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CursodeCienciasToltecas1

Losnmerostoltecas

IntroduccinalasmatemticasvigesimalesdeAnawak

FrankDaz

2008,porFrankDaz,nawiakatl@gmail.com
Kinames,S.A.deC.V.,Primeraedicin,2008
ISBN:978968937905



Otrasmateriasdeestecurso:
2.Elsimbolismocosmognicomesoamericano
3.ElcalendariodeAnawak
4.Elcalendariomayaolmeca(laCuentaLarga)
5.AstronomayArqueoastronomamesoamericanas




CentrodeEstudiosparalaArqueoastronomaylaCalendricaMesoamericanas(CEACM)
Clases:martesde19a21horas,Amores754,ColoniaDelValle,Mxico,D.F.










_________________________________________________________________________
Nombredelestudiante

ndice

2Observaciones

3IntroduccinElalcancedelosnmerosenelMxicoantiguo

5PrimeraParteLanumeracin

Elorigendelanumeracinmesoamericana.Lascifrassimples.Lossubrdenes
decomposicindelascifras.Lascifrascompuestas.Variantesdialectales.Los
rdenes.Lamultiplicacindelacifrayelorden.Lasadicionesalorden.
Trminosclasificadores.Partculasorganizadoras.

27SegundaParteLaescrituradelnmero

Laescrituraracional.Laescrituradepuntos.Laescrituradelascifras.La
escrituradelcero.Laescrituradelordendelaveintena.Laescrituraderdenes
superioresalaveintena.Laescriturajeroglficadelorden.Elusoordinaldela
escriturajeroglficadelorden.Laescrituracatastralmexica.Laescrituradelas
estelasmayas.Losordenescalendricos.Losglifosdelordencalendrico.

54TerceraParteElclculovigesimaltolteca

Laretculamatemtica.Lasuma.Laresta.Lamultiplicacin.Lamultiplicacin
porgrafemas.Ladivisin.Elordensubvigesimal.Losoperadoresmatemticos.

71EplogoLadifusindelosnmerostoltecas

73Bibliografa

Observaciones

Paraunmejorentendimientodelcontenidodeestecurso,serecomiendatomarencuentalosiguiente:
Mesoamricaeselnombrequedanlosinvestigadoresalaregindondesedesarrollaronlasculturasdel
Mxicoantiguo;incluyelosterritoriosdeMxico,Guatemala,ElSalvador,HondurasyNicaragua,yextendisu
influencia por el sur de Estados Unidos y el Caribe. En este curso, le llamaremos por su nombre original:
Anawak,ellmitedelagua.LosmoradoresdeAnawakeranlosanahuacas.
El producto cultural de Anawak fue llamado Toltekayotl, toltequidad, un trmino de la lengua nawatl
derivado de Toltekatl, persona culta. Tolteca no es un ttulo tnico. Todos los anahuacas, incluyendo a los
nahuas,mayas,zapotecasydemspueblos,erantoltecas.
Sehausadoelnawatlclsicocomolenguajetcnico,yaquedichalenguareflejantidamentelasreglasde
composicinyescrituradelascantidadesvigesimales.Seexceptanlasleccionesdedicadasalosrdenesde
numeracincalendrica,cuyosnombresseexpresanenmayayucateco.
Afindepropiciarlacorrectapronunciacin,lostrminosennawatlseescribenconortografafontica,de
modoquesedebenleertalcomoestnescritos,segnlosvaloresdelalfabetoespaol.Slohayqueteneren
cuenta que la combinacin LL se pronuncia como una L larga y el saltillo, representado por un apstrofe (),
consiste en una breve suspensin del sonido. Todas las palabras del nawatl, excepto los monoslabos, son
graves(seacentanenlapenltimaslaba).

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Introduccin
ElalcancedelosnmerosenelMxicoantiguo

Desdeelmomentoenquelosinvasoreseuropeostalaronelrboldelacivilizacinindoamericana,en1521,y
durante ms de cuatro siglos, las ciencias toltecas quedaron sepultadas en el olvido. Con ello, la humanidad
perdi la posibilidad de usar en su beneficio la experiencia acumulada por los pueblos de Anawak durante
mileniosdedesarrolloautnomo.
A fines del siglo XVIII, el despertar de la conciencia histrica entre los europeos motiv a algunos
investigadoresainvestigarlasantiguasculturas.Enpocosaos,Europadescubri,fascinada,elesplendorde
lasliteraturasdelaIndia,ChinayArabia;uneruditofrancsdescifrlaescrituradelosegipciosyotrossacaron
alaluzlasolvidadasciudadesdeMesopotamia,PersiayelCercanoOriente.Despusdeunsiglodehallazgos
que cambiaron radicalmente la imagen que tenamos sobre la historia de la humanidad, la mirada de los
investigadoressedirigiaAmrica.
Yadesdeuninicioquedclaroque,paraentenderlaculturaantiguadeMxico,eranecesariodescifrarsus
matemticas,pueslosmesoamericanoslehabandedicadounagranatencinalosmisteriosdelnmeroysu
representacin. En la dcada de 1830, el erudito turco Samuel RafinesqueSmaltz estudi el sistema de
numeracin vigesimal descubierto poco antes en las ciudades perdidas de la selva maya, y estableci
correctamente el valor de los puntos y las barras. Cincuenta aos ms tarde, el estudioso alemn Ernst
Frstemann,mientrasanalizabaelCdicedeDresden,comprendiquelosmayashabanempleadodostipos
denumeracin:una,estrictamentevigesimalydecarctercivil,yotracalendrica,quecontenaunaexcepcin
enelordendelasveintenas.Deesemodo,logrdescifrarlascomplicadascuentasdelciclodeVenus.
Eltercerhitodeestahistoriaocurrien1966,cuandoelingenieromexicanoHctorMaraCaldernpublic
sulibroLacienciamatemticadelosmayas.Basndoseendeduccioneslgicas,Caldernlogrestablecerlos
principiosdeunaaritmticaquelllammaya,aunqueesaplicableatodoslospueblosdeAnawak.Tambin
lleg a la conclusin de que los mesoamericanos debieron emplear un tablero de clculo para facilitar sus
operaciones, pues la propia naturaleza de sus nmeros lo sugera. En las siguientes pginas trataremos de
seguirlapistadeesehipotticotableroatravsdelasevidenciasarqueolgicas.
Lasinvestigacionesemprendidashastahoyhancreadolasbasesparapenetrarenunodelosaspectosclave
delaculturadeAnawak.Sinembargo,anfaltamuchoparasaberhastadndellegrealmenteelalcancelos
nmerosylascienciastoltecas.Tengolaimpresindequeelfuturonosdeparasorpresasentalsentido.
Deseo expresar mi agradecimiento a todos los que han participado en esta fascinante historia de
desciframiento,tantoenelpasadocomoenelporvenir;y,enespecial,alingenieroCaldern,aquiendedico
estaobra.

Unaspectoquedistinguealosanahuacasdeotrospueblosdelatierra,essufascinacinporlasmatemticas.
LasmatemticasdeAnawakerantancapacescomolasnuestras;tenanunasnocionesdeorden,estructuray
conjunto,yunperfectosistemadesmbolosconloscualessepodanrepresentarcantidadeshastaelinfinito.
ElingenieroCaldernresumeesoslogrosconlassiguientespalabras:
La lengua maya tena vocablos para las operaciones de suma, resta, multiplicacin y divisin; conceptos
tales como infinito, cero, remanente, igualdad, identidad, fraccin y muchos otros... numerales rojos para
indicarlosvaloresnegativosynegrosparalospositivos...Posiblemente,tuvieronunsignoequivalenteanuestro
puntodecimalybacosmsperfectosqueloschinos.(Lacienciamatemticadelosmayas)
El inters de los mesoamericanos por las matemticas propici la construccin de herramientas que
facilitaronlasoperacionesdeclculo,entrelascualespodemosmencionarlassiguientes:
El Witoliukanepanolli, rosario. No est claro qu tipo de instrumento era este, pues no dej huellas
arqueolgicas;sinembargo,elingenieroDavidEsparzaHidalgoafirmaquesetratabadeunbacovigesimal,al
quellamaNepowaltsitsin.Operacionesrealizadasenlaactualidadcondichobaco,muestranquesueficaciaes
comparablealadenuestrascalculadoraselectrnicas.
ElTeskanikuilli,tablerodeclculo,cuyascaractersticasestudiaremosenlatercerapartedeestecurso.

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Pginadeuncdicenumrico(Fjrvary).MatemticoincaconQuipuytablerodeclculo,CdicedeHuaman.

