Sunteți pe pagina 1din 288

TESS GERRITSEN

Seria
JANE RIZZOLI & MAURA ISLES

Volumul 3

PCTOASA
Original: The Sinner (2003)

Traducere din limba englez:


IVONA PUCA

virtual-project.eu

RAO International Publishing Company


2009

2
MULUMIRI

Cele mai calde mulumiri merg ctre:


Peter Mars i Bruce Blake, pentru preioasele informaii, de
interior, culese de la Departamentul de Poliie din Boston.
Margaret Greenwald, medic, pentru c m-a lsat s ptrund n
lumea medicinei legale.
Gina Centrello, pentru entuziasmul ei neabtut.
Linda Marrow, editorul ideal pentru orice scriitor.
Selina Walker, ajutorul meu miraculos.
Jane Berkey, Donald Cleary i minunata echip de la agenia
Jane Rotrosen.
Meg Ruley, agentul meu literar, om remarcabil i far
cluzitor. Nimeni nu o ntrece.
i ctre soul meu, Jacob. Dup toi aceti ani, nc prietenul
meu cel mai bun.

3
Prolog

Andhra Pradesh
India

oferul refuz s-l duc mai departe.


n urm cu vreo doi kilometri, de ndat ce trecuser de
combinatul chimic dezafectat Octagon, oseaua cedase locul
unui drum desfundat, czut n paragin. oferul ncepu s se
plng c tufiurile i zgriau maina i c din cauza ploilor din
ultimul timp cauciucurile i s-ar fi putut mpotmoli. i pentru ce?
Ca s ajung n Stranded, la 150 de kilometri de Hyderabad.
Howard Redfield ascult lunga litanie de proteste, tiind c erau
doar un pretext pentru adevratul motiv pentru care oferul nu
voia s continue. Niciun brbat nu recunoate deschis c i este
fric.
Redfield n-avea de ales; de acolo trebuia s mearg pe jos. Se
aplec s-i vorbeasc oferului la ureche i simi un damf de
transpiraie nbuit la apropierea de puloverul omului. n
oglinda retrovizoare, de care atrnau mrgele zngnitoare,
vzu ochii ntunecai ai oferului aintii asupra lui.
Ai s m atepi aici, nu-i aa? ntreb Redfield. Rmi
exact aici, pe drum.
Ct timp?
Nu tiu, o or. Ct e nevoie.
i spun eu, nu-i nimic de vzut. Nimeni nu a mai rmas
acolo.
Tu doar ateapt aici, da? Ateapt. Te pltesc dublu cnd
ne ntoarcem n ora.
Redfield i nfac rucsacul, iei din maina prevzut cu aer
condiionat i se trezi de ndat notnd ntr-o mare de
umiditate. Nu mai purtase un rucsac de pe vremea studeniei,
cnd hoinrea prin Europa cu te-miri-ce i i se prea un pic
caraghios ca acum, la cei cincizeci i unu de ani ai si, s care o
rani pe umerii cocrjai. ns ar fi fost terminat dac ar fi
pornit n orice col al acestui inut nbuitor fr apa lui de but
purificat, spray-ul de insecte, loiunea protectoare mpotriva

4
soarelui i a medicamentelor pentru diaree. i fr aparatul de
fotografiat; n-ar fi putut pleca fr aparat.
Cum sttea transpirnd n cldura sfritului de dup-amiaz,
privi cerul i se gndi: Minunat, soarele apune n curnd i
narii ies la lsarea ntunericului. Masa v ateapt, nemernici
mici.
O lu din loc. Iarba nalt npdise marginea drumului, iar el
nimeri ntr-un an i se afund n noroi pn la glezne. Era
evident c niciun vehicul nu mai trecuse pe acolo de luni bune,
iar Mama Natur se grbise s-i rectige teritoriul. Se opri pre
de cteva clipe, gfind i alungnd insectele. Aruncnd o
privire napoi, observ c maina nu se mai vedea i asta-l fcu
s nu se simt n largul lui. Oare putea avea ncredere c oferul
l va atepta? i aa omul l adusese fr tragere de inim pn
acolo i devenise din ce n ce mai nervos pe msur ce se
hurducau pe oseaua tot mai accidentat. Acolo erau oameni
ri, spusese oferul, i lucruri ngrozitoare se ntmplaser n
acea zon. Ar putea disprea amndoi i cine se va deranja s-i
caute?
Redfield continu s mearg.
Aerul umed prea c-l nfoar din ce n ce mai strns. Auzea
sticla cu ap clipocindu-i n rani i i era sete, dar nu se opri s
bea. Mai era doar o or, o or i ceva pn la apusul soarelui,
trebuia s-i continue drumul. Insectele bziau prin iarb i
auzi ceea ce credea c trebuiau s fie chemrile psrilor prin
umbriul copacilor care-l nconjurau de pretutindeni, dar nu
semnau cu niciun cntec de pasre tiut. Totul n acest inut
prea straniu i supranatural i pea ca-n vis, trindu-i
picioarele ca ntr-un fel de trans, cu sudoarea iroindu-i pe
piept. Ritmul propriei respiraii se nteea cu fiecare pas. Ar fi
trebuit s fie la doar doi kilometri i jumtate de destinaie, dac
era s se ia dup hart, dar drumul era un infern, iar o nou
aplicare din spray-ul mpotriva insectelor nu prea s
descurajeze narii. Urechile i erau pline de bzitul lor, iar faa
i era o masc de ciupituri care i provocau mncrimi cumplite.
Se mpiedic ntr-un alt an adnc i se prbui n genunchi
n iarba nalt. Scuip o gur de buruieni, ghemuit acolo,
trgndu-i sufletul, att de descurajat i de istovit, nct se
gndi c ar fi mai bine s fac de pe-acum cale ntoars. S ia

5
avionul spre Cincinnati cu coada ntre picioare. Laitatea, una
peste alta, era mult mai puin primejdioas. i mai confortabil.
Scp un oftat, i nfipse mna n pmnt pentru a se ridica
n picioare intuind iarba cu privirea. Ceva licrea acolo printre
frunzele verzi, ceva metalic. Era doar o insign fr valoare, dar,
date fiind mprejurrile, o lu ca pe un semn. Un talisman. O
strecur n buzunar, sri n picioare i continu aventura.
La doar vreo sut de metri mai ncolo, drumul se desfcea
brusc ntr-o larg zon defriat, ncercuit de copaci nali. O
construcie solitar se ridica la liziera ndeprtat, o cldire
pitic din buteni ari cu un acoperi de tabl mncat de
rugin. Se auzeau ramurile trosnind i iarba se unduia n adierea
vntului.
sta-i locul, gndi. Aici s-a ntmplat totul.
Dintr-odat i se pru c respiraia i devine prea zgomotoas.
Cu inima btndu-i puternic, i ls rucsacul s-i alunece de pe
umeri, l desfcu i scoase de acolo aparatul foto. nregistreaz
totul, i spuse. Cei de la Octagon se vor strdui s te considere
mincinos. Vor face tot ce le va sta n putin s te discrediteze,
aa c trebuie s fii pregtit s te aperi. Trebuie s dovedeti c
spui adevrul.
Ptrunse n zona defriat, ndreptndu-se spre un morman
de crengi nnegrite. Atinse ramurile cu pantoful i l nvlui un
miros greu de lemn carbonizat. Se trase n spate, simind cum l
trec fiorii pe ira spinrii.
Erau rmiele unui rug funerar.
Cu minile transpirate, scoase capacul obiectivului i ncepu
s fac fotografii. Cu ochiul lipit de vizor, lu instantaneu dup
instantaneu. Rmiele arse ale unei colibe. Sandala unui copil,
zcnd n iarb. O bucat de pnz de culoare deschis, rupt
dintr-un sari. Oriunde privea, vedea moarte.
Se rsuci spre dreapta, o tapiserie din vegetaie trecu prin
faa obiectivului aparatului de fotografiat i era pe punctul de a
face o nou poz, cnd degetul i nghe pe buton.
O siluet trecu fulgertor prin partea de sus a cadrului, i ls
n jos aparatul i-i nl capul, holbndu-se la copaci. Nu mai
vzu nimic ns, numai legnarea ramurilor.
ns acel lucru fusese oare doar o micare, chiar acolo, la
periferia vederii lui? Surprinsese doar strfulgerarea a ceva
ntunecat pendulnd printre copaci. O maimu?
6
Trebuia s continue s fotografieze. Lumina zilei se mpuina
cu repeziciune.
Trecu de un izvor i se ndrept ctre cldirea cu acoperi de
tabl, cu pantalonii fonindu-i prin iarb, aruncnd priviri fugare
la stnga i la dreapta. Copacii preau c au ochi, cu care l
priveau. Apropiindu-se de cas, vzu c pereii erau prjolii de
foc. n faa uii de la intrare se aflau un morman de cenu i
crengi nnegrite. Un alt rug funerar.
l ocoli i privi n ncpere. La nceput, nu reui s disting
dect foarte puin n acel interior mohort. Lumina zilei scdea
i nuntru era i mai ntunecos o palet de negru i nuane de
gri. i lu un mic rgaz pentru ca ochii s i se obinuiasc. Tot
mai tulburat, observ licrirea apei proaspete ntr-un urcior de
ceramic. Mireasm de mirodenii. Cum era posibil?
n spatele lui trosni o nuia.
Se rsuci.
O siluet uman sttea n picioare n lumini. n jurul lor,
copacii se linitiser i chiar i psrile i ntrerupseser
cntecul. Silueta se ndrept spre el, cu un mers straniu i
spasmodic i se opri la numai un metru deprtare.
Redfield scp aparatul de fotografiat. Se ddu civa pai n
spate, privind cu ochii pierdui de groaz.
Era o femeie. i nu avea fa.

7
UNU

O numeau Regina Morii.


Cu toate c nimeni nu i-o spusese niciodat n fa, doamna
doctor Maura Isles i auzea cteodat porecla murmurat n
urm, cnd traversa triunghiul macabru al slujbei ei, ntre
tribunal, locul decesului i morg. Cteodat detecta o nuan
de ironie voalat: Haha, ia uite-o cum pornete, zeia noastr
gotic, ntru strngerea de noi supui1. Uneori oaptele erau
nsoite de un tremur de nelinite, asemenea murmurelor celor
pioi cnd un necredincios se amestec printre ei. Era nelinitea
celor care nu puteau s neleag de ce alesese ea s peasc
pe urmele morii. Oare-i place? se ntrebau ei. Oare atingerea
crnii reci, duhoarea putreziciunii o atrag n asemenea msur,
nct s-o fac s ntoarc spatele celor vii? Ei cred c asta nu
poate fi ceva normal, aa c-i arunc ocheade nelinitite,
remarcnd amnunte care nu fac altceva dect s le ntreasc
convingerile conform crora ea e o nebun excentric. Pielea de
filde, prul negru tuns ca al Cleopatrei. Linia roie a rujului.
Cine altcineva mai este dat cu ruj n apropierea unui decedat?
ns ceea ce-i tulbur cel mai mult este calmul ei, privirea de o
rceal imperial cu care examineaz ororile ce lor le provoac
grea. Spre deosebire de ei, ea nu-i ntoarce privirile. n loc de
asta, ea ngenuncheaz lng cadavru i-l cerceteaz cu
atenie, l atinge. Adulmec.
i mai apoi, sub luminile incandescente din laboratorul ei de
autopsie, taie.
Tia i acum, bisturiul ei spinteca pielea rece, grsimea
subcutanat care licrea cu un galben unsuros. Un brbat
cruia-i plceau hamburgerii i cartofii prjii, gndi n timp ce
folosea foarfeca chirurgical pentru a tia coastele, ridicnd
scutul triunghiular al oaselor pieptului aa cum cineva ar
deschide ua unui bufet pentru a scoate la iveal coninutul lui
preios.

1 Joc de cuvinte intraductibil: n limba englez, subject nseamn att supus, ct i


caz medical. (n.tr.).
8
Inima zcea cuibrit n patul spongios al plmnilor. Timp de
cincizeci i nou de ani, pompase snge prin corpul domnului
Samuel Knight. Crescuse odat cu el, mbtrnise cu el,
transformndu-se din muchiul fr grsime al tinereii n
aceast carne plin de seu. n cele din urm orice inim cedeaz
i aa se ntmplase i cu cea a domnului Knight n timp ce
edea n camera lui de hotel din Boston cu televizorul deschis i
cu un pahar cu whisky de la minibar pe noptier.
Nu-i lu rgazul s se ntrebe care or fi fost ultimele lui
gnduri, sau dac o fi simit durere sau fric. Cu toate c-i sonda
cele mai intime colioare, cu toate c-i jupuia pielea i-i inea
inima n mini, domnul Samuel Knight rmnea pentru ea un
strin, unul taciturn i care nu cerea atenie, oferindu-i de
bunvoie secretele lui. Morii sunt rbdtori. Nu se plng, nu
amenin i nici nu linguesc.
Morii nu te rnesc; doar cei vii o fac.
Muncea cu o operativitate senin, rezecnd viscerele toracice
i punnd inima eliberat pe tava de plastic pentru organe.
Afar, prima zpad a lunii decembrie fcea vrtejuri, fulgii albi
murmurau n ferestre i se rostogoleau pe alei. ns aici, n
laborator, singurele zgomote erau provocate de apa trecnd prin
evi i de uieratul ventilatorului. Asistentul ei, Yoshima, se
mica ntr-o tcere nefireasc, anticipndu-i solicitrile, aprnd
din senin oriunde era nevoie de el. Lucrau mpreun doar de un
an i jumtate, cu toate astea deja funcionau ca un singur
organism, unii prin telepatia a dou mini raionale. Nu avea
nevoie s-i cear s redirecioneze lumina lmpii; treaba era
deja fcut, becul ilumina inima de pe care picura grsimea, iar
pe ea o atepta ntins o pereche de foarfeci.
ntunecatul perete marmorat al ventriculului drept i
cicatricea alb din vrf i spuser povestea trist a inimii lui. Un
infarct miocardic vechi de luni sau chiar ani de zile distrusese
deja o parte din peretele ventricular stng. Apoi, cndva n
decursul ultimelor douzeci i patru de ore, avusese loc un nou
infarct. Un cheag de snge blocase artera coronar dreapt,
mpiedicnd accesul sngelui la muchiul ventriculului drept.
Rezec esut pentru examenul histologic, tiind deja ce avea
s vad la microscop. Coagulare i necroz. Invazia celulelor
albe, intervenind asemenea unei armate de aprare. Probabil
domnul Samuel Knight se gndise c jena din piept era doar
9
efectul unei indigestii. Un prnz prea copios, n-ar fi trebuit s
mnnc att de mult ceap. Poate c un Pepto-Bismol ar
rezolva treaba. Sau poate existaser i alte semne de ru
augur pe care se hotrse s nu le ia n seam: greutatea din
piept, respiraia sacadat. Cu siguran, nu-i trecuse prin cap c
era n pragul unui atac de cord.
A doua zi avea s moar din cauza unei aritmii.
Inima zcea acum pe tav, deschis i secionat. Privi spre
tors, din care lipseau toate organele. Aa se termin cltoria
ta de afaceri n Boston, gndi ea. Nicio surpriz aici. Nu e vorba
despre nicio crim, exceptnd abuzul pe care cu generozitate l-
ai ndreptat asupra propriului corp, domnule Knight.
Telefonul interior ri.
Doctor Isles?
Era Louise, secretara ei.
Da?
Detectivul Rizzoli pe linia doi. Putei prelua apelul?
Da.
Maura i scoase mnuile i travers ncperea pn la
telefonul montat pe perete. Yoshima, care splase
instrumentarul n chiuvet, nchise robinetul. Se ntoarse s-o
priveasc cu ochii lui tcui de tigru, cunoscnd deja
semnificaia unui telefon de la Rizzoli.
Cnd n cele din urm nchise telefonul, Maura vzu privirea
lui ntrebtoare.
Azi ncepe mai devreme, spuse ea.
Apoi i scoase halatul i prsi morga, ntru ntmpinarea
unui nou supus n mprie.

Ninsoarea de diminea se transformase ntr-un amestec
neltor de zpad cu lapovi i plugurile de curat zpada
ale municipalitii nu se vedeau nicieri. Conduse cu pruden
pe Jamaica Riverway, cu cauciucurile scrnind prin zloata
adnc i cu tergtoarele zgriind parbrizul acoperit de
chiciur. Asta era prima furtun de zpad a anului i oferii
trebuiau s se adapteze condiiilor atmosferice. Deja cteva
vehicule care derapaser se aflau pe marginea oselei. Trecu de
o main parcat a poliiei, cu farurile luminnd intermitent, cu
poliistul de la circulaie stnd lng oferul unui vehicul de

10
remorcat, ambii privind spre o main care se rsturnase ntr-un
an.
Pneurile Lexusului ei ncepur s alunece ntr-o parte i bara
de protecie din fa vir nspre banda opus. Intrnd n panic,
clc frnele i simi cum mecanismul automat antiderapaj intr
n aciune. Trase maina napoi pe banda ei. La naiba, gndi, cu
inima btndu-i surd. M mut napoi n California. ncepu s
ruleze ca melcul, nepsndu-i de claxoane i de faptul c-i
ncetinea pe ceilali. N-avei dect s m depii, idioilor. Am
ntlnit prea muli oferi ca voi pe masa mea de autopsie.
Drumul o duse n Jamaica Plain, un cartier din vestul
Bostonului cu vile impuntoare i peluze, cu parcuri linitite i
alei la marginea apei. Vara, acest loc era un refugiu plin de
verdea din calea zgomotului i a cldurii oraului, dar astzi,
sub cerul mohort, cu vntul care mtura peluzele desfrunzite,
era un cartier lsat n prsire.
Adresa pe care o cuta prea cea mai neprietenoas dintre
toate. Cldirea se ridica n spatele unui zid nalt de piatr, peste
care se crase o pnz sufocant de ieder. O baricad
mpotriva lumii, i spuse. Tot ce putea vedea din strad erau
vrfurile gotice ale unui acoperi de ardezie i o fereastr foarte
semea cu fronton, care o cerceta atent, ca un ochi ntunecat.
O main de poliie, parcat lng poarta din fa, i confirm
faptul c se afla la adresa corect. Doar alte cteva vehicule
ajunseser pn acum trupele de intervenie, nainte ca
numeroasa armat de tehnicieni desemnat pentru investigarea
locului crimei s se prezinte la munc.
Parc vizavi i-i adun toate puterile pentru a face fa
primei rafale de vnt. Cnd iei din main, pantoful i alunec i
reui cu greu s se redreseze, agndu-se de ua vehiculului.
Odat ce-i recpt echilibrul, simi ap ngheat prelingndu-
i-se pe gambe din poalele ude ale pardesiului, care czuse n
balt. Timp de cteva secunde nu fcu altceva dect s stea
acolo, cu promoroaca nepndu-i faa, revoltat de ct de rapid
se petrecuse totul.
Arunc o privire pe partea cealalt, la poliistul care sttea n
main i o privea, i i ddu seama c o vzuse alunecnd. Cu
mndria rnit nfac trusa de pe scaunul din dreapta, trnti
portiera i-i croi drum de-a curmeziul strzii lunecoase cu
maximum de demnitate pe care o putu afia.
11
Suntei n regul, doamn doctor? strig poliistul prin
geamul mainii, o atitudine ngrijorat pe care chiar c nu o
agrea.
Sunt bine.
Avei grij cu pantofii ia. n curte e nc i mai alunecos.
Unde este detectivul Rizzoli?
Sunt n capel.
i unde-i asta?
Nu se vede de-aici. O u cu o cruce mare pe ea.
i continu drumul pn la poart, ns o gsi nchis. Un
clopot de fier atrna de zid; smuci de funie i dangtul medieval
se topi ncet n mai linul zgomot al lapoviei. Sub clopot se afla o
plac de bronz, cu inscripia pe jumtate acoperit de un lan de
ieder maronie.

Abaia Graystones
Surorile Fecioarei Maria a Sfintei Lumini
Seceriul este mult, dar lucrtorii sunt puini! Rugai deci
pe Domnul seceriului, ca s scoat lucrtori la seceriul Su.2

n spatele porii apru pe neateptate o femeie nfurat n


negru, cu un mers att de uor, nct Maura tresri cnd o vzu
privind-o fix printre gratiile de la poart. Avea o fa foarte
btrn, ntr-att de ridat, nct prea c se prbuete
nuntru, ns ochii erau luminoi i ptrunztori ca ai unei
psri. Clugria nu vorbi, doar ntreb din priviri.
Sunt doamna doctor Isles de la Departamentul de Medicin
Legal, spuse Maura. Am fost chemat aici de poliie.
Poarta se deschise cu un scncet.
Maura pi n curte.
O caut pe doamna detectiv Rizzoli. Cred c-i n capel.
Clugria art cu degetul tocmai n partea opus a curii.
Apoi se rsuci pe clcie i pi ovielnic pn la ua cea mai
apropiat, lsnd-o pe Maura s-i croiasc singur drum spre
capel.
Fulgi de zpad se nvrtejeau i dansau printre ace de
promoroac, asemenea unor fluturi albi nvrtindu-se n jurul
unei surse de lumin. Drumul cel mai scurt era s traverseze
curtea, dar pietrele aveau o pojghi de ghea i pantofii
2 Noul testament, Luca 10:2 ( n.tr.).
12
Maurei, cu tlpile lor lunecoase, i dovediser deja lipsa de
aderen la o asemenea suprafa. Aa c se afund n stratul
subire de zpad de pe aleea care se desfcea de-a lungul
curii. Cu toate c era protejat mpotriva lapoviei, nu era mai
deloc adpostit de vnt, care-i ptrundea cu mii de achii prin
hain. Era ocat de frigul de afar, care-i aducea aminte o dat
n plus de ct de tioas poate fi luna decembrie n Boston. Cea
mai mare parte a vieii i-o petrecuse n San Francisco, unde
civa fulgi strlucitori de zpad erau o ncntare preioas, nu
un motiv de chin, ca aceste urzici neptoare, care se
nvolburau lng zid ca s-i ciupeasc pielea feei. Coti mai
aproape de cldire i, trecnd pe lng ferestre ntunecate, i
strnse i mai mult haina n jurul trupului. Din spatele porii
rzbtea uierul slab al traficului de pe Jamaica Riverway. Dar
aici, ntre aceti perei, numai tcere. Cu excepia btrnei
clugrie care o lsase s intre, locul prea abandonat.
Astfel c avu un oc cnd vzu trei chipuri scrutnd-o de la
una dintre ferestre. Clugriele formau un tablou tcut, din
spatele geamului, asemenea unor stafii, n vemnt ntunecat,
care-l privesc pe intrus ptrunznd din ce n ce mai adnc n
sanctuarul lor. O urmrir trecnd i privirile lor se micar la
unison.
Intrarea n capel era blocat cu band galben, din aceea
care se folosete la izolarea locului unei crime, care se
ncovoiase sub greutatea umezelii i atrna n u acoperit de
o crust de mzriche. Ridic banda pentru a trece pe sub ea i
mpinse ua.
Bliul unui aparat foto i explod n ochi i mpietri, cu ua
nchizndu-se cu un uierat n urma ei. Clipi pentru a ndeprta
imaginea care-i arsese retina. Recptndu-i acuitatea vizual,
vzu iruri de bnci de lemn, perei vruii n alb i n partea din
fa a capelei un crucifix uria suspendat deasupra altarului. Era
o camer rece i auster, cu ntunericul adncit de vitraliile
ferestrelor, care filtrau numai o pat tenebroas de lumin.
Nu v micai. Avei grij pe unde clcai, spuse fotograful.
Maura privi spre dalele de piatr i vzu snge, urme de pai
un talme-balme nucitor, precum i resturi medicale. Capace
de sering i ambalaje rupte. Ce las de obicei n urm echipa
unei ambulane. Dar niciun cadavru.

13
Rotindu-se ntr-un cerc mai larg, privirea ei nregistr bucata
de pnz alb, clcat n picioare, care zcea pe coridor, petele
roii de pe bnci. i putea vedea chiar i propria rsuflare n
camera asta glacial, iar temperatura prea n continu scdere
i tremurul i se nteea pe msur ce studia urmele de snge.
Trecnd printre irurile de bnci i vznd petele regulate de
snge, nelese ce se ntmplase acolo.
Fotograful ncepu s fac alte poze, fiecare dintre ele un atac
vizual pentru ochii Maurei.
Hei, doctore?
La captul din fa al capelei rsri o claie de pr ntunecat
aparinnd doamnei detectiv Rizzoli, care sri n picioare i i
fcu semn cu mna.
Victima e aici.
i cu sngele sta de lng u ce e?
sta-i de la cealalt victim, sora Ursula. Bieii de la
Ambulan au dus-o la spitalul Sfntul Francisc. Mai e snge pe
intervalul sta din mijloc i niscaiva urme de pai pe care
ncercm s nu le stricm, aa c mai bine ia-o prin stnga.
Mergi pe lng perete.
Maura se opri s-i pun ciupicii protectori de polipropilen,
apoi se strecur de-a lungul zidului, lipit de el. Numai dup ce
trecu de rndul de bnci din fa vzu cadavrul clugriei
zcnd cu faa n sus, cu vemintele asemenea unei bli negre
amestecndu-se ntr-un lac mai ntins de snge. Ambele mini
fuseser deja puse n pungi pentru a se pstra probele.
Tinereea victimei o surprinse pe Maura. Clugria care o
lsase s intre i cele pe care le vzuse la fereastr erau toate
btrne. Aceast femeie era mult mai tnr. Avea un chip
diafan, cu ochi de un albastru-deschis mpietrii ntr-o privire de
o stranie senintate. Era cu capul descoperit, prul blond tuns la
doi centimetri de rdcin. Fiecare lovitur violent era
imprimat n scalpul zdrobit, n cretetul diform.
Numele ei este Camille Maginnes. Sora Camille. Nscut la
Hyannisport, spuse Rizzoli cu o voce metodic i care suna ca n
serialele poliiste. A fost singura novice pe care au avut-o aici n
ultimii cincisprezece ani. Avea de gnd s fac ultimele
jurminte n mai. Tcu un moment, apoi adug: Nu avea dect
douzeci de ani, i furia din voce reverber n ziduri.
Att de tnr.
14
Da. Se pare c a stlcit-o n btaie.
Maura i puse mnuile i ngenunche pentru a cerceta
dezastrul. Instrumentul care o omorse lsase crestturi liniare
i zdrenuite pe pielea capului. Fragmente de os ieeau prin
pielea sfiat i o grmjoar de materie cenuie se prelinsese
afar. Cu toate c pielea de pe fa era aproape intact, era
scldat ntr-un purpuriu-nchis.
A murit cu faa n jos. Cine a ntors-o?
Surorile care au gsit-o, rspunse Rizzoli. i cutau pulsul.
La ce or au fost descoperite victimele?
Pe la opt dimineaa. Rizzoli i privi scurt ceasul. Cam acum
dou ore.
tii ce s-a ntmplat? Ce i-au spus surorile?
A fost greu s scot ceva ct de ct folositor de la ele. Mai
sunt doar paisprezece clugrie i toate sunt n stare de oc.
Ele cred c aici sunt n siguran. Sub protecia lui Dumnezeu. i
apare cte un nebun de sta.
Exist semne de intrare prin efracie?
Nu, dar nu e foarte dificil s intri n cldire. Exist ieder
care crete de-a lungul zidului poi s sari nuntru fr prea
mari probleme. i mai e i poarta din spate, care duce la un
cmp, unde-i au grdinile. Un rufctor poate intra i pe
acolo.
Ceva urme de pai?
Cteva aici. Dar afar, dac sunt, sunt ngropate n zpad.
Deci nu putem fi siguri c a intrat prin efracie. I s-ar fi
putut permite intrarea prin acea poart din fa.
E un ordin sihastru, doctore. Nimnui nu i se permite
accesul cu excepia preotului paroh, cnd vine s in liturghia i
s le spovedeasc. i mai e o femeie care lucreaz n parohie. i
permit s-i aduc fetia cnd n-are cu cine s-o lase. Dar asta-i
tot. Nimeni altcineva nu intr fr aprobarea maicii staree. i
surorile rmn nuntru. Nu prsesc incinta dect pentru a
merge la doctor sau pentru vreo urgen n familie.
Cu cine ai vorbit pn acum?
Cu starea, maica Mary Clement. i cu cele dou clugrie
care au gsit victimele.
Ele ce i-au spus?
Rizzoli cltin din cap.

15
N-au vzut i n-au auzit nimic. i nici celelalte nu cred c
vor fi n stare s ne spun mare lucru.
De ce nu?
Ai vzut ct de btrne sunt?
Asta nu nseamn c sunt lipsite de raiune.
Una dintre ele e n stare de incontien din pricina unei
comoii i alte dou au Alzheimer. Cele mai multe dorm n
camere ale cror ferestre nu dau n curte, aa c e puin
probabil s fi vzut ceva.
La nceput Maura doar ngenunchease deasupra cadavrului lui
Camille, fr a o atinge, acordnd victimei un ultim moment de
demnitate. Nimic nu te mai poate rni acum, gndi. ncepu s-
i palpeze scalpul i simi scritul fragmentelor de oase
deplasate sub piele.
Lovituri multiple. Toate au aterizat pe cretet sau n spatele
craniului
i vntile de pe fa? E numai lividitate?
Da. i e permanent.
Deci loviturile au venit din spate. i de deasupra.
Cel care a atacat-o era probabil mai nalt.
Sau ea era n genunchi. Iar el deasupra ei, n picioare.
Maura se opri, cu minile atingnd carnea rece, captivat de
imaginea sfietoare a acestei clugrie tinere ngenunchind n
faa atacatorului ei sub ploaia de lovituri care se abtea asupra
capului ei plecat.
Oare ce fel de nenorocit umbl brambura s bat
clugrie? ntreb Rizzoli. Ce dracu-i n neregul cu lumea asta?
Maura tresri auzind felul n care se exprima Rizzoli. Cu toate
c nu-i mai amintea cnd intrase ultima oar ntr-o biseric i
dei ncetase s mai cread de ani de zile, o cam tulbura s
aud o asemenea blasfemie ntr-un loc sfnt. Att de mare era
puterea ndoctrinrii din copilrie. Nici mcar ea, pentru care
sfinii i miracolele erau acum nite simple fantezii, nu ar
pronuna niciodat un blestem n deplina vecintate a crucii.
Dar Rizzoli era prea mnioas ca s-i pese ce scoate pe gur,
chiar i n acest loc sacru. Prul i era mai ciufulit dect de
obicei, o coam neagr, slbatic, scnteind de promoroac
topit. Oasele feei i ieeau pe sub pielea palid n unghiuri
ascuite. n ntunericul capelei, ochii i erau de crbune aprins de
atta furie. Mnia justificat fusese ntotdeauna combustibilul lui
16
Rizzoli, esena a ceea ce o determinase s vneze montri. Cu
toate acestea, astzi prea febril, iar faa i era mai slab, de
parc focul ar fi consumat-o acum din interior.
Maura nu dorea s alimenteze aceste flcri. i pstr calmul
vocii, eficiena ntrebrilor. Un om de tiin tratnd cu fapte, nu
cu sentimente.
Apuc mna sorei Camille i-i verific articulaia cotului.
E inert. Nici vorb de rigor mortis.
Atunci mai puin de cinci, ase ore?
Aici e i frig.
Rizzoli rsufl cu putere, scond un nor de aburi n aerul
glacial.
Nu mai spune.
Vreo dou grade, bnuiesc. Asta ntrzie rigiditatea.
Deci de ct timp e moart?
N-a putea spune.
Dar ce spui de faa ei? De lividitatea permanent?
Livor mortis3 s-ar fi putut produce i dup o jumtate de
or. Nu prea ne ajut s stabilim ora decesului.
Maura i deschise trusa i scoase termometrul chimic pentru
a msura temperatura corporal. Observ multiplele straturi de
mbrcminte ale victimei i hotr s nu i ia temperatura
rectal dect atunci cnd corpul va fi transportat la morg.
Camera era slab luminat n niciun caz un loc unde s poat
da verdictul de agresiune sexual nainte de a-i introduce
termometrul. Luptndu-se s-i scoat hainele ar fi putut distruge
eventualele probe. n schimb scoase seringi pentru a extrage
fluid din corpul vitros pentru stabilirea post-mortem a nivelurilor
de potasiu.
Vorbete-mi despre cealalt victim, spuse Maura nepnd
ochiul stng i trgnd uor fluid vitros n sering.
Rizzoli pufni dezgustat la vederea procedurii i se ntoarse cu
spatele.
Victima gsit lng u este sora Ursula Rowland, n
vrst de aizeci i opt de ani. Trebuie c-a fost o btrn
rezistent. Au spus c-i mica braele cnd au transportat-o la
ambulan. Eu i Frost am ajuns chiar cnd ei plecau.
Ct de serioase i erau rnile?

3 Lividitate cadaveric. (n.tr.).


17
N-am vzut-o. Ultima veste pe care am primit-o de la
spitalul Sfntul Francisc e c se afl n operaie. Fracturi
craniene multiple i hemoragie cranian.
La fel ca aceast victim.
Da. La fel ca sora Camille.
Furia se simea din nou n vocea lui Rizzoli.
Maura se ridic n picioare tremurnd. Pantalonii i se
mbibaser cu ap foarte rece de la tivul mustind al hainei i i
simea gambele ngheate. La telefon i se spusese c locul
decesului era nuntru, aa c nu-i adusese fularul de ln i
mnuile din main. Camera asta nenclzit era doar o idee
mai puin friguroas dect curtea acoperit cu zloat. i ndes
minile n buzunarele hainei, ntrebndu-se cum de Rizzoli, care
i ea era fr fular i mnui clduroase, putea zbovi att de
mult timp n aceast capel glacial. Rizzoli prea c-i poart
propria surs de cldur pe dinuntru febra mniei ei i, cu
toate c buzele i erau vinete de frig, nu prea din cale afar de
grbit s caute o camer mai clduroas.
De ce e aa de rece aici? ntreb Maura. Mi-e greu s-mi
nchipui c cineva ar putea s in liturghia n aceast ncpere.
Pi nici n-o in aici. Aceast parte a cldirii nu este
niciodat folosit iarna cost prea scump s-o nclzeti.
Oricum, aici locuiesc foarte puine persoane. Pentru liturghie
folosesc o capel mic din afara parohiei.
Maura se gndi la cele trei clugrie pe care le vzuse la
fereastr, toate n vrst. Surorile astea erau ca nite lumnri
care abia mai plpie, stingndu-se una dup alta.
Dac aceast capel nu e folosit, spuse ea, ce cutau
victimele aici?
Rizzoli scoase un oftat, dnd afar din plmni un nor de abur
sub form de dragon.
Nimeni nu tie. Starea spune c ultima oar cnd le-a
vzut pe Ursula i pe Camille a fost cu o sear nainte, la
rugciuni, pe la nou. Cnd a doua zi n-au aprut la rugciunile
de diminea, surorile s-au dus s le caute. n ruptul capului nu
s-ar fi ateptat s le gseasc aici.
Toate loviturile astea n cap indic o furie absolut.
Dar uit-te la faa ei, spuse Rizzoli, artnd-o pe Camille.
Nu i-a lovit faa. I-a cruat-o. Asta ar putea nsemna c nu e

18
nimic personal. De parc nu ar fi condamnat-o anume pe ea, ci
ceea ce este ea. Ceea ce reprezint.
Autoritate? spuse Maura. Putere?
Foarte amuzant. A fi zis ceva n genul credin, speran,
milostenie.
Ce s-i faci, am urmat un liceu catolic.
Tu? Rizzoli rse scurt. N-a fi crezut.
Maura trase adnc n piept aerul rece i privi n sus spre
cruce, amintindu-i anii petrecui la Academia Pruncilor Ucii. i
la chinurile aparte mprite de sora Magdalena, care preda
istoria. Penitena nu era de ordin fizic, ci emoional, i era
distribuit de ctre o femeie care nu pregeta n a stabili care
fete aveau, n opinia ei, un exces ruinos de ncredere n sine. La
vrsta de paisprezece ani, prietenele cele mai bune ale Maurei
nu erau fiinele, ci crile. i nsuea cu lejeritate toat materia
i era i mndr de acest lucru. Asta abtuse asupra ei furia
sorei Magdalena. Pentru binele Maurei, acea trufie profan cu
privire la propriul intelect trebuia transformat n smerenie. Sora
Magdalena i duse la bun sfrit pedeapsa cu o ardoare
pervers. O ridiculiza pe Maura n faa clasei, scria comentarii
sarcastice pe marginea caietelor ei imaculate i ofta adnc ori
de cte ori Maura ridica mna pentru a pune vreo ntrebare. n
cele din urm, Maura fusese redus la tcere.
M cam intimidau, spuse Maura. Clugriele.
Nu credeam c exist ceva care s te sperie, doctore.
O grmad de lucruri m sperie.
Rizzoli rse.
Numai cadavrele nu, aa-i?
Exist n lumea asta lucruri mult mai nspimnttoare
dect cadavrele.
Lsar cadavrul sorei Camille s zac pe patul lui de piatr
rece i strbtur ncperea spre bucata de duumea ptat de
snge, unde sora Ursula fusese gsit nc n via. Fotograful
i terminase treaba i plecase; doar Maura i Rizzoli mai erau n
capel, dou femei singure ale cror voci reverberau n pereii
goi. Maura considerase ntotdeauna capelele drept sanctuare
universale, unde chiar i spiritul necredinciosului i poate gsi
alinarea. ns ea nu gsise nicio alinare n acest loc sumbru,
unde pise moartea, dispreuind simbolurile sfinte.

19
Chiar aici au gsit-o pe sora Ursula, spuse Rizzoli. Zcea cu
capul n direcia altarului i cu picioarele spre u.
Ca i cum s-ar fi prosternat n faa crucifixului.
Individul sta-i un animal nenorocit, spuse Rizzoli, cuvintele
ei furioase lovind n cdere ca nite cioburi de ghea. Cu asta
avem de-a face. Un om ieit din mini. Sau vreun dobitoc drogat
cutnd s fure ceva.
Nu tim dac e vorba de un brbat.
Rizzoli art spre cadavrul sorei Camille.
Crezi c o femeie a putut face asta?
O femeie poate folosi un ciocan. Cu care s zdrobeasc un
craniu.
Am gsit o urm de picior. Acolo, la jumtatea culoarului.
Pare a fi brbteasc, mrimea patruzeci i trei.
Poate e a cuiva din echipa ambulanei?
Nu, urmele celor de la ambulan le poi vedea aici,
aproape de u. Aia de pe coridor e diferit. Aia e a lui.
Btea vntul zngnind ferestrele i ua scri de parc
mini invizibile ar fi smucit de ea, disperate s ptrund
nuntru. Buzele lui Rizzoli erau albastre de frig i faa i
cptase o paloare cadaveric, dar nu arta nici cea mai mic
intenie de a cuta o camer mai nclzit. Aa era Rizzoli, prea
ncpnat ca s fie ea prima care capituleaz. S admit c
i-a atins limitele.
Maura privi spre podeaua de piatr unde zcuse sora Ursula i
nu putu s nu dea dreptate instinctelor lui Rizzoli, anume c
acest atac fusese un act de nebunie. Ceea ce vzuse era
demen curat, toate aceste pete de snge. Loviturile izbite n
craniul sorei Camille. Nebunie sau lucrul diavolului.
Un curent de aer ngheat i btea direct pe ira spinrii. Se
ridic n picioare tremurnd i privirea i se fix pe crucifix.
nghe de frig, spuse. Nu ne putem nclzi undeva? S bem
o cafea?
Ai terminat aici?
Am vzut ce era de vzut. Restul ni-l va spune autopsia.

20
DOI

Ieir din capel, clcnd pe banda pus de poliie, care


czuse deja de pe u i zcea ncrustat n ghea. Vntul le
flutura hainele i le biciuia feele pe msur ce naintau pe alee,
cu ochii pe jumtate nchii din pricina rafalelor rebele de fulgi
de zpad. Pind printr-o intrare ntunecoas, Maura abia
nregistr o adiere de cldur atingndu-i faa amorit. i mirosi
a ou, vopsea veche i mucezeala unui sistem de nclzire
strvechi, care strnea praful.
Zngnitul unor vase de porelan le conduse, printr-un coridor
slab luminat, ntr-o camer scldat ntr-o lumin fluorescent,
un detaliu modern, deconcerta. Strlucea orbitor, dezolant i
deloc mgulitor pentru feele adnc ridate ale clugrielor care
edeau n jurul unei mese parohiale deteriorate. Treisprezece
un numr cu ghinion. Atenia le era ndreptat ctre nite
ptrate de postav cu motive florale, panglici de mtase i tvi
cu levnic uscat i petale de trandafiri. Ora de lucru, gndi
Maura, privind cum mini artritice ndesau plante medicinale i
coseau panglici n jurul unor sculei. Una dintre clugrie
zcea prbuit ntr-un scaun cu rotile. Era aplecat ntr-o parte,
cu mna stng chircit ca o ghear i cu faa ncovoiat ca o
masc pe jumtate topit. Consecina nemiloas a unei comoii.
Cu toate acestea, ea le observ prima pe cele dou intruse i
slobozi un geamt. Celelalte surori ridicar privirea, ntorcndu-
se spre Maura i Rizzoli.
Uitndu-se la aceste fee zbrcite, Maura era uimit de
slbiciunea pe care o vedea. Acestea nu erau imaginile severe
ale autoritii pe care i le amintea din copilrie, ci privirile unor
femei derutate care ateptau de la ea rspunsuri cu privire la
tragedia petrecut. Nu se simea n largul ei cu noul su statut,
la fel cum un copil devenit adult nu se simte n largul lui cnd i
d seama c ntre el i prinii lui rolurile s-au schimbat.
Ar putea cineva s-mi spun unde este detectivul Frost?
ntreb Rizzoli.
i rspunse o femeie cu o figur chinuit care tocmai ieise din
buctria alturat, innd o tav cu ceti de cafea i farfurioare

21
curate. Purta un pulover albastru pal, ptat de grsime, i un
diamant minuscul i strlucea pe mna stng. Asta nu-i
clugri, gndi Maura, ci angajata parohiei, care vegheaz
asupra acestei comuniti venic infirme.
nc vorbete cu starea, spuse femeia.
Art cu capul spre ieire i o uvi de pr castaniu i se
desprinse din coad, ondulndu-i-se pe fruntea mereu
ncruntat.
Biroul dumneaei se afl n captul holului.
Rizzoli ddu din cap.
tiu drumul.
Prsir lumina nemiloas a acelei ncperi i-i continuar
drumul prin hol. Maura simi un curent, o pal de vnt rece, ca i
cum un strigoi ar fi trecut chiar n acel moment pe lng ea. Nu
credea n viaa de apoi, dar, pind pe urmele unor oameni care
muriser de curnd, se ntreba cteodat dac trecnd pe acolo
nu lsaser ceva urme, o oarecare perturbare energetic, i care
ar fi putut fi resimit de ctre cei care s-ar fi ntmplat s
mearg dup aceea pe acolo.
Rizzoli btu la ua stareei i o voce tremurnd i rspunse:
Intr.
Ptrunznd n camer, Maura simi mirosul cafelei, delicios i
aromat. Vzu lambriuri din lemn nchis la culoare i un crucifix
fr podoabe montat pe un zid, deasupra unui pupitru de stejar.
n spatele pupitrului edea o clugri grbovit, ai crei ochi
preau mari ca dou lacuri albastre, din cauza ochelarilor. Arta
la fel de btrn ca i plpndele ei surori care edeau n jurul
mesei parohiale, iar ochelarii ei preau att de grei, nct i-ar fi
putut trage faa n jos spre pupitru. Dar ochii care priveau prin
aceste lentile groase erau ageri i strluceau de inteligen.
Partenerul lui Rizzoli, Barry Frost, i ls imediat, politicos,
ceaca de cafea jos i se ridic n picioare. Frost era echivalentul
universal al fratelui mai mic, singurul poliist de la
Departamentul de omucideri care putea intra ntr-o camer de
interogatoriu, fcnd un suspect s cread c-i era cel mai bun
prieten. De asemenea, era singurul poliist din unitate pe care
nu prea s-l deranjeze s lucreze cu temperamentala Rizzoli,
care chiar i acum i privea furioas ceaca de cafea, fr
ndoial nregistrnd faptul c, n timp ce ea tremura n capel,
partenerul ei edea confortabil n aceast camer nclzit.
22
Maic stare, rosti Frost, aceasta este doamna doctor
Isles, de la Departamentul de Medicin Legal. Doctore, i-o
prezint pe maica Mary Clement.
Maura atinse mna stareei. Era noduroas, cu pielea
pergamentoas ntins peste oase. Strngndu-i-o, Maura
observ o manet bej iindu-se din mneca neagr. Deci aa
rezistau maicile ntr-o cldire att de friguroas. Pe sub
vemintele de ln, starea purta haine clduroase de corp.
O privire albastr un pic saie o intui de sub lentilele groase.
Departamentul de Medicin Legal? Asta nseamn c
suntei medic?
Da. Medic patolog.
Studiai cauzele deceselor?
Exact.
Starea fcu o pauz, ca i cum i-ar fi adunat curajul pentru
urmtoarea ntrebare.
Ai fost deja n capel? Ai vzut
Maura ddu din cap. Voia s mpiedice ntrebarea care tia c
va urma, ns era incapabil s arate o lips de politee fa de
o clugri. Chiar i la vrsta de patruzeci de ani, nc o
prsea curajul la vederea unei robe negre.
A Vocea stareei se transform n oapt. A suferit mult
sora Camille?
Din pcate, nu pot nc rspunde. Nu nainte de
ncheierea examinrii.
Autopsiei, voi s spun, dar cuvntul i se pruse prea rece,
prea tehnic pentru urechile sensibile ale stareei. Nici nu voia s
destinuie cumplitul adevr: c, de fapt, i fcuse o idee destul
de precis cu privire la ce se ntmplase cu Camille. Cineva o
atacase pe tnra femeie n capel. Cineva o urmrise fugind
ngrozit de-a lungul coridorului, smulgndu-i vlul alb de
novice. Sub loviturile care-i sfiaser scalpul, sngele ei
mprocase stranele, cu toate astea ea mersese nainte,
cltinndu-se, pn cnd, ntr-un sfrit, se prbuise n
genunchi, nvins, la picioarele lui. Nici atunci atacatorul nu se
oprise. Chiar i atunci, continuase s-o loveasc, zdrobindu-i
craniul ca pe o coaj de ou.
Evitnd ochii stareei, Maura ridic scurt privirea spre crucea
de lemn montat pe perete n spatele pupitrului, dar acel simbol
impuntor nu era mai uor de nfruntat.
23
Interveni Rizzoli:
Nu le-am vzut nc dormitoarele.
Ca de obicei, i vedea de treab, concentrndu-se numai
asupra a ceea ce trebuia fcut n continuare.
Mary Clement ntoarse o privire nlcrimat.
Da. Eram pe punctul de a-l duce pe detectivul Frost sus, n
camerele lor.
Rizzoli aprob.
Cnd dorii, noi suntem gata.

Starea i conduse la o scar nvluit doar n lumina care
strlucea de afar printr-un vitraliu. n zilele nsorite, soarele
picta zidurile ntr-o palet larg de culori, dar n aceast
diminea de iarn, pereii erau ntunecoi, cu umbre cenuii.
Camerele de sus sunt majoritatea goale acum. Odat cu
trecerea anilor a trebuit s le mutm pe maici la parter, una
cte una, spuse sora Mary Clement, urcnd ncet i chinuit, i
inndu-se strns de balustrad.
Maura mai c se atepta s se mpiedice i s cad pe scri,
aa c mergea imediat n urma ei, ncordndu-se de fiecare dat
cnd starea se oprea nesigur pe picioare.
Pe sora Jacinta o cam deranjeaz genunchiul de ceva timp,
aa c i ea se va muta ntr-o camer la parter. Mai nou i sora
Helen are probleme cu respiraia. Am rmas aa de puine
E o cldire mare, destul de greu de ntreinut, constat
Maura.
i e i veche. Starea se opri s-i trag sufletul. Adug,
cu un zmbet trist: Btrn ca i noi. i att de scump de
ntreinut. Am crezut c va trebui s-o vindem, dar Dumnezeu a
gsit o cale prin care putem s-o pstrm.
Cum?
Anul trecut a venit la noi un donator. Acum am nceput s-o
renovm. iglele de pe acoperi sunt noi i podul este izolat.
Urmtorul lucru pe care vrem s-l facem este s nlocuim
cuptorul. i arunc o privire Maurei. M credei sau nu, cldirea
asta este mai confortabil dect anul trecut.
Starea rsufl adnc i-i relu urcatul pe scri, cu mrgelele
rozariului zornindu-i.

24
Pe vremuri aici erau patruzeci i cinci de micue. Cnd am
venit la Graystones, am umplut toate camerele astea. ns acum
suntem o comunitate mbtrnit.
Cnd ai venit, maic stare? ntreb Maura.
Am intrat ca postulant4 pe cnd aveam optsprezece ani.
Exista un tnr care voia s m ia n cstorie. M tem c a fost
destul de rnit n mndria lui cnd L-am ales pe Dumnezeu.
Se opri din urcat i privi napoi. Pentru prima oar, Maura
observ umfltura unui aparat auditiv ieindu-i din broboad.
Bnuiesc c v e greu s v nchipuii asta, nu-i aa,
doctore Isles? C am fost vreodat tnr
ntr-adevr, Maura nu putea. Nu i-o putea imagina pe Mary
Clement altfel dect relicva care era acum. n niciun caz o
femeie dorit, curtat de brbai.
Ajunser n capul scrilor i un coridor lung se ntindea n faa
lor. Era mai cald aici, aproape mbietor, cldura era pstrat
nuntru de un tavan scund i nchis la culoare. Grinzile aflate la
vedere preau vechi de cel puin un secol. Starea se duse la a
doua u i ovi, cu mna pe mner, ntr-un sfrit l aps,
ua se deschise i lumina cenuie dinuntru i se rspndi pe
fa.
Aceasta este camera sorei Ursula, spuse ea ncetior.
Abia ncpeau toi n ncpere. Frost i Rizzoli intrar, dar
Maura rmase lng u, plimbndu-i privirea de-a lungul
rafturilor cptuite cu cri, a ghivecelor cu violete africane
nflorite. Fereastra cu ipci verticale i tavanul scund ddeau
ncperii un aspect medieval. Arta ca mansarda unui colar,
mobilat cu un pat simplu i o msu de toalet, o mas de
scris i un scaun.
Patul era fcut, spuse Rizzoli, privind aternuturile
mpturite cu grij.
Aa am gsit-o diminea, rspunse Mary Clement.
N-a mers la culcare asear?
Mai degrab s-a sculat devreme. Aa avea obiceiul.
Ct de devreme?
Adesea cu vreo cteva ore nainte de Rugi.
Rugi? se mir Frost.
Slujba de diminea, de la apte. Vara asta mereu a ieit n
grdin dis-de-diminea. i place s lucreze n grdin.
4 Solicitant pentru primirea ntr-un ordin religios. (n.tr.).
25
i iarna? ntreb Rizzoli. Ce face att de devreme?
Oricare ar fi anotimpul, ntotdeauna e munc de fcut,
pentru cele dintre noi care mai pot s-o fac. ns cele mai multe
dintre surori sunt acum plpnde. Anul sta am fost nevoite s-o
angajm pe doamna Otis s ne ajute s preparm mncarea.
Chiar i cu ajutorul ei, abia suntem n stare s ne ducem la bun
sfrit ndatoririle.
Rizzoli deschise ua dulapului. nuntru se afla o colecie
auster de veminte negre i cafenii. Nicio pictur de culoare
sau vreo podoab. Era garderoba unei femei pentru care
lucrarea lui Dumnezeu era deosebit de important, care-i
folosea hainele exclusiv n serviciul Lui.
Astea sunt singurele ei haine? Ce vd eu aici n dulapul ei?
ntreb Rizzoli.
Facem un jurmnt de srcie cnd ne alturm ordinului.
Asta nseamn c dai de poman tot ce avei?
Mary Clement rspunse cu un zmbet ngduitor, din acela pe
care-l oferi unui copil care a pus o ntrebare absurd.
Nu-i o privaiune chiar aa de mare. Ne pstrm crile,
cteva amintiri personale. Dup cum vedei, sora Ursula i
ngrijete violetele ei africane. ns da, lsm aproape tot n
urm cnd venim aici. Acesta este un ordin contemplativ i nu
agrem distraciile lumii de afar.
Iertai-m, maic stare, spuse Frost. Eu nu sunt catolic,
aa c nu neleg ce nseamn cuvntul sta. Ce este un ordin
contemplativ?
ntrebarea fusese pus pe un ton blajin plin de respect i Mary
Clement l rsplti cu un zmbet mai cald dect cel pe care i-l
adresase lui Rizzoli.
Un contemplativ duce o via meditativ. O via de
rugciuni, devoiune i meditaie personal. De aceea ne
retragem n spatele zidurilor. De aceea nu primim vizite. Izolarea
reprezint o mngiere pentru noi.
i dac o persoan ncalc regulile? ntreb Rizzoli. O dai
afar?
Maura l vzu pe Frost tresrind la ntrebarea fr
menajamente a partenerei lui.
Regulile noastre sunt ntocmite tot de noi, rspunse Mary
Clement. Le respectm pentru c aa dorim.

26
ns se ntmpl uneori ca vreo clugri s se trezeasc
ntr-o diminea i s spun: Am chef s merg la plaj?
Nu se ntmpl.
Trebuie s se ntmple. Sunt fiine umane.
Nu se ntmpl.
Nimeni nu ncalc regulile? Nimeni nu sare gardul?
Nu avem nevoie s prsim abaia. Doamna Otis ne
cumpr alimentele. Printele Brophy vine n ntmpinarea
nevoilor noastre spirituale.
Dar scrisori? Telefoane? Chiar i n nchisorile de maxim
securitate poi da un telefon din cnd n cnd.
Frost cltin din cap, cu o expresie mhnit.
Avem un telefon aici, pentru urgene, rspunse Mary
Clement.
i oricine-l poate folosi?
De ce ar vrea cineva s-o fac?
Dar coresponden? Putei primi scrisori?
Unele dintre noi aleg s nu primeasc nicio scrisoare.
i dac vrei s trimitei vreo scrisoare?
Cui?
Conteaz?
Faa stareei se mpietrise ntr-un zmbet ermetic de genul
Doamne-d-mi-rbdare.
Nu pot dect s m repet, doamn detectiv. Nu suntem
prizoniere. Noi alegem s trim astfel. Cele care nu sunt de
acord cu aceste reguli sunt libere s plece.
i ce ar face n lumea de afar?
Am senzaia c dumneavoastr credei c noi nu avem
nicio cunotin despre acea lume. ns cteva dintre surori au
lucrat n coli sau spitale.
Credeam c viaa de mnstire presupune c nu poi prsi
aezmntul.
Cteodat, Dumnezeu ne cheam s ndeplinim ndatoriri
n afara acestor ziduri. Acum civa ani, sora Ursula a simit
chemarea de a lucra n afara rii i i-a fost acordat
exclaustrarea permisiunea de a tri n afara mnstirii cu
pstrarea jurmintelor.
Dar a venit napoi.
Anul trecut.
Nu i-a plcut acolo, n lumea de afar?
27
Misiunea ei n India nu era una uoar. i acolo a fost
martora unor violene un atac terorist asupra satului unde se
afla. Atunci s-a ntors la noi. Aici se putea simi din nou n
siguran.
Nu avea familie la care s se ntoarc?
Ruda ei cea mai apropiat era un frate, care a murit acum
doi ani. Noi suntem acum familia ei, iar Graystones e cminul ei.
Cnd eti obosit de lume i ai nevoie de alinare, o ntreb
starea domol, dumneata nu mergi acas?
Rspunsul prea s-o tulbure pe Rizzoli. i mut privirea pe
perete, unde atrna crucifixul. ns i-o ntoarse rapid.
Maic stare?
Femeia n pulover albastru cu pete de grsime sttea n hol,
privindu-i cu ochi inexpresivi, lipsii de curiozitate. Mai multe
uvie de pr castaniu i se desprinseser acum din coad i
atrnau pe faa ei osoas.
Printele Brophy spune c vine s vorbeasc acum cu
reporterii. Dar sunt att de muli cei care sun, c sora Isabel a
scos telefonul din furc. Nu tie ce s le spun.
Vin imediat, doamn Otis. Starea se ntoarse spre Rizzoli.
Dup cum vedei, nu mai facem fa. V rog s rmnei ct e
nevoie. M gsii jos.
nainte s plecai, spuse Rizzoli, care este camera sorei
Camille?
A patra u.
i nu e ncuiat?
Aceste camere nu sunt ncuiate, rspunse Mary Clement.
Nu au fost niciodat.

Mirosul de apret i de spun Murphys Oil fu primul lucru pe
care Maura l nregistr cnd ptrunse n camera surorii Camille.
Ca i cea a sorei Ursula, aceast camer avea o fereastr cu
ipci verticale cu vedere n curte i acelai tavan scund cu grinzi
de lemn. Dar, n timp ce camera Ursulei prea locuit, cea a lui
Camille fusese ntr-att de frecat cu peria i de curat, nct
prea sterilizat. Pereii vruii n alb erau goi, cu excepia unui
crucifix de lemn care atrna vizavi de pat. Era, pare-se, primul
obiect pe care cdea privirea sorei Camille cnd se trezea
dimineaa, un simbol al existenei ei dedicate Celui-de-Sus. Era
camera unui penitent.
28
Maura privi podeaua i vzu poriuni unde frecatul nverunat
rosese luciul, lsnd buci de lemn mai deschis la culoare. i-o
imagin pe tnra Camille n genunchi, innd strns peria de
srm i ncercnd s tearg ce anume? Petele adunate
acolo de-un veac? Urmele tuturor femeilor care triser acolo
naintea ei?
Maic Precist, spuse Rizzoli. Dac ntr-adevr Curenia e
o mare virtute, femeia asta a fost o sfnt.
Maura se duse la msua de lng fereastr, pe care se afla o
carte deschis. Sfnta Brigita a Irlandei: O biografie. i-o
imagin pe Camille citind la aceast msu curat, lumina din
fereastr jucndu-se cu trsturile delicate ale feei ei. Se
ntreb dac, n zilele calde, Camille i dduse vreodat jos
broboada alb de novice ca s stea cu capul gol, lsnd adierea
vntului care ptrundea prin fereastr s-i mngie prul blond,
tuns scurt.
Aici e snge, spuse Frost.
Maura se ntoarse i-l vzu lng pat, uitndu-se la
aternuturile mototolite.
Rizzoli ndeprt cuvertura, scond la iveal pete proaspete
de snge pe cearaful de dedesubt.
Snge menstrual, spuse Maura i-l vzu pe Frost c se
ntoarce mbujorat cu spatele.
Pn i brbailor cstorii le era jen cnd venea vorba
despre detalii intime ale funciilor corpului feminin.
Dangtul clopotului de la intrare o fcu pe Maura s priveasc
afar, pe fereastr. Vzu cum o clugri iese din cldire ca s
deschid poarta. Patru vizitatori purtnd impermeabile galbene
intrar n curte.
Au sosit cei de la CSU5, anun Maura.
Cobor s vorbesc cu ei, rspunse Frost, prsind ncperea.
Lapovia nu se oprise i fereastra ngheat nu oferea o
perspectiv prea bun asupra curii. ntrezri pre de o clip
silueta zgribulit a lui Frost ieind n ntmpinarea tehnicienilor
criminaliti. Invadatori proaspei, violnd sanctitatea abaiei. i,
dincolo de ziduri, ateptau alii s ptrund i ei nuntru. Vzu
duba unui post de televiziune de tiri strecurndu-se lng
poart, filmnd, fr ndoial. Cum de ajunseser oare aa de
repede aici? Att de puternic era mirosul morii?
5 Crime Scene Unit echipa de investigare a locului crimei. (n.tr.).
29
Se ntoarse spre Rizzoli.
Tu eti catolic, Jane. Nu-i aa?
Rizzoli pufni, cercetnd cu privirea interiorul dulapului sorei
Camille.
Eu? Am renunat la orele de catehism.
Cnd ai ncetat s crezi?
Cam n acelai timp cnd am ncetat s cred n Mo
Crciun. N-am ajuns la confirmare, ceea ce i-n ziua de azi l
scoate din srite pe tatl meu. Doamne, ce dulap plictisitor. Ia
s vedem, oare s port azi vemntul negru sau pe cel maro?
De ce s vrea orice fat ntreag la minte s devin clugri?
Nu toate maicile poart veminte de clugri. Asta
ncepnd cu Vatican II6.
Da, dar chestia cu castitatea, asta nu s-a schimbat.
Imagineaz-i, fr sex pentru restul vieii tale.
Nu tiu, rspunse Maura. Ar putea fi o uurare s nu te mai
gndeti la brbai.
Nu sunt sigur c-i posibil.
nchise ua dulapului i scrut lent ncperea, cutnd Ce
anume? se ntreb Maura. Cheia personalitii lui Camille?
Explicaia la ntrebarea de ce viaa ei se ncheiase att de
devreme, n mod att de brutal? ns nu exista aici niciun fir
cruia Maura s-i dea de urm. Asta era o camer de unde
fuseser terse orice urme ale locatarului ei. Acesta era,
probabil, cel mai gritor indiciu al personalitii lui Camille. O
femeie tnr frecnd s ndeprteze murdria. Pcatul.
Rizzoli se duse la pat i se ls n genunchi, uitndu-se
dedesubt.
Doamne, e aa de curat aici c poi s mnnci de pe jos.
Vntul zgli fereastra i chiciura scri pe geam. Maura se
ntoarse i-l privi pe Frost care traversa curtea spre capel
mpreun cu echipa de la Omucideri. Unul dintre tehnicieni
alunec dintr-odat pe pietre, cu braele aruncate n lturi ca un
patinator, chinuindu-se s-i menin echilibrul. Toi ne chinuim
s ne meninem echilibrul, gndi Maura. S rezistm tentaiei,
luptnd n acelai timp cu atracia gravitaional. i cnd, n
cele din urm, cdem, faptul ne ia mereu prin surprindere.

6 Conciliul Vatican II, cel de-al douzeci i unulea conciliu ecumenic din istoria
Bisericii, recunoscut ca atare doar de Biserica Catolic. (n.tr.).
30
Echipa pi n capel i i-i imagin stnd ntr-un cerc tcut,
privind n jos la sngele sorei Ursula i scond aburi pe nri n
aerul rece de acolo, n spatele ei se auzi o bufnitur.
Se ntoarse ngrijorat i o vzu pe Rizzoli pe duumea, lng
scaunul rsturnat. i inea capul ntre genunchi.
Jane!
Maura ngenunche lng ea.
Jane?
Rizzoli fcu semn cu mna.
Sunt n regul. Sunt n regul
Ce s-a ntmplat?
Am Cred c m-am ridicat prea rapid. Sunt doar un pic
ameit
Rizzoli ncerc s se ndrepte din ale, dar i ls din nou
capul repede n jos.
Ar trebui s te ntinzi.
N-am nevoie s m ntind. Las-m doar un minut i-mi
revin.
Maura i aminti c Rizzoli nu artase prea bine n capel,
palid i cu buzele vinete. Atunci se gndise c era din cauza
frigului. Acum se aflau ntr-o camer nclzit i Rizzoli arta
epuizat.
Ai mncat la micul dejun? ntreb Maura.
Pi
Nu-i aminteti?
Da, cred c am mncat. ntr-un fel.
Cum vine asta?
O felie de pine prjit, bine?
Rizzoli scutur mna Maurei, refuznd vehement orice ajutor.
Era acea mndrie slbatic din cauza creia era uneori att de
dificil s lucrezi cu ea.
Cred c am fcut grip.
Eti sigur c-i numai asta?
Rizzoli i ndeprt prul de pe fa i-i ridic uor capul.
Da. i nu ar fi trebuit s beau att de mult cafea
diminea.
Ct ai but?
Trei sau patru ceti.
Nu-i cam mult?

31
Aveam nevoie de cofein. Dar acum m roade stomacul.
mi vine s vrs.
Te conduc la baie.
Nu. Rizzoli i fcu semn c nu era nevoie. M descurc, bine?
Se ridic uor i rmase aa pre de o clip, de parc n-ar fi
fost tocmai sigur pe picioare. Apoi i ndrept spatele i,
recupernd un strop din vechea mndrie, prsi ncperea.
Dangtul clopotului de la intrare o fcu pe Maura s priveasc
din nou pe fereastr. O vzu pe clugria n vrst ieind nc o
dat din cldire i trindu-i picioarele pe pietrele de pavaj
pentru a rspunde. Acest nou vizitator nu avea nevoie de
rugmini pentru a i se permite accesul de cum l vzu,
clugria i deschise poarta. Un brbat mbrcat ntr-o hain
lung neagr intr n curte i-i puse mna pe umrul
clugriei. Era un gest de mbrbtare. Se ndreptar mpreun
spre cldire, brbatul potrivindu-i pasul artritic i aplecndu-i
capul spre ea ca i cum n-ar fi vrut pentru nimic n lume s
piard vreun cuvnt dintre cele ce-i erau adresate.
Pe la jumtatea drumului se opri dintr-odat i privi n sus, de
parc ar fi simit c Maura l urmrea.
Pentru o secund, privirile li se ntlnir prin geamul ferestrei.
Ea vzu un chip frapant de usciv, un cap cu pr negru, zburlit
de vnt. i zri o pat alb, ndoit sub gulerul ridicat al hainei
lui negre.
Un preot.
Cnd doamna Otis anunase c printele Brophy era pe drum,
Maura i-l imaginase mai n vrst i crunt. ns brbatul care o
privea n acest moment era tnr nu avea mai mult de
patruzeci de ani.
El i clugria i continuar drumul spre cldire i Maura nu-i
mai putu vedea. Curtea era nc o dat goal, dar zpada
clcat n picioare purta cu ea mrturia tuturor celor care
trecuser pe acolo n acea diminea. Echipa de la morg va
sosi n scurt timp cu brancarda i urmele de pe zpad se vor
nmuli.
Respir o dat adnc, ngrozit la gndul ntoarcerii n capela
glacial, la sarcina sinistr care o atepta. Prsi ncperea i
cobor s-i atepte echipa.

32
TREI

Jane Rizzoli sttea n faa chiuvetei din baie, privindu-se n


oglind i nu-i plcea ce vedea. Nu se putea abine s nu se
compare cu eleganta doamn doctor Isles, care ntotdeauna
prea imperial de calm i de stpn pe ea, cu fiecare fir de
pr la locul lui i cu rujul ei marcant o dung roie strlucitoare
pe o piele fr nicio imperfeciune. Imaginea pe care o vedea
Rizzoli n oglind nu era nici calm, nici perfect. Prul i era
zburlit ca al unei vrjitoare, cu bucle spiralate care i npdeau
chipul palid i ncordat. Nu sunt n apele mele, gndi. Nu o
recunosc pe femeia care m privete din oglind. Cnd m-am
transformat n aceast necunoscut?
Un nou val de grea o scutur dintr-odat i nchise ochii,
opunndu-i-se, rezistndu-i att de nverunat, ca i cnd ar fi
fost n joc viaa ei. Nici cel mai desvrit autocontrol n-ar fi
putut ine n fru inevitabilul. Punndu-i repede palma peste
gur, zbur la primul closet i ajunse exact la timp. Chiar i dup
ce stomacul i se goli, mai zbovi acolo cu capul aplecat peste
vasul de toalet, nendrznind nc s prseasc sigurana
closetului. Gndea: Trebuie s fie grip. Doamne ajut s fie
grip.
Cnd ntr-un sfrit i trecu greaa, se simi att de sleit,
nct se aez pe capacul toaletei, prbuindu-se cu spatele de
perete. Se gndi la muncile care o ateptau. La ntrevederile cu
maicile, la frustrrile legate de faptul c va trebui s ncerce s
smulg informaii utile de la aceast comunitate de femei
buimace i taciturne. i la prezena ei acolo, lucrul cel mai ru
dintre toate, la epuizarea dat de statul acolo n timp ce
criminalitii i vedeau de microscopica lor vntoare de comori.
De obicei, ea ar fi fost cea care ar fi cutat cu sete indicii peste
indicii, cea care ar fi luptat pentru a fi la comanda echipei. i iat-
o acum, vrt ntr-un closet, ezitnd s se ntoarc n miezul
lucrurilor, unde de altfel se cznea mereu s fie. Dorind s se
poat ascunde aici, unde domnea o linite binecuvntat i
unde nimeni nu ar fi putut zri dezordinea care i se citea pe
fa. Se ntreb ct de mult observase deja Maura Isles. Isles

33
pruse ntotdeauna mult mai interesat de mori dect de vii, iar
cnd avea de-a face cu o omucidere, cadavrul era cel care
primea toat atenia ei.
ntr-un sfrit, Rizzoli se ridic i iei din closet. Capul i era
acum limpede i stomacul n ordine. Stafia vechii Rizzoli,
trndu-se napoi n piele. Bu ap foarte rece de la chiuvet,
din cuul palmelor, ca s scape de gustul amrui, apoi se spl
pe fa. Curaj, fetio. Nu fi bleag. Las tipii s vad o gaur n
armura ta i chiar acolo vor inti. Aa fac mereu. Apuc un
erveel de hrtie i-i terse faa, dar chiar cnd era pe punctul
de a-l arunca la gunoi se opri, amintindu-i de patul surorii
Camille. De sngele de pe cearafuri.
Coul de gunoi era cam pe jumtate plin. n mormanul de
erveele de hrtie mototolite se afla un pacheel de hrtie
igienic. Reprimndu-i dezgustul, l desfcu. Chiar dac-i
cunotea deja coninutul, fu totui marcat de vederea sngelui
menstrual al altei femei. Avea de-a face cu snge tot timpul i
abia ce vzuse o balt de snge sub cadavrul Camillei. Cu toate
astea era mult mai zdruncinat de licrul slab al acestui tampon
igienic. Era mbibat, greu. De aceea te-ai dat tu jos din pat,
gndi. Scurgerea cald dintre coapse i umezeala cearafurilor.
Te-ai ridicat i ai venit la baie ca s-i schimbi tamponul,
punndu-l pe cel murdar n coul de gunoi. i dup aceea ce ai
fcut dup aceea?
Prsi sala de baie i se ntoarse n odaia lui Camille. Maura
Isles plecase i Rizzoli era singur n camer, ncruntndu-se la
cearafurile ptate de snge, singura pat de culoare n aceast
camer tern. Se duse la fereastr i privi n jos spre curte.
Urme numeroase de pai erau acum vizibile pe crusta de
zpad i chiciur. n spatele porii, duba altui post de
televiziune de tiri parcase lng zid i-i instala antena.
Povestea clugrielor moarte ptrundea direct n casele
oamenilor. Sigur vor fi pe primul loc la ora cinci, gndi. Toi
suntem curioi cnd vine vorba despre clugrie. Jurmnt de
castitate, retragere n spatele zidurilor i toi se ntreab ce
anume se ascunde sub vemntul clugresc. Chestia cu
castitatea ne intrig cel mai mult; ne uimete orice fiin uman
care se ncinge cu un bru mpotriva celui mai puternic dintre
impulsuri, care ntoarce spatele la ceea ce natura ne-a hrzit
s mplinim. Ceea ce ne incit este puritatea lor.
34
Privirea lui Rizzoli se mut din curte la capel. Unde ar trebui
s fiu acum, gndi ea, tremurnd probabil alturi de echipa de
la Omucideri. Nu s pierd timpul n camera asta care miroase a
clor. ns numai din camera asta putea avea privelitea pe care
probabil o avusese i Camille la ntoarcerea din cltoria ei la
baie ntr-o diminea mohort de iarn. Probabil a vzut i
lumina asta, strlucind prin vitraliul capelei.
O lumin care nu ar fi trebuit s fie acolo.
Maura atept ca brancardierii s ntind un cearaf curat pe
targ i s o aeze pe sora Camille. Asistase i alte echipe de
transport care luaser alte cadavre din locul unde fuseser
gsite. Cteodat ndeplineau aceast sarcin cu eficien
formal, altdat cu un vdit dezgust. ns uneori i vzuse
mutnd victima cu o grij deosebit. n special cnd era vorba
despre copii, purtndu-le capul n mini cu atenie, trupurile lor
micue alunecnd cu grij n saci. Sora Camille fu tratat cu
aceeai blndee, cu aceeai amrciune.
inu ua capelei ct ieir cu brancarda i-i urm n drumul lor
anevoios pn la poart. n spatele zidurilor, miunau echipele
de tiri, cu camerele pregtite s capteze imaginea tipic a
tragediei cadavrul pe targ, giulgiul de plastic coninnd o
form uman distinct. Cu toate c publicul nu va putea vedea
victima, avea s fie informat c era vorba despre o femeie
tnr i probabil se va uita la sacul de plastic i-i va diseca
mental coninutul. Imaginaia devoratoare a oamenilor avea s
violeze intimitatea surorii Camille n moduri n care bisturiul
Maurei nu ar putea s-o fac niciodat.
Cnd brancarda iei pe poarta abaiei, un grup de reporteri i
cameramani se npusti asupra ei, nelundu-l n seam pe
poliistul care striga la ei s se dea napoi.
Cel care reui n cele din urm s in haita n loc fu preotul.
Silueta impuntoare, nvemntat n negru, iei rapid pe poart
i se amestec n mulime, fcndu-i auzit vocea mnioas n
larma din jur.
Aceast biat sor merit respectul vostru! De ce nu i-l
acordai? Lsai-o s treac!
Chiar i reporterii se pot ruina uneori i civa dintre ei se
traser napoi pentru a permite echipei de transport s-i
urmeze calea. Dar camerele TV i continuar transmisia n timp
ce targa era urcat n main. Apoi aceleai camere nfometate
35
i ntoarser atenia spre noua lor victim: Maura, care abia se
strecurase pe poart ndreptndu-se spre maina ei, cu haina
strns pe corp, de parc asta ar fi putut s-o protejeze mpotriva
obiectivului camerelor de filmat.
Doamn doctor Isles! Avei ceva de declarat?
Care a fost cauza morii?
Vreo dovad care s ateste c a fost vorba de un viol?
Cu reporterii dup ea, bjbi n poet i aps butonul
telecomenzii. Abia deschise portiera c i auzi numele strigat.
De data asta, o voce alarmat.
Privi peste umr i vzu un brbat ntins pe trotuar i civa
oameni aplecai asupra lui.
A czut un cameraman! strig cineva. Avem nevoie de o
ambulan!
Maura trnti ua mainii i alerg spre brbatul czut.
Ce s-a ntmplat? ntreb. A alunecat?
Nu, alerga i a czut din picioare
Se ls n genunchi lng el. l ntinseser deja pe spate i
Maura vzu un brbat solid de cincizeci de ani cu faa vnt. O
camer cu sigla WVSU pe ea zcea pe zpad lng el.
Nu respira.
i ridic brbia s-i elibereze gtul vnjos pentru a-l ajuta s
respire i se aplec pentru a ncepe resuscitarea. Mirosul acru de
cafea i de igri aproape o fcu s verse. Se gndi la hepatit,
la SIDA, precum i la toate celelalte orori microscopice pe care
cineva le-ar putea lua din schimbul de fluide corporale i se sili
s-i pun buzele pe gura lui. Respir o dat i i vzu pieptul
ridicndu-se, aerul ptrunzndu-i n plmni. Mai trimise dou
reprize de aer, apoi lu pulsul carotidei.
Nimic.
Tocmai voia s-i desfac fermoarul de la jachet cnd,
ridicnd privirea, vzu c preotul i-o luase nainte. i puse
palmele lui mari pe sternul brbatului, apoi se uit la ea, ca
Maura s ncuviineze nceperea resuscitrii cardiace. Maura
observ hotrrea ndrjit din ochii lui albatri.
Apas, spuse ea. Acum.
Se puse pe treab, numrnd tare fiecare apsare n aa fel
nct ea s poat cronometra respiraiile.
Unu unu o mie. Doi unu o mie

36
Nici urm de panic n vocea lui, doar numratul regulat al
unui om care tie ce face. Nu era nevoie s-i dea indicaii; lucrau
mpreun de parc ar fi fcut echip dintotdeauna, schimbnd
de dou ori locurile pentru a se dezmori.
La sosirea ambulanei, partea din fa a pantalonilor ei era
leoarc, din cauz c ngenunchease n zpad i transpira n
pofida frigului. Se ridic anevoie n picioare, privind istovit cum
cineva din echipa de la Urgen i puse o perfuzie i i introduse
un tub endotraheal brbatului, de ndat ce targa fu urcat n
ambulan.
Camera de filmat pe care o scpase brbatul era acum
mnuit de un alt angajat al postului. Spectacolul trebuie s
continue, gndi Maura, privind cum reporterii se nvrteau n
jurul ambulanei, chiar dac avei ca subiect acum colapsul
propriului vostru coleg.
Se ntoarse spre preotul care sttea lng ea cu genunchii
pantalonilor leoarc de zpad topit.
Mulumesc pentru ajutor, spuse. neleg c ai mai fcut
resuscitri.
El zmbi, ridicnd din umeri.
Numai pe un manechin de plastic. N-am crezut c voi fi
vreodat nevoit s pun n aplicare ce am nvat. i strnse
mna. Numele meu este Daniel Brophy. Dumneavoastr suntei
medicul legist?
Maura Isles. Aceasta este parohia dumneavoastr, printe
Brophy?
ncuviin din cap.
Biserica mea se afl la trei strzi de aici.
Da, am vzut-o.
Credei c l-am salvat pe acel brbat?
Maura scutur din cap.
Cnd resuscitarea se prelungete att de mult, fr s
existe puls, prognoza nu este foarte mbucurtoare.
Dar exist vreo ans s triasc?
Una slab.
Chiar i aa, vreau s cred c am fcut ceva pentru el,
spuse preotul i arunc o privire spre reporterii de televiziune,
strni nc n jurul ambulanei. Dai-mi voie s v conduc la
main, ca s putei pleca fr o camer vrt cu de-a sila n
fa.
37
Au s v hruiasc pe dumneavoastr atunci. Sper c
suntei pregtit s le facei fa.
Deja am promis c voi face o declaraie. Cu toate c nu
prea tiu ce vor s aud de la mine.
Sunt canibali, printe Brophy. Nu vor nici mai mult, nici mai
puin dect un kilogram din carnea dumneavoastr. Cinci
kilograme, dac se poate.
Rse.
Atunci ar trebui s-i avertizez, va fi o carne destul de
aoas.
O conduse la main. Pantalonii ei uzi i se lipeau de picioare,
iar estura lor deja se ntrea n btaia rece a vntului. Va
trebui s se schimbe n halat, odat ntoars la morg, i s-i
pun pantalonii la uscat.
Dac tot o s fac o declaraie, spuse el, ar trebui s tiu
ceva? Avei s-mi spunei ceva?
Va trebui s vorbii cu doamna detectiv Rizzoli. Ea se ocup
de anchet.
Credei c a fost un atac izolat? Oare ar trebui s se
ngrijoreze i alte parohii?
Eu examinez doar victimele, nu i pe agresorii lor. Nu pot
spune ce anume l-a determinat s comit fapta.
Acestea sunt femei n vrst. Incapabile s se apere.
tiu.
Deci ce le spunem? Tuturor surorilor care triesc n
comuniti religioase? C nu sunt n siguran nici mcar n
spatele zidurilor?
Nimeni nu-i sut la sut n siguran.
Nu sta este rspunsul pe care vreau s li-l dau.
Dar e cel pe care trebuie s-l aud. Deschise portiera. Am
fost crescut n rit catolic, printe. Obinuiam s cred c
micuele sunt de neatins. Dar am vzut ce i s-a ntmplat sorei
Camille. Dac asta i se poate ntmpla unei clugrie, atunci
nimeni nu este de neatins. Se strecur n main. Succes cu
presa. Avei sprijinul meu.
Printele nchise portiera mainii i rmase uitndu-se la ea
prin geam. Orict de frapant i era faa, ceea ce-i atrgea
atenia Maurei era acel guler clerical. O fie alb subiric, dar
ct de mult l diferenia de ceilali. l fcea de neatins.

