Sunteți pe pagina 1din 17

CLAUDE LVI-STRAUSS

ANTROPOLOGIA STRUCTURAL

Traducere din limba francez de I. Pecher, Editura Politic,


Bucureti, 1978, capitolul XI
Structura miturilor 1

S-ar crede c, abia formate, universurile mitologice sunt


destinate a fi pulverizate pentru ca din rmiele lor s ia natere
universuri noi

FRANZ BOAS, introducere la JAMES TEIT, Traditions


of the Thompson River Indians of British Columbia,
Memoirs of the American Folklore Society, VI (1898),
p. 18

De dou decenii ncoace i n pofida ctorva ncercri dispersate, antropologia pare s se fi


detaat treptat de studiul faptelor religioase. De acest lucru au profitat diveri amatori pentru a invada
domeniul etnologiei religioase. Jocurile lor naive se desfoar pe terenul pe care noi l-am lsat n
paragin, iar excesele lor se adaug carenei noastre pentru a compromite viitorul lucrrilor noastre.
Care este cauza acestei situaii? ntemeietorii etnologiei religioase: Tylor, Frazer, i Durkheim, au
acordat ntotdeauna atenie problemelor psihologice; nefiind ns ei nii psihologi de profesie, nu se
puteau ine la curent cu rapida evoluie a ideilor psihologice i, cu att mai puin, s-o presimt.
Interpretrile lor s-au demodat tot att de repede ca i postulatele psihologice pe care le implicau.
Trebuie, totui, s le recunoatem meritul de a fi neles c problemele de etnologie religioas in de o
psihologie intelectualist. Ca i Hocart, care fcuse deja aceast observaie la nceputul unei lucrri recent
publicate postum, vom regreta c psihologia modern s-a dezinteresat prea adeseori de fenomenele
intelectuale, preferndu-le studiul vieii afective : Lipsurilor inerente colii psihologice... li se adugase
astfel greeala de a crede c idei clare pot genera emoii confuze. Ar fi trebuit lrgite cadrele logicii
noastre pentru a include n ea operaii mintale n aparen diferite de ale noastre, dar care sunt la fel de
intelectuale. n loc de a se proceda astfel s-a ncercat reducerea lor la sentimente informe i inefabile.
Aceast metod, cunoscut sub numele de fenomenologie religioas, s-a dovedit prea adeseori steril i
fastidioas.
*
* *
Dintre toate capitolele etnologiei religioase, mitologia este aceea care sufer ndeosebi din cauza
acestei situaii. Fr ndoial, pot fi citate importantele lucrri ale lui Dumzil i ale lui H. Grgoire. Ele
nu aparin ns propriu-zis etnologiei. Ca i acum cincizeci de ani, ea continu s se complac n haos.
Sunt remprosptate vechile interpretri: reveriile contiinei colective, divinizarea personajelor istorice
sau inversul. Indiferent de modul n care sunt considerate miturile, ele par a se reduce toate la un joc
gratuit sau la o form rudimentar de speculaie filozofic.
Aadar, pentru a nelege ce este un mit nu avem oare alt alegere dect ntre platitudine i
sofism? Unii pretind c fiecare societate exprim n miturile sale sentimente fundamentale, ca dragostea,
ura sau rzbunarea, care sunt comune ntregii omeniri. Pentru alii, miturile constituie ncercri de a