ElNepowaltsitsin,calculador,unacuerdadelaquecolgabanhilosdediversoscoloresdondeseapuntaban
lascantidadesatravsdenudos1.
ElMekatlapoalli,cuerdadeclculo,unacuerdaconnudosquepermitamedirdistancias.Sunombreindica
queprobablementeservaparacalcularproporcionesotriangulaciones.
DondemsseevidenciaelalcancedeaquellosnmerosesenelcalendariodeAnawak,verdaderoprodigio
del intelecto humano. Este mecanismo, basado en las posibilidades de combinacin de los conjuntos de
nmeros y signos, motiv que las matemticas toltecas se desarrollaran en un sentido distinto al de las
nuestras, pero no menos refinado. A travs del calendario, los nmeros penetraron en la cosmogona y la
religindelosanahuacas,comoseveenelhechodequelasfuncionesdelmatemticoastrnomoseunieron
conlasdelsacerdote,puessuobjetodeestudio(losnmerosylosciclos)seentendacomolaexpresindela
concienciadivina.Porello,afirmauntextoindgena:
Quienescalculancmocaeunao,cmosiguesucaminolacuentadelosdas,(cundo)caecadaunade
sus veintenas, quienes de esto se ocupan, a ellos les corresponde hablar de los dioses. (Informantes de
Sahagn,ColoquiodelosDoce)

ElestudiodelasmatemticasmesoamericanasesrequisitoparaentenderalospueblosdeAnawak,yaquelos
secretosdelossabiosnativosquedaroncifradosenlamagiadelnmeroylaproporcin.Estetrabajopretende
servir como introduccin a los interesados en tan fascinante tema. Su contenido est distribuido en treinta
lecciones,cadaunadelascualestieneuncuestionarioquepermitealestudianteevaluarsuaprovechamientoy
facilitalalabordelosinstructores.
Este libro forma parte del Curso de Ciencias Toltecas impartido en el Centro de Estudios para la
ArqueoastronomaylaCalendricaMesoamericanas.Otrasmateriasdeestecursoson:
ElcalendariodeAnawak(cuentacivil)
Elcalendariomaya(cuentalarga)
Elsimbolismocosmognicomesoamericano
Paramsinformacin,escribaanawiakatl@gmail.com.
FrankDaz
MxicoDF,Agostodel2007



1Losincastambinconocieronesteinstrumento,alquellamaronQuipu.Segnloscronistas,conlpodancontar,calcular,llevar
estadsticas,einclusoescribirrelatosypoemas.

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PrimeraParte
Lanumeracinnawatl

Leccin1.1
Elorigendelanumeracinmesoamericana

LasmatemticasdelMxicoantiguoestabanbasadasenlanumeracinvigesimal.Ellosignificaquelosrdenes
deconversinnomultiplicabanpordiezysusexponentes,comoocurreentrenosotros,sinoporveinteysus
exponentes.TaldiseofuevlidoparatodoelAnawakdurantetodasuhistoria.
LanumeracinporveintenasnoesoriginariadeAmrica.AparecienelViejoMundoenelPaleolticoyse
conservhastalaEdadMediaentrelosceltas,losgaleses,losainosyalgunastribussiberianas.Suinfluenciase
percibeentrelossumeriospues,aunqueestepueblocontabapordocenas,sustablasdemultiplicacinincluan
19 cifras con sus productos. An hoy, los vascos siguen contando por veintenas y quedan vestigios de tal
ordenamientoenalgunosnmerosdelfrancs(Quatrevingt,80,Quatrevingtdix,90),enelingls(Fourscore,
80),y,sobretodo,eneldans,cuyanomenclaturaesunamezcladerdenesdecimalesyvigesimales.
Todo sugiere que la numeracin por veintenas se origin en el uso de los veinte dedos del cuerpo para
contar.Comoveremos,elnombrenawatldelosnmerosparececonfirmaresto.
Apesardesuorigeneuroasitico,lasmatemticasvigesimalesalcanzaronsumayoresplendorenAnawak;
fue aqu donde se transformaron en una verdadera herramienta al servicio del conocimiento del mundo. De
hecho,lanumeracinvigesimalesunodelosmotivosquecaracterizanalaculturamesoamericana.
Estedesarrollosedebialingeniodeunpueblocuyonombrepropiosedesconoce,alquehoyllamamos
olmeca. Los olmecas fueron los civilizadores de Anawak. Aparecieron de manera repentina hacia el tercer
milenioantesdeCristo,yaconundesarrolloavanzadodelasartesylacosmovisin.Pocodespusaparecenlas
primeras evidencias de escritura, calendario y una urbanizacin relacionada con la astronoma. Estos logros
sugierenque,paraentonces,lasmatemticasyaestabanrazonablementedesarrolladas.
La evidencia ms antigua de los nmeros olmecas es una fecha descubierta por el investigador Pedro de
EguiluzenunpetroglifodelEstadodeGuerrero,quecontienelacantidad3.3.4.3.2,equivalenteenelsistema
decimala455502das.Tantolafechaenscomoladatacinarqueolgica,ubicanelrelievehaciaelsigloXXII
antesdeCristo.LesigueenantigedadunTonalonombrrecalendricoinscritoenunselloolmecadelsigloXII
antesdeCristoy,unpocomstarda,otrafecha,tambinnotadaporEguiluz,queapareceenelbrazodeun
personaje de un mural olmeca. Lo sorprendente de estos nmeros es que muestran un estado de madurez,
puesyaseexpresanensistemaderdenes.



Nmerosolmecas.RelievedeAcapulcoyMuraldeOxtotitlan. Selloolmeca.

5
Elinventodelordenoposicinnumricatuvoqueocurriralmismotiempoque
eldelcero,puesdeotromodonoesposiblerepresentarcantidadesordinales.El
msantiguocerodescubiertohastahoyenelmundoapareceenlaestela18de
Uaxactun, fechada en el ao 357 despus de Cristo; pero es obvio que este
monumentoesherederodeunatradicinmuyanterior.
Otros inventos probablemente olmecas que le dieron gran esplendor a las
matemticasdeAnawakfueron:
Laescrituraracionaldelascifrasmediantelacombinacindedossignos:el
puntoylabarra.
La simbolizacin del orden, que permiti sintetizar en un signo los ceros al
finaldelaexpresin.
Eltablerodeclculo,quepermitiordenarlascantidadesencolumnasyfilas,
facilitandolosclculos.
El punto inicial, idea derivada del uso calendrico del cero, que permiti
concebiryrepresentarlosnmerosnegativos.
El reconocimiento de las propiedades de los conjuntos, un descubrimiento
quesedesarrollconfuerzapropiaatravsdelcalendario. CerosenlaEstela18
Antes de seguir, hay que aclarar algo: hablamos de unas matemticas deUaxactun.
mesoamericanas, pero el concepto no es idntico al nuestro. Aquel sistema no
era abstracto. Todos los registros numricos que se conservan estn aplicados a intereses prcticos como la
organizacindelavidacivil,elcalendario,lainvestigacinastronmicaylasespeculacionescosmolgicas.
Pruebaelcarcterconcretodeaquellasmatemticas,esqueennawatlnohayuntrminoparadesignara
lasmatemticas.LomsparecidoeselconceptodeTlapoallioTlapowalli,nmero,cuenta,clculo,escritura,
lectura.ElmatemticorecibaelnombredeTonalpouki,contadordetonales(dascalendricos),locualindica
quesuprofesinseveacomounaextensindelacronologa.
Sin embargo, an estando subordinadas a otras ciencias, aquellas matemticas desarrollaron sus propias
reglas,basadasenunconjuntodeconceptosqueanalizaremosenlassiguienteslecciones.Estosson:
1ro.Elcero.Alserescritodentrodeunacomposicinnumrica,representabaalorden.
2do.Lacifrasimple,caracterizadaporquetenanombrepropio.
3ro.Lacifrasubordinalosubordendecomposicindelascifras,quetambintenanombrepropio.
4to.Lacifracompuesta,cuyonombreseformabaapartirlosdeunsubordenyunacifrasimple.
5to.Elsubordendecomposicindelosrdenes,connombrepropio,empleadosloparacontarmltiplos
exactosdelosrdenes.
6to.Elordendeconversincivilsimple,cuyasunidadestenannombrepropio.
7mo.Elordendeconversincivilcompuesto,connombrecompuestodelosnombresdedosomsrdenes
simples.
8vo.Elordendeconversincalendrico,unaformadedisponerlosnmerosquecontenaunaexcepcina
lamultiplicacinporveintenas,afindefacilitarciertosclculosastronmicos.

Verifiquelosconocimientosadquiridos

1. Enquconsistelanumeracinvigesimal?
2. Dndeseinventestanumeracin?
3. QupueblocrelasmatemticasdeAnawak?
4. Quedadtienenlosmsantiguosvestigiosnumricosolmecas?
5. Mencionedosdelosinventosmatemticosdelosolmecas.
6. Enqudiferanlasmatemticasmesoamericanasdelasnuestras?
7. Qunombreledieronlosnahuasalosconceptosdenmeroyclculo?
8. Qucaracterizaalascifrassimples?
9. Cuntostiposdeordenexistenenlanumeracinnawatl?

6
10. Califiquedeciertoofalso(C,F):
___Lossubrdenesdecomposicindelacifrasoncifras.
___Lossubrdenesdecomposicindelosrdenessonrdenes.
___LafuncindelceroenlasmatemticasdeAnawakesrepresentaralorden.
___Losrdenescivilescontienenunaexcepcinalamultiplicacinporveintenas.



Leccin1.2
Lascifrassimples

Observacin: en las lecciones de esta seccin se presentan los nombres de las composiciones numricas con
guiones intercalados, a fin de hacer ms fcil su comprensin. Sin embargo, en la escritura ordinaria, los
nmerossedebenescribirenformacorrida.