38
Printele i fcu semn cu mna. Apoi privi la grupul de
reporteri, care chiar acum i fixau obiectivele spre el. Maura l
vzu cum i ndrept inuta i trage adnc aer n piept. Apoi
porni n direcia lor.

n lumina multiplelor concluzii anatomice, la care se
adaug cunoscutele antecedente medicale de hipertensiune ale
subiectului, opinia mea este c a murit din cauze naturale.
Succesiunea cea mai probabil de evenimente a fost infarct
miocardic acut, nregistrat cu douzeci i patru de ore nainte de
deces, urmat de o aritmie ventricular, care a constituit
evenimentul final. Cauza probabil a decesului: aritmie letal, ca
efect secundar al unui infarct miocardic acut. ntocmit de Maura
Isles, medic legist, Departamentul de Medicin Legal din
Massachusetts.
Maura nchise dictafonul i-i cobor privirea la diagramele
pretiprite pe care nregistrase mai devreme semnele de pe
cadavrul lui Samuel Knight. Cicatricea unei vechi operaii de
apendicit. Petele vinete de pe fese i de pe partea inferioar a
coapselor, unde sngele se adunase n timpul orelor n care
zcuse, fr via, pe pat. Nu existaser martori ai ultimelor
clipe ale domnului Knight din camera sa de hotel, ns i putea
imagina ce-i trecuse omului prin cap. Un spasm neateptat n
piept. O panic de cteva secunde, cnd i d seama c
spasmul este propria inim. i apoi, o trecere lent n nefiin.
Ai avut parte de o moarte uoar, gndi. Un ordin rapid i
domnul Knight ar putea fi luat de acolo. ntlnirea lor scurt se
va sfri cu mzglirea numelui ei pe raportul de autopsie.
Alte rapoarte zceau n cutie un teanc de dictri transcrise
care ateptau ca ea s le revizuiasc i s le semneze. n
congelator o atepta o cunotin nou: Camille Maginnes, a
crei autopsie era programat pentru ora nou a doua zi
diminea, cnd i Rizzoli, i Frost vor putea participa. Chiar
dac rsfoia rapoartele, fcnd nsemnri pe margini, mintea i
zbura tot la Camille. Frigul pe care l simise n capel n acea
diminea nu se mblnzise, i pstrase puloverul pe ea n timp
ce lucra la birou, ncercnd s scape de amintirea acelei vizite.
Se ridic de pe scaun s vad dac pantalonii ei de ln, pe
care i pusese lng calorifer, se uscaser. Aproape, i spuse,

39
i-i dezleg repede cordonul pantalonilor de serviciu pe care-i
purtase toat dup-amiaza.
Cufundndu-se napoi n scaun, rmase nemicat pre de o
secund, privind la unul dintre tablourile florale de pe perete.
Pentru a contracara asprimea muncii sale, i decorase biroul cu
instantanee de via, nu de moarte. Un ficus ntr-un ghiveci
cretea viguros ntr-un col al ncperii, fericitul destinatar al
agitaiei i ateniei constante ale Maurei i ale lui Louise. Pe
perete se aflau nrmate imagini cu flori: un buchet de bujori
albi i irii albatri. Altul cu o glastr de trandafiri de mai, cu
inflorescenele bogate i petale care ngreunau tulpinile. Cnd
teancul de dosare era prea mare, cnd greutatea morii o
copleea, se uita la aceste picturi i se gndea la grdina ei, la
mirosul solului gras i la verdele crud al ierbii de primvar. Se
gndea la lucruri care cresc, nu care mor. Nu care se
descompun.
ns n aceast zi de decembrie, primvara nu pruse
niciodat att de departe. Ploaia ngheat btea n fereastr i-i
era groaz de drumul spre cas. Se ntreb dac primria
presrase deja sare pe strzi, sau dac va da tot peste un
patinoar, cu mainile alunecnd ca nite pucuri de hochei.
Doamn doctor Isles? o auzise pe Louise n intercom.
Da?
Un anume doctor Banks v caut la telefon. Pe linia unu.
Maura se ndrept spre telefon foarte ncet.
Este vorba de doctorul Victor Banks? ntreb ncetior.
Da. Spune c e de la fundaia One Earth International.
Maura nu rspunse nimic, cu privirea aintit spre telefon i
cu minile mpietrite pe birou. Abia mai auzea lapovia btnd n
fereastr. Nu mai nregistra dect loviturile propriei inimi.
Doamn doctor Isles?
Sun din alt ora?
Nu. A lsat un mesaj mai devreme. St la hotelul
Colonnade.
Maura nghii n sec.
Nu pot s rspund acum la telefon.
E a doua oar cnd sun. Spune c v cunoate.
Da. Nimic mai adevrat.
Cnd a sunat prima oar? ntreb Maura.

40
n aceast dup-amiaz, cnd erai nc la locul crimei. V-
am lsat mesajul lui pe birou.
Maura dibui trei bileele roz, ascunse sub un teanc de dosare.
sta era. Doctor Victor Banks. A sunat la 12:45 P.M. Se holb
la nume, cu un nod n stomac. Se ntreb de ce o fi cutnd-o
acum. Dup attea luni, de ce o suna pe nepus-mas? Ce l
fcea s cread c putea intra din nou n viaa ei?
Ce s-i spun? ntreb Louise.
Maura trase aer adnc n piept.
Spune-i c o s-l sun eu. Cnd voi fi pregtit, la naiba.
Mototoli bileelul i-l arunc n coul de gunoi. Cteva secunde
mai trziu, incapabil s se concentreze la rapoartele ei, se
ridic i-i puse haina.
Louise se art surprins s-o vad prsindu-i biroul,
nfofolit deja mpotriva frigului de afar. Maura era de obicei
ultima care pleca i aproape niciodat nainte de cinci i
jumtate. Acum nu era nici cinci i Louise tocmai i nchidea
computerul.
Plec nainte s se aglomereze oseaua, spuse Maura.
Cred c-i cam trziu pentru asta. N-ai vzut cum e afar?
Multe birouri s-au nchis deja.
Cnd asta?
La patru.
De ce eti nc aici? Trebuia s te fi dus acas.
Vine soul meu s m ia. Maina mea e la reparat, nu v-am
zis?
Maura tresri. Da, Louise i spusese despre main de
diminea, dar bineneles c uitase. Ca de obicei, mintea i
fusese att de concentrat la cei mori c nu dduse mare
atenie vocilor celor vii. O privi pe Louise punndu-i fularul la
gt i mbrcndu-i haina i se gndi: Nu ascult suficient. Nu
comunic suficient de mult cu oamenii ct timp ei sunt n via.
Chiar i dup un an de munc n acest birou, tia puine lucruri
despre viaa privat a secretarei ei. Nu-l ntlnise niciodat pe
soul lui Louise i tot ce tia era c-l cheam Vernon. Nu-i putea
aduce aminte unde muncea, sau ce fcea pentru a-i ctiga
traiul, n parte deoarece Louise mprtea arareori informaii
personale despre viaa ei. Este vina mea? se ntreb Maura.
Oare simte c nu sunt dispus s-o ascult, c m simt mai bine

41
printre bisturiele i dictafonul meu dect cunoscnd
sentimentele oamenilor care m nconjoar?
mpreun traversar holul spre ieirea care ducea la parcarea
angajailor. Fr conversaie, doar dou cltoare mergnd
alturi ctre aceeai destinaie.
Soul lui Louise atepta n main, n timp ce tergtoarele se
micau furioase dintr-o parte n alta pe parbriz. Maura le fcu
semn cu mna i primi o privire derutat de la Vernon, care se
ntreba probabil cine era femeia aceea care le fcea cu mna de
parc i-ar fi cunoscut.
De parc ar fi cunoscut ntr-adevr pe cineva.
Travers parcarea, alunecnd pe asfaltul acoperit de polei, cu
capul plecat sub granulele muctoare ale lapoviei. Mai avea
de oprit ntr-un singur loc. nc o datorie de ndeplinit nainte s-
i ncheie ziua.
Conduse pn la spitalul Sfntul Francisc pentru a verifica
starea sorei Ursula.
Cu toate c nu mai lucrase ntr-un salon de spital de pe
vremea cnd era intern, amintirile ultimei ei ture n pavilionul
de la Urgene rmseser foarte neplcute. i aminti de
momentele de panic, de lupta cu pcla lipsei de somn. i
aminti de o noapte n care trei pacieni muriser pe tura ei i
totul se dusese de rp. Acum nu mai putea intra ntr-o secie
de Urgene fr s fie bntuit de fantomele vechilor
responsabiliti i ale vechilor neputine.
Secia de Terapie intensiv a spitalului Sfntul Francisc avea o
sal de tratament care deservea dousprezece separeuri pentru
pacieni. Maura se opri la biroul recepionerei pentru a-i arta
legitimaia.
Sunt doctor Isles de la Departamentul de Medicin Legal.
Pot s vd fia pacientei dumneavoastr, sora Ursula Rowland?
Recepionera o privi perplex.
Dar pacienta nu a decedat.
Doamna detectiv Rizzoli m-a rugat s verific starea acestei
paciente.
Aa spunei! Fia ei se afl n compartimentul de acolo.
Numrul zece.
Maura scoase dosarul cu copert de aluminiu care coninea
fia medical a patului zece. O deschise la raportul chirurgical

42
preliminar. Era o expunere sumar, scris de mn, mzglit
de neurochirurg imediat dup operaie:

Hematom subdural de mari dimensiuni, identificat i


drenat. Fractur parietal dreapta deschis, debridat
i elevat. Ruptur dural nchis. Raportul chirurgical
complet dictat. James Yuen, medic specialist.

Citi i nsemnrile surorilor medicale i trecu n revist


progresul pacientei dup operaie. Presiunile intracraniene erau
meninute stabile cu ajutorul medicaiei intravenoase i al
hiperventilaiei artificiale. Prea c fusese fcut tot ce se putea;
acum totul se reducea la un joc al ateptrii, s ias la iveal
nivelul vtmrii neurologice.
Cu fia n mn se ndrept spre separeul zece. Poliistul care
l pzea o recunoscu i-i fcu semn cu capul.
Bun ziua, doamn doctor Isles.
Cum se simte pacienta? ntreb ea.
Cam la fel, bnuiesc. Nu cred c s-a trezit nc.
Maura privi spre perdelele trase.
Cine-i acolo cu ea?
Doctorii.
Btu n rama uii, ddu la o parte draperiile i intr. Lng pat
stteau doi brbai. Unul din ei era un asiatic nalt, cu o privire
ntunecat i ptrunztoare, i o coam deas de pr argintiu.
Cellalt Neurochirurgul, gndi, vzndu-i ecusonul cu
numele: Dr. Yuen era mai tnr, pe la treizeci de ani, cu umeri
lai profilndu-i-se sub halatul alb. Prul blond i lung i era prins
pe spate ntr-o coad ngrijit. Fabio n rolul doctorului, gndi
Maura, privind faa bronzat a brbatului i ochii lui cenuii.
mi cer scuze pentru deranj, spuse Maura. Sunt doctor Isles,
de la Departamentul de Medicin Legal.
Medicin legal? se mir doctorul Yuen, nedumerit. Nu-i o
vizit un pic cam prematur?
Detectivul care se ocup de caz m-a rugat s verific starea
pacientei voastre. tii, mai exist nc o victim.
Da, am auzit.
Am s-i fac autopsia mine. Voiam s compar tipul rnilor
la aceste dou victime.

43
Nu cred s poi vedea multe aici. Nu acum, dup operaie.
Vei afla mai multe analiznd radiografiile fcute la internarea ei
i scanrile craniene.
i cobor privirea spre pacient i-i ddu dreptate. Capul
Ursulei era nvelit n bandaje i rnile i erau de pe acum
schimbate, cusute de mna chirurgului. n com profund,
respira cu ajutorul unui aparat de ventilaie artificial. Spre
deosebire de zvelta Camille, Ursula era o femeie masiv, cu
oase mari, cu faa comun i rotund ca aceea a unei neveste
de fermier. Firele perfuziilor erpuiau pe braele ei crnoase. La
ncheietura minii stngi avea o brar pe care era scris:
Alergic la penicilin. Dra unei cicatrice urte, groase i albe,
se ntindea pe cotul drept consecina unei rni vechi, prost
cusute. Un suvenir de pe vremea cnd a lucrat n strintate?
se ntreb Maura.
Am fcut tot ce am putut n sala de operaie, spuse Yuen.
Acum s sperm c doctorul Sutcliffe aici de fa poate rezolva
orice complicaii medicale care ar putea aprea.
Maura privi spre medicul cu coad, care ddu din cap,
zmbindu-i.
Sunt Matthew Sutcliffe, medicul ei internist, spuse. Nu mai
venise s m vad de cteva luni. Abia de curnd am aflat c a
fost internat n spital.
Ai telefonul nepotului ei? l ntreb Yuen. Cnd m-a sunat,
am uitat s i-l iau. A spus c va vorbi cu tine.
Sutcliffe ddu din cap.
l am. Va fi mai uor ca eu s fiu cel care ine legtura cu
familia. i voi ine la curent cu starea ei.
Care este starea ei? ntreb Maura.
A spune c e stabil din punct de vedere medical,
rspunse Sutcliffe.
i neurologic?
Privi spre Yuen. Acesta scutur din cap.
E prea devreme s ne pronunm. Lucrurile au mers bine n
sala de operaie, dar, i asta-i spuneam i doctorului Sutcliffe,
chiar dac i recapt cunotina ceea ce nu-i sigur deloc cel
mai probabil nu-i va aminti nimic din atac. Amnezia retrograd
e des ntlnit la pacienii cu leziuni craniene.
i privi pagerul.

44
mi pare ru, dar trebuie s dau curs acestui apel. Domnul
doctor Sutcliffe v va oferi toate detaliile istoricului ei medical.
Din doi pai mari fu la u.
Sutcliffe i ntinse stetoscopul Maurei.
Dac vrei, o putei examina.
Ea lu stetoscopul i se duse la pat. Un moment nu fcu
altceva dect s se uite la pieptul Ursulei, care se umfla i
cobora. Rareori examinase oameni vii; i trebuia puin timp s-i
reia deprinderile clinice, fiind extrem de contient c doctorul
Sutcliffe era martor la ct de n urm cu practica se simea,
examinnd un corp a crui inim nc btea. Lucrase aa de
mult cu morii, nct acum se simea nendemnatic total cu
cei vii. Sutcliffe sttea la capul patului, o prezen impuntoare
cu umeri largi i privire concentrat. O privea cum i lumineaz
ochii cu o lantern subire ca un stilou, cum i palpeaz gtul,
degetele lunecndu-i pe pielea cald. Att de diferit de rceala
crnii refrigerate.
Se opri.
Nu exist puls carotidian pe partea dreapt.
Poftim?
Exist puls puternic pe stnga, dar nu i pe dreapta.
Se ntinse dup fi i o deschise la notiele din sala de
operaie.
Ah. Anestezistul menioneaz aici. Absena arterei
carotide drepte. Mai mult ca sigur o variaie anatomic
normal.
El se ncrunt, faa lui bronzat mbujorndu-se.
Am uitat de asta.
Deci e o descoperire veche? Lipsa pulsului pe partea asta?
Ddu din cap.
Congenital.
Maura i strecur stetoscopul n urechi i-i ridic Ursulei
halatul, scondu-i la iveal pieptul proeminent. Pielea era nc
palid i tinereasc n ciuda celor aizeci i opt de ani ai ei. Zeci
de ani de protecie sub vemntul de clugri o cruaser de
razele nendurtoare ale soarelui. Apsnd diafragma
stetoscopului pe pieptul Ursulei, Maura auzi bti de inim
hotrte, viguroase. O inim de supravieuitor, btnd nainte,
nenfrnt.
O infirmier i vr capul n salon.
45
Domnul doctor Sutcliffe? Au sunat de la Radiologie i au
spus c filmul toracelui este gata, dac vrei s mergei jos s-l
vedei.
Mulumesc.
Se uit la Maura.
Ne putem uita de asemenea i la radiografiile craniene,
dac vrei.
mprir ascensorul cu cinci tinere voluntare din spital, cu
figuri proaspete i pr lucios, chicotind ntre ele i aruncnd
ocheade spre doctorul Sutcliffe. Cu toate acestea, prea orb la
atenia pe care i-o acordau, privirea lui grav concentrndu-se
n schimb la numerele schimbtoare ale etajelor. Farmecul
halatului alb, gndi Maura, aducndu-i aminte de propriii ani
de tineree, pe cnd lucra drept voluntar la spitalul Sfntul Luca
din San Francisco. Doctorii preau de neatins pentru ea. De
necucerit. Acum c i ea era doctor, tia prea bine c halatul alb
nu o mpiedica s fac greeli. C nu o va face infailibil.
Le studie pe voluntare n uniformele lor ifonate i-i aduse
aminte de ea la aisprezece ani nu chicotind, ca fetele astea,
ci tcut i serioas. Chiar i atunci contient de aspectele
ntunecate ale vieii. Atras n mod instinctiv de melodiile n
cheie minor.
Uile ascensorului se deschiser i fetele se revrsar din el,
un stol vesel n roz i alb, lsndu-i pe Maura i Sutcliffe singuri.
M obosesc, spuse el. Atta energie. A vrea s am mcar
o zecime din ea, mai ales dup o noapte de gard.
i arunc o privire Maurei.
Dumneavoastr facei multe?
Grzi de noapte? Facem cu schimbul.
Bnuiesc c pacienii dumneavoastr pot atepta.
Nu e ca viaa de aici, n tranee.
El rse i dintr-odat se transform ntr-un surfer blond i
tnr cu ochii surztori.
Viaa n tranee. Chiar aa o simt cteodat. Prima linie.
Radiografiile i ateptau deja pe ghieul de la recepie.
Sutcliffe duse plicul voluminos n camera de vizionare. Prinse
o serie de filme sub agrafe i aps pe buton.
Lumina licri pe imaginile unui craniu. Linii de fracturi brzdau
oasele ca scprri de fulgere. Se vedeau dou puncte distincte
de impact. Prima lovitur nimerise osul temporal drept,
46
genernd o singur fisur n partea de jos, spre ureche. A doua,
mai puternic, czuse n spatele primei i comprimase calota
cranian, nfundnd-o.
Prima dat a lovit-o n lateralul capului, spuse Maura.
De unde tii c aici a lovit-o prima dat?
Pentru c prima linie de fractur oprete propagarea unei
fracturi care s-ar intersecta cu prima, provenit de la o a doua
lovitur. Art spre liniile fracturilor. Vedei cum linia asta se
oprete exact aici, unde se intersecteaz cu prima linie a
fracturii? Fora impactului nu poate trece de aceast sprtur.
Poate c tocmai se ntorcea. Sau nu l-a vzut pentru c venea
spre ea dintr-o parte.
A luat-o prin surprindere, spuse Sutcliffe.
i ar fi fost de ajuns ca s-o ameeasc. Apoi a urmat alt
lovitur, mai n spatele capului, aici.
Art spre a doua linie de fractur.
O lovitur mai puternic, spuse Sutcliffe. A comprimat
calota cranian.
Ddu jos radiografiile craniului i le nlocui cu scanrile unor
tomografii. Tomografia axial computerizat permitea sondarea
interiorului craniului uman, dezvluind creierul bucat cu
bucat. Maura vzu un cheag plin cu snge scurs din vasele
sfiate. Presiunea n cretere probabil c apsase pe creier. Era
vorba despre o leziune cu un potenial la fel de devastator ca
aceea a lui Camille.
ns anatomia i rezistena uman variaz de la persoan la
persoan. n timp ce sora mult mai tnr sucombase leziunilor,
inima Ursulei continua s bat, trupul ei nedorind s renune la
suflet. Nu era vorba despre un miracol, abia se putea vorbi
despre unul dintre acele capricii ale sorii, asemenea copilului
care supravieuiete unei cderi de la etajul ase cu preul a
numai ctorva zgrieturi.
M mir c este nc n via, opti Sutcliffe.
i eu.
l privi. Strlucirea mesei luminoase i lumina pe jumtate
faa, fcnd s-i luceasc unghiurile brbteti ale pomeilor.
Aceste lovituri s-au vrut mortale.

47
PATRU

Camille Maginnes avea oase tinere, gndi Maura, studiind


radiografiile care atrnau pe ecranul luminos de la morg. Anii
nu roseser nc ncheieturile novicei, nu-i ruinaser vertebrele
i nici nu-i calcifiaser cartilajul coastelor. i nici de acum ncolo
nu o vor face. Camille va fi depus n pmnt, cu oasele
conservate pentru totdeauna n starea lor tnr.
Yoshima radiografiase cadavrul complet mbrcat, o precauie
standard pentru localizarea gloanelor rtcite sau a altor
fragmente de metal care s-ar putea ascunde n haine. Cu
excepia crucifixului i a ceea ce n mod evident erau nite ace
de siguran, nicio alt bucat de metal nu se vedea pe
radiografii.
Maura scoase radiografiile toracice, nlocuindu-le sub ecranul
luminos cu cele craniene.
Dumnezeule, murmur inspectorul Frost.
Leziunile craniene erau nspimnttoare. Una dintre lovituri
fusese ndeajuns de puternic nct trimisese fragmente de os
mult sub nivelul estei. Cu toate c Maura nu fcuse nc nicio
incizie, i putea deja imagina nivelul de vtmare a craniului.
Vase rupte, cavitile necate n snge. i creierul, ieit n afar
sub presiunea crescut a sngelui.
Spune-ne i nou, doctore, zise Rizzoli, scurt i la obiect.
Arta mai bine n aceast diminea, intrase n morg cu
obinuitul ei mers sprinten femeia lupttoare care intr din
nou n aciune.
Ce vezi?
Trei lovituri distincte, rspunse Maura. Prima a lovit aici, n
cretet. Art spre o linie de fractur individual croindu-i drum
nainte pe diagonal. Celelalte dou lovituri au urmat imediat, n
spatele capului. Bnuiala mea este c n acest moment era la
pmnt, zcnd neajutorat cu faa n jos. Atunci a venit ultima
lovitur i i-a zdrobit craniul.
Era un final att de brutal, nct pentru cteva secunde ea i
cei doi detectivi nu mai scoaser niciun cuvnt, imaginndu-i-o
pe femeia czut cu faa pe pardoseala de piatr. Braul

48
agresorului ridicndu-se, mna ncletndu-se pe arma crimei.
Sunetul osului sfrmat sprgnd tcerea capelei.
Ca i cum ai lovi n cap cu bta un pui de foc, spuse
Rizzoli. N-a avut nicio ans.
Maura se ntoarse la masa de autopsie, unde zcea Camille
Maginnes, mbrcat nc n vemntul ei mbibat de snge.
Hai s-o dezbrcm.
Yoshima, cu mnui i halat, atepta n tcere stafia camerei
de autopsie. Cu eficien tcut, aezase n ordine
instrumentele pe tvi, fixase luminile i pregtise recipientele
pentru prelevare. Maura nici n-avea nevoie s deschid gura; cu
o singur privire, el i ghicea gndurile.
Mai nti i scoaser pantofii de piele neagr, uri, dar
practici. Apoi se oprir, uitndu-se la multele rnduri de haine
ale victimei, pregtindu-se de o sarcin pe care nu o mai
ndepliniser niciodat: dezbrcarea unei clugrie.
Ar trebui s ncepem cu amictul, spuse Maura.
Asta ce-i? ntreb Frost.
Capa de pe umeri. Numai c nu vd nicio copc n fa. i
n-am vzut nici fermoare la radiografii. Haidei s-o ntoarcem pe
o parte, s caut pe spate.
Cadavrul, acum nepenit n rigiditatea post-mortem, era uor
ca al unui copil. O ntoarser pe o parte i Maura desfcu
marginile capei.
Arici, spuse.
Frost rse uluit.
Glumeti.
Medievalul ntlnete epoca modern.
Maura ddu la o parte capa, o mpturi i o puse ntr-o pung
mare de plastic.
ntr-un fel e foarte dezamgitor. Clugrie care folosesc
arici.
Vrei s rmn n Evul Mediu? spuse Rizzoli.
Ideea e c m-am gndit c sunt mai tradiionale sau cam
aa ceva.
Nu vreau s te dezamgesc, detectiv Frost, spuse Maura,
scond lanul cu crucifix, dar mai nou exist cteva mnstiri
care au chiar i propriile pagini web.
Vai de mine. Clugrie pe net. Asta chiar nu mai pot s-o
nghit.
49
Se pare c urmeaz gulerul, spuse Maura, artnd
mbrcmintea fr mneci care-i acoperea umerii. Ridic cu
grij gulerul peste capul victimei. estura era mbibat de
snge i eapn. l puse ntr-o alt pung de plastic, dup care
fcu acelai lucru i cu centura de piele.
Erau la ultimul strat de mbrcminte o tunic neagr de
ln, strns pe trupul subire al lui Camille. Ultima ei barier de
modestie.
n toii anii n care dezbrcase cadavre, Maura nu simise
niciodat o asemenea neplcere la vederea nudului unei femei.
Aceasta era o femeie care alesese s triasc ascuns de ochii
brbailor; acum va fi expus cu cruzime, trupul ei examinat,
orificiile ei curate. Perspectiva unei astfel de invazii i umplu
Maurei gura cu un gust amar i se reculese o secund pentru a-
i recpta linitea. Zri privirea ntrebtoare a lui Yoshima.
Dac era stnjenit, n-o arta. Figura lui impasibil avea un efect
calmant n acea ncpere, unde chiar i aerul prea ncrcat de
tensiune.
Se concentr din nou la ce avea de fcut. Amndoi, ea i
Yoshima, i ridicar tunica, fcnd-o s alunece peste coapse i
olduri. Nu era strmt, aa c reuiser s-o scoat fr s
afecteze rigiditatea post-mortem a braelor. Sub ea se afla nc
un articol de mbrcminte o glug de bumbac alb care-i
alunecase n jurul gtului, cu marginea din fa prins cu ace de
siguran de un tricou mnjit de snge. Acele care apruser pe
radiografii. Colani negri i groi i acopereau picioarele. i
scoaser mai nti colanii, dnd la iveal o pereche de chiloi
albi de bumbac. Erau nite chiloi cu picior excesiv de simpli,
fcui s acopere ct mai mult piele posibil, lenjeria intim a
unei doamne n vrst, nu a unei tinere femei nubile. Umfltura
unui tampon sanitar se iea pe sub bumbac. Dup cum bnuise
Maura mai devreme, vznd cearafurile ptate de snge,
victima era la menstruaie.
Apoi se ocup de tricou. Desfcu un ac de siguran,
desprinse mai multe rnduri de arici i scoase gluga. Cu toate
acestea, tricoul nu ieea cu uurin, asta din cauza rigiditii
post-mortem. Lu o pereche de foarfeci i tie tricoul exact pe
mijloc. estura se destrm, scond la iveal un nou rnd de
haine.

50
Rmase cu gura cscat, zgindu-se la bucata de pnz
nfurat strns n jurul pieptului, ncheiat n fa cu dou ace
de siguran.
Asta pentru ce mai e? ntreb Frost.
Se pare c i-a bandajat snii, rspunse Maura.
De ce?
Habar n-am.
nlocuitor de sutien? suger Rizzoli.
Nu pot s-mi dau seama de ce ar fi ales s poarte asta n
locul unui sutien. Ia uite ce strns i-a nfurat. Trebuie s fi fost
incomod.
Rizzoli pufni.
Da, de parc sutienul e tare comod.
Nu e ceva care ine de religie, nu? ntreb Frost. Legat de
un obicei al lor sau ceva.
Nu, e doar bandaj elastic standard. Din acela pe care l
cumperi de la farmacie ca s fixezi o glezn scrntit.
Dar de unde tim noi ce poart de obicei clugriele?
Vreau s spun c, la cunotinele noastre, poate c poart sub
toate aceste veminte dantel neagr i plas de prins pete.
Nimeni nu rse.
Maura cobor ochii spre Camille i nelese subit simbolistica
legrii snilor. Atribute femeieti deghizate, tinuite. Aplatizate
ntru supunere. Ce-o fi fost n capul lui Camille cnd i
nfurase banda n jurul pieptului? Se simise dezgustat de
aceste lucruri care-i aminteau condiia ei de femeie? Se simise
mai curat, mai pur, cu snii disprui sub bandaj, cu formele
turtite, cu propria sexualitate negat?
Maura desfcu cele dou ace de siguran i le puse pe tvi.
Apoi, cu ajutorul lui Yoshima, ncepu s desfac legturile, dnd
la iveal fii succesive de piele. Dar nici mcar elasticul
sufocant nu putuse ofili carnea sntoas. Ultima band fu
scoas, scond la iveal o pereche desvrit de sni tineri,
cu pielea imprimat de urma benzilor. Alte femei ar fi fost
mndre de aceti sni; Camille Maginnes i ascunsese, ca i cum
s-ar fi ruinat cu ei.
Mai era un ultim articol de lenjerie de scos. Chiloii de
bumbac.

51
Maura trase betelia chiloilor n jos peste olduri i-i fcu s
alunece peste coapse. Tamponul sanitar fixat pe interiorul
lenjeriei era mbibat cu o cantitate mic de snge.
Tampon proaspt, observ Rizzoli. Se pare c abia i-l
schimbase.
Dar Maura nu se uita la tampon; privirea i era aintit asupra
abdomenului flasc, moale i atrnnd ntre proeminentele oase
iliace. Dungi argintii brzdau pielea palid. O secund nu spuse
nimic, contientiznd n tcere semnificaia acestor dungi. Se
gndea i la snii nfurai strns.
Se ntoarse spre tvi, unde lsase fiile de bandaj elastic i
le desfcu ncet, privind atent materialul.
Ce caui? ntreb Rizzoli.
Pete, rspunse Maura.
Dar sngele se vede deja.
Nu pete de snge
Maura se opri privind benzile elastice desfurate de-a lungul
tvii ca s scoat la iveal locurile unde fluidul se uscase. O,
Doamne, gndi ea. Cum e posibil una ca asta?
Privi spre Yoshima.
Hai s-o aezm pentru un examen pelvian.
Yoshima se ncrunt.
S modificm rigiditatea post-mortem?
Nu prea are mas muscular.
Camille era o femeie supl; asta avea s le fac sarcina mai
uoar.
Yoshima se duse la captul mesei. n timp ce Maura inea
pelvisul, i strecur minile sub coapsa stng i o strnse
pentru a flexa oldul. A afecta rigiditatea post-mortem era un
act la fel de brutal precum ruptura forat a fibrelor musculare
rigide. Nu fusese niciodat o procedur agreabil, era clar c-l
ngrozea pe Frost, care se trase n dosul mesei, plind. Yoshima
mpinse ferm i Maura simi, transmis prin pelvis, plesnitura
muchiului rupt.
O, Doamne, ngim Frost, ntorcndu-se cu spatele.
ns Rizzoli fu cea care se duse, nesigur pe picioare, spre
scaunul de lng chiuvet i se prbui n el, lundu-i capul n
mini. Rizzoli cea stoic, persoana care nu se plnsese niciodat
de privelitea i mirosurile asociate procesului autopsierii, prea
acum incapabil s ndure chiar i fazele preliminare.
52
Maura trecu n partea cealalt a mesei i inu din nou pelvisul
n timp de Yoshima se ocup de coapsa dreapt, chiar dac ea
avusese un acces de grea la ruperea muchiului. Dintre toate
ncercrile prin care trecuse n pregtirea ei medical, stagiul la
chirurgie ortopedic o ngrozise cel mai tare. Perforarea i
tierea osului, fora brut necesar dezarticulrii oldurilor.
Simi aceeai scrb acum, la ruperea muchiului. oldul drept
se flex dintr-odat i pn i mna de obicei blnd a lui
Yoshima trd un licr de dezgust. Dar nu exista nicio alt cale
pentru a vizualiza organele genitale i Maura simea ceva
nerbdare n a-i confirma bnuielile ct mai repede posibil.
Rsucir ambele coapse n afar i Yoshima fix lumina direct
n perineu. Sngele se acumulase n canalul vaginal snge
normal menstrual, ar fi zis Maura nainte. Acum privea,
nevenindu-i s cread. Lu tifon i terse cu grij sngele pentru
a scoate la iveal mucoasa.
Mai e o ruptur vaginal de gradul doi, spuse ea.
Vrei s iei secreie?
Da. i va trebui s facem o extirpare n bloc.
Ce se ntmpl? ntreb Frost.
Maura i ntoarse privirea spre el.
Nu fac asta de obicei, dar voi scoate organele pelviene cu
totul. O s tai prin osul pubian i o s scot tot afar.
Crezi c a fost molestat sexual?
Maura nu-i rspunse. Se duse la tava cu instrumente, de unde
lu un bisturiu. Se opri n faa trunchiului pentru a ncepe incizia
n form de Y.
Se auzi intercomul.
Doamn doctor Isles? spuse Louise prin microfon.
Da?
Un telefon pentru tine pe linia unu. E din nou doctorul
Victor Banks, de la fundaia aceea, One Earth International.
Maura nlemni cu mna crispat pe bisturiu, vrful lui
atingndu-i pielea.
Doamn doctor Isles? spuse Louise.
Nu sunt disponibil.
S-i spun c-l vei telefona tu?
Nu.
Ea treia oar cnd sun pe ziua de astzi. A ntrebat dac
te poate contacta acas.
53
Nu i da numrul meu de acas.
Rspunsul i iei mai argos dect intenionase i-l vzu pe
Yoshima ntorcndu-se s-o priveasc. Simea cum Frost i Rizzoli
se uitau i ei la ea. Trase aer n piept i rosti pe un ton mai calm:
Spune-i doctorului Banks c nu sunt disponibil. i continu
s-i spui acest lucru pn se hotrte s nu mai sune.
Cteva secunde de tcere.
Da, doamn doctor Isles, rspunse Louise ntr-un final, cu
vocea nepat a unei centraliste.
Era pentru prima oar cnd i vorbise tios secretarei i va
trebui s gseasc o cale prin care s-i ndulceasc ieirea i
s-i repare nedreptatea. ntreaga poveste o tulburase. i cobor
ochii pe trupul lui Camille Maginnes, ncercnd s-i concentreze
din nou atenia la ce avea de fcut. Dar gndurile i zburau
aiurea i mna cu bisturiul i era nesigur.
Era vizibil i pentru ceilali.
De ce te deranjeaz fundaia asta? ntreb Rizzoli. Te tot
bat la cap s donezi?
N-are nimic de-a face cu fundaia.
Atunci ce e? nu se ls Rizzoli. Tipul sta te hituiete?
E doar cineva pe care m strduiesc s-l evit.
Pare destul de insistent.
Nici nu-i imaginezi.
Vrei s te scap de el? S-i spun unde s se duc?
Nu vorbea numai poliista Rizzoli; vorbea i femeia Rizzoli, cea
care nu avea nici urm de toleran fa de brbaii dominatori.
E o problem personal, rspunse Maura.
Dac ai nevoie de ajutor, nu trebuie dect s spui.
i mulumesc, dar m descurc eu cu el.
Maura aps bisturiul pe piele, nedorind nimic mai mult dect
s abandoneze subiectul Victor Banks. Trase aer n piept i se
gndi ct ironie era n faptul c mirosul crnii moarte o deranja
mai puin dect simpla pronunare a numelui lui. C viii o
chinuiau mult mai mult dect ar putea vreodat morii s-o fac.
n morg, ea era cea care deinea controlul.
Deci cine-i tipul sta? ntreb Rizzoli.
ntrebarea care era nc pe buzele tuturor. ntrebarea la care
Maura va trebui s rspund, mai devreme sau mai trziu.
Adnci lama n carne i privi cum pielea se desparte n dou,
asemenea unei perdele albe.
54
Fostul meu so, rspunse.

Fcu incizia n form de Y, apoi rsfrnse fii de piele livid.
Yoshima folosi un foarfece obinuit pentru a tia coastele, apoi
ridic triunghiul de coaste i oase ale pieptului, scond la iveal
o inim i plmni normali, un ficat, o splin i un pancreas
perfect sntoase. Organele curate, neatinse de boal ale unei
tinere femei care nu fcuse abuz nici de tutun, nici de alcool, i
care nu trise suficient de mult pentru ca arterele s i se
ngusteze i s i se nfunde. Maura fcu cteva observaii, timp
n care prelev organele, aezndu-le ntr-un bazin de metal,
ndreptndu-se iute spre urmtorul ei obiectiv: examinarea
organelor pelviene.
O excizie n bloc a pelvisului era o procedur pe care o
rezerva de obicei pentru cazuri mortale de viol, deoarece
aceasta permitea o disecie mult mai detaliat a organelor dect
cea oferit de autopsie. Nu era o procedur agreabil aceast
extirpare a nucleului pelvian. n timp ce tia, alturi de Yoshima,
prin structura osoas pubian, nu fu surprins s-l vad pe Frost
ntorcndu-se cu spatele. Dar i Rizzoli se retrase de la mas.
Nimeni nu mai vorbea acum de telefoanele fostului so al
Maurei; nimeni nu mai struia s afle detalii personale. Autopsia
era prea sinistr pentru a face conversaie i Maura se simea n
chip pervers uurat.
Ridic ntregul bloc de organe pelviene, organele sexuale
externe i osul pubian i le trecu pe o mas de autopsie. Chiar
nainte de incizia uterului, tiuse, dup forma lui, c temerile i
erau deja confirmate. Organul era mai mare dect ar fi trebuit
s fie, cu fundul mult sub nivelul osului pubian i cu pereii moi.
l deschise pentru a scoate la iveal endometrul, cu tunica nc
groas i bogat vascularizat.
i ridic ochii spre Rizzoli. ntreb tios:
A prsit cumva aceast femeie mnstirea sptmna
trecut, la orice or?
Ultima oar cnd Camille a prsit mnstirea s-a
ntmplat n martie, ca s-i viziteze familia la Cape Cod. Asta
mi-a zis Mary Clement.
Atunci trebuie s cercetezi mnstirea. Imediat.
De ce? Ce anume cutm?
Un nou-nscut.
55
Acest lucru pru s-o loveasc pe Rizzoli cu o for nucitoare.
Se holb, alb la fa, la Maura. Apoi se uit la trupul nensufleit
al lui Camille Maginnes, care zcea pe mas.
Dar era clugri.
Da, spuse Maura. Una care a nscut de curnd.

56
CINCI

Ningea din nou cnd Maura iei din cldire n acea dup-
amiaz, cu fulgi moi, dantelai, care fluturau ca nite molii albe
luminnd uor mainile parcate. Azi era pregtit pentru vremea
de afar i-i pusese ghete care-i acopereau gleznele, cu tlpi
solide. Chiar i aa, pea cu grij prin parcare, cu ghetele
alunecndu-i pe gheaa acoperit de zpad, aplecat de spate
s nu cad. Cnd n sfrit ajunse la main, scp un oftat de
uurare i ncepu s scotoceasc n geant dup chei. Atent la
coninutul poetei, nu lu n seam bufnitura portierei unei
maini aflate n apropiere. Se ntoarse abia cnd auzi pai i-l
vzu pe brbatul care venea spre ea. Acesta se apropie la civa
pai i se opri, fr s zic nimic. Sttea acolo i se uita la ea, cu
minile vrte n buzunarele jachetei lui de piele. Fulgi de
zpad i poposiser n prul blond i i se prinseser n barba
tuns cu grij.
Se uit la maina ei i spuse:
M-am gndit eu c cea neagr e a ta. Mereu eti n negru,
mereu peti pe calea ntunecat. i cine s mai aib o main
att de curat ca a ta?
Maura i recpt n sfrit glasul. Vocea i se auzi rguit.
Vocea unei strine.
Ce caui aici, Victor?
M-am gndit c e singura cale prin care te pot vedea n
sfrit.
Pndindu-m ntr-o parcare?
Aa vezi tu lucrurile?
Ai stat aici, ateptndu-m. Eu numesc asta pnd.
Nu prea mi-ai lsat alte opiuni. Nu mi-ai rspuns la niciun
telefon.
N-am avut ocazia.
Nu mi-ai dat noul tu numr de telefon.
Nu mi l-ai cerut niciodat.
Privi n sus la zpada care cdea asemenea unor confetti i
oft.
Bun. E ca n vremurile de altdat, nu-i aa?

57
E prea ca-n vremurile de altdat.
Se ntoarse spre main i aps butonul de deschidere. Se
auzi sigurana.
Nu vrei s tii de ce sunt aici?
Trebuie s plec.
Fac atta drum cu avionul pn la Boston i tu nici mcar
nu m ntrebi de ce.
n regul. l privi. De ce?
Trei ani, Maura.
Se apropie i ea i simi parfumul. Piele i spun. Zpada i se
topea pe pielea cald. Trei ani, gndi ea, i nu s-a schimbat mai
deloc. Aceeai aplecare bieeasc a capului, aceleai riduri n
jurul ochilor. i chiar i n decembrie, prul i prea decolorat de
soare, nu nuane obinute dintr-un tub de vopsea, ci uvie de
un blond-auriu de la orele petrecute afar. Victor Banks prea c
radiaz, iar ea era extrem de sensibil la farmecul lui, ca oricine
altcineva. Simi vechea atracie trnd-o spre el.
Nu te-ai ntrebat, mcar o dat, dac nu a fost o greeal?
ntreb el.
Divorul? Sau cstoria?
Nu e clar la care m refer? Din moment ce stau aici i
vorbesc cu tine?
Ai ateptat o mulime de timp s-mi spui asta. Se ntoarse
spre main.
Nu te-ai recstorit.
Maura se opri. Se uit la el.
Dar tu?
Nu.
Atunci bnuiesc c suntem doi oameni cu care este greu de
trit.
Nu ai rmas suficient de mult timp ca s-i dai seama de
asta.
Maura rse. Un rs amar, neplcut, n acea tcere alb.
Tu erai cel care se ducea ntotdeauna la aeroport.
ntotdeauna dnd fuga s salvezi lumea.
Nu eu sunt cel care a fugit de cstorie.
Nu eu sunt cea care a avut o aventur.
i ntoarse spatele i smuci de portier, deschiznd-o.
Pentru numele lui Dumnezeu, nu poi s atepi? Ascult-
m.
58
Mna i se nclet pe braul ei i Maura fu uimit de mnia pe
care o simi transmis n aceast strngere. l privi intens, o
privire rece care-i spunea c mersese prea departe.
i ddu drumul.
mi pare ru. Dumnezeule, nu aa mi imaginasem lucrurile.
La ce te ateptai?
S fi rmas ceva ntre noi.
i a rmas, gndi ea. Prea mult nc i de aceea nu putea
permite ca aceast discuie s mai continue. i era team s nu
se lase din nou dus de val. Deja simea cum se pierde.
Ascult, spuse el. Sunt aici doar pentru cteva zile. Am o
ntlnire mine la coala Harvard pentru Sntate Public, dar
dup asta, n-am niciun plan. Mai e un pic pn la Crciun,
Maura. M-am gndit c putem petrece srbtorile mpreun.
Dac eti liber.
i apoi vei fugi ca de obicei.
Cel puin mai putem povesti. N-ai putea s-i iei cteva zile
libere?
Am o slujb, Victor. Nu pot pleca pur i simplu.
El arunc o privire spre cldire i rse rutcios.
Nu-mi pot da seama de ce ai vrea s ai o slujb ca asta.
Partea aceea ntunecat, i aduci aminte? Asta-s eu.
Victor o privi i vocea i se mblnzi:
Nu te-ai schimbat. Niciun pic.
Nici tu, i asta-i problema.
Maura se strecur n main i nchise portiera.
Victor btu n geam. Ea l privi cum se uita la ea, cu fulgi de
zpad strlucindu-i pe gene i nu avu alt opiune dect s
lase geamul n jos i s continue discuia.
Cnd mai putem vorbi? ntreb el.
Trebuie s plec acum.
Atunci, mai trziu. n seara asta.
Nu tiu cnd ajung acas.
Zu, Maura. Se aplec spre ea. Spuse ncetior: D-mi o
ans. Stau la Colonnade. Sun-m.
Maura oft.
Vedem.
Se aplec i-i strnse braul. Din nou, parfumul lui strni calde
aduceri-aminte, nopi n care dormiser printre cearafuri
mototolite, cu picioarele petrecute unul n jurul celuilalt. Sruturi
59
lungi, blnde i gustul de lmi proaspete i votc. Doi ani de
csnicie lsaser amintiri de neters, i bune, i rele i, n acel
moment, cu mna lui pe braul ei, cele care dominau erau
amintirile frumoase.
Atept s m suni, spuse el, gndindu-se deja c a ctigat.
Crede c-i aa uor? se ntreb Maura ieind din parcare i
ndreptndu-se spre Jamaica Plain. Un zmbet, o atingere i totul
este iertat?
Dintr-odat cauciucurile alunecar pe drumul ngheat i
apuc volanul, concentrndu-se numaidect s rectige
controlul mainii. Fusese att de tensionat, nct nu-i dduse
seama ct de repede conducea. Maina ei Lexus oscil de la
stnga la dreapta, cu cauciucurile derapnd, cutnd un punct
de echilibru. Numai dup ce o aduse pe linia de mers i permise
s respire din nou. S fie din nou furioas.
Mai nti mi frngi inima. Apoi aproape c m omori.
Un gnd fr sens, dar n-avea ce face. Victor inspira gnduri
fr sens.
n momentul n care opri maina vizavi de abaia Graystones
se simea stoars de vlag. Rmase un pic n main, luptndu-
se s-i in emoiile sub control. Control era cuvntul dup care
se ghida n via. Odat ieit din main, era o persoan
public, supus constrngerilor legii i vizibil pentru pres. Se
ateptau la o apariie calm i raional i aa va fi. Felul n care
se prezenta era foarte important.
Iei din main i de aceast dat travers cu o siguran
vdit, ghetele nemaialunecnd deloc pe polei. Mainile de
poliie se niruiau la marginea strzii i echipele de tiri de la
dou televiziuni stteau n furgonetele lor, ateptnd nouti. Se
lsa nserarea.
Trase de clopotul de la poart i apru o clugri, un
vemnt negru iindu-se dintre umbre. Clugria o recunoscu i
o ls s intre fr s spun o vorb.
n curte, duzini de urme de pai bttoriser zpada. Nu mai
semna cu locul n care pise Maura pentru prima oar ntr-o
diminea. Azi, toat aparena de linite era tulburat de
cercetrile n toi. Lumini strluceau la toate ferestrele i se
auzeau voci brbteti reverbernd prin galerii. n holul de la
intrare adulmec aroma sosului de tomate i a brnzei, mirosuri
neplcute care invocau amintirile unei lasagna fade i tari, att
60
de des servit la bufetul spitalului unde-i fcuse practica
medical ca student.
i arunc privirea n sufragerie i le vzu pe micue n jurul
mesei parohiale, mncndu-i n tcere tainul de sear. Vzu
mini tremurnde ridicnd ovielnic furculie spre guri tirbe i
lapte scurgndu-se pe brbii ridate. Aceste femei triser cea
mai mare parte a vieii lor n spatele zidurilor, mbtrnind n
izolare. Oare o fi nutrit vreuna dintre ele vreun regret pentru ce
lsase n urm, pentru viaa pe care ar fi trit-o, ieiser pur i
simplu pe u i nu se mai ntorseser niciodat?
Pe hol, auzi voci brbteti, surprinztoare i strine n acel
cmin al femeilor. Doi poliiti i fcur cu mna n semn de
recunoatere.
Hei, doctore.
Ai gsit ceva? ntreb ea.
nc nu. Am terminat pe ziua de azi.
Unde-i Rizzoli?
Sus. n dormitor.
n timp ce urca scrile, Maura vzu ali doi membri ai echipei
de criminaliti care coborau cdei ai poliiei, care artau de
parc abia ar fi terminat liceul. Un brbat, cu faa nc plin de
acnee i o tnr cu aerul acela distant pe care att de multe
femei poliist preau s l adopte probabil din instinct de
autoconservare. Ambii i coborr privirea n semn de respect
cnd o recunoscur pe Maura. S-i vad pe aceti adolesceni
dndu-se respectuos la o parte pentru a o lsa s treac o fcu
s se simt btrn. i intimida att de mult, nct nu vedeau i
femeia din ea, cu nesigurana ei? nvase la perfeciune rolul
invincibilitii i nc-l mai juca. nclin capul ntr-un rspuns
politicos, ocolindu-i iute cu privirea. Contient, chiar i urcnd
scrile, c ei o priveau nc.
O gsi pe Rizzoli n camera sorei Camille, eznd pe pat cu
umerii grbovii de oboseal.
Se pare c toat lumea merge acas n afar de tine, spuse
Maura.
Rizzoli se ntoarse s-o priveasc. Avea cearcne negre i ochii
adnc nfundai n orbite; era tras la fa de oboseal, cum
Maura nu o mai vzuse niciodat pn atunci.
N-am gsit niciun capt de a. Cutm de la prnz. Dar
asta ia timp, s scotoceti prin fiecare dulap, fiecare sertar. Apoi
61
mai e i cmpul i grdinile din spate cine tie ce zace sub
zpad? Putea s-l fi nfurat i s-l fi aruncat pur i simplu la
gunoi cu ceva zile n urm. Putea s-l fi dat unei persoane de
afar. Putem cuta zile ntregi ceva care poate foarte bine s fie
sau s nu fie aici.
Starea ce spune?
Nu i-am spus ce cutm.
De ce?
Nu vreau s tie.
Poate ar putea s ne ajute.
Sau poate va face n aa fel nct s nu-l gsim. Crezi c
aceast arhidiocez are nevoie de un nou scandal? Crezi c vrea
ca lumea s tie c o membr a acestui ordin i-a ucis propriul
prunc?
Nu tim dac bebeluul e mort. tim doar c lipsete.
i eti sut la sut sigur de rezultatele autopsiei?
Da. Camille a fost gravid. i nu, nu cred n concepia
imaculat. Se aez pe pat lng Rizzoli. Printele copilului
poate fi cheia atacului. Trebuie s-l gsim.
Mda, chiar m gndeam la acest cuvnt. Printe. n sensul
de preot.
Printele Brophy?
Artos brbat. L-ai vzut?
Maura i aminti ochii de un albastru strlucitor care-o
priviser de lng cameramanul czut. i aminti cum preotul
ieise cu pas rapid pe poarta mnstirii ca un rzboinic mbrcat
n negru, pentru a nfrunta haita de reporteri.
Avea acces nelimitat, spuse Rizzoli. inea slujba. Asculta
confesiuni. Exist ceva mai intim dect s-i mprteti
secretele ntr-un confesional?
Insinuezi c sexul a fost cu consimmntul ei?
Zic i eu aa, e un brbat artos.
Nu tim dac pruncul a fost conceput n mnstire. Nu i-a
vizitat Camille familia n martie?
Ba da. Cnd a murit bunicul ei.
ncadrarea n timp e bun. Dac l-a conceput n martie,
acum ar fi n luna a noua. Poate c s-a ntmplat n timpul acelei
vizite acas.

62
Sau poate c s-a ntmplat chiar aici. nuntrul acestor
ziduri. Rizzoli pufni cinic: Cam att a inut jurmntul la de
castitate.
Rmaser mute cteva momente, ambele privind la crucifixul
de pe perete.
Ct de slabi suntem noi, oamenii, gndi Maura. Dac exist
un Dumnezeu, de ce ne impune astfel de standarde de neatins?
De ce ne cere eluri pe care nu le putem atinge niciodat?
Apoi spuse:
Am vrut s fiu clugri, mai demult.
Parc nu credeai.
Aveam numai nou ani. Tocmai aflasem c sunt adoptat.
Verioara mea a fost cea care a scpat porumbelul pe gur, una
dintre acele revelaii ocante care explic dintr-odat totul. De
ce nu semnm cu prinii mei. De ce nu aveam poze cu ei ca
bebelu. Mi-am petrecut tot sfritul de sptmn plngnd n
camera mea. Scutur din cap. Bieii mei prini. Nu tiau ce s
fac, aa c m-au dus la film ca s m nveseleasc. Am vzut
Sunetul muzicii cu doar aptezeci i cinci de ceni, pentru c era
un film vechi. Se opri. Credeam c Julie Andrews e minunat.
Voiam s fiu ntocmai ca Maria, n mnstire.
Hei, doctore. Vrei s auzi un secret?
Ce?
i eu la fel.
Maura o privi.
Glumeti.
E adevrat c m-am retras de la catehism. Dar cine poate
s reziste farmecului lui Julie Andrews?
La asta rser amndou, dar era un rs forat care se stinse
cu repeziciune.
i ce te-a fcut s te rzgndeti? ntreb Rizzoli. n ce
privete clugrirea.
Maura se ridic n picioare i merse ovind pn la fereastr.
Privind n jos la curtea ntunecoas, rosti:
Cu timpul a trecut. Am ncetat s cred n lucruri pe care nu
le pot vedea, sau mirosi, sau pipi. Lucruri care nu pot fi tiinific
demonstrate. Se opri. i am descoperit bieii.
A, da. Bieii.
Rizzoli rse.
Mai e i asta.
63
E adevratul scop al vieii, tii. Din punct de vedere
biologic.
Sexul?
Procrearea. Ne-o cer genele. S mergem i s ne nmulim.
Credem c deinem controlul asupra vieilor noastre i n tot
acest timp nu suntem altceva dect sclavii ADN-ului nostru, care
ne spune s facem copii.
Maura se ntoarse i fu uimit s vad lacrimi licrind pe
genele lui Rizzoli; n urmtoarea secund nu mai erau acolo,
terse repede cu dosul palmei.
Jane?
Sunt doar obosit. Nu prea am dormit bine.
Eti sigur c nu-i nimic altceva?
Ce altceva s fie?
Rspunsul fu prea rapid, prea defensiv. Pn i Rizzoli i ddu
seama de asta i se mbujor.
Trebuie s merg la toalet, spuse i se ridic, dornic parc
s evadeze. La u se opri i privi n urm. Apropo, ai vzut
cartea de pe masa de acolo? Cea pe care o citea Camille. Am
cutat autorul.
Cine e?
Sfnta Brigita a Irlandei. E o biografie. Caraghios cum
exist un sfnt patron pentru orice, cu oricare ocazie. Exist un
sfnt pentru plrieri. Un sfnt pentru dependenii de droguri.
La naiba, exist pn i un sfnt pentru cheile pierdute.
Deci al cui patron e Brigita?
Al nou-nscuilor, rspunse Rizzoli ncet. Brigita este
patroana nou-nscuilor.
Prsi ncperea.
Maura privi spre mas, unde zcea cartea. Cu numai o zi n
urm i-o imaginase pe Camille eznd la aceast mas,
ntorcnd domol paginile i inspirndu-se din viaa unei tinere
femei irlandeze sorocite sfineniei. Acum avea o nou viziune
asupra lucrurilor nu Camille cea senin, ci Camille cea
chinuit, rugndu-se la Sfnta Brigita pentru mntuirea copilului
ei mort. Te conjur, ia-l n braele tale i izbvete-l. Adu-l n
lumin, chiar i aa, nebotezat. Este neprihnit. Este fr de
pcat.
i roti privirea prin camera goal, nelegnd altfel lucrurile.
Podelele fr pat, mirosul de nlbitor i cear totul cpta un
64
nou neles. Curenia ca metafor a neprihnirii. Camille cea
czut i curase cu disperare pcatele, vina. De luni bune
trebuie c-i dduse seama c purta un copil n pntece, ascuns
sub rndurile voluminoase de veminte. Sau refuzase s
accepte realitatea? Oare i-o nega siei, la fel cum
adolescentele gravide neag cteodat adevrul evident al
burilor lor umflate?
i ce ai fcut tu, cnd copilul tu a venit pe lume? Ai intrat n
panic? Sau te-ai descotorosit cu rceal i calm de mrturia
pcatului tu?
Auzi voci brbteti afar. Zri pe fereastr siluetele
ntunecate a doi poliiti ieind din cldire. Ambii se oprir s-i
strng bine hainele pe corp, s priveasc n sus la fulgii de
zpad care cdea ca nite scntei din cerul nopii. Apoi ieir
din curte i balamalele porii scncir cnd o traser dup ei.
ncerc s deslueasc alte sunete, alte voci, dar nu mai auzi
nimic. Numai linitea unei nopi cu ninsoare. Ce linite, gndi.
Ca i cum sunt ultima rmas n aceast cldire. Uitat i
singur.
Auzi un scrit i simi o micare uoar, o alt prezen n
ncpere. Numaidect i se zburli prul de pe ceaf i izbucni n
rs.
Dumnezeule, Jane, nu te furia ca o
Se ntoarse i vocea i se nec la jumtatea frazei.
Nu era nimeni.
Pre de o clip rmase nemicat, fr s respire, intuind cu
privirea ncperea goal. Spaiu neocupat, duumea lustruit.
Camera este bntuit, fu primul ei gnd fr noim, nainte ca
raiunea s preia din nou controlul. Podelele vechi scriau
adesea, iar evile de cldur gemeau. Nu fusese un zgomot de
pai, ci o scndur din duumea care se contracta din cauza
frigului. Existau explicaii perfect rezonabile pentru ceea ce ea
luase drept o prezen strin n ncpere.
Dar i simea nc prezena, avea nc sentimentul c era
privit.
Acum i prul de pe brae i se ridicase, fiecare nerv dnd
alarma. Ceva se mic repede deasupra capului ei, un zgomot
ca de gheare pe lemn. i roti privirea pe tavan. Un animal? Se
ndeprteaz.

65
Iei din camer i ritmul panicat al propriei inimi aproape c
anihil orice alte sunete care veneau din tavan. Acolo era
avansa spre mijlocul holului.
Tronc-tronc-tronc.
Urm zgomotul cu privirea pironit pe tavan, mergnd att de
repede, nct aproape c se ciocni de Rizzoli, care tocmai ieise
din baie.
Hei, spuse Rizzoli. Unde te grbeti aa?
Ssst!
Maura art spre tavanul cu grinzi ntunecate.
Ce e?
Ascult.
Ateptar, ncordndu-i auzul. Cu excepia btilor propriei
inimi, Maura nu auzea nimic.
Poate ai auzit doar apa curgnd prin evi, spuse Rizzoli. Am
tras apa la toalet.
Nu erau evile.
Bine, atunci ce ai auzit?
Privirea Maurei se mut instantaneu spre grinzile vechi,
aezate de-a lungul tavanului.
Acolo.
Din nou rciala aceea, la captul holului.
Rizzoli privi n sus.
Ce naiba-i asta? obolani?
Nu, opti Maura. Orice ar fi e mai mare dect un obolan.
Merse n tcere spre captul coridorului, cu Rizzoli n urma ei,
apropiindu-se de locul unde-l auziser ultima oar.
Fr veste, un cor de bocnituri pcni din tavan, boncluind
spre locul de unde veniser.
Se ndreapt ctre cealalt arip! spuse Rizzoli.
Cu Rizzoli n frunte, mpinser o u la captul holului i
Rizzoli aps pe comutator. n faa lor se deschidea un coridor
pustiu. Era frig aici, aerul era nchis i umed. Prin ua deschis
vzur camere prsite i formele spectrale ale unor piese de
mobilier acoperite cu pnz.
Orice fugise n aceast arip era acum tcut i nu-i divulga
niciun colior din ascunzi.
Echipa ta a cutat n partea asta a cldirii? ntreb Maura.
Am trecut rapid prin toate aceste camere.
Ce e sus? Deasupra tavanului?
66
Un pod gol.
Ei bine, ceva se mic acolo sus, rosti Maura ncetior. i e
suficient de inteligent, nct tie c-l urmrim.

Maura i Rizzoli ptrunser n galeria de sus a capelei,
studiind chepengul de mahon, despre care Mary Clement le
spusese c duce n podul cldirii. Rizzoli mpinse uor panoul; se
deschise fr zgomot i se trezir privind prin ntuneric, atente
la eventualele sunete care ar trda vreo micare. Un val de
cldur le atinse faa. n pod se afla sistemul de nclzire al
cldirii i o puteau simi prelingndu-se afar prin deschiztura
panoului.
Rizzoli i plimb lanterna prin ntuneric. Zrir piloni masivi
de lemn i banda roz a sistemului de izolaie de curnd instalat.
Fire electrice se ncolceau de-a lungul podelei.
Rizzoli fu prima care trecu prin deschiztur. Maura i aprinse
i ea lanterna i o urm. Locul nu era suficient de nalt ca s
poat sta n picioare; trebuia s-i in capul aplecat pentru a
evita grinzile de stejar care se ncovoiau pe tavan. Lanternele lor
desenau arcuri largi, cioplind un cerc n ntuneric. n spatele
acelui cerc era frontiera unei lumi nevzute; Maura i simea
respiraia precipitndu-se. Tavanul scund i aerul rnced o
fceau s se simt ca ntr-un sicriu.
Aproape c sri ct colo cnd simi o mna atingndu-i braul.
Fr cuvinte, Rizzoli art spre dreapta.
Grinzile trosneau sub greutatea lor n timp ce se deplasau n
ntuneric, cu Rizzoli deschiztoare de drum.
Stai, opti Maura. N-ar trebui s ceri ntriri?
De ce?
Cine tie ce-i acolo.
Nu cer ntriri, dac se va dovedi c vnm doar un biet
raton
Se opri, luminnd cu lanterna n stnga, apoi n dreapta.
Cred c suntem deja spre aripa de vest. Se face cald i
plcut aici. Stinge-i lanterna.
Ce?
Stinge-o. Vreau s verific ceva.
Cu prere de ru, Maura aps butonul lanternei. La fel fcu i
Rizzoli.

67
n ntunericul care se ls deodat, Maura i simi inima
palpitnd. Nu putem vedea ce-i n jurul nostru. Ce ar putea veni
spre noi. Clipi, ncercnd s-i sileasc ochii s se acomodeze
cu ntunericul. Apoi observ lumina cteva raze strlucind prin
nite crpturi n podea. Ici i colo, o suli mai groas, unde
grinzile erau deplasate, sau unde nodurile lemnului se
contractaser n aerul uscat al iernii.
Paii lui Rizzoli pcnir mai departe. Silueta ei ntunecat se
ghemui dintr-odat, cu capul aplecat spre podea. Pre de o
secund rmase nemicat, apoi rse uor.
Hei. E aidoma trasului cu ochiul n vestiarul bieilor de la
Liceul Revere.
La ce te uii?
La camera lui Camille. Suntem exact deasupra ei. Aici e o
crptur.
Maura i fcu drum prin ntuneric spre locul unde sttea
ghemuit Rizzoli. Lsndu-se n genunchi, se uit prin
deschiztur.
Privirea i cdea direct pe pupitrul lui Camille.
Se ridic n picioare, simind fiori pe ira spinrii. Ce a fost
aici m-a vzut n aceast camer. M-a urmrit.
Tronc-tronc-tronc.
Rizzoli se rsuci att de repede, nct o izbi cu cotul pe Maura.
Maura orbeci s aprind lanterna, a crei lumin se plimb n
toate direciile cnd ncepu s caute ceea ce se ascundea acolo.
Surprinse luciri de pnze de pianjen uoare, de grinzi
transversale masive, atrnnd imediat deasupra capului. Era
att de cald aici, aerul era att de nchis i de nbuitor, nct
senzaia c se sufoc i alimenta panica.
i ea, i Rizzoli adoptar instinctiv poziii defensive spate n
spate i Maura simea ncordarea din muchii lui Rizzoli, i auzea
respiraia sacadat n timp ce amndou scrutau ntunericul,
cutnd licrirea unor ochi, o fa funebr.
Att de iute sondase Maura mprejurimile, nct nu o vzuse la
prima rotire a lanternei. Doar cnd lumina reveni de unde
plecase, n vrful mnunchiului de raze se prefigur o
neregularitate a duumelei din scnduri aspre. Se uit ntr-acolo,
dar nu-i veni s-i cread ochilor.

68
Fcu un pas spre acel loc, groaza npdind-o pe msur ce se
apropia, n timp ce lumina lanternei dezvluia alte forme
similare aliniate unele lng altele. Aa de multe
Doamne Dumnezeule, un cimitir. Un cimitir de prunci mori.
Lumina lanternei tremur. Ea, al crui bisturiu fusese
ntotdeauna sigur pe masa de autopsie, nu se putea opri din
tremurat. ntr-un final se stpni, iar lumina lanternei i dezvlui
un chip. Nite ochi albatri licrir spre ea, lucitori ca dou bile
de marmur. i privi, nelegnd nsemntatea a ceea ce vedea.
i izbucni n rs. Un rs gtuit de spaim.
Rizzoli era acum lng ea, plimbnd lanterna peste pielea roz,
gura de ppu, privirea fr via.
Ce naiba, spuse. E doar un rahat de ppu.
Maura trimise lumina lanternei ei ctre celelalte obiecte care
zceau alturi. Vzu piele moale de plastic, membre buclate.
Scnteia ochilor de sticl care o priveau drept n fa.
Toate sunt ppui, spuse ea. O colecie ntreag.
Vezi cum sunt aliniate ntr-un ir? Ca ntr-un fel de cre
ciudat.
Sau un ritual, spuse Maura ncetior. Un ritual laic n
sanctuarul lui Dumnezeu.
O, Doamne. Acum chiar c ai reuit s m sperii.
Tronc-tronc-tronc.
Se rsucir amndou, luminile lanternelor despicar
ntunericul, nedescoperind nimic. Sunetul devenise difuz.
Oricine fusese n pod se ndeprta acum, retrgndu-se departe
de fasciculele lanternelor. Maura era uimit s vad c Rizzoli i
scosese arma; se ntmplase att de repede, c nici nu bgase
de seam.
Nu cred c-i un animal, spuse Maura.
Dup un timp, Rizzoli rspunse:
Nici eu.
Hai s plecm de aici. Te rog.
Da.
Rizzoli trase aer adnc n piept i Maura simi prima vibraie a
fricii n vocea ei.
Da, n regul. Ieim calm. O lum uurel.
Fcur cale-ntoars lipite una de alta. Aerul se fcuse mai
rece, mai umed; sau poate frica era cea care i nghea pielea

69
Maurei. Cnd fur aproape de ua panoului, era gata s-o ia la
goan prin deschiztur.
Trecur prin panou n galeria capelei i cu primele guri de aer
rece frica ncepu s-o prseasc. Aici n lumin simea c deine
din nou controlul. Capabil nc o dat s gndeasc raional.
Ce vzuse de fapt n acel loc ntunecos? Un ir de ppui, nimic
mai mult. Piele de plastic, ochi de sticl i pr de nailon.
Nu era un animal, spuse Rizzoli.
edea ghemuit, cu privirea aintit la podeaua galeriei.
Ce?
E o urm aici.
Rizzoli art nite pete prfuite de pmnt. Talpa unui pantof
sport.
Maura privi n jos n spatele propriilor pantofi i vzu c i ea
adusese pmnt n galerie. Cine lsase acea urm prsise
podul exact naintea lor.
Ei bine, asta-i creatura noastr, spuse Rizzoli i scutur din
cap. Dumnezeule! mi pare bine c nu i-am trimis vreun glon.
N-a vrea s cred
Maura se uit la urm i se nfior. Era a unui copil.

70
ASE

Grace Otis edea la masa din sufrageria mnstirii, scuturnd


din cap.
Are numai apte ani. Nu poi crede o iot din ce spune. M
minte tot timpul.
Totui, am dori s vorbim cu ea, spuse Rizzoli. Cu
permisiunea dumneavoastr, bineneles.
S vorbii cu ea despre ce?
Despre ce cuta n pod.
A stricat ceva, aa e?
Grace se uit nervoas spre maica Mary Clement, cea care o
fcuse s-i prseasc buctria.
Va fi pedepsit, maic stare. Am tot ncercat s aflu ce
pune la cale, dar nu scoate o vorb despre trsnile ei. Nu tiu
niciodat pe unde umbl
Mary Clement puse o mn noduroas pe umrul lui Grace.
Te rog. Las poliia s vorbeasc totui cu ea.
Grace sttu n cumpn un moment, netiind ce s fac.
Tabietul cureniei de sear din buctrie i ptase orul cu
grsime i bulion i uvie terne de pr castaniu i ieiser din
coad i atrnau n neornduial pe faa leoarc de sudoare.
Avea o fa necizelat, obosit, care probabil nu fusese
niciodat frumoas i n plus era brzdat de cute de
amrciune. Acum, n timp ce restul i atepta decizia, ea era
cea care deinea controlul, puterea, i prea s savureze
situaia. S le prelungeasc ateptarea Maurei i lui Rizzoli ct
mai mult posibil.
De ce te temi, doamn Otis? ntreb Maura blnd.
ntrebarea pru s-i displac lui Grace.
Nu m tem de nimic.
Atunci de ce nu vrei s ne lai s vorbim cu fiica ta?
Pentru c nu te poi bizui pe ea.
Da, nelegem c nu are dect apte ani
Minte.
Cuvintele nir ca fichiuirea unui bici. Faa lui Grace, i aa
lipsit de farmec, deveni i mai dizgraioas.

