, pe care poliitii le combinau i le artau martorilor pentru a
se apropia de nfiarea unui suspect. TIFE utiliza un program
de calculator pentru a face acelai lucru, realiznd o imagine
aproape fotografic.
n doar cinci minute, Sachs obinu o imagine reprezentnd un
brbat alb, crnos, proaspt ras, cu pr tuns scurt, castaniu-
deschis, n jur de patruzeci de ani. Arta ca oricare dintre
milioanele de oameni de afaceri sau contractori, sau vnztori de
vrst mijlocie pe care i-ai fi ntlnit n zona metroului.
Oarecare
V amintii ce purta?
Exista un program similar cu TIFE ce putea mbrac imaginea
suspectului n inute diferite. Dar femeia nu-i amintea nimic n
afar de un impermeabil de culoare nchis.
A, nc ceva. Cred c avea un accent din sud, adug ea.
Sachs ddu din cap i mzgli informaia n carnetul ei.
Apoi conect o mic imprimant laser i n scurt timp scoase
dou duzini de exemplare cu imaginea Subiectului 910, n format
fotografic standard, cu o scurt descriere a nlimii, greutii i a
faptului c, eventual, purta un impermeabil i vorbea cu accent.
Adugit avertizarea c nu ezita s atace persoane nevinovate. i
ddu aceste materiale lui Bo Haumann, fostul instructor militar
grizonant i tuns scurt, care era n prezent comandant al Unitii
de Intervenie, grupul tactic al New Yorkului. Acesta, la rndul
su, distribui fotografiile printre ofierii si i poliitii n
uniform care se alturaser echipei. Haumann i organiz n
grupuri pe aprtorii legii amestecndu-i pe cei n uniform cu
cei de la serviciile de urgen, care aveau arme de foc mai
puternice i i trimise s nceap s ia la verificat cartierul.
Grupul de poliiti se risipi.
Departamentul de Poliie al New Yorkului, NYPD, fora
poliieneasc a oraului, i dota echipele tehnice nu cu vehicule
blindate, n stilul armatei, ci cu maini de politic i furgonete cu
aspect comun, iar echipamentul era transportat ntr-un microbuz
al Unitii de Intervenie o camionet albastru cu alb fr
nsemne particulare. Unul dintre acestea era parcat acum lng
magazin ca staie temporar de lucru.
Sachs i Sellitto mbrcar veste antiglon cu protecie metalic
n dreptul inimii i pornir spre Little Italy. Cartierul se
schimbase dramatic n ultimii cincisprezece ani. Ceea ce fusese
cndva o uria enclav de imigrani italieni din clasa muncitoare
se redusese pn aproape la a disprea complet, din cauza
extinderii cartierului chinezesc dinspre sud i a tinerilor
profesioniti dinspre nord i vest. Pe Mulberry Street cei doi
detectivi trecur acum de o emblem a acestei schimbri; cldirea
ce fusese n trecut Clubul Social Ravenite, reedina familiei
mafiote Gambino, n fruntea cruia se aflase demult disprutul
John Gotti. Clubul fusese confiscat de guvern de unde i
porecla inevitabil de Club Fed , iar acum era doar o alt
cldire comercial ce atepta s fie nchiriat.
Cei doi detectivi aleser un bloc i ncepur verificrile,
artndu-i legitimaiile i poza subiectului, discutnd cu
vnztori stradali i angajai din magazine, adolesceni care
chiuleau de la ore i savurau cafea Starbucks, pensionari aezai
pe bnci sau pe treptele din fa. Primeau ocazional rapoarte de
la ceilali poliiti. Nimic Negativ pe Grand, terminat
Recepionat Negativ pe Hester, terminat ncercm la est
Sellitto i Sachs i continuar propriul traseu, fr a avea mai
mult succes dect ceilali. n spatele lor se auzi un bubuit
puternic.
Sachs icni scurt nu din cauza sunetului, pe care l recunoscu
imediat ca fiind rateul unui camion , ci din cauza reaciei lui
Sellitto. Acesta srise deoparte, chiar ascunzndu-se n spatele
unei cabine telefonice, cu mna pe mnerul revolverului su.
Sellitto clipi i nghii. Rse fr convingere.
Nenorocitele astea de camioane, murmur.
Da, spuse Sachs.
El i terse faa, i i continuar drumul.

Aezat n ascunztoarea sa, adulmecnd mirosul de usturoi de


la unul dintre restaurantele din apropiere din Little Italy,
Thompson Boyd sttea aplecat deasupra unei cri, citind
instruciunile oferite i examinnd ceea ce cumprase n urm cu
o or de la magazinul de bricolaj.
nsemn anumite pagini cu post-it-uri galbene i fcu adnotri
pe margine. Procedurile pe care le studia erau cam dificile, dar
tia c se va descurca. Nu exista nimic ce s nu poi face dac
lucrai cu rbdare. Aa l nvase tatl su. Indiferent dac sarcina
era grea sau uoar.
Totul ine de unde pui virgula
Se mpinse n brae i se ridic de la masa care, alturi de un
scaun, o lamp i un pat de campanie reprezentau singurele
obiecte de mobilier din ncpere. Un televizor mic, o lad
frigorific, un co de gunoi. Pstra aici i cteva provizii, lucruri
pe care le folosea n munca sa. Thompson i trase mnua de
latex de pe ncheietura dreapt i sufl n ea, rcorindu-i pielea.
Apoi fcu la fel cu stnga. (Trebuia s presupui ntotdeauna c
ascunztoarea va fi rscolit la un moment dat, aa c i luai
precauii ca s nu existe probe care s te condamne, indiferent
dac asta presupunea s pori mnui sau s confecionezi o
capcan pentru intrui.) nchise ochii.
Fluiera ncet acel cntec obsedant din filmul Cold Mountain.
Soldai mpucnd ali soldai, explozia cea mare, baionete.
Prin minte i se succedau imagini din film.
Cntecul ncet, alturi de imagini, i fu nlocuit imediat de o
pies clasic. Bolero.
De regul nu-i ddea seama de unde veneau cntecele. Era ca
i cum ar fi avut n cap un dispozitiv de schimbat CD-uri care
fusese programat de altcineva. Dar cu Bolero cunotea sursa. Tatl
su avea piesa pe un album. Brbatul cel masiv, tuns militrete,
o asculta la nesfrit la pick-upul de plastic verde Sears din
atelierul su.
Ascult partea asta, biete. Se schimb registrul. Ateapt
ateapt Uite! Ai auzit?
Biatul credea c da.
Thompson deschise acum ochii i se ntoarse la carte.
Cinci minute mai trziu: Bolero ncet i o alt melodie ncepu
s-i croiasc diurn printre buzele sale uguiate: Time After Time.
Cntecul acela pe care Cyndi Lauper l fcuse faimos n anii 1980.
Thompson Boyd fusese ntotdeauna interesat de muzic i i
dorise s cnte la un instrument de la o vrst fraged. Mama sa
l dusese la ore de chitar i flaut timp de civa ani. Dup
accidentul ei, tatl fusese cel care l dusese personal pe biat cu
maina, chiar dac asta nsemna s ntrzie la serviciu. Dar
existau probleme n progresul lui Thompson. Degetele lui erau
prea mari i groase pentru corzile chitarei sau pentru clapele
flautului i ale pianului, i nu avea voce deloc. Indiferent c era
vorba s cnte n corul bisericii sau ntr-o trup n garaj, nu, nu
putea scoate dect un croncnit din vechea lad cu sunete. Aa
c, dup un an sau doi, ntoarse spatele muzicii i i umplu
timpul cu activiti pe care le fac bieii n mod normal n locuri
precum Amarillo, Texas: i petrecea timpul cu familia, btea cuie
i trasa planuri i lefuia obiecte n atelierul tatlui su, jucnd
rugbi de contact, apoi de placaj, vnnd, dndu-i ntlniri cu fele
timide, fcnd plimbri prin deert.
Iar dragostea lui fa de muzic o ascunse acolo unde se duc
speranele irosite.
Loc care, de regul, nu e prea departe de suprafa. Mai
devreme sau mai trziu, se trsc din nou afar.
n cazul lui, acest lucru se ntmplase la nchisoare, cu ceva ani
n urm. Un gardian din aripa de maxim securitate venise i-l
ntrebase pe Thompson:
Ce naiba a fost asta?
La ce te referi? ntrebase venic placidul Tom Oarecare.
Cntecul la, pe care l fluierai.
Fluieram?
Ba bine c nu. Nu i-ai dat seama?
Era doar ceva ce fceam aa. Nu m gndeam, i spusese
gardianului.
La naiba, suna bine.
Gardianul se ndeprtase, lsndu-l pe Thompson s rd
singur. Ca s vezi. Avusese dintotdeauna un instrument, unul cu
care se nscuse, pe care l ducea peste tot cu el. Thompson se
dusese la biblioteca nchisorii i citise despre asta. Aflase c
oamenii l-ar fi numit fluiertor oral, care se deosebea de unul
care cnta, de exemplu, la un fluier de alam cum ar fi n
trupele irlandeze. Cei care puteau face asta erau rari majoritatea
oamenilor au un diapazon foarte limitat cnd vine vorba de
fluierat i puteau ctiga sume frumoase ca muzicieni
profesioniti n concerte, reclame, televiziune i filme (toat lumea
cunotea, desigur, tema din Bridge on the River Kwai; nu puteai s
te gndeti la el fr s fluieri primele cteva note, cel puin n
minte). Existau chiar i concursuri de fluierat oral, cel mai faimos
fiind Marele Campionat Internaional, la care participau zeci de
artiti muli dintre ei ieeau cu regularitate pe scen alturi de
orchestre din lumea ntreag i aveau propriile spectacole de
cabaret.
O alt pies i fcu loc n mintea sa. Thompson Boyd fluier
notele ncet, producnd un tril lejer. Observ c-i mpinsese
pistolul calibru 22 dincolo de unde l putea ajunge. Nu aa se
fceau lucrurile ca la carte Trase pistolul mai aproape, apoi se
ntoarse la crulia de instruciuni, lipind noi post-it-uri pe
pagini, aruncnd o privire n plasa de cumprturi pentru a se
asigura c avea tot ceea ce i trebuia. Credea c pricepuse tehnica.
Dar, ca ntotdeauna cnd se apuca de ceva nou, avea de gnd s
nvee totul la perfecie nainte de a executa sarcina.

Nimic, Rhyme, rosti Sachs n microfonul agat lng


buzele ei pline.
Faptul c buna dispoziie anterioar dispruse cu totul se fcu
simit cnd el ltr:
Nimic?
Nu l-a vzut nimeni.
Unde eti?
Am acoperit, practic, tot cartierul Little Italy. Eu i Lon
suntem ia captul de sud. Canal Street.
La dracu, bombni Rhyme.
Am putea Sachs se ntrerupse. Ce-i aia?
Ce? ntreb Rhyme.
Stai o clip. Se ntoarse spre Sellitto i i spuse: Haide.
Scond legitimaia, i croi drum printre patru benzi de trafic
aglomerat. Arunc o privire n jurul ei, apoi o lu spre sud, pe
Elizabeth Street, un canion ntunecat de blocuri de locuine,
magazine de retail i depozite.
Se opri din nou.
Simi mirosul?
Rhyme ntreb acid:
Dac simt mirosul?
Pe Lon l ntrebam.
Da, spuse detectivul cel masiv. Ce e asta? Ceva dulce, parc.
Sachs art spre o firm de vnzri en gros cu produse din
plante, spun i beioare parfumate, aflat la dou cldiri mai
spre sud de intersecia dintre Canal i Elizabeth Street. Dinspre
uile deschise adia un miros puternic floral. Era iasomie aroma
pe care o detectaser pe pachetul pentru viol i pe care i Geneva
o simise la muzeu.
S-ar putea s avem o pist, Rhyme. Te sun eu napoi.

Da, da, spuse chinezul cel slab aflat n firma de produse din
plante, uitndu-se la imaginea compus de TIFE reprezentndu-l
pe Subiectul 910. Vd uneori. Sus. Nu mult pe aici. Ce fcut?
E acolo sus acum?
Nu tiu. Nu tiu. Cred c vzut pe el azi. Ce fcut?
Ce apartament?
Brbatul ridic din umeri.
Firma de import produse din plante en gros ocupa etajul nti,
dar la captul holului slab luminat, dincolo de o u de
siguran, se aflau scri ce urcau n ntuneric. Sellitto scoase staia
i apel frecvena special de operaii:
L-am prins.
Cu cine vorbesc? ltra Haumann.
A, scuze. Sunt Sellitto. Suntem la dou strzi distan spre
sud de intersecia dintre Canal i Elizabeth. Chiriaul a fost
identificat cu certitudine. S-ar putea s fie n cldire chiar acum.
Comand ctre toate unitile de urgen. Ai recepionat,
terminat?
Undele rsunar de rspunsuri afirmative.
Sachs se identific i transmise:
Strngem laul n tcere i nu intrm pe Elizabeth. Strada se
vede de la fereastra din fat.
Recepionat, cinci-opt-opt-cinci. Care e adresa? Solicit
mandat de percheziie fr somaie, terminat.
Sachs le ddu numrul strzii.
ncheiat.
n mai puin de cincisprezece minute, echipele ajunser la faa
locului, iar poliitii de la Percheziii i de la Monitorizare
verificau faa i spatele cldirii cu binocluri i senzori cu
infraroii i sonici. Comandantul echipei de percheziii i
monitorizare spuse:
Sunt patru etaje n cldire. Depozitul de mrfuri importate
ocup parterul. Avem acces la etajele doi i patru. Sunt ocupate
familii de asiatici. Cuplu n vrst la doi, iar la etajul patru o
femeie cu patru sau cinci copii.
Haumann spuse:
i etajul trei?
Ferestrele sunt acoperite cu draperii, dar scanarea cu
infraroii a identificat cldur. Ar putea fi un televizor sau un
radiator. Dar ar putea fi i un om. i se aud ceva sunete. Muzic.
i scrit de podele, s-ar prea.
Sachs privi lista de locatari a cldirii. Plcua de deasupra
butonului de la interfonul pentru etajul trei era goal.
Sosi un poliist care i ddu lui Haumann o bucat de hrtie.
Era mandatul de percheziie semnat de un judector al
tribunalului de stat i care tocmai fusese trimis pe fax la postul
mobil al comandamentului pentru situaii de urgen. Haumann
l verific, se asigur c adresa era corect o intrare forat la o
adres greit ar fi putut atrage acuzaii i ar fi pus n pericol
cazul mpotriva subiectului. Dar hrtia era n ordine.
Haumann spuse:
Dou echipe la intrare, cte patru oameni la fiecare, pe casa
scrilor din fa i n spate, la scara de incendiu. Berbec de spart
ua n fa.
Alese opt poliiti i i mpri n dou grupuri. Unul din ele
echipa A avea s intre prin fa. Grupul B se ocupa de ieirea de
incendiu. Li se adres acestora din urm:
La trei spargei fereastra i i aruncai o grenad cu aciune
de orbire, interval de declanare de dou secunde.
Recepionat.
La zero, spargei ua din fa, i spuse comandantul echipei
A.
Apoi select ali poliiti care s pzeasc uile persoanelor
nevinovate i s fie de rezerv.
Acum desfurai-v. Hai, hai, hai!
Poliitii majoritatea brbai, dou femei pornir dup cum
le comandase Haumann. Echipa B ocoli spre spatele cldirii, n
vreme ce Sachs i Haumann se alturar echipei A, mpreun cu
un poliist care mnuia berbecul de spart ua.
n condiii normale nu ar fi fost permis ca un ofier de la scena
crimei s fac parte din echipa de intervenie, dar Haumann o
vzuse pe Sachs sub foc i tia c se putea descurca singur. i,
ceea ce era i mai important, i ofierii din echipa de intervenie o
priveau cu ochi buni. Nu ar fi recunoscut asta niciodat, cel puin
nu n faa ei, dar o considerau pe Sachs una de-a lor i se bucurau
s o aib n echip. Era un avantaj, desigur, i faptul c era una
dintre cele mai bune trgtoare din poliie.
Ct despre Sachs nsi, ei bine, ei pur i simplu i plcea s
fac intervenii n for.
Sellitto se oferi s rmn jos i s supravegheze strada. Cu
genunchii dureroi din cauza artritei, Sachs urc alturi de
ceilali poliiti pn la etajul trei. Se apropie de u i ascult. i
fcu un semn din cap lui Haumann:
Aud ceva, opti.
Haumann rosti n staie:
Echipa B. Raportai.
Suntem pe poziie, auzi Sachs n casc. Nu vedem nuntru,
dar suntem gata de intervenie.
Comandantul privi echipa din jurul lor. Poliistul cel masiv cu
berbecul de spart ua un tub de aproximativ un metru ddu
din cap. Un alt poliist se ghemui lng el i i strnse degetele n
jurul clanei pentru a vedea dac era ncuiat.
n microfon, Haumann opti:
Cinci patru trei.
Linite. Acesta ar fi fost momentul cnd ar fi trebuit s aud
sunetul sticlei sparte, apoi explozia grenadei de orbire.
Nimic.
Ceva era n neregul aici. Poliistul care inea de clan
tremura violent, gemnd.
Isuse, i spuse Sachs, uitndu-se la el. Tipul e cuprins de o
criz sau aa ceva. Un membru din echipa de intervenii tactice
care avea epilepsie? Cum naiba nu se descoperise asta la
examenul medical?
Ce e? i opti Haumann brbatului.
Acesta nu rspunse. Tremuratul se intensific. Ochii i erau
mrii i se vedea doar albul ochilor.
Echipa B, raportai, solicit comandantul n staie. Ce se
ntmpl, terminat?
Comandante, fereastra e btut n scnduri, transmise
conductorul echipei B. Placaj. Nu putem arunca grenada. Care e
statutul Alpha, terminat?
Poliistul de la u se prbuise acum, cu mna ncremenit pe
clan, nc tremurnd. Haumann opti pe o voce aspr:
Pierdem timpul! Dai-l la o parte i spargei ua. Acum!
Un alt poliist l prinse pe cel care avea un atac.
Cel de-al doilea ncepu i el s tremure.
Ceilali poliiti se ddur napoi. Unul murmur:
Ce se?
n acel moment, prul primului poliist lu foc.
A electrificat ua!
Haumann arta spre o plac de metal de pe podea. Acestea
erau frecvente n cldirile vechi erau folosite ca petice ieftine
pentru podelele din lemn masiv. ns aceasta fusese folosit de
Subiectul 910 pentru a face o capcan electric mpotriva
nepoftiilor; ambii brbai erau strbtui de curent de nalt
tensiune.
Flcrile izbucneau din capul primului poliist, din sprncene,
de pe spatele minilor, apoi de pe gt. Cellalt poliist i
pierduse cunotina, dar nc se mai zbtea ngrozitor.
Jesus, opti un poliist n spaniol.
Haumann i arunc pistolul H&K. unui poliist din apropiere,
lu berbecul de spart ua i lovi puternic cu el ncheietura
poliistului care inea clana. Probabil c oasele se fcur zob, dar
berbecul reui s-i desfac degetele. Odat circuitul ntrerupt, cei
doi brbai se prbuir. Sachs stinse flcrile, care umpleau
holul cu mirosul dezgusttor de pr i carne arse.
Doi dintre ofierii de rezerv ncepur manevrele de
resuscitare a colegilor incontieni, n vreme ce un poliist din
echipa A prinse mnerele berbecului i l lovi de u, care se
deschise larg. Echipa intr n fug, cu armele n aer. Sachs i
urm.
Le lu doar cinci secunde s descopere c apartamentul era
gol.
Capitolul 13

Bo Haumann anun n staia de emisie-recepie:


Echipa B, echipa B, am intrat. Nici urm de suspect.
Cobori, verificai toat aleea. Dar nu uitai a stat prin preajm
la ultima scen a crimei. Atac persoane nevinovate. i atac
poliiti.
O lampa de birou era aprins, iar cnd Sachs puse mna pe
ezutul scaunului vzu c era cald. Pe mas se afla un mic
televizor cu circuit nchis, ecranul ceos artnd holul din faa
uii. Avusese o camer de securitate ascuns pe undeva i i
vzuse venind. Ucigaul fugise cu doar cteva clipe n urm. Dar
pe unde? Poliitii privir n jur, cutnd o cale de ieire.
Fereastra de lng scara de incendiu era acoperit cu placaj.
Cealalt nu era acoperit, dar era la nou metri deasupra strzii.
A fost aici. Cum naiba a scpat?
Rspunsul veni o clip mai trziu.
Am gsit asta, anun un poliist.
Se uitase sub pat. ndeprt patul de campanie de perete,
dnd la iveal o gaur doar att de mare ct s-i permit unui om
s se trasc prin ea. Se prea c subiectul tiase prin tencuial i
nlturase zidul de crmid dintre aceast cldire i cea
nvecinat. Cnd i vzuse pe monitor, mpinsese pur i simplu
tencuiala din cealalt parte a zidului i se strecurase n cldirea
nvecinat.
Haumann trimise civa poliiti s verifice acoperiul i
strzile din apropiere, iar pe alii s gseasc i s asigure
intrrile din cldirea nvecinat.
Cineva s intre n gaur, ceru comandantul echipei de
intervenie.
Intru eu, domnule, spuse un poliist scund.
Dar cu uniforma sa masiv nici mcar el nu ar fi putut trece
prin gaur.
O fac eu, spuse Sachs, de departe cea mai supl dintre
poliitii prezeni. Dar trebuie s eliberai ncperea asta. Pentru a
conserva probele.
Am recepionat. Te bgm pe tine, apoi ne retragem.
Haumann ceru ca patul s fie dat la o parte. Sachs ngenunche
i proiect lumina lanternei prin gaur, vznd la captul ei o
pasarel dintr-un depozit sau o fabric. Pentru a ajunge la ea
trebuia s se trasc aproape un metru prin spaiul ngust.
Rahat, bombni Amelia Sachs, femeia care conducea cu 250
km/h i intra n schimburi de focuri fa n fa cu rufctorii
prini la col, dar care era aproape paralizat de team la cel mai
mic semn de claustrofobie.
Cu capul sau picioarele nainte?
Oft.
Cu capul nainte ar fi fost mai nspimnttor, dar mai sigur;
cel puin ar fi avut cteva secunde s descopere poziia de tragere
a subiectului nainte ca acesta s apuce s trag. Se uit la spaiul
ngust i ntunecat. Respir adnc. Cu pistolul n mn, porni
nainte.

Ce naiba e n neregul cu mine? se ntreb Lon Sellitto,


stnd n faa depozitului de lng firma importatoare de produse
pe baz de plante, cldirea a crei u principal ar fi trebuit s-o
pzeasc, Fixa cu privirea ua i ferestrele, cutnd fugarul,
rugndu-se ca rufctorul s apar pentru a-l putea prinde.
Rugndu-se s nu apar.
Ce naiba e n neregul?
n toi aceti ani de cnd intrase n poliie, Sellitto fusese
implicat n vreo zece schimburi de focuri, confiscase arme de la
psihopai drogai, chiar se luptase cu un sinuciga pe acoperiul
Flatiron Building, desprit de moarte doar de un ornament
arhitectonic de cincisprezece centimetri nlime. Avusese parte i
de ocuri uneori, desigur. Dar ntotdeauna i revenise imediat.
Nimic nu l afectase att de tare precum moartea lui Barry din
acea diminea. Faptul c se aflase n blaia putii l
nspimntase, asta era evident. Dar mai era ceva. Ceva ce avea
legtur cu faptul c se aflase att de aproape de o persoan ntr-
o anumit clip n clipa morii. Gndurile i erau bntuite de
vocea bibliotecarului, de ultimele sale cuvinte de om viu.
Nu prea am vzut
Nu putea uita nici sunetul celor trei gloane cnd l loviser n
piept.
Poc poc poc
Erau plesnituri ncete, slabe, de-abia perceptibile. Nu mai
auzise niciodat un astfel de zgomot. Acum Lon Sellitto se nfiora
i l cuprinse greaa.
i ochii cprui ai brbatului l privea n ochi pe Sellitto cnd
l loviser gloanele. ntr-o fraciune de secund se succedar
surpriza, durerea, apoi nimic. Era cel mai ciudat lucru pe care
l vzuse Sellitto vreodat. Nu ca atunci cnd adormi, nu ca
atunci cnd eti distrat. Singura modalitate de a-l descrie: la un
moment dat era ceva complicat i real n spatele acelor ochi, apoi,
o clip mai trziu, chiar nainte de a se prbui grmad pe
trotuar, nu mai era nimic.
Detectivul nlemnise, holbndu-se la ppua fr vlag ntins
n faa sa n ciuda faptului c tia c ar fi trebuit s ncerce s-l
prind pe cel care trsese. Echipa de pe ambulan chiar fusese
nevoit s i mping deoparte ca s ajung la Barry; Sellitto nu
fusese capabil s se mite.
Poc poc poc
Apoi, cnd sosise momentul s fie anunate rudele lui Barry,
Sellitto dduse din nou bir cu fugiii. Dduse numeroase astfel de
telefoane dificile pe parcursul anilor. Niciunul nu fusese uor,
desigur. Dar azi pur i simplu nu se simea n stare. Inventase o
scuzi de doi bani despre telefonul su i lsase pe altcineva s
ndeplineasc aceast sarcin. i era team c i-ar fi tremurat
vocea. i era team c ar fi plns, ceea ce nu fcuse niciodat n
zecile de ani de cnd era n poliie.
Acum auzi prin staie raportul despre urmrirea fr rezultate
a fptaului.
Auzind poc, poc, poc..
La naiba, vreau doar s merg acas.
Voia s fie cu Rachel, s bea o bere cu ea pe veranda lor din
Brooklyn. Ei bine, era prea devreme pentru bere. O cafea, poate.
Sau poate c nu era prea devreme pentru o bere. Sau un scotch.
Voia s stea acolo, s priveasc iarba i copacii. S discute. Sau s
nu spun nimic. Doar s fie cu ea. Brusc, gndurile detectivului
se ndreptar spre fiul su adolescent, care locuia cu fosta lui
nevast. Nu-l sunase pe biat de trei sau patru zile. Trebuia s-o
fac.
El
Rahat. Sellitto i ddu seama c sttea n mijlocul Elizabeth
Street cu spatele la cldirea pe care ar fi trebuit s-o pzeasc,
pierdut n gnduri. Isuse Hristoase! Ce faci? Criminalul e n
libertate pe aici pe undeva, iar tu eti pierdut ntr-o nenorocit de
reverie? Putea s fie pe aleea de acolo sau pe cealalt, ateptnd,
aa cum fcuse i n acea diminea.
Ghemuindu-se, Sellitto se ntoarse, examinnd ferestrele
ntunecate, murdare sau acoperite cu draperii. Fptaul s-ar fi
putut afla n spatele oricreia dintre ele, intindu-l chiar n acel
moment cu nenorocitul la de pistol mic al lui. Poc, poc Acele
din gloane sfiind carnea n momentul n care se rspndeau.
Sellitto se nfior i se ddu napoi, adpostindu-se ntre dou
dubie de marf parcate, de unde nu putea fi vzut de la ferestre.
Aruncnd o privire furi dintr-o parte a uneia dintre dubite,
urmri ferestrele negre, urmri ua.
Dar nu ferestre i ui vedea. Nu, el vedea ochii cprui ai
bibliotecarului n faa sa, la cteva zeci de centimetri distana.
Nu prea
Poc, poc
Viaa devenind moarte.
Ochii aceia
i terse de pantaloni mna cu care trgea, spunndu-i c
transpira doar din cauza uniformei ca o armur. Ce era cu
nenorocita asta de vreme? Era prea cald pentru octombrie. Cine
naiba nu ar fi transpirat?

Nu-l vd, terminat, opti Sachs n microfon.


Repet! fu rspunsul prin radio al lui Haumann.
Nici urm de el, terminat.
Depozitul n care fugise Subiectul 910 era un spaiu vast,
deschis, separat de pasarele din plas de srm. Pe podea se
gseau palei cu sticle de ulei de msline i conserve cu sos de
roii, sigilate n folie de ambalare. Pasarela pe care se afla ea se
gsea la circa nou metri nlime, n jurul perimetrului la
acelai nivel cu apartamentul subiectului din cldirea nvecinat.
Era un depozit funcional, dei era probabil folosit doar sporadic;
nu existau indicii c ar fi trecut angajai pe acolo recent. Luminile
erau stinse, dar prin ochiurile de sticl din tavan se strecura
suficient lumin ct s-i permit s vad locul.
Podelele erau mturate i curate i nu gsi urme de pai care
s-i arate n ce direcie o luase Subiectul 910. Pe lng ua din fa
i ua din spate, de unde se ncrca marfa, mai existau dou la
nivelul parterului, ntr-o parte. Pe una scria Toalet, cealalt nu
era marcat.
naintnd ncet, mturnd cu pistolul Glock n fa, cu raza
lanternei cutnd inte, Amelia Sachs verific rapid pasarelele i
suprafaa deschis a depozitului, fr a gsi nimic. i raport
acest lucru lui Haumann. Poliitii din Unitatea de Intervenie
sparser ua depozitului dinspre docul de ncrcare i intrar,
rspndindu-se. Uurat s primeasc ntriri, ea le art cu
mna cele dou ui laterale. Poliitii se strnser lng ele.
Haumann transmise prin staie:
Am fcut verificri, dar nimeni nu l-a vzut afar. S-ar
putea s fie nc nuntru, terminat.
Sachs confirm n tcere transmisia. Cobor pe scri pn la
nivelul principal, alturndu-li-se celorlali poliiti.
Art spre toalet.
La trei, opti.
Acetia ddur din cap. Unul fcu semn spre el, dar ea cltin
din cap, indicnd c ea avea s intre. Sachs era furioas c
fptaul fugise, c avea un pachet pentru viol ntr-o pung cu o
fa zmbitoare, c mpucase o persoan nevinovat doar pentru
a crea o diversiune. Voia s-l vad prins pe tipul sta i voia s se
asigure c e pe urmele lui.
Purta vest antiglon, desigur, dar nu putea s nu se gndeasc
ce s-ar ntmpla dac unul dintre acele gloane ar nimeri-o n fa
sau ntr-un bra.
Sau n gt.
Ridic un singur deget. Unu
Intr repede, intr ferit, cu trgaciul pe trei sferturi apsat.
Eti sigur de asta?
n minte i apru o imagine cu Lincoln Rhyme.
Doi
Apoi o amintire cu tatl ei, poliist de patrul, mprtindu-i
filosofia sa de via pe patul de moarte:
Nu uita, Annie, cnd te miti nu te pot prinde.
Aa c mic-te!
Trei.
Ddu din cap. Un poliist sparse ua cu piciorul nimeni nu se
mai apropia de clane de metal iar Sachs se arunc n fa,
ghemuindu-se, n pofida durerii, i mturnd cu raza lanternei
baia mic, fr ferestre.
Goal.
Se ddu n spate i se ntoarse spre cealalt u. Aceeai
procedur i aici.
La trei, o alt lovitur n for. Ua se crp spre interior.
Cu pistoalele i lanternele n sus. Sachs i spuse: Frate, nu-i
niciodat uor, aa-i? Avea n fa un ir lung de trepte ce
coborau ntr-o bezn deplin. Observa c treptele erau goale n
spate, ceea ce nsenina c subiectul ar fi putut sta dup ele i s i
mpute n glezne, pulpe sau spate cnd coborau.
ntuneric, opti.
Brbaii i stinser lanternele, montate pe evile puti lor-
mitralier. Sachs cobor prima, chinuit de dureri de genunchi.
De dou ori aproape czu pe treptele neuniforme, insuficient
fixate. Patru poliiti din Unitatea de Intervenie o urmar.
Formaie n coluri, opti ea, tiind c nu se afla propriu-zis
la comand, dar incapabil s se mai abin n acel moment.
Poliitii nu o contestar. Atingndu-i unul celuilalt umerii
pentru a se orienta, formar un ptrat aproximativ, fiecare
ndreptat cu faa spre exterior i pzind un sfert de arc din
subsol.
Lumini!
Fasciculele halogenelor puternice umplur brusc spaiul
restrns, n vreme ce pistoalele cutau eventuale inte. Nu vzu
nicio ameninare, nu auzi niciun sunet. Cu excepia unei inimi
care btea al dracului de zgomotos, i spuse. Dar aia e a mea.
n subsol se gseau un cuptor, conducte, rezervoare de ulei,
aproximativ o mie de sticle goale de bere. Grmezi de gunoi.
O mn de obolani speriai.
Doi poliiti verificar pe pipite sacii de gunoi mpuii, dar
era clar c fptaul nu se afla acolo. i transmiser lui Haumann
prin staie ce gsiser. Nimeni altcineva nu vzuse nici urm de
fpta. Toi poliitii aveau s se regrupeze la camioneta ce servea
drept post de comand, pentru a continua verificrile n cartier,
n vreme ce Sachs cerceta, cutnd probe i toat lumea trebuia
s in cont c, precum la muzeu, mai devreme, era posibil ca
ucigaul s fie nc prin apropiere.
pzete-i spatele.
Oftnd, i puse arma la loc i o lu spre scri. Apoi se opri.
Dac urca acelai ir de trepte pn napoi la nivelul principal
un comar pentru genunchii ei afectai de artrit ar fi trebuit
apoi s coboare nc un etaj pn la nivelul strzii. O alternativ
mai uoar ar fi fost s foloseasc irul mult mai scurt de trepte ce
ddea direct pe trotuar.
Uneori, i spuse, ntorcndu-se spre el, trebuie s te rsfei
puin.

Lon Sellitto devenise obsedat de o anumit fereastr.


Auzise prin radio c depozitul fusese verificat, dar se ntreb
dac cei din Unitatea de Intervenie chiar verificaser toate
colurile i colioarele. n fond, nimeni nu-l observase pe fpta
n acea diminea la muzeu. Ajunsese cu uurin la o distan de
la care putea trage.
Poc, poc, poc.
Fereastra aceea, din extremitatea dreapt, de la etajul doi
Sellitto avea impresia c o vzuse micndu-se o dat sau de
dou ori.
Poate era doar vntul. Dar poate c micarea era produs de
cineva care ncerca s-o deschid.
Sau care intea prin ea.
Poc.
Se nfiora i se ddu napoi.
Hei, i strig unui ofier din Unitatea de Intervenie, care
tocmai ieise din firma de import produse pe baz de plante, ia
uit-te, vezi ceva n fereastra aceea?
Unde?
Aia. Sellitto iei din locul su ferit doar puin i art spre
ptratul de sticl neagr.
Nu. Dar cldirea a fost verificat. N-ai auzit?
Sellitto iei i mai mult din ascunztoare, auzind poc, poc, poc.
Vznd cum din ochii cprui dispare viaa, i ngust privirea i,
tremurnd, cercet cu atenie fereastra. Apoi, cu colul ochiului,
vzu brusc micare n partea stng i auzi scritul unei ui ce
se deschidea. Un licr puternic de lumin cnd soarele rece se
reflect de pe ceva metalic.
El e!
Doamne, opti Sellitto.
Puse mna pe pistol, ghemuindu-se i rsucindu-se spre locul
de unde vzuse licrirea. Dar n loc s urmeze procedura
standard pentru scoaterea rapid a armei i s-i in arttorul
n afara buclei trgaciului, smulse panicat pistolul Colt din tocul
su.
Motiv pentru care arma se descrc o clip mai trziu,
trimind glonul direct spre locul unde Amelia Sachs tocmai
ieea pe ua dinspre subsol a depozitului.
Capitolul 14

Stnd la intersecia dintre Canal i Sixth, la cteva strzi


distana de ascunztoarea sa, Thompson Boyd atept s se fac
verde la semafor. i trase rsuflarea i i terse faa umed.
Nu era tulburat, nu era nspimntat respiraia i era
ntretiat i transpirase fiindc alergase s se salveze dar era
totui curios cum de l gsiser. Era ntotdeauna att de atent n
privina contactelor i a telefoanelor pe care le folosea i ncerca
ntotdeauna s se asigure c nu era urmrit, aa c presupunea c
l gsiser pe baza unor probe fizice. Era logic fiindc era destul
de sigur c femeia n alb, care strbtuse locul faptei din
biblioteca muzeului ca un arpe american cu clopoei, se aflase i
pe holul din faa apartamentului de pe Elizabeth Street. Ce lsase
n urma sa la muzeu? Ceva din pachetul pentru viol? Urme de la
pantofii sau din hainele sale?
Erau cei mai buni anchetatori din ci ntlnise. Trebuia s in
cont de asta.
Cu ochii la trafic, reflect asupra fugii sale. Cnd i vzuse pe
poliiti urcnd pe scri, bgase repede n punga de cumprturi
cartea i obiectele luate de la magazinul de bricolaj, i luase
geanta-diplomat i pistolul, apoi acionase ntreruptorul ce
transmitea curent prin clana uii. Sprsese peretele i se
refugiase n depozitul din vecini, urcase pe acoperiul acestuia,
apoi o luase rapid spre sud, spre captul blocului. Cobornd pe
scara de incendiu, se ntorsese spre vest i o luase la fug,
urmnd traseul pe care l plnuise i exersase de zeci de ori.
Acum, la intersecia dintre Canal i Sixth, era pierdut ntr-o
mulime care atepta lumina verde a semaforului, auzind sirenele
mainilor de poliie ce se alturau efortului de cutare a lui. Faa
nu i trda nicio emoie, minile nu-i tremurau, nu era furios, nu
era panicat. Aa trebuia s fie. Vzuse asta de nenumrate ori
zeci de ucigai profesioniti pe care i cunoscuse fuseser prini
din cauz c i pierduser sngele-rece n faa poliiei i cedaser
n cursul unor interogatorii de rutin. Ori asta, ori i pierdeau
cumptul n timpul executrii sarcinii, lsnd n urm probe sau
martori n via. Emoiile iubire, furie, team te fceau
neglijent. Trebuia s fii rece, calculat.
Amorit
Thompson puse mna pe pistol, care era ascuns n buzunarul
impermeabilului, urmrind mai multe maini de poliie ce
goneau pe Sixth Avenue. Mainile ddur colul derapnd uor i
o luar spre est, pe Canal. Puneau n micare toate echipele ca s-
l caute. Nu era surprinztor, dup cum tia Thompson. Cei mai
buni ageni din New York ar fi fost scoi din srite de ndrzneala
unui rufctor de a electrocuta un om de-al lor (dei, dup
prerea lui Thompson, vina i aparinea poliistului fiindc fusese
neatent).
Apoi un uor sentiment de ngrijorare i fcu drum n mintea
sa cnd vzu nc o main de poliie oprind cu un scrnet de
roi la trei strzi distan. Din ea ieir civa poliiti care
ncepur s-i interogheze pe oamenii de pe strad. Apoi o
alta opri la doar aizeci de metri de locul unde se afla el n acel
moment. i naintau spre el. Maina lui era parcat lng
Hudson; cam la cinci minute distan. Trebuia s ajung la ea
imediat. Dar lumina semaforului rmnea roie.
i mai multe sirene umplur aerul.
ncepea s devin o problem.
Thompson privi mulimea din jurul lui, majoritatea avnd
privirile ndreptate spre est, ateni la mainile i la agenii de
poliie. Avea nevoie de o diversiune, ceva care s-i permit s
traverseze strada. Doar ceva Un foc ntr-un co de gunoi, o
alarm de main, sunetul sticlei ce se sparge Alte idei?
Aruncnd o privire spre sud, n stnga lui, Thompson observ un
autobuz masiv cu navetiti ce se ndrepta spre Sixth Avenue. Se
apropia de intersecia unde sttea grupul de pietoni. S dea foc
unui co de gunoi sau asta? Apoi Thompson Boyd decise. Se
strecur mai aproape de curb, n spatele unei fete asiatice,
subiri, de vreo douzeci de ani. Nu avu nevoie dect s-o mping
uor din spate ca s-o arunce n calea autobuzului. Zvrcolindu-se
speriat, cu rsuflarea tiat, ea alunec i czu de pe trotuar.
A czut, strig Boyd pe un ton alert. Prindei-o!
Strigtul ei fu curmat cnd oglinda din dreapta a autobuzului
o lovi peste cap i umr i i arunc trupul, rostogolindu-se, pe
trotuar. Sngele se mprtie pe fereastr i pe cei din apropiere.
Frnele ipar. La fel i cteva femei din mulime.
Autobuzul opri forat n mijlocul Canal Street, blocnd traficul,
i avea s fie nevoit s rmn acolo pn la anchetarea
accidentului. Un foc ntr-un co de gunoi, o sticl spart, o alarm
de main poate c acestea ar fi funcionat. Dar hotrse c ar fi
fost mai eficient s o ucid pe fat.
Traficul se bloc imediat, prinznd i dou maini de poliie
care se apropiau pe Sixth Avenue.
Travers strada ncet, ndeprtndu-se de mulimea ce se
forma din trectori ngrozii, care plngeau sau strigau, sau doar
se holbau ocai la corpul fr via i nsngerat, fcut ghem
lng un gard din zale. Ochii ei orbi priveau goi spre cer. Aparent
nimeni nu credea c tragedia ar fi fost altceva dect un accident
teribil.
Oamenii alergau spre ea, alii sunau la 911 de pe telefoanele
mobile era haos. n acel moment, Thompson travers calm
strada, fcnd slalom prin traficul blocat. Uitase deja de fata
asiatic i se gndea la probleme mai importante. Pierduse una
dintre ascunztori. Dar cel puin fugise cu armele sale, lucrurile
pe care le cumprase de la magazinul de bricolaj i cartea de
instruciuni. n apartament nu existau indicii care s duc la el
sau la brbatul care l angajase; nici mcar femeia n alb nu ar fi
putut s gseasc o legtur. Nu, problema nu era una grav.
Se opri la un telefon public, apel csua de mesagerie i primi
cteva veti bune. Geneva Settle, afl, nva la liceul Langston
Hughes din Harlem. Afl i c era pzit de poliie, ceea ce,
desigur, nu era surprinztor. Thompson avea s afle mai multe
detalii n scurt timp probabil unde locuia sau chiar, cu puin
noroc, faptul c apruse o oportunitate, iar fata fusese deja
mpucat mortal i treaba terminat.
Thompson Boyd i continu apoi drumul spre main un
Buick de trei ani vechime, ntr-o nuan banal de albastru, o
main comun, o main oarecare, pentru Tom Oarecare. Intr n
trafic i ocoli pe departe blocajul produs de accidentul de
autobuz. i croi drum spre podul de pe Fifty-ninth Street,
meditnd asupra lucrurilor pe care le nvase din cartea pe care
o studiase n ora ce trecuse, cea plin ochi cu bileele galbene,
gndindu-se cum s-i foloseasc noile abiliti.

Nu tiu Nu tiu ce s zic.


Chinuit, Lon Sellitto ridic privirea spre cpitanul care venise
acolo direct de la sediul central, imediat ce superiorii aflaser
despre incidentul de tragere. Sellitto era aezat pe bordur, cu
prul vlvoi, cu burta revrsndu-i-se peste curea i pielea roz
zrindu-se printre nasturi. Pantofii ponosii i erau ndreptai
spre exterior. Totul la el arta ifonat n acel moment.
Ce s-a ntmplat?
Cpitanul nalt, de culoare, cu nceput de chelie, luase
revolverul lui Sellitto i l inea pe lng corp, descrcat, cu
cilindrul deschis, conform procedurilor poliiei din New York
dup ce un ofier trsese cu arma.
Sellitto l privi n ochi pe brbatul cel nalt i spuse:
Mi-am pierdut cumptul.
Cpitanul ddu ncet din cap i se ntoarse spre Amelia Sachs.
Eti n regul.
Ea ridic din umeri.
N-a fost nimic. Glonul a trecut cu mult pe lng mine.
Sellitto i ddea seama c pentru cpitan era evident c ea
ncerca s i pstreze calmul n legtur cu incidentul, s nu fac
mare caz. Faptul c ea i lua aprarea l fcu pe detectivul masiv
i mai nefericit.
Dar te-ai aflat n btaia focului, spuse cpitanul.
N-a fost nicio
Ai fost totui n btaia putii?
Da, domnule, spuse Sachs.
Glonul de calibru .38 trecuse la doar nouzeci de centimetri
de ea. Sellitto tia asta. i ea tia asta.
Cu mult pe lng mine
Cpitanul examina din priviri depozitul.
Dac nu s-ar fi ntmplat asta, rufctorul ar fi scpat
oricum?
Da, spuse Bo Haumann.
Eti sigur c nu a avut nicio legtur cu fuga lui? Se va
discuta despre asta.
Comandantul Unitii de Intervenie ddu din cap.
Am aflat acum c, se pare, subiectul a ajuns pe acoperiul
depozitului i a luat-o spre nord sau spre sud probabil sud.
Focul de arm ddu din cap spre revolverul lui Sellitto a avut
loc dup ce verificasem cldirile adiacente.
Sellitto se ntreb din nou: Ce se ntmpl cu mine?
Poc, poc, poc
Cpitanul ntreb:
De ce ai scos ama?
Nu m ateptam s apar cineva prin ua de la subsol.
Nu ai auzit transmisia radio prin care se anuna c toat
cldirea fusese verificat?
Ezit.
N-am auzit asta.
Ultima dat cnd Lon Sellitto i minise superiorii o fcuse
pentru a proteja un boboc care nu respectase procedura n timp
ce ncerca s salveze victima unei rpiri, ceea ce reuise s fac.
Aceea fusese o minciun bun. Asta era o minciun de salvat
propria piele, i era al naibii de dureros s o spun.
Cpitanul arunc o privire n jur asupra locului. Mai muli
poliiti din echipa de intervenie pierdeau vremea prin zon.
Niciunul dintre ei nu se uita la Sellitto. Preau jenai pentru el.
ntr-un final, superiorul interveni:
Nu sunt rni, nu exist daune grave asupra vreunei
proprieti. Voi face un raport, dar constituirea unei comisii de
anchet a incidentului rmne opional. Nu o voi recomanda.
Sellitto fu lovit de un val de uurare. Constituirea unei astfel
de comisii pentru o descrcare accidental a armei se deosebea
prea puin de o anchet a Afacerilor Interne din punct de vedere
al efectului asupra reputaiei tale. Chiar dac ancheta se ncheia
favorabil, ruinea rmnea pe obraz pentru foarte, foarte mult
timp. Uneori pentru totdeauna.
Vrei cteva zile libere? l ntreb cpitanul.
Nu, domnule, spuse Sellitto ferm.
Cel mai ru lucru din lume pentru el pentru orice poliist
era o perioad de inactivitate dup un astfel de episod. S-ar fi
pierdut n gnduri negre, s-ar fi ghiftuit cu mncare nesntoas,
ar fi fost prost dispus cu toi cei din jurul su. i ar fi devenit i
mai nspimntat dect era acum. (nc i amintea ruinat cum
tresrise ca o colri, speriat de rateul camionului de mai
devreme.)
Nu tiu.
Cpitanul avea autoritatea de a impune un concediu
obligatoriu. Voia s-i cear prerea lui Sachs, dar asta ar fi fost
deplasat. Ea era nou, printre detectivii de rang mic. ns ezitarea
cpitanului n a decide avea rolul de a-i oferi ei o ans de a
interveni. S spun, poate: Hei, Lon, da, ar fi o idee bun Sau:
E n regul. Ne descurcm fr tine.
ns ea nu spuse nimic. Ceea ce, tiau toi, era un vot n
favoarea lui. Cpitanul ntreb:
neleg c un martor a fost ucis chiar n faa ta azi, corect?
Asta are vreo legtur cu episodul de acum?
Futu-i da, futu-i nu
Nu-mi dau seama.
O alt ezitare ndelungat. Dar orice s-ar spune despre ofierii
superiori din poliie, acetia nu avanseaz n rangurile poliiei
din New York fr a ti totul despre viaa n strad i despre
efectele ei asupra poliitilor.
n regul, te pstrez activ. Dar du-te s discui cu un
consilier.
Simi c i ia foc faa. Un psihiatru. Dar spuse:
Desigur. Am s-mi fac programare imediat.
Bun. i ine-m la curent cum merge.
Da, domnule. Mulumesc.
Cpitanul i ddu napoi arma i se ntoarse la postul de
comand cu Bo Haumann. Sellitto i Sachs o luar spre maina
de reacie rapid a Unitii pentru scena crimei, care tocmai
sosise.
Amelia
Treci peste asta, Lon. S-a ntmplat. Asta este. Schimburile
accidentale de focuri se ntmpl mereu.
Din punct de vedere statistic, poliitii riscau mult mai mult s
fie mpucai de propriile gloane sau de cele ale altor colegi
dect de cele ale unui rufctor.
Detectivul cel greoi cltin din cap.
Atta c
Nu tia ce s zic mai departe.
Urm un lung moment de tcere, n vreme ce mergeau spre
microbuz. ntr-un final, Sachs spuse:
nc ceva, Lon. O s se vorbeasc despre asta. tii cum e.
Dar niciun civil nu va afla. Nu de la mine.
Nefiind conectat la reea sistemul de brfe i zvonuri al
poliiei , Lincoln Rhyme nu putea afla despre incident dect de
la unul dintre ei.
N-aveam de gnd s-i cer asta.
tiu, spuse ea. i spun doar cum am de gnd s abordez
problema.
ncepu s descarce echipamentul pentru scena crimei.
Mulumesc, spuse el pe o voce groas.
i observ c degetele minii stngi i reveniser asupra petei
de snge de pe obraz.
Poc, poc, poc

E cam subire, Rhyme.


D-i btaie, spuse el prin cti.
n costumul ei alb Tyvek, strbtea coroiajul n micul
apartament o ascunztoare, concluzionaser ei, dat fiind
puintatea mobilierului. Majoritatea ucigailor aveau un loc ca
acesta. Acolo i ineau armele i proviziile i l foloseau drept
centru de pregtire pentru sarcinile de executat n apropiere i ca
gaur n care s se fac nevzui dac o execuie ddea gre.
Ce e nuntru? ntreb el.
Un pat de campanie, o mas de birou goal i un scaun. O
lamp. Un televizor conectat la o camer de securitate instalat n
holul din fa. E un sistem Video-Tect, dar a dat jos autocolantul
cu numrul de serie ca s nu aflm cnd i de unde a fost
cumprat. Am gsit fire i cteva comutatoare pentru curentul
electric cu care a echipat ua. Amprenta electrostatic se
potrivete cu pantofii sport Bass. Am aplicat praf peste tot i n-
am gsit nici mcar o amprent. A purtat mnui chiar i n
ascunztoare ce-a fost cu asta?
Rhyme specul:
n afar de faptul c e al naibii de inteligent? Probabil c nu
pzea locul la cu prea mult atenie i tia c va fi rscolit la un
moment dat. Mi-ar plcea la nebunie s obinem o amprent. n
mod cert e nregistrat pe undeva. Poate n multe locuri.
Am gsit restul pachetului de tarot, dar nu are eticheta
vreunui magazin. Iar singura carte care lipsete e numrul
doisprezece, cea pe care a lsat-o la scena crimei. OK, o s mai
caut.
Continu s strbat caroiajul cu atenie dei apartamentul
era mic i putea fi vzut n mare parte stnd pur i simplu n
mijlocul lui i rotindu-te la 360 de grade. Sachs gsi o prob
ascuns. Trecnd de patul de campanie observ o mic fie de
alb iindu-se de sub pern. O ridic, deschise cu grij hrtia
mpturit.
Am gsit ceva, Rhyme. O hart cu strada pe care se afl
muzeul afro-american. Are o mulime de detalii cu aleile,
intrrile i ieirile de la toate cldirile din jurul lui, zonele de
ncrcare, spaiile de parcare, hidrani, guri de canal, telefoane
publice. Omul sta e minuios.
Puini ucigai erau dispui s investeasc atta efort pentru o
crim la comand.
i are pete pe ea. i cteva firimituri. Maronii. Sachs le
mirosi. Usturoi. Firimiturile par a fi de la mncare.
Strecur harta ntr-un plic de plastic i continu cutarea.
Am mai gsit fibre, precum celelalte frnghie de bumbac,
a spune. Puin praf i mizerie. Dar asta e tot.
A vrea s pot vedea locul. Vocea lui Rhyme se pierdu n
tcere.
Rhyme?
Mi-l imaginez, opti el. O alt pauz. Apoi: Ce se gsete pe
suprafaa mesei?
Nu e nimic. i-am spus
Nu m refer la ce e aezat pe ea. Adic e ptat cu cerneal?
Mzglituri? Urme de cuit? Urme de la cana de cafea? Adug
cu ndrjire: Cnd rufctorii sunt att de nepoliticoi nct nu
las n urma lor factura de curent, trebuie s ne descurcm cu
ceea ce gsim.
Da, buna dispoziie se evaporase oficial.
Amelia examin blatul de lemn.
E ptat, da. Zgriat i crestat.
E din lemn?
Da.
Ia cteva probe. Folosete un cuit i rzuiete suprafaa.
Sachs gsi un bisturiu n trusa de examinare. Exact ca acelea
folosite de chirurgi, acesta era sterilizat i sigilat n hrtie i
plastic. Rzui cu atenie suprafaa i puse achiile rezultate n
mici pungi de plastic.
Aruncnd o privire n jos, observ c lumina juca pe marginea
mesei. Verific mai atent.
Rhyme, am gsit cteva picturi. Un lichid incolor.
nainte de a lua probe din ele, testeaz una cu Mirage.
Folosete Exspray 2. Tipului stuia i plac mult prea mult jucriile
mortale.
Mirage Technologies producea un sistem convenabil de
detectare de explozivi. Exspray 2 detecta explozivii din grupa B,
printre care se numra i nitroglicerina, un lichid incolor, foarte
instabil, din care i o singur pictur ar fi fost suficient pentru a
smulge o mn.
Sachs test proba. Dac substana ar fi fost exploziv, s-ar fi
colorat n roz. Nu apru nicio schimbare. Aplic i Spray 3 asupra
aceleiai probe, doar pentru siguran aceast substan ar fi
indicat eventuala prezen a unor nitrai, elementul de baz n
majoritatea explozivilor, nu doar n nitroglicerin.
Negativ, Rhyme.
Prelev nc o pictur din respectivul lichid i transfer proba
ntr-o eprubet de sticl, apoi o sigil.
Cam asta e tot, Rhyme.
Adu totul napoi, Sachs. Trebuie s facem un pas decisiv
spre individul sta. Dac poate scpa att de uor de o unitate de
intervenie, asta nseamn c poate ajunge la Geneva la fel de
repede.
Capitolul 15

Trecuse testul cu brio.


La perfecie.
Douzeci i patru de ntrebri gril toate rspunsurile
corecte, dup cum credea Geneva Settle. i scrisese un rspuns
de apte pagini. La un eseu pentru care se cereau doar patru.
Grozav i povestea detectivului Bell despre cum se
descurcase, iar el ddea din cap ceea ce, pentru ea, nsemna c
nu o asculta, ci doar verifica din priviri coridoarele dar cel puin
i pstra un zmbet pe fa, iar ea se prefcea c el o asculta. i
era o nebunie, dar chiar se simea bine fcnd asta. Povestindu-i
pur i simplu despre capcana pe care le-o strecurase profesorul n
eseu, despre felul n care Lynette Tompkins murmurase:
Doamne, ajut-m, cnd i dduse seama c nvase subiectul
greit. Nimeni altcineva n afar de Keesh nu ar fi fost interesat s
o asculte plvrgind ntruna despre asta.
Acum avea testul la matematic de care trebuia s se ocupe.
Nu i plcea prea tare analiza matematic, dar tia materia,
nvase, exersase la perfecie ecuaiile.
Fata mea! Lakeesha i potrivi pasul cu al ei. La naiba, eti
nc aici? Fcu ochi mari. Aproape c-ai fost omort azi-
diminea i tu nici nu te stresezi de asta. Asta e o nebunie, fat.
Guma. Se aude ca i cum ai plesni din bici.
Keesh continu s fac baloane, dup cum se i ateptase
Geneva.
Ai deja o zece. De ce trebuie s mai dai testele alea?
Dac nu dau acele teste, nu va mai fi un zece.
Fata cea masiv i arunc o privire detectivului Bell,
ncruntndu-se:
Dup prerea mea, ar trebui s-l caui pe fraierul la care a
atacat-o pe prietena mea.
Sunt destui care fac asta.
Ci anume? i unde sunt?
Keesh! opti Geneva.
Dai Bell zmbi uor.
Sunt destui.
Snap. Snap.
Geneva o ntreb pe prietena ei:
Deci, cum a fost la testul de eseistic?
Lumea asta nu-i normal. Lumea asta e cu fundu-n sus.
Dar nu ai chiulit?
i-am zis c-o s merg. A fost grozav, fat. Am fost clare pe
situaie. Sunt destul de sigur c mi-am luat un apte. Cel puin.
Poate chiar un opt.
Interesant.
Ajunser la o intersecie de coridoare, iar Lakeesha o lu spre
stnga.
Pe mai trziu, fat. Sun-m dup-mas.
Bineneles.
Geneva rse n sinea ei n timp ce o privea pe prietena ei
naintnd valvrtej pe coridoare. Keesh arta ca oricare dintre
celelalte fete de cartier: drgue, aranjate, croite dup acelai
calapod, cu hainele ei iptoare i mulate, unghiile
nspimnttoare, codiele colorate, bijuteriile masive ieftine.
Dansa ca nebuna pe L.L. Cool J, Twista i Beyonce. Era gata s
sar la btaie, inndu-le piept chiar i fetelor din gtile
organizate (uneori purta la ea un cutter sau un briceag cu arc).
Ocazional fcea pe DJ-ul, spunndu-i Def Mistress K cnd
nvrtea discurile la petrecerile organizate n coal la fel i n
cluburi, unde gorilele alegeau s cread c are douzeci i unu de
ani.
Dar fata nu era chiar att de ptruns de spiritul de ghetou pe
ct pretindea a fi. Purta aceast masc aa cum i purta unghiile
false trsnite i extensiile de civa bani. Pentru Gen indiciile erau
evidente: dac ascultai cu atenie puteai s-i dai seama c
engleza standard era prima ei limb. Era ca acei comediani negri
cu spectacole improvizate care se exprim ca nite bieai de
cartier, dar greesc ritmul. Poate c fata spunea: Oi fi fost la
Sammy asear. Dar cineva care folosea cu adevrat dialectul
afro-american noua expresie acceptat ca fiind perfect corect
era englez afro-american autentic, EAAA nu ar fi spus
asta: ar fi zis Am fost la Sammy. Oi se folosea doar pentru
activiti n desfurare sau viitoare, de genul: Oi lucra la
Blockbuster n fiecare weekend. Sau: Oi merge n Houston cu
mtua mea luna viitoare.
Sau Keesh ar fi spus: Eu prima care s m nscriu. Dar asta
nu era EAAA, n care nu se renuna niciodat la verbul a fi la
persoana nti, doar la a doua sau a treia. El primul care se
nscrie era corect. Dar pentru asculttorul neavizat, fata ddea
impresia c se formase n cartier.
Mai erau i alte aspecte: multe dintre fetele din cartierele
sociale se ludau c terpelesc lucruri din magazine. Dar Keesh
nu furase niciodat nici mcar o sticlu de oj sau un pachet de
extensii. Nici mcar nu cumpra bijuterii de pe strad de la
persoane care, posibil, le furaser de la un turist, iar fata cea
masiv nu ezita niciodat s raporteze la 112 orice puti suspect
care i fcea de lucru n preajma holurilor din blocurile cu
apartamente n timpul sezonului de vntoare acele zile din
lun cnd n cutiile potale ncepeau s soseasc cecurile cu
ajutoarele sociale, alocaiile pentru copii sau ajutoarele de omaj.
Keesh pltea pentru ceea ce i dorea. Avea dou locuri de
munc aplica extensii i mpletea codie pe cont propriu i lucra
la bar ntr-un restaurant patru zile pe sptmn (localul se afla
n Manhattan, dar la muli kilometri n sud de Harlem, ca s se
asigure c nu d peste oameni din cartier, ceea ce i-ar fi stricat
reputaia de div iptoare i pasionat de muzic de pe 124th
Street). i cheltuia banii cu atenie i punea deoparte ceea ce
ctiga ca s-i ajute familia.
Mai exista un aspect legat de Keesh care o deosebea de multe
fete din Harlem. Ea i Geneva fceau parte amndou din ceea ce
era numit uneori Clubul abstinenei. Care se referea la
abstinena de la sex. (Ei bine, era n regul s-i faci puin de cap,
dar, dup cum spunea una dintre prietenele Genevei, Niciun
biat n-o s-i bage spurcciunea n mine, pe cuvnt.) Fetele
respectau un pact de virginitate pe care ea i Geneva l trecuser
n gimnaziu. Asta fcea din ele o raritate. O foarte mare parte
dintre fetele de la Langston Hughes se culcau deja cu biei de
civa ani.
Adolescentele din Harlem se mpreau n dou categorii, iar
diferena era definit de o singur imagine: un crucior. Erau
unele care mpingeau crucioare pe strad i altele care nu. i nu
conta dac citeai Ntozake Shange sau Sylvia Plath sau erai
analfabet, nu conta dac purtai maiouri portocalii i codie
cumprate de la magazin sau bluze albe i fuste plisate dac
ajungeai n categoria celor cu crucioare, atunci viaa ta se
ndrepta ntr-o direcie cu totul diferit fa de cea a fetelor din
cealalt categorie. Un copil nu nsemna neaprat renunarea la
coal i la o meserie, dar, de cele mai multe ori, aa era. i chiar
dac nu se ntmpla asta, o fat cu un crucior se putea atepta la
o perioad dureros de dificil.
Obiectivul fix al Genevei era s fug din Harlem la prima
ocazie, cu popasuri n Boston sau New Haven pentru a-i lua o
diplom sau dou, iar de acolo n Anglia, Frana sau Italia. Chiar
i cel mai mic risc ca un obstacol, precum un bebelu, s-i dea
planurile peste cap era inacceptabil. Lakeesha nu inea prea mult
la ideea de educaie superioar, dar avea i ea ambiii. Avea s
mearg la un colegiu de patru ani i, ca femeie de afaceri a naibii
de bine pregtit, avea s ia pe sus ntregul Harlem. Fata avea s
fie un Frederick Douglas sau Malcolm X al afacerilor din
Uptown.
Aceste puncte comune n gndire erau cele care le apropiau pe
cele dou fete, altfel diametral opuse. i, ca majoritatea
prieteniilor profunde, legtura lor era, n ultim instan,
imposibil de definit. Keesh exprimase asta cel mai bine ntr-o zi
fluturnd din mna ncrcat de brri i unghiile cu vrfurile
pictate cu buline i spunnd, ntr-o manier ce respecta cu
strictee dezacordul specific pentru persoana a treia singular n
EAAA: Cum o fi, fat. Funcionete, este? i da, funciona.
Geneva i detectivul Bell ajunser acum la ora de matematic.
El se aez n faa uii.
Voi fi aici. Dup test, ateapt nuntru. O s vorbesc s
vin o main prin fa.
Fata ddu din cap, apoi se ntoarse s intre. Ezit, arunc o
privire napoi.
Voiam s spun ceva, domnule detectiv.
Ce anume?
tiu c nu sunt foarte agreabil uneori. ncpnat i
stupid, spun unii. De fapt, majoritatea spun c sunt o adevrat
pacoste. Dar v mulumesc pentru ceea ce facei.
Doar mi fac datoria, domnioar. n plus, jumtate din
martorii i oamenii pe care i protejez nu valoreaz nici ct
pmntul pe care calc. M bucur c am grij de cineva decent.
Acum, du-te s mai iei o dat punctajul maxim.
Ea clipi.
Ai ascultat? Credeam c nu erai atent.
Ba chiar am ascultat, da, domnioar. i te-am pzit. Dei,
trebuie s recunosc, s fac dou lucruri deodat e cam limita mea.
S nu te atepi la mai mult de-att. n regul, acum voi fi aici
cnd iei.
Iar eu chiar am s v dau napoi banii de mncare.
i-am spus c ia sunt decontai de primrie.
Atta c ai pltit personal n-ai luat bon.
Ei, ca s vezi. i tu observi chestii.
Intrat n clas, l vzu pe Kevin Cheaney aezat n spate,
discutnd cu civa dintre bieii lui. El ridic privirea, salutnd-
o cu un zmbet larg, i veni pn la ca. Aproape fiecare fat din
clas indiferent dac era drgu sau banal i urmri mersul.
Surpriza apoi ocul se reflectar n ochii lor cnd observar
ncotro se ndrepta.
Hei, le adres ca n gnd, triumftoare, ncercai s pricepei
asta.
Sunt n rai. Geneva Settle cobor privirea, cu faa n flcri.
Hei, fat, spuse el, apropiindu-se.
i simi mirosul loiunii de ras. Se ntreb ce era. Poate avea s
afle cnd era ziua lui i s-i cumpere o sticlu.
Bun, spuse, cu voce tremurat. i drese vocea. Bun.
OK, se bucurase de momentul ei de glorie n faa clasei care
avea s dureze o venicie. Dar acum, din nou, nu putea s se
gndeasc dect la a-l ine departe, pentru a se asigura c nu are
de suferit din cauza ei. Avea s-i spun ct era de periculos s
stea n preajma ei. Las-o balt cu ltratul i glumele despre m-
ta. Fii serioas. Spune-i ce simi cu adevrat: c eti ngrijorat
pentru el. Dar nainte s apuce s-i spun ceva, el i fcu semn
spre fundul clasei.
Hai pn acolo. Am ceva pentru tine.
Pentru mine? se ntreb. Respir adnc i l urm n colul
ncperii.
Uite. i-am luat un cadou.
i strecur ceva n mn. Plastic negru. Ce era? Un telefon
celular? Pager? Acestea erau interzise n coal. ns inima
Genevei btea nebunete, ntrebndu-se care era sensul cadoului?
Era menit s-i permit s-l sune dac era n pericol? Sau poate ca
el s poat lua legtura cu ea oricnd voia?
E grozav, spuse, examinndu-l. i ddu scama c nu era un
telefon sau pager, ci o agend mecher. Ca un Palm Pilot.
Are jocuri, internet, email. Toate prin conexiune wireless. E
o nebunie cum funcioneaz chestiile astea.
Mersi. Atta c ei bine, pare scump, Kevin. Nu tiu ce s
zic despre asta
O, e n regul, fat. Ai s munceti s-l merii.
Ea ridic privirea spre el.
S muncesc s-l merit?
Ascult. Nu-i mare scofal. Eu i bieii mei l-am testat. E
conectat deja la al meu. Se lovi peste buzunarul de la cma.
Ceea ce faci tu, primul lucru care s-l tii, s-l ii ntre picioare. E
mai bine dac pori o fust. Profesorii nu se uit acolo, c se
trezesc tri n judecat, tii? Acum, la prima ntrebare de la test,
apei butonul la de acolo. l vezi? Apoi apei butonul de spaiu,
apoi scrii rspunsul. Ai priceput?
Rspunsul?
Apoi, ascult, asta e important. Trebuie s apei butonul
sta ca s mi-l trimii. Butonul la mic cu o anten pe el. Dac nu-
l apei, nu se trimite. A doua ntrebare, apei doi. Apoi
rspunsul.
Nu neleg.
El rse, ntrebndu-se de ce nu pricepea.
Ce credeai? Avem o nelegere, fat. Eu i apr fundul n
strad. Tu-mi salvezi pielea la coal.
nelegerea o lovi brusc i usturtor. Ridic ochii, sfredelindu-l
cu privirea.
Adic s copiezi.
El se ncrunt.
Nu te apuca s spui rahaturi din astea tare.
Privi n jur.
Glumeti. Asta e o glum.
Glum? Nu, fat. Ai s m ajui.
Nu era o ntrebare. Era un ordin.
Simi c era pe punctul de a se sufoca sau a voma. Respira
sacadat.
N-am s-o fac.
i ntinse aparatul. El nu-l lu.
Care-i problema cu tine? O grmad de fete m ajut.
Alicia, opti Geneva furioas, dnd din cap i amintindu-i
de o fat care fusese n clas cu ei pn de curnd, Alicia
Goodwin, o fat deteapt, un geniu la matematic.
Plecase din coal cnd familia ei se mutase n Jersey. Ea i
Kevin fuseser apropiai. Deci asta era pn la urm: cnd i
pierduse partenera, Kevin pornise n cutarea alteia i o alesese
pe Geneva, o elev mai bun dect predecesoarea ei, dar nici pe
departe la fel de drgu. Geneva se ntreb ct de spre coada
listei se plasase. Furia i durerea se zvrcoleau n ea ca focul ntr-
un cazan. Asta era chiar mai ru dect ceea ce se ntmplase la
muzeu n acea diminea. Cel puin brbatul cu masc nu se
prefcuse c i-ar fi prieten.
Iuda
Geneva i spuse furioas:
Ai o herghelie de fete care i ofer rspunsurile Ce medie
general ai avea dac nu te-ar ajuta ele?
Eu nu-s prost, fat, opti el furios. Atta c nu am nevoie s
nv rahaturile astea. O s joc baschet i o s ctig bani cu
grmada pentru tot restul vieii. E mai bine pentru toat lumea ca
eu s m antrenez n loc s nv.
Pentru toat lumea. Rse amar. Deci de acolo provin notele
tale. Le furi aa cum i-ai terpeli cuiva un lan de aur n Times
Square.
Hei, fat. i zic, ai grij ce spui, opti el amenintor.
N-am s te ajut, murmur ea.
Atunci el zmbi, aruncndu-i o privire pe sub sprncene.
O s m-asigur c merit pentru tine. Poi s vii pe la mine
cnd vrei. O s te fut bine. O s i-o i ling. Chiar m pricep la
capitolul sta.
Du-te dracului! strig ea.
Cteva capete se ntoarser.
Ascult, mormi el furios, prinznd-o tare de bra. Simi
cum o cuprinde durerea. Ai un corp de putoaic de zece ani i te
dai mare ca ceva blond din Long Island, nchipuindu-i c eti
mai bun dect toi. O toarf cu prul scmos ca tine nu poate fi
prea pretenioas cnd e vorba de un brbat, tii ce zic? Unde o s
mai gseti pe cineva aa bun ca mine?
Genevei i se tie rsuflarea n faa insultei.
Eti dezgusttor!
OK. Fata, bine. Eti frigid, nicio problem. O s te pltesc
s m ajui. Ct vrei? O sut? Dou? Am bani grmad. Hai,
spune-mi preul. Trebe s trec testul sta.
Atunci nva! ltr ea i arunc agenda spre el.
El prinse agenda ntr-o mn i pe ea o trase mai aproape de el
cu cealalt.
Kevin! strig aspru vocea unui brbat.
Futu-i, murmur biatul dezgustat, nchiznd ochii pentru
o clip, eliberndu-i braul
Domnul Abrams, profesorul de matematic, veni i lu
aparatul. l examin.
Ce-i asta?
Voia s-l ajut s copieze, spuse Geneva.
toarfa asta e srit. E al ei i..
Haide, mergem la director, i spuse acesta lui Kevin.
Biatul o fix cu o privire rece. Ea i rspunse cu o privire la fel
de ntunecat.
Profesorul ntreb:
Eti bine, Geneva?
Ea i freca braul acolo unde o prinsese el. i cobor mna i
ddu din cap.
Vreau doar s merg la baie cteva minute.
Du-te. Se adres elevilor, care priveau toi n tcere. Vom
avea o perioad de pregtire de zece minute nainte de test.
Profesorul l escort pe Kevin, scondu-l pe ua din spate a
clasei. Care se umplu brusc de brfe strigate la foc continuu, de
parc ar fi dezactivat cineva butonul de ntrerupere sonor al unui
televizor. Geneva atept cteva secunde, apoi iei i ea.
Aruncnd o privire pe coridor, l vzu pe detectivul Bell stnd
cu braele ncruciate lng ua din fa. El nu o vzu. Iei n hol
i se pierdu printre grupurile de elevi care se ndreptau spre ore.
ns Geneva Settle nu se ndrept spre baia fetelor. Ajunse la
captul holului i trecu n for prin u, ieind n curtea colii,
care era pustie, i gndindu-se: Nimeni pe lume n-o s m vad
plngnd.
Era chiar acolo! La nici treizeci de metri de el.
Inima lui Jax bubui puternic cnd o vzu pe Geneva Settle
stnd singur n curtea colii. Regele Graffiti era la intrarea pe o
alee de peste drum, unde petrecuse ultimele aizeci de minute,
ateptnd s o vad ct de puin. Dar asta era chiar mai bine
dect sperase. Era singur. Jax arunc o privire spre cldire. n
faa colii era o main de poliie fr marcaje, cu un poliist
nuntru, dar era la o oarecare distan fa de fat, iar poliistul
nu privea curtea colii; nu ar fi putut s-o vad de unde era nici
dac se ntorcea. Poate c avea s fie mai uor dect se ateptase,
Aa c nu mai sta pe loc, i spuse. Mic-i fundul odat.
Scoase din buzunar o bandan neagr, i prinse sub ea prul cre
i lung. naintnd uor, oprindu-se n spatele unei maini fr
geamuri, cam rablagit, fostul pucria cercet terenul de joac
(care i amintea foarte mult de curtea nchisorii, mai puin,
desigur, srma ghimpat i turnurile de paz). Decise c putea
traversa strada acolo i s se ascund n spatele unui tir Food
Emporium parcat lng trotuar, cu motorul la ralanti. Putea s se
apropie de ea pn la, poate, vreo apte metri, fr a fi observat
de Geneva sau de poliist. Asta avea s fie suficient de aproape.
Ct vreme fata continua s priveasc n pmnt, putea s se
strecoare neobservat prin lanul din zale. Avea s fie
nspimntat dup tot ceea ce i se ntmplase i, dac l-ar fi
vzut apropiindu-se, probabil s-ar fi ntors i ar fi fugit, strignd
dup ajutor. Mergi ncet, fii atent. Dar mic-te acum. S-ar putea
s nu mai ai o astfel de ans. Jax porni spre fat, pind cu grij
ca nu cumva piciorul su chiop s se trasc prin frunze i s-l
dea de gol.
Capitolul 16

Oare aa stteau lucrurile ntotdeauna?


Oare bieii voiau ntotdeauna ceva de la tine?
n cazul lui Kevin, el voia mintea ei. Ei bine, nu ar fi fost la fel
de deranjat dac ar fi avut constituia lui Lakeesha, iar el s-ar fi
dat la ea pentru fundul sau snii ei?
Nu, i spuse furioas. Asta era altceva. Asta era normal.
Consilierii colii vorbeau mult despre viol, despre cum s spui
nu, despre ce s faci dac un biat devenea prea insistent. Ce s
faci dup, dac se ntmpl.
Dar nu spuneau niciodat nimic despre ce s faci dac cineva
voia s-i violeze mintea.
Rahat, rahat, rahat!
Strnse din dini i-i terse lacrimile, alungndu-le cu
vrfurile degetelor. Uit-l! E o zdrean ratat. Testul la analiz
doar asta conteaz.

d supra dx ori x la puterea n este egal cu..

Observ micare n stnga. Geneva privi n acea direcie i,


mijindu-i ochii n lumina soarelui, vzu o siluet de cealalt
parte a strzii, n umbra unui bloc de locuine, un brbat cu o
bandan neagr pe cap i mbrcat ntr-o jachet verde-nchis. Se
ndreptase nspre curtea colii, dar apoi dispruse n spatele unui
tir mare din apropiere. Primul ei gnd panicat fu: brbatul de la
bibliotec venise dup ea. Dar nu, tipul sta era negru.
Relaxndu-se, arunc o privire la ceasul de la mn. Du-te
napoi nuntru.
Atta c
Disperat, se gndi la privirile care aveau s-o ntmpine.
Bieii lui Kevin, care aveau s se uite urt la ea. Fetele pline de
fie, care aveau s-o fixeze cu privirea i s rd.
Punei-o la pmnt, tiai-o, tiai-o pe curv
Uit de ei. Cui i pas ce cred ei? Testul e singurul lucru care
conteaz.

d supra dx ori x la puterea n este egal cu nx la puterea n minus


unu

Pornind napoi spre ua din spate, se ntreb dac Kevin avea


s fie suspendat. Sau poate exmatriculat. Spera c da.

d supra dx ori

Atunci auzi fsitul pailor pe asfalt. Geneva se opri i se


ntoarse. Nu vedea pe nimeni clar, din cauza luminii orbitoare a
soarelui foarte puternic. Oare brbatul de culoare n jachet
verde venea spre ea?
Sunetul pailor se ntrerupse. Ea se ntoarse, o lu spre coal,
dnd la o parte orice gnd ce nu inea de algoritmul de calcul
pentru analiz matematic.

egal cu nx la puterea n minus unu

n acel moment auzi din nou pai, micndu-se rapid acum.