La numeracin vigesimal se basa en 19 cifras. De acuerdo con su escritura, estas se dividen en simples,
subordinales y compuestas. Las cifras simples son aquellas que, al
combinarse con las subordinales, componen al resto de las cifras.
Sonlasprimerascuatroyrecibenlossiguientesnombresennawatl:
1,Se
2,Ome
3,Yei
4,Nawi
Estos nombres se originaron hace miles de aos, como demuestra el hecho de que sus races se pueden
rastrearendiversaslenguas,tantodeAmricacomodelViejoMundo.Sussignificadossonlossiguientes:
1,Se,uno.Procededelarazindoamericana2Sen,semilla,quedaorigenalsustantivonawatlSentli,grano
demaz.Dichonombresedebeaque,enlaantigedad,losclculossehacanconlaayudadesemillas.
En nawatl clsico, el 1 se puede expresar tanto con el sonido arcaico Sen como con su apcope Se. La
varianteSenseusaparaformarcomposicionesconotraspalabras;porejemplo,Semmati,concentrado,Sen
tlamantli,unacosa.LavarianteSeseempleacuandoelnmerovaaisladoycuandoformacomposicionescon
trminos que comienzan con un sonido aspirado, como Seshikipilli, una bolsa, 8 000. La aparicin de una u
otravariantesedeterminamediantelaregladeeufona,buensonido.
Una forma antigua del sonido Sen, pronunciada Son, dio nombre, tanto en Amrica como en Asia, a
deidadesyconceptosrelacionadosconlaagriculturaylassemillas.SuapcopeOm,On,Un,seempleahasta
hoyparanombraralunoenmuchaslenguasdelatierra,comoenelespaolUno,elinglsOne,elmayaHun,
el quechua Oma, etctera. En nawatl clsico, el sonido On no se aplica directamente al uno, pero contiene
sentidosalusivosalaunidad;porejemplo,Om,unpardeobjetos,Omasik,entero,unido,completo.Adems,
entraenlacomposicindelascantidades,significandoenunidadcon.
2, Ome, dos. Este trmino es complejo, pues se compone de los nombres de dos nmeros: On, la forma
protonawatl3del1,yE,laformaclsicadel3.Porlotanto,adiferenciadeloqueocurreconelrestodelas
cifrassimples,elnombredeldosnoessencillo,sinounacombinacinquesignificaentreelunoyeltres.
Cuandoestenmerosecomponeconotrapalabra,seomitelaEalfinaldeltrmino,elcualquedacomo
Om,On,talcomovemosenOnteka,duplicar,Omakatl,doscaas,Ompoalli,cuarenta.Esimportantetener
esto en cuenta a fin de no confundir la partcula ligativa On, en unidad con, con el nombre del dos en
composicin.

2LenguasIndoamericanassoncasitodaslasdeAmrica.EstnlejanamenteemparentadasconlasIndoeuropeas,delViejoMundo.
3Elprotonawatleselantepasadodelnawatl;estuvovigentedesdeelprimermilenioantesdeCristohastalacadadeTeotihuacan,en
elsigloVIIId.C.

7
3, Yei, tres, con variantes de pronunciacin Ei, Eyi, Yeyi, Ye.
Este nombre se forma de la raz E, Ye, que indica el
completamiento de una cantidad y forma trminos como Etik,
lleno, completo, Ye, ya, hasta, Yeik, mucho, cunto. Adquiere
sentidonumricorelacionadoconeldoseneltrminoYeikoppa,
porsegundavez;sinembargo,comonombrepropio,aludealtres. Frijolesrelacionadosconuntablero
Curiosamente, la raz E tambin da nombre al frijol (Etl); acaso declculo.CdiceMagliabecchi.
derivaestaasociacindeunprimitivousodefrijolesparacontar?
Algo a tener en cuenta para una correcta pronunciacin, es
quelossonidos"I"queacompaanalnmeroYeinosonpartedelaraz;cuandoestenmerosecomponecon
otrostrminos,dichossonidosseeliminandeacuerdoconlassiguientesreglas:
a)Sielnmerovaalprincipiodeunapalabra,seleanteponeelsonidoI;porejemplo,Yekshitl,trespasos
(Ye+Ikshitl,pie).
b) Si el nmero da conclusin a una palabra, cierra con el sonido I; por ejemplo, Matlaktliomei, trece
(Matlaktli,diez+Om,enunidadcon+Ei).
c)Sielnmerovaaislado,seacotaporambaspartesconelsonidoI,pronuncindoseYei.
d)Sielnmeroapareceenelinteriordeunacomposicin,semantienecomoE;porejemplo,Tlaepantli,en
tresrangosoniveles(Tla,prefijomodal+E+Pantli,rango,orden).
La incomprensin de esta regla ha dado motivo a un error de interpretacin: los informantes mexicas
afirmaron que el nombre nawatl del Ser Supremo, Ometeotl, tena un sentido trinitario, ya que ellos
escuchabanlarazEqueestabaensuinterior:
Este Dios es la causa suprema, llamado Ometeotl, que quiere decir Seor de Tres Dignidades cuyos
nombres son Olonris, Nepaniuhca e Ihuinahui (manador, sintetizador y fuente de dicha). (Cdice Vaticano
3738,lmina17)
Sinembargo,enlaactualidad,esenombresetraducecomodiosdualodivinadualidad,pueslacomposicin
Om+E,seconfundeconelnmeroOme,dos.
4, Nawi, cuatro. Este nombre se forma de la raz Nau, fluir, por extensin, proyectar, exponenciar. Se le
aplicaalcuatroporqueeselprimercuadradodelosnmerosnaturales.LamismarazformaelttuloNawallio
Nagual,chamn,traducidogeneralmentecomoelquesedesdobla,perocuyamsexactatraduccineselque
se proyecta exponencialmente o llega a existir en un plano superior. En composicin con otros trminos, el
cuatrosepronunciaNau,Na;porejemplo,Nautlamantli,cuatrocosas,Nakshitl,cuatropasos.

cifra nombre significado encomposicin maya
1 Se,Sen semilla Se,Sen Hun
2 Ome delunoaltres On,Om Ca
3 Yei conjunto E,Ei,Ye Ox
4 Nawi reduplicado Nau Can





Verifiquelosconocimientosadquiridos

1. Qupapeltienenlascifrassimplesenlanumeracinnawatl?
2. Mencionelosnombresdelascifrassimplesysuprocedencia.
3. Culeslaregladecomposicindel3?
4. CmosetraduceelnombredeOmeteotl?
5. Qusignificalarazdelacifra4?
6. Aqusedebeelnombredel4?

8
7. Enlacelossignificados:
Nakshitl cuatro
Sentlamantli cuatrocosas
Nawalli cuatroveces
Etik unacosa
Etl diez
Matlaktli dos,entreelunoyeltres
Matlaktliomei mucho
Nautlamantli dospersonas
Nawi enunidadcon
Nepa exponenciado
Yeik fluir
Ome frijol
Omentin cuartopaso
On granodemaz
Onteka hasta
Se lleno
Sentli trece
Seshikipilli tres
Tlaepantli tresniveles
Ye trespasos
Yei unabolsa
Yekshitl uno

Leccin1.3
Lossubrdenesdecomposicindelascifras

Aligualquelascifrassimples,lossubrdenesdecomposicindelascifrastienennombrespropios,asaber:
5,Makuilli
10,Matlaktli
15,Kashtolli
Sussignificadosson:
5, Makuilli, cinco, se compone de Maitl, mano, y Okuilli,
apndice, gusano. Al unirse ambos trminos, se suprime la slaba
finaldeMaitl,quedandoenMa,ascomolavocalinicialdeOkuilli,
quedandoenKuilli.DeesemodoseformalacomposicinMakuilli,
losapndicesogusanosdelamano.
Enestecasoocurreunjuegofontico,pueseltrmino(O)kuilliresuenaconotrosdostrminosrelacionados
con la mano: el verbo Kuilia, coger, agarrar, y el sustantivo Kuilli, glifo de escritura. De modo que Makuilli
tambinsignificaloqueseagarraconlamano(enreferenciaalosdedos)yelglifodelamano(enreferenciaa
unodelossignosmedianteloscualeslosmexicasrepresentabanelcinco:unamanoestilizada).
Cuando se compone con otras palabras, el nombre del cinco pierde la ltima slaba y queda en Makuil,
comovemosenladeidadMakuilshochitl,cincoflor.Sinembargo,cuandosecomponeconotrascifras,elcinco
essustituidoporeladverbioChiko,aadido,segnestudiaremosenlaleccinsiguiente.
10,Matlaktli,diez,secomponedeMaitl,mano,yTlaktli,lapartesuperiordelcuerpo,porloquesignificael
torso con ambas manos, en alusin a los dedos de las extremidades superiores. En composicin se dice
Matlak;porejemplo,Matlaktika,unadecena.