1 Dup articolul original : The Structural Study of Myth, n : Myth, A Symposium, Journal of
American Folklore, vol. 78, nr. 270, octombrie-decembrie 1955, p. 428-444. Tradus cu cteva
completri i modificri.
explica fenomene greu de neles: astronomice, meteorologice etc. Societile nu sunt ns impermeabile
la interpretri pozitive, chiar atunci cnd adopt unele false; pentru ce le-ar prefera ele dintr-o dat moduri
de gndire obscure i complicate? Pe de alt parte, psihanalitii, ca i unii etnologi, vor s substituie
interpretrilor cosmologice i naturaliste alte interpretri, mprumutate din sociologie i din psihologie.
Lucrurile devin ns n acest caz prea facile. Cnd un sistem mitologic acord un loc important unui
anumit personaj, s zicem o bunic rutcioas, ni se va spune c n cutare societate bunicile au o
atitudine ostil fa de nepoii lor; mitologia va fi considerat ca un reflex al structurii sociale i al
raporturilor sociale. Iar dac observaia contrazice ipoteza, imediat se va insinua c obiectul specific al
miturilor este de a oferi un derivativ unor sentimente reale, ns refulate. Oricare ar fi situaia real, o
dialectic avnd ntotdeauna ctig de cauz va gsi mijlocul de a ajunge la semnificaia respectiv.
S recunoatem mai degrab c studiul miturilor ne duce la constatri contradictorii. ntr-un mit
se poate ntmpla orice; se pare c succesiunea evenimentelor nu ar fi subordonat nici unei reguli de
logic sau de continuitate. Orice subiect poate avea un predicat oarecare; orice relaie imaginabil este
posibil. Totui, aceste mituri, arbitrare n aparen, se reproduc cu aceleai amnunte n diverse regiuni
ale lumii. Se pune deci problema: dac coninutul unui mit este n ntregime contingent, cum ne putem
explica faptul c de la un capt la altul al pmntului miturile sunt att de asemntoare? Putem spera s
rezolvm problema numai cu condiia de a deveni contieni de aceast antinomie fundamental care ine
de natura mitului. ntr-adevr, aceast contradicie seamn cu aceea pe care au descoperit-o primii
filozofi care s-au interesat de limbaj i, pentru ca lingvistica s se poat constitui ca tiin, a fost necesar
ca mai nti aceast ipotec s fie ridicat. Vechii filozofi fceau speculaii asupra limbajului, aa cum le
facem noi i astzi asupra mitologiei. Ei au constatat c n fiecare limb anumite grupuri de sunete
corespundeau unor sensuri determinate i cutau cu disperare s neleag ce necesitate intern unea
aceste sensuri i aceste sunete. ncercarea era zadarnic, fiindc aceleai sunete se regseau n alte limbi,
legate ns de sensuri diferite. Aa nct contradicia nu a fost rezolvat dect n ziua n care s-a observat
c funcia semnificativ a limbii nu este legat direct de sunetele nsei, ci de modul n care sunetele sunt
combinate ntre ele.
Multe teorii recente cu privire la mitologie pornesc de la o confuzie analog. Dup Jung, de
anumite teme mitologice, pe care el le numete arhetipuri, ar fi legate semnificaii precise. Aceasta
nseamn a face speculaii n felul filozofilor limbajului, care au fost mult vreme convini c diversele
sunete aveau o afinitate natural cu un sens sau altul: astfel, semivocalele lichide ar avea misiunea de a
evoca starea corespunztoare a materiei, vocalele deschise ar fi alese de preferin pentru a forma numele
unor proiecte mari, groase, grele sau sonore etc. Principiul lui Saussure despre caracterul arbitrar al
semnelor lingvistice se cere, desigur, revizuit i corectat; dar toi lingvitii vor fi de acord s recunoasc c
din punct de vedere istoric el a marcat o etap esenial a refleciei lingvistice.
Nu este de ajuns s-l invitm pe mitolog s compare situaia sa nesigur cu aceea a lingvistului n
epoca pretiinific. Cci dac ne-am menine pe aceast poziie, ne-ar pndi marele risc de a cdea dintr-
o dificultate n alta. A compara mitul cu limbajul nu duce la nici o soluie: mitul face parte integrant din
limb; l cunoatem prin intermediul vorbirii, el ine de discurs.
Dac dorim s prezentm caracterele specifice ale gndirii mitice, va trebui deci s stabilim c
mitul exist simultan n limbaj i dincolo de el. Aceast nou dificultate nu este nici ea strin
lingvistului: limbajul nu nglobeaz oare el nsui niveluri diferite? Fcnd distincie ntre limb i
vorbire, Saussure a artat c limbajul prezenta dou aspecte complementare: unul structural, cellalt
statistic; limba ine de domeniul unui timp reversibil iar vorbirea de domeniul unui timp ireversibil. Dac
exist deja posibilitatea s izolm n limbaj aceste dou niveluri, nu este exclus s putem defini n el i un
al treilea.
Am fcut deosebirea dintre limb i vorbire cu ajutorul unor sisteme temporale la care se refer i
una, i cealalt. Or, mitul se definete i el printr-un sistem temporal care combin proprietile celorlalte
dou. Un mit se refer ntotdeauna la evenimente care au avut loc n trecut: nainte de facerea lumii sau
la nceputul lumii, n orice caz, n vremea de demult. Dar valoarea intrinsec atribuit mitului provine
din faptul c aceste evenimente, presupuse a se fi desfurat la un moment al timpului, formeaz i o
structur permanent. Aceasta se refer simultan la trecut, la prezent i la viitor. O comparaie ne va ajuta
s precizm aceast ambiguitate fundamental. Nimic nu seamn mai mult cu gndirea mitic dect
ideologia politic. n societile noastre contemporane, aceasta din urm poate c a nlocuit-o doar pe
cealalt. Or, ce face istoricul atunci cnd evoc revoluia francez? El se refer la o succesiune de
evenimente care au avut loc n trecut, ale cror consecine ndeprtate se fac, fr ndoial, nc simite
printr-o ntreag serie, nonreversibil, de evenimente intermediare. Pentru omul politic ns i pentru cei
care l ascult, revoluia francez este o realitate de alt ordin; e o secven de evenimente din trecut, dar i
o schem dotat cu o eficacitate permanent, care permite de a interpreta structura social a Franei
actuale, antagonismele care se manifest n snul ei i de a ntrevedea direciile evoluiei viitoare. Iat
cum se exprim Michelet, gnditor politic i n acelai timp istoric: n acea zi, totul era posibil... Viitorul
era prezent... adic timpul nu mai exista, ca o fulguraie a eternitii. Aceast dubl structur, istoric i
n acelai timp anistoric, arat c mitul poate ine simultan de domeniul vorbirii (i s fie analizat ca
atare) i de acela al limbii (n care este formulat), prezentnd totodat, la un al treilea nivel, acelai
caracter de obiect absolut. Acest nivel are i o natur lingvistic, dar e totui distinct de celelalte dou
niveluri.
mi ngdui s deschid aici o scurt parantez spre a ilustra n mod succint originalitatea pe care o
are mitul n comparaie cu toate celelalte fapte lingvistice. Am putea defini mitul ca o modalitate a
discursului n care valoarea formulei traduttore, traditore tinde practic spre zero. n aceast privin, locul
mitului pe scara modurilor de exprimare lingvistic este la antipodul poeziei, orice s-ar spune pentru a le
apropia. Poezia este o form de limbaj extrem de greu de tradus ntr-o limb strin i orice traducere
genereaz numeroase deformri. Dimpotriv, valoarea mitului ca mit persist, orict de proast ar fi
traducerea. Un mit este perceput ca mit de orice cititor n ntreaga lume, orict de puin am cunoate limba
i cultura populaiei din rndul creia a fost cules. Substana mitului nu se afl nici n stil, nici n
modalitatea naraiunii, nici n sintax, ci n istoria povestit de el. Mitul este limbaj, dar un limbaj care
lucreaz la un nivel foarte ridicat i la care sensul reuete s decoleze, dac se poate spune aa, de pe
fundamentul lingvistic de pe care a pornit.
S rezumm deci concluziile provizorii la care am ajuns. Ele sunt n numr de trei: 1) Dac
miturile au un sens, acesta nu poate ine de elementele izolate care intr n compoziia lor, ci de maniera
n care sunt combinate aceste elemente. 2) Mitul ine de ordinul limbajului, face parte integrant din el; cu
toate acestea, limbajul, aa cum este el folosit n mit, prezint proprieti specifice. 3) Aceste proprieti
nu pot fi cutate dect deasupra nivelului obinuit de exprimare lingvistic; altfel spus, ele sunt de natur
mai complex dect acelea care se ntlnesc ntr-o exprimare lingvistic de un tip oarecare.
Dac ni se admit trei puncte fie chiar ca ipoteze de lucru, urmeaz dou consecine foarte
importante: 1) ca orice entitate lingvistic, mitul este format din uniti constitutive; 2) aceste uniti
constitutive implic prezena unitilor care intervin n mod normal n structura limbii, anume fonemele,
morfemele i semantemele. Ele sunt ns, n raport cu semantemele, cum sunt acestea la rndul lor n
raport cu morfemele, iar acestea n raport cu fonemele. Fiecare form difer de cea precedent printr-un
mai mare grad de complexitate. Din acest motiv, vom denumi elementele care in propriu-zis de mit (i
care sunt cele mai complexe din toate): mari uniti constitutive.
Cum se va proceda pentru a recunoate i a izola aceste mari uniti constitutive, sau miteme?
tim c ele nu sunt asimilabile nici cu fonemele, nici cu morfemele, nici cu semantemele, ci se situeaz la
un nivel mai ridicat: n caz contrar, mitul nu s-ar deosebi de oricare form a discursului. Va trebui deci s
le cutm la nivelul frazei. n stadiul preliminar al cercetrii vom proceda prin aproximaii, prin ncercri
i prin erori, cluzindu-ne dup principiile care servesc ca baz pentru analiza structural sub toate
formele ei: economie de explicaie, unitate de soluie, posibilitate de a reconstitui ansamblul pornind de la
un fragment i de a prevedea dezvoltrile ulterioare pe baza datelor actuale.
Am folosit pn acum urmtoarea tehnic: fiecare mit este analizat independent, cutndu-se
exprimarea succesiunii evenimentelor cu ajutorul unor fraze ct mai scurte cu putin. Fiecare fraz este
nscris pe o cartel care poart un numr de ordine corespunztor locului ei n povestire. Se constat c
fiecare cartel const n a atribui un predicat unui subiect. Cu alte cuvinte, fiecare mare unitate
constitutiv are natura unei relaii.
Definiia de mai sus nu este destul de satisfctoare, i aceasta din dou motive. n primul rnd,
lingvitii structuraliti tiu bine c toate unitile constitutive, la orice nivel ar fi ele izolate, constau din
relaii. Care este, prin urmare, deosebirea ntre marile uniti i celelalte? n al doilea rnd, metoda pe care
am expus-o se situeaz ntotdeauna n cadrul unui timp nonreversibil, ntruct cartelele sunt numerotate n
ordinea povestirii. Caracterul specific pe care i l-am recunoscut timpului mitic dubla lui natur,
reversibil i ireversibil, sincronic i diacronic totodat rmne deci neexplicat.
Aceste observaii conduc la o nou ipotez, care ne aduce n miezul problemei. Noi admitem c
adevratele uniti constitutive ale mitului nu sunt relaiile izolate, ci pachete de relaii, i c numai sub
form de combinaii a unor astfel de pachete dobndesc unitile constitutive o funcie semnificativ.
Relaii care provin din acelai pachet pot aprea la intervale mari atunci cnd adoptm un punct de vedere
diacronic, dar, dac izbutim s le restabilim n modul lor natural de grupare, reuim concomitent s
organizm mitul n funcie de un sistem de referin temporal de un tip nou i care satisface exigenele
ipotezei iniiale. Acest sistem de referin este, ntr-adevr, de dou dimensiuni: diacronic i sincronic
totodat, i reunete astfel proprietile caracteristice ale limbii i ale vorbirii. Dou comparaii vor
nlesni nelegerea ideii noastre. S imaginm nite arheologi ai viitorului czui de pe o alt planet n
timp ce orice urm de via uman a disprut deja de pe suprafaa Terrei i care exploreaz amplasamentul
uneia dintre bibliotecile noastre. Aceti arheologi nu cunosc deloc scrierea noastr, dar ncearc s-o
descifreze, ceea ce presupune descoperirea prealabil c alfabetul, aa cum l tiprim noi, se citete de la
stnga spre dreapta i de sus n jos. Totui, o categorie de volume va rmne indescifrabil. Acestea vor fi
partituri de orchestr, conservate n sectorul de muzicologie. Savanii notri se vor strdui, fr ndoial,
din toate puterile s citeasc portativele unul dup altul, ncepnd din susul paginii, lundu-le pe toate la
rnd, succesiv; apoi vor observa c unele grupuri de note se repet la intervale, n mod identic sau parial,
i c anumite contururi melodice, aparent ndeprtate unele de altele, prezint analogii ntre ele. Poate c
atunci ei se vor ntreba dac aceste contururi, n loc s fie abordate n ordine succesiv, nu ar trebui mai
curnd tratate ca elemente ale unui ntreg, care trebuie perceput global. Atunci vor fi descoperit ei
principiul a ceea ce numim noi armonie: o partitur de orchestr nu are sens dect citit diacronic urmnd
un ax (pagin dup pagin, de la stnga la dreapta), dar, n acelai timp, sincronic, urmnd alt ax, de sus n
jos. Cu alte cuvinte, toate notele aezate pe aceeai linie vertical formeaz o mare unitate constitutiv, un
pachet de relaii.
Cealalt comparaie este mai puin diferit dect pare. S presupunem un observator care nu
cunoate deloc crile noastre de joc urmrind o prezictoare n decursul unei perioade ndelungate. El
observ i clasific clienii, ghicete vrsta lor aproximativ, sexul, aparena, situaia lor social etc., cam
aa cum etnograful afl cte ceva despre societile ale cror mituri le studiaz. Observatorul nostru va
asculta consultaiile ei, le va nregistra chiar pe magnetofon pentru a le putea studia i compara n tihn,
exact aa cum facem noi cu informatorii notri indigeni. Dac observatorul este suficient de dotat i dac
culege o documentaie destul de abundent, va putea, probabil, s reconstituie structura i compoziia
jocului folosit, adic numrul de cri 32 sau 52 repartizate n patru serii omologe, formate din
aceleai uniti constitutive (crile) cu un singur caracter diferenial, culoarea.
E timpul s ilustrm mai direct metoda. S lum ca exemplu mitul lui Edip, care prezint
avantajul de a fi cunoscut de toi, ceea ce ne dispenseaz de a-l povesti. Fr ndoial, acest exemplu se
preteaz ru la o demonstraie. Mitul lui Edip ne-a parvenit n redactri fragmentare i tardive, toate fiind
transpuneri literare, inspirate mai mult de grija estetic sau moral dect de tradiia religioas sau de
obiceiul ritual, dac asemenea preocupri vor fi existat vreodat cu privire la el. Pentru noi ns nu se
pune chestiunea de a interpreta mitul lui Edip n mod verosimil i mai puin nc de a oferi o explicaie a
lui acceptabil pentru specialist. Dorim pur i simplu s ilustrm prin el, fr a trage vreo concluzie n
ceea ce l privete, o anumit tehnic, a crei ntrebuinare nu este probabil legitim n acest caz particular
din cauza incertitudinilor amintite. Demonstraia trebuie deci neleas nu n sensul pe care l d acestui
termen omul de tiin, ci cel mult negustorul ambulant: nu de a obine un rezultat, ci de a explica ct mai
rapid posibil funcionarea micii mainrii pe care ncearc s-o vnd unor gur-casc.
Mitul va fi manipulat la fel ca o partitur orchestral pe care un amator pervers ar fi transcris-o,
portativ dup portativ, sub forma unei serii melodice continue i pe care am cuta s-o reconstituim n
aranjamentul ei iniial. ntructva, ca i cum ni s-ar prezenta o succesiune de numere ntregi, de tipul 1. 2.
4. 7. 8, 2. 3. 4. 6. 8, 1. 4. 5. 7. 8, 1. 2. 5. 7, 3. 4. 5. 6. 8, dndu-ni-se sarcina de a regrupa toate numerele 1,
toate 2, toate 3 etc. sub form de tablou:

1 2 4 7 8
2 3 4 6 8
1 4 5 7 8
1 2 5 7
3 4 5 6 8

Vom proceda la fel cu mitul lui Edip, ncercnd succesiv diverse dispoziii ale mitemelor pn
cnd vom fi ntlnit una care s satisfac condiiile enumerate. S presupunem n mod arbitrar c o
asemenea dispoziie ar fi reprezentat de tabloul urmtor (se nelege, repetm, c nu este vorba de a-l
impune, nici chiar de a-l sugera specialitilor n mitologia clasic, care ar vrea, desigur, s-l modifice, ba
poate chiar s-l resping):

Cadmos o caut pe
sora sa Europa,
rpit de Zeus
Cadmos ucide
dragonul
Spartanii se
extermin ntre ei
Labdacos (tatl lui
Laios) = chiop
Edip ucide pe tatl (?)
su, Laios Laios (tatl lui
Edip) = strmb
(?)
Edip ucide Sfinxul
Edip = picior
umflat (?)
Edip se cstorete
cu Iocasta, mama
sa
Eteocle ucide pe
fratele su Polynice
Antigona l
ngroap pe
Polynice, fratele ei,
violnd interdicia

Iat-ne n faa a patru coloane verticale, fiecare din ele grupnd mai multe relaii aparinnd
aceluiai pachet. Dac am fi pui s povestim mitul, nu am ine seama de aceast aezare n coloane i
am citi liniile de la stnga la dreapta i de sus n jos. Dar, de ndat ce se pune chestiunea de a nelege
mitul, o jumtate din ordinea diacronic (de sus n jos) i pierde valoarea funcional i lectura se face
de la stnga la dreapta, coloan dup coloan, tratnd fiecare coloan ca pe un ntreg.
Ipotetic, toate relaiile grupate n aceeai coloan au o trstur comun, care trebuie degajat.
Astfel, toate incidentele din prima coloan din stnga se refer la rude de snge, ale cror raporturi de
proximitate sunt, am putea spune, exagerate: aceste rude formeaz obiectul unui tratament mai intim dect
l permit regulile sociale. S admitem deci c trstura comun primei coloane const n raporturi de
nrudire subestimate sau devalorizate. A treia coloan se refer la montri i la distrugerea lor. Pentru a
patra sunt necesare unele precizri. Sensul ipotetic al numelor proprii n linia patern a lui Edip a fost
adeseori subliniat. Lingvitii nu-i acord ns nici o importan, fiindc, de regul, sensul unui termen nu
poate fi definit dect reaezndu-l n toate contextele n care este atestat. Or, numele proprii sunt, prin
definiie, n afar de context. Cu metoda noastr, dificultatea ar putea s apar mai mic, mitul fiind n aa
fel reorganizat prin ea, nct se constituie el nsui ca un context. Ceea ce ofer o valoare semnificativ nu
mai este sensul eventual al fiecrui nume luat izolat, ci faptul c cele trei nume au un caracter comun:
anume de a comporta semnificaii ipotetice i care evoc, toate, o dificultate n a merge bine.
nainte de a porni mai departe s examinm relaia dintre cele dou coloane din dreapta. A treia
coloan se refer la montri: n primul rnd dragonul, monstru htonian care trebuie distrus pentru ca
oamenii s se poat nate din Pmnt; apoi Sfinxul, care se strduiete, prin enigme care i ele privesc
natura omului, s rpeasc viaa victimelor sale omeneti. Al doilea termen l reproduce, aadar, pe cel
dinti, care se refer la autohtonia omului. i, fiindc cei doi montri sunt nvini n cele din urm de
oameni, se poate spune c trstura comun a coloanei a treia const n negarea autohtoniei omului2.
Aceste ipoteze ajut la nelegerea sensului coloanei a patra. n mitologie se ntmpl frecvent ca
oamenii nscui din Pmnt s fie reprezentai n momentul emergenei lor ca nite fiine nc capabile s
mearg sau care au un mers stngaci. Astfel, la indienii pueblo, fiinele htoniene, cum sunt Shumaikoli
sau Muyingwu, care particip la emergen, sunt chioape (Picior nsngerat, Picior-rnit, Picior-
moale, astfel sunt ele denumite n texte). Aceeai observaie e valabil pentru Koskimo din mitologia
kwakiutl: dup ce monstrul htonian Tsiakish i-a nghiit, ei urc din nou la suprafaa terestr, poticnindu-
se nainte sau n lturi. Trstura comun a coloanei a patra ar putea fi deci persistena autohtoniei
umane. Ar rezulta de aici c a patra coloan se afl cu coloana 3 n acelai raport ca i coloana 1 cu
coloana 2. Imposibilitatea de a lega ntre ele unele grupuri de relaii este depit (sau, mai exact,
nlocuit) prin afirmaia c dou relaii contradictorii ntre ele sunt identice n msura n care fiecare se
afl, ca i cealalt, n contradicie cu sine. Aceast modalitate de a formula structura gndirii mitice nu are
pn acum dect o valoare aproximativ, suficient ns pentru moment.