Cineva venea n for, direct spre ea. Nu vedea nimic. Cine e?
Ridic mna pavz mpotriva luminii puternice a soarelui.
i l auzi pe detectivul Bell strignd:
Geneva! Nu te mica!
Brbatul nainta n fug, avnd pe cineva alturi poliistul
Pulaski.
Domnioar, ce s-a ntmplat? De ce ai ieit?
Eram
Trei maini de poliie oprir cu scrnet de roi n apropiere.
Detectivul Bell ridic privirea spre maina cea mare, mijind ochii
din cauza soarelui.
Pulaski! El e! Fugi, fugi, fugi!
Aveau sub ochi silueta tot mai ndeprtat a brbatului pe care
l vzuser cu un minut n urm, cel cu jacheta verde. Acesta se
ndeprta n alergare, chioptnd uor. Pe o alee.
M ocup eu.
Poliistul porni n fug dup el. Se strecur prin poart i
dispru pe alee, urmrindu-l pe brbat. Apoi o jumtate de
duzin de poliiti aprur n curtea colii. Se rspndir i i
nconjurar pe Geneva i pe detectivi.
Ce se ntmpl? ntreb ea.
Zorind-o spre maini, inspectorul Bell i spuse c tocmai
fuseser contactai de un agent FBI, cineva pe nume Dellray, care
lucra cu domnul Rhyme. Unul dintre informatorii si aflase c un
brbat din Harlem se interesase de Geneva n acea diminea,
ncercnd s afle la ce coal nva i unde locuia. Era afro-
american i purtat o jachet verde-nchis n stil militresc. Fusese
arestat sub acuzaia de crim n urm cu civa ani, iar acum era
narmat. Fiindc atacatorul de la muzeu din acea diminea era
alb i era posibil s nu cunoasc Harlemul prea bine, domnul
Rhyme ajunsese la concluzia c hotrse s apeleze la un
complice care cunotea cartierul.
Dup ce aflase acest lucru, domnul Bell intrase n clas dup
ea i descoperise c se strecurase pe ua din spate. Dar Jonette
Monroe, fata sub acoperire, o urmrise discret i o urmase. Apoi
anunase poliia unde se afla Geneva. Acum, spuse detectivul, era
cazul s se ntoarc imediat la locuina domnului Rhyme.
Cum rmne cu testul? Eu
Niciun test i nicio coala pn nu-l prindem pe tipul sta!
spuse Bell ferm. Acum haide, domnioar.
Furioas pe trdarea lui Kevin, furioas c fusese trt n
toat complicaia asta, ea i ncrucia braele.
Trebuie s dau acest test.
Geneva, nu ai idee ct de ncpnat pot s fiu. Intenionez
s te in n via, dac asta nseamn s te iau pe sus i s te duc
la main, fii sigur c o voi face. Ochii si ntunecai, ce pruser
att de relaxai, erau acum duri ca piatra.
n regul, bombni ea.
i continuar drumul spre maini, detectivul privind n jurul
su, verificnd zonele umbrite. Ea observ c i inea mna pe
lng corp. Aproape de pistol. Poliistul cel blond li se altur
grbit o clip mai trziu.
L-am pierdut, gfi el, trgndu-i rsuflarea. mi pare ru.
Bell oft.
Vreo descriere?
Negru, un metru optzeci, constituie solid. chiopteaz.
Bandan neagr. Nu are barb sau mustaa, Treizeci, maximum
patruzeci de ani,
Ai mai vzut ceva, Geneva?
Ea cltin din cap morocnoas.
Bell spuse:
n regul. S-o tiem de-aici.
Ea urc n spate n Fordul detectivului, avndu-l alturi pe
poliistul cel blond. Bell porni spre portiera oferului. Consilierul
pe care l ntlniser mai devreme, doamna Barton, veni n grab,
ncruntat.
Domnule detectiv, care e problema?
Trebuie s-o ducem pe Geneva de aici. S-ar putea ca unul
dintre cei care vor s-i fac ru s fi fost prin apropiere. S-ar
putea s fie nc aici, din cte bnuim.
Femeia cea gras privi n jurul ei, ncruntndu-se.
Aici?
Nu suntem siguri. E posibil, doar att pot s spun. Dar e
mai bine s fim prudeni. Apoi adug: Credem c a fost aici
acum vreo cinci minute. Afro-american, un individ bine fcut,
mbrcat cu o jachet militar verde i cu o bandan pe cap.
Proaspt ras. chiopteaz. Era n celalalt capt al curii colii,
lng camionul la mare de acolo. Ai putea s-i ntrebai pe elevi
i pe profesori dac l cunosc sau dac au mai vzut ceva?
Desigur.
i ceru i s verifice dac nu fusese surprins pe vreuna dintre
camerele de supraveghere ale colii. Fcur schimb de numere de
telefon, apoi detectivul urc la volan i porni motorul.
Centurile, toat lumea. N-o s ieim de-aici chiar pe aripile
vntului.
Exact n clipa n care Geneva i puse centura, poliistul clca
acceleraia, iar maina se ndeprt de bordur cu un scrnet i
porni ntr-o curs cu obstacole pe strzile mizere din Harlem,
lsnd n urm liceul Langston Hughes ultima ei fortrea de
normalitate i confort.

n timp ce Amelia Sachs i Lon Sellitto organizau probele


colectate din ascunztoarea de pe Elizabeth Street, Rhyme se
gndea la complicele Subiectului 910 brbatul care tocmai se
apropiase al naibii de mult de Geneva la coala ei.
Era posibil i ca subiectul s se fi folosit de acest brbat strict
pentru supraveghere, ns dat fiind istoricul violent al fostului
pucria i faptul c era narmat, probabil era dispus i el s o
ucid. Rhyme sperase ca brbatul s fi lsat n urma sa cteva
probe lng curtea colii, dar nu era cazul o echip pentru
scena crimei examinase zona cu atenie i nu gsise nimic. Iar
echipa de interogare nu gsise martori pe strad care s-l fi vzut
sau s fi observat unde fugise. Poate
Bun, Lincoln, spuse o voce de brbat.
Tresrind, Rhyme ridic privirea i vzu un brbat n
apropiere. n jur de patruzeci i cinci de ani, cu umerii lai, pr
argintiu tuns scurt, breton. Purta un costum gri-nchis, scump.
Doctore. Nu am auzit soneria.
Thom era afar. El mi-a deschis.
Robert Sherman. Doctorul care supraveghea terapia fizic a lui
Rhyme, conducea o clinic specializat n terapia pacienilor care
suferiser traume ale coloanei vertebrale. El fusese cel care
pusese la punct regimul special al lui Rhyme de terapie, bicicleta
i band de alergare medical, precum i hidroterapie i
exerciiile tradiionale de meninere a mobilitii, pe care Thom le
fcea cu Rhyme.
Doctorul i Sachs se salutar, apoi el arunc o privire prin
laborator, observnd forfota ce domnea acolo. Din punct de
vedere terapeutic, era mulumit c Rhyme avea de lucru. Faptul
de a fi prins ntr-o activitate, spusese adesea, mbuntea
considerabil voina i motivaia unei persoane de a face progrese
(dei l avertizase, ironic, pe Rhyme, s evite acele situaii n care
ar fi putut fi, de exemplu, carbonizat, aa cum aproape se
ntmplase ntr-un caz recent).
Doctorul era talentat i agreabil, i al naibii de inteligent. Dar
Rhyme nu avea timp pentru el n acel moment, cnd tia c doi
infractori narmai erau pe urmele Genevei. l salut pe medic
fr prea mult tragere de inim.
Asistenta mi-a spus c ai anulat programarea de azi. M
ntrebam dac eti bine.
ntrebare ce i-ar fi putut fi adresat cu uurin prin telefon, i
spuse criminalistul.
Dar atunci doctorul nu ar fi putut face presiuni la fel de mari
asupra lui Rhyme s-i fac testele, aa cum putea s-o fac venind
personal.
Iar Sherman chiar fcea presiuni asupra lui de ceva vreme.
Voia s tie c programul de exerciii ddea rezultate, nu doar de
dragul pacientului, ci i pentru ca doctorul nsui s poat
include informaiile n studiile sale n desfurare.
Nu, totul e n regul, spuse Rhyme. Tocmai ne-a aterizat un
caz. Fcu un semn spre tabla cu probe. Sherman i arunc o
scurt privire.
Thom i bg capul pe u.
Doctore, vrei nite cafea? Suc?
O, n-am vrea s rpim din timpul preios al doctorului,
spuse Rhyme rapid. Acum c tie c totul e n regul, sunt sigur
c va dori s
Un caz? ntreb Sherman, continund s examineze tabla.
Dup o clip, Rhyme spuse pe un ton sec:
Unul dificil. E un brbat foarte ru n libertate. Unul pe care
tocmai eram ocupai s ncercm s-l prindem cnd ai aprut.
Rhyme nu era dispus s cedeze niciun pas i nu-i ceru scuze
pentru atitudinea nepoliticoas. Dar doctorii i terapeuii care au
de-a face cu pacieni cu traume la coloana vertebral tiu c
aceste cazuri sunt nsoite de bonusuri precum furie, atitudini
negative i limbi ascuite. Sherman nu era ctui de puin afectat
de comportamentul lui Rhyme. Doctorul continu s l studieze
pe Rhyme n timp ce rspunse:
Nu, nu vreau nimic, Thom, mulumesc. Nu pot sta mult.
Eti sigur? ntreb artnd din cap spre Rhyme. Nu-l bga
n seam.
Nu, nu e cazul.
Dar dei nu voia o butur rcoritoare i dei nu putea sta prea
mult, iat c era totui acolo, fr s dea semne c ar inteniona s
plece prea curnd. De fapt, i trase un nenorocit de scaun i chiar
se aez.
Sachs i arunc o privire lui Rhyme. El i rspunse cu o privire
goal i se ntoarse spre doctor, care i trase scaunul mai
aproape. Apoi se aplec n fa i opti:
Lincoln, te opui testelor de luni ntregi deja.
A fost o nebunie. Avem patru cazuri la care tot lucrm.
Acum cinci. Necesit mult timp, i dai seama i sunt
fascinante, dac tot veni vorba. Probleme unice.
Spera c doctorul i va cere detalii, ceea ce ar fi schimbat cursul
conversaiei, cel puin.
Dar brbatul nu o fcu, desigur. Doctorii care tratau astfel de
pacieni nu mucau niciodat momeala. Vzuser tot ce era de
vzut. Sherman spuse:
D-mi voie s-i spun ceva.
i cum naiba a putea s te mpiedic? i spuse criminalistul.
Ai lucrat mai din greu pe exerciiile tale dect oricare altul
dintre pacienii mei. tiu c te opui testelor fiindc i-e team s
descoperi c exerciiile nu au avut niciun efect. Am dreptate?
Nu prea, doctore. Sunt doar ocupat.
Ca i cnd n-ar fi auzit nimic, Sherman continu:
tiu c vei constata o mbuntire considerabil a condiiei
tale generale i a statusului funcional.
Jargonul doctorilor poate fi la fel de colorat ca i cel al
poliitilor, reflect Rhyme. Rspunse:
Sper c da. Dar, dac nu, crede-m, nu conteaz. Mi-am
mbuntit masa muscular, densitatea osoas Plmnii i
inima sunt mai bine. sta e elul meu. Nu mobilitatea motorie.
Sherman l msur din priviri.
Chiar crezi asta?
Sigur. Privind n jur, i cobor vocea, spunnd: Exerciiile
astea n-au s-mi permit s umblu.
Nu, asta nu se va ntmpla.
Atunci de ce mi-a dori o mbuntire mrunt la degetul
mic de la piciorul stng? Nu are niciun rost. Voi face exerciiile,
m voi menine n cea mai bun form posibil, iar peste cinci
sau zece ani, cnd vei inventa o gref miraculoas sau clon sau
ceva, voi fi pregtit s ncep din nou s umblu.
Doctorul zmbi i-i puse mnu pe piciorul lui Rhyme, gest pe
care acesta nu-l simi. Sherman ddu din cap.
M bucur foarte mult s te aud spunnd asta, Lincoln. Cea
mai mare problem a mea apare atunci cnd pacienii se dau
btui fiindc descoper c toate acele exerciii i eforturi nu le
schimb, de fapt, prea mult viaa. Ei vor victorii i vindecri
majore. Nu-i dau seama c acest gen de rzboi se ctig prin
victorii mrunte.
Eu cred c am ctigat deja.
Doctorul se ridic.
A dori oricum s-i faci i testele. Avem nevoie de acele
date.
Imediat ce hei, Lon, eti pe faz? Se pregtete un clieu!
Imediat ce dm crile pe fa.
Sellitto, care n-avea habar despre ce vorbea Rhyme, sau nu-i
psa, i arunc o privire goal.
n regul, spuse Sherman i se ndrept spre u. i mult
succes n rezolvarea cazului.
O s rmnem optimiti, spuse Rhyme vesel.
Brbatul victoriilor mrunte prsi camera, iar Rhyme se
ntoarse imediat la panoul cu indicii.
Sachs rspunse la telefon i ascult o clip, apoi nchise.
M-a sunat Bo Haumann. tii bieii ia din Unitatea de
Intervenie? Cei care au fost electrocutai? Primul are cteva
arsuri grave, dar va supravieui. Cellalt a fost externat.
Slav Domnului, spuse Sellitto, prnd uurat peste
msur. Doamne, cum trebuie s fi fost aa ceva. S-i treac atta
curent prin corp. nchise ochii pentru o clip. Arsurile. i
mirosul. Isuse. Prul i arsese cumplit Am s-i trimit ceva. Nu,
am s-i duc personal un cadou. Poate flori. Crezi c i-ar plcea
nite fiori?
Aceast reacie, ca i comportamentul su de mai devreme, nu
era ceva tipic pentru Sellitto. Poliitii erau uneori rnii i uneori
uciii i toi cei din poliie acceptau aceast realitate cum puteau.
Muli poliiti ar fi spus Slav Domnului c e n via, i-ar fi
fcut cruce i s-ar fi dus n grab la cea mai apropiat biseric s
nale mulumiri. Dar Sellitto, de regul, ddea din cap i-i
vedea n continuare de treab. Nu-i sttea n fire s se poarte aa.
Habar n-am, spuse Rhyme.
Flori?
Mel Cooper i anun:
Lincoln, la telefon e cpitanul Ned Seely.
Tehnicianul discutase cu cei din divizia Texas Rangers n
legtur cu crima din Amarillo pe care sistemul VICAP o
raportase ca fiind similar cu incidentul de la muzeu.
Pune-l pe difuzor.
Fcu asta, iar Rhyme spuse:
Bun ziua, cpitane?
Da, domnule, fu rspunsul, pe un ton trgnat. Domnul
Rhyme?
Exact.
Am primit solicitarea partenerului dumneavoastr privind
informaii legate de cazul Charlie Tucker. Am scos ce aveam, dar
nu e prea mult. Credei c e acelai tip care face valuri la voi?
Modalitatea de operare e similar cu un incident pe care l-
am avut aici azi-diminea. Pantofii erau de aceeai marc la fel
i uzura modelului de pe talp. i a lsat cteva probe false, ca s
ne duc pe o pist fals, tot aa cum a lsat acele lumnri i
semne oculte n locul unde l-a ucis pe Tucker. Ah. Da, i
infractorul nostru are accent de sudist. A existat o crim similar
i n Ohio, civa ani mai trziu. Aia a fost o execuie la comand.
Deci voi credei c cineva l-a angajat pe tipu sta s-l
omoare pe Tucker?
Poate. Cine era?
Tucker? Un tip obinuit. Tocmai ieise la pensie din
Departamentul de Justiie sta-i sectorul nostru de corecie de
aici. Avea o csnicie fericit, era bunic. Nu intra niciodat n
bucluc. Mergea cu regularitate la biseric.
Rhyme se ncrunt.
Ce fcea la nchisoare?
Era gardian. La nchisoarea noastr de maxim securitate
din Amarillo Hmmm, credei c poate un deinut s plteasc
pe cineva ca s se rzbune pentru ceva ce s-a ntmplat n
nchisoare? Abuzuri asupra deinuilor sau ceva de genul sta?
S-ar putea, spuse Rhyme. Au existat plngeri scrise
mpotriva lui Tucker?
N-avem nimic n registre n legtur cu asta. Poate vrei s
discutai cu cei de la nchisoare.
Rhyme not numele directorului nchisorii unde lucrase
Tucker, apoi spuse:
Mulumesc, cpitane.
Nu avei pentru ce. O zi bun tuturor.
Cteva minute mai trziu Rhyme era la telefon cu J.T.
Beauchamp, directorul nchisorii de maxim securitate din
Amarillo, nordul Texasului. Rhyme se prezent i spuse c era
colaborator al Poliiei din New York.
Acum, domnule director
J.T., v rog, domnule.
n regul, J.T.
Rhyme i explic situaia.
Charlie Tucker? Sigur, gardianul care a fost ucis. Linat sau
ce-o fi fost. Nu eram aici pe atunci. Tucker a ieit la pensie cu
puin nainte s vin eu din Houston. O s-i caut dosarul. V pun
n ateptare. O clip mai trziu, directorul se ntoarse. l am n
fa. Nu, nu exist plngeri oficiale mpotriva lui, cu excepia
unui singur deinut. Se plngea c Charlie i cam fcea zile negre.
Cnd Charlie a refuzat s nceteze, s-a ajuns la o mic disput.
S-ar putea ca sta s fie omul nostru, remarc Rhyme.
Atta c deinutul a fost executat o sptmn mai trziu.
Iar Charlie a sfrit ucis doar dup un an.
Dar poate Tucker a hruit un alt deinut, care a angajat pe
cineva ca s-i regleze conturile.
Posibil. Dar s angajeze un profesionist pentru aa ceva? E
puin cam prea sofisticat pentru oamenii notri de-aici.
Rhyme era tentat s-i dea dreptate.
Ei bine, poate infractorul nostru a fost el nsui nchis acolo.
L-a executat pe Tucker imediat dup ce a ieit, apoi a nscenat
totul ca s aduc a crim ritualic. Ai putea s discutai cu
gardienii sau cu ali angajai? Cutm un brbat alb, la vreo
patruzeci de ani, constituie medie, pr castaniu-deschis.
ncarcerat probabil pentru vreo infraciune violent. i probabil
eliberat sau evadat
N-au existat evadri, nu de aici, rosti directorul nchisorii.
OK, atunci eliberat cu puin nainte de uciderea lui Tucker.
Cam asta e tot ce tim. A, da, i se pricepe la pistoale i e un bun
trgtor.
Asta n-o s ne ajute. Suntem n Texas.
Chicoti.
Rhyme continu:
Avem un portret-robot realizat pe computer, cu faa lui. V
trimitem un exemplar pe e-mail. Ai putea cere cuiva s-l
compare cu fotografii ale deinuilor eliberai aproximativ n
aceeai perioad?
Sigur, domnule, o pun pe fata mea s-o fac. Are un ochi
destul de bun. Dar s-ar putea s dureze o vreme. Am avut o
grmad de condamnai care au trecut pe aici.
Le ddu adresa de e-mail i nchiser.
Exact n clipa n care se ncheie convorbirea, sosir Geneva,
Bell i Pulaski.
Bell le explic despre complice i cum fugise de la coal.
Adug cteva detalii despre el, i le spuse c cineva avea s
discute cu elevii i profesorii i s caute o nregistrare a camerelor
de supraveghere, dac exista vreuna.
N-am apucat s-mi dau ultimul test, spuse Geneva
nervoas, de parc ar fi fost vina lui Rhyme.
Fata asta putea n mod cert s te scoat din srite. ns el
rspunse rbdtor:
Am nouti care s-ar putea s te intereseze. Strmoul tu a
supravieuit sriturii n Hudson.
Serios? Faa i se lumin i se grbi s citeasc paginile pe
care era imprimat articolul din revista din 1868. Apoi se ncrunt.
l prezint ntr-o lumin destul de proast. Ca i cum ar fi plnuit
asta de la nceput. El nu era aa. tiu asta. Ridic privirea. i tot
nu tim ce i s-a ntmplat, dac a fost vreodat eliberat din
nchisoare.
nc mai cutm informaii. Sper s putem afla mai multe.
Calculatorul tehnicianului emise un semnal sonor, iar el i
arunc o privire.
Poate gsim ceva aici. E un e-mail de la o profesoar de la
Amherst, care are un site web de istorie afro-american. E una
dintre persoanele creia i-am trimis un e-mail n legtur cu
Charles Singleton.
Citete-l.
E din jurnalul lui Frederick Douglass.
Cine a fost sta? ntreb Pulaski. Scuze, probabil c ar fi
trebuit s tiu. Exist o strad cu numele lui i toate alea.
Geneva spuse:
Fost sclav. Cel mai important lider aboliionist i lupttor
pentru drepturi civile din secolul al XIX-lea. Scriitor i
confereniar.
Bobocul se fcu rou.
Dup cum ziceam, ar fi trebuit s tiu.
Cooper se aplec n fa i cili de pe monitor:
3 mai 1866. O alt sear pe Culmile Spnzurtorii
A, ntrerupse Rhyme, cartierul nostru cel misterios.
Cuvntul spnzurtorii i aminti din nou de cartea de tarot
cu Brbatul Spnzurat, figura placid atrnat de un picior ntr-
un treang. Arunc o privire spre carte, apoi i ndrept din nou
atenia spre Cooper.
discutnd ntreprinderea noastr vital, Amendamentul
Paisprezece. Mai muli membri ai comunitii de culoare din
New York i eu, personal, ne-am ntlnit, printre alii, cu
venerabilul guvernator Fenton i cu membri ai Comitetului
Comun pentru Reconstrucie, inclusiv senatorii Harris, Grimes i
Fessenden i congresmenii Stevens i Washburne i democratul
Andrew T. Rogers, care s-a dovedit a fi mult mai puin partizan
dect ne temusem. Guvernatorul Fenton a rostit un apel
emoionant, dup care am nceput s prezentm membrilor
comisiei opiniile noastre privind diferite versiuni provizorii ale
Amendamentului, fcnd acest luciu pe larg. (Dl Charles
Singleton i-a exprimat deosebit de clar opinia c Amendamentul
ar trebui s includ i o condiie de sufragiu universal pentru toi
cetenii, negri i albi, femei i brbai, aspect luat n consideraie
de membrii comitetului.) Dezbaterile ndelungate s-au prelungit
pn trziu n noapte.
Geneva se aplec peste umrul su i citi.
Deosebit de clar, opti tare. i voia drept de vot pentru
femei.
Uite jurnalul din alt dat, spuse Cooper.
25 iunie 1867. Sunt tulburat de progresul foarte lent.
Amendamentul Paisprezece a fost prezentat statelor pentru
ratificare n urm cu un an i, n mare grab, douzeci i dou
dintre ele au ratificat msura cu bunvoin. Mai avem nevoie
doar de ase, dar ne lovim de o rezisten de fier. Willard Fish,
Charles Singleton i Elijah Walker cltoresc prin toate aceste
state care nc nu s-au angajat i fac tot ce le st n putere pentru
a-i implora pe legislatorii din aceste state s voteze n favoarea
Amendamentului. Dar la fiecare pas se lovesc de ignoran n a
nelege nelepciunea acestei legi i de dispre, ameninri i
furie la adresa lor. Am sacrificat att de mult i totui nu ne-am
atins elul Oare faptul c am nvins n Rzboi nu va fi dect o
victorie goal, una care ne-a costat enorm? M rog s nu se
piard cauza poporului nostru, cel mai important efort al
nostru.
Cooper ridic privirea din monitor.
Asta e tot.
Geneva spuse:
Deci Charles colabora cu Douglass i cu ceilali la
Amendamentul Paisprezece. Erau prieteni, se pare.
Oare chiar erau? se ntreb Rhyme. Nu cumva autorii
articolului din ziar aveau dreptate? i croise drum n cercul lor
pentru a afla tot ce se putea afla despre Trustul pentru Fotii
Sclavi i pentru a-l jefui?
Dei pentru Lincoln Rhyme adevrul era unicul scop al
oricrei anchete criminalistice, nutrea sperana c Charles
Singleton nu nfptuise acea infraciune.
i fix privirea pe tabla cu probe, vznd mult mai multe
semne de ntrebare dect rspunsuri.
Geneva, poi s-o suni pe mtua ta? S vezi dac a mai gsit
alte scrisori sau orice altceva legat de Charles?
Fata o sun pe femeia alturi de care locuia mtua Lilly. Nu
rspunse nimeni, dar ls un mesaj cerndu-le ca una din ele s
revin cu un telefon pe numrul lui Rhyme. Apoi ddu un alt
telefon. Privirea i se lumin.
Mam! Eti acas?
Slav Domnului, i spuse Rhyme. Prinii ei se ntorseser
n sfrit.
Dar, o clip mai trziu, o umbr trecu pe chipul fetei.
Nu Ce s-a ntmplat? Cnd?
Apruse vreo ntrziere, deduse Rhyme. Geneva o inform pe
mama ei ce mai era nou, o asigur c era n siguran i c era
pzit de poliie. i ddu telefonul lui Bell, care discut mai pe
larg cu mama ei despre ntreaga situaie. Apoi i ddu telefonul
napoi Genevei, iar ea i lu la revedere de la prini. nchise cu
inima strns.
Bell spuse:
Sunt blocai n Londra. Zborul a fost anulat i nu au gsit
nimic altceva pentru azi. Vor urca n primul avion ce decoleaz
mine merge la Boston, iar de acolo vor lua urmtorul zbor.
Geneva ridic din umeri, dar Rhyme i vzu dezamgirea n
priviri.
Ar trebui s m ntorc acas, spuse ea. Am nite proiecte
pentru coal.
Bell se consult cu poliitii si din echipa de protecie a
martorilor i cu unchiul Genevei. Totul prea sigur, raport el.
Nu te vei duce la coal mine?
Ea ezit. Se strmb. Avea s urmeze o nou confruntare?
Atunci vorbi cineva. Era Pulaski, bobocul:
Adevrul e, Geneva, c nu mai e vorba doar despre tine.
Dac tipul la de azi, cel n jacheta de lupt, ar fi reuit s se
apropie i ar fi nceput s trag, poate ar fi fost rnii sau ucii i
ali elevi. S-ar putea s ncerce din nou cnd eti n public, n faa
colii sau pe strad.
Rhyme vzu pe chipul ei c fusese afectat de aceste cuvinte.
Poate c reflecta la moartea lui Barry.
Deci e mort din cauza mea
Sigur, zise ea ncet. Am s stau acas.
Bell ddu din cap spre ea.
Mulumesc.
i i arunc o privire recunosctoare bobocului.
Inspectorul i Pulaski o scoaser pe fat pe u, iar ceilali se
ntoarser la probele din ascunztoarea subiectului.
Rhyme se enerv vznd c nu aveau prea multe. Schia cu
strada din faa muzeului afro-american, pe care Sachs o gsise
ascuns n patul brbatului, nu avea amprente. Hrtia nu era de o
marc anume, ci un produs banal, genul care se vindea la orice
librrie. Cerneala era ieftin i imposibil de identificat la surs.
Schia cuprindea mult mai multe detalii cu aleile i cldirile de
peste drum dect cu muzeul n sine aceast hart prezenta
traseul de fug al brbatului, presupunea Rhyme. Dar Sachs
verificase deja cu atenie toate acele locuri, iar poliitii
interogaser potenialii martori din firma de bijuterii i din alte
cldiri reprezentate pe plan.
Gsiser din nou fibre din frnghie cea pe care o folosea
pentru a strangula oamenii, presupuneau.
Cooper analiz o poriune din hart cu cromatograful de
gaze / spectometrul de mas, iar singura urm gsit pe hrtie fu
carbon pur.
Crbune de la un vnztor stradal, de la srbtoare? se
ntreb.
Poate, spuse Rhyme. Sau poate a ars anumite probe.
Noteaz asta pe diagram. Poate vom gsi o legtur mai trziu.
Celelalte urme de pe hart pete i firimituri erau tot din
mncare: iaurt i nut mcinat, usturoi i ulei de porumb.
Falafel, suger Thom, care era pasionat de gtit. Din
Orientul Mijlociu. i servit adesea cu iaurt. Gustos, c tot veni
vorba.
i extrem de comun, spuse Rhyme acru. Putem reduce
numrul de surse la aproximativ dou mii doar n Manhattan, nu
credei? Ce naiba mai avem n afar de asta?
n drumul lor napoi spre locuina lui Rhyme, Sachs i Sellitto
se opriser la agenia imobiliar care se ocupa de cldirea de pe
Elizabeth Street i aflaser cteva informaii despre persoana care
nchiriase apartamentul. Femeia care deinea agenia le spusese
c individul respectiv pltise chiria pe trei luni cu bani ghea,
plus echivalentul a nc dou luni ca garanie, spunndu-i s-i
pstreze. (Banii, din pcate, fuseser cheltuii; nu mai rmsese
nicio bancnot de pe care s ia amprente.) Numele pe care l
dduse pentru contractul de nchiriere era Billy Todd Hammil, cu
ultima adres n Florida. Portretul-robot realizat de Sachs aducea
cu brbatul care semnase contractul de nchiriere, dei acesta
purtase apc de baseball i ochelari. Femeia confirmase c avea
accent de sudist.
O cutare n bazele de date gener 173 de rezultate pentru
Billy Todd Hammil, din toate colurile rii, de pe parcursul
ultimilor cinci ani. Dintre cei care erau albi i aveau ntre treizeci
i cinci i cincizeci de ani, niciunul nu se afla n zona New York.
Cei din Florida erau toi btrni sau foarte tineri, pe la vreo
douzeci de ani. Patru persoane cu numele Billy Todd aveau
cariere penale, iar dintre acetia trei erau nc n nchisoare, iar
unul murise cu ase ani n urm.
A ales numele la ntmplare, murmur Rhyme. Examin
imaginea generat pe calculator.
Cine eti, Subiectul 910? se ntreb.
i unde eti?
Mel, trimite-i imaginea pe e-mail lui J.T.
Cui?
Biatul nostru bun, directorul nchisorii din Amarillo. Art
din cap spre fotografie. Eu nc tind s cred teoria c biatul
nostru e un pucria care a avut o confruntare cu gardianul
acela care a fost linat.
Am priceput, spuse Cooper.
Trimise imaginea, apoi lu proba de lichid pe care o gsise
Sachs n ascunztoare, deschise eprubeta cu atenie i o pregti
pentru cromatograful de gaze / spectometrul de mas.
La scurt timp dup, rezultatele aprur pe monitor.
Asta e ceva nou pentru mine. Acetat de polivinil, povidon,
clorur de benzalconiu; dextroz; clorur de potasiu; ap;
bicarbonat de sodiu; clorur de sodiu
Din nou sare, interveni Rhyme. Dar de data asta nu e
popcorn.
i citrat de sodiu i fosfat de sodiu. Cteva alte elemente.
O nenorocit de limb strin pentru mine. Sellitto ridic
din umeri i iei pe hol, lund-o spre baie.
Cooper ddu din cap spre lista de ingrediente.
Vreo idee ce-ar putea fi?
Rhyme cltin din cap.
Baza noastr de date?
Nimic.
Trimite rezultatele la Washington.
Aa am s fac.
Tehnicianul trimise informaiile la laboratorul FBI, apoi reveni
la ultima dintre probele pe care le gsise Sachs: achii de lemn cu
petele descoperite pe mas. Cooper pregti o prob pentru
cromatograf.
n timp ce ateptau rezultatele, Rhyme scan din priviri
diagrama cu probe. Analiz diversele elemente cnd fu distras de
o micare rapid perceput cu colul ochiului. Tresrind, se
ntoarse ntr-acolo. Dar nu se afla nimeni n acea parte a
laboratorului. Ce vzuse?
Apoi observ din nou o micare i i ddu seama ce avea sub
ochi: o reflexie n ua de sticl a unui dulpior. Era Lon Sellitto,
singur pe hol, creznd, aparent, c nu-l vedea nimeni. Micarea
rapid fusese a detectivului, care exersa scoaterea rapid a
pistolului. Rhyme nu i vedea clar faa, dar expresia sa prea
chinuit.
Ce mai era i cu asta?
Criminalistul surprinse privirea lui Sachs i i fcu semn din
cap spre cadrul uii. Ea se apropie discret de u i privi,
urmrindu-l pe detectiv scondu-i arma de mai multe ori, apoi
cltinnd din cap i strmbndu-se. Sachs ridic din umeri. Dup
dou sau trei minute din acest exerciiu, detectivul i puse
pistolul la loc, intr n baie i, fr a nchide ua, trase apa i iei o
secund mai trziu.
Se ntoarse n laborator.
Isuse, Linc, cnd ai de gnd s i amenajezi o bud
normal? Parc galbenul i negrul nu mai sunt la mod de prin
anii 70?
tii, nu prea in multe edine n toalet.
Brbatul cel masiv rse, prea tare. Hohotul, ca i gluma care l
produsese, sunar fals.
Dar indiferent ce l-ar fi preocupat pe Sellitto, Rhyme ncet
imediat s se mai gndeasc la asta cnd pe monitorul
calculatorului aprur rezultatele analizei cu cromatograful
fuseser verificate achiile de pe masa din ascunztoarea
subiectului. Rhyme se ncrunt. Analiza indicase c substana cu
care fusese ptat lemnul era acid sulfuric pur, un aspect pe care
Rhyme l gsi deosebit de descurajator. Pentru nceput, din
punctul de vedere al probelor, acidul sulfuric se gsea uor. i
astfel era practic imposibil s identifice o singur surs pentru el.
Dar i mai tulburtor era faptul c acesta era, poate, cel mai
puternic i cel mai periculos acid ce se putea cumpra; ca
arm, chiar i o cantitate infim ar fi putut, n doar cteva
secunde, s ucid sau s desfigureze permanent o persoan.

SCENA DIN ASCUNZTOAREA DE PE ELIZABETH


STREET
A folosit o capcan electric mpotriva nepoftiilor
Amprente: nu exist. Doar amprente de mnui
Camera i monitorul de securitate; nu exist niciun indiciu
Pachetul cu cri de tarot, din care lipsete a
dousprezecea carte. Nu exista nici un indiciu.
Harta cu schia muzeului undea fost atacat G. Settle i
cldirile de peste drum.
Urme:
Falafel i iaurt.
Achii de lemn de pe birou cu urme de acid sulfuric
pur.
Lichid incolor, nu e exploziv. Trimis la laboratorul
FBI.
Alte fibre de frnghie. Coard de strangulare?
Carbon pur gsit pe hart
Ascunztoarea a fost nchiriat, pltit cu bani
ghea, pe numele Billy Todd Hammil. Se potrivete
cu descrierea Subiectului 910, dar nu exist legturi
cu adevratul Hammil.

SCENA DE LA MUZEUL AFRO-AMERICAN


Pachetul pentru viol:
Carte de tarot, a dousprezecea din pachet.
Brbatul Spnzurat, nsemnnd cutarea spiritual
Pung cu o fa zmbitoare
Prea comun pentru a i se identifica sursa
Cutter
Prezervative Trojan
Band adeziv
Miros de iasomie
Obiect necunoscut cumprat cu 5,95 $. Probabil
cciul de schi
Bonul de cumprturi, indicnd c magazinul se
afl n oraul New York, magazin mixt sau
dughean cu preuri mici
Cumprate cel mai probabil dintr-un magazin de
pe Mulberry Street, Little Italy. Subiectul a fost
recunoscut de vnztoare.

n baza IAFIS se confirm c i aparin vnztoarei.

Urme:
Fibre de frnghie de bumbac, unele cu urme de
snge uman. Pentru strangulare?
Trimise spre analiz la CODIS
Nu s-au gsit date similare de ADN n
CODIS.
Popcorn i vat de zahr cu urme de urin de cine

Arme:
Baston sau arm de arte mariale
Pistolul e un magnum de 22, North American
Arms, model Black Widow sau Mini-Master.
i confecioneaz singur muniia, gloane
gurite umplute cu ace. Nu s-au gsit date
similare n bazele IBIS sau DRUGFIRE.

Motivul:
Neclar. Violul a fost probabil nscenat.
E posibil ca adevratul mobil s fi fost cel de a fura
microfia cuprinznd numrul din 23 iulie 1868 al
revistei Coloreds Weekly Illustrated i de a o ucide pe
G. Settle din cauza interesului ei pentru articol, din
motive necunoscute. Articolul era despre strmoul
ei Charles Singleton (vezi diagrama alturat).
Bibliotecarul, victim, a declarat c mai existase o
persoan interesat s vad articolul.
Se cer listele de convorbiri telefonice ale
bibliotecarului pentru a verifica acest lucru.
Nu exist niciun indiciu.
Se cer informaii de la ceilali angajai privind
cealalt persoan care dorea s vad articolul.
Nu exist niciun indiciu.
Se caut un alt exemplar din respectivul articol.
Mai multe surse raporteaz c brbatul a
solicitat acelai articol. Nu exist indicii
privind identitatea sa. Majoritatea
exemplarelor sunt distruse sau rtcite. S-a
gsit una (vezi graficul alturat)
Concluzie: G. Settle e nc n pericol.

Profilul incidentului trimis ctre sistemele VICAP i NCIC.


Crim n Amarillo, TX, acum cinci ani, Modus
operandi similar scena crimei a fost trucat
(aparent crima ritualic, motivul real necunoscut).
Victima era un gardian de nchisoare ieit la
pensie
Portretul-robot a fost trimis la nchisoarea
din Texas.
Crima n Ohio, acum trei ani Modus operandi similar
scena crimei a fost trucat (aparent agresiune
sexual, motivul real probabil execuie la
comand). Elemente din dosar pierdute.

PROFILUL SUBIECTULUI 910


Brbat alb
1,80 m, 80 kg
Vrst mijlocie
Voce comun
S-a folosit de telefonul mobil pentru a se apropia de
victim.
Poarta pantofi sport Bass, de cel puin trei ani
vechime, mrimea 44, maro-deschis. Piciorul drept
uor rsucit spre exterior.
Parfum de iasomie
Pantaloni de culoare nchis
Masc de schi de culoare nchis
Dispus s atace persoane nevinovate pentru a-i
ucide victima i a scpa.
Foarte probabil s fie uciga pltit
Posibil fost deinut n nchisoarea din Amarillo, TX.
Vorbete cu accent de sudist.
Are pr castaniu-deschis, tuns scurt, e curat.
nfiare comun
A fost vzut mbrcat ntr-un impermeabil de
culoare nchis.

PROFILUL ANGAJATORULUI SUBIECTULUI 910


Nu exista informaii n momentul de faa.

PROFILUL COMPLICELUI SUBIECTULUI 910


Brbat de culoare
30 spre 40 de ani
nlimea 1,80 m
Constituie solid
mbrcat n jachet kaki
Fost pucria
chiopteaz.
Se crede c e narmat.
Proaspt ras
Bandan neagr
Se ateapt declaraii ale unor martori i nregistrri de
la camerele de supraveghere.

PROFILUL LUI CHARLES SINGLETON


Fost sclav, strmo al G. Settle. Cstorit, un fiu. A primit
de la stpnul su o livad n statul New York. A lucrat ca
nvtor, a avut un rol important la nceputul micrii
pentru drepturi civile.
Charles a fost acurat c ar fi comis un furt n 1868, ceea ce
face subiectul articolului din microfia furat.
Se presupune c ar fi avut un secret ce ar putea avea
legtur cu acest caz. Era ngrijorat ca dezvluirea
secretului ar putea provoca o tragedie.
A participat la ntlniri n cartierul Culmile Spnzurtorii
din New York.
Implicat n vreo activitate riscant?
Infraciunea, aa cum a fost prezentat n Coloreds Weekly
Illustrated:
Charles este arestat de detectivul William Simms
pentru furtul unei sume considerabile din Trustul
pentru Fotii Sclavi din NY. A spart seiful Trustului,
martori l-au vzut plecnd la scurt timp dup.
Uneltele sale au fost gsite n apropiere. Cea mai
mare parte a banilor au fost recuperai. A fost
condamnat la cinci ani nchisoare. Nu exist
informaii despre el dup condamnare. Se crede c
s-a folosit de relaiile sale cu primii lideri ai micrii
pentru drepturi civile pentru a obine acces la Trust.
Corespondena lui Charles:
Scrisoarea 1, ctre soie:
Privind: revoltele mpotriva recrutrii din 1863,
puternic resentiment mpotriva negrilor n ntregul
stat NY, linaje, incendieri. Proprietile deinute de
negri sunt n pericol.
Scrisoarea 2, ctre soie: Charles n btlia de la
Appomattox de la sfritul Rzboiului Civil.
Scrisoarea 3, ctre soie:
Implicat n micarea pentru drepturi civile.
Ameninat pentru eforturile sale.
Tulburat de secretul su.
Capitolul 17

Strbtnd o strad din Queens, ducndu-i punga de


cumprturi i diplomatul, Thompson Boyd se opri brusc. Se
prefcu interesat de un ziar de la o gheret i, nclinndu-i capul
plin de ngrijorare fa de starea lucrurilor din lume, arunc o
privire n spatele lui.
Nu-l urmrea nimeni, nu-l observase nimeni pe acest Tom
Oarecare.
Nu prea se atepta s fie urmrit. Dar Thompson reducea
ntotdeauna riscurile la minimum. Nu puteai fi niciodat
neglijent atunci cnd profesia ta era moartea, iar el era deosebit
de atent dup ce scpase ca prin urechile acului, pe Elizabeth
Street, de femeia n alb.
Te-ar ucide cu o srutare
Acum se ntoarse din nou la colul strzii. Nu vzu pe nimeni
care s se piteasc prin cldiri sau s-i ntoarc spatele rapid.
Mulumit, Thompson i vzu de drum n direcia n care se
ndreptase iniial.
Arunc o privire la ceasul de mn. Era ora convenit. Se duse
la o cabin telefonic i form numrul unui telefon public din
centrul Manhattanului. Dup doar un apel, auzi:
Alo?
Eu sunt. Thompson i interlocutorul su schimbar cteva
replici de verificare elemente de securitate, cum fceau spionii
ca s se asigure c fiecare tia exact cine se afla la cellalt capt al
firului. Thompson i minimaliza accentul trgnat, tot aa cum
i clientul su i schimba vocea. Nu ar fi putut pcli un analizor
de voce, desigur. Dar fceai tot ceea ce-i sttea n putere.
Brbatul avea s tie deja c prima tentativ euase, fiindc
tirea fusese prezentat n buletinele locale. Clientul su ntreb:
Ct e de grav? Avem o problem?
Ucigaul i ddu capul pe spate i-i picur Murine n ochi.
Clipind n vreme ce durerea se ndeprta, Thompson rspunse pe
o voce la fel de inert ca sufletul su:
Ei bine, acum, trebuie s nelegei despre ce-i vorba aici. E
ca orice altceva n via. Nimic nu iese sut la sut. Nimic nu
decurge aa cum am vrea. Fata a reuit s m pcleasc.
O fat de liceu?
Fata e nvat s supravieuiasc pe strad, atta tot. Are
reflexe bune. Triete ntr-o jungl.
Thompson fu strbtut pentru o clip de un regret fa de
comentariul pe care l fcuse, gndindu-se c brbatul ar fi putut
crede c se referea la faptul c fata era neagr, o chestiune rasist,
dei el voia doar s spun c tria ntr-o zon violent a oraului
i trebuia s tie s se descurce. Thompson Boyd era persoana cu
cele mai puine prejudeci din lume. Aa l nvaser prinii
si. Thompson nsui cunoscuse oameni de diverse rase i origini,
iar reacia lui fa de ei se bazase strict pe comportamentul i
atitudinile lor, nu pe culoare. Lucrase pentru albi, negri, arabi,
asiatici, indivizi de origine latin i omorse oameni din aceleai
rase. Nu vedea nicio diferen ntre ei. Oamenii care l angajaser
evitau cu toii s-l priveasc n ochi i erau sperioi i prudeni.
Oamenii care muriser de mna lui trecuser la cele venice cu
grade diferite de demnitate i team, care nu aveau nicio legtur
cu naionalitatea sau culoarea.
Nu era ceea ce v-ai dorit, continu el. Nu a fost nici ceea ce
mi-am dorit eu, putei fi sigur de asta. Dar ceea ce s-a ntmplat a
fost o situaie rezonabil. Are oameni pricepui care o pzesc.
Acum tim. Vom regndi operaiunea i i dm btaie n
continuare. Nu ne putem permite s ne implicm emoional.
Data viitoare o rezolvm. Am apelat la cineva care cunoate
Harlemul destul de bine. Am aflat deja la ce coal nva,
ncercm s aflm unde locuiete. Credei-m, totul e sub control.
Am s verific mai trziu dac sunt mesaje, spuse brbatul.
i nchise brusc. Nu discutaser mai mult de trei minute, timpul
limit al lui Thompson Boyd.
Ca la carte
Thompson nchise nu era nevoie s tearg amprentele; purta
mnui de piele. Cobor n continuare pe strad. Zona era o fie
agreabil de case cu verand pe partea de est a strzii i cu
apartamente pe cea de vest, un cartier vechi. Erau civa copii
prin preajm, abia ntori de la coal. nuntrul caselor,
Thompson vedea licrul televizoarelor pe care rulau telenovele i
talk-show-uri de dup-amiaz, n vreme ce femeile clcau i
gteau. Indiferent cum ar fi fost viaa n restul oraului, o mare
parte din acest cartier nu depise niciodat epoca anilor 1950. i
aducea aminte de parcul de rulote i casa cu verand din
copilria lui. O via frumoas, o via plcut.
Viaa sa de dinainte de nchisoare, nainte de a se simi
amorit, ca un bra lips sau cu un picior mucat de un arpe
american cu clopoei.
Pe o strad n faa sa, Thompson vzu o fat blond, n
uniform de coal, apropiindu-se de o cas bej. Pulsul i se
acceler puin doar foarte puin urmrind-o cum urc firesc
cele cteva trepte de beton, scoate o cheie din ghiozdan, deschide
ua i intr.
Avans i el spre aceeai cas, care era la fel de ngrijit
precum celelalte, poate chiar ceva mai mult, i care avea pe
peluza minuscul, ce ncepea s nglbeneasc, o statuet a unui
jocheu negru, vopsit n nuane nchise complet antirasiste, i
cteva cprioare mici de ceramic ce pteau acolo. Trecu ncet pe
lng cas, privind dincolo de ferestre, apoi i continu drumul.
O pal de vnt lovi dintr-o parte punga de cumprturi, iar
cutiile se lovir ntre ele cu un clinchet sec. Hei, ai grij, i
spuse. i opri micarea plasei.
La captul strzii cu case se opri i privi n urma sa. Vzu un
brbat care ieise s alerge, o femeie care ncerca s fac o parcare
lateral, un biat care btea mingea pe o alee acoperit de frunze.
Nimeni nu-l bga n scam. Thompson Boyd porni napoi spre
cas.

n csua ei cu verand din Queens, Jeanne Starke i spuse


fiicei sale:
Fr ghiozdane pe hol, Brit. Pune-i crile n camera de
lucru.
Mam, oft fata de zece ani, reuind s ntind cuvntul pe
cel puin trei silabe.
i scutur prul blond, atrn n cuier jacheta de la uniform
i-i ridic ghiozdanul greu, gemnd exasperat.
Teme? o ntreb mama ei cea drgu, pe la vreo treizeci i
ceva de ani. Avea o bogie de pr brunet i cre, azi prins n
coad cu un elastic rou pal.
N-am, spuse Britney.
Deloc.
Nu.
Ultima dat cnd ai spus c n-ai teme, aveai totui, remarc
mama ei.
Nu era tem adevrat. Era un referat. Doar s decupm
ceva dintr-o revist.
Ai avut de fcut acas ceva pentru coal. Tem acas.
Ei bine, azi nu am nimic.
Jeanne i ddu seama c mai era ceva. Ridic o sprncean.
Atta c trebuie s ducem ceva italian. Pentru o or de
prezentare. tii, e pentru ziua lui Columb. tiai c a fost italian?
Eu credeam c a fost spaniol sau aa ceva.
Femeia, mam a doi copii, chiar tia asta. Terminase liceul i
avea o diplom de asistent medical, obinut la colegiu. Ar fi
putut lucra, dac ar fi vrut, dar prietenul ei ctiga foarte bine ca
agent de vnzri i se bucura s-o lase pe ea s se ocupe de cas, s
mearg la cumprturi cu prietenele i s-i creasc pe cei doi
copii.
Iar asta presupunea i s se asigure c i fceau tema,
indiferent ce form ar fi luat ea, inclusiv o prezentare.
Doar att? Sincer, sincer, pe cuvntul tu?
Maaaam.
Sincer?
Dap.
Da. Nu dap. Tu ce-ai s duci?
Nu tiu. Ceva de la restaurantul Barrini, poate. tiai despre
Columb c s-a nelat? Credea c descoperise Asia, nu America.
i a venit aici de trei ori i n-a nimerit-o niciodat.
Chiar aa?
Dap Da. Apoi Britney dispru.
Jeanne reveni n buctrie, gndindu-se c asta era ceva ce nu
tiuse. Columb chiar credea c descoperise Japonia sau China?
Trecu carnea prin fin, apoi prin ou, apoi prin pesmet i ncepu
s viseze cu ochi deschii la o cltorie cu toat familia n Asia
inspirndu-se din ceea ce vzuse la televizor. Fetelor le-ar fi
plcut la nebunie aa ceva. Poate Atunci arunc ntmpltor o
privire pe fereastr i, prin perdeaua opac, vzu silueta unui
brbat ce ncetinea apropiindu-se de cas.
Asta i trezi nelinitea. Prietenul ei, angajat la o firm care
producea componente de calculatoare pentru companii de stat,
trezise o oarecare paranoia n ea. Fii ntotdeauna atent la
strini, i spunea el. Dac observi pe cineva ncetinind cnd trece
cu maina pe lng cas sau pe cineva care pare neobinuit de
interesat de copii spune-mi imediat. O dat, nu cu mult timp
n urm, se dusese cu fetele n parcul din cartier, iar ele se ddeau
n leagne cnd o main ncetinise, iar oferul, care purta
ochelari, le aruncase o privire fetelor. Prietenul ei intrase n
panic i le ceruse s se ntoarc acas.
i explicase apoi:
Sunt spioni.
Poftim?
Nu, nu ca spionii de la CIA. Spioni industriali din partea
concurenei. Firma mea a ctigat peste ase miliarde de dolari
anul trecut, iar eu sunt responsabil de o felie important din acel
ctig. Oamenii i-ar dori foarte mult s afle ce tiu despre pia.
Firmele chiar fac asta? ntrebase Jeanne.
Pe oameni nu ajungi niciodat s-i cunoti cu adevrat,
fusese replica lui.
Iar Jeanne Starke, care avea o tij implantat n bra acolo unde
fusese fcut zob de o sticl de whisky cu ceva ani n urm, i
spusese: Nu ajungi, ntr-adevr. Acum i terse minile pe
or, se duse la perdea i privi afar.
Brbatul dispruse.
OK, nu te mai bga singur n speriei. E
Dar stai Observ micare pe treptele din fa. i i se pru c
vede colul unei pungi o plas de cumprturi aezat pe
verand. Brbatul era acolo!
Ce se ntmpla?
Ar fi trebuit s-l sune pe prietenul ei?
Ar fi trebuit s sune la poliie?
Dar acetia erau la cel puin zece minute distan.
E cineva afar, mami, strig Britney.
Jeanne pomi rapid n fa.
Brit, tu rmi n camer. Vd eu.
Dar fata tocmai deschidea ua din fa.
Nu, strig Jeanne.
i auzi:
Mulumesc, scumpo, spuse Thompson Boyd pe un ton
prietenos i trgnat, intrnd n cas cu plasa de cumprturi pe
care o vzuse.
Mi-ai tras o spaim, spuse Jeanne.
l mbria, iar el o srut.
Nu-mi gseam cheile.
Te-ai ntors devreme.
El se strmb.
Au fost probleme cu negocierile azi-diminea. Au fost
amnate pn mine. M-am gndit s vin acas i s fac ceva
treab pe-aici.
Cealalt fat a lui Jeanne, Lucy, de opt ani, intr n fug pe hol.
Tommy! Putem s ne uitm la Judge Judy?
Nu azi.
Ooo, te rog. Ce e n plas?
E ceea ce am de fcut. i am nevoie de ajutorul vostru. Puse
plasa pe jos n hol, le privi solemn pe fete i spuse: Suntei gata?
Eu sunt gata! spuse Lucy,
Brit, fata cea mare, nu spuse nimic, dar asta fiindc nu ar fi fost
prea grozav s fie de acord cu sora ei; n mod cert era i ea gata s
ajute.
Dup ce mi s-a amnat edina, m-am dus i am cumprat
astea. Am tot citit despre asta toat dimineaa. Thompson bg
mna n plasa de cumprturi i scoase borcane de vopsea,
burei, role i pensule. Apoi ridic o carte plin ochi cu post-it-uri
galbene, Decoraiuni interioare pe nelesul tuturor. Volumul 3:
Cum s decorai camera copilului.
Tommy! spuse Britney. Pentru camerele noastre?
Dap, rspunse el trgnat. Nici eu, nici mama voastr nu-l
vrem pe Dumbo pe pereii notri, asta-i sigur.
Ai s-i pictezi pe Dumbo? se ncrunt Lucy. Nu-l vreau pe
Dumbo.
Nici Britney nu-l voia.
O s pictez ce vrei voi.
Las-m s m uit mai nti. Lucy lu cartea de la el.
Nu, eu!
O s ne uitm toi mpreun, spuse Thompson. Stai s-mi
pun haina pe cuier i s-mi pun diplomatul la loc. Porni spre
biroul su, aflat n partea din fa a casei.
Iar Jeanne Starke se ntoarse n buctrie spunndu-i c, n
pofida deplasrilor sale nesfrite, a fricii obsesive legate de locul
su de munc, a faptului c nu punea suflet nici n bucurii, nici n
tristee, a faptului c nu era un amant deosebit, ei bine, tia c
putea s fac alegeri mult mai proaste la capitolul iubit.

Refugiindu-se pe o alee pentru a scpa de poliitii din curtea


liceului Langston Hughes, Jax se aruncase ntr-un taxi i i ceruse
oferului s-o ia spre sud, rapid, promindu-i zece dolari n plus
dac trecea pe rou. Apoi, cinci minute mai trziu, i ceru omului
s se ntoarc, i cobor nu departe de coal.
Avusese noroc s scape. Era evident c poliitii aveau de gnd
s fac orice era nevoie ca s mpiedice pe oricine s se apropie
de fat. Era nelinitit; fusese de parc ei ar fi tiut de el. Oare
nenorocitul la cu pretenii, Ralph, l turnase pn la urm?
Ei bine, Jax avea s fie nevoit s se dovedeasc mai detept. i
exact asta ncerca s fac acum. Exact ca la nchisoare nu
aciona niciodat pn nu ai verificat totul.
i tia unde s cear ajutor.
Brbaii din ora se strngeau ntotdeauna laolalt, indiferent
dac erau tineri sau btrni, negri, hispanici sau albi, dac
locuiau n partea de est a New Yorkului sau n Bay Ridge, sau
Astoria. n Harlem se adunau n biserici, baruri, cluburi i
cafenele de rap i jazz, n sufragerii, pe bncile din parcuri i pe
trepte. Vara i gseai pe treptele din fa sau pe scrile de
incendiu, iarna n jurul butoaielor cu gunoaie, crora le ddeau
loc. La fel i n frizerii exact ca n filmul fcut cu civa ani n
urm (adevratul nume mic al lui Jax, Alonzo, de fapt provenea
de la Alonzo Henderson, fostul sclav din Georgia care devenise
milionar crend un lan foarte popular de frizerii un brbat ale
crui motivaie i talent, sperase tatl lui Jax, aveau s se prind
i de biat, speran ce se dovedise deart).
Dar cel mai popular loc n care se adunau brbaii din Harlem
erau terenurile de baschet.
Mergeau acolo ca s joace, desigur. Dar mergeau i ca s
discute fleacuri, s rezolve problemele lumii, s vorbeasc despre
femei ca lumea i femei napa, s discute despre sport, s critice
i s se laude ntr-o versiune modern, fr inhibiii, a
duelurilor verbale de improvizaie: arta tradiional a
povestitului despre caractere mitice din cultura negrilor, de
exemplu, ucigaul Stackolee sau fochistul de pe Titanic care a
supravieuit ciocnirii cu ghearul notnd pn la un liman sigur.
Jax gsi acum parcul cel mai apropiat de Langston Hughes
care avea terenuri de baschet. n ciuda aerului rcoros de toamn
i a soarelui aproape apus, acestea erau ct se poate de
aglomerate. Se strecur lng cel mai apropiat dintre ele i i
ddu jos jacheta de armat, pe care poliitii o observaser deja, o
ntoarse pe dos i o atrn pe bra. Se sprijini de lanul din zale,
fumnd i artnd ca o versiune mai mare a faraonului Ralph. i
ddu jos bandana i i aranja cu degetele prul cre i des.
i schimbase aspectul chiar la anc. Vzu o main de poliie
trecnd pe acolo, ncet, de-a lungul strzii de peste drum de
terenul de sport. Jax rmase nemicat. Nimic nu atrgea poliitii
mai rapid dect gestul de a pleca (fusese oprit de zeci de ori
pentru infraciunea de NIP negru ieit la plimbare). Pe terenul
din faa lui, o mn de biei de liceu se micau incredibil pe
asfaltul cenuiu i ros de vreme al unei jumti de teren, n
vreme ce vreo ali zece i priveau. Jax vzu mingea maro prfuit
lovindu-se de pmnt, apoi auzi i sunetul ntrziat. Privi minile
ce se ntindeau, corpurile ce se ciocneau ntre ele, privi mingea ce
zbura spre panou.
Maina de poliie dispru, iar Jax se ndeprt de gard i se
apropie de bieii care stteau pe marginea terenului. Fostul
pucria i examina cu atenie. Nu erau o gac, nici bieai de
cartier narmai cu pistoale Glock. Doar o mn de biei unii
cu tatuaje, alii fr, unii cu multe lanuri, alii doar cu o singur
cruce, unii cu intenii rele, alii cu intenii bune. Umflndu-se n
pene n faa fetelor, dndu-se mari n faa putilor mai tineri.
Discutnd, fumnd. Fiind pur i simplu tineri.
Privindu-i, Jax se ls cuprins de melancolie. i dorise
dintotdeauna o familie mare, dar, ca attea alte lucruri, acel vis
nu se ndeplinise. Pierduse un copil care fusese dat spre adopie
i un altul din cauza vizitei fatale fcute de prietena sa la clinica
de pe 125th Street. ntr-o zi de ianuarie, cu ceva ani n urm, spre
ncntarea lui Jax, prietena sa l anunase c era gravid. n
martie avusese ceva dureri i apelaser la o clinic gratuit, care
era singura lor opiune pentru servicii medicale. Petrecuser ore
ntregi n sala de ateptare, mizerabil i supraaglomerat. Pn
s ajung s fie consultat n sfrit de un doctor, suferise un
avort.
Jax l prinsese pe brbat i nu lipsise mult s-l bat mr.
Nu e vina mea, spusese indianul cel mrunt, chircindu-se
lng o targ pe roi. Ne-au tiat bugetul.
Primria, adic. Jax fusese cuprins de furie i tristee. Trebuia
s se rzbune pe cineva, s se asigure c aa ceva nu se va mai
ntmpla vreodat nici ei, nici altcuiva. Nu-l consol cu nimic
cnd doctorul i spuse c reuiser, cel puin, s-i salveze viaa
prietenei sale ceea ce probabil nu s-ar fi ntmplat dac ar fi fost
implementate i alte reduceri de buget pentru serviciile medicale
destinate sracilor, care erau deocamdat doar n faza de proiect.
Cum putea un nenorocit de guvern s le fac aa ceva
oamenilor? Oare nu sta era rolul primriei i al capitalei
statului, de a avea grij de bunstarea cetenilor? Cum puteau
lsa un bebelu s moar?
Nici doctorul, nici poliitii care l scoseser nctuat din
spital n acea sear nu fuseser tentai s rspund la acele
ntrebri.
Durerea i furia arztoare trezite de acea amintire i ntrir
hotrrea de a face ceea ce avea de gnd s fac.
Cu o expresie mohort, Jax i privi pe bieii de pe teren i-i
fcu un semn din cap unuia pe care l identificase ca fiind un fel
de lider. mbrcat n pantaloni scuri largi, adidai nali i o
bluz sport cu mnec lung. Prul i era ntr-o stare jalnic
subire ntr-o parte, pieptnat cu mult volum n cealalt. Biatul l
msur din priviri.
Care-i treaba, moule?
Se auzir cteva hohote dinspre ceilali.
Moule.
Alt dat, n Harlem ei bine, poate altdat peste tot faptul
de a fi adult atrgea respect. Acum te fcea inta batjocurii. Un
mecher ar fi scos arma din oset i l-ar fi fcut s danseze pe
micuul sta cu pretenii. Dar Jax fusese clit de anii petrecui n
strada i de anii din nchisoare i tia c nu asta era soluia, nu
aici. O lu ca o glum i rse. Apoi opti:
Un teanc de verziori?
Vrei?
Vreau s-i dau ie nite verziori. Dac eti interesat,
idiotule. Jax se lovi peste buzunar, unde avea teancul de verziori,
ndoit i gros.
Nu vnd nimica.
Iar eu nu cumpr ce crezi tu. Haide. S facem pai.
Putiul ddu din cap i se ndeprtar de teren. Mergnd,
Jax simi c biatul l examina, observndu-i chioptatul. Da,
era un chioptat de om ce fusese mpucat, dar ar fi putut la fel
de bine s fie un chioptat de gangster mecher. Apoi l privi pe
Jax n fa, n ochii reci precum pmntul, apoi muchii i
tatuajul din nchisoare. Gndindu-se poate: dup vrst, Jax ar fi
putut fi un G.A. de mare rang i dac te puneai cu el, o fceai
pe risc propriu. Gangsterii Autentici aveau automate Kalanikov
i mitraliere Uzi i maini Hummer i o duzin de indivizi
periculoi n gaca lor. Gangsterii Autentici erau cei care se
foloseau de puti de doisprezece ani pentru a le face felul unor
martori i dealeri rivali, fiindc tribunalele nu-i condamnau la
nchisoare pe via, aa cum fceau cu cei de aptesprezece sau
optsprezece ani.
Un G.A. te-ar fi fcut praf dac l numeai mo.
Putiul ncepu s par nelinitit.
Hei, hei, ce anume vrei, omule? Unde mergem?
Numa pn colo. Nu vreau s vorbim n faa tuturor.
Jax se opri n spatele unor tufiuri. Putiul arunca priviri
rapide n jur. Jax rse:
N-am de gnd s te fut, biete. Calmeaz-te.
Putiul rse i el. Dar nelinitit.
Sunt n regul, omule.
Trebuie s dau de brlogul cuiva. Cineva care e elev la
Langston Hughes. Acolo nvei?
Da, majoritatea acolo nvm. Art din cap spre terenurile
de baschet.
O caut pe fata care a fost la tiri azi-diminea.
Ea? Geneva? A vzut cum a fost lichidat unul sau ceva de
genul? toarfa aia cu zece pe linie?
Nu tiu. Are zece pe linie?
Da. E deteapt.
Unde st?
Putiul tcu, prudent. Reflecta. Avea s-i atrag belele dac
ntreba ceea ce voia? Decise c nu.
Ziceai de ceva bani?
Jax i strecur cteva bancnote.
Eu personal n-o cunosc pe toarfa aia, omule. Dar pot s te
combin cu un frate de-al meu care o cunoate. Un negru din
gac, l cheam Kevin. Vrei s-l sun?
Da.
Din pantalonii scuri ai biatului rsri un telefon minuscul.
Hei, javr. Sunt Willy La terenurile de baschet Da.
Ascult, e aici un tip cu ceva bani care o caut pe toarfa aia a
ta Geneva. toarfa aia de Settle Hei, calmeaz-te, omule. i o
glum, tii ce zic? Exact. Acum, tipu sta, el
Jax smulse telefonul din mna lui Willy i spuse:
Dou sute dac mi dai adresa.
Urm o ezitare.
Bani ghea? ntreb Kevin.
Nu! ltr Jax. Cu un nenorocit de American Express. Da,
bani ghea.
S-ar putea s vin pe la terenuri. Ai sutele la tine?
Da, stau chiar lng un Colt, dac te intereseaz. i cnd
spun Colt nu m refer la malul dintr-o trie.
Sunt n regul, omule. Doar ntrebam. Nu umblu s fur de
la oameni.
Eu o s fiu cu gaca mea, spuse Jax, rnjindu-i lui Willy cel
nelinitit.
nchise telefonul i i-l arunc putiului. Apoi se ntoarse la
gard i se sprijini de el, privind meciul.
Zece minute mai trziu sosi Kevin spre deosebire de Willy, el
era un mecher adevrat, nalt, artos, cu atitudine. Semna cu un
actor pe care Jax nu reuea s-l identifice exact. Ca s se dea mare
n faa moului, s arate c nu era prea dornic s ctige cteva
sute i ca s le impresioneze pe cteva dintre fetele
mpopoonate, desigur Kevin nu se grbi deloc. Se opri de
cteva ori, se salutar din pumni, mbri unu sau doi biei.
Arunc de cteva ori un Hei, hei, omule, apoi intr pe teren,
lu mingea i execut cteva aruncri la co impresionante.
Omul era bun la baschet, fr ndoial.
ntr-un final veni n trap mrunt pn la Jax i-l msur din
priviri, fiindc asta trebuia s faci cnd un strin se bga n grup
indiferent dac era pe un teren de baschet sau ntr-un bar, sau
chiar n frizeriile din era victorian ale lui Alonzo Henderson,
presupuse Jax. Kevin ncerca s-i dea seama unde i inea Jax
arma, ci bani avea cu adevrat la el, ce era de capul lui. Jax
spuse:
Zi-mi i mie ct ai de gnd s te mai uii chior la mine,
bine? Fiindc ncep s m plictisesc.
Kevin nu zmbi.
Unde-s verziorii?
Jax i strecur banii lui Kevin.
Unde e fata?
Haide. O s-i art.
Doar adresa.
i-e fric de mine?
Doar adresa. Privirea nu i se clinti.
Kevin rnji:
Nu tiu numrul, omule. tiu cldirea. Am condus-o acas
primvara trecut. Trebe s i-o art.
Jax ddu din cap.
O luar spre vest i sud, ceea ce-l surprinse pe Jax; credea c
fata locuia ntr-unul dintre cartierele mai dure mai spre nord,
nspre rul Harlem, sau spre est. Strzile de aici nu erau elegante,
dar erau curate, i multe cldiri fuseser renovate, se prea. O
mulime de construcii noi se nlau.
Jax se ncrunt, privind n jur la strzile amenajate.
Eti sigur c vorbim despre Geneva Settle?
Aia-i toarfa de care m-ai ntrebat. la e brlogul pe care i-l
art Ascult, omule, nu vrei s cumperi nite iarb, nite coca?
Nu.
Eti sigur? Am nite marf bun.
Mare pcat c ai ajuns surd aa tnr cum eti.
Kevin ridic din umeri.
Ajunser la o zon de lng Morningside Park. n partea de
sud a culmii de piatr se afla campusul Universitii Columbia,
loc pe care i lsase adesea semntura Jax 157 cu ani n urm.
Cnd s dea colul, se oprir amndoi brusc.
Hei, ia uite, opti Kevin.
n faa unei cldiri vechi vzur un Crown Vic evident o
main de poliie fr nsemne parcat n dreptul alteia.
Acolo e brlogul ei? Cldirea n faa creia e maina?
Nu. Al ei e cu dou blocuri mai ncoace. la de acolo.
i art cu mna.
Era o cldire veche, dar perfect conservat. Cu flori n
ghivecele de la ferestre, totul curat. Perdele frumoase. Zugrveala
prea nou.
Kevin ntreb:
Ai de gnd s-o fui pe toarfa aia?
l msur pe Jax din cap pn n picioare.
Ce am de gnd s fac m privete.
Te privete, te privete Sigur c da, spuse Kevin ncet.
Atta c de ce ntreb e fiindc, dac s-ar ntmpla s fie futut
lucru care nu m deranjeaz, in s-i spun , dar dac chiar i s-ar
ntmpla ceva, s vezi treab: a ti c tu ai fcut-o. i s-ar putea
s m caute cineva i s vrea s m ntrebe despre asta. Aa c
m gndeam, cu tot teancul la de verziori pe care l pori cu
tine, poate c, dac a primi ceva mai mult din el, a putea uita
chiar i c le-am vzut. Pe de alt parte, e posibil s-mi amintesc
o groaz despre tine i despre faptul c te-ai interesat de toarfa
aia mic.
Jax vzuse destule n via. Fusese rege graffiti, fusese soldat n
campania Furtuna n Deert, cunoscuse gangsteri i n nchisoare
i n afara ei, fusese mpucat Dac exista vreo regul n lumea
asta nebun, aceasta era c, orict de prost te-ar fi crezut oamenii,
le fcea ntotdeauna plcere s fie i mai proti.
ntr-o fraciune de secund, Jax l prinse pe biat de guler cu
mna stng i-i mplnt pumnul cu for n burt, de trei ori,
patru, cinci
La naiba, fu tot ce apuc s spun biatul.
Aa cum te bteai n nchisoare. Nu le lai nicio clip s-i
revin.
Din nou i din nou i din nou
Jax i ddu drumul, iar putiul se rostogoli pe alee, gemnd de
durere. Cu micarea atent i lent a unui juctor de baseball
care-i alege o bt, Jax se aplec i scoase pistolul din oset. n
vreme ce Kevin, nspimntat, l urmrea neajutorat, fostul
pucria trase glisiera pistolului automat pentru a ncrca un
cartu, apoi i nfur bandana n jurul evii de mai multe ori.
Dup cum aflase Jax de la DeLisle Marshall din aripa S, asta era
una dintre cele mai bune i cele mai ieftine modaliti de a
nbui sunetul unui foc de arm.
Capitolul 18

n acea sear, la 19.30, Thompson Boyd tocmai terminase de


pictat un urs, personaj de desene animate, pe peretele camerei lui
Lucy. Se ddu napoi i arunc o privire la opera sa. Fcuse ceea
ce i se spusese n carte s fac i, fr ndoial, aducea foarte mult
a urs. Era prima dat n via cnd picta ceva, n afara colii de
asta se strduise att de mult s studieze cartea n ascunztoarea
sa de mai devreme.
Fetele preau ncntate. i spuse c i el ar fi trebuit s fie
mulumit de desen. Dar nu era sigur. l privi ndelung, ateptnd
s se simt mndru. Nu se ntmpl. Ei, bine. Iei pe hol, arunc
o privire la telefonul mobil.
Am un mesaj, spuse absent. Form un numr. Bun, sunt
Thompson. Ce faci? Am vzut c m-ai sunat.
Jeanne i arunc o privire i continu s tearg vasele.
Nu, serios?
Thompson chicoti.
Pentru un brbat care nu rdea, i se prea c sunase autentic.
Desigur, fcuse acelai lucru i n acea diminea, la bibliotec,
rznd ca s-o liniteasc pe fata aia, Settle, iar aia nu prea
funcionase. i aminti s nu joace exagerat.
Omule, ce napa, rosti n telefonul mort. Sigur. N-o s
dureze mult, nu? Mine am iar negocierea aia, cea care a fost
amnat Las-mi zece minute i ne vedem acolo.
nchise clapeta telefonului i-i spuse lui Jeanne:
Vern s-a dus la Joey. Are pan de cauciuc.
Vernon Harber existase cndva, dar nu mai era cazul.
Thompson l omorse cu ceva ani n urm. Dar fiindc l
cunoscuse pe Vern nainte de a muri, Thompson l transformase
ntr-un amic fictiv de cartier cu care se vedea ocazional, un
prieten. Precum adevratul Vern, care era mort, cel fictiv, nc n
via, avea o main Supra i o prieten pe nume Renee i spunea
o grmad de poveti amuzante despre viaa pe docuri i la
mcelria cu carne de porc i n cartierul lui. Thompson tia mult
mai multe despre Vern i nu uita detaliile. (Cnd mineai, tia el,
trebuia s mini din plin, cu mult curaj i n detaliu.)
A trecut cu maina peste o sticl de bere.
El e n regul? ntreb. Jeanne.
Nu fcea dect s parcheze. Idiotul nu e n stare s dea
singur roata jos.
Viu sau mort, Vern Harber era o legum fr vlag.
Thompson duse gleata cu pensule i cartoanele n baia de
serviciu i le puse n cad, dnd drumul la ap s nmoaie
pensula. i lu jacheta.
Jeanne l rug:
O, ai putea te rog s iei i nite lapte semidegresat n drum
spre cas?
La 750 ml?
E bine.
i nite acadele cu fructe, strig Lucy.
Ce arom?
Struguri.
n regul. Brit?
Ciree! spuse fata. i aminti ceva. Te rog, adug.
Struguri i ciree, i lapte, spuse el artnd spre fiecare
dintre fete, conform comenzii fiecreia.
Thompson iei din cas i porni pe un drum ntortocheat n
sus i-n jos pe strzile din Queens, privind ocazional n urma sa
pentru a se asigura c nu era urmrit. Inspirnd aer rece n
plmni, expirndu-l mai cald i sub forma de note muzicale
fluierate ncet. Cntecul lui Celine Dion din Titanic.
Ucigaul o urmrise din priviri pe Jeanne cnd i spusese c
iese. Observase c ngrijorarea ei fa de Vern prea real i c nu
bnuia nimic, n ciuda faptului c ieea s se vad cu un brbat
pe care ea nu-l ntlnise niciodat. Dar asta era tipic, n seara asta,
i ajuta un prieten. Uneori spunea c vrea s mearg s pun un
pariu la cursele de cai. Sau c ieea s se vad cu bieii la Joey
pentru o rund scurt. i folosea minciunile prin rotaie.
Bruneta zvelt cu pr cre nu-l ntreba niciodat prea multe
despre locurile unde mergea sau despre pretinsul su post de
agent de vnzri de computere, ce i impunea deplasri frecvente.
Nu cerea niciodat detalii despre motivele pentru care munca sa
era att de secret i de ce i inea ncuiat biroul de acas. Era
inteligent i deteapt, dou lucruri foarte diferite, i aproape
orice alt femeie inteligent i deteapt ar fi insistat s fie inclus
mai mult n viaa lui. Dar nu i Jeanne Starke.
O cunoscuse ntr-un restaurant, aici n Astoria, n urm cu
civa ani, dup ce se fcuse nevzut n urma uciderii unui dealer
de droguri din Newark, pe care fusese angajat s-l omoare.
Aezat lng Jeanne n localul grecesc, ea i ceruse ketchupul,
apoi i ceruse scuze, menionnd c avea o mn rupt i nu
putea s ajung la el. O ntrebase dac era n regul i ce se
ntmplase? Ea evitase s rspund la ntrebare, dei ochii i se
umpluser de lacrimi. Continuaser s discute.
n scurt timp, ncepur s ias mpreun. ntr-un final, afl i
adevrul despre mna rupt, iar ntr-un weekend, Thompson i
fcu o vizit fostului ei so. Ulterior, Jeanne i spuse c se
ntmplase un miracol. Fostul ei so prsise oraul i nici mcar
nu le mai suna pe fele, aa cum obinuia s fac, o dat pe
sptmn, cnd era beat i rcnea la telefon insulte despre
mama lor.
O lun mai trziu Thompson se mut cu ea i copiii ei.
Aranjamentul era bun pentru Jeanne i fiicele ei, se prea.
Aveau un brbat care nu striga i nu scotea cureaua la nimeni,
pltea chiria i venea atunci cnd spunea c va veni ba chiar lor
li se prea c era cea mai bun partid de pe pmnt.
(nchisoarea l nvase pe Thompson multe despre cum e s ai
standarde sczute.)
Era un aranjament bun i pentru ele, i pentru un uciga
profesionist. Cineva din domeniul su de activitate care are o
soie sau o prieten i copii e mult mai puin suspect dect un
burlac.
Dar mai exista un motiv pentru care era cu ea, mai important
dect simple aspecte de logistic i comoditate.
Thompson Boyd atepta. Din viaa sa lipsea de mult vreme
ceva i atepta ca acel ceva s revin. Credea c cineva precum
Jeanne Starke, o femeie care nu cerea exagerat de mult i avea
ateptri reduse, putea s-l ajute s gseasc acel lucru.
i ce era acel lucru ce-i lipsea? Simplu: Thompson Boyd
atepta s scape de amoreal i s poat simi din nou ceva n
suflet, aa cum i revine piciorul dup ce a fost amorit.
Thompson avea multe amintiri legate de copilria sa din Texas,
imagini cu prinii si i mtua sa Sandra, veriori, prieteni de
coal. i amintea cum urmrea la televizor campionatele din
Texas, cum sttea lng orga electric Sears, apsnd butonul
pentru coarde, n vreme ce mtua sau tatl su cnta melodia
ct de bine putea cu degete grosolane (o trstur de familie).
Cntnd Onward Christian Soldier i Tie a Yellow Ribbon i piesa
central din The Green Berets. Jucnd cri, nvnd cum s
foloseasc uneltele alturi de tatl su n atelierul aflat n perfect
ordine. Plimbndu-se prin deert alturi de el, minunndu-se n
faa apusurilor de soare, a straturilor de lav, a coioilor, a
erpilor americani cu clopoei ce se unduiau fascinant, dar care
puteau s te mute mortal ntr-o secund.
i amintea viaa mamei sale dominat de mersul la biseric,
mpachetatul sendviurilor, statul la plaj, mturatul prafului de
Texas pe ua rulotei i odihna n scaune de aluminiu alturi de
prietenele ei. i amintea viaa tatlui su de mers la biseric,
colecionat discuri, smbetele petrecute cu biatul su i zilele
din timpul sptmnii n care cuta petrol cu ajutorul sondelor.
i amintea acele minunate seri de vineri n care mergea la
Goldenlight Cafe de pe Route 66 dup sendviuri Harley i
cartofi pai, n timp ce din difuzoare rsuna muzica swing de
Texas.
Thompson Boyd nu era amorit pe atunci.
Chiar i n timpul acelei perioade dificile de dup o tornad de
iunie ce le rpise rulota dubl i braul drept al mamei sale, chiar
i atunci cnd tatl su rmsese fr loc de munc dup
concedierile n mas ce mturaser Panhandle ca o furtun de
nisip din Oklahoma, Thompson nu era amorit.
i n mod cert nu era amorit cnd o vzuse pe mama sa
oftnd i nbuindu-i lacrimile pe strzile din Amarillo dup ce
un puti strigase dup ea ciunga, iar Thompson l urmrise i
se asigurase c biatul nu avea s-i mai bat joc de nimeni
niciodat.
Dar apoi urmaser anii petrecui la nchisoare. i undeva n
acele hale mirosind a Lysol, amoreala se strecurase peste
sentimente, adormindu-le. Aruncndu-le ntr-un somn att de
adnc, nct nu simi nici mcar un junghi cnd afl c un ofer
care aipise n cabina unui camion Peterbilt i omorse pe prinii
i pe mtua lui n acelai timp, singurul obiect care mai
supravieuise fiind setul de lustruit pantofii pe care biatul l
fcuse pentru tatl su, oferindu-i-l drept cadou la mplinirea
vrstei de patruzeci de ani. Un somn att de profund nct, dup
ce plecase din nchisoare i dduse de urma gardianului Charlie
Tucker, Thompson Boyd nu simi nimic privindu-l pe acesta cum
moare ncet, cu faa vineie din cauza laului, luptndu-se cu
disperare s se prind de frnghie i s se ridice pentru a opri
strangularea. Ceea ce e pur i simplu imposibil de fcut, orict ai
fi de puternic.
Amorit, cnd privise cum se leagn cadavrul gardianului,
rsucindu-se ncet pn se oprise. Amorit, cnd aezase
lumnrile la picioarele lui Tucker pentru a da impresia c
uciderea fusese un act psihopat, satanist, i aruncase o privire
spre ochii sticloi ai brbatului.
Amorit
Dar Thompson credea c poate s se repare, exact aa cum
repara ua de la baie i balustrada scrilor de la cas, ce se cltina
puin. (Ambele erau sarcini, singura diferen fiind unde puneai
virgula.) Jeanne i fetele aveau s-i trezeasc din nou
sentimentele. Tot ce avea de fcut era s fac paii necesari. S
fac tot ceea ce fceau ceilali oameni, oamenii normali, oamenii
care nu erau amorii. S picteze camerele copiilor, s se uite la
Judge Judy cu ei, s mearg la picnicuri n parc. S le aduc ceea
ce ceruser. Struguri, ciree, lapte. Struguri, ciree, lapte. S
foloseasc ocazional cte o njurtur, la naiba, rahat Fiindc
asta spuneau oamenii cnd erau furioi. Iar oamenii furioi
simeau ceva.
Tot sta era i motivul pentru care fluiera credea c muzica
poate s-l transporte napoi n timp, n acele timpuri de dinainte
de nchisoare. Oamenii crora le plcea muzica nu erau amorii.
Oamenii cure fluierau simeau diverse lucruri, aveau familii, i
fceau pe necunoscui s l priveasc datorit unui tril reuit.
Erau oameni pe care puteai s-i opreti la colul strzii i s
vorbeti cu ei, oameni crora puteai s le oferi un cartof prjit,
direct de pe farfuria ta cu sendviuri Harley, cu muzic
ameitoare rsunnd din ncperea alturat, nu-i aa c-s grozav
muzicienii, biete? Ce zici de asta?
Dac fcea totul ca la carte, amoreala avea s dispar.
Sentimentele aveau s revin.
Oare funcioneaz, se ntreb, regimul impus ca s-mi
reactivez sentimentele n suflet? Fluieratul, recitatul gndurilor
pe care credea c trebuie s le recite, struguri i ciree. njurturi,
rs? Poate c da, puin, credea el. i aminti cum o privise pe
femeia n alb n acea diminea, mergnd nainte i napoi,
nainte i napoi. Putea spune sincer c i fcuse plcere s-o
priveasc muncind. O plcere mrunt, dar era totui o senzaie.
Destul de bine.
Stai!
Destul de al naibii de bine, murmur.
Poftim, o njurtur.
Poate ar fi trebuit s ncerce din nou treaba aia cu sexul (de
regul o dat pe lun, dimineaa, reueau s o fac, dar adevrul
era c pur i simplu nu voia s-o fac dac nu exista chef nici
Viagra nu ajuta prea mult). Acum reflect. Da, asta avea s fac
s atepte cteva zile, apoi s ncerce cu Jeanne. Gndul i
provoc nelinite. Dar poate avea s ncerce. Avea s fie un test
bun. Da, avea s ncerce ca s vad dac era pe calea cea bun.
Struguri, ciree, lapte
Thompson se opri acum la un telefon public din faa unui
restaurant grecesc. Form din nou numrul pentru mesageria
vocal i introduse codul. Ascult un mesaj nou, care i spuse c
aproape existase o ans de a o ucide pe Geneva Settle la coal,
dar fusese pzit de prea muli poliiti. Mesajul continu, dnd
adresa ei, pe 118th Street, i raportnd c cel puin o main de
poliie fr nsemne i una oficial erau parcate n apropiere,
schimbndu-i ocazional poziia. Numrul de poliiti care o
pzeau prea s varieze ntre unu i trei.
Thompson memor adresa i terse mesajul, apoi i continu
drumul ntortocheat pn la o cldire cu ase etaje ntr-o stare
evident mai jalnic dect casa cu verand a lui Jeanne. Ocoli prin
spate i deschise ua. Urc scrile pn la apartamentul care era
ascunztoarea sa principal. Intr, nchise ua i dezactiv
sistemul pe care l implementase mpotriva intruilor.
Acest apartament era ceva mai confortabil dect cel de pe
Elizabeth Street. Era acoperit cu lambriuri de culoare deschis i
avea un covor maro pluat care mirosea exact aa cum trebuia s
miroas pluul maro. Existau cam ase piese de mobilier. Locul i
amintea lui Thompson de sala de relaxare pe care el i tatl su o
amenajaser n weekenduri n csua din Amarillo, care nlocuise
rulota distrus de tornad.
Dintr-un dulap mare scoase mai multe borcane i le puse pe
mas, fluiernd melodia principal din Pocahontas. Felelor le
plcuse la nebunie filmul. Deschise trusa de scule, i puse
mnui groase de cauciuc i o masc de fa i ochelari de
protecie, i asambl dispozitivul care avea s o ucid pe Geneva
Settle a doua zi i pe toi cei de lng ea.
Cntecul se transform n altceva: nu mai era Disney. Era
Forever Young al lui Bob Dylan.
Cnd termin dispozitivul, l examina cu grij i fu mulumit.
Puse toiul la loc, i ddu jos mnuile i se spl pe mini de trei
ori. Fluieratul se ntrerupse cnd ncepu s-i recite mantra acelei
zile.
Struguri, ciree, lapte Struguri, ciree, lapte.
Nu nceta niciodat s se pregteasc pentru ziua n care
amoreala avea s dispar.