9
Comovemos,losnombresdelossubordinales5y10parecencorroborarlahiptesisdequelanumeracin
vigesimalderivadelnmerodededos.
15,Kashtolli,quince.Larazdeestacifraaludeacontenedores,comonotamosenlostrminosKashitl,vaso,
paquete, y Kashtolli, cesta, atado. Se aplica al 15 debido a que representa una cantidad redondeada de
unidades.EncomposicinsediceKashtol;porejemplo,Kashtolpoalli,trescientos.
Las cifras subordinales permiten distribuir la veintena en cuatro partes iguales de a 5 trminos cada una,
comovemosenelsiguienteesquema:
0....5....10....15....20

cifra nombre significado encomposicin maya
5 Makuilli apndicesdelamano Chiko Ho
10 Matlaktli torsoymanos Matlak Lahun
15 Kashtolli paquete Kashtol Holahun


Verifiquelosconocimientosadquiridos

1. Cmoseformanlossubrdenesdecomposicindelascifras?
2. Mencionelosvaloresynombresdelossubrdenesdecomposicindelascifras.
3. Dequracesseformaelnombredel5?
4. Porqutrminoessubstituidoel5enlacomposicindesufamiliadecifras?
5. Qusignificaelnombredeltercersubordendecomposicindelascifras,yporqu?
6. Enlacelossignificados:
Kuilli agarrar
Kashtolpoalli glifo
Kuilia gusano
Maitl cinco
Makuilli cincoflor
Makuilshochitl decena
Matlaktika mano
Okuilli torso
Tlaktli trescientos

Leccin1.4
Lascifrascompuestas

Podramos decir que cada uno de los subrdenes de composicin de las cifras tiene su propia familia de
cuatrocifrascompuestasalascualesdanombre.Elnombredelacifracompuestasecomponedelnombredel
subordenmselnombredelacifrasimple.
El grupo liderado por Makuilli, cinco, contiene las cifras del seis al nueve. En estos casos, el cinco no
conserva su nombre, pues es sustituido por el adverbio Chiko. Este trmino significa a un lado, a travs; sin
embargo, en lenguas anteriores al nawatl contena el sentido de ms, adicin4, y es obvio que ese sentido
arcaicoeselqueentraenlascomposicionesdeMakuilli.
EsprobablequeelempleodeChikoderivedeunaantiguaformadecomponerlosnmerosenlacual,el

4EsteadverbiosepuederastrearhastaelViejoMundo.Porejemplo,apareceenlanumeracinsnscritaencomposicionescomo
Achikonawati,noventa,formadaporAchiko,multiplicadopor,yNawati,nueve.

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cincoseunaalascifrassimplesmediantedichoadverbio,produciendotrminoscomoMakuilchikome,siete
(literalmente,cincomsdos),Makuilchikuei,ocho(cincomstres),etctera.Posteriormente,elnombredel
subordenhabracadoendesuso,puesnoeranecesarioparacomprenderlaexpresin.
OtraexplicacinparaelusodeChiko,complementariadelaanterior,derivadelhechodequeesteprefijo
significaparte,fragmento,ylossubrdenessonfragmentosdelorden.DemodoqueexpresionescomoChik
ome,Chikuei,significanunapartemsdos,unapartemstres,etctera.
Lafamiliadel5secomponeapartirdelasiguienteestructura:CHIKO+CIFRASIMPLE=CIFRACOMPUESTA.
Estodaorigenalosnmeros:
6,Chikuase,seis(msuno)
7,Chikome,siete(msdos)
8,Chikuei,ocho(mstres)
9,Chiknawi,nueve(mscuatro)
Como notamos, existen algunas alteraciones en el
sonido de la raz Chiko, las cuales tienen un origen
eufnicoodebuensonido.Estasson:
Enelcasodelseis,lavocalfinaldeladverbioChikosedesdoblaeneldiptongoUa,locualledasonoridada
laexpresin.
Enelcasodelsiete,lavocalfinaldeChikosefundeconlavocalinicialdeOme,demodoqueocurreuna
contraccindelsonido.
Conelochoocurrelomismoqueconelseis:laltimavocaldeChikosetransformaeneldiptongoUa.Asu
vez,laAdeldiptongoadoptaelsonidodelaEconquecomienzaelsiguientetrmino.
EnelcasodelnuevehaycontraccindesonidopordesaparicindelavocalO,afindeevitarlacacofona.
Porsuparte,lafamiliadeMatlaktli,diez,seformaporlaadicindelascifrassimplesaldiez,produciendo
las cifras compuestas del 11 al 14. En este caso no se usa el adverbio Chiko, sino la partcula ligativa o
cupulativa Om, On, en unidad con. Las cifras resultantes tienen la siguiente estructura: SUBORDEN + ON +
CIFRASIMPLE=CIFRACOMPUESTA.
Losnombresdeestegrupodecifrasson:
11,Matlaktlionse,once(diezyuno)
12,Matlaktliomome,doce(diezydos)
13,Matlaktliomei,trece(diezytres)
14,Matlaktlionnawi,catorce(diezycuatro)
Aquocurrelasiguientemodificacindelsonido:
lanasaldelapartculaligativaOm,On,seconvierte
en N delante de una consonante, excepto M y P,
comoenlascifras11y14;yseconvierteenMdelantedeunavocal,MoP,comoenlascifras12y13.
Por la poca en que llegaron los espaoles, la familia de cifras de Matlaktli se estaba simplificando tal
como probablemente lo hizo siglos antes la familia de Makuilli pues, de ordinario, no se pronunciaba el
nombredelsuborden,resultandolassiguientescifras:
11,Onse,once(yuno)
12,Omome,doce(ydos)
13,Omei,trece(ytres)
14,Onnawi,catorce(ycuatro)
Tal modo de numerar ya haba entrado al lenguaje religioso, como muestra la siguiente cita de los
informantes de Motolinia: Adoraban ellos un dios llamado Ometeotl, que significa seor del trece cielo.
(TeogonaeHistoriadelosMexicanos)
Estatraduccinquenocontradice,sinocomplementalaqueestudiamoshacedosleccionesrespectoal
nmerotresindicaque, acomienzosdelsigloXVI,eltrminoOmeteotlseinterpretabacomolacomposicin

11
de Omei, trece + Teotl, divino5, lo cual, obviamente, tena que ver con el hecho de que esa deidad presida
sobreeldcimotercerplanodelCosmos.Hastahoy,esposibleencontrarenlosmercadosnativosdelestadode
Moreloslascifrasabreviadasdel11al14.
La familia de cifras de Kashtolli tiene la misma estructura que la familia de Matlaktli, es decir, las cifras
simples se adicionan al subordinal a travs del ligativo On. La nica diferencia es que, en este caso, no es
posiblesintetizarlaexpresinomitiendoelnombredelsuborden,pueselloproduciraconfusin
Estaestructuracrealascifrasdel16al19,cuyosnombresson:
16,Kashtollionse,diecisis(quinceyuno)
17,Kashtolliomome,diecisiete(quinceydos)
18,Kashtolliomei,dieciocho(quinceytres)
19,Kashtollionnawi,diecinueve(quinceycuatro)
Como vemos, se cumplen los mismos cambios
eufnicossealadosparalascifrasdel11al14.

FAMILIADECIFRASDEMAKUILLI/CHIKO

cifra nawatl composicin maya
6 Chikuase Uac
7 Chikome Chikon Uuc
8 Chikuei Chikue Uaxac
9 Chiknawi Chiknau Bolon

FAMILIADECIFRASDEMATLAKTLI

cifra nawatl composicin maya
11 Matlaktlionse Buluc
12 Matlaktliomome Omon Lahca
13 Matlaktliomei Ome Oxlahun
14 Matlaktlionnawi Onnau Canlahun

FAMILIADECIFRASDEKASHTOLLI

cifra nawatl composicin maya
16 Kashtollionse Uaclahun
17 Kashtolliomome Kahstolliomon Uuclahun
18 Kashtolliomei Kashtolliome Uaxaclahun
19 Kashtollionnawi Kashtollionnau Bolonlahun

Verifiquelosconocimientosadquiridos

1. Cmoseformanlascifrascompuestas?
2. Cuntascifrascompuestasexistenenestanumeracin?
3. EnqutipodecifrasseempleaeladverbioChiko?
4. Mencionelascifrascompuestasconelprimersuborden.
5. Qupartculaseempleaparaunirlascifrascompuestasdel11al19?
6. CmosepuedenabreviarlascifrascompuestasconelsubordenMatlaktli?
7. PorqunosepuedenabreviarlascifrascompuestasconelsubordenKashtolli?

5LocualseconfirmaporlasversionesdeOmeteotlenlasteologaszapotecaymaya:PijetaoyOxlahuntik,respectivamente,
significandoambostrminosdivinotrece.