2 Fr a pretinde s angajm cu specialitii o discuie care din partea noastr ar fi prezumioas i chiar fr
obiect, deoarece mitul lui Edip e luat aici ca un exemplu arbitrar, caracterul htonian atribuit Sfinxului ar putea
surprinde, astfel nct vom invoca mrturia d-nei Marie Delcourt: n legendele arhaice, ei se nteau, desigur, chiar
din Pmnt (Oedipe ou la lgende du conqurant, Lige, 1944, p. 108). () Credem c ea a stabilit n mod
convingtor caracterul Sfinxului n tradiia arhaic: monstru-femel, atacnd i violnd brbaii tineri, altfel spus o
personificare a unei fiine feminine cu inversarea semnului ().Dup cum artm mai departe, am ales mitul lui
Edip ca un exemplu din cauza remarcabilelor analogii care par s existe ntre animite aspecte ale gndirii greceti
arhaice i aceea a indienilor pueblo de la care sunt luate exemplele ce urmeaz. Vom meniona n aceast privin c
personajul Sfinxului, aa cum a fost restituit de D-na Delcourt, coincide cu dou personaje mitologice nord-
americane (care nu formeaz, fr ndoial, dect unul singur). Este vorba, pe de o parte, de old hag, btrn
vrjitoare cu aspect respingtor, care pune prin aparena ei fizic o enigm tnrului erou: dac acesta descifreaz
enigma, adic dac rspunde avansurilor abjectei creaturi, va gsi la trezire n aternutul su o tnr femeie radioas
care l va face s ajung la putere (sub aceast form, tema este i celtic). Sfinxul evoc i mai bine pe child-
protruding woman a indienilor hopi, mam falic, dac aa ceva ar fi putut exista: aceast tnr femeie, abandonat
de ai si n cursul unei migraiuni dificile, chiar n momentul cnd ntea, i care rtcete de atunci n deert, Mama
Animalelor, pe care ea le refuz vntorilor. Cel care o ntlnete, cu hainele ei nsngerate, este att de ngrozit,
nct ncearc o erecie de care ea profit pentru a-l viola, recompensndu-l apoi printr-un succes fr gre la
vntoare (vezi H. R. Volth, The Oraibi Summer Snake Ceremony, Field Columbian Museum, publ. Nr. 83,
Anthropol, Series, Chicago, 1903, vol. III, nr. 4, p. 352-353, nota 1).
Ce ar nsemna deci mitul lui Edip interpretat astfel americnete? El ar exprima imposibilitatea
n care se afl o societate care crede n autohtonia omului (vezi Pausanias: vegetalul este modelul omului)
de a trece de la aceast teorie la recunoaterea faptului c fiecare dintre noi este realmente nscut din
uniunea unui brbat cu o femeie. Dificultatea este insurmontabil. Dar mitul lui Edip ofer un fel de
instrument logic care permite s se arunce o punte ntre problema iniial dac omul se nate dintr-o
singur fiin sau din dou? i problema derivat, care poate fi formulat aproximativ astfel: o fiin se
nate din aceeai fiin sau din alta? n modul acesta se desprinde o corelaie: supraestimarea ei n acelai
raport ca efortul de a scpa de autohtonie fa de imposibilitatea de a reui acest lucru. Experiena poate
dezmini teoria, viaa social ns verific cosmologia n msura n care i una i cealalt dau la iveal
aceeai structur contradictorie. Cosmologia este, aadar, real. Deschidem aici o parantez pentru a
introduce dou observaii.
n ncercarea de interpretare precedent am putut neglija o problem care a preocupat mult pe
specialiti n trecut: absena n versurile cele mai vechi (homerice) ale mitului lui Edip a anumitor motive,
cum sunt sinuciderea Iocastei i orbirea voluntar a lui Edip. Dar aceste motive nu altereaz structura
mitului, n care ele se pot plasa de altfel cu uurin, primul ca un nou exemplu de autodistrugere (coloana
3) i al doilea ca o alt tem de infirmitate (coloana 4). Aceste completri contribuie numai la explicitarea
mitului, fiindc trecerea de la picior la cap apare n corelaie semnificativ cu o alt trecere: aceea de la
autohtonia negat la distrugerea de sine.
Aadar, metoda noastr ne scap de o dificultate care a constituit pn n prezent unul dintre
principalele obstacole n calea progresului studiilor mitologice, i anume cutarea versiunii autentice sau
originare. Noi propunem, dimpotriv, s definim fiecare mit prin ansamblul tuturor versiunilor sale. Altfel
spus, mitul rmne mit att timp ct este perceput ca atare. Acest principiu este bine ilustrat prin
interpretarea dat de noi mitului lui Edip, care se poate sprijini pe formularea freudian care-i este n mod
cert aplicabil. Problema pus de Freud n termeni edipieni nu mai este, fr ndoial, aceea a
alternativei dintre autohtonie i reproducerea bisexuat. Este ns vorba de a nelege cum se poate unul
nate din doi: cum se face c noi nu avem un singur genitor, ci o mam i n plus un tat? Nu vom ezita
deci, s-l introducem pe Freud, dup Sofocle, n rndul surselor noastre despre mitul lui Edip. Versiunile
lor merit acelai credit ca i celelalte, mai vechi i, n aparen, autentice.
Din cele ce preced rezult o consecin important. De vreme ce un mit se compune din
ansamblul variantelor sale, analiza structural va trebui s le ia n considerare pe toate n acelai mod.
Dup ce vor fi fost studiate variantele cunoscute ale versiunii tebane, vor fi deci examinate i celelalte:
povestirile privind linia colateral a lui Labdacos, care cuprinde pe Agave, Penteu i pe Iocasta; variantele
tebane cu privire la Lycos, n care Amfion i Zetos joac rolul de fondatori ai cetii; alte variante mai
vechi referitoare la Dionysos (vr matrilateral al lui Edip) i legendele ateniene n care rolul menit de
tebani lui Cadmos i revine lui Cecrops etc. Pentru fiecare din aceste variante se va alctui un tablou n
care fiecare element va fi astfel dispus, nct s permit comparaia cu elementul corespunztor din alte
tablouri: distrugerea arpelui de ctre Cecrops cu episodul paralel al istoriei lui Cadmos; prsirea lui
Dionysos i a lui Edip; Picior umflat i Dionysos loxias, adic mergnd strmb; cutarea Europei i
aceea a Antiopei; ntemeierea Tebei cnd de spartani, cnd de dioscurii Amfion i Zetos; Zeus rpind pe
Europa sau pe Antiopa, i episodul similar n care victima e Semele; Edip tebanul i Perseu din Argos etc.
Vom obine astfel mai multe tablouri cu dou dimensiuni, fiecare consacrat unei variante i pe care le vom
juxtapune ca pe tot attea planuri paralele pentru a ajunge la un ansamblu tridimensional, care poate fi
citit n trei feluri diferite: de la stnga la dreapta, de sus n jos, din fa n spate (sau invers). Aceste
tablouri nu vor fi niciodat absolut identice. Experiena dovedete ns c abaterile difereniale, care nu
vor trece neobservate, se afl ntre ele n corelaii semnificative, care permit ca ansamblul lor s fie supus
unor operaii logice prin simplificri succesive i s se ajung n cele din urm la legea structural a
mitului considerat.

2 3 4
Fig. 16
1

Se va obiecta, poate, c o asemenea ncercare nu ar putea fi dus pn la capt, deoarece singurele