71
Minte n legtur cu orice. Chiar i cu nimicuri. Nu poi
crede ce spune niciun cuvnt.
Maura se uit la stare, care ddu din cap derutat.
Fata a fost n general retras i n-a deranjat, spuse Mary
Clement. De aceea am lsat-o pe Grace s-o aduc la mnstire
n timpul programului.
Nu-mi pot permite o ddac, o ntrerupse Grace. De fapt,
nu prea-mi pot permite nimic. E singurul mod n care pot munci,
dac o in aici dup coal.
i ea nu face dect s te atepte aici? ntreb Maura. Pn
cnd termini treaba pe ziua respectiv?
Ce s fac cu ea? Eu trebuie s muncesc, tii. Nu e ca i
cum l-ar lsa pe soul meu s stea aici pe degeaba. n ziua de
azi, nici nu poi s mori dac n-ai bani.
Ce ai spus?
Soul meu. E internat la azilul Sfnta Ecaterina. Dumnezeu
tie ct va trebui s stea acolo.
Grace i arunc o privire stareei, tioas ca o sgeat
nveninat.
Muncesc aici, ca parte a nelegerii.
Evident, o nelegere nu foarte fericit, gndi Maura. Grace
nu poate avea mai mult de treizeci i cinci de ani, dar trebuie s
i se par c viaa ei s-a ncheiat deja. Era necat n obligaii,
fa de o fiic pentru care era evident c nu simea cine tie ce
afeciune; fa de un so care nu mai murea odat. Pentru Grace
Otis, abaia Graystones numai sanctuar nu era; era nchisoarea
ei.
De ce este soul dumitale internat la Sfnta Ecaterina?
ntreb Maura blnd.
V-am spus. E pe moarte.
De ce sufer?
Boala lui Lou Gehrig. SLA.
Grace o spuse fr emoie, dar Maura cunotea teribila
realitate din spatele numelui. Ca student la medicin,
examinase un pacient cu scleroz lateral amiotrofic. Cu toate
c era perfect contient i capabil s simt durerea, nu se putea
mica deoarece muchii lui se atrofiaser, reducndu-l la nimic
mai mult dect un creier prizonier ntr-un trup nevolnic. n timp
ce-i examina inima i plmnii i-i palpa abdomenul, i simise
ochii aintii asupr-i i evitase s-i ntlneasc privirea, cci
72
cunotea disperarea pe care ar fi vzut-o n ochii lui. Cnd n
sfrit ieise din salon simise deopotriv uurare i un dram de
vinovie dar numai un dram. Tragedia lui nu era i a ei. Ea era
doar o student care trecuse cteva momente prin viaa lui i nu
avea nicio obligaie s mpart povara nenorocirii lui. Era liber
s plece i asta i fcuse.
Grace Otis nu putea. Rezultatul se vdea n ridurile de pe fa
i n uviele ncrunite timpuriu.
Cel puin v-am avertizat, spuse ea. Nu te poi ncrede n ea.
Debiteaz tot felul de poveti. Cteodat spune bazaconii.
nelegem, rspunse Maura. Copiii au acest obicei.
Dac vrei s vorbii cu ea, trebuie s fiu i eu de fa. S
m asigur c se poart cuviincios.
Desigur. E dreptul dumitale, n calitate de printe.
n sfrit, Grace se ridic n picioare.
Noni se ascunde n buctrie. O aduc eu.
Trecur cteva minute pn cnd Grace s-i fac din nou
apariia, trgnd de mn o feti cu prul nchis la culoare. Era
clar c Noni nu voise s ias din ascunztoare i se zbtuse tot
drumul, fiecare fibr a corpului ei micu nverunndu-se
mpotriva smuciturii nenduplecate a lui Grace. ntr-un sfrit,
Grace o ridic pe copil de subsuori i o depuse ntr-un scaun
nu cu blndee, ci cu dezgustul obosit al unei femei care
ajunsese la captul rbdrii. Fata sttu cuminte pre de cteva
secunde, prnd foarte mirat s se vad att de grabnic
nfrnt. Era un spiridu cu prul cre, cu faa ptrat i ochi
negri vii, care nregistrar rapid pe toi cei aflai n ncpere.
Abia se uit la Mary Clement, apoi privirea i poposi un pic mai
mult la Maura, nainte de a se opri la Rizzoli. Acolo rmase, de
parc Rizzoli era singura care merita atenie. Ca un cine care
alege s-l necjeasc pe singurul astmatic din ncpere, Noni i
ndreptase privirea asupra persoanei creia copiii i plceau cel
mai puin.
Grace i ddu un ghiont fetei.
Trebuie s vorbeti cu ele.
Noni se strmb. Se auzir trei cuvinte, scrnite ca un
orcit de broasc.
Nu am chef.
Nu m intereseaz dac ai chef sau nu. Sunt de la poliie.
Privirea lui Noni rmase fixat pe Rizzoli.
73
Nu arat de la poliie.
Ei bine, sunt, spuse Grace. i dac nu spui adevrul, te vor
bga la pucrie.
Astea erau exact frazele pe care poliitii nu doreau s le aud
rostite de prini. i fceau pe copii s le fie fric chiar de
oamenii n care se presupunea c trebuie s aib ncredere.
Rizzoli i fcu semn repede lui Grace s tac din gur. Se
aez n genunchi n faa scaunului lui Noni, pentru a fi la acelai
nivel cu fata. Asemnarea lor era att de izbitoare, amndou
cu pr cre, nchis la culoare, i priviri intense, nct Rizzoli
prea c are n fa o mai tnr clon a ei. Dac Noni era i la
fel de ncpnat, atunci aveau s ias scntei.
Hai s lmurim ceva de la nceput, n regul? i spuse
Rizzoli fetei, scurt i la obiect, de parc nu i vorbea unui copil, ci
unui adult n miniatur. Nu te bag la nchisoare. Niciodat nu
bag copii la nchisoare.
Fata o privea cu nencredere.
Nici mcar pe copiii ri? lans ea provocarea.
Nici mcar.
Nici mcar pe copiii ri, ri?
Rizzoli ezit, cu o scnteie de mnie n ochi. Noni nu o va face
s-i piard controlul.
Bine, ced ea. Pe copiii cu adevrat ri i trimit la casa de
corecie.
Asta-i pucria pentru copii.
Exact.
Deci trimii copii la nchisoare.
Rizzoli i arunc Maurei o privire care voia s spun: i vine
s crezi una ca asta?
n regul, oft. Aici m-ai prins. Dar pe tine n-am s te trimit
la nchisoare. Vreau doar s vorbesc cu tine.
Cum se face c nu eti n uniform?
Pentru c sunt detectiv. Noi nu trebuie s purtm uniforme.
Dar s tii c sunt ntr-adevr poliist.
Dar eti femeie.
Bine. n regul. Poliist. Deci vrei s-mi spui ce fceai
acolo sus, n pod?
Noni se fcu mic n scaun i se uit urt la femeia din faa ei.
Un minut ntreg se studiar una pe alta, fiecare ateptnd ca
cealalt s sparg prima tcerea.
74
ntr-un final Grace i pierdu rbdarea i-i ddu fetei o
scatoalc peste umr.
Hai odat! Spune-i!
V rog, doamn Otis, spuse Rizzoli. Nu e nevoie.
Dar vedei cum e? Nimic nu e uor cu ea. Totul e o
ncletare.
Hai s ne relaxm, n regul? Nu m deranjeaz s atept.
Pot atepta ct poi i tu, fetio, spunea privirea lui Rizzoli.
Deci hai, Noni! Spune-ne de unde ai luat ppuile alea. Alea
cu care te jucai n pod.
Nu le-am furat.
N-am spus asta.
Le-am gsit. O cutie ntreag.
Unde?
n pod. Mai sunt i alte cutii acolo.
Nu aveai voie acolo sus, spuse Grace. Trebuie s stai pe
lng buctrie i s nu deranjezi pe nimeni.
Nu deranjam pe nimeni. Chiar dac a vrea, nu-i nimeni n
tot acest loc pe care s pot deranja.
Deci ai gsit ppuile n pod, spuse Rizzoli, readucnd
discuia pe fgaul principal.
O lad ntreag.
Rizzoli privi ntrebtor spre Mary Clement, care rspunse:
Fceau parte dintr-un proiect de caritate iniiat acum civa
ani. Am cusut haine pentru ppui, o donaie pentru un orfelinat
din Mexic.
Deci ai gsit ppuile, se ntoarse Rizzoli ctre Noni. i te-ai
jucat cu ele acolo sus?
Nimeni altcineva nu le folosea.
i cum ai tiut s ajungi n pod?
L-am vzut pe brbat intrnd acolo.
Pe brbat? Rizzoli i arunc o privire Maurei i se apropie
mai mult de Noni. Ce brbat?
Avea chestii prinse de bru.
Chestii?
Un ciocan i alte chestii. Art spre stare. i ea l-a vzut.
Sttea de vorb cu el.
Maica Mary Clement izbucni ntr-un rs surprins.

75
Ah! tiu la cine se refer. Am fcut cteva renovri n
ultimele luni. Au fost brbai care au muncit n pod la instalarea
noului sistem de izolaie.
Cnd a fost asta? ntreb Rizzoli.
n octombrie.
Avei numele tuturor acestor brbai?
Pot s caut n registru. Pstrm un registru cu toate plile
pe care le-am fcut constructorilor.
Una peste alta nu era o revelaie uluitoare. Fata i spionase pe
muncitorii care urcau ntr-un loc ascuns, de care ea nu tia. Un
loc misterios, la care ajungeai numai printr-o u secret. S
arunce o privire nuntru era o chestie irezistibil pentru un copil
mai ales pentru unul att de iscoditor.
Nu i-a fost fric de ntunericul de acolo? ntreb Rizzoli.
tii, am o lantern.
Ce ntrebare tmpit, insinua tonul vocii lui Noni.
Nu i-a fost team? Singur acolo?
De ce?
Chiar, de ce? gndi Maura. Fata asta era nenfricat, nu se
lsa intimidat nici de ntuneric, nici de poliie. Sttea privindu-
i examinatorul n ochi, de parc ntrebrile le punea ea, i nu
Rizzoli. ns orict ar fi prut de stpn pe sine, era doar un
copil i nc unul neglijat. Prul i era un ghemotoc de bucle,
prfuite de colbul din pod. Tricoul ei roz arta ca o zdrean
ponosit de la second-hand. Era cu cteva mrimi prea mare i
manetele suflecate erau murdare. Numai pantofii preau noi
marca Keds, cu nchiztoare din scai. Picioarele nu prea i
atingeau podeaua i le tot balansa nainte i napoi ntr-un ritm
monoton. Un metronom debordnd de energie.
Credei-m, nu tiam c era n pod, le asigur Grace. Nu
pot s m in dup ea tot timpul. Trebuie s pun masa i pe
urm trebuie s spl vasele. Nu plecm de aici nainte de nou
seara i pn la zece nu pot s-o culc. Grace se uit la Noni. Asta
nu-i dect o parte a problemei. E obosit i fnoas, aa c ne
certm ntruna. Anul trecut am fcut ulcer din cauza ei. M-a
enervat att de ru nct am nceput s am probleme cu
stomacul. Pot s i crp de durere, c ei nu-i pas. Tot face
trboi cnd e s mearg la culcare sau s se spele. Nu-i pas
de nimeni. Dar aa sunt copiii, foarte egoiti. Toat lumea se
nvrte n jurul ei.
76
n timp ce Grace ddea fru liber propriilor frustrri, Maura
observa reaciile lui Noni. Fata sttea absolut nemicat, nu-i
mai blbnea picioarele i avea flcile ncletate. Dar ochii ei
negri se umpluser de lacrimi. i-i terse repede cu mneca
murdar. Nu e nici surd, nici proast, gndi Maura. Simte
mnia din vocea mamei. Mai mult ca sigur c zilnic, n felurite
moduri, Grace i exprim nemulumirea fa de aceast copil.
i copila nelege. Nu-i de mirare c Noni e dificil; nu-i de
mirare c-o scoate din srite pe Grace. E singurul sentiment pe
care i-l poate smulge mamei, singura dovad c ntre ele dou
exist ceva. Are doar apte ani i deja tie c n-are nicio ans
s fie iubit. tie mai multe dect cred adulii din jurul ei i ceea
ce vede i aude ea este, cu siguran, dureros.
Rizzoli sttuse pe vine prea mult pentru a fi la nivelul lui Noni.
Se ridic i-i dezmori picioarele. Era deja ora opt, ora cinei
trecuse i Rizzoli prea c-i pierde energia. Sttea n picioare
privind-o pe fat, amndou cu prul la fel de ciufulit i cu
expresii la fel de hotrte.
Stul de atta ateptat, Rizzoli sparse tcerea:
Deci, Noni, mergi des n pod?
Ghemul prfuit de bucle se scutur, ncuviinnd.
Ce faci acolo?
Nimic.
Tocmai ai spus c te joci cu ppuile.
Deja i-am spus asta.
Ce altceva mai faci?
Fata ridic din umeri.
Rizzoli nu se ls btut.
Haide, trebuie s fie plictisitor acolo. Nu-mi pot imagina de
ce s-o lungeti prin pod, dac pe-acolo n-ar fi ceva interesant de
vzut.
Noni i cobor privirea n poal.
Poate le spionezi pe surori? tii, numai ca s vezi ce fac?
Le vd tot timpul.
i cnd sunt n camerele lor?
Nu am voie s m duc acolo.
Dar te uii vreodat la ele cnd nu te vd? Fr ca ele s-o
tie?
Noni nc-i inea capul aplecat.
Asta nseamn s tragi cu ochiul, spuse ea ncet.
77
i tii c n-ai voie s faci asta, zise Grace. Se numete
invadare a intimitii. i-am mai spus-o.
Noni i ncruci braele i rosti cu o voce tuntoare:
Nvadare a intimitii.
Prea s-o ia n zeflemea pe mama ei. Grace se nroi i se
apropie de fiic-sa, ca pentru a o plesni.
Rizzoli o opri cu un gest grbit.
Ai putea dumneavoastr i maica Mary Clement s prsii
camera pentru un minut, doamn Otis?
Ai spus c pot rmne, rspunse Grace.
Am senzaia c lui Noni nu i-ar strica puin poliie. Va
merge mai bine fr prezena dumitale.
Aa deci.
Grace ddu din cap, n ochi cu o lucire dezagreabil.
Nicio problem.
Rizzoli o citise bine pe aceast femeie; interesul lui Grace nu
era s-i apere fiica; mai degrab voia s o vad pe Noni
disciplinat. Intimidat. Grace i arunc fetei o privire de genul
s vezi ce-o s peti acum, i iei din camer, urmat de
stare.
Pre de un minut nimeni nu scoase un cuvnt. Noni sttea cu
capul vrt ntre umeri i minile n poal. Imaginea obedienei
infantile. Ct frnicie.
Rizzoli lu un scaun i se aez n faa fetei. Atept, fr s
deschid gura, lsnd tcerea s se scurg ntre ele.
ntr-un final, de sub o bucl rebel, Noni i arunc lui Rizzoli o
privire mecher.
Ce atepi? spuse.
Atept s-mi spui ce ai vzut n camera lui Camille. Pentru
c tiu c o spionai pe ascuns. i eu fceam acelai lucru cnd
eram copil. i spionam pe aduli, ca s vd cu ce fel de chestii
bizare se ndeletnicesc.
Este o Nvadare a intimitii.
Da, dar e plcut, nu?
Capul lui Noni se ivi dintre umeri, ochii ei fixnd-o pe Rizzoli
cu privirea lor ntunecat.
Asta-i o mecherie.
Nu fac din astea, bine? Am nevoie s m ajui. Cred c eti
o fat foarte istea. Pun pariu c vezi lucruri pe care adulii nici
mcar nu le bag de seam. Ce zici?
78
Noni ridic posac din umeri.
Poate.
Ei bine, spune-mi cte ceva despre lucrurile pe care ai
vzut c le fac clugriele.
Chestiile ciudate, adic?
Mda.
Noni se aplec spre Rizzoli i spuse ncetior:
Sora Abigail poart pampers. Face pipi pe ea pentru c este
foarte, foarte btrn.
Ct de btrn crezi tu?
Io tiu, cincizeci.
Mam! Chiar c este btrn.
Sora Cornelia se scobete n nas.
Scrbos.
i arunc mucul pe podea cnd crede c n-o vede nimeni.
i mai scrbos.
i mie-mi spune s m spl pe mini, pentru c sunt o
mucoas murdar. Dar ea nu se spal pe mini i are muci pe
ele.
M faci s mi se aplece, putoaico.
Aa c am ntrebat-o de ce nu se spal de mucii ia i s-a
nfuriat pe mine. A spus c vorbesc prea mult. i sora Ursula a
spus acelai lucru, pentru c am ntrebat-o de ce doamna aceea
nu avea deloc degete i mi-a spus s tac din gur. i mami m
pune s-mi cer scuze tot timpul. Zice c o fac de ruine. Asta
pentru c umblu pe unde n-am voie.
Bine, bine, spuse Rizzoli, apucnd-o durerea de cap. O
grmad de chestii interesante. Dar tii ce mi-ar plcea s aud?
Ce?
Ce ai vzut n camera lui Camille. Prin gaura aia. Te-ai uitat,
nu-i aa?
Privirea lui Noni cobor n poal.
Poate.
Aa e?
De data asta, Noni ddu supus din cap.
Am vrut s vd
S vezi ce?
Ce poart ele pe sub haine.
Maura trebui s se abin s nu izbucneasc n rs. i aduse
aminte de anii ei de la Sfinii Inoceni, cnd i ea se ntrebase
79
oare ce purtau surorile pe sub vemntul lor. Clugriele
preau nite creaturi att de misterioase, cu trupurile lor
tinuite i fr forme, cu rochiile negre care le aprau de
privirile curioilor. Ce purta o mireas a lui Hristos pe pielea
goal? i imaginase pantaloni lungi, albi, uri, trai pn la
buric, sutien de bumbac special conceput pentru a ascunde i a
micora, i ciorapi groi ca pielia de caltabo trai peste nite
picioare cu varice umflate. i imaginase trupuri ntemniate n
straturi i straturi de bumbac moale. Apoi, ntr-o zi, o vzuse pe
sora Laurenia cea cu buzele subiri ridicndu-i fusta pe cnd
urca scrile i prinsese o strfulgerare miraculoas de stacojiu
sub tivul ridicat al fustei clugriei. Nu era numai un chilot rou,
ci un chilot rou de satin. De atunci ncolo nu se mai uitase la fel
nici la sora Laurenia, i nici la vreo alt clugri.
tii, spuse Rizzoli, aplecndu-se spre fat, i eu m-am
ntrebat mereu ce poart ele oare pe sub haine. Ai vzut?
Noni scutur din cap cu gravitate.
Nu i-a scos niciodat hainele.
Nici mcar nainte s se culce?
Trebuie s plec acas nainte ca ele s se culce. N-am vzut
niciodat.
Atunci ce ai vzut? Ce fcea Camille acolo, singur n
camera ei?
Noni i ddu ochii peste cap, de parc i-ar fi fost aproape sil
s rspund.
Fcea curat. Tot timpul. Era cea mai curat doamn.
Maura i aminti podeaua frecat, luciul vdit pn la lemn.
Ce altceva mai fcea? ntreb Rizzoli.
Citea din carte.
Altceva?
Noni nu rspunse imediat.
Plngea adesea.
tii cumva de ce plngea?
Fata i muca buza inferioar gndindu-se. Dintr-odat, se
lumin la fa, gsind rspunsul.
Pentru c-i prea ru de Isus.
Ce te face s crezi asta?
Fata scoase un oftat exasperat.
Chiar nu tii? A murit pe cruce.
Poate plngea din alt cauz.
80
Dar se tot uita la el, care era pe perete.
Maura se gndi la crucifixul din camera lui Camille i i-o
imagin pe tnra novice prosternat n faa crucii, rugndu-se
s sau pentru ce? Iertare pentru pcatele ei? Izbvire de
urmri? Dar n fiecare lun copilul avea s creasc n ea i va
ncepe s-l simt cum mic. S simt cum lovete. Nici rugile
cele mai fierbini, nici frecatul frenetic nu i-ar fi putut spla
vinovia.
Gata? ntreb Noni.
Rizzoli se prbui din nou cu un oftat n scaun.
Da, fetio. Am terminat. Poi s te duci la mama ta.
Fata sri din scaun ateriznd cu un tropit zgomotos care-i
fcu buclele s salte.
Era trist i din cauza rutelor.
Mam, asta sun bine pentru cin, spuse Rizzoli. Ra
fript.
Avea obiceiul s le hrneasc, dar apoi toate au plecat
pentru iarn. Mami zice c unele dintre ele nu se vor mai
ntoarce, pentru c ajung n farfurii pe acolo, prin sud.
Pi, da, asta-i viaa. Rizzoli i fcu semn s plece. Hai, te
ateapt mama ta.
Fata ajunse aproape de ua buctriei cnd Maura o strig.
Noni? Unde erau raele astea pe care le hrnea Camille?
Rutele din iaz.
Care iaz?
Nu tii, la din spate? Chiar i plecate, ea tot ieea s le
caute, dar mami spunea c-i pierde timpul pentru c ele erau
probabil deja n Florida. Asta e unde e Disney World, adug,
ieind din camer.
Urm un moment de tcere.
Rizzoli se ntoarse ncet i o privi pe Maura.
Ai auzit i tu ce am auzit eu acum?
Da
Crezi c
Maura scutur din cap.
Trebuie s cercetezi iazul cu rae.

Era aproape ora zece cnd Maura i parc maina. Luminile
erau aprinse n sufragerie, lsnd impresia c acas era cineva
care o atepta, dar ea tia bine c locuina e goal. Mereu o
81
ntmpina o cas goal, cu luminile aprinse nu de vreo fiin
uman, ci de trei alarme automate a cte cinci dolari i nouzeci
i nou de ceni, cumprate de la supermarketul din apropiere.
Pe durata zilelor scurte de iarn le fixa la ora cinci, asigurndu-
se c nu se va ntoarce ntr-o cas cufundat n ntuneric.
Alesese Brookline, aceast suburbie din vestul Bostonului,
pentru sentimentul siguranei pe care i-o ddeau strzile
strjuite de copaci. Majoritatea vecinilor lucrau ca i ea n ora i
seara zburau ctre acest rai din suburbii. Vecinul din stnga,
domnul Telushkin, era inginer n robotic venit din Israel.
Vecinele din dreapta, Lily i Susan, erau avocai de drept civil.
Pe timpul verii, toat lumea i inea grdina ngrijit i maina
lustruit o versiune adus la zi a visului american, n care
lesbiene i imigrani cu slujbe bune i fceau fericii cu mna
printre arbutii tuni. Era un cartier destul de sigur, dar Maura
tia ct de iluzorie era noiunea de siguran. Drumurile spre
suburbii pot fi strbtute deopotriv de victime i de infractori.
Masa ei de autopsie era o destinaie democratic; nu discrimina
casnicele din suburbii.
Cu toate c luminile din sufrageria ei ofereau o privelite
primitoare, casa prea friguroas. Sau poate doar adusese iarna
cu ea nuntru, asemenea unuia dintre acele personaje de
desen animat deasupra cruia atrn mereu cte un nor de
furtun. ntoarse butonul termostatului i aprinse flacra n
emineul pe gaz o facilitate care i se pruse cndva a fi un
simulacru ngrozitor, dar pe care nvase s-o aprecieze. Focul
era foc, chiar dac era obinut prin atingerea unui buton sau
prin frecarea unor vreascuri. n seara asta tnjea dup cldura i
lumina lui nsufleitoare, i era bucuroas s fie recompensat
att de repede.
i turn un pahar de sherry i se ghemui ntr-un scaun lng
emineu. Pe fereastr vzu becurile de Crciun care
mpodobeau casa de vizavi asemenea unor ururi scnteietori
care atrnau din streain o amintire scitoare a ct de n
urm era cu spiritul srbtorilor. nc nu cumprase un brad i
nu luase cadouri, nici mcar nu cutase felicitri de Crciun.
sta era al doilea an la rnd cnd juca rolul doamnei Grinch.
Iarna trecut, abia se mutase la Boston i, ocupat pn peste
cap cu amenajarea casei i acomodarea cu noul serviciu, abia
auzise clopoeii Crciunului vjindu-i la ureche. i care i-e
82
scuza pe anul sta? se ntreb. Mai avea doar o sptmn la
dispoziie s cumpere pomul acela, s-l mpodobeasc i s fac
lichior de ou. La o adic, ar putea s cnte cteva colinde la
pian, cum fcea cnd era mic. Cartea de colinde trebuie s fie
nc n cutia pianului, unde era pstrat de la
De la ultimul meu Crciun cu Victor.
Privi spre telefonul de pe msu. Deja simea efectele
buturii i tia c orice decizie va lua acum va fi influenat de
alcool. De lipsa de chibzuin.
Cu toate astea ridic receptorul. n timp ce operatorul de la
hotel i fcea legtura cu camera lui, privea focul, spunndu-i:
Fac o greeal. Asta o s m fac numai s sufr.
Maura? rspunse el.
Fr ca ea s scoat un cuvnt, el tiuse c ea l suna.
tiu c e trziu, spuse Maura.
E numai zece i jumtate.
Oricum, n-ar fi trebuit s sun.
i de ce ai fcut-o? ntreb el n oapt.
Maura nu rspunse nimic, doar nchise ochii. Chiar i aa,
putea vedea vpaia flcrilor. Chiar dac nu te uii la ele, chiar
dac te prefaci c nu sunt acolo, flcrile tot ard. Le vezi sau nu,
ele ard.
M-am gndit c a venit timpul s nu te mai ocolesc, zise ea.
Altfel nu-mi pot vedea n continuare de viaa mea.
Ce s zic, un motiv mgulitor pentru un telefon.
Maura oft.
N-am vrut s sune aa.
Nu cred c exist un mod n care s poi exprima frumos ce
vrei s-mi spui. Ceea ce poi s faci ns este s mi-o spui direct.
Nu la telefon.
Aa ar fi mai drgu?
Ar fi mult mai curajos.
O provocare. i punea la ndoial curajul.
Se ndrept de spate, cu privirea spre flcrile din emineu.
Mai conteaz?
Hai s spunem lucrurilor pe nume, amndoi avem nevoie
s trecem peste asta. Suntem blocai, din moment ce niciunul
dintre noi nu nelege pe de-a-ntregul ce n-a mers. Te-am iubit i
cred c i tu m-ai iubit, i uite unde am ajuns. Nici mcar
prieteni nu putem fi. Spune-mi tu de ce. De ce nu pot doi
83
oameni, care ntmpltor au fost cstorii, s aib o discuie
civilizat? Aa cum avem cu restul lumii?
Pentru c tu nu eti restul lumii. Pentru c te-am iubit.
Putem s facem asta, nu-i aa? Doar s vorbim, fa n fa.
S rezolvm problemele. Nu rmn pentru mult timp n ora.
Acum ori niciodat. Sau continum s ne ascundem unul de
cellalt, sau lum taurul de coarne i vorbim despre ce s-a
ntmplat. Arunc vina pe mine, dac ai chef. Recunosc, mi-o
asum n mare parte. Dar hai s nu ne mai prefacem c cellalt
nu exist.
Maura i cobor privirea la paharul gol de sherry.
Cnd vrei s ne vedem?
Chiar acum, dac se poate.
Zri pe fereastr luminile decorative de pe strad stingndu-
se dintr-odat, ururii strlucitori disprnd ntr-o noapte cu
mult zpad. Mai era o sptmn pn la Crciun i n toat
viaa ei nu se mai simise att de singur.
Locuiesc n Brookline, zise.

84
APTE

i zri farurile mainii prin zpada care continua s cad.


Mergea ncet, uitndu-se dup casa ei. i tu ai ndoieli, Victor?
se ntreba ea n acest timp. Te ntrebi dac nu-i cumva o
greeal, dac n-ar trebui mai degrab s faci cale ntoars spre
ora?
Victor opri maina lng trotuar i o parc.
Se ndeprt de la fereastr i rmase n sufragerie,
contient c inima i btea s-i sparg pieptul i minile i
tremurau. ritul soneriei de la intrare o fcu s tresar. Nu era
pregtit s-l nfrunte, ns el era aici acum i nu putea s-l lase
pur i simplu s atepte afar n frig.
Deschise ua i fulgi de zpad nvlir nuntru. Lui i
strluceau pe hain, i luceau n pr i-n barb. Era un moment
Hallmark clasic, cu fostul iubit stnd pe trepte, cu privirea
nfometat cutnd-o pe a ei, i Maura nu gsi altceva de spus
dect Intr. Nici vorb de vreun srut, vreo mbriare, nici
mcar o atingere de mini.
Pi nuntru i-i ddu jos geaca. O ag n cuier, iar Maurei
i se puse un nod n gt simind mirosul cunoscut, de piele, al
hainei lui Victor. nchise ua i se ntoarse spre el.
Vrei s bei ceva?
Ce zici de nite cafea?
Din aia tare?
Au trecut doar trei ani, Maura. Mai e nevoie s ntrebi?
Nu, nu era nevoie. Neagr i cu cifra octanic ridicat, aa o
buse mereu. Avu o senzaie tulburtoare de intimitate
conducndu-l n buctrie, de unde lu din frigider punga de
boabe de cafea Mt. Sutro Roasters. Era marca lor preferat n
San Francisco i nc primea cte o pung proaspt de la
magazin la fiecare dou sptmni. Csniciile se pot termina,
dar exist lucruri la care pur i simplu nu se poate renuna.
Mcin boabele i le puse n filtrul de cafea, contient c el i
inspecta pe ndelete buctria, inclusiv frigiderul din oel
inoxidabil marca Sub-Zero, maina de gtit Viking i masa din
granit negru. i reamenajase buctria la puin timp dup ce

85
cumprase casa i ncerca un sentiment de mndrie c el se afla
pe teritoriul ei, c tot ce vedea el acum fusese agonisit prin
propriile ei fore. La capitolul sta divorul lor fusese destul de
simplu; nu ceruser nimic din ce-i aparinea celuilalt. Dup
numai doi ani de csnicie, pur i simplu i luaser napoi
bunurile personale i-i vzuser de drum. Casa asta era numai
a ei i n fiecare sear, cnd intra pe u, tia c totul era la
locul lui. C fiecare pies de mobilier era achiziia i alegerea ei.
Se pare c, n sfrit, i-ai luat buctria la care ai visat,
spuse el.
Sunt mulumit de ea.
i spune-mi, mncarea chiar are gust mai bun cnd e gtit
pe un aragaz de lux cu ase focuri?
Maura nu aprecie ironia:
Ca s-o spun pe aia dreapt, da. i are un gust mai bun cnd
e servit n porelanuri Richard Ginori.
Ce s-a ntmplat cu btrnele Crate i Barrel?
M-am hotrt s m rsf, Victor. Am ncetat s m mai
simt vinovat pentru c am bani i pot s-i cheltui. Viaa e prea
scurt ca s continui s triesc ca o hippie.
Hai s fim serioi, Maura. Aa i se prea traiul cu mine?
M-ai fcut s cred c a risipi nite bani pe lucruri mai
extravagante ar nsemna s trdezi cauza.
Ce cauz?
Cu tine, totul era o cauz. Exist oameni care mor de
foame n Angola, aa c-i un pcat s cumperi lenjerie fin. Sau
s mnnci friptur. Sau s-i iei un Mercedes.
Credeam c i tu gndeai la fel.
tii ce, Victor? Idealismul sfrete prin a te epuiza. Nu mi-
e ruine c am bani i nu m voi simi vinovat s-i cheltuiesc.
i turn cafea, ntrebndu-se dac el i ddea seama de un
mic detaliu ironic i anume c el, un dependent de cafeaua Mt.
Sutro, bea un lichid fcut din boabe trimise din cealalt parte a
rii (risip de combustibil!) Sau c tocmai ceaca n care-l
servea purta logoul unei companii farmaceutice (mit
corporatist!) Dar Victor nu spuse nimic cnd lu ceaca. Ciudat
de supus, pentru un brbat care fusese ntotdeauna mnat n
via de idealism.
Exact acest lucru o atrsese n prim instan la el. Se
ntlniser n San Francisco la o conferin despre sistemele
86
medicale din Lumea a Treia. Ea prezentase o dare de seam
despre numrul de autopsii din ri ndeprtate; el trecuse n
revist numeroasele tragedii umane ntlnite de ctre echipele
medicale de la One Earth n strintate. n faa auditoriului pus
la patru ace, Victor arta mai degrab a excursionist obosit i
neras, dect a medic. De fapt, abia coborse din avionul care-l
aducea din Guatemala City i nu avusese timp nici mcar s-i
calce cmaa. Intrase n sal aducnd cu el doar o cutie cu
diapozitive. Nu adusese niciun discurs scris, nici foi cu
observaii, doar preioasa colecie de imagini, care rulau pe
ecran ntr-o succesiune tragic. Tnra mam etiopian, murind
de tetanos. Sugarul peruvian, cu despictur velopalatin,
prsit pe marginea drumului. Fata kazah, rpus de
pneumonie, nfurat n giulgiul de nmormntare. Fiecare
dintre aceste mori ar fi putut fi mpiedicat, subliniase el.
Acestea erau victimele nevinovate ale rzboiului, ale srciei i
lipsei de educaie, pe care fundaia lui, One Earth, le-ar fi putut
salva. Dar nu vor fi niciodat bani sau voluntari destui pentru a
veni n sprijinul tuturor crizelor umanitii.
Din ntunericul din spatele slii, Maura fusese micat de
cuvintele lui, de pasiunea cu care vorbise despre spitalele de
campanie, despre cantinele pentru sraci i despre netiuii din
Lumea a Treia care mureau zilnic fr ca nimeni s bage de
seam.
Cnd se aprinseser luminile, nu mai vzu doar un doctor
ifonat stnd n spatele estradei. Vzu un brbat al crui el n
via l fcea foarte puternic. Ea, care punea pre pe ordine i
raiune n viaa ei, se trezi atras de acest brbat cu o energie
debordant, care-i desfura activitatea n locuri din lume
dintre cele mai periculoase.
i ce vzuse el la ea? n mod evident, nu o sor cruciat. n
schimb, ea adusese stabilitate i calm n viaa lui. Ea era cea
care echilibrase bugetul i inuse casa, cea care atepta acas
n timp ce el cltorea din criz n criz, de pe un continent pe
altul. El nu-i tria viaa ntre patru perei i viaa lui era plin de
adrenalin.
S fi fost oare mult mai fericit fr mine n viaa asta? se
ntreb Maura. Victor nu arta din cale-afar de fericit, stnd la
masa ei de buctrie i sorbindu-i cafeaua. n mare parte, era
acelai Victor de altdat. Prul i era un pic n dezordine,
87
cmaa avea nevoie de un fier de clcat i vrfurile gulerului
erau roase toate mrturii ale dispreului lui pentru tot ce era
trector. ns existau i schimbri. Un Victor mai n vrst, mai
obosit, care prea tcut, chiar trist, cu focul stins de maturizare.
Se aez i ea n faa cetii de cafea i privirile li se ntlnir.
Ar fi trebuit s purtm aceast conversaie acum trei ani,
spuse el.
Acum trei ani nu m-ai fi ascultat.
Ai ncercat? Ai venit tu mcar o dat la mine s-mi spui c
te-ai sturat s fii nevasta unui militant activ?
Maura i cobor ochii n can. Nu, nu i-o spusese. O inuse
pentru ea, n acelai fel n care-i reinuse sentimente care-i
tulburau linitea. Furie, revolt, disperare toate o fcuser s
simt c nu mai deine controlul i c nu va mai putea tri aa.
Cnd, n sfrit, semnase hrtiile de divor, se simise ciudat de
detaat.
Nu mi-am dat seama o clip ct de greu a fost pentru tine,
spuse el.
S-ar fi schimbat ceva dac i-a fi spus?
Puteai s ncerci.
i ce ai fi fcut? Ai fi renunat la One Earth? Nu era chip s
ajungem la vreun compromis. i place prea mult s fii Sfntul
Victor. Toi laurii, toat preamrirea. Nimeni nu ajunge pe
coperta revistei People doar pentru c este un so bun.
Crezi c pentru asta o fac? Pentru a m bucura de atenie,
pentru publicitate? Dumnezeule, Maura. tii ct de important
este! Mcar recunoate.
Maura scoase un oftat.
Ai dreptate, n-a fost drept din partea mea. Dar amndoi
tim c i-ar lipsi.
Da, aa e, recunoscu el. Apoi adug, ncetior: Dar n-am
tiut ct de mult mi vei lipsi tu.
Maura ls aceste ultime vorbe fr rspuns. Ls tcerea s
se atearn ntre ei. De fapt, nu tia ce s spun, faptul c el
recunoscuse o luase prea tare prin surprindere.
Ari superb, spuse Victor. i pari mulumit. Aa e?
Da.
Rspunsul ei fu prea rapid, prea mecanic. i simi obrajii
nroindu-se.
Merge bine cu noua slujb? se interes el.
88
M ine n priz.
E mai plcut dect s terorizezi studenii la medicin de la
Universitatea din California?
Maura rse.
Nu terorizam studeni la medicin.
Ei sunt de alt prere.
Aveam standarde ridicate, atta tot. i ei le satisfceau
aproape ntotdeauna.
Erai o profesoar bun, Maura. Sunt sigur c universitatea
te-ar vrea napoi.
Ei bine, toi mergem mai departe, nu-i aa?
i simea privirea aintit asupr-i i pstra nadins o expresie
neutr.
Te-am vzut la televizor ieri, spuse el. La tirile de sear. n
legtur cu atacul asupra acelor clugrie.
Am tot sperat c obiectivele m vor ocoli.
Te-am reperat imediat. Te-au artat ieind pe poart.
E unul dintre riscurile meseriei. Mereu eti expus.
Cu precdere n cazul sta deosebit. Toate televiziunile au
vorbit despre el.
i ce spun?
C poliia nu are niciun suspect. C motivul crimei rmne
necunoscut. Scutur din cap. Adevrul este c sun total lipsit
de logic, s ataci clugrie. Asta dac n-a fost vorba de vreun
atac de natur sexual.
De ce spui c-i lipsit de logic?
tii ce vreau s spun.
Da, tia i-l cunotea i pe Victor suficient de bine, nct s nu
se simt jignit de comentariul lui. Exista ntr-adevr o diferen
ntre violatorul rece i calculat i psihopatul fr nicio nelegere
a realitii.
Am fcut autopsia azi-diminea, spuse ea. Fracturi
craniene multiple. Artera meningeal medie sfiat. A lovit-o
iar i iar, posibil cu un ciocan. Nu sunt sigur c poi clasifica
acest atac drept raional.
Victor scutur din cap.
Cum de reziti, Maura? S treci de la autopsierea unor
decese simple, n spital, la aa ceva.
Decesele survenite n spital nu sunt tocmai simple.
Dar cel al victimei unei omucideri? i era tnr, nu-i aa?
89
Numai douzeci de ani.
Se opri, pe punctul de a-i spune ce altceva mai gsise la
autopsie. Cnd erau cstorii, mereu i mprteau brfe din
lumea medical, avnd ncredere c informaiile divulgate vor
rmne ntre acei perei. Dar subiectul acesta era prea sinistru
i Maura nu dorea ca moartea s participe att de intens la
conversaie.
Se ridic s umple din nou cetile. Cnd se ntoarse la mas
cu filtrul de cafea, spuse:
Acum, s auzim despre tine. Ce isprvi mai pune la cale
Sfntul Victor?
Te rog, nu-mi spune aa.
Altdat ziceai c-i amuzant.
Acum cred c este de ru augur. Cnd presa ncepe s te
numeasc sfnt, tii c ateapt momentul n care s te
rstoarne de pe piedestal.
Am observat c tu i fundaia aprei din ce n ce mai mult
la tiri.
Victor oft.
Din nefericire.
De ce din nefericire?
A fost un an ru pentru filantropie. Foarte multe conflicte
noi, att de muli refugiai! sta-i singurul motiv pentru care
aprem la tiri. Pentru c noi suntem cei care trebuie s
intervin. Suntem norocoi c am primit anul sta o subvenie
uria.
Ca rezultat al presei favorabile?
Ridic din umeri.
Din cnd n cnd, cte o corporaie important i dezvolt
o contiin i se decide s semneze un cec.
Sunt convins c nici reducerea de taxe nu le face ru
deloc.
Dar banii se duc att de repede. E de ajuns ca vreun alt
nebun s declare un rzboi i dintr-odat ne confruntm cu un
milion de noi refugiai. Cu nc o sut de mii de copii care mor
de febr tifoid sau holer. Asta nu m las s dorm noaptea,
Maura. M gndesc la copii.
Sorbi nc o dat din cafea, apoi o puse pe mas, ca i cum nu
i-ar mai fi picat bine.

90
Maura l privi cum sttea tcut i observ fire crunte n prul
lui cu reflexe roietice. O mbtrni el, gndi ea, dar nu i-a
pierdut nimic din idealism. Tocmai acest idealism o atrsese la
nceput la el i se pare c acelai lucru i i desprise n final.
Nu ar putea s concureze cu nevoile lumii ca s-i capteze
atenia i n-ar fi trebuit niciodat s ncerce. Una peste alta,
legtura lui cu asistenta franuzoaic nu venise ca o surpriz.
Era un gest de sfidare, felul lui de a-i arta independena fa
de ea.
Tceau amndoi, fiecare uitndu-se n alt parte, doi oameni
care se iubiser odat i care acum nu gseau nimic s-i
spun. Maura l auzi cum se ridic n picioare i-l privi cum i
spal ceaca de cafea la chiuveta din buctrie.
i Dominique ce mai face? ntreb ea.
N-am de unde s tiu.
nc lucreaz pentru One Earth?
Nu. A plecat. Niciunul din noi nu se simea n regul dup
Ridic din umeri.
i nu inei legtura?
Nu era important pentru mine, Maura. tii asta.
Ce ciudat. Dar a devenit foarte important pentru mine.
Victor se ntoarse spre ea.
Crezi c vei putea vreodat s treci peste asta?
Sunt trei ani de-atunci. Bnuiesc c ar cam trebui.
sta nu e un rspuns.
Maura i cobor privirea.
Ai avut o legtur. Trebuia s fiu furioas. Era singura cale.
Singura cale?
Prin care a fi putut s te prsesc. Prin care s te pot uita.
Victor veni spre ea. i puse minile pe umeri; atingerea lui era
cald i intim.
Nu vreau s m uii, spuse. Chiar dac asta ar nsemna s
m urti. Cel puin ai simi ceva. Asta m-a rcit cel mai mult,
s nu mai exist deloc pentru tine. Preai att de indiferent n
legtur cu tot.
E singurul fel n care am putut face fa, gndi ea, n timp
ce minile lui i alunecau pe corp. n timp ce rsuflarea lui i
nclzea prul. nvase cu mult timp n urm s-i nbue toate
emoiile. Fceau o pereche cam jalnic ei doi. Victor cel

91
exuberant, cstorit cu Regina Morii. Cum de le trecuse
vreodat prin cap c va merge?
Pentru c doream cldura lui, pasiunea lui. Voiam ceea ce eu
nsmi nu voi fi niciodat.
ritul telefonului cumini minile lui Victor pe umerii Maurei.
Se ndeprt, lsnd-o s tnjeasc dup cldura lui. Maura se
ridic i se duse la telefonul din buctrie. O privire scurt la
ecranul telefonului i fu de ajuns s tie c acest apel o va
trimite napoi n noapte, n zpad. n timp ce vorbea cu
inspectorul i-i nota adresa, l vzu pe Victor dnd din cap cu
resemnare. n seara asta ea era cea chemat la datorie, iar el
cel abandonat.
nchise.
mi pare ru, trebuie s plec.
A sunat Doamna cu Coasa?
O omucidere n Roxbury. M ateapt.
O conduse pe coridor pn la ua de intrare.
Vrei s vin cu tine?
Pentru ce?
S-i in companie.
Crede-m, nu compania mi lipete acolo.
Victor privi pe fereastra sufrageriei, la zpada bogat care
continua s cad.
Nu e de condus n noaptea asta.
E valabil i pentru tine. Se aplec i-i puse ghetele. Era
bucuroas c Victor nu-i putea vedea faa cnd i spuse: N-are
niciun rost s mergi napoi la hotel. Mai bine rmi aici.
Peste noapte, vrei s spui?
i-ar fi mai comod. Poi face patul din camera de oaspei.
Probabil voi lipsi cteva ore.
Tcerea lui o fcu s se mbujoreze. i ncheie haina, evitnd
n continuare s-l priveasc. Dar cuprins deodat de nerbdare
s evadeze, deschise ua.
n secunda urmtoare, l auzi spunnd:
Am s te atept.

Faruri albastre scnteiar prin vlul de zpad. Opri maina n
spatele unuia dintre jeepuri i un poliist se apropie de ea, cu
faa pe jumtate ascuns de gulerul ridicat, ca o estoas
retras n propria carapace. Maura deschise geamul i lumina
92
orbitoare a lanternei lui o fcu s mijeasc ochii. Vntul aducea
zpada nuntru, care fulguia pe tabloul de bord.
Doctor Isles, medic legist, spuse ea.
n regul, doamn, putei parca chiar aici.
Unde este cadavrul?
nuntru.
Art cu lanterna spre o cldire de pe partea cealalt a strzii.
Ua principal e ncuiat cu lactul trebuie s ajungei la
intrarea de pe alee. Nu e curent, aa c fii atent pe unde
clcai. O s avei nevoie de lantern. Tot felul de cutii i alte
prostii zac ngrmdite pe alee.
Maura iei din main ntr-o perdea de alb dantelat. n
aceast noapte era pe de-a-ntregul pregtit pentru vremea de
afar i recunosctoare pentru faptul c picioarele i erau calde
i uscate. Un strat de cel puin doisprezece centimetri de zpad
proaspt nvelea drumul, dar fulgii erau moi i uori i nu
opuser nicio frm de rezisten n momentul n care ghetele
ei i fcur drum printre troiene.
La intrarea de pe alee aps butonul lanternei i de-abia
observ panglica poliiei care aproape atingea pmntul i a
crei culoare galben aproape c nu se mai vedea de sub
mantaua de nea. Clc pe ea i scutur o ploaie de fulgi de
zpad. Accesul pe alee era ngreunat de mai multe grmezi
informe acoperite de nea. Gheata ei ntlni ceva solid i auzi
zngnitul unor sticle. Aleea era folosit drept co de gunoi i
Maura se gndi la chestiile dezgusttoare care mai mult ca sigur
zceau sub aceast ptur de zpad.
Btu la u i strig:
Alo? Medicul legist.
Ua se deschise cu zgomot i o lantern o orbi cu lumina ei.
Nu-l putea vedea pe cel care inea lanterna, ns recunoscu
vocea detectivului Darren Crowe.
Bun, doctore. Bine ai venit n oraul gndacilor.
N-ai vrea s ndrepi lanterna aia n alt direcie?
Lumina lanternei se mut de pe faa ei i-i putu vedea silueta
cu umeri largi, aproape amenintoare. Era unul dintre detectivii
tineri de la Departamentul de omucideri i de fiecare dat cnd
lucra cu el la un caz se simea ca pe platoul de filmare al unui
serial de televiziune, iar Crowe era poliistul cu prul nfoiat,
ncrezut i sigur pe el. Singurul lucru pe care un brbat de felul
93
lui Crowe l respecta la o femeie era profesionalismul rece i ea
asta i oferea. n timp ce un medic legist brbat ar fi glumit cu
Crowe, ea nu o fcea; trebuiau meninute nite bariere, trasate
nite limite, altfel ar fi gsit el o modalitate s-i tirbeasc
autoritatea.
i puse mnuile, i acoperi ghetele i intr n cldire.
Plimbndu-i lanterna prin camer, vzu suprafee metalice
lucind n lumina ei. Un frigider uria i mese de metal. Capacul i
cuptorul unei maini de gtit pentru uz casnic.
Aici a fost restaurantul italian Mama Cortina, spuse Crowe.
Asta pn cnd Mama a ieit din afaceri i i-a declarat
falimentul. Cldirea a fost pierdut n instan acum doi ani i
intrrile au fost ncuiate cu lactul. Ua dinspre alee pare s fi
fost forat cu ceva timp n urm. Tot echipamentul sta de
buctrie e pus la licitaie, dar nu tiu cine l-ar vrea. E jegos.
ndrept raza lanternei spre ochiurile mainii de gtit, unde
grsimea adunat de ani se ngroase ntr-o crust neagr.
Gndacii de buctrie fugir care ncotro din calea luminii.
Locul sta colcie de ei. Au o grmad de mncare.
Cine a gsit cadavrul?
Unul dintre bieii notri de la Brigada Narcotice. Erau ntr-
un flagrant de droguri, cam la o strad de aici. Suspectul o luase
la goan, iar ei au avut impresia c a cotit pe aceast alee. Au
observat c lactul fusese smuls. Au intrat s-l caute pe fpta
i aici i atepta ditamai surpriza. Art cu lanterna spre podea.
Aici sunt cteva urme trite prin praf, ca i cum asasinul i-a
trt victima prin ncpere. Plimb lanterna spre cellalt capt al
buctriei. Cadavrul e ntr-acolo. Trebuie s trecem prin sala de
mese.
Ai filmat?
Da. A trebuit s folosim dou rnduri de baterii ca s avem
destul lumin. Deja s-au consumat i astea, aa c va fi puin
lumin acolo.
Maura l urm spre ua de la buctrie, inndu-i braele
lipite de corp, ca s nu ating nicio suprafa de parc asta ar
fi fost de dorit. Auzi fojgind peste tot n jurul ei n ntuneric i
acest lucru o fcu s-i imagineze mii de picioare de insecte
mergnd repede pe perei i agndu-se de tavan deasupra ei.
Putea rmne nepstoare la grotesc, dar insectele care se

94
hrneau cu materie organic n descompunere i produceau fr
doar i poate grea.
Pind n sala de mese, simi buchetul ofilit de mirosuri de
care se mbib ntotdeauna aleile din spatele restaurantelor
vechi: mirosul de gunoi i bere rsuflat. Dar aici era vorba i de
altceva, un miros teribil de familiar care-i fcu pulsul s
accelereze. Era scopul vizitei ei aici i i strni att curiozitate,
ct i groaz.
Se pare c vagabonzii i-au fcut veacul pe aici, spuse
Crowe, artnd cu lanterna spre podea, unde Maura vzu o
ptur veche i ziare fcute ghemotoc.
i mai sunt i nite lumnri acolo. Au avut noroc c n-au
luat foc, cu tot gunoiul sta.
Fasciculul lanternei ajunse la un morman de ambalaje de
mncare i cutii de conserve goale. Doi ochi galbeni se holbau la
ei din vrful grmezii un obolan, netemtor, chiar arogant,
provocndu-i s nainteze.
obolani i gndaci. Cu toi aceti necrofagi, ce-o mai fi
rmas din cadavru? se ntreb ea.
E dup col.
Crowe i fcu loc cu o siguran de atlet printre mese i
scaune stivuite.
Rmi pe partea asta. Sunt nite urme pe care ncercm s
le pstrm intacte. Cineva a gsit pete de snge departe de
cadavru, snge care se termin cam aici.
O conduse ntr-un coridor mic. La captul lui ntrezri prin
lumina slab o u. Era cea de la toaleta brbailor.
Doctorul e aici, strig Crowe.
Lumina altei lanterne apru n u. Partenerul lui Crowe, Jerry
Sleeper, iei din toalet i o ntmpin pe Maura cu o fluturare
obosit a minii lui nmnuate. Sleeper era cel mai n vrst
detectiv de la Departamentul de omucideri i, de fiecare dat
cnd l vedea, i prea din ce n ce mai adus de umeri. Se ntreb
ct de mult din atitudinea lui blazat se datora faptului c era
partenerul lui Crowe. Nici nelepciunea, nici experiena nu erau
un atu n faa agresivitii tinereti, i Sleeper cedase de mult
controlul partenerului lui.
Nu e o privelite frumoas, spuse Sleeper. Oricum, fii
fericit c nu suntem n iulie. Nici nu vreau s m gndesc cum
ar mirosi dac n-ar fi att de al dracului de frig aici.
95
Crowe rse.
Se pare c cineva e cu gndul la Florida.
Hei, am un apartament mic i cochet acolo. La doar cinci
minute de plaj. N-am s port altceva toat ziua dect slipul de
baie. i am s trndvesc de diminea pn seara.
Plaje fierbini, gndi Maura. Nisip fin. Oare nu tuturor le-ar
plcea s fie chiar acum acolo, n loc s se afle n holul sta
sinistru, luminat doar de cele trei lanterne ale lor?
Sunt al tu, doctore, spuse Sleeper.
Maura se ndrept spre u. Lumina lanternei ei czu pe
dalele murdare, cu model alb-negru n form de tabl de ah.
Erau pline de urme de pai i snge uscat.
Rmi lng perete, i ceru Crowe.
Pi n camer i n secunda urmtoare se trase ndrt,
ngrozit de fulgerul unei micri la nivelul picioarelor.
Dumnezeule! exclam, izbucnind nspimntat n rs.
Da, obolanii tia sunt babani, spuse Crowe. i au avut
parte de un mic festin aici.
Maura zri o coad trndu-se pe sub ua unei cabine de
toalet i-i veni n minte vechea legend urban a obolanilor
care noat prin sistemul de canalizare i apar din vasul de
toalet.
Plimb ncetior raza lanternei peste dou chiuvete fr
robinete i un pisoar cu scurgerea blocat de gunoi i mucuri de
igar. Apoi lumina czu pe cadavrul gol care zcea ntr-o rn
n spatele pisoarului. Luciul oaselor faciale expuse se zrea prin
nclceala de pr negru. Necrofagii se ghiftuiser deja cu
ofranda de carne proaspt i trunchiul i era ciuruit de
numeroase mucturi de obolan. ns nu stricciunile cauzate
de dinii ascuii o ngrozeau cel mai tare, ci talia miniatural a
cadavrului.
Un copil?
Maura se aez n genunchi lng cadavru. Acesta zcea cu
obrazul drept lipit de podea. Apropiindu-se i mai mult, vzu o
pereche de sni complet dezvoltai. Nici vorb de copil, gndi,
o femeie matur de statur mic, avnd trsturile distruse.
Necrofagii hulpavi i mncaser cu poft partea stng, expus,
a feei, devorndu-i pielea i pn i cartilajul nazal. Pielea care
nc-i rmsese pe trunchi era profund pigmentat.
Hispanic? se ntreb Maura, luminndu-i pe rnd umerii osoi
96
i cobornd pe noduroasa ir a spinrii. Noduli ntunecai,
aproape purpurii, erau mprtiai de-a lungul torsului gol. i
ainti lumina pe oldul i fesa stng, unde vzu alte leziuni.
Erupia virulent mergea n jos pe coaps i gamb pn la
Lumina lanternei i se fix pe glezn.
Nu-mi vine s cred, spuse Maura.
Laba piciorului stng lipsea. Glezna se termina ntr-un ciot cu
vrful jupuit, negru de putrefacie.
Mut lumina lanternei spre cellalt picior i vzu un nou ciot.
Laba piciorului drept lipsea i ea.
Acum uit-te la mini, spuse Crowe, care se apropiase de
ea.
Puse i raza lanternei lui lng a ei i amndoi ndreptar
fasciculele ctre braele victimei, aflate n umbra trunchiului.
n loc de mini, Maura vzu dou cioturi, cu vrfurile
ferfeniite de urmele dinilor necrofagilor.
Se ddu napoi, ocat.
neleg c nu obolanii au fcut asta, spuse Crowe.
Maura i nghii saliva.
Nu, nu, astea au fost amputri.
Crezi c i le-a fcut ct nc mai tria?
Maura se uit la dalele ptate de snge i vzu numai
grmjoare mici de snge nchegat lng cioturi i nu snge
mprocat ca n urma unei retezri.
Nu exista nici urm de presiune arterial cnd au fost
fcute aceste tieturi. Membrele au fost ndeprtate post-
mortem.
Se uit la Crowe.
Le-ai gsit?
Nu. Le-a luat cu el. Cine tie de ce dracu?
Exist un motiv logic pentru care a procedat astfel, fu de
prere Sleeper. Aa nu mai avem amprente. Nu o putem
identifica.
Dac ncerca s-i distrug identitatea ncepu Maura.
Se uit la faa victimei, la licrul oaselor i, nelegnd, simi
un nou fior de groaz.
Ajutai-m s-o rsucesc, zise ea.
Lu un cearaf de unic folosin din trus i-l ntinse lng
corp. mpreun, Sleeper i Crowe ntoarser cadavrul.

97
Sleeper scoase un icnet de groaz i se ddu napoi. Partea
dreapt a feei, care fusese lipit de podea, era acum vizibil.
Aa era i singura gaur de glon care-i perforase snul stng.
ns nu rana cauzat de glon l ngreoase pe Sleeper, ci faa
victimei, cu ochiul fr pleoap aintit asupra lor. Lipit de dalele
din baie, partea dreapt a feei ei ar fi trebuit s rmn
inaccesibil pentru dinii roztoarelor, dar, cu toate acestea,
pielea lipsea. Muchiul dezvelit se uscase n fii de carne tare i
un pomete mic i sidefat ieea n afar.
Nici asta nu e opera obolanilor, spuse Sleeper.
Nu, rspunse Maura. Vtmarea asta n-a fost fcut de
necrofagi.
Dumnezeule, i-a smuls-o pur i simplu? E ca i cum ar fi
ndeprtat o
O masc. Numai c masca asta nu era fcut din cauciuc
sau plastic, ci din piele de om.
I-a tiat faa. Minile. Nu ne-a lsat nicio posibilitate s-o
identificm, spuse Sleeper.
Dar de ce s-i fi luat i picioarele? ntreb Crowe. N-are
niciun sens. Nimeni nu poate fi identificat dup amprentele de la
degetele de la picioare. Pe lng asta, nu arat a genul de
victim a crei lips va fi simit de cineva. Ce e, negres?
Hispanic?
Ce are de-a face rasa ei cu faptul c cineva i simte lipsa
sau nu? ntreb Maura.
Vreau s spun c nu cred c e vreo casnic din suburbii.
Altfel, de ce i-ar fi gsit sfritul ntr-un astfel de cartier?
Maura se ridic, repulsia fa de Crowe devenind dintr-odat
att de puternic, nct i fu greu s se tie n apropierea lui.
Plimb lanterna prin ncpere, peste chiuvete i pisoare.
E snge acolo, pe perete.
Eu zic c i-a fcut felul chiar aici, spuse Crowe. O trte
nuntru, o trntete de perete i apas pe trgaci. Apoi face
amputrile, chiar n locul unde se prbuete.
Maura se uit la sngele de pe podea. Doar cteva pete,
pentru c la ora aceea victima era deja moart. Inima ncetase
s-i bat, nu mai pompase snge. Nu simte nimic cnd ucigaul
se ghemuiete lng ea i lama se scufund adnc n
ncheietur, desfcndu-i articulaiile. Nici cnd el i scobete
prin carne, scondu-i pielea de pe fa cum jupoi un urs. i,
98
dup ce termin cu colectarea trofeelor, o las acolo, ca pe un
strv abandonat, ofrand pentru necrofagii care mpnzesc
aceast cldire prsit.
n cteva zile, fr haine n care dinii ascuii s se mpiedice,
obolanii ar fi ros pn la muchi.
ntr-o lun, pn la os.
i ridic privirea spre Crowe.
Unde-i sunt hainele?
Am gsit un singur pantof. Un adidas, mrimea treizeci i
cinci. Cred c l-a scpat cnd a plecat. Era pe jos, n buctrie.
Avea snge pe el?
Da. Avea vrful mnjit.
Maura i cobor privirea la ciotul unde ar fi trebuit s fie
piciorul drept.
Deci a dezbrcat-o aici, n aceast ncpere.
Molestare sexual post-mortem? ntreb Sleeper.
Crowe pufni.
Cine s vrea s i-o trag unei femei cu rnile astea
nfiortoare pe tot corpul? i de fapt ce-i cu erupia asta? Sper
c nu-i nimic infecios. Adic variol sau ceva de genul acesta.
Nu, aceste leziuni indic de fapt ceva cronic, nu acut. Vezi
cum unele dintre ele au fcut coaj?
Cum ziceam, nu vd cum i-ar putea dori cineva s-o ating,
cu att mai puin s aib i raporturi sexuale.
Nu se tie niciodat, spuse Sleeper.
Se poate s o fi dezbrcat doar pentru a-i expune cadavrul.
S-i grbeasc distrugerea de ctre necrofagi.
De ce s-a obosit s-i ia hainele cu el?
Pentru a ngreuna i mai mult identificarea.
Eu cred c doar voia s le aib, spuse Crowe.
Maura se uit la el.
De ce?
Din acelai motiv pentru care i-a luat i minile, i
picioarele, i faa. Voia amintiri.
Crowe se uit la Maura i, n umbra distorsionat, pru mai
nalt. Amenintor.
Cred c muteriul nostru este un colecionar.

Lumina de pe veranda ei era aprins; i putea zri strlucirea
glbuie prin cortina de fulgi de zpad. Casa ei era singura de
99
pe strad care la aceast or era nc luminat. n cte alte
nopi nu se ntorsese la o cas n care luminile nu erau aprinse
de mn de om, ci de alarme electrice. n noaptea asta, se
gndi, cineva chiar m ateapt.
Apoi vzu c maina lui Victor nu mai era parcat n faa
casei. A plecat, i spuse. M ntorc, ca de obicei, ntr-o cas
pustie. Lumina strlucitoare de pe verand, att de primitoare
nainte, i prea acum rece i neutr.
Intr pe aleea de acces simindu-i sufletul pustiit. Ceea ce o
deranja cel mai mult nu era c el plecase, ci faptul c acest
lucru o afecta. Doar o sear n compania lui, gndi, i iat-m
din nou unde eram acum trei ani, cu ncrederea zdruncinat i
pe cale de a-mi pierde independena.
Aps telecomanda garajului. Ua se deschise, iar ea izbucni
n rs la vederea Toyotei albastre, parcate pe locul din stnga.
Victor nu fcuse altceva dect s-i mute maina n garaj.
Parc lng Toyota nchiriat i, n timp ce ua garajului se
nchidea n spatele ei, rmase nemicat pre de cteva clipe,
pe deplin contient de ritmul accelerat al pulsului ei. De la
dezndejde la jubilaie n doar zece secunde. Trebuia s-i aduc
aminte c nimic nu se schimbase ntre ei. C nimic nu se putea
schimba ntre ei.
Iei din main, respir adnc i intr n cas.
Victor?
Niciun rspuns.
Cut n sufragerie, travers holul pn la buctrie. Cetile
de cafea fuseser splate i puse la uscat, orice dovad a vizitei
lui tears. Arunc un ochi prin dormitoare i prin biroul ei nici
urm de Victor.
Numai cnd se ntoarse n sufragerie i zri picioarele,
acoperite cu osete albe fine, ieind n afar la un capt al
canapelei. Rmase n picioare privindu-l cum doarme cu braul
atrnnd moale spre duumea, cu chipul mpcat. sta nu era
acel Victor pe care i-l amintea ea, brbatul ale crui pasiuni
vulcanice o atrseser pentru ca mai apoi tot ele s-o
ndeprteze. Ce i amintea din csnicia lor erau certurile, rnile
adnci pe care numai un iubit le poate produce. Divorul i
deformase amintirile despre el, fcndu-l mai ntunecat, mai
amenintor. ntreinuse aceste amintiri, se hrnise cu ele att

100
de mult timp, nct, vzndu-l acum cu garda jos, aproape c
tresri.
Obinuiam s te privesc dormind. Obinuiam s te iubesc.
Cut n dulap dup o ptur, pe care o ntinse peste el.
ntinse mna s-i mngie prul, apoi se opri, cu mna
suspendat deasupra capului lui.
Ochii lui erau deschii i o priveau.
Te-ai trezit, spuse Maura.
N-am avut nicio clip de gnd s adorm. Ct e ceasul?
Dou i jumtate.
Victor oft.
M gndeam s plec
Poi rmne. Ninge teribil.
Am mutat maina n garaj. Sper c nu te deranjeaz.
Veneau plugurile de curat zpada
Te-ar fi remorcat, dac nu ai fi mutat-o. E n regul. Zmbi,
dup care spuse ncetior: Dormi la loc.
Cteva secunde se uitar unul la cellalt. Prins la mijloc ntre
dorin i ndoial, Maura nu spuse nimic, cunoscnd foarte bine
consecinele vreunei alegeri greite. n mod evident, amndoi se
gndeau la acelai lucru c dormitorul ei se afla n captul
holului. Doar civa pai, o mbriare, i ea ar fi din nou acolo.
ntr-un loc din care se strduise att de mult s evadeze.
Se ndeprt, lucru pentru care fu nevoie s depun la fel de
mult efort ca i cum s-ar fi chinuit s ias din nisipuri
mictoare.
Ne vedem mine-diminea, spuse ea.
Oare ce vd n ochii lui se numete dezamgire? se ntreb
ea. i nu se putu abine s nu se bucure puin la gndul acesta.
Ajuns n pat, nu putu s adoarm, tiind c el se afla sub
acelai acoperi. Acoperiul ei, teritoriul ei. n San Francisco,
triser n casa pe care o avea el dinainte de a se cstori cu ea
i adevrul e c Maura nu o simise niciodat ca fiind i a ei. n
aceast noapte, lucrurile stteau taman invers i ea era cea
care deinea controlul. Ceea ce avea s se ntmple n
continuare avea s fie alegerea ei.
Paleta de posibiliti o chinuia.
Numai cnd se trezi tresrind i ddu seama c de fapt chiar
dormise. Lumina zilei deja strlucea n fereastr. Zcu n pat
cteva momente, ntrebndu-se ce anume o trezise. ntrebndu-
101
se ce-i va spune lui. Apoi auzi ua de la garaj deschizndu-se i
hritul unui motor de main ieind n strad.
Cobor din pat i se uit pe fereastr, la timp pentru a vedea
maina lui Victor trecnd prin faa casei ei i disprnd dup
col.

102
OPT

Jane Rizzoli se trezi odat cu ivirea zorilor. Strada era nc


pustie; nu ncepuse nc forfota de diminea. Privi prin bezn,
spunndu-i: Haide, trebuie s-o faci. Nu-i poi ine la nesfrit
capul ngropat n nisip.
Aprinse veioza i se aez pe marginea patului, copleit de
grea. Cu toate c n camer era frig, transpira i tricoul era ud
la subsuori.
Venise timpul s ia taurul de coarne.
Se duse n picioarele goale n baie. Cutia zcea pe masa unde
o lsase noaptea trecut, ca s se asigure c nu va uita s o
foloseasc n acea diminea. De parc mai avea nevoie s i se
aminteasc acest lucru. Deschise cutia, rupse folia care servea
drept ambalaj i scoase beiorul-test. Noaptea trecut citise
instruciunile de attea ori, nct le nvase pe dinafar. Cu
toate acestea, le mai citi o dat. Pretext pentru nc o mic
amnare.
n cele din urm se aez pe vasul de toalet. innd beiorul
ntre coapse, fcu pipi pe vrful lui, umezindu-l n uvoiul urinei
matinale.
Ateapt dou minute, spuneau instruciunile.
Puse testul pe etajer i intr n buctrie. i turn un pahar
de suc de portocale. Aceeai mn care putea apuca arma i
trage glon dup glon, nimerind toate intele, acum tremura, n
timp ce ducea paharul de suc la gur. i ainti privirea asupra
ceasului din buctrie, urmrind cum limba secundarului i
fcea rotaia. i simi pulsul accelernd dup scurgerea celor
dou minute. Nu fusese niciodat la, nu evitase niciodat
confruntarea direct cu dumanul, dar asta era o form diferit
de team, personal i mistuitoare. Teama c ar putea s ia
decizia greit i c-i va petrece tot restul vieii suferind din
aceast cauz.
Fir-ar s fie, Jane. D-i drumul odat.
nfuriat i dezgustat de propria laitate, ls paharul cu suc
i se duse n baie. Nici mcar nu ezit, ci merse drept la etajer
i lu testul.

103
Nu fu nevoie s citeasc instruciunile ca s tie semnificaia
liniei n nuan mov.
Nu-i aminti cum ajunse din nou n dormitor. Se trezi stnd pe
pat, cu testul n poal. Niciodat nu-i plcuse culoarea mov; era
prea tinereasc i frivol. Acum simpla ei vedere i fcea ru.
Crezuse c era pe de-a-ntregul pregtit pentru rezultat, dar se
prea c nu era deloc aa. Picioarele i amoriser i nu putea s
i le mite. Nu era n stare s gndeasc. Nu-i putea imagina
pasul urmtor. Primul impuls fu unul copilresc i peste msur
de iraional.
Vreau la mama.
Avea treizeci i patru de ani i era independent. Drmase
ui cu piciorul i prinsese ucigai. Omorse un brbat. i iat-o
dintr-odat tnjind dup mbriarea matern.
Sun telefonul.
Se uit consternat la el, de parc nu i-ar fi dat seama ce era
cu telefonul acela. Abia la al patrulea rit catadicsi s ridice
receptorul.
Bun, eti nc acas? se mir Frost. Toat echipa e aici.
Se chinui s neleag ce nsemna asta. Echipa. ntorcndu-
se spre ceasul de pe noptier, fu uluit s constate c era deja
opt i jumtate.
Rizzoli? Oamenii sunt gata s nceap s dragheze iazul.
Mai vrei asta?
Da. Ajung imediat.
nchise. Sunetul receptorului agndu-se n furc fu ca
pocnetul degetelor unui hipnotizator. Se ridic n picioare, ieind
din trans, i se concentr la ceea ce avea de fcut.
Arunc testul la coul de gunoi. Apoi se mbrc i plec la
serviciu.

Doamna obolanilor. Cam la asta se reduce o via
ntreag, gndi Maura, privind la cadavrul care zcea pe mas,
cu ororile ascunse sub un cearaf. Fr nume, fr chip, cu
existena rezumndu-se la trei cuvinte care nu fac dect s
scoat n eviden felul umilitor n care i-ai ncheiat socotelile
cu viaa: hran pentru roztoare.
Cel care poreclise astfel cadavrul cu o noapte n urm fusese
Darren Crowe, n timp ce stteau acolo, nconjurai de gngnii
ce miunau pe acolo pe unde razele lanternelor nu ajungeau.
104
Aruncase ntmpltor aceast porecl echipei de recuperare de
la morg i, pn a doua zi dimineaa, cnd Maura intr n birou,
oamenii ei o numeau tot Doamna obolanilor pe victim. Ea tia
c nu era altceva dect o porecl la ndemn adresat unei
femei care altfel abia ar fi fost tiut drept Jane Doe 7, dar Maura
nu-i putea reprima un fior la auzul acestui apelativ, n condiiile
n care pn i Sleeper l folosea. Aa facem fa ororii, gndi
ea. Aa reuim s nu ne implicm emoional. Folosim, cnd e s
ne referim la vreo victim, ori o porecl, ori un diagnostic, ori un
numr de dosar. Astfel avem senzaia c nu vorbim despre nite
oameni, c destinele lor nu ne pot frnge inimile.
i cut cu privirea pe Crowe i pe Sleeper, care tocmai intrau
n laborator. Sleeper se resimea dup oboseala de noaptea
trecut i lumina puternic din sala de autopsie nu i menaja
deloc ochii ncercnai i maxilarele coborte. n comparaie cu
el, Crowe arta ca un leu tnr, bronzat, artos i ncreztor n
sine; nu era persoana pe care s ncerci vreodat s-o umileti; n
spatele aroganei, pndea adesea cruzimea. Privea n jos spre
cadavru cu buzele strmbate de dezgust. Nu se anuna o
autopsie prea vesel i pn i Crowe prea s dea semne de
ngrijorare n apropierea acestei necropsii.
Radiografiile sunt gata, spuse Maura. Haidei s ne uitm
pe ele nainte s ncepem.
Se duse spre peretele din partea cealalt a slii i rsuci un
comutator. Ecranul plpi, luminnd imagini spectrale ale unor
coaste, o ir a spinrii i un pelvis. Risipite n interiorul
toracelui, asemenea unei galaxii de stele mprtiate prin
plmni i inim, se aflau particule metalice lucitoare.
Arat a glon cu nveli de plastic, spuse Sleeper.
Aa am crezut i eu la nceput, rspunse Maura. Dar dac
te uii aici, lng coasta asta, vezi umbra asta opac? E aproape
ascuns de conturul coastei.
Cma de metal? ntreb Crowe.
Eu aa cred.
Deci nu e din plastic.
Nu. Arat a muniie Glaser. Judecnd dup numrul
fragmentelor pe care le vd aici, mai mult ca sigur e dintre cele
cu vrf albastru.

7 John Doe, Jane Doe, nume atribuit n Statele Unite persoanelor a cror identitate nu
se cunoate. (n.tr.).
105
Proiectat s produc mult mai multe vtmri devastatoare
dect un glon obinuit, glonul de tip Glaser lovete inta ca
unitate compact, fragmentndu-se dup impact. Nu avea
nevoie s deschid toracele s tie c vtmarea produs de
acel singur glon era devastatoare.
Scoase radiografiile toracice i fix alte dou pe ecran.
Acestea din urm erau ntru ctva mai tulburtoare, prin ceea
ce lipsea din ele. Aveau n faa ochilor ambele antebrae.
Radiusul i cubitusul, cele dou oase lungi ale antebraului, care
merg n mod normal de la cot la ncheietura minii, unde se
ntlnesc cu oasele carpiene avnd consistena dens a
silexului. ns aceste oase ale braului se terminau brusc.
Mna stng a fost dezarticulat aici, exact la mbinarea
procesului stiloid al radiusului cu osul scafoid, spuse Maura.
Ucigaul a scos toate oasele carpiene, laolalt cu mna. Se pot
vedea chiar unele urme de tietur, pe celelalte radiografii, i
cum a rzuit de-a lungul vrfului procesului stiloid. A desprins
mna exact n locul n care oasele braului ntlnesc oasele
ncheieturii. Art spre cealalt radiografie. Acum uitai-v la
mna dreapt. Aici n-a mai fost chiar att de precis. N-a mai
tiat fix de-a lungul ncheieturii i cnd a desprins mna a lsat
n urm osul hamatum. Putei vedea cum cuitul a fcut o
tietur aici. Se pare c nu a nimerit ntocmai ncheietura i a
sfrit prin a tia la ntmplare, pn a gsit-o.
Deci minile nu au fost tiate folosind pur i simplu, s
zicem, un topor, spuse Sleeper.
Nu. A folosit cuitul. A tiat minile cum ai trana o gin.
Flexezi membrele ca s scoi la iveal ncheietura i tai
ligamentele. Aa, nu trebuie s tai prin os.
Sleeper avu o grimas de dezgust.
M tem c n-am s mnnc pui n seara asta.
Ce fel de cuit a folosit? ntreb Crowe.
Ori un cuit de buctrie pentru oase, ori un bisturiu. Ciotul
a fost ronit ru de obolani i nu ne-am putut da seama dup
marginile rnii. Va trebui s fierbem esuturile moi i s vedem
cum arat urmele de tieturi la microscop.
Nu cred c voi mnca nici sup disear, spuse Sleeper.
Crowe arunc o privire spre abdomenul proeminent al
partenerului lui.