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8. Enlacelossignificados:
Chiknawi seis
Chikome siete
Chikuase ocho
Chikuei nueve
Kashtolliomei once
Kashtolliomome doce
Kashtollionnawi catorce
Kashtollionse diecisis
Ketsalli diecisiete
Koatl dieciocho
Matlaktliomome diecinueve
Matlaktlionnawi plumafina
Matlaktlionse serpiente



Leccin1.5
Variantesdialectales

En el presente curso empleamos el nawatl clsico porque as contribuimos a recuperar dicha lengua. Nos
hemosbasadoenlosdiccionariosredactadosporlospadresespaolesdurantelosprimerosaosdespusdela
invasin(principalmentelosdeMolinaySahagn),puesenellossereflejaelhabladesusinformantesnativos,
casi todos de las etnias mexica y tlatelolca. Sin embargo, en la actualidad, los nmeros se pronuncian con
ciertas diferencias. Por ello, es preciso decir unas palabras, a fin de que la pronunciacin empleada en estas
leccionesnoseinterpretecomounaincorreccin.
El nawatl es una lengua bastante joven, apenas un poco ms vieja que el espaol. Surgi a mediados del
primermileniodelaeracristianacomoconsecuenciadelcolapsodeTeotihuacan.Alcanzsuformaclsicao
de esplendor entre los siglos XIII y XV, gracias a la obra de poetas como Nesawalkoyotl y Ayokuan, y a la
proteccinquelebrindaronlosreinosdeTexcoco,HuexotzingoyTenochtitlan.Laformaclsicaseextinguia
comienzosdelsigloXIX,perosobrevivennumerosasvarianteshabladaspordosmillonesdepersonas.
Unadeesasvariantes,empleadaenelcentrodeMxico,consisteenlasustitucindelvinculativoOm,On,
enunidadcon,poreladverbioIwan,y,locualdaorigenalassiguientescomposiciones:
11,Matlaktliiwanse 16,Kashtolliiwanse
12,Matlaktliiwanome 17,Kahstolliiwanome
13,Matlaktliiwanyei 18,Kashtolliiwanyei
14,Matlaktliiwannawi 19,Kashtolliiwannawi
Alparecer,lafrmulaanterioresunaintrusinsintcticadelespaolpues,enestalengua,lapartculaque
unealordenconlacifraesy,segnvemosenlosnmerosdiezyseis,diezysiete,etctera.
EnelEstadodeGuerreroapareceunavarianteinfluidaporelsistemadecimaleuropeo,queconsisteenla
sustitucindelsubordenKashtolli,quince,porlacomposicinMatlaktliiwanmakuilli,diezycinco,queallse
pronunciaMatlaktleiwanmakuile.Estodalugaralascifras:
16,Matlaktleiwanchikuasen
17,Matlaktleiwanchikome
18,Matlaktleiwanchikuei
19,Matlaktleiwanchiknawi
En el nawatl hablado en los alrededores de Cholula, el vinculativo Om, On, es sustituido por el artculo
indefinidoIn.Asimismo,sesubstituyelacombinacinKtdeltrminoMatlaktliporelsaltillo,acomodndolaal
odoespaol.Elresultadoesunconjuntodenmerosbienarticulados,aunqueimpropiosdelnawatlclsico:

13
11,Matlatlinse 16,Kashtollinse
12,Matlatlinome 17,Kashtollinome
13,Matlatlinyei 18,Kashtollinyei
14,Matlatlinnawi 19,Kashtollinnawi
LavariedadhabladaenNicaraguaaglutinalossubrdenesylascifrassimplesmediantelapartculaTi,que
nosignificanada.Assurgenlascifras:
11,Matlaktise 16,Kashtoltise
12,Matlaktiome 17,Kashtoltiome
13,Matlaktiyei 18,Kashtoltiyei
14,Matlaktinawi 19,Kashtoltinawi
EnalgunasregionesdeMxico,elnawatlhaevolucionadohacialaprdidadelapartculaligativa,uniendo
directamente el suborden con la cifra simple. As surgen dos frmulas, una propia (acorde con las reglas
gramaticalesdelnawatl)ylaotraimpropia:
Propia Impropia
11,Matlakse 11,Matlaktlise
12,Matlakome 12,Matlaktliome
13,Matlakei 13,Matlaktliyei
14,Matlaknawi 14,Matlaktlinawi
16,Kashtolse 16,Kashtollise
17,Kashtolome 17,Kashtolliome
18,Kashtolyei 18,Kashtolliyei
19,Kashtolnawi 19,Kashtollinawi
Otracaractersticacomnacasitodaslasvariedadesactuales,esquenoaplicanlasleyeseufnicasdeltres.
Enconsecuencia,surgennmeroscomo:ChikoyeioChikunyei,ocho,Matlaktliiwanyei,trece,yKashtolliiwan
yei,dieciocho.
As mismo, en algunas regiones de Mxico sobrevive una etapa anterior de la lengua a travs la forma
arcaica Sen, uno, que da origen a las composiciones Chikuasen, seis, Matlaktlionsen, once, y Kashtollionsen,
diecisis.

Verifiquelosconocimientosadquiridos

1. Cundoydndesedefinielnawatlclsico?
2. Aqusedebequeelnawatlllegaraatransformarseenunalenguaclsicaorefinada?
3. PorquseafirmaqueelintercaladoIwanenlascifrascompuestastieneorigenenlanumeracindel
espaol?
4. CmosemodificaelsonidodelascifrascompuestassiseomiteelcopulativoOn?
5. Sealelascomposicionesincorrectasyrectifique:
___Kashtolinse
___Chikoyei
___Kashtolliomome
___Matlaktlionmakuilli
___Matlaktlionnawi
___Chikose

14
Leccin1.6
Losrdenes

El orden numrico es una forma de organizar el nmero en la cual, la posicin de la cifra adquiere un valor
multiplicador.Lanumeracinindoarbigaqueempleamosenlaactualidadesdeordendecimal,puesorganiza
losnmerosapartirdeldiezysusexponentes.Enunsistemavigesimal,comoelmesoamericano,laconversin
se hace sobre 20, de modo que existen 19 cifras y el 20 forma unidad. Veamos una comparacin entre los
rdenesdeambossistemas:

orden Indoarbigo(decimal) Tolteca(vigesimal)


1ro. 10 20
2do. 102=100 202=400
3ro. 103=1000 203=8000
4to. 104=10000 204=160000
5to. 105=100000 205=3200000
6to. 106=1000000 206=64000000

Deinmediatonotamosunhecho:enelsistemavigesimal,unamismaexpresinnumricatienemsvalor
queeneldecimal.Porejemplo,losmesoamericanosexpresabanlacantidadde64millonesmediantelacifra
uno y el orden sexto, mientras que, para nosotros, la misma frmula vale 64 veces menos. Por lo tanto, el
sistemavigesimalesmseconmicoqueeldecimalysueficaciasehacemayoramedidaquecrecelacantidad.
Qu implica esto? Puesto que los sistemas de numeracin son producto de las necesidades sociales, la
forma en que los pueblos cuentan nos permite extraer informacin sobre su naturaleza y costumbres. La
supervivenciadelsistemavigesimalenAnawak,cuandoyasehabaperdidoencasitodoelmundo,noshabla
deunpueblocuyacosmovisinestabaorientadahaciaelestudiodelcieloyeltiempo,ynecesitabamanejar
cantidadesmuyelevadas.
EnAnawakhabadostiposdenumeracin:
Lacivil,empleadaparacuentascorrientes,comocensos,tributos,etctera.
Lacalendrica,empleadanicamenteparaelcalendarioylaastronoma.
Lanumeracincivileraestrictamentevigesimal;cadaordensemultiplicabapor20.Enestavarianteexistan
trestiposderdenes:
Lossimples,quetenannombrepropio.
Loscompuestos,aquelloscuyosnombresseformabanporlaunindelosrdenessimples.
Lossubordinales,aquellosqueseformanporlamultiplicacindeunsubordenporlascifrasyrdenes.
Losrdenessimpleserantresytenanlossiguientesnombres:
1ro.20,PoallioPowalli,cuenta,paquete;encomposicinconotrostrminos,sesuprimelaltimaslaba,
quedando en Poal; por ejemplo, Sempoaltotoltetl, una veintena de huevos. Este concepto se refiere, en
primera acepcin, a un paquete de nmeros o una cuenta completa. En segunda, la raz Poa significa
distribucin,locualnosrecuerdaquelaveintenaeraelordenporexcelencia.
2do. 400, Tsontli, mechn de cabello; en composicin se dice Tson. Este sentido se refiere al nmero
aproximadodecabellosquehayenunmechn.PerolarazTsontambinsignificacompletar,colmar,locual
concuerdaconelhechodeque,simblicamente,el400eslarealizacin(elevacinalcuadrado)delveinte.
Nota: en la antigedad, el orden 400 no slo indicaba una cantidad concreta, sino tambin un nmero
grande,aunquenoincontable.Porejemplo,ledabanombrealciempis,Sentsommaye,quetienemuchospies,
yalpjaroSentsontlatolli,eldelasmuchasvoces,actualmenteconocidocomoSensontle.
3ro. 8 000, Shikipilli, monedero; en composicin, Shikipil. En el nombre de este orden convergen varios
significados.Enprimerlugar,larazShikipilsignificallenar,hinchar,porloquedenominaalmonedero.Porotra
parte,losanahuacasleatribuanaltercerordenunvalorenftico,yaquerepresentabalaelevacinalcuboyel
cuboindicabalaperfeccin.Demodoquelacantidad8000(elcubode20)sehizoemblemadeabundancia.A
suvez,elsentidodeabundanciaseasocialdelmonedero,quellegasereljeroglficodelorden.
Losrdenessimplesnosloservanparacontar,sinoquetambintenanresonanciasfilosficas.Debidoa