Cum te descurci, domnioar?


Sunt bine, domnule detectiv.
Bell sttea n pragul uii de la camera ei i privea patul, care
era acoperit cu cri de coal i hrtii.
O, trebuie s recunosc, munceti din greu.
Geneva ridic din umeri.
Eu m duc acas la fiii mei acum.
Avei biei.
Da, am. Doi. Poate ai s-i cunoti ntr-o zi. Dac i-ar plcea.
Sigur, spuse ea, gndind: Asta n-o s se ntmple
niciodat. Sunt acas cu soia dumneavoastr?
Sunt la bunicii lor acum. Am fost cstorit, dar ea a murit.
Cuvintele o atinser pe Geneva drept n inim. Vedea durerea
pur din spatele lor iar asta, destul de ciudat, tocmai n faptul
c expresia sa nu se schimbase cnd vorbise despre asta. Era ca i
cum ar fi exersat rostirea acestor cuvinte n public fr s plng.
mi pare ru.
O, asta s-a ntmplat cu ani n urm.
Ea ddu din cap.
Unde e ofierul Pulaski?
S-a dus acas. Are o fiic. Iar soia lui e nsrcinat.
Biat sau fat? ntreb Geneva.
Sincer s fiu, nu tiu. Se ntoarce mine-diminea devreme.
Putem s-l ntrebm atunci. Unchiul tu e n camera alturat, iar
domnioara Lynch rmne aici la noapte.
Barbe?
Da, domni.
E drgu. Mi-a povestit despre civa dintre cinii ei. i
despre cteva emisiuni TV noi. Geneva art din cap spre crile
ei. Nu prea am timp pentru televizor.
Detectivul Bell rse.
Bieilor mei le-ar prinde bine puin influen de-a ta,
domnioar. Pe cuvntul meu c o s fac ceva s v ntlnii.
Acum, s strigi dup Barbe pentru orice. Ezit. Chiar dac ai un
comar. tiu c e greu uneori, cnd prinii ti nu-s acas.
M descurc bine singur, spuse ea.
Nu m ndoiesc. Dar, oricum, strig dac vrei. De asta
suntem aici. Se duse la fereastr, arunc o privire pe furi de
dup draperii, se asigur c fereastra era nchis i cobor
draperiile la loc. Noapte bun, domnioar. Nu-i face griji. l
prindem noi pe individul sta. E doar o chestiune de timp.
Noapte bun.
Se bucura c pleac. Poate c avea intenii bune, dar Geneva
detesta s fie tratat ca un copil la fel de mult pe ct detesta s i
se aminteasc de aceast situaie teribil. i strnse crile de pe
pat i le aranja ordonat lng u, n aa fel nct, dac era nevoit
s plece n grab, s le poat gsi pe ntuneric i s le ia cu ea.
Aa fcea n fiecare sear.
Bg acum mna n geant i gsi violeta uscat pe care i-o
dduse iluzionista, Kara. O privi timp de o clip ndelungat,
apoi o puse cu grij n cartea aflat n vrful grmezii i nchise
coperta.
Fcu o vizit rapid la baie, unde cur chiuveta de culoarea
perlei dup ce se spl pe dini i pe fa. Rse n gnd,
amintindu-i de dezastrul i haosul ce domneau n baia lui
Keesh. Pe hol, Barbe Lynch i spuse noapte bun. ntoars n
dormitor, Geneva ncuie ua, apoi ezit i, simindu-se ridicol,
propti scaunul de birou sub clan. Se dezbrc i i trase pe ea o
pereche de pantaloni scuri i un tricou decolorat, apoi se bg
napoi n pat. Stinse lumina i sttu ntins pe spate, nelinitit i
agitat, timp de douzeci de minute, gndindu-se la mama ei,
apoi la tatl ei, apoi la Keesh.
Chipul lui Kevin Cheaney i fcu apariia; ea l alung
furioas.
Apoi gndurile i se ndreptar spre strmoul ei, Charles
Singleton.
Alergnd, alergnd, alergnd
Sritura n rul Hudson.
Gndindu-se la secretul lui. Ce era att de important nct ar fi
riscat totul ca s pstreze secretul?
Gndindu-se la ct de mult i iubise soia i fiul.
Dar brbatul cel ngrozitor de la bibliotec, din acea
diminea, i revenea permanent n minte. O, se dduse mare n
faa poliitilor. Dar bineneles c era speriat. Cciula de schi,
bubuitura produs cnd bastonul lovise manechinul, lipitul
pailor si dup ea. Iar acum mai era i cellalt, brbatul de
culoare din curtea colii, care avea un pistol.
Aceste amintiri i alungar rapid somnul.
Deschise ochii i sttu ntins aa, treaz, nelinitit,
gndindu-se la o alt noapte fr somn, cu ani n urm. Geneva,
care pe atunci avea apte ani, coborse din pat i venise n
sufrageria apartamentului lor. Acolo pornise televizorul i
urmrise o emisiune stupid timp de zece minute nainte ca n
camer s intre tatl ei.
Ce faci aici, uitndu-te la aa ceva?
Clipise din cauza luminii.
Nu pot dormi.
Citete o carte. E mai bun pentru tine.
N-am chef s citesc.
n regul. O s-o fac eu. Se dusese la rafturi. Asta o s-i
plac. E una dintre cele mai bune cri scrise vreodat.
Cnd el se aezase n fotoliu, care scria i gemea sub
greutatea lui, ea aruncase o privire la volumul ieftin i ponosit,
dar nu reuise s vad coperta.
Stai confortabil? o ntrebase.
Da.
Era ntins pe canapea.
nchide ochii.
Nu mi-e somn.
nchide ochii ca s-i imaginezi ce i citesc.
OK. Ce?
.
Bine.
El ncepuse s citeasc din S ucizi o pasre cnttoare. n
sptmna care urmase, momentele n care el i citea cu voce tare
nainte de culcare devenir un ritual.
Geneva Settle decise c era una dintre cele mai bune cri
dintotdeauna i, chiar i la acea vrst, citise sau auzise multe
cri. Iubea personajele principale tatl vduv, calm i puternic;
fratele i sora (Geneva i dorise dintotdeauna un frate). i
povestea n sine, despre curajul care nvinge n faa urii i a
prostiei, aciona ca o vraj.
Amintirea crii lui Harper Lee o nsoise permanent. i,
ciudat lucru, cnd recitise cartea la unsprezece ani, nelesese
mult mai mult din ea. Apoi, la paisprezece, i mai mult. O citise
din nou cu un an n urm i scrisese o lucrare despre ea la
englez. Luase zece plus.
S ucizi o pasre cnttoare era una dintre crile din teancul ce
era aezat lng ua dormitorului, cel pe care l-ar fi luat n cazul
unei urgene. Era o carte pe care avea tendina s-o care cu ea n
ghiozdan peste tot, chiar dac nu o citea. Aceasta era cartea n
care strecurase violeta amulet primit de la Kara.
n seara aceea ns, alese o alt carte din teanc. Charles
Dickens, Oliver Twist. Se ntinse pe spate, sprijini cartea pe piept
i o deschise la pagina unde era semnul de carte din paie
mpletite (nu ndoia niciodat paginile din vreo carte, nici mcar
din ediiile ieftine). ncepu s citeasc. La nceput, scriturile
casei o nspimntar, iar imaginea brbatului cu masc reveni,
dar n scurt timp se pierdu cu totul n poveste. Iar, dup puin
timp, la circa o or, ochii Genevei Settle devenir grei, iar ea
alunec n sfrit n somn adormit nu de srutul de noapte
bun al unei mame sau de vocea profund a unui tatu recitnd o
rugciune, ci de o litanie de cuvinte frumoase aparinnd unui
strin.
Capitolul 19

E ora de culcare.
Poftim? ntreb Rhyme, ridicnd privirea din monitorul
computerului.
Culcare, repet Thom.
Era oarecum prudent. Uneori era o adevrat btlie s-l faci
pe Rhyme s lase munca deoparte.
Dar criminalistul spuse:
Da. Culcare.
Era ntr-adevr epuizat i descurajat. Citea un e-mail de la
directorul J.T. Beauchamp din Amarillo n care se spunea c
nimeni din nchisoare nu recunoscuse portretul-robot realizat pe
computer al Subiectului 910.
O s aranjez puin patul, spuse asistentul. Ne vedem sus.
Amelia Sachs plecase acas, unde avea s-i petreac noaptea
i s-i viziteze mama, care locuia n apropiere de ea i se simise
ru n ultima vreme probleme cu inima. Sachs rmnea adesea
peste noapte la Rhyme, dar i pstrase apartamentul din
Brooklyn, unde avea alte rude i prieteni. (Jennifer Robinson
poliista de patrul care le adusese pe adolescente la Rhyme n
acea diminea locuia chiar lng ea, pe aceeai strad.) Mai
mult, Sachs, ca i Rhyme, avea nevoie de singurtate din cnd n
cnd, iar aranjamentul era convenabil pentru amndoi.
Rhyme sun i vorbi puin cu mama ei, urndu-i s se fac
bine. Sachs veni la telefon, iar el i mprti ultimele nouti
aa puine cum erau.
Eti bine? l ntreb Sachs. Pari preocupat.
Obosit.
A. Nu-l credea. Dormi puin.
i tu. Somn uor.
Te iubesc, Rhyme.
i eu te iubesc.
Dup ce nchise, se ntoarse spre panoul cu indicii.
ns privirea nu i struia asupra meniunilor exacte notate de
Thom n legtur cu acest caz. Privea foaia despre cartea de tarot,
prins pe tabl, cea de-a dousprezecea carte, Brbatul
Spnzurat. Reciti partea despre semnificaia crii. Studie chipul
placid, rsturnat al brbatului. Apoi se ntoarse i i duse
scaunul pn la micul lift ce fcea legtura ntre laboratorul de la
etajul nti i dormitorul de la doi, i comand liftului s urce,
apoi iei.
Se gndi la cartea de tarot. Precum Kara, prietena lor
iluzionist, Rhyme nu credea n spiritualism i fenomene
metafizice. (Erau amndoi, n feluri diferite, oameni de tiin.)
Dar nu putea s nu fie impresionat de faptul c o carte ce nfi
un treang se ntmpla s se numere printre probele dintr-un caz
n care cuvntul spnzurtoare juca un rol important.
Termenul de spnzurat era i el o coinciden bizar.
Criminalitii erau nevoii s cunoasc toate metodele de a
provoca moartea, desigur, iar Rhyme nelegea exact cum
funciona spnzurarea. Frngea gtul de sus, chiar de sub baza
craniului. (Adevrata cauz a morii n cazul spnzurrii n stil de
execuie era sufocarea, dar nu datorat nchiderii forate a cilor
aeriene, ci prin ntreruperea mesajelor neuronale ctre plmni.)
Asta era ceea ce aproape i se ntmplase i lui Rhyme n acel
accident de la scena crimei din metrou, cu civa ani n urm.
Culmile Spnzurtorii Brbatul Spnzurat
Semnificaia crii de tarot era ns cel mai important aspect al
acestei coincidene. Apariia sa n cursul unei sesiuni de ghicit
indic o cutare spiritual ce duce la o decizie, o tranziie, o
schimbare de direcie. Cartea prezice adesea un abandon n faa
experienei, sfritul unei lupte, acceptarea a ceea ce este. Cnd
aceast carte v apare n timpul ghicitului trebuie s v ascultai
sinele, chiar dac mesajul pare a fi contrar logicii.
Era amuzat fiindc fusese prins din plin ntr-o cutare, n
ultima vreme nainte de cazul cu subiectul neidentificat 910 i
de apariia crii de tarot. Lincoln Rhyme trebuia s ia o decizie.
O schimbare de direcie
Nu se opri n dormitor, ci merse n camera ce reprezenta
epicentrul acestei dezbateri chinuitoare: salonul su de terapie,
unde petrecuse sute de ore muncind din greu la programul de
exerciii al doctorului Sherman.
Oprindu-i scaunul cu rotile n prag, studie echipamentul de
gimnastic de recuperare din ncperea slab luminat bicicleta
ergometric, banda de alergare medical. Apoi i privi mna
dreapt, prins n dreptul ncheieturii de braul capitonat al
scaunului su cu rotile Storm Arrow.
O decizie
D-i btaie, i spuse.
ncearc. Acum. Mic-i mna.
Respira greu. Cu ochii fixai pe mna sa dreapt.
Nu
Umerii i se grbovir, att ct era posibil, i privi prin
ncpere. Gndindu-se la toate exerciiile extenuante. Sigur,
efortul i mbuntise densitatea osoas i masa muscular, i
circulaia, reducnd infeciile i riscul unei crize neuro-vasculare.
Dar adevrata ntrebare din jurul exerciiilor putea fi rezumat
ntr-un eufemism de dou cuvinte al specialitilor n medicin:
beneficii funcionale. Traducerea lui Rhyme era mai puin vag:
senzaie i micare.
Exact acele aspecte ale refacerii sale la care renunase cnd
discutase cu doctorul Sherman, cu cteva ore n urm.
Sincer vorbind, l minise pe doctor. n adncul sufletului, ceea
ce nu mrturisise nimnui, pstra dorina arztoare de a ti un
singur lucru: oare toate acele ore de tortur n care fcuse
exerciii i permiseser s i recapete sensibilitatea tactil i i
oferiser capacitatea de a mica muchi ce nu se micaser de ani
de zile? Putea acum s rsuceasc butonul unui microscop
Bausch&Lomb pentru a apropia o fibr sau un fir de pr? Putea
s simt atingerea palmei Ameliei Sachs peste a lui?
n ceea ce privea senzaiile, poate c exista o uoar
mbuntire. Dar un tetraplegic cu traum de nivel C4 plutete
pe o mare de dureri fantom i senzaii false, toate nscocite de
creier pentru a chinui i a deruta. Simi mute ce i se plimb pe
piele acolo unde nu este nicio insect. Nu simi absolut nimic
cnd i cobori privirea i observi c un uvoi de cafea fierbinte i
arde straturi ntregi din piele. Rhyme credea ns c i
mbuntise puin simul tactil.
A, dar cum rmnea cu rsplata major mobilitatea? Aceasta
era bijuteria coroanei cnd venea vorba de recuperare dup o
traum la mduva spinrii.
i cobor din nou privirea asupra minii sale drepte, pe care
nu reuise s o mai mite dup accident. Aceast ntrebare i
putea gsi rspuns simplu i definitiv. Fr probleme legate de
dureri fantom, fr reacii de genul mi-se-pare-c-poate-simt-
ceva. Putea afla rspunsul pe loc. Da sau nu. Nu avea nevoie de
teste cu tomograful sau de msurtori ale rezistenei dinamice
sau orice alt nscocire pe care doctorii o ineau n cuferele lor
negre. Chiar n acel moment putea pur i simplu s trimit
minuscule impulsuri electrice de mare vitez ctre muchi,
folosind autostrada reprezentat de neuroni, i s vad ce se
ntmpl.
Oare mesagerii aveau s ajung la destinaie i s determine
degetul s se curbeze ceea ce ar fi fost echivalentul unui record
mondial la sritura n lungime. Sau s-ar fi oprit brusc pe un fir
mort de nerv?
Rhyme se considera un brbat curajos, att din punct de
vedere fizic, ct i moral. n vremurile de dinainte de accident nu
ar fi dat napoi de la nimic pentru a-i face treaba. Odat, cnd
proteja o scen a crimei, el i un alt poliist inuser n fru o
mulime nnebunit de patruzeci de oameni care ncercau s
jefuiasc magazinul n care avusese loc un schimb de focuri, dei
poliitii ar fi putut cu uurin s se refugieze undeva ntr-un loc
sigur. Alt dat, examinase o scen a crimei aflat la doar
cincisprezece metri de un infractor care se baricadase i ncerca
s trag n el, doar pentru a gsi probe care le-ar fi putut indica
locul exact unde o fat fusese rpit. Mai era i acel episod n care
i pusese n joc ntreaga carier arestnd un ofier de poliie de
rang nalt care contamina o scen a crimei doar pentru a da bine
n faa presei.
Dar acum curajul l prsise.
Sfredelea din priviri mna dreapt, nedezlipindu-i ochii de la
ea.
Da, nu
Dac ncerca s-i mite degetul i nu reuea, dac nu putea
s-i revendice nici mcar una dintre victoriile mrunte ale
doctorului Sherman n aceast btlie extenuant pe care o purta
de atta timp, credea c sta avea s fie sfritul pentru el.
Gndurile negre urmau s revin, ca o maree ce nainteaz tot
mai mult pe rm, iar ntr-un final avea s apeleze din nou la un
doctor o, dar nu Sherman. Un doctor foarte diferit. Brbatul de
la Lethe Society, un grup de eutanasie. Cu ceva ani n urm, cnd
ncercase s-i pun capt vieii, nu era att de independent pe
ct era acum. Existau mai puine calculatoare, nu avea un sistem
operativ pe baza amprentei vocale i nici telefoane. n mod ironic,
acum c viaa sa se mbuntise, devenise i mai autonom n a se
sinucide. Doctorul putea s-l ajute s conecteze vreun dispozitiv
special la sistemul su de recunoatere vocal i s lase pastile
sau o arm n apropiere.
Desigur, acum existau oameni n viaa sa, nu ca acum civa
ani. Sinuciderea sa avea s fie devastatoare pentru Sachs, ntr-
adevr, dar moartea fusese ntotdeauna un aspect al iubirii lor.
Avnd snge de poliist n vene, ea era adesea prima care intra n
scen pentru a aresta n for un suspect, dei nu era nevoit s o
fac. Fusese decorat pentru curajul ei n schimburile de focuri i
conducea ca un fulger unii ar fi spus chiar c i ea avea o vn
suicidal.
n cazul lui Rhyme, cnd se cunoscuser la un caz foarte,
foarte dificil, un calvar de violen i moarte, cu civa ani n
urm el fusese foarte aproape de a se sinucide. Sachs nelegea
asta despre el.
Thom accepta i el acest aspect. (Rhyme i spusese asistentului
n cursul primei lor conversaii: S-ar putea s nu o mai duc prea
mult. Asigur-te c i ncasezi cecul de salariu de cum l
primeti.)
Cu toate astea, detesta s se gndeasc la cum i-ar fi afectat
moartea lui, pe ei i pe ali oameni pe care i cunotea. Plus faptul
c unele infraciuni ar fi rmas nerezolvate i unele victime ar fi
murit dac n-ar mai fi existat el pe pmnt s i fac meseria ce
reprezenta o parte esenial din sufletul lui.
Acesta era motivul pentru care tot amnase testul. Dac nu ar i
constatat nicio mbuntire, ar fi fost suficient s l mping n
prpastie.
Da
Cartea prezice adesea un abandon n faa experienei,
sfritul unei lupte, acceptarea a ceea ce este.
sau nu?
Cnd aceast carte v apare n timpul ghicitului trebuie s v
ascultai sinele.
Acela fu momentul n care Lincoln Rhyme lu o hotrre: Avea
s renune. Avea s nceteze exerciiile, avea s renune s mai
analizeze posibilitatea unei intervenii pe coloan.
n fond, dac nu aveai nicio speran, sperana nu-i putea fi
distrus. i crease o via bun. Existena lui nu era perfect, dar
era tolerabil. Lincoln Rhyme avea s accepte acest curs i s se
mulumeasc totui cu ceea ce refuzase Charles Singleton: s fie
un brbat incomplet, un brbat de trei cincimi.
Mulumit, ct de ct.
Folosindu-se de inelarul stng, Rhyme i ntoarse scaunul cu
rotile i se duse n dormitor exact la timp pentru a se ntlni cu
Thom n prag.
Eti gata de culcare? l ntreb asistentul
S tii c sunt, rspunse Rhyme vesel.
III
Culmile Spnzurtorii

MIERCURI, 10 OCTOMBRIE
Capitolul 20

La ora 8 dimineaa, Thompson Boyd i scoase maina din


garajul la strad de lng csua din Astoria, unde o parcase cu o
zi n urm, dup ce fugise din ascunztoarea de pe Elizabeth
Street. Strecur Buickul albastru n traficul aglomerat,
ndreptndu-se spre podul Queensborough i, odat ajuns n
Manhattan, o lu spre centru.
Amintindu-i adresa din mesajul lsat n csua vocal, intr
cu maina n partea de vest a Harlemului i parc la dou strzi
distan de apartamentul familiei Settle. Era narmat cu pistolul
su North American Arms de calibru 22 i cu bastonul, i ducea
cu el plasa de cumprturi, care azi nu coninea nicio carte
despre decoraiuni; nuntru se afla dispozitivul pe care l
confecionase cu o noapte n urm i pe care l inea cu foarte
mult grij, naintnd ncet pe trotuar. Verific de cteva ori
strada, ntr-o parte i-n cealalt, aruncnd priviri distrate, vznd
oameni aflai, probabil, n drum spre locul de munc, studeni ce
se ndreptau spre Columbia biciclete, ghiozdane, brbi Dar
nu vzu nimic amenintor.
Thompson Boyd se opri lng bordur i studie cldirea n
care locuia fata.
Vzu un Crown Vic parcat la cteva scri distan de
apartament era o chestie deteapt din partea lor s nu
marcheze exact locul apartamentului. Dup col mai era o main
fr nsemne speciale, lng un hidrant. Lui Thompson i se pru
c detecteaz micare pe acoperiul apartamentului. Lunetist?
se ntreb. Poate c nu, dar era cineva acolo, n mod cert, fr
ndoial, un poliist. Luau cazul sta foarte n serios.
Tom Oarecare se rsuci pe clcie i se ntoarse la maina sa
cea comun, urc i porni motorul. Era nevoit s dea dovad de
rbdare. Aici era prea riscant s fac o ncercare; trebuia s
atepte ocazia potrivit. La radio ncepu piesa lui Harry Chapin
Cat in the Cradle. nchise radioul, dar continu s fluiere piesa
pentru sine, fr a falsa nici mcar o not, nici mcar cu un
semiton.

Mtua ei gsise ceva.


n apartamentul Genevei, Roland Bell primi un telefon de la
Lincoln Rhyme, care i spuse c mtua tatlui Genevei, Lilly
Hall, gsise cteva cutii vechi cu scrisori, suvenire i artefacte n
magazia cldirii n care locuia. Nu tia dac exista ceva util n ele
ochii nu o ajutau deloc dar cutiile erau pline de hrtii. Oare
Geneva i poliitii voiau s se uite printre ele?
Rhyme ar fi vrut s trimit pe cineva s ridice totul, dar
mtua sa refuzase, insistase s le dea personal nepoatei sale. Nu
avea ncredere n nimeni altcineva.
Nici mcar n poliie? l ntrebase Bell pe Rhyme, care
replicase, la rndul su:
Mai ales n poliie.
Amelia Sachs intervenise atunci n conversaie, sugernd ceea
ce, nelese Bell, era adevrata explicaie:
Eu cred c vrea s-i vad nepoata.
A, da, doamn. Am priceput.
Deloc surprinztor, Geneva Settle era mai mult dect dornic
s mearg. Roland Bell prefera cu adevrat s pzeasc oameni
fricoi, oameni care nu voiau s pun piciorul pe asfaltul
trotuarelor din New York City, crora le plcea s stea n cas cu
jocuri pe calculator i cri groase. Bag-i ntr-o camer de
interior, fr ferestre, fr vizitatori, fr acces de pe acoperi i
comand-le mncare chinezeasc sau pizza n fiecare zi.
Dar Geneva Settle nu semna cu nimeni dintre cei pe care i
pzise vreodat.
Cu domnul Goades, v rog Am fost martor la o
infraciune i sunt reinut de poliie. E mpotriva voinei mele
i
Detectivul solicit dou maini pentru paz. Bell avea s urce
cu Geneva i cu Pulaski n maina sa Crown Vic. Luis Martinez i
Barbe urmau s fie n Chevroletul lor. Un poliist n uniform, n
main oficial de poliie, avea s rmn, parcat lng
apartamentul familiei Settle ct erau plecai.
Ateptnd sosirea celei de-a doua maini, Bell ntreb dac
mai tia ceva nou despre prinii ei. Ea spuse c erau pe
Heathrow n acel moment, ateptnd urmtorul zbor.
Bell, care avea doi biei, avea ceva de spus despre prinii care
i lsau fiica n grija unui unchi, apoi porneau la plimbare prin
Europa. (Mai ales acest unchi. S nu-i dea fetei bani de mncare?
Asta nu era uor de suportat.) Dei Bell i cretea singur copiii i
avea o profesie solicitant, oricum le pregtea bieilor micul
dejun dimineaa, le punea pachete cu sendviuri i pregtea cina
de cele mai multe ori, orict de neinteresante i seci ar fi fost
mncrurile (dieta Atkins nu era un termen care s se
regseasc n enciclopedia gastronomic a lui Bell).
Dar treaba lui era s o in pe Geneva Settle n via, nu s
comenteze despre prini prea puin pricepui n creterea
copiilor. Ls acum deoparte gndurile personale i iei, cu mna
lng pistolul Beretta, examinnd faadele i ferestrele, i
acoperiurile cldirilor, i mainile din apropiere, cutnd orice
ar fi fost ieit din comun.
Maina de poliie de rezerv trase n faa cldirii i parc, n
vreme ce Martinez i Lynch urcar n Chevrolet, imediat dup
col fa de apartamentul Genevei.
Vorbind n staia de emisie-recepie, Bell spuse:
Liber. Aducei-o.
Pulaski i fcu apariia, nghesuind-o grbit pe Geneva n
maina Crown Victoria. Intr imediat dup ea, iar Bell urc la
volan. mpreun, cele dou maini strbtur n vitez oraul i
n cele din urm ajunser la o zon de locuit veche. La est de Fifth
Avenue, n el barrio.
Cea mai mare parte din aceast zon era locuit de portoricani
i dominicani, dar tot aici triau i alte persoane de naionalitate
latin, cei din Haiti, Bolivia, Ecuador, Jamaica, America Central
att negri, ct i alte rase. Existau i mici enclave de imigrani
noi, legali sau nu, din Senegal, Liberia i ri din Africa Central.
Majoritatea agresiunilor xenofobe de aici nu erau ntre hispanici
i negri; erau ntre cei nscui n America i imigrani, indiferent
de rasa ori naionalitatea acestora. Aa e lumea, reflect Bell cu
tristee.
Acum detectivul parc unde i artase Geneva i atept ca i
ceilali poliiti s coboare din maina de politie din spatele lor i
s verifice strada. Dup ce Luis Martinez i confirm cu un semn
c totul era n regul, se grbir toi s-o duc pe Geneva nuntru.
Cldirea era ponosit, holul mirosea a bere i a carne stricat.
Geneva pru jenat de starea acelui loc. Dup cum fcuse i la
coal. i suger din nou detectivului s atepte afar, dar o fcu
doar cu jumtate de gur, ca i cum s-ar fi ateptat la rspunsul
lui:
Probabil ar fi mai bine s intru cu tine.
La etajul doi btu la u, iar o voce btrnicioas ntreb:
Cine-i?
Geneva. Am venit s-o vd pe mtuica Lilly.
Se auzi zngnitul a dou lanuri i zgomotul a dou
ncuietori. Ua se deschise. O femeie micu ntr-o rochie
decolorat l privi pe Bell cu pruden.
Bun dimineaa, doamn Watkins, spuse fata.
Bun, scumpo. E n sufragerie. Arunc o alt privire
nesigur ctre detectiv.
E un prieten de-al meu.
sta e prieten?
Exact, i spuse Geneva.
Chipul femeii sugera c nu i convenea ca fata s-i petreac
timpul n compania unui brbat care avea de trei ori vrsta ei,
chiar dac era poliist.
Rolland Bell, doamn. i prezent legitimaia.
Zicea Lilly c e ceva legat de poliie, spuse ea nelinitit.
Bell continu s zmbeasc i nu mai spuse nimic. Femeia repet.
Ei bine, e n sufragerie.
Mtua Genevei, o femeie fragil, n vrst, mbrcat ntr-o
rochie roz, se uita la televizor prin ochelari mari i groi. O privi
pe fat i pe chip i apru un zmbet:
Geneva, drag. Ce mai faci? i dumnealui cine e?
Roland Bell, doamn. ncntat de cunotin.
Eu sunt Lilly Hall. Dumneavoastr suntei cel care e
interesat de Charles?
Exact.
A vrea s fi tiut mai multe. I-am spus Genevei tot ce tiu
despre el. S-a ales cu ferma aia, apoi a fost arestat. Asta e tot ce-
am auzit. Nici nu tiam dac a ajuns sau nu n nchisoare.
Se pare c da, mtuico. Nu tim ce s-a ntmplat dup
aceea. Asta vrem s aflm.
Pe tapetul cu flori, ptat, din spatele ei, se aflau trei fotografii:
Martin Luther King Jr, John F. Kennedy i faimoasa fotografie
reprezentnd-o pe Jackie Kennedy n doliu, avndu-i alturi pe
tnrul John John i pe Caroline.
Alea sunt cutiile, de acolo.
Femeia fcu un semn din cap spre trei cutii mari de carton cu
hrtii i cri prfuite i obiecte de plastic. Erau aezate n faa
unei msue de cafea al crei picior fusese rupt i prins la loc cu
band adeziv. Geneva se aplec i cut prin cea mai mare
dintre cutii.
Lilly o urmri. Dup o clip, femeia spuse:
l simt uneori.
Ce facei? ntreb Bell.
Strmoul nostru, Charles. l simt. Ca pe ceilali moroi.
Moroi Bell cunotea termenul din Carolina de Nord. Un
termen vechi al negrilor pentru fantom.
E nelinitit, simt eu, spuse mtua cea btrn.
Nu tiu ce s zic despre asta, spuse nepoata ei cu un
zmbet.
Nu, i spuse Bell, Geneva nu prea prea genul care s cread
n fantome sau n supranatural. Detectivul ns nu era chiar sigur.
Ei bine, poate c ceea ce facem noi aici i va aduce puin
odihn, zise el.
tii, spuse femeia, mpingndu-i mai sus pe nas ochelarii
groi, dac v intereseaz aa tare de Charles, mai avem cteva
rude prin toat ara. i aminteti de vrul lui taic-tu din
Madison? i de soia lui, Ruby? A putea s-i sun s-i ntreb. Sau
pe Genna-Louise, n Memphis. Sau a face-o, atta c n-am un
telefon al meu. Arunc o privire spre vechiul model Princess
aezat pe o mas de televizor lng buctrie, expresia ei
mohort stnd mrturie pentru disputele din trecut cu femeia
cu care locuia. Mtua cea n vrst adug: Iar cartelele
telefonice sunt aa scumpe.
Am putea suna noi, mtuico.
O, nu m-ar deranja s vorbesc cu unii dintre ei. A trecut
ceva timp. Mi-e dor s am familia prin preajm.
Bell bg mna n buzunarul de la blugi.
Doamn, fiindc asta e ceva la care eu i Geneva lucrm
mpreun, dai-mi voie s v iau o cartel telefonic.
Nu. Asta veni din partea Genevei. O fac eu.
Nu trebuie
M ocup eu, spuse ea ferm, iar Bell puse banii la loc.
i ddu femeii o bancnot de douzeci de dolari.
Mtua privi plin de respect bancnota i spuse:
mi cumpr cartela aia i sun chiar azi.
Dac afli ceva, sun-ne din nou la numrul la care ai sunat
i nainte, adug Geneva.
De ce e interesat poliia de Charles? Omu a murit acum o
sut de ani, poate i mai mult.
Geneva surprinse privirea lui Bell i cltin din cap; femeia nu
auzise c Geneva era n pericol, iar nepoata voia ca asta s
rmn neschimbat. Prin lentilele ei ct fundul unei sticle, femeia
nu observ privirea. Geneva i explic:
M ajut s demonstrez c nu a comis infraciunea de care a
fost acuzat.
Chiar aa? Dup atia ani?
Bell nu era sigur c femeia o credea pe nepoata ei. Detectivul
avea i el o mtu, cam tot de aceeai vrst ca femeia asta, i
care era ct se poate de ptrunztoare. Nu-i scpa nimic.
Dar Lilly spuse:
Ar fi tare frumos din partea voastr. Bella, hai s le facem
nite cafea acestor oameni. i cacao pentru Geneva. in minte c
asta i place.
Ct timp Roland Bell privea cu atenie printr-o fant dintre
draperiile trase, Geneva ncepu din nou s caute prin cutie.
Pe aceast strad din Harlem:
Doi biei se ntreceau n figuri pe skateboard, cobornd pe
balustrada nalt a unui case din gresie, sfidnd legile gravitaiei
i pe cele ale chiulului.
O negres sttea pe o verand, udnd cteva flori
spectaculoase de mucate roii, pe care ngheul recent nu le
ofilise.
O veveri ngropa sau dezgropa ceva n cea mai mare
grmad de pmnt din apropiere: un dreptunghi de 1,50 pe
1,20, presrat cu iarb glbuie, n mijlocul cruia se odihnea
carcasa unei maini de splat.
Iar pe East I23rd Street, lng Biserica Adventist Iglesia,
avnd pe fundal drumul n pant ctre podul Triborough, trei
ageni de poliie supravegheau cu atenie o cldire drpnat
din gresie i strzile din jurul su. Doi dintre ei un brbat i o
femeie erau mbrcai n civil; poliistul de pe alee era n
uniform. Strbtea aleea n sus i n jos ca un novice n paza
persoanelor.
Acestea erau lucrurile pe care le privea Thompson Boyd, care o
urmrise pe Geneva Settle i paznicii ei pn aici, iar acum sttea
ntr-o cldire baricadat cu scnduri aflat peste drum i la
cteva scri distan spre vest. Trgea cu ochiul printre
crpturile unui panou publicitar dezmembrat, ce fcea reclam
la mprumuturi ipotecare.
Era bizar c o scoseser pe fat de la adpost. Nu era ca la
carte. Dar asta era problema lor.
Thompson analiz aspectele logistice: presupunea c era vorba
de o vizit rapid o operaiune fulger, cum s-ar spune, avnd n
vedere c autoturismul Crown Victoria i cealalt main erau
parcate n paralel i nu se fcuse niciun efort pentru a le ascunde.
Decise s se mite repede i s profite de situaie. Ieind n grab
din cldirea n ruine, pe ua din spate, Thompson ncercui acum
blocul, oprindu-se doar att ct s cumpere un pachet de igri
dintr-o bcnie. Strecurndu-se pe aleea din spatele blocului n
care se afla acum Geneva, Thompson arunc o privire furi
afar. Aez cu grij plasa de cumprturi pe asfalt i naint nc
un metru. Ascuns n spatele unei grmezi de saci de gunoi, l
urmri pe poliistul cel blond patrulnd pe alee. Ucigaul ncepu
s numere paii brbatului. Unu, doi
La treisprezece, poliistul ajunse n spatele cldirii i se ntoarse.
Asigura o fie ntins ca parte a sarcinii de paz: probabil i se
ceruse s supravegheze ntreaga alee, att partea din fa, ct i
pe cea din spate, i s arunce o privire i ctre ferestrele cldirii
de peste drum.
La doisprezece, ajunse pe trotuarul din fa i se ntoarse, lund-
o napoi. Unu, doi, trei
Fcu din nou doisprezece pai ca s ajung la partea din spate
a cldirii. Arunc o privire n jur, apoi veni din nou n fa, n
ritmul su, fcnd treisprezece pai.
Urmtorul drum i lu unsprezece pai, apoi doisprezece.
Nu era chiar o precizie de ceasornic, dar era suficient.
Thompson Boyd ar fi avut la dispoziie cel puin unsprezece pai
pentru a se strecura nevzut n partea din spate a cldirii, ct
timp biatul era cu spatele. Apoi ar fi avut ali unsprezece pn
ajungea din nou acolo, n spate. i trase cciula de schi peste cap.
Acum poliistul se ntoarse i o lu din nou spre strad.
ntr-o clip, Thompson iei din ascunztoare i alerg spre
partea din spate a blocului de apartamente, numrnd trei,
patru, cinci, ase
Fr a face glgie cu pantofii si sport Bass, Thompson
urmri din priviri spatele brbatului. Poliistul nu privi n jur.
Ucigaul ajunse la zid la opt, se lipi de el, trgndu-i rsuflarea;
apoi se ntoarse spre aleea unde avea s apar n scurt timp
poliistul n uniform.
Unsprezece. Probabil poliistul tocmai ajunsese la strad i se
ntorcea, pornind napoi. Unu, doi, trei
Thompson Boyd i calm respiraia.
ase, apte
Thompson Boyd prinse bta cu ambele mini.
Nou, zece, unsprezece
Pe pavajul murdar se auzi trit de picioare.
Thompson iei repede de pe alee, legnnd bastonul ca pe o
bt de baseball, rapid ca atacul unui arpe american cu clopoei.
Remarc expresia de oc pur de pe chipul brbatului. Auzi
uieratul bastonului i icnetul surprins al poliistului, care amui
n aceeai clip n care bta l lovi n frunte. Brbatul czu n
genunchi, scond din gt un sunet glgitor. Apoi ucigaul l
lovi n cretetul capului.
Poliistul czu n fa pe asfaltul murdar. Thompson l tr pe
tnrul care tremura, nc parial contient, prin spatele cldirii,
ntr-un loc de unde nu puteau fi vzui din strad.

Auzind focul de arm, Roland Bell sri la fereastra


apartamentului, se uit afar cu atenie. i descheie nasturii
sacoului i lu staia de emisie-recepie.
O ignor pe prietena mtuii Lilly, care spuse, fcnd ochi
mari:
Doamne, ce se ntmpl?
Mtua cea btrn i fix i ea privirea, fr o vorb, pe
pistolul de la oldul detectivului.
Bell, rosti detectivul n microfon. Cum stm?
Luis Martinez i rspunse cu rsuflarea tiat:
Foc de arm. A venit din spatele cldirii, efu. Pulaski era
acolo, Barbe s-a dus s verifice.
Pulaski, apel Bell prin staia radio. Rspunde.
Nimic.
Pulaski!
Ce se ntmpl? ntreb Lilly nspimntat. Doamne.
Bell ridic un deget. Vorbi n staie:
Poziii, raportai.
Sunt nc la intrarea din fa, rspunse Martinez. Nimic de
la Barbe.
Deplaseaz-te n mijlocul holului de la parter, nu scpa din
ochi ua din spate. Pe acolo a intra, dac a fi n locul lui. Dar
supravegheaz ambele intrri.
Recepionat.
Bell se ntoarse spre Geneva i spre cele dou femei n vrst.
Plecm. Acum.
Dar
Acum, domnioar. Te iau pe sus dac trebuie, dar asta va
crete riscul.
Barbe Lynch transmise n sfrit:
Pulaski e la pmnt.
Transmise prin staie codul 10-13, poliist care necesit
ngrijiri, i ceru o ambulan.
Intrarea din spate e sigur? ntreb.
Lynch rspunse:
Ua e nchis i ncuiat. Doar att i pot spune.
Rmi pe poziie, acoper aleea din spate. O scot de aici. S
mergem, i spuse fetei.
Sfidarea plise.
Nu le las aici, spuse ea fcnd un semn din cap spre femei.
S-mi spui chiar acum ce e cu asta, ceru mtua,
aruncndu-i priviri furioase lui Bell.
E o problem de poliie. E posibil s ncerce cineva s-i fac
ru Genevei. Vreau s plecai. Avei vreun apartament, la o
prieten, unde s putei sta o vreme?
Dar
Sunt nevoit s insist, doamnelor. Avei? Spunei-mi repede.
Ele schimbar o privire nspimntat i ddur din cap.
La Ann Marie, cred, spuse mtua. Mai sus, pe coridor.
Bell se duse la u i privi afar. Coridorul gol se csca spre el.
OK, acum. Mergei.
Femeile mai n vrst strbtur rapid holul, Bell le vzu
btnd la o u. Aceasta se deschise i se auzir voci vorbind n
oapt, apoi n prag se ivi chipul unei negrese btrne. Femeile
disprur nuntru, ua se nchise i urm un zgomot de lanuri
i ncuietori. Detectivul i fata coborr scrile n grab, Bell
oprindu-se la fiecare palier pentru a se asigura c etajul inferior
era liber, innd n mn pistolul automat, mare i negru.
Geneva nu spuse nimic. Chipul i era neclintit; furia
nmugurise n ea din nou.
Se oprir n holul de la intrare. Detectivul o trimise pe Geneva
n umbrele din spatele su.
Luis? strig el.
Etajul sta e liber, efu cel puin deocamdat, anun
poliistul cu un murmur aspru, din mijlocul coridorului slab
luminat ce ducea la ua din spate.
Vocea calm a lui Barbe rosti:
Pulaski e nc n via. L-am gsit cu pistolul n mn a
tras un foc. Aia a fost mpuctura pe care am auzit-o. Nu sunt
semne c ar fi lovit ceva.
Ce spune?
E incontient.
Deci poate c tipul a luat-o la goan, i spuse Bell.
Sau poate plnuise altceva. Era mai sigur s atepte acolo
ntriri? Acela era rspunsul logic. Adevrata problem ns era
alta: era acesta rspunsul corect la ntrebarea la care se gndea
Subiectul 910?
Bell lu o hotrre.
Luis, o scot de aici. Acum. Am nevoie de ajutorul tu.
Te susin, efu.

Thompson Boyd se afla din nou n cldirea incendiat de peste


drum de blocul n care intraser Geneva Settle i poliitii.
Deocamdat planul lui funciona.
Dup ce-l lovise pe poliist n cap, scosese un glon din pistolul
Glock al acestuia. Folosind un elastic de cauciuc, ataase glonul
de o igar aprins un fitil, de fapt i aezase pocnitoarea
artizanal pe alee. Pusese pistolul n mna poliistului
incontient.
i dduse jos masca, se strecurase pe o alt alee, la est de
cldire, ieind n strad. Cnd igara ajunsese la capt i detonase
glonul, iar cei doi poliiti n civil dispruser, alergase la maina
Crown Victoria. Avea la el o rang subire ca s foreze ua, dar
nu fusese nevoie de ea; maina era descuiat. Scosese din plasa
de cumprturi mai multe dintre obiectele pe care le pregtise cu
o sear nainte, apoi le asamblase i le ascunsese sub scaunul
oferului i nchisese cu grij ua mainii.
Dispozitivul improvizat era destul de simplu: un borcan scund
cu gura lat, coninnd acid sulfuric, n care se afla un sfenic
scurt de sticl. Iar deasupra acestora era aezat o bilu de
staniol ce coninea mai multe linguri mari de praf de cianur fin
mcinat. Orice micare a mainii avea s determine cderea
biluei n acid, care avea s topeasc staniolul i s dizolve otrava.
Gazul letal avea s se ridice i s-i nvluie pe ocupanii mainii
nainte s apuce s deschid o u sau o fereastr. La scurt timp
dup aceea aveau s fie mori sau n moarte cerebral.
Arunc o privire furi prin crptura dintre panoul publicitar
i ceea ce mai rmsese din zidul frontal al cldirii. l vzu la
intrare pe detectivul cu pr castaniu, care prea s fie eful
serviciului de paz. Lng el se afla poliistul n civil, iar ntre ei
fata.
Cei trei se oprir lng ua blocului, n timp ce detectivul
scan strada, acoperiurile, mainile, aleile.
Avea un pistol n mna dreapt. Cheile n cealalt. Aveau s
traverseze n fug pn la maina mortal.
Perfect.
Thompson Boyd se ntoarse i prsi rapid cldirea. Trebuia s
se ndeprteze de locul acela. Deja veneau i ali poliiti; sirenele
se auzeau toi mai tare. Strecurndu-se pe ua din spate a cldirii,
auzi maina detectivului pornind. Urm scrnitul anvelopelor.
Respirai adnc, le spuse n gnd pasagerilor din main.
Acest lucru i trecu prin minte din dou motive. Mai nti c,
desigur, voia s termine odat cu sarcina asta dificil. Dar le
trimise acest mesaj i dintr-un alt motiv. Moartea prin cianur
putea fi extrem de neplcut. S le ureze o moarte rapid i
nedureroas era un lucru demn de o persoan sensibil, cineva
care nu mai era amorit.
Struguri, ciree, lapte
Respirai adnc.

Resimind vibraia violent a motorului i scutura minile,


picioarele i spatele , Amelia Sachs goni spre zona spaniol din
Harlem. Ajunsese la 95 de kilometri la or nainte de a schimba
treapta de vitez.
Era la Rhyme cnd aflase vestea: Pulaski fusese dobort, iar
ucigaul reuise s strecoare un fel de dispozitiv n maina lui
Rolland Bell. Coborse scrile n fug, pornise maina Camaro
roie din 1969 i o luase rapid spre scena atacului din partea de
est a Harlemului.
Trecnd ca fulgerul la lumina verde a semaforului, ncetinind
pn pe la cincizeci la ora pe rou asigurare din stnga,
asigurare din dreapta, treapt inferioar de vitez, calc-o!
Zece minute mai trziu aluneca pe East 123rd Street, mergnd
mpotriva traficului, ratnd la musta o camionet. Vedea n fa
girofarurile ambulanelor i ale altor trei maini de la un post de
poliie din apropiere. Plus o duzin de poliiti n uniform i o
mn de ageni ai serviciilor de urgen, care se deplasau de-a
lungul trotuarelor. Se micau cu pruden, ca nite soldai aflai
n btaia focului.
Pzii-v spatele
Amelia frn brusc, fcnd s fumege anvelopele, i sri din
main, aruncnd o privire asupra aleilor din apropiere i a
ferestrelor goale, n cutarea ucigaului i a pistolului su cu
gloane cu ace. Intrnd n fug pe alee, prezentndu-i
legitimaia, vzu medici de ambulant ocupndu-se de Pulaski.
Acesta era ntins pe spate, iar medicii i puseser o masc s
respire mai uor cel puin era n via. Dar sngerase mult, iar
faa i era ngrozitor de umflat. Ea sperase c biatul va putea
s-i spun ceva, dar era incontient.
Se prea c putiul fusese surprins de atacatorul su, care
ateptase ascuns ct timp el strbtuse aleea. Bobocul fusese prea
aproape de marginea cldirii. Fusese luat complet prin
surprindere, probabil, cnd l atacase brbatul. ntotdeauna
trebuia s mergi pe mijlocul trotuarelor i al aleilor ca nimeni s
nu poat sri asupra ta i s te ia prin surprindere.
Nu tiai
Se ntreb dac avea s supravieuiasc i s-i nvee lecia.
Cum se simte?
Doctorul nu ridic privirea.
Nu ne putem pronuna. Avem noroc c mai e n via. Apoi
ctre partenerul su. OK, hai s-l ducem. Acum.
n timp ce acetia l aezar pe Pulaski pe o targ i-l duser la
ambulan, Sachs ndeprt pe toat lumea de la scena atacului
pentru a conserva eventualele probe ce ar fi putut exista acolo.
Apoi se ntoarse la intrarea pe alee i i puse costumul Tyvek alb.
Chiar n momentul n care i nchidea fermoarul, un sergent de
la postul local veni spre ea.
Tu eti Sachs, aa-i?
Ea ddu din cap.
Ai dat cumva de urma infractorului?
Nu, nimic. Tu ai s gestionezi scena atacului?
Da.
Vrei s vezi maina inspectorului Bell?
Sigur.
Porni nainte.
Stai, spuse brbatul. i ddu o masc de fa.
E chiar att de ru?
El i puse propria masc. Prin cauciucul gros, auzi vocea lui
tulburat spunnd:
Urmeaz-m.
Capitolul 21

Ajutai i de echipa de intervenie, doi poliiti din unitatea de


geniti de la Secia ase stteau ghemuii pe bancheta din spate a
mainii Crown Victoria a lui Roland Bell. Nu purtau costume de
protecie mpotriva bombelor, ci erau mbrcai n salopete de
aprare mpotriva riscului biologic.
Purtnd costumul mai subire, alb, Amelia Sachs sttea n
spate, la zece metri distan.
Ce-ai gsit, Sachs? ntreb Rhyme n microfon.
Ea tresri. Apoi ddu sunetul mai ncet. Firul de la staia ei de
transmisie fusese bgat n masca de gaze.
Nu m-am apropiat nc; deocamdat e ndeprtat
dispozitivul. E cu cianur i acid.
Probabil acidul sulfuric din care am gsit urme pe birou,
spuse el.
Foarte ncet, echipa nltur dispozitivul de sticl i staniol.
Sigilar elementele n containere speciale pentru materiale
periculoase.
O alt transmisie de la agenii unitii de geniti:
Detectiv Sachs, am securizat maina. Putei s o examinai,
dac dorii. Dar pstrai-v masca nuntru. Nu este gaz, dar
vaporii de acid ar putea fi periculoi.
Bine. Mulumesc.
Porni.
Vocea lui Rhyme se auzi din nou prin staie:
Stai o clip Reveni. Sunt n siguran, Sachs. Ei sunt n
sediu.
Bun.
Adic aceia care ar fi trebuit s fie victimele otrvii lsate n
maina Crown Victoria, Roland Bell i Geneva Settle. Fuseser
foarte aproape de moarte. Dar, n timp ce se pregteau s
traverseze n fug spaiul dintre apartamentul mtuii i main,
Bell i dduse seama c era ceva n neregul cu scena atacului
asupra lui Pulaski. Barbe Lynch l gsise pe boboc innd arma n
mn. Dar atacatorul era prea detept ca s lase un pistol n mna
unui poliist dobort, chiar dac era incontient. Nu, l-ar fi dosit
undeva, cel puin, dac nu voia s-l ia cu el. Bell concluzionase
c, ntr-un mod sau altul, atacatorul trsese chiar el acel foc i
lsase pistolul n urm pentru a-i face s cread c bobocul
trsese. Scopul su? S-i ndeprteze pe poliiti din faa
apartamentului.
i de ce? Rspunsul era evident: ca s lase mainile
nesupravegheate.
Maina Crown Vie fusese lsat nencuiat, ceea ce nsemna c
atacatorul ar fi putut s strecoare nuntru un dispozitiv
exploziv. Aa c luase cheile de la Chevroletul ncuiat cu care
veniser Martinez i Lynch i se folosise de acea main pentru a
disprea n grab cu Geneva, ndeprtnd-o de pericol, i
avertizndu-i pe toi s stea departe de Fordul fr nsemne
speciale, pn apucau cei din echipa de geniti s-l verifice.
Folosind camere cu fibr optic, acetia cutaser i n interior, i
sub main i descoperiser dispozitivul sub scaunul oferului.
Acum Sachs examina scena: maina, drumul ce ducea pn la
ea i aleea unde fusese atacat Pulaski. Nu gsi mare lucru n afar
de amprente de pantofi sport Bass, care confirmar c atacul
fusese executat de Subiectul 910, i un alt dispozitiv, unul
improvizat: un glon din ncrctorul lui Pulaski fusese prins cu
elastice de cauciuc de o igar aprins. Atacatorul l lsase s ard
pe alee i se strecurase pe ocolite pn n faa cldirii. Cnd
glonul explodase, focul de arm i atrsese pe poliiti n spate,
dndu-i ocazia s planteze dispozitivul n maina lui Bell.
La naiba, ce mecherie, i spuse ea cu o admiraie sumbr.
Nu era niciun indiciu c partenerul su, brbatul de culoare cu
jachet de armat, s-ar fi aflat sau c se afla prin apropiere.
Punndu-i din nou masca, examin cu atenie elementele de
sticl ale dispozitivului de preparare a otrvii, dar nu gsi pe
acestea nici amprente, nici indicii, ceea ce nu surprinse pe
nimeni. Poate c cianura sau acidul aveau s le spun ceva.
Descurajat, i raport lui Rhyme rezultatele.
El o ntreb:
i ce anume ai verificat?
Ei bine, maina i aleea din jurul lui Pulaski. Iar apoi
intrarea i traseele de ieire i intrare pe alee, strada de pe care s-a
apropiat de maina Crown Vic din ambele direcii.
Se instal o clip de tcere, n vreme ce Rhyme analiz toate
acestea n gnd.
Ea se simi nelinitit. i scpase ceva?
La ce te gndeti. Rhyme?
Ai cutat ca la carte, Sachs. Acelea erau locurile potrivite.
Dar ai examinat scena n totalitate?
Capitolul doi din cartea ta.
Bun. Tot a citit-o cineva. Dar ai fcut ceea ce spun eu?
Dei timpul era ntotdeauna o coordonat critic n
examinarea unei scene a crimei, una dintre practicile asupra
creia Rhyme insista ntotdeauna era aceea de a petrece cteva
momente ncercnd s-i faci o idee despre ntreaga scen n
lumina unei anumite infraciuni. Exemplul pe care l citase n
manualul su de criminalistic era o crim real din Greenwich
Village. Principala scen a crimei era locul unde fusese gsit
victima strangulat, apartamentul acesteia. Scena secundar era
ieirea de incendiu de care se folosise ucigaul pentru a fugi. Dar
de-abia cea de-a treia scen, una prea puin probabil, fusese cea
n care Rhyme gsise chibriturile ce purtau amprentele
ucigaului: un bar de homosexuali aflat la trei strzi distan.
Nimnui nu i-ar fi dat prin cap s verifice barul, ns Rhyme
gsise cteva casete porno cu homosexuali n apartamentul
victimei; n urma interogatoriilor din cel mai apropiat bar de
homosexuali, descoperise un barman care identificase victima i
i amintise c acesta buse ceva n compania unui brbat mai
devreme n acea noapte. Laboratorul prelevase amprente latente
de pe cutia de chibrituri aflat pe bar lng locul unde sttuser
cei doi brbai; amprentele i conduseser la uciga.
Hai s ne gndim n continuare, Sachs. Inventeaz planul
acesta improvizat, dar complex pentru a-i distrage pe agenii
notri i a plasa dispozitivul n main. Asta nsemna c trebuia
s tie unde erau toi juctorii, ce fceau acetia i cum putea s-i
asigure timp suficient ca s planteze dispozitivul. Ce ne spune
asta?
Sachs scana deja strada.
Privea totul.
Da, ntr-adevr, Sachs. Bun. i de unde e posibil s fi fcut
asta?
Locul cu cea mai bun vizibilitate ar fi fost peste drum. Dar
sunt zeci de cldiri n care s-ar fi putut afla. Habar n-am n care
dintre ele.
E adevrat. Dar Harlem e un cartier, corect?
Eu
nelegi ce zic?
Nu prea.
Familii, Sachs. Acolo locuiesc familii, grupuri numeroase ce
locuiesc mpreun, nu celibatari tineri. Dac ar fi spart o locuin,
asta nu ar fi trecut neobservat. Dup cum nu ar fi trecut
neobservat nici cineva care bntuia pe holuri sau pe alei. E un
cuvnt bun, nu-i aa? A bntui. Foarte expresiv.
Unde vrei s ajungi, Rhyme?
Buna lui dispoziie revenise, dar pe ea o irita faptul c era mai
interesat de enigmele acestui caz dect, de exemplu, de ansele
lui Pulaski de a se reface sau de faptul c Roland Bell i Geneva
Settle fuseser la un pas de a fi ucii.
Nu e un apartament. Nu e un acoperi oamenii lui Roland
verific ntotdeauna acoperiurile. Trebuie s existe un alt loc de
unde privea, Sachs. Unde crezi c ar putea fi?
Scan din nou strzile
Este un panou publicitar pe o cldire abandonat. E plin de
graffiti i de afie foarte ticsit, ar fi greu s observi pe cineva
care se ascunde n spatele lui. M duc s vd.
Verificnd cu atenie eventualele semne c subiectul s-ar mai fi
aflat prin preajm i negsind niciunul, travers strada i merse
n spatele cldirii vechi un magazin distrus ntr-un incendiu, se
prea. Urcnd pe fereastra din spate, vzu c podeaua era
prfuit suprafaa perfect pentru urme de picior i, ntr-
adevr, observ imediat pantofii sport Bass ai Subiectului 910. Cu
toate acestea, i puse elastice de cauciuc peste ghetele
costumului Tyvek truc pe care l inventase Rhyme pentru a se
asigura c niciun poliist ajuns la scena unei crime nu i
confunda propriile urme cu cele ale suspectului. Detectivul porni
prin ncpere, cu pistolul Glock n mn.
Mergnd dup urmele subiectului pn n fa, se oprea din
cnd n cnd, ncercnd s detecteze eventuale zgomote. Sachs
auzi o dat sau de dou ori zgomot de pai mruni, dar, nefiind
strin de sunetele specifice prilor mai sordide din New York,
i ddu seama imediat c intrusul era un obolan.
Ajuns n fa, privi prin spaiul dintre placajele panoului
publicitar, acolo unde sttuse el, i observ c, ntr-adevr, oferea
o perspectiv perfect asupra strzii. i lu cteva instrumente
de baz pentru activitatea de criminalist, apoi se ntoarse i aplic
pe perei spray de identificare cu ultraviolete. Sachs porni sursa
de lumin alternativ, ndreptnd-o spre perei.
Dar singurele urme pe care le gsi erau amprente de mnui
de latex.
i comunic lui Rhyme ce gsise, apoi spuse:
Am s colectez probe din locul unde s-a aflat, dar nu vd
prea multe. Pur i simplu nu ne las nimic.
E un profesionist, oft Rhyme. De fiecare dat cnd suntem
mai mecheri dect el, se dovedete c tot el a fost mai mecher
dect noi. Ei bine, adu ce ai gsit, Sachs. O s ne uitm peste
probe.

n timp ce ateptau ntoarcerea lui Sachs, Rhyme i Sellitto


luar o hotrre. Dei credeau c Subiectul 910 prsise zona din
preajma apartamentului, hotrr totui ca mtua Genevei, Lilly
Hall, i prietena ei, s fie mutate ntr-o camer de hotel pentru o
vreme.
n ceea ce-l privea pe Pulaski, era la Terapie Intensiv, nc
incontient n urma rnilor suferite. Doctorii nu puteau prognoza
dac avea s supravieuiasc sau nu. n laboratorul lui Rhyme,
Sellitto trnti furios receptorul cnd nchise, dup ce primi
aceast veste.
Era un nenorocit de boboc. Nu ar fi trebuit s-l recrutez
pentru echipa lui Bell. Ar fi trebuit s merg eu personal.
E ciudat c spui asta, Lon, spuse Rhyme, tu eti ofier. Ai
promovat din poziia de gard de corp, cnd? Acum douzeci de
ani?
Dar poliistul cel masiv nu se ls consolat.
L-am vrt n mai mult dect putea duce. O tmpenie din
partea mea. La naiba!
Mna lui freca din nou punctul rou de pe obraz. Detectivul
era tensionat i prea deosebit de ifonat azi. De obicei purta cam
acelai lucru pe care l avea acum: cma de culoare deschis i
un costum de culoare nchis. Dar Rhyme se ntreb dac nu
cumva erau aceleai haine pe care le purtase i cu o zi n urm.
Aa s-ar fi prut. Da, avea o pictur de snge pe mneca de la
sacou, de la episodul mpucturilor din faa muzeului de
parc ar fi purtat aceleai haine, ca pe o peniten.
Se auzi soneria.
Thom reveni o clip mai trziu nsoit de un brbat nalt i
costeliv. Ten palid, postur incorect, barb nclcit i pr
castaniu, cre. Era mbrcat ntr-un sacou din catifea cafenie-
roiatic i pantaloni largi maro. Sandale Birkenstock.
Examin din priviri ntregul laborator, apoi i arunc o privire
lui Rhyme i l msur de sus pn jos. Fr a zmbi, spuse:
Geneva Settle e aici?
Dar tu cine eti? ntreb Sellitto.
Eu sunt Wesley Goades.
A, Terminatorul legal care nu era fictiv, dup cum constat
Rhyme cu oarecare surpriz. Sellitto i verific actele i confirm
din cap.
Degetele lungi ale brbatului erau ocupate n permanen s
aranjeze ochelarii groi cu ram metalic sau s trag absent de
barba lung, i nu privea pe nimeni n ochi mai mult de o
jumtate de secund. Aceast instabilitate a privirii i amintea lui
Rhyme de prietena Genevei, Lakeesha Scott, fata care mesteca
zgomotos gum.
i oferi o carte de vizit lui Thom, care i-o art lui Rhyme.
Goades era director al Corporaiei de Servicii Legale din
Harlemul Central, i era afiliat la Uniunea American pentru
Liberti Civile. Textul mrunt din partea de jos arta c avea
dreptul s practice avocatura n statul New York, n tribunalele
districtuale federale din New York i Washington D.C., precum i
n faa Curii Supreme a SUA.
Poate c vremurile n care reprezentase companiile capitaliste
de asigurri l determinaser s treac n tabra opus.
Rspunznd privirilor ntrebtoare ale lui Rhyme i Sellitto,
spuse:
Am fost plecat din ora. Am primit un mesaj c Geneva m-a
sunat ieri la birou. Ceva legat de faptul c ar fi martor ntr-un caz.
Voiam doar s vd ce face.
E bine, spuse Rhyme. Au existat cteva tentative de a o
ucide, dar i asigurm protecie permanent.
E reinut aici? mpotriva voinei sale?
Nu reinut, nu, spuse criminalistul ferm. Locuiete acas.
Cu prinii ei?
Cu un unchi.
Ce-i cu toat povestea asta? ntreb avocatul fr s
zmbeasc, plimbndu-i rapid privirea de la un chip la altul,
examinnd tablele cu probe, echipamentul, cablurile.
Ca ntotdeauna, Rhyme ezita s discute cu un strin despre un
caz n desfurare, dar era posibil ca avocatul s dein informaii
utile.
Geneva crede c exist cineva ngrijorat de documentarea
fcut recent de ea pentru un proiect la coal. Despre un
strmo de-al ei. V-a spus vreodat ceva despre asta?
O, ceva despre un fost sclav?
Exact.
Aa am i ajuns s-o ntlnesc. A intrat n biroul meu
sptmna trecut i m-a ntrebat dac nu tiu unde ar putea gsi
documente legate de infraciunile de altdat din ora de prin
secolul al XIX-lea. I-am dat voie s rsfoiasc vreo cteva registre
vechi de-ale mele, dar e aproape imposibil s gseti documente
de tribunal att de vechi. Nu am putut s-o ajut. Brbatul cel slab
ridic dintr-o sprncean. A vrut s m plteasc pentru timpul
meu. Majoritatea clienilor mei nici mcar nu se obosesc s fac
asta.
Aruncnd din nou o privire asupra livingului, Goades pru
mulumit c situaia era aa cum se prezenta.
Suntei ct de ct pe punctul de a-l prinde pe tipul sta?
Avem cteva piste, spuse Rhyme fr a destinui ceva
anume.
Ei bine, spunei-i c am trecut pe aici, bine? Iar dac are
nevoie de ceva, oricnd, s m sune.
Art din cap spre cartea de vizit, apoi plec.
Mel Cooper chicoti:
Pariu pe-o sut de dolari c a fost mare mahr la un anumit
moment al carierei sale.
Nu te contrazice nimeni, bombni Rhyme. i ce am fcut ca
s meritm toate aceste ntreruperi? napoi la lucru. S-i dm
btaie!
Douzeci de minute mai trziu Bell i Geneva sosir cu o cutie
de documente i alte materiale din apartamentul mtuii ei, pe
care le adusese o poliist la sediul unde se aflau. Rhyme i spuse
c Wesley Goades trecuse pe acolo.
Ca s vad ce fac, aa-i? V-am spus c e bun. Dac vreodat
dau pe cineva n judecat, pe el o s-l iau.
Avocat de distrugere n mas
Amelia Sachs intr cu probele de la scena atacului, salutndu-i
din cap pe Geneva i pe ceilali.
S vedem ce ai, spuse Rhyme nerbdtor.
igara pe care o folosise Subiectul 910 ca fitil pentru focul de
arm de diversiune era fabricat de Merit, comun i imposibil
de identificat la surs. igara fusese aprins, dar nu i fumat
cel puin, nu gsir urme de dini sau saliv pe filtru. Asta
nsemna c nu era fumtor obinuit, foarte probabil. Nu gsir
nici amprente digitale pe igar, desigur. Iar elasticul de cauciuc
pe care l folosise pentru a prinde igara de glon nu avea nici el
nimic distinctiv. Nu gsir indicatori ai productorului de
cianur. Acidul putea fi cumprat din numeroase locuri.
Dispozitivul improvizat care era menit s amestece acidul i
otrava n maina lui Bell era confecionai din obiecte casnice: un
borcan de sticl, staniol i un sfenic. Nimic nu avea semne sau
indicatorii care i-ar fi putut duce la o anumit locaie.
n cldirea abandonat folosit de uciga pentru a
supraveghea strada, Sachs descoperise noi urme din lichidul
misterios pe care l colectase din ascunztoarea de pe Elizabeth
Street (lichid trimis FBI-ului spre analiz, rezultat pe care Rhyme
l atepta nerbdtor). Mai mult, colectase cteva achii
minuscule de vopsea portocalie, n nuana folosit pentru
indicatoarele rutiere sau pentru cele de avertizare de pe antiere
de construcii sau demolri. Sachs era sigur c acestea i
aparineau atacatorului, fiindc descoperise achiile de vopsea n
dou locuri diferite, chiar lng urmele pailor lui, i nicieri
altundeva n magazinul abandonat. Rhyme specul c atacatorul
se ddea, poate, drept muncitor la drumuri, n construcii sau
utiliti. Sau poate c asta era adevrata sa profesie. ntre timp,
Sachs i Geneva cutaser prin cutia cu suvenire de familie din
casa mtuii ei. Coninea o duzin de cri i de reviste vechi,
hrtii, fragmente, note, reete, obiecte cu valoare sentimental i
cri potale.
i, dup cum iei la iveal, o scrisoare nglbenit cu caligrafia
distinctiv a lui Charles Singleton. ns scrisul de pe aceast
scrisoare era cu mult mai puin elegant dect cel din celelalte
scrisori ale sale.
Ceea ce era de neles, date fiind circumstanele.
Sachs o citi cu voce tare:
15, 1868.
Ziua de dup furtul de la Trustul pentru Fotii Sclavi,
remarc Rhyme.
Continu:
Violet Ce nebunie este! Att ct am reuit s-mi dau seama,
aceste evenimente sunt un plan menit s m discrediteze, s m
fac de ruine n ochii colegilor mei i ai onorabililor soldai n
rzboiul pentru libertate.
Azi am aflat c a putea s-mi fac dreptate, iar n seara asta m-
am dus la Potters Field, narmat cu pistolul meu Navy Colt. Dar
eforturile mele s-au ncheiat catastrofal, iar singura mea ans de
salvare e ngropat acum pentru totdeauna sub pmnt.
mi voi petrece noaptea ascunzndu-m de poliiti care
acum m caut peste tot iar diminea o voi porni pe furi spre
New Jersey. Trebuie s fugi i tu cu fiul nostru; m tem c vor
ncerca s se rzbune i pe voi. Mine la amiaz venii s ne
ntlnim pe debarcaderul John Stevens din New Jersey. Vom
merge mpreun n Pennsylvania, dac sora ta i soul ei vor
accepta s ne gzduiasc.
E aici un brbat care locuiete n cldirea de deasupra
grajdului n care m ascund acum, i pare s fie nelegtor fa
de situaia meu cumplit. M-a asigurat c i va transmite acest
mesaj.
Sachs ridic privirea.
Aici e ceva ce a fost tiat. Nu-mi dau seama ce. Apoi
continu:
E ntuneric acum. Sunt flmnd i obosit, pus la ncercare
precum Iov. Dar lacrimile mele petele pe care le vezi pe foaie,
draga mea nu izvorsc din durere, ci din regretul fa de
nenorocirea pe care am abtut-o asupra noastr. i totul din
cauza nenorocitului de secret al meu! Dac a fi proclamat
adevrul de pe acoperiul primriei, poate c toate aceste
evenimente nefericite nu ar mai fi avut loc. Acum e prea trziu
pentru adevr. Iart-mi, te rog, egoismul, i distrugerea
provocat de nelciunea mea.
Sachs ridic privirea.
Semneaz doar Charles.
A doua zi diminea, i aminti Rhyme, fusese urmrit i
arestat, aa cum se arta n revista pe care o citea Geneva cnd
fusese atacat.
Singura lui ans? ngropat sub pmnt? Rhyme privi din
nou scrisoarea, pe care Sachs o inea n faa lui. Nu spune nimic
exact despre secret i ce s-a ntmplat n Potters Field? la e
cimitirul sracilor, nu?
Cooper intr pe internet i acces cteva pagini. i anun c
cimitirul pentru sraci al oraului se afla pe insula Hart, lng
Bronx. Insula servise ca baz militar, iar cimitirul fusese
amenajat acolo cu puin timp nainte ca Charles s porneasc n
misiunea sa misterioas, narmat cu pistolul Colt.
Baz militar? ntreb Rhyme, ncruntndu-se. i aminti
ceva. Arat-mi celelalte scrisori.
Cooper i le prezent.
Privii, aici a fost cantonat divizia lui Charles. M ntreb
dac asta e legtura. Mai exist ceva despre cimitir?
Cooper citi.
Nu. N-am gsit dect dou sau trei rezultate.
Rhyme scan tabla alb.
Oare ce naiba fcea Charles? Culmile Spnzurtorii, Potters
Field, Frederick Douglass, lideri ai micrii pentru drepturi
civile, congresmeni, politicieni, Amendamentul Paisprezece
Care e elementul comun n toate astea? Dup o tcere prelung,
criminalistul spuse: Haidei s apelm la un expert.
Cine e mai expert dect tine, Lincoln?
Nu m refer la criminalistic, Mel. Spuse Rhyme. Vorbesc
despre istorie. Exist cteva subiecte n care nu sunt specialist.
Capitolul 22

Profesorul Richard Taub Mathers era subire i nalt, cu pielea


de culoar ca mahonului, ochi vioi i prea un intelectual care
avea la activ mai multe diplome postuniversitare. i purta prul
n stil afro scurt, dat pe spate, i avea o atitudine modest. inuta
vestimentar era, ei bine, profesoral: sacou de tweed i papion
(lipsindu-i doar peticele de velur la coate).
i salut din cap pe Rhyme, mimnd scurt surpriza n faa
scaunului cu rotile, i ddu mna cu restul persoanelor prezente.
Rhyme inea ocazional cursuri de criminalistic la faculti din
zon, n special la John Jay i Fordham; nu aprea dect rar la
instituii mree precum Universitatea Columbia, ns un
profesor pe care l cunotea de la Universitatea George
Washington din capital i fcuse legtura cu Mathers care era, se
prea, o adevrat somitate n Morningside Heights. Era profesor
la facultatea de Drept prednd drept penal, constituional i de
drepturi civile, precum i diverse cursuri ezoterice
postuniversitare i era confereniar n studii afro-americane ce
fceau parte din programa facultii.
Mathers l ascult cu atenie pe Rhyme povestindu-i ce tiau
despre Charles Singleton i micarea pentru drepturi civile,
despre secretul su, despre faptul c era posibil s-i fi fost
nscenat un jaf. Apoi i spuse profesorului ce i se ntmplase
Genevei pe parcursul ultimelor dou zile.
Profesorul clipi a surpriz, aflnd acest lucru.
A ncercat s te ucid? opti el.
Geneva nu spuse nimic. Susinndu-i privirea, confirm uor
din cap.
Rhyme i spuse lui Sachs:
Arat-i ce avem pn acum. Scrisorile.
Mathers i descheie nasturii sacoului i scoase o pereche de
ochelari subiri i elegani. Citi corespondena lui Charles
Singleton cu atenie i fr grab. Ddu din cap o dat sau de
dou ori, zmbi vag. Cnd termin, le mai privi o dat.
Un om fascinant. Sclav eliberat, fermier, a fcut parte din
primul corp american de armat cu persoane de culoare i a
participat la btlia de la Appomattox.
Citi nc o dat scrisorile, n vreme ce Rhyme i nbui
dorina de a-l zori. ntr-un sfrit, brbatul i ddu jos ochelarii,
lustrui cu atenie lentilele cu un erveel i medita cu voce tare:
Deci a fost implicat n promulgarea Amendamentului
Paisprezece? Profesoral zmbi din nou. Era n mod evident
intrigat. Ei bine, asta ar putea fi interesant. Ar putea fi ceva.
ncercnd s nu-i piard rbdarea, Rhyme l ntreb:
Da, i despre ce anume ar fi vorba? Acel ceva interesant?
M refer la controvers, desigur.
Dac ar fi putut, Rhyme l-ar fi apucat pe brbat de umeri i ar
fi strigat la el s se grbeasc. Dar se ncrunt distrat.
i care e controversa?
Puin istorie? ntreb el.
Rhyme oft. Sachs i arunc o privire ntunecat, iar
criminalistul ced:
Spunei.
Constituia Statelor Unite e documentul prin care s-a
constituit guvernul american instituia Preediniei, Congresul
i Curtea Suprem. Tot Constituia controleaz modul n care
funcioneaz guvernarea i deine supremaia fa de orice alt
lege i reglementare din ar. n ara asta ne-am dorit
dintotdeauna s existe un echilibru: un guvern suficient de
puternic ca s ne apere de forele strine i s ne asigure un cadru
legal de trai, dar nu att de puternic nct s devin opresiv.
Cnd fondatorii naiunii au recitit Constituia dup ce fusese
semnat, i-au fcut griji c era prea puternic c ar fi putut
genera o guvernare central represiv. Aa c au revizuit-o au
implementat zece amendamente, Carta Drepturilor. Primele opt
sunt cele cu adevrat eseniale. Acestea prezint drepturi
fundamentale ce protejeaz cetenii de eventuale abuzuri ale
guvernului federal. De exemplu, FBI-ul nu poate s te aresteze
fr o cauz probabil. Congresul nu poate s-i confite casa
pentru a construi o autostrad interstatal, fr a-i oferi o
compensaie. Ai parte de un proces corect, cu un juriu imparial.
Nu poi fi supus unor pedepse crude i neobinuite, i aa mai
departe. ns, ai remarcat cuvntul-cheie?
Rhyme i spuse c efectiv i punea la ncercare, dar Mathers
continu nainte s apuce cineva s vorbeasc:
Federal. n America suntem condui de dou guverne
diferite: guvernul federal din Washington i guvernul statului n
care locuim. Carta Drepturilor limiteaz doar ceea ce poate s ne
fac guvernul federal: Congresul i ageniile federale, cum sunt
FBI i DEA. Carta Drepturilor nu ne apar, practic, ctui de
puin de nclcri ale drepturilor omului i ale drepturilor civile
venind din partea autoritilor de stat. Iar legile statului sunt
adesea cele care ne afecteaz vieile mult mai direct dect
guvernul federal majoritatea problemelor ce in de codul penal,
lucrri publice, proprieti imobiliare, maini, relaii interne,
testamente, procese civile, toate sunt probleme ale statului. Ai
neles pn aici? Constituia i Carta Drepturilor ne apr doar
de abuzurile de la centru, nu i de cele ale statelor New York sau
Oklahoma.
Rhyme confirm din cap.
Brbatul i aez corpul deirat pe un taburet de laborator,
aruncnd o privire nesigur spre un vas Petri ce coninea
mucegai verde, apoi continu:
S ne ntoarcem n amil 1860. Sudul prosclavie a pierdut
Rzboiul Civil, aa c am promulgat Amendamentul 13, care
interzice sclavia. ara era reunificat, sclavia involuntar era
scoas n afara legii libertatea i armonia aveau s domneasc
n ar. Corect?
Rse cinic.
Greit. Interzicerea sclaviei nu a fost suficient. Existau i
mai multe resentimente mpotriva negrilor dect nainte de rzboi
chiar i n Nord fiindc att de muli tineri muriser n
numele eliberrii lor. Organele legislative din state au promulgat
sute de legi care i discriminau pe negri. Li se interzicea s
voteze, s dein un post public, s aib proprieti, s foloseasc
servicii publice, s depun mrturie la tribunal Pentru cei mai
muli dintre ei viaa era aproape la fel de grea ca n timpul
sclaviei. Dar acestea erau legi ale statelor, nu uitai, Carta
Drepturilor nu putea s le mpiedice. Prin urmare, Congresul a
decis c toi cetenii aveau nevoie de proiecie n faa guvernelor
statelor. Pentru a rezolva aceast problem, Congresul a propus
Amendamentul Paisprezece. Mathers arunc o privire spre
computer. mi dai voie s accesez internetul?
Chiar te rog, i spuse Rhyme.
Profesorul cut ceva n motorul Alta Vista, iar o clip mai
trziu descrca un text. Decup i copie un pasaj ntr-o fereastr
separat, care le apru tuturor pe monitoarele cu ecran plat din
ntreaga ncpere.

