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Etica de la empresa Adela Cortina Orts

En principio quisiera recordar a todos los presentes que la tica de


la empresa naci en los aos 70 del siglo XX, en Estados Unidos, y se le da el
nombre de Business Ethics.
En espaol la traduccin que se le ha dado es tica de la Empresa, porque nos
parece que eso de tica de los negocios no es suficiente; una empresa no es nada
ms un negocio, no se trata de hacer nicamente un negocio y olvidarse de lo
dems, sino que la palabra empresa es mucho ms hermosa.
Al ser uno empresario o emprendedor, se est llamado a grandes empresas o tan
siquiera a empresas de la vida cotidiana. El empresario tiene que ser alguien que
tenga imaginacin, capacidad de liderazgo, que quiera llevar detrs a un grupo
que crea en su proyecto y que juntos quieran perseguir una meta; entonces, ya
en la expresin nos pareci importante, a la hora de traducir, no hablar
puramente de negocio sino hablar de empresa y de tica de la empresa.
En Estados Unidos naci en los aos 70 y despus paulatinamente fue entrando
en Europa y Amrica Latina. Hoy en da hay una gran cantidad de ctedras y
publicaciones de tica de la empresa y una gran cantidad de grupos del mundo
empresarial que estn trabajando desde perspectivas ticas.

Yo insisto en tica y no tanto en responsabilidad. Creo que el tema de


responsabilidad social es central y que hoy da est tomando un auge enorme y
que hay que aprovecharlo, ya que es algo que puede transformar las empresas
desde dentro, tal como lo que ustedes hacen.

Me gusta recordar que la responsabilidad social de la que luego hablar, el


triple balance econmico y ambiental, tiene su entronque no en el
simple balance sino en una autntica tica, y tica quiere decir carcter; la
palabra viene de ethos. Todas las personas nacimos con un temperamento que
no elegimos. A lo largo de la vida vamos tomando distintas decisiones, y con
ellas, vamos forjando distintas predisposiciones.
Si nos acostumbramos a tomar decisiones justas, adquirimos la predisposicin a
actuar con justicia, si nos acostumbramos a tomar decisiones prudentes,
adquirimos la predisposicin de actuar prudentemente, de tal manera que cuando
uno ya ha adquirido una predisposicin en un sentido determinado, es muy difcil
actuar en el sentido contrario. Cuando uno ya est acostumbrado a fumar es muy
difcil dejar de fumar, cuando uno

est acostumbrado a salir a la calle con un pie es muy difcil tomarla con el otro,
cuando uno est acostumbrado a ser justo las injusticias le duelen, cuando est
acostumbrado a corromperse ya no lo nota, la verdad es que nacer con un
determinado temperamento y tener que ir forjando esas predisposiciones es
inevitable, lo hacemos todos, todos nos vamos forjando unas predisposiciones u
otras, no tenemos ms remedio que ir forjando esas predisposiciones.

A las predisposiciones para actuar bien se les llama virtudes y a las


predisposiciones para actuar mal se les llama vicios.
Pero en general qu son las virtudes? Son las predisposiciones para actuar con
justicia, prudencia, honestidad, etc., y qu son los vicios? Pues lo contrario, la
predisposicin para actuar con injusticia, imprudencia, opacidad, deshonestidad,
etc.

La palabra virtud no est muy bien vista en los ltimos tiempos, parece que en
algn tiempo decir que alguien era un dotado de virtudes era un piropo y ahora
ms bien es un insulto, el smbolo de las virtudes no se lleva mucho, incluso en
Espaa se acostumbraba nombrar a las hijas virtudes pero ahora a nadie se le
ocurre porque parece ser contracorriente.

La palabra virtud, si ustedes lo recuerdan, en griego se deca arethe y quiere


decir excelencia; las virtudes son excelencias, el virtuoso es el excelente, en
justicia, en prudencia, el que trabaja en este sentido y hasta tal punto que es
excelente en eso.

Durante mucho tiempo se discuti sobre si las organizaciones empresariales o si


slo las personas tienen o no carcter. Todas las personas ser forjan un carcter
de uno u otro tipo, pero las organizaciones tienen tambin un carcter: se lo
forjan, se puede decir que tienen una identidad, conciencia, toman decisiones
desde unos valores.

