Sunteți pe pagina 1din 47

1

Hans Christian Andersen

2
ntia povestire

n care e vorba de o oglind i de nite cioburi

S
ncepem s povestim; i cum vom ajunge la
sfrit, avem s tim mai mult dect tim acuma.
Era odat un vrjitor rutcios, unul dintre
cei mai ri, era chiar dracul. i vrjitorul acesta a fcut o
oglind, dar nu era o oglind ca toate oglinzile, fiindc tot ce
era mai frumos i bun dac se oglindea n ea aproape c nici
nu se vedea, n schimb, tot ce era mai urt se vedea n
oglind foarte limpede i chiar mai urt dect fusese. Cele
mai frumoase priveliti n oglind parc erau spanac fiert i
cei mai buni oameni erau n oglind urcioi sau edeau cu
capu-n jos. Feele lor erau aa de schimonosite c nu le
puteai cunoate i dac, de pild, cineva, care avea o alunic
pe obraz, se uita n oglind, alunica cretea i i acoperea tot
obrazul ca o pat neagr. Dracul zicea c asta e foarte nostim
i de haz. Cnd i trecea cuiva prin minte vreun gnd bun, n
oglind se arta un rnjet, aa c desigur dracul vrjitor se
bucura de nscocirea lui. Toi cei care umblau la coala lui
de vrjitorie - fiindc trebuie s tii c avea o coal de
vrjitorie - spuneau n toate prile c s-a svrit o minune;
ziceau c abia acuma se putea vedea cum arat ntr-adevr
lumea i oamenii. Umblau n toate prile cu oglinda i n
curnd n-a mai rmas nici o ar i nici un om pe care s
nu-i fi schimonosit oglinda aceea.
ntr-o bun zi s-a gndit el s se urce i n cer cu
oglinda, ca s rd de ngeri i de Dumnezeu. Dar cu ct se
urca mai sus n vzduh, cu att oglinda tremura i se
strmba i de-abia mai putea s-o ie; s-a urcat tot mai sus i
mai sus i oglinda s-a strmbat aa de tare i a tremurat aa
de cumplit, nct i-a alunecat din mini, a czut pe pmnt
i s-a spart n mii i milioane de buci.

3
Dar acum oglinda a pricinuit nenorociri i mai mari,
fiindc unele buci erau ct un fir de nisip i au zburat duse
de vnt peste tot pmntul i au intrat n ochii multor
oameni i cei crora le intrau n ochi cioburile acestea vedeau
toate lucrurile schimonosite, sau nu mai gndeau acum
dect sucit i ntortocheat, pentru c aceste cioburi
pstraser toate puterile rele pe care le avusese oglinda
ntreag. Unii oameni s-au trezit cu cte un ciob chiar n
inim i inima lor s-a prefcut deodat ntr-un bulgre de
ghea. Unele cioburi erau aa de mari, nct unii i alii le-
au luat i au fcut din ele geamuri; dar fereasc Dumnezeu
s te fi uitat la vreun prieten prin geamurile acestea! Alte
cioburi au ajuns ochelari, dar cei care purtau acei ochelari
vedeau strmb i judecau nedrept. Dracul rdea s
plesneasc de toate aceste nzbtii. i mai erau nc multe
cioburi n lume. Vedem noi ndat.

4
A doua povestire

Un biea i o feti

n oraul cel mare, n care sunt atia oameni i attea

case i n-au toi loc unde s-i fac o grdin i de


aceea cei mai muli trebuie s se mulumeasc cu flori
n glastre, erau i doi copii srmani, care aveau o grdin
puin mai mare dect un vas cu flori. Nu erau frate i sor,
dar se iubeau ntre ei ca i cum ar fi fost. Prinii lor locuiau
n dou mansarde din cele dou case alturate i care erau
aa de apropiate una de alta nct streinile mai c se
atingeau i cum ferestrele erau fa n fa puteai s treci de
la o locuin la cealalt.
Prinii puseser fiecare n streain cte o cutie mare
de lemn umplut cu pmnt i sdiser legume i verdeuri
de care aveau nevoie la gtit i mai sdiser i cte un
trandafir; era cte unul n fiecare cutie i nflorea frumos. Pe
urm, ce s-au gndit ei, s puie cutiile de-a curmeziul peste
streain, aa c acuma aproape c ajungeau de la o
fereastr la cealalt i erau ca dou straturi. Pstile de
mazre atrnau peste marginile cutiilor i trandafirii i
ntindeau crengile pe deasupra i se mpreunau fcnd o
bolt de flori i frunze. Cum cutiile erau foarte nalte i copiii
tiau c nu trebuie s se urce pe ele, aveau voie cteodat s
se coboare pe fereastr i s stea pe scunele ntre cutii, la
umbra trandafirilor, i s se joace.
Iarna petrecerea asta se isprvea. Geamurile erau
ngheate. Copiii ns nclzeau pe sob bnui de aram, i
lipeau de geamurile ngheate i deodat se ivea un rotocol
strveziu i prin rotocol se uita, de la fiecare fereastr, cte
un ochi drgla i blnd; erau bieaul i fetia. Pe el l
chema Karl i pe ea Gretchen. Vara fceau numai un pas i
erau unul lng altul, iarna ns trebuiau s coboare i s
urce pe o mulime de scri i afar ningea.

5
6
Au nceput s roiasc albinele cele albe, zicea bunica.
Au i o regin? ntreb bieaul, fiindc tia c
albinele cele adevrate au o regin.
Da, au, spunea bunica. E acolo unde-i roiul mai des,
e mai mare dect celelalte, dar nu st mult pe pmnt, se
urc iar n norii cei negri. Noaptea, ea pornete n zbor pe
strzi i se uit pe fereastr n cas i atunci geamurile
nghea i se fac flori de zpad pe la ferestre.
Da, da, am vzut, ziceau copiii i acuma tiau c e
adevrat ce spunea bunica.
Criasa Zpezii vine i pe la noi? a ntrebat odat
fetia.
Atta-i trebuie, s vie! a rspuns bieaul. C o pun
pe sob i ndat se topete.
Bunica l-a mngiat pe pr i a nceput o alt poveste.
Seara, nainte de culcare, cnd era pe jumtate dezbrcat,
Karl s-a dus la fereastr, s-a urcat pe un scaun i s-a uitat
prin rotocolul de pe geam. Afar ncepuse s ning i un fulg,
cel mai mare, s-a prins de marginea unei cutii de flori; fulgul
a crescut pn s-a prefcut ntr-o femeie mbrcat cu o
rochie alb, care parc era esut din mii i mii de fulgi de
zpad. Femeia era frumoas i ginga, dar era de ghea,
de ghea sclipitoare, i totui era vie; ochii i strluceau ca
dou stelue, dar nu stteau o clip locului. Femeia a dat din
cap i a fcut un semn cu mna ctre fereastr. Bieaul s-a
speriat i s-a dat jos de pe scaun i i s-a prut c la geam
bate din aripi o pasre mare.
A doua zi a fost senin i ger. i dup aceea n-a mai
trecut mult i a venit primvara; era cald, copacii au nceput
s nverzeasc, rndunelele au sosit i i-au fcut cuiburi,
fereastra era mereu deschis i copiii edeau iar n grdinia
lor de pe streain.
Trandafirii au nflorit. Fetia nvase un cntec n care
era vorba de trandafiri i cnd l cnta, ea se gndea la
trandafirii ei i l-a nvat i pe biea i cntau acuma
amndoi:
Ce frumoi sunt trandafirii
i cad prad ofilirii!
7
Traiul nostru e mai bun,
C-nflorim i la Crciun!
i copiii se ineau de mn, srutau trandafirii i se
uitau la cerul senin: ce frumos e vara cnd trandafirii
nfloresc!

Karl i Gretchen se uitau ntr-o carte cu animale i


psri; ceasul de la biseric tocmai btea cinci, cnd deodat
bieaul spuse:
Au! M-a lovit ceva n piept! i mi-a intrat ceva n ochi!
Fetia l-a luat de dup gt, el tot clipea din ochi; dar n
ochi nu se vedea nimic.