106
Poate ar trebui s vii mai des pe la morg. Poate aa vei
mai da jos cteva kilograme.
Vrei s spui, n loc s-mi irosesc viaa la sala de for? i-o
trnti i Sleeper.
Maura se uit la el, surprins de ripost. Nici chiar maleabilul
Sleeper nu putea nghii la nesfrit replicile sarcastice ale
partenerului su.
Crowe abia schi un zmbet, orb la iritarea pe care o strnise
n alii.
Hei, cnd vei fi mare adic, deasupra taliei poi s m
nsoeti acolo.
Mai sunt i alte radiografii de vzut, interveni Maura,
trgnd n jos de plane cu eficien de profesionist.
Yoshima i ntinse noile plane i ea le vr sub clemele
montate n partea de sus a ecranului. Imagini ale capului i
gtului Doamnei obolanilor luceau n lumina ecranului.
Noaptea trecut, uitndu-se la faa cadavrului, vzuse numai
carne vie, distrus i mai mult de necrofagii flmnzi. ns sub
carnea fii, oasele feei erau straniu de intacte, cu excepia
vrfului osului nazal, care lipsea, retezat cnd ucigaul i
jupuise trofeul de carne.
Lipsesc dinii din fa, spuse Sleeper. Doar nu crezi c i-a
luat i pe ei.
Nu. Astea sunt modificri atrofice. i lucrul sta mi se pare
curios.
De ce?
Aceste modificri sunt de obicei asociate cu vrsta
avansat i o dentiie proast. Dar nu se potrivesc unei femei
care altfel pare destul de tnr.
Cum poi face aceast apreciere, cnd n-are fa?
Radiografiile la coloan nu arat nicio dovad a vreunei
modificri degenerative care apare odat cu vrsta. Nu are fire
de pr crunte, nici pe cap, nici pe pubis. i nici nu prezint
arcus senilis8 la ochi.
Cam ce vrst i dai?
Nu mai mult de patruzeci de ani. Maura se uit la imaginile
de pe ecranul luminat. Dar aceste radiografii par mai degrab
ale unei femei mult mai n vrst. N-am mai vzut o asemenea

8 Arc cornean inel albicios n jurul corneei; se observ de obicei la persoanele n


vrst; dar, uneori, i la tineri. Aceast anomalie nu altereaz vederea. (n.tr.).
107
resorbie osoas sever la nimeni, cu att mai puin la o femeie
tnr. N-ar fi fost posibil s poarte protez dentar, chiar i n
condiiile n care i-ar fi permis acest lucru. Un lucru este sigur,
i anume c aceast femeie nu a avut parte nici de cel mai
elementar serviciu stomatologic.
Deci nu vom avea radiografii dentare pentru comparaie.
Sunt convins c aceast femeie nu a mai fost la vreun
dentist de zeci de ani.
Sleeper oft.
Nu avem urme de degete. Nu avem fa. N-o s-o
identificm niciodat. Ceea ce probabil a i intenionat.
Dar asta nu explic de ce i-a tiat picioarele, spuse Maura,
cu privirea aintit nc pe craniul anonim care strlucea pe
ecranul de radiografii. Cred c a fcut asta din alte motive.
Posibil, putere. Furie. Cnd jupoi faa unei femei, ai luat ceva
mai mult dect un simplu suvenir. Ai furat esena a ceea ce
reprezint ea. I-ai luat sufletul.
Da, m rog, a scurmat n rahat dup ea, zise Crowe. Cine ar
vrea o femeie fr dini i cu rni pe tot corpul? Dac tot se
apuc de colecionat fee, te gndeti c se duce dup cele care
arat ct mai plcut pe polia de deasupra cminului.
Poate e doar la nceput, rosti Sleeper ncetior. Poate e la
prima crim.
Maura se ntoarse spre mas.
Haidei s-i dm drumul.
n timp ce Sleeper i Crowe i legau mtile, Maura trase la o
parte cearaful, inhalnd un puternic damf de putreziciune.
Noaptea care trecuse luase probe de potasiu vitros, iar
rezultatele i confirmaser faptul c victima murise cu
aproximativ treizeci i ase de ore nainte de a fi descoperit.
Rigor mortis era nc prezent, astfel c membrele nu erau uor
de manipulat. n ciuda frigului teribil din ncperea unde-o
gsiser, ncepuse procesul de descompunere. Bacteriile i
ncepuser lucrul, distrugnd proteine, inflamnd spaiile cu aer.
Temperaturile joase doar ncetiniser, nu i stopaser procesul
de descompunere.
Cu toate c tia faa asta distrus, vederea ei o cutremur din
nou. La fel reacion i la vederea multiplelor leziuni ale pielii,
care, sub lumina puternic, se conturau n noduli ntunecai i
inflamai, presrai cu mucturi de obolan. Pe acest fundal de
108
piele distrus, rana provocat de glon prea total
neimpresionant nimic mai mult dect o guric n partea
stng a sternului. Gloanele Glaser fuseser proiectate s
reduc la minimum pericolul ricorii i s produc vtmri
maxime odat intrate n corp. Penetrarea curat este urmat de
explozia bilelor de plumb coninute n nveliul de cupru.
Aceast mic ran nu oferea niciun indiciu despre ravagiile
produse n interiorul toracelui.
Deci ce-i cu cheagurile astea de pe piele? ntreb Crowe.
Maura se concentr la poriunile de piele neatinse de dinii
roztoarelor. Nodulii purpurii erau mprtiai pe trunchi i pe
extremiti i civa dintre ei formaser deja cruste.
Nu tiu ce-i asta, rspunse ea. ns n mod cert pare s fie
ceva de ordin somatic. Ar putea fi o reacie la droguri. Ar putea
fi manifestarea unui cancer. Fcu o pauz. La fel de bine poate fi
de ordin bacterial.
Vrei s spui infecios? ntreb Sleeper, dndu-se un pas
napoi.
De aceea v-am recomandat mtile.
Plimb un deget nmnuat peste una dintre leziunile cu
crust i cteva coji albe se desprinser.
Cteva dintre rnile astea mi amintesc de psoriazis. ns
dispunerea lor este diferit. De obicei psoriazisul afecteaz n
primul rnd coatele i genunchii.
Ascult, nu-i aa c exist tratament pentru asta? spuse
Crowe. Am vzut eu reclame la televizor. Agonia psoriazisului.
E o disfuncie inflamatoare, aa c rspunde la creme cu
steroizi. Terapia cu ultraviolete ajut i ea. Dar uit-te la dentiia
ei. Femeia nu avea banii necesari s cumpere creme scumpe
sau s plteasc doctori. Dac e psoriazis, probabil c-l are
netratat de ani buni.
Ce npast crunt trebuie s fi fost pentru ea boala asta de
piele, gndi Maura, mai ales pe timpul verii. Chiar i n cele mai
toride zile, cred c purta pantaloni i tricouri cu mnec lung
pentru a-i ascunde rnile.
Deci fptaul nostru nu numai c alege o victim care nu
are dini, spuse Crowe, ci smulge o fa cu o piele ca asta.
Psoriazisul are n general tendina s crue faa.
Crezi c e important aspectul sta? Poate a desprins doar
prile unde pielea era n regul.
109
Nu tiu, rspunse ea. Nu-mi pot nici mcar imagina de ce
ar vrea cineva s fac un astfel de lucru.
Se concentr la ciotul braului drept. Osul alb lucea prin
carnea vie. Dini flmnzi ai obolanilor roseser rana deschis,
distrugnd urmele de tietur lsate de cuit, ns o scanare la
microscopul electronic a suprafeei de os tiate ar putea scoate
la iveal caracteristicile lamei. Lu antebraul de pe mas,
pentru a examina partea inferioar a rnii i o pat galben i
atrase atenia.
Yoshima, mi poi da o penset? spuse ea.
Ce ai gsit? ntreb Crowe.
O fibr textil lipit de marginea rnii.
Yoshima se mica att de silenios, nct penseta apru ca
prin minune n minile ei. nvrti lentila microscopului pe ciotul
braului. Cu ajutorul pensetei, smulse fragmentul din crusta de
snge i carne uscat i-l depuse pe o tvi.
E din hainele ei? ntreb Crowe.
Arat extrem de neprelucrat pentru un fir folosit la
mbrcminte.
Din covor, poate?
Covor galben? Nu prea cred.
Vr fibra ntr-o pung de plastic pentru probe pe care Yoshima
o inea deja deschis i ntreb:
Ai vzut ceva la locul crimei care ar putea s se
potriveasc oare cu firul sta?
Nimic galben, rspunse Crowe.
Funie galben? ntreb Maura. Se poate s-i fi legat
ncheieturile.
i apoi s fi luat cu el legturile tiate?
Sleeper scutur din cap.
Bizar, tipul sta lucreaz att de curat.
Maura se uit la cadavru, micu ca al unui copil.
Nici nu avea nevoie s-i lege ncheieturile. Cu siguran era
uor de manevrat.
Ce simplu trebuie s fi fost s-i ia viaa. Nite brae subiri ca
astea n-ar fi putut s se zbat mult timp n strnsoarea unui
agresor; nite picioare att de scurte nu s-ar fi putut salva prin
fug. Ai fost deja att de agresat, gndi Maura. Iar acum
bisturiul meu i va lsa i el urme pe carne.

110
Lucr cu eficien calm, scalpelul ei tind prin piele i
muchi. Cauza morii era la fel de evident ca bucile de
rapnel care licreau pe radiografii, i cnd, n sfrit, trunchiul
se deschise larg i Maura vzu sacul pericardic strns i
buzunarele de hemoragie formate peste tot n plmni, nu fu
deloc surprins.
Glonul Glaser strpunsese toracele i apoi explodase,
trimindu-i rapnelul mortal n tot pieptul. Metalul ptrunsese
prin artere i vene, strpunsese inima i plmnii, iar sngele
cursese n sacul care nconjoar inima, strngnd-o s nu se mai
poat umfla, s nu mai poat pompa. Tamponare pericardic.
Moartea survenise destul de repede.
Intercomul bzi.
Doamn doctor Isles?
Maura se ntoarse spre microfon.
Da, Louise?
Inspector Rizzoli pe linia unu. Rspundei?
Maura i scoase mnuile i se duse spre telefon.
Rizzoli? spuse.
Bun, doctore. Se pare c avem nevoie de tine.
Ce s-a ntmplat?
Suntem la iaz. Ne-a luat ceva timp s scoatem toat
gheaa.
L-ai dragat de tot?
Da. Am gsit ceva.

111
NOU

Vntul fichiuia aerul n cmpul deschis, biciuind haina i


fularul de ln al Maurei, care ieise de pe poarta din spate a
mnstirii i se ndrepta spre grupul mohort de poliiti care o
ateptau la marginea iazului. Un strat de ghea se formase
deasupra omtului aezat i pocnea sub ghetele ei ca pojghia
de zahr ars. Simi ochii tuturor aintii asupra ei, clugriele o
priveau din poart, iar poliitii o urmreau apropiindu-se de ei.
Era o siluet singuratic traversnd universul alb i, n tcerea
dup-amiezii, fiecare sunet prea intensificat, de la scritul
ghetelor pn la uierul propriei respiraii.
Rizzoli se desprinse din grupul de poliiti i-i iei n
ntmpinare.
Mulumesc c ai venit aa de repede.
Deci Noni avea dreptate n legtur cu iazul cu rae.
Da. De vreme ce Camille petrecea att de mult timp aici,
nu e nicio surpriz c s-a gndit la locul sta. Gheaa era nc
destul de subire. Probabil a ngheat abia ieri sau alaltieri.
Rizzoli privi spre ap. S-a spart la a treia ncercare.
Era un iaz mic, un oval negru i mltinos care pe timpul verii
oglindea norii i cerul albastru, precum i zborul psrilor. ntr-o
margine se nlau cteva fire de papur, ca nite stalagmite
ncrustate n ghea. De jur mprejur, zpada era n totalitate
clcat n picioare, iar albul ei, amestecat cu noroi.
Pe malul apei, o form micu zcea acoperit cu un cearaf
de unic folosin. Maura ngenunche lng ea i detectivul
Frost, cu o expresie mohort, ddu la o parte cearaful,
scond la iveal o mogldea nvelit n scutece cu crust de
noroi umed.
Se pare c i-a legat pietre ca s se duc la fund, spuse
Frost. De aceea a rmas pe fundul iazului. Nu l-am desfat nc.
Ne-am gndit c mai bine te ateptm.
Maura i scoase mnuile de ln i-i puse unele din latex.
Nu ofereau deloc protecie mpotriva frigului i degetele ei
simir de ndat muctura gerului. Dou pietre de mrimea
unui pumn czur din scutec. Urmtoarea fa era la fel de ud,

112
dar nu i murdar de noroi. Era o ptur de ln bleu. O culoare
bun de nfat un sugar, gndi Maura. O ptur care s-l
protejeze i care s-i in cald.
Degetele i erau deja amorite i nendemnatice. Ddu la o
parte un col al pturii, suficient pentru a zri un picior. Micu, ca
de ppu, cu pielea vnt i translucid.
Era tot ce avea nevoie s vad.
l acoperi din nou. Ridicndu-se n picioare, se uit la Rizzoli.
Hai s-l ducem direct la morg. O s-l desfm acolo.
Rizzoli ddu imperceptibil din cap i-i cobor tcut privirea
spre micul ghemotoc. Feele ude ncepuser deja s se
ntreasc n vntul ngheat.
Cel care vorbi fu Frost.
Cum a putut face asta? S-i arunce pur i simplu copilul n
ap?
Maura i scoase mnuile de latex i-i vr degetele amorite
n cele din ln. Se gndea la ptura bleu nfurat n jurul
pruncului. Ln clduroas, la fel ca mnuile ei. Camille ar fi
putut nfa sugarul n orice ziare, cearafuri vechi, haine
jerpelite dar alesese s-l nfoare ntr-o ptur, ca i cum
astfel l-ar fi protejat, l-ar fi izolat de apa rece ca gheaa a iazului.
Vreau s spun, s-i nece propriul copil, preciz Frost.
Probabil c nu era n toate minile.
Exist posibilitatea ca pruncul s fi fost deja mort.
Aha, deci mai nti l-a omort. Tot nebun rmne.
Nu putem spune nimic precis. Nu nainte de autopsie.
Maura i ndrept privirea spre abaie. Trei clugrie stteau
ca nite spectre n veminte ntunecate sub arcad, privindu-i. O
ntreb pe Rizzoli:
I-ai spus deja maicii Mary Clement?
Rizzoli nu rspunse. Privirea i era nc aintit asupra a ceea
ce iazul scosese la iveal. O singur pereche de mini fur de
ajuns pentru a strecura ghemotocul n mult prea ncptorul sac
pentru cadavre, pe care ulterior s-l sigileze cu o smucitur
zdravn de fermoar. Tresri auzind zgomotul fermoarului tras.
Surorile tiu? se interes Maura.
ntr-un final, Rizzoli o privi.
Le-a ntiinat cineva cu privire la ce am gsit.
Trebuie s aib o idee despre cine este tatl.
Neag pn i posibilitatea ca ea s fi fost nsrcinat.
113
Numai c dovada este chiar aici.
Rizzoli pufni.
Credina e mai puternic dect dovada.
Credina n ce? se ntreb Maura. n virtutea unei femei
tinere? Exista oare vreun castel din cri de joc mai ubred
dect ncrederea n castitatea uman?
Se aternu tcerea n timp ce sacul cu micul cadavru era dus
spre main. Nu fusese nevoie s fie adus o targ prin zpad;
brancardierul luase sacul n brae cu tandreea cu care i-ar fi
ridicat propriul copil, iar acum traversa cu hotrre cmpul
btut de vnt, spre abaie.
Mobilul Maurei sun, tulburnd linitea ndoliat. l deschise i
rspunse cu voce joas:
Alo, da.
mi pare ru c a trebuit s plec fr s-mi iau rmas-bun
azi-diminea.
i simi obrajii roind i inima btndu-i s-i sparg pieptul.
Victor.
A trebuit s m duc la ntlnirea din Cambridge. N-am vrut
s te trezesc. Sper c nu te-ai gndit c am dat bir cu fugiii.
Mi-a trecut prin cap, ce-i drept.
Ne putem vedea mai trziu, la cin?
Maura nu zise nimic pre de cteva clipe, dndu-i seama
dintr-odat c Rizzoli se uita la ea. Contient, de asemenea, de
felul n care reacioneaz auzind vocea lui Victor. Pulsul iuit,
tresrirea fericit. Deja i-a fcut loc din nou n viaa mea,
gndi ea. Deja gndesc n perspectiv.
i ntoarse spatele lui Rizzoli i i cobor vocea:
Nu tiu cnd voi fi liber. Se ntmpl tot felul de chestii pe
aici.
mi poi povesti totul la cin.
Trebuie s rezolv cumva.
Dar trebuie s i mnnci cndva, Maura. Accepi invitaia
mea? La restaurantul tu preferat?
Rspunse prea repede, prea nerbdtoare:
Nu, ne vedem la mine. Voi ncerca s ajung pe la apte.
Nu e nevoie s gteti pentru mine.
Atunci te las pe tine s o faci.
Victor rse.
Curajoas femeie.
114
Dac ntrzii, poi intra prin ua lateral din garaj. Probabil
c tii unde este cheia.
Nu-mi spune c nc o ascunzi n pantoful la vechi.
Pn acum nimeni n-a gsit-o acolo. Ne vedem disear.
nchise i cnd se ntoarse vzu c acum i Rizzoli i Frost se
uitau la ea.
O ntlnire pasional? ntreb Rizzoli.
La vrsta mea, sunt norocoas s am orice fel de ntlnire,
rspunse Maura, lsndu-i telefonul s alunece la loc n geant.
Ne vedem la morg.
n timp ce strbtea cu greu drumul de ntoarcere prin cmp,
pind pe urmele lsate de ceilali n zpad, Maura i simea
urmrind-o cu privirile. Fu o uurare s treac de poarta din fund
i s se retrag n spatele zidurilor abaiei. Dar, aproape
imediat, se auzi strigat.
Se ntoarse i-l vzu pe printele Brophy ieind din cldire.
Acesta se ndrepta spre ea, o siluet solemn mbrcat n
negru. Pe fundalul cerului cenuiu i posomort, ochii lui aveau
o uimitoare nuan de albastru.
Maica Mary Clement ar dori s v vorbeasc, spuse el.
Inspectorul Rizzoli este persoana cu care ar trebui,
probabil, s stea de vorb.
Prefer s discute cu dumneata.
De ce?
Pentru c nu facei parte din poliie. Cel puin prei
dispus s-i asculi nelinitile. S nelegei.
Ce anume s neleg, printe?
El tcu pre de cteva secunde. Vntul le flutura vemintele i
le biciuia feele.
Urmtorul lucru: credina nu e ceva de luat n derdere.
i de aceea maica Mary Clement nu voia s discute cu Rizzoli,
care nu-i putea ascunde scepticismul, dispreul pentru biseric.
Ceva att de personal precum credina n Dumnezeu nu ar
trebui supus dispreului unei alte persoane.
E important pentru ea, spuse printele Brophy. V rog.
Maura l urm n cldire, prin coridorul slab luminat i expus
curentului care ducea la biroul stareei. Mary Clement edea la
pupitru. i urmri cu privirea n timp ce intrau i ochii dindrtul
lentilelor groase erau din cale-afar de mnioi.
Luai loc, doamn doctor Isles.
115
Cu toate c Academia Sfinilor Inoceni rmsese undeva
departe n timp, vederea unei maici furioase nc o zpcea, aa
c se conform n tcere, ghemuindu-se n scaun ca o colri
vinovat. Printele Brophy rmase n picioare ntr-o parte,
observator tcut al ordaliei ce avea s urmeze.
Nu ni s-a comunicat niciodat motivul acestei cercetri,
spuse Mary Clement. Ne-ai tulburat vieile. Ne-ai violat
intimitatea. De la nceput, am cooperat pe deplin, cu toate
acestea ne-ai tratat ca i cum noi am fi fost dumanul. Ne
datorai cel puin politeea de a ne pune la curent cu obiectul
cutrilor voastre.
Tot cred c doamna inspector Rizzoli este cea cu care
trebuie s discutai n aceast problem.
Dar dumneata ai fost cea care a iniiat cutarea.
Eu doar le-am spus ce am descoperit la autopsie. C sora
Camille a nscut de curnd. A fost decizia lui Rizzoli s
cerceteze abaia.
Fr s ne spun de ce.
Cnd investigheaz ceva, poliia evit n general riscurile
care nu sunt necesare.
Asta pentru c nu ai avut ncredere n noi. Nu-i aa? Maura
se uit n ochii acuzatori ai maicii Mary Clement i descoperi c
nu poate spune nimic altceva dect adevrul.
Nu am avut ncotro i a trebuit s acionm cu pruden. n
loc s-i sporeasc mnia, acest rspuns cinstit pru c i-o
domolete. Dintr-odat linitit, se ls din nou n scaun,
redevenind femeia n vrst i plpnd care era n realitate.
n ce lume trim, dac nici noi nu putem fi de ncredere?
Ca toi ceilali, maic stare.
Pi tocmai asta-i, doamn doctor Isles. Noi nu suntem ca
restul.
Spusese aceste vorbe fr nicio urm de superioritate.
Dimpotriv, ceea ce simise Maura n vocea ei era tristee i
consternare.
V-am fi ajutat. Am fi cooperat, dac am fi tiut ce cutai.
Chiar nu ai tiut c sora Camille era nsrcinat?
Cum s fi tiut? Cnd doamna inspector Rizzoli mi-a spus
azi-diminea, n-am crezut. i acum mi-e greu s cred.
Mi-e team c dovada se afla n iaz.

116
Starea pru c se face i mai mic n scaun. Privirea i czu
pe minile noduroase i artritice. Tcea, uitndu-se la propriile
mini ca i cum nu i-ar fi aparinut.
Cum de n-am tiut? murmur ncetior.
Sarcinile pot fi ascunse. Se tie c adolescentele i ascund
burta de propriile mame. Unele femei nu recunosc nici fa de
ele nsele, pn n momentul n care nasc. Ct despre Camille, i
ea era probabil n faza de negare. Trebuie s recunosc, am fost
complet nucit la autopsie. Nu asta m ateptam s gsesc
la
La o clugri, spuse Mary Clement.
Se uit fix la Maura.
Nu se poate spune c maicile nu sunt i ele oameni.
Un zmbet slab.
Mulumesc pentru c ai admis acest lucru.
i era att de tnr
Crezi c numai cei tineri se lupt cu tentaia?
Maura se gndi la noaptea ei de nesomn. La Victor, care
dormise n captul holului.
Toat viaa noastr, spuse Mary Clement, suntem ispitite
de un lucru sau altul. Tentaiile se schimb, desigur. Cnd eti
tnr, un brbat artos. Apoi dulciurile sau mncarea. Sau,
atunci cnd eti btrn sau obosit, doar ansa de a dormi o
or n plus dimineaa. Att de multe dorine nensemnate, iar noi
suntem la fel de vulnerabile ca oricine altcineva, numai c nou
ne este interzis s-o recunoatem. Ceea ce ne deosebete sunt
jurmintele pe care le-am fcut. S pori vlul poate fi o bucurie,
doamn doctor Isles. ns perfeciunea este o povar creia
niciuna dintre noi nu se poate conforma.
Mai ales o femeie att de tnr.
naintarea n vrst nu face lucrurile mai uoare.
Camille avea numai douzeci de ani. Trebuie s fi avut ceva
ndoieli n privina jurmintelor.
Mary Clement nu rspunse imediat. Se uit pe fereastr, pe
care se zrea doar un zid gola. O privelite care probabil c-i
arta, ori de cte ori privea n afar, c lumea ei era strjuit de
piatr.
Aveam douzeci i unu de ani cnd am fcut ultimele
jurminte.
i ai avut ndoieli?
117
Nici mcar una. Se uit la Maura. tiam.
Cum?
Dumnezeu mi vorbise.
Maura nu rspunse nimic.
tiu la ce te gndeti, spuse Mary Clement. C numai cei
psihotici aud voci. Numai cei psihotici aud ngeri care le vorbesc.
Eti medic i probabil vezi totul prin ochii unui om de tiin. Ai
s-mi spui c a fost doar un vis. Sau un dezechilibru chimic. Un
acces de schizofrenie. Cunosc toate aceste teorii. tiu ce spun
despre Ioana DArc c au ars pe rug o femeie nebun. Aa
crezi i tu, nu-i aa?
M tem c nu sunt religioas.
Dar ai fost, odat?
Am fost crescut n rit catolic. Era crezul prinilor mei
adoptivi.
Atunci cunoti vieile sfinilor. Muli dintre ei au auzit vocea
lui Dumnezeu. Cum explici asta?
Maura ezit, tiind c ceea ce va spune n continuare poate fi
jignitor pentru stare.
Halucinaiile auditive sunt adesea interpretate drept
experiene religioase.
Mary Clement nu pru ofensat, cum se ateptase Maura. Se
uit pur i simplu la ea, cu credin n ochi.
i par nebun?
Deloc.
Cu toate astea, iat-m spunndu-i c mai demult am
auzit vocea lui Dumnezeu.
Privirea i lunec, nc o dat, spre fereastr. Spre zidul
cenuiu de piatr, sclipind de la zpad.
Eti a doua persoan creia i-am spus asta, pentru c tiu
cum gndesc oamenii. Nici eu nu a fi crezut, dac nu mi s-ar fi
ntmplat mie. Cnd ai numai optsprezece ani i El te cheam,
ce alt opiune ai, dect s asculi? Se ls din nou n scaun i
spuse blnd: tii, am avut un iubit. Un brbat care voia s se
cstoreasc atunci cu mine.
Da, spuse Maura. Mi-ai spus.
Nu a neles. Nimeni nu a neles de ce o femeie tnr ar
vrea s se ascund de via. Aa zicea el. S se ascund, ca o
la. S se dedice lui Dumnezeu. Bineneles, a ncercat s m
fac s m rzgndesc. La fel i mama. Dar eu tiam ce fac. Am
118
tiut-o din momentul n care am fost chemat. Stteam n
curtea din spatele casei, ascultnd greierii. I-am auzit vocea,
limpede ca un clopoel. i am tiut.
Se uit la Maura, care se rsucea n scaun, nerbdtoare s
schimbe subiectul, stnjenit de aceast discuie despre voci
divine.
Maura se uit la ceas.
Maic stare, m tem c trebuie s plec.
Te ntrebi de ce-i spun toate astea.
Da, aa este.
n afar de tine, am mai spus asta unei singure persoane.
tii cine a fost?
Nu.
Sora Camille.
Maura o privi pe stare n ochii ei albatri.
De ce Camille?
Pentru c i ea auzise vocea. De aceea venise la noi.
Provenea dintr-o familie extrem de nstrit. A fost crescut ntr-
un conac n Hyannisport, nu departe de reedina familiei
Kennedy. ns a fost chemat nspre aceast via, la fel ca
mine. Cnd eti chemat, doamn doctor Isles, tii c ai fost
binecuvntat i rspunzi cu bucurie n suflet. Nu avea nicio
ndoial n privina jurmintelor. Era pe de-a-ntregul devotat
acestui ordin.
Atunci cum v explicai c a rmas nsrcinat? Cum s-a
putut ntmpla?
Doamna inspector Rizzoli mi-a pus deja ntrebarea aceasta.
Dar tot ce voia s tie erau nume i date. Ce mecanic a venit la
mnstire? n ce lun a plecat sora Camille s-i viziteze
familia? Poliia se ngrijete numai de detalii concrete, nu i de
chestiunile de ordin spiritual. Nu i de chemarea lui Camille. A
rmas ntr-adevr gravid. Ori a cedat tentaiei, ori a fost viol.
Starea rmase tcut pentru un moment, privindu-i minile.
Apoi spuse, ncetior:
Exist o a treia explicaie, doamn doctor.
Maura se ncrunt.
Care-ar fi asta?
Ai s-o iei n derdere, tiu. Eti medic. Probabil te bazezi pe
testele tale de laborator, pe ceea ce vezi la microscop. Dar nu
au fost i di n care ai experimentat inexplicabilul? Cnd unul
119
dintre pacieni, care trebuia s fie mort, renvie brusc? Nu ai fost
i martorul unor miracole?
Orice medic a fost luat prin surprindere cel puin de cteva
ori n cariera lui.
Nu doar surprins. Vorbesc despre ceva care te-a uluit. Ceva
care nu poate fi explicat pe cale tiinific.
Maura i aminti de anii ei ca intern la spitalul San Francisco
General.
A fost o femeie cu cancer pancreatic.
Asta e o boal incurabil, nu-i aa?
Da. Diagnosticul de cancer pancreatic nseamn moarte
sigur. N-ar fi trebuit s supravieuiasc. Atunci cnd am vzut-
o prima oar, au zis c este n faz terminal. Era deja confuz
i avea icter. Medicii au hotrt s n-o mai hrneasc, pentru c
era n pragul morii. mi amintesc indicaiile de pe fi, s-i
calmm doar durerile. La sfrit doar asta mai poi face, s le
alini durerea. Credeam c moartea ei era doar o chestiune de
zile.
ns te-a surprins.
S-a trezit ntr-o diminea i i-a spus infirmierei c-i este
foame. Patru sptmni mai trziu a plecat acas.
Starea ddu din cap.
Un miracol.
Nu, maic stare. Maura i susinu privirea. Remisie
spontan.
sta-i doar un fel de a spune c nu poi explica prin nimic
ce s-a ntmplat.
Remisiile chiar se ntmpl. Cancerele se pot vindeca de la
sine. Sau diagnosticul a fost greit de la bun nceput.
Sau a fost altceva. Ceva ce tiina nu poate explica.
Vrei s spun c a fost un miracol?
Vreau s iei n consideraie i alte posibiliti. Foarte muli
oameni care i-au revenit din moarte clinic spun c au vzut o
lumin puternic. Sau c i-au vzut pe cei dragi spunndu-le c
nc nu le venise vremea. Cum explici aceste viziuni comune?
Halucinaiile unui creier privat de oxigen.
Sau mrturii ale divinitii.
Mi-ar plcea foarte tare s am o astfel de dovad. Ar fi o
uurare s tiu c exist ceva dincolo de aceast via fizic.
Dar nu m pot baza numai pe credin. Asta vrei s spunei, nu-
120
i aa? C sarcina lui Camille a fost un fel de miracol? O alt
mrturie care atest divinul.
Spui c nu crezi n miracole, ns nu poi explica de ce
pacienta cu cancer pancreatic a trit.
Nu am ntotdeauna la ndemn o explicaie uoar.
Pentru c tiina medical nu nelege moartea n totalitate.
Nu-i aa?
Dar nelegem zmislirea. tim c necesit sperm i un
ovul. Asta este biologie simpl, maic stare. Nu cred n
concepia imaculat. Ceea ce cred este c sora Camille a avut
un raport sexual. Poate a fost forat, sau poate a fost cu
consimmntul ei. ns copilul a fost conceput pe cale natural.
Iar identitatea tatlui poate avea o pondere grea n crima
comis aici.
i dac nu se gsete tatl?
Vom avea ADN-ul pruncului. Avem nevoie numai de numele
tatlui.
Ai atta ncredere n tiina ta, doctore Isles. Ea e rspunsul
la toate!
Maura se ridic de pe scaun.
Mcar n aceste rspunsuri chiar pot s cred.
Printele Brophy o nsoi pe Maura napoi prin coridor, paii lor
scrind pe duumeaua veche. La un moment dat rupse
tcerea:
Putem foarte bine s abordm acest subiect i acum,
doamn doctor Isles.
Care subiect?
El se opri i o privi.
Dac acest copil e al meu.
nfrunt ochii Maurei fr s clipeasc; ea fu cea care vru s
se fereasc, s se pun la adpost de intensitatea privirii lui.
Asta v ntrebai, nu-i aa? spuse el.
V imaginai de ce.
Da. Dup cum ai spus acum cteva secunde, legile
biologice, de la care nu ne putem sustrage, cer sperm i un
ovul.
Suntei singurul brbat care are acces permanent n
aceast abaie. inei liturghia. Ascultai spovedanii.
Da.
Cunoatei secretele lor cele mai ascunse.
121
Numai ce aleg s-mi spun.
Suntei un simbol al autoritii.
Unii aa i vd pe preoi.
O tnr novice cu siguran aa v vede.
i ce anume m face automat suspect?
Nu ai fi primul preot care-i ncalc jurmintele. Printele
Brophy oft i pentru prima oar ochii lui nu mai susinur
privirea Maurei. Nu din dorina de a o evita, ci scuturnd din cap
a trist recunoatere.
Nu mai e uor. Privirile pe care ni le arunc oamenii,
glumele care se fac n urma noastr. Cnd in liturghia, m uit la
feele celor din biseric i tiu la ce se gndesc. Se ntreab
dac oare pipi biei mici sau rvnesc la fete tinere. Toi i pun
ntrebri, exact ca dumneata. Iar dumneata crezi ce-i mai ru.
E copilul dumneavoastr, printe Brophy?
Ochii albatri se concentrau iari asupra ei. Privirea lui era
foarte serioas.
Nu, nu este. Nu mi-am nclcat niciodat jurmintele.
Presupun c nelegei c nu putem pur i simplu s v
credem pe cuvnt.
Nu, pentru c a putea s mint, nu-i aa?
Cu toate c nu ridicase glasul, Maura simi nota de mnie. Se
apropie de ea, iar Maura sttu nemicat, rezistnd impulsului
de a se trage napoi.
A putea s mbin un pcat cu altul i apoi cu nc unul.
Unde vedei c duce spirala asta, acest lan de pcate? La
minciun. La molestarea unei clugrie. La crim?
Poliia trebuie s ia n calcul toate potenialele motive.
Chiar i pe ale dumneavoastr.
i vrei ADN-ul meu, presupun.
V-ar elimina de pe lista posibililor tai.
Sau m-ar indica drept suspectul de crim numrul unu.
S-ar putea i asta, depinde de rezultat.
Ce credei dumneavoastr c va arta?
N-am nici cea mai vag idee.
Totui, trebuie s avei o bnuial. Stai aici, uitndu-v la
mine. Vedei un criminal?
M ncred numai n dovezi.
Numere i fapte dovedite. Numai n asta credei.
Da.
122
i dac v spun c sunt ntru totul de acord s m supun
testului ADN? C v voi da o prob de snge aici i acum, dac
suntei pregtit s-o recoltai?
Nu e nevoie de o prob de snge. Numai un beior cu
saliv din gur.
Un beior s fie atunci. Vreau doar s fie clar c fac treaba
asta n mod voluntar.
Am s-i transmit doamnei detectiv Rizzoli. Ea va prevala
saliva.
Asta o s v schimbe impresia? n legtur cu eventuala
mea vin?
Dup cum am mai spus, voi ti cnd voi avea rezultatele.
Deschise ua i iei afar.
El o urm n curte. Nu avea palton pe el; cu toate acestea
prea insensibil la frig, concentrndu-i atenia exclusiv asupra
ei.
Ai spus c ai fost crescut n spirit catolic, zise el.
Am urmat un liceu catolic. Sfinii Inoceni, n San Francisco.
Cu toate astea credei numai n testele de snge. Numai n
tiin.
n loc de asta, pe ce ar trebui s m bizui?
Instincte? ncredere?
n dumneavoastr? Doar pentru c suntei preot?
Doar pentru? Scutur din cap i rse trist, dezvelindu-i
dinii albi n aerul rece. Presupun c sta e rspunsul la
ntrebarea mea.
Eu nu fac presupuneri. Nu cred nimic despre alte fiine
umane, cci, foarte des, reuesc s te surprind.
Ajunser la poarta din fa. Preotul i-o deschise, iar Maura iei
din mnstire. Poarta se nchise cu zgomot ntre ei, separnd
dintr-odat lumea de aici de a ei.
l mai inei minte pe brbatul care a leinat pe trotuar?
ntreb el. Cel pe care l-am resuscitat.
Da.
Triete. Am fost s-l vd azi-diminea. S-a trezit i poate
vorbi.
M bucur s aud asta.
Nu credeai c va supravieui.
Avea puine anse.
Vedei? Cteodat numerele, statisticile se nal.
123
Maura ddu s plece.
Doamn doctor Isles! strig el. Ai crescut n snul bisericii.
Nu a mai rmas nimic din credina dumneavoastr?
Maura i susinu privirea.
Credina nu are nevoie de nicio dovad, spuse. ns eu, da.

Autopsia unui copil era o sarcin care ngrozea orice medic
legist. n timp ce-i punea mnuile i-i pregtea
instrumentarul, Maura evit s priveasc spre micul ghemotoc
de pe mas, ncercnd s se distaneze, pe ct posibil, de trista
realitate a ceea ce urma s nfrunte. Cu excepia zngnitului
instrumentelor, n ncpere era linite. Niciunul dintre
participanii care stteau n jurul mesei nu simea nevoia s
vorbeasc.
Maura pstrase ntotdeauna un ton de respect n laboratorul
ei. Ca student, asistase la autopsiile unor pacieni care
muriser n timp ce se aflau n grija ei i, cu toate c medicii
legiti care participau la necropsie se raportau la subieci ca la
nite necunoscui anonimi, ea i cunoscuse pe aceti pacieni de
pe vremea cnd erau n via i nu se putea uita la ei, ntini pe
mas, fr a le auzi vocile sau fr s-i aminteasc de licrul
din ochii lor. Laboratorul de autopsie nu era locul unde s spui
bancuri sau s povesteti despre ntlnirea din noaptea
precedent i Maura nu tolera un asemenea comportament. O
singur privire ncruntat de-a ei putea intimida pn i pe cel
mai lipsit de respect poliist. tia c nu erau fr inim, c
umorul i ajuta s fac fa caracterului morbid al muncii lor, dar
se atepta de la ei s-i lase umorul la intrare, altfel aveau de-a
face cu tiul vorbelor ei.
Nu era niciodat nevoie de astfel de vorbe atunci cnd pe
masa de autopsie se afla un copil.
Maura se uit la cei doi detectivi. Barry Frost, ca de obicei,
avea o paloare bolnvicioas pe fa i sttea o idee mai
deprtat de mas, ca i cum ar fi fost pregtit s fug n orice
moment. Astzi, nu mirosul de putreziciune fcea aceast
autopsie dificil, ci vrsta victimei. Rizzoli sttea lng el, cu o
expresie hotrt, cu trupul ei subire aproape pierdut n halatul
chirurgical care era cu cteva numere prea mare. Se inea
dreapt lng mas, o postur care anuna: Sunt pregtit. Pot
s fac fa oricrei situaii. Aceeai atitudine pe care o vzuse
124
Maura la femeile rezidente n chirurgie. Oamenii le puteau numi
javre, ns ele nu erau dect nite femei lupttoare care
munceau din greu pentru a se afirma ntr-o profesie considerat
ndeobte brbteasc, aa c afiau o siguran tipic
masculin. De data aceasta ns faa lui Rizzoli nu prea se
potrivea cu atitudinea nenfricat. Era alb i ncordat, iar
cearcnele de sub ochi i trdau oboseala.
Yoshima fcu lumina s cad pe prunc i rmase ateptnd
lng tava cu instrumente.
Ptura era ud i apa rece a iazului ncepu s se preling cnd
Maura o ndeprt cu blndee, dnd la iveal un nou strat de
material. Piciorul micu pe care-l zrise mai devreme era acum
la vedere, iindu-se de sub lenjeria ud. Agat de hainele
pruncului ca un giulgiu, se afla o fa de pern, prins cu ace de
siguran. Particule roz aderaser la estur.
Maura apuc penseta i le extrase, apoi le puse pe o tvi.
Ce-s astea? ntreb Frost.
Arat a confetti, rspunse Rizzoli.
Maura strecur penseta adnc ntr-un pliu ud, de unde scoase
o crengu.
Nu sunt confetti, spuse. Sunt flori uscate.
Se aternu din nou tcerea n sal. Un simbol al iubirii, gndi
Maura. Al doliului. i aminti ct de micat fusese, cu ani n
urm, cnd aflase c oamenii din Neanderthal i ngropau morii
cu flori. Era mrturia durerii i, prin urmare, a umanitii lor.
Acest copil, gndi, a fost jelit. nfurat n pnz, presrat cu
petale de flori uscate i nfat ntr-o ptur de ln. N-a fost o
debarasare, ci o nmormntare. Un rmas-bun.
Se concentr la piciorul micuului, care ieea din giulgiu, mic,
ca de ppu. Pielea tlpii era zbrcit de la ap, dar nu exista
vreo urm serioas de descompunere, nici venele nu dduser
aspect de marmur pielii. Temperatura apei din iaz era de
aproape zero grade, iar cadavrul ar fi putut rmne ntr-un
stadiu de conservare aproximativ luni bune. Ora decesului,
gndi, va fi dificil, dac nu imposibil de determinat.
Puse penseta deoparte i desfcu cele patru ace de siguran
care prindeau la un capt faa de pern. Scoaser un clinchet
muzical uor cnd le puse n tvi. Ridicnd materialul, l trase
uor n sus i ambele picioare aprur, cu genunchii ndoii i
coapsele deprtate, ca o broasc mic.
125
Dup mrime, cadavrul era al unui copil nscut la termen.
Dezveli organele genitale i apoi un cordon ombilical umflat,
legat cu o panglic roie de satin. Dintr-odat i aminti de
clugriele care stteau n jurul mesei din sufragerie, minile
lor noduroase apucnd flori uscate i panglici s fac din ele
sculei. Un copil-scule, gndi. Presrat cu flori i legat cu
panglic.
E biat, spuse Rizzoli i vocea i se stinse brusc.
Maura ridic privirea i vzu c Rizzoli era i mai palid, c
acum se sprijinea de mas, pasmite s-i in firea.
Vrei s iei puin?
Rizzoli i nghii saliva.
Doar am
Ce?
Nimic. Sunt bine.
Toate astea sunt greu de suportat, tiu. Aa e mereu cu
copiii. Dac vrei s stai jos
i-am zis, sunt bine.
Rul abia de-acum avea s urmeze.
Maura trase faa de pern peste piept, scond cu blndee
mai nti un bra, apoi pe cellalt, s nu se prind n estura
ud. Minile erau complet formate, degete micue, fcute
pentru a se ntinde dup faa mamei, pentru a-i apuca o uvi
de pr. Dup fa, cele mai recognoscibile ca aparinnd unei
fiine umane sunt minile, i era aproape dureros s le
priveasc.
Maura puse o mn n interiorul feei de pern pentru a
susine cporul, n timp ce cu cealalt trase ultimul strat de
estur.
Imediat tiu c ceva nu era n regul.
Mna ei inea n cuul palmei un craniu care nu prea
normal, care nu prea uman. Se opri, simindu-i dintr-odat
gtul uscat. Cu un fior de groaz, ndeprt estura, iar capul
pruncului iei la iveal.
Rizzoli icni de groaz i fugi de la mas.
Dumnezeule, spuse Frost. Ce naiba s-a ntmplat cu el?
Prea ocat ca s vorbeasc, Maura nu putu dect s se uite
cu groaz la craniul cscat, cu creierul la vedere. nfurat pe
fa, ca o masc de cauciuc strivit.
O tav de metal se rostogoli i izbi pardoseala.
126
Maura ridic privirea exact la timp s-o vad pe Jane Rizzoli, cu
faa livid, alunecnd pe duumea.

127
ZECE

Nu vreau s merg la Urgene.


Maura terse i ultima urm de snge i se ncrunt vznd
rana de aproape trei centimetri de pe fruntea lui Rizzoli.
Nu sunt chirurg plastician. Pot s-i pun copci, dar nu pot
garanta c vei rmne fr cicatrice.
Doar f-o, bine? Nu vreau s stau cu orele prin cine tie ce
sal de ateptare a vreunui spital. Oricum, probabil vor trimite
un student care face practic acolo.
Maura terse pielea cu betadin, apoi lu o fiol de Xilocain
i o sering.
Mai nti i voi face o anestezie local. Va ustura un pic,
dar pe urm n-ar trebui s mai simi nimic.
Rizzoli sttu perfect nemicat pe canapea, cu ochii n tavan.
Cu toate c nu tresri cnd acul i strpunse pielea, i fcu
mna pumn i o inu strns ct dur injecia cu anestezic local.
Nu scoase niciun cuvnt, niciun scncet. Fusese deja umilit de
leinul din laborator. Umilit i mai trziu cnd fusese prea
ameit ca s poat umbla singur, iar Frost o purtase n brae
ca pe o mireas pn n biroul Maurei. Acum sttea lungit cu
maxilarele ncletate, extrem de hotrt s nu mai arate nicio
frm de slbiciune.
n timp ce Maura nepa marginile laceraiei cu acul de sutur
curbat, Rizzoli ntreb, cu o voce perfect calm:
Ai de gnd s-mi spui ce s-a ntmplat cu copilul la?
Nu s-a ntmplat nimic.
Nu-i tocmai normal. Isuse, are jumtate de cap lips.
Aa s-a nscut, rspunse Maura, tind aa de sutur i
fcnd un nod. Coaserea pielii semna cu punerea de copci pe o
estur vie i ea nu era dect un simplu croitor care punea
margine lng margine, nsilndu-le. Copilul este anencefalic.
Ce nseamn asta?
Creierul lui nu s-a dezvoltat.
Era mai mult dect un creier lips. Arta de parc tot
cretetul i fusese retezat cu un topor.
Rizzoli i nghii saliva.

128
i faa
Totul face parte din aceeai malformaie. Creierul se
dezvolt dintr-o cma de celule numit tub neural. Dac
vrful tubului nu se nchide aa cum trebuie, copilul se va nate
cu o parte important a creierului, cu craniul, chiar i cu scalpul
lips. Asta nseamn anencefalic. Fr cap.
Ai mai vzut vreun astfel de caz nainte?
Numai ntr-un muzeu al medicinei. Dar nu este aa de rar.
Se ntmpl cam o dat la o mie de nateri.
De ce?
Nimeni nu tie.
Deci i se poate i se poate ntmpla oricrui copil?
Da.
Maura leg ultima copc i tie aa.
Acest copil s-a nscut cu malformaii grave. Dac nu s-a
nscut mort, atunci cu siguran a murit la puin timp dup.
Deci Camille nu l-a necat.
Am s vd dac are diatomee 9 n rinichi. Asta ne va spune
dac bebeluul a murit prin necare. Dar nu cred c sta-i un caz
de infanticid. Cred c pruncul a murit de moarte natural.
Slav Domnului, opti Rizzoli. Dac acel lucru ar fi trit
Nu ar fi trit.
Maura termin de bandajat rana i-i scoase mnuile.
Am terminat, inspectore. Copcile trebuie scoase peste cinci
zile. Poi s treci pe aici i i le extrag eu. ns tot cred c ar
trebui s te vad un doctor.
Tu eti un doctor.
Eu lucrez cu oameni mori. Ai uitat?
M-ai cusut foarte bine.
Nu vorbesc despre cteva copci. M ngrijoreaz restul.
Ce vrei s spui?
Maura se aplec, intuind-o pe Rizzoli cu privirea.
Ai leinat, ai uitat?
N-am mncat de prnz. i chestia asta cu copilul a venit
ca un oc.
Pe toi ne-a ocat. ns numai tu i-ai pierdut cunotina.
Asta pentru c n-am mai vzut niciodat aa ceva.

9 Clas de alge microscopice monocelulare brune-glbui, cu corpul nchis ntre dou


valve silicioase, avnd un rol deosebit n formarea depozitelor de diatomit. (n.tr.).
129
Jane, ai vzut tot felul de lucruri oribile n sala aia de
autopsie. Le-am vzut mpreun, le-am simit mirosul.
ntotdeauna ai avut un stomac tare. Poliitii tineri, trebuie s
am grij de ei, pentru c se prbuesc ca nite pietroaie. Dar tu
ai reuit ntotdeauna s reziti. Pn acum.
Poate nu sunt ntr-att de puternic precum credeai.
Nu, cred c ceva nu-i n regul. N-am dreptate?
Ca de exemplu, ce?
Acum cteva zile erai total ameit.
Rizzoli ridic din umeri.
Trebuie s ncep s mnnc de diminea.
i de ce nu mnnci? i-e grea? i am observat c mergi
la baie din zece n zece minute. Numai azi ai fost de dou ori,
pn am terminat eu de pregtit laboratorul.
Ce naiba-i asta, pn la urm? Un interogatoriu?
Trebuie s te vad un doctor. i trebuie un examen fizic
complet i o prob de snge pentru anemie, cel puin.
Am nevoie doar de ceva aer proaspt.
Rizzoli se ridic n capul oaselor, apoi i lu repede capul
ntre mini.
Doamne, ce durere de cap cumplit.
Te-ai lovit destul de tare cu capul de podea.
Nu-i prima oar.
Ceea ce m ngrijoreaz mai mult e faptul c ai leinat. De
ce eti att de obosit?
Rizzoli nl capul i se uit la ea. n acel moment, Maura tiu
rspunsul. Deja l bnuise, iar acum l vedea confirmat n ochii
celeilalte femei.
Sunt att de rvit, opti Rizzoli.
Lacrimile o uimir pe Maura. Nu o vzuse niciodat pe Rizzoli
plngnd, o crezuse prea puternic, prea ncpnat s-i lase
garda jos vreodat; cu toate acestea lacrimile i iroiau acum pe
obraji, iar Maura era att de confuz, nct nu putea s fac
altceva dect s-o priveasc n tcere.
Btaia n u le lu pe amndou pe nepregtite.
Frost i vr capul n birou.
Cum st treaba pe aici
Vocea i se gtui cnd zri faa jilav a partenerei lui.
Hei. Hei, eti n regul?
Rizzoli i terse lacrimile furioas.
130
N-am nimic.
Ce se ntmpl?
Am spus c n-am nimic!
Detectiv Frost, spuse Maura, avem nevoie de puin
intimitate. Ne poi lsa un pic singure, te rog?
Frost se nroi.
mi pare ru, opti i se retrase, nchiznd uor ua n urma
lui.
N-ar fi trebuit s ridic tonul la el, spuse Rizzoli. Dar
cteodat poate fi att de al naibii de greu de cap.
E doar ngrijorat pentru tine.
Mda, tiu. tiu. Cel puin el face parte din categoria
bieilor buni.
Vocea i se sparse. Lupt s nu izbucneasc n plns, i
nclet pumnii, totui lacrimile ncepur s curg, lsnd apoi
loc sughiurilor. Sughiuri gtuite, stnjenitoare, pe care nu i le
putea reprima. Pe Maura o tulbura s asiste la dezintegrarea
unei femei a crei trie de caracter o impresionase ntotdeauna.
Dac Jane Rizzoli se prbuea, atunci nimic nu mai era sigur.
Pe neateptate, Rizzoli i lovi genunchii cu pumnii i respir
adnc de cteva ori. Cnd n sfrit i nl capul, lacrimile
erau tot acolo, dar mndria i transformase faa ntr-o masc
rigid.
E din cauza afurisiilor de hormoni. i fac de cap n creierul
meu.
De cnd tii?
Habar n-am. De ceva timp, presupun. i azi-diminea mi-
am fcut n sfrit un test de sarcin acas. ns de fapt tiu de
ceva sptmni. Simeam transformarea. i nici nu mi-a venit
ciclul.
Cu ct i-a ntrziat?
Rizzoli ridic din umeri.
Cel puin o lun.
Maura se ls napoi n scaun. Acum c Rizzoli reuise s-i
controleze emoiile, Maura i putea ndeplini rolul de clinician.
Doctorul cu capul pe umeri, pregtit cu sfaturi medicale.
Ai o grmad de timp s te decizi.
Rizzoli oft i-i terse faa cu mna.
Nu-i nimic de decis.
Ce ai de gnd s faci?
131
Nu-l pot pstra. tii c nu pot.
De ce?
Rizzoli se uit la ea ca la o smintit.
Ce s fac cu un copil?
Ce face toat lumea.
M vezi n postura de mam? Rizzoli rse. A fi de tot rsul.
Copilul n-ar supravieui o lun n grija mea.
Copiii sunt uimitor de rezisteni.
Da, m rog, nu m pricep.
Ai tiut cum s te pori cu fetia aceea, Noni.
i vrei s te cred?
Aa a fost, Jane. i ea i-a rspuns. Pe mine m-a ignorat i
n prezena mamei ei se codea. Dar voi dou v-ai mprietenit pe
loc.
Asta nu nseamn c sunt fcut s fiu mam. Sugarii m
nspimnt. Nu tiu ce s fac cu ei, numai s-i pasez unei alte
persoane, repede.
Respir o dat scurt, vrnd parc s sublinieze c aa stteau
lucrurile. Subiect ncheiat.
Nu pot s-o fac. Pur i simplu nu pot.
Se ridic de pe scaun i se ndrept spre u.
I-ai spus agentului Dean?
Rizzoli se opri cu mna pe clan.
Jane?
Nu, nu i-am spus.
De ce?
E destul de greu s njgheb o conversaie cnd noi ne
vedem din an n pate.
Washingtonul nu e la cellalt capt al pmntului. Are chiar
acelai fus orar. Ai putea ncerca prin telefon. Sunt sigur c ar
vrea s tie.
Poate nu vrea. Poate e una dintre acele complicaii de care
ar prefera s nu aud.
Maura oft.
n regul, admit, nu-l cunosc aa de bine. Dar n timpul
scurt n care am lucrat toi trei mi s-a prut a fi un brbat care-i
ia responsabilitile n serios.
Responsabiliti?
n sfrit, Rizzoli se ntoarse i se uit la ea.

132
Aha, deci aa. Asta sunt eu. Asta este acest copil. Iar el e
suficient de instruit ca s-i fac datoria.
N-am vrut s sune aa.
Dar ai perfect dreptate. Gabriel i-ar face datoria. Ei bine,
la dracu cu asta. Nu vreau s fiu problema vreunui brbat,
responsabilitatea lui. Pe lng asta, nu e decizia lui. E a mea. Eu
sunt cea care ar fi nevoit s-l creasc.
Nici mcar nu i-ai dat o ans.
O ans s ce? S se aeze n genunchi i s m cear de
nevast?
Rizzoli rse.
Ce-i aa de deplasat n asta? V-am vzut mpreun. Am
vzut cum te privete. E mai mult dect o aventur de o noapte.
Mda. A fost o aventur de dou sptmni.
Asta a fost pentru tine?
Ce altceva am putea scoate din asta? El e n Washington,
iar eu aici. Scutur din cap. Dumnezeule, nu-mi vine s cred c
mi s-a ntmplat mie. Se presupune c asta se ntmpl numai
tipelor proaste. Se opri. Rse. Chiar aa. Asta nseamn c i eu
sunt
n niciun caz, proast.
Fr noroc. i al naibii de fertil.
Cnd ai vorbit ultima dat cu el?
Sptmna trecut. M-a sunat.
Nu te-ai gndit s-i spui?
Nu eram sigur atunci.
Dar acum eti.
i tot n-am de gnd s-i spun. Trebuie s aleg ce-i bine
pentru mine i s nu m gndesc la nimeni altcineva.
De ce i-e fric?
C o s m conving s-mi nenorocesc viaa. C o s-mi
spun s-l pstrez.
De asta te temi? Sau c n-o s-l vrea? C o s te resping
nainte s ai tu ansa s-l respingi pe el?
Rizzoli se uit la Maura.
tii ceva, doctore?
Ce?
Uneori habar n-ai despre ce dracu vorbeti.
i uneori, gndi Maura urmrind-o cu privirea pe Rizzoli, care
tocmai ieea din birou, nimeresc exact unde doare mai tare.
133

Rizzoli i Frost stteau n main, cu aparatul de aer
condiionat suflnd aer rece, n timp ce afar fulgii de zpad
dansau prin faa parbrizului. Cerul mohort rezona cu starea ei.
Sttea tremurnd n bezna claustrant din main i fiecare fulg
de zpad care cdea pe geam era un nou ciob opac care-i
bloca vederea, fcnd-o prizonier, ngropnd-o.
Frost rupse tcerea.
Te simi mai bine?
M doare capul. Atta tot.
Eti sigur c nu vrei s te duc eu pn la Urgene?
Trebuie doar s iau nite Tylenol.
Bun. n regul. Porni motorul, apoi se rzgndi i-l opri. Se
uit la ea. Rizzoli?
Ce e?
Dac vreodat vei vrea s vorbeti despre orice, absolut
orice, nu m deranjeaz s ascult.
Nu rspunse, ntorcndu-i privirea spre parbriz. Spre fulgii de
zpad care formau un filigran alb pe sticl.
E ceva timp de cnd suntem parteneri, doi ani deja, i mi
se pare c-mi ascunzi o grmad din ce i se ntmpl, spuse el.
Ct vreme eu i mpuiez urechile cu istorii despre mine i Alice.
Orice disput pe care o avem i-o povestesc i ie, c ai chef
sau nu s asculi. Nu-mi spui niciodat s tac din gur, aa c
am senzaia c nu te deranjeaz. Dar tii, tocmai mi-am dat
seama de ceva. Eti un foarte bun asculttor, dar cnd e vorba
despre tine, abia dac deschizi gura.
Nu prea e nimic de spus.
Frost se gndi la acest lucru un moment. Apoi spuse, aproape
stnjenit:
Nu te-am mai vzut niciodat plngnd.
Rizzoli ridic din umeri.
Bine. Acum m-ai vzut.
Ascult, tiu c nu ntotdeauna ne-am neles bine
Aa crezi?
Frost se nroi, aa cum fcea de fiecare dat cnd era
stingherit. Avea o fa ca de semafor, care se fcea roie la
primul semn de stnjeneal.
Ce voiam s spun e c nu suntem la toart.
Ce, vrei s fim prieteni la toart acum?
134
Nu m-ar deranja.
n regul, suntem la toart, rspunse ea brusc. Hai s
mergem.
Rizzoli?
Ce-i?
Sunt aici, da? Asta-i tot ce vreau s tii.
Ea clipi i se ntoarse ctre geamul de pe partea ei de main,
ca el s nu vad efectul pe care spusele lui l aveau asupra ei.
Pentru a doua oar n aceeai or, i simi ochii plini de lacrimi.
Hormoni afurisii! Nu nelegea de ce cuvintele lui Frost o fceau
s plng. Poate doar pentru c el i arta att de mult
buntate. La drept vorbind, el fusese ntotdeauna bun cu ea,
ns acum ea era extrem de sensibil la acest lucru i o mic
parte din ea i dorea ca Frost s fie la fel de receptiv ca un
butean i astfel s nu-i dea seama de ct de rvit era.
Cuvintele lui o fcur s se simt vulnerabil i expus, i nu
aa dorea s fie perceput. Nu asta era calea prin care ctigi
respectul unui partener.
Respir adnc i-i nl capul. Momentul trecuse, la fel i
lacrimile. Acum, c reuise s recupereze ceva din vechea
atitudine, l putea privi n ochi.
Uite care-i treaba, am nevoie de pastilele alea de Tylenol,
spuse. O s rmnem aici toat ziua?
Frost scutur din cap i porni motorul. tergtoarele de
parbriz mturau zpada de pe geam, dezvluind o bucat de cer
i strzi albe. Pe timpul unei veri arztoare abia ar fi ateptat
iarna, puritatea zpezii. Acum, uitndu-se la acest peisaj urban
mohort, se gndi c nu va mai blestema niciodat aria lunii
august.

ntr-o noapte aglomerat de vineri, nu puteai arunca o piatr
n barul J.P. Doyle fr s loveti un poliist. Aflat n apropiere de
secia de poliie Jamaica Plain i la doar zece minute de sediul
principal al poliiei din Schroeder Piaza, Doyles era barul unde
poliitii ieii din tur se strngeau de obicei s bea bere i s
stea la taclale. Aa c n momentul n care Rizzoli intr n local
s ia cina, se atept s dea peste o grmad de fee
cunoscute. Dar nu se atepta s-l vad pe Vince Korsak, care
sttea la bar i ddea pe gt o bere englezeasc. Korsak era un

135
detectiv pensionar care lucrase la secia din Newton i nu
obinuia s frecventeze Doyles.
O vzu intrnd i-i fcu semn cu mna.
Bun, Rizzoli! E mult de cnd nu te-am vzut. Art spre
bandajul de pe fruntea ei. Ce i s-a ntmplat?
A, nimic. Am alunecat puin la morg i am avut nevoie de
cteva copci. Ce-i cu tine pe aici?
M mut n cartier.
Ce?
Tocmai am semnat un contract de nchiriere pentru o cas
nu departe de aici.
i cu casa ta din Newton?
E o poveste lung. Hei, ce zici de cin? i voi povesti ce i
cum. i lu berea. Hai s mergem ntr-un separeu n cealalt
sal. Ticloii tia de fumtori mi polueaz plmnii.
Nu-mi amintesc ca asta s te fi deranjat nainte.
Ei, pe atunci eram i eu un ticlos de fumtor.
E nevoie de o tromboz coronarian s transformi un
fumtor nrit ntr-un maniac al sntii, gndi Rizzoli n timp
ce urma fgaul deschis de constituia anatomic impuntoare a
lui Korsak. Cu toate c pierduse din greutate n urma atacului de
cord, era nc suficient de masiv s dubleze un aprtor, ceea
ce tocmai i imagin Rizzoli vzndu-l croindu-i drum prin
mbulzeala nceputului de weekend.
Trecur printr-o u n sala rezervat nefumtorilor, unde
aerul era mai curat. El alese un separeu aflat sub steagul
Irlandei. Pe perete erau nrmate tieturi nglbenite din Boston
Globe, articole despre primari de altdat, despre politicieni
mori n urm cu mult timp. Familia Kennedy i Tip ONeill,
precum i ali mndri irlandezi, dintre care muli fcuser parte
din elita Bostonului.
Korsak se strecur pe bancheta de lemn, nghesuindu-i talia
generoas n spatele mesei. Masiv cum era, tot arta mai
subire dect fusese n august, cnd lucraser mpreun la o
anchet de homicid multiplu. Nu l putea privi fr s-i
aminteasc vara lor mpreun. Bzitul mutelor prin copaci,
ororile pe care pdurea le scosese la iveal, zcnd printre
frunze. i acum se mai gndea la luna aceea, cnd doi ucigai
se uniser s-i pun n scen teribilele lor fantasme cu cupluri
nstrite. Korsak era unul dintre puinii oameni care cunotea
136
impactul pe care acest caz l avusese asupra ei. mpreun
luptaser mpotriva unor montri i supravieuiser, i exista o
legtur ntre ei, clit n momentele cruciale ale anchetei.
Cu toate acestea, existau att de multe lucruri la Korsak care-i
provocau repulsie.
l privi lund o nghiitur de bere i trecndu-i zgomotos
limba peste mustaa de spum. nc o dat era ocat de
nfiarea lui de maimu. Arcadele masive, nasul gros, prul
negru, epos, care-i acoperea braele. i felul n care mergea,
blbnindu-i braele grele, cu umerii adui n fa ca o
primat. tia c nu se nelegea cu soia i c, dup pensionare,
avea prea mult timp liber la dispoziie. Privindu-l acum, se simi
ntr-o oarecare msur vinovat, pentru c el i lsase un numr
de mesaje pe robotul telefonului n care o invita la mas, dar ea
fusese prea ocupat s le dea curs.
Sosi o chelneri, care o recunoscu pe Rizzoli i o ntreb:
Dorii ca de obicei un Sam Adams?
Rizzoli se uit la paharul de bere al lui Korsak. Vrsase civa
stropi pe el i acum avea cmaa plin de pete ude.
A, nu, rspunse. Doar o Cola.
Dorii s i comandai?
Rizzoli deschise meniul. n seara asta n-avea chef de bere,
ns murea de foame.
Am s iau salata buctarului, cu sos Thousand Island.
Cartofi prjii cu pete. i o farfurie cu rondele de ceap. Mi le
putei aduce pe toate odat? Ah, i a vrea i nite unt pentru
chifle!
Korsak rse.
S nu te opreti, Rizzoli.
Mi-e foame.
tii ce se ntmpl cu arterele tale dac mnnci chestiile
alea prjite?
Bine. N-am s-i dau s guti din rondelele mele de ceap.
Chelneria se uit la Korsak.
i dumneavoastr, domnule?
Somon la grtar, fr unt. i o salat cu sos vinegrette.
n timp ce chelneria se ndeprta, Rizzoli i arunc lui Korsak
o privire nencreztoare.
De cnd mnnci pete la grtar? l ntreb.

137
De cnd tipul la din ceruri m-a trsnit cu avertismentul
sta.
Chiar aa mnnci? Nu e doar la mito, nu?
Am slbit deja cinci kilograme. i nici n-am mai fumat, deci,
tii, kilograme adevrate date jos. Nu doar apa din organism. Se
ls pe spate, artnd un pic prea satisfcut de el nsui. Acum
folosesc pn i un aparat pe care alerg.
Glumeti.
M-am nscris ntr-un club de sntate. Fac tot felul de
chestii. tii, mi verific pulsul, mi monitorizez btile inimii. M
simt cu zece ani mai tnr.
Chiar ari cu zece ani mai tnr erau probabil vorbele pe
care le atepta de la ea, dar Rizzoli nu le rosti, pentru c ar fi
nsemnat s mint.
Cinci kilograme. Bravo ie, spuse.
Trebuie doar s m menin.
Atunci de ce bei bere?
Alcoolul e n regul, n-ai auzit? Ultima chestie n New
England Journal of Medicine. Un pahar de vin rou e bun pentru
inim.
Ddu din cap spre paharul de Cola pe care chelneria l puse
n faa lui Rizzoli.
Ce-i cu asta? Tu comandai mereu Adams Ale.
Rizzoli ridic din umeri.
Nu i n seara asta.
Te simi bine?
Nu, deloc. Sunt gravid i nu pot s beau nici mcar o bere
fr s nu-mi vin s vrs.
Am fost ocupat, fu tot ce-i iei din gur.
Da, am auzit. Ce s-a ntmplat cu clugriele?
Nu tim nc.
Am auzit c una dintre clugrie era mmic.
De unde ai auzit asta?
De pe-aici, tii.
Ce altceva ai mai auzit?
C ai scos un prunc dintr-un iaz.
Nu puteai mpiedica vetile s circule. Poliitii vorbesc unii cu
alii. Le spun soiilor. Se gndi la toi cei care fuseser la iaz,
bieii de la morg, tehnicienii criminaliti. O gur slobod i de
ndat pn i un poliist pensionat din Newton e la curent cu
138
detaliile. Era ngrozit de ceea ce ar putea scrie ziarele de
diminea. Crima i fascinase i aa pe oameni; acum era i sex
interzis, sarea i piperul care va ine acest caz pe prima pagin
a ziarelor.
Chelneria le aduse mncarea. Comanda lui Rizzoli acaparase
aproape toat masa, cu farfuriile rspndite ca pentru un festin
n familie. Atacnd mncarea, muc dintr-un cartof prjit att
de fierbinte, c-i arse gura i trebui s ia nghiituri zdravene de
Cola s-i calmeze arsura.
Korsak, cu toate comentariile lui despre neajunsurile prjelilor,
privi cu jind la rondelele de ceap din farfuria lui Rizzoli. Apoi se
uit la petele lui fript, oft i-i lu furculia.
Vrei s guti din rondelele astea? ntreb ea.
Nu, e n regul. i spun eu, mi schimb total viaa.
Tromboza aia e probabil cel mai bun lucru care mi s-a ntmplat
vreodat.
Vorbeti serios?
Sigur. Pierd n greutate. Am renunat la fumat. Hei, cred c-
mi crete la loc i un pic de pr.
i ls capul n jos i-i art cretetul chel.
Dac vreun fir de pr cretea la loc, gndi ea, asta se-
ntmpl numai n capul lui i nicidecum pe cap.
Mda, sunt multe schimbri, spuse el.
Era tcut i concentrat la somon, dar nu prea s-i plac.
Rizzoli aproape c mpinse farfuria de rondele de ceap spre el
din mil.
ns cnd i ridic din nou capul, se uit la ea i nu la
mncare.
Sunt schimbri i acas.
Ceva din tonul cu care o spusese o fcu s nu se simt n
largul ei. Felul n care o privise, de parc era gata s verse tot.
Perspectiva detaliilor murdare o nfricoa, dar simea ct de
mult i dorete el s vorbeasc.
Ce se ntmpl acas? ntreb ea, anticipnd deja ce avea
s urmeze.
Eu i Diana tii despre ce-i vorba. Ai vzut-o.
O vzuse prima oar pe Diana la spital, cnd Korsak era n
convalescen dup atacul de cord. La primul contact,
observase felul ei reprobativ de a vorbi i ochii fr expresie.
Femeia era un cabinet medical ambulant, interesat de Valium,
139
codein orice putea smulge de la doctorii ei. Problema dura de
ani buni, Korsak i vorbise despre ea, cu toate astea rmsese
lng nevasta lui pentru c asta se presupune c trebuie s fac
un so.
Cum se mai simte Diana? l ntreb.
La fel. La fel de intoxicat cu medicamente.
Spuneai c lucrurile s-au schimbat.
Aa este. Am prsit-o.
tia c i ateapt reacia. Se uit n alt parte, netiind dac
ar trebui s se arate fericit sau ngrijorat pentru el. Netiind ce
anume voia s aud de la ea.
Doamne, Korsak, spuse ntr-un sfrit. Eti sigur c asta
vrei?
n toat afurisita asta de via n-am fost mai sigur de ceva.
Sptmna viitoare m mut. Mi-am gsit un apartament de
burlac, aici n Jamaica Plain. O s-l aranjez exact dup gustul
meu. tii, televizor cu ecran plat, boxe enorme care s-i mute
urechile din loc.
Are cincizeci i patru de ani, a avut un infarct i dintr-odat o
ia razna, gndi Maura. Se poart ca un adolescent care abia
ateapt s se mute n primul lui apartament.
Nici nu va observa c am plecat. Atta timp ct i voi plti
facturile de la farmacie, va fi fericit. Doamne, nu tiu de ce mi-
a luat att de mult pn s fac asta. Mi-am irosit jumtate din
via, dar i spun, pn aici a fost. De acum ncolo, profit de
fiecare secund.
Dar fiic-ta? Ea ce spune?
Pufni.
O doare-n cur. Nu face altceva dect s cear bani. Tati,
am nevoie de o main nou, vreau s plec la Cancun. Crezi c
eu am fost vreodat la Cancun?
Rizzoli se lsase n scaun, privindu-l printre rondelele de
ceap rcite.
tii ce faci?
Da. Preiau controlul asupra propriei viei. Tcu un moment,
apoi zise, cu o umbr de resentiment: Am crezut c te vei
bucura pentru mine.
M bucur. Cred.
Atunci ce-i cu privirea asta?
Ce privire?
140
De parc mi-au crescut coame.
Trebuie doar s m obinuiesc cu noul Korsak. Mi se pare c
nu mai tiu cine eti.
sta e un lucru ru?
Nu. Cel puin nu-mi mai sufli fum n fa.
Amndoi rser. Noul Korsak, spre deosebire de cel vechi, nu-i
va mai guri tapieria mainii cu igrile lui.
Korsak nfipse furculia ntr-o frunz de lptuc i o mnc n
tcere, ncruntndu-se, ca i cum mestecatul ei presupunea o
concentrare total. Sau rumegatul a ceea ce avea s spun mai
departe.
Cu tine i Dean cum st treaba? Mai suntei mpreun?
ntrebarea, pus pe un ton firesc, o prinse cu garda jos. Era
ultimul subiect pe care voia s-l abordeze, ultimul lucru despre
care se ateptase s fie ntrebat. Nu fcea niciun secret din
faptul c nu-l plcea pe Gabriel Dean. Nici ei nu-i plcuse, cnd
Dean venise prima dat s se alture anchetei din august,
fluturnd insigna FBI i prelund controlul.
Cteva sptmni mai trziu, totul se schimbase ntre ea i
Dean.
Privi n jos la cina pe jumtate mncat i simi brusc c nu-i
mai era foame. l simea pe Korsak privind-o. Cu ct va ezita mai
mult, cu att rspunsul va fi mai puin credibil.
Totul e bine, rspunse. Mai vrei o bere? Mie nu mi-ar strica
nc o Cola.
A venit s te vad n ultimul timp?
Unde-o fi chelneria aia?
Ct a trecut? Cteva sptmni? O lun?
Nu tiu
i fcu semn chelneriei, care ns n-o vzu i intr napoi n
buctrie.
Ce, n-ai inut evidena?
tii, am i alte lucruri de fcut, izbucni.
Ceea ce o trd fu tonul vocii. Korsak se lsase n scaun,
uitndu-se la ea cu ochi de poliist. Un ochi care vedea prea
multe. ntr-un final, spuse:
Un tip artos ca el, probabil se crede buricul pmntului,
nconjurat cum e de femei.
Ce vrei s spui cu asta?

141
Nu sunt att de prost precum par. Vd c ceva nu e n
regul. Se simte n vocea ta. i m deranjeaz, pentru c merii
mai mult. Mult mai mult.
Chiar nu vreau s vorbesc despre asta.
Niciodat nu am avut ncredere n el. i-am i spus-o
atunci, n august. Am senzaia c nici tu nu aveai ncredere n el
la vremea aceea.
Din nou i fcu semn chelneriei. Din nou nu primi niciun
rspuns.
E ceva putred cu gagiii tia mecheri. Cu toi pe care i-am
cunoscut. Foarte curtenitori, dar niciodat nu-s cu adevrat
sinceri cu tine. Joac jocuri ale minii. Cred c-s mai buni dect
poliitii. Tot rahatul la cu agentul federal iste.
Gabriel nu este aa.
Nu?
Nu, nu este.
Spui asta doar pentru c i s-au aprins clciele dup el.
De ce discutm despre asta?
Pentru c m ngrijorezi. E ca i cum te scufunzi i nici
mcar nu ntinzi mna dup ajutor. Nu cred c ai pe nimeni cu
care s vorbeti despre asta.
Vorbesc cu tine.
Da, dar nu-mi spui nimic.
Ce vrei s-i spun?
N-a mai venit s te vad n ultimul timp. N-am dreptate?
Nu-i rspunse, nici mcar nu se uit la el. n schimb se
concentr la tabloul de pe peretele din spatele lui.
Am fost amndoi ocupai.
Korsak oft i scutur din cap, un gest plin de mil.
Mcar dac a fi ndrgostit, dar nu sunt. n cele din urm,
adunndu-i mndria, i nfrunt privirea. Crezi c am s clachez
numai pentru c un tip m-a lsat balt?
Ei bine, n-am de unde s tiu.
Izbucni n rs, dar rsul ei sun forat, chiar i pentru ea.
E doar sex, Korsak. Bai fierul ct e cald, apoi mergi mai
departe. Aa fac mereu brbaii.
ncerci s-mi spui c nu eti cu nimic mai breaz dect un
brbat?
Nu m lua cu rahaturile astea, te rog.

142
Hai, ce naiba. Vrei s-mi spui c nu suferi deloc? El te
prsete, iar tu n-ai nimic?
i arunc o privire tioas.
Voi fi n regul.
Ei, asta-i bine. Pentru c nu merit, Rizzoli. Nu merit s-l
plngi un minut. i am s i-o spun n fa, cu prima ocazie.
De ce faci asta?
Ce fac?
Te amesteci. mi spui ce s fac. N-am nevoie de asta. Am i
aa destule probleme.
tiu.
i tu nu faci dect s agravezi lucrurile.
O privi cu atenie cteva secunde. Apoi i cobor privirea.
mi pare ru, spuse ncetior. ns, tii, ncerc doar s-i fiu
aproape.
Dintre toate lucrurile pe care le-ar fi putut spune, niciunul nu
ar fi afectat-o att de tare. Se trezi cu ochii mpienjenii de
lacrimi, uitndu-se la chelia de pe capul lui aplecat. Existau
momente n care i provoca repulsie, momente n care o nfuria.
i mai erau momente cnd mai descoperea, uluit, brbatul
din el, un brbat bun cu o inim generoas, i se simea ruinat
de lipsa de rbdare cu care l tratase.
Tceau amndoi cnd i puser hainele i ieir din barul
Doyles, prsind norul de fum de igar pentru noaptea care
strlucea de zpad proaspt. n susul strzii, o main de
poliie iei din secia Jamaica Plain, cu farurile albastre ascunse
sub o perdea din mrgele de fulgi de zpad. nsoir maina cu
privirea i Rizzoli se ntreb oare ce urgen o atepta.
ntotdeauna exista undeva o urgen. Cupluri strignd,
certndu-se zgomotos. Copii pierdui. oferi buimaci lng
mainile lor sfrmate. Att de multe destine diferite
intersectndu-se ntr-un milion de feluri. Cei mai muli oameni
stteau la adpostul micilor lor coluri de univers. Un poliist le
vedea pe toate.
Deci ce planuri ai pentru Crciun? ntreb el.
M duc acas la prini. Fratele meu Frankie e i el aici.
Cel care este n marin, nu?
Da. De fiecare dat cnd apare, toat familia trebuie s
fac sluj i s-l venereze.
Aoleu. Un strop de rivalitate freasc?
143
Nu, competiia asta am pierdut-o de mult. Frankie e
campionul nostru. Dar tu ce faci de Crciun?
Ridic din umeri.
Nu tiu.
Era o rugminte nerostit n acest rspuns. Salveaz-m de
un Crciun n singurtate. Salveaz-m de propria via de
rahat. ns ea nu-l putea salva. Nu se putea salva nici mcar pe
ea.
Am cteva posibiliti, adug el repede, prea mndru s
lase tcerea s se prelungeasc. Poate am s m duc n Florida
la sora mea.
Sun bine.
Rizzoli oft, scond aburi n aerul ngheat.
Bine, eu trebuie s ajung acas s trag un pui de somn.
Dac mai vrei s ne vedem i altdat, ai numrul meu de
telefon, nu?
Da, l am. Un Crciun excelent.
Se ndrept spre main.
, Rizzoli?
Da?
tiu c nc ii la Dean. mi pare ru c am spus toate
lucrurile acelea despre el. Asta doar pentru c tiu c merii mai
mult de att.
Rizzoli rse.
De parc brbaii ar sta la coad la ua mea.
Pi, rspunse el, fixnd strada, evitnd dintr-odat s-o
priveasc, ar fi unul.
Rizzoli nu zise nimic, gndindu-se: Te rog, nu-mi face asta. Te
rog, nu m face s te rnesc.
Pn s ngaime totui ceva, el se ntoarse brusc i se
ndrept spre main. n timp ce deschidea portiera i se suia
nuntru i trimise o fluturare de mn care mima nepsarea. Ea
rmase pe loc privindu-l cum demareaz, cu cauciucurile lsnd
n urm un nor de zpad scnteietoare.