Niciun Stat na va redacta sau promulga o lege care s limiteze


privilegiile sau imunitile cetenilor Statelor Unite; i niciun Stat
nu va priva o persoan de via, libertate sau proprietate fr un
proces corect la tribunal; nici nu va refuza unei persoane din
jurisdicia sa protecie egal din partea legilor.

Asta e o parte din seciunea unu a Amendamentului


Paisprezece, explic el. El limiteaz drastic puterea statelor
asupra cetenilor. O alt parte, pe care nu am extras-o, ncuraja
statele s le dea drept de vot negrilor adic brbailor negri.
Deci, e clar pn aici? ntreb profesorul.
V urmrim.
Acum, pentru ca un amendament la Constituie s fie
valabil, el trebuie s fie aprobat de ctre Congresul de la
Washington, apoi de trei ptrimi din numrul total de state.
Congresul a aprobat Amendamentul Paisprezece n primvara
lui 1866, iar de acolo a fost trimis statelor, pentru a fi ratificat. Doi
ani mai trziu, fusese n sfrit ratificat de numrul necesar de
state. Cltin din cap. Dar nc de atunci au existat zvonuri c nu
ar fi fost niciodat promulgat i ratificat corect. Asta e
controversa la care m refeream. Muli cred c amendamentul nu
e valid.
Rhyme se ncrunt.
Chiar aa? i ce pretind c n-ar fi n regul legat de
promulgare?
Au existat cteva conflicte. Mai multe state i-au retras
aprobarea dup ce votaser n favoarea ratificrii, dar Congresul
le-a ignorat retragerile. Unii spun c nu a fost prezentat sau
aprobat cum se cuvine nici la Washington. Au existat i acuzaii
de vot fraudulos n corpurile legislative ale statelor, mit, chiar i
ameninri.
Ameninri? Sachs art din cap spre scrisori. Dup cum
spunea i Charles!
Mathers explic:
Viaa politic era diferit pe atunci. Vorbim de o epoc n
care J.P. Morgan i-a alctuit o armat particular i a iniiat un
schimb de focuri cu forele concurenilor su, Jay Gould i Jim
Fisk, ntr-o ncercare de preluare a unei ci ferate. Iar poliia i
guvernul au stat cumini i au urmrit toat treaba. i trebuie s
nelegei i c oamenii erau ct se poate de pasionai de
Amendamentul Paisprezece: ara noastr fusese aproape
distrus, o jumtate de m ilion de oameni muriser cam tot
atia ci au murit n toate celelalte rzboaie la un loc. Fr
Amendamentul Paisprezece, Congresul ar fi putut s sfreasc
sub controlul Sudului, i ar fi fost posibil ca ara s se mpart din
nou n dou. Poate chiar s se ajung la un al doilea rzboi civil.
Flutur din mn spre materialul din faa lui.
Acest domn Singleton al vostru a fost, se pare, unul dintre
cei care cltoreau n diverse state pentru a ncerca s ctige
susinerea lor fa de amendament. Nu cumva a gsit o dovad a
faptului c amendamentul nu era valid? Aa ceva ar fi putut fi cu
siguran genul de secret care s-l chinuiasc.
Aadar, specul Rhyme, poate c un grup de susintori ai
amendamentului i-a nscenat furtul pentru a-l discredita. Astfel
nct, chiar dac spunea ceea ce tia, nimeni nu l-ar fi crezut.
Nu marii lideri de atunci, desigur, nu Frederick Douglass
sau Stevens, sau Sumner. Dar da, existau cu siguran o mulime
de politicieni care voiau ca amendamentul s fie adoptat i care
ar fi fcut orice ca s se asigure de asta. Profesorul se ntoarse
spre Geneva. Aa s-ar explica de ce e n pericol aceast tnr.
De ce? ntreb Rhyme. Urmrise fr probleme povestea,
dar implicaiile mai largi l depeau puin.
Thom fu cel care spuse:
Nu trebuie dect s deschizi un ziar.
i ce nseamn asta? ltr Rhyme.
Mathers rspunse:
nseamn c auzim zilnic poveti despre cum sunt afectate
vieile noastre de Amendamentul Paisprezece. Poate c nu l vei
auzi menionat exact, dar e i n prezent una dintre cele mai
puternice arme din arsenalul nostru pentru drepturile omului.
Exprimarea e foarte vag ce nseamn proces corect? Sau
protecie egal? Privilegii i imuniti? Caracterul vag a fost
intenionat, desigur, astfel nct Congresul i Curtea Suprem s
poat crea noi protecii care s fie adecvate circumstanelor
fiecrei generaii. Din acele cteva cuvinte s-au nscut sute de
legi despre orice v putei imagina, mult mai multe dect doar
discriminare rasial. Amendamentul a fost folosit pentru a anula
legi fiscale discriminatoare, pentru a proteja oamenii fr adpost
i minorii intrai n cmpul muncii, pentru a garanta servicii
medicale de baz pentru sraci. El st la baza drepturilor
homosexualilor i e folosit n mii de cazuri privind drepturile
deinuilor n fiecare an. Poate cel mai controversat aspect a fost
faptul c acest amendament a fost folosit pentru a apra dreptul
la avort. Fr el, statele ar putea decide c doctorii care fac
avorturi sunt vinovai de o crim capitul. Iar acum, dup 11
septembrie, n contextul gndirii specifice Departamentului de
Securitate Intern, Amendamentul Paisprezece e cel care
mpiedic statele s ia pe sus musulmani nevinovai i s-i in
nchii ct are chef poliia. Chipul i trda sentimentul de
nelinite. Dac amendamentul nu e valid, din cauza a ceva ce a
aflat Charles Singleton al vostru, asta ar putea fi sfritul libertii
aa cum o tim.
Dar, spuse Sachs, s presupunem c ntr-adevr a aflat asta i
c era nevalid. Amendamentul ar putea fi pur i simplu ratificat
din nou, nu?
De data aceasta rsul profesorului fu n mod evident cinic.
Ar fi imposibil. Singurul lucru asupra cruia sunt de acord
toi cercettorii e faptul c Amendamentul Paisprezece a fost
aprobat n singura fereastr de timp din istoria noastr cnd ar fi
putut fi aprobat. Nu, dac amendamentul ar fi declarat nevalid
de Curtea Suprem, ei bine, am putea s promulgm din nou
unele legi, dar cea mai important arm pentru drepturi i
liberti civile va fi disprut definitiv.
Dac acesta e motivul, ntreb Rhyme, cine s-ar afla n
spatele atacului asupra Genevei? Pe cine ar trebui s cutm?
Mathers cltin din cap.
O, lista e nesfrit. Zeci de mii de oameni vor s se asigure
c amendamentul rmne valid. Pot fi liberali sau radicali din
punct de vedere politic, sau membri ai unui grup minoritar ca
ras ori orientare sexual sau susintori ai unor programe
sociale, ai serviciilor medicale pentru sraci, ai dreptului la avort,
ai drepturilor homosexualilor, ale deinuilor, ale muncitorilor
Ne gndim la extremiti ca reprezentnd aripa dreapt n religie
mame care i pun copiii s se ntind pe aleile de intrare din
faa clinicilor de avorturi sau la oameni care bombardeaz
cldiri federale. Dar ei nu au monopolul asupra crimelor fcute
n numele unor principii. Majoritatea actelor de terorism din
Europa au fost opera unor radicali de arip stng. Cltin din
cap. Nici n-a ti de unde s ncep dac ar trebui s ghicesc cine
se afl n spatele tentativelor de a o ucide.
Trebuie s reducem cumva aria de cutare, spuse Sachs.
Rhyme ddu din cap ncet, gndindu-se: accentul principal n
cazul lor trebuia s fie pus pe a-l prinde pe Subiectul 910 i s
spere c el le va spune cine l angajase sau s gseasc probe care
s-i conduc la acea persoan. Dar simea instinctiv c i asta era
o pist important. Dac n prezent nu existau rspunsuri legate
de cine se afla n spatele tentativelor de a o ucide pe Geneva
Settle, aveau s fie nevoii s caute n trecut.
Oricine ar fi, e evident c tie ceva mai mult dect noi
despre ceea ce s-a ntmplat n 1868. Dac am putea afla ceva
despre ce a descoperit Charles, de ce se apucase, care era secretul
lui, despre jaf , asta ne-ar putea indica o direcie anume. Vreau
informaii suplimentare despre acea perioad din istoria New
Yorkului, despre Culmile Spnzurtorii, Potters Field, tot ce
putem gsi. Se ncrunt amintindu-i ceva. I se adres lui Cooper:
Cnd ai cutat pentru prima dat informaii despre Culmile
Spnzurtorii, ai gsit un articol despre cldirea aia din
apropiere, Fundaia Sanford.
Exact.
l mai ai?
Mel Cooper salva totul. Redeschise pe computer articolul din
Times. Texul i apru pe ecran.
l am aici.
Rhyme citi articolul i afl c Fundaia Sanford avea o ampl
arhiv de documente despre istoria Upper West Side.
Sun-l pe directorul instituiei William Ashberry. Spune-i
c avem nevoie s-i consultm biblioteca.
n regul. Cooper ridic un receptor. Purt o scurt
conversaie, apoi nchise i anun: Sunt ncntai s ne ajute.
Ashberry o s ne pun n legtur cu un curator al arhivelor.
Trebuie s mearg cineva s le consulte, spuse Rhyme,
privind-o pe Sachs cu o sprncean ridicat.
Cineva? Am picat eu la sori fr s fi fost vreo tragere?
La cine altcineva se putea gndi? Pulaski era n spital. Bell i
echipa lui o pzeau pe Geneva. Cooper era oarece de laborator.
Sellitto era prea nalt n rang pentru a face o munc att de
mrunt. Rhyme o mustr:
Nu exist scene mrunte, exist doar anchetatori mruni.
Foarte amuzant, rspunse ea acru. i mbrc sacoul i i
lu poeta.
Un singur lucru, spuse Rhyme, serios acum.
Ea ridic dintr-o sprncean.
tim c e pe urmele noastre.
Adic ale poliitilor
Gndete-te la vopseaua aia portocalie. Fii atent la
muncitorii de la drumuri sau din construcii... De fapt, n cazul
lui, fii atent la toat lumea.
Am neles, spuse ea.
Lu adresa fundaiei i iei.
Dup plecarea ei, profesorul Mathers se mai uit o dat peste
scrisori i alte documente, apoi i le ddu napoi lui Cooper. i
arunc o privire Genevei.
Cnd eram de vrsta ta, nici nu se fceau studii afro-
americane la coal. Cum e programul acum? Faci dou
semestre?
Geneva se ncrunt.
Studii afro-americane? Nu m-am nscris.
Atunci pe ce-i faci lucrarea de sfrit de an?
Studii lingvistice.
Aha. Deci vei avea studii afro-americane anul viitor?
Ea ezit:
N-am s le fac deloc.
Chiar aa?
Geneva detecta evident o not critic n ntrebare.
E un curs fr credite, doar cu promovat/respins. Nu
trebuie dect s-i faci apariia la curs. Nu vreau s am o
asemenea not n foaia mea matricol.
N-are cum s strice.
Ce rost are? ntreb ea direct. Sunt toate lucrurile pe care le-
am auzit pn la refuz Amistad, negustori de sclavi, John
Brown, legile Jim Crow, cazul Brown vs. Consiliul Educaional,
Martin Luther King Jr., Malcom X Tcu.
Cu detaarea unui profesor cu vocaie, Mathers o ntreb:
Doar vicreli despre trecut?
Geneva aprob din cap ntr-un final.
Cred c eu aa le consider, da. Adic, suntem n secolul XXI,
E cazul s mergem mai departe. Toate acele btlii s-au ncheiat.
Profesorul zmbi, apoi i arunc o privire rapid lui Rhyme.
Ei bine, mult succes. Anun-m dac pot s te mai ajut.
Aa vom face.
Brbatul cel subire se ndrept spre u. Se opri i se ntoarse:
O, Geneva?
Da?
Gndete-te la un singur lucru spus de cineva care a trit
ceva mai muli ani dect tine. Uneori m ntreb dac btliile
chiar s-au ncheiat. Art din cap spre panoul cu probe. i cu
scrisorile lui Charles. Poate c e doar mai dificil s recunoti
inamicul.
Capitolul 23

Ca s vezi, Rhyme, exist scene mrunte.


tiu asta fiindc am una n fa.
Amelia Sachs sttea pe West Eighty-second Street, imediat
dup ieirea de pe Broadway, n faa impresionantului conac
Hiram Sanford. O cldire victorian masiv i ntunecat. Aici se
afla Fundaia Sanford. Dup cum se cuvenea, n jurul cldirii se
regseau elemente specifice New Yorkului istoric. Pe lng
conacul propriu-zis, care avea peste o sut de ani vechime, mai
existau un muzeu de art ce data din 1910 i un ir de case de
ora frumoase, tipice. i nu avea nevoie de subieci neidentificai
mbrcai n salopete ptate cu vopsea portocalie ca s se simt
nspimntat; chiar lng fundaie se afla straniul hotel Sanford
(se zvonea c filmul Rosemarys Baby3 ar fi trebuit iniial s fie
filmat n acest hotel).
O duzin de gargui o priveau pe Sachs de sus, de pe corniele
lor, ca i cum i-ar fi btut joc de sarcina ei din acel moment.
nuntru fu ndrumat spre brbatul cu care tocmai discutase
Mel Cooper, William Ashberry, directorul fundaiei i unul dintre
principalii directori executivi ai Sanford Bank & Trust, care
deinea organizaia non-profit. Brbatul ngrijit de vrst mijlocie
o ntmpin cu o expresie de entuziasm nedumerit:
N-am avut parte niciodat de vizita unui poliist, mi cer
scuze, a unei poliiste, adic, vreau s spun. De niciun fel, de fapt.
Pru dezamgit cnd ea i oferi o explicaie vag cum c ar fi

3 Referire la filmul dup cartea lui Ira Lenin publicat n traducere cu


titlul Un copil pentru Rosemary (n. red.)
avut nevoie doar de cteva informaii de baz despre istoria
cartierului i c nu urma s foloseasc fundaia pentru o punere
sub supraveghere sau o operaiune sub acoperire.
Ashberry era mai mult dect ncntat s-i dea voie s
scormoneasc prin arhivele i biblioteca lor, dei nu putea s-o
ajute el personal; domeniul su de expertiz inea de finane,
imobiliare i legislaie fiscal, nu de istorie.
Eu sunt, de fapt, bancher, i mrturisi el, de parc Sachs nu
ar fi putut s-i dea seama dup costumul lui de culoare nchis,
cmaa alb, cravata cu dungi i documentele de afaceri i
tabelele de neneles aezate n teancuri ordonate pe biroul lui.
Cincisprezece minute mai trziu se afla n grija unui curator
un tnr n costum de tweed care o conduse de-a lungul unor
coridoare ntunecate pn la arhivele din subsol. Ea i art
portretul robot al Subiectului 910, gndindu-se c poate ucigaul
trecuse i el pe acolo, cutnd articolul despre Charles Singleton.
Dar curatorul nu l recunoscu i nu-i amintea s fi ntrebat
cineva recent despre vreun numr din Coloreds Weekly Illustrated.
i art unde erau rafturile i, la scurt timp dup, ea se aez,
tensionat i extenuat, pe un scaun tare din separeul strmt ca
un sicriu, nconjurat de zeci de cri i reviste, documente scoase
la imprimant, hri i desene.
Abord aceast cutare n acelai mod n care o nvase
Rhyme s gestioneze o scen a crimei: formndu-i o imagine de
ansamblu, apoi organiznd un plan logic, apoi executnd
cutarea. Pentru nceput, Sachs separ materialele n patru
teancuri: informaii generale, istoria West Side i Culmile
Spnzurtorii, drepturi civile la mijloc de secol al XIX-lea i
Potters Field. Se ocup de cimitir mai nti. Citi fiecare pagin,
confirm comentariul lui Charles Singleton referitor la faptul c
regimentul su fusese cantonat pe insula Hart. Afl cum fusese
nfiinat cimitirul i ct fusese de aglomerat, n special n timpul
epidemiilor de holer i grip de la mijlocul i dinspre sfritul
secolului al XIX-lea, cnd insula era presrat de sicrie ieftine din
lemn de brad, n grmezi nalte, ce ateptau s fie ngropate.
Detalii fascinante, dar inutile. i ndrept atenia asupra
materialelor despre drepturile civile. Citi o cantitate ameitoare
de informaii, inclusiv referiri la controversa asupra
Amendamentului Paisprezece, dar nimic care s aib legtur cu
aspectele pe care profesorul Mathers le sugerase ca motiv pentru
a i se nscena un jaf lui Charles Singleton. Citi ntr-un articol din
1867 din New York Times c Frederick Douglass i ali lideri
importani ai micrii pentru drepturi civile din acea perioad i
fcuser apariia ntr-o biseric din cartierul Culmile
Spnzurtorii. Douglass i spusese ulterior reporterului c venise
n zon pentru a se ntlni cu mai muli brbai, ca parte a
efortului de promovare a ratificrii amendamentului. Dar ea tia
asta deja, din scrisorile lui Charles. Nu ddu nicieri peste
numele lui Charles Singleton, dar gsi totui o referin la un
articol lung din New York Sun despre foti sclavi i brbai
eliberai care l ajutau pe Douglass. ns acel numr al publicaiei
nu se gsea n arhive.
Pagin dup pagin, citind fr oprire Ezitnd uneori,
ngrijorat c poate ratase acele cteva propoziii vitale care ar fi
putut face lumin n acest caz. n repetate rnduri, reveni asupra
propriilor pai i reciti un paragraf sau dou pe care le privise
fr a le citi efectiv. ntinzndu-se, foindu-se, rozndu-i unghiile,
scrpinndu-se n cap.
Apoi cufundndu-se din nou n documente. Materialele pe
care le citise se strngeau vraf pe mas, dar pe bucata de hrtie
din faa ei nu se afla nici mcar o singur noti.
ndreptndu-i atenia spre istoria New Yorkului, Sachs afl
mai multe despre Culmile Spnzurtorii. Era una dintre cele
cteva prime aezri din partea Upper West Side a New Yorkului;
de fapt, nite sate separate, precum Manhattanville i Vandewater
Heights (acum Morningside). Aezarea Culmile Spnzurtorii se
ntindea spre vest de la actualul Broadway pn la rul Hudson
i spre nord aproximativ de la Seventy-second Street la Eighty-
sixth. Numele data din perioada colonial, cnd flamanzii
construiser o spnzurtoare n vrful unui deal din centrul
aezrii. Dup cumprarea teritoriului de ctre britanici, clii
acestora executaser zeci de vrjitoare, infractori, sclavi rebeli i
coloniti chiar n acel loc, pn la construirea a diverse tribunale
i eafoduri n centrul oraului New York.
n 1811, arhitecii oraului mpriser ntregul Manhattan n
loturile folosite i n prezent, dei, pe parcursul urmtorilor
cincizeci de ani, n cartierul Culmile Spnzurtorii (i n mare
parte din restul oraului), acele linii despritoare nu au existat
dect pe hrtie. La nceputul secolului al XVIII-lea, zona
reprezenta o nclceal de drumuri de ar, terenuri virane,
pduri, adposturi ale unor oameni fr cpti, fabrici i docuri
uscate pe rul Hudson, i cteva proprieti elegante, ntinse.
Pn la mijlocul secolului al XIX-lea cartierul Culmile
Spnzurtorii i dezvoltase o personalitate multipl, reflectat de
harta pe care o gsise Mel Cooper mai devreme. Proprietile
imobiliare ntinse se aflau n aceeai zon cu apartamente ale
clasei muncitoare i cu case mai mici. Cartierele srace invadate
de bande organizate naintau dinspre sud, prinznd valul
extinderii oraului. i, la fel de bandit precum hoii din strad
dei la o scar mai mare i mai mecher William Boss Tweed
dicta o mare parte din ceea ce se ntmpla n corupta mainrie
democrat Tammany Hall din barurile i slile de mese din
cartierul Culmile Spnzurtorii (Tweed era obsedat s profite de
pe urma dezvoltrii cartierului; n cadrul unei scheme tipice,
brbatul ncasase 6 000 de dolari drept comision pentru a vinde
primriei un lot minuscul ce valora mai puin de 35 de dolari).
Zona respectiv era n prezent un luxos cartier din Upper West
Side, i printre cele mai plcute i bogate din ora, desigur.
Apartamentele se nchiriau cu mii de dolari pe lun. (i, dup
cum i aminti acum cu iritare Amelia Sachs, din temnia ei de
scen mrunt, zona numit altdat Culmile Spnzurtorii
gzduia n prezent cteva dintre cele mai bune magazine de
delicatese i brutrii din ora; nu mncase nimic n ziua
respectiv).
Istoria stufoas i fugea pe sub ochi, dar nimic nu avea legtur
cu acel caz. La naiba, ar fi trebuit s stea s analizeze materiale de
la scena crimei sau, i mai bine, s ias pe strzile din jurul
ascunztorii subiectului, ncercnd s gseasc vreo legtur cu
locuina sa, s-i afle numele. Ce naiba era n capul lui Rhyme?
ntr-un sfrit, ajunse la ultima carte din teanc. Cinci sute de
pagini, estim ea (i formase deja ochiul); se dovedi c erau 504.
Indexul nu ddu la iveal nimic important legat de cutare. Sachs
rsfoi paginile, dar n cele din urm nu mai rezist. Aruncnd
cartea de-o parte, se ridic n picioare, se frec la ochi i se
ntinse. Claustrofobia ei ncepea s se fac simit, din pricina
atmosferei sufocante a arhivelor, aflate cu dou rnduri de scri
sub nivelul pmntului. Chiar dac fundaia fusese renovat cu o
lun n urm, locul acela rmnea subsolul iniial al conacului
Sanford, presupunea ea; avea tavane joase i o duzin de coloane
i ziduri de piatr ce fceau ca spaiul s par i mai strmt.
Asta deja era destul de ru, dar cel mai ru lucru era lipsa de
micare. Amelia Sachs detesta s stea ntr-un loc.
Cnd te miti, nu te pot prinde..
Nu exist scene mrunte, Rhyme? O, Doamne
Fcu un pas s plece.
Dar, odat ajuns la u se opri, uitndu-se din nou la
material, reflectnd: cteva propoziii n una dintre aceste cri
prfuite sau ntr-unul dintre ziarele nglbenite ar putea nsemna
diferena dintre via i moarte pentru Geneva Settle i pentru
ceilali inoceni pe care i-ar puica ucide ntr-o bun zi Subiectul
910.
i auzi pe Rhyme vorbindu-i n minte: Cnd strbai caroiajul
la o scen a crimei, o verifici o dat, apoi din nou, iar cnd ai
terminat o mai verifici o dat. i cnd ai terminat asta, o verifici
din nou. i
Arunc o privire spre ultima carte cea care reuise s-o
nfrng. Sachs oft, se aez din nou, trase spre ea volumul de
504 pagini i l citi contiincioas, apoi rsfoi fotografiile din
mijloc.
Ceea ce se dovedi a fi o idee bun.
nlemni, fixnd cu privirea o fotografie ce reprezenta West
Eightieth Street, fcut n 1867. Rse, citi legenda i textul de pe
pagina urmtoare. Apoi scoase celularul de la curea i aps pe
butonul de apelare rapid 1.
Am gsit Potterss Field, Rhyme.
tim unde se afl, ltr el n microfonul aflat lng gur. O
insul de pe
Mai exist unul.
Un al doilea cimitir?
Nu un cimitir. Era o crcium. n cartierul Culmile
Spnzurtorii.
O crcium? Ei bine, asta e interesant, i spuse.
Am n fa fotografia, sau dagherotipul, sau ce-o fi fiind. Un
bar numit Potters Field. Se afla pe West Eightieth Street.
Deci se nelaser, reflect Rhyme. Poate c acea ntlnire
fatal a lui Charles Singleton nu avusese loc pe insula Hart, pn
la urm.
i, devine i mai interesant localul a ars din temelii. S-a
suspectat o incendiere intenionat. Fptaii i motivul au rmas
necunoscute.
M nel dac presupun c asta s-a ntmplat n aceeai zi n
care Charles Singleton s-a dus acolo s cum spunea el? S-i
fac dreptate?
Da. Pe 15 iulie.
ngropat pentru totdeauna sub pmnt..
Mai ce i altceva despre el? Sau despre crcium?
nc nu.
Caut n continuare.
Bineneles, Rhyme.
ncheiar apelul.
Sachs fusese ascultat la difuzor; Geneva auzise. ntreb
furioas:
Credei c Charles a ars localul din temelii?
Nu neaprat. Dar unul dintre motivele principale pentru a
incendia ceva este distrugerea probelor. Poate c asta ncerca s
fac Charles, s ascund ceva legat de jaf.
Geneva spuse:
Uitai-v la scrisoarea lui spune c furtul i-a fost nscenat
pentru a-l discredita. Nu ai ajuns pn acum la concluzia c e
nevinovat?
Vocea fetei era joas i ferm, i l sfredelea din priviri pe
Rhyme.
Criminalistul i rspunse cu o privire la fel de fix.
Ba da.
Ea ddu din cap. Zmbi uor n faa recunoaterii lui. Apoi se
uit la ceasul ei cel vechi.
Ar trebui s merg acas.
Bell i fcea probleme c subiectul aflase unde locuia Geneva.
Aranjase o ascunztoare pentru ea, dar nu avea s fie disponibil
dect ncepnd din acea sear. Deocamdat, el i echipa de
protecie aveau s fie nevoii pur i simplu s rmn deosebit de
vigileni.
Geneva strnse scrisorile lui Charles.
Pe alea va trebui s le pstrm deocamdat, spuse Rhyme.
S le pstrai? Adic drept probe?
Doar pn i dm de capt acestei poveti.
Geneva le privea ezitnd. Prea s ascund un dor n priviri.
O s le inem undeva n siguran.
n regul.
I le nmn lui Mel Cooper.
El i privi expresia tulburat.
Ai vrea copii dup scrisorile lui?
Ea pru jenat.
Da, a vrea. Atta c sunt, tii, din familie. De asta sunt
oarecum importante.
Nu e absolut nicio problem.
Le puse n copiatorul Xerox i i ddu copiile. Ea le mpturi cu
grij, apoi le fcu s dispar n geanta ei.
Bell prelu un apel, ascult o clip, apoi spuse:
Grozav, trimitei-o aici ct de repede posibil. Mulumesc
mult. Ddu adresa locuinei lui Rhyme, apoi nchise. De la coal.
Au gsit caseta camerei de supraveghere din curtea colii, de ieri,
cnd a fost acolo complicele subiectului. Ne-o trimit ncoace.
O, Doamne, spuse Rhyme acru, vrei s spui c exist o pist
real n acest caz? i nu e veche de o sut de ani?
Bell trecu staia pe frecvena radio destinat comunicrilor
secrete i i comunic lui Luis Martinez ce planuri aveau. Apoi o
contact prin staia de emisie-recepie pe Barbe Lynch, poliista
care pzea strada din faa casei Genevei. Ea spuse c strada era
liber, i avea s-i atepte.
n sfrit poliistul din Carolina de Nord aps butonul pentru
difuzor al telefonului lui Rhyme i l sun pe unchiul fetei, pentru
a se asigura c era acas.
Alo? rspunse brbatul.
Bell se prezent.
Ea e bine? ntreb unchiul.
E bine. Pornim napoi acum. E totul n regul acolo?
Da, domnule, sigur c e.
Ai mai vorbit cu prinii ei?
Da. Fratele meu m-a sunat din aeroport. Au iari o
ntrziere. Dar vor pleca n curnd.
n trecut, Rhyme zburase la Londra frecvent pentru a se
consulta cu Scotland Yard i alte departamente de poliie din
Europa. Cltoriile peste ocean nu erau, la acea vreme, cu nimic
mai complicate dect un zbor pn n Chicago sau California.
Acum nu mai era aa. Bine ai venit n lumea cltoriilor
internaionale de dup 11 septembrie, i spuse. Era furios c
dura att de mult ntoarcerea acas a prinilor ei. Geneva era
probabil cel mai matur copil pe care-l cunoscuse vreodat, dar
era totui un copil i ar fi trebuit ca prinii ei s fie alturi de ea.
n acel moment, Bell recepiona un mesaj prin staia radio, iar
vocea lui Luis Martinez, modificat de staie, raport:
Sunt afar, efu. Maina e n fa, cu ua deschis.
Bell nchise telefonul i se ntoarse spre Geneva.
Oricnd doreti, domnioar.

Iaca, poftim, i spuse Jon Earle Wilson lui Thompson Boyd,


care era aezat ntr-un restaurant din centrul Manhattanului, pe
Broad Street.
Brbatul alb i slbnog care avea o tunsoare cu creast i o
pereche de blugi de culoare bej niciuna din ele prea curate i
ddu plasa de cumprturi lui Boyd, iar acesta arunc o privire
nuntru.
Wilson era aezat n separeul de vizavi de el. Boyd continu s
studieze punga. nuntru se afla o cutie UPS de mari dimensiuni.
Lng ea era o plas mai mic. De la Dunkin Donuts, dei n
mod cert nu coninea prjiturele. Wilson folosea plasele acestui
lan de magazine fiindc erau puin ceruit i protejau mpotriva
umezelii.
Mncm ceva? ntreb Wilson.
Vzu o salat trecnd pe lng el. i era foame. Dar dei se
ntlnea adesea cu Boyd n cafenele sau restaurante, nu
mncaser niciodat mpreun efectiv. Mncarea preferat a lui
Wilson era pizza i suc, pe care le consuma singur n garsoniera
lui, plin ochi de unelte, fire i cipuri de calculatoare.
Dei avea oarecum impresia c, dup ct munc fcea pentru
Boyd, individul ar fi putut s-i fac cinste cu un nenorocit de
sendvi sau aa ceva.
Dar ucigaul spuse:
Trebuie s plec ntr-un minut sau dou.
Ucigaul avea n fa o farfurie cu un shish chebap de miel pe
jumtate mncat. Wilson se ntreb dac avea s i-l ofere lui.
Boyd nu o fcu. Se mulumi s-i zmbeasc fetei care servea cnd
veni s ia farfuria. Boyd zmbind asta era o noutate. Wilson nu
l mai vzuse niciodat zmbind (dei, trebuia s recunoasc, era
un zmbet al naibii de ciudat).
Wilson ntreb:
E grea, nu? aruncnd o privire spre plas.
Avea o strlucire de mndrie n ochi.
Este.
Cred c-o s-i plac.
Era mndru de ceea ce fcuse i puin iritat c Boyd nu
reaciona.
Apoi Wilson ntreb:
Deci cum i mai merge?
Merge.
Totu-i n regul?
Un mic obstacol. De asta
Art din cap spre plas i nu mai spuse nimic. Boyd fluier
slab, ncercnd s redea notele melodiei tradiionale ce rsuna
din difuzorul de deasupra lor. Muzica suna ciudat. Sitare sau
vreun alt instrument din India sau Pakistan, sau cine tie de
unde. Dar Boyd nimerea notele destul de bine. Ucisul oamenilor
i fluieratul cele dou lucruri pe care brbatul sta tia cum s
le fac.
Chelneria ddu drumul unui platou cu vase n cruciorul
ajutorului de chelner, fcnd un zgomot uria. Cnd clienii se
ntoarser s priveasc, Wilson simi ceva ce l lovea pe picior pe
sub mas. Puse mna pe plic, l strecur n buzunarul blugilor si
evazai. Prea surprinztor de subire ca s conin 5 000 de
dolari. Dar Wilson tia c erau toi acolo. Un lucru cunoscut la
Boyd: pltea ceea ce datora, i pltea la timp.
Se scurse un moment. Deci, nu luau masa mpreun. Stteau
doar, Boyd savura un ceai i lui Wilson i era foame. Dei Boyd
trebuia s plece ntr-un minut sau dou.
Despre ce era vorba?
Apoi primi un rspuns. Boyd arunc o privire pe geam i vzu
o camionet alb nvechit, fr nsemne, ncetinind i intrnd pe
aleea ce ducea n spatele restaurantului. Wilson l observ pentru
o clip pe ofer, un brbat mrunt cu piele cafenie i barb.
Boyd urmri atent din priviri maina. Cnd aceasta dispru pe
alee, se ridic n picioare, trgnd dup el plasa de cumprturi.
Ls pe mas banii pentru not i l salut din cap pe Wilson.
Apoi porni spre u. Se opri, se ntoarse:
i-am mulumit?
Wilson clipi.
Dac mi-ai
i-am mulumit?
Art din cap spre plas.
Pi, nu.
Thompson Boyd zmbind i mulumindu-le oamenilor.
Probabil c era o nenorocit de lun plin.
i sunt recunosctor, spuse ucigaul. Pentru eforturile tale,
adic. Serios.
Cuvintele ieir ca din gura unui actor prost. Apoi, i asta era
tot un gest ciudat, o salut pe chelneri fcndu-i cu ochiul i
iei pe u, pind pe strzile aglomerate, ocolind pe alee pn n
spatele restaurantului, avnd n mn plasa grea.
Capitolul 24

Pe 118th Street, Roland Bell i strecur noua main Crown


Victoria pn n faa cldirii unde locuia Geneva.
Barbe Lynch i fcu semn din cap din postul ei de observaie:
maina Chevy Malibu, pe care Bell le-o dduse napoi. Intr
rapid cu Geneva i urcar n fug treptele pn la apartament,
unde unchiul ei o mbri afectuos i i strnse din nou mna
lui Bell, mulumindu-i c avea grij de fat. Spuse c voia s
cumpere cte ceva de la alimentar i iei.
Geneva se duse n camera ei. Bell arunc o privire nuntru i
o vzu aezat pe pat. i deschisese geanta cu cri i scotocea
prin ea.
Pot s te ajut cu ceva, domnioar? i-e foame?
Sunt destul de obosit, spuse ea. Cred c doar o s-mi fac
tema acum. Poate trag un pui de somn.
Ei, asta e o idee bun, dup toate cte i s-au ntmplat.
Ce mai face ofierul Pulaski? ntreb ea.
Am vorbit mai devreme cu superiorul lui. E nc
incontient. Nu se tie cum va fi. Mi-a dori s-i pot spune
altceva, dar aa stau lucrurile. Am s trec pe la el mai trziu s l
vd.
Ea gsi o carte i i-o ntinse lui Bell.
Ai putea s-i dai asta?
Detectivul o lu.
Am s i-o dau, sigur Dei nu tiu, chiar dac se trezete,
dac va fi n stare s-o citeasc, s-i spun drept.
S sperm c va fi bine. Dac se trezete, poate i-o citete
cineva cu voce tare. S-ar putea s ajute. Uneori ajut. Simplul fapt
de a auzi o poveste. O, i spune-i lui sau familiei sale c nuntru
se gsete o amulet care s-i aduc noroc.
Asta e de-a dreptul drgu din partea ta.
Bell nchise ua i se duse n sufragerie s-i sune bieii i s le
spun c avea s ajung acas n scurt timp. Discut apoi cu
ceilali ageni din echipa de protecie, care i raportar c totul era
n regul.
Se instala n sufragerie, spernd c unchiul Genevei fcea
cumprturi serioase la magazinul alimentar. Biata lui nepoat
avea cu siguran nevoie de ceva carne pe oase.

n drumul su spre apartamentul Genevei Settle, Alonzo Jax


Jackson strbtu ncet unul dintre pasajele nguste ce separau
casele de gresie feruginoas din partea de vest a Harlemului.
Dar n acel moment dat nu mai era Jax, fostul pucria chiop,
sngerosul rege graffiti al Harlemului de altdat. Era doar un
nenorocit fr adpost i fr nume, mbrcat n blugi prfuii i
o bluz gri, mpingnd un crucior de cumprturi furat, ce
coninea ziare de vreo cinci dolari, toate aruncate grmad. i
cteva cutii goale pe care le scosese dintr-un container pentru
reciclare. Se ndoia c, dac ar fi fost privit ndeaproape, ar fi fost
suficient de convingtor era puin cam curat pentru a fi un
adevrat vagabond dar nu avea nevoie s pcleasc dect vreo
cteva persoane; de exemplu, poliitii care o pzeau cu strictee
pe Geneva Settle.
Iei de pe alee, travers strada, intr pe o alta. Era la
aproximativ trei cvartale distan de ua din spate a blocului de
apartamente pe care i-l artase idiotul la jalnic de Kevin
Cheaney.
Frumoas cldire, la naiba!
Se simea din nou ca naiba, gndindu-se la propriile planuri
legate de familie, care euaser.
Domnule, trebuie s v spun ceva. mi pare ru. Copilul
Nu am putut s-l salvm.
Era biat?
mi pare ru, domnule. Am fcut tot ce-am putut, pe cuvntul
meu, dar
Era biat
Alung acele gnduri. Chinuindu-se cu o roat defect a
cruciorului, care o tot lua spre stnga, vorbind singur, Jax
naint ncet, dar hotrt, spunndu-i: Frate, ar fi tare dac m-
ar ncoli fiindc am furat un crucior de cumprturi. Dar apoi
decise c nu, n-ar fi fost tare deloc. Ar fi fost chiar tipic pentru un
poliist s decid s-l ia la uturi pentru ceva de genul sta, iar
apoi s descopere pistolul. Apoi i-ar fi verificat identitatea i i-ar
fi parautat fundul direct napoi n Buffalo. Sau n alt loc i mai
ru.
Clanc, clanc, clanc pasajul plin de gunoaie era un adevrat
comar pentru roata stricat a cruciorului. Se chinuia s-l in n
linie dreapt. Dar era nevoit s rmn pe acel culoar ntunecat.
Dac s-ar fi apropiat de o cas drgu de ora venind dinspre
trotuar, n aceast parte mai aranjat a Harlemului, ar fi dat
natere la suspiciuni. Pe aleea din spate ns nu era chiar aa
ciudat s vezi un om cu un crucior. Oamenii bogai arunc mai
multe chestii dect sracii. Ct despre gunoi, era de calitate mai
bun pe aici. Desigur, un vagabond ar fi preferat s scormoneasc
prin gunoaie n partea de vest a Harlemului dect n cea central.
Ct mai era?
Jax vagabondul ridic ochii i arunc o privire furi. Doar
dou strzi pn la apartamentul fetei.
Aproape ajunsese. Era aproape de realizare.
*
Simi o mncrime.
n cazul lui Lincoln Rhyme, mncrimea ar fi putut fi real
i pstrase sensibilitatea senzorial pe gt, umeri i cap i, de
fapt, era o senzaie normal de noninvalid de care s-ar fi putut
lipsi; pentru un tetraplegic, incapacitatea de a scrpina o
mncrime era cel mai al naibii de frustrant lucru din lume.
Dar mncrimea pe care o simea acum era la figurat.
Ceva nu era n regul. Ce anume?
Thom l ntreb ceva. El nu-l bg n seam.
Lincoln?
M gndesc. Nu vezi?
Nu, asta se ntmpl pe dinuntru, replic asistentul.
Ei bine, taci.
Care era problema?
Privi din nou diagramele cu probe, profilul, scrisorile i
decupajele vechi, expresia bizar de pe chipul rsturnat al
Brbatului Spnzurat Dar avea impresia, cumva, c
mncrimea nu avea nicio legtur cu probele.
Caz n care, presupuse, ar fi trebuit s-o ignore.
ntoarce-le la
Rhyme nclin capul ntr-o parte. Aproape prinsese gndul de
un capt. i scp.
Era ceva ciudat, nite cuvinte spuse de cineva de curnd, care
nu se potriveau.
Apoi:
O, la naiba, izbucni. Unchiul!
Poftim? ntreb Mel Cooper.
Isuse, unchiul Genevei.
Ce-i cu el?
Geneva a spus c e fratele mamei ei.
i?
Cnd am vorbit cu el recent a spus c discutase cu fratele
lui.
Pi probabil voia s spun cumnat.
Dac vrei s spui cumnat, atunci asta spui Comand,
apeleaz Bell.

Telefonul sun, iar detectivul rspunse la prima not a tonului


de apel care i arta c apelul venea de pe telefonul din casa lui
Lincoln Rhyme.
Sunt Bell.
Roland, eti acas la Geneva?
Da.
Telefonul tu nu are difuzor, aa-i?
Nu. D-i btaie.
Instinctiv, detectivul i ddu deoparte haina i desfcu chinga
n care se afla cel mai mare dintre cele dou pistoale ale sale.
Vocea i era la fel de calm precum mna, dei pulsul i se
accelerase uor.
Unde e Geneva?
n camera ei.
Unchiul?
Nu tiu. Tocmai s-a dus pn la magazin.
Ascult. A dat-o n bar cu povestea despre relaiile lor de
rudenie. El a spus c e fratele tatlui ei. Ea a spus c e fratele
mamei.
Drace, e un impostor.
Du-te la Geneva i stai cu ea pn ne lmurim. Mai trimit
cteva maini de poliie cu staii radio.
Bell se ndrept rapid spre camera fetei, Btu la u, dar nu
primi niciun rspuns.
Cu inima btndu-i nebunete acum, i scoase pistolul
Beretta.
Geneva!
Nimic.
Roland, ntreb Rhyme, ce se ntmpl?
Stai o clip, opti inspectorul.
Ghemuindu-se n poziie de tragere, mpinse ua i, ridicnd
arma, intr.
Camera era goal. Geneva Settle dispruse.
Capitolul 25

Centrala, am un cod 10-29, posibil rpire.


Pe tonul su calm i trgnat, Bell repet mesajul de ru
augur i descrise locul.
Victima e o fat de culoare, de aisprezece ani, unu cincizeci
i opt, patruzeci i cinci de kg. Suspectul e un brbat de culoare,
scund i ndesat, patruzeci i ceva de ani, pr scurt.
Recepionat. Echipajele sunt pe drum. Terminat.
Bell i prinse staia radio la curea i i trimise pe Martinez i
Lynch s caute prin cldirea de apartamente, n vreme ce el
cobor scrile n grab. Strzile din faa cldirii fuseser
supravegheate de Lynch, n vreme ce Martinez se aflase pe
acoperi. Dar se ateptaser ca Subiectul 910 sau complicele lui s
se ndrepte spre cldire, nu s se ndeprteze de ea. Lui Martinez i
se pruse c vede o fat cu un brbat, care ar fi putut fi unchiul
ei, ndeprtndu-se de apartament, n urm cu aproximativ trei
minute. Nu i bgase n seam.
Scannd strada, Bell nu vzu pe nimeni n afar de civa
oameni de afaceri. Strbtu n fug aleea de serviciu de lng
cldire. Observ un brbat fr adpost care mpingea un
crucior de cumprturi, dar era la dou blocuri distan. Bell
inteniona s discute imediat cu el s afle dac o vzuse pe fat.
Deocamdat opt pentru ali poteniali martori, cteva fete care
sreau coarda.
Bun.
Coarda czu fr vlag cnd ridicar privirile spre detectiv.
Salutare. Sunt poliist. Caut o fat, adolescent. E de
culoare, slab, are prul scurt. E nsoit de un brbat mai n
vrst.
Sirenele mainilor de politie care rspundeau apelului
umplur aerul, apropiindu-se.
Ai insign? ntreb o fat.
Bell i tempera anxietatea, continu s zmbeasc i scoase
legitimaia.
Uau!
Da, i-am vzut, spuse o fat mrunt i drgu. Au luat-o
pe strada aia. Au fcut dreapta.
Nu, stnga.
Tu nu te-ai uitat.
Ba da. Ai pistol, nene?
Bell o lu la fug spre strada pe care o indicaser. La un cvartal
distan, n dreapta lui, vzu o main ce tocmai se ndeprta de
bordur. Puse mna pe staia radio:
Ctre unitile de rspuns pentru codul 10-29. E cineva
lng Strada 1-1-7 e o main berlin maro ce se ndreapt spre
vest. Oprii-o i verificai ocupanii. Repet: cutm o fat de
culoare, de aisprezece ani. Suspectul e un brbat de culoare,
circa patruzeci de ani, terminat. Se presupune c e narmat.
Echipajul apte-apte-doi. Aproape am ajuns, terminat
Da, am vzut maina. O s-i facem semn s opreasc.
Bell vzu maina de poliie cu girofarul pornit gonind n urma
berlinei maro, care frn puternic. Cu inima btndu-i frenetic,
Bell porni spre ei, n vreme ce din maina de poliie cobor un
agent care se opri lng fereastra berlinei i se aplec, cu mna pe
patul pistolului.
Te rog, f s fie ea.
Poliistul i fcu semn mainii s plece mai departe.
La naiba, i spuse Bell. Alergnd dup poliist.
Detective.
Nu erau ei?
Nu, domnule. O femeie de culoare. Pe la treizeci de ani. Era
singur.
Bell ceru ca maina de poliie s fac ture pe strzile din
apropiere, din partea sudic, i transmise prin staie celorlalte
echipaje s se ocupe de direciile opuse, Se ntoarse i alese la
ntmplare o alt strad. naintnd pe ea. i sun celularul.
Sunt Bell.
Lincoln Rhyme ntreb ce se ntmpl.
N-a vzut-o nimeni. Dar nu neleg, Lincoln. Oare Geneva
nu-i cunoate propriul unchi?
O, mie mi trec prin minte cteva scenarii n care subiectul
ar fi putut s infiltreze un impostor. Sau poate chiar colaboreaz cu
subiectul. Nu tiu. Dar ceva e n mod clar n neregul. Gndete-
te la cum vorbete. Nu prea seamn cu fratele unui profesor. Are
o oarecare educaie primit n strad.
Asta-i drept Vreau s m consult cu echipa mea. Te sun
eu napoi. Bell nchise, apoi i apel prin radio partenerii. Luis,
Barbe, raportai. Ce-ai gsit?
Femeia spuse c oamenii cu care discutase pe 118th Street nu i
vzuser nici pe fat, nici pe unchi. Martinez raport c acetia
nu se aflau n niciunul dintre spaiile comune ale cldirii, i nu
existau semne c cineva ar fi intrat nepoftit sau ar fi forat
intrarea. l ntreb pe Bell:
Unde eti?
Lng strada de la est de cldire, m ndrept spre est. Am
pus mainile de poliie s verifice toate strzile. Unul din voi s
vin aici cu mine. Cellalt s in apartamentul sub
supraveghere.
Recepionat.
ncheiat.
Bell traversa n fug strada i privi n stnga sa. l vzu din nou
pe brbatul fr adpost oprindu-se, aruncndu-i o privire, apoi
aplecndu-se i scrpinndu-se pe glezn. Bell porni spre el s-l
ntrebe dac vzuse ceva.
Dar atunci auzi sunetul unei portiere trntite. De unde venise?
Sunetul reverber de ziduri i nu reui s-i dea seama.
Un motor ncepu s se ambaleze.
n faa lui Porni nainte.
Nu, la dreapta.
O lu la fug pe strad. Exact atunci vzu un Dodge gri
ramolit ce se ndeprta de bordur. Pomi n fa, dar opri cu
zgomot cnd o main de poliie trecu ncet prin intersecie.
oferul din Dodge porni n mararier i se apropie iar de
bordur, intrnd pe un loc liber, unde s nu fie vzui de maina
de poliie. Lui Bell i se prea c vzuse doi oameni nuntru
Miji ochii. Da! Erau Geneva i brbatul care pretindea c i-ar fi
unchi. Maina se scutur puin cnd o bg n vitez.
Bell lu staia i anun mainile de poliie, cerndu-le s
blocheze ambele intersecii.
Dar poliistul aflat la volanul celei mai apropiate maini intr
pe strad, n loc s se mulumeasc s-o baricadeze; unchiul
Genevei l vzu. Puse maina n mararier, clc la maximum
acceleraia i, derapnd uor, descrise un cerc n spaiul liber i
dispru pe alee, n spatele unui ir de cldiri. Maina Dodge
dispru de sub privirile lui Bell. Alerg dup ea, scondu-i
pistolul Beretta din toc. Fugi ct putu de repede i ddu colul.
Bell nlemni.
Cu anvelopele scrind, maina ddea cu spatele spre el, n
vitez, fugind de maina de poliie ce i bloca drumul.
Bell rmase pe poziii. Ridic pistolul. Vzu privirea panicat a
unchiului i expresia ngrozit a Genevei, cu gura deschis ntr-
un ipt. Dar nu putea s trag. Maina de poliie era chiar n
spatele Dodge-ului. Chiar dac l nimerea pe rpitor, gloanele
trase ar fi putui s treac direct prin int i prin main i s-i
rneasc pe poliiti.
Bell sri ntr-o parte, dar pietrele de pavaj erau lunecoase din
cauza gunoiului i se prvli pe-o parte, gemnd. Era ntins chiar
n calea mainii. Detectivul ncerc s se trasc ntr-un loc sigur.
Dar cum maina venea att de repede, nu avea s mai apuce.
Dar dar ce se ntmpl?
Unchiul clca pedala de frn. Maina opri cu zgomot la un
metru jumtate de Bell. Portierele se deschiser n for, iar
Geneva i unchiul ei ieir, alergnd spre el, iar brbatul strig:
Suntei bine? Suntei bine?
Tresrind de durere, Bell i ndrept pistolul cel mare spre
unchi i spuse:
Nu mica niciun nenorocit de muchi.
Detectiv Bell ncepu Geneva.
O clip, domnioar.
Unchiul fcu ce i se ceruse. Bell i puse ctuele, n vreme ce
poliitii din echipele de intervenie aprur n grab pe alee.
Percheziionai-l.
Da, domnule.
Unchiul spuse:
Ascultai, nu tii ce facei, domnule.
Linite, i ceru Bell, i o lu pe Geneva deoparte, ducnd-o
ntr-un loc ferit, n pragul unei ui, pentru a fi la adpost de tirul
oricui s-ar fi aflat pe acoperiurile din apropiere.
Roland!
Barbe Lynch strbtu n grab aleea.
Bell se sprijini de zidul de crmid, trgndu-i rsuflarea.
Arunc o privire spre stnga i-l observ pe vagabondul de mai
devreme mijindu-i ochii nelinitit spre poliie, apoi ntorcndu-
se i lund-o n direcia opus. Bell l ignor.
Nu trebuia s facei asta, i spuse Geneva detectivului,
artnd din cap spre brbatul nctuat.
Dar nu e unchiul tu, spuse inspectorul, calmndu-se ncet,
nu-i aa?
Nu.
i ce fcea cu tine adineaori?
Ea cobor privirea cu o expresie de suferin.
Geneva, spuse Bell sever, e o problem serioas. Spune-mi
ce se ntmpl.
L-am rugat s m duc undeva.
Unde?
Ea nclin capul.
La serviciu, spuse. Nu-mi puteam permite s-mi ratez tura.
i deschise jacheta, dnd la iveal o uniform de McDonalds.
Pe ecusonul vesel prins pe piept scria: Bun, numele meu e
Gen.
Capitolul 26

Care-i explicaia? ntreb Lincoln Rhyme.


Era ngrijorat, dar, n ciuda spaimei provocate de dispariia ei,
vocea lui nu avea un ton acuzator.
Geneva era aezat pe un scaun de lng scaunul lui cu rotile,
la parterul casei sale. Sachs sttea n picioare lng ea, cu braele
ncruciate. Tocmai sosise cu un teanc gros de materiale pe care le
adusese de la arhivele Fundaiei Sanford, unde fcuse
descoperirea despre Potters Field. Era aezat pe o mas lng
Rhyme, ignorat acum din cauza acestei noi drame.
Fata l privi n ochi cu o expresie sfidtoare.
L-am pltit s se dea drept unchiul meu.
i prinii ti?
N-am prini.
N-ai
prini, repet ea strngnd din dini.
Continu, spuse Sachs blnd.
Nu spuse nimic timp de o clip. ntr-un sfrit:
Cnd aveam zece ani, tatl meu ne-a prsit, pe mine i pe
mama. S-a mutat n Chicago cu o femeie i s-a cstorit. i-a
format o familie nou-nou. Eu am fost distrus oh, a fost
dureros. Dar n adncul sufletului nu-l nvinoveam prea mult.
Viaa noastr era un dezastru. Maic-mea era dependent de
cocain i nu putea s se lase. Se certau foarte ru de fapt, ea se
certa. De cele mai multe ori el ncerca s-o scoat la liman, iar ea se
enerva pe el. Ca s-i cumpere droguri, fura chestii de prin
magazine. Geneva i susinu privirea lui Rhyme cnd adug: i
mergea n casele prietenelor ei i aduceau brbai tii voi
pentru ce. Tatl meu tia despre asta. Presupun c a rbdat ct a
putut, apoi i-a vzut de viaa lui. Inspir adnc i continu: Apoi
maic-mea s-a mbolnvit. Era infectat cu HIV, dar nu lua
medicamente. A murit de la o infecie. Am locuit o vreme cu sora
ei n Bronx, dar apoi ea s-a mutat napoi n Alabama, iar pe mine
m-a lsat n apartamentul mtuii Lilly. Dar nici ea nu avea bani
i era n permanen evacuat din cas, mergnd s locuiasc pe
la prietene, exact ca acum. Nu-i permitea s m in, oricum.
Aa c am vorbit eu administratorul cldirii unde lucrase cndva
mama mea, fcnd curat. A zis c pot s locuiesc la subsol dac
i pltesc. Am acolo un pat de campanie, un dulap vechi, un
cuptor cu microunde, un raft de cri. Ca adres de
coresponden am dat numrul apartamentului lui.
Bell spuse:
Nu preai s te simi prea acas n locuina aia. A cui era?
Un cuplu de pensionari. Locuiesc aici jumtate de an i
merg n Carolina de Sud pe durata toamnei i a iernii. Willy are o
cheie de rezerv. Adug: Am s le dau banii pentru factura la
curent i am s pun la loc berea i alte lucruri pe care le-a luat
Willy.
Nu trebuie s-i faci griji pentru asta.
Ba da, spuse ea ferm.
Cu cine am vorbit mai devreme, dac nu era mama ta?
ntreb Bell.
Scuze, spuse Geneva oftnd. Aia a fost Lakeesha. I-am cerut
s se dea drept maic-mea. E puin actri.
Pe mine m-a pclit.
Detectivul rnji gndindu-se ct de uor se lsase amgit.
i exprimarea ta? ntreb Rhyme. Cu siguran vorbeti ca
fiica unui profesor.
Ea ncepu s vorbeasc n registru de strad:
Nu me lua ca pe-o feti de cartier, tii ce zic? Rse amar. M-
am strduit s nv engleza standard nc de pe la apte sau opt
ani. Chipul i se ntrist. Singurul lucru bun legat de tatl meu
m-a ncurajai dintotdeauna s citesc. Obinuia s-mi citeasc i el.
Am putea s-l gsim i
Nu! spuse Geneva pe un ton aspru. Nu vreau s am nimic
de-a face cu el. Oricum, are proprii copii acum. Nu vrea s aib
nimic de-a face cu mine.
i nu a aflat nimeni c eti fr adpost? ntreb Sachs.
De ce ar fi fcut-o? Nu am solicitat niciodat ajutor social
sau bonuri de mas i nu m-a cutat niciodat niciun asistent
social. Nici mcar nu m-am nscris la mese gratuite la coal,
fiindc mi-a fi stricat acoperirea. Am falsificat numele prinilor
mei pe documentele colare cnd am avut nevoie de semnturile
lor. i am un serviciu de mesagerie vocal. Tot Keesh s-a ocupat.
A nregistrat mesajul de rspuns, prefcndu-se c e mama mea.
Iar la coal nu s-a prins nimeni?
Uneori eram ntrebat de ce nu venea nimeni la edinele cu
prinii, dar nimeni nu i-a btut capul cu asta fiindc aveam zece
pe linie. Nu primeam ajutor social, aveam note bune, nu aveam
probleme cu poliia Nu te remarc nimeni dac nu e nimic n
neregul. Rse. tii cartea lui Ralph Ellison, Omul invizibil? Nu,
nu filmul acela SF. E vorba despre ce nseamn s fii negru n
America, s fii invizibil. Ei bine, eu sunt fata invizibil.
Lucrurile ncepeau s se lege acum: hainele srccioase i
ceasul ieftin, nici pe departe ceea ce ar fi cumprat un cuplu de
prini bogai pentru fiica lor. coala public, nu privat.
Prietena ei, fata de cartier Keesh nu genul care s-ar fi tras de
ireturi cu fiica unui profesor universitar,
Rhyme ddu din cap.
De fapt, nu te-am vzut sunndu-i prinii n Anglia. Dar l-
ai sunat ntr-adevr pe administratorul cldirii, ieri, dup ceea ce
s-a ntmplat la muzeu, nu-i aa? L-ai pus s se dea drept unchiul
tu?
A zis c e de acord s-o fac dac l pltesc n plus, da. Voia
s locuiesc la el dar aia nu ar fi fost o idee bun. tii ce zic? Aa
c i-am spus s foloseasc apartamentul 2B, fiindc soii Reynold
sunt plecai. I-am cerut s dea jos numele lor de pe cutia potal.
Omul la nu mi s-a prut niciodat prea nrudit cu tine,
spuse Bell, iar Geneva rspunse cu un rs dispreuitor. Ce-aveai
de gnd s spui cnd se dovedea c prinii ti nu mai apar?
Nu tiam. Vocea i deveni gtuit i, timp de o clip, pru
disperat de copil i de pierdut. Apoi i reveni. Am fost nevoit
s improvizez toat povestea. inei minte cnd m-am dus ieri s
iau scrisorile lui Charles? i arunc o privire lui Bell, care
confirm din cap. M-am strecurat pe ua din spate i am cobort
la subsol. Acolo erau scrisorile.
N-ai mcar vreo rud pe aici? ntreb Sachs. n afar de
mtua ta?
Io n-am nicio Strfulgerarea de groaz neprefcut din
privirea fetei era prima pe care o vedea Rhyme. i nu fusese
provocat de un uciga pltit, ci de faptul c aproape lunecase n
detestata gramatic de cartier. Cltin din cap. Nu am pe nimeni.
De ce nu apelezi totui la serviciile de asisten social? o
ntreb Sellitto. sta e rolul lor.
Bell adug:
Tu, mai mult dect oricine, ai dreptul la ele.
Fata se ncrunt, iar ochii ei negri devenir i mai ntunecai.
Nu accept nimic pe gratis. Cltin din cap. n plus, un
asistent social ar veni s vad cum stau lucrurile i ar descoperi
situaia mea. A fi trimis ht departe, la mtua mea din
Alabama. Ea locuiete ntr-un orel de lng Selma, cu trei sute
de locuitori. tii ce fel de educaie a primi acolo? Sau rmn aici
i sfresc ntr-o cas de tip familial din Brooklyn, locuind ntr-o
singur camer cu patru fete dintre cele care se organizeaz n
bande, cu boxele rsunnd de hip-hop i muzic de negri, non-
stop, trt la biseric
Se nfiora i cltin din cap.
De asta te-ai angajat.
Rhyme arunc o privire spre uniform.
De asta m-am angajat. Cineva mi-a fcut legtura cu un tip
care face permise de conducere false. Dup el, am optsprezece
ani. Rse. Nu-mi art vrsta, tiu. Dar am ncercat s m angajez
ntr-un loc unde managerul era un tip alb btrn. I-a fost
imposibil s-i dea seama ce vrst am doar uitndu-se la mine.
Am tot lucrat acolo de atunci. N-am pierdut nici mcar o tur.
Pn acum. Oft. eful meu o s afle. O s fie nevoit s m
concedieze. i tocmai mi-am pierdut cellalt loc de munc
sptmna trecut.
Ai avut dou locuri de munc?
Fata confirm din cap.
Curm graffiti. Se renoveaz foarte mult n Harlem. E
ceva foarte comun acum. Vine o firm mare de asigurri sau
imobiliare, repar cldirile vechi i le d n chirie pe o grmad
de bani. Muncitorii au angajat civa puti s curee zidurile.
Erau bani foarte frumoi. Dar am fost concediat.
Din cauz c erai minor?
Nu, din cauz c am vzut civa muncitori, trei indivizi
albi masivi, care lucrau pentru ceva la compania de imobiliare.
Hruiau un cuplu de btrni care locuise de-o via n acea
cldire. Le-am spus s nceteze, altfel chem politia Ridic din
umeri. M-au concediat. Am chemat ntr-adevr poliia, dar nu au
fost interesai Cam cu asta te alegi cnd faci fapte bune.
i de asta n-ai vrut s te ajute doamna Barton, consilierul,
spuse Bell.
Dac descoper c n-am adpost, zbang, m bag n
adopii. Se nfior. Am fost att de-aproape s reuesc! A fi
reuit, nc un an jumtate i a fi plecat. A fi ajuns la Harvard
sau Vassar. Apoi apare tipul sta de la muzeu ieri i stric tot!
Geneva se ridic i se duse la diagrama pe care se gseau
detaliile despre Charles Singleton. l privi cu atenie.
De asta scriam o lucrare despre el. Trebuia s aflu c a fost
nevinovat. Voiam ca el s fie bun la suflet i so, i tat bun.
Scrisorile erau minunate. tia s scrie att de frumos, toate acele
cuvinte. Chiar i caligrafia lui era frumoas. Adug dintr-o
rsuflare: i a fost erou n Rzboiul Civil i a fost profesor pentru
copii, i a salvat orfanii din mna celor care se rzvrtiser
mpotriva recrutrii. Brusc aveam o rud care era un om bun,
dup toate celelalte. Care era inteligent, care cunotea oameni
faimoi. Voiam ca el s fie cineva pe care s-l pot admira, nu ca pe
tatl sau mama mea.
Luis Martinez i bg capul pe u.
Identitatea lui se confirm. Numele i adresa sunt corecte,
nu are antecedente, n-a mai fost arestat.
Verificase numele falsului unchi. n acel moment, Rhyme i
Bell nu mai aveau ncredere n nimeni.
Cred c te simi singur, spuse Sachs.
Urm o pauz.
Tatl meu m-a dus la biseric o vreme, nainte de a-i lua
tlpia. mi amintesc un cntec de acolo. Era preferatul nostru.
Se numete Nu am timp s mor. Aa e i viaa mea. Nu am timp s
m simt singur.
Dar Rhyme nvase s-o citeasc pe Geneva. Se prefcea.
Deci ai un secret exact ca strmoul tu. Cine l tie pe al
tu? ntreb el.
Keesh, administratorul blocului, soia lui. Att. l fix pe
Rhyme cu o privire sfidtoare. O s m dai pe mna serviciilor
sociale, nu-i aa?
Nu poi s trieti singur, spuse Sachs.
Aa am trit, timp de doi ani, izbucni ea. Am crile mele,
coala. N-am nevoie de nimic altceva.
Dar
Nu. Dac m turnai, se duce totul de rp. Adaug: V rog.
Cuvntul se auzi nbuit, de parc i-ar fi fost foarte greu s-l
pronune.
Se instal tcerea pentru o clip. Sachs i Sellitto se uitar la
Rhyme, singura persoan din ncpere care nu era nevoit s se
supun superiorilor ierarhici i reglementrilor. El spuse:
Nu-i nevoie s lum o decizie chiar acum. Avem destule pe
cap cu prinderea subiectului. Dar m gndesc c ar trebui s stai
aici, nu ntr-o ascunztoare. i arunc o privire lui Thom. Cred c
putem s-i gsim o camer la etaj, nu-i aa?
Sigur c putem.
A prefera ncepu fata.
Rhyme spuse:
Cred c vom insista de data asta.
Dar serviciul meu. Nu-mi permit s-l pierd.
M ocup eu de asta.
Rhyme lu numrul de la ea i l sun pe eful fetei de la
restaurantul McDonalds, explicndu-i n termeni generali despre
atac, i i spuse c Geneva nu avea s vin la lucru timp de cteva
zile. Managerul pru cu adevrat ngrijorat i i spuse c Geneva
era cel mai contiincios angajat al lor. Putea s-i ia ct de mult
timp liber voia i putea sta linitit c i va gsi locul de munc
la ntoarcere.
E cel mai bun angajat al nostru, repet omul la telefonul pus
pe difuzor. O adolescent care e mai responsabil dect cineva de
dou ori mai n vrst. Nu vezi aa ceva prea des.
Rhyme i Geneva schimbar un zmbet, iar el nchise
telefonul.
n acel moment se auzi soneria de la u. Bell i Sachs intrar
imediat n alert, strecurndu-i minile spre arme. Sellitto,
remarc Rhyme, arta n continuare nspimntat i, dei
aruncase o privire spre arm, nu puse mna pe ea. Degetele i
rmaser pe obraz, frecndu-l uor. De parc gestul ar fi dus la
apariia unui duh care s-i liniteasc sufletul tulburat.
Thom apru n prag. i spuse lui Bell:
E aici o doamn Barton, de la coal. A adus o copie dup o
caset de supraveghere.
Fata cltin din cap consternat.
Nu, opti ea.
Poftete-o nuntru, spuse Rhyme.
Intr o femeie masiv, de origine afro-american, mbrcat
ntr-o rochie violet. Bell o prezent. Salut din cap pe toat lumea
i, ca majoritatea consilierilor pe care i ntlnise Rhyme personal,
nu manifest nicio reacie fa de condiia lui de invalid.
Bun, Geneva, zise ea.
Fata salut din cap. Faa i era o masc mpietrit. Rhyme i
ddea seama c se gndea la ameninarea pe care o reprezenta
pentru ea femeia asta. Alabama rural sau plasamentul ntr-o
cas de timp familial.
Barton continu:
Ce mai faci?
Sunt bine, n regul, mulumesc, spuse fata, cu o politee ce
nu-i sttea n fire.
Cred c i-e greu cu toate astea, spuse femeia.
Am avut i perioade mai bune.
Geneva ncerc acum s rd. Suna lipsit de via. i mai
arunc o privire femeii, apoi i feri ochii.
Am discutat cu vreo zece doisprezece oameni despre
brbatul la de lng curtea colii, de ieri, zise Barton. Doar doi
sau trei i amintesc s fi vzut pe cineva. Nu au putut s-l
descrie, cu excepia faptului c era negru, purta o jachet kaki
veche i pantofi de lucru vechi.
Asta e nou, spuse Rhyme. Pantofii.
Thom not observaia pe tabl.
Iar aici avei caseta de la departamentul nostru de
securitate.
i ddu lui Cooper o caset video, iar el o rul.
Rhyme i aduse scaunul aproape de ecran i simi tensiunea
ce i cuprinse gtul n vreme ce studia imaginile.
Nu i ajuta prea mult. Camera era ndreptat n special spre
curtea colii, nu spre trotuarele i strzile din preajm. La
marginea imaginii nregistrate se vedeau siluete vagi ale unor
trectori, dar nimic distinctiv. Fr a avea prea mari sperane c
ar putea identifica pe cineva, Rhyme i ceru lui Cooper s trimit
caseta la laboratorul din Queens s vad dac putea fi
mbuntit digital. Tehnicianul complet formularul de
transmitere de probe n custodie i o mpachet, apoi chem o
main s-o ridice.
Bell i mulumi femeii pentru ajutor.
Facem tot ce putem. Fcu o pauz i o msur pe fat din
priviri. Dar trebuie neaprat s discut cu prinii ti, Geneva.
Prinii mei?
Ea ddu ncet din cap.
Trebuie s recunosc am discutat cu o parte dintre elevi i
profesori i, sincer s fiu, majoritatea spun c prinii ti nu prea
s-au implicat n activitatea ta. De fapt, nu am gsit pe nimeni care
s-i fi cunoscut efectiv.
Notele mele sunt bune.
O, tiu asta. Suntem foarte mulumii de performanele tale
colare, Geneva. Dar coala presupune ca elevii i prinii s
lucreze mpreun. Chiar mi-a dori s vorbesc cu ei. Care e
numrul lor de mobil?
Fata nlemni.
Se instala o tcere grea.
Pe care o ntrerupse ntr-un final Lincoln Rhyme:
Am s v spun adevrul.
Geneva cobor privirea. Minile i erau strnse n pumni.
Rhyme i spuse lui Barton:
Tocmai am discutat la telefon cu tatl ei.
Toi ceilali din ncpere se ntoarser i se holbar la el.
Au ajuns napoi acas?
Nu i nici nu vor ajunge o vreme.
Nu?
Le-am cerut s nu vin.
Chiar aa? De ce?
Femeia se ncrunt.
Decizia mi aparine. Am fcut-o pentru sigurana Genevei.
Dup cum v va spune Roland Bell, aici de fa o scurt privire
spre detectivul din Carolina, care ddu din cap, un gest destul de
credibil avnd n vedere c n-avea nici cea mai vag idee ce se
ntmpla cnd asigurm protecia unei persoane, uneori
suntem nevoii s-i separm pe cei pe care-i pzim de familiile
lor.
Nu tiam asta.
Altfel, continu Rhyme, improviznd, atacatorul s-ar putea
folosi de rudele lor pentru a-i atrage n public.
Barton ncuviin din cap.
E logic.
Cum i spune, Roland? Rhyme i arunc din nou o privire
detectivului. i rspunse tot el: Izolarea Persoanelor Dependente,
corect?
IPD, spuse Bell, dnd din cap. Aa i spunem. O tehnic
foarte important.
Ei bine, m bucur s aflu asta, spuse consilierul. Dar ai s fii
n grija unchiului tu, nu?
Sellitto spuse:
Nu, credem c e mai bine ca Geneva s rmn aici.
Aplicm procedura IPD i cu unchiul ei, spuse Bell. Invenia
prea deosebit de mecher venind din partea unui ofier al legii
cu accent trgnat de sudist. Vrem s ne asigurm c nu se face
prea mult vzut.
Barton nghii toat povestea, dup cum i ddu seama
Rhyme. Consilierul i spuse Genevei:
Ei bine, dup ce se termin toate astea, spune-le, te rog, s
m sune. Se pare c faci fa situaiei destul de bine. Dar n mod
cert exist un impact psihologic. Trebuie s discutm puin i s
rezolvm unele aspecte. Adug cu un zmbet: Nu e nimic att
de stricat nct s nu poat fi reparat.
Fraz care era, probabil, ntiprit pe o plac de pe masa ei de
birou sau pe o can de cafea din biroul ei.
Bine, spuse Geneva prudent. Vom vedea.
Dup ce femeia plec, Geneva se ntoarse spre Rhyme.
Nu tiu ce s zic. nseamn att de mult pentru mine ceea
ce ai fcut.
Motivul principal, murmur el, jenat de recunotina ei, a
fost confortul nostru. Nu prea pot s m-apuc s dau telefoane la
Direcia de Protecie a Copilului i s te caut prin case de tip
familial de fiecare dat cnd avem o ntrebare legal de caz.
Geneva rse.
Putei s v prefacei orict, spuse. Mulumesc oricum.
Se apropie apoi de Bell i i spuse de ce cri, haine i alte
obiecte avea nevoie din subsolul cldirii de pe 118th Street.
Detectivul zise i c avea s recupereze de la falsul unchi tot ceea
ce-i pltise ea pentru nelciune.
N-o s v dea nimic napoi, spuse ca. Nu-l cunoatei.
Bell zmbi i spuse amabil:
O, i va da napoi.
Replic dat de un brbat cu dou pistoale.
Geneva o sun pe Lakeesha i i spuse prietenei sale c avea s
locuiasc n casa lui Rhyme, apoi, nchiznd, l urm pe Thom la
etaj, n camera de oaspei.
Sellitto ntreb:
Dar dac afl consilierul, Linc?
Ce s afle?
Ei bine, despre faptul c ai minit n legtur cu prinii
Genevei i ai inventat proceduri poliieneti? Ce naiba a fost aia?
DIP?
IPD, i aminti Bell.
i ce-o s-mi fac? mri Rhyme. O s m pun s rmn
dup ore? Art spre panoul cu probe cu un gest brusc din cap.
Acum putem s ne ntoarcem la treab? Avem un uciga n
libertate. Care are un partener. i cineva i-a angajat. V mai
aducei aminte? A vrea s aflm cine sunt tia undeva nu mai
trziu de urmtorii zece ani.
Sachs se duse la mas i ncepu s organizeze dosarele i
copiile dup materialele pe care, cu permisiunea lui William
Ashberry, le mprumutase din biblioteca fundaiei minora
scen a crimei. Spuse:
Astea sunt n cea mai mare parte despre Culmile
Spnzurtorii hri, desene, articole. Cte ceva despre Potters
Field.
i ddu documentele lui Cooper unul cte unul. El prinse pe
tabl mai multe desene i hri reprezentnd Culmile
Spnzurtorii, pe care Rhyme le fix cu privirea ct vreme Sachs
le spuse ce aflase despre acel cartier. Apoi se duse lng desen i
art o cldire comercial de dou etaje.
Potters Field a fost exact aici. West Eightieth Street. Rsfoi
cteva documente. S-ar prea c era destul de ru famat, o
grmad de escroci stteau pe acolo, oameni precum Jim Fisk i
Boss Tweed i politicieni asociai mainriei Tammany Hall.
Vezi ct pot fi de valoroase scenele minore, Sachs? Eti o
comoar de informaii utile.
Ea i arunc o privire uor amenintoare, apoi lu n mn o
fotocopie:
sta e un articol despre incendiu. Se spune c n noaptea n
care Potters Field a ars din temelii, martorii au auzit o explozie la
subsol i, aproape imediat, cldirea a fost nghiit de flcri. Au
existat suspiciuni c ar fi existat o mn criminal n spatele
incendiului, dar nu a fost nimeni arestat. Nu au fost victime.
Pentru ce s-a dus Charles acolo? se ntreb Rhyme cu voce
tare. La ce se referea cnd spunea dreptate? i ce e ngropat
pentru totdeauna sub pmnt?
S fi fost un indiciu, o prob, un document care ar fi putut
rspunde la ntrebarea cine voia s-o omoare pe Geneva Settle?
Sellitto cltin din cap.
Pcat c s-a ntmplat acum o sut patruzeci de ani. Oricum
ar fi, a trecut acum. Nu vom afla niciodat.
Rhyme se uit la Sachs. Ea i surprinse privirea. Zmbi.
Capitolul 27