8
Mi se pare c s-a dus, a spus el.
Dar nu se dusese nimic. Era un ciob mrunt din oglinda
cea fermecat care schimonosea i urea tot ce era frumos i
bun, iar tot ce era ru i urt se oglindea n ea pe de-a-
ntregul, aa cum era, i orice cusur ieea la iveal. Bietului
Karl i intrase n inim un ciob i, n curnd, inima lui avea
s fie ca un bulgre de ghea. Acuma nu-l mai durea, dar
ciobul rmsese n inim.

De ce plngi? a ntrebat-o el pe feti. Vai, ce urt


eti cnd plngi! N-am nimic, nu vezi? Phu! a strigat el
deodat. Uite, trandafirul acela e mncat de viermi i cellalt
de colo e strmb i boit! Uri mai sunt trandafirii tia! Ca
i cutia n care stau!
i a dat cu piciorul n cutie i a rupt un trandafir.
Vai! Karl, ce faci? a strigat fetia i cnd a vzut-o aa de
speriat, bieaul a mai rupt un trandafir i a intrat n cas
i a lsat-o pe Gretchen singur.
Cnd mai trziu ea a venit iar cu cartea cu poze, el a
spus c asta-i pentru copiii de . Cnd bunica spunea
vreo poveste, el o tot ntreba dac-i adevrat. Pe urm i
punea ochelarii bunicii i vorbea ca ea; o ngna foarte bine
i toi rdeau. n scurt vreme a ajuns s imite n vorb i n

9
micri pe toi vecinii. Imita mai cu seam tot ce era urt i
caraghios la fiecare. Lumea zicea: Biatul e foarte detept!
Dar asta era numai din pricina ciobului pe care-l avea n
inim i tot din pricina asta o necjea i o strmba i pe
Gretchen, care-l iubea din tot sufletul.
Jocurile lui erau acuma cu totul altfel dect fuseser,
erau jocuri chibzuite. Odat, iarna, pe cnd afar ningea, i-
a ntins poala surtucului, ca s prind civa fulgi, apoi a
luat o lup i a spus fetiei:
Ia uit-te prin sticla asta, Gretchen!
Fetia s-a uitat. Fiecare fulg era mult mai mare i
semna cu o floare sau cu o stea n ase coluri, era foarte
frumos.
Vezi ce meteugii sunt, a spus Karl. Sunt mai
frumoi dect florile adevrate i nu-i nici o greeal n ei,
sunt fcui cu o potriveal anumit; pcat numai c se
topesc!
Peste vreo cteva zile, Karl a venit cu o sniu n spate
i cu mnui groase n mn i i-a spus Gretei:
Mi-au dat voie s m dau cu sniua n pia, unde se
dau i ceilali biei.
n pia, bieii i prindeau uneori sniua de cte o
cru i se duceau aa o bucat de drum. Era minunat. De
data asta a trecut pe acolo i o sanie mare, vopsit cu alb, i
n sanie edea cineva nfurat ntr-o blan alb i cu o
cciuli alb pe cap. Sania a fcut de dou ori nconjurul
pieei i Karl, cnd a vzut c vine iar, i-a prins repede
sniua de ea i a pornit n urma ei. Sania cea mare aluneca
tot mai repede i mai repede i a cotit ntr-o uli alturat.
Vizitiul ntorcea din cnd n cnd capul i-i fcea semn
prietenete lui Karl, parc l-ar fi cunoscut, i ori de cte ori
biatul voia s-i desprind sniua, cel care sttea n sanie
fcea din cap i Karl rmnea aa cum era. Au ajuns la
barier i au ieit din ora. Ninsoarea s-a nteit aa de tare
nct, de deas ce era, bieaul nu-i mai vedea nici minile.
Sania mergea tot mai repede. Karl a vrut iar s se desprind
de sania cea mare, dar n-a izbutit; sniua alerga ca vntul.

10
11
A nceput s strige, dar nimeni nu-l auzea; ningea
mereu i sania aluneca tot mai iute. Deodat a simit o
hurductur, de parc ar fi trecut peste anuri i garduri.
Karl s-a speriat cumplit i a ncercat s spun o rugciune n
gnd, dar degeaba, nu-i mai aducea aminte dect tabla
nmulirii.
Fulgii cdeau tot mai mari i mai mari, pn au ajuns
ct nite gini albe; au srit deodat ntr-o parte, sania cea
mare s-a oprit i cel care o mna s-a ridicat. Blana i cciula
erau de omt; n faa lui Karl sttea acum o cucoan nalt i
mldioas, strlucitor de alb; era Criasa Zpezii.
Am mers bine! a spus ea. Dar mi se pare c i-i frig. Ia
vino aici, n blana mea de urs!
L-a luat i l-a pus lng ea n sanie, l-a nvelit cu blana
i lui i s-a prut deodat c l arunc n mijlocul viscolului.
Tot i-i frig?, l-a ntrebat ea i l-a srutat pe frunte.
Srutarea era mai rece dect gheaa i l sgeta pn n
inim, i doar inima lui era pe jumtate un bulgr de ghea.
O clip a crezut c moare, dar numai o clip, fiindc ndat
dup aceea i-a fost iar bine i n-a mai simit frigul.
Sniua mea! Sniua mea! S n-o uitai!
La asta s-a gndit mai nti i una din ginile cele albe a
luat sniua n spate i a pornit n zbor dup ei. Criasa
Zpezii l-a mai srutat o dat pe Karl i el a uitat de
Gretchen, de bunic-sa i de toi cei de-acas.
De-acuma nu te mai srut, a spus ea. C dac te mai
srut - mori.
Karl s-a uitat la ea; era foarte frumoas, o fa mai
cuminte i mai drgla nici nu se putea nchipui. Acuma
nu i se mai prea de zpad, ca atunci cnd o vzuse la
fereastr i ea i fcuse semn. Nu-i era fric de dnsa. A
nceput s-i spuie c el tie s fac socoteli n gnd, chiar cu
fracii, c tie ce ntindere i ci locuitori are ara i ea
zmbea i nu zicea nimic. i deodat biatului i s-a prut c
ce tie el nu-i destul i s-a uitat n vzduhul larg i nalt i
atunci ea a zburat cu el sus de tot pn n norii cei vineii, i
vijelia vuia i uiera, i n vuietul ei parc se auzeau cntece
strvechi.
12
13
i au trecut n zbor peste pduri i peste ape, peste mri
i peste ri; dedesubtul lor vjia crivul, urlau lupii,
sclipea zpada; deasupra lor zburau ciori negre care
croncneau prelung i sus de tot era luna mare i luminoas,
i o noapte ntreag Karl s-a uitat la lun i n zorii zilei a
adormit la picioarele Criesei Zpezii.

14
A treia povestire

Grdina femeii care tia s fac farmece

C
e s-a ntmplat oare cu Gretchen cnd Karl nu s-a
mai ntors? Unde s-o fi dus Karl? Nimeni nu tia.
Bieii atta tiau c i legase sniua de o sanie
mare, alb, i sania aceea s-a dus ctre bariera oraului.
Nimeni nu tia unde-i i cei de-acas plngeau dup el i
Gretchen plngea mai tare dect toi; toi credeau c a murit,
c s-a necat n rul de la marginea oraului. A fost o iarn
lung i trist.
i, n sfrit, a sosit primvara, cu raze calde de soare.
Karl a murit, spunea Gretchen.
Noi nu credem c-a murit, au spus razele de soare.
A murit, a spus ea rndunelelor.
Nu credem c a murit! au zis ele, i de la o vreme nici
Gretchen n-a mai crezut. ntr-o diminea ea s-a gndit:
Am s-mi pun pantofii cei noi, roii, pe care Karl nc
nu i-a vzut, i am s m duc la ru s-l ntreb dac tie
ceva de dnsul.
Era devreme de tot. Gretchen a srutat-o pe bunic-sa
care mai dormea, i-a pus pantofiorii cei roii i s-a dus
singuric la ru i l-a ntrebat:
E adevrat c mi-ai luat prietenul cu care m jucam?
Uite, i dau pantofii mei cei roii, numai s mi-l dai napoi pe
Karl.
Valurile fceau parc nite semne ciudate. i Gretchen
i-a scos pantofii la care inea mai mult dect la orice i i-a
aruncat n ap; pantofii ns au czut prea aproape i
valurile i-au adus la mal. Ai fi zis c rul nu voia s ia ce-
avea ea mai scump, deoarece Karl nu era la el. Gretchen a
crezut c n-a aruncat pantofiorii destul de departe i atunci
s-a suit ntr-o luntre care era legat n ppuri, s-a dus pn
la captul ei i a aruncat pantofii n ap. Luntrea ns nu era
legat bine i, cnd fetia s-a repezit s arunce pantofii, s-a