versiuni de care dispunem sunt cele cunoscute actualmente. Ce s-ar ntmpla dac o nou versiune ar
rsturna rezultatele obinute? Dificultatea este real atunci cnd dispunem de versiuni foarte puin
numeroase, dar devine rapid teoretic pe msur ce numrul lor crete. Experiena ne va arta ordinul de
mrime aproximativ al numrului de versuri necesare. El nu trebuie s fie prea ridicat. Dac am cunoate
mobilierul unei camere i distribuia lui numai cu ajutorul unor imagini rsfrnte de dou oglinzi fixate pe
perei opui, se pot produce dou cazuri. Cu oglinzi riguros paralele, numrul imaginilor ar fi teoretic
infinit. Dac, dimpotriv, una din oglinzi ar fi aezat oblic n raport cu cealalt, acest numr ar scdea
rapid, proporional cu unghiul. Dar, chiar n acest din urm caz, patru sau cinci imagini ar ajunge, dac nu
pentru a ne procura o informaie total, cel puin pentru a ne asigura c nici o mobil important nu a
putut rmne neobservat.
Invers, nu vom insista ndeajuns asupra absolutei necesiti de a nu omite nici una dintre
variantele culese. Dac comentariile lui Freud cu privire la complexul lui Edip fac, dup cum credem,
parte integrant din mitul lui Edip, problema de a ti dac transcrierea de ctre Cushing a mitului despre
originea indienilor zuni este destul de fidel pentru a fi reinut nu mai are sens. Nu exist versiune
adevrat ale crei copii sau ecouri deformate s fie celelalte versiuni. Toate versiunile aparin mitului.
Suntem astfel n situaia de a nelege de ce multe studii de mitologie general au dat rezultate
descurajatoare. Mai nti, comparatitii au vrut s selecioneze versiuni privilegiate n loc s le examineze
pe toate. S-a vzut apoi c analiza structural a unei variante a unui mit, culeas ntr-un trib (uneori chiar
ntr-un sat), ne duce la o schem cu dou dimensiuni. De ndat ce sunt examinate mai multe variante ale
aceluiai mit pentru acelai sat sau acelai trib, schema devine tridimensional i, dac vrem s extindem
comparaia, numrul dimensiunilor necesare crete att de rapid, nct devine imposibil s le sesizm prin
procedee intuitive. Confuziile i banalitile la care ajunge prea adeseori mitologia general se datoreaz,
aadar, necunoaterii sistemelor de referin multi-dimensionale crora n mod naiv se crede c li se pot
substitui sisteme cu 2 sau 3 dimensiuni. La drept vorbind, exist puine sperane ca mitologia comparat
s se poat dezvolta fr a face apel la un simbolism de inspiraie matematic, aplicabil acestor sisteme
pluridimensionale prea complexe pentru metodele noastre empirice tradiionale.
n anii 1952-1954 am ncercat s verificm teoria expus sumar n paginile precedente printr-o
analiz exhaustiv a tuturor versiunilor cunoscute ale miturilor zuni privind originea i emergena:
Cushing, 1883 i 1896; Stevenson, 1904; Parsons, 1923; Bunzel, 1932; Benedict, 1934. Aceast analiz a
fost completat printr-o comparaie a rezultatelor obinute cu mituri similare ale altor grupuri pueblo att
occidentale, ct i orientale; n sfrit s-a operat un sondaj preliminar privitor la mitologia indienilor de la
esuri. De fiecare dat, rezultatele au validat ipotezele. Nu numai c mitologia nord-american a aprut
din aceast experien ntr-o lumin nou, dar s-a izbutit s se ntrevad i uneori s se defineasc operaii
logice de un tip prea frecvent neglijat sau care fuseser observate n domenii foarte diferite de al nostru.
Nu putem intra aici n detalii i ne vom mrgini la prezentarea ctorva rezultate.
Un tablou, simplificat la exces, fr ndoial, al mitului de emergen al indienilor zuni ar
prezenta aspectul general de mai jos.
O examinare rapid a acestui tablou este suficient pentru a nelege natura lui. E un fel de
instrument logic destinat s opereze o mediere ntre via i moarte. Aceast trecere e dificil pentru
gndirea indienilor pueblo, cci ea concepe viaa uman dup modelul regnului vegetal (ieirea afar din
pmnt). Aceast interpretare este aceeai ca a Greciei antice i nu n mod absolut arbitrar am luat ca prim
exemplu mitul lui Edip. n cazul american examinat aici, viaa vegetal este analizat succesiv sub mai
multe aspecte, ordonate de la cel mai simplu la cel mai complex. Locul suprem l ocup agricultura, i
totui ea prezint un caracter periodic, adic ea const dintr-o alternan a vieii i a morii, n contradicie
cu postulatul iniial.
Chiar dac am neglija aceast contradicie, ea reapare mai jos n tablou: agricultura este izvor de
hran, deci de via; or, vntoarea procur i ea hran, dei seamn cu rzboiul care este moarte.
SCHIMBARE MOARTE
Folosirea mecanic a Emergen, condus de Incest ntre frate i sor Exterminarea copiilor
vegetalelor (scri pentru Gemenii Mult-Iubii (originea apei) oamenilor de ctre zei
ieirea din lumile (prin nec)
inferioare)

Folosirea alimentar a Migraiune, condus de Turnir magic prezentat


plantelor slbatice cei doi Newekwe (clovni Poporului-din-Rou
ceremoniali) (culegtori contra
grdinari
Sacrificarea unui frate i a
unei surori (pentru
obinerea victoriei)
Folosirea alimentar a
plantelor cultivate
Adoptarea unui frate i a
unei surori (n schimbul
porumbului)
Caracterul periodic al
activitilor agricole
Rzboi mpotriva
populaiei kyanakwe
(grdinari contra vntori)
Folosirea alimentar a
vnatului (vntoarea)
Rzboi, condus de cei doi
zei ai rzboiului
Inevitabilitatea rzboiului Salvarea tribului
(descoperirea centrului
lumii)
Sacrificarea unui frate i a
unei surori (pentru a
nvinge potopul)
MOARTE PERMANEN

Exist deci diferite moduri de a trata problema. Versiunea Cushing este centrat pe o opoziie ntre
activitile alimentare, al cror rezultat este imediat (culegere de plante slbatice), i acelea al cror rezultat nu
poate fi scontat dect la sfrit. Astfel spus, moartea trebuie s fie integrat vieii pentru ca agricultura s fie
posibil.
n versiunea Parsons se trece de la vntoare la agricultur, pe cnd versiunea Stevenson
procedeaz n ordine invers. Toate celelalte deosebiri dintre cele trei versiuni pot fi puse n corelaie cu
aceste structuri fundamentale. Astfel, cele trei versiuni descriu marele rzboi al strmoilor tribului zuni
mpotriva unei populaii mitice, kyanakwe, introducnd n povestire variaii semnificative, care constau:
1) n aliana sau ostilitatea zeilor; 2) n acordarea victoriei finale unui beligerant sau altuia; 3) n funcia
simbolic atribuit indienilor kyanakwe, descrii ca vntori (i atunci au arcuri cu coard fcute din
tendoane animale), cnd ca agricultori (arcurile lor au coarde din fibre vegetale):

CUSHING PARSONS STEVENSON


kyanakwe, singuri, coarde zei, aliai,
zei, aliai, vegetale oameni utiliznd
kyanakwe utiliznd coarde
coarde vegetale
vegetale

victorioi asupra: victorioi asupra: victorioi asupra:


aliai,
oamenilor, utiliznd
oamenilor, singuri, utiliznd zeilor coarde din kyanakwe, singuri,utiliznd
coarde din tendoane (nainte de a tendoane coarde din tendoane
le nlocui cu fibre)

ntruct fibra vegetal (agricultur) este ntotdeauna superioar coardelor din tendoane
(vntoare) i cum (n mai mic msur) aliana zeilor este preferabil ostilitii lor, rezult c n
versiunea Cushing omul este de dou ori dezavantajat (zeii ostili, coard din tendoane), n versiunea
Stevenson, de dou ori avantajat (zei favorabili, coard din fibre), pe cnd versiunea Parsons reprezint o
situaie intermediar (zei favorabili, dar coarde din tendoane, fiindc omenirea primitiv triete din
vntoare).

Opoziii Cushing Parsons Stevenson

zei/oameni - + +
fibr/tendon - - +

Versiunea lui Bunzel prezint aceeai structur ca versiunea lui Cushing. Ea difer ns de aceasta
(ca i de versiunea Stevenson) n sensul c aceste dou versiuni prezint emergena ca rezultat al
eforturilor oamenilor de a scpa de condiia lor mizerabil din mruntaiele Pmntului, pe cnd versiunea
Bunzel trateaz emergena drept consecina unui apel lansat oamenilor de ctre puterile regiunilor
superioare. Astfel, ntre Bunzel, de o parte, i Stevenson i Cushing, de cealalt parte, procedeele folosite
pentru emergen se succed n ordine simetric i invers: la Stevenson i Cushing de la plante la animale,
la Bunzel de la mamifere la insecte i de la insecte la plante.
n toate miturile indienilor pueblo occidentali, formularea logic a problemei rmne aceeai:
punctul de plecare i punctul de sosire ale raionamentului sunt lipsite de echivoc, iar ambiguitatea apare
n stadiul intermediar:
VIA (= CRETERE)
Folosirea (mecanic) a regnului vegetal ORIGINE
innd seama numai de cretere

Folosirea alimentar a regnului vegetal


limitat la plante slbatice CULES

Folosirea alimentar a regnului vegetal


nglobnd plante slbatice i plante cultivate AGRICULTUR
(aici ns e o
Folosirea alimentar a regnului animal contradicie, fiindc
limitat la animale negarea vieii = VNTOARE
distrugere,
Distrugerea regnului animal extins la deci:
oameni RZBOI

MOARTE
(= DESCRETERE)

Apariia unui termen contradictoriu chiar n centrul procesului dialectic este legat de emergena
unei duble serii de perechi dioscurice, a cror funcie este de a opera o mediaie ntre cei doi poli:

1) 2 mesageri divini 2 clovni ceremoniali 2 zei ai rzboiului

2) pereche omogen: dioscuri rude directe cuplu pereche eterogen


(2 frai) (frate i sor) (so-soie) (bunic, nepot)

deci o serie de variante combinatorii ndeplinind aceeai funcie n contexte diferite.