15
que son exponentes del 20, representaban los conceptos fsicos de largo,
ancho y alto, as como los tres planos o niveles en que, segn estas
creencias,seestructurabaelUniverso.Elsimbolismoeraelsiguiente:
El 20 representaba la lnea recta, la extensin horizontal, el mbito
terrestre y la sociedad humana. Por eso, cuando se contaban personas, el
nombredeesteordensecambiabaaPantli,trminoquesignificaordenyextensinrectilnea.
El202(400)aludaalplanooelcuadradoyalosastros,esdecir,almbitoquemediaentrelatierrayelcielo
teolgico.Elloexplicaelnombrenawatldelaeclptica:Sentsommamatlatl,loscuatrocientosescalonesolared
decuatrocientoscuadros6,ascomounodelosapodosdelasestrellas:Sentsommimishkoa,loscuatrocientos
(hijos)delavalctea.
Por su parte, el 203 (8 000) representaba el volumen, lo completo. Se relacionaba con lo divino, como lo
demuestraelhechodequeelShikipilliomonederofueseelemblemagremialdelossacerdotes.
Almultiplicarlosrdenessimplesentres,seformabanotrostresrdenescompuestoscuyosnombreseran:
4to.Poalshikipilli,160000(20x8000)
5to.Tsonshikipilli,3200000(400x8000)
6to.Poaltsonshikipilli,64000000(20x400x8000)
La multiplicacin de estos rdenes por las cifras permite componer cantidades de hasta 1 280 millones
menosuno.Paracomponercantidadesmayores,yafindeevitarladuplicacindeunorden(locual,adems
decacofnico,habrasidoconfuso),eranecesarioincorporaruntrminonuevo.Afortunadamente,elcronista
Hernndez conserv dicho trmino en su obra Antigedades de las Indias, donde explica que los mexicas
llamabanKomolotl,colador,alacantidad40000.
AunqueKomolotlnoesunorden,sinounsubordendelcuartoordendeconversin,sepuedemultiplicar
porlosrdenessimplesycompuestosparacomponerotroscuatrordenesalosquellamaremosirregulares,
puesconstituyenunaexcepcinalasecuenciadelasveintenas.Estostienenlossiguientesnombresyvalores:
Shikipilkomolotl,320000000
Poalshikipilkomolotl,6400000000
Tsonshikipilkomolotl,128000000000
Poaltsonshikipilkomolotl,2560000000000
Lamultiplicacindeesteltimotrminoporlas19cifraspermitacomponercantidadessuperioresalos50
billonesdeunidades,loquebastabaparacubrirlasnecesidadesordinariasdelasociedadanahuaca.
ElsubordenKomolotlnospresentaunaspectodeesta
numeracin que an no se ha estudiado, aunque es
importante para descifrar los cdices que se conservan.
Tal como observ el cronista Diego de Landa, aquella
numeracin no slo descompona la veintena en cuatro
partes,sinotambinlosrdenessuperiores:
Sucuentaesdecincoencincohastaveinte,deveinte
enveintehastacien,decienencienhastacuatrocientosy
decuatrocientosencuatrocientoshastaochomil...Tienen
otras cuentas muy largas que se extienden hasta el
infinito, duplicando hasta hacer un incontable nmero.
(DescripcindelascosasdeYucatn)
Enotraspalabras:lossubrdeneseransistemticosen
esta numeracin, existiendo para todos los rdenes de
conversin,siemprecomocuartas,mitadesytrescuartas
partesdelorden.

La dificultad para estudiar los subrdenes superiores
se debe a que, fuera de Komolotl, no se conserva el Estructuradelanumeracinmesoamericana.

6ConservadoenlosconjurosnagualesquerecogielcronistaAlarcn.

16
nombre de ninguno de ellos. El padre Molina en su Vocabulario de la Lengua Nahuatl, publicado en 1571,
menciona algunas composiciones formadas por una cifra y trminos indicativos de cantidad o clculo, como
Malakatl,redondez,Mekatl,cuerda,yTlakuitlalpilli,manojo;peronoindicasusvaloresespecficos(siesquelos
tenan),demodoquenosabemossisetratabadeautnticossubrdenesdelosrdenes.
QuizshayasobrevividounodeestossubrdenesenuntrminoqueseusaanenlazonadeMilpaAlta,al
sur de la ciudad de Mxico: Sempoalsitlalli, compuesto de Sen, uno + Poal, veintena + Sitlalli, estrella. En la
actualidad,esacomposicinsignificamil,loqueindicaqueelsustantivoSitlallimultiplicapor50.Sinembargo,
este no es un suborden vigesimal, sino una adaptacin a la numeracin decimal europea. Es posible que el
valororiginaldeSitlallifuese100,esdecir,elprimersubordendelorden400.Estadeduccinadquierepesosi
consideramosque,enaquellacosmovisin,lasestrellasestabansimblicamenterelacionadasconel400,por
loqueresultarazonablequeledierannombreaestesuborden.

Verifiquelosconocimientosadquiridos

1. Queselordennumrico?
2. QudostiposdenumeracinhabaenAnawak?
3. Mencionenombresyvaloresdelosrdenesciviles.
4. Qusignificadofilosficotenanlostresprimerosrdenes?
5. Qunombrerecibalaveintenaalcontarpersonas?
6. Queselsubordendecomposicindelorden?
7. Cuntosnombresdesubrdenesdelordenseconservan?
8. QurdenescompuestosirregularesseformanapartirdeKomolotl?
9. Enlacelossignificados:
Komolotl ciempis
Pantli colador
Poalli conjunto
Sempoaltotoltetl cruz
Sentsommamatlatl eclptica
Sentsommaye estrella
Sentsommimishkoa hilera
Sentsontlatolli mechndecabello
Shikipilli muchasvoces
Sitlalli monedero
Teokuitlatl veintehuevos
Tsontli valctea

Leccin1.7
Lamultiplicacindelacifrayelorden

Los nmeros en nawatl tienen la misma estructura que en espaol. Por ejemplo, nosotros expresamos la
cantidad800comoochocientos,loqueindicaqueel8multiplicaal100.Esamismacantidadsediceennawatl
Ometsontli,dondeeldos(Ome)multiplicaal400(Tsontli).Podemosdefinir,entonces,quelacifracolocada
delantedelexponentelomultiplica:CIFRAxORDEN=MLTIPLOSDELORDEN.
Cualquiercifrasepuedecombinarconcualquierorden.Entalesuniones,lacifrapierdelaslabafinalyse
unedirectamentealorden,sinquemedienpartculasligativas.Porejemplo,sianteponemoslacifraOme,dos,
alordenPoalli,veinte,elresultadoesOmpoalli,cuarenta.

17
Alunirelprimerordenconlas19cifras,seformanlossiguientesmltiplosdelaveintena:
20,Sempoalli,1x20 220,Matlaktlionsempoalli,11x20
40,Ompoalli,2x20 240,Matlaktliomompoalli,12x20
60,Yepoalli,3x20 260,Matlaktliomepoalli,13x20
80,Naupoalli,4x20 280,Matlaktlionnaupoalli,14x20
100,Makuilpoalli,5x20 300,Kashtolpoalli,15x20
120,Chikuasempoalli,6x20 320,Kashtollionsempoalli,16x20
140,Chikompoalli,7x20 340,Kashtolliomompoalli,17x20
160,Chikuepoalli,8x20 360,Kashtolliomepoalli,18x20
180,Chiknaupoalli,9x20 380,Kashtollionnaupoalli,19x20
200,Matlakpoalli,10x20
Notamos un caso de eufona: al multiplicar el uno y las cifras compuestas con este por la veintena, se
empleaelsonidoarcaicoSen,transformadoenSemantelaP.
Una vez multiplicadas las veintenas por 19, se agotan las posibilidades de este orden y entramos en el
siguiente,cuyovalores400.Enestecaso,secumplenlasmismasreglasqueacabamosdeestudiar,sloque
sustituimoselordinalPoalliporTsontli,locualproducelossiguientesmltiplos:
400,Sentsontli,1x400 4400,Matlaktlionsentsontli,11x400
800,Ontsontli,2x400 4800,Matlaktliomontsontli,12x400
1200,Yetsontli,3x400 5200,Matlaktliometsontli,13x400
1600,Nautsontli,4x400 5600,Matlaktlionnautsontli,14x400
2000,Makuiltsontli,5x400 6000,Kashtoltsontli,15x400
2400,Chikuasentsontli,6x400 6400,Kashtollionsentsontli,16x400
2800,Chikontsontli,7x400 6800,Kashtolliomontsontli,17x400
3200,Chikuetsontli,8x400 7200,Kashtolliometsontli,18x400
3600,Chiknautsontli,9x400 7600,Kashtollionnautsontli,19x400
4000,Matlaktsontli,10x400
Como vemos, aqu tambin el uno se pronuncia Sen, tanto aislado como en sus combinaciones. Otra
modificacin es que la nasal del dos se transforma en N, segn una regla que afirma que la M se vuelve N
delantedeconsonantesaspiradas(S,Ts,ShyCh).
Enlosmltiplosdeltercerorden,Shikipilli,slohayuncasodeeufona:lanasalfinaldeldossetransforma
enN,comovemosenlossiguientesejemplos:
8000,Seshikipilli,1x8000
16000,Onshikipilli,2x8000
40000,Makuilshikipilli,5x8000
56000,Chikonshikipilli,7x8000
80000,Matlakshikipilli,10x8000
120000,Kashtolshikipilli,15x8000
152000,Kashtollionnaushikipilli,19x8000
Losrdenescompuestos,tantolosregularescomolosirregulares,secomportanexactamenteigualquelos
simples:sonmultiplicadosporlascifrasquelesantecedeny selesaplicanlasmismasreglasdeeufona.He
aqualgunosejemplos:
160000,Sempoalshikipilli,1x20x8000
320000,Ompoalshikipilli,2x20x8000
16000000,Makuiltsonshikipilli,5x400x8000
19200000,Chikuasentsonshikipilli,6x400x8000
576millones,Chiknaupoaltsonshikipilli,9x20x400x8000
768millones,Matlaktliomompoaltsonshikipilli,12x20x400x8000
1280millones,Naushikipilkomolotl,4x8000x40000
48billones640000millones,Kashtollionnaupoaltsonshikipilkomolotl,19x20x400x8000x40000