15
desprins de rm i a pornit pe ap. Gretchen, cnd a vzut
aa, a vrut s se ntoarc i s sar pe mal, dar luntrea
acuma ajunsese departe i pornise pe ru n jos.
Gretchen s-a speriat i a nceput s plng, dar cine s-o
aud dect vrbiile, dar vrbiile nu puteau s-o trag la rm,
i atunci, ce s fac i ele, zburau de-a lungul malului i
ciripeau vrnd parc s-o mngie: Uite-aici suntem, aici,
aici! Luntrea mergea repede la vale; Gretchen era numai n
ciorapi; pantofii ei cei roii veneau pe ap dup luntre, dar
nu puteau s-o ajung, fiindc luntrea mergea mai iute.

Frumos era pe maluri, flori mndre, copaci btrni i


puni cu oi i vaci, dar nici ipenie de om!
Poate c rul m duce la Karl, se gndea Gretchen i
gndindu-se aa i-a mai venit inima la loc.
S-a ridicat i a nceput s se uite la malurile verzi. A
mers ea ct a mers i a ajuns cu luntrea la o livad de cirei
i n mijlocul livezii era o csu cu ferestre roii i albastre.
Csua era acoperit cu paie i la u stteau doi soldai de
lemn cu puca la umr.
Gretchen a strigat la ei; credea c-s vii; dar ei,
bineneles, n-au rspuns nimic. Luntrea s-a apropiat de
rm; rul o mpingea ntr-acolo. Gretchen a strigat mai tare
i atunci a ieit o bab, sprijinindu-se ntr-o crj. Avea o
plrie mare de soare zugrvit cu flori.
Srcua de tine! a spus baba. Cum ai nimerit tu n
luntre i ai pornit singur pe ap, n lumea larg?
i baba a venit la marginea apei, a apucat luntrea cu
crja, a tras-o la mal i a scos-o din luntre pe Gretchen.

16
Fetia era vesel c a ajuns iar pe uscat, dar se i temea
puintel de bab. Aceasta a zis:
i acuma spune-mi i mie cine eti i de unde vii?
Gretchen i-a spus tot. Baba asculta, ddea din cap i
zicea numai Hm, hm!. i cnd Gretchen a isprvit de
povestit i a ntrebat-o dac nu l-a vzut cumva pe Karl,
baba a rspuns c n-a trecut pe-acolo, dar c are s vie el, s
se uite la flori, c-s mai frumoase dect toate crile cu poze
i fiecare din ele tie cte o poveste. i baba a luat-o pe
Gretchen de mn i s-a dus cu ea n cas i a ncuiat ua
dup ce au intrat.
Ferestrele erau foarte sus i geamurile erau roii,
albastre i galbene. O lumin tare ciudat ptrundea prin
ele. Pe mas era o farfurie mare plin de ciree frumoase i
Gretchen s-a aezat i a mncat ciree cte a vrut, fiindc
avea voie s mnnce ct i place. Pe cnd mnca, baba a
pieptnat-o cu un pieptene de aur i prul s-a crlionat i a
cptat o strlucire minunat, i chipul fetiei, rotund i
buclat, era ca trandafirul.
De mult mi-am dorit o feti drgla, aa ca tine, a
spus baba. Ai s vezi ce bine avem s ne mpcm noi
mpreun!
i tot pieptnndu-i baba prul, Gretchen a uitat de
prietenul ei Karl, fiindc baba fcea farmece, dar nu era o
vrjitoare rea. Vrjea numai aa, ca s-i treac vremea i s
triasc mulumit. i ar fi vrut s rmn Gretchen la
dnsa, fiindc i plcea fetia. De aceea s-a dus n grdin, a
plit cu crja toi trandafirii ci erau pe-acolo i toi au
czut i-au intrat n pmnt, i acuma nici nu se mai
cunotea pe unde fuseser. Pasmite baba se temea c
Gretchen, cnd are s vad trandafirii, are s se gndeasc
la trandafirii ei de-acas i atunci are s-i aduc aminte de
Karl i are s fug.
Dup asta, baba a dus-o pe Gretchen n grdin. Ce
mireasm i ce frumusee era aici! Toate florile de pe lume i
din toate anotimpurile le gseai aici nflorite; nici o carte cu
poze nu era mai frumoas.

17
18
Gretchen a srit n sus de bucurie i s-a jucat prin
grdin pn seara, cnd soarele s-a lsat dup cirei; apoi
s-a culcat ntr-un pat cu perne de mtase roie, brodate cu
toporai, i a dormit i a visat tot visuri frumoase, cum
viseaz numai o crias n ziua nunii.
A doua zi, Gretchen s-a jucat iar cu florile prin grdin
ct a vrut. Aa a trecut mult vreme. Gretchen cunotea
acuma fiecare floare, dar, dei era o mulime, ei i se prea c
lipsete una. Care anume nu tia. Iat ns c ntr-o bun zi
sa uitat mai bine la plria de soare pe care o purta baba i
care era zugrvit cu flori, i a vzut printre florile zugrvite
i un trandafir, care era mai frumos dect toate celelalte.
Baba uitase s tearg de pe plria ei trandafirul atunci
cnd surghiunise n pmnt trandafirii din grdin. Dar, ce
s-i faci, aa-i ntotdeauna cnd nu bagi bine de seam!
Cum? a spus Gretchen. S nu fie oare aici nici un
trandafir?
i s-a dus repede n grdin, i a cutat n toate
straturile, dar n-a gsit nici un trandafir. i atunci s-a aezat
jos i a nceput s plng; i lacrimile ei au czut tocmai pe
locul unde fusese ngropat o tuf de trandafir, i cnd
lacrimile calde au udat rna, tufa a ieit deodat din
pmnt, tot aa de nflorit ca atunci cnd fusese ngropat.
Gretchen a mbriat trandafirul, a srutat florile i s-a
gndit la trandafirii ei frumoi de-acas i la Karl.
De ce m-am oprit eu oare aici? a spus fetia. Eu
voiam s-l caut pe Karl. Voi tii unde-i? a ntrebat ea
trandafirii. Ce credei, a murit?
Nu, n-a murit, au spus trandafirii. Noi am fost n
pmnt i n pmnt sunt toi morii, dar Karl nu-i printre ei.
V mulumesc de ce mi-ai spus! a zis Gretchen i s-a
dus la celelalte flori, s-a uitat n potirul fiecreia din ele i a
ntrebat: nu tii unde-i Karl?
Dar florile se nclzeau la soare i visau la ce le plcea
lor s viseze i nici una nu tia ce-i cu Karl.
Degeaba mai ntreb florile, i-a rspuns Gretchen. Ele
tiu numai ce se ntmpl cu dnsele i de altceva habar n-
au!
19
i Gretchen i-a pus poalele n bru, ca s poat s
mearg mai repede, i a luat-o la fug pn n fundul
grdinii. Portia era nchis, dar ea a apsat pe clana
ruginit i clana s-a ridicat, portia s-a deschis i Gretchen a
pornit n lumea larg, descul cum era. S-a uitat de cteva
ori napoi, dar n-o urmrea nimeni. De la o vreme n-a mai
putut merge i s-a aezat pe un bolovan i cnd s-a uitat
mprejur a vzut c nu mai era var, era toamn trziu; n
grdina babei, n care era mereu cald i erau flori din toate
anotimpurile, nu puteai s-i dai seama cum trece vremea.
Doamne, cum am mai ntrziat! a spus Gretchen. Uite
c-i toamn, nu mai pot s zbovesc!
i s-a ridicat i a pornit iar la drum. Vai, picioruele ei
erau obosite i zgriate! De jur mprejur era urt i frig.
Crengile pletoase ale slciilor erau galbene i frunzele cdeau
smulse de vnt i numai porumbarul mai avea poame, dar
nu erau bune. i cnd Gretchen a ncercat s mnnce din
ele, i-au fcut gura pung de acre ce erau. Trist i urt era n
lumea larg!