144
UNSPREZECE

Trecuse de ora apte cnd Maura sosi n sfrit acas.


Ajungnd n faa garajului, vzu lumini strlucind n cas. Nu
strlucirea chioar a ctorva becuri aprinse de alarma
automat, ci incandescena vesel a mai multor veioze
anunnd-o c cineva o atepta. Iar prin perdelele din camera
de zi zri o piramid de beculee multicolore.
Un brad de Crciun.
sta era ultimul lucru pe care se atepta s-l vad i rmase
puin locului uitndu-se la culorile care clipeau i-i aduceau
aminte de Crciunurile n care mpodobise bradul pentru Victor,
cnd scosese din cutii globuri fragile i le atrnase pe ramurile
care-i parfumau degetele cu miros neptor de pin. i aminti de
Crciunurile de dinainte, de pe vremea cnd era copil, iar tatl
ei o slta pe umeri s pun steaua de argint n vrful bradului.
Ai ei nu renunaser niciodat la aceast tradiie vesel i, cu
toate astea, ct de repede o lsase ea s dispar din viaa ei.
Prea se fcea mizerie, prea mult munc. S trti bradul
nuntru, apoi afar, i atunci s descoperi c nu e dect o
uscciune maronie inutil, care ateapt la colul strzii s fie
ridicat de maina de gunoi. Se lsase descurajat de aspectele
mai puin plcute. Uitase de bucurie.
Intr din garajul rece n cas, unde fu ntmpinat de aroma
fripturii de pui cu usturoi i rozmarin. Ce bine era s fii
ntmpinat cu cina aburind, s aib cine s te atepte. Auzi
televizorul deschis n living i se lu dup sunet, scondu-i
haina n timp ce strbtea holul spre sufragerie.
Victor edea cu picioarele ncruciate pe podea lng brad,
ncercnd s descurce un ghem de beteal. O vzu i izbucni
ntr-un rs resemnat.
Nu m pricep mai bine la asta dect pe vremea cnd eram
cstorii.
Nu m ateptam la toate astea, spuse ea, artnd spre
beculee.
Pi, uite, m-am gndit c-i optsprezece decembrie i tu nici
mcar n-ai brad.

145
N-am avut timp s-l fac.
ntotdeauna se gsete timp pentru Crciun, Maura.
Iat o schimbare major. n general tu erai cel prea ocupat
de srbtori.
i ridic privirea spre ea din ghemul de beteal.
i ai s mi-o reproezi toat viaa, nu-i aa?
Czu pe gnduri, regretnd ultimul ei comentariu. Nu era un
mod plcut s-i nceap seara, s scoat la lumin vechi
resentimente. Se ntoarse i-i puse haina n dulap. Cu spatele la
el, i strig:
Vrei ceva de but?
Ce bei i tu.
Chiar dac-i o butur pentru fete?
Am fost eu vreodat sexist cu cocktailurile mele?
Rse i intr n buctrie. Scoase din frigider lmi verzi i
sirop de merior. Lu o msur de Triplu Sec i Absolut Citron i
le puse n shaker. n faa chiuvetei, amestec butura cu ghea,
simind cum recipientul de metal se rcete. Agit, agit, agit,
ca sunetul zarurilor ntr-un pahar. Totul e un pariu, mai ales
dragostea. Ultima dat cnd am pariat am pierdut, gndi. Iar
acum pe ce pariez? O ans s fac s mearg lucrurile ntre noi?
Sau o nou ans de a iei cu inima frnt?
Turn lichidul rece ca gheaa n dou pahare de martini i se
pregtea s le duc n living, cnd observ c recipientul pentru
gunoi era plin cu o grmad de cutii goale de mncare cu sigla
unui restaurant. Nu-i putu reprima un zmbet. Se vede treaba
c Victor nu se transformase n mod miraculos ntr-un buctar.
Cina lor din aceast sear era posibil prin bunvoina celor de
la New Market Deli.
Cnd intr n living, Victor terminase cu beteala i strngea
cutiile de ornamente goale.
Te-ai strduit foarte mult, i spuse, punnd paharele de
martini pe msua de cafea. Globurile, beculeele i tot restul.
N-am gsit niciun ornament de Crciun la tine n garaj.
Am lsat tot n San Francisco.
i nu i-ai mai cumprat nimic?
N-am mai fcut brad.
Au trecut trei ani, Maura.
Maura se aez pe canapea i lu calm o nghiitur de
butur.
146
i cnd a fost ultima oar cnd ai folosit tu cutia aia de
globuri?
Nici eu nu prea am fost n dispoziie de srbtoare.
Televizorul era nc deschis, e drept cu sonorul dat la
minimum, ns pe ecran se succedau imagini care distrgeau
atenia. Victor lu telecomanda i aps pe butonul de
nchidere. Apoi se aez pe canapea la o distan considerabil
de Maura, fr s-o ating, i totui suficient de aproape pentru a
rmne deschis oricror eventualiti.
Se uit la paharul de martini pe care i-l adusese ea.
E roz, spuse, oarecum surprins.
E un Cosmopolitan. Te-am avertizat c este o butur
pentru fete.
Sorbi o dat din el.
Are un gust care face orice femeie s-l doreasc i pe al
doilea.
Cteva momente nu mai ziser nimic, sorbindu-i buturile,
cu beculeele de Crciun plpind lng ei. O scen domestic
i tihnit, dar Maura numai relaxat nu era. Nu tia ce s
atepte de la aceast sear i nici nu-i ddea seama ce anume
atepta el. Totul la el era tulburtor de familiar. Mirosul, felul n
care lumina veiozei i se rsfrngea n pr. i micile detalii, pe
care ea ntotdeauna le ndrgise pentru c ele reflectau lipsa lui
de pretenii: cmaa purtat, blugii decolorai. Acelai Timex
vechi pe care-l purta i pe vremea cnd se cunoscuser. Nu m
pot duce ntr-o ar din Lumea a Treia i s le spun c am venit
s-i ajut cu un Rolex la ncheietur, explica el. Victor, brbatul
din La Mancha, luptndu-se cu morile de vnt ale srciei. Ea
ostenise demult n acea ncletare, dar el purta nc sabia i
coiful.
i pentru asta nu se putea abine s nu-l admire.
El puse jos paharul de martini.
Am mai vzut ceva despre clugrie azi. La tiri.
Ce spun?
Poliia a dragat un iaz din spatele mnstirii. Care-i treaba?
Maura se ls pe canapea, simind cum alcoolul o ajut s se
relaxeze.
Au gsit un copil n iaz.
Al clugriei?
Ateptm testul ADN pentru confirmare.
147
Dar suntei siguri c-i al ei?
Trebuie s fie. Altfel cazul sta devine incredibil de
complicat.
Deci vei putea s identifici tatl. Dac ai ADN-ul.
Ne trebuie un nume, mai nti. i chiar dac stabilim
paternitatea, tot rmne ntrebarea dac sexul a fost consimit
sau dac a fost viol. Cum putem dovedi c a fost una sau alta,
fr declaraia lui Camille?
Totui, poate fi un motiv ntemeiat pentru crim.
Absolut.
Ddu pe gt ultima nghiitur de alcool i puse paharul la loc.
Fusese o greeal s bea nainte de mas. Alcoolul i lipsa de
somn unelteau s-i nceoeze mintea. i mas tmplele,
ncercnd s-i foreze creierul s nu adoarm.
Ar trebui s te hrnesc, Maura. Pari a fi avut o zi grea.
Se sili s surd.
tii filmul la n care un copil mic spune: Vd oameni
mori?
Al aselea sim.
Ei bine, eu i vd tot timpul i m-am cam sturat. Asta mi-a
stricat dispoziia. Pentru c uite, e aproape Crciunul, iar mie
nici mcar nu mi-a trecut prin cap s fac un brad, pentru c n
mintea mea e tot laboratorul de autopsie. nc i simt mirosul pe
minile mele. Vin acas ntr-o zi ca asta, dup dou autopsii i
nu pot gti. Nici mcar nu m pot uita la o bucat de carne fr
s m gndesc la fibre musculare. Tot ce pot face e un cocktail.
Prepar butura, miroase a alcool i, dintr-odat, iat-m din nou
n laborator. Alcool, formol, ambele au acelai miros neptor.
Nu te-am auzit niciodat vorbind aa despre munca ta.
Niciodat nu m-am simit att de copleit de ea.
Nu vorbeti ca invincibila doamn doctor Isles.
tii c nu sunt.
n schimb te prefaci destul de bine. Deteapt i neclintit.
i dai seama ct de mult i intimidai studenii la Universitatea
din California? Toi i tiau de fric.
Ea scutur din cap i rse.
Regina Morii.
Ce?
Poliitii de aici aa mi spun. Nu n fa. Dar am
informatorii mei.
148
Cred c-mi place. Regina Morii.
Eu o detest. nchise ochii i se ls pe perne. Parc-a fi
vampir. n orice caz, ceva grotesc.
Nu-l auzi cnd se ridic de pe canapea i se aez n spatele
ei. Astfel, fu uimit cnd i simi dintr-odat minile pe umeri. Nu
scoase un sunet, simindu-i fiecare nerv viu i extrem de
sensibil la atingerea lui.
Relaxeaz-te, opti el, n timp ce degetele i frmntau
muchii. Iat un lucru pe care nu ai reuit niciodat s-l faci.
Victor, nu.
Nu lai niciodat garda jos. Vrei ca nimeni s nu te vad
altfel dect perfect.
Degetele lui se afundau adnc n umerii i ceafa ei. Sondnd,
invadnd. Maura rspunse ncordndu-se i mai mult, muchii ei
trosnind n defensiv.
Nu-i nicio mirare c eti att de obosit, spuse el. Eti
mereu cu garda ridicat. Nu te poi relaxa i bucura cnd cineva
te atinge.
Las-m.
Se trase i se ridic n picioare. ntorcndu-se cu faa spre el,
nc i simea pielea furnicndu-i-se de la atingerea lui.
Ce se ntmpl, Victor?
ncercam s te ajut s te relaxezi.
Sunt suficient de relaxat, mulumesc.
Ai muchii att de ncordai, nct am senzaia c sunt gata
s plesneasc.
Pi, la ce te atepi? Nu tiu ce caui aici. Nu tiu ce vrei.
S fim din nou prieteni, ce zici despre asta?
Mai putem?
De ce nu?
Se uita la ea i Maura roi. Pentru c s-au ntmplat prea
multe ntre noi. Prea mult atracie, la asta se gndea, dar se
opri brusc. n loc de asta, spuse:
Oricum nu prea tiu dac brbaii i femeile pot avea doar
o relaie de prietenie.
E un fel trist de a privi lucrurile.
Dar realist. Lucrez cu brbai n fiecare zi. tiu c i
intimidez i asta i vreau. Vreau s m vad ca pe o persoan
autoritar. Un creier i un halat alb. Pentru c odat ce ncep s
m perceap ca pe o femeie, mereu intervine dorina.
149
Victor pufni.
i asta ar murdri totul.
Da, chiar aa.
Nu conteaz ce fel de autoritate le fluturi prin faa ochilor.
Brbaii se vor uita la tine i vor vedea o femeie atrgtoare.
Dac nu-i acoperi faa cu o pung, aa vor sta lucrurile. Dorina
va fi mereu prezent. Nu o poi ncuia.
De aceea nu putem fi doar prieteni.
Lu paharele goale i se duse la buctrie.
Se opri lng chiuvet i se uit absent la pahare, cu gustul
de lmie verde i de votc nc n gur, cu parfumul lui nc o
amintire proaspt. Da, dorina era ntr-adevr acolo, jucndu-i
neastmprul, ademenind-o cu imagini pe care ncerca n van s
le ndeprteze. Se gndi la noaptea n care veniser trziu de la
film i ncepuser s-i smulg hainele unul altuia exact n
momentul n care piser n cas. Cum fcuser dragoste
ptima, aproape brutal, chiar pe lemnul tare al duumelei,
penetrnd-o att de adnc, nct se simise posedat ca o trf.
i-i plcuse.
Apuc marginea chiuvetei, cu respiraia accelerat i simi
cum trupul i ia propria decizie, rzvrtindu-se mpotriva raiunii
care o ndemnase la abstinen n toate aceste luni.
Dorina e mereu prezent.
Ua de la intrare se nchise cu o bufnitur surd.
Se rsuci, nmrmurit. Fugi n grab n living. Bradul luminat
era acolo, dar nici urm de Victor. Privind afar pe fereastr, l
vzu suindu-se n main i auzi zgomotul motorului pornit.
Alerg la ua de la intrare i se grbi spre maina lui, cu
pantofii alunecnd pe gheaa de pe alee.
Victor!
Motorul se opri brusc i farurile se stinser. Iei din main i
se uit la ea, capul lui doar un contur vag deasupra capotei.
Vntul se ntei i ea clipi s alunge acele neptoare de
zpad.
De ce pleci? ntreb ea.
Du-te nuntru, Maura. Ai s nghei.
Dar de ce pleci?
Chiar i prin ntuneric, i vzu aburul ngheat al respiraiei.
E limpede c nu m vrei aici.
Vino napoi. Vreau s rmi.
150
nconjur maina i ajunse n faa lui. Vntul i ptrundea prin
bluza subire.
O s ne lum iar la har. Cum am fcut mereu.
Victor ddu s intre iar n main.
l apuc de geac i-l trase spre ea. n acel moment, cnd se
ntoarse s-o priveasc, tiu ce avea s se ntmple n continuare.
Nesbuit sau nu, n acel moment voia ca acel lucru s se
ntmple.
Nu fu nevoie s-o trag la piept. Deja era acolo, cuibrindu-se
n cldura lui, gura ei cutnd-o pe a lui. Gust familiar, miros
familiar. Corpurile lor se ncletau, ca odinioar. Ea tremura, de
frig i excitaie. O cuprinse cu braele, iar trupul lui deveni
pavz mpotriva vntului pe aleea care-i aducea, mbriai i
srutndu-se, napoi n cas. Aduser un vltuc de zpad
nuntru, stropii strlucitori alunecnd pe podea n timp ce
Victor i dezbrca haina.
Nu mai ajunser n dormitor.
Chiar acolo, n holul de la intrare, bjbi dup nasturii cmii
lui, scondu-i-o febril din pantaloni. i simea pielea ntrindu-i-
se sub degetele ei amorite de frig. l dezbrc de tot, tnjind
dup cldura lui, nnebunit s-o simt n propria carne. Cnd
ajunser n living, bluza i era i ea desfcut, iar pantalonii
aveau fermoarul deschis. l primi napoi n trupul ei. n viaa ei.
Beculeele bradului clipeau ca nite stelue multicolore cnd
Maura se lungi pe podea sub Victor. nchise ochii, cu toate c i
aa putea vedea luminiele fcndu-i cu ochiul ntr-un firmament
al culorilor. Trupurile lor vibrau la unison ntr-un dans priceput,
graios, fr stngciile celor care se iubesc pentru prima oar.
i cunotea atingerea, micrile, iar cnd extazul o nvlui i
ncepu s ipe, nu simi niciun fel de stnjeneal. Trei ani de
desprire se nruiau n acest singur act, i dup ce el lu
sfrit, iar ei zceau nlnuii peste mormanul de haine
lepdate, mbriarea lui i prea la fel de familiar ca o ptur
ndelung folosit.
Cnd deschise ochii din nou l vzu pe Victor privind-o.
Eti cel mai frumos cadou pe care l-am desfcut sub un
brad de Crciun, spuse el.
Maura se uit n sus la un fir strlucitor de beteal care atrna
pe o ramur.
Aa m i simt, opti. Dezgolit. Expus.
151
Vorbeti de parc n-ar fi un lucru bun.
Depinde de ce se va ntmpla n continuare.
Ce se va ntmpla n continuare?
Maura oft.
Nu tiu.
Tu ce vrei s se ntmple?
Nu vreau s mai sufr.
i-e team c te voi face s suferi.
l privi.
Asta ai fcut atunci.
Ne-am rnit reciproc, Maura. n multe feluri. Cei care se
iubesc fac mereu asta, fr s vrea.
Tu ai avut aventura aia. Eu cu ce-am greit?
Asta nu duce nicieri.
Vreau s tiu, spuse ea. Cum te-am rnit eu pe tine?
Se rsuci s fie aproape de ea, fr s-o ating, cu privirea
aintit undeva pe tavan.
i aminteti ziua n care a trebuit s plec la Abidjan?
Da, rspunse ea, amintindu-i ct de mhnit fusese
atunci.
Recunosc, nu era cel mai bun moment s te las singur,
dar trebuia s plec. Eram singurul care putea s medieze
negocierile. Trebuia s fiu acolo.
A doua zi dup nmormntarea tatei? l privi n ochi. Aveam
nevoie de tine. Aveam nevoie s fii acas cu mine.
i fundaia avea nevoie de mine. Am fi putut pierde tot
containerul la cu medicamente. Nu puteam amna.
Pi, am acceptat, nu-i aa?
Exact sta-i cuvntul. Ai acceptat. Dar eu i-am simit
iritarea.
Pentru c nu era prima oar. Zile de natere, funeralii
nimic nu te inea acas. Am fost mereu pe planul al doilea.
i la asta s-a redus, nu-i aa? A trebuit s aleg ntre tine i
fundaie. Nu voiam s aleg. Nu nelegeam de ce trebuie s fac o
astfel de alegere. Nu cu o astfel de miz.
Nu poi salva lumea de unul singur.
Pot s fac al naibii de mult bine. Odat credeai i tu asta.
Dar toat lumea obosete la un moment dat. De ani de zile
eti obsedat de oamenii care mor n alte coluri ale lumii. i
apoi, ntr-o bun zi, te dai jos din pat i pur i simplu vrei s te
152
ocupi, pentru variaie, i de viaa ta personal. Sau s ai propriii
copii. Dar nici pentru asta nu ai avut timp.
Rsufl adnc i fu gata s izbucneasc n plns, gndindu-se
la copiii pe care i-i dorea, dar pe care probabil nu-i va avea
niciodat. Gndindu-se, de asemenea, la Jane Rizzoli, a crei
sarcin i adusese aminte cu durere de propria copilrie.
Obosisem s fiu nevasta unui sfnt. Voiam un so.
Se aternu un moment de tcere, beculeele de Crciun de
deasupra ei plind ntr-o lumin murdar.
O lu de mn.
Se pare c eu sunt cel care a dat gre, spuse.
Maura i nghii lacrimile i culorile i recptar din nou
strlucirea, clipind pe srma de care erau agate.
Amndoi suntem de vin.
Nu-i ddu drumul la mn, ci i-o strnse ntr-a lui, parc
temndu-se c, dac i va da drumul, nu va mai exista o a doua
ans s-o ating.
Putem s vorbim la nesfrit, continu ea, dar nu vd s se
fi schimbat ceva ntre noi.
tim ce n-a mers.
Asta nu nseamn c acum va fi altfel.
Victor rspunse ncetior:
Nu trebuie s facem nimic, Maura. Putem s fim pur i
simplu mpreun. Nu e suficient pentru moment?
S fim pur i simplu mpreun. Ce simplu prea. Lungit
lng el, cu mna ntr-a lui, gndi: Da, pot s-o fac. Pot s m
detaez suficient nct s m culc cu tine fr s te las s m
rneti. Sex fr dragoste un brbat nici n-ar sta pe gnduri.
Ea de ce s nu poat?
i poate de data asta, i opti insidios o voce slab, cel care
va sfri cu inima frnt va fi el.

153
DOISPREZECE

Drumul pn la Hyannisport ar fi trebuit s le ia numai dou


ore, spre sud pe Route 3 i apoi pe Route 6 pn la Cape Cod,
dar Rizzoli avusese nevoie de dou opriri, astfel c ajunser la
Sagamore Bridge abia pe la trei dup-amiaz. Dup ce
traversar podul se trezir dintr-odat n lumea staiunilor
turistice, drumul trecnd printr-o serie de orele ca un irag de
mrgele colorate prinse n jurul lui Cape Cod. Cltoriile de
dinainte ale lui Rizzoli la Hyannisport fuseser fcute numai pe
timpul verii, cnd drumurile miunau de maini i iruri de
oameni n tricouri i pantaloni scuri erpuiau din magazinele
unde se vindea ngheat. Nu fusese niciodat aici ntr-o zi
friguroas de iarn ca aceasta, cnd jumtate din restaurante
erau nchise i numai cteva suflete curajoase se aflau pe
trotuare, cu hainele nchise pn-n gt din cauza gerului.
Frost o lu pe Ocean Street i mormi uluit:
Mam. Ia te uit ce mari sunt casele astea.
Vrei s te mui aici? ntreb Rizzoli.
Poate, cnd voi face primele zece milioane.
S-i spui lui Alice s se mite repede cu primul milion, c tu
sigur n-ai s-l poi face din salariu.
Adresa pe care o aveau i conduse printre doi stlpi de granit
i o alee larg spre o cas artoas de lng malul apei. Rizzoli
iei din main i se opri, tremurnd din cauza vntului, s
admire iglele argintate de nisip i cele trei foioare cu vedere
spre mare.
Poi crede c a lsat toate astea s devin clugri?
spuse.
Cnd auzi chemarea lui Dumnezeu, bnuiesc c trebuie s
te duci.
Rizzoli scutur din cap.
Eu? Eu l-a fi lsat s strige n deert.
Urcar treptele verandei i Frost trase de clopoelul de la
intrare.
Le rspunse o femeie micu cu prul nchis la culoare,
crpnd doar o idee ua pentru a-i putea vedea.

154
Suntem de la Poliia din Boston, spuse Rizzoli. Am sunat
mai devreme. Am venit s vorbim cu doamna Maginnes.
Femeia ddu din cap i se ddu la o parte pentru a-i lsa s
treac.
E n Camera Mrii. V conduc acolo.
Pir pe duumele de tec lustruit, pe lng perei cu tablouri
nfind corbii i furtuni pe mare. Rizzoli i-o imagin pe
Camille mic, crescnd n aceast cas, alergnd pe acest
parchet lucios. Oare alergase? Sau avea voie doar s mearg la
pas, ncet i demn, cnd rtcea printre obiecte vechi de art?
Femeia i conduse ntr-o camer spaioas cu ferestre mari ct
peretele, cu vedere la mare. Privelitea apei cenuii, cu valurile
nspumate de vnt era att de dramatic, nct capt imediat
privirea lui Rizzoli, care nu-i putu lua ceva timp ochii de la ea.
Dar, chiar i concentrndu-i atenia la ap, nu putu s nu
remarce mirosul acru din ncpere. Miros de urin.
Se ntoarse spre sursa mirosului: un brbat care zcea pe un
pat de spital lng fereastr, expus ca o antichitate vie. Lng
el, ntr-un scaun, edea o femeie cu prul castaniu, care se
ridic s-i ntmpine vizitatorii. Rizzoli nu recunoscu nicio
trstur a lui Camille pe chipul acestei femei. Frumuseea lui
Camille era delicat, aproape eteric. Aceast femeie era numai
luciu i rafinament, cu prul tuns castron, cu sprncenele
arcuite n forma unor aripi de pescru.
Sunt Lauren Maginnes, mama vitreg a lui Camille, spuse
femeia strngnd mna oferit de Frost.
Sunt unele femei care le ignor pe cele de acelai sex cu ele
i se concentreaz numai asupra brbailor din ncpere, iar
doamna Maginnes se numra printre ele, ndreptndu-i
ntreaga atenie spre Barry Frost.
Rizzoli rupse tcerea, spunnd:
Bun ziua, am vorbit la telefon. Sunt detectiv Rizzoli i
acesta este domnul detectiv Frost. Amndurora ne pare foarte
ru de pierderea suferit.
Abia atunci catadicsi Lauren s-o priveasc pe Rizzoli.
Mulumesc, fu tot ce rspunse. Arunc o privire spre femeia
brunet care le deschisese. Maria, le poi spune bieilor s
coboare i s ni se alture? Cei de la poliie sunt aici. ntoarse
spatele musafirilor i fcu semn spre o canapea. V rog s luai
loc.
155
Rizzoli se trezi stnd foarte aproape de patul de spital. Se uit
la mna brbatului, chircit ca o ghear, i la faa lui, ntoars
ntr-o parte, i-i aduse aminte de ultimele luni de via ale
bunicului ei. Cum zcea n patul lui de bolnav de acas, pe de-a-
ntregul contient i furios, nchis ntr-un trup care nu-i mai
asculta comenzile. Acelai lucru l vzu i n ochii acestui om. Se
uita fix la ea, la acest musafir pe care nu-l cunotea, i Rizzoli
citi n ochii lui disperare i ruine. Neputina unui brbat privat
de demnitate. Nu putea s aib mai mult de cincizeci de ani i,
cu toate acestea, fusese deja trdat de propriul trup. O dr de
saliv i strluci pe brbie i se prelinse pe pern. Pe o mas din
apropiere se afla tot dichisul de care era nevoie pentru a avea
confortul necesar: cutii de lapte cu cacao, mnui de cauciuc i
erveele. O cutie cu scutece pentru aduli. O via ntreag
redus la o mas plin de produse igienice.
Asistenta ntrzie puin, aa c sper s nu v deranjeze s
stai aici n timp ce eu mai arunc un ochi spre Randall, spuse
Lauren. L-am mutat n camera asta pentru c de cnd l tiu a
iubit marea. Acum o poate privi tot timpul.
Lu un erveel i-i tampon uor gura, curndu-l de saliv.
Aa. Gata.
Se ntoarse i se uit la cei doi inspectori.
V dai seama de ce nu am dorit s vin tocmai pn la
Boston. Nu-mi place s-l las prea mult n grija asistentelor.
Devine nervos. Nu poate vorbi, dar tiu c-mi simte lipsa cnd
sunt plecat. Se aez la loc n fotoliu i-i concentr privirea
asupra lui Frost. Ai fcut ceva progrese cu ancheta?
Din nou Rizzoli fu cea care rspunse, hotrt s capteze
atenia acestei femei i iritat de faptul c-i tot scpa printre
degete.
Avem nite piste, rspunse.
Dar nu ai btut atta drum pn la Hyannis doar s-mi
spunei asta.
Nu. Am venit s discutm despre nite lucruri despre care
ne-am gndit c e mai bine s vi le comunicm personal.
i ai dorit s vedei i ce fel de prini suntem, bnuiesc.
Am vrut s vedem n ce loc a crescut Camille. i ce fel de
familie a avut.
Ei bine, iat-ne. Lauren fcu un gest larg cu mna. Aceasta
este casa n care a crescut. E greu de nchipuit, nu-i aa? De ce
156
ar prsi un astfel de loc s se duc la mnstire. Randall i-a
oferit tot ce-i putea dori o fat. Un BMW nou-nou de ziua ei. Un
ponei. Un dulap plin de rochii pe care abia dac le purta. n loc
de asta, a ales s poarte negru pentru tot restul vieii. A ales
Scutur din cap. Nici acum nu pricepem.
Niciunul din dumneavoastr nu a fost de acord cu decizia
ei?
A, eu m resemnasem. Una peste alta, era viaa ei. Dar
Randall n-a acceptat niciodat. A sperat mereu ca ea s se
rzgndeasc totui. C se va stura s fie clugri i ntr-un
sfrit se va ntoarce acas. Arunc o privire spre soul ei, care
zcea mut n pat. Cred c din cauza asta a fcut atacul cerebral.
Era singurul lui copil i nu putea crede c l-a prsit.
Ce ne putei spune despre mama natural a lui Camille,
doamna Maginnes? La telefon ne-ai spus c a murit.
Camille avea numai opt ani cnd s-a ntmplat.
Cnd s-a ntmplat ce anume?
Pi, ei au numit-o supradoz accidental, dar n realitate
exist vreuna ntmpltoare? Randall era vduv de civa ani
cnd l-am cunoscut eu. Cred c ne putei numi o familie
refcut. Eu am doi fii din prima cstorie, iar Randall o avea pe
Camille.
De ct timp suntei cstorit cu Randall?
Facem apte ani. i privi brbatul i adug, cu o umbr de
resemnare: La bine i la greu.
Ai fost apropiat de fiica dumneavoastr vitreg? V fcea
confidene?
Camille? Lauren scutur din cap. Am s fiu foarte sincer.
ntre noi nu prea a fost o legtur puternic, dac asta vrei s
tii. Avea deja treisprezece ani cnd l-am cunoscut pe Randall i
tii cum sunt copiii la vrsta asta. Nu vor s aib nimic de-a
face cu adulii. Nu c m-ar fi tratat ca pe o mam mater sau
ceva de genul. Nu prea ne cum s zic intuiam, prerea mea.
Eu am ncercat, chiar am ncercat, dar ea era mereu aa de Se
opri dintr-odat, de parc i-ar fi fost team s nu spun ceva ce
n-ar fi trebuit.
Care este cuvntul pe care l cutai, doamn Maginnes?
Lauren chibzui cteva momente.
Ciudat, spuse n sfrit. Camille era ciudat. Se uit spre
brbatul ei, care o privea insistent i adug repede: mi pare
157
ru, Randall. tiu c este mizerabil din partea mea s spun asta,
dar dumnealor sunt de la poliie. Vor s tie adevrul.
Ce vrei s spunei prin ciudat? ntreb Frost.
tii, cnd mergei la o petrecere, nu vi se ntmpl
cteodat s zrii pe cineva care st mereu singur? rspunse
Lauren. Cineva care nu v-ar privi n ochi? Mereu sttea singur
prin vreun col sau se ascundea n camera ei. Niciodat n-am
tiut ce fcea acolo. Se ruga! Se aeza n genunchi i se ruga.
Citea crile alea pe care le avea de la o fat catolic de la
coal. Noi nici mcar nu suntem catolici, suntem prezbiterieni.
Dar ea asta fcea, ncuiat n camer. Se biciuia cu o curea, v
vine s credei? Ca s se purifice. De unde le vin ideile astea?
Afar, vntul pulveriza ap srat n ferestre. Randall
Maginnes gemu uor. Rizzoli observ c se uita fix la ea. l privi
i ea, ntrebndu-se ct nelesese din aceast discuie. S
neleag totul ar fi cel mai mare blestem, gndi ea. S tii tot
ce se petrece n jurul tu. S tii c fiica ta, singurul tu copil, e
moart. S tii c nevasta ta poart povara grijii tale. S tii c
mirosul oribil pe care eti obligat s-l inspiri este propriul tu
miros.
Auzi pai i, cnd se ntoarse, vzu doi brbai tineri intrnd n
ncpere. Bineneles, erau fiii lui Lauren, cu acelai pr castaniu
cu reflexe roietice, cu aceleai trsturi frumoase. Cu toate c
amndoi erau mbrcai lejer, n blugi i pulovere de ln pe gt,
reueau, la fel ca mama lor, s emane o siguran de sine plin
de elegan.
Cretere aleas, gndi Rizzoli.
Le strnse minile. O fcu ferm, impunndu-i autoritatea.
Sunt detectiv Rizzoli, spuse.
Fiii mei, Blake i Justin, i prezent Lauren. Au venit de la
colegiu pentru vacana de Crciun.
Fiii mei, spusese. Nu fiii notri. n aceast familie, refacerea
nu contopise de tot frontierele iubirii. Chiar i dup apte ani de
csnicie, fiii ei erau n continuare ai ei, i fata lui Randall, a lui.
Ei sunt cei doi avocai n devenire ai familiei, anun
Lauren. Cu certurile pe care le au la mas, au destul
antrenament pentru sala de judecat.
Discuii, mam, spuse Blake. Noi le spunem discuii.
Cteodat nu vd nicio diferen.

158
Bieii luar loc cu uurina graioas a atleilor i se uitar la
Rizzoli, de parc ateptau nceperea unui spectacol.
La colegiu, deci? spuse ea. Ce colegiu?
Eu sunt la Amherst, rspunse Blake. Iar Justin e la Bowdoin.
Amndoi la mic distan de Boston.
i vrei s fii avocai? Amndoi?
Eu deja am aplicat pentru Drept, rspunse Blake. A vrea
s m specializez n consultan n domeniul showbizului. S
profesez n California. Am o specializare secundar n critica de
film, aa c m gndesc c baza o cam am.
Da, i mai vrea i s cunoasc actrie drgue, spuse Justin.
Pentru observaia asta primi n joac un pumn n coaste.
Dac sta-i adevrul!
Rizzoli se gndi la cei doi frai care se puteau tachina fr
probleme, n timp ce sora lor vitreg zcea, moart n urm cu
att de puin timp, la morg.
i ntreb:
Cnd ai vzut-o ultima oar pe sora voastr?
Blake i Justin se uitar unul la altul i rspunser, aproape la
unison:
La nmormntarea bunicii.
Asta a fost n martie? ntreb Rizzoli uitndu-se la Lauren.
Atunci cnd a venit Camille n vizit acas?
Lauren ddu din cap.
A trebuit s facem o cerere la mnstire s-o lase s asiste
la funeralii. E ca i cum ai cere eliberarea temporar a unui
deinut. Nu mi-a venit s cred cnd n-au lsat-o s vin acas
din nou n aprilie, cnd Randall a avut atacul. Propriul ei tat! Iar
ea n-a fcut nici mai mult nici mai puin dect s se resemneze.
A fcut exact ce i s-a cerut. Te face s te ntrebi oare ce se
petrece n spatele zidurilor acestor mnstiri, de se tem att de
mult s le lase afar. Ce abuzuri ascund. ns probabil de-asta i
plcea s stea acolo.
De ce credei asta?
Pentru c dup asta tnjea. Pedeaps. Durere.
Camille?
V-am spus, era ciudat. Odat, cnd avea aisprezece ani,
i-a scos pantofii i s-a plimbat n picioarele goale. n ianuarie.
Erau zero grade afar! Fata n cas a gsit-o stnd n zpad.
Bineneles, vecinii au aflat i ei episodul sta. A trebuit s-o
159
internm pentru degerturi. I-a spus doctorului c a fcut-o
pentru c sfinii suferiser i c voise i ea s experimenteze
durerea. Credea c asta o va duce mai aproape de Dumnezeu.
Cltin din cap. Ce-i de fcut cu o astfel de fat?
S-o iubeti, gndi Rizzoli. S ncerci s-o nelegi.
Am vrut s-o vad un psihiatru, dar Randall nici n-a vrut s-
aud. Nu a recunoscut niciodat, dar niciodat c fata lui era
Se opri.
Zi-i pe nume, mam, zise Blake. Era nebun. Asta credeam
cu toii.
Tatl lui Camille scoase un geamt slab.
Lauren se duse s-i tearg o nou dr de saliv din colul
gurii.
i asistenta aia pe unde-o fi umblnd? Trebuia s fie aici la
trei.
Cnd a venit acas n martie, ct timp a stat? ntreb Frost.
Lauren se uit la el, distras.
Cam o sptmn. Ar fi putut s stea mai mult, dar a
preferat s se ntoarc la mnstire mai devreme.
De ce?
Bnuiesc c nu-i fcea plcere s stea printre atia
oameni. Multe dintre rudele mele au venit din Newport s asiste
la nmormntare.
Ne-ai spus c era retras.
Retras e un cuvnt prea blnd.
Rizzoli ntreb:
Domnioara Maginnes avea muli prieteni?
N-a putea s spun, n-a adus pe nimeni acas s i
cunoatem i noi.
Dar la coal?
Rizzoli privi spre cei doi biei, care se uitar unul la altul.
Justin spuse, cu un dispre deplasat:
Numai ratai.
M refeream la iubii.
Lauren izbucni n rs.
Iubii? Cnd ea visa numai la cum s ajung mireasa lui
Hristos?
Era o tnr atrgtoare, spuse Rizzoli. Poate
dumneavoastr n-ai observat, dat sunt sigur c unii biei au
remarcat-o. Biei care erau interesai de ea.
160
i ntreb din priviri pe bieii lui Lauren.
Nimeni nu voia s ias cu ea, spuse Justin. S-ar fi rs pe
seama lor.
i cnd a venit acas, n martie? A petrecut timp cu
prietenii? Vreun brbat care prea n mod deosebit interesat de
ea?
De ce tot ntrebai despre iubii? observ Lauren.
Rizzoli tiu c n-avea cum s ascund adevrul.
mi pare ru c trebuie s v spun asta, dar cu puin timp
nainte s fie omort, Camille a dat natere unui copil. Un copil
care a murit la natere.
Se uit la cei doi frai.
Ei se uitar napoi la ea cu expresii similare de surprindere.
Pre de cteva momente, singurul sunet care se auzi fu cel al
vntului biciuind valurile i zngnind ferestrele.
Apoi Lauren spuse:
N-ai citit ziarele? Toate acele lucruri nfiortoare pe care le-
au tot fcut preoii? A fost ntr-o mnstire n ultimii doi ani! A
fost sub supravegherea lor, sub autoritatea lor. Ar trebui s-i
ntrebai pe ei.
Am stat deja de vorb cu singurul preot care are acces la
mnstire. Ne-a dat de bunvoie prob de ADN. Ateptm
rezultatele testului.
Deci nici nu tii nc dac el e tatl sau nu. De ce ne
deranjai cu ntrebrile astea?
Copilul a fost conceput n martie, doamn Maginnes. n
luna n care a venit acas pentru nmormntare.
i credei c acel lucru s-a ntmplat aici?
Ai avut o cas plin de oaspei.
Ce-mi cerei? S-i sun pe toi brbaii care au fost prezeni
atunci? A, i s nu uit, v-ai culcat cumva cu fiica mea vitreg?
Avem ADN-ul pruncului. Cu ajutorul dumneavoastr, am
putea reui s identificm tatl.
Lauren se ridic brusc n picioare.
A vrea s plecai acum.
Fiica dumneavoastr vitreg e moart. Nu vrei s-i gsim
ucigaul?
Nu-l cutai unde trebuie. Merse pn la u i ncepu s
strige: Maria! i conduci pe aceti poliiti, te rog?

161
Testul ADN ne va oferi rspunsul, doamn Maginnes. Numai
cu cteva tampoane de saliv, putem nltura orice suspiciune.
Lauren se ntoarse i o privi drept n fa.
Atunci ncepei cu preoii. i lsai-mi familia n pace.

Rizzoli se strecur n main i trase portiera. n timp ce Frost
nclzea motorul, ea se uit la cas i-i aminti ct de
impresionat fusese cnd o zrise prima oar. nainte s-i
cunoasc locatarii.
Acum tiu de ce Camille a plecat de acas, spuse.
Gndete-te cum ar fi s creti ntr-un astfel de cmin. Cu
asemenea frai. Cu o asemenea mam vitreg.
Preau s-i deranjeze mai mult ntrebrile noastre dect
moartea bietei fete.
Trecnd printre stlpii de granit, Rizzoli arunc o ultim privire
peste umr casei. i nchipui o fat tnr, lunecnd ca o
fantom prin camerele spaioase. O fat luat n zeflemea de
fraii vitregi, ignorat de mama vitreg. O fat ale crei sperane
i vise sunt luate n derdere de cei care ar trebui s-o iubeasc.
Fiecare nou zi n aceast cas aduce drept pedeaps o nou
lovitur pentru suflet, mai dureroas dect nepturile
degerturilor, cnd umbli n picioarele goale prin zpad. Vrei s
fii mai aproape de Dumnezeu, s cunoti cldura necondiionat
a iubirii Lui. Pentru acest lucru, ei rd de tine, sau le e mil, sau
i spun c te califici cu brio pentru canapeaua medicului
psihiatru.
Nu-i de mirare c zidurile mnstirii au prut att de
ademenitoare.
Rizzoli oft i privi n direcia drumului care se ntindea drept
n fa.
Hai acas, spuse.

Diagnosticul sta m-a pus n ncurctur, zise Maura.
Aranj pe masa de conferin o serie de fotografii. Cei patru
colegi ai ei nu tresrir la vederea lor, pentru c toi vzuser i
priveliti mai rele n laboratorul de autopsie dect aceste
imagini cu piele mucat de obolani i noduli inflamai. Preau
mult mai interesai de cutia cu brioe proaspete cu afine pe care
le adusese n acea diminea Louise drept protocol la studiul
cazului, ofrand pe care doctorii o devorau fericii, chiar dac n
162
acelai timp se uitau la fotografii care ntorceau stomacul pe
dos. Cei care lucreaz cu cadavre nva s nu lase privelitile i
mirosurile muncii lor s le distrug apetitul, i printre medicii
legiti care edeau acum n jurul mesei se afla unul despre care
se tia c era un mare amator de foie gras, plcere netirbit de
faptul c fcea zilnic disecie pe ficat uman. Judecnd dup
abdomenul pronunat, nimic nu distrugea apetitul domnului
doctor Abe Bristol, care plescia fericit cea de-a treia brio,
cnd Maura le art ultimele imagini.
Asta e Jane Doe a ta? ntreb doctorul Costas.
Maura ncuviin din cap.
Femeie, vrsta ntre treizeci i patruzeci i cinci de ani, cu o
ran de glon n piept. A fost gsit la aproape treizeci i ase de
ore de la deces, ntr-o cldire abandonat. Excizie post-mortem
a feei i amputare a minilor i picioarelor.
Brr! Avem un biat bolnav.
Leziunile acestea de pe piele m nedumeresc, spuse
Maura, artnd spre seria de fotografii. Roztoarele au fcut
ceva stricciuni, ns a mai rmas destul piele intact unde se
poate observa erupia masiv a acestor leziuni subcutanate.
Doctorul Costas lu una dintre fotografii.
Nu sunt de specialitate, spuse solemn, dar a numi asta un
caz clasic de bubie roii.
Toat lumea rse. Medicii, confuzi n ceea ce privete leziunile
pielii, se rezumau adesea numai la descrierea aspectului pielii,
fr a-i cunoate cauza. Bubiele roii pot fi cauzate de orice, de
la o infecie viral la o boal autoimun i doar cteva leziuni
ale pielii sunt ndeajuns de singulare nct s determine un
diagnostic imediat.
Doctorul Bristol ncet s-i clefie brioa suficient ct s
arate spre una dintre fotografii i s spun:
Ai ceva ulceraii aici.
Da, civa dintre noduli au ulceraii superficiale cu formare
de cruste. i unii au cojile argintii pe care le vezi n psoriazis.
Culturile bacteriene ce spun?
Nu crete nimic neobinuit. Doar stafilococi epidermidis.
Aceasta era o bacterie obinuit i Bristol ridic uor din
umeri.
Contaminant.
i biopsiile pielii? se interes Costas.
163
M-am uitat la microscop ieri, rspunse Maura. Exist
modificri acute de ordin inflamator. Edem, infiltrri cu
granulocite. Cteva microabcese. Exist de asemenea modificri
de ordin inflamator la nivelul vaselor de snge.
i nu se dezvolt niciun tip de bacterie?
Toate rezultatele sunt negative la testul bacteriologic.
Aceste abcese sunt sterile.
Deja tii cauza morii, nu? ntreb Bristol, cu firimituri de
brio prinse n barba nchis la culoare. Chiar mai are
importan ce-i cu nodulii tia?
Ar fi ngrozitor s nu-mi dau seama de o chestie evident
aici. Nu am putut identifica n niciun fel victima. Nu tim nimic
despre ea, cu excepia cauzei decesului i a faptului c era plin
de leziuni de tipul acesta.
Ei bine, tu ce diagnostic i-ai pune?
Maura i cobor privirea la buboaiele urte, niruite ca un
lan muntos de-a lungul pielii victimei.
Erythema nodosum10, rspunse ea.
Cauza?
Maura ridic din umeri.
Idiopatic.
Adic, mai pe leau, cauz necunoscut.
Costas rse.
sta-i un diagnostic bun de aruncat la coul de gunoi.
Nu tiu cum s-i spun altfel.
Nici noi, rspunse Bristol. Mie mi convine Erythema
Nodosum.
Cnd se ntoarse la masa ei de lucru, Maura reciti raportul
btut la main al autopsiei n cazul Doamnei obolanilor i l
iscli fr pic de satisfacie. Cunotea ora aproximativ a morii
victimei, precum i cauza. tia c femeia era cel mai probabil
srac i c aspectul ei exterior i produsese mult suferin i
umilin.
Se uit la cutia cu lamelele de la biopsie, etichetate cu
numele Jane Doe i numrul cazului. Extrase una dintre lamele
i o strecur sub lentila microscopului. Vrtejuri de roz i
purpuriu i aprur n faa ochilor. Era o lamel colorat cu
hematoxilin i eozin cu esut al pielii. Vzu punctele
ntunecate ale unui proces inflamatoriu acut, inelul fibros al unui
10 Eritem nodos, o inflamaie acut a hipodermei, stratul profund al pielii. (n.tr.).
164
vas de snge plin de leucocite, semne c organismul lupta,
trimindu-i soldaii celulelor imune la atac mpotriva a ce?
Unde era inamicul?
Se ls napoi pe scaun, gndindu-se la ce vzuse la autopsie.
O femeie fr mini i fa, mutilat de un uciga care secera,
pe lng viei, i identiti.
Dar de ce picioarele? De ce i luase picioarele?
Iat un uciga care pare s opereze cu o logic rece, gndi
ea, nu din perversiune dement. mpuc pentru a ucide,
folosind un glon cu eficien letal. i taie victima, dar nu o
violeaz. i amputeaz minile i labele picioarelor, i-i jupoaie
faa. Apoi prsete cadavrul ntr-un loc unde pielea i va fi rapid
mncat de necrofagi.
Se gndi din nou la picioare. Amputarea labelor picioarelor nu
era un lucra logic.
Desfcu plicul cu radiografiile Doamnei obolanilor i strecur
planele cu ncheieturile sub lumina ecranului. Din nou linia
abrupt de demarcaie a crnii tiate i provoc un oc, dar nu
vzu nimic nou, niciun indiciu care s explice motivul pentru
care ucigaul i amputase picioarele.
Scoase planele i le nlocui cu cele ale craniului, vedere
frontal i lateral. Se uit ndelung la oasele feei Doamnei
obolanilor i ncerc s-i imagineze cum artase acea fa.
Nu ai mai mult de patruzeci i cinci de ani, gndi, i deja i-ai
pierdut dinii de sus. Deja ai obrazul unei femei n vrst, oasele
feei tale putrezesc pe dinuntru, nasul i se nruie ntr-un crater
din ce n ce mai adnc. i, mprtiai pe trunchi i membre, ai
noduli hidoi. Numai o privire n oglind declaneaz un calvar,
darmite cnd iei n lume, sub privirile oamenilor
Se uit la oase, care luceau pe ecran, i-i spuse: tiu de ce
ucigaul i-a luat picioarele.

Mai erau dou zile pn la Crciun, cnd Maura pi n
campusul de la Harvard, pe care-l gsi aproape pustiu, curtea o
larg ntindere alb, abia ntinat de cteva urme de pai.
Hoinri pe alee, cu mapa i un plic mare de radiografii, simind
n aer zumzetul metalic al zpezii care urma s cad. Cteva
frunze moarte atrnau, tremurnd, de ramurile copacilor
dezgolii. Unii ar putea privi aceast scen ca pe o ilustrat de
vacan nsoit de urri de Srbtori fericite, ns ea vedea
165
numai nuanele monotone de gri ale iernii, un anotimp de care
era deja stul.
nainte s ajung la Muzeul de Arheologie Peabody, osetele i
erau fleac i tivul pantalonilor mbibat cu ap rece. Pi
apsat pe zpad pn ajunse n cldirea cu miros de istorie.
Treptele de lemn trosnir cnd cobor scrile la subsol.
Primul lucru pe care l observ cnd intr n biroul slab
luminat al doamnei doctor Julie Cawley fur craniile umane cel
puin o duzin, aliniate pe rafturi. O fereastr singuratic tiat
n partea de sus a peretelui era pe jumtate acoperit de
zpad, iar lumina care reuea s se strecoare nuntru cdea
fix pe capul lui Julie Cawley. Era o femeie frumoas, cu prul
crunt, frumos, sclipind coafat n lumina hibernal.
i ddur mna, un salut curios de masculin ntre dou femei.
V mulumesc c ai acceptat s ne vedem, spuse Maura.
Mai degrab sunt nerbdtoare s vd ce avei s-mi
artai.
Doamna doctor Cawley aprinse o veioz. n lumina ei glbuie,
ncperea pru dintr-odat mai cald. Mai primitoare.
mi place s lucrez n ntuneric, spuse, artnd spre licrul
laptopului de pe birou. M ine concentrat. Dar ochilor stora
btrni le vine greu.
Maura i deschise mapa, de unde scoase un dosar.
Acestea sunt fotografiile pe care le-am fcut decedatei. M
tem c nu sunt foarte plcute la vedere.
Julie Cawley deschise dosarul i amui, uitndu-se la fotografia
cu faa mutilat a Doamnei obolanilor.
A trecut ceva timp de cnd am asistat la o autopsie. n mod
clar nu e ceva care s-mi fi fcut plcere. Se aez i respir
adnc. Oasele arat mult mai curate. Cumva mai impersonale.
Ceea ce-i ntoarce stomacul pe dos e vederea crnii.
Am adus i radiografiile ei, dac vrei s v uii pe ele mai
nti.
Nu, n-am nevoie s m uit la ele. Trebuie s vd pielea.
Trecu ncet la urmtoarea fotografie. Se opri i privi cu groaz.
Doamne Dumnezeule, murmur. Ce s-a ntmplat cu minile ei?
I-au fost tiate.
Cawley i arunc o privire nspimntat.
De ctre cine?

166
De ctre cel care a ucis-o, bnuim. Ambele mini i-au fost
amputate. Acelai lucru s-a ntmplat i cu labele de la picioare.
Faa, minile, picioarele sunt primele la care m uit cnd
pun un diagnostic.
Ceea ce ar putea constitui motivul pentru care le-a tiat.
Dar mai sunt aici nite fotografii care v-ar putea ajuta. Leziunile
de pe piele.
Cawley lu urmtorul set de imagini.
Da, murmur, uitndu-se la fiecare. Sigur m pot
Maura i ndrept privirea spre craniile de pe rafturi,
ntrebndu-se cum de putea Cawley s lucreze n acest birou, cu
toate gvanele acelea holbndu-se la ea. Se gndi la propriul
birou, cu ghivecele de plante i tablourile cu flori nimic pe
perei care s-i aminteasc de moarte.
ns Cawley se hotrse s se nconjoare cu evidena propriei
mortaliti. Profesor de istorie a medicinii, era deopotriv medic
i istoric, o femeie care putea citi o via ntreag de suferine n
oasele unui om mort. Se putea uita la craniile de pe raft vznd,
n fiecare dintre ele, un istoric personal al durerii. O fractur
veche, o msea de minte ncarnat sau un maxilar npdit de
tumoare. Mult timp dup ce carnea se topete, oasele nc-i
spun povestea. i judecnd dup numeroasele fotografii fcute
de Julie Cawley la situri arheologice din lumea ntreag, spase
dup aceste povestiri ani buni de zile.
Cawley ridic privirea de pe o fotografie care nfia una
dintre leziunile de pe piele.
Unele dintre ele chiar seamn cu psoriazisul. neleg de ce
a fost unul dintre diagnosticele pe care le-ai luat n
consideraie. Pot fi de asemenea infiltrri leucemice. Oricum e
vorba despre ceva care ne poate pcli. Bnuiesc c ai fcut
biopsii de piele.
Da, am cutat inclusiv bacili acidorezisteni.
i?
N-am gsit niciunul.
Cawley ridic din umeri.
Poate a primit tratament. n acest caz nu se mai gsesc
bacili la biopsie.
De aceea am venit la dumneavoastr. Fr o boal activ,
fr bacili de identificat, nu reuesc s pun un diagnostic.
Artai-mi radiografiile.
167
Maura i ntinse plicul voluminos cu radiografii. Cawley le duse
la ecranul montat pe perete. n acel birou n care zceau
alandala vestigii din trecut cranii, cri vechi i cele mai
importante instantanee ale ultimilor zeci de ani , ecranul
luminos prea un ciudat element de modernitate. Cawley
frunzri teancul de radiografii i n cele din urm strecur una
sub cleme.
Era o radiografie cranian, cu vedere din fa. Sub esuturile
moi sfiate, structurile osoase ale feei rmseser intacte,
lucind ca un cap de mort pe un fundal negru. Cawley studie
imaginea un moment, apoi o scoase i o nlocui cu una cu
vedere lateral, luat craniului din profil.
A, am gsit, murmur.
Ce?
Vedei aici? Unde ar trebui s fie piramida nazal?
Cawley urmri cu degetul conturul a ceea ce ar fi trebuit s fie
osul nazal.
S-a petrecut o atrofie avansat a oaselor. De fapt, e vorba
despre o distrugere aproape complet a piramidei nazale.
Se duse la raftul cu cranii i se ntoarse cu unul dintre ele.
Iat, s v art un exemplu. Acest craniu neobinuit a fost
exhumat dintr-un cimitir medieval din Danemarca. Era ngropat
ntr-un loc lsat n paragin, mult n afara cimitirului. Uitai aici,
schimbrile inflamatorii au distrus aa de mult esutul osos, c a
rmas doar o gaur cscat acolo unde ar fi trebuit s fie nasul.
Dac am fi ndeprtat prin fierbere esuturile moi de pe faa
victimei dumneavoastr, aici art spre radiografie , craniul ei
ar arta cam ca sta.
Nu e vtmare post-mortem? N-ar fi putut piramida nazal
s se rup cnd i-a jupuit faa?
N-ar putea explica severitatea schimbrilor pe care le vd
pe aceast radiografie. i mai e ceva. Cawley ls jos craniul i
art spre radiografie. Are atrofie a maxilarului i recesiune a
gingiei, i e aa de sever, nct i-au czut dinii de sus din fa.
M gndisem c este din cauza lipsei de tratament
stomatologic.
Poate s fi contribuit i asta. Dar este vorba de altceva. E
mult mai mult dect o boal avansat a gingiilor. O privi pe
Maura. Ai fcut i radiografiile pe care vi le-am sugerat?

168
Sunt n plic. I-am fcut i radiografii retroalveolare
periapicale, care s scoat n relief particularitile maxilarului.
Cawley se uit n plic i scoase radiografiile. Fix sub cleme
una periapical nfind baza cavitii nazale. Un moment nu
spuse nimic, cu licrul alb al osului perforndu-i privirea.
N-am vzut un caz asemntor de ani de zile, opti uluit.
Deci radiografiile ofer diagnosticul?
Doamna doctor Cawley pru s se scuture dintr-o trans. Se
ntoarse i ridic craniul de pe birou.
Uitai aici, spuse, ntorcnd craniul invers ca s-i arate
bolta palatin. Vedei cum s-a tocit i s-a atrofiat procesul
alveolar al maxilarului? Inflamaia a mncat osul. Gingiile s-au
retras att de tare, c dinii din fa au czut. ns atrofia nu s-a
oprit aici. Procesul inflamator a continuat s ronie din os,
distrugnd nu doar palatul, ci i cornetele nazale. Faa i-a fost
literalmente mncat dinuntru, pn ce palatul dur s-a perforat
i s-a nruit.
i ct de desfigurat trebuie s fi fost aceast femeie?
Cawley se ntoarse i se uit la radiografia Doamnei
obolanilor.
Dac am fi fost n Evul Mediu, ar fi fost supus oprobriului
public.
Deci avei suficiente date s punei un diagnostic?
Cawley ddu din cap.
Aceast femeie a suferit aproape fr nicio ndoial de
boala Hansen.

169
TREISPREZECE

Numele suna destul de inofensiv pentru cei care nu-i


cunoteau nsemntatea. Dar boala mai avea un nume, un
nume care trezea vechi ecouri ale ororii: lepr. Numele nvia
imagini medievale ale unor amri nfofolii n zdrene care-i
ascundeau faa i pe care nu trebuia s-i atingi, ale celui ocolit i
demn de mil, cerind poman. Ale clopoeilor leprosului care l
avertizau pe cel neavizat de apropierea unui monstru.
Astfel de montri nu erau altceva dect victimele unui
invadator microscopic: Mycobacterium leprae, un bacil cu
dezvoltare lent care desfigureaz pe msur ce se multiplic,
vlurind pielea cu noduli uri. Distruge nervii minilor i ai
picioarelor, astfel nct victima nu mai simte durere, nu se mai
zvrcolete din cauza leziunilor, i-i las membrele vulnerabile
la arsuri, traume i infecii. Cu trecerea anilor, mutilarea
continu. Nodulii se ngroa, rdcina nasului se prbuete.
Degetele de la mini i picioare, lezate n mod repetat, ncep s
dispar. Iar cnd n cele din urm leprosul moare, nu este
ngropat n cimitir, ci este surghiunit departe de zidurile lui.
Chiar i n moarte, leprosul era ocolit.
Existena unui pacient ntr-un stadiu att de avansat nu are
precedent n Statele Unite, spuse Cawley. ngrijirea medical
modern pune capt bolii mult nainte s provoace o astfel de
desfigurare. Terapia cu trei medicamente poate vindeca chiar i
cele mai grave cazuri de lepr lepromatoas11.
Presupun c aceast femeie a fost tratat, spuse Maura. N-
am gsit niciun bacil activ la biopsia de piele.
Da, ns n mod evident a fost tratat mult prea trziu.
Uitai-v la ct de desfigurat era. Pierderea dinilor i
prbuirea oaselor feei. Era infectat de ceva timp posibil de
zeci de ani nainte de a primi vreo ngrijire.
Chiar i cel mai srac pacient din ara asta ar fi primit
tratament.
Aa ar fi normal, pentru c boala Hansen e o problem de
sntate public. Cawley ddu din cap. nc mai poate fi

11 Cea mai sever form de lepr, foarte contagioas. (n.tr.).


170
ntlnit n cteva comuniti rurale de pe glob. Majoritatea
bolnavilor se afl n doar cinci ri.
Care?
Brazilia i Bangladesh. Indonezia i Myanmar. i,
bineneles, India.
Cawley aez craniul napoi pe raft, apoi strnse fotografiile
de pe birou i le amestec. ns Maura abia dac simea
micrile celeilalte femei. Se uita fix la radiografiile Doamnei
obolanilor i se gndi la alt victim, alt scen a crimei. Snge
mprtiat, n vecintatea unui crucifix.
India, gndi. Sora Ursula a lucrat n India.

Abaia Graystones prea mai friguroas i mai pustie ca
niciodat cnd Maura pi n curtea ei n acea dup-amiaz.
Btrna sor Isabel o conduse prin curte, cu bocancii L.L. Bean
iindu-se caraghios de sub tivul vemntului ei negru. Cnd
iarna se nsprete, pn i clugriele profit de confortul
Gore-Tex-ului12.
Sora Isabel o conduse pe Maura n biroul gol al stareei, apoi
dispru pe holul ntunecos, trindu-i ghetele ntr-un ecou din
ce n ce mai slab.
Maura atinse caloriferul din font de lng ea; era rece. Nu-i
scoase haina.
Timpul trecea fr ca nimeni s vin i ncepu s se ntrebe
dac nu cumva btrna sor Isabel uitase de ea, cu fiecare pas
trit pe care-l fcuse. Ascultnd scriturile cldirii, rafalele
de vnt izbind n fereastr, Maura i imagin cum ar fi s-i
petreac ntreaga via sub acest acoperi. Anii de tcere i
rugciune, de ritualuri neschimbate. Ar fi i alinare, gndi ea.
Tihna de a ti, la fiecare revrsat al zorilor, cum va decurge ziua.
Fr surprize, fr nelinite. Te ridici din pat, mbraci aceleai
haine, ngenunchezi pentru aceleai rugciuni, mergi pe aceleai
coridoare slab luminate pentru a-i lua micul dejun. Dincolo de
ziduri, fustele femeilor se pot scurta sau lungi, mainile i pot
schimba forma i culoarea i o galaxie schimbtoare de staruri
de cinema va aprea i apoi se va stinge de pe ecran. ns ntre
aceste ziduri, ritualurile vor continua s rmn aceleai, chiar
i cnd trupul i devine infirm, minile nesigure, lumea din ce n
ce mai tcut, pe msur ce auzul i slbete.
12 Material impermeabil. (n.tr.).
171
Alinare, gndi Maura. Mulumire sufleteasc. Da, erau
motive ntemeiate pentru a te retrage din lume, motive pe care
ea le nelegea.
Nu auzi paii stareei i fu uimit s-o vad pe Mary Clement
stnd n u i privind-o.
Maic stare.
neleg c mai avei ntrebri?
Cu privire la sora Ursula.
Mary Clement alunec uor n ncpere i se aez la birou. n
aceast zi afurisit de rece nici mcar ea nu era imun la frigul
iernii; sub vemntul monahal, purta un pulover de ln
cenuie, brodat cu pisici albe. i mpreun minile pe birou i o
fix pe Maura cu o privire dur. Nu mai avea expresia aceea
prietenoas cu care o ntmpinase pe Maura n prima diminea.
Ai fcut tot ce se putea ca s ne tulburai vieile. Ca s
distrugei memoria sorei Camille. Iar acum vrei s-o luai de la
capt cu sora Ursula?
Ea ar vrea ca noi s-i gsim agresorul.
i ce secrete teribile credei c avea? Dup ce pcate
pescuii acum, doamn doctor Isles?
Nu-s neaprat pcate.
Acum cteva zile, v concentrai exclusiv pe Camille.
Ceea ce ne-a mpiedicat probabil s examinm mai n
profunzime viaa sorei Ursula.
Nu vei gsi nicio fapt ruinoas.
Nu caut brfe. Caut motivul agresorului.
Ca s ucid o clugri de optzeci de ani? Mary Clement
scutur din cap. Nu-mi pot nchipui nicio raiune logic.
Ne-ai spus c sora Ursula a lucrat pentru o misiune n
afara rii. n India.
Schimbarea brusc a subiectului pru s-o contrarieze pe
stare. Se ls pe spate n scaun.
Ce relevan are acest lucru?
Spunei-mi mai multe despre timpul petrecut de ea n India.
Nu prea tiu ce dorii s aflai.
Era instruit s fie infirmier?
Da. Lucra ntr-un mic sat aflat n apropierea oraului
Hyderabad. A stat acolo cam cinci ani.
i s-a ntors la Graystones acum un an?
n ianuarie.
172
Obinuia s povesteasc despre munca ei acolo?
Nu.
A lucrat acolo timp de cinci ani i n-a vorbit niciodat
despre experiena ei?
Noi preuim aici tcerea. Nu vorbria nelalocul ei.
Mi-ar fi greu s consider povestea misiunii ei din strintate
drept o vorbrie inutil.
Ai trit vreodat n strintate, doamn doctor Isles? Nu
m refer la un hotel turistic drgu, unde cameristele schimb
cearafurile n fiecare zi. M refer la sate unde murdria este
deversat pe strzi, unde copiii mor de holer. Experiena ei de
acolo nu a fost tocmai un subiect agreabil de dezbtut.
Ne-ai spus c au fost violene n India. C satul n care a
lucrat a fost atacat.
Privirea stareei cobor ctre minile cu piele crpat i roie
mpreunate n poal.
Maic stare? ntreb Maura.
Nu cunosc toat istoria. Nu mi-a vorbit niciodat despre
asta. Puinul pe care l tiu, l-am auzit de la printele Doolin.
Cine este?
Oficiaz la arhidioceza din Hyderabad. A sunat din India,
imediat dup cele petrecute, s-mi spun c sora Ursula se
ntoarce la Graystones. C dorete s-i reia viaa la mnstire.
Am primit-o napoi cu braele deschise, bineneles. Asta era
casa ei. Bineneles, aici a venit s caute mngiere, dup
Dup ce, maic stare?
Dup masacru. n satul Bara.
Fereastra zngni dintr-odat, lovit de o rafal de vnt. n
spatele geamului, ziua-i pierduse orice culoare. Un zid cenuiu,
cu un cer cenuiu n vrf.
sta-i satul n care a lucrat? ntreb Maura.
Mary Clement ddu din cap.
Un sat att de srac, nct n-avea nici telefon, nici curent
electric. Aproape o sut de oameni triau acolo, dar puini erau
strinii care ndrzneau s se apropie. Asta a fost viaa pe care a
ales-o sora noastr, s lucreze pentru cei mai npstuii oameni
de pe planet.
Maura se gndi la necropsia Doamnei obolanilor. La craniul
ei, deformat de boal.
Era un sat de leproi, rosti ncetior.
173
Mary Clement ddu din cap.
n India sunt considerai cei mai impuri. Dispreuii i
temui. Alungai de familiile lor. Triesc n sate speciale, unde se
pot retrage din societate, unde nu trebuie s-i ascund feele.
Unde ceilali sunt la fel de desfigurai ca i ei. Se uit la Maura.
Nici mcar asta nu i-a protejat mpotriva atacului. Satul Bara nu
mai exist.
Spuneai c a avut loc un masacru.
Aa l-a numit printele Doolin. Ucidere n mas.
Cine au fost autorii?
Poliia nu i-a identificat nici pn acum. Se poate s fi fost
un masacru de cast. Sau fundamentalitii hindui, furioi c o
clugri catolic triete printre ei. Sau se poate s fi fost
tamilii, sau oricare dintre cele ase faciuni separatiste aflate n
conflict acolo. Au omort pe toat lumea, doctore Isles. Femei,
copii. i pe dou dintre infirmierele de la clinic.
Dar sora Ursula a supravieuit.
Pentru c nu era n Bara n acea noapte. Plecase cu o zi
nainte s aduc provizii de medicamente de la Hyderabad.
Cnd s-a ntors a doua zi diminea, a gsit satul cenu.
Muncitori de la fabrica din apropiere erau deja acolo, cutnd
supravieuitori, dar n-au gsit niciunul. Pn i animalele puii,
caprele fuseser ucise, iar leurile arse. Sora Ursula a leinat la
vederea cadavrelor i un doctor de la fabric a trebuit s-o in la
clinica lui pn la sosirea printelui Doolin. A fost singura din
Bara care a supravieuit, doctore Isles. A fost cea norocoas.
Cea norocoas, gndi Maura. Cruat din mcel, doar pentru
a se ntoarce acas la abaia Graystones i s afle c moartea
nu o uitase. C nici aici nu poate scpa de tiul coasei ei.
Privirea maicii staree o ntlni pe a Maurei.
Nu vei gsi nimic ruinos n trecutul ei. Doar o via
ntreag petrecut n slujba Domnului. Lsai n pace memoria
sorei noastre, doctore Isles. Lsai-o s se odihneasc n tihn.

Maura i Rizzoli stteau pe trotuarul din faa a ceea ce fusese
odat restaurantul Mama Cortina i vntul rzbtea ca o lam
de ghea prin hainele lor. Era pentru prima oar cnd Maura
privea aceast scen la lumina zilei i vzu o strad cu imobile
abandonate i ferestre care se cscau n jos ca nite orbite
goale.
174
n ce cartier select m-ai adus, spuse Rizzoli. i ridic ochii
spre reclama tears a Mamei Cortina. Jane Doe a ta a fost
gsit nuntru?
n toaleta brbailor. Era moart cam de treizeci i ase de
ore cnd am examinat-o.
i nu ai nicio pist care s duc la identificarea ei?
Maura scutur din cap.
Lund n consideraie stadiul ei avansat de lepr, exist o
ans mare s fi fost un proaspt imigrant. Posibil fr acte.
Rizzoli i strnse haina i mai tare pe corp.
Ben-Hur, opti. La asta m face s m gndesc. Valea
Leproilor.
Ben-Hur a fost doar un film.
Dar boala este adevrat. Ce face feei, minilor
Poate fi extrem de mutilant. Asta i nspimnta pe cei din
vechime. Aa se explic de ce vederea unui lepros i fcea pe
oameni s-o ia la goan strignd ngrozii.
Doamne! i cnd te gndeti c-o avem aici n Boston.
Rizzoli se cutremur.
Mor de frig. Hai nuntru.
Intrar pe alee, cu ghetele scrind pe gheaa care se
formase de la urmele pailor attor oameni ai legii. Aici gsir
protecie mpotriva vntului, dar umbra dintre cldiri ddea
impresia de frig i mai muctor, ntr-un aer amenintor de
static. Banda galben atrna de-a lungul pragului uii
restaurantului.
Maura scoase cheia i o introduse n lact, care ns nu se
deschise. Se aez pe vine, zglind cheia n lactul ngheat.
De ce le cad degetele? ntreb Rizzoli.
Ce?
Cnd ai lepr. De ce-i pierzi degetele? Atac pielea, ca
bacteria care se hrnete cu carne?
Nu, vtmarea se produce altfel. Bacilul leprei atac nervii
periferici, astfel nct degetele de la mini i picioare amoresc.
Nu simi niciun pic de durere. Durerea este sistemul nostru de
alarm, parte din mecanismul nostru de aprare mpotriva
rnilor. Fr ea, i poi din ntmplare vr degetele n ap
clocotit i s nu simi c i se arde pielea. Sau nu simi bica
de pe talp. Te poi rni iari i iari, ceea ce duce la infecii
secundare. Cangren.
175
Maura se opri, enervat de ncpnarea lactului.
Stai aa. Las-m pe mine.
Se ddu la o parte i-i bg cu recunotin minile
nmnuate n buzunare, n timp ce Rizzoli nvrtea de zor cheia.
n rile mai slab dezvoltate, spuse Maura, obolanii sunt
cei responsabili de vtmarea minilor i picioarelor.
Rizzoli o privi ncruntndu-se.
obolanii?
Noaptea, n timpul somnului. Se trsc n pat i ronie
degetele de la mini i picioare.
Vorbeti serios?
i nu simi nimic, pentru c lepra i-a amorit pielea. Cnd
te trezeti a doua zi diminea, constai c buricele degetelor i-
au disprut. C tot ce i-a rmas sunt nite afurisite de cioturi.
Rizzoli se uit la ea, apoi rsuci brusc cheia.
Lactul ced cu zgomot. Ua se ntredeschise, scond la
iveal umbre cenuii plind n ntuneric.
Bine ai venit la Mama Cortina, spuse Maura.
Rizzoli se opri n prag, cercetnd ncperea cu lanterna.
Ceva se mic nuntru, opti.
obolani.
Hai s nu mai vorbim despre obolani.
Maura i aprinse i ea lanterna i o urm pe Rizzoli ntr-o
bezn care mirosea a grsime rnced.
A dus-o prin camera asta n sala de mese, spuse Maura,
plimbnd lumina lanternei pe podea.
S-au gsit nite urme de trre, lsate probabil de tocurile
pantofilor ei. Cel mai probabil a ridicat-o de subsuori i a trt-o
de-a-ndratelea.
i cnd te gndeti c n-ar fi fost de dorit nici s-o ating
mcar.
Bnuiesc c purta mnui, pentru c nu a lsat nicio urm.
Oriict, s-a frecat de hainele ei. S-a expus infeciei.
Te raportezi la lepr n felul celor din vechime. De parc un
singur contact cu un lepros te transform ntr-un monstru. Nu e
att de transmisibil pe ct crezi.
Dar o poi lua. Te poi infecta.
Da.
i urmtorul lucru e c nasul i degetele-i cad.
E tratabil. Exist antibiotice.
176
M doare-n cot c e tratabil, spuse Rizzoli, micndu-se cu
atenie prin buctrie. Doar vorbim despre lepr. Ceva care vine
direct din Biblie.
Intrar prin ua glisant n sala de mese. Lanterna lui Rizzoli
descrise un cerc i scaune puse unele peste altele lucir pe
margine. Cu toate c nu vedeau invazia, puteau auzi fojgitul
slab. ntunericul era viu.
ncotro? ntreb Rizzoli. Vocea i era acum o oapt, ca i
cum piser pe teritoriu inamic.
Mergi nainte. E un hol pe dreapta, n fundul ncperii.
Lanternele lor brzdau podeaua. Urmele de trre a
cadavrului fuseser terse de poliiti, care se tot fise pe
acolo n ultimul timp. n noaptea n care Maura venise aici,
fusese flancat de detectivii Crowe i Sleeper i tia c o
ntreag armat de tehnicieni criminaliti fuseser deja acolo cu
aparate optice i foto, i pudra pentru amprente. n acea noapte
nu-i fusese fric.
Acum descoperi c rsufla greoi. Se trezi c merge imediat n
urma lui Rizzoli, extrem de contient de faptul c nu avea pe
nimeni care s-i asigure spatele. Simi cum prul de pe ceaf i
se zburlete, atenia concentrndu-i-se la orice sunet, la orice
semn de micare venind din urma lor.
Rizzoli se opri, lumina lanternei cotind spre dreapta.
sta este holul?
Toaleta e n captul lui.
Rizzoli merse nainte, mutnd fasciculul de pe un perete pe
altul. La ultima u se opri, parc tiind c ceea ce avea s
urmeze va fi tulburtor. Trimise lumina lanternei n ncpere i
privi cu atenie la petele de snge de pe gresia de pe jos.
Fasciculul de lumin alunec repede pe perei, de-a lungul
cabinei de toalet, a pisoarelor de porelan i a chiuvetelor cu
urme de rugin. Apoi se ntoarse, ca atras de o for
magnetic, la podeaua pe care zcuse cadavrul.
Locul n care a murit un om are o for a lui proprie. Mult timp
dup ce cadavrul este luat i sngele splat, un astfel de loc
nc pstreaz amintirea a ceea ce s-a ntmplat acolo.
Pstreaz ecouri ale strigtelor, mirosul persistent al fricii. i, ca
o gaur neagr, aspir n vrtejul lui atenia concentrat a celui
n via, care nu-i poate ntoarce privirea, nu poate rezista s
nu arunce un ochi n iad.
177
Rizzoli se ghemui s cerceteze gresia ptat cu snge.
S-a tras un singur glon, direct n inim, spuse Maura,
aezndu-se pe vine lng ea. Tamponad pericardic, care a
dus la stop cardiac rapid. De aceea e aa de puin snge pe
podea. Nu-i mai btea inima, sngele nu-i mai circula. Cnd a
fcut amputrile, ucigaul trana un cadavru.
Czur pe gnduri, cu privirile la petele maronii. n aceast
toalet nu existau ferestre. O lumin strlucind n aceast
ncpere n-ar fi vizibil din strad. Cel care a mnuit cuitul a
putut-o face n linite, adstnd netulburat lng subiectul
mcelului. Nu exista nici vreun ipt de nbuit, nici
ameninarea c ar putea fi descoperit. Putea tia n tihn, prin
piele i articulaie, recoltndu-i trofeele de carne.
i cnd terminase, abandonase cadavrul n acest loc unde
tronau necrofagii, unde obolanii i gndacii aveau s se
nfrupte, distrugnd eventualele urme de carne rmase.
Maura se ridic n picioare, respirnd anevoie. Cu toate c n
camer era foarte frig, minile i transpiraser n mnui i-i
simea inima btnd s-i sparg pieptul.
Putem pleca acum? ntreb ea.
Stai un pic. Las-m s m mai uit puin.
Nu mai e nimic de vzut.
Abia am ajuns, doctore.
Maura arunc o privire spre holul ntunecos i se nfior. Simi
un curent ciudat n aer, o respiraie rece care-i ridic prul pe
ceafa. Ua, gndi imediat. Am lsat ua din spate deschis.
Rizzoli sttea nc n genunchi privind petele, inspectnd ncet
podeaua cu lumina lanternei, cu atenia concentrat exclusiv pe
urmele de snge.
Ea nu i-a pierdut capul, gndi Maura. Eu de ce a face-o?
Vino-i n fire, vino-i n fire.
Se ndrept spre u. Mnui lanterna ca pe un palo, reteznd
rapid la ntmplare buci de ntuneric.
Nu vzu nimic.
Rizzoli, opti. Putem s plecm de aici acum?
Abia atunci simi Rizzoli tensiunea din vocea Maurei, ntreb,
la fel de ncetior:
Ce e?
Vreau s plec.
De ce?
178
Maura privi holul ntunecat.
Simt c nu e n ordine ceva.
Ai auzit ceva?
Hai doar s plecm de aici, bine?
Rizzoli se ridic n picioare i spuse cu voce sczut:
n regul.
Trecu pe lng Maura n hol. Aici se opri, adulmecnd parc
aerul dup vreun semn de ameninare. Rizzoli cea fr fric,
mereu la crm, gndi Maura, urmnd-o napoi prin hol i sala
de mese.
Pir n buctrie, cu lanternele aprinse. inte perfecte,
observ ea. i iat-ne, fcnd s scrie podelele, cu
fasciculele lanternelor ca doi ochi de taur.
Simi un uier de aer rece i rmase cu ochii aintii asupra
siluetei unui brbat care sttea n pragul uii deschise, nepeni,
observator mpietrit, n explozia brusc de voci din penumbr.
Rizzoli, deja n poziie de tragere, strig:
Nu mica!
Arunc arma!
Am spus nu mica, nenorocitule! comand Rizzoli.
Poliia Boston! Sunt de la Poliia din Boston!
Cine naiba
Lanterna lui Rizzoli lumin brusc faa intrusului, care-i puse
mna la ochi pentru a se proteja de lumin, mijindu-i ochii.
Urm o lung tcere.
Rizzoli pufni dezgustat:
Rahat!
Da, i mie-mi pare bine s te vd, spuse detectivul Crowe.
Se pare c aici e miezul aciunii.
A fi putut s-i zbor amrii ia de creieri, zise Rizzoli. Ar
fi trebuit s ne anuni c vii aici
Vocea i se nec. Rmase tcut la vederea unei noi siluete.
Un brbat nalt pi cu graie felin pe lng Crowe, ajungnd n
cercul fasciculului lanternei lui Rizzoli. Lanterna i deveni dintr-
odat ovitoare, mna i tremura prea tare ca s-o poat ine
dreapt.
Salut, Jane, spuse Gabriel Dean.
ntunericul prea c nu face altceva dect s amplifice
prelungirea tcerii.