Hay empresas que son ms virtuosas que otras, ms excelentes que otras, yo
creo que las organizaciones se forjan un carcter. Las personas que nos
acercamos a una empresa percibimos cul es el carcter de sus productos, cul
el de sus trabajadores, cul el de sus lderes, as que percibimos desde donde se
estn tomando las decisiones y desde qu sentido.

Realmente entiendo que la tica de la empresa trata del carcter de las


empresas, de cmo las empresas se tienen que forjar un carcter y en que
sentido se lo tienen que forjar.

Naturalmente el carcter es un trabajo de medio y largo plazo, por eso


la empresa no es un negocio de un da. El carcter de la empresa se forja en el
medio y largo plazo, es necesario repetir actos, ser creativos, forjar esa solidez
de la identidad de los valores de la empresa que inspira confianza en la gente
que la conoce.

Para forjarse el carcter se necesita compenetracin entre la gente de


la empresa, conocimiento de los valores que nos interesan, hacia donde vamos
a ir y si nos interesa un cdigo?, por qu nos damos ese cdigo?, por qu
queremos ese cdigo?

En tiempos como los nuestros el cortoplacismo es una caracterstica, el tener que


tomar decisiones a corto plazo, cuando la solidez y el carcter se forjan en el
medio y largo plazo que es en tiempo humano.
Los clsicos decan, que como nos tenemos que forjar un carcter, pues lo
inteligente es forjarnos un buen carcter, es de estpidos forjarse un mal
carcter, porque si de cualquier forma nos lo hemos de forjar, ms vale que sea
un buen carcter.

Un buen carcter sera fundamentalmente forjado en la prudencia y la justicia.


La prudencia, como saben, es una excelente virtud para tratar de captar cul es
le termino medio, cul es la jugada oportuna, pero por s sola no es suficiente si
no es en el marco de la justicia, porque alguien puede buscar prudentemente lo
que le conviene pero no tener en cuenta el marco de la justicia con la que se
toman las decisiones. Es importante forjarse un carcter prudente y justo, y si
eso ocurre en las personas, tambin en las organizaciones.

La tica de la empresa debera tratar sobre cmo ir forjando en el da a da un


carcter prudente y justo que ayude a tomar decisiones prudentes y justas en
los mbitos de la empresa.

Si nos forjamos un buen carcter estaremos, como deca Ortega y Gassette,


altos de moral. La palabra moral es muy bonita y en ocasiones ha sido muy
desprestigiada. Ortega deca que a l no le interesaba utilizarla en el par moral-
inmoral, sino como estar alto de moral o desmoralizado.

Importa estar altos de moral, nadie quiere estar bajo de moral o desmoralizado,
porque cuando te encuentras bajo de moral o desmoralizado, no tiene ganas ni
siquiera de vivir, de ser proactivo o de tomar decisiones. El alto de moral se
anticipa al futuro, es proactivo, lo crea, intenta ganarle la mano, porque tiene la
moral alta.

Es importante forjarse un carcter justo y prudente y no estar desmoralizado, y


si esto es importante en las personas, tambin lo es en las organizaciones
empresariales, por una parte porque una empresa que est alta de moral y con
un buen carcter tiene muchas mas probabilidades de ser viable. No digo que
tenga garanta porque nadie garantiza nada, pero hay que aumentar las
probabilidades. Y si la empresa tiene un buen carcter y adems est alta de
moral es mucho ms probable que aumente su competitividad y que sea viable,
que es a fin de cuentas la tarea de la empresa a mediano y largo plazo.

Yo entiendo que esa es la tarea de una tica de la empresa que intenta esa forja
de carcter, es decir, que la empresa est alta de moral.

Para ello me parece que hay dos principios centrales dentro de esta concesin
de la tica, en una sociedad pluralista como la de hoy: el fin en s mismo (Kant)
y el principio del que habla la tica dialgica.