20
A patra povestire

Un prin i o prines

G
retchen iar a trebuit s stea i s se odihneasc.
Deodat, n faa ei, pe zpad, a zrit un cioroi.
Cioroiul s-a uitat la ea, a dat din cap i a spus:
Crrr! Crrr! Bun ziua! Bun ziua! Mai bine nu putea s
vorbeasc, dar era prietenos i a ntrebat-o pe feti ncotro a
pornit aa, singur. Cuvntul singur Gretchen l-a neles
foarte bine i a priceput ce nseamn asta. i povesti
cioroiului toat viaa ei i tot ce pise i-l ntreb dac nu l-a
vzut pe Karl. Cioroiul a cltinat din cap pe gnduri i a
spus:
S-ar putea!
Cum? Crezi c da? a ntrebat fetia, l-a srutat pe
cioroi i l-a strns n brae mai s-l nbue.
ncet, ncet! a spus cioroiul. Cred c tiu cred c-i
el. Da' acuma mi se pare c de cnd cu prinesa pe tine te-
a uitat.
St la o prines? a ntrebat Gretchen.
Da, i spun eu toat povestea, numai c-mi vine greu
s vorbesc n limba ta. Nu cunoti limba ciorilor? Mi-ar fi mai
uor!
Nu, n-am nvat limba ciorilor, a rspuns Gretchen.
Bine, nu face nimic! Am s-i istorisesc i eu cum oi
putea! i i-a istorisit ce tia.
n mpria asta n care suntem acuma st o
prines care e foarte deteapt; aa-i de deteapt, c a citit
toate gazetele din lume i le-a uitat! Deunzi edea pe tron i
asta pare-se c nu-i lucru plcut, i eznd ea aa pe tron, a
nceput s cnte un cntec! De ce nu m-a mrita? Chiar
aa s-a gndit ea: De ce nu m-a mrita? Ia s ncerc!.
Dar ea voia s gseasc un brbat care s tie ce s
rspund cnd stai de vorb cu el, unul care s i vorbeasc,
nu numai s ad, artos i dichisit, pe tron, c ar fi prea

21
plicticos. Prinesa a pus s bat toba, s s-adune doamnele
de onoare, i cnd acestea au venit i au auzit, au fost foarte
mulumite. Iac o veste plcut, au spus ele, la asta chiar
ne gndeam i noi!. i s tii c tot ce-i spun eu e adevrat,
a zis cioroiul; eu am o iubit, e domesticit i st la curte, ea
mi-a povestit tot.
Iubita lui era bineneles o cioar. Pentru c cioara la
cioar trage, asta-i tiut, i tot cioar rmne.
A doua zi, ziarele au aprut cu un chenar de inimi i
cu numele prinesei n chenar. Scria acolo c orice tnr
plcut la nfiare poate s vie la palat i s stea de vorb cu
prinesa i acela care tie s vorbeasc mai bine i n aa fel,
de parc ar fi la el acas, pe acela prinesa are s-l ia de
brbat. Da, da, a spus cioroiul, e chiar aa cum zic, poi s
m crezi, e adevrat aa cum m vezi i te vd. Au venit o
mulime, era o ngrmdeal i un du-te vino necontenit, dar
nici n ziua nti, nici n a doua nu s-a ales nimic din treaba
asta. Toi puteau s vorbeasc bine cnd erau pe strad, dar
de ndat ce intrau pe poarta palatului i vedeau garda n
zale de argint i pe scri slujitori nmuiai n fir, i treceau
prin slile i galeriile palatului cu covoare scumpe i
policandre de cristal, se zpceau. i cnd ajungeau n faa
tronului pe care edea prinesa, nu mai puteau s spuie
nimic dect doar cuvntul cel din urm pe care-l rostise
prinesa i bineneles c ea n-avea poft s mai aud o dat
ce spusese tot ea. Parc-i apuca pe toi o toropeal ct erau
n palat i abia dup ce ieeau de acolo se trezeau i
ncepeau iar s vorbeasc. i era un irag de oameni care
inea de la porile oraului pn la poarta palatului. Eram i
eu pe-acolo, a spus cioroiul. Le era sete i foame de-atta
ateptare, dar cnd ajungeau la palat nu le ddea nimeni nici
mcar un pahar cu ap. Unii mai detepi i luaser cteva
felii de pine cu unt, dar nu ddeau i altora, fiindc se
gndeau: Las' s fie lihnii de foame, c dac-i vede prinesa
aa de prpdii, nu-i alege.
i Karl? a ntrebat Gretchen; el cnd a venit? Era i el
acolo?

22
23
Stai puin c-i spun ndat! A treia zi a venit un
domnior, dar nu clare, nici cu trsura, ci pe jos; era vesel
i ochii i strluceau ca i ai ti acuma, i avea un pr lung i
frumos, dar era cam prost mbrcat.
Karl era! s-a bucurat Gretchen. Bine c l-am gsit! i
a btut din palme de bucurie.
Avea o rani n spate, a spus cioroiul.
Nu, trebuie s fi fost sniua! a spus Gretchen. i-a
luat sniua cnd a plecat.
Se poate, a zis cioroiul, nu m-am uitat bine, dar
iubita mea domesticit mi-a spus c atunci cnd a intrat n
palat i a vzut garda n zale de argint i slujitorii pe scri,
nmuiai n fir, el nu s-a fstcit deloc, a dat din cap ctre ei
i le-a spus: Nu v plictisii s stai mereu pe scri? Eu m
duc nainte! Sala cea mare strlucea de lumina
policandrelor, curteni de tot felul umblau uurel i ineau n
mn ulcele de aur. Ghetele lui scriau grozav, dar el nici
nu se sinchisea de asta i era ca la el acas.
Sigur c-i Karl, a spus Gretchen. Avea ghete noi i
scriau cnd umbla cu ele n odaia bunicii, l-am auzit eu.
Da, scriau, spuse cioroiul. Domniorul acela s-a
dus drept la prines. Prinesa edea pe un mrgritar, mare
ct o roat de moar. Toate doamnele de la curte cu
cameristele lor i cu cameristele cameristelor i toi curtenii
lor i cu slujitorii slujitorilor care i ei, la rndul lor, aveau
cte o slug stteau adunai de jur mprejur; i cei care erau
mai aproape de u, aceia erau mai mndri. Pn i sluga
celui de pe urm slujitor, care sta drept n u i umbla
numai cu pantofi, era att de mndr i nfumurat c nu-i
ajungeai nici cu prjina la nas!
Groaznic trebuie s mai fie! a spus Gretchen. i Karl
s-a nsurat cu prinesa?
Dac n-a fi cioroi, m-a fi nsurat eu cu ea,
neaprat, cu toate c sunt logodit. Drgua mea, cioara cea
domestic, zice c el a vorbit tot aa de bine cum vorbesc eu
cnd vorbesc limba ciorilor. Era drgu i vesel domniorul i
zicea c n-a venit s-i cear mna, ci numai aa, fiindc