nelegem astfel de ce n ritualul pueblo li se pot atribui clovnilor funcii rzboinice. Problema, care
adeseori fusese considerat ca insolubil, dispare atunci cnd recunoatem c clovnii ocup fa de
producia alimentar (sunt fiine lacome, care pot abuza nepedepsite de produse agricole) aceeai funcie
ca zeii rzboiului (funcie care apare n procesul dialectic ca un abuz de vntoare: vntoare de om n loc
de animale proprii consumului uman).
Unele mituri ale indienilor pueblo centrali i orientali se construiesc n alt mod. Ele ncep prin a
admite identitatea funciar dintre vntoare i agricultur. Aceast identificare reiese, de exemplu, din
mitul de origine al porumbului obinut de Printele Animalelor, care seamn n chip de grune pinteni
de labe de cerb. Se ncearc deci s se deduc n mod simultan viaa i moartea, pornind de la un termen
global. n loc ca termenii extremi s fie simpli, iar termenii intermediari dedublai (ca la indienii pueblo
occidentali), extremele sunt acelea care se dedubleaz (ca, de exemplu, cele dou surori ale indienilor
pueblo orientali), pe cnd un simplu termen mediator apare pe primul plan (Poshaiyanne al indienilor zia),
dotat ns cu atribute echivoce. Datorit acestei scheme se pot chiar deduce atributele pe care le va poseda
acest mesia n diversele versiuni n funcie de momentul n care i face apariia n cursul mitului:
binefctor cnd se manifest la nceput (zuni, Cushing), echivoc la mijloc (pueblo centrali), rufctor la
sfrit (zia), excepie fcnd versiunea Bunzel a mitului zuni, unde secvena este inversat, aa cum s-a
artat mai sus.
Aplicnd sistematic aceast metod de analiz structural, reuim s ordonm toate variantele
cunoscute ale unui mit ntr-o serie care formeaz un fel de grup de permutri i n care variantele aezate
la cele dou extremiti ale seriei prezint una fa de cealalt o structur simetric, ns inversat. Se
introduce deci un nceput de ordine acolo unde nu era dect haos i se ctig avantajul suplimentar de a
desprinde anumite operaii logice care stau la baza gndirii mitice. De pe acum pot fi deosebite trei tipuri
de operaii.
Personajul denumit n mitologia american n general trickster [trior] a constituit mult vreme o
enigm. Cum se explic faptul c n aproape toat America de Nord acest rol este rezervat coiotului sau
corbului? Motivarea acestei alegeri apare atunci cnd recunoatem c gndirea mitic deriv din
contientizarea anumitor opoziii i tinde spre medierea lor progresiv. S presupunem, prin urmare, c
doi termeni ntre care trecrea pare imposibil sunt nlocuii mai nti prin doi termeni echivaleni care
admit ca intermediar un altul, dup care unul din termenii polari i termenul intermediar sunt, la rndul
lor, nlocuii printr-o nou triad i aa mai departe. Se obine, aadar, o structur de mediere de tipul
urmtor:

Perechea Prima triad A doua triad


iniial
Via Agricultur

Vntoare Erbivore
Mnctoare de
strvuri
Moarte Rzboi Animale de
prad

Aceast structur ine loc de raionament implicit: animalele mnctoare de strvuri sunt
asemenea animalelor de prad (ele consum hran animal), dar i asemenea productorilor de hran
vegetal (ele nu ucid ceea ce mnnc). Indienii pueblo, pentru care viaa agricol este mai
semnificativ dect vntoarea, formuleaz acelai raionament ntr-un mod ntructva diferit: corbii
sunt pentru grdini ceea ce animalele de prad sunt pentru erbivore.
Erbivorele puteau ns s fie deja tratate ca mediatori : ele sunt ntr-adevr, asemenea
culegtorilor (vegetarieni) i procur o hran animal fr s fie ele nsele vntori. Se obin astfel
mediatori de primul, al doilea i al treilea grad etc., fiecare termen dnd natere celui urmtor prin
opoziie i corelaie.

CLAUDE LVI-STRAUSS

TROPICE TRISTE

n romnete de Eugen Schileru, Irina Pslaru-Lukacsik,


Editura tiinific, Bucureti, 1968

(...) Dup Rousseau i ntr-o form care mi se pare hotrtoare Marx a artat c tiina
social nu se construiete pe planul evenimentelor, dup cum nici fizica nu pornete de la datele
sensibilitii: scopul e de a construi un model, de a-i studia proprietile i diferitele reacii n laborator,
pentru a aplica apoi observaiile respective n interpretarea faptelor empirice i care pot fi foarte departe
de previziuni.
La un alt nivel al realitii, marxismul mi se prea c procedeaz ca i geologia i psihanaliza,
luat n sensul dat de fondatorul acesteia: toate trei demonstreaz c nelegerea unui fenomen const n
reducerea unui tip de realitate la un altul; c adevrata realitate nu e niciodat cea mai evident i c
natura adevrului transpare chiar i n grija cu care se ascunde. n toate cazurile se pune aceeai problem,
aceea a raportului dintre senzorial i raional, iar scopul urmrit e acelai: un fel de supraraionalism
urmrind integrarea primului n cel de-al doilea fr a-i sacrifica proprietile. Cum devii etnograf, pp.
62-63

Ansamblul obiceiurilor unui popor este, ntotdeauna, marcat de un stil; ele formeaz sisteme.
Sunt convins c numrul acestor sisteme e limitat i c societile omeneti, ca i indivizii, n jocurile,
visurile i delirurile lor nu creeaz niciodat, n mod absolut, ci aleg anumite combinaii dintr-un
repertoriu ideal, care poate fi reconstituit. Fcnd inventarul tuturor obiceiurilor observate, al tuturor celor
imaginate n mituri, ca i al celor evocate de jocurile copiilor i ale adulilor, al visurilor oamenilor
sntoi sau bolnavi i al comportrilor psiho-patologice, s-ar putea realiza un fel de tabel periodic, ca cel
al elementelor chimice, n care toate obiceiurile reale sau, pur i simplu, posibile, pot fi grupate n familii
i n care nu vom avea dect s le recunoatem pe cele adoptate efectiv de societi. (...) O societate
btina i stilul ei, p. 186

(...) M aflu n mijlocul unei poiene mrginite ntr-o parte de fluviu, iar de celelalte pri de
parcele mpdurite care ascund grdini lsnd s se ntrevad, printre copaci, un fundal de coline cu pante
rpoase de gresie roie. Ocolul este ocupat de colibe exact 26 toate asemntoare celei n care
locuiesc, dispuse n cerc pe un singur rnd. n centru se afl o colib lung de aproximativ 20 m i lat de
8 m, mult mai mare dect cellalte. E baitemannageo, casa brbailor, n care dorm celibatarii i n care
populaia masculin i petrece ziua cnd nu este ocupat cu pescuitul i vntoarea sau cnd nu ia parte
la ceremoniile publice pe terenul de dansuri un loc de form oval mrginit de stlpi, situat n partea de
vest a casei brbailor. Intrarea n aceast colib este absolut interzis femeilor; ele locuiesc n colibele
periferice, iar brbaii lor fac de mai multe ori pe zi drumul, dus i ntors, ntre clubul lor i domiciliul
conjugal, pe poteca ce le leag, strbtnd mrciniul poienei. Vzut de sus, dintr-un copac sau de pe un
acoperi, satul bororo seamn cu o roat de cru n care casele familiale ar descrie cercul, crrile ar
nchipui razele, iar centrul, casa brbailor.
Acest plan remarcabil era pe vremuri cel al tuturor satelor, numai c pe atunci populaia depea
cu mult media actual (aproximativ 150 de persoane la Kejara). Pe vremea aceea locuinele familiale se
construiau n mai multe cercuri concentrice i nu ntr-unul singur. De atlfel, nu numai btinaii bororo au
satele circulare; cu mici variante n ceea ce privete detaliile, aceste sate sunt tipice pentru toate triburile
care fac parte din grupul lingvistic al populaiei g de pe podiul brazilian central (...).
Dispunerea circular a colibelor n jurul casei brbailor are o asemenea importan n ceea ce
privete viaa social i practica cultului nct misionarii salesieni din Rion das Graas au nvat repede
c cel mai sigur mijloc de a-i converti pe bororo este acela de a-i face s-i prseasc satul pentru un
altul n care casele sunt dispuse pe rnduri paralele. Dezorientai n ceea ce privete punctele cardinale,
lipsii de planul care e un argument important al cunotinelor lor, btinaii i pierd repede sensul
tradiiilor ca i cum sistemele lor social i religios (vom vedea c nu pot fi disociate) ar fi prea complicate
pentru a se putea lipsi de schema pe care planul satului o face evident i creia, prin gesturile lor zilnice,
i remprospteaz mereu contururile. Schema satului Bororo, pp. 226-228