O, avei noroc ntr-un fel, le explic David Yu, un tnr


inginer cu prul epi care era angajat al primriei.
Ne-ar prinde bine, spuse Amelia Sachs. Nite noroc, adic.
Se aflau pe West Eightieth Street, cam la jumtate de strad
distan spre est de Riverside Park, privind o cldire de trei etaje
din gresie feruginoas. n apropiere atepta un microbuz cu
echipamente pentru scena crimei, precum i o alt prieten a lui
Sachs, o poliist pe nume Gail Davis, de la unitatea canin, i
cinele ei Vegas. Majoritatea cinilor din poliie erau ciobneti
germani, ciobneti belgieni Malinois i pentru detectare
bombe cini labrador retriever. Vegas ns era Briard, o ras
francez cu o istorie ndelungat de servicii militare; aceti cini
sunt cunoscui pentru nasul foarte fin i abilitatea supranatural
de a delecta ameninrile fa de animale domestice i oameni.
Rhyme i Sachs se gndiser c n gestionarea unei scene a crimei
veche de 140 de ani le-ar fi prins bine cteva metode de mod
veche, pe lng sistemele de nalt tehnologie ce aveau s fie
utilizate.
Inginerul, Yu, art din cap spre cldirea ce fusese construit
pe locul unde arsese crciuma Potters Field. Data de pe piatra de
temelie era 1879.
Pentru a construi o astfel de cldire pe atunci nu s-ar fi fcut
excavaii i nu s-ar fi turnat o plac. Ar fi spat doar o fundaie
perimetral, ar fi turnat betonul i ar fi aezat zidurile. Asta era
structura portant. Nivelul de la subsol era doar din pmnt. Dar
regulile de construcie s-au schimbat. La nceputul acestui secol
ar fi trebuit s toarne o podea de beton. ns, din nou, nu din
motive structurale. inea de sntate i securitate. Deci
constructorii n-ar fi fcut nici de data asta excavaii.
Deci partea cu norocul e c, orice s-ar fi aflat acolo
dedesubt, prin anii 1860, ar putea fi nc n acel loc, spuse Sachs.
ngropat pentru totdeauna
Corect.
Iar ghinionul e c se afl sub beton.
Cam da.
La vreo treizeci de centimetri adncime?
Poate mai puin.
Sachs ocoli cldirea, posomort i neinteresant, dei tia c
apartamentele din ea se nchiriau cu circa 4 000 de dolari pe lun.
n spate exista o intrare de serviciu ce ducea la subsol.
Tocmai se ntorcea n faa cldirii cnd i sun telefonul.
Detectiv Sachs.
Apelul era din partea lui Lon Sellitto. Aflase numele
proprietarului cldirii, un om de afaceri care locuia la cteva
strzi distan. Omul pornise ncolo ca s le deschid. Rhyme
trecu la telefon o clip mai trziu, iar ea i raport ce spusese Yu.
Noroc, ghinion, spuse el, clar iritat. Ei bine, am cerut s fie
trimis o echip de P&M cu un RPS i un ultrasonograf.
Chiar atunci sosi proprietarul cldirii, un brbat scund, cu
chelie pronunat, purtnd un costum i o cma alb
descheiat la gt. Sachs ncheie convorbirea pe celular cu Rhyme
i i explic pe scurt brbatului c aveau nevoie s examineze
subsolul. El o msur suspicios din priviri, apoi deschise ua de
la subsol i se ddu napoi, cu braele ncruciate, stnd lng
Vegas. Cinele poliist nu pru s-l plac prea mult.
Apru un Chevy Blazer care opri, iar din el ieir trei membri
ai unitii de Percheziii i Monitorizare din cadrul NYPD.
Ofierii P&M erau un soi de amestec ntre ingineri i savani, a
cror sarcin era de a-i ajuta pe cei din echipele tactice localiznd
infractorii i victimele de la scenele crimelor cu telescoape,
camere dotate cu vedere pe timp de noapte, infraroii,
microfoane i alte echipamente. i salutar din cap pe tehnicienii
de la scena crimei, apoi i descrcar diplomatele negre
ponosite, semnnd foarte mult cu cele n care Sachs i inea
propriul echipament pentru scena crimei. Proprietarul i urmri
ncruntat.
Ofierii P&M intrar n subsolul ntunecat i rece, ce mirosea a
mucegai i a pcur, urmai de Sachs i de proprietar. Montar
sonde ce preau capetele unui aspirator i le conectar la
echipamentul lor computerizat.
ntreaga suprafa? o ntreb unul dintre ei pe Sachs.
Da.
Asta n-o s strice nimic, nu? ntreb proprietarul.
Nu, domnule, replic un tehnician.
Se apucar de lucru. Brbaii deciser s apeleze la RPS mai
nti. Acesta, un radar de penetrare suprafee, emitea unde radio
i nregistra informaii despre obiectele de care se loveau, exact ca
un radar tradiional de la bordul unui vas sau avion. Singura
diferen era c RPS-ul putea trece prin obiecte precum pmnt i
pietri. Funciona cu viteza luminii i, spre deosebire de
ultrasonograf, nu trebuia s ia contact cu suprafaa pentru a
executa o citire.
Timp de o or scanar podeaua, apsnd pe butoane de
computer, lund notie, n vreme ce Sachs sttea deoparte,
ncercnd s nu dea din picioare sau s nu se foiasc
nerbdtoare, gndindu-se c ar fi putut influena msurtorile
instrumentelor.
Dup ce scanaser podeaua cu radarul, echipa consult
monitorul unitii, apoi, pe baza a ceea ce aflaser, strbtur din
nou podeaua, lipind senzorul ultrasonografului de beton n
puncte pe care le selectaser ca fiind importante.
Cnd terminar, i chemar n faa computerului pe Sachs i pe
Yu, s vizualizeze cteva imagini. Ecranul gri-nchis era imposibil
de citit pentru ea: era plin cu pete i dungi, inul te dintre ele
avnd alturi mici casete cu cifre i litere indescifrabile.
Unul dintre tehnicieni spuse:
Cele mai multe dintre astea sunt obiecte normale sub o
cldire de o asemenea vechime. Bolovani, un strat de pietri,
pungi cu lemn putrezit. Acolo e o poriune de canalizare.
Art spre o parte a ecranului.
Exist o structur anex pentru un bazin de colectare a apei
pluviale ce se vars n canalizarea principal ce se ndreapt spre
Hudson, spuse Yu. Probabil aia e.
Proprietarul se aplec peste umrul lui.
Scuzai-m, domnule? bombni Sachs.
Brbatul se ddu napoi posomort.
Tehnicianul ddu din cap.
Dar aici Lovi un degetul un punct de lng zidul din
spate. Am gsit ceva, dar nu-l putem identifica,
N-avei
Cnd nregistrm ceva ce computerul recunoate, acesta
sugereaz ce ar putea fi. Dar pentru acest obiect identificarea a
fost negativ.
Sachs nu vzu dect o zon mai puin ntunecat pe ecranul
ntunecat.
Aa c l-am analizat cu ultrasonograful i am obinut asta.
Partenerul su tast o comand i se deschise un alt ecran,
unul de culoare mult mai deschis i cu o imagine mai clar pe
el: un cerc neregulat, n interiorul cruia se afla un obiect rotund
i opac din care prea s ias un fir de ceva. Cercul era umplut, n
spaiul de sub obiectul mai mic, cu ceva ce semna cu o grmad
de bee sau scnduri poate, specul Sachs, un cufr ce se
sprsese de-a lungul timpului.
Unul dintre ofieri spuse:
Cercul exterior are aproximativ aizeci de centimetri
diametru. Obiectul din interior e tridimensional o sfer. Are un
diametru de 20-22 de centimetri.
E aproape de suprafa?
Placa e la aproximativ 18 centimetri adncime, iar obiectul
sta e la circa 15-20 de centimetri sub ea.
Unde anume?
Brbatul ridic privirea din monitorului computerului, privi
podeaua, apoi din nou monitorul. Se duse pn la un loc aflat
chiar lng zid, n fundul subsolului, lng ua ce ducea afar.
Desen cu cret un semn. Obiectul era chiar lng zid. Oricine ar
fi fost cel care construise zidul, trecuse la doar civa centimetri
pe lng ei.
Presupun c a fost un pu sau un rezervor. Poate un co.
De ce ar fi nevoie ca s trecem prin beton? l ntreb Sachs
pe Yu.
De permisiunea mea, spuse proprietarul. Pe care n-o vei
primi. Nu v las s-mi spargei podeaua.
Domnule, spuse Sachs rbdtoare, e o problem a poliiei.
Orice ar fi obiectul la, e al meu.
Dreptul de proprietate nu e o problem. Ar putea fi
relevant pentru o anchet a politiei.
Ei bine, va trebui s obinei un ordin judectoresc. Sunt
avocat. Nu o s-mi spargei podeaua.
E foarte important s aflm ce anume e.
Important? ntreb brbatul. De ce?
Are legtur cu un caz penal de acum civa ani.
Civa ani? spuse brbatul, prinznd imediat punctul slab
al cazului ei. Ci anume nseamn civa?
Era probabil un avocat foarte bun.
Dac mini oamenii, asta se ntoarce mpotriva ta. Spuse:
O sut patruzeci. Cu aproximaie.
El rse.
Asta nu e o anchet. sta e Discovery Channel. Nu bgai
ciocanul pneumatic. A-ha.
N-ai vrea s cooperai puin, domnule?
Facei rost de un ordin judectoresc. Nu trebuie s cooperez
pn nu sunt forat s o fac.
Atunci aia nu mai e cooperare, nu? izbucni Sachs, n replic.
l sun pe Rhyme.
Ce se ntmpl? ntreb el.
Ea l inform pe scurt despre ce gsiser.
Un cufr vechi ntr-un pu sau un rezervor, n interiorul
unei cldiri arse din temelii. Cu greu ai putea gsi o ascunztoare
mai bun.
Rhyme le ceru tehnicienilor de la P&M s i trimit imaginile
pe e-mail. Acetia se executar.
Am aici imaginea, Sachs, spuse dup un moment. Habar n-
am ce e.
Ea i spuse despre proprietarul lipsit de atitudine civic.
i am s m opun, spuse avocatul, auzind conversaia. Am
s apar personal n faa magistratului. i cunosc pe toi. Ne
vorbim la per tu.
l auzi pe Rhyme discutnd problema cu Sellitto. Cnd reveni
la telefon, nu era prea fericit.
Lon o s ncerce s obin un mandat, dar o s dureze. i
nici mcar nu e sigur c judectorul va semna hrtia ntr-un astfel
de caz.
N-a putea pur i simplu s-l iau la pumni pe tipul sta?
bombni ea, i nchise. Se ntoarse spre proprietar. Vom repara
podeaua. Impecabil.
Eu am chiriai. Vor fi nemulumii. i eu voi fi cel care va
trebui s m ocup de asta. Nu voi. Voi vei fi plecat de mult.
Sachs flutur dezgustat din mn, gndindu-se chiar s-l
aresteze pentru ei bine, pentru ceva. Apoi s sape oricum prin
nenorocita aia de podea. Ct avea s dureze s obin un
mandat? Probabil o venicie, credea ea, avnd n vedere c
judectorii aveau nevoie de un interes convingtor pentru a
permite poliiei s invadeze locuina cuiva.
i sun telefonul i rspunse:
Sachs, ntreb Rhyme, tipul la, inginerul, e acolo?
David? Da. E chiar lng mine.
Am o ntrebare.
Care?
ntreab-l cine e proprietarul aleilor?

Rspunsul, n acest caz anume, dei nu ntotdeauna, era:


oraul. Avocatul deinea doar perimetrul cldirii n sine i ceea ce
se afla nuntru.
Rhyme spuse:
Cere-le inginerilor s duc nite echipamente lng zidul
exterior i s sape o gaur vertical, apoi un tunel sub zidul lui.
Ar merge aa?
Departe de urechile proprietarului, ea i puse ntrebarea lui
Yu, care spuse:
Da, am putea face asta. Nu riscm s producem avarii
structurale dac facem gaura ngust.
ngust, i spuse poliista suferind de claustrofobie. Exact ce
mi trebuia nchise, apoi i spuse inginerului:
n regul, vreau un Sachs se ncrunt. Cum le spune la
chestiile alea echipate cu o cup mare?
Cunotinele ei legate de vehicule a cror vitez maxim era de
cincisprezece kilometri la or erau extrem de limitate.
Retroexcavator?
Aa cred. n ct timp poi aduce unul aici?
O jumtate de or.
Ea i arunc o privire plin de suferin.
S vd ce pot face.
Douzeci de minute mai trziu, un retroexcavator aparinnd
administraiei locale se apropie de marginea cldirii emind
semnale zgomotoase de avertizare la mersul n mararier. Era
imposibil s-i ascund n continuare strategia. Proprietarul veni
n fa, fluturnd din mini.
Vrei s intrai sub pmnt venind de afar! Nu putei s
facei nici asta. Eu dein proprietatea, din ceruri pn n miezul
pmntului. Aa spuse legea.
Ei bine, domnule, spuse tnrul i zveltul funcionar public
Yu. Exist o structur anex de utilitate public sub cldire. i
avem dreptul de acces la ea. Dup cum tii, sunt sigur.
Dar nenorocita de structur anex e pe cealalt parte a
proprietii.
Nu prea cred.
E chiar pe ecranul acesta de aici.
Art spre computer chiar n clipa n care monitorul se
ntunec.
Ups, spuse unul dintre ofierii P&M, care tocmai l stinsese.
A naibii mainrie, tot timpul se stric.
Proprietarul i arunc o privire mnioas, apoi i spuse lui Yu:
Nu este nicio structur anex acolo unde avei de gnd s
spai.
Yu ridic din umeri.
Pi, tii, cnd cineva contest locaia unei structuri anexe,
lui i revine sarcina de a obine un ordin judectoresc pentru a ne
mpiedica. S-ar putea s vrei s-i sunai pe unii dintre prietenii
magistrai. i tii ce, domnule? Ar fi bine s-o facei repede,
fiindc noi intrm acum.
Dar
D-i btaie! strig el.
E adevrat? opti Sachs. Despre cldirile anexe?
Nu tiu. Dar el a crezut, se pare.
Mulumesc.
Excavatorul se apuc de treab. Nu dur mult. Zece minute
mai trziu, sub coordonarea echipei P&M, excavatorul spase o
tranee de un metru douzeci lime i trei metri adncime.
Fundaia cldirii se sfrea la aproximativ un metru optzeci
adncime, iar sub ea se afla un zid de sol nchis la culoare i
argil cenuie. Sachs avea s fie nevoit s coboare pe fundul
excavaiei i s sape orizontal doar vreo patruzeci cinci de
centimetri pn s dea de rezervor sau pu. i puse costumul
Tyvek i o casc de protecie cu surs de lumin. l contact din
nou pe Rhyme prin staia radio nu era sigur cum va i
semnalul odat ajuns n groap.
Sunt gata, i spuse.
Gail Davis, ofierul de la unitatea canin, veni cu Vegas, care se
smucea n les, zgriind marginea gropii.
E ceva acolo, spuse poliista.
De parc n-a fi destul de speriat i spuse Sachs, privind
chipul alarmat al cinelui.
Ce-i cu sunetul la, Sachs?
E Gail aici. Cinele ei e deranjat de locul sta.
E ceva anume? o ntreb Sachs pe Davis.
Nu. Ar putea simi orice.
Atunci Vegas url i ddu cu laba peste piciorul lui Sachs.
Davis i spusese lui Sachs c o alt abilitate a rasei Briard era
triajul pe cmpul de lupt fuseser folosii de medicii militari
pentru a stabili care dintre rnii mai puteau fi salvai i care nu.
Se ntreb dac nu cumva Vegas o indica dinainte ca fcnd parte
din cea de-a doua categorie.
Stai pe aproape, i spuse Sachs lui Davis, cu un rs nelinitit.
n caz c va trebui s m scoatei de sub pmnt.
Yu se oferi s coboare el n groap (spuse c i plceau
tunelurile i peterile, ceea ce o uimi pe Amelia Sachs). Dar ea
refuz. n fond, era vorba de o scen a crimei, chiar dac avea 140
de ani vechime, iar sfera i cufrul, orice ar fi fost, erau probe ce
trebuiau colectate i conservate conform procedurile specifice
unei scene a crimei.
Muncitorii primriei coborr o scar n tranee, pe care Sachs
o privi oftnd.
Suntei n regul? o ntreb Yu.
Sunt bine, rspunse ea vesel i ncepu s coboare.
Claustrofobia din arhivele Fundaiei Sanford n-a fost nimic n
comparaie cu asta. Ajungnd la fund, lu lopata i trncopul
pe care i le dduse Yu i ncepu s sape.
Transpirnd de la efort, tremurnd din cauza valurilor de
panic, sp neobosit, imaginndu-i la fiecare lopat cum
traneea se prbuea i o ngropa i pe ea.
Scond pietrele, dislocnd pmntul compact.
ngropat pentru totdeauna sub pmnt
Ce se vede, Sachs? o ntreb Rhyme prin staia radio.
Pmnt, nisip, viermi, cteva conserve de tabl, pietre.
Avansa circa treizeci de centimetri sub cldire, apoi nc
treizeci.
Cazmaua scoase un sunet metalic i se opri brusc. ndeprt
solul i se trezi fa n fa cu un zid rotund de crmid, foarte
vechi, cu mortarul ntins nendemnatic ntre crmizi.
Am gsit ceva. Partea lateral a rezervorului.
De pe marginile traneei se prvlir civa bulgri de pmnt
pn jos. O sperie mai tare dect dac ar fi vzut un obolan
alergndu-i pe coaps. n minte i apru o imagine rapid: era
imobilizat, n vreme ce pmntul se revrsa peste ea,
zdrobindu-i pieptul, apoi umplndu-i nasul i gura. necat cu
pmnt
OK, relaxeaz-te. Sachs inspir adnc de cteva ori.
ndeprt i mai mult sol. nc vreo civa metri din acel pmnt
se revrsar peste genunchii ei.
N-ar trebui s consolidm asta, ce zici? i strig lui Yu.
Poftim? ntreb Rhyme.
Vorbeam cu inginerul.
Yu i strig:
Cred c va rezista, probabil. Solul e suficient de umed ca s
rmn compact.
Probabil.
Inginerul continu:
Dac dorii, putem s-o facem, dar va dura cteva ore s
construim cadrul.
Nu-i cazul, i strig ea. n difuzor ntreb: Lincoln?
Urm o pauz.
Simi un fior, dndu-i seama c i folosise numele mic.
Niciunul dintre ei nu era superstiios, dar exista o regul pe care
o respectau. Aducea ghinion s-i foloseasc prenumele n timpul
serviciului.
Ezitarea lui i art c i el era contient c nclcase regula.
ntr-un sfrit, spuse:
Continu.
Un nou val de pietri i pmnt se revrs pe marginea
traneei, stropind-o pe gt i umeri. Lovi costumul Tyvek, ceea ce
amplific sunetul. Sri n spate, creznd c se prbueau pereii.
Icni.
Sachs? Eti bine?
Ea privi n jur. Nu, pereii rezistau.
Sunt bine. Continu s rzuiasc pmnt de pe rezervorul
circular din crmid. Folosea trncopul pentru a ndeprta
mortarul n achii. l ntreb pe Rhyme: Ai vreo idee despre ce ar
putea fi nuntru?
ntrebarea era menit mai mult s-o liniteasc, auzindu-i
vocea.
O sfer cu coad.
Habar n-am.
O izbitur puternic a trncopului. O crmid czu afar.
Apoi dou. Pmntul se revrs din interiorul puului i i
acoperi genunchii.
La naiba, ursc asta.
Alte crmizi, i mai mult nisip i pietricele, i pmnt. Se
opri, ndeprt grmada greoaie de pe picioarele ei
ngenuncheate i se ntoarse la treab.
Cum te descurci? ntreb Rhyme
Rezist, rspunse ea ncet, i mai ddu la o parte cteva
crmizi.
Avea n jur cam o duzin. ntoarse capul, proiectnd fasciculul
de lumin spre ceea ce se afla dincolo de crmizi; un zid de
pmnt negru, cenu, buci de crbune i fragmente de lemn.
ncepu s sape prin pmntul dens i uscat ce se afla n
rezervor. Nenorocitul sta de pmnt nu e ctui de puin
compact, i spuse, privind firioarele de pmnt ce se scurgeau
n jos, strlucind sub raza de lumin a lmpii de pe casca ei.
Sachs! strig Rhyme. Oprete-te!
Ei i se tie respiraia.
Ce
Tocmai am recitit articolul despre incendiere. Scrie c a avut
loc o explozie n subsolul crciumii. Grenadele de la acea vreme
erau sfere cu fitil. Probabil Charles a dus dou cu el. Asta e sfera
din pu! Eti chiar lng cea care n-a explodat. Bomba ar putea fi
la fel de instabil ca nitroglicerina. Asta simise i cinele,
explozibil! Iei de acolo rapid.
Ea se prinse de peretele puului pentru a se ridica n picioare.
Dar crmida de care se inea ced brusc, iar ea czu pe spate,
n vreme ce din pu se revrs o avalan de pmnt uscat. n
jurul ei curgeau pietre i pietri i pmnt, intuindu-i picioarele
ndoite, chinuite de dureri i ntinzndu-se rapid spre pieptul i
faa ei.
ip, ncercnd cu disperare s se ridice n picioare. Dar nu
reui; valul de pmnt i ajunsese la brae.
Sa Auzi vocea lui Rhyme nainte ca echipamentul de
transmisie radio s-i fie smuls.
Un nou val de pmnt se revrs peste corpul ei, nepenit fr
speran sub greutatea zdrobitoare ce se ridica precum apele
unei viituri.
Apoi Sachs ip din nou cnd sfera, adus de curentul de
pmnt, czu prin gaura cscat n zidul de crmid i se
rostogoli peste corpul ei imobilizat.

Jax ieise din mediul lui familiar.


Lsase Harlemul n urma sa att locul, ct i starea de spirit.
Lsase n urm terenurile virane pline cu sticle de bere tare,
lsase n urm pavilioanele din faa magazinelor, reclamele
splate de ploi la leia Red Devil, pe care negrii o foloseau
altdat pentru a-i ntinde prul, n epoca Malcolm X, lsase n
urm putii cu pretenii de rapperi i ansamblurile de percuie
alctuite din glei, din Marcus Garvey Park, standurile unde se
vindeau jucrii, i sandale, i bijuterii ieftine, i covoare pentru
perei din esturi kente. Lsase n urm toate construciile de
renovare, lsase n urm autocarele de turiti.
Se afla acum n unul dintre puinele locuri unde nu desenase
niciodat un Jax 157, nu acoperise niciun zid de sus pn jos.
Partea elegant a Central Park West.
Fixa cu privirea cldirea n care se afla acum Geneva Settle.
Dup incidentul de pe alee, de lng casa ei de pe 118th Street,
cu Geneva i tipul din maina gri, Jax se aruncase ntr-un alt taxi
i urmrise pn aici mainile de poliie. Nu tia ce s cread
despre acea cldire: avea dou maini de poliie n fa, iar de la
trepte la trotuar exista o ramp precum cele construite pentru
persoanele n scaun cu rotile.
chioptnd ncet prin parc, pndind cldirea. Ce fcea fata
nuntru? ncerc s arunce o privire. Dar jaluzelele erau trase.
O alt main Crown Vic, genul din care poliia avea multe
opri n fa i din ea ieir doi poliiti, purtnd o valiz ieftin,
prins cu band adeziv, i nite cutii de cri. Probabil ale
Genevei, presupuse el. Se muta acolo.
O protejau i mai ndeaproape, i spuse el, descurajat.
Intr n tufiuri pentru a vedea mai bine cnd se deschidea
ua, dar exact n acel moment trecu o alt main de poliie prin
fa. Mergnd ncet. Prea c poliistul dinuntru scana i parcul,
i trotuarul. Jax memora numrul cldirii, apoi se ntoarse i
dispru n parc. O lu spre nord, pornind pe jos napoi spre
Harlem.
Simea pistolul ascuns n oset, simindu-se tras de mnec
de ofierul su de eliberare condiionat, aflat la 350 de kilometri
spre nord, care se gndea, poate, s-i fac o vizit surpriz n
apartamentul su din Buffalo chiar n acel moment, Jax i aminti
o ntrebare pe care i-o adresase Ralph, prinul egiptean cruia i
plcea s se sprijine de garduri. Ceea ce fcea merita attea
riscuri?
Se gndi la asta acum, n timp ce se ntorcea acas.
Meritase riscul, cu douzeci de ani n urm, de a sta cocoat pe
cornia de fier de cincisprezece centimetri lime pasajului de
peste Grand Central Parkway, pentru a scrie Jax 157, la nou
metri deasupra traficului ce se scurgea cu o sut de kilometri pe
or?
Meritase riscul cnd, cu ase ani n urm, ncrcase un glon
de 12 n eava pistolului i i-o vrse n fa oferului de camion
blindat, doar pentru a obine acei 50 000 sau 60 000 de dolari?
Suficient ct s-l ajute s mearg mai departe, s-i pun din nou
viaa pe linia de plutire?
i tia c, fir-ar s fie, ntrebarea lui Ralph nu i avea rostul,
fiindc sugera c ar fi avut de ales. Atunci i acum, corect sau
greit, nu conta. Alonzo Jax Jackson avea s-i vad n
continuare de treab. Dac treaba ieea bine, avea s-i
recupereze viaa pe care o merita n Harlem, casa sa, locul care, la
bine sau la ru, l modelase n ceea ce era acum i locul la a
crui modelare contribuise i el, cu mii de tuburi de vopsea
spray. Pur i simplu fcea ceea ce trebuia s fac.

Atent.
n ascunztoarea sa din Queens, Thompson Boyd purta o
masc de gaz cu filtru i mnui groase. Amesteca ncet acid i
ap, verificnd apoi concentraia.
Atent
Asta era partea dificil. Desigur, praful de cianur de potasiu
aezat n apropiere era periculos suficient ct s ucid treizeci
sau patruzeci de oameni dar n forma sa uscat era relativ stabil.
Exact ca n cazul bombei pe care o plantase n maina de poliie,
praful alb trebuia s fie amestecat cu acid sulfuric pentru a
produce gazul mortal (celebrul Zyklon-B utilizat de naziti n
duurile lor de exterminare).
Dar marele semn de ntrebare e acidul sulfuric. O concentraie
prea slab va produce gazul ncet, ceea ce le-ar putea da
victimelor o ans de a detecta mirosul i de a fugi. Dar un acid
prea puternic cu o concentraie de peste 20% va determina
cianura s explodeze nainte de a se dizolva, disipnd o mare
parte din efectul mortal urmrit.
Thompson avea nevoie ca acidul s fie ntr-o concentraie ct
mai apropiat de 20% dintr-un motiv simplu: locul n care avea
s monteze dispozitivul vechea cas din Central Park West
unde locuia Geneva Settle nu avea s fie nicidecum etan.
Dup ce aflase c acolo se ascundea fata, Thompson se ocupase
personal s supravegheze casa din ora i remarcase cu ferestrele
nu erau etane i c exista un sistem nvechit de nclzire i de aer
condiionat. Avea s fie dificil s transforme acea structur
masiv ntr-o camer de gazare.
trebuie s nelegei despre ce-i vorba aici. E ca orice
altceva n via. Nimic nu iese sut la sut. Nimic nu decurge aa
cum am vrea
Ieri i spusese angajatorului su c urmtoarea tentativ de a o
ucide pe Geneva avea s fie ncununat de succes. Dar acum nu
mai era att de sigur de asta. Poliitii erau mult prea buni.
Vom regndi operaiunea i i dm btaie n continuare. Nu
ne putem permite s ne implicm emoional.
Ei bine, el nu se implicase emoional i nu-i fcea griji. Dar
trebuia s ia msuri drastice pe mai multe fronturi. Dac gazul
otrvitor din cas reuea acum s-o ucid pe Geneva, era foarte
bine. Dar nu sta era scopul lui principal. Trebuia s-i lichideze
mcar pe o parte dintre cei care se aflau nuntru anchetatorii
care i cutau pe el i pe clientul su. S-i ucid, s ajung n
com, s le produc leziuni cerebrale nu conta. Important era
s-i scoat din funciune.
Thompson verific din nou concentraia i o modific puin,
compensnd pentru aerul care avea s modifice echilibrul pH-
ului. Minile i erau uor nesigure, aa c lu o pauz de o clip
pentru a se calma.
Cntecul pe care l fluierase se transform n Stairway to
Heaven.
Thompson se ls pe spate i se gndi cum s introduc
bomba cu gaz n casa vizat. i venir cteva idei inclusiv una
sau dou care era destul de sigur c ar funciona. Test din nou
concentraia acidului, fluiernd distrat prin aparatul de respirat
al mtii. Analizorul i indic o concentraie de 19,99394 %:
Perfect.
Noua pies care i rsun n cap era Oda bucuriei din Simfonia a
IX-a a lui Beethoven.

Amelia Sachs nici nu murise zdrobit sub argila i pmnt,


nici nu fusese aruncat n aer de un obuz instabil din secolul al
XIX-lea.
Sttea acum n laboratorul lui Rhyme, dup ce fcuse du i-i
luase haine curate, examinnd ceea ce i czuse n poal din
rezervorul uscat cu jumtate de or nainte.
Nu era o bomb veche. Dar nu ncpea nicio ndoial c
obiectul fusese lsat n pu de Charles Singleton n noaptea de 15
iulie 1868.
Scaunul lui Rhyme era oprit n faa mesei de examinare, lng
Sachs, iar ei priveau cutia de carton n care erau colectate probele.
Cooper era lng ei, punndu-i mnui de latex.
Va trebui s-i spunem Genevei, zise Rhyme.
Trebuie? spuse Sachs ezitnd. Eu nu vreau.
Ce s-mi spunei?
Sachs se ntoarse rapid. Rhyme se ndeprt de mas i
ntoarse ezitant scaunul Storm Arrow, gndindu-se: La naiba.
Ar fi trebuit s fim mai ateni.
Geneva Settle era n pragul uii.
Ai gsit ceva legat de Charles n subsolul acelei crciumi,
nu-i aa? Ai aflat c ntr-adevr a furat banii. sta era secretul lui,
pun la urm?
Rhyme i arunc o scurt privire lui Sachs, apoi spuse:
Nu, Geneva. Nu. Am gsit altceva. Art din cap spre cutie.
Acolo. Uit-te.
Fata se apropie. Se opri, clipind, holbndu-se la craniul de om
de culoare maro. Asta era ceea ce vzuser pe imaginea
ultrasonografului i ceea ce i se rostogolise n brae lui Sachs. Cu
ajutorul lui Vegas, cinele Briard al lui Gail Davis, inspectorul
reuise s recupereze oasele rmase. Aceste oase pe care Sachs
le confundase cu scnduri dintr-un cufr i aparineau unui
brbat, dup cum constatase Rhyme. Cadavrul, se prea, fusese
pus forat n poziie vertical n rezervorul din subsolul crciumii
Potters Field, chiar nainte ca Charles s porneasc incendiul.
Scanarea cu ultrasonograful nregistrase partea de sus a craniului
i o coast de sub el, ceea ce l fcuse s semene cu un fitil de
bomb.
Oasele erau ntr-o alt cutie pe masa de lucru.
Suntem destul de siguri c e un brbat pe care l-a omort
Charles.
Nu!
Iar apoi a dat foc tavernei pentru a ascunde crima.
N-avei de unde s tii asta, izbucni Geneva.
Nu, n-avem. Dar e o deducie rezonabil, explic Rhyme.
Spunea n scrisoare c merge la Potters Field narmat cu
revolverul su Navy Colt. sta era un pistol din Rzboiul Civil.
Nu funciona ca pistoalele de la ora actual, n care ncarci un
glon n partea din spate a cilindrului. Fiecare rund trebuia
ncrcat din fa cu un glon i praf de puc.
Ea ddu din cap. Privirea i era fixat pe oasele negre i maro,
pe craniul fr ochi.
Am gsit cteva informaii despre astfel de pistoale n baza
noastr de date. E de calibru .36, dar majoritatea soldailor din
Rzboiul Civil au nvat s foloseasc gloane de calibru .39 n
ele. Sunt ceva mai mari i stau mai bine n eav. Astfel pistolul
devine mai precis.
Sachs ridic o mic pung de plastic.
Asta se gsea n cutia cranian. nuntru se afla o mic sfer
de plumb. E un glon de calibru .39 care a fost tras dintr-un pistol
de calibru .36.
Dar asta nu dovedete nimic.
Fixa cu privirea gaura din fruntea craniului.
Nu, spuse Rhyme blnd. Doar sugereaz. Dar sugereaz cu
trie c Charles l-a ucis.
Cine era? ntreb Geneva.
Habar n-avem. Chiar dac avea vreun document de
identitate la el, a ars ori s-a dezintegrat mpreun cu hainele lui.
Am gsit glonul, un pistol mic pe care probabil l avea la el,
cteva monede de aur i un inel pe care scria ce scria, Mel?
Winskinskie.
Ridic o pungu de plastic n care se afla inelul de aur cu
sigiliu. Deasupra inscripiei era gravat profilul unui amerindian.
Cooper aflase n scurt timp c respectivul cuvnt nsemna
uier sau portar n limba indienilor Delaware. Poate c acesta
era numele mortului, dei structura osoas a craniului su sugera
c nu era de origine amerindian. Era mai probabil, credea
Rhyme, ca termenul s fi fost un slogan al vreunei fraterniti,
coli sau loj, iar Cooper le scrisese ctorva antropologi i
profesori de istorie pe e-mail, pentru a verifica dac acetia
auziser de acel cuvnt.
Charles n-ar fi fcut aa ceva, rosti ncet urmaa sa. Nu ar fi
ucis pe nimeni.
Glonul a fost tras n frunte, spuse Rhyme. Nu din spate. Iar
pistolul un Derringer pe care Sachs l-a gsit n rezervor i
aparinea probabil victimei. Asta sugereaz c e posibil s fi fost
mpucat n legitim aprare.
Dei rmnea valabil faptul c Charles se dusese de bunvoie
la crcium narmat cu un pistol. Probabil c se ateptase la
oarecare violen.
N-ar fi trebuit s ncep toate astea de la bun nceput,
murmur Geneva. E o prostie. Nici mcar nu-mi place trecutul.
Nu are rost. l ursc!
Se ntoarse i fugi pe hol, apoi la etaj.
Sachs o urm. Se ntoarse cteva minute mai trziu.
Citete. Zice c vrea s fie singur. Cred c va fi bine.
ns vocea ei era ezitant.
Rhyme examina informaiile de la cea mai veche scen a
crimei de care se ocupaser vreodat de 140 de ani. ntregul
scop al cutrii era de a afla ceva care i-ar fi putut duce la cel care
l angajase pe Subiectul 910, oricine ar fi fost el. Dar nu reuiser
dect aproape s-o omoare pe Sachs i s-o dezamgeasc pe
Geneva cu vestea c strmoul ei omorse un om.
Privi copia crii de tarot cu Brbatul Spnzurat, care l fixa cu
o privire placid de pe panoul cu probe, btndu-i joc de
frustrarea lui Rhyme.
Hei, am ceva aici, spuse Cooper.
Se uita n monitorul computerului.
Winskinskie? ntreb Rhyme.
Nu. Ascultai. Un rspuns legat de substana noastr
misterioas cea pe care Amelia a gsit-o n ascunztoarea
subiectului de pe Elizabeth Street i lng locuina mtuii
Genevei. Lichidul.
Era i cazul. Ce naiba e? Toxin? ntreb Rhyme.
Biatul nostru cel ru sufer de uscciune a ochilor, spuse
Cooper.
Poftim?
E Murine.
Picturi oculare?
Corect. Compoziia este exact aceeai.
n regul. Adaug asta pe panou, i ceru Rhyme lui Thom.
S-ar putea s fie doar temporar din cauz c a lucrat cu acid.
Caz n care nu ne ajut. Dar s-ar putea i s fie o afeciune
cronic. Asta ar fi bine.
Criminalitilor le plceau la nebunie infractorii cu maladii
fizice. Rhyme avea o ntreag seciune n cartea sa despre cum
puteai da de urma cuiva folosind medicamente eliberate cu reet
sau fr, ace hipodermice aruncate, ochelari luai pe reet, uzura
unic a tlpii pantofilor provocat de probleme ortopedice i aa
mai departe.
n acel moment sun telefonul lui Sachs, Dup ce ascult o
clip, rosti:
n regul. Ajung n cincisprezece minute. Poliista nchise i
i arunc o privire lui Rhyme. Ei bine, asta e interesant.
Capitolul 28

Cnd Amelia Sachs intr n Secia de terapie intensiv a


Spitalului Prezbiterian Columbia, vzu doi Pulaski.
Unul era n pat, nfurat n bandaje i conectat la tuburi
transparente de plastic ce artau nfiortor. Ochii i erau ceoi,
gura moale.
Cellalt sttea lng patul lui, artnd ciudat n scaunul
inconfortabil de plastic. La fel de blond, cu un chip la fel de
proaspt, n aceeai uniform albastru crud a Departamentului
de poliie din New York pe care o purta Ron Pulaski cnd fusese
abordat de Sachs n faa muzeului afro-american, cu o zi n urm,
i i spusese s se prefac interesat de o grmad de gunoi.
Ct zahr?
Clipi, privind imaginea n oglind.
Eu sunt Tony. Fratele lui Ron. Dup cum probabil ai ghicit.
Bun, doamn detectiv, reui Ron s rosteasc fr suflare.
Vocea nu i se auzea prea bine. Era nceat, nedesluit.
Cum te simi?
Ce face Geneva?
E bine. Sunt sigur c ai auzit l-am oprit la apartamentul
mtuii ei, dar a reuit s scape Ai dureri? Probabil c da.
El art din cap spre perfuzie.
Cocteil de fericire Nu simt nimic.
Va fi bine.
Voi fi bine, relu Ron cuvintele fratelui su.
Inspir de cteva ori adnc, clipi.
O lun, aproximativ, explic Tony. Puin terapie. Va reveni
n serviciu. Cteva fracturi. Nu prea are leziuni interne. Are capul
tare. Cum spunea ntotdeauna tata.
Ciapul, rnji Ron.
Ai fost colegi la academia de poliie?
i trase un scaun i se aez.
Corect.
i tu la ce secie eti?
ase, rspunse Tony.
Secia ase se afla n centrul prii de vest a Greenwich Village.
Nu erau prea multe tlhrii sau furturi de maini, sau trafic de
droguri. n general poliia intervenea n spargeri, certuri de cuplu
ntre homosexuali i incidente produse de artiti i scriitori cu
tulburri emoionale, care uitaser s-i ia medicamentele. Tot la
Secia ase se aflu i unitatea de geniti.
Tony era tulburat, desigur, dar i furios.
Tipul a continuat s dea n el chiar i dup ce l-a pus la
pmnt. Nu era nevoit s-o fac.
Dar poate, ieir cu dificultate cuvintele lui Ron, a stat pai
mult A stat mai mult timp pe mine. i n-a apucat n-a apucat
s mearg dup Geneva.
Sachs zmbi.
Tu eti genul care vede jumtatea plin a paharului.
Nu i spuse c fusese aproape omort n btaie pur i simplu
pentru ca Subiectul 910 s poat folosi un glon din arma lui ca
diversiune.
Cam aa sunt. S-i mulumii Jenevei. Ge-nevei din partea
mea. Pentru carte.
Nu prea putea s-i mite capul, dar privirea i alunec spre
marginea noptierei, unde se afla un exemplar din S ucizi o pasre
cuttoare.
Tony mi ciete. Poa citi chiar i cuvinele lungi.
Fratele lui rse.
Ce tembel eti.
Deci ce poi s ne spui, Ron? Tipul sta e detept i nc e n
libertate. Avem nevoie de ceva ce s putem folosi.
Nu tiu. Eu merjeam n sus i-n jos pe alee. S-a ascuns cnd
m-am fus pe dus pe strad. S-a ntors n spate, pe alee Nu
ciam c e aculu. Acolo. Era dup col, tii, lng cldire cldire.
M-am dus n col. Am vjut un tip cu o masc, ca o masc de schi.
Apoi un obiect. Bt, baston. M-a lovit prea rupid. Nu l-am vjut.
M-a lovit ru. Clipi din nou, nchise ochii. Neglijent. Am fot prea
aproape de zid. N-o s mai fac asta.
Nu tiai. Acum tii.
Un vjit.
Tresri de durere.
Eti bine? l ntreb fratele lui.
Sunt bine.
Un vjit, l ncuraja Sachs, trgndu-i scaunul mai
aproape.
Ce?
Ai auzit un vjit.
Da, am auzit, doamn. Nu doamn. Doamn detectiv.
E n regul, Ron. Spune-mi cum vrei. Ai vzut ceva? Orice?
Un obiect. Ca o bt. Nu, nu n sensul de prost bt. Ha. O
bt de baseball. Drept n fa. O, v-am spus asta. i am czut.
Adic, detective. Nu doamn.
E n regul, Ron. Ce i aminteti, apoi?
Nu tiu. mi amintesc c eram ntins pe jos. Gndindu-m
M gndeam c o s-mi ia arma. Am ncercat s-mi controlez
arma. Iera era n carte, s nu-i dai drumul. Pstrai n
permanen controlul asupra armei Dar n-am reuit. Mi-a luat-o
oricum. Eram mort. tiam c sunt mort.
Ea l ncuraja ncet:
i aminteti ce ai vzut?
Un trei unchi.
Un ce?
El rse:
N-am vrut s zic trei unchi. Un triunghi. Carton. Pe jos. Nu
m puteam mica. Doar asta vedeam.
i cartonul sta? Era al subiectului?
Tliunghiul? Nu. Adic triunghiul. Nu, era doar gunoi.
Adic doar atta vedeam. Am ncercat s m trsc. Nu cred c-
am reuit.
Sachs oft:
Ai fost gsit pe spate, Ron.
Ieram Eram pe spate?
Amintete-i. Ai vzut cerul, poate?
El i miji ochii.
Pulsul ei se acceler. Reuise s vad ceva?
Siunge.
Ce?
Aveam deja siunge n ochi.
Snge? suger fratele lui.
Da. Snge. Nu vedeam nimic atunci. Nici tliunghi, nici
cldire. Mi-a luat arma. A stat prin preazm cteva minute. Apoi
nu-mi mai amintesc nimic alceva.
A stat prin preajm? Ct de aproape?
Nu tiu. Nu aproape. Nu vedeam, Prea mult siunge. Sachs
ddu din cap. Bietul om prea extenuat. Respira cu greu, privirea
i era mult mai nceoat de ct cnd sosise ea, Se ridic:
O s-l las s se odihneasc. l ntreb: Ai auzit de Terry
Dobyns?
Nu. Ieste Cine ete? Pe chipul poliistului rnit apru o
grimas. Cine este?
Psihologul de serviciu. i arunc o privire lui Ron, zmbind.
Asta o s te stoarc de vlag o vreme. Ar trebui s discui cu el
despre asta. El e omul de baz. E cel mai tare.
Ron spuse:
N-am nevoie s
Agent? spuse ea, sever.
El ridic o sprncean, tresrind.
E un ordin.
Da, doamn. Adic doamn.
Anthony spuse:
Am s m asigur eu de asta.
O s-i mulumii Genevei din partea mea? mi place
cartea.
Aa am s fac. Sachs i trecu geanta peste umr i porni
spre u. Tocmai trecuse pragul cnd se opri brusc i se ntoarse.
Ron?
eie?
Se ntoarse la cptiul patului, se aez din nou.
Ron, ai spus c subiectul a fost lng tine cteva minute.
Duh.
Ei bine, dac nu-l vedeai fiindc aveai snge n ochi, de
unde ai tiut c era acolo?
Tnrul ofier se ncrunt:
A da. E cevra ce am uitat s v spun.

Biatul nostru are un obicei, Rhyme.


Amelia Sachs intr din nou n laborator.
Ce anume?
Fluier.
Dup taxiuri?
Muzic. Pulaski l-a auzit. Dup ce ncasase prima lovitur
i era ntins la pmnt, subiectul i-a luat arma i, presupun, a
petrecut cteva minute prinznd glonul de igar. Ct timp fcea
asta, fluiera. Foarte ncet, a spus Ron, dar cu siguran fluiera.
Niciun profesionist nu fluier n timpul serviciului, spuse
Rhyme,
Aa s-ar crede. Dar l-am auzit i eu. La ascunztoarea de pe
Elizabeth Street. Am crezut c era radioul sau ceva era bun.
Cum se simte bobocul? ntreb Sellitto.
n ultima vreme nu-i mai frecase pata de snge invizibil, dar
era oricum tensionat.
Doctorii spun c se va face bine. Dup aproximativ o lun
de terapie. I-am spus s discute cu Terry Dobyns. Ron era destul
de ameit, dar era i fratele lui acolo. El o s aib grij de Ron. E
poliist i el. Geamn identic.
Rhyme nu era surprins. Vocaia de poliist era adesea o
trstur de familie. Poliai ar fi putut fi numele unei gene
umane.
Dar Sellitto cltin din cap aflnd c avea un frate. Pru cu att
mai tulburat, de parc ar fi fost vina lui c o ntreag familie
fusese afectat de atac.
ns nu aveau timp s se ocupe de demonii inspectorului.
Rhyme spuse:
n regul, avem cteva informaii noi. S ne folosim de ele.
Cum? ntreb Cooper.
Uciderea lui Charlie Tucker rmne cea mai apropiat pist
a noastr legat de Domnul Nou-Unu-Zero. Deci, evident,
adug criminalistul, sunm n Texas.
S-i dm btaie, spuse Sachs, i aps butonul difuzorului
pe telefon.

SCENA DE LA POTTERS FIELD


(1868)
Taverna din cartierul Culmile Spnzurtorii aflat n anii
1800 n Upper West Side, cartier mixt n anii 1860.
E posibil ca Potters Field s fi fost locul de ntlnire al lui
Boss Tweed i a altor politicieni corupi din New York.

Charles a venit aici pe 15 iulie 1868.


Locul a ars din temelii dup o explozie, se presupune c
imediat dup vizita lui Charles. Pentru a-i ascunde
secretul?
Cadavru n subsolul cldirii, brbat, se presupune c a fost
ucis de Charles Singleton.
mpucat n frunte cu pistol Navy Colt de calibru .
36, ncrcat cu glon de calibru .39 (tipul de arm
deinut de Charles Singleton).
Monede de aur
Brbatul era narmat cu un Derringer
Neidentificat
Avea un inel inscripionat cu Winskinskie.
nseamn uier sau portar n limba
indienilor Delaware.
n prezent se caut i alte semnificaii.

SCENA DIN EAST HARLEM (APARTAMENTUL MTUII


GENEVEI)
A folosit o igar i un glon de 9 mm ca dispozitiv
exploziv pentru a distrage atenia poliitilor. Marca
Merit, imposibil de identificat sursa.
Amprente palmare: nu exist.
Doar amprente de mnui.
Dispozitiv cu gaz otrvitor:
Borcan de sticl, staniol, sfenic. Imposibil de
identificat sursa.
Cianur i acid sulfuric. Niciuna nu conine
indicatori ai productorului. Imposibil de
identificat sursa.
Lichid incolor similar cu cel gsit pe Elizabeth
Street,
S-a determinat c e Murine.
Mici achii de vopsea portocalie. Se da drept
muncitor n construcii sau drumuri?

SCENA DIN ASCUNZTOAREA DE PE ELIZABETH


STREET
A folosit o capcan electric mpotriva intruilor.
Amprente: nu exist. Doar amprente de mnui.
Camera i monitorul de securitate; nu exist niciun
indiciu.
Pachetul cu cri de tarot, din care lipsete a
dousprezecea carte. Nu exist niciun indiciu.
Harta cu schia muzeului unde a fost atacata G.
Settle i cldirile de peste drum.
Urme:
Falafel i iaurt
Achii de lemn de pe birou cu urme de acid
sulfuric pur
Lichid incolor, nu e exploziv. Trimis la
laboratorul FBI.
S-a determinat c e Murine.
Alte fibre de frnghie. Coard de strangulare?
Carbon pur gsit pe hart.
Ascunztoarea a fost nchiriat, pltit cu bani
ghea, pe numele Billy Todd Hammil.
Se potrivete cu descrierea Subiectului 910, dar nu
exista legturi cu un Hammil adevrat.

SCENA DE LA MUZEUL AFRO-AMERICAN


Pachetul pentru viol:
Carte de tarot, a dousprezecea din pachet,
Brbatul Spnzurat, nsemnnd cutare
spiritual
Pung cu o fata zmbitoare
Prea comun pentru a i se identifica sursa
Cuit pentru cutii
Prezervative Trojan
Banda adeziv
Miros de iasomie
Obiect necunoscut cumprat cu 5.95 $
Probabil cciul de schi
Bonul de cumprturi, indicnd c magazinul
se afl n oraul New York, magazin mixt sau
dughean cu preuri mici.
Cumprate cel mai probabil dintr-un
magazin de pe Mulberry Street, Little Italy.
Subiectul a fost recunoscut de vnztoare.

Amprente:
Subiectul a purtat mnui de latex sau vinil.
Amprentele de pe obiectele din pachetul
pentru viol i aparineau unei persoane cu
mini mici, neidentificate n baza IAFIS. Se
confirm c i aparin vnztoarei.
Urme:
Fibre de frnghie de bumbac, unele cu urme
de snge uman. Pentru strangulare?
Trimise spre analiz la CODIS
Nu s-au gsit dale similare de ADN n
CODIS.
Popcorn i vat de zahr cu urme de urin de
cine

Arme:
Baston sau arm de arte mariale
Pistolul e un magnum de 22, North American Arms,
model Black Widow sau Mini-Master
i confecioneaz singur muniia, gloane gurite
umplute cu ace. Nu s-au gsit date similare n bazele
IBIS sau DRUGFIRE.

Motivul:
Neclar. Violul a fost probabil nscenat.
E posibil ca adevratul mobil s fi fost cel de a fura
microfia cuprinznd numrul din 23 iulie 1868 al
revistei Coloreds Weekly Illustrated i de a o ucide pe
G. Settle din cauza interesului ei pentru articol, din
motive necunoscute. Articolul era despre strmoul
ei Charles Singleton (vezi diagrama alturat).
Bibliotecarul, victim, a declarat c mai existase o
persoan interesat s vad articolul.
Se cer listele de convorbiri telefonice ale
bibliotecarului pentru a verifica acest lucru.
Nu exista niciun indiciu.
Se cer informaii de la angajai cu privire la
cealalt persoana care dorea s vad
articolul
Nu exist niciun indiciu.
Se caut un alt exemplar din respectivul articol.
Mai multe surse raporteaz c brbatul a
solicitat acelai articol. Nu exist indicii
privind identitatea sa. Majoritatea
exemplarelor sunt distruse sau rtcite. S-a
gsit una (vezi graficul alturat).
Concluzie: G. Settle e nc n pericol.
Motivul ar putea fi acela de a pstra ascuns faptul
c strmoul ei a descoperit c Amendamentul
Paisprezece din Constituie nu e valid, ceea ce ar
amenina majoritatea legilor legate de drepturile i
libertile civile din SUA.

Profilul incidentului trimis ctre sistemele VICAP i NCIC.


Crima n Amarillo, TX, acum cinci ani, Modus
operandi similar scena crimei a fost trucat
(aparent crima ritualic, motivul real necunoscut).
Victima era un gardian de nchisoare ieit la
pensie.
Portretul robot a fost trimis la nchisoarea
din Texas.
Nerecunoscut
Crim n Ohio, acum trei ani, Modus operandi
similar scena crimei a fost trucat (aparent
agresiune sexual, motivul real probabil execuie la
comand). Elemente din dosar pierdute.

PROFILUL SUBIECTULUI 910


Brbat alb
1,80 m; 80 kg
Vrst mijlocie
Voce comun
S-a folosit de telefonul mobil pentru a se apropia de
victim.
Poart pantofi sport Bass, de cel puin trei ani vechime,
mrimea 44, maro-deschis. Piciorul drept uor rsucit spre
exterior.
Parfum de iasomie
Pantaloni de culoare nchis
Masc de schi de culoare nchis
Dispus s atace persoane nevinovate pentru a-i ucide
victima i a scpa.
E cel mai probabil uciga pltit.
Posibil fost deinut n nchisoarea din Amarillo, TX.
Vorbete cu accent de sudist.
Are pr castaniu-deschis, tuns scurt, e proaspt ras.
nfiare comun
A fost vzut mbrcat ntr-un impermeabil de culoare
nchis.
Probabil nu e fumtor nrit.
Lucrtor n construcii, amenajri, drumuri?
Folosete Murine.
Fluier.

PROFILUL ANGAJATORULUI SUBIECTULUI 910


Nu exist informaii n momentul de fa.

PROFILUL COMPLICELUI SUBIECTULUI 910


Brbat de culoare
Treizeci spre patruzeci de ani
nlime 1,80 m
Constituie solid
mbrcat n jachet kaki de armat
Fost pucria
chiopteaz
Se crede c e narmat.
Proaspt ras
Bandan neagr
Se ateapt martori suplimentari i nregistrri de la
camerele de supraveghere
nregistrarea nu e conclusiv, a fost trimisa la laborator
pentru analiz.
Pantofi de lucru vechi

PROFILUL LUI CHARLES SINGLETON


Fost sclav, strmo al lui G. Settle. Cstorit, un fiu. A
primit de la stpnul sau o livad n statul New York. A
lucrat i ca nvtor. A avut un rol important n prima
parte a micrii pentru drepturi civile.
Charles a fost acuzat c ar fi comis un furt n 1868 face
subiectul articolului din microfia furat.
Se presupune c ar fi avut un secret ce ar putea avea
legtur cu acest caz. Era ngrijorat c dezvluirea
secretului ar putea provoca o tragedie.
A participat la ntlniri n cartierul Culmile Spnzurtorii
din New York.
Implicat n vreo activitate riscant?
A colaborat cu Frederick Douglas i alii pentru a obine
ratificarea Amendamentului Paisprezece la Constituie.
Infraciunea, aa cum a fost prezentata n Coloreds Weekly
Illustrated:
Charles este arestat de detectivul William Simms
pentru furtul unei sume considerabile din Trustul
pentru Fotii Sclavi din NY. A spart seiful Trustului,
martorii l-au vzut plecnd la scurt timp dup.
Uneltele sale au fost gsite n apropiere. Cea mai
mare parte a banilor a fost recuperat. A fost
condamnat la cinci ani nchisoare. Nu exista
informaii despre el dup condamnare. Se crede ca
s-a folosit de relaiile sale cu primii lideri ai micrii
pentru drepturi civile pentru a obine acces la Trust.
Corespondena lui Charles:
Scrisoarea 1, ctre soie:
Privind: revoltele mpotriva recrutrii din 1863, puternic
resentiment mpotriva negrilor n ntregul stat NY, linaje,
incendieri. Proprietile deinute de negri sunt n pericol.
Scrisoarea 2, ctre soie: Charles la btlia de la
Appomattox de la sfritul Rzboiului Civil.
Scrisoarea 3, ctre soie: Implicat n micarea pentru
drepturi civile. Ameninat pentru eforturile sale.
Tulburat de secretul su.
Scrisoarea 4, ctre soie: S-a dus la Potters Field
narmat cu pistolul su pentru a face dreptate.
Rezultatele au fost catastrofale. Adevrul este
ascuns acum n Potters Field Toat aceast
suferina a fost provocat de secretul su.

Alo?
Bun, J.T. Sunt Lincoln Rhyme din New York.
Cnd vorbeai cu cineva care se prezenta cu iniialele i locuia
n Texas ca s nu mai vorbim de tonul su trgnat aveai
tendina s foloseti cuvinte precum hei i ian ascult foarte
lesne.
A, da, domnule, ce mai facei? tii, am citit despre
dumneavoastr dup ce am vorbit ultima dat. Nu tiam c
suntei celebru.
A, sunt doar un fost funcionar civil, spuse Rhyme, cu o
modestie ce suna fals. Nici mai mult, nici mai puin. Ai mai
reuit ceva cu imaginea aia pe care v-am trimis-o?
mi pare ru, detectiv Rhyme. Adevrul e c seamn cu
jumtate din tipii albi care i-au fcut veacul pe aici. n plus,
suntem ca majoritatea instituiilor corecionale angajaii notri
se schimb n ritm rapid. Nu prea mai avem pe nimeni din
perioada n care a fost ucis Charlie Tucker.
Avem ceva mai multe informaii despre el. Asta v-ar putea
ajuta s mai reducei din potenialii candidai. Avei o clip?
Ascult.
S-ar putea s aib probleme cu ochii. Folosete Murine cu
regularitate. Poate e ceva recent, dar poate o fcea i pe cnd era
deinut acolo. i credem c, eventual, obinuia s fluiere.
S fluiere? Adic dup femei i dintr-astea?
Nu, s fluiere o melodie. Cntece.
Ok. OK. Stai puin. Dup cinci minute imposibil de lungi,
reveni la telefon. mi pare ru. Nu-i amintete nimeni nimic
despre cineva care s fi fluierat sau s fi avut probleme cu ochii,
nimeni anume. Dar o s cutm n continuare.
Rhyme i mulumi i nchise. Fix cu privirea panoul cu indicii,
frustrat. La nceputul anilor 1900, unul dintre cei mai mari
criminaliti ai tuturor timpurilor, Edmond Locard, din Frana,
inventase ceea ce el numea principiul schimbului, conform
cruia la fiecare scen a crimei exist un anumit schimb de probe,
orict de mrunt, ntre infractor i scen sau victim.
Descoperirea acelor probe era scopul criminalistului, ns
principiul lui Locard nu mergea pn acolo nct s garanteze c
simplul fapt de a stabili legtura putea s te duc la ua
infractorului.
Oft. Ei bine, tiuse c ansele erau slabe. Ce aveau? Un
portret-robot vag, o posibil afeciune ocular, un posibil obicei,
un resentiment mpotriva unui gardian de nchisoare.
Ce altceva ar fi trebuit?
Rhyme se ncrunt. Avea sub ochi cea de-a dousprezecea
carte din pachetul de tarot.
Brbatul Spnzurat nu se refer la o pedeaps aplicat
cuiva
Poate c nu, dar ilustra oricum un brbat atrnnd pe un
eafod.
n mintea lui se realiz o conexiune. Arunc din nou o privire
la indicii. Remarc: bastonul, capcana de curent de pe Elizabeth
Street, gazul otrvitor, cele trei gloane trase n inim, linarea lui
Charlie Tucker, fibrele de frnghie cu urme de snge
O, la dracu! strig.
Lincoln? Ce e?
Cooper i arunc o privire efului su, ngrijorat.
Rhyme strig:
Comand, reapeleaz!
Computerul rspunse pe monitor: Nu am neles ce ai spus.
Ce vrei s fac?
Reapeleaz numrul.
Nu am neles ce ai spus.
La dracu! Mel, Sachs cineva s apese butonul de
reapelare.
Cooper fcu acest lucru i, cteva minute mai trziu,
criminalistul discuta din nou cu directorul nchisorii din
Amarillo:
J.T., sunt tot eu, Lincoln.
Da, domnule?
Las-i deoparte pe deinui. Vreau s tiu despre gardieni.
Gardieni?
Cineva care s-a numrat printre angajaii votri. Cu
probleme la ochi. Care fluiera. i e posibil s fi lucrat n aripa
condamnailor la moarte nainte sau n jurul perioadei n care a
fost ucis Tucker.
Noi nu ne-am gndit deloc la angajai. i, iari, cei mai
muli dintre angajaii notri nu erau aici acum cinci, ase ani. Dar
stai puin. S ntreb lumea.
Imaginea Brbatului Spnzurat fusese cea care i sugerase
acest gnd lui Rhyme. Apoi se gndise la armele i tehnicile pe
care le folosise Subiectul 910. Erau metode de execuie: cianur n
form gazoas, electricitate, spnzurare, execuie prin mpucare
n inim, precum n faa unui pluton. Iar arma pe care o folosea
pentru a-i dobor victimele era un baston, de genul celor folosite
de gardienii de nchisoare.
O clip mai trziu auzi:
Hei, suntei pe fir, detectiv Rhyme?
D-i btaie, J.T.
Evident, cineva s-a gndit c sun familiar. L-am sunat
acas pe unul dintre gardienii notri pensionai, care a lucrat n
echipa de execuii. l cheam Pepper. A fost de-acord s vin la
birou s discute cu dumneavoastr. Locuiete n apropiere.
Trebuie s ajung n cteva minute. V sunm noi imediat.
Arunc din nou o privire spre cartea de tarot.
O schimbare de direcie
La captul a zece minute insuportabile, sun telefonul.
Se fcur rapid prezentrile. Halbert Pepper, ofier n retragere
din cadrul Departamentului de Justiie al statului Texas, vorbea
pe un ton att de trgnat nct, prin contrast, accentul lui J.T.
Beauchamp aducea a englez britanic:
M gndii c poate reuesc s v ajut niel.
Spune-mi, zise Rhyme.
Pn acu vreo cinci ani am avut un ofier de supraveghere
a execuiilor care se potrivete cu ceea ce i-ai descris lui J.T.
Omu avea probleme cu ochii i fluiera de numa-numa. Eu pe-
atunci taman eram aproape de pensionare, dar am lucrat cu el
niel.
Cine era?
Un tip de-l chema Thompson Boyd.
IV
Mortul viu
Capitolul 29

Vorbind la telefonul comutat pe difuzor, Pepper explic:


Boyd a crescut prin zon. Taic-su era sondor
De iei?
Muncitor, da, domnule. Mama era casnic. N-aveau ali
copii. O copilrie normal, s-ar fi zis. Destul de plcut, din cte
se aude. Vorbea ntruna despre familia lui, i iubea. Fcea multe
pentru maic-sa, care-i pierduse un bra sau un picior, sau ceva
ntr-un uragan. Avea ntotdeauna grij de ea. Odat, de exemplu,
am auzit c un puti de pe strad i-a btut joc de ea, iar Boyd l-a
urmrit i l-a ameninat c-i strecoar n pat un arpe american
cu clopoei dac nu-i cerea scuze.
n fine, dup liceu i un an sau doi de facultate s-a dus o
vreme s lucreze la firma unde era i taic-su, pn au nceput
s dea oameni afar n mas. A fost concediat. i tatl lui la fel.
Vremurile erau grele i pur i simplu nu-i gsea de lucru aici,
aa c a plecat din stat. Nu tiu unde. i-a gsit de lucru la o
nchisoare. A nceput ca gardian de arip. Apoi au fost ceva
probleme ofierul lor nsrcinat cu execuiile s-a mbolnvit,
cred i nu era altcineva care s-i fac treaba, aa c a fcut-o
Boyd. Prjeala a mers aa bine
Poftim?
Scuze. Electrocutarea a mers aa de bine c i-au dat lui
postul. A stat o vreme, dar s-a tot mutat din stat n stat, fiindc
era foarte cutat. A devenit expert n execuii. Se pricepea la
scaune
Scaune electrice?
Da, domnule, ca btrnul nostru Scnteiu de-aici.
Faimosul. i se pricepea i la gaz, era expert la pregtirea camerei
de gazare. tia i s fac un la de spnzurtoare, i puini oameni
din SUA au competene n aa ceva, dai-mi voie s spun. Postul
de ofier de supraveghere a execuiilor a devenit disponibil aici,
iar el s-a grbit s-l ocupe. Trecuserm la injecii letale, ca
majoritatea celorlalte nchisori, i a devenit un geniu i n
domeniul sta. Chiar a studiat problema ca s le poat da replica
protestatarilor. s unii care zic c-ar fi dureroase chimicalele astea.
Eu unu cred c ia s critici ignorani i democrai, care nu se
obosesc s cerceteze faptele. E ap de ploaie. Adic, am avut
nite
n legtur cu Boyd? ntreb Lincoln Rhyme, nerbdtor.
Da, domnule, scuze. Deci e aici i lucrurile merg bine o
vreme. Nimeni nu-l prea bga n seam. Era parc invizibil
cumva. Tom Oarecare era porecla lui. Dar, n timp, ceva s-a
ntmplat. Ceva s-a schimbat. Dup o vreme a nceput s se
poarte ciudat.
Cum aa?
Cu ct supraveghea mai multe execuii, cu att devenea mai
nebun. Parc tot mai gol i mai gol. nelegei? Ca i cum n-ar fi
fost tocmai prezent. S v dau un exemplu: v-am spus c el i ai
lui erau foarte apropiai, se nelegeau grozav. Se ntmpl ca ei
s fie ucii ntr-un accident de main, deodat cu mtua lui, iar
Boyd nici mcar n-a clipit. La naiba, nici mcar nu s-a dus la
nmormntare. S-ar fi spus c era n stare de oc. Dar n-a fost aa.
Pur i simplu nu prea s-i pese. i-a fcut tura ca de obicei i,
cnd lumea a aflat, l-au ntrebat de ce era acolo. Mai erau dou
zile pn la urmtoarea execuie. Ar fi putut s-i ia liber. Dar n-a
vrut. A spus c se va duce mai ncolo la mormintele lor. Nu tiu
dac a fcut-o vreodat.
Vedei, era ca i cum s-ar fi apropiat tot mai mult de deinui
prea mult, credea o grmad de lume. Aa ceva nu se face. Nu-i
sntos. A nceput s nu mai stea cu ceilali gardieni i-i
petrecea timpul alturi de condamnai. i numea oamenii mei.
Se zvonete c odat s-a aezat chiar n vechiul nostru scaun
electric, care e ntr-un fel de muzeu. Doar ca s vad cum e. A
adormit acolo. Imaginai-v.
Cineva l-a ntrebat pe Boyd despre asta, despre cum era s fii
aezat ntr-un scaun electric. A zis c nu era nicicum. C se
simise doar oarecum amorit. Spunea asta des, spre sfrit. Se
simea amorit.
Spui c prinii lui au fost ucii? El s-a mutat n casa lor?
Cred c da.
Mai e acolo?
Texanii erau i ei comutai pe difuzor, iar J.T. Beauchamp
interveni:
Verific eu, domnule. i puse cuiva o ntrebare. Ar trebui s
aflm ntr-un minut, dou, domnule Rhyme.
i ai putea s v interesai despre alte rude de prin zon?
Da, domnule.
Sachs ntreb:
inei minte s fi fluierat mult, ofier Pepper?
Da, doamn. i era cu adevrat bun la asta. Uneori le fluiera
condamnailor un cntec sau dou, nainte de execuie.
i cum e cu ochii lui?
i asta, spuse Pepper. Thompson avea un bai cu ochii.
Povestea e c supraveghea o execuie eu n-am fost acolo i
ceva n-a mers bine. Se mai ntmpla uneori, cnd se folosea
scaunul. A izbucnit un incendiu
Brbatul care era executat? ntreb Sachs, tresrind.
Exact, doamn. Omu a luat foc. Posibil s fi fost mort deja
sau incontient. Nu tie nimeni. nc se mai zbtea, dar toi fac
aa. Aa c Thompson d buzna cu un pistol folosit n caz de
revolte, vrea s-l mpute pe bietu om, s-i curme suferina.
Acuma, asta nu face parte din protocol, s tii de la mine. Se
consider crim dac omori un condamnat nainte s moar
conform mandatului de execuie. Dar Boyd avea de gnd s-o fac
oricum. Nu putea s-l lase pe unul dintre oamenii lui s moar
aa. Dar focul s-a ntins. S-a aprins izolaia de pe cabluri sau ceva
plastic ori altceva, iar Boyd a leinat din cauza fumului. N-a
vzut nimic o zi sau dou.
i deinutul? ntreb Sachs.
Thompson n-a fost nevoit s-l mpute. L-a rezolvat
curentul.
i a plecat acum cinci ani? ntreb Rhyme.
n legtur cu asta, rosti Pepper trgnat. i-a dat demisia.
Cred c s-a dus altundeva, la vreo nchisoare din partea central-
vestic. N-am mai auzit nimica despre el dup aia.
Partea central-vestic poate Ohio. Locul unde avusese loc
cealalt crim ce se potrivea profilului:
Ia legtura cu cineva de la Instituia de Corecie din Ohio, i
opti Rhyme lui Cooper, care ddu din cap i lu un alt telefon.
Cum rmne cu Charlie Tucker, gardianul care a fost ucis?
Boyd a plecat aproximativ n aceeai perioad cnd a avut loc
crima?
Da, domnule, aa e.
Au avut conflicte ei doi?
Pepper spuse:
Charlie a lucrat n subordinea lui Thompson timp de un an
nainte de a se retrage. Atta c Charlie era genul cruia noi i
spuneam orator biblic, un baptist de nenduplecat. Uneori i
bombarda pe condamnai cu pasaje ntinse din Biblie, spunndu-
le c o s-ajung n iad i aa mai departe. Lui Thompson nu-i
plcea asta.
Deci poate c Boyd l-a ucis ca s se rzbune fiindc le fcea
zile negre deinuilor.
Oamenii mei
Posibil.
Dar portretul-robot pe care l-am trimis? Era Boyd?
J.T. tocmai mi l-a artat, spuse Pepper. i da, e posibil s fi
fost el. Dei era mai mare, mai gras adic, pe atunci. i era ras n
cap i purta brbi muli dintre noi fceam asta, ncercnd s
artm la fel de duri ca deinuii.
n plus, zise directorul de nchisoare, noi cutam deinui,
nu gardieni.
Ceea ce a fost greeala mea, i spuse Rhyme furios.
O, la naiba!
Era vocea directorului din nou.
Ce e, J.T.?
Fata mea s-a dus s scoat dosarul personal al lui Boyd.
i
Lipsete.
Exact.
Deci i-a furat dosarul ca s ascund orice legtur cu
uciderea lui Charlie Tucker, spuse Sellitto.
Aa a zice, spuse J.T. Beauchamp.
Rhyme cltin din cap.
i i fcea griji pentru amprente din cauz c fusese
amprentat ca angajat al statului, nu ca infractor.
Stai puin, spuse directorul pe un ton trgnat. Discut cu
o femeie. Reveni la telefonul comutat pe difuzor. Tocmai am
vorbit cu cineva de la registrul districtual. Boyd a vndut casa
familiei sale acum cinci ani. Nu i-a cumprat nimic altceva n
statul sta. Cel puin, nu pe numele lui. Probabil a luat banii i s-
a fcut nevzut i nu tie nimeni s aib vreo rud.
Care e numele lui ntreg? ntreb Rhyme.
Pepper spuse:
Cred c iniiala celui de-al doilea nume era G., dar nu tiu
de la ce venea. Apoi adug: Atta o s spun despre el,
Thompson Boyd tia ce face. Cunotea PE-ul de la cap la coad.
PE-ul?
Protocolul de execuie. E o carte mare de-a noastr, n care
se prezint toate detaliile despre cum s execui pe cineva. i
obliga pe toi cei care se ocupau de execuii s memoreze cartea i
i punea s i spun n permanen, cu voce tare: Trebuie s-o fac
ca la carte, trebuie s-o fac ca la carte. Thompson spunea
ntotdeauna c nu poi s-o iei pe scurttur cnd e vorba de
moarte.

Mel Cooper nchise telefonul.