24
auzise de deteptciunea prinesei i voia s stea cu ea de
vorb. Dar dup aceea i ea i-a plcut lui i el ei.
Da, desigur c e Karl, spuse Gretchen. i el e detept
i tie s fac socoteli n gnd, cu fracii. Nu vrei s m bagi
i pe mine n palat?
Asta-i uor de spus, dar cum s facem oare? Am s
vorbesc cu drgua mea, are s gseasc ea ceva; pentru c
s tii c unei fetie aa ca tine nu i se d voie n palat.
Las' c intru eu, a spus Gretchen. Cnd afl Karl c
am sosit, ndat vine jos i m ia cu el.
Ateapt-m colo la porti, a spus cioroiul, apoi a
cltinat din cap i i-a luat zborul. Abia ctre sear s-a
ntors.
Drgua mea i trimite multe salutri i i mai
trimite i o chifl, a luat-o din buctrie, au acolo destule. Ia-
o, c i-o fi foame. n palat e cu neputin s intri, fiindc eti
descul i garda cu zale de argint i slujitorii nmuiai n fir
n-au s te lase. Stai, nu plnge, c tot ai s poi intra.
Drgua mea tie o scar pe din dos, pe unde ajungi n iatac
i tie unde-i cheia.
Cioroiul i cu Gretchen au intrat n grdin, pe aleea cea
mare, pe care cdeau mereu frunzele din copaci, i dup ce
la palat s-au stins luminile, una cte una, cioroiul a dus-o pe
Gretchen la o u de din dos care era numai mpins, nu
nchis.
O, cum i mai btea Gretei inima! Parc ar fi vrut s fac
un lucru ru i ea doar atta voia, s vad dac Karl e acolo.
i acolo era, fr ndoial! i ea se gndea la ochii lui limpezi
i la prul lung: parc l vedea cum zmbete ca atunci cnd
edeau amndoi la umbra trandafirilor. Desigur c are s se
bucure cnd are s-o vad, i ea are s-i spun ce drum lung
a fcut pn s dea de dnsul, i ce necjii au fost cei de-
acas cnd el a plecat i nu s-a mai ntors. Gretei i era
team i totodat se bucura.
Au ajuns sus la captul scrii. Pe un scrin era o lamp
aprins i jos pe podele sttea cioara cea domesticit i i
ntorcea capul n toate prile; Gretchen a fcut o plecciune,
aa cum o nvase bunic-sa.
25
Logodnicul meu mi-a spus numai lucruri frumoase
despre mata, domnioar, zise cioara cea domesticit.
Povestea matale e duioas. Ia, te rog, lampa, eu am s merg
nainte ca s-i art drumul, pe unde mergem noi, nu-i
nimeni.
Parc aud pe cineva n urma noastr, spuse
Gretchen, i chiar atunci a i trecut ceva pe lng dnsa; pe
zid alergau ca nite umbre cai cu coama n vnt i cu
picioarele subiri, i pe cai domni i doamne i vntori.
Astea-s numai visuri, a spus cioara; vin i iau la
vntoare gndurile prinului i ale prinesei. Asta-i chiar
foarte nimerit acuma, pentru c ai s poi s-i vezi mai bine.
i trag i eu ndejde c, atunci cnd ai s ajungi la cinste i
mrire, n-ai s m uii nici pe mine.
De asta nici o grij, a spus cioroiul din pdure.
Ajunseser acuma ntr-o ncpere mare, tapetat cu
mtase roz, cu flori. i deodat, visurile au trecut valvrtej pe
lng ei, dar aa de repede, c Gretchen n-a putut s-i vad
pe prin i pe prines. Gretchen i cu cele dou ciori au mai
trecut apoi prin cteva odi, una mai frumoas dect alta, i
au ajuns n iatac. Aici, tavanul semna cu un palmier cu
frunze de sticl i n mijlocul odii atrnau de o tulpin de
aur dou paturi, fiecare din ele semnnd cu un crin. Un pat
era alb, cellalt era rou i n acesta din urm trebuia
Gretchen s-l caute pe Karl. A dat la o parte o petal roie i
a zrit o ceaf brun. O! Karl era! Gretchen l-a strigat pe
nume, a ridicat lampa, i deodat visurile s-au ntors n
goan n odaie, i el s-a trezit, a ntors capul i nu era Karl.
Prinul semna cu Karl numai de la spate, dar era i el
tnr i drgu. Prinesa se trezise i ea i din patul ei de
petale albe de crin se uita acum clipind din ochi la Gretchen.
A ntrebat ce este. Gretchen a nceput s plng i i-a spus
toat povestea ei i ce fcuser cele dou ciori pentru ea.
Sraca de tine, au spus prinul i prinesa, au ludat
pe cele dou ciori i au spus c nu-s suprai pe ele, numai
c de-acuma nainte s nu mai fac ce-au fcut. Au s
primeasc i o rsplat.

26
Vrei s zburai n libertate, a ntrebat prinesa, ori
vrei mai bine cte o slujb de cioar princiar i cu drept la
toate cojile de legume de la buctrie.

Ciorile s-au nchinat i au spus c vor s aib o slujb


fiindc se gndeau c-i bine la btrnee s aib ceva sigur i
s nu duc grij de nimic.
Prinul s-a sculat din pat i a pus-o pe Gretchen n locul
lui s doarm; mai mult nu putea face nici el. Gretchen i-a
mpreunat minile i s-a gndit: Ce buni sunt oamenii i
animalele! i a nchis ochii i a adormit. Toate visurile au
venit iar valvrtej napoi i acuma erau ca nite ngeri i
trgeau o sniu n care era Karl, i el fcea semn din cap.
Dar nu era dect un vis i de aceea a pierit cnd ea s-a trezit.
A doua zi au mbrcat-o n mtase i n catifea din cap
pn n picioare; au poftit-o s rmn la palat i s triasc
n belug, dar ea s-a rugat s-i dea numai o trsuric cu un
cal i o pereche de pantofi, pentru c voia s plece iar n
lume i s-l caute pe Karl.
I-au dat ndat pantofi i un manon, au mbrcat-o
frumos i cnd s plece, la scar era o caleac numai de aur
i stema prinului i a prinesei strlucea pe ea ca o stea.
Vizitiul i valetul aveau coroane de aur pe cap. Prinul i

27
prinesa au ajutat-o pe Gretchen s se urce n caleac i i-
au urat drum bun. Cioroiul cel din pdure, care acuma era
nsurat, a nsoit-o cale de trei pote. edea lng ea, fiindc
nu-i plcea s mearg cu spatele. Cioara de la curte sttea n
u i ddea din aripi; nu putuse s vin fiindc o durea
capul de cnd cptase o slujb i mnca prea mult.
Caleaca pe dinuntru era cptuit cu turt dulce, iar n
lada de sub capr erau fructe i covrigi.
Drum bun, drum bun! au spus prinul i prinesa.
Gretchen a plns i cioara a plns i ea. Dup ce au
mers aa vreo trei pote, cioroiul i-a luat i el rmas bun i
desprirea dintre ei a fost i mai duioas. Cioroiul a zburat
pe un copac i a tot flfit din aripile lui negre pn cnd
caleaca nu s-a mai vzut.

28
A cincea povestire

Fetia de tlhar

A
u intrat ntr-o pdure deas, dar caleaca
strlucea ca o facl. n pdure erau tlhari; cum
au vzut caleaca, au i venit.
E de aur! E de aur! au strigat tlharii i s-au repezit,
au apucat caii de drlogi, au omort pe vizitiu i pe valei i
au scos-o pe Gretchen din caleac.
E grsu i drgu, hrnit numai cu miez de nuc,
a spus o bab, nevasta unui tlhar; avea pr pe obraz i
nite sprncene stufoase, care-i atrnau pn peste ochi. E
chiar ca un miel gras! Trebuie s fie foarte gustoas!

i baba i-a scos cuitul; era un cuit ascuit tare i


lucios, de te-nfiorai numai cnd te uitai. Dar chiar n clipa
aceea baba a scos un ipt, fiindc fetia ei, pe care o purta
n spate i care era grozav de obraznic i de rea, a mucat-o
de ureche.
Afurisit ce eti! a strigat baba de durere i a uitat s-o
taie pe Gretchen.
Las-o, c vreau s m joc cu ea! a spus fetia de
tlhar. Am s-i iau manonul i hinuele i are s doarm
cu mine.