(...) Prestigiul personal i capacitatea de a inspira ncredere sunt bazele puterii n societatea
nambikwara. Ambele sunt indispensabile celui care va deveni ghidul acestei aventuroase experiene i
anume, viaa nomad n perioada de secet. Timp de ase sau apte luni eful i va asuma rspunderea
total a conducerii cetei sale. El organizeaz plecarea n viaa nomad, alege itinerarele, fixeaz etapele i
durata popasurilor. Hotrte expediiile de vntoare, de pescuit, de cules i politica cetei fa de
grupurile vecine. Cnd eful cetei este n acelai timp i eful satului (nelegnd prin sat aezarea
semipermanent din perioada ploilor) ndatoririle sale cresc. El hotrte momentul i locul vieii
sedentare; conduce grdinritul i alege culturile; n general, orienteaz activitile grupului n funcie de
necesiti i de posibilitile sezoniere.
Trebuie s menionm c pentru aceste multiple funcii eful nu-i gsete sprijin nici ntr-o
putere precis definit, nici ntr-o autoritate public recunoscut. La baza puterii st consimmntul i tot el
i ntreine legitimitatea. O comportare necorespunztoare (din punct de vedere btina, se nelege) sau
dovezi de rea-voin din partea ctorva nemulumii pot compromite programul efului i bunstarea micii
sale comuniti. Dar ntr-o astfel de eventualitate eful nu dispune de nici o posibilitate de constrngere.
Nu se poate debarasa de elementele nedorite dect n msura n care reuete s-i conving pe toi de
dreptatea punctului su de vedere. i trebuie deci o abilitate de politician, care ncearc s-i asigure o
majoritate nehotrt i nu una de suveran atotputernic. Nu e suficient s menin doar coeziunea
grupului. Dei ceata triete, practic, izolat pe tot timpul perioadei nomade, ea nu uit existena
grupurilor vecine. eful nu trebuie numai s acioneze just, ci s i ncerce i grupul conteaz pe el n
acest sens s fac mai bine dect ceilali.
Cum i ndeplinete eful toate aceste ndatoriri? Primul i cel mai important instrument al
puterii este generozitatea. La majoritatea popoarelor primitive, ndeosebi n America, ea e un atribut
esenial al puterii; joac un rol important chiar i n culturile elementare, n care toate bunurile se reduc la
obiecte dintre cele mai grosolane. Cu toate c eful nu pare s se bucure de o situaie privilegiat din
punct de vedere material, el trebuie s aib la dispoziie un surplus de hran, de unelte, de arme i
podoabe care, orict de puine, dobndesc totui o valoare considerabil datorit srciei generale. Cnd
un individ, o familie sau o ntreag ceat are vreo dorin sau nevoie, apeleaz la ef. Generozitatea este,
deci, prima calitate cerut noului ef. (...) Bineneles c, n aceast privin, capacitatea efului va fi
exploatat pn la capt. Cpeteniile cetelor erau pentru mine cei mai buni informatori i, contient de
poziia lor dificil, mi plcea s-i rsplteasc din plin, dar rareori vreunul dintre darurile mele a rmas n
minile lor mai mult de cteva zile. De fiecare dat cnd prseam vreuna dintre cete, dup cteva
sptmni de via n comun, btinaii avuseser tot timpul s devin proprietarii securilor, cuitelor,
mrgelelor, etc. Dar, n general, eful rmnea tot att de srac cum fusese la sosirea mea. El i fusese
jumulit de tot ce primise (i era cu mult mai mult dect media darurilor distribuite fiecruia). Aceast
aviditate colectiv duce eful la un fel de desperare. Refuzul de a da ocup atunci, n aceast democraie
primitiv, un loc similiar celui al chestiunii de ncredere care se pune ntr-un parlament modern. Cnd
eful ajunge s spun: Ajunge cu datul!, Destul cu generozitatea! S fie altul generos n locul meu!
trebuie s fie, ntr-adevr, sigur de putere, cci domnia lui trece printr-o criz dintre cele mai grave.
Ingeniozitatea e forma intelectual a generozitii. Un ef bun d dovad de iniiativ i de
ndemnare. El e acela care prepar otrava sgeilor. Tot el confecioneaz mingea din cauciuc slbatic,
folosit n jocurile ocazionale. eful trebuie s cnte i s danseze bine, s fie vesel, gata oricnd s-i
distreze ceata i s rup monotonia zilnic. Aceste funcii duc uor la amanism i unii efi sunt att
tmduitori ct i vrjitori. Totui, la nambikwara preocuprile mistice rmn mereu pe plan secundar, iar
atunci cnd se manifest, aptitudinile magice devin atribute secundare ale puterii. De cele mai multe ori
cea temporal i cea spiritual se mpart ntre doi indivizi. (...)
Dei merg ntr-o direcie mai pozitiv, ndemnarea i ingeniozitatea efului nambikwara nu sunt
mai puin surprinztoare. El trebuie s cunoasc perfect teritoriile pe care le strbate grupul su i
grupurile vecine, terenurile de vntoare i pdurile de arbori cu fructe slbatice, s le cunoasc perioada
cea mai favorabil, s-i poat face o idee aproximativ despre itinerarele cetelor vecine, amicale sau
ostile. El pleac tot timpul n recunoatere sau n explorare i pare s se agite mai mult n jurul cetei sale
dect s o conduc.
Cu excepia unuia sau a doi oameni fr o real autoritate, dar gata oricnd s colaboreze n
schimbul unei recompense, pasivitatea cetei contrasteaz izbitor cu dinamismul conductorului ei. Ai
crede c ceata, cednd efului anumite avantaje, ateapt ca el s rspund ntru totul de interesele i
securitatea sa. Brbai, femei, efi, pp. 321-323
CLAUDE LVI-STRAUSS

GNDIREA SLBATIC

Savanii suport ndoiala i eecul fiindc nu pot face altfel. Dezordinea ns este singurul lucru
pe care nu pot i nu trebuie s-l tolereze. ntreg obiectul tiinei pure este de a ridica nivelul de percepere
a realitii de la modul haotic i, pare-se, incontient, aa cum a nceput, o dat cu originea nsi a vieii,
i a-l aduce la punctul su culminant i cel mai contient. n unele cazuri, s-ar putea pune ntrebarea dac
tipul de ordine care a fost elaborat, este o caracteristic obiectiv a fenomenelor sau un artificiu construit
de ctre savant. n materie de taxinomie animal, aceast ntrebare se pune mereu... Totui, postulatul
fundamental al tiinei este c natura nsi este ordonat... n partea sa teoretic, tiina se reduce la o
statornicire a unei ordini i... dac este adevrat c sistematica const ntr-o asemenea statornicire, atunci
termenii de sistematic i de tiin teoretic pot fi considerai ca sinonimi (Simpson, p. 5)
Or, aceast cerin de ordine st la baza gndirii pe care o numim primitiv, ns numai n msura
n care se afl la baza oricrei gndiri: cci abordndu-le sub unghiul proprietilor comune, ptrundem
mai uor spre formele de gndire care ni se par foarte strine.
Fiecare obiect sacru trebuie s fie la locul lui, observa cu profunzime un gnditor indigen (...).
S-ar putea spune chiar c aceasta e ceea ce l face sacru, deoarece suprimndu-l fie mcar cu gndul
ntreaga ordine a universului ar fi distrus; ocupnd locul care i revine, el contribuie deci la meninerea
acestei ordini. Rafinamentele ritualului care, la o examinare superficial fcut dinafar, pot prea inutile,
se explic prin grija de (...) a nu lsa s scape nici o fiin, nici un obiect sau aspect fr a-i fixa un loc n
snul unei clase. tiina concretului, pp. 148-149

Departe de a fi, cum s-a susinut adesea, opera unei funciuni fabulatorii care ntoarce spatele
realitii, miturile i riturile ofer, ca valoare principal a lor, faptul de a fi pstrat pn n epoca noastr,
sub o form rezidual, moduri de observaie i de reflecie care, la timpul lor, au fost (i, fr ndoial,
mai sunt i azi) adaptate exact unor descoperiri de un anumit tip, i anume acelea pe care le permite
natura, pornind de la organizarea i de la exploatarea speculativ a lumii sensibile, n termenii
sensibilului. Aceast tiin a concretului trebuia s fie, prin esena ei, limitat la alte rezultate dect
acelea sortite tiinelor exacte i naturale, dar ea nu a fost mai puin tiinific i rezultatele sale n-au fost
mai puin reale. Obinute cu zece mii de ani naintea altora, aceste rezultate continu a fi i astzi
substratul civilizaiei noastre. (...) idem, pp. 156-157