Ohio? ntreb Rhyme.
Tehnicianul ncuviin din cap.
nchisoarea de maxim securitate Keegan Falls. Boyd a
lucrat acolo doar un an. Directorul i-l amintete fiindc avea
probleme cu ochii i ntr-adevr fluiera. A spus c Boyd le-a fcut
probleme nc de la nceput. Se lua la btaie cu gardienii din
cauza tratamentului aplicat deinuilor i petrecea mult timp
socializnd cu acetia, ceea ce era mpotriva regulamentului.
Directorul crede c i aduna contacte pe care s le foloseasc
ulterior pentru a-i gsi clieni ca uciga pltit.
Cum ar fi s-l cunoasc pe cel care l-a angajat s-l ucid pe
martorul la.
Poate.
i dosarul de angajare de acolo? A fost furat?
Lipsete, da. Nimeni nu tie unde locuia i nimic altceva
despre el. A devenit invizibil.
Tom Oarecare
Ei bine, nu mai e problema celor din Texas sau Ohio. E
problema noastr. F o cutare complet.
Am neles.
Cooper execut cutarea standard titluri de proprietate,
nregistrare la registrul auto, hoteluri, amenzi de circulaie,
taxe totul. Dup cincisprezece minute sosir rezultatele.
Existau mai multe persoane cu numele Thompson G. Boyd i o
persoan T.G. Boyd. Dar vrstele i semnalmentele lor nu
semnau deloc cu cele ale suspectului. Tehnicianul ncerc i cu
grafii alternative ale numelor i obinu aceleai rezultate.
Porecle sau nume alternative? ntreb Rhyme.
Majoritatea infractorilor profesioniti, n special ucigaii pltii,
foloseau nume alternative. Acestea erau alese, de regul, precum
parolele la computere i ATM-uri reprezentau o anumit
variaie a unui nume care avea o oarecare semnificaie pentru
infractor. Odat ce le descopereai, nu-i venea s crezi ct se
simpl fusese alegerea. Dar ncercarea de a le ghici era, de regul,
imposibil. Cu toate acestea, ncercar. Schimbar ntre ele
numele mic i cel de familie (Thompson era, desigur, mai
comun ca nume de familie). Cooper apel chiar i la un generator
de anagrame pentru a rearanja literele din Thompson Boyd,
dar nu gsi nimic care s se potriveasc n bazele de date.
Nimic i spuse Rhyme, chinuit de frustrare. tim cum l
cheam, tim cum arat, tim c e n ora Dar nu putem s-l
gsim naibii.
Sachs miji ochii, privind indiciile strnse, i i plec ntr-o
parte capul. Spuse:
Billy Todd Hammil.
Cine? ntreb Rhyme.
Numele pe care l-a folosit pentru a nchiria ascunztoarea
de pe Elizabeth Street.
Ce-i cu el?
Ea rsfoi printre cteva hrtii. Ridic privirea.
A murit acum ase ani.
Se spune i unde.
Nu. Dar pun pariu c e n Texas.
Sachs sun din nou la nchisoare i ntreb de Hammil. O clip
mai trziu nchise telefonul i ddu din cap.
Asta e. A omort un vnztor ntr-un magazin cu preuri
reduse, acum doisprezece ani. Boyd a supravegheat execuia lui.
Se pare c are o legtur bizar cu oamenii pe care i-a ucis. i
modul lui de operare are legtur cu perioada n care era ofier
de execuii. De ce n-ar fi valabil i pentru identitile lui?
Rhyme nu tia i nici nu-i psa despre legturile bizare, dar
oricare ar fi fost motivul lui Boyd, sugestia lui Sachs avea o
oarecare logic. Ltr:
Facei rost de o list cu toi cei pe care i-a executat i
confruntai-o cu registrul auto de aici. ncepei cu cei din Texas,
apoi vom trece i la alte state.
J.T. Beauchamp le trimise o list cu aptezeci i nou de
prizonieri la a cror moarte Thompson Boyd asistase n calitate
de ofier de execuii n Texas.
Att de muli? ntreb Sachs, ncruntndu-se. Dei Sachs nu
ar fi ezitat nicio clip s trag ca s ucid atunci cnd era vorba
de salvat viei, Rhyme tia c avea oarecare dubii legate de
pedeapsa cu moartea, fiindc era adesea hotrt n urma unor
procese ce presupuneau probe circumstaniale sau incorecte, sau
uneori chiar modificate intenionat.
Rhyme se gndi la alte implicaii ale numrului de execuii: c
undeva pe parcursul a aproape optzeci de execuii, Thompson
Boyd i pierduse complet capacitatea de a distinge ntre via i
moarte.
Se ntmpl ca ei s fie ucii ntr-un accident de main Iar
Boyd nici mcar n-a clipit. La naiba, nici mcar nu s-a dus la
nmormntare.
Cooper confrunt numele brbailor condamnai i executai
cu registrele guvernamentale.
Nimic.
Rahat! izbucni Rhyme. Va trebui s aflm n ce alte state a
lucrat i pe cine a executat acolo. O s dureze o venicie. Apoi i
veni o idee. Stai puin. Femei.
Poftim? ntreb Sachs.
ncearc numele femeilor pe cure le-a executat. Cu variaii.
Cooper lu aceast list, mai scurt, i confrunt numele, cu
toate variantele de scriere, cu registrul auto computerizat.
OK, s-ar putea s avem ceva aici, spuse tehnicianul
entuziasmat. Acum opt ani, o femeie pe nume Randi Rae Silling
o prostituat a fost executat n Amarillo fiindc jefuise i
omorse doi clieni. Exist o persoan cu acelai nume de familie
i n registrul auto al New Yorkului, dar e brbat, Randy scris cu
Y i al doilea nume R-A-Y. Vrsta i descrierea se potrivesc.
Adresa e n Queens Astoria. Are un Buick Century albastru, de
trei ani.
Rhyme ordon:
Trimitei pe cineva n civil s arate portretul-robot i s
discute cu vreo civa vecini.
Cooper l sun pe inspectorul adjunct eful seciei locale de
poliie 114. Secia sa era cea de care aparinea i Astoria, un
cartier n mare parte grecesc. i ddu cteva detalii legate de caz,
apoi i trimise pe e-mail portretul lui Boyd. Inspectorul adjunct
spuse c avea s trimit civa ageni n civil care s-i interogheze
discret pe chiriaii din locuina lui Randy Silling.
Pe parcursul unei jumti de or tensionate n care nu aflar
nimic de la echipa de interogatorii din Queens Cooper, Sachs i
Sellitto luar legtura cu birourile de eviden a populaiei din
Texas, Ohio i New York, cutnd orice ar fi putut afla despre
Boyd, sau Hammil, sau Silling.
Nimic.
ntr-un final primir din nou un telefon de la inspectorul de la
Secia 114:
Cpitane? ntreb brbatul. Muli ofieri cu vechime nc i
se mai adresau lui Rhyme cu vechiul titlu.
Ascult.
Doi oameni ne-au confirmat c omul vostru locuiete la
adresa din registrul auto, spuse brbatul. Cum dorii s ne
organizm prioritile n abordare, domnule?
Rangurile superioare, oft Rhyme. Renun s dea o replic
acid limbajului birocratic i se mulumi s rspund, uor
distrat:
S mergem s-l ncolim.
Capitolul 30

O duzin de ofieri tactici din cadrul Unitii de Intervenie se


plasau pe poziii n spatele blocului de apartamente cu ase etaje
al lui Thompson Boyd, de pe Fourteenth Street, din Astoria,
Queens.
Sachs, Sellitto i Bo Haumann se aflau la postul de comand
improvizat n grab n spatele unui microbuz al Unitii de
Intervenie, fr nsemne speciale.
Am ajuns, Rhyme, opti Sachs n microfonul ei.
Dar el e acolo? ntreb criminalistul nerbdtor.
Trupele P&M sunt pe poziii Stai puin. Primesc un
raport.
Un agent din cadrul unitii de Percheziii i Monitorizare veni
la ei.
Ai aruncat o privire nuntru? ntreb Haumann.
Negativ, domnule. A mascat ferestrele din fa.
Agentul P&M din Echipa 1 art c se apropiase de ferestrele
din fa ale apartamentului ct de mult ndrznise; cea de-a doua
echip ocolise prin spate. Acum poliistul adug:
Am auzit sunete, voci, ap curgnd. i copii, s-ar prea.
Copii, la naiba, bombni Haumann.
Posibil s fi fost televizorul sau radioul. Pur i simplu nu
tiu sigur.
Haumann ddu din cap.
Postul de comand ctre P&M 2. Raportai.
P&M 2. E o crptur mic pe lng draperie dar nu prea
mult. Nu e nimeni n dormitorul din spate din cte am vzut. Dar
unghiul e ngust. Sunt lumini n fa. Se aud voci, cred. Muzic,
terminat.
Se vd jucrii de copii sau ceva?
Negativ. Dar nu am dect un unghi vizual de zece grade
asupra dormitorului. Doar att se vede, terminat.
Micare?
Negativ, terminat.
Recepionat. Infraroii?
Detectoarele cu infraroii pot detecta poziia animalelor, a
oamenilor sau a altor surse de cldur din interiorul unei cldiri.
Un al treilea tehnician P&M proiect o imagine asupra
apartamentului.
nregistrez indicatori de cldur, dar sunt prea slabi pentru
a stabili exact sursa, terminat.
Sunete, terminat?
Scrituri i murmure. Ar putea fi stabilizarea structurii,
utiliti, sistemul de nclzire i aerul condiionat. Sau ar putea fi
el, mergnd de colo-colo sau foindu-se ntr-un scaun. Presupun
c e acolo, dar nu v pot spune unde. A baricadat foarte bine
apartamentul, terminat.
OK, P&M, continuai monitorizarea. ncheiat.
Sachs rosti n microfonul ei:
Rhyme, ai recepionat ceva din asta?
Cum a fi putut? rspunse el iritat.
Tehnicienii cred c exist activitate n apartamentul lui.
Ultimul lucru de care avem nevoie e un schimb de focuri,
bombni el. O confruntare tactic era una dintre cele mai
eficiente modaliti de a distruge urme i alte indicii de la o scen
a crimei. Trebuie s conservm ct mai multe probe posibil ar
putea fi singura noastr ans de a afla cine l-a angajat i cine e
complicele lui.
Haumann examina din nou apartamentul din priviri. Nu pru
ncntat. Iar Sachs care era pe jumtate ofier tactic n suflet
nelegea de ce. Avea s fie o arestare dificil, care s necesite
muli poliiti. Subiectul avea dou ferestre n fa, trei n spate i
ase n lateral. Boyd ar fi putut sri cu uurin prin oricare dintre
ele i s ncerce s fug. Mai era i o cldire nvecinat, la doar un
metru douzeci distan i-ar fi fost uor s sar de pe acoperi
dac reuea s ajung acolo. Totodat, ar fi fost protejat din spate
de faada nalt a cldirii i ar li putut s trag n oricine se afla
jos. Peste drum, fa n fa cu apartamentul ucigaului, erau alte
case. Dac se ajungea la un schimb de focuri, un glon rtcit ar fi
putut cu uurin s rneasc ori s ucid vreun trector. Boyd ar
fi putut s trag i intenionat mai multe focuri asupra acelor
cldiri, n sperana de a rni oameni la ntmplare. Sachs i
amintea c Boyd obinuia s trag n oameni nevinovai doar
pentru a crea o diversiune. Nu aveau motive s cread c avea s
procedeze diferit n cazul de fa. Aveau s fie nevoii s
securizeze toate acele locuine nainte de intervenie.
Haumann transmise prin staie:
Tocmai am introdus un agent pe hol. Nu sunt camere
precum cele pe care le avea Boyd pe Elizabeth Street. Nu va ti c
venim. Ofierul tactic adug ns sumbru: Doar dac nu cumva
are alt mijloc de supraveghere. i s-ar putea s fie aa,
cunoscndu-l pe nenorocitul acesta.
Sachs auzi uieratul unei respiraii lng ca i se ntoarse.
mbrcat cu echipamentul antiglon i atingnd distrat mnerul
pistolului su de serviciu, bine nfipt n toc, Lon Sellitto examina
apartamentul. i el prea tulburat. Dar Sachs i ddu seama
imediat c nu dificultatea unei intervenii n locuin era cea care
l deranja. Vedea ct e de sfiat. n calitate de anchetator cu grad
superior, nu avea niciun motiv s fac parte dintr-o echip de
intervenie de fapt, dat fiind fizicul su greoi i abilitile
rudimentare de trgtor, ar fi avut toate motivele din lume s nu
se implice ntr-o intervenie n for.
Dar logica nu avea nimic de-a face cu adevratul motiv pentru
care se afla acolo. Vzndu-l cum duce din nou mna la obraz,
obsedant, i freac pata fantomatic de snge i tiind c, n acel
moment, retria episodul zilei de ieri, cnd i descrcase arma
accidental, i cel n care Barry fusese mpucat mortal n faa sa,
Sachs nelese. Pentru Lon Sellitto sosise momentul luatului la
trnt.
Expresia i aparinuse tatlui ei, care fcuse numeroase fapte
curajoase ca agent de poliie, dar dovedise, probabil, cel mai mare
curaj n cursul ultimei sale lupte, cea mpotriva cancerului care l
omorse, fr a-l fi nvins ns. Fiica lui era deja poliist pe-
atunci, iar el se obinuise s-i dea sfaturi profesionale. Odat i
spusese c avea s se afle, uneori, n situaii n care nu va avea de
ales dect s fac fa de una singur unor riscuri sau provocri:
Eu i spun moment de luat la trnt, Amie. Ceva ce
trebuie s reueti prin for. Lupta asta ar putea fi mpotriva
unui infractor, ar putea fi mpotriva unui partener. Ar putea fi
chiar mpotriva ntregului departament de poliie din New York.
Uneori, i spusese, cea mai dificil btlie se ducea n sufletul
tu.
Sellitto tia ce s fac. Trebuia s fie primul care s intre pe u.
Dar dup incidentul de ieri de la muzeu era paralizat de team
gndindu-se la asta.
Momentul luatului la trnt Avea s-i fac fa sau nu?
Haumann i mpri acum ofierii de intervenie n trei echipe
i trimise ali civa ageni la colurile strzii s opreasc traficul
i nc unul n umbrele de lng intrarea principal a cldirii ca
s surprind pe oricine s-ar fi ntmplat s intre n cldire i
care s fie pregtit s-l prind chiar i pe Boyd dac se ntmpla
s ias cu vreo treab, fr a suspecta nimic. Un poliist urc pe
acoperi. Ali civa ageni din trupele de intervenie asigurar
apartamentele nvecinate cu ale lui Boyd n caz c ncerca s
fug, aa cum o fcuse pe Elizabeth Street.
Haumann i arunc o privire lui Sachs.
Intri cu noi?
Da, replic ea. Trebuie cineva s securizeze locul de la scena
crimei. nc nu tim cine l-a angajat pe nemernicul sta i trebuie
s aflm.
Din care echip vrei s faci parte?
Oricare ar fi cea care intr pe ua din fa, spuse ea.
Aia e echipa lui Jenkins.
Da, domnule.
Le explic apoi despre locuinele de peste drum i le aminti c
era posibil ca Boyd s trag n civilii aflai acolo n ncercarea de a
se salva. Haumann ddu din cap.
Am nevoie de cineva care s securizeze acele locuine, cel
puin s-i in pe oameni departe de ferestrele din fa i s nu-i
lase s ias n strad.
Nimeni nu-i dorea aceast sarcin, desigur. Dac agenii din
Unitatea de Intervenie ar fi fost cowboy, ceea ce le cerea
Haumann acum era s se ofere cineva voluntar pentru a fi
buctar.
Linitea fu ntrerupt de o voce:
La naiba, o s-o fac eu! Era Lon Sellitto. E perfect pentru un
mo ca mine.
Sachs i arunc o privire scurt. Detectivul tocmai dduse bir
cu fugiii n momentul luatului la trnt. i pierduse curajul.
Oferi un rnjet nepstor, poate cel mai trist zmbet pe care l
vzuse Sachs vreodat.
Vorbind n microfon, eful Unitii de Intervenie spuse:
Ctre toate echipele, ocupai-v poziiile n perimetrul de
asediu. Agenii P&M, anunai-m imediat ce apare vreo
schimbare n perimetru, terminat.
Recepionat. ncheiat.
Sachs rosti n microfon:
Intrm, Rhyme. O s te-anun ce se ntmpl.
Am neles, spuse el rapid.
Nu mai schimbar niciun alt cuvnt. Lui Rhyme nu-i plcea
cnd ea intra n lupt. Dar tia ct de hotrt era, ct de mult o
nfuria orice ameninare la adresa unei persoane nevinovate, ct
era de important pentru ea s se asigure c oameni precum
Thompson Boyd nu rmneau neprini. Asta fcea parte din firea
ei, iar el nu i-ar fi sugerat niciodat s stea deoparte n astfel de
momente.
Dar asta nu nsemna c era bucuros.
Dar apoi gndurile despre Lincoln Rhyme plir cnd
ncepur s-i ocupe poziiile.
Sachs i Sellitto urcau pe alee, ea pentru a se altura echipei de
intervenie, el pentru a merge mai departe la locuinele de peste
drum i a-i pune la adpost pe oamenii de acolo. Rnjetul fals al
locotenentului dispruse. Faa i arta umflat i era punctat de
picturi de transpiraie, n ciuda aerului rcoros. Se terse,
scrpin pata invizibil de snge i o observ pe Sachs privindu-
l.
Nenorocita asta de vest antiglon. Mi-e cald.
O ursc, spuse Sachs.
naintar n acelai ritm pe alee, pn se apropiar de partea
din spate a apartamentului lui Boyd, unde tocmai veneau s se
instaleze agenii. Brusc l apuc pe Sellitto de bra i l trase n
spate.
Ne urmrete cineva
Dar cnd se apropiar de cldire, Sachs se mpiedic de un sac
de gunoi i czu, rnindu-i piciorul. Icni, tresrind de durere i
protejndu-i genunchiul.
Eti bine?
Sunt n regul, spuse ea ridicndu-se n picioare cu o
strmbtur. Anun n staie, pe o voce gtuit. Cinci-opt-cinci-
opt, am vzut micare la o fereastr la etajul doi, n spatele
cldirii. Unitatea P&M, putei confirma?
Nu sunt ostili. E unul dintre oamenii notri cel pe care l
vezi, terminat.
Recepionat. ncheiat.
Sachs pomi nainte, chioptnd.
Amelia, eti rnit.
Nu-i nimic.
Spune-i lui Bo.
Nu-i nicio problem.
Faptul c suferea de artrit era bine cunoscut n cercul ei de
apropiai Rhyme, Mel Cooper i Sellitto , dar cam att. Fcea
mari eforturi pentru a-i ascunde boala, ngrijorat c superiorii
ierarhiei ar fi scos-o pe tu din motive medicale dac aflau. Bg
mna n buzunarul pantalonilor i scoase un pachet de
analgezice, l deschise cu dinii i nghii pilulele fr ap. n
staia radio auzi vocea lui Haumann:
Toate echipajele, adunarea, terminat.
Sachs nainta spre echipa de la intrarea principal.
chioptatul i se agravase.
Sellitto o trase deoparte.
Nu poi s intri.
Nu se pune problema s m npustesc peste el i s-l pun la
pmnt, Lon. O s m ocup doar de securizarea scenei.
Detectivul se ntoarse spre microbuzul post de comand,
spernd s gseasc pe cineva cu care s se consulte n aceast
situaie, dar Haumann i restul i ocupaser deja poziiile.
E mai bine. E n regul.
nainta chioptnd.
Unul dintre ofierii din echipa A o ntreb n oapt pe Sachs:
Suntei gata?
Da.
Ba nu, nu e. Sellitto se ntoarse spre ofier. Ea o s se ocupe
de ndeprtarea civililor. Intru eu cu voi.
Dumneavoastr?
Da, eu. E vreo nenorocit de problem?
Nu, domnule.
Lon, opti ea, sunt n regul.
Detectivul cel masiv rspunse:
tiu destule despre o scen a crimei ct s pot securiza
perimetrul. Rhyme m bate la cap de ani de zile ca s nv.
N-o s am de alergat.
Da, poate c nu, dar ai putea s te arunci n poziie de lupt
dac te ia n vizor cu nenorocitul la de pistol al lui?
Da, a putea, rspunse ea ferm.
Ei bine, nu prea cred. Aa c las discuiile i asigur-te c
toi civilii din preajm sunt n siguran.
i strnse pe el vesta antiglon i-i scoase arma.
Ea ezit.
E un ordin, detectiv.
Ea i arunc o privire ntunecat. Dar orict de independent
ar fi fost Sachs unii ar fi spus chiar rebel , fiica de poliist de
patrul i cunotea locul n ierarhia NYPD. Spuse:
n regul dar poftim, ia sta.
i scoase pistolul Glock cu cincisprezece gloane i i-l ddu,
mpreun cu un cartu suplimentar. Ea lu revolverul lui cu ase
gloane.
El cobor privirea spre automatul negru i masiv. Era un pistol
cu trgaci fin precum aripa unei molii. Dac mnuia greit
aceast arm, aa cum fcuse pe Elizabeth Street cu o zi n urm,
putea cu uurin s se omoare sau s omoare pe cineva din
echipa de intervenie. Frecndu-i din nou obrazul, Sellitto
arunc o privire spre apartament. i se grbi s se alture
celorlali.
Traversnd strada pentru a securiza apartamentele i casele,
Sachs arunc o privire n spate i i urmri plecnd. Se ntoarse
i-i continu drumul spre apartamentele i casele de peste
drum.
chioptatul dispruse.
De fapt, singura durere pe care o simea era dezamgirea c
nu fcea parte din echipa de intervenie. Dar fusese nevoit s
nsceneze cderea i rnirea. De dragul lui Lon Sellitto. Nu putea
concepe nicio alt modalitate de a-l salva dect forndu-l s i
asume sarcina. Evaluase riscul presupus de intrarea lui n echip
i hotrse c nu era o ameninare prea mare nici pentru el, nici
pentru altcineva existau ntriri din belug, toat lumea purta
vest antiglon i aveau s-l ia prin surprindere pe infractor.
Sellitto demonstrase i o oarecare capacitate de a-i controla
teama. i aminti prudena cu care inuse i examinase pistolul
Glock, felul n care privirea sa ager cercetase apartamentul
infractorului.
Dar, n orice caz, nu prea avea de ales. Sellitto era un poliist
grozav. Dar dac rmnea sperios, avea s nceteze cu totul s
mai fie poliist, iar asta ar fi nsemnat sfritul pentru el. Acele
achii de ndoial de sine aveau tendina s-i infecteze tot
sufletul. Sachs tia asta; se lupta i ea cu ele, n permanen. Dac
nu reintra acum n lupt, avea s se dea btut.
Grbi pasul; n fond, chiar avea o sarcin important aici,
securizarea locuinelor de peste drum, i trebuia s se mite
repede; echipa de intervenie avea s intre din clip n clip.
Sachs ncepu s sune pe la ui i s scoat oamenii din camerele
din fa i s se asigure c rmneau nuntru deocamdat, cu
uile ncuiate. l contact prin staie pe Bo Haumann, folosind
frecvena tactic sigur i i spuse c locuinele din imediata
vecintate erau securizate; avea s continue cu cele mai
ndeprtate, din ambele capete ale strzii.
OK, noi intrm, spuse brbatul scurt, i nchise.
Sachs i continu drumul. Observ c i nfipsese unghia n
degetul mare. Reflect asupra ironiei: Sellitto era nelinitit nainte
de a intra n lupt; Amelia Sachs era tensionat cnd trebuia s
stea la adpost de rele.
Capitolul 31

Lon Sellitto i urma pe cei patru poliiti, urcnd scrile slab


luminate pn la palierul de la etajul doi, unde se afla
apartamentul.
Respirnd cu dificultate din cauza urcuului, se opri,
trgndu-i rsuflarea. Agenii tactici se grupar laolalt,
ateptnd ca Haumann s-i anune c alimentarea cu energie
electric a apartamentului fusese ntrerupt nu-i doreau alte
electrocutri.
n timp ce ateptau, detectivul cel masiv purt o discuie
interioar: Eti gata pentru asta?
Gndete-te bine. Acum e momentul s decizi. Pleci sau
rmi?
Tap, tap, tap
Toate i se nvolburau prin minte: sngele stropindu-l,
dezgusttor, acele din glon sfiind carnea. Ochii cprui ce
fuseser plini de via, apoi sticlind a moarte o clip mai trziu.
Valul ngheat de panic absolut cnd se deschisese ua de la
subsolul cldirii de pe Elizabeth Street i pistolul lui se
descrcase cu o explozie uria, plin de for, fcnd-o pe
Amelia Sachs s se crispeze, ducnd mna la arm, n vreme ce
glonul desfcuse buci de piatr din zid, la doar cteva zeci de
centimetri de ea.
Glonul din nenorocitul de pistol al meu!
Ce se ntmpl? se ntreb. i pierduse nervul? Rse amar n
sinea sa, comparnd genul de nerv la care se gndea el cu cel al
lui Lincoln Rhyme, al crui nerv fizic, din coloana sa vertebral,
fusese efectiv distrus. Ei bine, Rhyme s-a descurcat al naibii de
bine cu ceea ce i s-a ntmplat. Eu de ce nu pot?
Era o ntrebare creia trebuia s-i gseasc rspuns, cci dac
intra n aciune acum i ceda nervos sau ddea gre n arestare
din nou, era posibil s moar oameni. Probabil chiar ar fi murit,
dat fiind faptul c urmreau un infractor dur ca piatra.
Dac rmnea n urm, dac se retrgea din misiune, cariera
lui s-ar fi sfrit, dar cel puin nu ar fi pus n pericol pe nimeni
altcineva.
Poi s-o faci? se ntreb.
Liderul de echip spuse:
Intrm n circa treizeci de secunde. Spargem ua, ne
desprim i verificm apartamentul. Putei intra dup aceea s
securizai scena crimei. Suntei de-acord?
S plec ori s rmn? se ntreb locotenentul. Poi pur i
simplu s cobori la parter. Asta va fi tot. Renuni la insign, te
angajezi drept consultant n securitate la vreo firm. Te alegi cu
salariu dublu. Nu vei mai fi niciodat inta unui foc de arm.
Tap. Tap, tap
N-ai s mai vezi ochi tresrind i viaa stingndu-se n ei la
doar civa centimetri de tine.
Tap
Suntei de acord? repet liderul.
Sellitto i arunc o privire poliistului.
Nu, opti. Nu.
Ofierul de la Unitatea de Intervenie se ncrunt.
Detectivul spuse:
Spargei ua cu berbecul, apoi intru eu. Primul.
Dar
Sellitto murmur:
Ai auzit ce-a spus detectivul Sachs. Infractorul sta nu e pe
cont propriu. Avem nevoie de tot ce putem gsi care s ne duc la
mizerabilul care l-a angajat. Eu voi ti ce s caut i pot securiza
scena dac el ncearc s-o dea peste cap.
Dai-mi voie s m consult cu superiorii, spuse brbatul
nesigur.
Ofier, spuse detectivul calm, aa stau lucrurile. Eu sunt de
rang mai mare aici.
Liderul de echip l privi pe adjunctul su. Ridicar din umeri.
Este decizia dumneavoastr.
Sellitto presupuse c, iniial, cel de-al doilea cuvnt din
propoziie ar fi trebuit s fie nmormntarea.
Imediat ce se ntrerupe curentul, intrm, spuse ofierul de la
unitatea de intervenie.
i puse masca de gaze. Restul agenilor i puser i ei mtile,
la fel i Sellitto. Prinse pistolul Glock al lui Sachs inndu-i
degetul n afara grzii trgaciului i se lipi de perete, lng u.
Auzi n casc:
ntrerupem curentul n trei doi unu.
Conductorul l btu pe umr pe poliistul cu berbecul de
spart ui. Brbatul cel masiv lovi ua cu avnt, iar aceasta se
deschise cu zgomot.
nsufleit de adrenalin, uitnd de orice altceva n afar de
infractor i probe, Sellitto intr n for, urmat de ofierii tactici,
care l acoperir, deschiznd uile cu piciorul i verificnd
ncperile. Cea de-a doua echip intr prin buctrie.
Nu vzur nicio urm imediat de Boyd. Pe un televizor mic
rula o emisiune sursa de voci i, cel mai probabil, sursa de
cldur i zgomot pe care o detectaser cei din unitatea P&M.
Cel mai probabil.
Dar poate c nu.
Aruncnd o privire n stnga i-n dreapta cnd intr n
sufragerie, i nevznd pe nimeni, Sellitto se duse direct spre
biroul lui Boyd, pe care se aflau teancuri nalte de probe: hrtii,
muniie, mai multe plicuri, buci de cabluri de plastic, un
temporizator digital, borcane cu lichid i cu praf alb, un radio pe
tranzistori, frnghie. Folosind un erveel, Sellitto verific atent
un dulpior de metal aflat lng birou, cutnd capcane. Nu gsi
niciuna i l deschise, observnd alte borcane i cutii. Alte dou
pistoale. Cteva teancuri de bancnote noi aproape 100 000 de
dolari, estim detectivul.
Camera e verificat, anun unul dintre poliitii de la
Unitatea de Intervenie.
Apoi se auzi altcineva, dintr-o alt camer.
n sfrit, o voce:
Aici liderul echipei A, ctre postul de comand, am verificat
scena, terminat.
Sellitto rse cu voce tare. Reuise. nfruntase demonul care l
torturase, oricare ar fi fost el.
Dar s nu devii prea ngmfat, i spuse, punnd n buzunar
pistolul Glock al lui Sachs. Ai urcat n caruselul sta dintr-un
motiv anume, ii minte? Ai de lucru. Aa c securizeaz naibii
probele.
Examinnd apartamentul din priviri, i ddu seama c l
deranja ceva.
Ce anume?
Examin buctria, holul, biroul. Ce era ciudat? Ceva nu era n
regul.
Apoi i ddu seama.
Radio pe tranzistori?
Se mai fabrica aa ceva? Ei bine, chiar dac da, rareori mai
vedeai cte unul, acum c existau attea aparate sofisticate i
ieftine: casetofoane, CD-playere, MP3-uri.
Rahat. E o capcan, un dispozitiv exploziv! i era aezat
chiar lng un borcan mare cu lichid incolor, avnd deasupra un
dop de sticl, ceea ce, dup cum tia Sellitto de la orele de chimie,
era un recipient folosit pentru acid.
Hristoase!
Ct timp avea pn srea n aer? Un minut, dou?
Sellitto se ntinse n fa i lu radioul, intr n baie, bgndu-l
n chiuvet.
Unul dintre ofierii tactici ntreb:
Ce e?
Avem un dispozitiv exploziv improvizat! Ieii din
apartament! strig detectivul, dndu-i jos masca de gaze.
Iei dracului! strig ofierul.
Sellitto l ignor. Cnd confecioneaz dispozitive explozive
improvizate, oamenii nu se obosesc niciodat s-i ascund
amprentele sau alte indicii, fiindc dup explozia dispozitivului
cea mai mare parte a probelor este distrus. Cunoteau
identitatea lui Boyd, desigur, dar era posibil s existe pe
dispozitiv urme sau alte amprente care i-ar fi dus, poate, la cel
care l angajase sau la complicele su.
Anunai unitatea de geniti, transmise cineva.
Taci. Sunt ocupat.
Radioul avea un buton de pornit/oprit, dar nu avea ncredere
c aa se dezactiva ncrctura exploziv. Crispndu-se,
detectivul desfcu ncet carcasa de plastic din partea din spate a
radioului.
Ct timp, ct timp?
Ct i-ar lua lui Boyd, n mod rezonabil, s intre n apartament
i s dezarmeze capcana?
Dnd jos capacul din spate i aplecndu-se deasupra
radioului, Sellitto se trezi c are n fa jumtate de baton de
dinamit nu un exploziv plastic, dar mai mult dect suficient
de puternic pentru a-i smulge mna i a-l orbi. Nu exista niciun
ecran. Doar bombele din filme aveau temporizatoare digitale
uor de citit care afiau timpul rmas pn la zero. Sellitto inu
batonul de dinamit nemicat cu o unghie pentru a se asigura
c nu terge eventuale amprente. ncepu s desfac detonatorul
de pe dinamit.
ntrebndu-se ct de sofisticat fusese subiectul (cei care se
ocupau serios de confecionarea bombelor utilizau detonatoare
secundare pentru a-i lichida pe cei precum Sellitto, care i bteau
joc de ceea ce creaser ei), trase detonatorul de pe dinamit.
Nu existau detonatoare secundare sau alte
Explozia, un bang uria i rsuntor, produse un sunet ce se
propag n toat baia, reverbernd de pe bucile de gresie.
Ce-a fost asta? ntreb Bo Haumann prin staie. A tras
cineva? Sunt focuri de arm? Ctre toate unitile, raportai.
Explozie n baia locuinei subiectului, anun cineva.
Trimitei ambulan la scena crimei, servicii medicale de urgen
la scena crimei,
Negativ, negativ. Calmai-v, toat lumea. Sellitto i inea
degetele arse sub un jet de ap rece. Am nevoie doar de un
pansament steril.
Dumneavoastr suntei, locotenente?
Da. A srit n aer detonatorul. Boyd avea o capcan menit
s disting probele. Am salvat cea mai mare parte din ea i
bg degetele sub bra i strnse. Futu-i, ce ustur!
Ct de mare era dispozitivul? ntreb Haumann.
Sellitto arunc o privire spre biroul din ncperea alturat.
Suficient de mare ct s arunce spectaculos n aer ceva ce
seamn cu un borcan de patru litri cu acid sulfuric, a crede. i
vd cteva borcane cu praf. Probabil cianur. Ar fi spulberat cea
mai mare parte a probelor i pe oricine s-ar fi aflat prin
preajm.
O parte dintre membrii Unitii de Intervenie i aruncar lui
Sellitto o privire plin de recunotin. Unul dintre ei spuse:
Frate, sta-i un infractor pe care vreau s-l arestez personal.
Haumann, rmas prototipul poliistului detaat, ntreb
practic:
Care e statusul subiectului?
Nici urm de el. Cldura detectat prin infraroii era de la
frigider, televizor i razele soarelui reflectate pe mobil, se pare,
transmise unul dintre poliiti.
Sellitto arunc o privire asupra ncperii i transmise prin
radio:
Am o idee, Bo.
Spune.
Hai s reparm ua repede. Rmnem eu i civa biei
nuntru, i evacum pe toi restul de pe strad. S-ar putea s se
ntoarc n scurt timp. l nhm atunci.
Recepionat, Lon. mi place. S-i dm bice. Cine se pricepe
la tmplrie?
M ocup eu, spuse Sellitto. E un hobby de-al meu. Doar
facei-mi rost de nite unelte. i ce rahat de echip de intervenie
e asta? N-are nimeni un nenorocit de pansament steril?

Cu cteva case mai jos de apartamentul lui Boyd, Amelia


Sachs asculta schimburile transmise n legtur cu operaiunea
de intrare n for. Se prea c planul ei legat de Sellitto
funcionase, probabil chiar mai bine dect sperase. Nu era
tocmai sigur ce se ntmplase, dar era clar c fcuse ceva
ndrzne i detecta o oarecare ncredere nou descoperit n
vocea lui.
Confirm mesajul privind planul de a retrage toate unitile de
pe strad i de a atepta ca Boyd s se ntoarc, apoi adug c
avea s-i avertizeze i pe ultimii locuitori de peste drum de
ascunztoarea acestuia i, dup aceea, avea s se alture celorlali
n operaiunea de punere sub supraveghere. Btu la ua din fa
i i spuse femeii care deschise s nu intre n partea din fa a
casei pn nu auzea c se putea iei n siguran. Poliia
desfura o aciune peste drum.
Ochii femeii erau larg deschii.
E periculos?
Sachs i oferi replica standard: Ne lum doar msuri de
precauie, nu avei de ce s v alarmai i aa mai departe.
Nimic specific, linititor. Jumtate din munca unui poliist ine de
relaii publice. Uneori, cea mai mare parte din munca unui poliist.
Sachs observase jucrii de copii n curtea femeii. Erau acas n
acel moment?
n acel moment, Sachs vzu un brbat ieind de pe o alee
dinspre captul strzii. Mergea ncet nspre apartament, innd
capul plecat, purtnd o plrie. i un palton lung. Nu-i vedea
faa.
Femeia i spunea pe un ton ngrijorat:
Acum suntem doar eu i prietenul meu. Copiii sunt la
coal. De obicei vin acas pe jos, dar ar trebui s mergem dup
ei?
Doamn, brbatul acela, de peste drum?
Ea fcu un pas n fa i i arunc o privire.
El?
l cunoatei?
Sigur. Locuiete n cldirea aia de acolo.
Cum l cheam.
Larry Tang.
A, e chinez?
Cred c da. Sau japonez sau ceva de genul.
Sachs se relax.
El nu-i implicat n nimic, nu-j aa? ntreb femeia.
Nu, nu e. n ceea ce-i privete pe copiii dumneavoastr,
probabil ar fi bine s
O, Isuse
Privind dincolo de femeie, Amelia Sachs se holb ntr-unul din
dormitoarele csuei, ce era n curs de renovare. Pe perete erau
pictate cteva personaje din desene animate. Unul dintre ele era
din Winnie-the-Pooh personajul Tigger.
Nuana portocalie a vopselei se potrivea perfect cu nuana
probelor pe care le gsise lng apartamentul mtuii Genevei
din Harlem: portocaliu aprins.
Apoi arunc o privire pe podeaua din holul de la intrare. Pe
un ptrat de ziare se afla o pereche veche de pantofi. Maro-
deschis. Reui s vad eticheta din interior. Erau marca Bass.
Aproximativ mrimea 44.
Amelia Sachs nelese brusc c prietenul la care se referise
femeia era Thompson Boyd, iar apartamentul de peste drum nu
era locuina lui, ci doar o alt ascunztoare. Motivul pentru care
era goal n acel moment, desigur, era faptul c se afla undeva
chiar n aceast cas.
Capitolul 32

Amelia Sachs i spuse: Scoate-o afar pe femeie. Ochii ei nu


sunt vinovai. Ea nu face parte din asta.
i spuse: Desigur, Boyd e narmat.
i spuse: Iar eu tocmai mi-am dat automatul Glock pe un
nenorocit de pistol cu ase gloane.
Scoate-o de aici. Rapid.
Mna lui Sachs aluneca discret spre bru, unde se afla micuul
pistol al lui Sellitto.
A, nc ceva, doamn, spuse ea calm. Am vzut o camionet
mai sus pe strad. M ntrebam dac mi putei spune cui i
aparine.
Ce era zgomotul acela? se ntreb Sachs. Ceva dinuntrul
casei. Metalic. Dar nu ca sunetul unei arme, un clinchet slab.
O camionet?
Da, nu se vede de aici. E n spatele acelui copac. Sachs se
ddu n spate, fcndu-i semn s vin n fa. Ai putea iei s
aruncai o privire, v rog? Ne-ar ajuta mult.
Femeia ns rmase unde se afla, n prag, aruncnd o privire
spre dreapta. De unde se auzise sunetul:
Iubito? Femeia se ncrunt. Care e problema?
Clinchetul, nelese Sachs brusc, fusese produs de jaluzele
orizontale. Boyd auzise conversaia cu prietena lui i privise pe
fereastr. Vzuse un membru al echipei de intervenie sau o
main de poliie lng ascunztoarea lui.
E foarte important, ncerc Sachs. Dac ai putea doar
Dar femeia nlemni, cscnd larg ochii:
Nu! Tom! Ce faci?
Doamn, venii aici! strig Sachs, scond pistolul Smith &
Wesson. Acum! Suntei n pericol!
Ce faci cu la? Tom! Se ddu napoi din faa lui Boyd, dar
rmase n coridor, ca un iepure surprins de lumina farurilor. Nu!
La pmnt! opti Sachs aspru, aruncndu-se n poziie
ghemuit i avansnd n cas. Boyd, ascult-m, strig Sachs.
Dac ai o arm, las-o jos. Arunc-o undeva la vedere. Apoi culc-
te la podea. i asta acum! Sunt o duzin de ofieri afar!
Tcere, cu excepia hohotelor de plns ale femeii.
Sachs execut o fent rapid, aruncnd o privire dup col,
spre stnga, rmnnd ghemuit. l vzu pe brbat cu colul
ochiului, cu chipul calm, innd n mn un pistol negru i mare.
Nu pistolul magnum North American de calibru 22. ci unul
automat, care avea probabil gloane cu putere de oprire i o
capacitate a ncrctorului de circa cincisprezece gloane. Se
strecur din nou la adpost. Boyd se ateptase s fie o int mai
nalt i cele dou gloane pe care le trase trecur pe lng ea,
dei la doar civa centimetri, aruncnd n aer buci de tencuial
i achii de lemn. Bruneta ipa cu fiecare rsuflare, complet ieit
din fire, mutndu-i privirea de la Sachs la locul unde se afla
Boyd.
Nu, nu, nu!
Sachs i strig:
Arunc-i arma!
Tom, te rog? Ce se ntmpl?
Sachs i strig:
La podea, doamn!
Urm un moment ndelungat de tcere deplin. Ce voia Boyd
s fac? Prea c st pe gnduri ce s fac mai departe.
Apoi trase un singur glon.
Inspectorul tresri. ns glonul trecu la mare distan pe lng
ea. Rat complet peretele unde sttea Sachs.
Dar, dup cum se dovedi, Boyd nici mcar nu intise spre ea,
iar glonul i atinse ntr-adevr inta.
Bruneta se prbuea n genunchi, cu minile pe coapsa, din
care nea snge:
Tom, opti. De ce? O, Tom.
Se rostogoli pe spate i continu s-i strng piciorul, icnind
de durere.
Exact ca la muzeu, Boyd mpucase pe cineva pentru a
distrage atenia poliiei, pentru a-i da o ans s scape. Dar de
data asta era prietena lui.
Sachs auzi zngnit de sticl cnd Boyd sri printr-o fereastr,
sprgnd-o, ca s se salveze.
Femeia murmura n continuare cuvinte pe care Sachs nu le
putea auzi. l contact pe Haumann prin staie i i transmise
starea i poziia ei, iar el trimise imediat o ambulan i ntriri.
Apoi i spuse: Va dura cteva minute pn s ajung aici
ambulana. Trebuie s-o salvez. Un garou ar ncetini sngerarea. Pot
s-i salvez viaa.
Dar apoi: Nu. Nu-l las s scape. Privi rapid de dup col,
ascuns, i l vzu pe Boyd srind de pe fereastra din hol n
curtea lateral.
Sachs ezit, privind-o din nou pe femeie. i pierduse
cunotina, iar mna i czuse de pe rana ngrozitoare de la
picior. Deja sub trunchiul ei se forma o balt de snge.
Hristoase
Porni spre ea. Apoi se opri. Nu. tii ce trebuie s faci. Amelia
Sachs fugi la fereastra lateral. Arunc o privire afar, micndu-
se din nou rapid, n caz c el ar fi ateptat-o. Dar nu, Boyd se
atepta ca ea s o salveze pe femeie. Sachs l vzu fugind cu toat
viteza pe aleea pavat, ndeprtndu-se de locuin, fr a privi
napoi.
Privi n jos. O sritur de un metru optzeci pn la sol.
Povestea ei despre durerea de la cztur, pe care i-o spusese lui
Sellitto cu douzeci de minute n urm, era fals; durerea cronic
ns nu era.
O, frate.
Se car pe pervaz, curat de sticla spart, i-i scoase
picioarele afar, apoi se mpinse. ncercnd s amortizeze ocul
aterizrii, Sachs i inu genunchii ndoii. Dar srise de la
nlime i, cnd ateriz, piciorul stng ced, iar ea se rostogoli pe
pietri i iarb, ipnd de durere.
Respirnd cu greutate, se chinui s se ridice n picioare i
porni dup Boyd, ncetinit de un chioptat real de data aceasta.
Dumnezeu te pedepsete dac mini, i spuse.
Croindu-i drum printr-un ir de tufiuri anemice, Sachs iei
din curte intrnd pe o alee ce se ntindea prin spatele caselor i al
apartamentelor. Privi n dreapta i-n stnga. Nici urm de el.
Apoi, la vreo trei metri n faa ei, vzu o u mare de lemn
deschizndu-se. Asta era tipic pentru zonele mai vechi din New
York garaje nenclzite, individuale, nirate de a lungul aleilor
n spatele irurilor de case. Era logic ca Boyd s-i in maina
ntr-un garaj; cei din echipa de percheziii i monitorizare nu o
gsiser nicieri pe lng blocurile din mprejurimi. Alergnd n
fa ct de repede putea, Sachs contact postul de comand prin
staie i raport locul unde se afla Boyd.
Recepionat, cinci-opt-cinci-opt. Suntem pe drum, terminat.
Avansnd nesigur pe strada pavat, deschise ncrctorul
pistolului Smittie al lui Sellitto i se strmb vznd c acesta se
numra printre deintorii mai prudeni de pistoale; locul de sub
coco era gol.
Cinci gloane.
mpotriva pistolului automat al lui Boyd, cu de trei ori mai
multe gloane i eventual i un ncrctor sau dou de rezerv, n
buzunar.
Alergnd spre intrarea pe alee, auzi sunetul unui motor ce
pornea i, o clip mai trziu, Buickul albastru iei cu spatele spre
ea. Aleea era prea ngust pentru ca Boyd s poat ntoarce dintr-
o manevr, aa c era nevoit s opreasc, s dea n fa, apoi din
nou n spate. Asta i oferi lui Sachs ansa de a se apropia n fug
de garaj pn la un metru optzeci sau doi.
Boyd termin manevra i, folosind ua de la garaj ca scut ntre
el i Sachs, acceler, ndeprtndu-se rapid.
Sachs se arunc brusc pe pavaj i vzu c singurul loc unde
putea inti era sub un spaiu ngust de la ua garajului: n roile
din spate.
Culcat, Sachs inti spre roata din dreapta.
Una dintre regulile schimburilor de focuri n mediu urban era
de a nu trage niciodat dac nu tiai fundalul, adic unde ar fi
ajuns glonul dac nu nimereai inta sau dac trecea prin int
i mergea mai departe. Cnd maina lui Boyd se ndeprt de ea,
Sachs se gndi la acest protocol timp de o fraciune de secund,
apoi gndindu-se la Geneva Settle invent o regul proprie:
Nu-l las pe ratatul sta s scape.
Tot ce putea face pentru a controla tirul era s inteasc ntr-un
punct jos, astfel nct glonul s ricoeze n sus i s se nfig n
caroseria mainii, dac rata.
Armnd pistolul pentru foc cu foc, pentru ca apsarea
trgaciului s fie mai fin, inti i trase dou focuri, al doilea ceva
mai sus dect primul.
Gloanele zburar pe sub ua garajului i cel puin unul guri
anvelopa roii din dreapta spate. Cnd maina derap spre
dreapta i se lovi n for de zidul de crmid al aleii, Sachs se
ridic i porni n fug spre maina lovit, cu chipul schimonosit
de durere. Ajuns la ua garajului, se opri i privi n jur. Se
dovedi c ambele roi din dreapta aveau pan; o nimerise i pe cea
din fa. Boyd ncerc s ndeprteze maina de zid, dar roata din
fa era ndoit i blocat lng asiu. Cobor, balansndu-i
pistolul n fa i-n spate, cutnd-o pe cea care trsese.
Boyd! Arunc arma!
El rspunse trgnd cinci sau ase focuri spre u. Sachs
rspunse cu un glon, care lovi caroseria mainii la doar civa
centimetri de el, apoi se rostogoli spre dreapta i se ridic rapid,
observnd c Boyd fugea de ea, intrnd pe strada din spate.
De data asta vedea fundalul un zid de crmid de peste
drum, aflat la mare distan i trase nc un foc.
Dar chiar n clipa n care deton pistolul, Boyd vir ntr-o
parte, de parc s-ar fi ateptat la asta. Glonul zbur pe lng el,
din nou la civa centimetri distan. Trase i el, un baraj de
focuri, iar ea se arunc din nou la pmnt pe pavajul murdar,
fcndu-i praf staia radio. Boyd dispru dup col, la stnga.
i mai rmsese doar un glon. Ar fi trebuit s folosesc doar
unul pentru roi, i spuse furioas, ridicndu-se i alergnd
dup el ct de tare i permitea piciorul dureros. Se opri scurt la
col, n punctul unde aleea se intersecta cu trotuarul, aruncnd o
privire rapid spre stnga. i vzu silueta solid ndeprtndu-se
n fug de ea.
Puse mna pe staia Motorola i aps butonul de transmisie.
Nu, era mort. Rahat. S sune la 112 de pe mobil? Erau prea multe
de explicat, n-avea suficient timp ct s transmit un mesaj.
Probabil c cineva dintr-una dintre cldiri sunase n legtur cu
mpucturile. l urmri n continuare pe Boyd, cu rsuflarea
tiat, paii ei rsunnd pe pavaj.
La intersecia ndeprtat, de la captul lotului, opri o main
de poliie. Agenii nu coborr; nu auziser mpucturile i nu
tiau c ucigaul i Sachs erau aici. Boyd ridic privirea i i vzu.
Se opri brusc i sri peste un gard mic, apoi se ascunse sub scrile
unui bloc de apartamente ce duceau la etajul nti. Sachs l auzi
izbind ceva, cnd el ncerc s sparg ua apartamentului de la
subsol.
Sachs le fcu un semn cu mna agenilor de poliie, dar acetia
msurau strada din priviri i nu o vzur.
n acel moment, un cuplu de tineri iei pe ua din fa a
apartamentului aflat exact fa n fa cu Boyd, peste drum.
nchiznd ua n urma lor, tnrul i trase fermoarul de la vest,
cci vremea era rcoroas, iar femeia l prinse de bra. ncepur
s coboare scrile.
Sunetul izbiturilor ncet.
O, nu Sachs nelese ce urma s se ntmple. Nu-l vedea pe
Boyd, dar tia ce avea s fac. i luase n vizor pe cei doi tineri
acum. Avea s-l mpute pe unul sau pe amndoi, s le fure
cheile i s se strecoare n apartamentul lor spernd din nou c
poliitii aveau s-i mpart forele ca s se ngrijeasc de rnii.
La pmnt! strig Sachs.
Aflai la aproape treizeci de metri distan, cei doi tineri nu o
auzir.
n acel moment, Boyd i aintea probabil pistolul asupra lor,
ateptnd s se apropie.
La pmnt!
Sachs se ridic i porni chioptnd spre ei.
Cuplul o observ, dar nu reui s neleag ce spunea. Se
oprir, ncruntndu-se.
La pmnt! repet ea.
Brbatul i fcu mna plnie la ureche, cltinnd din cap.
Sachs se opri, inspir adnc i trase ultimul glon ntr-o pubel
de metal aflat la circa ase metri de cuplu.
Femeia ip i se ntoarser, urcnd n grab scrile i intrnd
n apartament. Ua se trnti n urma lor.
Cel puin reuise s
Un bloc de calcar explod chiar lng Sachs, stropind-o cu
plumb fierbinte i buci de piatr. O jumtate de secund mai
trziu auzi bubuitul pistolului lui Boyd.
Urm nc un foc, apoi un altul, oblignd-o pe Sachs s dea
napoi, sub tirul de gloane ce loveau la doar cteva zeci de
centimetri de ea. naint nesigur prin curte, mpiedicndu-se de
un grdule de srm de vreo treizeci de centimetri nlime i
cteva ornamente de grdin din ghips, cprioare i pitici. Un
glon o lovi n vest, tindu-i rsuflarea cu fora impactului. Se
arunc la pmnt pe un strat al grdinii. Alte gloane lovir n
apropiere. Apoi Boyd se ntoarse spre agenii de poliie ce tocmai
ieeau din main. Ciurui maina de poliie cu mai multe
gloane, gurind cauciucurile i obligndu-i pe poliiti s se
adposteasc n spatele mainii. Agenii nu puteau s intervin,
dar cel puin anunaser atacul, cel mai probabil, i ntririle erau
pe drum.
Ceea ce nsemna, desigur, c Boyd nu avea dect o singur
opiune s vin spre ea. Sachs se ascunse n spatele unor
tufiuri, la adpost. Boyd i ncetase tirul, dar i auzea paii
apropiindu-se. Era la vreo aizeci de centimetri distan, estim
ea. Apoi la treizeci. Era sigur c, din clip n clip, avea s-i vad
chipul, urmat de eava pistolului. Apoi avea s moar
Boc.
Boc.
Ridicndu-se ntr-un cot, l vzu pe uciga n apropiere, izbind
ua unui alt apartament de la subsol, care ncepea, treptat, s
cedeze. Chipul i era bizar de calm precum cel al Brbatului
Spnzurat din cartea de tarot pe care intenionase s-o lase lng
cadavrul Genevei. Credea probabil c o nimerise pe Sachs,
fiindc ignora locul unde czuse i se concentra s sparg ua
singura cale de salvare rmas. Privi n spate o dat sau de dou
ori, spre captul ndeprtat al blocului, de unde poliitii n
uniform avansau spre el dei ncet, fiindc se ntorcea
ocazional i trgea spre ei.
i el avea s rmn fr muniie n scurt timp, socoti ea.
Probabil c
Boyd scoase ncrctorul din pistol i bg un altul n locul lui.
Rencrca.
Aa, bine
Putea s rmn unde se afla, n siguran, i s spere c toi
ceilali poliiti l vor ajunge din urm nainte s fug.
Dar Sachs se gndi la bruneta care zcea nsngerat n casa ei
care poate murise deja. Se gndi la poliistul electrocutat, la
bibliotecarul ucis cu o zi n urm. Se gndi la tnrul boboc
Pulaski, cu faa stlcit n btaie i nsngerat. i, mai ales, se
gndi la biata tnr Geneva Settle, care avea s fie n pericol n
fiecare clip ct vreme Boyd era liber i bntuia pe strzi.
Strngnd n mn pistolul descrcat, lu o hotrre.

Thompson Boyd izbi din nou, cu putere, ua de la subsol.


ncepea s cedeze. Avea s intre i s
Nu mica, Boyd. Arunc arma.
Clipind surprins din ochii ce l usturau, Thompson ntoarse
capul. Cobor piciorul, care fusese ridicat pentru o nou lovitur.
Ei bine, ce e asta?
inndu-i pistolul jos, i ntoarse ncet capul i o privi. Da,
dup cum crezuse, era femeia pe care o vzuse ieri-diminea la
scena crimei din biblioteca muzeului. Prins ntr-o micare de
du-te-vino, du-te-vino, ca un arpe american cu clopoei. Pr
rocat, costum alb. Cea pe care o privise cu plcere, admirnd-o.
Avea multe de admirat la ea, i spuse. i era i o bun trgtoare.
Era surprins s o vad nc n via. Era convins c o nimerise
vreun glon n cursul ultimului tir.
Boyd, am s trag. Arunc pistolul i ntinde-te pe trotuar.
Boyd i spuse c dup nc vreo cteva izbituri ua avea s
cedeze. De acolo ar fi fugit pe aleea din spatele apartamentului.
Sau poate cei care locuiau acolo aveau main. Putea lua cheile i
putea s i mpute pe ocupani, s-i rneasc, s distrag atenia
mai multor poliiti. S fug.
Dar, desigur, era o ntrebare la care trebuia s rspund mai
nti: femeia mai avea muniie n arm?
M asculi, Boyd?
Deci tu eti. Strnse din ochi, care l usturau. Nu mai
folosise Murine n ultima vreme. M-am gndit c s-ar putea s fii
tu.
Ea se ncrunt. Nu tia la ce se referea. Poate se ntreba dac o
mai vzuse uneori, ntrebndu-se de unde o cunotea.
Boyd evit cu grij s se mite. Trebuia s lmureasc asta. S
o mpute sau nu? Dar dac fcea o micare ct de mic spre ea,
iar ea mai avea gloane, avea s-l mpute. tia asta fr urm de
ndoial. Femeia asta nu avea nici urm de scrupule.
Te-ar ucide cu o srutare
Cntri n minte situaia. Pistolul ei era un Smith & Wesson
special de calibru 38. Trsese cinci focuri. Thompson Boyd
numra ntotdeauna focurile (tia c el, personal, mai avea nc
opt n ncrctorul din pistol i un alt ncrctor de paisprezece
gloane n buzunar).
Oare ea i rencrcase pistolul? Iar dac nu, mai avea sau nu
un glon?
Unii poliiti pstrau o camer goal sub cocoul revolverului
n cazul puin probabil c l-ar scpa accidental, fcndu-l s se
descarce. Dar ea nu prea a fi genul acela de persoan. Se
pricepea prea bine la pistoale. Nu ar fi scpat niciodat arma
accidental, n plus, se ocupa de aspecte tactice, deci ar fi avut
nevoie de toate gloanele posibile. Nu, nu era genul de poliist
care s umble cu un pistol din care s lipseasc vreun glon.
Boyd, n-am de gnd s repet!
Pe de alt parte, reflect el, pistolul sta nu era al ei. Ieri, la
muzeu, avea la old un pistol automat, un Glock. Chiar i acum
avea la centur tocul unui Glock. Oare pistolul Smittie era o arm
de rezerv? Pe vremuri, cnd toi poliitii aveau pistoale cu
ncrctor de ase gloane, i luau uneori un al doilea pistol pe
care l purtau ntr-un toc la glezn. Dar mai nou, de cnd cu
pistoalele automate n care intrau cel puin dousprezece gloane
i dou ncrctoare suplimentare la centur, de regul nu se mai
oboseau s poarte o a doua arm.
Nu, putea pune pariu c fie i pierduse pistolul automat, fie l
mprumutase cuiva, lundu-l pe acesta n schimb, ceea ce
nsemna c, probabil, nu avea un ncrctor de rezerv.
Urmtoarea ntrebare: Oare persoana care i mprumutase pistolul
Smittie obinuia s pstreze o camer goal sub coco? La aceast
ntrebare nu putea ghici rspunsul, desigur.
Deci totul se reducea la ce fel de persoan era ea. Boyd i
aminti de ea la muzeu, cum o privise cutnd ca un arpe cu
clopoei. Se gndi la ea pe holul din faa ascunztorii de pe
Elizabeth Street, sprgnd ua n cutarea lui. Se gndi la cum l
urmrise acum lsnd-o pe Jeanne s moar de la rana fcut
de glon n coapsa ei.
Decise. Femeia mergea la cacialma. Dac ar fi avut un glon, l-
ar fi mpucat deja.
Ai rmas fr muniie, o anun. Se ntoarse spre ea i ridic
pistolul.
Ea se strmb, iar pistolul i czu moale pe lng corp. Boyd
avusese dreptate. Ar fi trebuit s-o ucid? Nu, doar s trag ct s-o
rneasc. Dar unde era cel mai bun loc? Dureros i potenial fatal.
ipetele i o baie de snge, asta ar fi atras foarte mult atenie. i
menaja un picior; avea s trag n cel care o durea, n genunchi.
Dup ce o punea la pmnt, avea s mai trag un glon n umr.
i s fug.
Deci ai ctigat, spuse ea. Ce urmeaz? M iei ostatic?
Boyd nu se gndise la asta. Ezit. Avea rost? I-ar fi prins bine?
De regul, ostaticii nsemnau mai degrab belele dect beneficii.
Nu, era mai bine s-o mpute. ncepu s apese pe trgaci n
vreme ce ea se aplec s arunce pistolul pe trotuar, nvins. El i
arunc o privire, gndindu-se: Ceva nu e n regul aici Ce e?
Femeia inuse revolverul n mna stng. Dar tocul era pe
oldul drept.
Privirea lui Thompson reveni asupra ei i icni cnd vzu
strlucirea cuitului ce se rsucea n aer spre faa lui.
Femeia scosese cuitul cu mna dreapt n scurtul rstimp ct
el aruncase o privire spre pistolul ei.
Briceagul automat nu se nfipse n el, nici mcar nu-l tie
mnerul fu cel care l izbi n obraz dar ea i-l aruncase direct n
ochii lui suferinzi. Thompson se feri instinctiv, ridicnd arma
pentru a se apra. nainte s apuce s se dea napoi s inteasc,
femeia se npustise asupra lui, legnnd o piatr pe care o luase
din grdin. Simi o lovitur nucitoare n tmpl i icni de
durere.
Aps o dat pe trgaci i arma se descrca. Dar glonul i
rat inta i, nainte s apuce s mai trag o dat, piatra l lovi
peste mna dreapt. Pistolul czu la pmnt. Url i-i prinse
protector degetele rnite.
Creznd c va ncerca s ajung la pistol, ncerc s-i pun
corpul n calea ei. Dar ea nu era interesat de pistol. Avea singura
arm care-i trebuia; o piatr l izbi din nou peste fa.
Nu, nu ncerc s-o loveasc, dar era mare i puternic i o
alt lovitur cu piatra l fcu s cad n genunchi, apoi pe-o parte,
rsucindu-se pentru a se feri de lovituri. Stai, stai! i strig.
Dar, n replic, simi o alt lovitur cu piatra peste obraz.
Din gtlejul ei rsun un rget de furie.
Te-ar ucide
Ce fcea femeia? se ntreb ocat. Ctigase De ce fcea asta,
nclcnd regulile? Cum putea s fac asta? Asta nu era ca la
carte.
cu o srutare.
ntr-adevr, cnd poliitii n uniform aprur n fug, o clip
mai trziu, unul dintre ei l prinse pe Thompson Boyd i-i puse
ctuele. Cellalt i petrecu braul pe dup poliist i se chinui
s-i smulg piatra nsngerat din strnsoare. Prin durerea ce-i
vuia n urechi, Thompson l auzi pe poliist repetndu-i la
nesfrit:
E n regul, e n regul, detective. E bine, v putei relaxa.
Nu mai fuge, nu mai fuge, nu mai fuge
Capitolul 33

Te rog, te rog
Amelia Sachs se grbi s se ntoarc n casa lui Boyd, alergnd
ct de repede putea, ignornd felicitrile din partea colegilor ei i
ncercnd s ignore durerea din picior.
Transpirnd, cu respiraia tiat, se duse glon la primul medic
de ambulan pe care l vzu i ntreb:
Femeia care era n casa aia?
Acolo?
Art din cap spre cas.
Da. Bruneta care locuiete acolo.
O, ea. Am veti proaste, m tem.
Sachs trase adnc aer n piept, simind cum groaza o strbate
ca un val de ghea. Reuise s-l prind pe Boyd, dar femeia pe
care ar fi putut s-o salveze era moart. i nfipse unghia n
cuticula degetului mare i simi durere, simi snge. Spunndu-
i: Am fcut exact acelai lucru ca i Boyd. Am sacrificat viaa
unui om nevinovat de dragul profesiei.
Medicul de pe ambulan continu:
A fost mpucat.
tiu, murmur Sachs.
Fixndu-i privirea n pmnt. O, Doamne, avea s fie greu s
triasc mereu cu asta
N-avei de ce s v facei griji.
Griji?
Femeia va fi bine.
Sachs se ncrunt:
Ai spus c avei veti proaste.
Pi, da, s fii mpucat e o veste destul de proast.
Hristoase, tiam c a fost mpucat. Eram aici cnd s-a
ntmplat.
Oh.
Credeam c vrei s spunei c a murit.
Nu. A sngerat mult, dar am ajuns la timp. Va fi bine. E la
Urgene la spitalul St. Luke. E n stare stabil.
OK, mulumesc.
Am veti proaste
Sachs se ndeprt, chioptnd, i i gsi pe Sellitto i
Haumann n faa ascunztorii.
L-ai nhat cu o arm goal? ntreb Haumann, nevenindu-
i s cread.
De fapt, l-am nhat cu o piatr.
eful Unitii de Intervenie cltin cap, ridicnd dintr-o
sprncean cel mai frumos compliment din partea lui.
Boyd a zis ceva? ntreb ea.
i-a neles drepturile. Apoi s-a nchis n muenie.
Sachs i Sellitto fcur schimb de arme. El i rencrc
pistolul. Ea i verific automatul Glock i-l puse napoi n toc.
Sachs ntreb:
Cum st treaba cu perimetrul?
Haumann i trecu o mn peste tunsoarea soldeasc foarte
scurt i spuse:
Se pare c micua vil n care locuia era nchiriat pe
numele prietenei lui, Jeanne Starke. Ea are doi copii, dou fete.
Nu sunt ale lui Boyd. Am sunat la Protecia Copilului. Locuina
aceea art din cap spre apartament era o ascunztoare. Plin
de unelte specifice meseriei, s tii.
Sachs spuse:
Ar fi bine s m ocup de scena crimei.
Am securizat-o, spuse Haumann. De fapt, el a fcut-o. Art
din cap spre Sellitto. Apoi Haumann adug: Trebuie s raportez
superiorilor. Vei fi prin zon dup ce termini cu scena crimei?
Vor dori o declaraie.
Sachs confirm din cap. Porni spre ascunztoare alturi de
detectivul cel masiv. ntre ei plutea o tcere grea. ntr-un sfrit,
Sellitto arunc o privire spre piciorul ei i spuse:
A revenit chioptatul.
A revenit?
Da, cnd evacuai casele de peste drum, m-am uitat pe
fereastr. Mi s-a prut c peti fr probleme.
Uneori se rezolv singur.
Sellitto ridic din umeri.
Interesant cum se ntmpl chestiile astea.
Interesant.
Sellitto tia ce fcuse pentru el. Asta i spunea. Apoi adug:
n regul, am prins criminalul. Dar asta e doar jumtate din
munc. Ne trebuie nenorocitul la care i-a angajat pe el i pe
complicele lui despre care trebuie s presupunem c a preluat
sarcina lui Boyd. Apuc-te de strbtut caroiajul, detective.
Sellitto spuse asta pe un ton att de aspru cum numai Rhyme mai
folosea.
Era cea mai bun recompens pe care i-ar fi putut-o oferi:
simplul fapt de a ti c i revenise.

Adesea, proba cea mai important e cea pe care o gseti la


sfrit.
Orice poliist priceput n percheziionarea unei scene a crimei
ncepea prin a evalua scena i a se concentra imediat asupra
elementelor fragile care ar fi putut disprea prin evaporare,
contaminate de ploaie sau risipite de vnt. i aa mai departe,
lsnd pentru mai trziu probele evidente cum ar fi
proverbialul pistol nc fierbinte.
Dac scena e securizat, spunea adesea Lincoln Rhyme,
buntile nu dispar nicieri.
Att din locuina lui Boyd, ct i din ascunztoarea lui Sachs
colectase probe latente, urme, colectase probe de fluid din toalet
pentru analize ADN, rzuise suprafaa podelelor i a obiectelor
de mobilier, tiase fragmente de covor pentru eantioane din
fibre, fcuse fotografii i filmase ambele scene n ntregime. De-
abia apoi i ndrept atenia spre elementele mai mari i mai
evidente. Solicit ca acidul i cianura s fie transportate la centrul
de pstrare a probelor potenial periculoase din cadrul
departamentului de poliie, cu sediul n Bronx; i prelucr
dispozitivul exploziv improvizat ce fusese descoperit n radioul
pe tranzistori.
Examin i nregistr armele i muniia, banii, colacii de
frnghie, uneltele. Zeci de alte obiecte ce s-ar fi putut dovedi
utile.
ntr-un sfrit, Sachs ridic un plic alb mic, aezat pe un raft
lng ua din fa a ascunztorii.
nuntru se afla o singur bucat de hrtie.
O citi. Apoi rse scurt. Citi scrisoarea din nou. i l sun pe
Rhyme, spunndu-i: Frate, ce ne-am mai nelat.

Deci, i spuse Rhyme lui Cooper, n vreme ce amndoi fixau


cu privirea ecranul computerului. Pun pariu pe o sut de dolari
c ai s gseti din nou carbon pur, exact ca acela care se afla pe
harta ascuns sub perna lui pe Elizabeth Street. Vrei s punem
pariu? Se bag cineva?
Prea trziu, spuse tehnicianul, cnd analizorul piui, iar n
faa lor apru analiza elementelor de pe hrtie. Oricum nu a fi
pus pariu. i mpinse ochelarii mai sus pe nas i spuse. Da,
carbon. Sut la sut.
Carbon. Care se gsea n crbune sau cenu sau alte cteva
substane.
Dar care putea fi i praf de diamant.
Care e cea mai recent insult la adresa limbii engleze din
lumea afacerilor? ntreb criminalistul, din nou binedispus. Ne-
am nelat cu o sut optzeci de grade n povestea asta.
O, nu greiser n aprecierea lor c Boyd era infractorul i c
fusese angajat pentru a o ucide pe Geneva. Nu, motivul era cel n
privina cruia dduser gre complet. Tot ceea ce speculaser
despre perioada timpurie a micrii pentru drepturi civile,
despre implicaiile din prezent legate de episodul n care lui
Charles Singleton i fusese nscenat jaful asupra Trustului pentru
Fotii Sclavi, despre conspiraia din jurul Amendamentului
Paisprezece se nelaser complet.
Geneva Settle fusese aleas s moar pur i simplu fiindc
vzuse ceva ce n-ar fi trebuit s vad: pregtiri pentru un jaf de
bijuterii.
Scrisoarea pe care o gsise Amelia n ascunztoare cuprindea
diagrame cu diverse cldiri din Midtown, inclusiv muzeul afro-
american. n textul scrisorii se spunea:

O fat de culoare, etajul cinci din aceast fereastr, octombrie 2,


aproximativ 08.30. A vzut camioneta mea de livrri cnd era parcat
ntr-o aleea n spatele la bursa de bijuterii.
A vzut destul ct s ghiceasc ale mele planuri. Omoaro.

Pe lng greelile de ortografie, limbajul n care era redactat


nota era neobinuit, ceea ce, pentru un criminalist, era bine; e
mult mai uor s dai de urma a ceva neobinuit dect a ceva
comun. Rhyme i ceru lui Cooper s i trimit o copie lui Parker
Kincaid, fost agent FBI specialist n documente, din apropierea
capitalei, care avea n prezent o firm privat. Precum Rhyme,
Kincaid era uneori recrutat de ctre fostul su angajator sau de
alte agenii de aprare a legii drept consultant n cazuri n care
apreau documente i hrtii olografe. n e-mailul su de rspuns,
Kincaid spunea c va lua legtura cu ei ct de repede posibil.
Privind scrisoarea, Amelia Sachs cltin din cap furioas.
Povesti incidentul cu brbatul narmat pe care ea i Pulaski l
vzuser lng muzeu cu o zi n urm cel care se dovedise a fi
agent de securitate, care le spusese despre marfa foarte valoroas
de la bursa de pietre preioase, despre livrrile n valoare de
multe milioane de dolari ce veneau din Amsterdam i Ierusalim
n fiecare zi.
Ar fi trebuit s menionez asta, spuse ea, cltinnd din cap.
Dar cine i-ar fi imaginat c Thompson Boyd fusese angajat s
o ucid pe Geneva doar fiindc privise pe fereastr la momentul
nepotrivit?
Dar de ce a furat microfia? ntreb Sellitto.
Ca s ne duc pe o pist fals, desigur. Ceea ce a i reuit al
naibii de bine, oft Rhyme. Iar noi ne agitam i ne bteam capul
cu teorii conspiraioniste legate de dreptul constituional. Boyd
probabil nici n-avea habar despre ce citea Geneva. Se ntoarse
spre fat. Care era aezat n apropiere, avnd n mini o can de
ciocolat cald. Cineva, oricine ar fi fost cel care a scris acea not,
te-a vzut din strad. El sau Boyd au luat legtura cu
bibliotecarul ca s afle cine eti i cnd te ntorci, ca Boyd s
poat sta acolo, ateptndu-te. Dr. Barry a fost ucis fiindc ar fi
putut face legtura ntre tine i ei Acum, adu-i aminte de
acum o sptmn. Te-ai uitat pe fereastr la opt i jumtate i ai
vzut o camionet i pe cineva pe alee. i aminteti ce ai vzut?
Fata miji ochii i cobor privirea:
Nu tiu. M uit destul de mult pe fereastr. Cnd obosesc s
citesc, m plimb puin prin ncpere. Nu-mi amintesc nimic
anume.
Timp de zece minute Sachs discut cu Geneva, ncercnd s-i
retrezeasc amintirile pentru a obine o imagine. Dar s-i
aminteasc o anumit persoan i camionet de livrri pe strzile
aglomerate din Midtown doar pe baza unei priviri fugare
aruncate cu o sptmn n urm era un efort prea mare pentru
memoria fetei.
Rhyme l sun pe directorul de la Bursa American pentru
Pietre Preioase i i spuse ce aflaser. ntrebat dac avea habar
cine s-ar fi putut afla n spatele unei tentative de jaf, brbatul
rspunse:
La naiba, habar n-am. Dar se ntmpl mai des dect s-ar
crede.
Am gsit urme de carbon pur pe unele dintre probe. Praf de
diamante, credem.
O, asta ar nsemna c au cercetat aleea de lng docul de
ncercare, probabil. Nimeni din afar nu poate ajunge lng
camerele de tiere, dar, hei, cnd lefuieti pietre, produci praf.
Praful ajunge n sacii aspiratoarelor i pe tot ceea ce aruncm.
Brbatul chicoti, prea puin tulburat de vestea jafului posibil:
Dai-mi voie s v spun totui c oricine ar fi cel care vrea s ne
jefuiasc are curaj, nu glum. Avem cel mai bun afurisit sistem de
siguran din ora. Toat lumea crede c e ca la televizor. Vin
nite tipi s cumpere inele pentru prietenele lor i privesc n jur i
ne ntreab unde-s razele alea invizibile pentru care trebuie s
pori ochelari speciali ca s le vezi, tii? Ei bine, rspunsul e c
nu se fac deloc nenorocite de maini cu raze invizibile. Fiindc
dac ai putea s evii razele cnd pori ochelari speciali, atunci
infractorii i-ar cumpra astfel de nenorocii de ochelari speciali
i le-ar ocoli, nu-i aa? Sistemele de alarm adevrate nu sunt aa.
Dac o musc trage un vnt n seiful nostru, se declaneaz
alarma. i adevrul e c sistemul e att de bine protejat, nct o
musc n-ar reui nici mcar s intre.
Ar fi trebuit s-mi dau seama! izbucni Rhyme dup ce
nchise. Uitai-v la diagram! Uitai-v la ceea ce am gsit n
prima lui ascunztoare. Ddu din cap spre referina la harta ce
fusese gsit pe Elizabeth Street. Prezenta doar o schi vag a
perimetrului bibliotecii unde fusese atacat Geneva. Bursa de
peste drum era desenat mult mai detaliat. La fel i aleile din
apropiere, uile i docurile de ncrcare rutele de intrare i
ieire din instituia respectiv, nu din muzeu.
Doi detectivi de la sediul central l interogaser pe Boyd
pentru a afla identitatea persoanei din spatele jafului, a celui care
l angajase, dar acesta se nchisese n muenie.
Sellitto discut apoi cu cei de la Departamentul de furturi al
poliiei din New York. Cernd eventuale rapoarte despre
activiti suspecte din districtul diamantelor, dar nu existau piste
specifice care s par relevante. Fred Dellray lu o pauz de la
anchetarea zvonurilor privind un potenial atentat terorist cu
bomb pentru a rsfoi fiierele FBI legate de eventuale anchete
federale care implicau i furturi de bijuterii. Deoarece furturile nu
reprezentau infraciuni federale, nu existau prea multe cazuri,
dar cteva dintre ele majoritatea legate de activiti de splare
de bani n zona New Yorkului erau active, iar el promise s
aduc imediat rapoartele.
i ndreptar acum atenia asupra probelor din ascunztoarea
i locuina lui Boyd, spernd s descopere cine era autorul moral
al jafului. Examinar pistoalele, chimicalele, uneltele i restul
obiectelor, dar nu gsir nimic nou: alte achii de vopsea
portocalie, pete de acid, firimituri de falafel i urme de iaurt,
mncarea principal a lui Boyd, s-ar fi zis. Verificar seriile
bancnotelor, dar nu aflar nimic de la Trezorerie i niciuna dintre
bancnote nu le oferi amprente digitale. Retragerea unei sume att
de mari din cont ar fi fost riscant pentru cel care l angajase pe
Boyd, fiindc astfel de tranzacii mari trebuiau raportate,
conform reglementrilor mpotriva splrii de bani. Dar o
verificare rapid a retragerilor masive de numerar din bncile din
zon nu le oferi nicio pist. Asta era bizar, reflect Rhyme, dei
concluzion c, probabil, infractorul retrsese n timp banii, n
sume mici, pentru a-i plti onorariul lui Boyd.
Subiectul era unul dintre puinii oameni din lume, se prea,
care nu deinea telefon mobil sau, dac avea unul, era cu cartel
prepltit nu existau registre de facturare i reuise s scape
de el nainte de a fi prins. Examinar succint lista de convorbiri
de pe telefonul de acas al lui Jeanne Starke, dar nu gsir nimic
suspect n afar de cteva apeluri ctre telefoane publice din
Manhattan, Queens sau Brooklyn, dar locurile unde suna nu
respectau un tipar regulat.
ns fapta eroic a lui Sellitto le oferise cteva probe
consistente: amprentele de pe batonul de dinamit i de pe firele
radioului pe tranzistori. Dup o verificare n baza de date local
i n baza IAFIS a FBI-ului, obinur un nume: Jon Earle Wilson.
Fusese nchis n Ohio i New Jersey pentru o varietate de
infraciuni, inclusiv incendiere, confecionare bombe i fraude cu
asigurri. Dar dispruse de sub ochii autoritilor locale, raport
Cooper. Ultima adres cunoscut era n Brooklyn, dar la numrul
indicat era un teren viran.
Nu m intereseaz ultima adres cunoscut. M intereseaz
actuala. Cere ajutor i din partea agenilor federali.
Aa am s fac.
Se auzi soneria. Toi erau tensionai fiindc principalul
infractor i complicele nc nu fuseser gsii, i privir spre u
cu pruden. Sellitto fusese cel care rspunsese la u i intr n
laborator urmat de un biat de culoare, de-abia ajuns la
adolescen, nalt, cu pantaloni trei sferturi i o bluz Knicks.
Purta o plas de cumprturi grea. Clipi a surpriz cnd l vzu
pe Lincoln Rhyme i toate celelalte lucruri din ncpere.
Hei, hei, Geneva. Cum merge?
Ea l privi, ncruntndu-se.
Hei, sunt Rudy. Rse. Nu-i aminteti de mine?
Geneva ddu din cap.
Ba da. Cred. Eti
Fratele lui Ronelle.
Fata i spuse lui Rhyme:
O coleg de clas. Cum ai tiut c sunt aici?
Aa umbl vorba. Ronee a auzit de la cineva.
Keesh, probabil. Ei i-am spus, i zise Geneva lui Rhyme.
Biatul arunc din nou o privire prin laborator, apoi napoi
spre Geneva:
Hei, uite ce e, o parte din fete i-au strns nite treburi. tii,
n-o s vii la coal i toate alea, aa c s-au gndit c i-ar plcea,
poate, ceva de citit. Eu zic, la naiba, dai-i fetei un Gameboy, da
ele nu, cic i plac crile. Aa c i-au strns astea.
Serios?
Pe cuvnt, Nu sunt teme sau ceva de genu. Treburi pe care
le poi citi de plcere.
Cine?
Ronelle, alte cteva fete, nu tiu. Poftim. Cntresc o ton.
Pi, mulumesc.
Lu plasa.
Fetele zic s-i transmit c totul o s fie bine.
Geneva rse acru i i mulumi din nou, spunndu-i s
transmit salutri celorlali colegi de clas. Biatul plec. Geneva
arunc o privire n plas. Scoase o carte de Laura Ingalls Wilder.
Geneva rse din nou.
Nu tiu unde le-a stat capul. Am citit cartea asta acum apte
ani cred. i ddu drumul napoi n plas. n orice caz, a fost
drgu din partea lor.
i util, remarc Thom. Nu prea ai mare lucru de citit pe-aici,
m tem. i arunc o privire acr lui Rhyme. M tot chinui cu el.
Muzic. Ascult mult muzic acum. Chiar amenin c va scrie
i el cteva piese. Dar s citeasc ficiune? N-am ajuns nc att
de departe.
Geneva i arunc un zmbet amuzat i, lund plasa cea grea,
porni spre hol, chiar cnd Rhyme spuse:
Mulumesc c ai splat rufele murdare n public, Thom. n
orice caz, acum Geneva poate citi dup placul inimii, i sunt
sigur c ar prefera s fac asta dect s asculte morala ta
plictisitoare. Ct despre timpul meu liber? Presupun c nu am
prea mult, tii, fiindc ncerc s prind ucigai i altele treburi din
astea. Privirea i reveni asupra diagramelor cu probe.

LOCUINA LUI THOMPSON BOYD i ASCUNZTOAREA


PRINCIPAL
Noi urme de falafel i iaurt, de vopsea portocalie, ca
nainte
100 000 de dolari n numerar, n bancnote noi (onorariul
pentru crim?) Imposibil de identificat proveniena.
Retrai probabil n sume mici de-a lungul timpului.
Arme (pistoale, baston de gardian, frnghie) asociate
unor scene anterioare ale crimei
Acid i cianur asociat unor scene anterioare ale
crimei, nu s-au gsit legturi cu productorii.
Nu s-a gsit niciun telefon celular. Listele de convorbiri
de la alte telefoane nu au dat rezultate.
Unelte asociate unor scene anterioare ale crimei
Scrisoare n care se arat c G. Settle urma s fie ucis
deoarece a fost martor la planificarea unui jaf de
bijuterii. Noi urme de carbon pur identificat ca fiind
urme de praf de diamant.
Trimis lui Parker Kincaid din Washington, D.C.,
pentru examinarea documentului.
Dispozitiv exploziv improvizat, parte a capcanei
mpotriva nepoftiilor. Amprentele digitale i aparin lui
Jon Earle Wilson, condamnat pentru confecionare de
bombe. n prezent este cutat.