29
i a mai mucat-o o dat pe mum-sa aa de tare c
tlhroaica a srit n sus i s-a nvrtit de cteva ori de
durere. i toi tlharii rdeau i spuneau:
Ia uite-o cum joac cu fiic-sa n spate!
Vreau s m urc n caleac, a spus fetia de tlhar i
au trebuit s-i fac pe plac, fiindc era rsfat i
ncpnat.
S-au urcat amndou n caleac i s-au nfundat n
pdure. Fetia de tlhar era de-o vrst cu Gretchen, dar mai
voinic, mai sptoas, mai negricioas. Ochii i erau negri i
parc mhnii. A luat-o de mijloc pe Gretchen i i-a spus:
Eu nu vreau s te omoare pn nu m-oi supra eu pe
tine! Dar tu eti prines, nu?
Nu, a rspuns Gretchen, i i-a povestit tot ce i se
ntmplase i ct de mult inea ea la Karl.
Fetia de tlhar s-a uitat gnditoare la ea, a dat uor din
cap i a spus:
Nu, nu trebuie s te omoare chiar dac m-oi supra
pe tine, c, dac m-oi supra, te omor eu! i i-a ters lui
Gretchen lacrimile i i-a bgat minile n manonul lui
Gretchen, care era clduros i moale.
Caleaca s-a oprit. Erau acuma n curtea unui castel de
tlhari care era drpnat de sus pn jos. Pereii erau spari
i prin guri intrau i ieeau n zbor corbi i ciori, iar nite
duli voinici c ar fi putut nghii i un om sreau n toate
prile, dar nu ltrau fiindc n-aveau voie.
n sala cea mare a castelului, veche i afumat, n
mijloc, pe lespezi, ardea un foc mare; fumul se urca pn n
tavan i trebuia s-i gseasc singur un loc pe unde s ias.
Pe foc era un cazan mare cu sup i civa tlhari frigeau la
frigare iepuri i iepuri de cas.
Noaptea asta ai s dormi cu mine i cu psrile mele,
spuse fetia de tlhar.
Dup ce au mncat, s-au dus ntr-un col unde era un
maldr de paie acoperit cu covoare. Deasupra, pe nite
stinghii, erau peste o sut de porumbei care parc dormeau,
dar toi au tresrit cnd au venit fetiele.

30
31
Ai mei sunt toi, a zis fetia de tlhar i a luat un
porumbel de picioare i l-a scuturat pn cnd a nceput s
dea din aripi.
Srut-l, a strigat ea ctre Gretchen i a lovit-o n
obraz cu porumbelul. Uite, colo sunt porumbeii slbatici, a
mai zis ea i a artat o gaur n zid, cu nite bee nfipte n
chip de gratii. Sunt doi i trebuie s-i in nchii, c altfel
zboar. i uite ici pe Bum-Bum, care mi-i foarte drag. i
trase de coarne pe un ren care sttea legat ntr-un col, cu o
zgard de fier la gt.
i pe el trebuie s-l inem strns, c altfel o ia la fug.
n fiecare sear nainte de culcare l gdil cu cuitul i i-i fric
grozav.
i fetia scoase un cuit lung dintr-o crptur a zidului
i l dezmierd uurel pe ren cu cuitul pe gt. Bietul ren a
nceput s dea din picioare i fetia de tlhar a rs i a luat-o
pe Gretchen n pat cu ea.
Tu dormi cu cuitul n mn? a ntrebat-o Gretchen
uitndu-se cam ngrijorat la cuit.
ntotdeauna dorm cu cuitul, a rspuns fetia de
tlhar. Niciodat nu tii ce se poate ntmpla i acuma ia
spune-mi, din nou, cum a fost cu Karl i de ce-ai plecat tu n
lumea larg?
Gretchen i-a povestit iar cum a fost i porumbeii
slbatici uguiau n colivie i ceilali porumbei dormeau.
Fetia de tlhar cu o mn a luat-o dup gt pe Gretchen, iar
cu cealalt inea strns cuitul; n-a trecut mult i a adormit
i a nceput s sforie. Gretchen ns nu putea nchide ochii
i se tot gndea: Oare ce-o s se mai ntmple cu ea, au s-o
omoare, au s-o lase s triasc? Tlharii edeau lng foc,
beau i cntau i tlhroaica se ddea de-a tumba. Era o
privelite groaznic pentru biata feti. i deodat, porumbeii
slbatici au nceput s vorbeasc:
U-gu-gu, u-gu-gu! L-am vzut pe Karl. Sania i-o
trgea o gin alb i el edea n trsura Criesei Zpezii;
Criasa a trecut pe deasupra pdurii cnd eram pui i
edeam n cuib; a suflat nspre noi i toi ceilali au murit,
numai noi am rmas. U-gu-gu, u-gu-gu!
32
Ce tot vorbii acolo? a strigat la ei Gretchen. ncotro
se ducea Criasa Zpezii? Mai tii ceva de dnsa?
Noi credem c s-a dus n Laponia, fiindc acolo-i
mereu zpad i ghea. ntreab pe renul acela care e legat.
Da, acolo-i zpad mult i e stranic de frumos, a
spus renul. Acolo poi s alergi i s zburzi ct i place, acolo
i are Criasa Zpezii cortul ei de var, da' palatul ei e
departe, tocmai ctre Polul Nord, pe o insul creia i zice
Spitzbergen.
O, sracul Karl! a oftat Gretchen.
Da' mai astmpr-te odat, a strigat fetia de tlhar,
c acui bag cuitul n tine! A doua zi diminea Gretchen i-a
spus tot ce vorbiser porumbeii slbatici.
Fetia de tlhar s-a gndit o clip, apoi a dat din cap i a
zis:
Tot una-i! Tot una-i! Tu tii unde-i Laponia? a
ntrebat ea pe ren.
Cine s tie dac n-oi ti eu? a rspuns renul i ochii
i-au scnteiat. Doar eu acolo m-am nscut i am crescut i
acolo am zburdat pe zpad.
Uite ce zic eu, spuse Gretei fetia de tlhar. Acum toi
ai notri au plecat, numai mama a rmas acas. Pe la
amiaz, ea bea din sticla aceea mare, pe care o vezi acolo, pe
urm adoarme. i vedem noi ce-i de fcut.
Fetia de tlhar a srit din pat, a luat-o pe mam-sa de
dup gt, a tras-o de barb i i-a spus: Bun dimineaa,
capr btrn ce eti! Mam-sa i-a dat cteva bobrnace de
i s-a nvineit nasul, dar asta era la ea un semn de dragoste.
Dup ce mam-sa a tras zdravn din sticl i a adormit,
fetia de tlhar s-a dus la ren i i-a spus:
mi place grozav s te dezmierd pe gt cu cuitul, c
eti caraghios cnd te dezmierd i azvrli din picioare, dar
acuma trebuie s-i dau drumul. Am s tai frnghia i ai s
pleci n Laponia. Da' s te duci drept acolo i s-o iei pe fetia
asta n spate i s-o duci la palatul n care st Criasa Zpezii
i unde e prietenul fetiei. Cred c-ai ascultat ce spunea, c a
vorbit destul de tare i tu ai ascultat.

33
Renul a srit n sus de bucurie. Fetia de tlhar a luat-o
pe Gretchen i a urcat-o pe ren, a legat-o de spinarea renului
i i-a dat i o pernu s i-o pun dedesubt.
De frig n-are s-i fie prea frig, c ai pantofii mblnii,
dar manonul i-l iau eu, c-mi place. Da-i dau, uite,
mnuile mamei. s mari, c-i ajung pn la coate, ia pune-
le! Acuma ai nite mini chiar ca mama.
Gretchen a nceput s plng de bucurie.
Nu-mi place c plngi, a spus fetia de tlhar. Acuma
trebuie s fii vesel. Uite, i dau dou pini i o bucat de
unc, ca s ai pe drum.
A legat de spinarea renului unca i pinea, pe urm a
deschis ua i a chemat nuntru dulii, apoi a tiat frnghia
cu cuitul ei cel bine ascuit i i-a spus renului:
Pleac repede i ai grij de feti!
Gretchen a ntins ctre ea minile cu mnuile pn la
coate i i-a luat rmas-bun i renul a luat-o la fug peste
rpe i prin ponoare, prin pdurea cea mare, pe cmpii i ape
ngheate. Lupii urlau i corbii croncneau. i pe cer parc se
ntindeau nite perdele luminoase.
Asta-i Aurora Boreal, a spus renul; ia uite cum
strlucete!
i a nceput s alerge i mai repede. i aa au mers ei
ziua i noaptea fr s opreasc. i cnd pinea i cu unca
s-au isprvit, au ajuns i ei n ara Laponilor.