Nu este suficient s se identifice cu precizie fiecare animal, fiecare plant, piatr, corp ceresc sau
fenomen natural, evocate n mituri i n ritual sarcini multiple, pentru care etnograful este rareori
pregtit trebuie s se mai tie i rolul pe care li-l atribuie fiecare cultur n cadrul unui sistem de
semnificaii. Desigur, este util de a ilustra bogia i fineea observaiei indigenilor, i a descrie metodele
ei: atenia prelungit i repetat, exerciiul asiduu al tuturor simurilor, ingeniozitatea care nu respinge
analiza metodic a dejeciilor animalelor, pentru a cunoate obinuinele lor alimentare etc. Din toate
aceste mici amnunte, acumulate cu rbdare n decursul secolelor i transmise cu fidelitate de la o
generaie la alta, numai unele sunt reinute pentru a atribui animalului sau plantei o funcie semnificativ
ntr-un sistem. Or, este necesar s se tie care sunt aceste amnunte, cci de la o societate la alta i pentru
aceeai specie, raporturile nu sunt constante.(...)Logica clasificrilor totemice, p. 198

Fr ndoial, Comte atribuie unei perioade a istoriei vrstele fetiismului i ale politeismului
aceast gndire slbatic care, pentru noi, nu este gndirea slbaticilor, nici aceea a unei umaniti
primitive sau arhaice, ci gndirea n stare slbatic, distinct de gndirea cultivat sau domesticit n
vederea obinerii unui randament. Aceast gndire a aprut n anumite puncte ale globului i n anumite
momente ale istoriei, i este firesc c Auguste Comte, lipsit de informaii etnografice (i de simul
etnografic care poate fi dobndit numai prin colectarea i manipularea de informaii de acest tip), s fi
sesizat pe cea dinti sub forma ei retrospectiv, ca pe un mod de activitate mental, anterior altuia. Astzi
nelegem mai bine c cele dou gndiri pot s coexiste i s se ntreptrund, aa cum pot (cel puin de
drept) s coexiste i s se ncrucieze specii naturale, unele n stare slbatic, altele aa cum le-au
transformat agricultura sau domesticirea, dei prin nsui faptul dezvoltrii lor i al condiiilor generale
pe care le cere dezvoltarea existena acestora din urm amenin cu dispariia pe celelalte. Dar, fie c
regretm sau c ne bucurm de acest lucru, se cunosc nc zone n care gndirea slbatic, ca i speciile
slbatice, este relativ aprat: acesta e cazul artei, creia civilizaia noastr i acord statutul de rezervaie
naional, cu toate avantajele i inconvenientele legate de o formul att de artificial; i este mai ales
cazul attor sectoare ale vieii sociale nc nedeselenite i n care, din indiferen sau din neputin, i cel
mai adesea fr ca noi s tim de ce, gndirea slbatic continu s prospere.
Caracteristicile excepionale ale acestei gndiri pe care o numim slbatic i pe care Comte o
calific de spontan, in mai ales de amploarea scopurilor pe care i le fixeaz. Ea vrea s fie simultan
analitic i sintetic, s se desfoare ntr-o direcie i n cealalt pn la limita ei extrem, rmnnd
totodat capabil s exercite o mediere ntre aceti doi poli. Comte a schiat foarte bine orientarea
analitic: Superstiiile care ni se par astzi cele mai absurde... au avut iniial... un caracter filosofic cu
adevrat progresiv, cci ntreineau n mod obinuit un stimulent energic spre observarea perseverent a
fenomenelor a cror explorare nu putea inspira direct, n acea epoc, nici un interes susinut.
Eroarea de judecat, care apare n ultima propoziie, explic de ce Comte s-a nelat total asupra
aspectului sintetic: sclavi ai infinitei varieti a fenomenelor i aa cum o confirm crede el
explorarea judicioas a lor, slbaticii contemporani ar ignora orice simbolizare nebuloas. Or,
explorarea judicioas a slbaticilor contemporani, aa cum o practic tocmai etnografia, infirm, n
aceste dou puncte, prejudecata pozitivist. Dac gndirea slbatic se definete deopotriv printr-o
ambiie simbolic devorant, cum omenirea n-a mai ncercat niciodat, precum i printr-o atenie
scrupuloas, ndreptat n ntregime asupra concretului, n sfrit, printr-o convingere implicit c aceste
dou atitudini formeaz de fapt una singur, nu este oare tocmai pentru c aceast gndire se bazeaz, att
din punct de vedere teoretic ct i din punct de vedere practic, pe acest interes susinut, a crui
capacitate Comte i-o tgduiete? Atunci ns cnd omul observ, experimenteaz, clasific i face
speculaii, el nu este stimulat de superstiiile arbitrare mai mult dect de capriciile hazardului. (...),
Timpul regsit, pp. 383-384

Este cunoscut acest procedeu care const nu n a nega devenirea istoric, ci n a o admite ca o
form fr coninut: exist ntr-adevr un nainte i un dup, dar singura lor semnificaie este de a se
reflecta una pe cealalt. Aa se face c toate activitile indigenilor Aranda din zona nordic reproduc pe
acelea pe care se crede c le practicau nc strmoii lor totemici: Strmoul gurra vneaz, ucide i
mnnc peramele (bandicoot) i fiii si continu de asemenea s le caute. Oamenii-larve witchetty din
Lukara i petrec viaa, zi de zi, extrgnd larve din rdcinile salcmilor... Strmoul ragia (prun
slbatic) se hrnete cu acele bace pe care le adun fr ncetare ntr-un vas mare de lemn. Strmoul rac
continu mereu s ridice zgaz dup zgaz de-a curmeziul valurilor al cror curs l urmeaz: i nu va
nceta niciodat s nhae petii... (...); dac miturile indigenilor Aranda din nord sunt tratate ca un tot, se
va gsi n ele descrierea amnunit a tuturor formelor de activiti la care se dedau nc indigenii din
Australia central. Prin mituri, indigenul poate fi vzut la treburile sale zilnice: vnnd, pescuind,
culegnd plante slbatice, preparnd mncarea i lucrnd diverse instrumente. Toate aceste munci i au
originea la strmoii totemici; i n acest domeniu, de asemenea, indigenul respect orbete tradiia: el
rmne credincios armelor primitive pe care le foloseau strbunii lui ndeprtai, i ideea de a le
perfeciona nu-i vine niciodat n minte. T. G. Strehlow
Preferm aceast mrturie tuturor acelora provenind din alte regiuni ale lumii i care ar fi putut fi
citate n acelai sens, deoarece eman de la un etnolog nscut i crescut printre indigeni, vorbind curent
limba lor, i care a rmas profund ataat de ei. Nu se poate deci bnui din partea lui nici nenelegere, nici
rea-voin. Ne vine greu, fr ndoial (cum i este i lui, dac inem seam de cele ce urmeaz n text), s
nu judecm defavorabil o atitudine care contrazice n mod flagrant acea nevoie avid de schimbare
specific civilizaiei noastre. Cu toate acestea, fidelitatea ncpnat fa de un trecut, neles ca un
model atemporal, mai curnd dect ca o etap a devenirii, nu trdeaz nici o caren moral sau
intelectual; ea exprim o poziie adoptat contient ori incontient i al crei caracter sistematic este
atestat, n lumea ntreag, de aceast justificare nencetat repetat a fiecrei tehnici, fiecrei reguli i
fiecrui obicei, cu ajutorul unui argument unic: am nvat-o de la strmoi, aa cum n alte domenii, pn
la o epoc recent, vechimea i continuitatea sunt pentru noi fundamentele legitimitii. Aceast vechime
ns e afirmat n sens absolut, ntruct ea merge pn la originea lumii, iar aceast continuitate nu admite
nici orientare, nici gradaie.
Istoria mitic ofer aadar paradoxul de a fi simultan rupt i legat de prezent. Rupt, fiindc
primii strmoi erau de o natur diferit dect oamenii contemporani: ei erau creatori, pe cnd acetia sunt
imitatori; legat, fiindc de la apariia strmoilor nu s-au petrecut dect evenimente a cror recuren
terge periodic specificul lor. Rmne s artm cum reuete gndirea slbatic nu numai s depeasc
aceast dubl contradicie, dar i s scoat din ea materia unui sistem coerent, n care o diacronie,
oarecum temperat, colaboreaz cu sincronia fr riscul ca ntre ele s se nasc noi conflicte.
Datorit ritualului, trecutul rupt de mit se articuleaz de o parte, cu periodicitatea biologic i
sezonier, de alt parte, cu trecutul legat care unete, de-a lungul generaiilor pe mori i pe vii. idem,
p. 401-403