SCENA DE LA POTTERS FIELD (1868)


Tavern din cartierul Culmile Spnzurtorii aflat n anii
1800 n Upper West Side, cartier mixt n anii 1860.
E posibil ca Potters Field s fi fost locul de ntlnire al lui
Boss Tweed i altor politicieni corupi din New York.
Charles a venit aici pe 15 iulie 1868.
A ars din temelii dup o explozie, se presupune c imediat
dup vizita lui Charles. Pentru a-i ascunde secretul?
Cadavrul n subsolul cldirii, brbat, se presupune c a
fost ucis de Charles Singleton.
mpucat n frunte cu pistol Navy Colt de calibru .
36, ncrcat cu glon de calibru .39 (tipul de arm
deinut de Charles Singleton)
Monede de aur
Brbatul era narmat cu un Derringer
Neidentificat
Avea un inel inscripionat cu Winskinskie.
nseamn uier sau portar n limba
indienilor Delaware.
n prezent se caut i alte semnificaii.

SCENA DIN EAST HARLEM (APARTAMENTUL MTUII


GENEVEI)
A folosit o igar i un glon de 9 mm ca dispozitiv
exploziv pentru a distrage atenia poliitilor. Marca Merit,
imposibil de identificat sursa.
Amprente palmare: nu exist Doar amprente de mnui.
Dispozitiv cu gaz otrvitor:
Borcan de sticl, staniol, sfenic. Imposibil de
identificat sursa.
Cianur i acid sulfuric. Niciuna nu conine
indicatori ai productorului. Imposibil de
identificat sursa.
Lichid incolor similar cu cel gsit pe Elizabeth Street.
S-a determinat c e Murine
Mici achii de vopsea portocalie.
Se d drept muncitor n construcii sau drumuri?

SCENA DIN ASCUNZTOAREA DE PE ELIZABETH


STREET
A folosit o capcan electric mpotriva intruilor.
Amprente: nu exist. Doar amprente de mnui.
Camera i monitorul de securitate; nu exist niciun
indiciu.
Pachetul cu cri de tarot, din care lipsete a
dousprezecea carte. Nu exist niciun indiciu
Harta cu schia muzeului unde a fost atacat G. Settle i
cldirile de peste drum.
Urme:
Falafel i iaurt
Achii de lemn de pe birou cu urme de acid sulfuric
pur
Lichid incolor, nu e exploziv. Trimis la laboratorul
FBI.
S-a determinat c e Murine.
Alte fibre de frnghie.
Coard de strangulare?
Carbon pur gsit n hart.
S-a determinat c e tot praf de diamante.
Ascunztoarea a fost nchiriat, pltit cu bani gheat, pe
numele Billy Todd Hammil.
Se potrivete cu descrierea Subiectului 910, dar nu exist
legturi cu un Hammil adevrat.

SCENA DE LA MUZEUL AFRO-AMERICAN


Pachetul pentru viol:
Carte de tarot, a dousprezecea din pachet.
Brbatul Spnzurat, nsemnnd cutare spiritual.
Pung cu o fat zmbitoare
Prea comun pentru a i se identifica sursa
Cuit pentru cutii
Prezervative Trojan
Band adeziv
Miros de iasomie
Obiect necunoscut cumprat cu 5.95 $ Probabil
cciul de schi
Bonul de cumprturi, indicnd c magazinul se
afla n oraul New York, magazin mixt sau
dughean cu preuri mici
Cumprate cel mai probabil dintr-un magazin de
pe Mulberry Street, Little Italy. Subiectul a fost
recunoscut de vnztoare.

Amprente:
Subiectul a purtat mnui de latex sau vinil.
Amprentele de pe obiectele din pachetul pentru
viol i aparineau unei persoane cu mini mici,
neidentificate n baza IAFIS. Se confirm c i
aparin vnztoarei.

Urme:
Fibre de frnghie de bumbac, unele cu urme de
snge uman. Pentru strangulare?
Trimise spre analiz la CODIS
Nu s-au gsit date similare de ADN n
CODIS.
Popcorn i vata de zahr cu urme de urin de cine

Arme:
Baston sau arm de arte mariale
Pistolul e un magnum de .22, North American
Arms, model Black Widow sau Mini-Master.
i confecioneaz singur muniia, gloane gurite
umplute cu ace. Nu s-au gsit date similare n
bazele IBIS sau DRUGFIRE.

Motivul:
G. Settle a fost martor la o infraciune n curs de
planificare la Bursa American pentru Pietre
Preioase de peste drum de muzeul afro-american.

Profilul incidentului trimis ctre sistemele VICAP i


NVCIC.
Crim n Amarillo, TX, acum cinci ani. Modus
operandi similar scena crimei a fost trucat
(aparent crim ritualic, motivul real necunoscut).
Victima era un gardian de nchisoare ieit la
pensie.
Portretul-robot a fost trimis la nchisoarea
din Texas.
Identificat drept Thompson G. Boyd, ofier
de supraveghere a execuiilor.
Crima n Ohio, acum trei ani. Modus operandi
similar scena crimei a fost trucat (aparent
agresiune sexual, motivul real probabil execuie la
comand). Elemente din dosar pierdute.

PROFILUL SUBIECTULUI 910


A fost identificat ca fiind Thompson G. Boyd, fost ofier
de supraveghere a execuiilor, din Amarillo, TX.
n prezent se afla n custodia politiei.

PROFILUL ANGAJATORULUI SUBIECTULUI 910


Nu exist informaii n momentul de fa.

PROFILUL COMPLICELUI SUBIECTULUI 910


Brbat de culoare
Treizeci spre patruzeci de ani
nlime 1,80 m
Constituie solid
mbrcat n jachet kaki de armat
Fost pucria
chiopteaz.
Se crede c e narmat.
Proaspt ras
Bandana neagr
Se ateapt martori suplimentari i nregistrri de la
camerele de supraveghere.
nregistrarea nu e conclusiv, a fost trimis la
laborator pentru analiz.
Pantofi de lucru vechi.

PROFILUL LUI CHARLES SINGLETON


Fost sclav, strmo al lui G Settle. Cstorit, un fiu. A
primit de la stpnul su o livad n statul New York. A
lucrat i ca nvtor. A avut un rol important n prima
parte a micrii pentru drepturi civile.
Charles a fost acuzat c ar fi comis un furt n 1868, ceea ce
face subiectul articolului din microfia furat.
Se presupune c ar fi avut un secret ce ar putea avea
legtur cu acest caz. Era ngrijorat c dezvluirea
secretului ar putea provoca o tragedie.
A participat la ntlniri n cartierul Culmile Spnzurtorii
din New York.
Implicat n vreo activitate riscant?
A colaborat cu Frederick Douglass i cu alii pentru a
obine ratificarea Amendamentului Paisprezece la
Constituie
Infraciunea, aa cum a fost prezentat n Coloreds Weekly
Illustrated:
Charles este arestat de detectivul William Simms
pentru furtul unei sume considerabile din Trustul
pentru Fotii Sclavi din NY. A spart seiful Trustului,
martorii l-au vzut plecnd la scurt timp dup
aceasta. Uneltele sale au fost gsite n apropiere.
Cea mai mare parte a banilor a fost recuperat. A
fost condamnat la cinci ani de nchisoare. Nu exist
informaii despre el dup condamnare. Se crede c
s-a folosit de relaiile sale cu primii lideri ai micrii
pentru drepturi civile pentru a obine acces la Trust.
Corespondena lui Charles:
Scrisoarea 1, ctre soie:
Privind: revoltele mpotriva recrutrii din 1863,
puternic resentiment mpotriva negrilor n ntregul
stat NY, linaje, incendieri. Proprietile deinute de
negri sunt n pericol.
Scrisoarea 2, ctre soie: Charles la btlia de la
Appomattox de la sfritul Rzboiului Civil.
Scrisoarea 3, ctre soie: Implicat n micarea pentru
drepturi civile. Ameninat pentru eforturile sale.
Tulburat de secretul su. Scrisoarea 4, ctre soie: S-
a dus la Potters Field narmat cu pistolul su
pentru a obine dreptate. Rezultatele au fost
catastrofale.
Adevrul este ascuns acum n Potters Field. Toat
aceast suferin a fost provocat de secretul su.
Capitolul 34

Jax juca din nou rolul unui vagabond, dar fr coul de


cumprturi.
Nu fcea pe nebunul n acel moment, ca nainte. Regele Graffiti
se ddea drept unul dintre numeroii foti veterani care se
treziser concediai, plngndu-i de mil, cerind mruni, cu o
apc Mets ponosit trntit pe trotuarul presrat cu gume de
mestecat i umplut cu Dumnezeu s te aib-n paz treizeci i
apte de ceni.
Zgrcii nenorocii.
Jax, care renunase la jacheta militar kaki i la bluza gri,
purtnd n schimb un tricou negru decolorat sub o jachet sport
zdrenuit (scoas din gunoi exact aa cum ar fi fcut cineva cu
adevrat fr adpost), era aezat pe o banc de peste drum de
casa din Central Park West, innd n mini o doz de butur
nvelit ntr-o pung soioas de hrtie maro. Ar fi trebuit s fie
bere tare, i spuse acru. i-ar fi dorit s fie aa. Dar nu era dect
ceai rece Arizona. Sttea sprijinit pe spate, ca i cum s-ar fi gndit
la ce fel de slujb s-i ncerce norocul, dar savurnd n acelai
timp i aerul rcoros al zilei de toamn, i sorbi din nou din
butura dulce de piersici. i aprinse o igar i sufl fumul spre
cerul de un albastru uluitor.
l privea pe putiul de la Langston Hughes, care se apropia, cel
care tocmai ieise din casa aceea din Central Park West, unde i
livrase plasa Genevei Settle. Tot nu se vedea nimeni care s
supravegheze strada din interior, dar asta nu nsemna c nu era
nimeni acolo. n plus, n fa se aflau dou maini ale poliiei, una
cu nsemne oficiale i cealalt nemarcat, chiar lng rampa
pentru scaunul cu rotile. Aa c Jax ateptase aici, la distan de o
strad, ct timp biatul livrase pachetul.
Putiul cel slbnog se apropie i se arunc pe banc lng
sngerosul Rege Graffiti, care doar se prefcea c e fr adpost.
Hei, hei, omule.
De ce tot spunei hei, voi, putii? ntreb Jax, iritat. i de ce
naiba o spunei de dou ori?
Toat lumea aa zice. Care-i problema ta, omule?
I-ai dat plasa?
Care-i faza cu nenea la de n-are picioare?
Cine?
Un nenea de-acolo n-are picioare. Sau poate are picioare,
dar nu funcioneaz.
Jax nu tia despre ce vorbea putiul. Ar fi preferat s trimit un
puti mai detept ca s livreze pachetul n casa aceea, dar asta era
singurul pe care l gsise prin zon lng curtea liceului Langston
Hughes i care s fi avut o oarecare legtur cu Geneva Settle
sora lui o cunotea oarecum. Repet:
I-ai dat plasa?
I-am dat-o, da.
Ce a spus?
Nu tiu. Ceva chestii. Mersi. Nu tiu.
Te-a crezut?
A prut c nu tia cine sunt la nceput, apoi s-a relaxat, da.
Cnd am zis de sora mea.
i ddu putiului cteva bancnote.
Grozav Hei, nu mai ai s-mi dai ceva de fcut? Sunt n
regul, omule. Eu
Dispari de-aici!
Putiul ridic din umeri i ncepu s se ndeprteze.
Jax spuse:
Stai.
Biatul, pornit la pas, se opri. Se ntoarse.
Ea cum era?
toarfa? Cum arta?
Nu, nu de asta era curios. Dar Jax nu tia exact cum s
formuleze ntrebarea. Apoi decise s nu-i mai pun nicio
ntrebare. Cltin din cap.
Du-te n treaba ta.
Pe mai trziu, omule.
Putiul se ndeprt n pas lejer.
O parte din mintea lui Jax l ndemn s rmn acolo unde se
afla. Dar asta ar fi fost o prostie. Era mai bine s se ndeprteze
puin de locul acela. Avea s afle n scurt timp, ntr-un fel sau
altul, ce se ntmplase dup ce fata avea s se uite n plas.

Geneva se aez pe pat, se ntinse pe spate, nchise ochii,


ntrebndu-se de ce anume se simea att de bine.
Ei bine, reuiser s-l prind pe uciga. Dar imposibil ca doar
asta s fi provocat sentimentul, pentru c omul care l angajase
nc mai era n libertate. i mai era i brbatul cu pistolul, cel din
curtea colii, brbatul cu jacheta militar.
Ar fi trebuit s fie nspimntat, deprimat.
Dar nu era. Se simea liber, plin de avnt.
De ce?
Apoi nelese. Era din cauz c i dezvluise secretul. i
uurase sufletul n legtur cu faptul c tria singur, n legtur
cu prinii ei. i nimeni nu fusese oripilat i ocat, i nu o
detestase nimeni din cauza minciunii. Domnul Rhyme i Amelia
chiar o susinuser, la fel i detectivul Bell. Nu intraser n panic
i n-o turnaser consilierului.
La naiba, era o senzaie plcut! Ct de greu i fusese s poarte
cu ea acel secret exact aa cum Charles i purtase secretul lui
(oricare ar fi fost el). Dac fostul sclav ar fi mprtit cuiva
secretul, ar fi evitat oare toate suferinele care urmaser?
Conform scrisorii lui, se prea c el aa credea.
Geneva arunc o privire spre plasa de cumprturi plin de
cri pe care fetele de la Langston Hughes le adunaser pentru
ea. Cuprins de curiozitate, decise s se uite peste ele. Ridic
plasa pe pat. Dup cum spusese i fratele lui Ronelle, cntrea o
ton.
Bg mna nuntru i scoase cartea de Laura Ingalls Wilder.
Apoi pe urmtoarea. Geneva rse cu voce tare. Asta era i mai
ciudat: era un roman poliist pentru copii din seria Nancy Drew.
Nu era o nebunie? Se uit la cteva dintre celelalte titluri, cri de
Judy Blume, Dr. Seuss, Pat McDonald. Cri pentru copii i
adolesceni. Autori minunai, i cunotea pe toi. Dar citise
povetile lor cu ani n urm. Ce era cu toate astea? Oare Ronelle i
colegii ei nu o cunoteau? Cele mai recente cri pe care le citise
n timpul liber fuseser romane pentru aduli. Rmiele zilei de
Kazuo Ishiguro i Iubita locotenentului francez de John Fowles.
Ultima dat cnd citise Ou verzi cu unc fusese n urm cu zece
ani.
Poate gsea ceva mai bun la fund. Se ntinse dup carte.
O btaie n u o fcu s tresar.
Intr.
Intr Thom, ducnd o tav cu Pepsi i cu cteva gustri pe ea.
Salut, spuse.
Salut.
M-am gndit c i-ar trebui nite mncare.
Deschise sucul pentru ea. Geneva cltin din cap n faa
paharului n care se pregtea s toarne.
Beau din doz, spuse. Voia s pstreze toate recipientele
goale c s tie exact ct de mult avea s-i ramburseze domnului
Rhyme.
i mncare pentru sntate.
i ntinse o ciocolat Kit Kat i rser.
Poate mai trziu.
Toat lumea ncerca s o ngrae. Adevrul era c pur i
simplu nu era obinuit s mnnce. Asta era ceva ce se fcea
alturi de familie, aezat la o mas, nu de una singur, ghemuit
deasupra unei mese instabile dintr-o pivni, n timp ce citea o
carte sau i lua notie pentru un eseu despre Hemingway.
Geneva sorbi din suc, n vreme ce Thom prelua el sarcina de a
scoate crile din plas. Le ridic una cte una. Era un roman de
C.S. Lewis. i un altul: Grdina secret.
nc nimic pentru aduli.
Este una mare la fund, spuse el, ridicnd-o.
Era o carte cu Harry Potter, prima din scrie. O citise imediat ce
apruse.
O vrei? ntreb Thom.
Ea ezit:
Sigur.
Asistentul i ntinse volumul cel greu.

Un brbat pe la patruzeci de ani, ieit la alergat, se apropie,


aruncnd o privire spre Jax, veteranul fr adpost, mbrcat n
jacheta culeas din gunoi, cu un pistol ascuns n oset i avnd
n buzunar treizeci i apte de ceni primii poman.
Expresia alergtorului nu se schimb cnd trecu de el. Dar
brbatul i modific traseul foarte puin, doar att ct s mai lase
vreo treizeci de centimetri ntre el i negrul cel masiv, un ocol att
de mrunt nct de-abia se putea observa. Atta c, pentru Jax,
era la fel de clar ca i cum brbatul s-ar fi oprit, s-ar fi ntors i-ar
fi fugit de el, strigndu-i: Stai departe de mine, cioroiule!
Era stul de tot rahatul sta n care oamenii se fereau de negri.
Era ntotdeauna la fel. Oare avea s se schimbe vreodat?
Da. Nu.
Cine naiba tia?
Jax se aplec fr o intenie anume i i aranj pistolul care era
ndesat n ciorap i l apsa pe os, inconfortabil, apoi i continu
drumul pe strad, micndu-se ncet din cauza chioptatului
produs de vechea ran.
Hei, ai ceva mruni?
Auzi vocea din spatele lui cnd se apropie un brbat.
Arunc o privire n spate i vzu un brbat nalt, cocrjat, cu
piele foarte nchis la culoare, aflat la trei metri n urma lui. Tipul
repet:
Hei, ai mruni, omule?
l ignor pe ceretor, spunndu-i: Ca s vezi treab. i
petrecuse toat ziua dndu-se drept un tip oarecare fr adpost,
iar acum ddea peste unul adevrat. S-mi fie nvtur de
minte
Hei, ai mruni?
Spuse brusc:
Nu, n-am.
Ei, hai. Toat lumea are mruni. i sunt ai naibii de
enervani. Vor s scape de ei. Attea monede e grele i nu poi
cumpra treburi cu ele. i fac o favoare, frate. Haide.
Dispari.
Nu mncai de dou zile.
Jax arunc o privire n spate, apoi izbucni:
Normal c nu. Fiindc i-ai cheltuit toi banii pe treningul
Calvin Klein.
Arunc o privire spre hainele brbatului un trening Adidas
murdar, dar n rest foarte drgu, de culoare albastru-azur.
Du-te la munc.
Jax se ntoarse i-o lu n sus pe strad.
Biiine, spuse vagabondul. Dac nu-mi dai mruni, atunci
ce-ar fi s-mi dai nenorocitele alea de mini ale tale?
Ce s?
Jax se trezi c cineva l trage de picioare. Czu greoi cu faa n
jos, pe trotuar. nainte s apuce s se rsuceasc i s-i ia
pistolul, ambele ncheieturi i erau imobilizate la spate, iar n
spaiul ngust din spatele urechii simi ceva ce aducea cu un
pistol mare.
Ce dracu faci, omule?
Gura.
O pereche de mini l pipi pn jos i gsi pistolul ascuns.
I se puser ctue i Jax fu ridicat cu o smucitur. Se trezi n
fa cu o legitimaie FBI. Numele mic de pe ea era Frederick.
Numele de familie, Dellray.
O, frate, spuse Jax, pe un ton gol. N-am nevoie de rahatul
sta.
Pi, tii ce, fiule, te ndrepi spre o grmad mult mai mare
de rahat. Aa c ar fi bine s te obinuieti cu asta. Agentul se
ridic i, o clip mai trziu, Jax auzi: Sunt Dellray. Sunt afar.
Cred c l-am prins pe prietenul lui Boyd. Tocmai l-am vzut
strecurndu-i nite bancnote unui puti care ieea din casa lui
Lincoln. Un biat de culoare, pe la treisprezece ani. Ce fcea
acolo? O plas? Futu-i, e vreun dispozitiv? Probabil cu gaz.
Boyd i-a dat-o probabil gunoiului sta s-o strecoare n cas.
Scoatei pe toat lumea afar i anunai cod 10 33 i trimitei
pe cineva la Geneva n clipa asta!

n laboratorul lui Rhyme, brbatul cel masiv era aezat pe un


scaun, avnd ctue la mini i lanuri la picioare, i era
nconjurat de Dellray, Rhyme, Bell, Sachs i Sellitto. i luaser
pistolul, portofelul, cuitul, cheile, un telefon celular, igrile i
banii.
Timp de o jumtate de or, casa lui Lincoln Rhyme fusese
stpnit de un haos total. Bell i Sachs o luaser efectiv pe sus pe
Geneva, scond-o n grab pe ua din spate i bgnd-o n
maina lui Bell, care demarase n tromb n caz c exista un alt
agresor care inteniona s o atace pe Geneva afar. Toi ceilali
fuseser evacuai pe alee. Unitatea de geniti, purtnd din nou
costume de protecie, urcase la etaj i verificase crile cu raze X,
apoi le testaser chimic. Nu gsiser nici explozivi, nici gaz
otrvitor. Erau doar cri, trimise, dup cum presupunea Rhyme,
cu scopul de a-i face s cread c se afla un dispozitiv n plas.
Dup ce evacuau casa, complicele urma s se strecoare pe ua din
spate sau s intre deodat cu pompierii sau poliitii i s atepte
ocazia potrivit pentru a o ucide pe Geneva.
Aadar, acesta era brbatul despre care auzise Dellray zvonuri
cu o zi n urm, cel care aproape c ajunsese la Geneva n curtea
colii Langston Hughes, care aflase unde locuia i care o urmrise
pn la locuina lui Rhyme pentru a ncerca din nou s o ucid.
Tot el era cel care, spera Rhyme, ar fi putut s le spun cine l
angajase pe Boyd.
Criminalistul l msur din priviri cu atenie pe brbatul
masiv, care nu zmbea. i nlocuise jacheta militar cu o hain
sport de culoarea bronzului, zdrenuit, presupunnd probabil
c fusese observat la coal, cu o zi n urm, purtnd jacheta kaki.
Clipi i cobor privirea spre podea, umilit de arestare, dar nu i
intimidat de semicercul de poliiti din jurul lui. ntr-un sfrit,
spuse:
Ascultai, nu tii ce
, spuse Dellray amenintor i continu s frunzreasc
portofelul brbatului, n timp ce le povestea celorlali ce se
ntmplase.
Agentul se ndrepta spre ei pentru a le transmite rapoartele de
anchet ale FBI-ului privind splrile de bani din domeniul
bijuteriilor, cnd l observase pe adolescentul care ieea din casa
lui Rhyme.
L-am vzut pe animalul sta dndu-i cteva bancnote
putiului, apoi ridicndu-i fundul de pe banc i plecnd.
Descrierea i chioptatul se potriveau cu ceea ce auzisem. Mi s-a
prut ciudat, mai ales cnd am vzut c avea o glezn deformat.
Agentul art din cap spre micul pistol automat de calibrul 32
pe care l gsise n ciorapul brbatului. Dellray art cum i
dezbrcase propria jachet, o nfurase n jurul dosarelor i le
strecurase n spatele unor tufiuri, apoi se mnjise cu pmnt pe
trening pentru a se da drept vagabond, rol care l fcuse faimos
n New York pe vremea cnd era agent sub acoperire. Apoi l
nhase pe brbat.
Dai-mi voie s spun ceva, ncepu partenerul lui Boyd.
Dellray flutur un deget uria spre brbat.
O s-i artm foarte clar prin gestul sta mititel cnd vrem
s auzim vreun cuvnt ieind din gura ta. Ne-am neles n
privina asta?
Eu
Ne-am neles?
Cellalt confirm din cap, sumbru.
Agentul FBI art ceea ce gsise n portofel: bani, cteva
fotografii de familie, o fotografie ndoit i decolorat.
Ce-i asta? ntreb.
Semntura mea.
Agentul aduse fotografia mai aproape de Rhyme. Era un
metrou vechi i ptros din New York City. n graffiti-ul colorat
de pe laterala sa scria Jax 157.
Pictor de graffiti, spuse Sachs, ridicnd o sprncean. i
nc unul destul de bun.
Mai foloseti numele de Jax? ntreb Rhyme.
De regul.
Dellray inea n mn o legitimaie cu fotografie.
Poate c erai numit Jax de tipii ia de treab de la
Autoritatea de Transport, dar s-ar prea c pentru restul lumii
erai Alonzo Jackson. Cunoscut i sub revelatoarea porecl de
Deinutul Doi-doi-zero-nou-trei-patru, aparinnd de
Departamentul Corecional al frumosului ora Alden, din New
York.
Asta e n Buffalo, aa-i? ntreb Rhyme.
Complicele lui Boyd confirm din cap.
Din nou o legtur cu nchisoarea. Aa l-ai cunoscut?
Pe cine?
Pe Thompson Boyd.
Nu cunosc pe nimeni pe nume Boyd.
Dellray ltra:
Atunci cine te-a angajat pentru misiunea asta?
Nu tiu despre ce m ntrebai. Despre vreo misiune? Jur c
nu tiu. Prea sincer derutat. i toate celelalte treburi, despre gaz
sau mai tiu eu ce ziceai. Eu
O cutai pe Geneva Settle. Ai cumprat un pistol i i-ai
fcut apariia la coala ei ieri, sublinie Sellitto.
Da, aa e.
Prea nucit de nivelul lor de informare.
Apoi i-ai fcut apariia aici, continu Dellray. Asta e
misiunea despre care ne tot batem gura.
Nu exist nicio misiune. Nu tiu la ce v referii. Sincer.
Care-i treaba cu plasa de cri? ntreb Sellitto.
Sunt doar cri pe care fiica mea le citea cnd era mic. Erau
pentru ea.
Agentul bombni:
Minunat. Dar explic-ne de ce ai pltit pe cineva s le duc
la
Ezit i se ncrunt. Pentru prima dat, Fred Dellray pru c
nu-i mai poate gsi cuvintele.
Rhyme ntreb:
Ce ziceai?
Aa e, oft Jax. Geneva. E fetia mea.
Capitolul 35

De la nceput, spuse Rhyme.


OK. Ce s-a ntmplat e c am fost arestat acum ase ani. Am
luat ntre ase i nou la Wende.
nchisoarea de maxim securitate a Departamentul
Corecional din Buffalo.
Pentru ce? izbucni Dellray. Jaful armat i crima despre care
am auzit?
Un cap de acuzare jaf armat. Un cap de acuzare port ilegal
de arme. Un cap de acuzare agresiune.
Articolul douzeci i cinci, douzeci i cinci? Crima?
Jax replic pe un ton ferm:
la nu a fost un cap de acuzare legitim. A fost redus la
agresiune. i, oricum, n-am fcut-o eu.
De parc n-am mai auzit asta niciodat, bombni Dellray.
Dar ai fost autorul jafului? ntreb Sellitto.
Se strmb.
Da.
Continu.
Anul trecut am fost mutat la Alden, nchisoare de minim
securitate. Eliberat n sistem de munc. Lucram i fceam coal
acolo. Am fost eliberat pe perioad de prob acum apte
sptmni.
Povestete-mi despre jaful armat.
OK. Acu vreo civa ani, eram pictor, lucram n Harlem.
Graffiti? ntreb Rhyme, artnd din cap spre fotografia
vagonului de metrou.
Rznd, Jax spuse:
Zugrveam case. Din graffiti nu ctigi bani dect dac eti
Keith Haring i gaca lui. Iar ei erau doar nite fioi cu pretenii.
n fine, eram sufocat de datorii. tii, Venus mama Genevei
avea probleme serioase. A dat-o mai nti pe cocain, apoi
heroin, apoi igri cocain pur, tii? i aveam nevoie de bani
i pentru cauiune i pentru avocai.
Suferina de pe chipul lui prea real.
Au existat semne c era un suflet chinuit nc de cnd ne-
am cuplat. Dar, tii cum e, dragostea te orbete i te prostete. n
fine, urma s fim dai afar din apartament i nu aveam bani
pentru hainele Genevei sau pentru crile ei de coal, uneori nici
mcar pentru mncare. Fata avea nevoie de o via normal. M-
am gndit c dac a fi reuit s fac rost de ceva verziori a fi
bgat-o pe Venus n tratament sau ceva, s-o pun pe picioare, iar
dac ea ar fi refuzat, a fi luat-o pe Geneva de lng ea, i-a fi
oferit fetei un cmin bun.
S-a ntmplat c un amic de-al meu, Joey Stokes, mi-a zis
despre o nvrteal de-a lui din Buffalo. Se zvonea c era o
main blindat ce transporta sume babane n fiecare smbt,
colectnd ncasrile mall-urilor de lng ora. Civa paznici
lenei. Avea s mearg totul ca pe roate.
Eu i Joey am plecat smbt diminea creznd c-o s ne
ntoarcem cu cte cincizeci, aizeci de mii fiecare, n seara aia.
Cltin trist din cap. O, frate, nu tiu ce mi-a venit s-l ascult pe
tipul la plin de ifose. Din clipa n care oferul ne-a dat banii,
totul a luat-o razna. Avea o alarm secret despre care noi nu
tiam. A acionat-o i n cteva clipe s-au auzit sirene de peste tot.
Am luat-o spre sud, dar am ajuns la o trecere de cale ferat pe
care n-o observasem. Acolo era oprit un tren de marf. Ne-am
ntors i am luat-o pe nite drumuri care nu erau pe hart i a
trebuit s traversm un cmp. Dou roi au fcut pan i am fugit
pe jos. Poliitii ne-au ajuns din urm dup o jumtate de or.
Joey a vrut s opunem rezisten, dar eu am zis nu i am strigat
c ne predm. Dar Joey s-a enervat i m-a mpucat n picior.
Poliitii statali au crezut c tragem n ei. De aici i tentativa de
crim.
Infraciunile nu se merit, spuse Dellray, cu intonaia, dar
nu i corectitudinea gramatical a filosofului care era.
Am fost inui ntr-o celul provizorie timp de o sptmn,
zece zile, nainte s-mi dea voie s dau un telefon. Oricum nu
puteam s-o sun pe Venus; telefonul nostru fusese suspendat.
Avocatul meu era ceva puti din oficiu, care n-a fcut nimic
pentru mine. Am sunat civa prieteni, dar nimeni nu tia unde
erau Venus sau Geneva. Fuseser date afar din apartamentul
nostru.
Am tot scris scrisori n nchisoare. Mi se ntorceau ntotdeauna.
I-am sunat pe toi cei care mi veneau n minte. Voiam att de tare
s-o gsesc! Eu i mama Genevei am pierdut un copil cu ceva timp
n urm. Iar apoi am pierdut-o pe Geneva cnd am intrat la
nchisoare. mi voiam familia napoi.
Dup ce am fost eliberat, am venit aici s-o caut. Mi-am cheltuit
chiar puinii bani ca s-mi iau un computer vechi, s vd dac nu
pot s-o gsesc pe internet ori ceva. Dar n-am avut noroc. Am aflat
doar c Venus murise, iar Geneva dispruse. n Harlem e uor s
te faci nevzut. Nu reueam s-o gsesc nici pe mtua mea, cu
care locuiser o vreme. Apoi ieri-diminea o femeie pe care o
cunoteam de mai demult, care lucreaz n Midtown, a vzut
vnzoleala asta de la muzeul negrilor, despre ceva fat care
fusese atacat, i a aflat c o chema Geneva i c avea aisprezece
ani i locuia n Harlem. tia c mi cutam fata i m-a sunat. Am
luat legtura cu un tip cu pretenii de mecher care umbl prin
Uptown, i el a verificat ieri colile.
A aflat c nva la liceul Langston Hughes. M-am dus acolo s-
o gsesc.
Atunci te-au observat, spuse Sellitto. Lng curtea colii.
Exact. Eram acolo. Cnd au pornit toi dup mine, mi-am
luai tlpia. Dar m-am ntors i am aflat de la un puti unde
locuia, n West Harlem, lng Morningside. M-am dus acolo azi,
aveam de gnd s-i las crile, dar apoi v-am vzut bgnd-o ntr-
o main i disprnd.
Ddu din cap spre Bell.
Inspectorul se ncrunt.
mpingeai un crucior.
Da, m prefceam. Am urcat ntr-un taxi i v-am urmrit
pn aici.
Cu un pistol, remarc Bell.
El izbucni:
Cineva ncercase s-i fac ru fetiei mele! Pe toi dracii,
normal c mi-am luat un pistol. N-aveam de gnd s las s i se
ntmple ceva.
Ai folosit-o? ntreb Rhyme. Arma?
Nu.
O s-o testm.
N-am fcut dect s-o scot i s bag spaima n gunoiul la de
puti care mi-a spus unde locuia Geneva, un biat de-l cheam
Kevin, care vorbea urt despre fata mea. Cel mai ru lucru care i
s-a ntmplat e c s-a piat n pantaloni cnd am ndreptat
pistolul spre el ceea ce a meritat. Dar asta e tot ce-am fcut pe
lng c l-am aranjat puin. Putei s-l cutai i s-l ntrebai.
Cum o cheam pe femeia care te-a sunat ieri?
Betty Carlson. Lucreaz chiar lng muzeu. Art din cap
spre telefonul lui. Numrul ei apare pe lista de apeluri primite.
apte-zero-opt la e codul zonei.
Sellitto lu telefonul brbatului i iei pe hol.
Cum rmne cu familia ta din Chicago?
Cu ce? se ncrunt.
Mama Genevei i-a spus c te-ai mutat n Chicago cu cineva,
te-ai cstorit cu ea, i explic Sachs.
Jax nchise ochii, dezgustat.
Nu, nu Era o minciun. Nici mcar n-am fost vreodat n
Chicago. Venus i-a spus asta fetei probabil ca s-o strneasc
mpotriva mea Femeia aia, de ce m-oi fi ndrgostit de ea?
Atunci Rhyme i arunc o scurt privire lui Cooper.
Sun la Departamentul Corecional.
Nu, nu, v rog, spuse Jax, pe chip oglindindu-i-se disperare.
O s m azvrle napoi n nchisoare. N-am voie s m ndeprtez
de Buffalo cu mai mult de patruzeci de kilometri. De dou ori am
cerut permisiunea de a iei din jurisdicie i de fiecare dat m-au
refuzat. Am venit oricum.
Cooper se gndi la asta.
A putea s fac o verificare general n baza de date a
Departamentului Corecional. Nu va iei n eviden. Ofierul de
eliberare condiionat n-o s afle.
Rhyme aprob din cap. O clip mai trziu apru pe monitor o
fotografie a lui Alonzo Jackson i dosarul lui. Cooper citi:
Se confirm ceea ce a spus. Eliberat mai devreme pentru
bun purtare. A fcut echivalentul ctorva cursuri universitare. i
exist o referin la o fiic, Geneva Settle, ca fiind cea mai
apropiat rud.
Mulumesc pentru asta, spuse Jax, uurat.
Care-i povestea cu crile?
Nu puteam s m prezint n faa voastr i s v spun cine
eram a fi fost azvrlit napoi n nchisoare aa c am
cumprat cteva exemplare din crile pe care le-a citit Geneva
cnd era mic. Ca s tie c bileelul era ntr-adevr din partea
mea.
Ce bileel?
I-am scris un bileel, l-am pus ntr-una dintre cri.
Cooper scotoci prin plas. ntr-un exemplar ponosit din
Grdina secret se afla o bucat de hrtie. Erau cteva cuvinte
scrise ntr-o caligrafie ngrijit: Geneva, puiule, asta e de la tatl
tu. Te rog, sun-m. Sub acest mesaj era numrul lui de telefon.
Sellitto reveni n prag. Ddu din cap.
Am vorbit cu femeia aceea, Carlson. Se confirm tot ce-a zis
el.
Rhyme ntreb:
Mama Genevei i era prieten, nu soie. De asta Geneva n-a
luat numele de Jackson?
Exact.
Unde locuieti? ntreb Bell.
Am o camer n Harlem. Pe 130th. Dup ce o gseam pe
Geneva intenionam s-o iau cu mine n Buffalo pn primeam
permisiunea s m ntorc acas. Faa i nlemni, iar Rhyme citi n
ochii lui ceva ce, credea el, era suferin pur. Dar nu prea cred c
sunt anse s se ntmple asta acum.
De ce? ntreb Sachs.
Jax zmbi trist:
Am vzut unde locuiete, apartamentul la de lng
Morningside. M-am bucurat pentru ea, desigur, m-am bucurat
foarte tare. Are probabil doi prini adoptivi buni care au grij de
ea, poate i un frate sau o sor, ceea ce i-a dorit dintotdeauna,
dar asta nu a mai fost posibil dup experiena att de grea a lui
Venus de la clinic. De ce ar vrea Geneva s vin napoi cu mine?
Are viaa pe care o merit, tot ceea ce n-am putut s-i ofer eu.
Rhyme i arunc o privire lui Sachs, care ridic dintr-o
sprncean. Jax nu-i observ.
Povestea lui i se prea credibil lui Rhyme. Dar avea n el o
doz serioas de scepticism poliienesc.
Vreau s-i pun cteva ntrebri.
Orice.
Cine e mtua pe care ai pomenit-o?
Sora tatlui meu. Lilly Hall. A fost printre cei care m-au
crescut. De dou ori vduv. Ar fi mplinit nouzeci de ani anul
sta. n august. Dac mai e printre noi.
Rhyme n-avea nici cea mai vag idee despre vrsta sau ziua ei
de natere, dar acesta era numele pe care l dduse Geneva.
E nc n via, da.
Jax zmbi.
M bucur de asta. Mi-a fost dor de ea. Nici pe ea n-am
reuit s-o gsesc.
I-ai spus Genevei ceva despre cuvntul domnule. Ce
anume era? ntreb Bell.
I-am spus chiar i cnd era mic s priveasc oamenii n
ochi i s fie ntotdeauna politicoas, dar s nu se adreseze
nimnui cu domnule sau doamn dac nu i-au ctigat
acest drept.
Inspectorul din Carolina ddu din cap spre Rhyme i Sachs.
Criminalistul ntreb:
Cine e Charles Singleton?
Jax clipi surprins.
De unde tii despre el?
Rspunde-i omului, gunoiule! izbucni Dellray.
E, nici nu tiu, str-str-str-str-bunicul meu, sau ceva de
genul sta.
Continu, l ncuraj Rhyme.
Ei bine, a fost sclav n Virginia. Stpnul lui l-a eliberat, pe
el i pe soia lui, i le-a dat o ferm undeva n nord. Apoi s-a
nrolat voluntar n Rzboiul Civil, tii, ca n filmul la, Glorie. S-a
ntors acas dup aia, i-a ngrijit livada i a predat la o coal
era o coal gratuit pentru africani. A fcut bani vnznd cidru
pentru muncitorii care construiau brci la mic distan de ferma
lui. tiu c a primit medalii n rzboi. S-a ntlnit chiar i cu
Abraham Lincoln, o dat, n Richmond, imediat dup ce a fost
ocupat de armatele unioniste. Cel puin, aa mi-a spus tatl meu.
Rse din nou, trist. Mai era apoi i povestea c ar fi fost arestat
fiindc furase nite aur sau bani sau aa ceva i a fost trimis la
nchisoare. Exact ca mine.
tii ce s-a ntmplat cu el dup nchisoare?
Nu. N-am mai auzit nimic despre asta. Deci, m credei c
sunt tatl Genevei?
Dellray l privi pe Rhyme, ridic din sprncean.
Criminalistul l msur din priviri.
Aproape. nc ceva. Deschide gura.

Eti tatl meu?


Cu respiraia tiat, aproape ameit de veste, Geneva Settle i
simea inima bubuind. l msur atent din priviri, studiindu-i
chipul, umerii, minile. Prima ei reacie fusese de nencredere
deplin, dar nu putea s nege c l recunotea. nc mai purta
inelul cu granat pe care i-l dduse mama ei, Venus, de Crciun
pe vremea cnd nc mai srbtoreau Crciunul, ns imaginea
pe care i-o amintea i cu care l compara pe brbatul acesta era
vag, ca atunci cnd priveti pe cineva care are soarele strlucitor
n spate.
n pofida permisului de conducere, a pozei cu ea bebelu,
alturi de el i mama ei, a fotografiei cu una dintre vechile lui
opere graffiti, ea ar fi negat n continuare legtura dintre ei, pn
n pnzele albe, dac nu ar fi fost testul ADN pe care l fcuse
domnul Cooper. Nu ncpea ndoial c erau rude.
Erau singuri la etaj singuri, firete, cu excepia detectivului
Bell, umbra ei protectoare. Restul poliitilor erau jos, lucrnd la
caz, nc ncercnd s afle cine se afla n spatele jafului de la
bursa de pietre preioase.
Dar domnul Rhyme i Amelia i toi ceilali precum i
ucigaul i toate detaliile legate de evenimentele
nspimnttoare din ultimele cteva zile fuseser alungate din
gndurile ei, pentru moment. ntrebarea care o preocupa acum
pe Geneva era: cum ajunsese tatl ei acolo? i de ce?
i, mai ales: Ce nseamn asta pentru mine?
Art din cap spre plasa de cumprturi. Lu cartea lui Dr.
Seuss.
Nu mai citesc cri pentru copii. Era singurul lucru pe care
l putea spune. Am mplinit aisprezece ani acum dou luni.
Intenia ei, presupuse, era s-i aminteasc despre toate zilele
de natere pe care le petrecuse singur.
i-am adus astea doar ca s tii c sunt de la mine. tiu c
eti prea mare pentru ele.
Cum rmne cu cealalt familie a ta? l ntreb ea rece.
Jax cltin din cap.
Mi-au spus ce i-a zis Venus, Genie.
Era furioas c folosea porecla pe care i-o dduse cu ani n
urm. Prescurtare i de la Geneva i de la geniu.
A inventat povestea aia. Ca s te strneasc mpotriva mea.
Nu, nu, Genie. Nu te-a prsi niciodat. Am fost arestat.
Arestat?
E adevrat, domnioar, interveni Roland Bell. I-am vzut
dosarele. A fost arestat n ziua de dup ce v-a prsit, pe tine i
pe mama ta. A fost n nchisoare de atunci. Tocmai a ieit.
i spuse apoi o poveste despre un jaf, despre ct fusese de
disperat s fac rost de bani pentru a le oferi o via mai bun,
pentru a o ajuta pe mama ei.
Dar cuvintele erau obosite, consumate. i oferea doar una
dintre miile de pretexte jalnice pe care le auzea att de des n
cartier. Dealerul de droguri, cel care fura din magazine,
arlatanul care tria din alocaii, houl de lnioare.
Pentru tine am fcut-o, puiule
Cobor privirea spre cartea din mna ei. Era folosit. Cui i
aparinuse cnd era nou? Unde era printele care o cumprase
iniial pentru copilul su? Era la nchisoare, spla vase, conducea
un Lexus, era neurochirurg?
O furase tatl ei dintr-un anticariat?
M-am ntors dup tine, Genie. Am ncercat cu disperare s
te gsesc. i am devenit i mai disperat cnd m-a sunat Betty i
mi-a spus c ai fost atacat Ce s-a ntmplat ieri? Cine e pe
urmele tale? Nu mi-a spus nimeni nimic.
Am vzut ceva, spuse ea fr alte comentarii, hotrt s
nu-i ofere prea multe informaii. Poate cineva care a comis o
infraciune. Geneva nu era deloc interesat de turnura luat de
discuia lor. l msur din priviri i i spuse pe un ton mai crud
dect intenionase: tii c mama a murit?
El cltin din cap.
Nu am tiut pn m-am ntors. Apoi am auzit. Dar nu am
fost surprins. Era o femeie chinuit. Poate e mai fericit acum.
Geneva nu credea asta. i, n orice caz, nici toat fericirea din
rai nu putea s compenseze pentru nefericirea de a muri singur
aa cum murise ea, cu trupul mpuinat i faa umflat ca o lun
galben.
i nu putea s compenseze nici pentru nefericirea de dinainte
cnd i vindea corpul pe casa scrilor pentru cteva bilue de
cocain, n vreme ce fiica ei atepta afar, n faa uii.
Geneva nu spuse nimic despre asta.
El zmbi.
Ai un apartament foarte frumos acolo unde locuieti.
Era temporar. Nu mai locuiesc acolo.
Nu? Unde locuieti acum?
Nu sunt sigur nc.
Regret c spusese asta. i oferea lui, i ddu seama, un punct
de sprijin ca s insiste. i, evident, se folosi de el:
O s l ntreb din nou pe ofierul meu de eliberare
condiionat dac pot s m mut napoi aici. tiind c am o
familie de care trebuie s am grij, s-ar putea s fie de acord.
Nu ai familie aici. Nu mai ai.
tiu c eti suprat, puiule. Dar o s m revanez. O s
Ea trnti cartea de pmnt.
ase ani i niciun semn. Niciun cuvnt. Niciun telefon.
Nicio scrisoare.
Spre iritarea ei, ochii i se umplur de lacrimi. Se terse cu
mini tremurtoare.
El opti:
i unde a fi putut s scriu? Unde a fi putut s sun? Am
ncercat mereu n toi aceti ase ani s iau legtura cu tine. O s-
i art teancurile de scrisori pe care le am, mi-au fost trimise toate
napoi la nchisoare. Sunt cam o sut, cred. Am ncercat orice mi-
a dat prin minte. Numai c n-am reuit s te gsesc.
Pi, mulumesc pentru scuze, s tii. Asta dac e o scuz.
Dar cred c e timpul s pleci.
Nu, puiu, d-mi voie
Nu puiu, nu Genie, nu fiic.
O s m revanez, repet.
i terse ochii.
Ea nu simi absolut nimic vzndu-i suferina sau ce-o fi fost.
Nimic, adic, n afar de furie:
Pleac!
Dar, puiu, eu
Nu. Doar pleac!
nc o dat, detectivul din Carolina de Nord, expert n paza de
persoane, i fcu treaba elegant i fr ovial. Se ridic i, fr
un cuvnt, dar cu fermitate, l scoase pe tatl ei pe hol. O salut
pe fat din cap, i arunc un zmbet linititor i nchise ua n
urma lui, lsnd-o pe Geneva singur.
Capitolul 36

Ct timp fata i tatl ei se aflaser la etaj, Rhyme i ceilali


analizaser diferite piste privind poteniale jafuri ale unor
magazine de bijuterii.
Fr a avea vreun succes.
Materialele aduse de Fred Dellray n legtur cu scheme de
splare de bani ce presupuneau i bijuterii se refereau la
operaiuni mrunte i niciuna nu era localizat n Midtown. i nu
aveau rapoarte din partea Interpolului sau a ageniilor locale de
aprare a legii care s cuprind ceva relevant pentru caz.
Criminalistul cltina din cap, frustrat, cnd i sun telefonul.
Sunt Rhyme.
Lincoln. Sunt Parker.
Expertul n grafologie care analizase bileelul din
ascunztoarea lui Boyd. Parker Kincaid i Rhyme schimbar
cteva replici despre sntate i familie. Rhyme afl c prietena
lui Kincaid, care locuia cu el, agentul FBI Margaret Lukas, era
bine, la fel i copiii lui Parker, Stephie i Robby.
Sachs transmise i ea salutri, apoi Kincaid trecu la subiect:
Am lucrat non-stop pe scrisoarea voastr dup ce mi-ai
trimis documentul scanat. Am realizat un profil al autorului.
Adevrata analiz a scrisului de mn nu ncearc niciodat s
determine personalitatea cuiva n funcie de cum sunt desenate
literele; caligrafia n sine e relevant doar cnd se compar un
document cu altul, de exemplu cnd se stabilete un fals.
Dar Rhyme nu era interesat de asta n acel moment. Nu,
conceptul despre care vorbea Parker Kincaid inea de deducerea
unor caracteristici despre autor pe baza limbajului pe care l
folosise acea sintax neobinuit pe cure o remarcase Rhyme
mai devreme. Acesta putea fi extrem de util n identificarea
suspecilor. Analiza gramatical i sintacticii a biletului de
rscumprare n cazul rpirii bebeluului Lindbergh, de
exemplu, oferise un profil perfect al rpitorului, Bruno
Hauptmann.
Cu entuziasmul pe care l resimea de obicei pentru profesia
sa, Kincaid continua:
Am gsit cteva lucruri interesante. Avei bileelul la
ndemn?
E chiar n faa noastr.
O fat de culoare, etajul cinci din aceast fereastr, octombrie
2, aproximativ 08.30. A vzut camioneta mea de livrri cnd era
parcat ntr-o aleea n spatele la bursa de bijuterii. A vzut destul
ct s ghiceasc ale mele planuri. Omoaro.
Pentru nceput, e de naionalitate strin. Sintaxa ciudat i
greelile de ortografie mi spun asta. La fel i modul n care
menioneaz data punnd luna naintea zilei. Iar ora e
exprimat n sistem de douzeci i patru de ore. Asta e rar n
America.
Expertul n caligrafie continu:
Acum, un alt aspect important: el
Sau ea, ntrerupse Rhyme.
Tind s cred c e brbat, replic Kincaid. Am s v spun
imediat de ce. A fcut acordul la masculin referindu-se la
camioneta lui, se pare. Asta e specific pentru mai multe limbi
strine diferite. Dar ceea ce reduce semnificativ numrul de
posibiliti este fraza nominal din trei pri a construciei
genitivale.
Ce anume? ntreb Rhyme.
Construcia genitival un mijloc de a exprima posesiunea.
Subiectul vostru a scris la un moment dat camioneta mea.
Rhyme scan bileelul:
Am gsit.
Dar apoi a scris ale mele planuri. Asta m face s cred c
biatul nostru e vorbitor nativ de arab.
Arab?
A zice c e o probabilitate de nouzeci la sut. Exist n
limba arab o construcie genitival numit i.daafah. Posesivul se
formeaz, de regul, spunnd a lui John main. Cu sensul de
maina lui John. Sau, n bileelul vostru, ale mele planuri.
Dar regulile gramaticale ale limbii arabe permit ca pentru
obiectul posedat s se foloseasc doar un singur cuvnt
camioneta de livrri nu ar fi o construcie valid n arab; e o
expresie din dou cuvinte, deci nu poate folosi i.daafah. Spune
pur i simplu camioneta mea de livrri. Cellalt indiciu e
utilizarea greit a articolului din expresia ntr-o aleea. Asta e
frecvent printre vorbitorii de arab; n limba lor nu exist articole
nehotrte, doar articolele hotrte, adug Kincaid. Asta e
valabil i pentru galez, dar nu cred c tipul sta e din Cardiff.
Bun, Parker, spuse Sachs. Foarte subtil, dar bun.
Din telefonul pus pe difuzor se auzi un rs slab:
S-i spun ceva, Amelia, toat lumea din industrie s-a pus
serios pe buchisit arab n ultimii civa ani.
De asta crezi c e brbat.
Ct de des vezi infractori arabi femei?
Nu prea des. Mai e ceva?
Dai-mi i alte texte i le voi compara, dac vrei.
S-ar putea chiar s-o facem.
Rhyme i mulumi lui Kincaid i nchiser telefonul. Rhyme
cltin din cap, fixnd cu privirea panourile cu indicii. Rse
dispreuitor.
La ce te gndeti, Rhyme?
tii ce pune la cale, nu-i aa? ntreb criminalistul pe un ton
de ru augur.
Sachs ncuviin din cap.
Nu are de gnd s jefuiasc bursa de bijuterii. Are de gnd s-
o arunce n aer.
Da.
Dellray interveni:
Sigur toate rapoartele alea pe care le-am primit, despre
teroriti hotri s atace obiective israeliene din zon.
Paznicul de peste drum de muzeu a spus c primesc zilnic
transporturi cu pietre preioase din Ierusalim adug Sachs.
OK, o s cer s fie evacuat i verificat cldirea. i scoase
telefonul mobil.
Rhyme arunc o privire spre panoul cu indicii i le spuse lui
Sellitto i Cooper:
Falafel i iaurt i o camionet de livrri. Aflai dac exist
prin apropierea bursei restaurante care servesc mncare din
Orientul Mijlociu, iar dac da, cine le asigur aprovizionarea i
cnd. i ce fel de camionet folosesc.
Dellray cltin din cap.
Jumtate din ora mnnc treburi dintr-astea. i poi
cumpra gyros i falafel de la fiecare col de strad din ora,
Sunt
Agentul se ntrerupse cnd privirea lui se ntlni cu cea a lui
Rhyme.
Standurile vnztorilor ambulani.
Erau vreo jumtate de duzin dintr-astea ieri n jurul
muzeului, zise Sellitto.
Sunt perfecte pentru supraveghere, izbucni Rhyme. i ce
acoperire! El i aprovizioneaz n fiecare zi, aa c nu-l bag
nimeni n seam. Vreau s tiu cine furnizeaz marfa pentru
vnztorii stradali. Micai-v!

Conform comisiei sanitare, doar dou firme furnizau mncare


din Orientul Mijlociu pentru standurile vnztorilor ambulani
din zonele din preajma bursei de pietre preioase.
n mod ironic, cea mai mare dintre ele era proprietatea a doi
frai evrei care aveau familie n Israel i erau activi n templul pe
care l frecventau; erau prea puin suspeci.
Cealalt firm nu era proprietar a standurilor, dar vindea
gyros, kebap i falafel, plus condimente i sucuri (alturi de
pgnii, dar ntotdeauna profitabilii hotdogi de porc),
aprovizionnd zeci de standuri din Midtown. Sediul central al
operaiunii era un restaurant de pe Broad Street, ai crui
proprietari angajaser un om care s livreze marfa n tot oraul.
nconjurai de Dellray i de nc o duzin de ali ageni i
poliiti, aceti proprietari devenir extrem aproape plngcios
de cooperani. Numele celui care se ocupa de livrri pentru ei
era Bani al-Dahab, i era cetean saudit, rmas acolo cu mult
dup ce i expirase viza. Avusese o oarecare profesie n Jeddah i
lucrase o vreme ca inginer n SUA, dar dup ce i expirase dreptul
de edere legal se mulumise cu orice loc de munc i se oferise
gtind ocazional i livrnd mncare ctre standurile vnztorilor
mobili i alte restaurante cu specific din Orientul Mijlociu, de
prin Manhattan i Brooklyn.
Bursa fusese evacuat i verificat nu se gsise niciun
dispozitiv , iar o echip de urgen pentru localizarea
vehiculelor. Fusese trimis dup camioneta de livrri a lui al-
Dahab care, conform proprietarilor, s-ar fi putut afla oriunde n
ora; brbatul era liber s-i stabileasc singur programul.
n astfel de momente, Rhyme s-ar fi nvrtit ca un leu n cuc,
dac ar fi putut. Unde dracu era? Oare umbl de colo-colo cu o
main plin de explozivi, chiar n acel moment? Poate renunase
la bursa de pietre preioase i se orientase spre un obiectiv
secundar: o sinagog sau o agenie a El-Al Airlines.
S-l aducem pe Boyd aici, s facem presiuni asupra lui,
izbucni el. Vreau s tiu unde dracu e tipul sta!
n acel moment sun telefonul lui Mel Cooper.
Apoi cel al lui Sellitto, urmat de al Ameliei Sachs.
n sfrit, i telefonul din laborator ncepu s rie.
Apelanii erau diferii, dar mesajul era practic acelai.
ntrebarea lui Rhyme despre unde se afla atentatorul tocmai i
gsise rspuns.

oferul fu singurul care i pierdu viaa.


Ceea ce, avnd n vedere fora exploziei i faptul c maina se
aflase n intersecia dintre Ninth Avenue i Fifty-fourth,
nconjurat de alte maini, era destul de miraculos.
Cnd fusese detonat bomba, direcia undei de oc fusese n
cea mai mare parte ndreptat n sus, prin acoperi, i ieise pe
ferestre, aruncnd n aer buci de metal i sticl i rnind o
mulime de oameni, dar cele mai intense distrugeri se
produseser doar n interiorul mainii E250. Camioneta n flcri
naintase haotic pn pe trotuar, unde se lovise de un stlp de
iluminat. O echip de la postul de pompieri de pe Eighth Avenue
stinsese flcrile rapid i inu mulimea la distan. Ct despre
ofer, nu avea rost nici mcar s se ncerce salvarea lui; cele mai
mari dou fragmente din rmiele lui se aflau la distan de
civa metri unul de cellalt.
Unitatea de geniti verificase i securizase scena, iar principala
sarcin a poliitilor era acum s atepte medicul legist i echipa
pentru scena crimei.
Ce-i mirosul sta? ntreb detectivul de la secia din
Midtown North.
Poliistul nalt, cu nceput de chelie, era oripilat de miros,
creznd c e de la carne de om ars. Problema era c mirosea
bine.
Unul dintre agenii din echipa de geniti rse de detectivul cu
faa ngreoat.
Gyros.
Giro-cum? ntreb inspectorul, creznd c era o prescurtare
de la ceva de genul CPP, nsemnnd cioprii peste poate.
Privii.
Poliistul din unitatea de geniti ridic o bucat de carne ars
n minile sale mbrcate n mnui de latex. O mirosi. Gustos.
Detectivul de la secia din Midtown North rse i nu trd ct
era de aproape de un acces de vom.
E carne de miel.
E
oferul transporta mncare. Asta era slujba lui. Partea din
spate a mainii e plin de carne, i falafel, i alte treburi de astea.
O. Poliistul nu se simi cu nimic mai puin ngreoat.
n acel moment, un Camaro SS rou o main pe cinste opri
cu zgomot n mijlocul strzii, de-abia atingnd panglica galben a
poliiei. Din ea cobor o rocat uluitoare, care arunc o privire
asupra scenei, salutndu-l din cap pe detectiv.
Bun, spuse el.
Poliista i conect un set de cti la staia Motorola i fcu un
semn cu mna microbuzului pentru scena crimei, care tocmai
sosea, apoi adulmec aerul, inspirnd adnc de cteva ori. Ddu
din cap.
Nu am verificat nc scena, rosti n microfon, dar judecnd
dup miros, Rhyme, a zice c l-am prins.
De-abia atunci detectivul cel nalt i fr pr nghii i spuse:
M ntorc imediat.
Porni n fug spre o cafenea Starbucks din apropiere, rugndu-
se s ajung la timp la baie.

Avndu-l alturi pe detectivul Bell, Geneva intra n ncperea-


laborator din casa lui Rhyme, de la parter. i arunc o scurt
privire tatlui ei, care i rspunse cu ochi de celandru trist.
La naiba. i feri privirea.
Domnul Rhyme spuse:
Avem ceva nouti. Brbatul care l-a angajat pe Boyd e
mort.
Mort? Cel care voia s jefuiasc bursa?
Lucrurile nu stteau chiar aa cum credeam, spuse Rhyme.
Ne-am de fapt, eu m-am nelat. Credeam c individul sta,
oricine ar fi fost, voia s jefuiasc bursa. Dar nu, el voia s-o
arunce n aer.
Teroriti? ntreb ea.
Domnul Rhyme art din cap spre un dosar de plastic din
mna Ameliei. nuntru se afla o scrisoare adresat publicaiei
The New York Times. Se spunea n ea c atentatul asupra bursei de
pietre preioase era doar un alt pas n rzboiul sfnt mpotriva
Israelului sionist i a aliailor si. Era aceeai hrtie ce fusese
folosit i pentru bileelul despre uciderea Genevei i pentru
harta ce ilustra West Fifty-fifth Street.
Cine e? ntreb ea, ncercnd i-i aminteasc o camionet i
un brbat din Orientul Mijlociu pe care s-l fi vzut pe strad n
faa muzeului, cu circa o sptmn n urm.
Nu reui.
Un imigrant ilegal saudit, spuse inspectorul Sellitto. Lucra
pentru un restaurant din centru. Proprietarii s-au speriat destul
de tare, desigur. Cred c noi i considerm o operaiune de
acoperire pentru Al-Qaida sau ceva de genul. Chicoti. i s-ar
putea s fie aa. Vom continua verificrile. Dar au ieit toi curai
au cetenie, sunt aici de ani ntregi, unii chiar au copii n
armat. Pot spune c sunt o grmad de oameni foarte nelinitii
n momentul de fa.
Cel mai important aspect legat de atentator, continu
Amelia cu explicaiile, era faptul c acesta, Bani al-Dahab, nu
prea a fi asociat cu niciun presupus terorist. Femeile cu care
ieise recent i colegii de munc spuneau c nu tiau s se fi
ntlnit vreodat cu oameni care ar fi putut face parte dintr-o
celul terorist, iar moscheea pe care o frecventa avea vederi
religioase i politice moderate. Amelia i verificase apartamentul
din Queens i nu gsise probe sau legturi cu alte celule teroriste.
ns n prezent i erau verificate listele de convorbiri telefonice,
pentru a se identifica eventuale legturi cu ali fundamentaliti.
Vom analiza n continuare probele, spuse domnul Rhyme,
dar suntem nouzeci i nou la sut siguri c nu avea complici.
Cred c asta nseamn c eti, probabil, n siguran.
i duse scaunul la masa cu probe i examina cteva pungue
cu buci arse de metal i plastic. i spuse lui Cooper:
Adaug asta pe diagram, Mel: explozivul a fost TOVEX, i
avem buci din receptor detonatorul carcasa, cabluri, o
bucat din capsa detonatoare. Toate puse ntr-un colet UPS
adresat bursei de pietre preioase, n atenia directorului.
De ce a explodat prea devreme? ntreb Jax Jackson.
Domnul Rhyme i explic era foarte periculos s foloseti o
bomb controlat prin radio n ora fiindc existau o mulime de
unde radio ambientale de la detonatoare de pe antiere, staii
de emisie-recepie i alte sute de surse.
Inspectorul Sellitto adug:
Sau e posibil s se fi sinucis. Poate aflase c Boyd a fost
arestat, iar la burs se fceau verificri pentru a detecta o
eventual bomb. S-o fi gndit c, mai devreme sau mai trziu,
avea sa fie nhat.
Geneva se simea nelinitit, derutat. Oamenii tia din jurul
ei deveniser brusc strini. Motivul pentru care se adunaser
laolalt iniial nu mai exista. Ct despre tatl ei, i era mai strin
chiar dect poliitii. Voia s se ntoarc n camera ei de la subsol,
din Harlem, cu crile i planurile ei de viitor despre facultate, la
visurile despre Florena i Paris.
Dar apoi observ c Amelia o privea cu atenie. Poliista o
ntreb:
Ce ai de gnd s faci acum?
Geneva i arunc o privire tatlui ei. Ce avea s se ntmple?
Avea un printe, era adevrat, dar unul care era fost pucria,
care nici mcar nu avea voie s se afle n acel ora. Probabil c
statul ar fi ncercat oricum s-o bage n sistemul de plasament.
Amelia i arunc o privire lui Lincoln Rhyme.
Pn se lmuresc lucrurile, ce-ar fi s urmm n continuare
planul nostru? S-o inem pe Geneva aici pentru o vreme.
Aici? ntreb fata.
Tatl tu trebuie s se ntoarc n Buffalo i s se ocupe de
problemele de acolo.
Nu c ar fi o opiune s locuiesc cu el, oricum, i spuse
Geneva. Dar nu mprti gndul nimnui.
E o idee excelent. Replica i aparinea lui Thom. Cred c
asta vom face. Vocea i era ferm. Vei sta aici.
Eti de-acord? o ntreb Amelia pe Geneva.
Geneva nu era sigur de ce i cereau s rmn. Iniial avu
dubii. Dar trebuia s i aminteasc n permanent c, dup ce
trise atia ani singur, ndoielile o pndeau mereu din umbr.
Se gndi la o alt regul, referitor la via ca i cea pe care o
ducea ea: i accepi familia aa cum este.
Sigur, spuse.

Legat cu lanuri, Thompson Boyd fu adus n laboratorul lui


Rhyme, i doi gardieni l aezar n faa poliitilor i a lui
Rhyme. Geneva era din nou la etaj, n camera ei, pzit n acel
moment de Barbe Lynch.
Criminalistul rareori fcea asta, s se ntlneasc fa n fa cu
infractorii. Pentru el, ca om de tiin, singura parte pasionant a
muncii sale era jocul n sine, vntoarea, nu i prezena fizic a
infractorului. Nu simea deloc nevoia s i desfete privirile cu
omul pe care l capturase. Scuzele i rugminile nu-l nduioau,
iar ameninrile nu-l tulburau.
Dar acum voia s se asigure pe deplin c Geneva Settle era n
siguran. Voia s-l evalueze personal pe cel care o atacase.
Cu faa bandajat i plin de vnti n urma confruntrii cu
Sachs din momentul arestrii, Boyd examina din priviri
laboratorul. Echipamentul, listele cu indicii de pe panou.
Scaunul cu rotile.
Nu trd absolut nicio emoie, nicio tresrire de surpriz sau
interes. Nici mcar cnd o salut din cap pe Sachs. Era de parc
ar fi uitat c ea i stlcise faa n btaie cu o piatr.
Cineva l-a ntrebat pe Boyd despre asta, despre cum era s fii
aezat ntr-un scaun electric. A zis c nu era nicicum. C se
simise doar oarecum amorit. Spunea asta des, spre sfrit. Se
simea amorit.
i ntreb:
Cum m-ai gsit?
Au fost mai multe lucruri, rspunse Rhyme. n primul rnd,
ai ales greit cartea de tarot pe care s ne-o lai drept prob. M-a
dus cu gndul la execuii.
Brbatul Spnzurat, spuse Boyd, confirmnd din cap. Mare
dreptate avei. Asta nu mi-a trecut prin minte. Mi s-a prut pur i
simplu oarecum nspimnttoare. Ca s v induc n oroare, tii.
Rhyme continu:
Dar ceea ce ne-a permis s-i aflm numele a fost obiceiul
tu.
Obiceiul?
Fluieri.
Da, fac asta. ncerc s nu, n timpul serviciului. Dar uneori
mi scap. Deci ai discutat cu
Da, nite oameni din Texas.
Dnd din cap, Boyd i ndrept spre Rhyme ochii mijii,
nroii.
Deci tiai de Charlie Tucker? Zdreana aia mizerabil cu
pretenie de om. Care otrvea ultimele zile pe pmnt ale
oamenilor mei. Le spunea c o s ard n iad, vorbea tot felul de
tmpenii despre Isus i mai tiu cu ce.
Oamenii mei
Sachs ntreb:
Bani al-Dahab a fost singurul care te-a angajat?
Boyd clipi surprins; prea prima emoie adevrat care i
strbtea chipul.
De unde?
Tcu.
Bomba a fost detonat prea devreme. Ori s-a sinucis.
Boyd cltin din cap.
Nu, nu era atentator sinuciga. S-o fi detonat din greeal.
Individu era neglijent. Prea nfierbntat, tii. Nu fcea lucrurile
ca la carte. Probabil a armat-o prea devreme.
Cum l-ai cunoscut?
El m-a sunat. Mi-a aflat numele de la cineva din nchisoare,
cu legturi cu Naiunea Islamului.
Deci asta era. Rhyme se ntrebase cum anume ajunsese un
gardian de nchisoare din Texas s lucreze cu teroriti islamici.
Sunt nebuni, spuse Boyd. Dar au bani, arabii tia.
i Jon Earl Wilson? El i fcea bombele?
Jonny, da, domnule. Cltin din cap. tii i despre el?
Suntei buni, trebuie s recunosc.
Unde e?
Asta nu tiu. Ne lsam mesaje de pe telefoane publice ntr-o
csu de mesagerie vocal. i ne ntlneam n public. N-am
schimbat niciodat mai mult de cteva cuvinte.
FBI-ul o s te ntrebe despre al-Dahab i despre bomb. Pe
noi ne intereseaz Geneva. Mai exist cineva care i vrea rul?
Boyd cltin din cap.
Din cte mi-a spus mie, al-Dahab lucra singur. Presupun c
discuta ntr-o oarecare msur cu oameni de prin Orientul
Mijlociu. Dar nimeni de aici, n-avea ncredere n nimeni.
Accentul trgnat de Texas se fcea simit doar ocazional, ca
i cum ar fi fcut eforturi s scape de el.
Sachs rosti amenintor:
Dac ne mini, dac i se ntmpl ceva, o s ne asigurm c
restul vieii tale va fi complet mizerabil.
Cum anume? ntreb Boyd, sincer curios, s-ar fi zis.
L-ai ucis pe bibliotecar, pe dr. Barry. Ai atacat i ai ncercat
s ucizi mai muli ageni de poliie. Ai putea s te alegi cu mai
multe condamnri pe via. i anchetm n prezent i moartea
unei tinere, de ieri, pe Canal Street. Cineva a mpins-o n faa
unui autobuz n apropierea locului unde tu fugeai de pe
Elizabeth Street. Confruntm fotografia ta cu diveri martori. Ai
s fii nchis pe venicie.
El ridic din umeri.
Nu prea conteaz.
Nu-i pas? ntreb Sachs.
tiu c voi nu m nelegei. Nu v port pic pentru asta.
Dar, vedei, mie nu-mi pas de nchisoare. Nu-mi pas de nimic.
Voi toi nu putei s-mi facei nimic. Sunt mort deja. Nu-mi pas
dac omor pe cineva, nu-mi pas dac salvez o via. i arunc o
privire Ameliei Sachs, care l fixa insistent. Vd cum m privii,
relu Boyd. V-ntrebai ce fel de monstru e individu sta? Ei
bine, adevrul e c voi toi m-ai fcut ceea ce sunt.
Chiar aa? ntreb ea.
O, da, doamn tii care e meseria mea.
Ofier de supraveghere de execuii, spuse Rhyme.
Da, domnule. Acum s v zic eu ceva despre genul sta de
munc: putei gsi numele tuturor persoanelor executate legal n
aceste State Unite. Care sunt multe. i putei gsi numele tuturor
guvernatorilor care au ateptat pn la miezul nopii sau mai tiu
eu cnd ca s le comute pedeapsa dac aa aveau chef. Putei gsi
numele tuturor victimelor pe care le-au ucis condamnaii i de
multe ori i numele rudelor lor. Dar tii ale cui nume nu le vei
gsi? i msur din priviri pe ofierii din jurul su. Ale noastre,
ale oamenilor care apas pe bulon. Clii. Noi suntem uitai.
Toat lumea i bate capul despre cum sunt afectate familiile celor
condamnai la pedeapsa capital. Sau societatea. Sau familiile
victimelor. Ca s nu mai vorbim despre brbatul sau femeia care
sunt ucii ca nite animale n cursul acestui proces. Dar nimeni
nu-i bate ctui de puin capul cu noi, clii. Nimeni nu st s se
gndeasc la ce se ntmpl cu noi.
Zi dup zi, triam alturi de oamenii notri brbai, i femei
desigur, care urmau s moar, ajungnd s-i cunosc. Vorbind cu
ei. Despre cte n lun i-n stele. Auzind un negru c ntreab
cum de tipul alb care a fcut exact aceeai crim scap cu
nchisoare pe via sau poate chiar mai puin, dar el, unul, o s
moar? Mexicanul care jur c nu a violat-o i ucis-o pe fata aia.
Nu fcea dect s-i cumpere bere de la minimarket cnd apare
poliia i se trezete c e condamnat la moarte. Iar, la un an dup
ce l-au ngropat, poliia face un test ADN i constat c ntr-
adevr au condamnat pe cine nu trebuie i c omul era nevinovat.
Bineneles, chiar i cei vinovai erau fiine umane. Triai
alturi de ei toi, zi dup zi. Te purtai decent cu ei fiindc i ei se
purtau decent cu tine. Ajungeai s-i cunoti. Dup care dup
care i omorai. Tu, personal. Cu minile tale, apsnd butonul,
trgnd maneta Asta te schimb.
tii cum se spune? Ai mai auzit asta. Mortul viu. Se
presupune c se refer la deinui. Dar, de fapt, noi suntem ia.
Clii. Morii vii.
Sachs murmur:
Dar prietena ta? Cum ai putut s-o mputi?
El tcu. Pentru prima dat, faa i fu umbrit de un nor.
M-am gndit dac s trag sau nu acel foc. Speram c, poate,
o s am senzaia c n-ar trebui s-o fac. C nsemna prea mult
pentru mine. A fi lsat-o n pace i a fi fugit, mi-a fi asumat
riscul. Dar Cltin din cap. Nu s-a ajuns la asta. Am privit-o i
n-am simit nimic, eram amorit. i tiam c ar fost util s-o
mpuc.
Dar dac ar fi fost copiii acas, nu ea? oft Sachs. I-ai fi
mpucat pe unul din copii ca s te salvezi?
El se gndi o clip la ntrebare.
Ei bine, doamn, cred c tim c asta ar fi fost eficient, nu-i
aa? V-ai fi oprit sigur s salvai una din fete n loc s m
urmrii pe mine. Dup cum mi spunea tatl meu: Totul ine de
unde pui virgula.
Umbra pru s i se ndeprteze de pe chip, ca i cum ar fi
primit n sfrit un rspuns ori ar fi ajuns la o concluzie ntr-o
dezbatere ce l chinuise mai mult vreme.
Brbatul Spnzurat Cartea prezice adesea un abandon n
faa experienei, sfritul unei lupte, acceptarea a ceea ce este.
i arunc o privire lui Rhyme.
Acum, dac nu v suprai, cred c e timpul s m ntorc
acas.
Acas?
i privi cu o expresie bizar.
La nchisoare.
Ca i cum, la ce altceva s-ar fi putut referi?