34
A asea povestire

Lapona i finlandeza

S
-au oprit la o csu care era tare srccioas;
acoperiul atrna pn aproape de pmnt i ua
era aa de joas c trebuia s intri i s iei pe
brnci. n csu nu era dect o lapon btrn, care sttea
lng o lamp, ardea cu untur de foc i pe care fierbea
nite pete. Renul i-a spus babei tot ce se ntmplase cu
Gretchen, dar mai nti a povestit ce i se ntmplase lui,
pentru c asta i se prea lucru mai de seam, iar Gretchen
era aa de ngheat c nici nu putea vorbi.

35
Vai de capul vostru!, a spus lapona. Mai avei o
mulime de mers. Trebuie s mai facei vreo sut de pote i
s ajungei n Finnmarken; acolo st Criasa Zpezii i
aprinde n fiecare sear un foc de bengal. Am s scriu cteva
vorbe pe un pete uscat, c hrtie n-am, i am s v dau o
scrisoare ctre o finlandez care locuiete acolo. Ea are s v
spun mai bine cum stau lucrurile.
Dup ce Gretchen s-a nclzit i a mncat, lapona a
scris cteva vorbe pe un pete uscat, a dat Gretei petele i i-
a spus s-l pstreze bine, a legat-o iar pe feti pe spinarea
renului i renul a pornit la fug. Toat noaptea, Aurora
Boreal a luminat cerul cu strlucirea ei albastr. i aa,
dup ce au mers ct au mers, au ajuns n Finlanda i au
btut n hornul finlandezei, pentru c u nu avea.
nuntru era o cldur aa de mare c finlandeza umbla
aproape goal; era mititic i zbrcit. I-a scos repede Gretei
hainele, i-a scos mnuile i ghetuele, c altfel i-ar fi fost
fetiei prea cald, i-a pus renului o bucat de ghea pe cap i
a citit ce era scris pe petele cel uscat. A citit de trei ori pn
ce a nvat pe dinafar tot ce era scris i a bgat petele n
oala de sup, c doar era bun de mncat i finlandeza nu
prduia niciodat nimic.
Renul i-a povestit mai nti ntmplrile lui i pe urm
pe acelea ale Gretei i finlandeza clipea din ochii ei istei, dar
nu zicea nimic.
Tu eti deteapt, a spus renul. Eu tiu c poi s
nnozi cap la cap toate vnturile din lume ntr-un singur
ghem. Dac corbierul deznoad un nod, atunci capt un
vnt prielnic, dac deznoad alt nod, vntul bate tare, iar
dac deznoad nc unul i nc unul, atunci bate de urnete
din loc pdurile. D-i i fetiei s bea ceva ca s capete
putere ct doisprezece voinici i s rpun pe Criasa
Zpezii.
Da, s vedem! a spus finlandeza. Doisprezece voinici
ar ajunge? i s-a dus i-a luat de pe o policioar un sul mare
de piele i l-a desfcut. Pe sul erau scrise nite litere ciudate
i finlandeza a nceput s citeasc i a citit, a citit de-i
curgeau sudorile.
36
i renul a rugat-o aa de mult s-o ajute pe Gretchen,
Gretchen s-a uitat aa de rugtoare i cu lacrimi n ochi la
finlandez nct aceasta a nceput s clipeasc din ochii ei
istei i l-a luat pe ren ntr-un col, i-a mai pus o bucat de
ghea pe cap i i-a spus n oapt:
Karl e la Criasa Zpezii i i place la ea i crede c-i
mai bine acolo dect oriunde n lume. Dar toate acestea sunt
din pricin c are un ciob de sticl n inim i o andr de
sticl n ochi; dac cineva i scoate ciobul din inim i
andra din ochi atunci se face iar om bun i Criasa Zpezii
nu mai are putere asupra lui.
Da' tu nu poi s-i dai Gretei ceva ca s capete ea o
putere mai mare?
Nu pot s-i dau o putere mai mare dect aceea pe
care o are acuma! Nu vezi cum o slujesc oamenii i
dobitoacele i cum a pornit ea descul n lume i toate i
merg bine? Puterea ei n-o poate cpta de la noi, puterea pe
care o are e n inima ei i st n faptul c e un copil drgla
i nevinovat. Dac nu poate singur s ajung la Criasa
Zpezii i s scoat cioburile din Karl, atunci noi nu putem
s facem nimic. La dou pote de aici ncepe grdina Criesei
Zpezii; du-o pn acolo pe feti. Pune-o lng un copcel
cu poame roii, care crete acolo n zpad, dar nu zbovi i
ntoarce-te repede napoi.
i finlandeza a pus-o pe Gretchen clare pe ren i acesta
a pornit n goana mare.
Vai! Nu mi-am luat pantofii! Nu mi-am luat pantofii!,
a nceput s strige Gretchen, c era frig cumplit afar, dar
renul nu s-a oprit i a inut-o tot ntr-o fug pn la
copcelul cel cu poame roii. A pus-o pe Gretchen jos, a
srutat-o pe frunte i pe obrajii lui s-au prelins cteva
lacrimi; apoi a luat-o la fug napoi. Biata Gretchen a rmas
aa fr pantofi i fr mnui pe un ger cumplit.
A plecat i ea mai departe ct putea de repede i deodat
au ntmpinat-o o mulime de fulgi de zpad; fulgii nu
cdeau din cer; cerul era senin i luminat de Aurora Boreal.
Alergau chiar pe pmnt i cu ct se apropiau, cu att se
fceau mai mari.
37
38
Gretchen i-a adus aminte ce mari i meteugii
fuseser fulgii cnd se uitase la ei cu lupa. Aici ns erau i
mai mari, i mai fioroi, erau vii, erau strjerii de la palatul
Criesei Zpezii. Aveau chipurile cele mai ciudate, unii parc
erau nite arici mari i uri, alii preau nite mnunchiuri
de erpi ncolcii, care i ntindeau capetele n toate prile,
iar alii erau ca nite ursulei bondoci i zbrlii; toi erau
albi, sclipitori, erau fulgi de zpad vii.
Gretchen a nceput s se roage i era aa de frig c
putea s-i vad rsuflarea; i aburii rsuflrii s-au fcut tot
mai groi i mai groi i s-au prefcut n ngerai care cum
atingeau pmntul se fceau tot mai mari i fiecare avea coif,
suli i pavz. Numrul lor sporea mereu i, cnd Gretchen
i-a isprvit de spus rugciunea, o otire ntreag era
mprejurul ei. ngeraii n zale mpungeau cu sulia fulgii de
zpad i fulgii se frmau buci i Gretchen putea s
mearg linitit mai departe. ngerii i mngiau minile i
picioarele i acuma nu-i mai era aa de frig i a putut s
ajung la palatul Criesei Zpezii.

Dar pn una-alta, s vedem ce-i cu Karl. El desigur c


nici nu se gndea c ea era acum chiar la poarta palatului.

39
A aptea povestire

n care e vorba de palatul Criesei Zpezii i despre ce s-a


ntmplat acolo

P
ereii palatului erau fcui din zpad viscolit,
ferestrele i uile din vnturi vijelioase; erau peste
o sut de ncperi, toate aa cum le alctuia
zpada; cea mai mare era aa de ntins c puteai s mergi
cteva ceasuri prin ea de la un capt la altul. Toate erau
luminate de Aurora Boreal i erau goale, gheoase, reci i
sclipitoare. Aici nu era niciodat vreo petrecere, nici mcar
un bal de uri la care vijelia s cnte i urii albi s mearg
n dou picioare i s joace, nici mcar o sindrofie de
domnioare vulpi argintii; n palatul Criesei Zpezii era
pustiu i frig. Aurora Boreal se desluea att de bine nct i
puteai numra perdelele de lumin. n mijlocul acestei sli
nemrginite i pustii era un lac ngheat care se sfrmase n
mii de buci, dar bucile semnau ntre ele aa de tare
nct era o adevrat minunie. n mijlocul lacului edea
Criasa Zpezii, cnd era acas, i atunci zicea c ade pe
oglinda nelepciunii i c aceast oglind e cea mai bun din
lume.
Karl era vnt de frig, ba chiar aproape negru, dar nu
simea c i-i frig fiindc Criasa Zpezii i luase cu o srutare
simul frigului i inima lui era ca un bulgre de ghea.
Acuma se juca; lua buci de ghea netede ca nite tblie i
alctuia cu ele tot felul de figuri, aa cum se joac la noi
copiii cu cuburile. Jocul lui era ns aa-zisul joc de ghea
al nelepciunii. n ochii lui figurile de ghea erau frumoase
i de foarte mare nsemntate i asta din pricina ciobului de
ghea pe care l avea n ochi. Aeza bucile de ghea n aa
fel nct s formeze un cuvnt, dar niciodat nu izbutea s
formeze cuvntul pe care l voia i care era venicia.