179
Cnd, n cele din urm, Rizzoli reui s rspund, tonul i era
ciudat de categoric. Tonul unui profesionist.
Nu tiam c eti n ora.
Am aterizat azi-diminea.
i puse pistolul la loc n toc. i ndrept inuta.
Ce caui aici?
Acelai lucru ca i tine. Detectivul Crowe mi arat locul
crimei.
FBI-ul i vr coada? De ce?
Dean i plimb privirea prin cotloanele ntunecate.
Ar fi mai bine s vorbim despre asta n alt parte. Undeva
unde s fie cald, mcar. Mi-ar plcea s aflu cum se
intersecteaz cazul tu cu sta, Jane.
Dac tot vorbim, informaia ar trebui s fie reciproc,
rspunse Rizzoli.
Bineneles.
Cu toate crile pe fa.
Dean ddu din cap.
Vei ti tot ce tiu i eu.
Atenie aici, spuse Crowe, ateptai s-i art agentului
Dean ce e de artat pe aici. Ne vedem cu toii n sala de
conferine. Cel puin acolo vom avea destul lumin s ne
putem vedea unii pe alii. i nu vom mai tremura ca nite rahai.
Rizzoli ddu din cap.
Sala de conferine, ora dou. Ne vedem acolo.

180
PAISPREZECE

Rizzoli scotoci dup cheile de la main i le scp n zpad.


njur, aplecndu-se dup ele.
Eti n regul? ntreb Maura.
M-a luat prin surprindere. Nu m ateptam Se ridic i
scoase un nor de aburi. Doamne, ce caut aici? Ce naiba caut
aici?
i face meseria, mi imaginez.
Nu sunt pregtit pentru asta. Nu sunt pregtit s lucrez
din nou cu el.
Se pare c nu prea ai de ales.
tiu. i asta m scoate cel mai tare din srite, c nu am de
ales.
Rizzoli descuie maina i amndou se strecurar nuntru,
pe scaunele reci ca gheaa.
Ai de gnd s-i spui? ntreb Maura.
Nenduplecata Rizzoli porni motorul.
Nu.
Ar vrea s tie.
Nu-s aa sigur. Am senzaia c niciun brbat nu ar vrea s
tie.
Deci anulezi orice posibilitate a unui final fericit? Nu-i dai
nici mcar o ans?
Rizzoli oft.
Poate, dac am fi fost ali oameni, ar fi existat o ans.
Dar nu li s-a ntmplat altor oameni. Vi s-a ntmplat vou.
Aa e. Ce surpriz, nu?
De ce?
Cteva secunde Rizzoli nu zise nimic, aintindu-i privirea pe
drumul care se deschidea n fa.
tii cum mi ziceau cei doi frai ai mei cnd eram mic?
ntreb apoi ncetior. Broasca. Spuneau c niciun prin nu va
dori s srute o broasc. i cu att mai puin s se nsoare cu
ea.
Fraii pot fi cruzi.
i cteodat i spun n fa crudul adevr.

181
Cnd se uit la tine, agentul Dean nu cred c vede o
broasc.
Rizzoli ridic din umeri.
Cine tie ce vede?
O femeie inteligent?
Daa, ce sexy e asta.
Pentru anumii brbai, este.
Sau aa pretind. Dar tii ce? Tare-mi vine greu s-o cred.
Dac e s-aleag, brbaii merg ntotdeauna dup e i cur.
Rizzoli se concentr furioas la drum, parcurgnd strzi unde
zpada murdar nghease pe trotuar, iar geamurile mainilor
parcate erau acoperite de un strat alb de nea.
A vzut el ceva la tine, Jane. Destul s-i trezeasc dorina.
E vorba de cazul la care lucram. Nebunia pe care i-o d
vntoarea. Te face s simi c trieti, tii? Cnd ncepi s-i dai
de cap, adrenalina ncepe s pulseze i totul pare altfel, se simte
altfel. Lucrezi cu cineva non-stop, att de aproape de el c
ajungi s-i cunoti mirosul. tii cum i bea cafeaua i cum i
leag cravata. Apoi cazul se complic, v nfuriai amndoi i
amndurora vi se face fric. i curnd ncepe s arate a
dragoste. Dar nu este. Sunt doar doi oameni care muncesc att
de febril, nct nu mai fac diferena ntre dorin i excitaia
provocat de caz. Asta cred eu c s-a ntmplat. Ne-am
cunoscut n preajma ctorva cadavre. i, dup o vreme, a
nceput s i se par c pn i eu art bine.
Asta-i tot ce a fost pentru tine? Cineva care a nceput s
arate bine?
Ei, rahat. El chiar arat bine.
Pentru c dac nu-l iubeti dac nici mcar nu-i pas de
el atunci faptul c-l vezi acum n-ar trebui s fie att de
dureros. Sau m nel?
Nu tiu! fu rspunsul exasperat al lui Rizzoli. Nu tiu ce simt
pentru el!
Depinde dac el te iubete sau nu?
Cu siguran n-am s-l ntreb acest lucru.
Aa ai cpta un rspuns cinstit.
Cum e zicala aia veche? Dac nu vrei s tii rspunsul, n-ai
dect s nu pui ntrebarea!
Nu se tie niciodat. Rspunsul te-ar putea surprinde.

182
La Schroeder Plaza oprir la bufet s cumpere cafea i
merser cu ea sus, n sala de conferine. Ateptnd s apar
Crowe i Dean, Maura o urmri cu privirea pe Rizzoli care
rscolea hrtii i cuta prin dosare, de parc acestea ar fi
coninut cine tie ce secret pe care ea dorea cu disperare s-l
descopere. La dou i jumtate, auzir n sfrit ritul slab al
clopoelului liftului i apoi rsul lui Crowe pe coridor. Rizzoli
adopt o atitudine eapn. n timp ce vocile brbailor se
auzeau din ce n ce mai distinct, privirea ei rmase fixat pe
dosare. Cnd Dean apru n cadrul uii, nu-i ridic imediat
privirea, ca i cum ar fi refuzat s recunoasc puterea pe care o
avea asupra ei.
Maura l cunoscuse pe agentul special Gabriel Dean la
sfritul lunii august, cnd acesta se alturase echipei care
ancheta uciderea unor cupluri bogate n zona Boston. Brbat cu
o statur impozant i inteligen discret, ajunsese repede s
conduc echipa, iar conflictul lui cu Rizzoli, care era anchetator-
ef, nu mir pe nimeni de la bun nceput. Maura fusese prima
care asist la transformarea acestui conflict n atracie.
Observase primele scntei ale aventurii lor i le vzuse privirile
ntlnindu-se pe deasupra cadavrelor victimelor. Remarcase felul
n care se mbujora Rizzoli, nesigurana ei. Primele stadii ale
iubirii erau ntotdeauna nsoite de o stare de confuzie.
La fel i ultimele stadii ale iubirii.
Dean intr n ncpere i privirea lui o cut imediat pe
Rizzoli. Purta costum i cravat i nfiarea lui scrobit
contrasta cu bluza boit i prul n dezordine al lui Rizzoli. Cnd
n sfrit se uit la el, o fcu cu un aer aproape sfidtor. Sunt
aici. Accepi sau pleci.
Crowe fcu pe grozavul aezndu-se n capul mesei.
Bun, toat lumea-i aici. E timpul s nceap spectacolul.
Se uit la Rizzoli.
Hai s auzim de la FBI mai nti, spuse ea.
Dean deschise servieta pe care o adusese cu el. Scoase un
dosar i-l mpinse pe mas pn la Rizzoli.
Fotografia a fost fcut acum zece zile, n Providence,
Rhode Island, zise.
Rizzoli deschise dosarul. Maura, care sttea lng ea, vedea i
ea foarte bine fotografia, care nfia o scen a crimei, cu un
brbat ghemuit n poziie fetal n portbagajul unei maini. O
183
carpet cu desene cu cerbi era plin de snge. Faa victimei
arta surprinztor de intact, cu ochii deschii i pielea livid.
Numele victimei este Howard Redfield, vrsta cincizeci i
unu, un brbat alb, divorat, din Cincinnati, spuse Dean. Cauza
morii a fost rana provocat de un singur glon, care a ptruns
prin osul temporal stng. n plus, avea fracturi multiple ale
ambelor rotule, fcute cu o arm boant, posibil un ciocan. Mai
avea arsuri severe la ambele mini, care erau legate cu band
adeziv la spate.
A fost torturat, spuse Rizzoli.
Da. ndelung.
Rizzoli se ls napoi n scaun, palid. Maura era singura
persoan din ncpere care cunotea motivul acestei palori i o
observa cu ngrijorare. Vzu ncordarea care i se citea pe fa,
vzu ncercarea ei disperat de a-i stpni greaa.
A fost gsit mort n portbagajul propriei maini, continu
Dean. Maina era parcat cam la dou strzi de staia de
autobuz din Providence. Asta-i la numai o or, o or i jumtate
cu maina de aici.
Dar ntr-o alt jurisdicie, spuse Crowe.
Dean ddu din cap.
De aceea nu ai auzit de aceast crim. Ucigaul putea
foarte bine s conduc pn la Providence cu victima n
portbagaj, s lase maina acolo i s se ntoarc cu autobuzul
napoi n Boston.
napoi n Boston? Ce te face s crezi c de aici a pornit?
ntreb Maura.
E numai o presupunere. Nu tim unde a avut de fapt loc
crima. Nu putem fi siguri nici mcar de deplasrile domnului
Redfield din ultimele sptmni. Domiciliul lui e n Cincinnati,
dar e gsit mort n New England. Nu a pltit pe nicieri cu cartea
de credit, nu se tie unde a dormit. tim doar c acum o lun a
scos din cont o sum mare de bani. Apoi a plecat de acas.
Se pare c fugea de ceva i nu voia s i se dea de urm,
spuse Maura. Sau se temea de ceva.
Dean se uit la fotografie.
n mod clar, avea dreptate s se team.
Spune-ne mai multe despre victim, i ceru Rizzoli.
Era din nou stpn pe ea, capabil s priveasc fotografia
fr s se nfioare.
184
Domnul Redfield a fost cndva prim-vicepreedinte la
Octagon Chemicals, responsabil cu operaiunile pe piee
externe, zise Dean. Acum dou luni a demisionat de la
companie, aparent din motive personale.
Octagon? se mir Maura. Am vzut la tiri. Nu sunt n
prezent sub ancheta Comisiei de Valori Mobiliare?
Dean ddu din cap.
Departamentul de Control al Comisiei de Valori Mobiliare a
chemat Octagon n faa instanelor civile, acuznd-o de multiple
nclcri ale legii prin tranzacii frauduloase de miliarde de
dolari.
Miliarde? repet Rizzoli. Vleu!
Octagon este o companie multinaional uria, cu vnzri
anuale de douzeci de miliarde de dolari. Vorbim despre un
pete foarte mare.
Rizzoli se uit la fotografia care nfia scena crimei.
i aceast victim nota n apele lui. i cunotea secretele.
Crezi c era o problem pentru Octagon?
Acum trei sptmni, rspunse Dean, domnul Redfield a
cerut o ntlnire cu oficiali de la Departamentul de Justiie.
Mda, spuse Crowe rznd. Chiar era o problem.
A cerut s se ntlneasc aici, n Boston, cu reprezentani ai
Departamentului de Justiie.
De ce nu n Washington? ntreb Rizzoli.
Le-a spus c mai sunt i alte pri implicate care ar dori s
fac declaraii. C trebuia s se fac aici. Ceea ce nu tim este
de ce a contactat Departamentul de Justiie, n loc s mearg
direct la Comisia de Valori Mobiliare, din moment ce se
presupune c declaraia lui avea legtur cu ancheta n curs.
Dar nu tii cu siguran asta.
Nu. Pentru c ntlnirea n-a mai avut loc. Deja murise.
Crowe vorbi i el:
Hei, dac arat ca o crim la comand i miroase a crim la
comand
i ce legtur au toate astea cu Doamna obolanilor?
ntreb Rizzoli.
Ajung i acolo, rspunse Dean. Se uit la Maura. Tu ai fcut
autopsia. Care a fost cauza morii ei?
O ran de pistol n piept. Fragmente de glon i-au intrat n
inim i a avut loc o sngerare masiv n sacul pericardic, ceea
185
ce a mpiedicat inima s pompeze. Se numete tamponad
pericardic.
i ce tip de glon s-a folosit?
Maura i aminti radiografiile toracice ale Doamnei
obolanilor. Difuzarea fragmentelor de metal, ca o galaxie de
stele mprtiate n ambii plmni.
O cma de cupru coninnd bilue de metal. E conceput
s se fragmenteze n interiorul corpului, cu puine anse de a
iei pe partea cealalt. Se opri, apoi adug: E un proiectil cu
efecte devastatoare.
Dean ddu din cap privind fotografia lui Howard Redfield
zcnd n poziie fetal i plin de snge n portbagajul propriei
maini.
Domnul Redfield a fost omort cu un Glaser cu vrf
albastru. Un glon tras din acelai pistol care a omort-o i pe
Jane Doe a ta.
Urm un moment de tcere. Apoi Rizzoli spuse,
nencreztoare:
ns tocmai ai pus moartea lui pe seama unui uciga pltit.
Maniera n care Octagon se descotorosete de un turntor.
Cealalt victim, Doamna obolanilor
Rizzoli are dreptate, interveni Maura. Doamna obolanilor e
ultima int a unui uciga pltit de o corporaie pe care a putea
s mi-o imaginez.
Cu toate acestea, rspunse Dean, glonul care a ucis-o a
fost tras din aceeai arm cu care a fost omort Howard
Redfield.
Crowe zise i el:
Aa a intrat n aciune agentul Dean. Am cerut o analiz
DRUGFIRE13 a glonului pe care l-ai scos din pieptul ei.
Similar cu baza de date a FBI-ului pentru amprente, AFIS,
DRUGFIRE era o baz de date centralizat despre armele de foc.
Urme i striaii de pe gloane gsite la locuri ale crimei erau
stocate ca informaii digitale, care puteau ulterior fi cercetate
pentru asemnri cu altele, punnd cap la cap crimele nfptuite
prin folosirea aceleiai arme de foc.
DRUGFIRE a gsit perechea, spuse Dean.
Rizzoli scutur din cap uluit.

13 Sistem de date multimedia care compar automat tipuri de gloane dup tip i
calibru. (n.tr.).
186
De ce aceste dou victime? Nu vd legtura.
Tocmai asta face moartea lui Jane Doe att de interesant,
explic Dean.
Maura nu agrea folosirea acestui cuvnt, interesant. Se
insinua c unele mori n-ar fi interesante, n-ar fi demne de
atenie special. ns cei care le-au czut victime, cu siguran,
n-ar fi de acord.
Se concentr la fotografie, o pat urt de snge zcnd pe
masa de conferine.
Jane Doe a noastr nu-i din acest film, spuse.
Doamn doctor Isles?
Exist un motiv raional pentru care a fost ucis Howard
Redfield. Se pare c era un turntor. Mrturiile torturii ne spun
c moartea lui n-a fost doar un caz de tlhrie scpat de sub
control. Ucigaul voia ceva de la el. Bani, poate. Sau informaii.
Dar cum se leag Jane Doe a noastr mai mult ca sigur o
imigrant ilegal de firul acestei poveti?
Asta-i ntrebarea, nu?
Dean se uit la Rizzoli.
neleg c te ocupi de un caz care ar putea i el avea
legtur cu toate astea.
Privirea lui pru s-o tulbure. Scutur din cap nervoas.
E un alt caz, din cte se pare fr nicio legtur.
Detectivul Crowe mi-a spus c dou clugrie au fost
atacate n mnstirea lor, zise Dean. n Jamaica Plain.
Dar criminalul nu a folosit o arm de foc. Clugriele au
fost omorte n btaie, credem noi cu un ciocan. Pare-se un atac
de furie. Vreun dement care urte femeile.
Poate asta a vrut el s v fac s credei. S ascund orice
alte trimiteri la celelalte dou omucideri.
n cazul sta, a funcionat. Asta pn s vin Maura cu
diagnosticul de lepr al lui Jane Doe. Din cte se pare, una din
clugriele care au fost atacate, sora Ursula, a lucrat ntr-un sat
de leproi din India.
Un sat care nu mai exist, preciz Maura.
Dean se uit la ea.
Cum?
Se pare c a fost un masacru religios. Aproape o sut de
oameni au fost mcelrii, iar satul ars din temelii. Se opri, apoi
zise: Sora Ursula a fost singura supravieuitoare.
187
Nu-l vzuse niciodat pe Gabriel Dean att de nmrmurit. De
obicei, Dean era cel care deinea secretele i mprea
revelaiile. Aceast nou informaie l amui total pre de cteva
momente.
Cred c Jane Doe a noastr vine din acelai sat din India.
Mai devreme mi-ai spus c era hispanic, zise Crowe.
Era doar o presupunere, bazat pe pigmentul pielii.
i acum i schimbi prerea, dup cum bate vntul?
Nu, mi-o schimb n baza a ceea ce am gsit la autopsie. Mai
ii minte firul galben care-i atrna de ncheietur?
Mda. La analize au zis c-i bumbac. Probabil doar o bucat
de a.
Dac pori un fir de a n jurul ncheieturii se presupune c
alungi duhurile rele. E un obicei hindus.
Din nou India, spuse Dean.
Maura ddu din cap.
Orice facem, ne ntoarcem la India.
O clugri i o imigrant ilegal cu lepr? spuse Crowe.
Cum le legm de suprimarea unui turntor? Scutur din cap.
Ucigaii profesioniti nu sunt angajai dect dac cineva are o
grmad de ctigat din asta.
Sau de pierdut, adug Maura.
Dac toate aceste crime sunt comandate, spuse Dean,
putem fi siguri de un lucru. Anume c progresul anchetelor
voastre va fi urmrit cu foarte mare atenie. Trebuie s inei
pentru voi orice informaie cu privire la aceste cazuri, pentru c
cineva e la curent cu tot ce ntreprinde poliia din Boston.
i cu ce fac eu, gndi Maura, nfiorndu-se. Se expusese
att de mult. La locul crimei, la tiri. Mergnd spre main.
Era obinuit s fie n atenia mass-media, dar acum se
gndea i la ceilali ochi care puteau s o priveasc. S-o
urmreasc. i aminti ce simise n ntunericul de la Mama
Cortina: sentimentul de groaz al przii cnd i d seama dintr-
odat c este urmrit de vntor.
Trebuie s vd i cealalt scen a crimei, spuse Dean.
Mnstirea unde au fost atacate clugriele. Se uit spre
Rizzoli. Mi-o poi arta tu?
Rizzoli nu rspunse imediat. Sttea neclintit, cu privirea int
la fotografia lui Howard Redfield, ghemuit n portbagajul propriei
maini.
188
Jane?
Trase aer adnc n piept i-i ndrept spatele, ca i cum dintr-
odat ar fi gsit o nou surs de curaj. De trie.
S mergem, rspunse i se ridic imediat n picioare. Se
uit la Dean. Se pare c suntem din nou o echip.

189
CINCISPREZECE

M pot descurca. M pot descurca eu cu el.


Rizzoli merse pe Jamaica Plain cu ochii la drum, dar cu gndul
la Gabriel Dean. Fr niciun avertisment, intrase din nou n viaa
ei, iar ea era nc prea uluit ca s-i dea seama exact ce simte.
Stomacul i era strns, minile amorite. Cu numai o zi n urm,
crezuse c depise pragul cel important, anume c nu-i mai
simea lipsa, c odat cu trecerea timpului i preocupndu-se de
alte lucruri va putea s uite relaia lor. Ochii care nu se vd se
uit.
Acum l va vedea din plin, nici vorb s-l poat uita.
Ajunse prima la abaia Graystones. Parc maina i rmase
nuntru s-l atepte, cu fiecare nerv ntins la maximum, cu
nelinitea transformndu-i-se n grea.
Adun-te, ce naiba! Concentreaz-te la ceea ce ai de fcut.
i vzu maina nchiriat parcat n spatele ei.
Iei numaidect i simi vntul muctor nepndu-i faa. Cu
ct era mai frig, cu att mai bine, s-i bage minile-n cap. l privi
cobornd din main i-l salut cu o nclinare scurt din cap,
cum se salut un coleg poliist.
Apoi se ntoarse i aps clopoelul de la intrare. Nici rgaz de
conversaie, nici bjbire dup cuvinte. Direct la treab, singura
modalitate prin care nelegea s fac fa acestei rentlniri.
Simi o mare uurare cnd o clugri iei repede din cldire i
ncepu s noate prin zpad, venind spre poart.
E sora Isabel, spuse Rizzoli. O s-i vin greu s crezi, dar e
una dintre cele tinere.
Isabel i cercet din spatele porii, cu privirea aintit asupra
nsoitorului lui Rizzoli.
El este agentul Gabriel Dean de la FBI, spuse ea. Am venit
s-i art capela. Nu v vom deranja.
Isabel le deschise i-i ls nuntru. Poarta se nchise n urma
lor cu un zngnit nenduplecat. Sunetul rece al recluziunii. Sora
Isabel intr repede napoi n cldire, lsndu-i pe cei doi
vizitatori n curte. Singuri unul cu cellalt.

190
Rizzoli rupse imediat tcerea i se lans ntr-un raport despre
caz.
nc nu suntem siguri cu privire la locul pe unde a intrat,
spuse. Zpada a acoperit eventualele urme i n-am gsit ieder
rupt, care s indice c atacatorul ar fi intrat pe fereastr.
Poarta din fa este mereu nchis, aa c, dac fptaul a intrat
pe acolo, i-a fost deschis cu siguran de ctre cineva din
abaie. Asta nseamn o nclcare a regulilor mnstirii. Dac
aa s-a ntmplat, trebuie s fi fost noaptea, cnd nimeni nu-i
vedea.
Nu avei niciun martor?
Niciunul. La nceput am crezut c sora cea tnr, Camille,
a fost cea care a deschis poarta.
De ce ea?
Din cauza a ce s-a gsit la autopsie, spuse Rizzoli,
mutndu-i privirea pe zid, evitndu-i ochii cu puin timp n
urm nscuse. I-am gsit pruncul mort ntr-un iaz din spatele
abaiei.
i tatl?
Evident este primul suspect, oricine ar fi el. Nu l-am
identificat nc. Ateptm rezultatele testului ADN. Dar acum,
dup ce am aflat de la tine, se pare c de la bun nceput am
btut la ua la care nu trebuia.
Privi la zidurile care i nconjurau, la poarta care inea lumea n
afara ei i un alt scenariu ncepu s i se nire dinaintea ochilor,
un scenariu ntru totul diferit de cel pe care i-l imaginase cnd
vzuse pentru prima oar locul crimei.
Dac aceea care deschisese poarta nu fusese Camille
Deci cine i-a dat drumul ucigaului n abaie? ntreb Dean,
citindu-i n mod bizar gndurile.
Rizzoli se ncrunt uitndu-se la poart, gndindu-se la vntul
care spulbera zpada pe dalele de piatr. Apoi spuse:
Ursula avea hain i ghete
Se ntoarse i se uit spre cldire. i-o nchipui n bezna de
dinainte de revrsatul zorilor, cu ferestrele ntunecate i
clugriele dormind n camerele lor. Curtea tcut, auzindu-se
numai uierul vntului.
Ningea deja cnd a ieit, spuse. Era nfofolit. A traversat
curtea spre poart, unde o atepta cineva.

191
Cineva pe care l cunotea, zise i Dean. Cineva pe care l
atepta.
Rizzoli ddu din cap. Se ntoarse spre capel i ncepu s
mearg, cu ghetele afundndu-i-se n zpad. Dean o urma
ndeaproape, dar ea nu se mai gndea la el; refcea traseul unei
femei sortite pieirii.
O noapte n care cade prima zpad din an. Dalele sunt
alunecoase sub picioarele tale. Mergi cu bgare de seam
pentru c nu vrei ca micuele s tie c te ntlneti cu cineva.
Cineva pentru care eti pregtit s nclci regulile.
Dar este ntuneric i nu exist niciun felinar care s lumineze
poarta. Astfel c nu-i poi vedea faa. Nu poi fi sigur c el este
vizitatorul pe care-l atepi n noaptea asta
La fntn se opri brusc i privi n sus la irul de ferestre care
ddeau n curte.
Ce e? ntreb Dean.
Camera lui Camille, rspunse ea, artndu-i-o. E chiar
acolo.
Dean i ridic privirea spre locul indicat. Vntul neptor i
nroise faa i-i zburlise prul. Era o greeal s-l priveasc,
pentru c n momentul imediat urmtor tnji att de tare dup
atingerea lui, nct fu nevoit s se ntoarc repede cu spatele,
trebui s-i apese pumnul pe abdomen pentru a umple golul pe
care-l simea acolo.
Se prea poate s fi vzut ceva, de sus, din camer, spuse
Dean.
Lumina din capel. Era aprins cnd au fost gsite
cadavrele.
Rizzoli privi spre fereastra lui Camille i-i aminti aternuturile
ptate de snge.
Se trezete i constat c trebuie s-i schimbe tamponul. Se
d jos din pat i se duce la baie. Iar cnd se ntoarce n camer,
observ lumina, strlucind prin fereastra cu vitraliu. O lumin
care n-ar trebui s fie aprins.
Rizzoli se ntoarse spre capel, atras de imaginea spectral
pe care o vedea acum, cea a lui Camille ieind din cldirea
principal. Tremurnd n timp ce mergea pe aleea plin de
zpad, regretnd probabil c nu-i trsese pe ea o hain care
s-o apere de frig pe drumul scurt dintre cele dou cldiri.
Rizzoli urm fantoma n capel.
192
Iat-o n ntuneric. Luminile erau stinse, iar stranele nu erau
dect nite fantomatice stinghii orizontale.
Dean sttea tcut lng ea, fantom i el, i prin faa ochilor i
se derul ultima secven a scenariului.
Camille pind nuntru, o mn de femeie, cu faa alb ca
varul.
Privete n jos cu groaz. Sora Ursula zace la picioarele ei i
dalele sunt mprocate cu snge.
E posibil ca sora Camille s nu fi neles imediat ce se
ntmplase i s se fi gndit ntr-o prim instan c Ursula doar
alunecase i se lovise la cap. Sau poate deja tia, vznd cea
dinti lucire a sngelui, c rul ptrunsese nuntru. C acum
era lng ea, aproape de u. Urmrind-o.
C venea spre ea.
Prima lovitur o face s se clatine. Aa, nucit, nc se
zbate s scape. Merge n singura direcie care se deschide n
fa: culoarul dintre strane. Spre altar, unde se poticnete. Unde
cade n genunchi, ateptnd lovitura final.
i cnd totul s-a terminat, iar tnra Camille zace moart,
ucigaul se ntoarce ctre prima victim. Ctre Ursula.
Dar nu-i termin treaba. O las n via. De ce?
Se uit la dale, n locul unde czuse Ursula. i-l imagin pe
agresor, aplecndu-se pentru a vedea dac era moart.
Rmase un timp aa, amintindu-i ce-i spusese Maura.
Ucigaul n-a simit niciun puls, spuse.
Ce?
Sora Ursula nu are puls carotidian pe partea dreapt a
gtului. Se uit la Dean. A crezut c murise.

Merser pe culoar, printre irurile de strane, reconstituind
ultimii pai ai lui Camille. Ajunser la locul din apropierea
altarului unde aceasta se prbuise. Rmaser tcui, cu
privirea intuit pe podea. Cu toate c nu le puteau vedea prin
ntuneric, existau fr ndoial urme de snge printre crpturile
dintre dale.
Tremurnd, Rizzoli i ridic privirea i vzu c Dean se uita la
ea.
Ai vzut tot ce era de vzut aici, zise. Sau poate vrei s
vorbeti cu maicile.
Vreau s vorbesc cu tine.
193
Sunt aici.
Nu, nu eti. Aici e detectivul Rizzoli. Eu vreau s vorbesc cu
Jane.
Rizzoli rse. Un sacrilegiu n acea capel.
Vorbeti de parc a avea dubl personalitate sau cam aa
ceva.
Nu eti prea departe de adevr. Te strduieti att de tare
s faci pe poliistul, nct uii s fii femeie. Eu am venit s vd
femeia.
Ai ateptat ceva timp.
De ce eti furioas pe mine?
Nu sunt.
Ai un fel ciudat de a saluta venirea mea n Boston.
Poate pentru c nici nu te-ai deranjat s m anuni c vii.
Dean oft i aburul unei nluci i iei pe nri.
Nu putem s stm amndoi un pic de vorb?
Rizzoli merse la stranele din fa i se ls pe una dintre
bncile de lemn. El se aez lng ea i Rizzoli se uit drept n
fa, temndu-se s-i ntlneasc privirea. Temndu-se de
senzaiile pe care le trezea n ea. Era dureros pn i s-i simt
parfumul, din cauza dorinei pe care i-o trezea. Acesta era
brbatul cu care-i mprise patul, a crui atingere, i gust, i
rset nc i mai bntuiau visele. Rodul uniunii lor i cretea n
pntec i-i aps burta cu mna ca s-i potoleasc durerea
brusc pe care o simi acolo.
Cum o mai duci, Jane?
Bine. Cu munca.
i plasturele de pe cap? Ce s-a ntmplat?
A, sta. i atinse fruntea i ridic din umeri. Un mic
accident la morg. Am alunecat i am czut.
Pari obosit.
Nu prea te ntreci n complimente, aa-i?
E doar o remarc.
Ei bine, da, sunt obosit. Evident c sunt. A fost una dintre
acele sptmni pline. i se apropie Crciunul, iar eu nici n-am
cumprat cadouri pentru ai mei.
O privi un moment i ea-i feri privirea, deloc dornic s-i
ntlneasc ochii.
Nu te bucuri c lucrezi din nou cu mine, nu-i aa?
Nu rspunse nimic. Nu neg.
194
De ce nu-mi spui odat ce naiba nu e n regul? i arunc el
brusc.
Iritarea din vocea lui o fcu s tresar. Dean nu era genul de
brbat care spune des ce simte. Pe vremuri asta o nfuriase,
pentru c o fcea s simt c ea era cea care-i pierdea
controlul, cea care amenina n permanen s-i ias din
pepeni. Legtura lor ncepuse pentru c ea fcuse prima
micare, nu el. i asumase toate riscurile i-i pusese mndria
la btaie i unde o duseser toate astea? ndrgostit de un
brbat care era nc un mister pentru ea. Un brbat a crui
singur izbucnire emoional era mnia pe care i-o simea acum
n glas.
Asta o nfurie i pe ea.
Nu are niciun rost s vorbim despre trecut, spuse. Trebuie
s lucrm mpreun. Nu avem de ales. ns n ceea ce privete
restul nu pot s discut despre asta acum.
Despre ce anume? Despre faptul c ne-am culcat
mpreun?
Da.
La vremea respectiv nu prea s te deranjeze.
S-a ntmplat, asta-i tot. Sunt sigur c i pentru tine a
nsemnat acelai lucru ca i pentru mine.
El nu zise nimic.
Atins? se ntreb ea. Rnit? Nu credea c era posibil s
rneti un brbat care nu are sentimente.
Rmase uimit cnd el izbucni brusc n rs.
Mnnci aa de mult rahat, Jane, spuse.
Se ntoarse i-l privi adic l privi i fu nmrmurit s vad
aceleai lucruri care o atrseser la el pe vremuri. Maxilarul
puternic, ochii de un cenuiu metalic. Aerul dominator. Putea s-
l insulte mult i bine, tot el era stpn pe situaie.
De ce i-e team? ntreb el.
Nu tiu la ce te referi.
C te voi face s suferi? C te voi prsi?
Oricum nu ai fost niciodat lng mine.
n regul, ai dreptate. Nu puteam. Nu cu slujbele pe care le
avem.
i totul se reduce la asta, nu-i aa? Se ridic de pe banc i
sngele ncepu s circule din nou n picioarele ei amorite. Tu

195
eti n Washington, eu aici. Ai slujba ta, la care nu vei renuna.
Eu o am pe-a mea. Fr compromisuri.
Sun ca o declaraie de rzboi.
Nu, dar e logic. ncerc s fiu pragmatic.
i ntoarse spatele i se ndrept napoi spre u.
i s te protejezi.
N-ar trebui? rspunse ea, privindu-l peste umr.
Nu toat lumea s-a vorbit s te rneasc, Jane.
Pentru c nu-i permit eu.
Prsir capela. Merser napoi prin curte i ieir pe poart,
care se nchise n urma lor cu zgomot rsuntor.
Ei bine, nu vd niciun rost s ncerc s-i guresc armura,
spuse el. A parcurge drum lung pn la tine. Dar trebuie s-mi
iei i tu n ntmpinare la jumtate. Trebuie s dai i tu.
Se ntoarse cu spatele i se ndrept spre main.
Gabriel? zise ea.
Se opri i se uit la ea.
Ce te-ai gndit c se va ntmpla ntre noi de data asta?
Nu tiu. Am sperat ca mcar s te bucuri c m vezi.
i altceva?
S ne-o tragem iepurete, ca pe vremuri.
La auzul acestor vorbe, Rizzoli izbucni n rs i cltin din cap.
Nu m ispiti. Nu-mi aduce aminte de ceea ce-mi lipsete att
de mult.
O privi pe deasupra capotei.
M-a mulumi i cu prima chestie, Jane, spuse.
Apoi se strecur nuntru i nchise portiera.
Ea l privi cum se ndeprteaz, gndindu-se: Pentru c ne-
am tras-o iepurete am ajuns n beleaua n care sunt.
Privi n sus spre cer, tremurnd toat. Era doar patru dup-
amiaza i deja prea c se las noaptea, furnd ultima raz
cenuie de lumin a zilei. Nu avea mnuile la ea i vntul era
att de muctor, nct i pic degetele n timp ce deschidea cu
cheia portiera. Dup ce urc n main, bjbi s bage cheia n
contact, dar minile i erau nendemnatice i de-abia i simea
degetele.
Se liniti un moment, cu cheia n contact. Brusc i venir n
minte minile leproilor, cioturi cu degetele mncate i-i
aminti, vag, o ntrebare despre minile unei femei. O vorb

196
spus la ntmplare, creia nu-i dduse importan la vremea
respectiv.
A spus c sunt prost-crescut pentru c am ntrebat de ce
doamna aceea nu avea deloc degete.
Se ddu jos din main i merse napoi n faa porii. Trase de
clopoel de nenumrate ori.
ntr-un final apru sora Isabel. Faa mbtrnit care o privea
printre drugii de fier nu prea bucuroas c-o vede.
Trebuie s vorbesc cu fata, spuse Rizzoli. Fiica doamnei
Otis.

O gsi pe Noni stnd singur ntr-o sal de clas veche aflat
la captul coridorului, cu picioarele ei voinice blbnindu-se pe
scaun i un curcubeu de creioane colorate mprtiate pe
pupitrul uzat din faa ei. Era mai cald n buctria abaiei, unde
doamna Otis pregtea cina pentru clugrie i aroma
fursecurilor cu ciocolat proaspt scoase din cuptor ajungea
pn i n aceast arip ntunecoas a cldirii. Cu toate astea,
Noni preferase s se ascund n aceast camer friguroas,
departe de limba ascuit i de privirile dezaprobatoare ale
mamei ei. Fata nici nu prea s simt frigul. inea stngace n
mn un creion verde i scoase limba ntr-o concentrare febril
n timp ce mna desena scntei care ieeau din capul unui
brbat.
Mai are puin i explodeaz, spuse Noni. Razele mortale i
prjesc creierul. Asta l face s sar n aer. Ca atunci cnd
gteti chestii la cuptorul cu microunde i ele explodeaz, exact
la fel.
Razele mortale sunt verzi? ntreb Rizzoli.
Noni i ridic privirea spre ea.
Ar trebui s fie de alt culoare?
Nu tiu. Mereu am crezut c razele mortale sunt, ,
argintii.
Nu am creion argintiu. Conrad mi l-a luat la coal i nu mi
l-a mai dat napoi.
Cred totui c merge s faci razele morii i verzi.
Astfel linitit, Noni se ntoarse la desenul ei. Lu un creion
albastru i adug epue la raze, ca s arate a ploaie de sgei
care se abate asupra victimei nefericite. Erau multe victime
nefericite pe pupitru. Teancul de desene nfia nave spaiale
197
care deschideau focul i extrateretri albatri care scurtau
oameni de capete. Nici vorb de vreun E.T. prietenos. Fata care-i
desena i pru i ea lui Rizzoli o creatur extraterestr, un
vrcolac n miniatur cu ochi cprui de igncu, care se
ascundea ntr-o camer unde tia c nu va fi deranjat de nimeni.
Alesese un adpost deprimant. Clasa nu mai prea folosit de
mult timp i avea pereii golai mnjii de nenumrate urme de
degete i scotch galben. Pupitre vechi zceau unele peste altele
ntr-un col, lsnd liber parchetul zgriat de lemn. Singura
surs de lumin venea de la ferestre i nvluia totul n nuane
de un cenuiu glacial.
Noni i ncepuse urmtorul desen din seria dedicat
atrocitilor extraterestre. Victima razelor verzi mortale avea
acum o gaur cscat n cap, de unde ieeau stropi purpurii.
Deasupra lui aprea o bul cu rcnetul lui de agonie.
AUUUUUUU!
Noni, i-aduci aminte de seara n care am stat de vorb?
Crlionii castanii se micar afirmativ.
N-ai mai venit s m vezi.
Pi, da, pentru c am cam alergat n ultimele zile.
Ar trebui s te opreti din alergat. Ar trebui s nvei s stai
jos i s te relaxezi.
Se simeau ecourile unei voci adulte n acea formulare.
nceteaz s tot alergi pe aici, Noni!
i n-ar trebui s fii aa de trist, adug Noni, alegnd un
nou creion.
Rizzoli privi n tcere cum fata desena pete de un rou aprins
ieind din capul care exploda. Dumnezeule, gndi. Fata asta
vede lucruri. Vrcolacul sta care nu tie ce-i frica vede mai
multe dect oricine altcineva.
Ai nite ochi foarte ageri, spuse. Vezi o grmad de lucruri,
nu?
Am vzut odat un cartof explodnd. n cuptorul cu
microunde.
Data trecut ne-ai spus nite lucruri despre sora Ursula. Ai
spus c te-a dojenit.
Pi da.
A spus c eti prost-crescut, pentru c ai ntrebat despre
minile unei femei. i aduci aminte?

198
Noni i ridic privirea, privind-o pe furi cu un ochi ntunecat
de sub un vltuc de crlioni.
Am crezut c vrei s tii doar despre sora Camille.
i despre Ursula. i despre femeia care avea ceva n
neregul cu minile. Ce ai vrut s spui cu asta?
Nu avea deloc degete.
Lu un creion negru i desen o pasre deasupra brbatului
care exploda. O pasre de prad, cu aripi negre, uriae.
Vulturi, spuse. Te mnnc atunci cnd eti mort.
Ia uite-m, gndi Rizzoli, contnd pe vorbele unei copile care
deseneaz extrateretri i raze mortale.
Se aplec spre fat i ntreb ncetior:
Unde ai vzut-o pe aceast femeie, Noni?
Fata puse jos creionul i scoase un oftat plictisit.
Bine. De vreme ce trebuie s tii.
Sri din scaun.
Unde pleci?
S-i art. Unde era femeia.

Geaca i era aa mare, nct Noni arta ca un pui de lele
notnd prin zpad. Rizzoli clc n urmele de pai lsate de
cizmele de cauciuc ale fetiei, simindu-se ca un soldat umil
mergnd n pas de mar n urma unui general hotrt. Fata o
conduse prin curtea mnstirii i trecur de fntna unde
zpada adunat semna cu straturile unui tort de nunt. La
poart se opri i art cu degetul.
Acolo.
De partea cealalt a porii?
h. Avea o earf mare n jurul feei. De parc ar fi fost o
jefuitoare de bnci.
Deci nu i-ai vzut faa?
Fata cltin din cap, agitndu-i crlionii castanii.
i doamna asta a vorbit cu tine?
Nu, doar brbatul.
Rizzoli rmase cu ochii pironii la ea.
Era i un brbat cu ea?
M-a rugat s-i las s intre, pentru c aveau nevoie s
discute cu sora Ursula. Dar e mpotriva regulamentului i asta i-
am i spus. Dac o sor ncalc regulile, o dau afar. Mami
spune c ele nu au unde s se duc, aa c nu ncalc regulile
199
niciodat, pentru c le e fric s ias afar. Se opri un moment,
se uit n sus i adug cu o doz de mndrie n glas. Dar eu ies
afar mereu.
Asta pentru c nu i-e team de nimic, i zise Rizzoli. Eti
nenfricat.
Noni ncepu s traseze o linie dreapt n zpad, cizmuliele ei
roz mrluind cu precizie soldeasc. Merse pn n fund, apoi
se ntoarse ca la comand i mrlui napoi, descriind o linie
paralel cu prima.
Crede c-i invincibil, gndi Rizzoli. Dar e aa de mic i de
vulnerabil. O frm de copil ntr-o geac umflat cu pene.
Ce s-a ntmplat apoi, Noni?
Fata veni napoi clcnd cu zgomot i se opri brusc, privindu-
i cizmele pline de zpad.
Doamna a strecurat o scrisoare prin poart. Noni se aplec
spre Rizzoli i opti: i am vzut c nu avea deloc degete.
I-ai dat scrisoarea sorei Ursula?
Fata ddu din cap afirmativ, ceea ce fcu ca buclele s-i salte
ca nite arcuri.
i a ieit afar. Imediat.
A vorbit cu oamenii aceia?
Un cltinat din cap.
De ce nu?
Pentru c atunci cnd a ajuns la poart, ei plecaser deja.
Rizzoli se ntoarse i se uit la trotuarul unde sttuser cei doi
vizitatori, implornd un copil recalcitrant s-i lase nuntru.
Prul de pe ceaf i se zburli dintr-odat.
Doamna obolanilor. A fost aici.

200
AISPREZECE

Rizzoli iei din liftul spitalului, trecu n grab de semnul care


anuna c TOI VIZITATORII TREBUIE S SE NREGISTREZE i
intr n vitez prin uile batante la Terapie intensiv. Era ora unu
noaptea i secia era slab luminat pentru a permite pacienilor
s doarm. Venind direct din holul luminat, intr ntr-o sal unde
infirmierele nu erau dect siluete fr chip. Salonul unui singur
bolnav era puternic luminat i ea se ndrept spre el, ca spre un
far cluzitor.
Poliista de culoare care sttea la intrarea n rezerv o salut
pe Rizzoli.
Bun seara. Ai ajuns repede.
A spus ceva?
Nu poate. nc mai are tubul la respirator n gt. Dar sigur
e treaz. Are ochii deschii i am auzit-o pe infirmier spunnd
c rspunde la comenzi. Toat lumea e surprins, nu credeau c
se va mai trezi.
Zgomotul alarmei ventilatorului o fcu pe Rizzoli s arunce un
ochi prin ua salonului la personalul medical adunat n jurul
patului. l recunoscu pe neurochirurg, doctorul Yuen, i pe
internist, doctorul Sutcliffe, cu coada lui blond, stranie not
discordant n acea ntrunire de profesioniti ndrjii.
Ce se petrece acolo?
Habar n-am. Ceva n legtur cu tensiunea arterial.
Domnul doctor Sutcliffe a ajuns aici exact n momentul n care
lucrurile ncepuser s-o ia razna. Apoi a aprut i doctorul Yuen
i de atunci se tot agit n jurul ei.
Poliista scutur din cap.
Nu cred c e n regul. Aparatele astea iuie de ceva timp
ca nebunele.
Doamne, nu-mi spune c o s-o pierdem tocmai acum cnd
s-a trezit.
Se strecur n rezerv, unde lumina strlucea cu o intensitate
dureroas pentru ochii ei obosii. Nu o putea vedea pe sora
Ursula, ascuns de cercul nghesuit de halate albe, n schimb

201
vedea monitoarele de deasupra patului, cu ritmul cardiac
micndu-se ntr-un zigzag rapid, ca o oprl pe ap.
ncearc s-i scoat tubul endotraheal! anun o
asistent.
Leag-i mna aia mai strns!
Ursula, linitete-te. ncearc s te liniteti.
Suflul sistolic a cobort la optzeci
De ce e aa de roie? ntreb Yuen. Uit-te la faa ei.
Arunc o privire la ventilatorul care emisese un semnal de
alarm.
Prea mult rezisten respiratorie, rspunse o asistent.
Respinge ventilatorul.
Tensiunea e n continu scdere, doctore Yuen. Optzeci
sistolic.
Administrai-i dopamin. Acum.
O asistent o observ dintr-odat pe Rizzoli stnd n u.
Doamn, va trebui s ieii afar.
E contient? ntreb Rizzoli.
Ieii afar din salon.
M ocup eu de asta, spuse Sutcliffe.
O lu pe Rizzoli de bra i, apucnd-o strns, o scoase din
salon, apoi trase draperia, mpiedicnd astfel orice ncercare de
a privi pacienta. Simea, stnd n ntuneric, ochii altor asistente,
urmrind-o din celelalte rezerve ale seciei de Terapie intensiv.
Doamn detectiv Rizzoli, spuse Sutcliffe, trebuie s ne lai
s ne facem treaba.
i eu ncerc s mi-o fac pe a mea. E singurul nostru martor.
Care se afl ntr-o stare critic. Trebuie s-o ajutm s ias
din aceast criz nainte ca oricine s poat sta de vorb cu ea.
Mcar e contient?
Da.
nelege ce se ntmpl?
Doctorul tcu pre de cteva clipe. n lumina slab de la
Terapie intensiv, Rizzoli nu-i vedea faa. Tot ce putea vedea era
conturul umerilor lui largi i reflexia ochilor lui, lucind verde pe
cel mai apropiat monitor.
Nu sunt sigur. Ca s fiu sincer, nu m-am ateptat deloc s-
i recapete cunotina.
De ce-i scade tensiunea? S-a ntmplat ceva ce eu nu tiu?

202
Acum ceva timp, a nceput s se panicheze, probabil din
cauza tubului endotraheal. E o senzaie nfiortoare, s simi un
tub pe gtlej, dar trebuia s rmn acolo s-o ajute s respire. I-
am dat nite Valium cnd i-a crescut tensiunea. Apoi dintr-odat
a nceput s scad foarte repede.
O asistent trase draperia rezervei i strig din u:
Doctore Sutcliffe?
Da?
Tensiunea rmne neschimbat, chiar i dup dopamin.
Sutcliffe intr napoi n rezerv.
Rizzoli asist din prag la drama care se desfura la numai
civa pai de ea. Minile clugriei erau fcute pumn,
tendoanele braelor erau ca nite corzi ntinse, iar ea se lupta cu
legturile care-i ineau ncheieturile prinse de marginile metalice
ale patului. Cretetul capului i era acoperit de bandaje, iar gura
era ascuns de tubul endotraheal introdus n gt, ns faa i se
vedea bine. Era foarte umflat, cu obrajii inundai de un rou
aprins. Prins n acea mas mumificatoare de bandaje i tuburi,
Ursula avea ochii unui animal hituit, cu pupilele dilatate de
fric i privirea micndu-i-se nnebunit cnd la stnga, cnd la
dreapta, cutnd parc o modalitate de scpare. Stinghiile
patului prir ca barele unei cuti cnd ncerc s-i smulg
legturile. Se ridicase n fund pe pat, ceea ce fcu ca
ventilatorul cardiac s sune imediat alarma.
Rizzoli se uit repede la monitor, unde linia se derula acum
dreapt.
E n regul, e n regul! spuse Sutcliffe. Doar i-a
deconectat unul dintre fire.
l puse la locul lui i ritmul reapru pe ecran. Un tic-tic-tic
rapid.
Micorai doza de dopamin, ordon Yuen. Administrai-i
fluide.
Rizzoli se uit cum asistenta deschide complet perfuzia i las
s curg acolo un uvoi salin n vena Ursulei. Privirea clugriei
o ntlni pe cea a lui Rizzoli ntr-un ultim moment de contien.
n chiar secunda dinainte ca ochii s i se mpienjeneasc i ca
ultima scnteie de luciditate s se sting, ceea ce vzu Rizzoli n
aceast privire fu o fric de moarte.
Tensiunea tot nu urc! A cobort la aizeci

203
Muchii de pe faa Ursulei se destinser, iar minile se
potolir. Sub pleoapele moi, ochii erau acum dui. Orbi.
Ritm cardiac neregulat, spuse asistenta. Se vede ritm
cardiac neregulat!
Privirile se mutar imediat pe ecranul monitorului. Btile
inimii, care ticiser repede, dar cu acelai ritm pe ecran, erau
acum deformate de nepturi ca de pumnal.
Tahicardie ventricular! spuse Yuen.
Nu mai are tensiune! Nu accept perfuzia.
Dai jos balustrada patului. Haidei, grbii-v, s ncepem
compresiile toracice.
Rizzoli fu mbrncit n afara rezervei, cnd una dintre
asistente alerg la u strignd:
Urgen de gradul zero!
Prin fereastra salonului privi cum furtuna se abtea asupra
Ursulei. Vzu capul lui Yuen aprnd i disprnd n timp ce
efectua resuscitarea. Vzu cum i fu injectat medicament dup
medicament prin acul perfuziei i mai vzu pansamente sterile
zvrlite pe duumea.
i ainti privirea pe monitor. Aparatul nregistra acum o linie
de zimi tind suprafaa ecranului.
ncrcat la dou sute!
Toat lumea din salon se trase napoi n timp ce o asistent se
aplec, avnd n mn padelele defibrilatorului. Rizzoli putu s
vad bine pieptul gol al Ursulei, cu pielea ptat i roie. i pru
ceva uluitor, ca o clugri s aib nite sni att de generoi.
Padelele se descrcar.
Pieptul Ursulei se mic spasmodic, ca prins n corzi.
Poliista care sttea lng Rizzoli spuse ncetior:
Am un presentiment urt. Nu va reui.
Sutcliffe mai privi o dat monitorul. Apoi privirea lui o ntlni
prin fereastr pe cea a lui Rizzoli. Cltin din cap.

O or mai trziu, Maura ajunse i ea la spital. Dup telefonul
lui Rizzoli, srise din pat, lsndu-l pe Victor adormit pe perna
de alturi i se mbrcase fr s mai treac pe la du. Lund
liftul pn la Secia de terapie intensiv, i simi mirosul
impregnat pe piele i tnji dup orele de dragoste brut care
abia se consumaser. Venise direct la spital mirosind a sex, cu
mintea nc la trupuri fierbini, nu reci. Cu mintea la vii, nu la
204
mori. Rezemat de peretele liftului, nchise ochii i-i oferi nc
puin rgaz pentru a-i savura amintirile. Un ultim moment de
rememorare a plcerii.
Deschiderea uii o lu prin surprindere. Tresri brusc, clipind
n faa celor dou asistente care ateptau s intre n lift i iei
rapid, cu obrajii n flcri.
Oare se observ? gndi n timp ce mergea pe coridor. Cu
siguran oricine vede pe faa mea strlucirea vinovat a
satisfaciei.
Rizzoli se afla n sala de ateptare de la Terapie intensiv,
ghemuit pe canapea, cu un pahar de plastic cu cafea n mn.
Cnd intr, Rizzoli i arunc o privire lung, de parc i ea ar fi
detectat ceva diferit la Maura. O roea necuviincioas n
obraji, n aceast noapte cnd tragedia unei fiine le adusese
mpreun.
Spun c a avut un atac de cord, zise Rizzoli. Nu arat bine.
E inut n via de aparate.
La ce or a nceput criza?
Pe la unu. S-au chinuit aproape o or i au reuit s-i fac
inima s bat din nou. ns acum e n com. Nu respir singur.
Pupilele sunt areactive. Cltin din cap. Nu cred c-i mai
revine.
Ce spun doctorii?
Pi aici se contrazic. Doctorul Yuen nu e pregtit s-o scoat
de la aparate. Dar hipiotul crede c e n moarte cerebral.
Te referi la doctorul Sutcliffe?
Mda. Tipul bine fcut cu coad. A programat o
encefalogram mine-diminea, s vad dac mai detecteaz
activitate cerebral.
Dac nu mai e deloc, va fi greu de argumentat meninerea
ei la aparate.
Rizzoli ddu din cap.
M-am gndit eu c vei spune asta.
Stopul cardiorespirator a avut martori?
Ce?
Cnd i s-a oprit inima n salon era prezent personal
medical?
Rizzoli prea acum enervat, deranjat de ntrebrile la obiect
ale Maurei. Puse jos paharul cu cafea, mprocnd masa cu
lichidul negru.
205
O grmad, mai exact. i eu eram acolo.
Ce a determinat criza?
Au spus c tensiunea a urcat mai nti rapid i pulsul i-a
luat-o razna. Pn s ajung eu acolo, tensiunea ncepuse s-i
scad vertiginos. Apoi i s-a oprit inima. Aa c da, martori au
existat de la bun nceput.
Trecur cteva secunde. Televizorul era deschis, dar cu
sonorul dat la minimum. Privirea lui Rizzoli ajunse din ntmplare
la banda cu tiri a postului CNN care se derula n partea de jos a
ecranului. Un angajat nemulumit a mpucat patru oameni la o
fabric din Carolina de Nord Scurgeri de chimicale toxice n
Colorado odat cu deraierea unui tren O dare de seam
continu a dezastrelor din toat ara, i iat-ne i pe noi, dou
femei obosite, luptndu-se s treac de aceast noapte cu
bine.
Maura se aez pe canapea lng Rizzoli.
Cum i merge, Jane? Ari istovit.
M simt ca naiba. Simt c-mi stoarce i ultima frm de
energie. C nu-mi mai rmne nimic.
Sorbi i ultima nghiitur de cafea i arunc recipientul gol la
coul de gunoi. Nu nimeri. Rmase uitndu-se pur i simplu la el,
prea obosit s se ridice i s-l ia de pe podea.
Fata l-a identificat, spuse.
Ce?
Noni.
Se opri.
Gabriel a fost minunat cu ea. M-a cam luat prin
surprindere. ntr-un fel nu m ateptam s fie aa de bun cu
copiii. tii cum e el, aa, nchis. Rigid. Dar s-a aezat lng ea i
a cucerit-o din prima Rmase pe gnduri, apoi se scutur i
spuse: L-a recunoscut pe Howard Redfield din fotografie.
El e brbatul care a venit la Graystones? nsoitorul lui Jane
Doe?
Rizzoli ddu din cap.
Erau amndoi la poart. ncercau s intre, s-o vad.
Maura scutur din cap.
Nu pricep. Care naiba putea fi legtura dintre aceti trei
oameni?
Asta-i o ntrebare la care numai Ursula ar fi putut rspunde.

206
Rizzoli se ridic i-i trase haina. Se ndrept spre u, apoi se
opri. Se ntoarse spre Maura.
Era contient, tii.
Sora Ursula?
Chiar nainte de atacul de inim, a deschis ochii.
Crezi c era ntr-adevr contient? C-i ddea seama ce
se petrece?
A strns mna asistentei. Rspundea la comenzi. Dar n-am
reuit s-i vorbesc. Stteam chiar acolo i ea s-a uitat la mine,
chiar nainte s Rizzoli se opri, tulburat parc de propriile
gnduri. Sunt ultima persoan pe care a vzut-o.

Maura intr la Terapie intensiv, trecnd de monitoarele cu
nregistrri verzi ale btilor unor inimi, de asistentele care
uoteau lng rezervele bolnavilor cu draperiile trase. Ca intern
de gard la urgene, vizitele ei nocturne la Terapie intensiv
fuseser mereu prilejuri de nelinite un pacient pe moarte, o
urgen care cerea decizia ei rapid. Chiar i dup atia ani,
ptrunderea la o astfel de or ntr-o secie de Terapie intensiv i
accelera pulsul. ns n aceast noapte n-o atepta nicio urgen
medical; era aici pentru a examina consecinele.
l gsi pe doctorul Sutcliffe lng patul Ursulei, scriind n fi.
Ritmul peniei ncetini uor i vrful rmase pe hrtie, ca i cum
ar fi avut dificulti n formularea urmtoarei propoziii.
Doctor Sutcliffe? rupse ea tcerea.
Se uit la ea, cu faa bronzat cutat de noi riduri de
oboseal.
Doamna detectiv Rizzoli m-a rugat s vin. Mi-a spus c
avei de gnd s o scoatei de la aparate.
Din nou v pripii un pic, rspunse el. Doctorul Yuen a
hotrt s-o mai inem o zi sau dou. Vrea mai nti s vad o
encefalogram.
i cobor din nou privirea la nsemnrile din fi.
Ce ironie, nu? Pagini i pagini dedicate ultimelor ei zile pe
acest pmnt. ns toat viaa ei ncape ntr-un singur paragraf.
E ceva n neregul cu acest lucru. Ceva deprimant.
Mcar dumneata apuci s-i cunoti pacienii ct timp nc
respir. Eu nu am acest privilegiu.
Nu cred c mi-ar plcea slujba dumneavoastr, doamn
doctor Isles.
207
Sunt zile n care-mi displace i mie.
Atunci de ce o facei? De ce preferai morii viilor?
Merit atenia noastr. i-ar dori ca noi s tim de ce au
murit.
Se uit la Ursula.
Dac v ntrebai ce s-a ntmplat cu ea, sunt n msura s
v rspund. Nu ne-am micat suficient de repede. Am rmas n
preajm uitndu-ne cum se panicheaz, cnd ar fi trebui s-o
sedm. Dac am fi calmat-o mai devreme
Vrei s-mi spunei c a fcut stop cardiac din cauza
panicii?
Aa a nceput. Mai nti o zvcnire a tensiunii i a pulsului.
Apoi tensiunea pur i simplu s-a prbuit i au nceput aritmiile.
Am avut nevoie de douzeci de minute ca s-i stabilizm iar
ritmul.
Ce arat EKG-ul ei?
Infarct miocardic acut. Acum e n com profund. Nu are
reacii pupilare. Nu rspunde la stimuli dureroi. Mai mult ca
sigur a suferit leziuni ireversibile ale creierului.
E un pic cam devreme s spunei asta, nu-i aa?
Sunt realist. Doctorul Yuen sper s-o poat ajuta, dar el e
chirurg. Vrea s aib statistici bune. Ct timp pacientul nu i
moare la operaie, l poate trece printre succesele lui. Chiar dac
acesta rmne o legum.
Maura se duse lng pat i se ncrunt privind-o pe Ursula.
De ce este att de edematoas?
I-am administrat fluide n timpul stopului cardiac, s
ncercm s-i cretem tensiunea. De aceea faa i e umflat.
Maura se uit la braele clugriei i vzu nite bubie roii
pe piele.
Arat a urticarie n faz de vindecare. Ce medicamente i s-
au dat?
Obinuitul cocktail care se d la urgene de acest tip.
Antiaritmice. Dopamin.
Cred c e nevoie de un examen toxicologic al substanelor
medicamentoase.
Cum?
Acesta a fost un stop cardiac cu etiologie necunoscut. i
urticaria asta indic o reacie la un medicament.

208
Nu avem obiceiul s facem examene toxicologice doar
pentru c un pacient sufer un stop cardiac.
De data asta ar trebui.
De ce? Credei c am fcut o greeal? I-am administrat
ceva ce nu trebuia?
Prea defensiv acum, oboseala i se transforma n mnie.
E martor ntr-o crim, punct Maura. Singurul martor.
Tocmai ne-am petrecut ultima or ncercnd s-i salvm
viaa. Iar acum insinuai c nu avei ncredere n noi.
Ascultai, ncerc doar s nu omit nimic.
Bine. nchise zgomotos dosarul cu fia. De dragul
dumneavoastr, o s m asigur c se rezolv cu examenul
toxicologic, spuse i prsi ncperea.
Maura rmase n salon, uitndu-se la Ursula, scldat n
lumina catifelat i sepulcral a veiozei de lng pat. Nu vzu
nimic din dezordinea care rmne dup o RCP14. Seringile, fiolele
cu medicamente i pansamentele sterile care rmneau
ntotdeauna n urma eforturilor de resuscitare fuseser
mturate. Pieptul pacientei se ridica i cobora numai datorit
aerului pompat n plmnii ei cu ajutorul ventilatorului.
Maura scoase o lantern subire i-i ndrept lumina n ochii
Ursulei.
Nicio pupil nu rspunse stimulului luminos. n timp ce-i
ndrepta umerii simi c cineva o urmrea. Se ntoarse i fu
uimit s-l vad pe printele Brophy stnd n u.
Asistentele m-au chemat, zise el. S-au gndit c poate a
venit timpul.
Avea cearcne negre n jurul ochilor i o barb neras i
ntuneca obrajii. Ca de obicei, purta vemnt clerical, ns la
acea or trzie avea cmaa ifonat. i-l imagin abia trezit din
somn, rostogolindu-se din pat i mbrcndu-se pe bjbite.
Lundu-i n prip cmaa aceea i prsind cldura
dormitorului.
Vrei s plec? o ntreb. A putea veni mai trziu.
Nu, v rog, intrai, printe Brophy. Tocmai aveam de gnd
s m uit din nou peste fia ei.
Printele ncuviin i intr n rezerv. Spaiul deveni dintr-
odat prea strmt, prea intim.

14 Resuscitare cardiopulmonar. (n.tr.).


209
Maura lu fia pe care Sutcliffe o lsase cnd ieise.
Aezndu-se pe un scunel de lng pat fu brusc contient, o
dat n plus, de propriul miros i se ntreb dac Brophy l
simea i el. Mirosul lui Victor. Miros de sex. Cum Brophy ncepu
s murmure o rugciune, se sili s se concentreze la nsemnrile
asistentei.

00:15: Semne vitale: T.A. urc la 130/90, puls 80.


Deschide ochii. Face micri contiente. Strnge mna
dreapt la comand. Dr. Yuen i dr. Sutcliffe vorbesc de
schimbri ale statusului mental al pacientei.
00:43: T.A. urc la 180/100, puls 120. Dr. Sutcliffe
prezent. Pacienta e agitat i ncearc s-i scoat
tubul endotraheal.
00:50: Tensiunea sistolic scade la 110. Prezint
eritem i este foarte agitat. Dr. Yuen prezent.
00:55: Sistolic 85, puls 180. Se mrete doza de
intravenos

Pe msur ce tensiunea scdea, observaiile deveneau mai


lapidare, scrisul mai grbit, pn ajunse o mzgleal greu
lizibil. i putea nchipui evenimentele, aa cum se derulaser
ele n salon. Disperarea de a gsi pungile de perfuzie i
seringile. Asistenta, alergnd din salon la dulapul de
medicamente i napoi. Bandaje sterile folosite, fiole goale, doze
corecte, calculate frenetic. Toate acestea n timp ce tensiunea
arterial a pacientei se prbuete.
01:00: Se declaneaz urgena de gradul 0.
Un scris diferit, acum. O alt asistent, intrnd n salon pentru
a nregistra evenimentele. Noile nsemnri n foaia de observaie
erau laconice i sistematice, rezultatul muncii unei asistente a
crei sarcin n timpul crizei fusese doar aceea de a observa i
de a nregistra.

Fibrilaie ventricular. Cardioversiune electric la 300


juli. Perfuzie cu lidocain mrit la 4 mg/min.
Cardioversiune repetat, 400 juli. nc n fibrilaie
ventricular.
Pupile dilatate, dar nc reactiv la lumin

210
nc nu e totul pierdut, gndi Maura. Nu atta timp ct
pupilele reacioneaz. Nu atta timp ct mai exist o ans.
i aminti prima urgen de gradul zero pe care o coordonase
pe vremea cnd era intern i ct se ncpnase s nu se
recunoasc nvins, chiar i atunci cnd era evident c pacientul
nu mai putea fi salvat. Dar familia omului sttuse i ateptase
nu departe de salon soia i cei doi fii adolesceni , i Maura
avusese mereu n faa ochilor chipurile bieilor n timp ce
ncrca padelele defibrilatorului, iari i iari. Amndoi bieii
erau suficient de nali s poat fi considerai brbai, cu
picioare uriae i fee acneice, dar plngeau ca nite copii, iar ea
continuase ncercrile de resuscitare mult dup ce totul se
vdise inutil, spunndu-i: Mai f o ultim ncercare. Numai
una.
i ddu seama c printele Brophy nu mai zicea nimic.
Ridicndu-i privirea spre el, l vzu uitndu-se la ea att de
intens, nct se simi invadat.
i, n acelai timp, n mod bizar, excitat.
nchise dosarul cu foaia de observaii cu un gest profesional,
ncercnd s-i mascheze confuzia. Abia se desprinsese din
mbriarea lui Victor, cu toate acestea iat-o atras, dintre toi,
de acest brbat. tia c pisicile n clduri puteau atrage masculii
prin miros. Oare sta era semnalul pe care-l transmisese,
mirosul unei femele receptive? O femeie care nu fcuse att de
mult timp sex, nct acum nu se mai putea stura?
Se ridic i-i lu haina.
El pi spre ea pentru a o ajuta s se mbrace. Sttu n
spatele ei, innd haina pentru ca ea s-i strecoare braele pe
mneci. i simi mna atingndu-i uor prul. Fusese o atingere
ntmpltoare, nimic mai mult, care ns declan un fior
alarmant. Se ddu mai ncolo, ncheindu-se cu grab.
nainte s plecai, spuse el, vreau s v art ceva. Venii cu
mine?
Unde?
La etajul patru.
l urm n lift, nemaitiind ce s cread. Pir n ascensor i,
pentru a doua oar, mpreau un spaiu ngust care prea din
cale-afar de viciat. Ea sttea cu ambele mini vrte n
buzunarele hainei i privea stoic cum se schimbau numerele

211
etajelor, ntrebndu-se: Este oare un pcat s gseti un preot
atrgtor?
Dac nu un pcat, atunci, cu siguran, o nebunie.
Ua liftului se deschise n sfrit i ea l urm pe coridor printr-
o pereche de ui glisante pn ajunser la Secia de cardiologie.
Ca i Secia de terapie intensiv, aceast unitate era i ea slab
luminat pentru noapte i printele o conduse prin ntuneric
spre locul unde erau monitorizate electrocardiogramele.
Asistenta trupe care sttea n faa monitoarelor i ridic
privirea de la multiplele nregistrri cardiace i zmbi, artndu-
i semiluna dinilor.
Printe Brophy. Facei grzi de noapte?
Atinse umrul asistentei, un gest uor, familiar, care vdea o
prietenie profund. Asta-i aduse aminte Maurei de prima oar
cnd l vzuse pe printele Brophy, traversnd curtea nzpezit
pe sub fereastra lui Camille. Cum i aezase o mn n semn de
consolare pe umrul clugriei n vrst care venise s-i
deschid. Acesta era un brbat cruia nu-i era team s-i ofere
cldura.
Bun seara, Kathleen, spuse el i uorul accent de irlandez
din Boston i ritm imediat vocea. Ai avut deci o noapte linitit?
Pn acum da, s batem n lemn. V-au sunat cumva
asistentele s venii s vedei pe cineva?
Nu pe unul dintre pacienii ti. Am fost sus, la Terapie
intensiv. Am adus-o pe doamna doctor Isles aici, pentru o
vizit.
La ora dou? Kathleen rse i se uit la Maura. O s v
epuizeze. Omul sta nu ia niciodat pauz.
Pauz? spuse Brophy. Ce-i aia?
E chestia aia pe care o facem noi, muritorii de rnd.
Brophy se uit la monitor.
i cum i merge dragului nostru domn DeMarco?
A, pacientul nostru special. Mine l transfer ntr-un salon
nemonitorizat. Aa c a ndrzni s spun c-i merge de minune.
Brophy art spre linia electrocardiogramei patului numrul
ase, care se derula normal de-a lungul ecranului.
Uitai, spuse, atingnd braul Maurei, i-i opti lng
ureche: Asta am vrut s v art.
De ce? ntreb Maura.

212
Domnul DeMarco este brbatul pe care l-am salvat, atunci,
pe trotuar. Se uit la ea. Brbatul cruia nu i-ai dat nicio ans
de supravieuire. sta-i miracolul nostru. Al dumneavoastr i al
meu.
Nu-i neaprat un miracol. Lumea m tie c mai greesc.
Nu suntei deloc surprins c acest om va iei teafr din
spital?
Se uit la el n intimitatea blnd a ntunericului.
Nu prea m mai surprind multe lucruri, regret s-o spun.
Nu voia s par cinic, dar aa i iei i se ntreb dac nu
cumva l dezamgise. Prea important pentru el ca ea s
exprime un sentiment de mirare, pe cnd tot ce-i oferise ea
fusese echivalentul verbal al unei ridicri din umeri.
Cobornd cu liftul la parter, Maura spuse:
Mi-ar plcea s cred n miracole, printe. Chiar mi-ar
plcea. Dar mi-e team c nu putei schimba prerea unei
sceptice.
El i rspunse printr-un zmbet.
V-a fost dat o minte excepional i bineneles c trebuia
s-o folosii. S v punei ntrebri i s aflai rspunsuri la ele.
Sunt sigur c i dumneavoastr v punei aceleai
ntrebri ca i mine.
n fiecare zi.
Cu toate acestea acceptai conceptul de divin. Nu avei
niciodat ndoieli n ceea ce privete credina?
Un moment de tcere.
n ceea ce privete credina, nu, niciodat. Pe ea pot conta.
Maura detect o not vag de nesiguran n vocea lui i-l
intui cu privirea.
Atunci ce punei la ndoial?
i ntlni privirea, o privire care prea s ptrund direct n
mintea ei, s-i citeasc exact acele gnduri pe care ea nu voia
s le mprteasc.
Forele mele, rspunse el ncetior. Cteodat mi pun la
ndoial propriile fore.
Afar, singur n parcarea spitalului, se autopedepsi trgnd
adnc n piept cteva guri de aer rece. Cerul era limpede,
stelele strluceau. Se urc n main i atept cteva clipe s
se nclzeasc motorul, ncercnd s neleag ceea ce tocmai
se ntmplase ntre ea i printele Brophy. Nimic, propriu-zis, dar
213
se simea vinovat ca i cum ceva se ntmplase. Vinovat i
bucuroas n acelai timp.
Merse spre cas pe strzi lucind de la ghea, gndindu-se la
printele Brophy i la Victor. Plecase obosit de acas; acum era
vioaie i plin de vitalitate. De luni de zile nu se mai simise aa
de vie.
Bg maina n garaj i ncepu s-i scoat paltonul de pe ea.
Deja i desfcea nasturii bluzei cnd ptrunse n dormitor.
Victor dormea butean, nebnuind c ea se afla chiar lng el,
lepdndu-i hainele. Pe parcursul ultimelor zile, el petrecuse
mai mult timp la ea acas dect n camera lui de hotel, nct
acum prea c locul lui era acolo. n viaa ei. Tremurnd, se
strecur sub ptur, unde era minunat de cald, i atingerea
trupului ei nfrigurat l fcu s se mite.
Cteva atingeri, cteva srutri i se trezi de-a binelea,
complet excitat.
l primi n ea, stimulndu-l i, cu toate c sttea dedesubt, nu
o fcea n chip de supunere. i lua propria plcere, dup cum i
el i-o lua pe a lui, i-i nsoi orgasmul cu un mic strigt de
victorie. ns n timp ce nchidea ochii simindu-l cum atinge
apogeul nuntrul ei, ceea ce i veni n minte nu fu numai chipul
lui Victor, ci i cel al printelui Brophy. O imagine schimbtoare,
care nu voia deloc s se fixeze, ci ovia de la unul la altul, pn
cnd nu mai tiu al crui chip era.
Al amndurora. i al nici unuia din ei.