Tatl i fiica se ddur jos din metrou pe 135th Street i o luar


spre est, spre liceul Langston Hughes.
Ea nu-i dorise s vin i el, dar el insistase s aib grij de ea
lucru asupra cruia insistaser i domnul Rhyme i detectivul
Bell. n plus, reflect ea, avea s se ntoarc n Buffalo a doua zi i
se gndea c ar putea s-l rabde timp de o or sau dou.
El art din cap nspre metrou, rmas n spate:
nainte mi plcea la nebunie s deseneze pe garnituri de
metrou. Vopseaua se prindea foarte bine tiam c mult lume o
s-l vad. Am vopsit unul de la cap la coad n 1976. Ala a fost
anul Bicentenarului. Erau n ora mainile alea grozave. Opera
mea a fost pe una dintre acele maini, plus Statuia Libertii.
Rse. Cei de la transporturi n-au curat garnitura aia cel puin o
sptmn, aa am auzit. Poate c au fost doar ocupai, dar vreau
s cred c a fost cineva cruia i-a plcut ce-am pictat i a pstrat
opera mai mult dect ar fi fost normal.
Geneva mri printre dini. Se gndea c ea avea o poveste
pentru el. La o strad distan se vedea eafodajul de construcii
din faa aceleiai cldiri la care lucra i ea n momentul n care
fusese concediat. Ce-ai fi zis tatl ei dac afla c ea fusese
angajat tocmai pentru a da jos desenele graffiti de pe cldirile n
renovare? Poate chiar tersese unele dintre desenele lui. Era
tentat s-i spun. Dar se abinu.
La primul telefon public funcional pe care l gsir pe
Frederick Douglass Boulevard, Geneva se opri i scoase cteva
monede. Tatl ei i oferi telefonul lui mobil.
Nu, mulumesc.
Ia-l.
Ea l ignor, introduse fisele i o sun pe Lakeesha, n vreme ce
tatl ei puse telefonul n buzunar i se apropie de bordur,
cercetnd cartierul ca un copil n faa tejghelei cu bomboane
dintr-o bcnie.
Ea se ntoarse cnd rspunse prietena ei:
Alo?
S-a terminat, Keesh. i explic despre bursa de pietre
preioase, despre bomb.
Despre asta era vorba? La naiba! Un terorist? E un rahat
destul de urt. Dar tu eti bine?
Sunt n regul. Serios.
Geneva auzi o alt voce, de brbat, spunndu-i ceva prietenei
ei, care acoperi receptorul cu mna timp de o clip. Schimbul de
replici, nbuit, prea aprins.
Mai eti acolo, Keesh?
Da.
Cine e la?
Nimeni. Tu unde eti? Nu mai eti n casa de la subsol, nu?
Sunt tot acolo unde i-am spus cu poliistul acela i
prietena lui. Cel care e n scaunul cu rotile.
Acolo eti acum?
Nu, sunt n Uptown. M duc la coal.
Acuma?
S-mi iau temele.
Fata fcu o pauz. Apoi:
Ascult. O s ne ntlnim la coal. Vreau s te vd, fat.
Cnd ajungi?
Geneva arunc o privire spre tatl ei, aflat n apropiere, cu
minile n buzunare, care nc privea strada. Decise c nu voia s-
i spun despre el lui Keesha, nici altcuiva, deocamdat.
Hai s-o lsm pe mine, Keesh. N-am timp acum.
La naiba, fat!
Serios. Mai bine mine.
Cum zici tu.
Geneva auzi sunetul fcut de telefon cnd se nchise. Dar mai
rmase unde se afla cteva clipe, amnnd momentul ntoarcerii
la tatl ei.
ntr-un sfrit i se altur i-i continuar drumul spre coal.
tii ce era acolo, la trei sau patru strzi distan? ntreb el,
artnd spre nord. Strada Lupttorilor. Ai vzut-o vreodat?
Nu, bombni ea.
O s te duc acolo ntr-o zi. Cu sute de ani n urm, un
investitor n construcii, pe nume King, a construit astea trei
blocuri mari de apartamente i zeci de case. A angajat trei dintre
cei mai buni arhiteci din ar i i-a pus la lucru. Locuine
minunate. King Model Homes era adevratul nume al
complexului, dar erau att de scumpe i de luxoase, aa se zice,
nct locul a primit numele de Strada Lupttorilor fiindc trebuia
s te lupi ca s ajungi s locuieti acolo. W.C. Handy a locuit
acolo o vreme. l tii? Printele muzicii blues. Cel mai de seam
muzician al tuturor timpurilor. Am desenat odat un graffiti
acolo. i-am povestit vreodat despre asta? Mi-a luat treizeci de
tuburi ca s-l desenez. i n-a fost un desen dintr-o bucat; mi-a
luat dou zile s-l termin. Am fcut un portret al lui W.C. nsui.
Un fotograf de la Times i-a fcut o poz i-a publicat-o. Arta din
cap spre nord. A fost acolo timp de
Ea se opri brusc. i lovi palmele peste olduri.
Ajunge?
Genie?
Oprete-te odat! Nu vreau s ascult toate astea.
Tu
Nu m intereseaz nimic din ce-mi spui.
Eti suprat pe mine, scumpo. Cine n-ar fi dup tot ce s-a
ntmplat? Ascult, am fcut o greeal, spuse, pe o voce ce-i
trda suferina. Asta a fost n trecut. Sunt un alt om acum. Totul o
s fie altfel. N-o s mai pun niciodat pe nimeni naintea ta, aa
cum am fcut cnd eram cu mama ta. Tu eti cea pe care ar fi
trebuit s ncerc s-o salvez i nu mergnd atunci n Buffalo.
Nu! Nu pricepi! Nu are legtur cu ce-ai fcut tu. E toat
nenorocita asta de lume a ta din care nu vreau s fac parte. Nu m
intereseaz Strada Lupttorilor, indiferent despre ce-ar fi vorba,
nici despre Apollo sau Cotton Club. Sau Renaterea din Harlem.
Nu-mi place Harlemul. Ursc locul sta. E plin de pistoale, i
cocain, i violuri, i oameni crora li se d n cap pentru a li se
fura un gablon ieftin de tabl i cercei luai de la minimarket. De
fete pe care le intereseaz doar extensiile i codiele. i
i pe Wall Street exist arlatani, iar n New Jersey exist
mafie, iar n Westchester parcuri de rulote, replic el.
Ea de-abia dac-l auzi.
E plin de biei pe care-i intereseaz doar s tvleasc
fetele. De oameni ignorani crora nu le pas cum vorbesc. E
Ce nu-i convine la EAAA?
Ea clipi:
De unde tii despre asta?
El nsui nu vorbise niciodat n limbaj de ghetou propriul
su tat se asigurase c nva bine la coal (cel puin pn se
lsase de ea pentru a se lansa n cariera de mnjit proprieti
publice). Dar majoritatea celor care locuiau aici nu tiau c
numele oficial al limbii pe care o vorbeau era englez afro-
american autentic.
Ct am fost nchis, i explic el, mi-am luat diploma de liceu
i am fcut echivalentul unui an de facultate.
Ea nu spuse nimic.
Am studiat n special cititul i cuvintele. Poate c nu m va
ajuta s-mi gsesc de lucru, dar asta m-a atras. Mi-au plcut
dintotdeauna crile i altele, tii asta. Eu sunt cel care te-a nvat
s citeti nc de la nceput Am studiat engleza standard. Dar
am studiat i EAAA. i nu m deranjeaz cu nimic.
Dar n-o vorbeti, remarc ea acid.
Nu am vorbit-o din copilrie. Dar nu am vorbit din copilrie
nici francez sau mandingo.
M-am sturat s tot aud oamenii zicnd Stai s- pui o
ntrebare.
Tatl ei ridic din umeri:
S- pui e doar o versiune mai veche pentru s-i pun.
i nobilii obinuiau s-o foloseasc. Exist traduceri ale Bibliei n
care apare aa ceva: s- pui o rugminte, Doamne. Nu c o
chestiune ce ine de limbajul negrilor, cum cred oamenii.
Combinaia dintre i i pun unul lng altul e dificil de
pronunat. E mai uor de prescurtat. Ct despre nu-s? A existat
n limba englez nc de pe vremea lui Shakespeare.
Ea rse:
ncearc s te angajezi undeva vorbind EAAA.
Ei bine, cum ar fi dac cineva din Frana sau Rusia ar
ncerca s obin i ei acel loc de munc? Nu crezi c eful le-ar
da o ans, i-ar asculta, ar urmri s vad dac lucreaz din greu,
dac sunt detepi, chiar dac vorbesc o altfel de englez? Poate
problema e c eful se folosete de limbajul cuiva drept pretext ca
s nu l angajeze. Rse. Locuitorii din New York ar face al naibii
de bine s nceap s nvee spaniol i chinez n urmtorii
civa ani. De ce nu i EAAA?
Logica lui nu fcea dect s-o enerveze i mai tare.
Mie mi place limba noastr, Genie. Mi se pare c sun
firesc. M face s m simt ca acas. Ascult, ai tot dreptul s fi
furioas pe mine pentru ceea ce am fcut. Dar nu i pentru cine
sunt i de unde m-am ridicat. Aici e acas. i tii ce trebuie s faci
cu propria cas, nu? Schimbi ce trebuie schimbat i nvei s fii
mndru de ce nu poi schimba.
Geneva nchise strns ochii i i acoperi faa cu minile. Atia
ani visase la un printe nici mcar la luxul de a avea doi, ci doar
o singur persoan care s fie acolo cnd se ntorcea acas dup-
amiaza, s se uite peste temele ei, s o trezeasc dimineaa. Iar
cnd asta nu mai era o posibilitate, cnd reuise n sfrit s se
pun pe linia de plutire pe cont propriu i ncepuse s munceasc
pentru a se salva din locul acela uitat de Dumnezeu, iat c
trecutul se npustea peste ea s-o sufoce i s-o trasc napoi.
Dar nu asta mi doresc, opti ea. mi doresc ceva mai mult
dect mizeria asta. Art cu un gest vag al minii spre strad.
O, Geneva, neleg asta. Nu sper dect c, poate, ne vom
bucura de civa ani frumoi mpreun, nainte s pleci n lumea
larg. D-mi o ans s m revanez pentru ceea ce v-am fcut,
ie i mamei tale. Merii s ai lumea ntreag Dar, scumpo,
trebuie s-i zic poi s-mi spui un singur loc care e perfect?
Unde toate strzile sunt pavate cu aur? Unde toat lumea i
iubete aproapele? Rse i trecu n registrul afro-american. Zici
c-i mizerie aici? Ei, ba bine c nu. Dar unde nu-i mizerie ntr-un
fel sau altu, fetio? Unde nu-i?
i puse braul n jurul ei. Ea se crisp, dar nu opuse rezisten.
Pornir spre coal.

Lakeesha Scott era aezat pe o banc din Marcus Garvey


Park, unde sttea de-o jumtate de or, de cnd se ntorsese de la
slujba ei de la barul restaurantului din centru.
i aprinse o alt igar Merit, spunndu-i: Unele chestii le
facem pentru c e vreme, alte chestii le facem pentru c trebe.
Chestii ce in de supravieuire.
Iar ceea ce era ea pe punctul de-a face era unul dintre acele
lucruri necesare.
De ce naiba nu venise Geneva s-i spun c dup toate
rahaturile astea avea de gnd s urce ntr-un tren cu care o s
plece din ora i c n-o s se mai ntoarc niciodat?
C se ducea n Detroit sau Alabama?
mi pare ru, Keesh, nu putem s ne mai ntlnim. Vreau s
zic niciodat. Pa.
Aa, toat nenorocita asta de problem ar fi fost rezolvat
definitiv.
De ce, de ce, de ce?
Ba mai mult, Gen i spusese exact unde avea s se afle timp de
cteva ore. Keesh n-avea nicio scuz s nu se vad cu fata acum.
O, da, reuise s-o dea tot pe plvrgeala de ghetou cnd
discutaser mai devreme, ca prietena ei s nu se prind c era
ceva. Dar acum, stnd singur, o cuprinse tristeea.
Frate, ce napa m simt. Dar n-am de ales.
Chestii pe care le facem pentru c trebe
Haide, Keesha, i spuse. Trebuie s-o faci odat. S-i dm
btaie. Haide
i stinse igara i iei din parc, lund-o spre vest, apoi la nord
pe Malcolm X, trecnd de biseric dup biseric. Erau peste tot.
Biserica nlrii Mt. Morris, Comunitatea Bisericii Bethel,
Biserica Adventist Ephesus, biserici baptiste o mulime. O
moschee sau dou, o sinagog.
i magazine, i baticuri: Papaya King, un magazin ezoteric,
unul de nchiriat costume, o agenie de mprumuturi nebancare.
Trecu de o firm de taxiuri n comand, al crei proprietar sttea
afar, innd n mn staia de coordonare a comenzilor, prins
cu buci de band adeziv i cu un cablu lung ce se pierdea n
biroul neluminat. Acesta i zmbi agreabil. Ct de mult i invidia
Lakeesha: preoii de pe verandele sobre, sub cruci din tuburi de
neon, brbaii fr griji care ndesau crenvurti fierbini n chiflele
aburinde, brbatul cel gras aezat n scaunul ieftin, cu igara i
microfonul fcut praf.
Ei nu trdeaz pe nimeni, i spuse.
Ei n-o trdeaz pe cea care le-a fost una dintre cele mai bune
prietene ani la rndul.
Mestec zgomotos guma, strngnd cureaua poetei cu
degetele grsue ornate cu unghii n negru i galben. Ignor trei
biei dominicani.
Psssst.
Auzi cur. Auzi toarf.
Pssssst.
Keesh bg mna n poet i lu briceagul cu arc. Aproape c
l-ar fi deschis, doar ca s-i vad tresrind. Le arunc o privire
ntunecat, dar ls lama lung i ascuit la locul ei. Hotrnd c
avea s-i ajung grmada de probleme ce o ateptau la coal. O
ls balt deocamdat.
Pssst.
i continu drumul, deschiznd cu mini agitate un pachet de
gum. Vrnd n gur dou buci cu arom de fructe, Lakeesha
se chinui s scoat la iveal gndurile furioase.
Ambaleaz-te, fat. Gndete-te la tot ce a fcut Geneva care
s te enerveze, gndete-te la tot ce e ea i tu nu vei fi niciodat.
O durea faptul c fata era att de deteapt, c venea la coal n
fiecare nenorocit de zi, c-i pstra silueta ei slbnoag de alb
fr s semene cu o toarf cu SIDA, c reuea s-i in picioarele
lipite i le spunea i altor fete s fac la fel, precum o mmic
sclifosit.
Purtndu-se ca i cum ar fi mai bun dect ele toate.
Dar nu era. Geneva Settle era doar un alt copil normal dintr-o
familie n care mama era dependent de droguri, iar tatl le
prsise.
E una dintre noi.
Enerveaz-te, amintete-i cum te privea n ochi i-i spunea:
Poi s-o faci, fat, poi s-o faci, poi s-o faci. Poi s scapi de-aici,
ai lumea ntreag nainte.
Ei bine, nu, toarf, uneori pur i simplu nu poi. Uneori e pur
i simplu prea al naibii de greu de suportat. Ai nevoie de ajutor
ca s mergi mai departe. Ai nevoie de cineva cu verziori, cineva
care s-i pzeasc spatele.
i, timp de o clip, furia fa de Geneva i clocoti n suflet, iar
ea strnse i mai tare mnerul poetei.
Dar nu o inu mult. Furia se evapor, dispru ca i cum n-ar fi
fost nimic mai mult dect pudra de bebelui rozalie pe care o
presra peste fundurile celor doi veriori gemeni ai ei cnd le
schimba scutecele.
Trecnd vistoare pe lng Lenox Terrace, n drum spre coal,
unde avea s ajung n curnd i Geneva Settle, Lakeesha nelese
c nu se putea baza pe furie sau pe scuze.
Nu se putea baza dect pe nevoia de supravieuire. Uneori
trebe s ai grij de tine i s accepi mna care i se ntinde.
Chestii pe care te facem pentru c trebe
Capitolul 37

Ajuns la coal, Geneva i lu temele i, ca s vezi, urmtorul


ei eseu pentru studii lingvistice era despre cartea lui Claude
McKay, Home to Harlem, opera lui din 1928 care fusese i primul
roman de mare succes al autorului de culoare.
Nu a putea s am c.e. cummings? ntreb ea. Sau John
Cheever?
Suntem la partea de literatur afro-american, Gen, remarc
profesorul ei de lingvistic, zmbind.
Atunci Frank Yerby, negocie ea. Sau Octavia Butler.
A, sunt autori minunai, Gen, spuse profesorul ei, dar nu
scriu despre Harlem. i asta studiem acum. Dar i l-am dat pe
McKay fiindc m-am gndit c o s-i plac. E unul dintre cei mai
controversai autori produi de Renatere. McKay a fost adesea
atacat din cauz c a vorbit despre straturile de jos ale vieii din
Harlem. A scris despre aspectele primitive ale cartierului. Asta l-
a deranjat pe Dubois i pe numeroi gnditori de la acea vreme. E
chiar domeniul tu.
Poate c tatl ei ar fi putut s-o ajute s interpreteze cartea, i
spuse cinic, din moment ce iubea att de mult cartierul i
dialectul specific lui.
ncearc, spuse brbatul. S-ar putea s-i plac.
O, ba nu, n-o s-mi plac, i spuse Geneva.
Ieind din coal, i se altur tatlui ei. Ajunser la staia de
autobuz i nchiser amndoi ochii cnd un curent de aer rece i
plin de praf se isc n jurul lor. Reuiser s se mpace ct de ct,
iar ea fusese de-acord s-i permit s-o duc la un restaurant
jamaican la care tot visase s ajung pe parcursul ultimilor ase
ani.
Mai exist restaurantul? ntreb ea rece.
Nu tiu. Dar o s gsim noi ceva. Va fi o aventur.
Nu am prea mult timp.
Tremura uor de frig.
Unde-i autobuzul la, ntreb el.
Geneva arunc o privire peste drum i se ncrunt. O, nu
Uite-o pe Lakeesha. Asta o caracteriza clar; nici mcar nu
ascultase ce-i spusese Geneva i venise aici oricum.
Keesh i fcu semn cu mna.
Cine e? ntreb tatl ei.
Prietena mea.
Lakeesha arunc o privire nesigur spre tatl ei, apoi i fcu
semn Genevei s treac strada.
Ce era n neregul? Chipul fetei era zmbitor, dar era clar c
era preocupat de ceva. Poate se ntreba ce cuta Geneva lng
un brbat mai n vrst.
Ateapt-m aici, i spuse tatlui ei.
i porni spre Lakeesha, care clipi i pru s inspire adnc.
Deschise poeta i bg mna nuntru.
Care-i povestea cu treaba asta? se ntreb Geneva. Travers
strada i se opri pe bordur. Keesha ezit, apoi fcu un pus
nainte:
Gen, spuse, n timp ce ochii i se ntunecar.
Geneva se ncrunt:
Fat, ce
Keesh se opri brusc cnd o main frn lng bordur,
trecnd de Geneva, care clipi surprins. La volan se afla
consilierul colar, doamna Barton. Femeia i fcu semn elevei spre
main. Geneva ezit, i spuse lui Keesh s atepte o clip, apoi se
duse la consilier.
Bun, Geneva. Te-am cutat la coal, dar tocmai plecasei.
Bun. Fata era prudent, nefiind sigur ct tia femeia aceea
i ct nu despre prinii ei.
Asistentul domnului Rhyme mi-a spus c l-au prins pe
brbatul care a ncercat s-i fac ru. i c s-au ntors n sfrit
prinii ti.
Tatl meu. l art cu mna. E cel de-acolo.
Consilierul l privi pe brbatul voinic mbrcat cu o jachet
ponosit.
i totul e n regul?
Aflat prea departe pentru a auzi, Lakeesha le urmrea
ncruntat. Expresia ei era i mai tulburat dect nainte. Pruse
vesel la telefon, dar acum c Geneva se gndea mai bine, poate
c doar se prefcuse. i cine era tipul cu care discutase?
Nimeni
Nu prea cred
Geneva, ntreb doamna Barton. Eti bine?
Ea i ntoarse privirea spre consilier.
Scuze. Da, e n regul.
Femeia l studie din nou cu atenie pe tatl ei, apoi i ntoarse
ochii cprui ctre fat, care i feri privirea.
E ceva ce ai vrea s-mi spui?

Care-i adevrul n povestea asta?
Eu..
Era una dintre acele situaii n care adevrul avea s ias la
iveal oricum.
Bine, ascultai doamn Barton, mi cer scuze. Nu am fost
complet sincer. Tatl meu nu e profesor. A fost la nchisoare. Dar
a fost eliberat.
i unde ai locuit, totui?
Pe cont propriu.
Fr urm de critic n priviri, femeia ddu din cap.
i mama ta?
E moart.
Ea se ncrunt.
mi pare ru El o s preia custodia ta?
Nu am prea discutat despre asta. Orice ar vrea s fac
trebuie aprobat mai nti de tribunal. Spuse asta pentru a ctiga
timp. Geneva i imaginase n linii mari un plan n care tatl ei
revenea, prelua custodia ei, practic, dar ea avea s continue s
triasc pe cont propriu. Timp de cteva zile o s mai rmn cu
domnul Rhyme i Amelia, n casa lor.
Femeia l examin din nou pe tatl ei, care zmbi vag n
direcia lor.
Asta e destul de ieit din comun.
Geneva spuse sfidtor:
N-am s intru ntr-un centru de plasament. N-am s pierd
tot ceea ce am ctigat prin munc. O s fug. O s
Hei, ia-o ncet. Consilierul zmbi. Nu cred c-i cazul s
facem mare tam-tam din nimic deocamdat. Ai trecut prin
destule. O s discutm peste cteva zile. Unde mergi acum?
Acas la domnul Rhyme.
Te duc eu.
Geneva i fcu semn tatlui ei s vin i el. Brbatul se apropie
de main, iar fata fcu prezentrile.
M bucur s v cunosc, doamn. i mulumesc c ai avut
grij de Geneva.
Haide, urc.
Geneva arunc o privire peste drum. Keesh era nc acolo.
i strig:
Trebe s plec. Te sun eu.
Mim gestul de a duce un telefon la ureche.
Lakeesha confirm din cap nesigur, scoase mna din poet.
Geneva urc pe bancheta din spate, chiar dup tatl ei. Arunc
o privire prin lunet spre chipul mohort al lui Keesh.
Apoi doamna Barton se ndeprt de trotuar, iar tatl ei ncepu
o nou lecie ridicol de istorie, btnd cmpii la nesfrit, tii c
am fcut acolo un desen despre fraii Collyer? Homer i Langley.
Locuiau la intersecia dintre 128th i Fifth. Erau nite singuratici
i cei mai ciudai oameni care au trit vreodat. Erau
nspimntai de infraciunile din Harlem i s-au baricadat n
apartament, au improvizat capcane, nu aruncau niciodat nimic.
Unul din ei a fost zdrobit sub un teanc de ziare pe care l nlase
pn sus. Cnd au murit, poliitii au fost nevoii s scoat peste
o sut de tone de gunoaie din apartamentul lor. ntreb:
Ai auzit vreodat despre ei?
Consilierul spuse c da, credea c da.
Nu, rspunse Geneva. i nici c mi pas, se gndi.

Lincoln Rhyme i explic lui Mel Cooper cum s organizeze


probele pe care le colectaser de la scena atentatului, citind,
printre picturi, i cteva dintre rapoartele de analiz asupra
probelor ce le fuseser trimise.
O echip federal, sub conducerea lui Dellray, reuise s dea
de urma lui Jon Earle Wilson, brbatul ale crui amprente
digitale se aflau pe bomba din radioul cu tranzistori din
ascunztoarea lui Boyd. Fusese nhat, i civa ageni aveau s-l
aduc n faa lui Rhyme pentru a fi interogat, ca s scoat la
liman cazul mpotriva lui Thompson Boyd.
n acel moment sun telefonul lui Bell. Rspunse:
Sunt Bell Luis, ce s-a ntmplat?
i ls capul ntr-o parte ca s asculte.
Luis
Trebuia s fie Martinez, care i urmrise pe Geneva i pe tatl
ei pe jos, dup ce plecaser din casa lui Rhyme, pn la Langston
Hughes. Erau convini c Jax, Alonzo Jackson, era tatl ei i nu
reprezenta o ameninare pentru fat, i c teroristul nu avusese
ali complici. Dar asta nu nsemna c Bell i Rhyme aveau de
gnd s-o lase pe Geneva s mearg undeva n viitorul apropiat
fr a-i asigura protecie.
Dar ceva nu era n regul. Rhyme vedea asta n privirea lui
Bell. Detectivul i spuse lui Cooper:
Avem nevoie de o verificare n registrul auto. Repede,
Mzgli un numr de nmatriculare pe un post-it apoi nchise
i i ddu hrtiua tehnicianului.
Ce se ntmpl? ntreb Sachs.
Geneva i tatl cu erau ntr-o staie de autobuz de lng
coal. O main a oprit lng ei. Au urcat. Luis nu se atepta la
asta i nu a apucat s traverseze suficient de repede ct s-i
opreasc.
O main? Cine era la volan?
O femeie solid de culoare. Dup cum a descris-o, s-ar
spune c e posibil s fi fost consilierul acela, Barton.
Nu e neaprat ceva de care s ne facem griji, reflect Rhyme.
Poate c femeia doar i-a vzut n staia de autobuz i s-a oferit s-
i duc ea.
Pe monitor se afiar informaiile trimise de registrul auto.
Ce avem, Mel? ntreb Rhyme.
Cooper miji ochii citind informaiile. Mai scrise ceva. Ridic
privirea, cscnd ochi mari de sub ochelarii groi.
O problem. Avem o problem.

Doamna Barton se ndrepta spre partea central-sudic a


cartierului Harlem, naintnd ncet prin traficul de sfrit de
dup-amiaz. ncetini cnd trecur de nc un antier pentru
locuine noi.
Tatl ei cltin din cap.
Uitai-v la toate astea. Art din cap spre panouri.
Dezvoltatori, bnci, arhiteci. Rse amar. Pun pariu c nu-i nici
mcar un negru printre cei care le gestioneaz.
Jalnic, i spuse Geneva. Ar fi vrut s nu-l mai aud. Vicreli
despre trecut
Consilierul arunc o privire spre antier, ridic din umeri.
Sunt multe dintr-astea pe-aici. Frn i intr pe o alee aflat
ntre una dintre cldirile vechi, ce era curat pe dinuntru, i un
antier cu o excavaie adnc.
n replic la privirea ntrebtoare a tatlui ei, doamna Barton
spuse:
E o scurttur.
Dar tatl ei privi n jur.
Scurttur?
Doar ca s evitm valurile de trafic ce se ndreapt spre sud.
El privi din nou n jur, mijindu-i ochii. Apoi izbucni:
Pe naiba!
Tat! strig Geneva.
Cunosc lotul sta. Drumul e nchis n fa. Se demoleaz o
fabric veche.
Nu, spuse doamna Barton. Am venit doar pe aici i Dar
tatl ei apuc frna de mn i trase ct putu de tare, apoi smuci
volanul mult spre stnga. Maina derapa lovindu-se de zidul de
crmid cu sunetul scrnit fcut de metal i plastic frecndu-se
de piatr.
Apucnd braul consilierului, brbatul strig:
E cu ei, fetio. Vrea s-i fac ru! Iei din main, fugi!
Tat, nu, eti nebun! Nu poi
Dar confirmarea veni o clip mai trziu cnd din buzunarul
femeii apru un pistol. l ndrept spre pieptul tatlui ei i aps
pe trgaci. El clipi surprins i fu aruncat n spate, apsndu-i
minile peste ran.
Oh. Oh, Doamne, opti.
Geneva sri n spate cnd femeia ntoarse pistolul argintiu
spre ea. Exact n clipa n care aps pe trgaci, tatl ei lans un
pumn spre falca femeii i o amei. Faa Genevei fu acoperit
pentru o clip de o flacr i puin praf de puc, dar glonul nu
o nimeri. Sparse luneta mainii n mii de cuburi minuscule.
Fugi, fetio! murmur tatl ei, prbuindu-se peste bord.
Punei-o la pmnt, tiai-o, tiai-o pe curv
Plngnd n hohote, Geneva se tr afar prin luneta fcut
ndri i czu pe pmnt. Se ridic greoi n picioare i o lu la
fug n josul rampei, intrnd pe antierul de demolri plin de
noroi.
Capitolul 38

Alina Frazier femeia cave se dduse drept consilierul Patricia


Barton nu avea acelai snge rece ca partenerul ei. Thompson
Boyd era ca de ghea. Nu se ambala niciodat. Dar Alina fusese
dintotdeauna o persoan emotiv. Era furioas i njura, n timp
ce se chinuia s treac peste corpul tatlui Genevei i s ias pe
alee, privind n stnga i-n dreapta dup fat.
Furioas c Boyd era la nchisoare, furioas c fata i scpa.
Respirnd adnc, examinnd din priviri ambele capete ale
aleii pustii. Strbtnd-o n sus i-n jos. Unde ar fi putut fugi
toarfa aia mic
Vzu pentru o clip ceva gri n dreapta: Geneva se strecura
tr din spatele unei lzi de gunoi albastre scorojite, disprnd
i mai adnc n inima antierului. Femeia porni n urmrirea ei,
gfind. Era solid, ntr-adevr, dar era i foarte puternic i se
mica repede. nchisoarea te putea nmuia sau te putea ntri. Ea
optase pentru cea de-a doua variant.
Frazier fusese btu de cartier pe la nceputul anilor 1990,
conductoarea unui grup de fete agresive care fcuser ravagii
prin Times Square i Upper East Side, unde turitii i locuitorii
din zon care ar fi fost cu bgare de seam fa de un grup de
biei adolesceni nu-i bteau deloc capul cu o mn de fete
glgioase mbrcate cu tricouri Daily Dan i purtnd plase de
cumprturi de la Macys. Asta, desigur, pn scoteau cuitele
sau pistoalele, iar curvele bogate rmneau fr bani i bijuterii.
Dup ce intrase de cteva ori la casa de corecie, trecuse la fapte
mai serioase i intrase la pucrie pentru omucidere ar fi trebuit
s fie crim, dar procurorul, un boboc, dduse gre n stil mare.
Dup ce fusese eliberat, se ntorsese la New York. Aici l
cunoscuse pe Boyd prin tipul cu care locuia ea, iar cnd Frazier
se desprise de mechera, Boyd o sunase. Iniial crezuse c era
una dintre chestiile alea cnd tipilor albi li se aprind clciele
dup cte-o negres. Dar cnd acceptase invitaia lui la cafea, el
nu se dduse deloc la ea. O msurase doar cu privirea aia ciudat
a lui, lipsit de via, i i spusese c i-ar fi prins bine ajutorul
unei femei la nite treburi. O ntrebase dac era interesat.
Treburi? ntrebase ea, gndindu-se la droguri, gndindu-se
la pistoale, gndindu-se la televizoare furate.
Dar el i explicase n oapt care era domeniul lui de activitate.
Ea clipise.
Apoi el adugase c-i putea da n mn pn la cincizeci de
mii de dolari pentru ceva ce se putea face n cteva zile.
O scurt pauz. Apoi un rnjet.
Da cum s nu.
ns pentru treaba cu Geneva Settle ctigau de cinci ori mai
mult. Ceea ce se dovedi un pre corect, fiindc era cea mai dificil
vntoare la care porniser vreodat. Dup ce tentativa de la
muzeu, cu o zi n urm, dduse gre, Boyd o sunase i-i ceruse
ajutorul (promindu-i chiar 50 000 de dolari n plus dac o
omora chiar ea pe fat). Frazier, mereu fata mai deteapt din
grup, venise cu ideea de a se da drept consilier i obinuse o
legitimaie fals de membru n consiliul educaional. ncepuse s
dea telefoane pe la colile publice din Harlem, cernd s discute
cu vreunul dintre profesorii Genevei Settle, i primise zeci de
variaii ale rspunsului: Nu e elev la noi. Ne pare ru. Pn
ajunsese la liceul Langston Hughes, unde un funcionar de birou
i spusese c da, aceasta era coala ei. Apoi Frazier i pusese pur
i simplu un costum formal ieftin, i agase legitimaia fals
deasupra pieptului voluminos i intrase n liceu cu un aer de
ncredere deplin.
Acolo aflase despre prinii misterioi ai fetei, despre
apartamentul de pe 118th Street i de la detectivul Bell i ceilali
poliiti despre casa din Central Park West i cine o pzea pe
Geneva. i comunicase toate aceste informaii lui Boyd ca s-l
ajute la planificarea crimei.
Supraveghease apartamentul fetei de lng Morningside
pn devenise prea riscant din cauza celor care o pzeau pe
Geneva. (Fusese surprins n flagrant n acea dup-amiaz, cnd
o main de poliie i fcuse semn s opreasc, dar se dovedise c
nu pe ea o cuta poliia.)
Frazier discutase cu un paznic de la Langston Hughes i l
convinsese s-i dea caseta de la camera de supraveghere din
curtea liceului, i sub acest pretext reuise s intre n casa
brbatului invalid, unde aflase i mai multe informaii despre
fat.
Dar apoi Boyd fusese prins el i spusese nc de la nceput ct
de buni erau poliitii iar acum Alina Frazier trebuia s termine
singur treaba dac i dorea restul onorariului, de 125 000 de
dolari.
Respirnd cu dificultate, femeia cea solid se opri dup o
coborre de nou metri pe o ramp ce ducea la nivelul de
fundaie al antierului excavat. Ferindu-i privirea de lumina
strlucitoare a soarelui ce apunea, ncerc s dibuiasc unde
reuise s dispar pramatia aia mic. La naiba, fat, arat-te.
Apoi: micare din nou, Geneva alerga spre captul ndeprtat
al antierului pustiu, n vitez, ascunzndu-se pe dup
malaxoare de ciment, utilaje de construcii i grmezi de brne i
materiale. Fata dispru n spatele unui butoi de petrol.
Intrnd ntr-un loc umbrit pentru a vedea mai bine, Frazier
inti spre mijlocul butoiului i trase, lovind metalul cu un
zngnit rsuntor.
I se pru c vzuse i pmnt srind n aer chiar lng
container. Reuise oare s-o ating i pe fat?
Dar nu, fata se ridicase i nainta rapid spre un zid scund de
moloz crmizi, piatr, evi. Chiar n clipa n care ajunse la el,
Frazier trase din nou.
Fata se rostogoli de cealalt parte a zidului cu un ipt ascuit.
Vzu un mic vrtej n aer. Era din pmnt i achii de piatr? Sau
snge?
Reuise oare Frazier s-o nimereasc pe fat? Era o trgtoare
bun ea i fostul ei prieten, un contrabandist de arme din
Newark, petrecuser ore ntregi trgnd n obolanii din cldirile
abandonate de la periferia oraului, pentru a-i testa marfa.
Credea c nimerise de data asta. Dar nu putea atepta prea mult
ca s afle; oamenii auziser cu siguran focurile de arm. Unii
aveau s le ignore, sigur, i unii aveau s cread c pe antier mai
erau muncitori lucrnd cu utilaje grele. Dar era posibil ca mcar
unul sau doi oameni cu sim civic s sune la 112 chiar atunci.
Ei bine, du-te i vezi.
ncepu s coboare ncet rampa pentru camioane, fiind atent
s nu cad panta era foarte abrupt. Deodat un claxon
puternic se auzi din spatele i de deasupra ei. Venea dinspre
maina ei.
La naiba, i spuse furioas, tatl fetei e nc n via.
Frazier ezit. Apoi decise. Era cazul s-o taie dracului de-aici.
S-i ncheie socotelile cu tticul. Geneva era probabil mpucat
i rnit i nu avea s supravieuiasc mult timp. Dar chiar i
dac nu era rnit, Frazier putea s-i dea de urm mai ncolo.
Aveau s fie destule ocazii.
Nenorocit de claxon Prea mai zgomotos chiar dect sunetul
focului de arm i n mod cert atrgea atenia. Ce era i mai grav
era c ar fi acoperit sunetul sirenelor unor maini de poliie.
Frazier urc rampa murdar pn la nivelul strzii, gfind din
cauza efortului. Dar cnd ajunse la main se ncrunt. n
scaunul oferului lui nu se afla tatl Genevei, pn la urm. O
dr de snge ducea la o alee din apropiere, unde era ntins
corpul lui. Frazier arunc o privire n main. Iat ce se
ntmplase: nainte de a se tr afar, brbatul scosese cricul
mainii i l sprijinise fix de butonul de claxon de pe volan.
Furioas, Frazier l smulse de acolo.
Sunetul asurzitor ncet.
Azvrli cricul pe bancheta din spate i i ntoarse privirea spre
brbat. Era mort? Ei bine, chiar dac nu, avea s fie n scurt timp.
Se duse pn la el, innd pistolul pe lng corp. Apoi se opri,
ncruntndu-se Cum reuise un om att de grav rnit ca
zdreana asta nenorocit s deschid portbagajul, s deurubeze
cricul, s-l trasc pn la scaunul din fa i s-l fixeze sprijinit
de volan?
Frazier ncepu s priveasc n jur.
Observ o umbr vag n dreapta ei, apoi auzi uieratul
aerului cnd un levier se abtu de sus i i zdrobi ncheietura,
zburndu-i pistolul din mn i provocndu-i un junghi de
durere ce i strbtu tot corpul. Femeia cea solid ip i czu n
genunchi, ntinzndu-se dup pistol cu mna stng. Chiar n
clipa n care puse mna pe el, Geneva ridic din nou levierul i o
lovi pe femeie peste umr, cu o bufnitur grea. Frazier se
rostogoli pe jos, pistolul alunecndu-i prea departe ca s-l mai
poat ajunge. Orbit de durere i de furie, femeia sri i o atac
pe Geneva nainte s apuce s mai loveasc o dat cu levierul.
Geneva czu cu o bufnitur ce-i tie respiraia.
Femeia se ntoarse spre locul unde se afla pistolul, dar,
necndu-se i sufocndu-se, Geneva se tr n fa, o prinse de
braul drept i muc ncheietura zdrobit a lui Frazier. O durere
formidabil o strbtu ca un fulger uria. Frazier i nfipse
pumnul n faa Genevei, lovind-o n falc. Fata strig i izbucni n
lacrimi, rostogolindu-se neajutorat pe spate. Frazier se ridic
nesigur n picioare, protejndu-i ncheietura nsngerat, rupt,
i o lovi pe fat n stomac. Adolescenta ncepu s se chirceasc.
Cltinndu-se, Frazier cut pistolul, care era la trei metri
distan. N-am nevoie de el, nu-l vreau. Levierul avea s-i fie
suficient. Fierbnd de furie, l ridic i porni nainte. i arunc
fetei o privire de ur pur i ridic ranga de metal deasupra
capului. Geneva se crisp i-i acoperi faa cu minile.
Atunci o voce din spatele femeii strig:
Nu!
Frazier se ntoarse i o vzu pe poliista rocat din
apartamentul brbatului invalid, naintnd ncet, cu ambele
mini pe pistolul automat mare.
Alina Frazier cobor privirea spre revolverul din apropiere.
A vrea s aud explicaia, spuse poliista. Chiar a vrea.
Frazier i pierdu vlaga, arunc levierul i, simindu-se slbit,
se las s cad n genunchi. i apr mna fcut zob.
Poliista se apropie i lovi cu piciorul n levier i pistol,
ndeprtndu-le, n vreme ce Geneva se ridic n picioare i se
ndrept cltinndu-se spre cei doi medici de pe ambulan care
veneau spre ea. Fata le art unde se afla tatl ei.
Cu lacrimi de durere n ochi, Frazier spuse:
Am nevoie de un doctor.
Va trebui s stai la rnd, murmur poliista i i strecur un
set de ctue n jurul ncheieturii, dnd dovad chiar de mult
finee, dup cum admise Frazier, date fiind circumstanele.

Starea lui este stabil, anun Lon Sellitto. Rspunsese unui


apel telefonic din partea unui poliist de serviciu de la Spitalul
Prezbiterian Columbia. Nu tiu ce nseamn asta. Dar aa stau
lucrurile.
Rhyme ddu din cap aflnd aceast veste despre Jax Jackson.
Indiferent ce ar fi nsemnai faptul c era stabil, cel puin,
brbatul era n via, lucru pentru care Rhyme era extrem de
recunosctor de dragul Genevei.
Fata primise i ea tratament pentru contuzii i julituri, apoi
fusese externat.
Fusese o curs cu adevrat spectaculoas pentru a o salva de
complicele lui Boyd. Mel Cooper verificase numrul de
nmatriculare al mainii n care urcaser fata i tatl ei i
descoperise c era nregistrat pe numele unei anume Alina
Frazier. O cutare rapid n bazele de date a NCIC i n cea a
statului dezvluise c aceasta avea cazier: o acuzaie de
omucidere n Ohio i dou agresiuni cu arme mortale n New
York, plus o mulime de infraciuni din perioada cnd era
minor.
Sellitto apelase la o echip de urgen de localizare a
vehiculelor, care i anunase pe toi aprtorii legii din zon s
caute berlina lui Frazier. Un poliist de la Rutier le transmisese
prin staia radio, la scurt timp dup, c maina fusese vzut
lng un antier de demolare din partea de sud a cartierului
Harlem. n apropiere se raportaser i focuri de arm. Aflat
acas la Rhyme, Amelia Sachs srise n maina ei Camaro i,
clcnd acceleraia, pornise spre locul faptei, ajungnd chiar
nainte ca Frazier s apuce s o omoare pe Geneva n btaie.
Frazier fusese interogat, dar nu era cu nimic mai cooperant
dect complicele ei. Rhyme presupuse c trebuia s te gndeti
mult i bine nainte de a decide s-l trdezi pe Thompson Boyd,
mai ales n nchisoare, dat fiind ampla influen a relaiilor lui
de aici.
Era Geneva n sfrit n siguran? Cel mai probabil, da. Cu
doi ucigai arestai i personajul principal sfrtecat n buci.
Sachs verificase apartamentul Alinei Frazier i nu gsise nimic n
afar de arme i bani nicio informaie care s sugereze c ar mai
fi existat cineva care voia s-o ucid pe Geneva Settle. Jon Earle
Wilson, fostul pucria din New Jersey care confecionase
bomba capcan din ascunztoarea din Queens a lui Boyd, se afla
n acel moment n drum spre casa lui Rhyme, iar criminalistul
spera c acesta avea s le confirme concluziile, ns Rhyme i Bell
hotrser s l nsrcineze pe un poliist n uniform i cu o
main oficial s asigure paza Genevei.
Deodat, unul dintre computere emise semnalul primirii unui
mesaj, iar Mel Cooper privi monitorul. Sosise emailul.
A, misterul s-a rezolvat.
i despre ce mister ar fi vorba?
Rhyme spusese asta pe un ton morocnos. Buna lui dispoziie,
ntotdeauna fragil, avea tendina s se strice spre sfritul unui
caz, cnd aprea spectrul plictiselii.
Winskinskie.
Cuvntul indian de pe inelul pe care l gsise Sachs pe falanga
scheletului de sub ruinele crciumii Potters Field.
i?
E-mailul e de la un profesor de la Universitatea din
Maryland. Pe lng traducerea literar din limba indienilor
Delaware, Winskinskie era i un titlu n Societatea Tammany.
Un titlu?
Ceva de genul ofier al clubului. Boss Tweed era Marele
Sachem, marele ef. Biatul nostru art din cap spre oasele i
craniul pe care le gsise Sachs n rezervor avea funcia de
Winskinskie, adic uier.
Tammany Hall Rhyme ddu din cap reflectnd asupra
informaiei, lsndu-i mintea s cltoreasc napoi n timp,
dincolo de acest caz, intrnd n lumea n alb-negru a New
Yorkului din secolul al XIX-lea. Iar Tweed umbla prin Potters
Field. Aa c probabil el i mainria Tammany Hall au fost cei
care i-au nscenat jaful lui Charles.
i ceru lui Cooper s adauge pe panoul cu indicii descoperirile
recente. Apoi i petrecu vreo cteva clipe examinnd
informaiile. Ddu din cap.
Fascinant.
Sellitto ridic din umeri.
Cazul s-a ncheiat, Linc. Ucigaul, m scuzai, ucigaul i
ucigaa au fost nhai. Teroristul e mort. De ce e att de
fascinant ceva ce s-a ntmplat acum o sut de ani?
Aproape o sut patruzeci de ani, Lon. S fim exaci. Se
ncrunt, fixnd cu privirea diagrama de probe, hrile i chipul
placid al Brbatului Spnzurat. Iar ca s-i rspund la ntrebare:
tii ct de mult detest misterele nerezolvate.
Da. Dar ce-i nerezolvat?
Care e singurul lucru de care am uitat toi n focul luptei,
dac ne-am putea aventura din nou pe un cmp minat cu cliee,
Lon?
M dau btut, mormi Sellitto.
Secretul lui Charles Singleton. Chiar dac nu are nicio
legtur cu dreptul constituional sau cu teroritii, eu, unul, mor
de curiozitate s tiu care era. Cred c ar trebui s aflm.

SCENA EXPLOZIEI CAMIONETEI


Camioneta nregistrat pe numele lui Bani al-Dahab (vezi
profil)
Furniza mncare ctre restaurante i standuri mobile de
mncare din Orientul Mijlociu.
S-a recuperat o scrisoare prin care i revendica atentatul
cu bomb asupra bursei.
Hrtia se potrivete cu cea din documentele anterioare
S-au recuperat componente ale dispozitivului exploziv:
reziduuri de Tovex, cabluri, baterie, detonator prin
receptor radio, buci din container, cutie de UPS.

LOCUINA LUI THOMPSON BOYD I ASCUNZTOAREA


PRINCIPAL
Noi urme de falafel i iaurt, urme de vopsea portocalie, ca
nainte.
100 000 $ n numerar. n bancnote noi (onorariul pentru
crim?) Imposibil de identificat proveniena. Retrai
probabil n sume mici de-a lungul timpului.
Arme (pistoale, baston de gardian, frnghie) asociate unor
scene anterioare ale crimei.
Acid i cianur asociate unor scene anterioare ale crimei,
nu s-au gsit legturi cu productorii.
Nu s-a gsit niciun telefon celular. Listele de convorbiri de
la alte telefoane nu au dat rezultate.
Unelte asociate unor anterioare scene ale crimei
Scrisoare n care se arat c G. Settle urma s fie ucis
deoarece a fost martor la planificarea unui jaf de bijuterii.
Noi urme de carbon pur identificat ca fiind urme de praf
de diamant.
Trimis lui Parker Kincaid din Washington, D.C.,
pentru examinarea documentului.
Autorul e cel mai probabil vorbitor nativ de arab.
Dispozitiv exploziv improvizat, parte a capcanei
mpotriva nepoftiilor. Amprentele digitale i aparin lui
Jon Earle Wilson, condamnat pentru confecionare de
bombe.
Localizat. n prezent este n drum spre laboratorul
lui Rhyme pentru a fi interogat.

SCENA DE LA POTTERS FIELD (1868)


Tavern din cartierul Culmile Spnzurtorii aflat n anii
1800 n Upper West 5ide. Cartier mixt n anii 1860.
E posibil ca Potters Field s fi fost locul de ntlnire al lui
Boss Tweed i al altor politicieni corupi din New York.
Charles a venit aici n 15 iulie 1868.
A ars din temelii dup o explozie, se presupune c imediat
dup vizita lui Charles. Pentru a-i ascunde secretul?
Cadavru n subsolul cldirii, brbat, se presupune c a fost
ucis de Charles Singleton.
mpucat n frunte cu pistol Navy Colt de calibru .36,
ncrcat cu glon de calibru .39 (tipul de arm deinut de
Charles Singleton).
Monede de aur
Brbatul era narmat cu un Derringer
Neidentificat.
Avea un inel cu numele Winskinskie pe el.
nseamn uier sau portar n limba indienilor
Delaware.
n prezent se caut i alte semnificaii.
Era titlul unui ofier din mainria politic
Tammany Hall a lui Boss Tweed.

PROFILUL SUBIECTULUI 910


A fost identificat ca fiind Thompson G. Boyd, fost ofier
de supraveghere a execuiilor, din Amarillo, TX.
n prezent se afl n custodia politiei.

PROFILUL ANGAJATORULUI SUBIECTULUI 910


Bani al-Dahab, cetean arab, aflat ilegal n ar dup
expirarea vizei.
Decedat
Verificarea din apartamentul su nu a dat la iveal alte
legturi teroriste, n prezent i sunt verificate listele de
convorbiri telefonice.
n prezent se fac verificri asupra angajatorilor si,
pentru a depista eventuale legturi teroriste.

PROFILUL COMPLICELUI SUBIECTULUI 910


S-a stabilit c nu e brbatul descris iniial, ci Alina
Frazier, aflat n prezent n custodie.
Verificrile din apartamentul ei au dat la iveal arme i
bani, nimic altceva relevant pentru caz.

PROFILUL LUI CHARLES SINGLETON


Fost sclav, strmo al G. Settle. Cstorit, un fiu. A primit
de la stpnul su o livad n statul New York. A lucrat i
ca nvtor. A avut un rol important n prima parte a
micrii pentru drepturi civile.
Charles a fost acuzat c ar fi comis un furt n 1868, ceea ce
face subiectul articolului din microfia furat.
Se presupune c ar fi avut un secret ce ar putea avea
legtur cu acest caz. Era ngrijorat c dezvluirea
secretului ar putea provoca o tragedie.
A participat la ntlniri n cartierul Culmile Spnzurtorii
din New York.
Implicat n vreo activitate riscant?
A colaborat cu Frederick Douglas i cu alii pentru a
obine ratificarea Amendamentului Paisprezece la
Constituie.
Infraciunea, aa cum a fost prezentat n Coloreds Weekly
Illustrated:
Charles este arestat de detectivul William Simms
pentru furtul unei sume considerabile din Trustul
pentru Fotii Sclavi din NY. A spart seiful trustului,
martorii l-au vzut plecnd la scurt timp dup.
Uneltele sale au fost gsite n apropiere. Cea mai
mare parte a banilor a fost recuperat. A fost
condamnat la cinci ani de nchisoare. Nu exist
informaii despre el dup condamnare. Se crede c
s-a folosit de relaiile sale cu primii lideri ai micrii
pentru drepturi civile pentru a obine acces la trust
Corespondena lui Charles:
Scrisoarea 1, ctre soie:
Privind: revoltele mpotriva recrutrii din 1863,
puternic resentiment mpotriva negrilor n ntregul stat
NY, linaje, incendieri. Proprietile deinute de negri
sunt n pericol.
Scrisoarea 2, ctre soie: Charles la btlia de la
Appomattox de la sfritul Rzboiului Civil.
Scrisoarea 3, ctre soie: Implicat n micarea pentru
drepturi civile. Ameninat pentru eforturile sale.
Tulburat de secretul su.
Scrisoarea 4, ctre soie: S-a dus la Potters Field
narmat cu pistolul su pentru a obine dreptate.
Rezultatele au fost catastrofale. Adevrul este ascuns
acum n Potters Field. Toat aceast suferin a fost
provocat de secretul su.
V
Secretul fostului sclav

DE VINERI, 12 OCTOMBRIE PN VINERI, 26 OCTOMBRIE


Capitolul 39

Brbatul alb de patruzeci i patru de ani, care purta un costum


Brooks Brothers, era ntr-unul din cele dou birouri ale sale din
Manhattan, cufundat ntr-o dezbatere cu sine nsui.
Da sau nu?
ntrebarea era important, efectiv o problem de via i de
moarte.
William Ashberry Jr., un brbat ngrijit, cu o constituie solid,
se ls pe spate ntr-un scaun ce trosnea i privi linia orizontului
din New Jersey. Biroul acesta nu era la fel de elegant sau de stilat
precum cel din sudul Manhattanului, dar era favoritul lui.
ncperea de ase pe nou metri se afla n cldirea istoric a
conacului Sanford de pe Upper West Side, proprietate a bncii la
care el era unul dintre cei mai importani directori.
Reflect: Da? Nu?
Ashberry era conservator cnd venea vorba de finane i
investiii, n sensul c, de exemplu, ignorase vulturul internetului
cnd se avntase spre ceruri nalte i nu fusese ctui de puin
tulburat cnd acesta se ntorsese mpotriva stpnilor si,
mulumindu-se s-i consoleze superficial pe acei clieni care nu i
ascultaser sfatul. Acest refuz de a se lsa ispitit de curente
trectoare, combinat cu investiii solide n companii de mare
valoare i, n special, n proprieti imobiliare din New York,
atrsese un ctig financiar enorm, att pentru el, ct i pentru
banca i trustul Sanford.
Era conservator, desigur, dar pn la un punct. Da, ducea viaa
pe care i-o permitea salariul anual de peste un milion de dolari,
plus mult rvnitele bonusuri, care era unul dintre stlpii Wall
Streetului, avea mai multe case, era membru n cluburi sociale
exclusiviste, avea fiice drgue i bine educate i legturi cu mai
multe fundaii de caritate pe care el i soia sa le susineau cu
plcere. Un avantaj important era avionul privat Grumman
destinat cltoriilor sale nu tocmai rare peste ocean.
Dar Ashberry era, totodat, diferit de directorii executivi tipici
care ajungeau n topurile de afaceri Forbes. Dac scormoneai
dincolo de suprafa, ddeai cam tot peste acelai puti dur din
South Philly, al crui tat fusese muncitor n fabric i btu i al
crui bunic lucrase pentru Angelo Bruno Donul cel Blnd
pe post de buctar i pe alte posturi mai dure iar mai apoi pentru
Phil Brbatul Gin Testa. Ashberry nsui i fcuse de lucru
cu un grup de biei ti, scond bani din cuite i chestii
detepte, i fcuse cteva lucruri care ar fi putut s-i otrveasc
din plin viitorul dac nu s-ar fi asigurat fr urm de ndoial c
erau ngropate pentru totdeauna. Dar cnd de-abia trecuse de
douzeci de ani avusese prezena de spirit de a nelege c, dac
ar fi continuat s se ocupe de camt i de btut oameni pentru a-
i obliga s plteasc tax de protecie i de pierdut vremea pe
strzile Dickson i Reed din Philly, nu avea s fie recompensat
dect cu mruni ct s-i cumpere o friptur i o ans destul
de mare de a intra la pucrie. Dac aplica aproximativ aceleai
practici n lumea afacerilor i-i muta sediul de activitate la
captul de jos al bulevardului Broadway i n Upper West Side
din Manhattan, avea s devin al naibii de bogat i ar fi avut o
ans considerabil la o funcie nalt n Albany sau n
Washington. Ar fi putut chiar s ncerce s-i ia locul lui Frank
Rizzo. De ce nu?
Aa c fcuse Dreptul la seral, obinuse o licen n imobiliare
i, n cele din urm, un post la banca Sanford mai nti n
calitate de casier, apoi croindu-i drum spre poziiile ierarhice
superioare. Banii ncepur ntr-adevr s se reverse spre el, ncet
la nceput, apoi ntr-un flux constant. Ajunsese n scurt timp la
conducerea celui mai activ sector al bncii, cel care se ocupa de
tranzacii imobiliare, nlturnd concurena att din interiorul
bncii, ct i din exterior cu abordarea sa curajoas i agresiv
fa de afaceri. Apoi obinu poziia de ef al Fundaiei Sanford,
un segment filantropic al bncii, care era, dup cum constatase,
cea mai bun cale de a-i construi relaii politice.
Arunc o nou privire spre linia orizontului din New Jersey,
urmat de un nou moment de dezbatere, n vreme ce-i freca
obsedant mna de coapsa toat fibr datorit orelor de tenis,
alergare, golf, yachting. Da sau nu?
Via i moarte
Calculat, pstrndu-i n permanen rdcinile n locuina de
pe Seventeenth Street din South Philly, Bill Ashberry juca acum
cu biei mari.
Brbai, spre exemplu, precum Thompson Boyd.
Ashberry obinuse numele ucigaului de la un piroman care
fcuse greeala de a incendia una dintre proprietile comerciale
ale lui Ashberry cu civa ani n urm i care fusese surprins
i arestat. Dup ce i dduse seama c era nevoit s o ucid pe
Geneva Settle, angajase un detectiv particular ca s dea de urma
piromanului, eliberat condiionat, i i oferise 20 000 de dolari ca
s l pun n legtur cu un uciga profesionist. Brbatul cel
nengrijit (ce naiba i venise s-i tund prul creast?) i sugerase
s apeleze la Boyd. Ashberry fusese impresionat de alegere. Boyd
era al dracului de nspimnttor, ntr-adevr, dar nu n stilul
exagerat, avnd acel tupeu specific bieilor din South Philly.
Ceea ce era nspimnttor la el era faptul c era att de calm, de
inert. Nici urm de emoie n ochii lui, nu scotea niciodat pe
gur un m-sa sau gunoiule.
Bancherul i explicase ce anume i trebuia i stabiliser preul
o jumtate de milion de dolari (nici mcar acea cifr nu l fcuse
pe Boyd s tresar; prea mai degrab interesat nu se putea
spune chiar entuziasmat de perspectiva de a ucide o tnr, ca
i cum n-ar mai fi fcut asta niciodat).
O vreme avusese impresia c Boyd avea s-i ndeplineasc
misiunea, iar fata avea s moar, rezolvnd astfel toate
problemele lui Ashberry.
Dar apoi, dezastru: Boyd i complicele lui, femeia aceea,
Frazier, fuseser arestai.
De unde i dezbaterea: Da, nu Era oare cazul ca Ashberry s-
o ucid personal pe Geneva Settle?
Abordnd atitudinea sa tipic fa de afaceri, analiz riscurile.
n pofida personalitii sale aparent adormite, Boyd fusese la
fel de inteligent, pe ct era de nspimnttor. Era priceput n
domeniul morii, tia cte ceva i despre cum se anchetau crimele
i cum puteai s te foloseti de motiv pentru a le da poliitilor o
pist fals. Inventase mai multe motive false pentru a-i induce n
eroare pe anchetatori. Mai nti o tentativ de viol, care dduse
gre. Cea de-a doua era mai subtil. Plantase semine acolo unde
tia c i vor gsi un sol fertil n ziua de azi: inventase o legtur
terorist. El i complicele lui gsiser un amrt de arboi care
livra mncare pentru standurile mobile i restaurantele cu
mncare din Orientul Mijlociu de lng bursa de pietre preioase,
cldirea de peste drum de locul unde avea s fie ucis Geneva
Settle. Boyd identificase restaurantul unde lucra acesta i
supraveghease locul, descoperind care era camioneta lui. Apoi
Boyd i partenera lui plantaser o serie de indicii false ca s dea
impresia c fraierul la de arab era un terorist care plnuia un
atentat i dorea ca Geneva s moar fiindc l vzuse pregtind
atentatul.
Boyd fcuse efortul de a fura cteva foi din hrtiile aruncate n
gunoiul din spatele bursei. Desenase o hart pe una dintre ele, iar
pe cealalt un bileel despre fat, ntr-o englez cu nuane de
arab (un site de limba arab se dovedise util pentru asta)
pentru a-i induce n eroare pe poliiti. Boyd inteniona s lase
bileelele lng scenele crimei, dar planul ieise chiar mai bine;
poliia le descoperise n ascunztoarea lui Boyd nainte ca el s le
fi plantat, ceea ce fcuse i mai credibil povestea cu terorismul.
Folosiser indicii legate de mncruri din Orientul Mijlociu i
dduser cteva telefoane la FBI pentru a anuna false ameninri
teroriste, folosind telefoane publice din zon.
Boyd nu intenionase s duc mai departe acea arad. Dar
apoi o nenorocit de poliist acel detectiv Sachs i fcuse
apariia chiar aici, la fundaie, s scormoneasc prin arhivele lor!
Ashberry nc mai inea minte cum se chinuise s rmn calm,
fcnd conversaie uoar cu frumoasa rocat i poftind-o s-i
bage nasul n hrtiile lui. i folosise ntreaga voin pentru a se
abine s nu coboare i el la subsol i s-o ntrebe, aparent
indiferent, ce anume o interesa. Dar ar fi fost prea mare riscul ca
asta s trezeasc suspiciuni. Fusese de acord s-o lase s ia cteva
materiale cu ea, iar cnd verificase registrul, dup plecarea ei, nu
gsise nimic prea ngrijortor.
ns simpla ei prezen la fundaie i faptul c voia s verifice
nite materiale i artaser bancherului c poliia nu mucase
momeala motivului terorist. Ashberry l sunase imediat pe Boyd
i i ceruse s fac povestea mai credibil. Ucigaul cumprase o
bomb adevrat de la piromanul care i fcuse lui Ashberry
legtura cu Boyd. Acesta plantase dispozitivul n camioneta de
livrri, mpreun cu o scrisoare furioas despre sioniti, adresat
publicaiei Times. Boyd fusese arestat imediat dup aceea, dar
partenera lui negresa din Harlem detonase bomba, iar ntr-un
final poliia pricepuse c era vorba de terorism.
i, din moment ce arboiul era mort, aveau s nceteze s-i mai
asigure paz fetei.
Ceea ce i oferea Alinei Frazier ansa de a termina treaba.
Dar poliia se dovedise mai abil, iar Frazier fusese arestat.
Acum, cea mai important ntrebare era asta: oare poliitii
credeau c fata scpase, n sfrit, de pericol, acum cnd cel care
plnuise totul era mort, iar cei doi ucigai profesioniti fuseser
arestai?
Hotr c, poate, nu erau complet convini, dar aveau s fie cu
garda jos.
Aadar, care era nivelul de risc dac i vedea n continuare de
plan?
Minim, decise.
Geneva Settle avea s moar.
Acum avea nevoie doar de o oportunitate. tia de la Boyd c se
mutase din apartamentul ei din West Harlem i locuia altundeva.
Singura legtur pe care o avea Ashberry era coala ei.
Se ridic, iei din birou i cobor cu liftul decorat ntr-un mod
fabulos. Apoi iei pe bulevardul Broadway i gsi o cabin
telefonic. (ntotdeauna de pe telefoane publice, niciodat de pe
telefoane fixe personale. i absolut niciodat nu de pe telefoane
mobile. Mulumesc, Thompson.)
Obinu un numr de la Informaii i sun.
Liceul Langston Hughes, rspunse femeia.
Arunc o privire spre laterala unei camionete de livrri de la
un depozit de distribuie din apropiere i i spuse recepionerei:
Sunt detectivul Steve Macy de la Departamentul de poliie.
Vreau s vorbesc cu cineva din administraie.
O clip mai trziu i se fcu legtura cu un director adjunct.
Cu ce v pot ajuta? ntreb brbatul iritat.
Ashberry auzi o duzin de voci pe fundal. (Omul de afaceri
detestase el nsui fiecare clip petrecut n coal.)
Se prezent din nou, apoi adug:
V sun n legtur cu un incident n care a fost implicat
unul dintre elevii dumneavoastr, Geneva Settle?
Oh. A fost martor n cazul acela, nu?
Da. Trebuie s-i duc cteva documente n dup-amiaza asta.
Procurorul districtual i va pune sub acuzare pe o parte dintre cei
implicai n acest caz i avem nevoie de semntura ei pe o
declaraie. Pot s vorbesc cu ea?
Sigur. Ateptai.
Urm o pauz ct timp acesta ntreb pe altcineva din ncpere
despre programul fetei. Ashberry auzi ceva cum c ar fi absent.
Directorul reveni la telefon.
Nu e la coal azi. Se ntoarce luni.
Oh, e acas?
Ateptai, numai o clip
O alt voce i vorbea directorului, sugerndu-i ceva.
Te rog, i spuse Ashberry
Brbatul reveni la telefon:
Unul dintre profesorii ei crede c e la Columbia n dup-
amiaza asta, lucrnd la un proiect.
La universitate?
Da. ntrebai de profesorul Mathers. Nu-i tiu numele mic,
mi pare ru.
Adjunctul prea preocupat, dar ca s se asigure c omul nu
avea s sune la poliie doar ca s-l verifice, Ashberry adug pe
un ton lejer:
tii, am s-i sun doar pe ofierii care o pzesc. Mulumesc.
Da, pe curnd.
Ashberry nchise i fcu o pauz, privind strada aglomerat.
Nu-i dorise dect s afle adresa ei, dar poate c asta avea s
funcioneze chiar mai bine dei directorul nu pruse surprins
cnd Ashberry pomenise despre paznici, ceea ce nsemna c era
posibil s fi avut n continuare protecie. Avea s fie nevoit s in
cont de asta. Apel centrala principal a Universitii Columbia i
afl c, pentru ziua respectiv, orele de consultare ale
profesorului Mathers erau ntre unu i ase.
Ct timp avea s rmn Geneva acolo? se ntreb Ashberry.
Spera c pentru tot restul zilei; el avea multe de fcut.

La patru i jumtate n dup-amiaza acelei zile, William


Ashberry strbtea cartierul Harlem n maina lui BMW M5,
fiind atent n jurul lui. Nu privea acel loc dintr-o perspectiv
rasial sau cultural. l privea ca pe o oportunitate. Pentru el
valoarea unui om era determinat de capacitatea lui de a-i plti
datoriile la timp, mai exact, i dintr-un punct de vedere egoist, de
capacitatea unui om de a face rost de banii de chirie sau pentru
rata la ipoteca pe care a contractat-o pentru unul dintre proiectele
de renovare desfurate de Sanford Bank n Harlem. Dac cel
care lua mprumutul era negru sau hispanic, sau alb, sau asiatic,
dac era dealer de droguri sau director executiv la o agenie de
publicitate nu conta. Atta timp ct semna lunar cecul.
Acum, pe 125th Street, trecu chiar pe lng una dintre cldirile
pe care o renova banca lui. Desenele graffiti fuseser terse,
interioarele golite, materialele aezate n vrafuri la parter. Vechii
locatari fuseser motivai s se mute. Civa locatari care
ezitaser fuseser ndemnai s o fac i pricepuser aluzia.
Mai muli noi chiriai semnaser deja contracte de nchiriere pe
bani frumoi, dei construcia avea s fie finalizat doar peste
ase luni.
Se ntoarse spre o strad comercial aglomerat, privind
vnztorii. Nu era ceea ce i trebuia. Bancherul i continu
cutarea ultimul lucru de fcut ntr-o dup-amiaz deja foarte
aglomerat, iar asta era puin spus. Dup ce plecase din biroul
su din cadrul Fundaiei Sanford, gonise cu maina pn la casa
de vacan din New Jersey. Acolo descuiase dulpiorul de arme
i scosese puca de vntoare cu eav dubl. Pe masa de lucru
din garaj scurtase evile, lsndu-le de doar 45 de centimetri
ceea ce se dovedise surprinztor de greu de fcut i i consumase
o jumtate de duzin de lame de fierstru electric. Aruncnd
bucile de eava n iazul din spatele casei, bancherul fcuse o
pauz pentru a privi n mprejurimi, gndindu-se c pontonul
respectiv era locul unde fiica sa cea mare avea s fac nunta n
anul urmtor, dup ce avea s absolve facultatea la Vassar.
Rmsese acolo un moment ndelungat, privind soarele ce se
lovea de apa rece i albastr. Apoi ncrcase puca scurtat i
aezase o duzin de gloane ntr-o cutie de carton, le acoperise cu
cteva cri, ziare i reviste vechi. Nu avea nevoie de o recuzit
mai complex de-att; profesorul i Geneva nu aveau s
supravieuiasc suficient de mult ca s apuce s se uite n
interiorul cutiei.
mbrcat ntr-o jachet sport ce nu se potrivea deloc cu
costumul, cu prul pieptnat pe spate i purtnd ochelari fr
dioptrii cea mai bun deghizare pe care reuise s-o ncropeasc
, Ashberry traversase apoi n mare vitez podul George
Washington i intrase n Harlem, unde se afla i n prezent,
cutnd ultimul element de recuzit pentru scena pe care o
pregtea.
Ah, uite
Bancherul parc i cobor din main. Se duse la vnztorul
stradal din organizaia Naiunea Islamului i cumpr un kufi, o
plrie islamic ce se mula dup forma capului, fr ca n ochii
vnztorului s apar nici cea mai mic scnteie de surpriz.
Ashberry, care lu plria n mna protejat de mnu
(mulumesc din nou, Thompson), se ntoarse apoi la main.
Neobservat, se aplec i frec apca de podeaua murdar dintr-o
cabin telefonic, unde, presupuse, se aflaser foarte muli
oameni pe parcursul ultimelor ctorva zile. Plria avea s se
contamineze cu pmnt i alte probe ideal ar fi fost i un fir de
pr sau dou care ar fi oferit poliiei i mai multe piste false n
sensul unei aciuni teroriste. Frec partea interioar a plriei cu
receptorul telefonului pentru a aduga saliv i transpiraie din
care s se preleveze probe ADN. Strecurnd plria n cutia n
care se aflau pistolul, revistele i crile, urc napoi n main i
porni spre Morningside Heights, iar de acolo spre campusul
Universitii Columbia.
Gsi vechea cldire a facultii n care se afla biroul lui
Mathers. Omul de afaceri observ o main de poliie parcat n
fa, iar n ea un poliist care supraveghea cu atenie strada. Deci
avea totui paznic.
Ei bine, putea s se descurce cu asta. Trecuse cu bine i prin
situaii mai dificile pe strzile din South Philly i n slile de
edin de pe Wall Street. Surpriza era cel mai bun avantaj
puteai avea succes chiar i n pofida unor limitri covritoare,
dac fceai ceva ce nu fusese prevzut de nimeni.
naintnd pe strad, ntoarse maina i o parc n spatele
cldirii, lsnd-o la mare distan de locul unde ar fi putut fi
observat, i orientat spre ieire, ca s poat disprea repede.
Cobor i privi n jur. Da. Era posibil s mearg, putea s se
apropie de birou dintr-o parte, apoi s se strecoare pe ua din
fa cnd poliistul se uita n alt parte.
Ct despre fug cldirea avea o u n spate. i dou ferestre
la parter. Dac poliistul alerga spre cldire n clipa n care auzea
mpucturile, Ashberry putea s-l mpute de la una din
ferestrele din fa. n orice caz, ar fi avut timp suficient s lase
plria kufi pe post de prob i s ajung la main nainte de
sosirea poliiei.
Gsi un telefon public. Apel centrala principal a scolii.
Universitatea Columbia, i rspunse o voce.
Cu profesorul Mathers, v rog.
O clip.
O voce cu inflexiuni de negru i rspunse:
Alo?
Profesorul Mathers?
Exact.
Prezentndu-se din nou drept Steve Macy, Ashberry spuse c
era un autor din Philadelphia care fcea cercetri la biblioteca
Lehman instituia Universitii Columbia ce era dedicat
tiinelor sociale i jurnalismului (Fundaia Sanford donase sume
importante unor biblioteci i coli precum aceasta. Ashberry
participase la evenimente de caritate acolo; putea s-o descrie
lesne, dac era nevoit). Apoi spuse c unul dintre bibliotecari
auzise c Mathers se interesase de istoria din secolul al XIX-lea a
New Yorkului, n special de epoca Reconstruciei. Aa era?
Profesorul rse surprins.
Chiar aa e, sincer vorbind. Nu e pentru mine, de fapt. Ajut
o elev de liceu. E chiar aici lng mine acum.
Slav Domnului. Fata e nc acolo. Pot s termin treaba acum
i s-mi vd mai departe de via.
Ashberry spuse c adusese destul de multe materiale din
Philly. Ar fi fost interesai profesorul i eleva lui s se uite peste
ele?
Profesorul spuse c erau fr ndoial interesai, i mulumi,
apoi l ntreb cnd ar fi fost o or convenabil pentru el s le fac
o vizit.
Pe cnd avea aptesprezece ani, Billy Ashberry inuse un cutter
lipit de coapsa unui vnztor n vrst i i amintise brbatului c
ntrziase cu plata taxei de protecie. Lama avea s taie cte doi
centimetri jumtate pentru fiecare zi de ntrziere a plii, dac
nu pltea chiar n acel moment. n acel moment vocea i fusese la
fel de calm pe ct i era acum, cnd i spuse lui Mathers:
Eu plec disear, dar a putea s v fac o vizit acum. Putei
face copii, dac dorii. Avei un copiator?
Am, da.
Ajung n cteva minute.
nchiser. Ashberry bg mna n cutie i dezactiva butonul de
siguran de pe puca de vntoare. Apoi ridic n brae cutia de
carton i porni spre cldire, strbtnd un nor de frunze de
toamn pe care briza rece le spulbera n mici vrtejuri.
Capitolul 40

Domnule profesor?
Dumneavoastr suntei Steve Macy?
Profesorul n haine demodate, care purta papion i jachet de
tweed, era aezat n spatele teancurilor de hrtii ce i acopereau
biroul.
El zmbi.
Da, domnule.
Eu sunt Richard Mathers. Ea e Geneva Settle.
O adolescent scund, cu pielea la fel de nchis precum cea a
profesorului, i arunc o privire i ddu din cap. Apoi se uit
nerbdtoare la cutia pe care o avea n brae. Era att de tnr.
Chiar va putea s-o ucid?
Atunci i apru brusc n minte o imagine cu nunta fiicei sale,
pe docul de la casa lui de var, imagine urmat de o serie de
gnduri rapide: maina Mercedes AMG pe care i-o dorea soia
lui, ct costa faptul c era membru la clubul de golf din Augusta,
planurile pentru cina pe care urma s-o ia n acea sear la
restaurantul LEtoile, care tocmai fusese rspltit cu trei stele de
ctre The New York Times.
Acele imagini i oferir rspunsul la ntrebare.
Ashberry puse cutia pe podea. Nu erau poliiti nuntru,
remarc el cu uurare. Ddu mna cu Mathers. i i spuse: La
naiba, se pot preleva amprente de pe piele. Dup ce i mpuca
avea s fie nevoit s zboveasc pentru a-i terge palmele
brbatului. (i aminti ce i spusese Thompson Boyd: Cnd e
vorba de moarte, trebuie s faci totul ca la carte sau s nu te apuci
deloc de treab.)
Ashberry i zmbi fetei. Nu-i strnse mna. Examin din
priviri biroul, analiznd posibilitile.
mi cer scuze pentru dezordine, spuse Mathers.
Nici al meu nu-i mai curat, spuse el, rznd ncet.
ncperea era plin de cri, reviste i teancuri ntregi de copii
xerox. Pe perete se aflau cteva diplome. Mathers era, dup cum
se dovedi, profesor de drept, nu de istorie. i nc unul
binecunoscut, aparent. Ashberry avea n fa o fotografie n care
profesorul aprea alturi de Bill Clinton, i o alta cu fostul primar
Giuliani.
Vznd aceste fotografii, remucarea se fcu din nou simit,
dar n acel moment nu mai era dect o emoie foarte slab.
Ashberry acceptase senin gndul c se afla n ncpere cu doi
oameni mori.
Fcur conversaie pre de cteva minute, timp n care
Ashberry vorbi n termeni vagi spre colile i bibliotecile din
Philadelphia, evitnd orice observaie direct despre ceea ce
studia. Rmase n ofensiv, ntrebndu-l pe profesor:
Ce anume cercetai dumneavoastr?
Mathers i ddu cuvntul Genevei, care i spuse c ncercau s
afle informaii despre strmoul ei, Charles Singleton, un fost
sclav.
A fost destul de ciudat, spuse ea. Poliia a crezut c exist o
legtur ntre el i unele infraciuni ce au avut loc foarte recent.
Asta s-a dovedit a fi o mare nebunie. Adic, s-au nelat. Dar
suntem toi curioi ce i s-a ntmplat. Nimeni nu pare s tie.
Haidei s ne uitm la ceea ce avei dumneavoastr, spuse
Mathers, fcnd loc ntr-un col pe o mas joas din faa biroului
lui. M duc s mai aduc un scaun.
Asta e, i spuse Ashberry. Inima ncepu s-i bat nebunete.
Apoi i aminti cum lunecase lama cuitului, intrnd n carnea
vnztorului, tind cinci centimetri pentru cele dou zile n care
ntrziase cu banii, Ashberry de-abia auzind ipetele brbatului.
i aminti toi acei ani n care muncise pe brnci pentru a
ajunge unde se afla n prezent.
i aminti ochii fr expresie ai lui Thompson Boyd.
i recapt instant calmul.
Imediat ce Mathers iei pe hol, bancherul arunc o privire pe
fereastr. Poliistul era nc n main, la cel puin cincisprezece
metri distan, iar cldirea era att de solid nct era posibil
chiar s nici nu aud focurile de arm. Avnd biroul ntre el i
Geneva, se aplec, rsfoind printre hrtii. Lu puca n mn.
Ai gsit cumva i fotografii? ntreb Geneva. Mi-a dori
foarte mult s aflu mai multe despre cum arta cartierul la
vremea aceea.
Am cteva, cred.
Mathers era pe punctul de a se ntoarce.
Cafea? strig de pe hol.
Nu, mulumesc.
Ashberry se ntoarse spre u.
Acum!
ncepu s se ridice, scond puca din cutie, innd-o jos, nc
n afara perimetrului vizual al Genevei.
intind spre u, cu degetul pe trgaci.
Dar ceva nu era n regul. Mathers nu-i fcea apariia.
n acel moment Ashberry simi o atingere metalic pe ureche.
William Ashberry, eti arestat. Sunt narmat. Era vocea
fetei, dei suna cu totul altfel, ca vocea unui adult. Pune jos arma,
pe birou. ncet.
Ashberry nlemni.
Dar
Puca de vntoare. Pune-o jos. Femeia l nghionti n cap
cu pistolul. Sunt agent de poliie. i am s-mi folosesc arma.
O, Doamne, nu Era o capcan!
Ascult acum, f cum i spune.
Acesta era profesorul dei, desigur, nu era ctui de puin
Mathers. i el era un nlocuitor, un poliist ce s dduse drept
profesorul Mathers. Arunc o privire ntr-o parte. Brbatul
revenise n birou printr-o u lateral. De gt i atrna o
legitimaie FBI. i el avea un pistol n mn. Cum naiba reuiser
s ajung la el? se ntreb Ashberry scrbit.
i s nu miti eava aia niciun milimetru ct de mititel. Ne-
am neles cu asta?
N-am de gnd s-i spun din nou, spuse tnra pe un ton
calm. F-o acum.
El tot nu se mic.
Ashberry se gndi la bunicul su, mafiotul, se gndi la cum
ipase vnztorul, se gndi la nunta fiicei sale.
Ce ar fi fcut Thompson Boyd?
Ar fi jucat ca la carte i s-ar fi dat btut.
La naiba, nu. Ashberry se arunc n poziie ghemuit i se
rsuci, rapid ca fulgerul, ridicnd puca.
Cineva strig:
Nu!
Ultimul cuvnt pe care l mai auzi vreodat.
Capitolul 41

Ce mai privelite, spuse Thom.


Lincoln Rhyme arunc o privire pe fereastr spre rul Hudson,
la stncile Palisade de pe cellalt mal al rului i la dealurile
ndeprtate din New Jersey. Poate i Pennsylvania. Se ntoarse
imediat, afind o expresie ce arta c peisajele panoramice,
precum i oamenii care le prezentau l plictiseau peste msur.
Se aflau n biroul din cadrul Fundaiei Sanford a rposatului
William Ashberry, de la etajul conacului Hiram Sanford de pe
West Eighty-second Street. Comunitatea de pe Wall Street nc
mai ncerca s proceseze vetile legale de moartea acestuia i de
implicarea lui ntr-o serie de infraciuni aprute pe parcursul
ultimelor ctorva zile. Nu c asta ar fi provocat un blocaj major n
comunitatea financiar; n comparaie, de exemplu, cu trdrile
suferite de ctre acionarii i angajaii companiilor Enron i
Global Crossing, trdri orchestrate de ctre directorii lor
executivi, moartea unui director necinstit al unei companii
profitabile nu se numra printre vetile care s atrag atenia
publicului foarte larg.
Amelia Sachs verificase deja biroul i ridicase probe ce l
asociau pe Ashberry cu Boyd i interzisese accesul n unele pri
ale ncperii. Aceast ntlnire se desfura ntr-o zon izolat i
care se ntmpla s aib ferestre cu vitralii i lambriuri din lemn
de trandafir.
Lng Rhyme i Thom erau aezai Geneva Settle i avocatul
Wesley Goades. Rhyme se amuza la gndul c, timp de cteva
clipe, chiar l suspectase pe Goades de complicitate n acel caz
datorit faptului c i fcuse brusc apariia n apartamentul lui
Rhyme, cutnd-o pe Geneva, i innd cont i de implicarea
Amendamentului Paisprezece, acest luciu l intrig; avocatul ar fi
avut un motiv puternic s se asigure c nimic nu punea n pericol
o arm important pentru cei care luptau pentru drepturi civile.
Rhyme se ntrebase i dac nu cumva loialitatea brbatului fa
de fotii si angajatori de la compania de asigurri l determinase
s o trdeze pe Geneva.
Dar Rhyme nu-i exprimase suspiciunile legale de avocat,
aadar nu se impuneau scuze. Dup ce Rhyme i Sachs
descoperiser c povestea luase o turnur neateptat,
criminalistul sugerase s apeleze la Goades pentru ceea ce avea
s urmeze. Geneva Settle, desigur, fusese ct se poate de acord s
l angajeze.
De cealalt parte a mesei de marmur se aflau Gregory
Hanson, preedintele bncii i trustului Sanford, asistenta lui,
Stella Turner, i partenerul senior al aripii legale a grupului
Sanford, un avocat ngrijit, pe la vreo patruze