El principio de el fin en s mismo dice que toda persona es un fin en s mismo


y no puede tratrsele como medio solamente: quiere decir que todos nos
tratamos como medios, eso es inevitable. El comprador trata al empresario como
un medio y el empresario trata al cliente como un medio. El profesor trata a los
alumnos como medio y todos nos servimos unos de otros. Lo que no podemos
hacer es considerarnos unos a otros slo como medios, sino que hemos de darnos
cuenta a la vez, de que cada uno de nosotros es fin en s mismo, es decir, que
cada uno de nosotros tiene un valor absoluto.

Me preguntaba un acadmico que si hay algn valor absoluto. En la lnea de Kant


valor absoluto quiere decir lo contrario que valor relativo valor relativo quiere
decir que algo tiene valor para valor absoluto quiere decir que algo vale en s
mismo, no vale para otra cosa, es en s mismo valioso. En la persona quiere decir
que no vale para otras cosas, sino que es absolutamente valiosa

en la medida que vale en s misma, y por eso el principio supremo de la tica


moderna es el principio de la no instrumentalizacin.

El fin de la actividad econmica, el de la actividad empresarial, as como el fin de


la actividad sanitaria o el de la actividad universitaria son las personas, y tienen
que estar al servicio de las personas que son fines en s mismos y no medios. Lo
bueno de este principio de la tica es que es el mismo de la tica cvica y como
ustedes se habrn dado cuenta, es un principio que est totalmente de acuerdo
con la tica cristiana que seala que las personas son sagradas porque estn
hechas a imagen y semejanza de Dios.

Dicho en la afirmacin religiosa o en la secular de la filosofa, el valor absoluto


de la persona es el mismo. Creo que es bueno que haya coincidencia en ese
principio que es un principio supremo tanto de la tica cristiana como de la cvica.

El dilogo dice que toda persona es un interlocutor vlido que hay que tener en
cuenta cuando se trata de cuestiones que la afectan. Es el principio de la tica
del dilogo que hoy en da tiene una enorme aplicacin en el mundo empresarial.
Es desde el punto de vista tico la base de la concepcin de la empresa como un
conjunto de stakeholders, un grupo de afectados por la actividad empresarial que
tienen que ser tomados en cuenta cuando se toman decisiones que les afectan.

En ese sentido la empresa no es un negocio de usar y tirar sino que es un


conjunto de accionistas, trabajadores, clientes, proveedores, comunidad local,
etctera.

Dnde se insertar la responsabilidad social de las empresas? Me parece que el


hueco es clarsimo. El tema de la responsabilidad social tiene una largar tradicin
e historia, pero en los ltimos tiempos ha habido dos posturas que me parecen
las ms debatidas:

La de Milton Friedman que seala que la responsabilidad social consiste en crear


valor para los accionistas. Ellos son los propietarios de la empresa y la empresa
es su instrumento. La visin de Friedman es que las empresas tienen que actuar
honestamente; si cada empresa crea valor al accionista, entonces todas crecern
para dentro y para afuera.
La segunda visin engloba la de Friedman pero la mejora, es la que considera
que la responsabilidad social consiste en el compromiso que adquieren
voluntariamente las empresas de hacer un balance integral, social y econmico,
porque se comprometen con todos los afectados por la empresa. Dentro de ese
compromiso se trata de contemplar no slo el beneficio de los accionistas sino
evidentemente el de todos los dems.

Si se piensa bien, lo que se est queriendo decir es que las empresas funcionarn
mejor si se tienen en cuenta los intereses de todos los afectados por ella. El
beneficio del accionista va a aumentar si se toma en cuenta a los dems; una
empresa que es prudente se da cuenta que si hay una buena relacin entre los
afectados por la empresa, se asegura mucho ms su viabilidad y el aumento del
beneficio para el accionista.

Como ustedes saben responsabilidad social no es lo mismo que filantropa, sta


se centra en el desinters y la responsabilidad social en el bien comn. Lo que
se busca en la empresa responsable no es que acte desinteresadamente sino
que busque el bien comn, de lo contrario es injusta e imprudente y miope por
ser egosta. La empresa responsable socialmente es prudente porque tiene en
cuenta tanto a los afectados como a los accionistas.