40
41
Criasa Zpezii i spusese aa:
Dac izbuteti s formezi cuvntul acesta, atunci ai
s fii stpn pe tine nsui i eu am s-i druiesc lumea
ntreag i o pereche de patine noi.
Dar Karl nu putea s formeze cuvntul.
M duc n rile calde, a spus Criasa Zpezii. Vreau
s m uit n cldrile cele negre.
Cldrile cele negre erau munii Etna i Vezuviu, care
scuip flcri.
Am s-i mai nlbesc puin i asta nu-i ru, ba chiar
e bine pentru lmi i struguri.
i Criasa Zpezii a plecat n zbor i Karl a rmas singur
n sala cea mare de ghea, ntins ct vedeai cu ochii i
pustie. Se uita la bucile de ghea i se tot gndea i i
trosnea capul de atta gndire. i cum sttea neclintit i
eapn, ai fi crezut c-i i el un sloi de ghea.
n vremea asta, Gretchen a ajuns la palat i a intrat pe
poart. Vnturi tioase au ntmpinat-o. Ea a spus o
rugciune i vnturile ndat au stat pe loc i s-au culcat i
ea a intrat n slile palatului, mari, goale i reci. i deodat l-
a zrit pe Karl, s-a dus repede la el, l-a luat de dup gt, l-a
strns n brae i i-a spus:
Karl! Bine c te-am gsit!
Karl ns edea nemicat, eapn i rece. Gretchen a
nceput s plng i lacrimile ei fierbini au czut pe pieptul
lui, au ptruns pn la inim i au topit bulgrele de ghea
i au mistuit ciobul de oglind. El s-a uitat la dnsa i ea a
nceput s cnte:
Ce frumoi sunt trandafirii
i cad prad ofilirii!
Traiul nostru e mai bun,
C-nflorim i la Crciun!
Cnd a auzit cntecul, Karl a izbucnit n plns i
lacrimile cnd au curs au luat cu ele i achia de oglind din
ochi i atunci el a cunoscut-o i a strigat plin de bucurie:
Gretchen! Gretchen! Dar unde-ai fost atta vreme? i
eu unde am fost?

42
43
i s-a uitat mprejurul lui.
Vai! Ce frig e aici! Ce pustiu!
i s-a lipit de Gretchen i ea plngea i rdea de
bucurie. Era aa de frumos nct pn i bucile de ghea
jucau de bucurie i dup ce s-au sturat de jucat s-au aezat
iar jos i au alctuit tocmai cuvntul de care spusese Criasa
Zpezii c dac are s-l formeze Karl el are s ajung stpn
pe sine nsui, iar ea are s-i dea lumea ntreag i o pereche
de patine noi.
Gretchen l-a srutat pe obraji i obrajii s-au fcut roii;
l-a srutat pe ochi i ochii au strlucit ca i ai ei; i-a srutat
minile i picioarele i el s-a nzdrvenit i s-a nviorat.
Acuma, Criasa Zpezii avea s se ntoarc acas, avea s
gseasc dezlegarea lui de vraja scris cu buci sclipitoare
de ghea.
Cei doi copii s-au luat de mn i au ieit din palat. Au
nceput s vorbeasc de bunica i de trandafirii din
streain; i pe unde mergeau ei, vnturile nu mai bteau i
ieea soarele. Cnd au ajuns la copcelul cu poame roii,
renul era acolo i-i atepta. Cu el era i un ren mai tnr, cu
ugerul plin, i renul acela le-a dat copiilor lapte cald i i-a
srutat pe frunte. i renii i-au luat apoi n spate pe copii i i-
au dus la csua finlandezei i aici s-au nclzit bine i pe
urm i-a dus la csua laponei. Lapona, n vremea asta, le
fcuse hinue noi i le dresese sania.
Cei doi reni i cu lapona i-au dus pe copii pn la
hotarele rii. Acolo unde ncepea iarba, copiii i-au luat
rmas-bun de la lapon i de la reni. Psrile cntau i
copacii erau nmugurii. i deodat au vzut n faa lor o
feti clare pe un cal frumos, pe care Gretchen l cunotea
(fusese nhmat la caleaca de aur). Fetia purta o cciuli
roie i avea pistoale la bru. Era fetia de tlhar; se sturase
de stat acas i plecase acum n lumea larg, mai nti ctre
miaznoapte i dup aceea avea de gnd s ajung i prin
alte pri ale lumii. A cunoscut-o ndat pe Gretchen i
Gretchen pe ea i amndou s-au bucurat grozav.

44
Te pricepi stranic s cutreieri lumea!, i-a spus ea lui
Karl. Dar oare merii tu s umble cineva dup tine i s te
caute tocmai la captul pmntului?
Gretchen a btut-o uurel pe obraz i a ntrebat-o ce fac
prinul i prinesa.
Au plecat n strintate, a rspuns fetia de tlhar.
Da' cioroiul? a ntrebat Gretchen.
Cioroiul a murit. i drgua lui cea domestic, acum
o vduv, i-a legat o a neagr de picior i plnge dup el.
Dar ia spune, tu ce-ai fcut i cum l-ai gsit?
Gretchen i Karl i-au povestit tot.
Fetia de tlhar i-a luat pe amndoi de mn i le-a spus
c, atunci cnd are s treac prin oraul lor, are s vie pe la
ei i dup aceea a pornit iar n lumea larg. i Karl i
Gretchen au plecat i ei mai departe, mn-n mn, i pe
unde ajungeau era primvar cu iarb verde i cu flori. i
deodat au zrit turnurile unui ora: era chiar al lor. Au
intrat n ora i au ajuns acas la bunica i s-au urcat n
odi, unde toate erau la locul lor, ca altdat. Ceasornicul
spunea tic-tac i arttoarele se micau. Dar cnd au intrat
pe u au vzut c acuma erau mari, oameni n toat firea.
Trandafirii din streain erau nflorii i lng trandafiri erau
scunelele pe care stteau cnd erau copii. Karl i cu
Gretchen s-au aezat fiecare pe scunelul lui, inndu-se de
mn. Mreia rece i pustie din palatul Criesei Zpezii o
uitaser ca pe un vis apstor. Bunica edea la soare i citea:
Dac nu vei fi cum sunt copiii, nu vei vedea mpria
cerurilor.
Karl i Gretchen s-au uitat unul la altul i deodat au
neles cntecul cel vechi:
Ce frumoi sunt trandafirii
i cad prad ofilirii!
Traiul nostru e mai bun,
C-nflorim i la Crciun!
Erau acuma amndoi oameni n toat firea i totui
copii, copii n inimile lor; i acum venise vara, vara cald i
binefctoare.

45
46
CUPRINS
NTIA POVESTIRE
N CARE E VORBA DE O OGLIND I DE NITE CIOBURI ------------ 3
A DOUA POVESTIRE
UN BIEA I O FETI -------------------------------------------- 5
A TREIA POVESTIRE
GRDINA FEMEII CARE TIA S FAC FARMECE------------------ 15
A PATRA POVESTIRE
UN PRIN I O PRINES ------------------------------------------ 21
A CINCEA POVESTIRE
FETIA DE TLHAR ------------------------------------------------ 29
A ASEA POVESTIRE
LAPONA I FINLANDEZA ------------------------------------------- 35
A APTEA POVESTIRE
N CARE E VORBA DE PALATUL CRIESEI ZPEZII I DESPRE CE S-A
NTMPLAT ACOLO ------------------------------------------------------- 40

47