18
Verifiquelosconocimientosadquiridos

1. Quocurrealcolocarlacifradelantedelorden?
2. Califiquedeciertoofalso(C/F):
___Cuandounaciframultiplicaaunorden,secolocaentreamboselcopulativoOn.
___Lascifrascompuestassepuedenmultiplicarconlosrdenescompuestos.
___Unordenpuedemultiplicaraotroorden.
___DelantedelordenShikipilliseempleaelsonidoarcaicodel1.
3. Cmosemodificaelsonidodelacifraalmultiplicaralorden?
4. Traduzcaadecimaleslassiguientescantidades:
Chikometsontli:
Chikuasentsonshikipilli:
Yepoaltsonshikipilli:
5. Enlacelascantidades:
Chiknautsontli 160000
Kashtolpoalli 40
Matlakpoalli 400
Ompoalli 200
Sempoalshikipilli 300
Sentsontli 3600
Yeshikipilli 24000


Leccin1.8
Lasadicionesalorden

Adems de multiplicarse, los rdenes se pueden adicionar entre s para componer nmeros complejos. La
reglaesqueaunordendadoseleaadeotroinferior.Nuncasepuedenunirdosrdenesigualesdentrodela
mismaexpresin,ytampocoselepuedeaadirunordensuperioraotromspequeo.Porlotanto,elorden
mspequeoalqueselepuedeadicionarotroesel400(Tsontli).
Laestructuraresultantealunirdosrdenesessimilaralaqueseformaenespaol,exceptoquenosotros
aadimosdirectamenteunordenaotro,mientrasqueennawatlseintroduceentreamboslapartculaWan,
apcopedeIwan,y.Porcostumbre,estapartculaseescribecomounapalabraapartedentrodelaexpresin.
Puesto que se trata de una frase y no de una aglutinacin, el primer trmino de la expresin no pierde la
desinencia:ORDENSUPERIOR+WAN+ORDENINFERIOR.
Porejemplo,elnmero420comprendedosrdenes:1x400msunaveintena.Suuninseexpresaas:
Sentsontliwansempoalli,esdecir,(1x400)+(1x20).Veamosotrosejemplos:
8400:Seshikipilliwansentsontli,(1x8000)+(1x400)
168000:Sempoalshikipilliwanseshikipilli,(1x160000)+(1x8000)
3360000:Semtsonshikipilliwansempoalshikipilli,(1x3200000)+(1x160000)
LosmexicassolanemplearparaestascomposicioneseladverbioPan,sobre,enlugardelcopulativoWan.
Dichafrmulaescorrectaennawatlclsicoyproduceexpresionescomolassiguientes:
8400:Seshikipillipansentsontli,(1x8000)+(1x400)
168000:Sempoalshikipillipanseshikiplilli,(1x160000)+1x8000)
Haycasosmscomplejos,enloscualesesnecesariomultiplicarporunacifra,yaseaelordendepartidao
elqueseaade,oambos.AmbasexpresionestambinseconectanmediantelapartculaWanosusubstituto
Pan,resultandolasiguienteestructura:(CIFRAxORDENSUPERIOR)+WAN+(CIFRAxORDENINFERIOR).

19
Porejemplo,lacantidad520secomponede(1x400)+(6x20).Alunirambasexpresiones,elresultadoes
Sentsontliwanchikuasempoalli.Veamosotrosejemplos:
900:Ontsontliwanmakuilpoalli,(2x400)+(5x20)
7800:Kashtollionnautsontliwanmatlakpoalli,(19x400)+(10x20)
26000:Yeshikipilliwanmakuiltsontli,(3x8000)+(5x400)
1000000:Chikuasempoalshikipilliwanmakuilshikipilli,(6x160000)+(5x8000)
Talcomoocurreenlanumeracindecimal,enlavigesimalpodemosunirvariosrdenessucesivos,siempre
demayoramenorycolocandoentreelloslapartculaWan,comovemosenlosejemplossiguientes:
10480:Seshikipilliwanchikuasentsontliwannaupoalli,(1x8000)+(6x400)+(4x20)
160820:Sempoalshikipilliwanontsontliwansempoalli,(1x160000)+(2x400)+(1x20)
Ahora bien, para construir nmeros que no poseen una cantidad entera de rdenes, es necesario aadir
una cifra al orden. En esos casos, se coloca entre el orden y la cifra la partcula Om, On. La estructura
resultanteeslasiguiente:ORDEN+ON+CIFRA.
A diferencia de lo que ocurre con Wan, la partcula Om, On, se suele escribir de corrido dentro de la
expresin(enlossiguientesejemploslaescribirporseparadoparaqueelnmeroresultemsentendible).
Comosetratadeunafrase,lostrminosinvolucradosconservansusdesinencias.Porejemplo:siaSempoalli,
veinte,lesumamosMatlaktli,diez,lacomposicinseexpresaSempoallionmatlaktli,(1x20)+10,esdecir,
30.Veamosotrosejemplos:
21:Sempoallionse,(1x20)+1
22:Sempoalliomome,(1x20)+2
419.Sentsontlionkashtollionnawi,(1x400)+19
Otraposibilidadconsisteenadicionarunacifraaunordenquehasidomultiplicadoporunacifrauorden,
segnlaestructura:(CIFRAxORDEN)+ON+CIFRA.Elloproducecantidadescomolassiguientes:
45:Ompoalliommakuilli,(2x20)+5
70:Yepoalliommatlaktli,(3x20)+10
1611:Nautsontliommatlaktlionse,(4x400)+11
40015:Makuilshikipillionkashtolli,(5x8000)+15
160001:Sempoalshikipillionse,(1x160000)+1
Y,porsupuesto,tambinpodemosaadirunacifraaunasumaderdenes,loscuales,asuvez,sepueden
multiplicarporcifras,conformandolasiguienteestructura:(CIFRAXORDEN)+WAN+ORDEN+ON+CIFRA.
Veamosalgunosejemplos:
1265:Yetsontliwanyepoalliommakuilli,(3x400)+(3x20)+5
1492:Yetsontliwanmatlaktlionnaupoalliommatlaktliomome,(3x400)+(14x20)+12
8055:Seshikipilliwanompoallionkashtolli,(1x8000)+(2x20)+15
8421:Seshikipilliwansentsontliwansempoallionse,(1x8000)+(1x400)+(1x20)+1
17690:Onshikipilliwannautsontliwannaupoalliommatlaktli,(2x8000)+(4x400)+(4x20)+10
82993:Matlakshikipilliwanchikontsontliwanchiknaupoalliommatlaktliomei,(10x8000)+(7x400)+
(9x20)+13


Verifiquelosconocimientosadquiridos

1. EnqucircunstanciasseempleaelcopulativoWan?
2. Qutrminoempleabanlosmexicasparasumarlosrdenes?
3. Mediantequpartculaseadicionalacifraalorden?
4. Cuntosrdenessepuedensumarsucesivamenteenunaexpresin,dentrodelanumeracincivil?
5. Califiquedeciertoofalso(C/F):
___Unordenmayornuncaselepuedeaadiraotromenor.
___Laestructuradelascifrascompuestases:suborden+On+cifra.
___Laestructuradelosnmerosinferioresa400es:cifraquemultiplica+On+orden+cifra.

20
___Laestructuradelosnmerosdedosrdeneses:cifraquemultiplica+ordenmayor+Wan+orden
menor+On+cifra.
___Aunordenosumaderdenessloselepuedeaadirunacifraalfinaldelaexpresinnumrica.
6. Mencionelosnombresennawatldelassiguientescantidades:
52:
365:
584:
1040:
7. Viertaennmeroslassiguientescantidades:
Makuiltsontlionchikuase:
Yepoaltsonshikipillionse:
Kashtolliomonshikipilliwanchikuasempoalli:
Chiknaushikipilliwanma'tlaktsontliwanompoallionkashtolli:




Leccin1.9
Trminosclasificadores

Una caracterstica de la numeracin nawatl es que al nmero se le pueden aadir diversos trminos o
partculas que representan a la cosa contada, las cuales le dan propiedad a la expresin y contribuyen a
abreviarla. El significado de tales trminos clasificadores se deduce del contexto; por ejemplo, si estamos
hablando de pltanos y decimos Omolotl, se sobreentiende que nos referimos a dos pltanos; pero, si
hablamosdemaz,significadosmazorcas.
Casitodoslosclasificadoresseintegranalnmero,formandounasolapalabraconl.Paraello,substituyen
a la desinencia o slaba final del nmero y, por lo tanto, se escriben de forma corrida. No obstante, en esta
leccinsehanseparadoconunguinparamayorclaridad.
Losprincipalestrminosrepresentativosson:
1ro.Tetl.Susentidointrnsecoespiedra,perosustituyeladesinenciadelnmeroparaindicarqueseestn
contandoobjetospequeosyredondeados,talescomopiedras,huevos,vasijas,frutos,einclusolibros.Enel
casodelunoysuscomposiciones,seempleaelsonidoarcaicoSen.Porejemplo:
Sentetl,unobjeto
Yetetl,tresobjetos
Matlaktlionsentetl,onceobjetos
Sempoallionkashtoltetl,treintaycincoobjetos
2do. Tlamantli, cosa. Este clasificador indica cosas que estn plegadas o en secuencia causal, como los
cdices,lasedadesdelcalendario,laspalabrasdeundiscursooescrito,losrdenesmatemticos,losplanosde
lacosmogona,ycosasquetienenunaformaplana,ampliayseestibanenposicinhorizontal,comomantas,
pliegosdepapelyhojasdeplantas.Porejemplo,siestamoshablandodecdices,noesnecesarioespecificar
Makuilpoalamoshtli,ciencdices;bastacondecirMakuilpoaltlamantli.
Tlamantitambinindicaparesdeobjetos,siemprequeestnjuntos,yobjetos quevanenpares,aunque
estn separados. Por ejemplo, hablando de libros, Sentlamantli significa un par (de libros); hablando de
zapatos,significaunpar(dezapatos).Comovemos,enestascomposicionesseusalaformaarcaicadeluno.
3ro.Olotl,racimo.Esteclasificadorseaadealnmeroparacontarracimosopilas,talescomopuadosde
granos o mazorcas de maz, pltanos, pilares, manojos de hierba, etctera. Si no se aclara qu es lo que se
cuenta,sesobreentiendequesonmazorcas.Porejemplo:
Matlakolotl,diezracimosopilas
Yepoalolotl,sesentaracimosopilas