Finalmente, es una cuestin de tica o cosmtica? La empresa que solo quiera


aparentar se delatar pronto porque los consumidores no son tontos. Las
organizaciones cvicas estn dispuestas a denunciar casos de corrupcin; los
trabajadores que estn en una mala situacin se sienten injustamente tratados y
no rinden lo mismo, no es lo mismo ponerse un maquillaje que tomar vitaminas
y tomar deporte, esto es formarse un buen carcter, lo mismo pasa con las
empresas, si se tiene un buen carcter esto ser atractivo para los dems, de ah
que recomiende la tica y no la cosmtica.

Preguntas
1. Los que tienen carcter son las personas, las que tienen tica por ende son las
personas que estn constituyendo una empresa, pues la finalidad de la empresa es
satisfacer necesidades humanas a travs de la obtencin de beneficios pero hay que
ofrecer artculos que satisfagan las necesidades de las personas. La tica es de las
personas o de las actividades de las personas, la tica empresarial es de la actividad
de las mismas, para desarrollar la actividad hay que pensar cules son las metas, pero
todo esto es de las personas y de la organizacin, por eso es importante recordar que
el lado humano es el que tiene que tener tica.
2. El mercado es un mecanismo de asignacin de recursos, institucin econmica
humana, de ah que las planificaciones centralizadas no funcionen, el motor debe ser
el mercado, la economa moderna se basa en la oferta y la demanda. Las instituciones
polticas tienen la tarea que cumplir en las sociedades, tienen que cumplir por lo
menos en satisfacer los derechos humanos de primera y segunda generacin de
acuerdo a sus ciudadanos: libertad expresin, aceptacin, reunin, desplazamiento,
derecho a ser defendidos, derecho a un ingreso bsico, atencin sanitaria, educacin
de calidad, derecho al empleo, a la jubilacin. Pero esto es lo mismo. La economa
tiene que ser tica, pues tiene por meta crear riqueza y crear una buena sociedad
(dicho por el Premio Nbel de Economa).
3. A travs de la responsabilidad social se puede intentar cambiar el fenmeno de la
globalizacin. Empresas y las organizaciones cvicas, durante mucho tiempo se ha
dado casi toda la responsabilidad a los polticos y al Estado, sin embargo la
globalizacin es econmica, de ah que las empresas y organizaciones si no se
responsabilizan no habr cambio en la globalizacin, pero las organizaciones cvicas
que son trasnacionales teniendo una responsabilidad mayor, no tanto como la de
sustituir al estado cuando en las empresas y la poltica no estn cumpliendo las tareas
que deben de cumplir, sino ms bien denunciar el hecho del incumplimiento.
4. Los que reciben son los inversores porque ven a la empresa como un negocio, esto
es poco inteligente, debera interesarse por verlo como lo que es, algo ms
interesante, verla como un grupo humano, interesarse por ver el bien de la empresa
e involucrarse en la toma de decisiones. Cuando las cosas son muy cambiantes, deca
Castell, y no sabemos a dnde vamos, quines somos, qu queremos esto no nos da
confianza y es posible que nos difuminemos muy rpido; las empresas que tengan
mayor confianza tendrn mayor viabilidad, por ello se deben interesar tambin por
dejar de ser tan individualistas y velar por los intereses de la empresa pues son suyos.
El individualismo posesivo es tica que da comienzo al capitalismo. Pienso que hay
un desequilibrio entre el tipo de tica que se fomenta y lo que se espera de las
personas. Creo que la persona es valiosa por s misma y no debe entrar en una
colectividad donde tomen decisiones por ella. El individualismo posesivo es la teora
que piensa que yo soy la duea de mis facultades y del producto de mis facultades
sin deberle nada a la sociedad, por lo cual, lo que tenga es mo sin importar cmo lo
haya conseguido, por eso ha triunfado esta tica individualista. Por eso es muy difcil
pedirle a la gente que muestre algo de solidaridad, pues la solidaridad llega hasta
donde yo vea que me pueda afectar negativamente, pues slo se ve por nosotros,
nuestra familia y nuestros amigos, realmente es contradictorio porque si todo el
tiempo se esta animando a la gente que luche por lo suyo porque le corresponde,
cmo se le pide que se espera que sea solidario.