214
APTESPREZECE

Iarna, zilele cele mai senine sunt i cele mai friguroase. Maura
se trezi cu soarele strlucind pe zpada alb i, cu toate c era
bucuroas s mai vad i un cer limpede, vntul era tios, iar
rododendronul din curte se strnsese ca un om btrn, cu
frunzele aplecate i mpturite mpotriva frigului.
i bu cafeaua n main, mergnd spre serviciu, clipind des
din pricina soarelui, dei ceea ce-i dorea era s vireze i s se
ntoarc acas. S se strecoare napoi n pat alturi de Victor i
s-i petreac ntreaga zi cu el, oferindu-i unul altuia cldur
sub cuvertur. Seara trecut cntaser colinde de Crciun el,
cu voce puternic de bariton, ea falsnd cu vocea ei subire.
Sunau ngrozitor mpreun i au sfrit mai mult rznd dect
cntnd.
i iat-o din nou n aceast diminea cntnd, fals ca de
obicei, trecnd de felinare stradale de care atrnau coronie, de
vitrinele magazinelor pe a cror manechine strluceau veminte
de srbtoare. Brusc, aluziile la Crciun preau s fie peste tot.
Coroniele i ghirlandele fuseser agate n urm cu sptmni,
bineneles, dar ea nu le remarcase pn acum. Cnd mai
artase oraul att de festiv? Cnd mai strlucise soarele aa de
puternic n zpad?
Domn, domn, s-nlm, domn, domn, s-nlm!
Intr n morga de pe Albany Street unde se afla un afi mare
cu PACE PE PMNT.
Louise ridic privirea spre ea i-i zmbi.
Pari fericit azi.
Sunt doar bucuroas c vd din nou soarele.
Bucur-te ct mai ai timp. Am auzit c ninge iari mine-
noapte.
N-am nimic mpotriv s ning n seara Crciunului.
Scoase cteva bezele cu ciocolat din bolul pentru bomboane
de pe biroul lui Louise.
Cum arat programul pe ziua de azi?
Nu s-a ntmplat nimic azi-noapte. Bnuiesc c nimeni nu
dorete s moar chiar nainte de Crciun. Doctorul Bristol

215
trebuie s fie la tribunal la zece i apoi vrea s se duc direct
acas, dac-i preiei tu urgenele.
Dac nu se ntmpl nimic, cred c am s plec i eu mai
devreme.
Louise ridic surprins din sprncene.
Pentru ceva agreabil, sper.
Evident, rspunse Maura cu un rset. M duc la
cumprturi.
Intr n birou, unde nici mcar teancul gros de rapoarte care
ateptau s fie revzute nu-i ruinar dispoziia. Stnd la birou,
se delect bucuroas cu ciocolat, prefernd s lucreze i n
pauza de mas, n sperana c va putea pleca n jurul orei trei
direct spre Saks Fifth Avenue, la cumprturi.
O vizit din partea lui Gabriel Dean era ultimul lucru la care se
atepta. Cnd acesta intr n biroul ei la ora dou i jumtate n
acea dup-amiaz, nu avea nicio bnuial despre ct de mult i
va schimba vizita lui ziua. Ca de obicei, i se pru greu de citit i
fu izbit nc o dat de existena unei legturi ntre
temperamentala Rizzoli i acest brbat controlat i enigmatic.
M ntorc la Washington n aceast dup-amiaz, spuse el,
punndu-i jos servieta. Vreau prerea ta ntr-o problem nainte
de a pleca.
Desigur.
Mai nti, pot s vd rmiele lui Jane Doe?
Totul e descris n raportul meu.
Cu toate acestea cred c-ar trebui s-o vd cu ochii mei.
Maura se ridic de pe scaun.
E de datoria mea s te avertizez c va fi o privelite destul
de neplcut.
Congelarea poate doar ncetini, nu i stopa procesul de
descompunere. Cnd deschise sacul n care era bgat cadavrul
i fcu puin curaj s ndure mirosul. l avertizase deja pe Dean
n legtur cu ce va vedea, iar el nici nu clipi cnd plasticul fu
dat la o parte, scond la iveal carne vie acolo unde ar fi trebuit
s fie faa.
A fost complet jupuit, spuse Maura. Pielea tiat de-a
lungul liniei prului, deasupra frunii, apoi rulat n jos. Scoas
de tot cu ajutorul altei incizii sub brbie. Cum smulgi o masc.
i a luat pielea cu el?
Nu e singurul lucru pe care l-a luat.
216
Maura desfcu restul sacului de plastic, lsnd s ias o
duhoare att de puternic, nct i dori s-i fi pus masc i
aprtoare. ns Dean ceruse doar o examinare superficial, nu
una complet, i nu-i puseser dect mnui.
Minile, zise el.
Ambele au fost tiate, la fel i pri din labele picioarelor.
La nceput, am crezut c avem de-a face cu un colecionar. Pri
ale corpului drept trofee. Cealalt supoziie a fost c ncerca s-i
fac dificil identificarea. Nu tu amprente, nu tu fa. Ar fi fost
un motiv logic pentru tierea membrelor.
Cu excepia celor inferioare.
Tocmai acest lucru nu avea nicio logic. Atunci mi-am dat
seama c ar putea avea un alt motiv pentru amputri. Nu era ca
s-i ascund identitatea, ci diagnosticul de lepr.
i toate leziunile de pe piele? Sunt i ele semne ale bolii
Hansen?
Aceast erupie pe piele se numete eritem nodos lepros. E
o reacie la tratamentul medicamentos. Sigur a primit
antibiotice pentru lepr. De aceea n-am gsit nicio bacterie
activ la biopsie.
Deci aceste leziuni nu sunt cauzate de boala n sine?
Nu. E un efect secundar la un tratament recent cu
antibiotice. Dac e s ne lum dup radiografii, avea lepr de
ceva timp, probabil de ani buni, nainte s primeasc
tratamentul. i ridic privirea spre Dean. Ai vzut ndeajuns?
Brbatul ddu din cap afirmativ.
Acum vreau s-i art i eu ceva.
Ajuni napoi n biroul Maurei, deschise servieta, de unde
scoase un dosar.
Ieri, dup ntlnirea noastr, am contactat Interpolul i am
cerut informaii despre masacrul din Bara. Iat ce am primit prin
fax de la Biroul Central de Investigaii din India, Brigada Special
de Omucideri. De asemenea, mi-au trimis pe e-mail cteva
fotografii digitale la care vreau s te uii.
Maura deschise dosarul i vzu prima pagin.
E un dosar de poliie.
Din statul indian Andhra Pradesh, unde se afla satul Bara.
Care este stadiul investigaiei?
Cercetrile continu. Se mplinete un an de la accident i
nu au fcut cine tie ce progrese. M ndoiesc c acest caz va fi
217
vreodat rezolvat. Nici mcar nu-s sigur c e numrul unu pe
lista lor de prioriti.
Aproximativ o sut de oameni au fost masacrai, agent
Dean.
Da, dar trebuie s ii cont de conjunctura n care s-a
petrecut acest accident.
Un cutremur e un accident. Un uragan e un accident. Un
sat ntreg de oameni mcelrii nu e un accident. E o crim
mpotriva umanitii.
Gndete-te la ce se ntmpl n sudul Asiei. n Kashmir,
masacre n mas ale hinduilor i musulmanilor. n India,
uciderile tamililor i sikhilor. i apoi acolo mai sunt i omorurile
de cast. Bombardamente ale guerilei maoist-leniniste.
Maica Mary Clement crede c a fost un masacru religios.
Un atac mpotriva cretinilor.
Astfel de atacuri au loc pe-acolo. Dar clinica unde lucra
sora Ursula fusese fondat de o societate de caritate secular.
Celelalte dou surori cele care i-au gsit sfritul n masacru
nu erau afiliate la nicio biseric. sta-i motivul pentru care
poliia din Andhra Pradesh se ndoiete de caracterul religios al
atacului. Un atac politic, posibil. Sau o crim discriminatorie,
pentru c victimele erau bolnave de lepr. Era un sat-paria.
Art spre dosarul pe care Maura l inea n mn.
Sunt nite rapoarte ale unor autopsii peste care voiam s
te uii, plus nite fotografii de la locul crimei.
Maura ntoarse pagina i se uit la prima fotografie. ocat de
ce vedea, nu putu scoate o vorb. Nu-i putu lua ochii de la
oroare.
Era o viziune a Apocalipsei.
ngrmdite pe mormane de lemn fumegnd i cenu, se
aflau leuri arse. Fierbineala focului contractase muchii flexori
i cadavrele mpietriser n atitudini pugilistice. Amestecate
printre rmiele umane se aflau capre moarte, cu blana
neagr, prlit.
Au omort tot, spuse Dean. Oameni. Animale. Pn i
ginile au fost masacrate i arse.
Maurei i trebui un efort serios de voin pentru a putea privi
urmtoarea fotografie.
Vzu alte cadavre, complet arse, reduse la mormane de oase
carbonizate.
218
Atacul s-a petrecut cndva n timpul nopii, spuse Dean.
Cadavrele au fost descoperite abia a doua zi diminea.
Muncitorii n tura de zi de la o fabric din apropiere au observat
fum gros ridicndu-se din valea de la picioarele lor. Cnd au
sosit s vad despre ce era vorba, asta au gsit. Nouzeci i
apte de oameni mori, muli dintre ei femei i copii, precum i
dou infirmiere de la clinic ambele americane.
Aceeai clinic la care a lucrat i Ursula.
Dean ddu din cap.
Acum urmeaz partea interesant, spuse.
Maura i ridic privirea, cu atenia dintr-odat sporit de
schimbarea din vocea lui,
Da?
Fabrica aceea de lng sat.
Ce-i cu ea?
Era n proprietatea companiei Octagon Chemicals.
l privi cu atenie.
Octagon? Asta nu-i compania pentru care a lucrat Howard
Redfield?
Dean confirm din cap.
Cea aflat n ancheta Comisiei de Valori Mobiliare. Exist
att de multe fire care leag aceste trei victime, c ncepe s
arate ca o pnz uria de pianjen. tim c Howard Redfield a
fost vicepreedinte responsabil cu operaiunile pe piaa extern
la Octagon, care deinea fabrica de lng satul Bara. tim c
Jane Doe suferea de boala Hansen, astfel nct se poate ca i ea
s fi trit n satul Bara.
Totul se nvrte n jurul acelui sat, spuse Maura.
n jurul acelui masacru.
Privirea i alunec pe fotografii.
Ce speri s gsesc n aceste rapoarte de autopsie?
Spune-mi dac au omis ceva medicii legiti indieni. Ceva
care ar aduce puin lumin n atacul acela.
Se uit la cadavrele arse i scutur din cap.
Nu va fi uor. Incinerarea distruge foarte mult. Oriunde e
implicat focul, cauza morii poate fi imposibil de precizat, n
afar de cazul n care exist i alte probe. Spre exemplu, gloane
sau fracturi.
Un numr de cranii au fost zdrobite, potrivit acestor
rapoarte post-mortem. S-a stabilit c victimele au fost cel mai
219
probabil ciomgite n somn. Apoi trupurile au fost trte din
colibe i trntite unele peste altele n cteva grmezi, pentru
incinerare.
Maura se uit la alt fotografie. O nou viziune a infernului.
Cte victime, opti ea. i nimeni nu a reuit s fug?
Trebuie s se fi ntmplat foarte repede. Multe dintre
victime erau probabil schilodite de boal i incapabile s fug.
Era, una peste alta, un sanctuar al bolnavilor. Satul nu avea
nicio legtur cu restul lumii, izolat ntr-o vale unde se nfunda
drumul. Un grup mare de atacatori se putea npusti acolo,
ucignd cu uurin o sut de oameni. i nimeni nu le-ar fi auzit
ipetele.
Maura se uita acum la ultima fotografie din dosar. nfia o
cldire micu vruit, cu un acoperi de tabl i pereii scorojii
de foc. O nou nvlmeal de cadavre zcea la intrare,
membre contorsionate, chipuri arse, de nerecunoscut.
Clinica aceea este singura cldire rmas n picioare,
pentru c a fost construit din buteni solizi, spuse Dean.
Rmiele celor dou infirmiere americane au fost gsite n
grmada asta. Au fost identificate de un antropolog judiciar. A
spus c arsurile erau att de puternice, nct e de prere c
atacatorii folosiser un catalizator. Tu ce prere ai, doctore Isles?
Maura nu ddu niciun rspuns. Nu se mai concentra la
cadavre. n schimb, se uita cu atenie la un lucru pe care-l gsea
mult mai nelinititor. Ceva care-i tiase, pentru cteva secunde,
respiraia.
Deasupra uii clinicii atrna o emblem cu nsemne distincte:
un porumbel n zbor, cu aripile nfurate n chip de protecie
iubitoare n jurul unui glob albastru. Nite nsemne pe care le
recunoscu imediat.
Era o clinic a fundaiei One Earth.
Doctore Isles? zise Dean.
l privi, consternat. i ddu seama c el nc atepta un
rspuns de la ea.
Cadavrele nu sunt aa uor de incinerat, rspunse. Din
cauza coninutului foarte mare de ap.
Aceste cadavre au ars pn la os.
Da. Este adevrat. Deci un catalizator ai dreptate, a fost
probabil folosit un catalizator.
Benzin?
220
Da, ar merge. i mai e i la ndemn.
Privirea i alunec napoi la fotografiile cu clinica prjolit.
Pe lng asta, se pot vedea clar rmiele unui rug, care
mai trziu s-a prbuit. Aceste crengi carbonizate
Are vreun sens? S faci un rug? ntreb el.
Maura i drese glasul.
nlarea victimelor de la pmnt permite ca grsimea
topit s se scurg n flcri. ntreine arderea.
Arunc brusc fotografiile i le puse la loc n dosar. Rmase cu
minile fixate pe dosar, simindu-i suprafaa delicat la atingere,
n timp ce coninutul i csca o gaur n inim.
Dac nu te superi, agent Dean, am nevoie de puin timp s
m uit peste rapoartele astea. Te contactez eu. Pot s pstrez
tot dosarul?
Bineneles. Se ridic de pe scaun. Voi fi n Washington.
Privirea i era nc aintit pe dosar i nu-l vzu ndreptndu-
se spre u. Nici nu realiz c ntre timp se ntorsese i acum o
privea.
Doctore Isles?
Ea i ridic privirea.
Da?
M mai frmnt ceva. Nu n legtur cu cazul, ceva
personal. Nu tiu dac tu eti persoana potrivit la care s
apelez.
Ce este, agent Dean?
Vorbeti des cu Jane?
Bineneles. La aceast investigaie
Nu despre munc. Despre ce o macin.
Maura ezit. A putea s-i spun, gndi. Cineva tot ar trebui s-
o fac.
Mereu a fost ea ncordat, spuse el. Dar acum a altceva la
mijloc. Simt c o necjete ceva foarte tare.
Atacul de la abaie a fost un caz dificil pentru ea.
Nu e vorba de anchet. Altceva o rscolete. Ceva despre
care nu vrea s vorbeasc.
Nu pe mine ar trebui s m ntrebi. Trebuie s vorbeti cu
Jane.
Am ncercat.
i?

221
Nu vorbete dect despre caz. tii cum poate fi, un afurisit
de roboel. Oft, apoi rosti, ncetior: Cred c am pierdut-o.
Spune-mi ceva, agent Dean.
Da?
ii la ea?
O privi fr s clipeasc.
Nu i-a pune aceast ntrebare dac n-a ine la ea.
Atunci trebuie s ai ncredere n ce-i spun. Nu ai pierdut-o.
Dac pare distant, e numai pentru c-i e team.
Lui Jane? Cltin din cap i rse. Ei nu-i e team de nimic.
Cu att mai puin de mine.
l privi ieind din birou i se gndi:
Greeti. Ne este team de oricine ne-ar putea rni.

n copilrie, Rizzoli ndrgise iarna. Atepta toat vara primii
fulgi, pn n dimineaa cnd ddea la o parte perdeaua de la
fereastra dormitorului i vedea pmntul acoperit cu zpad, cu
albul nc nentinat de urme de pai. Rdea alergnd afar, s
se afunde n nmei.
Acum, luptnd cu traficul de la amiaz, laolalt cu ceilali
cumprtori de cadouri de srbtori, se ntreb cine-i furase
magia.
Perspectiva petrecerii Ajunului Crciunului n familie n seara
urmtoare nu-i prea deloc mbucurtoare. tia cum se va
desfura seara: toat lumea se va ghiftui cu curcan, cu gurile
prea pline de mncare ca s mai poat vorbi. Fratele ei Frankie
va fi glgios i insuportabil din cauza lichiorului de ou cu rom.
Tatl ei, cu telecomanda n mn, va da pe ESPN ca s
zdrniceasc orice conversaie cu sens. i mama ei, Angela,
epuizat dup ziua petrecut gtind, va aipi n balansoar. n
fiecare an, repetau acelai vechi ritual, dar asta nseamn
familia, concluzion ea. Facem aceleai lucruri n acelai fel,
fr s ne gndim dac ne fac fericii sau nu.
Cu toate c nu avea niciun chef s mearg la cumprturi, nu
mai putea amna; pur i simplu nu te poi prezenta la familia
Rizzoli n Ajunul Crciunului fr indispensabilele brae pline cu
daruri. Nu conta ct de neadecvate puteau fi ele, atta timp ct
erau frumos ambalate i fiecare primea cte unul. Anul trecut
fratele ei Frankie, dobitocul, i dduse o broasc uscat din
Mexic, cu pielea transformat n portmoneu. Era o aluzie crud
222
la porecla cu care obinuia s o strige. O broasc pentru o
broasc.
Anul sta i va arta ea.
mpinse cruciorul pentru cumprturi prin mulime la
magazinul Target, n cutarea unui echivalent pentru broasca
uscat. La difuzoarele magazinului se auzeau colinde de Crciun
i Moi Crciun mecanici o ntmpinau cu hhitul lor, n timp ce
ea se deplasa cu hotrre ndrjit prin sectoare mpodobite cu
ghirlande de beteal. Pentru tatl ei cumpr mocasini tivii cu
ln. Pentru mam, un ceainic din Irlanda, decorat cu bobocei
roz de trandafir. Pentru fratele ei mai mic, Michael, un halat de
baie ecosez, i pentru noua lui prieten, Irene, cercei lungi din
cristal austriac de culoare sngerie. Cumpr cadouri pn i
pentru bieeii lui Irene, asortnd salopete de iarn cu cmue
n dungi.
Dar pentru ticlosul de Frankie nu gsise nimic.
Se ndrept spre raionul de lenjerie brbteasc. Aici avea de
unde s-aleag. Frankie, soldatul macho, n chiloi roz cu curelue
de piele? Nu, prea dezgusttor; nici mcar ea n-ar putea fi att
de josnic. Continu s caute, trecu de chiloii cu band elastic
i ncetini ajungnd la boxeri, gndindu-se dintr-odat nu la
Frankie, ci la Gabriel, n costumele lui gri i cravatele
plictisitoare. Un brbat cu gusturi austere, conservatoare, pn
i n privina lenjeriei intime. Un brbat care ar putea scoate din
mini o femeie, pentru c nu tiai niciodat cum s te raportezi
la el; nu tiuse niciodat dac sub acel costum gri btea o inim
adevrat.
Prsi brusc raionul i-i continu cutarea. Concentreaz-te,
ce naiba. Ceva pentru Frankie. O carte? i veneau n minte
cteva titluri care se potriveau. Ghidul Doamnei Maniere despre
cum s nu fii un ticlos. Ce pcat c Doamna Maniere nu-l
scrisese i pe sta; ar exista o pia i pentru el.
Urc un etaj, cobor altul, tot cutnd.
Apoi se opri, cu dureri n gt, cu degetele amorite de la
strnsul mnerului.
Se afla n faa raionului cu articole pentru copii. Vzu papucei
de flanel brodai cu rute, mnui cu un singur deget i
ghetue de mrimea celor pentru ppui i scufie pufoase cu
ciucur n vrf. Vrafuri de pturi roz i albastre pentru nfarea
nou-nscuilor. i concentr atenia la pturi, amintindu-i felul
223
n care Camille i nfase pruncul mort n bleu, cu dragoste de
mam, cu durere de mam.
Telefonul sun mult pn s-i aud ritul. l scoase din
geant i rspunse nucit:
Rizzoli.
Bun. Sunt Walt DeGroot.
DeGroot lucra la secia ADN a laboratorului criminologie. De
obicei Rizzoli era cea care l suna, grbindu-l s-i dea rezultatele
testelor. Astzi rspundea telefonului su cu un interes nu prea
mare.
Deci ce ai pentru mine? ntreb, ntorcndu-i privirea la
pturile pentru copii.
Am fcut testul ADN pentru a stabili identitatea mamei
bebeluului gsit n iaz.
Da?
Victima, Camille Maginnes, este n mod sigur mama
copilului.
Rizzoli scoase un oftat obosit.
Mulam, Walt, opti. Exact cum ne ateptam.
Stai puin. Mai e ceva.
Mai e?
La asta nu mai cred c te ateptai. E despre tatl copilului.
Dintr-odat atenia i se concentr n ntregime la vocea lui
Walt. La ce era pe punctul de a-i spune.
Ce-i cu tatl? ntreb ea.
tiu cine este.

224
OPTSPREZECE

Rizzoli conduse pn se ls amurgul cenuiu, uitndu-se


copleit de furie la drumul care se ntindea n faa ei. Cadourile
pe care tocmai le achiziionase nc stteau unele peste altele
pe bancheta din spate, lng bobine cu hrtie de mpachetat i
panglic argintie, dar nu mai era cu gndul la Crciun. Se
gndea la o tnr fat care umbla descul prin zpad. O fat
care cutase durerea degerturilor pentru a-i putea masca o
agonie mai profund. ns nimic nu era pe msura chinului
secret al fetei, i nici nenumratele rugciuni sau autoflagelri
nu puteau s-i nbue tainicele ipete de durere.
Cnd n sfrit trecu de pilonii de granit, ajungnd pe aleea
care ducea la casa prinilor lui Camille, se fcuse aproape ora
cinci i umerii i erau anchilozai dup acel drum lung. Iei din
main i trase adnc n plmni un aer srat, neptor. Urc
scrile i trase de clopoel.
Maria, menajera cu prul nchis la culoare, veni s i deschid.
mi pare ru, doamn detectiv, dar doamna Maginnes nu
este aici. V-ai anunat cumva vizita?
Nu. Cnd va fi acas?
Dnsa i bieii au plecat la cumprturi. Ar trebui s se
ntoarc la cin. Cam ntr-o or, cred.
Atunci am s-o atept.
Nu sunt sigur
N-am s fac altceva dect s-i in companie domnului
Maginnes. Dac n-ai nimic mpotriv.
Vizibil nemulumit, Maria o ls s intre. O femeie obinuit
cu respectul fa de ceilali doar n-o s zvorasc ua n faa
celui care venea n numele legii.
Rizzoli n-avea nevoie de Maria s-i arate drumul; merse pe
acelai parchet lustruit, trecu de aceleai tablouri cu peisaje
marine i ajunse n Camera Mrii. Privelitea spre Nantucket
Sound era ru prevestitoare, valuri albe nspumate, agitate de
vnt loveau rmul. Randall Maginnes zcea pe partea dreapt
n patul lui de spital, cu faa spre fereastr, s poat vedea

225
dezlnuirea furtunii. Un loc n primul rnd din fa la
spectacolul tumultului naturii.
Asistenta medical personal din acea tur, care sttea lng
el, o observ pe vizitatoare i se ridic de pe scaun.
Buna ziua.
Sunt detectiv Rizzoli, de la Poliia din Boston. O atept pe
doamna Maginnes s vin acas. M-am gndit s trec i pe la
domnul Maginnes. S vd ce mai face.
Pi, nimic nou.
Care este evoluia lui dup comoia cerebral?
Facem fizioterapie de luni bune deja. ns sechelele sunt
destul de severe.
Sunt permanente?
Asistenta arunc o privire spre pacient, apoi i fcu semn lui
Rizzoli s-o urmeze afar din ncpere.
Odat ajunse pe coridor, i spuse:
tiu c nelege.
Cum v dai seama?
Din felul n care m privete. Sau cum reacioneaz la
diverse chestii. Chiar dac nu poate vorbi, mintea i
funcioneaz. Am pus n aceast dup-amiaz un CD cu una
dintre operele lui favorite Boema. i l-am vzut cu lacrimi n
ochi.
Poate nu e muzica. Poate e doar frustrarea.
Cu siguran are toate motivele s fie frustrat. Dup opt
luni, nu se vede aproape niciun progres. Ceea ce este o
prognoz foarte sever. Cel mai probabil nu va mai putea
niciodat s mearg. Va suferi mereu de semiparez. Ct despre
capacitatea de a mai vorbi, ei bine Cltin trist din cap. A fost
un atac sever.
Rizzoli se ntoarse spre Camera Mrii.
Dac vrei putei s luai o pauz de cafea sau ceva. Voi
rmne bucuroas cu el cteva minute.
Nu v deranjeaz?
Numai dac nu are nevoie de vreo ngrijire special.
Nu, nu trebuie s facei nimic. Doar s-i vorbii. O s-i fac
plcere.
Da. Asta o s i fac.

226
Intr din nou n Camera Mrii i-i trase un scaun lng pat.
Se aez astfel nct s-i poat vedea ochii. Iar el s nu-i poat
evita privirea.
Bun, Randall, zise. i aminteti de mine? Detectiv Rizzoli.
Sunt poliistul care investigheaz uciderea fiicei tale. tii c fiica
ta e moart, nu-i aa?
Vzu un licr de tristee n ochii lui cenuii. O confirmare a
faptului c nelegea. C jelea.
Era frumoas Camille, fiica ta. Dar tu tii asta, aa-i? Cum
s nu tii? n fiecare zi, n aceast cas, o aveai n faa ochilor. Ai
vzut-o crescnd i preschimbndu-se ntr-o tnr femeie. Se
opri. i ai vzut-o prbuindu-se.
Ochii lui nc o priveau, nc-i nregistrau fiecare cuvnt.
Cnd ai nceput deci s i-o tragi, Randall?
Dincolo de fereastr, rafalele de vnt mturau Nantucket
Sound. Chiar i n lumina slab a apusului, coamele albe ale
valurilor strluceau, puncte de turbulen n marea ntunecat.
Randall Maginnes nu se mai uita la ea. Privirea cutase
salvare i-i alunecase n jos, evitndu-i disperat ochii.
Are numai opt ani cnd se sinucide mama ei. i, dintr-
odat, Camille nu mai are pe nimeni n afar de tatl ei. Are
nevoie de tine. Are ncredere n tine. Iar tu ce ai fcut? Scutur
din cap a dezgust. tiai ct de fragil era. tiai de ce umbla
descul prin zpad. De ce se nchidea n camer. De ce a fugit
la mnstire. Fugea de tine.
Se aplec spre el, suficient de aproape s surprind un damf
de urin nmuindu-i scutecul.
Singura dat cnd a venit acas n vizit, probabil s-a
gndit c n-ai s-o atingi. C de data asta ai s-o lai n pace.
Aveai o cas plin de rude venite pentru nmormntare. Dar
asta nu te-a oprit. N-am dreptate?
Ochii lui nc o evitau, privind nc spre podea. Rizzoli se
ghemui lng pat. Se trase att de aproape de el, nct oriunde
ar fi privit, ea era acolo, n privirea lui.
Era fiul tu, Randall, zise. Nici n-am avut nevoie de o prob
de-a ta de ADN ca s-o dovedim. Codul genetic al bebeluului
prea e similar cu cel al mamei. E scris aici, n ADN-ul copilului.
Un rod al incestului. tiai c ai lsat-o gravid? tiai c i-ai
distrus propria fiic?

227
Rmase tcut n scaun cteva momente, privindu-l. n
linitea ncperii, i putea auzi rsuflarea accelerndu-i-se,
gfitul zgomotos al unui brbat care vrea cu toat disperarea
s fug, dar nu poate.
tii, Randall, eu nu prea cred n Dumnezeu. Dar tu m faci
s cred c poate m-am nelat n aceast privin. Pentru c uite
ce i s-a ntmplat ie. n martie, i-o tragi fetei tale. n aprilie,
faci o comoie cerebral. Nu vei mai putea merge niciodat. Nici
vorbi. Eti doar un creier ntr-un trup mort, Randall. Dac asta
nu este justiie divin, nu tiu cum altfel s-i zic.
Brbatul scncea acum, chinuindu-se s-i mite membrele
inerte.
Rizzoli se aplec i-i opti la ureche:
Simi cum putrezeti? n timp ce tu zaci aici, fcnd pipi n
scutec, ce crezi c face soia ta Lauren? Probabil se distreaz de
minune. Probabil gsete pe altcineva s-i in companie.
Gndete-te la asta. Nu-i musai s mori ca s ajungi n iad. Se
ridic n picioare, cu un oftat de satisfacie. S ai o via
frumoas, Randall, spuse, i iei din camer.
ndreptndu-se spre ua de la intrare, o auzi pe Maria
strigndu-i:
Deja plecai, doamn detectiv?
Da. Am hotrt s n-o mai atept pe doamna Maginnes.
Ce s-i transmit?
Doar c am trecut pe aici. Privi peste umr spre Camera
Mrii. A, i mai spune-i ceva.
Da?
Cred c lui Randall i e dor de Camille. Ar trebui s-i punei
fotografia ntr-un loc unde s-o poat vedea tot timpul. Zmbi n
timp ce deschidea ua s ias din cas. l vei face fericit.

Beculeele de Crciun sclipeau n sufragerie.
Ua de la garaj se deschise cu zgomot i Maura vzu c
maina nchiriat de Victor era parcat nuntru, ocupnd partea
dreapt a garajului, de parc acolo i-ar fi fost locul. Ca i cum
asta era i casa lui acum. Parc lng ea i opri motorul cu o
rsucire furioas a cheii. Atept un moment ca ua s se
nchid la loc, ncercnd s-i in firea pentru ce avea s
urmeze.
i nfac servieta i cobor din main.
228
Intr n cas, i puse linitit haina n cuier, i ls jos poeta
i se duse n buctrie cu servieta.
Victor i zmbi turnnd ghea ntr-un shaker pentru
cocktailuri.
Bun. Tocmai i pregtesc butura preferat. Cina este
deja n cuptor. ncerc s-i dovedesc c un brbat poate fi
realmente de folos prin cas.
Se uit cum Victor agit gheaa n shaker, turnnd apoi
lichidul ntr-un pahar de martini pe care i-l ntinse.
Pentru stpna foarte harnic a casei, spuse i o srut
uor pe buze.
Maura rmase complet nemicat.
Se trase napoi uurel, cutndu-i privirea.
Ce s-a ntmplat?
Maura ls paharul.
A venit timpul s fii cinstit cu mine.
Crezi c n-am fost?
Nu tiu.
Dac vorbim despre ce n-a mers acum trei ani greelile
pe care le-am fcut
Nu-i vorba despre ce s-a petrecut atunci. Ci despre ce se
ntmpl acum. Dac eti cinstit cu mine sau nu.
Victor izbucni ntr-un rs consternat.
Cu ce am mai greit de data asta? Pentru ce se presupune
c trebuie s-mi cer iertare? Pentru c o voi face bucuros, dac
asta vrei. La naiba, dac e nevoie, mi cer iertare i pentru
lucruri pe care nu le-am fcut.
Nu-i cer s te scuzi pentru ceva, Victor.
Cut n serviet dosarul pe care i-l lsase Gabriel Dean i i-l
ntinse.
Vreau doar s-mi explici asta.
Ce-i asta?
E un dosar al poliiei, transmis de Interpol. Despre uciderea
n mas de anul trecut, din India. Dintr-un stuc, nu departe de
Hyderabad.
Victor deschise dosarul la prima fotografie i se nfior de ce
vzu. Fr un cuvnt, trecu la urmtoarea i apoi la cealalt.
Victor?
nchise dosarul i se uit la ea.
Ce ar trebui s spun despre toate astea?
229
tiai despre acest masacru, nu?
Bineneles c tiam. Clinica pe care au atacat-o aparinea
fundaiei One Earth. Am pierdut acolo dou voluntare. Dou
infirmiere. Era de datoria mea s tiu.
Nu mi-ai spus.
S-a ntmplat acum un an. De ce ar fi trebuit s-o fac?
Pentru c e relevant pentru ancheta noastr. Una dintre
clugriele atacate la Graystones a lucrat la aceeai clinic a
fundaiei. tiai asta, nu-i aa?
Ci voluntari i imaginezi c lucreaz pentru One Earth?
Avem un personal medical format din mii de oameni, n peste
optzeci de ri.
Numai spune-mi, Victor. tiai c sora Ursula lucra pentru
One Earth?
Victor se ntoarse i se duse la chiuvet. Acolo se opri
uitndu-se pe fereastr, cu toate c nu era nimic de vzut,
numai ntuneric.
Interesant, spuse ea. Dup divor n-am mai avut nicio veste
de la tine. Niciuna.
E nevoie s spun i eu c nici tu nu te-ai deranjat s iei
legtura cu mine?
Nu tu o scrisoare, nici mcar un telefon. Dac voiam s aflu
ce mai faci, trebuia s citesc revista People. Victor Banks,
sfntul patron al cauzelor umanitare.
Nu m-am sanctificat singur, Maura. Nu mi-o poi lua n
nume de ru.
i apoi dintr-odat apari din senin n Boston, nerbdtor s
m vezi. De ndat ce ncep s lucrez la acest caz de omucidere.
El se ntoarse i o privi.
Nu crezi c voiam s te vd?
Ai ateptat trei ani.
Da. Trei ani prea lungi.
De ce acum?
Victor i cercet faa, spernd parc s gseasc o urm de
nelegere.
Mi-a fost dor de tine, Maura. Chiar mi-a fost.
Dar nu sta e adevratul motiv pentru care ai venit s m
vezi. N-am dreptate?
Pauz lung.
Da. Ai dreptate.
230
Brusc istovit, se prbui pe un scaun lng masa din
buctrie, cu privirea la dosarul care coninea afurisitele de
fotografii.
Atunci de ce ai venit?
Eram n camera de hotel, m mbrcam i aveam
televizorul deschis. Am auzit tirea despre atacul de la
mnstire. Te-am vzut acolo, n faa camerelor. La locul crimei.
Aceea a fost ziua n care ai lsat primul mesaj secretarei
mele. S-a ntmplat n aceeai dup-amiaz.
Victor ddu din cap.
Doamne, erai uluitoare la televizor. nfurat toat n
haina aia neagr. Uitasem ct de frumoas eti.
Dar nu de asta m-ai sunat, nu-i aa? Ceea ce te interesa
era crima. Ai sunat pentru c eu eram medicul legist care se
ocupa de caz.
Nu primi nici de data aceasta vreun rspuns.
De ce nu m-ai ntrebat pur i simplu? Ce ncerci s ascunzi?
Victor se ndrept de ale, nfruntndu-i brusc privirea.
Ai idee cte viei salvm n fiecare an?
Nu-mi rspunzi la ntrebare.
Ci copii imunizm? Cte femei gravide primesc singura
lor ngrijire prenatal la clinicile noastre? Depind de noi, pentru
c nu au alt soluie. Iar One Earth supravieuiete doar prin
bunvoina binefctorilor lui. Reputaia noastr trebuie s fie
fr pat. O singur vorb rea prin pres i banii promii drept
subvenii dispar ca prin minune. Pocni din degete.
Ce are asta de-a face cu ancheta?
Mi-am petrecut ultimii douzeci de ani construind One
Earth din nimic, dar nu m-am gndit nicio clip la mine. Mereu
m-am gndit la ei oamenii de care nimnui nu-i pas. Ei sunt
cei care conteaz. sta e motivul pentru care nu pot lsa nimic
s ne pericliteze fondurile.
Bani, gndi ea. Totul se reduce la bani.
Se uit la el.
Donatorul tu corporatist.
Cum?
Mi-ai povestit despre el. C ai primit o grmad de bani
anul trecut de la un donator corporatist.
Primim bani de la o sumedenie de firme.
Ce este Octagon Chemicals?
231
ocul de pe faa lui i rspunse la ntrebare. l auzi trgnd
brusc aer n piept, de parc se pregtea s nege, ns imediat
aerul iei fr ca el s deschid gura, inutilitatea oricrei negri
fcndu-l s rmn tcut.
Nu-i greu s confirmi, spuse Maura. De ce nu-mi spui pur i
simplu adevrul?
Victor i cobor privirea. Ddu din cap obosit.
Octagon e unul dintre sponsorii notri majori.
i ce cer n schimb de la tine? Ce trebuie s fac One Earth
n schimbul banilor?
De ce crezi c trebuie s facem ceva? Munca noastr
vorbete de la sine. De ce crezi c suntem primii cu braele
deschise n att de multe ri? Pentru c oamenii au ncredere n
noi. Nu facem prozelitism i nu ne amestecm n politica local.
Suntem acolo doar pentru a-i ajuta. La sfrit numai asta
conteaz, nu-i aa? S salvezi viei.
i viaa sorei Ursula? nseamn ceva pentru tine?
Bineneles c da.
Acum e inut n via de aparate. nc o
electroencefalogram i probabil le vor scoate din priz. Cine o
vrea moart, Victor?
Cum a putea eu s tiu?
Pari s tii multe chestii pe care nu te-ai deranjat niciodat
s mi le comunici i mie. tiai c una dintre victime lucrase
pentru tine.
Nu m-am gndit c e relevant.
Ar fi trebuit s m lai pe mine s decid asta.
Ai spus c te concentrezi pe cealalt clugri. Cea
tnr. Ea era singura victim despre care vorbeai. Am
considerat c atacul nu avea nimic de-a face cu Ursula.
Ai tinuit informaii.
Acum vorbeti ca un afurisit de poliist. n continuare ai de
gnd s scoi insigna i ctuele?
ncerc s nu implic poliia n asta. ncerc s-i dau o ans
s-mi explici.
De ce s te mai deranjezi? Ai dat deja verdictul.
Iar tu deja te compori ca un vinovat.
El rmase nemicat, ferindu-i privirea, strngnd cu o mn
marginea mesei de granit. n tcerea din ncpere secundele se
scurgeau ticind. Maura se concentr brusc la suportul de lemn
232
pentru cuite care se odihnea la o palm de atingerea lui. Opt
cuite de buctrie marca Wusthof, pe care le inea mereu
ascuite i gata de folosit. Niciodat pn atunci nu-i fusese fric
de Victor. Dar brbatul care sttea att de aproape de aceste
cuite era un individ pe care ea nu-l tia, pe care nu-l
recunotea.
Spuse, ncetior:
Cred c ar trebui s pleci.
El se ntoarse s-i nfrunte privirea.
Ce ai de gnd s faci?
Pleac, Victor.
Pre de un moment nu se clinti. Ea se uit la el, cu inima
btndu-i s-i sparg pieptul, cu toi muchii ntini la
maximum. Urmrindu-i minile, pndindu-i urmtoarea micare,
n tot acest timp gndind: Nu, nu mi-ar face ru. Mi-e greu s
cred c mi-ar putea face vreodat ceva ru.
i, n acelai timp, ngrozitor de contient de puterea
minilor lui. Se ntreb dac aceste mini ar putea vreodat s
apuce un topor i s sparg cu el craniul unei femei.
Te iubesc, Maura, spuse el. Dar exist lucruri mai
importante dect oricare din noi doi. nainte s acionezi n
vreun fel, gndete-te la ce ai putea s distrugi. Ci oameni
oameni nevinovai ai putea rni.
Tresri vzndu-l c se apropie de ea. ns el nu se opri, trecu
de ea. i auzi paii strbtnd holul pentru ca imediat ua de la
intrare s se trnteasc apoi cu zgomot.
Se ridic brusc i se duse n camera de zi. Privi pe fereastr
cum maina lui iese pe osea. Merse la intrare i ncuie ua. Apoi
i pe cea care ducea la garaj. Lsndu-l pe Victor afar.
Reveni n buctrie s nchid i ua din spate, cu minile
tremurndu-i n timp ce punea lanul. Se ntoarse i-i roti
privirea printr-o ncpere care acum i prea strin, aerul nc
vibrnd de ecourile primejdiei. Cocktailul pe care i-l turnase
Victor era pe mas. Ridic butura, care-i pierduse deja
prospeimea i o vrs n chiuvet, de parc ar fi fost
contaminat.
i ea se simea acum contaminat de atingerea lui. De
mbririle lui.
Se duse direct la baie, i scoase hainele i pi sub du. Iat-o
sub uvoiul de ap fierbinte, ncercnd s spele toate urmele lui
233
de pe piele, dar nu putea cura amintirile. nchise ochii i ceea
ce vzu fu tot faa lui, tot atingerea lui i reveni n memorie.
Ajuns n dormitor, scoase aternuturile i parfumul lui se
ridic uor din estur. nc o amintire dureroas. Fcu patul cu
aternuturi proaspete, care nu erau impregnate de amintirile
olfactive ale nopilor lor de dragoste. nlocui prosoapele din
baie, prosoapele folosite de el. Merse napoi n buctrie i
arunc mncarea pe care el o lsase n cuptor o caserol de
vinete cu parmezan.
Nu mnc nimic n acea sear; n loc de asta i turn un
pahar de vin rou i-l lu cu ea n camera de zi. Aprinse focul n
emineu, se aez i se uit la pomul de Crciun.
Srbtori fericite, gndi. Pot deschide un torace s-i golesc
coninutul. Pot tia felii din plmn i, la microscop, s pun un
diagnostic de cancer, tuberculoz sau emfizem. Dar secretul
care zace n interiorul unei inimi omeneti nu poate fi descoperit
cu ajutorul unui bisturiu.
Vinul acion ca un anestezic, amorindu-i durerea. Termin
paharul i se duse la culcare.
Pe timpul nopii, tresri n somn i se trezi, auzind casa
scrind n btaia vntului. Respira greoi i inima-i btea
puternic odat ce i ultimele frme de comar se destrmar.
Cadavre arse, stivuite ca nite surcele negre pe un rug. Flcri
trimindu-i limbile luminoase pe siluetele strnse n cerc n
jurul focului. Nici mcar n somn aceste imagini nu-mi dau
pace. Triesc cu propriul infern dantesc n minte.
Se ntinse i simi rceala aternuturilor, acolo unde odat
dormise Victor. i atunci i simi lipsa, absena lui dintr-odat
att de dureroas, nct i ncruci braele n jurul stomacului,
pentru a alina golul pe care-l simea acolo.
Dac se nelase? Dac i spusese adevrul?
La ivirea zorilor, se ddu n sfrit jos din pat, ameit i
neodihnit. Merse n buctrie s fac o cafea i se aez la
mas, sorbind din can n lumina mohort a dimineii. Privirea
i czu pe dosarul cu fotografii, care zcea nc pe mas.
l deschise i vzu ce-i inspirase comarul din noaptea care
trecuse. Cadavrele arse, rmiele carbonizate ale colibelor.
Att de muli mori, gndi, ucii n violena paroxistic a unei
singure nopi. Ce furie teribil i mnase oare pe atacatori s

234
mcelreasc pn i animalele? Se uit la caprele i la
oamenii mori, amestecai ntr-un talme-balme de leuri.
Caprele. De ce caprele?
Cuget la asta, ncercnd s priceap care ar fi putut fi
motivul acestor omoruri lipsite de sens.
Animale moarte.
Se uit la urmtoarea fotografie, care nfia clinica One
Earth, cu pereii ei din buteni scorojii de foc i grmada de
leuri zcnd la intrare. ns atenia ei nu se concentr la
cadavre, ci la acoperiul clinicii, construit din tabl ondulat,
care era intact. Pn acum nu observase acest detaliu. Acum
studia ceea ce preau a fi frunze czute. Pete ntunecate zceau
mprtiate pe metalul striat. Erau prea mici ca s poat
distinge vreun detaliu cu ochiul liber.
Lu fotografia la ea la birou i aprinse luminile. Cut n birou
pn gsi o lup. Sub lumina incandescent a lmpii ei de birou,
studie imaginea, concentrndu-se la acoperiul de tabl,
lentilele scond la iveal fiecare detaliu. Petele ntunecate
cptar brusc o nou form, una terifiant. Un fior i urc pe
ira spinrii. Scp lupa i rmase mpietrit.
Psri. Acelea erau psri moarte.
Intr n buctrie, ridic receptorul i i ls lui Rizzoli un
mesaj pe pager. Cnd, cteva minute mai trziu, sun telefonul,
sri ca ars la auzul soneriei.
Trebuie s-i spun ceva, zise ea.
La ase i jumtate?
Ar fi trebuit s-i zic lui Dean ieri, nainte s prseasc
oraul. Dar n-am vrut s spun nimic. Nu pn nu vorbeam cu
Victor.
Victor? Fostul tu so?
Da.
Ce legtur are el cu toate astea?
Cred c tie ce s-a ntmplat n India. n acel sat.
i-a spus el asta?
Nu nc. De aceea trebuie s-l aduci la secie s-i pui
ntrebri.

235
NOUSPREZECE

Se aflau n maina lui Barry Frost, parcat n faa hotelului


Colonnade. Frost i Rizzoli stteau n fa. Maura pe bancheta
din spate.
Lsai-m s-i vorbesc eu prima, spuse Maura.
Ar fi mai bine ca tu s rmi aici, doctore, fu de prere
Frost. Nu tim cum va reaciona.
Va fi mai cooperant dac vorbesc eu cu el.
Dar dac este narmat
N-o s m rneasc, rspunse Maura. i nu vreau s-i
facei vreun ru, clar? Nu suntem aici s-l arestai.
i dac hotrte c nu vrea s vin?
Va veni. Deschise portiera mainii. M ocup eu de asta.
Luar liftul pn la etajul patru, mprind cabina ascensorului
cu o pereche tnr care probabil se ntreba cine oare erau cele
trei persoane cu chipuri mohorte care stteau lng ei.
Flancat de Rizzoli i Frost, Maura btu la ua camerei 426.
Se scurse un moment.
Era pe punctul de a mai bate o dat cnd n sfrit ua se
deschise i Victor apru n cadru uitndu-se la ea. Ochii i erau
obosii, iar chipul i era rvit de o tristee fr margini.
M ntrebam ce-ai s hotrti, spuse. ncepusem s sper
c
Scutur din cap.
Victor
Pe de alt parte, bnuiesc c n-ar trebui s fiu surprins.
Se uit la Rizzoli i Frost, care ateptau pe coridor i rse
amar.
Ai adus ctue?
Nu-i nevoie de ctue, rspunse Maura. Vor doar s-i pun
nite ntrebri.
Da, fr ndoial. Doar nite ntrebri. Ar trebui s chem un
avocat?
Cum vrei.
Nu, tu s-mi spui mie. Voi avea nevoie de un avocat?

236
Tu eti singurul care poate rspunde la aceast ntrebare,
Victor.
sta-i testul, aa-i? Numai cei vinovai insist s aib un
avocat.
Un avocat nu-i niciodat o idee rea.
Atunci, doar ca s-i dovedesc ceva ie, n-am s-mi chem
unul. Se uit spre cei doi detectivi. Trebuie s-mi pun pantofii.
Dac nu avei nimic mpotriv.
Se ntoarse i se ndrept spre dulap.
Maura i opti lui Rizzoli: Ateapt un pic aici! i l urm pe
Victor n camer, lsnd ua s se nchid n urma ei pentru un
ultim moment de intimitate. El sttea pe un scaun, legndu-i
ireturile. Maura observ c valiza lui zcea pe pat.
i faci bagajele, remarc.
Am rezervat un bilet de avion spre cas, la ora patru. Dar
bnuiesc c aceste planuri sunt pe cale de a se schimba, nu-i
aa?
A trebuit s le spun. mi pare ru.
Sigur c i pare.
N-am avut de ales.
Victor se ridic.
Ai avut de ales i ai ales. Se pare c nu mai e nimic de zis.
Travers camera i deschise ua.
Sunt gata, anun. i ddu lui Rizzoli un inel cu chei.
Presupun c vrei s percheziionai maina pe care am nchiriat-
o. E o Toyota albastr, parcat n garaj la etajul trei. S nu zicei
c nu am cooperat.
Frost fu cel care-l nsoi pe Victor pe coridor. Rizzoli o smuci pe
Maura de mnec, innd-o pe loc, timp n care cei doi brbai
i continuar drumul spre ascensor.
Aici trebuie s te retragi, spuse ea.
Eu sunt cea care i l-a dat pe mn.
De aceea nu poi participa.
E fostul meu so.
Exact. Trebuie s te retragi i s ne lai pe noi s ne
ocupm de el. Doar tii asta.
Bineneles c tia.
Cu toate astea i urm la parter. Se urc n main i-i escort
pn n Schroeder Plaza. l putea zri pe Victor pe bancheta din
spate. O singur dat, cnd oprir la un semafor, se ntorsese s-
237
o priveasc. Privirile li se ntlnir, doar o secund, prin parbriz.
Apoi se ntoarse i nu se mai uit deloc la ea.
Pn s gseasc un loc de parcare i s ajung n sediul
central al Poliiei din Boston, ei l duseser deja pe Victor sus.
Lu liftul pn la etajul doi i se ndrept direct spre
Departamentul de omucideri.
Barry Frost i tie drumul.
Nu te poi duce acolo, doctore.
E deja la interogatoriu?
Rizzoli i Crowe se ocup de asta.
Eu vi l-am dat, fir-ar s fie. Mcar s aud ce are de spus. A
putea privi din camera alturat.
Trebuie s atepi aici. Apoi adug, cu blndee: Te rog,
doctore Isles.
i ntlni privirea plin de nelegere. Dintre toi detectivii din
unitate, era singurul care, cu o singur privire blnd, i putea
stvili vociferrile.
De ce nu te duci s stai acolo, la biroul meu? i aduc o
ceac de cafea.
Maura se prbui ntr-un scaun i ncepu s se uite la
fotografia de pe biroul lui Frost nevasta, bnui. O blond
drgu cu pomei de aristocrat. O secund mai trziu, i aduse
cafeaua i o aez n faa ei pe mas.
Nu se atinse de ea. Continu doar s se uite la fotografia cu
nevasta lui Frost, gndindu-se i la alte csnicii. La finaluri
fericite.

Rizzoli nu l plcea pe Victor Banks.
Acesta sttea la mas n camera de interogatoriu, sorbind
linitit ap dintr-o can, cu umerii relaxai, cu o atitudine
aproape nepstoare. Un brbat artos, i o tia. Prea artos.
Rizzoli se uit la haina de piele uzat, la pantalonii kaki, i
gndul o duse la un Indiana Jones stilat, fr lasou. Avea de
partea lui un titlu medical, plus serioase recomandri umanitare.
O, da, fetele s-ar da n vnt dup aa ceva. Pn i Maura Isles,
mereu att de rece i calculat n sala de autopsie, se pierduse
cu firea dup acest brbat.
Iar tu ai trdat-o, nenorocitule.
La dreapta ei se afla Darren Crowe. Conform unei nelegeri
prealabile, ea avea s pun majoritatea ntrebrilor. Pn acum,
238
Victor fusese rece, dar cooperant, dnd ntrebrilor ei
introductive rspunsurile concise ale unui brbat care dorete ca
totul s se termine repede. Un brbat care nu avea deosebit de
mult respect pentru poliie.
Cnd va termina cu el, o va respecta, o s vad el.
Deci suntei n Boston de ct timp, domnule Banks? ntreb
ea.
Doctor Banks. i v-am spus, sunt aici de aproape nou zile.
Am aterizat smbta trecut, seara.
Ai spus c ai venit n Boston pentru o ntlnire?
Cu decanul colii Harvard pentru Sntate Public.
Motivul ntlnirii?
Fundaia mea are acorduri de practic pentru studeni cu
un numr de universiti.
Fundaia fiind One Earth?
Da. Suntem o fundaie medical caritabil. Avem n
subordine clinici din lumea ntreag. Bineneles, primim orice
student la medicin sau la colegiul de asistente care dorete s
depun munc voluntar la una dintre clinicile noastre. Studenii
capt ceva experien adevrat n domeniu. Noi, n schimb,
tragem foloase de pe urma priceperii lor.
i cine a organizat aceast ntlnire la Harvard?
Ridic din umeri.
A fost doar o vizit de rutin.
Solicitat de ctre cine anume?
Linite. Te-am prins.
De dumneavoastr, nu-i aa? spuse ea. Ai sunat la
Harvard acum dou sptmni. I-ai spus decanului c oricum
venii la Boston, i c o s trecei i pe la dumnealui la birou.
Trebuie s menin legtura cu contactele mele.
Care este motivul principal pentru care ai venit la Boston,
doctore Banks? Aveai un alt motiv, nu-i aa?
O pauz.
Da.
i acesta era?
Fosta mea nevast locuiete aici. Am vrut s-o vd.
Dar nu ai mai vorbit cu ea de ct timp? Aproape trei ani.
Fr ndoial v-a spus totul. De ce mai trebuie s m
ntrebai pe mine?

239
i dintr-odat simii cu atta disperare nevoia de a o
vedea, nct zburai cu avionul peste jumtate de ar, fr
mcar s v asigurai c i ea vrea s v vad?
Cteodat dragostea ne cere s ne asumm nite riscuri. E
o chestiune de ncredere. S crezi n ceva ce nu poi vedea sau
atinge. Trebuie doar s facem saltul nainte. O privi n ochi. Nu
suntei de acord cu mine, doamn detectiv?
Rizzoli i simi obrajii nroindu-i-se i pentru o clip nu tiu ce
s rspund. Victor tocmai i ntorsese ntrebarea, schimbnd-o
astfel nct ea simi brusc c discuia era chiar despre ea.
Dragostea cere riscuri.
Crowe sparse tcerea.
Da, e o femeie frumoas, fosta dumitale soie.
Nicidecum ostil, ci cu tonul obinuit cu care un brbat i se
adreseaz altuia, amndoi ignornd-o acum pe Rizzoli.
neleg de ce ai zburat tocmai pn aici ca s ncercai s
dregei lucrurile. Ai reuit?
Lucrurile sunt n regul ntre noi.
Da, am auzit c ai locuit la ea n ultimele zile. Mie asta-mi
sun a progres.
De ce nu spunei mai bine adevrul, interveni Rizzoli.
Adevrul? se mir Victor.
Adevratul motiv pentru care ai venit la Boston.
De ce nu-mi spunei dumneavoastr ce fel de rspuns
cutai, pentru ca s vi-l pot livra pur i simplu? Asta o s ne
scuteasc pe amndoi s ne pierdem prea mult vremea.
Rizzoli arunc un dosar pe mas.
Uitai-v un pic pe astea.
l deschise i vzu c era setul de fotografii ale satului
devastat.
Le-am vzut deja, spuse, nchiznd la loc dosarul. Mi le-a
artat Maura.
Nu prei din cale-afar de interesat.
Nu e o privelite tocmai plcut.
Rolul ei nici nu-i sta. Mai uitai-v o dat.
Rizzoli deschise dosarul, alese o fotografie i o trnti pe
copert.
ndeosebi la aceasta.

240
Victor se uit la Crowe, cutnd parc un aliat mpotriva
acestei femei dezagreabile, dar Crowe nu fcu dect s ridice
neputincios din umeri.
Fotografia, doctore Banks, spuse Rizzoli.
Mai exact ce trebuie s spun n legtur cu ea?
C n acel sat a existat o clinic aparinnd fundaiei One
Earth.
E att de uluitor? Mergem acolo unde oamenii au nevoie de
noi. Ceea ce nseamn c ne gsim cteodat n situaii
neplcute sau chiar periculoase.
Tot nu se uita la fotografie, tot ncerca s evite imaginea
grotesc.
E preul pe care l pltim ca lucrtori umanitari. Ne asumm
aceleai riscuri ca i pacienii pe care i tratm.
Ce s-a ntmplat n satul acela?
Cred c-i destul de evident.
Uitai-v la poz.
Totul e scris n raportul poliiei, sunt sigur.
Uitai-v la nenorocita aia de poz! Spunei-mi ce vedei.
n sfrit privirea i alunec pe fotografie. O clip mai trziu,
rspunse:
Cadavre arse, zcnd n faa clinicii noastre.
i cum au murit?
Mi s-a spus c n urma unui masacru.
tii sigur c aa s-au petrecut lucrurile n realitate?
Privirea lui o susinu pe a ei.
Nu eram acolo, doamn detectiv. Eram acas n San
Francisco, cnd am primit telefonul din India. Deci nu-mi putei
cere s vin cu detalii.
De unde tii c a fost un masacru?
Aa scria n raportul pe care l-am primit de la Poliia din
Andhra Pradesh. C a fost un atac politic sau religios i c nu
exist martori, de vreme ce satul era destul de izolat de
celelalte. Oamenii tind s evite orice fel de contact cu leproii.
Cu toate astea, au ars cadavrele. Nu vi se pare un pic
ciudat?
De ce s fie ciudat?
Cadavrele au fost puse grmad unele peste altele nainte
s li se dea foc. Ai crede c nimeni nu vrea s ating un lepros.
Atunci de ce s adune leurile i s le pun laolalt?
241
Pentru mai mult eficien, bnuiesc. S ard mai multe o
dat.
Eficien?
ncerc s m raportez la asta raional.
i care-i motivul raional s le arzi, pn la urm?
Furie? Vandalism? Nu tiu.
Atta efort, s care cadavrele. S aduc toate canistrele de
benzin. S construiasc ruguri de lemn. i n tot acest timp,
sub ameninarea real c cineva ar putea s-i descopere.
Unde vrei s ajungei?
Spun c leurile trebuiau s fie arse. Pentru a distruge
probele.
Ce fel de probe? E clar c a fost un masacru. Niciun foc n-ar
putea ascunde asta.
Dar un foc ar putea ascunde faptul c nu a fost un
masacru.
Nu fu surprins s-l vad uitndu-se n alt parte, ochii lui
brusc nedorind s-i nfrunte privirea.
Nu tiu de ce-mi punei aceste ntrebri, spuse el. De ce v
ndoii de raportul poliiei?
Pentru c ori s-au nelat, ori au fost mituii.
tii dumneavoastr asta?
Rizzoli puse degetul pe fotografie.
Mai uitai-v o dat, doctore Banks.
A prefera s nu o fac.
Aici nu au fost arse doar cadavre omeneti. i caprele au
fost mcelrite i arse. La fel i ginile. Ce pierdere toat
aceast carne hrnitoare. De ce s ucizi capre i gini, ca apoi
s le dai foc?
Victor izbucni ntr-un rs sarcastic.
Pentru c e posibil s fi avut i ele lepr? Nu tiu!
Asta nu explic totui ce s-a ntmplat cu psrile.
Victor scutur din cap.
Cum?
Rizzoli art spre acoperiul de tabl ondulat al clinicii.
Pun pariu c nici n-ai observat asta. ns Maura, da. Petele
astea negre de pe acoperi, aici. La prima vedere, par doar nite
frunze czute. Dar nu e un pic straniu s fie frunze aici, cnd n
apropiere nu se vede niciun copac?

242
Victor nu rspunse nimic. Sttea nemicat, cu capul plecat, ca
ea s nu-i vad chipul. Singur, limbajul trupului su i spuse lui
Rizzoli c se pregtea sufletete pentru ce avea s vin.
Nu sunt frunze, doctore Banks. Sunt psri moarte. Un fel
de ciori, cred. Trei dintre ele zac aici, n marginea fotografiei.
Cum explicai asta?
Victor ridic indiferent din umeri.
Se poate s fi fost mpucate, m gndesc.
Poliia n-a menionat niciun schimb de focuri. Nu existau
guri de glon n cldire, nu s-a recuperat niciun cartu folosit.
Nu s-au gsit fragmente de glon n cadavrul nici unei victime.
Au menionat n schimb c unele dintre victime aveau fracturi
craniene, aa nct au presupus c victimele au fost ucise n
btaie.
i eu a zice acelai lucru.
Deci cum explicm psrile moarte? Cu siguran, aceste
ciori nu au stat pur i simplu pe acoperi, ateptnd s urce
cineva i s le loveasc n cap cu un ciomag.
Nu tiu unde vrei s ajungei. Ce au de-a face psrile
moarte cu restul?
Totul. Nu au fost lovite i nu au fost mpucate.
Victor pufni.
Intoxicare cu fum?
nainte ca satul s fumege, psrile erau deja moarte. Totul
era mort. Psri. Animale domestice. Oameni. Nimic nu mica,
nimic nu respira. Era o zon sterilizat. Orice form de via
fusese distrus.
Nu primi niciun rspuns.
Rizzoli se aplec pn ajunse aproape de faa lui.
Ci bani a donat Octagon Chemicals fundaiei
dumneavoastr n acest an, doctore Banks?
Victor duse cana cu ap la gur i-i lu un mic rgaz sorbind
din ea.
Ci? repet Rizzoli.
n jurul a zeci de milioane. Se uit la Crowe. Mi-ar prinde
bine nc o can cu ap, dac nu v suprai.
Zeci de milioane? ntreb Rizzoli. De ce nu zicei mai bine
optzeci i cinci de milioane de dolari?
Cam aa ceva.

243
Iar cu un an nainte nu v-au dat nimic. Ei bine, ce s-a
schimbat? Cum de s-au trezit sentimentele umanitare n
Octagon Chemicals?
Ar trebui s-i ntrebai pe ei.
V ntreb pe dumneavoastr.
Chiar a vrea nc un pic de ap.
Crowe oft, lu cana goal i iei afar. n camer nu mai erau
dect Rizzoli i Victor.
Rizzoli se aplec i mai mult, un atac frontal la linitea
brbatului.
Totul se rezum la bani, nu-i aa? zise. Optzeci i cinci de
milioane de dolari reprezint o recompens a dracului de mare.
Octagon trebuie c avea de pierdut o grmad. Iar
dumneavoastr n mod clar aveai de ctigat o grmad,
coopernd cu ei.
Coopernd la ce?
La tcere. La pstrarea secretului lor. Apuc un alt dosar i-
l azvrli n faa lui pe mas. Asta a fost o fabric de pesticide
aflat n proprietatea lor. La doar doi kilometri de satul Bara,
Octagon depozita n aceast fabric mii de kilograme de
izocianat de metil15. Fabric pe care au nchis-o anul trecut, tiai
asta? Imediat dup atacul asupra satului Bara, Octagon a
abandonat acea fabric. i-au luat tot personalul i au drmat-
o cu buldozerele. Teama de un atac terorist a fost explicaia lor
oficial. Dar nu putei crede una ca asta, nu-i aa?
Nu mai am nimic de spus.
Ceea ce a distrus satul nu a fost un masacru. Nu a fost un
atac terorist. Fcu o pauz, dup care spuse ncetior: A fost o
catastrof industrial.

15 Un gaz toxic. (n.tr.).


244
DOUZECI

Victor rmase nemicat. Nu se uit la Rizzoli.


Numele Bhopal v spune ceva? ntreb ea.
Trecu o secund pn ddu curs ntrebrii.
Bineneles, rspunse ncet.
Spunei-mi ce tii despre el.
Bhopal, India. Accidentul de la compania Union Carbide din
1984.
tii ci oameni au murit n acel accident?
Ceva de ordinul miilor, presupun.
ase mii de oameni, zise ea. Fabrica de pesticide Union
Carbide a eliberat din greeal un nor toxic, care a plutit
deasupra oraului Bhopal, unde oamenii dormeau. A doua zi
diminea, ase mii dintre ei erau deja mori. Sute de mii s-au
mbolnvit. Cu att de muli supravieuitori, cu att de muli
martori, adevrul n-a putut fi ascuns. Nu a putut fi muamalizat.
i cobor privirea spre fotografie. Aa cum a fost n Bara.
Nu pot dect s m repet. N-am fost acolo. N-am vzut.
Dar sunt sigur c v putei imagina ce s-a ntmplat.
Ateptm ca reprezentaii Octagon s ne dea o list cu angajaii
fabricii aceleia. Unul dintre ei n cele din urm va vorbi. Unul
dintre ei ne va confirma. Suntem n tura de noapte i vreun
angajat surmenat devine neglijent. Sau adoarme pe buton i
puf! Imediat iese un nor de gaz otrvitor, pe care vntul l
poart mai departe. Se opri un moment. tii ce face expunerea
puternic la izocianat de metil corpului uman, doctore Banks?
Bineneles c tia. Trebuia s tie. Dar nu-i rspunse.
E coroziv i numai atingerea lui i poate arde pielea. Aa c
imaginai-v ce efecte are asupra cilor respiratorii, plmnilor,
cnd e inhalat. ncepi s tueti i te doare n gt. Te simi
ameit. i apoi nu mai poi respira normal, deoarece gazul toxic
i distruge literalmente mucoasele. Se prelinge fluid nuntru,
care-i umple plmnii. Se numete edem pulmonar. Te neci,
doctore Banks, n propriile secreii. Dar sunt convins c tii
asta, din moment ce suntei doctor.
Capul i se plec ntr-o ncuviinare de om nvins.

245
Cei de la Octagon o tiau i ei. Nu le-a luat mult timp s-i
dea seama c fcuser o greeal teribil. tiu c izocianatul de
metil e mai dens dect aerul. C se va aduna n locuri joase. Aa
c se grbesc s controleze satul de leproi din vale, nspre care
bate vntul. Satul Bara. Iar acolo gsesc o zon moart.
Oameni, animale nimic nu mai mic. Au n fa cadavrele a
aproape o sut de oameni i ei tiu c sunt responsabili pentru
aceti mori. tiu c au ncurcat-o. Vor fi cu siguran acuzai de
crim i, posibil, arestai. i care credei c a fost urmtorul
lucru pe care l-au fcut, doctore Banks?
Nu tiu.
Evident, au intrat n panic. Dumneavoastr n-ai fi intrat?
Voiau s rezolve problema. Voiau ca ea s dispar. Dar ce-i de
fcut cu attea probe? Nu poi ascunde o sut de cadavre. Nu
poi face s dispar un sat ntreg. n plus, printre mori se
numrau i doi ceteni americani dou infirmiere. Morile lor
n-aveau s rmn neanchetate.
mprtie fotografiile pe mas, astfel nct totul se afla n faa
ochilor lor. Trei priveliti, trei grmezi de cadavre diferite.
Le-au ars, spuse. Au muncit s-i ascund greelile. Poate
chiar au zdrobit cteva cranii, pentru a deruta poliia. Ce s-a
ntmplat n Bara nu a nceput ca o crim, doctore Banks. Dar s-
a transformat ntr-una n acea noapte.
Victor i trase scaunul napoi.
Sunt cumva arestat, doamn detectiv? Pentru c a vrea s
plec acum. Trebuie s prind un avion.
tii despre asta de un an, nu-i aa? Dar ai pstrat tcerea,
pentru c Octagon v-a cumprat-o cu bani. Un dezastru ca
acesta i-ar fi costat penaliti de sute de milioane de dolari.
Adaug la asta procese i pierderi la burs, ca s nu mai
vorbesc despre acuzaii de crim. S v cumpere pe
dumneavoastr a fost de departe cea mai ieftin soluie.
Nu vorbii cu cine trebuie. V spun pentru a nu tiu cta
oar, nu am fost acolo.
Dar ai tiut ce s-a ntmplat.
Nu sunt singurul.
Cine v-a spus, doctore Banks? Cum ai aflat? Se aplec spre
el, privindu-l peste mas. De ce nu ne spunei pur i simplu
adevrul i poate vei mai avea timp s prindei avionul la spre
San Francisco.
246
Un moment Victor rmase tcut, cu privirea fixat pe
fotografiile care zceau n faa lui.
Ea m-a sunat, zise ntr-un sfrit. De la Hyderabad.
Sora Ursula?
ncuviin din cap.
Era la dou zile de la accident. Pn s aud veti de la
ea, deja fusesem informat de autoritile indiene c acolo, n
acel sat, se petrecuse un masacru. C dou dintre infirmierele
noastre muriser n ceea ce ei credeau c fusese un atac
terorist.
Sora Ursula v-a zis altceva?
Da, dar nu am tiut ce s cred despre telefonul ei. Prea
speriat i agitat. Doctorul de la fabric i dduse nite
tranchilizante i cred c pilulele i sporeau confuzia.
Ce v-a spus, mai exact?
C ceva era n neregul cu ancheta. C oamenii nu
spuneau adevrul. Zrise cteva canistre cu benzin ntr-unul
dintre camioanele companiei Octagon.
Declarase asta i poliiei?
Trebuie s nelegei situaia n care se afla. Cnd a ajuns n
Bara n acea diminea, peste tot erau cadavre arse cadavrele
unor oameni pe care-i cunotea. Era singurul supravieuitor i
era nconjurat de angajaii de la fabric. Apoi a sosit poliia i
ea l-a luat pe unul dintre ei deoparte, artndu-i canistrele
goale. S-a gndit c se va declana o anchet.
Dar nu s-a ntmplat nimic.
Victor scutur din cap.
n acel moment s-a speriat. A nceput s se ndoiasc tot
mai mult c putea avea ncredere n poliie. Abia cnd printele
Doolin a dus-o cu maina la Hyderabad s-a simit suficient de n
siguran s m sune.
i dumneavoastr ce ai fcut n acest sens? Dup
telefonul ei?
Ce puteam s fac? Ne desprea jumtate de glob.
S fim serioi, doctore Banks. Nu pot s cred c ai stat pur
i simplu n biroul dumneavoastr din San Francisco i ai lsat
lucrurile aa cum erau. Nu suntei genul de brbat care aude o
bomb ca asta i nu ntreprinde nimic.
Ce puteam s fac?
Ceea ce ai i fcut ntr-un final.
247
Adic?
Tot ce trebuie s fac este s v verific nregistrrile
telefonice. Ar trebui s fie pe acolo, pe undeva. Telefonul pe care
l-ai dat n Cincinnati. La sediul central al corporaiei Octagon.
Evident c i-am sunat! Tocmai fusesem informat c
angajaii lor arseser un sat din temelii, dimpreun cu dou
voluntare de-ale mele.
Cu cine ai vorbit de la Octagon?
Un brbat. Ceva vicepreedinte.
V amintii numele acestui brbat?
Nu.
Nu cumva era Howard Redfield?
Nu-mi aduc aminte.
Ce i-ai spus?
Victor arunc o privire spre u.
De ce dureaz att cu apa aia?
Ce i-ai spus, doctore Banks?
Victor oft.
I-am spus c circul zvonuri cu privire la masacrul din Bara.
C ar putea fi implicai angajai de la una dintre fabricile lor. A
rspuns c nu tie nimic despre acest lucru i a promis s se
intereseze.
Ce s-a ntmplat apoi?
Cam o or mai trziu, am primit un telefon de la directorul
general al Octagon care dorea s tie de unde am auzit acel
zvon.
sta a fost momentul n care a oferit fundaiei
dumneavoastr mita de mai multe milioane?
Nu s-a pus aa problema!
Nu v pot acuza pentru nelegerea cu Octagon, spuse
Rizzoli. La urma urmei, stricciunea era deja fcut. Nu poi
ntoarce morii, aa c poi foarte bine s te foloseti de o
tragedie pentru a face un bine omenirii. i cobor vocea, pn
deveni aproape intim. Aa ai vzut lucrurile? n loc ca sute de
milioane de dolari s intre n buzunarele avocailor, de ce s nu
folosii banii tia ntr-un scop nobil? E de bun-sim.
Dumneavoastr ai spus-o, doamn detectiv. Nu eu.
i tcerea sorei Ursula cum au cumprat-o?
Aceast ntrebare trebuie s-o punei arhidiocezei din
Boston. Sunt convins c s-a fcut o nelegere i cu ei.
248
Rizzoli nu mai zise nimic, amintindu-i brusc de abaia
Graystones. Acoperiul nou, renovrile. Cum putea un ordin
srac de clugrie s menin i s restaureze o pies att de
valoroas a industriei imobiliare? i aminti spusele maicii Mary
Clement un donator generos le venise n ajutor.
Ua se deschise i Crowe i fcu apariia cu o can de ap
proaspt, pe care o aez pe mas. Imediat, Victor lu nervos o
nghiitur. Brbatul care la nceput fusese att de calm, chiar
insolent, arta acum vlguit, cu ncrederea distrus.
Acum era momentul s stoarc i ultima frm de adevr.
Se aplec spre el declannd ultimul atac.
Care este adevratul motiv pentru care ai venit la Boston,
doctore Banks?
V-am spus. Am vrut s-o vd pe Maura
Octagon v-a cerut s venii. Nu-i aa?
Mai lu o nghiitur de ap.
Nu-i aa?
Erau ngrijorai.
n legtur cu ce?
Se afl n vizorul Comisiei de Valori Mobiliare. Nu are nicio
legtur cu ceea ce s-a petrecut n India. Dar din cauza donaiei
enorme oferite fundaiei One Earth, Octagon era ngrijorat ca
asta va atrage atenia celor de la comisie. C se vor ridica
semne de ntrebare. Voiau s fie siguri c spunem aceleai
lucruri, n cazul n care vom fi luai la bani mruni.
V-au cerut s minii pentru ei?
Nu. Numai s nu m-apuc s trncnesc. Atta tot. Numai s
nu aduc vorba de India.
i dac ai fi fost chemat ca martor? Dac ai fi fost ntrebat
direct despre ce s-a ntmplat? Ai fi spus adevrul, doctore
Banks? C ai acceptat bani ca s nu demascai o crim?
Nu vorbim despre o crim. Vorbim despre un accident
industrial.
De asta ai venit n Boston? Ca s-o convingei pe sora
Ursula s pstreze i ea tcerea? S meninei un front comun al
minciunilor.
Nu minciuni. Tcere. E o diferen.
Atunci totul se complic. Un vicepreedinte al Octagon
Chemicals pe nume Howard Redfield se hotrte s toarne tot
ce tie i vorbete cu Departamentul de Justiie. Nu se rezum
249
doar la asta, vine i cu un martor din India. O femeie pe care a
adus-o din India s depun mrturie.
Victor i ridic capul i o privi cu o uimire nedisimulat.
Ce martor?
A fost acolo, n Bara. Unul dintre leproii care au
supravieuit. V surprinde?
Nu tiu despre niciun martor.
A vzut ce s-a ntmplat n satul ei. I-a vzut pe acei
oameni de la fabric punnd cadavrele grmad i aprinznd
focul. I-a vzut zdrobind craniile prietenilor i familiei ei. Ce a
vzut ea i ce tia putea ngenunchea Octagonul.
Nu tiu nimic din toate astea. Nimeni nu mi-a spus c
exist un supravieuitor.
Mai era puin i totul ieea la iveal. Accidentul,
muamalizarea. Dumneavoastr v artai disponibilitatea de a
mini, dar sora Ursula? Cum convingi o clugri s mint sub
jurmnt? Asta-i mecheria, nu-i aa? Clugria cinstit v
poate ngropa pe toi. Deschide gura i optzeci i cinci de
milioane de dolari se duc pe apa smbetei, v scap printre
degete. Unde mai pui c lumea ntreag devine martor la
cderea Sfntului Victor de pe piedestal.
Cred c am terminat aici. Se ridic n picioare. Am un avion
de prins.
Dumneavoastr ai avut posibilitatea. Dumneavoastr ai
avut motivul.
Motiv? Izbucni n rs, nevenindu-i s cread. S omor o
clugri? Putei la fel de bine s acuzai i arhidioceza, din
moment ce sunt sigur c au fost i ei mituii cu o sum
frumuic.
Ce v-a promis Octagon? i mai muli bani dac venii la
Boston i rezolvai problema?
Mai nti m acuzai de crim. Acum spunei c Octagon
Chemicals m-a angajat? V putei imagina vreun ef riscnd
personal o acuzaie de crim, doar pentru a muamaliza un
accident industrial? Cltin din cap. Niciun american nu a fcut
nchisoare n cazul Bhopal. i niciun american nu va merge la
pucrie pentru Bara. Acum, sunt liber s plec sau nu?
Rizzoli i arunc lui Crowe o privire ntrebtoare. Acesta
rspunse dnd resemnat din cap, un rspuns care nsemna c
primise deja veti de la criminaliti. n timp ce ea l interoga pe
250
Victor, cei de la Omucideri cercetaser maina nchiriat. Era
evident c nu gsiser nimic.
Nu aveau suficiente dovezi pentru a-l putea reine.
De data asta suntei liber s plecai, doctore Banks, spuse
Rizzoli. Dar trebuie s tim unde v putem gsi.
M duc direct acas n San Francisco. Avei adresa mea.
Se ndrept spre u, se ntoarse i-i nfrunt privirea lui
Rizzoli.
nainte s plec, spuse, vreau s tii un lucru despre mine.
Care-i la, doctore Banks?
Sunt medic. S inei minte asta, doamn detectiv. Eu
salvez viei. Nu le iau.