La tica que debera estar en la base de la globalizacin debiera ser la del


reconocimiento recproco, en mi libro Alianza y Contrato hablo de la doble tradicin,
la tradicin del contrato social donde el individuo sella un contrato o pacto para
entrar a una empresa, poltica y hay que cumplir con ellos. Me parece estupendo y
fenomenal que haya contratos polticos y empresariales y que se cumplan, pero la
relacin con las dems personas no se ha firmado contrato e igualmente son personas.
Por eso pienso que no basta la parbola del contrato, sino la de la alianza y la del
reconocimiento recproco. Cuando crea al hombre, Dios se da cuenta que hay algo
malo, y es que el hombre no puede estar slo, lo ve al momento de observar a los
animales en pareja, es ah cuando hay reconocimiento de falla y crea a la mujer, Adn
se reconoce como persona cuando reconoce a Eva como semejante.

Cuando firmamos contratos es porque nos hemos reconocido como personas y


porque hemos reconocido a otros como personas, esto nos dice la parbola de la
alianza, por ende la categora bsica es la de persona-persona. El reconocimiento del
otro interlocutor es bsico.

Si se empieza a hacer el clculo prudencial y se piensa que cada afectado es un


interlocutor vlido, la globalizacin tendra un sesgo muy diferente, tenemos que
dejar de pensar en el individualismo para poder esperar solidaridad a cambio.
5. Los cambios vienen desde distintos frentes, tenemos la fortuna que el tema de la
tica empresarial est interesando al mundo entero, por ello hay que tomrselo muy
en serio y aprovecharlo, a m me parece muy interesante que el Impacto Global se
tome en la UNESCO y que en cada uno de los lugares haya gente que intente trabajar
en ello. Cuando uno empieza a querer entrar al cambio hay que empezar por la
pregunta cmo hay que hacerlo?, entonces a fuerza de decirnos que todo se hace
as, como todos lo hacen y el que no lo siga se sale de la fila, se va rompiendo ese
crculo vicioso transformndose en crculo virtuoso.
6. La autonoma no esta mal, desde la perspectiva Kantiana quiere decir que yo tomo
por buenas aquellas leyes que universalizara.
La tolerancia sera el respeto a otras opiniones distintas de la nuestra, siempre y
cuando cumplan unos mnimos de justicia, creo que hay que optar por el respeto
porque la tolerancia es un tanto pasiva.

Que cada uno sea el criterio de lo bueno y de lo malo, creo que socialmente es
bastante difcil de mantener porque vivimos en sociedad y al final no tenemos mas
que atenernos a normas establecidas por el grupo al que correspondemos. Si de lo
que se trata es de intentar transmitir valores, hay que empezar por la educacin en la
familia y en la escuela, ah es donde se transmiten los valores en principio, los medios
de comunicacin tambin los transmiten pero pueden quedar desactivados si desde
la familia y la escuela los atacan, es un problema que tiene que resolverse desde los
ncleos de solidaridad primaria.

En una sociedad las familias y las asociaciones son un capital tico muy fuerte.

7. Los grandes cambios empiezan por los grupos pequeos que van demostrando que
es posible hacer las cosas de otra manera y la gente se va contagiando.
8. El tema de la vida laboral-familiar es uno de los puntos ms fuertes de la
responsabilidad social dentro de la empresa, porque esa vida familiar es una parte
sustantiva de ellos que tiene que ser articulada de alguna manera con el trabajo de tal
modo de la gente pueda atender su vida familiar y laboral.
9. La responsabilidad social es parte de la tica para tomar a la persona como un fin en
s mismo y como interlocutor vlido, es un tren que esta pasando y hay que tomarlo,
no dejarlo ir, aprovechar la oportunidad y darle una buena estacin. La tica se
debera explicar en todas las universidades donde haya empresariales y en todas las
escuelas de negocios, desde el principio, pues hay que ensear los valores, virtudes
y principios del empresario, y ms bien se debera ensear en todas las carreras para
que cada uno sepa que es lo que se requiere en su mbito laboral.