Maura l vzu prsind camera de interogatoriu. Pi uitndu-
se drept nainte, fr s-i arunce mcar o privire cnd trecu pe
lng biroul la care sttea.
Sri n picioare.
Victor?
El se opri, dar nu se ntoarse spre ea; de parc n-ar fi suportat
s-o vad.
Ce s-a ntmplat? ntreb ea.
Tu ce crezi c s-a ntmplat? Le-am spus ce tiu. Le-am
spus adevrul.
Numai asta voiam de la tine. Niciodat n-am cerut altceva.
Acum am un avion de prins.
Mobilul Maurei sun. Privi n jos spre el, dorind s-l arunce ct
colo.
Ar trebui s rspunzi, spuse el, cu un ton furios n voce.
Nite cadavre poate au nevoie de tine.
Morii merit atenia noastr.
tii, asta-i diferena dintre mine i tine, Maura. ie i pas
de mori. Mie, de cei vii.
l urmri ndeprtndu-se. Nu privi napoi nici mcar o singur
dat.
ritul telefonului ncet.
l deschise i vzu c apelul era de la spitalul Sfntul Francisc.
Atepta s primeasc rezultatele celei de-a doua encefalograme
ale Ursulei, dar nu putea s se ocupe de asta chiar acum; nc-i
revenea dup impactul ultimelor cuvinte ale lui Victor.

251
Rizzoli iei din camera de interogatoriu i se ndrept spre ea,
scuzndu-se din priviri.
mi pare ru c nu am putut s te lsm s asculi, spuse,
nelegi de ce, nu?
Nu, nu neleg.
i ls telefonul s alunece napoi n geant i ntlni privirea
lui Rizzoli.
Eu vi l-am dat pe mn. V-am oferit personal rspunsul.
Iar el l-a confirmat. Scenariul Bhopal. Aveai dreptate n
legtur cu psrile moarte.
Cu toate acestea m-ai inut afar. Ca i cum nu ai avea
ncredere n mine.
ncercam s te protejez.
De ce, de adevr? De faptul c m-a folosit? Izbucni ntr-un
rs amar i se ntoarse s plece. Asta o tiam deja.

Maura conduse spre spitalul Sfntul Francisc prin zpada
viscolit, cu minile pe volan, calme i sigure. Regina Morii, pe
cale s-i revendice un alt supus. Cnd trase maina n parcare,
era pregtit s joace rolul pe care-l jucase att de bine
ntotdeauna, gata s-i pun singura masc pe care ngduia ca
publicul s-o vad.
Cobor din Lexus, cu haina neagr fluturnd n urm, cu
ghetele bocnind pe ciment, n timp ce strbtea parcarea,
pn la lift. Becurile cu sodiu nvluiau mainile ntr-o lumin
misterioas i simi c se mic printr-o cea portocalie. De
parc dac s-ar fi frecat la ochi, ceaa ar fi disprut. Nu mai vzu
pe nimeni n garaj i nu-i auzi dect propriul zgomot de pai,
reverbernd pe ciment.
Ajuns n holul spitalului, trecu de pomul de Crciun care
sclipea de beculee multicolore i de biroul voluntarilor, unde o
femeie n vrst sttea cu o cciul roie cocoat trengrete
pe prul ei crunt. O, brad frumos se auzea la difuzor.
Chiar i la Terapie intensiv se simea spiritul srbtorilor.
Camera asistentelor era decorat cu ghirlande din imitaie de
pin i sora de gard i atrnase la urechi mici globuri aurii de
Crciun.
Sunt doctor Isles, de la Departamentul de Medicin Legal,
se prezent. Doctorul Yuen este aici?

252
Tocmai a fost chemat pentru o intervenie chirurgical
urgent. L-a rugat pe doctorul Sutcliffe s vin aici i s
deconecteze aparatul de ventilaie artificial.
I-a fotocopiat cineva foaia de observaie?
V ateapt.
Art pe mas spre un plic gros, pe care era mzglit Pentru
medicul legist.
Mulumesc.
Deschise plicul i scoase fia fotocopiat. i ddu seama din
multele probe triste c sora Ursula nu mai putea fi salvat: dou
electroencefalograme diferite artau o complet lips de
activitate cerebral i o not scris de mn a neurochirurgului
Yuen admitea nfrngerea:

Pacienta rmne nereceptiv la durere i nu prezint


respiraie spontan. Pupilele rmn areactive i fixe.
Electroencefalograma repetat arat lips total de
activitate cerebral. Enzimele cardiace confirm
infarctul miocardic. Doctoral Sutcliffe s informeze
familia de starea pacientei.
Opinie medical: Com ireversibil ca urmare a unei
anoxii cerebrale prelungite survenite n urma unui stop
cardiac recent.

Ajunse n cele din urm la paginile cu rezultatele de laborator.


Ddu peste coloane imprimate cu acuratee, coninnd numere
de celule i chimii ale sngelui i urinei. Ce ironie, gndi n timp
ce nchidea foaia de observaie, s mori cu majoritatea testelor
de snge n parametri perfect normali.
Se ndrept spre rezerva zece, unde pacienta tocmai era
splat cu buretele pentru ultima oar. Stnd la picioarele
patului, Maura se uit cum infirmiera scoate aternuturile,
precum i halatul Ursulei, dnd la iveal nu trupul unei ascete, ci
al unei femei care se nfruptase cu poft din bunti, sni
generoi revrsai n lturi, coapse palide, puternice i cu
gropie. Vie, ar fi fost o apariie fulminant, conturul ei trupe
fiind i mai impuntor n vemintele voluminoase de clugri.
Acum, fr aceste veminte, era ca orice alt pacient. Moartea
nu face distincii; sfini sau pctoi, n final, toi sunt la fel.

253
Infirmiera stoarse crpa de splat i-i terse pieptul, lsnd
pielea neted i lucitoare. Apoi ncepu s-i spele picioarele,
ndoind genunchii s curee interiorul gambei. Cicatrici vechi i
marcau tibia, consecinele urte ale unor ciupituri de insecte
infectate. Amintirile unei viei trite n afara granielor.
Terminndu-i treaba, infirmiera ridic vasul cu ap i iei afar
din salon, lsnd-o pe Maura singur cu pacienta.
Ce tiai tu, Ursula? Ce ne-ai fi putut spune?
Doctore Isles?
Se ntoarse i-l vzu pe doctorul Sutcliffe n spatele ei. Privirea
lui era mult mai rezervat dect prima dat cnd se vzuser.
Nu mai era prietenosul doctor hippie cu prul prins n coad.
N-am tiut c venii, spuse el.
M-a sunat doctorul Yuen. Centrul nostru va prelua custodia
cadavrului.
De ce? Cauza decesului e destul de evident. Trebuie doar
s arunci o privire la cardiograma ei.
Acesta e protocolul. Automat prelum custodia cadavrului
cnd acesta e implicat ntr-un atac criminal.
Ei bine, n acest caz cred c este o risip a banilor
contribuabililor.
Nu lu n seam comentariul lui i se uit la Ursula.
neleg c ai vorbit cu familia despre faptul c o
deconectai de la aparate.
Nepotul ei i-a dat acordul. Mai avem de ateptat venirea
preotului. Surorile de la mnstire au cerut ca printele Brophy
s fie prezent.
Maura privi pieptul Ursulei care se ridica i cobora cu ajutorul
ventilatorului. Inima continua s-i bat, organele s-i
funcioneze. Ia puin snge din vena Ursulei, trimite-l la
laborator i niciunul dintre testele lor, niciunul dintre aparatele
lor sofisticate nu va putea spune dac sufletul acestei femei i
luase deja zborul din trup.
V-a rmne datoare dac mi-ai trimite ultimele observaii
despre decesul ei la birou, spuse.
Doctorul Yuen le va dicta. O s-i spun.
i, de asemenea, orice ultime rezultate de laborator care ar
putea s apar.
Ar trebui ca toate s fie deja la fi.

254
Nu era niciun rezultat al examenului toxicologic. Testul s-a
fcut, nu-i aa?
Aa ar trebui. Am s m interesez la laborator i v sun s
v comunic rezultatele.
Laboratorul trebuie s-mi trimit rezultatele direct mie.
Dac n-a fost fcut, o s-l facem la morg.
Le facei tuturor examene toxicologice? Scutur din cap. O
alt risip a banilor contribuabililor.
Le facem numai cnd e indicat. M gndesc la urticaria pe
care am vzut-o n noaptea n care a intrat n com. Am s-l rog
pe doctorul Bristol s-i fac i examenul toxicologic odat cu
autopsia.
Am crezut c o vei efectua dumneavoastr.
Nu. Am s transfer acest caz unuia dintre colegii mei. Dac
avei ntrebri dup srbtori, cel cu care trebuie s vorbii este
doctorul Abe Bristol.
Se simi uurat c el n-o ntreb de ce nu fcea ea autopsia.
Ce putea s-i rspund? Fostul meu so este acum suspect n
acest caz. Nu pot da natere nici unei umbre de ndoial asupra
scrupulozitii cu care lucrez. Asupra minuiozitii muncii
mele.
Preotul e aici, spuse Sutcliffe. Cred c e timpul.
Maura se ntoarse i se simi roind cnd l vzu pe printele
Brophy, care sttea n u. Ochii lor se privir cu familiaritate,
privirile a doi oameni care, n acel moment sumbru, i
recunoteau pe dat simpatia pe care o simeau unul fa de
cellalt. Maura i ls ochii n pmnt cnd el ptrunse n
rezerv. Iei cu Sutcliffe pentru a-i permite preotului s-i duc
la ndeplinire datoria.
Prin fereastra salonului privi cum printele Brophy sttea
aplecat asupra patului Ursulei, cu buzele micndu-i-se n
rugciune, absolvind-o de pcate pe clugri. i cu pcatele
mele cum facem, printe? se ntreb ea, cu privirea aintit
asupra profilului lui neobinuit. Ai fi ocat s afli c m gndesc
i c simt lucruri pentru tine? M-ai absolvi i m-ai ierta pentru
slbiciunea mea?
Preotul mirui fruntea Ursulei, trasnd cu mna semnul crucii.
Apoi i ridic ochii.
Era timpul s-o lase pe Ursula s se sting n pace.

255
Iei din salon i rmase alturi de Maura n spatele ferestrei.
n salon intrar Sutcliffe i o asistent.
Ce se petrecu n continuare fu o rutin tulburtoare. Apsarea
ctorva butoane i asta fu tot. Ventilatorul rmase nemicat,
paletele uierar din ce n ce mai slab pn se oprir. Asistenta
i mut privirea la monitorul care nregistra acum bti
ncetinite ale inimii.
Maura l simi pe printele Brophy venind mai aproape de ea,
pentru a o reasigura parc de faptul c el era acolo, n caz c
avea nevoie de alinare. Dar nu-i inspira alinare, ci dimpotriv,
confuzie. Se concentr n continuare la drama care se petrecea
dincolo de fereastr, gndindu-se: Mereu brbatul nepotrivit.
De ce sunt atras de brbaii pe care nu pot sau nu mi se
ngduie s-i am?
Pe monitor apru prima btaie neregulat, apoi urmtoarea.
Lipsit de oxigen, inima se zbtea nc, chiar dac celulele i
mureau. Un bolborosit de bti acum, care se transform repede
n ultimele convulsii ale fibrilaiei ventriculare. Maura trebui s-i
controleze instinctul de a-i sri n ajutor, dobndit dup
numeroii ani de practic medical. Aceast aritmie nu va fi
tratat; aceast inim nu va fi salvat.
Pe ecran apru n sfrit o linie continu.
Maura zbovi lng rezerv nregistrnd concluziile morii
Ursulei. Nu irosir niciun pic de timp plngnd-o sau meditnd.
Doctorul Sutcliffe aps un stetoscop pe pieptul Ursulei, cltin
din cap i iei din salon. Asistenta nchise monitorul i deconect
firele cardiace i perfuziile, pregtind-o de transfer. Echipa de
transport la morg era deja pe drum.
Misiunea Maurei aici se ncheiase.
l ls pe printele Brophy acolo i se ntoarse n camera
asistentelor.
Mai e un lucru pe care am uitat s-l menionez, i spuse
sorei de gard.
Da?
Pentru raportul de la morg avem nevoie de contactele
rudelor apropiate. Singurul numr pe care l-am vzut n fi este
cel al mnstirii. neleg c are un nepot. Avei numrul lui de
telefon?
Doamn doctor Isles?

256
Se ntoarse i-l vzu pe printele Brophy n spatele ei,
ncheindu-i haina. Acesta surse n chip de scuz.
mi pare ru, n-am vrut s trag cu urechea, dar aici v pot
ajuta eu. inem toate adresele familiilor clugrielor n biroul
parohial. Am s v caut eu numrul i v voi suna s vi-l dau
mai trziu.
Mi-ar fi de mare ajutor. Mulumesc.
Lu fia fotocopiat i se ntoarse s plece.
A, i doctore Isles?
Privi peste umr.
Da?
tiu c probabil nu este momentul potrivit s-o spun, dar,
oricum, vreau s-o fac acum. Zmbi. Crciun fericit!
Crciun fericit i dumneavoastr, printe.
O s venii s ne vizitai ntr-o bun zi? Mcar pentru
cteva clipe.
Voi face cu siguran tot posibilul, rspunse ea, tiind, din
momentul n care deschise gura, c era o minciun politicoas.
C s plece de lng acel brbat fr s se uite napoi era cea
mai neleapt micare pe care putea s-o fac.
i asta i fcu.
Ieind din spital, explozia de aer rece i provoc un oc.
Strnse plicul cu foaia de observaie lng corp i se abandon
colilor ngheai ai vntului. n aceast sear sfnt ea era
singur, avnd drept unic companion vraful de documente pe
care-l purta cu ea. ndreptndu-se spre garaj, nu mai vzu pe
nimeni i nu auzi nimic n afara propriului zgomot de pai,
reverbernd pe ciment.
Grbi pasul. Se opri de dou ori s se uite n spate pentru a fi
sigur c n-o urmrete nimeni. Cnd ajunse la main, respira
anevoie. Am vzut prea mult moarte, gndi. Acum o simt
pretutindeni.
Urc n main i bloc portiera.
Crciun fericit, doctore Isles. Culegi ce ai semnat, i n seara
asta ai cules singurtate.
Ieind din parcarea spitalului trebui s-i fereasc privirea de
o pereche de faruri care-i strluceau n oglinda retrovizoare. O
alt main pleca i ea exact n spatele ei. Printele Brophy? se
ntreb. Unde oare se duce s petreac Ajunul Crciunului n
casa parohial? Sau rtcete prin biserica lui n aceast
257
noapte, innd slujba pentru toate oiele singure din turm care
ar putea rtci pe acolo?
i sun mobilul.
l scoase din geant i-l deschise cu un gest.
Doctor Isles.
Bun, Maura, se auzi vocea colegului ei, Abe Bristol. Ce-i cu
surpriza pe care aud c mi-o trimii de la spitalul Sfntul
Francisc?
Nu pot s-i fac eu autopsia, Abe.
Aa c mi-o pasezi mie n Ajun de Crciun? Drgu.
mi pare ru. tii c de obicei m achit de propriile
responsabiliti.
Asta-i clugria despre care am tot auzit?
Da. Nu este nicio urgen. Necropsia poate atepta pn
dup srbtori. A fost spitalizat imediat dup atac i au
deconectat-o de la aparate n urm cu puin timp. A suferit o
intervenie neurochirurgical extins.
Deci examinarea intracranian nu va fi de mare folos.
Nu, vor avea loc schimbri postoperatorii.
Cauza decesului?
Ieri-diminea a intrat n com, ca urmare a unui infarct
miocardic. De vreme ce cunosc cazul, am avut deja grij de
chestiile preliminare pentru tine. Am o copie a fiei medicale, pe
care i-o voi aduce poimine.
Pot s te ntreb de ce nu te ocupi tu de cazul sta?
Nu cred c numele meu ar trebui s apar pe raportul
medico-legal.
De ce nu?
Se aternu o tcere.
Maura, de ce renuni la acest caz?
Din motive personale.
l cunoteai pe pacient?
Nu.
Atunci ce e?
l cunosc pe unul dintre suspeci, rspunse. Am fost
cstorit cu el.
nchise telefonul, l zvrli pe scaunul din dreapta i nu se mai
gndi dect s ajung acas.
Cdeau fulgi de zpad, grai ca nite semine de bostan,
cnd intr pe strada ei. Era o privelite magic, perdeaua groas
258
de zpad, vrtejurile argintii albind peluzele din faa caselor.
Linitea unei nopi sfinte.
Aprinse focul n cmin i pregti o cin simpl, compus din
sup de roii i brnz topit cu pine prjit. i turn un pahar
de vin i aduse totul n sufragerie, unde sclipeau beculeele din
pomul de Crciun. Dar nu putu termina de mncat nici mcar
cina aceea frugal. Puse tava deoparte i sorbi ultima nghiitur
de vin, privind spre foc. Se lupt cu impulsul de a ridica
receptorul s ncerce s dea de Victor. Oare prinsese avionul
pentru San Francisco? Nici mcar nu tia unde se afla n aceast
sear, ca s nu mai vorbim de ce i-ar putea spune. Ne-am
trdat unul pe cellalt, gndi; nicio iubire, orict de intens ar fi
ea, nu poate supravieui acestui lucru.
Se ridic, nchise luminile i se bg n pat.

259
DOUZECI I UNU

O oal cu tocni de viel fierbea de aproape dou ore pe


maina de gtit i mireasma roiilor, a usturoiului i a crnii
fragede acoperea aroma mai discret a curcanului de nou
kilograme care trona n tav pe mas, rumen i lucios. Rizzoli
edea la masa din buctrie a mamei ei, amestecnd cu unt
topit i ou btute cartofii pe care tocmai i fiersese i zdrobise.
Acas la ea, rareori i fcea timp s gteasc, mncnd mai
mult hran rece. Dar aici, n buctria mamei ei, gtitul nu era
niciodat un lucru fcut la repezeal. Era un omagiu hranei
nsei, indiferent de ct de simple ar fi fost ingredientele. Fiecare
pas, de la tocat la amestecat i dres, fcea parte dintr-un ritual
solemn, culminnd cu parada vaselor aduse la mas pentru a fi
ntmpinate cu suspine admirative. n buctria Angelei nu
existau scurtturi.
Aa c Rizzoli adug pe ndelete fin n vasul cu cartofi
sfrmai i ou btute, amestecnd cu minile. Gsi alinare n
frmntarea cadenat a aluatului cald, n acceptarea tacit a
faptului c acest proces nu poate fi executat n grab. Nu
accepta multe lucruri n viaa ei. Cheltuise att de mult energie
ncercnd s fie mai rapid, mai bun, mai eficient. i fcea
bine, de data asta, s se supun cerinelor neproductive ale
preparrii delicioilor gnocchi.
Mai presr fin continund s frmnte aluatul,
concentrndu-se asupra compoziiei lui mtsoase, n timp ce i
se strecura printre degete. n camera alturat, unde erau
adunai brbaii, televizorul era deschis pe ESPN cu volumul dat
la maximum. ns aici, izolat de ua nchis a buctriei de
rcnetul mulimii de pe stadion i de sporoviala crainicului
sportiv, se simea mpcat n timp ce aluatul devenea tot mai
elastic n minile ei. Atenia i fu distras doar cnd unul din
gemenii lui Irene intr mpleticindu-se prin ua glisant n
buctrie, se lovi cu capul de mas i ncepu s ipe.
Irene veni n fug i-l culese de pe jos.
Angela, eti sigur c nu vrei s v ajut la gtit? ntreb
Irene, dornic s scape de glgia din sufragerie.

260
Angela, care prjea cochilii de cannoli, rspunse:
Nici s nu te gndeti! Tu relaxeaz-te i ai grij de bieii
ti.
Poate s-o fac i Michael. Nu are alt treab dect s se
uite la televizor.
Nu, du-te n sufragerie i stai linitit. Eu i Janie ne
descurcm de minune.
Dac zici tu
Da, stai fr grij.
Irene oft i iei, cu ncul vnzolindu-i-se n brae.
Rizzoli ncepu s ntind aluatul de gnocchi.
tii, mam, chiar voia s ne ajute.
Angela scoase cannoli crocante i aurii din ulei i le aez la
scurs pe un prosop de hrtie.
Mai bine s aib grij de copii. Am un sistem care
funcioneaz. N-ar avea ce s fac n aceast buctrie.
Da. Ca i cum eu am?
Angela se ntoarse i se uit la ea, cu uleiul picurndu-i din
palet.
Evident c tu ai.
Numai ce m-ai nvat tu.
i i se pare insuficient? Ar fi trebuit s m strduiesc mai
mult?
tii c n-am vrut s spun asta.
Angela privi cu un ochi critic la felul n care fiica ei tia aluatul
n buci de trei centimetri.
Crezi c mama lui Irene a nvat-o s fac gnocchi?
M cam ndoiesc, de vreme ce-i irlandez.
Angela pufni.
Iat un alt motiv pentru care n-o pot lsa n buctrie.
Hei, mam! strig Frankie, iindu-i capul prin u. Mai ai
ceva de ronit?
Rizzoli i privi fratele mai mare intrnd ano n buctrie.
Fiecare centimetru din el trda faptul c era puca marin,
umerii foarte bombai mpini n afar, la fel de largi ca frigiderul
n care cotrobia acum.
Nu se poate s fi terminat deja o tav ntreag.
Nu, da neastmpraii ia i-au bgat minile lor hrpree
n mncare. Nu mai pot s-o mnnc acum.

261
Mai e brnz i salam pe raftul de jos, spuse Angela. i
nite ardei copi tare delicioi n vasul acela de pe mas. Pune-le
toate pe o tav, vrei?
Frankie scoase o bere din frigider i i desfcu scurt capacul.
Nu poi s faci tu asta, mama? Nu vreau s pierd ultima
repriz.
Janie, le aranjezi tu o tav, da?
De ce eu? Cnd el arde gazul de poman, ripost Rizzoli.
Dar Frankie prsise deja buctria i probabil acum era din
nou n faa televizorului, dndu-i berea pe gt.
Rizzoli se duse la chiuvet s se spele de fain, senintatea
pe care o simise doar cu cteva clipe n urm lsnd locul unei
uoare iritri cu care era obinuit. Tie cuburi proaspete de
mozzarella cremoas i felii foarte subiri de salam i le aranj
pe un platou. Adug civa ardei copi i o lingur de msline.
Dac ar mai fi pus ceva, brbaii i-ar fi stricat pofta de
mncare.
Dumnezeule, acum gndesc ca mama. De ce naiba mi-ar
psa c-i stric apetitul?
Duse platoul n sufragerie, unde tatl i cei doi frai ai ei
stteau tolnii pe canapea uitndu-se la televizor cu ochi
sticloi. Irene era n genunchi pe covor lng pomul de Crciun,
culegnd firimituri de biscuii.
mi pare foarte ru, spuse ea. Dougie l-a scpat pe covor
nainte s-l pot prinde
Hei, Janie, se auzi vocea lui Frankie. Vrei s te dai la o
parte? Nu vd meciul de tine.
Aez platoul de aperitive pe msua de cafea i lu tava care
acum era contaminat cu germenii ncilor.
tii, zise ea, cineva ar putea s-o ajute pe Irene cu bieii.
Michael i ridic ntr-un sfrit privirea sticloas.
Ce? A, da
Janie, mic-te, spuse Frankie.
Nu, pn nu spui mulumesc.
Pentru ce?
Ridic tava cu gustri, pe care tocmai o aezase pe mas.
De vreme ce nici n-ai observat
Bine, fie. La naiba. Mulumesc.
Cu plcere.

262
Trnti platoul la loc i se ndrept spre buctrie. n u se
opri i privi napoi la tabloul din sufragerie. Pomul de Crciun,
sclipind de beculee, avea un munte de cadouri ngrmdite sub
el, ofrande parc pentru zeul mre al excesului. Cei trei brbai
nepenii n faa televizorului i umpleau gurile cu salam.
Gemenii se nvrteau n jurul ncperii ca doi titirezi. Iar biata de
Irene cuta de zor resturi de biscuii n timp ce din coad i
scpau uvie din frumosul ei pr rocat.
Asta nu-i de mine, gndi Rizzoli. Mai bine moart dect s
m las prins n capcana acestui comar.
Alerg la buctrie i puse tava jos. Rmase aa cteva clipe,
respirnd adnc, ncercnd s scape de un teribil sentiment de
claustrofobie, contient, n acelai timp, de faptul c trebuia s
se duc la baie. Nu pot lsa s mi se ntmple mie una ca asta,
gndi. Nu m pot transforma n Irene, istovit i tras n jos de
nite mnue murdare.
Ce s-a ntmplat? ntreb Angela.
Nimic, mam.
Cum nimic? Simt c e ceva n neregul.
Oft.
Frankie m enerveaz ca dracu, tii?
Nu poi folosi un cuvnt mai blnd?
Nu, sta-i cuvntul corect pentru ce-mi face el mie. Tu nu
vezi niciodat ct de ticlos este?
Angela scoase n tcere i ultimele cochilii de cannoli i le
puse deoparte s se scurg.
tiai c ne fugrea pe mine i pe Mikey prin cas cu
aspiratorul? i plcea la nebunie s-l sperie de moarte pe Mike,
ameninndu-l c-l va aspira n furtun. Mike ipa de-i sprgea
plmnii. Dar tu nu l-ai auzit niciodat, pentru c Frankie nu
fcea asta dect atunci cnd tu nu erai n cas. Niciodat n-ai
tiut ct de ru se purta cu noi.
Angela se aezase la masa din buctrie i se uita la micile
bucele de aluat pentru gnocchi pe care le tiase fata ei.
Am tiut, rspunse.
Cum?
tiam c ar fi putut s se poarte mai drgu cu voi. C ar fi
putut fi un frate mai bun.

263
i l-ai lsat de capul lui, fr s-l pedepseti. Asta ne-a
deranjat, mam. Pe Mike nc l deranjeaz, c Frankie a fost
ntotdeauna preferatul tu.
Nu nelegi ce-i cu Frankie.
Rizzoli rse.
Ba neleg foarte bine.
Stai jos, Janie. Haide s facem gnocchi mpreun. Merge
mai repede aa.
Rizzoli scoase un oftat i se aez pe un scaun vizavi de
Angela. Tcut, nciudat, ncepu s presare fin peste
gnocchi, strngnd fiecare bucic de aluat pentru a-i face o
adncitur cu degetul. Ce amprent mai personal poate lsa
un buctar dect urma furioas a propriului deget, ntiprit pe
fiecare bucat de aluat?
Trebuie s fii mai ngduitoare cu Frankie, spuse Angela.
De ce? El nu face asta cu mine.
Nu tii prin ce-a trecut.
Am auzit mai multe dect a vrea vreodat s tiu despre
cum e n marin.
Nu, vorbesc despre vremea cnd era mic. De ceea ce s-a
ntmplat cnd era mic.
S-a ntmplat ceva atunci?
nc m trec fiori cnd m gndesc la cum s-a lovit cu
capul de duumea.
Cum, a czut din cuib? Rse. Asta-i explic IQ-ul.
Nu, nu e de rs. A fost ceva grav foarte grav. Tatl tu nu
era n ora i eu a trebuit s-l duc pe Frankie la urgene. I-au
fcut radiografii i i-au gsit o fisur, chiar aici.
Angela i atinse capul ntr-o parte, lsndu-i n pr o dr de
fin.
Mereu am zis c are o gaur n loc de creier.
i spun, nu-i amuzant, Jane. Aproape era s moar.
Soiul ru nu moare.
Angela i cobor privirea la vasul cu fin.
Avea doar patru luni, spuse.
Rizzoli amui, apsnd cu degetul n aluatul moale. Nu i-l
putea imagina pe Frankie bebelu. Nu i-l putea imagina
neajutorat sau vulnerabil.
A trebuit ca doctorii s-i dreneze nite snge din creier. Au
spus c exist o ans
264
Se opri.
Ce?
S nu se dezvolte normal.
O remarc sarcastic i veni automat n minte lui Rizzoli, dar o
inu pentru ea. Acesta, nelesese i ea, nu era un moment
potrivit s faci glume.
Angela nu se uita la ea, n schimb i privea propria mn
strngnd un bulgre de aluat. Evita privirea fiicei ei.
Patru luni, gndi Rizzoli. Ceva nu-i n regul aici. Dac avea
numai patru luni, nu se putea tr nc. Nu putea s coboare din
ptu, nici s se vnzoleasc n scaunul nalt. Singurul mod n
care un copil att de mic poate cdea este s fie scpat.
Se uit la mama ei i nelese. Se ntreb oare cte nopi se
trezise Angela ngrozit, amintindu-i de momentul n care l
slbise din strnsoare, iar pruncul i alunecase din brae.
Frankie, biatul de aur, aproape omort de mama lui neglijent.
ntinse mna i i atinse braul.
Hei. Dar n-a pit nimic, nu-i aa?
Angela respir adnc. ncepu s presare fain i s fac
gnocchi cu o vitez record.
Mam, dintre noi toi, Frankie e cel mai rezistent.
Nu, nu este. Aez un gnocchi pe tav i se uit la fiica ei.
Tu eti.
Nu, serios.
Eti, Jane. Cnd te-ai nscut, a fost de ajuns s m uit o
dat la tine i s-mi spun: Nu va trebui niciodat s-mi fac griji
pentru ea. Ea se va lupta, orice-ar fi. Pe Mikey tiu c ar fi
trebuit probabil s-l protejez mai mult. Nu tie la fel de bine s
se apere singur.
Mike a crescut ca victim. ntotdeauna se va comporta ca
atare.
Dar nu i tu.
Un zmbet slab se ivi pe buzele Angelei n timp ce-i privea
fiica.
Cnd aveai trei ani, te-am vzut cznd i lovindu-i faa de
msua de cafea. Te-ai tiat chiar aici, sub brbie.
Da, nc am cicatricea.
Rana era aa de urt, nct ai avut nevoie de copci.
Sngerai peste tot pe covor. i tii ce ai fcut? Ghici.
Am ipat ca din gur de arpe, presupun.
265
Nu. Ai nceput s dai n masa de cafea. i crai la pumni,
aa! Angela lovi puternic masa cu pumnul, ridicnd n aer un nor
de fin. De parc erai furioas pe ea. Nu ai alergat la mine. Nu
ai plns cnd ai vzut atta snge. Erai prea ocupat s te
rzbuni pe lucrul care te rnise. Rse i-i terse ochii cu mna,
lsndu-i o dr alb pe obraz. Erai o feti tare ciudat. Dintre
toi copiii mei, de tine eram cea mai mndr.
Rizzoli se uit la ea.
N-am tiut niciodat asta. Habar n-am avut.
Ha! Copiii! Nu avei idee nici prin ce v facei prinii s
treac. Ateapt s-i ai pe ai ti i vei vedea. Abia atunci vei ti
cu adevrat cum este.
Cum este ce?
Dragostea, rspunse Angela.
Rizzoli se uit la minile muncite ale mamei ei i dintr-odat
ochii i se mpienjenir i i se puse un nod n gt. Se ridic i se
duse la chiuvet. Umplu un vas cu ap n care s fiarb gnocchi.
Atept ca apa s se nclzeasc, gndindu-se: Pentru c am
fost prea ocupat s-o nfrunt. Aa cum fac cu tot ce m-ar putea
rni.
Ls vasul pe aragaz i iei din buctrie.
La etaj, n dormitorul prinilor, ridic receptorul telefonului.
Rmase nemicat pe pat pre de cteva clipe, cu receptorul n
mn, ncercnd s-i adune suficient curaj s dea acel telefon.
F-o. Trebuie s-o faci.
Form numrul.
Telefonul sun de patru ori, apoi auzi nregistrarea vocii, cu
mesajul scurt i la obiect: Aici Gabriel. Pentru moment nu sunt
acas. Te rog s lai un mesaj.
Atept bipul de confirmare i trase aer adnc n piept.
Sunt Jane, zise. Am ceva s-i spun i cred c e mai bine
aa, la telefon. E mai bine dect s-i vorbesc personal, pentru
c nu cred c vreau s-i vd reacia. Oricum, lucrurile stau aa.
Eu am scrntit-o. Brusc izbucni n rs. Doamne, m simt
realmente penibil, am svrit cea mai veche greeal. N-am s
mai glumesc pe seama gagicilor proaste. Ideea este c, ei bine,
sunt gravid. Cam n opt sptmni, cred. Ceea ce nseamn,
dac ai ndoieli, c este cu siguran al tu. Nu-i cer nimic. Nu
vreau s te simi obligat s faci ceea ce se presupune c fac
brbaii n astfel de situaii. Nici mcar nu trebuie s-mi
266
telefonezi napoi. Dar am gsit de cuviin c ai dreptul s tii,
pentru c Se opri cteva clipe, cu vocea brusc ntretiat de
accese de plns. i drese glasul. Pentru c m-am hotrt s
pstrez copilul.
Apoi nchise.
Un rstimp lung rmase nemicat, privindu-i fix minile, n
timp ce o ncercau o mulime de sentimente. Uurare. Team.
Speran. Dar nu i confuzie aceasta era o alegere cu care era
ntru totul de acord.
Sri de pe pat, simindu-se dintr-odat uoar ca un fulg,
eliberat de povara incertitudinii. Avea attea lucruri de care s
se ngrijeasc, aa de multe schimbri pentru care s se
pregteasc, dar cu toate astea cobor vioaie scrile i intr
napoi n buctrie.
Apa de pe aragaz fierbea deja. Aburii care se ridicau i
nclzeau faa, asemenea unei mngieri materne.
Adug dou lingurie de ulei de msline, apoi fcu s
alunece gnocchi n ap. Alte trei vase fierbeau pe aragaz,
fiecare emannd propria mireasm. Buchetul buctriei mamei
ei. Trase mirosurile n plmni, apreciind acest loc sacru, unde
hrana nsemna iubire.
Pescui glutele de cartofi care pluteau la suprafa, le puse
pe un platou i turn peste ele sos de viel. Deschise cuptorul i
scoase afar caserolele cu mncare ce fuseser lsate nuntru
la nclzit: cartofi copi, fasole verde; chiftelue; manicotti. O
parad a abundenei, pe care ea i mama ei o duser n triumf
pe masa din sufragerie. i, la sfrit, evident, curcanul, care
trona n mijlocul mesei, nconjurat de rubedeniile lui italiene. Era
mai mult dect ar fi putut s mnnce familia ntreag, dar sta
era i scopul; un belug de hran i dragoste.
Se aez la mas vizavi de Irene i privi cum sunt hrnii
copiii. n urm cu doar o or, cnd se uitase la Irene n
sufragerie, vzuse o tnr femeie obosit, a crei via prea
deja ncheiat, a crei fust atrna din cauza smucelilor
continue ale unor mnue. Acum se uita la aceeai femeie i
vzu o Irene schimbat, care rdea hrnind micile guri cu sos de
merior, a crei expresie deveni tandr i relaxat cnd i
aps buzele pe un cap cu pr ondulat.
Vd o femeie schimbat pentru c eu sunt cea care s-a
schimbat, gndi. Nu Irene.
267
Dup mas, n timp ce o ajuta pe Angela s prepare cafeaua
i turna fric n cochiliile de cannoli, se trezi uitndu-se cu ali
ochi i la mama ei. Vzu noi uvie argintii n prul ei i o fa ai
crei obraji ncepeau s se lase. Ai regretat vreodat c ne-ai
nscut, mam? Te-ai oprit vreodat s te ntrebi dac nu cumva
ai fcut o greeal? Sau ai fost la fel de sigur cum sunt eu
acum n legtur cu acest copil?
Hei, Janie! strig Frankie din living. i sun mobilul n
poet.
Poi s mi-l aduci tu? strig i ea.
Ne uitm la meci!
Sunt plin de fric pe mini! Poi mcar s rspunzi?
Intr ano n buctrie i-i arunc telefonul.
E un tip.
Frost?
Nu. Nu tiu cine este.
Gabriel fu primul ei gnd. Mi-a ascultat mesajul.
Merse la chiuvet i-i spl minile pe ndelete. Cnd, n
sfrit, duse telefonul la ureche, fu n stare s spun foarte
calm:
Alo?
Detectiv Rizzoli, aici e printele Brophy.
Se relax brusc. Se prbui ntr-un scaun. O simea pe maic-
sa urmrind-o cu privirea i ncerc s-i ascund dezamgirea
din voce.
Da, printe?
mi cer scuze c v sun n ajun de Crciun, dar doamna
doctor Isles nu rspunde la telefon i ei bine, a aprut ceva
nou i m-am gndit c ar trebui s tii i dumneavoastr.
Ce s-a ntmplat?
Doamna doctor Isles voia numrul de telefon al celei mai
apropiate rude a Ursulei, aa c m-am oferit eu s i-l caut. Dar s-
a dovedit c registrele noastre de la parohie sunt un pic
nvechite. Avem un numr vechi de telefon al unui frate din
Denver, dar a fost deconectat.
Maica Mary Clement mi-a spus c fratele a murit.
V-a spus i c sora Ursula mai avea un nepot care triete
n alt stat?
Nu a menionat acest lucru.

268
Se pare c a inut legtura cu doctorii. Asta mi-au spus
asistentele.
Rizzoli se uit la platoul cu cannoli umplute, care se
nmuiaser din pricina coninutului lor de fric.
Unde vrei s ajungei, printe?
tiu c pare un detaliu minor, ncerc s dau de un nepot
care nu i-a vzut mtua de ani de zile. i tiu ct este de greu
s localizezi pe cineva care nu locuiete n acest stat, dac nu-i
tii nici mcar numele mic. Dar biserica are surse pe care nici
poliia nu le deine. Un preot bun i cunoate turma, doamn
detectiv. Le cunoate familiile i numele copiilor. Aa c l-am
sunat pe preotul de la parohia din Denver, unde a locuit fratele
sorei Ursula. i-l amintete destul de bine. A inut slujba la
nmormntarea lui.
L-ai ntrebat despre celelalte rude? Despre nepot?
Da, l-am ntrebat.
i?
Nu este niciun nepot, doamn. Nu exist.

269
DOUZECI I DOI

Maura visa ruguri funerare.


Sttea ghemuit n umbr, urmrind cum flcri portocalii
erpuiau pe leuri ngrmdite ca nite stive de lemne, privind
carnea topindu-se n fierbineala focului. Siluetele unor brbai
nconjurau cadavrele incendiate, un cerc de martori tcui, ale
cror fee nu le putea deslui. Nici ei nu o puteau vedea,
ascuns cum era n ntuneric, chircindu-se pentru a nu fi
descoperit.
Scntei se desprindeau din rugul ntreinut de trupurile
oamenilor, urcnd n spiral spre cerul ntunecat. Scnteile
luminau noaptea, scond la iveal o privelite i mai terifiant:
cadavrele nc se micau. Membre nnegrite rsucindu-se sub
tortura focului.
Unul dintre brbaii aflai n cerc se ntoarse ncet i-i ainti
privirea asupra Maurei. Era o figur pe care o recunoscu, o fa
n ai crei ochi nu plpia nici pic de suflet.
Victor.
Se trezi brusc, cu inima btndu-i s-i sparg pieptul, cu
cmaa de noapte leoarc de transpiraie. O rafal de vnt se
abtu asupra casei i auzi zngnitul ferestrelor zglite,
vaietul zidurilor. nc sub efectul spaimei provocate de comar,
rmase perfect nemicat, cu sudoarea ncepnd s-i nghee pe
piele. Oare numai vntul o trezise? i ncord auzul i fiecare
scrit al casei suna ca un pas. Un intrus care se apropia.
nepeni brusc, alarmat de un altfel de sunet. Un hrit,
asemenea ghearelor unui animal care ncearc s ptrund n
cas.
Se uit la cadranul luminat al ceasului; era 23:45.
Se ddu jos din pat i camera i se pru rece. Bjbi n
ntuneric dup un halat, dar nu aprinse lumina. Merse la
fereastra dormitorului i constat c ninsoarea se oprise.
Pmntul sclipea n lumina lunii.
Auzi din nou zgomotul a ceva care se freca de zid. Se lipi de
geam ct putu de mult i observ tremurul unei umbre,
micndu-se aproape de colul din fa al casei. Un animal?

270
Prsi dormitorul i cobor tiptil la parter n picioarele goale, n
direcia sufrageriei. naint pe lng pomul de Crciun i se uit
cu atenie pe fereastr.
Inima aproape c i sttu n loc.
Un brbat urca scrile spre terasa din faa casei.
Nu-i putea vedea faa, pentru c era ascuns n umbr. Cu
toate c brbatul simi c-l urmrete, se ntoarse spre fereastra
n spatele creia se afla ea, i-l recunoscu. Umerii puternici,
prul prins n coad la spate.
Se trase napoi de la fereastr i rmase intuit locului lng
crengile bradului de Crciun, ncercnd s neleag de ce
Matthew Sutcliffe se afla acolo, la ua ei. De ce ar veni fr s fi
dat nainte un telefon? Spaima provocat de comarul pe care-l
avusese n-o prsise complet, iar vizita asta trzie o fcu s nu
se simt n largul ei. O fcu s se gndeasc de dou ori nainte
de a deschide ua oricrei persoane chiar i unui brbat a
crei fa i identitate le cunotea.
Se auzi soneria de la intrare.
Tresri i un glob de sticl czu din pom i se fcu cioburi pe
parchet.
Afar, umbra se deplasa spre fereastr.
Nu se clinti, neputndu-se hotr ce s fac. Nu aprind n
ruptul capului lumina, gndi. O s renune i o s m lase n
pace.
Se auzi din nou soneria.
Pleac, gndi. Pleac i sun-m mine-diminea.
Scoase un oftat de uurare cnd i auzi paii cobornd treptele
de la intrare. naint n vrful picioarelor spre fereastr i se uit
afar, dar nu-l vzu. Nu vedea nici vreo main parcat n faa
casei. Unde dispruse?
Auzi din nou zgomot de pai, scritul unor ghete n zpad
ndreptndu-se spre partea lateral a casei. Ce dracu fcea?
ncearc s gseasc o intrare n cas.
Fugi n grab de lng pom i scoase un strigt de durere
cnd clc pe globul spart i un ciob de sticl i intr n talp.
Silueta lui se ivi brusc ntr-o fereastr lateral. Se uita
nuntru, ncercnd s deslueasc prin ntunericul din camera
de zi.
Maura se refugie n hol, tresrind la fiecare pas, cu talpa
piciorului plin de snge.
271
E timpul s sun la poliie. S sun la 911.
Se ntoarse i merse chioptnd n buctrie, cu minile
atingnd uor peretele, n cutarea telefonului. n graba ei,
scoase receptorul din furc. l nfc i-l duse la ureche.
Nu avea ton.
Telefonul din dormitor, gndi, e oare scos din furc?
l nchise pe cel din buctrie i se mpletici pe hol, cu ciobul
de sticl intrndu-i i mai adnc n talp, lsnd noi urme de
snge pe parchet. n dormitor scrut ntunericul i pi pe covor
pn se izbi cu tibia de lemnul patului. Bjbi n sus pe saltea
pn ajunse la rama patului. La telefonul de pe noptier.
Nici urm de ton. nghe de spaim.
A tiat firele telefonului.
Ls receptorul i-i ciuli auzul, disperat s-i afle urmtoarea
micare. Casa scria n btaia vntului, acoperind toate
zgomotele n afar de propriile bti rapide de inim.
Unde este? Unde este?
Se gndi s foloseasc mobilul.
Fugi spre msua de toalet, unde-i lsase geanta. Scotoci
prin ea, rscolindu-i coninutul n cutarea telefonului. Scoase
portofelul i cheile, cteva stilouri i o perie de pr. Telefonul,
unde-i afurisitul la de telefon?
n main. L-am uitat pe scaunul din dreapta al mainii.
Tresri auzind zgomot de sticl spart.
Venise din faa sau din spatele casei? Pe unde intrase? Fugi n
grab din dormitor pe hol, fr s mai simt durerea provocat
de ciobul care-i intra din ce n ce mai adnc n picior. Ua spre
garaj era la jumtatea holului. O trnti de perete i se strecur
nuntru, moment n care auzi un zgomot i mai puternic de
sticl spart cznd pe parchet.
nchise ua. Se duse tiptil spre main, cu rsuflarea
ntretiat i inima sprgndu-i pieptul. Fr zgomot. Fr
zgomot. Trase ncet de mnerul portierei alarmndu-se la auzul
declicului puternic pe care-l fcu butonul siguranei cnd sri.
Deschise portiera i se aez la volan. Scoase un oftat nbuit
de frustrare cnd i aduse aminte c lsase n dormitor cheile.
Nu putea porni maina i s plece de acolo. Arunc o privire spre
scaunul din dreapta i, la lumina becului de pe capot, i zri
mobilul, czut ntre scaune.
l deschise i vzu c era complet ncrcat.
272
i mulumesc, Doamne, spuse n gnd i form 911.
Aici ofierul de serviciu.
Buckminster Street, numrul douzeci i unu, opti. Cineva
a ptruns n casa mea!
Putei s repetai adresa? Nu v aud.
Buckminster Street, numrul douzeci i unu! Un intrus
Amui, cu privirea aintit pe ua care ducea n cas. O fie
de lumin strlucea sub ea.
E nuntru. M caut prin cas.
Cobor repede din main i nchise ua ncetior. Cutia cu
sigurane era doar la civa pai, pe peretele garajului i se
gndi s scoat firele pentru a nu se mai putea aprinde lumina
n cas. Ar fi la adpost n ntuneric. Dar el ar ghici cu siguran
unde era i ar veni n grab n garaj.
ncearc doar s nu faci zgomot, i spuse. Poate va crede c
nu-s acas. Poate va crede c locuina e goal.
Apoi i aminti sngele. Lsase n urm o dr de snge.
i auzi paii. Pantofi clcnd pe parchet, ieind din buctrie,
inndu-se dup urmele nsngerate ale tlpilor ei.
Pn la urm, ele l vor aduce n garaj.
i veni n minte felul n care murise Doamna obolanilor, i
aminti puzderia aurie de fragmente de glon mprtiate n
pieptul femeii. Se gndi la modul devastator n care un glon
Glaser cu cma de metal i croiete loc prin corpul uman.
Cum explozia lui sfie organele interne. Cum rupe vasele de
snge, provocnd o hemoragie masiv n cavitatea toracic.
Fugi. Iei din cas.
i apoi ce? S alarmeze vecinii? S izbeasc disperat cu
pumnul n ui? Nici nu tia care dintre vecini era acas n
aceast noapte.
Paii se apropiau.
Acum ori niciodat.
Fugi spre ua lateral i aerul rece nvli nuntru cnd o
deschise. Iei n curte. Picioarele ei goale se afundar pn la
glezne n zpad, care se revrs peste ele, blocnd balamalele
uii, astfel nct nu putu s-o nchid n urma ei.
O ls ntredeschis, ajunse la poart notnd n zpad i
smuci de mnerul ngheat. Mobilul i scp n timp ce se lupta
cu poarta, ncercnd s-o deschid n ciuda blocajului fcut de

273
zpad. ntr-un final reui s-o crape suficient ct s se strecoare
prin ea, i ajunse poticnindu-se pe trotuar.
Toate casele de pe strada ei aveau luminile stinse.
O lu la fug cu picioarele goale prin zpad. Abia ajunse pe
cellalt trotuar c-l auzi pe urmritorul ei trgnd cu putere de
poart, opintindu-se s-o deschid mai mult.
Trotuarul era sinistru de pustiu; o coti printre gardurile vii,
ajungnd n curtea domnului Telushkin. ns aici nmeii erau i
mai mari, aproape pn la genunchi, i trebui s se lupte s
nainteze civa pai. Tlpile i erau amorite, picioarele nesigure
din pricina frigului. Sub lumina strlucitoare a lunii cznd pe
zpad, era o int uoar, o siluet ntunecat ntr-o mare de
alb necrutor. n timp ce se chinuia s nainteze, se ntreb
dac nu cumva chiar n acel moment ndrepta arma spre ea.
Se afund n nmei pn la coapse i czu cu faa n zpad.
Se ridic n genunchi i ncepu s se trasc, refuznd s
capituleze. i croi drum nainte cu picioarele pe care nu i le mai
simea, auzind scritul unor pai ndreptndu-se spre ea. Se
apropia s-i aplice lovitura fatal.
Brusc apru o lumin.
i ridic privirea i vzu apropiindu-se licrul unei perechi de
faruri. O main.
Singura mea ans.
Cu un geamt sri n picioare i ncepu s alerge spre strad,
fluturndu-i braele i strignd.
Maina se opri patinnd exact n faa ei. oferul iei afar, o
siluet nalt i impuntoare, deplasndu-se spre ea prin albul
spectral.
i ainti privirea asupra lui. ncepu s se dea uor napoi.
Era printele Brophy.
E n regul, murmur el. Totul e n regul.
Maura se ntoarse i privi spre cas, dar nu vzu pe nimeni.
Unde este? Unde s-a dus?
Mai multe faruri se apropiau acum de ei. Alte dou maini se
oprir. Distinse sirena albastr a unei maini de poliie i-i duse
mna la ochi s se apere de lumina puternic, ncercnd s-i
dea seama cine venea spre ea.
O auzi pe Rizzoli strigndu-i:
Eti n regul, doctore?
Am eu grij de ea, spuse printele Brophy.
274
Unde e Sutcliffe?
Nu l-am vzut.
n cas, ngim Maura. A fost la mine n cas.
Du-o n main, printe, spuse Rizzoli. Stai acolo cu ea.
Maura nc nu fcuse nicio micare. Rmase mpietrit pe loc,
n timp ce printele Brophy pi spre ea. i scoase haina i i-o
nfur n jurul umerilor. O lu de dup umeri i o conduse,
ajutnd-o s se aeze pe scaunul din dreapta al mainii lui.
Nu neleg, opti. De ce eti aici?
Sst. Hai s te punem la adpost de vntul sta.
Se strecur i el lng ea. Cu toate c radiatorul era pornit, i
strnse i mai tare haina pe ea, ncercnd s se nclzeasc, dar
dinii i clnneau att de tare, nct nu putu scoate o vorb.
Zri prin parbriz siluete ntunecate micndu-se pe strad.
Recunoscu profilul lui Barry Frost apropiindu-se de ua ei de la
intrare. O vzu pe Rizzoli i pe un alt poliist ndreptndu-se spre
ua lateral, cu armele scoase.
Se ntoarse i se uit la printele Brophy. Cu toate c nu-i
putea vedea faa, i simi intensitatea din privire, la fel cum
simea i cldura hainei lui.
Cum ai tiut? opti.
N-am putut s dau de tine la telefon, aa c i-am telefonat
doamnei detectiv Rizzoli.
i lu mna. O inu n cuul minilor sale, o atingere care
Maurei i aduse lacrimi n ochi. Brusc nu se mai putu uita la el, ci
drept nainte, la strad, pe care o zri ca prin cea, n timp ce el
i aps buzele pe mna ei ntr-un srut lung i fierbinte.
Clipi pentru a-i alunga lacrimile. Ceea ce vzu o neliniti.
Siluete alergnd. Rizzoli, traversnd strada n lumina
intermitent a girofarurilor. Frost, cu pistolul n mn, lsndu-se
pe vine n spatele mainii.
De ce vin toi spre noi? Ce tiu ei i noi nu tim?
Blocai portierele, zise.
Brophy se uit la ea, consternat.
Ce?
Blocai portierele!
Rizzoli le striga din strad, avertizndu-i.
E aici. St ghemuit n spatele mainii noastre.
Maura se rsuci, cu mna bjbind pe u n cutarea
butonului, nnebunit c nu-l dibuia prin ntuneric.
275
Umbra lui Matthew Sutcliffe i tcu apariia n dreptul
geamului ei. Se nfior cnd ua se deschise i un curent rece de
aer nvli nuntru.
Iei din main, printe, ordon Sutcliffe.
Preotul rmase nemicat. Apoi zise domol, cu calm:
Cheile sunt n contact. Poi s iei maina, doctore Sutcliffe.
Maura i cu mine coborm amndoi afar.
Nu, numai tu.
Nu ies dac nu iese i ea.
Iei dracului afar, printe!
Doctorul o trase cu violen de pr i i lipi pistolul de tmpl.
Te rog, murmur la Brophy. Doar iei. Iei acum.
Fie! rspunse preotul cu panic n glas. Asta i fac! Ies
afar
Deschise ua i cobor din main.
Sutcliffe i ordon Maurei:
Treci la volan.
Tremurnd, Maura puse un picior peste schimbtorul de viteze
i ajunse pe locul oferului. Privi n lturi pe fereastr i-l vzu
pe Brophy nc lng main, uitndu-se neputincios la ea.
Rizzoli i striga s se dea la o parte, ns el prea paralizat.
Pornete motorul, spuse Sutcliffe.
Maura se execut i trase frna. Aps cu piciorul gol pedala
de acceleraie, apoi o ls.
Nu m poi ucide, spuse ea, recptndu-i stpnirea de
sine. Suntem nconjurai de poliie. Ai nevoie de mine ca ostatic.
Ai nevoie ca eu s conduc aceast main.
Se scurser cteva secunde. O eternitate.
I se tie rsuflarea cnd el i lu pistolul de la tmpl i-i
nfipse eava rece n coaps.
Iar tu nu ai nevoie de piciorul stng ca s conduci. Deci vrei
s-i pstrezi genunchiul?
Trase adnc aer n piept.
Da.
Atunci hai s plecm.
Aps pe acceleraie.
ncet, maina ncepu s mearg nainte, trecnd de maina de
poliie dup care se ascunsese Frost. Strada ntunecat se
ntindea n faa lor, pustie. Maina continua s mearg.

276
Brusc l vzu pe printele Brophy n oglinda retrovizoare
alergnd dup ei, luminat de plpirea de un albastru
intermitent a girofarului. i ajunse din urm, trase de portier, l
prinse pe Sutcliffe de bra, opintindu-se s-l scoat afar.
Descrcarea pistolului l fcu pe preot s zboare n spate.
Maura deschise portiera i se arunc din mers din main.
Ateriz pe caldarmul ngheat i vzu stele verzi cnd se izbi
cu capul de pmnt.
O clip nu se putu mica. Zcu n ntuneric, captiv ntr-un loc
nucitor, n care nu simea nici durere, nici fric, doar vntul,
care-i sufla zpad mtsoas n fa. Auzi o voce care-i striga
numele de la o distan uria.
Mai tare acum. Mai aproape.
Doctore? Doctore?
Maura deschise ochii i clipi n lumina lanternei lui Rizzoli. i
ntoarse capul din calea fasciculului de raze i vzu maina la
vreo doisprezece metri mai ncolo, cu bara din fa ndoit ntr-
un copac. Sutcliffe zcea culcat cu faa n jos pe strad,
chinuindu-se s se ridice, cu minile nctuate la spate.
Printele Brophy, murmur ea. Unde este printele Brophy?
Am sunat deja la ambulan.
i ridic cu greu capul i privi napoi, unde Frost sttea
aplecat deasupra trupului preotului. Nu, i spuse. Nu.
Nu te ridica, spuse Rizzoli, ncercnd s-o potoleasc.
Dar Maura o mpinse i se ridic pe picioarele ei ovielnice,
cu inima ct un purice. Abia simi sub tlpi betonul ngheat al
strzii, mpleticindu-se spre Brophy.
La auzul pailor ei, Frost i ridic privirea.
Glonul i-a ptruns n piept, opti.
Lsndu-se n genunchi lng el, sfie cmaa preotului i
vzu pe unde intrase glonul. Auzi uierul ru prevestitor al
aerului care ptrundea n plmni. i aps mna pe ran i
simi snge cald i carne lipicioas. Printele tremura de frig.
Vntul btea nemilos n susul i n josul strzii. Iar eu port haina
ta, i spuse ea. Haina pe care mi-ai dat-o s-mi in cald.
Prin uierul vntului auzi tnguirea ambulanei care se
apropia.
Printele Brophy avea privirea dus i i pierduse cunotina.
Stai cu mine, Daniel, i spuse. M auzi?
Vocea i se nec.
277
Vei tri.
Se aplec i lacrimile ei scldar faa preotului n timp ce-i
repeta n ureche.
Te rog. F-o pentru mine, Daniel. Trebuie s trieti. Trebuie
s trieti

278
DOUZECI I TREI

Televizorul din sala de ateptare a spitalului era, ca de obicei,


pe CNN.
Maura sttea cu piciorul bandajat ntins pe un scaun, cu
privirea la banda de tiri care se derula ncet n partea de jos a
ecranului, dar nu era atent la niciun cuvnt. Cu toate c acum
purta un pulover de ln i pantaloni vtuii, i era nc frig i nu
credea c i va mai fi vreodat cald. Patru ore, i spuse. Era pe
masa de operaie de patru ore. i privi mna i nc putea
vedea sngele printelui Daniel Brophy sub unghii, nc i putea
simi inima pulsnd ca o pasre care i se zbate n palm. Nu
avea nevoie s se uite pe radiografii ca s tie ce stricciuni
fcuse glonul; vzuse traiectoria letal cu care Glaserul cu vrf
albastru sfiase pieptul Doamnei obolanilor i tia cu ce se
confruntau acum chirurgii. Un plmn fcut franjuri de
fragmentele de glon. Snge curgnd dintr-o duzin de vase.
Panica echipei din sala de operaie la vederea vieii care se
scurge din trup, i pe care chirurgii nu o pot conecta suficient de
repede la aparate.
i ridic privirea spre Rizzoli, care intr n camer aducnd o
can de cafea i un celular.
i-am gsit telefonul lng ua din spate, spuse ea i i-l
ntinse Maurei. Cafeaua e tot pentru tine. Bea-o.
Maura lu o nghiitur. Era prea dulce, dar n aceast sear,
zahrul i fcea bine. Orice surs de energie fcea bine trupului
ei obosit i plin de vnti.
Te mai pot ajuta cu ceva? ntreb Rizzoli. Mai ai nevoie de
ceva?
Da.
Maura i ridic privirea din can.
Vreau s mi spui adevrul.
Eu ntotdeauna i spun adevrul, doctore. Doar tii asta.
Atunci spune-mi c Victor nu a avut nicio legtur cu toate
astea.
Nu a avut.
Eti absolut sigur?

279
Mai mult de-att nu se poate. O fi fostul tu brbat un mare
mecher. Te-o fi minit, dar sunt destul de sigur c n-a omort
pe nimeni.
Maura se ls pe spate i oft. Coborndu-i privirea spre
cana aburind, ntreb:
i Matthew Sutcliffe? Chiar e doctor?
N-ai zice, dar este. i-a luat diploma la Universitatea din
Vermont, iar rezideniatul l-a fcut la Boston. E interesant,
doctore. Dac ai un ecuson pe care scrie medic, eti cel mai
tare. Poi s intri ntr-un spital i s spui personalului c
pacientul tu tocmai a fost adus acolo, i nimeni nu te-ntreab
nimic. Mai ales cnd rudele pacientului sun i-i confirm
povestea.
Un doctor care lucreaz ca uciga pltit?
Nu tim cu certitudine c Octagon Chemicals l-ar fi pltit.
De fapt, tind s cred c aceast companie n-a avut nimic de-a
face cu omorurile. E posibil ca Sutcliffe s fi acionat din motive
personale.
Ce motive?
Ca s se protejeze. S ngroape adevrul despre ceea ce s-
a ntmplat n India.
Observnd privirea nedumerit a Maurei, Rizzoli spuse:
Octagon a fcut n sfrit public lista cu angajaii care au
lucrat la fabrica din India. Printre ei era i un doctor.
El?
Rizzoli ncuviin.
Matthew Sutcliffe, medic.
Maura i ainti privirea asupra televizorului, fr s priceap
nimic din imaginile care se derulau pe ecran. i venir n minte
ruguri funerare, cranii zdrobite cu slbticie. i i aminti
comarul pe care l avusese, acela cu focul care devora came de
om. Leuri care nc se micau, contorsionndu-se n flcri.
n Bhopal, au murit ase mii de oameni, spuse ea.
Rizzoli ddu din cap.
Dar n dimineaa urmtoare sute de mii de oameni mai
erau nc n via.
Maura se uit la Rizzoli.
Unde s-au dus supravieuitorii din Bara? Doamna
obolanilor nu poate s fi fost singura supravieuitoare.
i dac n-a fost, ce s-a ntmplat cu ceilali?
280
Se uitar una la alta, amndou nelegnd acum ce voise
Sutcliffe cu atta disperare s ascund. Nu accidentul n sine, ci
urmrile lui. i rolul lui n toate astea. Se gndi la privelitea
terifiant pe care trebuie s-o fi vzut n acea noapte, dup ce
norul otrvitor se abtuse asupra satului. Familii ntregi zcnd
moarte n paturile lor. Cadavre mprtiate afar, nepenite n
agonia final. Doctorul fabricii a fost, cu siguran, primul trimis
s evalueze pagubele.
Probabil nu-i dduse seama c unele dintre victime erau nc
n via dect dup ce se luase decizia ca leurile s fie arse.
Probabil c un vaiet i-a atras atenia sau convulsia unei mini
sau a unui picior, n timp ce cadavrele erau trte spre rugul n
flcri.
Cu mirosul morii i al crnii prjolite plutind n aer, probabil s-
a gndit cu spaim la cei nc n via. Dar deja ei nu mai
puteau da napoi; ajunseser deja prea departe.
Asta n-ai vrut tu s se afle. Ce ai fcut cu cei rmai n
via.
De ce te-a atacat n seara asta? ntreb Rizzoli.
Maura cltin din cap.
Nu tiu.
Te-ai ntlnit cu el la spital. Ai vorbit cu el. Ce s-a ntmplat
acolo?
Maura se gndi la discuia ei cu Sutcliffe. Sttuser unul lng
altul, uitndu-se la Ursula, i vorbiser despre autopsie. Despre
testele de laborator i detaliile decesului.
i despre examenul toxicologic.
Cred c vom afla rspunsul dup autopsie, spuse.
Ce crezi c ai s gseti?
Motivul pentru care a fcut infarct. Ai fost acolo n acea
noapte. Tu mi-ai spus c exact nainte s intre n com avusese
un atac de panic. i c prea ngrozit.
Pentru c el era de fa.
Maura ddu din cap.
tia ce avea s i se ntmple, dar nu putea vorbi, nu cu un
tub vrt pe gt. Am vzut multe cazuri de com, tiu cum sunt
i ce se ntmpl. Toat lumea se adun n salon i e mare
derut. O grmad de medicamente, pompate dintr-odat n
pacient. Se opri o clip. Ursula era alergic la penicilin.
i asta se va vedea la examenul toxicologic?
281
Nu tiu. Dar el avea toate motivele s se ngrijoreze, nu-i
aa? Iar eu eram singura persoan care insista cu testul.
Detectiv Rizzoli?
Se ntoarser i vzur o asistent de la sala de operaii stnd
n u.
Doctorul Demetrios vrea s tii c totul a mers bine. Acum
l cos. Pacientul va fi probabil transportat la Terapie intensiv
ntr-o or.
Doctorul Isles, aici de fa, ateapt s l vad.
Va mai dura ceva pn va putea primi vizite. l inem
intubat i sub calmante. Mai bine revenii mai trziu. Poate dup
prnz.
Maura ddu din cap i se ridic ncet.
La fel fcu i Rizzoli.
Te duc eu acas, spuse ea.
Se iviser deja zorii cnd Maura intr n cas. Se uit la dra
de snge nchegat pe care o lsase pe podea, mrturia
calvarului prin care trecuse. Trecu prin fiecare camer, parc
pentru a o recupera din ntuneric. Pentru a se reasigura c asta
nc era casa ei i c frica nu-i avea locul ntre aceti perei.
Merse n buctrie unde descoperi c fereastra spart fusese
deja acoperit cu un placaj care s mpiedice ptrunderea
vntului.
Fr ndoial din ordinele lui Jane.
Undeva suna un telefon.
Ridic receptorul de pe perete, dar nu avea ton. Linia nu
fusese nc reparat.
Mobilul, i spuse.
Se duse n sufragerie, unde-i lsase geanta. Pn s-l scoat,
ncet s sune. Form codul pentru a-i asculta mesajul.
Era Victor. Se cufund n canapea, copleit la auzul vocii lui.
tiu c e prea devreme s te sun. i probabil te ntrebi de
ce dracu ar trebui s m asculi, dup ei bine, dup tot ce s-a
ntmplat. Dar acum joc cu crile pe fa. tii bine c n-am
nimic de ctigat din asta. Aa c poate m vei crede cnd i
voi spune ct de mult mi lipseti, Maura. Cred c am putea face
lucrurile s mearg din nou. Ne putem da nc o ans. D-mi
mie o nou ans, vrei? Te rog.
Un rstimp ndelungat rmase pe canapea, innd telefonul
ntre minile amorite, cu privirea aintit la emineul rece.
282
Unele flcri nu pot fi reaprinse, i spuse. Unele flcri mai
bine le lai s se sting.
Bg telefonul la loc n geant. Se ridic n picioare i merse
s curee sngele de pe duumea.

Pe la zece dimineaa, soarele izbutise n sfrit s sparg
plafonul de nori i, n drum spre cas, Rizzoli trebui s-i
protejeze ochii pentru a se feri de intensitatea reflexiei lui pe
zpada proaspt. Strzile erau pustii, trotuarele de un alb
imaculat. Simi c renate n aceast diminea de Crciun.
Eliberat de orice ovial.
i atinse abdomenul i se gndi: Se pare c suntem doar noi
doi, putiule.
Parc n faa cldirii unde locuia i cobor din main. Rmase
o clip locului, n lumina rece a soarelui, s-i umple plmnii cu
o gur de aer proaspt.
Crciun fericit, Jane.
Nu rspunse nimic, cu inima sprgndu-i pieptul. Se ntoarse
ncetior.
Gabriel Dean sttea lng intrarea n cldirea n care locuia
ea. l privi cum se apropia, dar nu tia ce i-ar fi putut spune. Pe
vremuri fuseser ct de intimi pot fi un brbat i o femeie i, cu
toate astea, iat-i acum pe att de mui, pe ct erau de
nstrinai.
Am crezut c eti n Washington, zise n sfrit.
Am aterizat n Boston acum aproape o or. Am luat primul
avion. Rmase tcut un moment. i mulumesc c mi-ai spus,
opti.
Pi, bine. Ridic din umeri. Nu eram nici mcar sigur c
vrei s tii.
De ce s nu fi vrut?
E o complicaie.
Viaa nsi este o serie de complicaii. Trebuie s ne
ocupm de ele cnd apar.
Ce rspuns la obiect. Brbatul n costum gri fusese prima ei
impresie despre el i aa l vedea i acum, stnd n faa ei n
paltonul lui nchis la culoare. Att de calm i detaat.
De ct timp tii? o ntreb el.

283
Pn acum cteva zile nu eram sigur. Mi-am fcut acas
un test din acela de sarcin. Dar cred c sunt cteva sptmni
de cnd bnuiam.
De ce ai ateptat aa de mult s-mi spui?
N-aveam de gnd s-i spun deloc. Pentru c nu prea
intenionam s-l pstrez.
De ce?
Rizzoli rse.
n primul rnd, nu prea tiu s m port cu copiii. Apoi, dac
cineva mi pune n brae un copil, nu tiu ce s fac cu el. l bai
pe spate sau i schimbi scutecul? i cum se presupune c mai
pot s m duc la slujb cu un copil acas?
Nu tiam c poliitii depun un jurmnt cum c nu vor face
copii.
Dar, tii, este att de greu. M uit la alte mmici i nu tiu
cum de reuesc. Nu tiu dac eu pot s-o fac.
Scoase aerul din plmni ntr-un abur fierbinte i se ndrept
de spate.
Mcar prinii mei sunt aici. Sunt aproape convins c
mama ar fi ncntat s aib grij de copil. i mai e i o cre la
cteva strzi de aici. O s vorbesc cu cineva de acolo, s vd de
la ce vrst i primesc.
Deci asta este. Ai totul pus la punct.
Mai mult sau mai puin.
Pn n cele mai mici detalii, cine o s aib grij de copilul
nostru.
Copilul nostru. I se puse un nod n gt, gndindu-se la
copilul care cretea n burta ei, parte din Gabriel.
Mai sunt detalii de rezolvat.
Sttea n picioare, cu spatele perfect drept, n continuare n
rolul brbatului n costum gri. Dar cnd deschise gura, Rizzoli i
detect n voce o nuan de furie care o ls mut de uimire.
i locul meu unde-i? o ntreb. Ai fcut toate planurile astea
i mie nu mi-ai pronunat numele o dat. Nu c-a fi surprins.
Ea scutur din cap.
i care este marea problem?
E aceeai veche partitur, Jane. Cea pe care nu ncetezi s-o
repei. Rizzoli i ia n mini propria via. La adpostul armurii
pe care o pori. Cine are nevoie de un brbat? La naiba, n niciun
caz tu.
284
i ce ar trebui s spun? Te rog, te rog, salveaz-m? Nu pot
s-mi cresc copilul fr un brbat?
Ba dimpotriv, probabil ai putea fr probleme s faci asta
i singur. Ai gsi tu o cale, chiar dac asta te-ar dobor.
Deci ce-ai vrea s spun?
Poi s faci o alegere.
i am fcut-o. i-am spus, pstrez copilul.
Se pregti s urce scrile, naintnd hotrt prin zpad.
El o apuc de mn.
Nu n legtur cu copilul. n legtur cu noi. Apoi adug cu
blndee: Alege-m pe mine, Jane.
Se ntoarse i se uit la el.
Asta ce mai vrea s nsemne?
nseamn c putem face asta mpreun. nseamn s
renuni la armur. Numai aa putem face lucrurile s mearg. Tu
m lai s te rnesc, iar eu la rndul meu, te las s m rneti.
Minunat. i amndoi ne alegem cu cicatrice.
Sau sfrim prin a avea ncredere unul n cellalt.
Abia ne cunoatem.
Ne-am cunoscut suficient de bine s facem un copil
mpreun.
i simi obrajii mbujorndu-i-se i brusc nu-i mai putu
nfrunta privirea. Se uit n jos la zpad.
Nu spun c o s i reuim, zise. Nici mcar nu sunt sigur
cum o s facem, tu aici, iar eu n Washington. i s fim serioi.
Jane, cteodat poi fi o adevrat scorpie.
Rizzoli rse. i trecu mna peste ochi.
tiu. i-nc cum! Dar n restul timpului ntinse mna i-i
atinse faa. n restul timpului
n restul timpului, i spuse Jane, m vezi cum sunt cu
adevrat.
i asta m sperie. Nu, m ngrozete.
Acesta poate fi cel mai curajos lucru pe care am s-l fac
vreodat.
n cele din urm i ridic privirea i se uit la el. Trase aer
adnc n piept.
Apoi spuse:
Cred c te iubesc.

285
DOUZECI I PATRU

TREI LUNI MAI TRZIU

Maura sttea n al doilea ir de strane n biserica Sfntul


Anton i sunetul orgii i strni amintiri din copilrie. i aminti
cum mergea cu prinii la slujba de duminic i ct de tari i
nendurtoare preau bncile bisericii, dup ce edeai pe ele o
jumtate de or. Cum se foia ncercnd s stea mai comod i
cum o lua tatl ei n poal cel mai bun jil, deoarece venea cu
o pereche de brae protectoare. Se uita la ferestrele cu vitralii, la
imagini care o nspimntau. Ioana dArc, cetluit de rug. Isus
pe cruce. Sfini ngenuncheai n faa clilor. i snge, foarte
mult snge, vrsat n numele credinei.
Astzi, biserica nu mai prea ostil. Muzica orgii exprima
bucurie. Ghirlande de flori roz mpodobeau biserica. Vzu copii
care se legnau fericii pe genunchii prinilor, copii netulburai
de imaginile suferinei pictate pe vitralii.
Orga ncepu s cnte Oda bucuriei de Beethoven.
La captul coridorului aprur dou domnioare de onoare
care purtau deux-pice-uri argintii. Maura le recunoscu pe
amndou, erau de la Poliia din Boston. Stranele erau pline de
poliiti astzi. Uitndu-se peste umr i zri pe Barry Frost i pe
detectivul Sleeper, n prima stran din spatele ei amndoi
veseli i relaxai. Mult prea des, cnd poliitii i familiile lor se
adunau ntr-o biseric, era pentru a jeli pe unul dintre ei. Astzi
vzu zmbete i rochii strlucitoare.
i fcu apariia Jane, la braul tatlui ei. Pentru prima dat,
prul ei negru fusese mblnzit ntr-o coafur cu stil. Costumul ei
din satin alb, cu taior lung, nu-i putea ascunde abdomenul
proeminent. Cnd ajunse la strana unde sttea Maura, privirile li
se ntlnir pentru o clip i Maura o vzu pe Jane dndu-i ochii
peste cap de parc ar fi vrut s-i spun: i vine s crezi c fac
asta? Apoi i ntoarse privirea ctre altar.
Ctre Gabriel.
Cteodat, se gndi Maura, stelele se aliniaz, zeii zmbesc
i dragostea are o ans. Doar o ans nu se poate spera la

286
mai mult. Nu exist garanii, nici certitudini. Se uit cum
Gabriel ia mna lui Jane ntr-a lui. mpreun se ntoarser spre
altar. Astzi erau unii, dar cu siguran vor fi zile cnd i vor
arunca vorbe pline de mnie sau cnd tcerea i va nghea. Zile
n care dragostea cu greu se va menine n zbor, ca o pasre
btnd dintr-o singur arip. Zile n care temperamentul coleric
al lui Jane i firea mai calculat a lui Gabriel i vor trimite pe
fiecare, ca pe nite boxeri, n colurile lor, i amndoi vor pune la
ndoial rostul acestei dispute.
i apoi vor mai fi zile ca aceasta. Zile perfecte.
Era dup-amiaz trziu cnd Maura iei din biserica Sfntul
Anton. Soarele strlucea i, pentru prima oar, simi o adiere
cald n aer. Primul semn al primverii. Conduse maina cu
geamul cobort i savurnd miresmele oraului. Nu se ndrept
spre cas, ci spre cartierul Jamaica Plain. Spre biserica Fecioara
Maria a Sfintei Lumini.
Pi prin ua masiv a bisericii. nuntru era linite i o lumin
difuz. Ferestrele cu vitralii captau ultimele raze de soare ale
zilei. Nu vzu dect dou femei, aezate una lng alta, cu
capetele plecate n rugciune.
Se ndrept n tcere spre ni i aprinse trei lumnri pentru
trei femei. Una pentru sora Ursula. Una pentru sora Camille. i
una pentru o leproas fr chip, al crei nume n-avea s-l tie
niciodat. Nu credea nici n iad, nici n rai; nu era sigur nici
mcar de credina ei n nemurire. Cu toate astea, rmase n acel
lca de nchinciune i aprinse trei fclii, i asta i oferi alinare,
pentru c, dac era s cread n ceva, acest lucru era puterea
aduceri i-aminte. Numai cei uitai sunt cu adevrat mori.
Iei din ni i l vzu pe printele Brophy care sttea acum
lng cele dou femei, optindu-le cuvinte de mbrbtare.
Preotul ridic privirea. n timp ce ultimele raze aurii ale soarelui
se prefirau prin vitralii, privirile lor se ntlnir. Doar pentru o
clip, amndoi uitar unde se aflau. Cine erau.
Ea ridic mna n semn de adio.
Apoi iei din biserica lui pentru a se ntoarce n lumea ei.

virtual-project.eu

287
288