21
Este uso tiene una excepcin: Olotl slo se emplea para contar
cantidadesdelunoal19,yapartirdel40.Pero,entre20y39racimos
opilas,sesustituyeporeladverbioTlamik,contado,quenosecoloca

alfinaldelnmero,sinodelante,formandoexpresionescomo:Tlamik

GlifosdelosrepresentativosTetl,cosa,
sempoallionkashtolli,treintaycincoracimosopilas. Pantli,hilera,yKimilli,bulto.
Otracaractersticadelanumeracinnawatlquecontribuyeadarle
propiedadalaexpresin,consisteenqueelnombredelprimerorden
(Poalli) se substituye por trminos pseudoordinales para contar determinadas cosas. Hay tres de tales
sustitutos,asaber:
1ro.Pantli,bandera,hilera.Seempleadedosmodos:
a) Para contar una cantidad indefinida de objetos colocados en fila, tales como columnas, habitaciones,
casas,hilerasdeescritura,surcosdecultivo,etctera.Porejemplo:
Sempantli,unahilera
Ompantli,doshileras
b)Paracontarveintenasdepersonas,puesresultarudoemplearenestecasoelnombrepropiodelorden
(Poalli).Dichousoderivadelhechodequelasociedadmesoamericanaseorganizabaencuadrillasdeveinte
individuosrepresentadosporunabandera.Adiferenciadeloqueocurreconlosdemsclasificadores,cuando
seusaPantliparacontarpersonas,esnecesarioespecificarquseestcontando,locualsepuedehacerdedos
maneras:
1.Mencionandosimultneamentelacantidadylaspersonas,estasltimasenplural;porejemplo:
Sempantlitlaka,veintepersonas
Makuilpantlisiwa,cienmujeres
Kashtolpantlipipiltsitsin,trecientosnios
2.Sisecuentanvarones,sepuedeanteponeralclasificadorlapartculaTek,seor,quesubstituyealobjeto;
ejemplo:
Sentekpantli,veinteseores
Ontekpantli,cuarentaseores
2do.Alcontarveintenasdeobjetosplanosquesesuelencomprarporbultos,talescomomantas,esteras,
pieles,resmasdepapelotortillas,elordenPoallisesustituyeporelclasificadorIpilli,atado.Porejemplo:
Yeipilli,sesentapiezas
Nawipilli,ochentapiezas
3ro. Una frmula empleada para contar tributos en piezas de vestir, consista en que el ordinal Poalli se
sustituaporelclasificadorKimilli,bultoderopa,formadoexpresionescomo:
Yetsonkimilli,mildoscientaspiezas
Seshikipilkimili,ochomilpiezas
Otracaractersticadeestanumeracinconsisteenque,cuandolascifrassecomponenconlacosacontada,
ambostrminosseaglutinan.Porregla,lacifrasecolocadelantedesuobjetoypierdeladesinenciaoslaba
final,mientrasqueelobjetovaacontinuacinyconservasudesinencia,sisetratadecosas.Porejemplo:
Makuilshikalli,cincovasos
Kashtollionsetonalli,diecisisdas
Sentsonsitlalli,cuatrocientasestrellasomuchasestrellas
Ahora bien, si se trata de personas, dioses, animales con nombre propio, ciudades y otros objetos
animados,ladesinenciadelobjetoessustituidaporelsufijoplural.Porejemplo:
Ompoalliomonwewentin,veintidsancianos
Nautsontliwanmatlakpoalyaokiske,milochocientosguerreros
Seshikipilsiwateteo,ochomildiosasoinfinitasdiosas
UncasoespecialeslacuentadelostonalesodasdelcalendariodeAnawak,compuestosdeunnmeroy
un signo, ya que aqu el nmero no tiene contenido numerador, sino que es un simbolismo calendrico. Lo
convencional es que el signo se integre al nmero, sustituyendo su desinencia, y no reciba plural, ya sea en
nawatloensutraduccinalespaol.Porejemplo:

22
Naollin,4movimiento
Makuilshochitl,5flor
Matlaktekpatl,10pedernal
Una posibilidad opcional consiste en que, al contar, los nmeros se independizan del objeto contado y
adquierenunplural.Talespluralesnocambianlacantidad;sonnicamenteuncomplementodelobjeto.Esta
posibilidadsepuedeaplicardetresmodos:
1ro. Si se cuentan personas y seres animados, sean reales o mticos, el plural se forma sustituyendo la
desinenciadelnmeroporelsufijoIshtinque,enocasiones,modificalaIinicialporeufona.Porejemplo:
Omeshtintsitsimime',dosdemonios
Yeishtinkonetsin,tresniospequeos
Nawishtinsitlaltin,cuatroestrellas
Elnmerounotambinadmiteelpluralcuandoseaplicaaunnmeroindefinidodeobjetosenunidad;slo
que,enestecaso,elsufijoIshtinessubstituidoporelpluralMe.Porejemplo:
Semetlaka,unaspersonasoalgunaspersonas
2do.Sisecuentanseresanimados,peroestosnosemencionan,seanteponealacantidadelartculoIn,que
setransformaenImenloscasosdeltres,elcincoyeldiez,ysesustituyeladesinenciadelnmeroporIshtin.
Porejemplo:
Insemishtin,elunoolosunos
Imomeshtin,losdos
Imeishtin,lostres
Innawishtin,loscuatro
3ro.Sisecuentanseresinanimados,lapluralizacindelnmeroseconsigueanteponindoleelpronombre
I, suyo (que se transforma en Y si la cantidad comienza por vocal), y sustituyendo la desinencia por el sufijo
pluralTlamanishtli.Enelcasodeluno,seempleaelarcaicoSen.Porejemplo:
Isentlamanishtli,eluno
Yontlamanishtli,losdos
Yetlamanishtli,lostres
Inautlamanishtli,loscuatro


Verifiquelosconocimientosadquiridos

1. Qufuncintienenlosclasificadoresenlanumeracinnawatl?
2. EnqutipodecuentasempleaneltrminoTetl?
3. QurepresentalaexpresinChikomolotl,hablandodepltanos?
4. Traduzcalossiguientestrminos:
Makuiltekpantli:
Sempoalkimilli:
Kashtolipilli:
5. Califiquedeciertoofalso(C/F):
___EltrminoKimilliseaadealnmeroparacontarvasijas.
___EltrminoTlamikseescribedelantedelnmero.
___EltrminoIpillisirveparacontarvestidos.
___Cuandolosnmerossecomponenconlacosacontada,seeliminasudesinencia.
6. CundoseempleaelsufijoTlamanishtli?
7. Enlacelossignificados:
Amoshtin piedra
Ipilli unobjeto
Ishtin cosa
Kimilli cdices

23
Ollin unpardecosas
Olotl racimo
Ompantli contado
Pipiltsitsin doshileras
Sentetl personas
Sentlamantli mujeres
Shochitl nios
Siwa seor
Tek atado
Teteo movimiento
Tetl bultoderopa
Tlaka flor
Tlamik dioses
Tlamantli sufijoplural



Leccin1.10
Partculasorganizadoras

Unacaractersticaqueledaversatilidadalosnmerosennawatl,esqueselespuedenaadirciertaspartculas
omodificacionesparaindicarsuposicin,distribucin,frecuencia,etctera.Lasprincipalessonlassiguientes:
Paraexpresarelordendelascosasopersonascontadas,seempleantresfrmulas,asaber:
1ro.Sicontamosobjetosodas,anteponemosalnmeroelprefijoIk,en,quesepuedecomplementarcon
elartculoindefinidoIn,yaadimoselnmeroacontinuacin.Deesemodo,lascantidadesquedanordenadas
comosigue:
1,Ikse,Inikse,primero,elprimero
2,Ikome,Inikome,segundo,elsegundo
3,Ikei,Inikei,tercero,eltercero
4,Iknawi,Iniknawi,cuarto,elcuarto
5,Ikmakuilli,Inikmakuilli,quinto,elquinto
10,Ikmatlaktli,Inikmatlaktli,dcimo,eldcimo
Aclaremos que el trmino Ikse, Inikse, primero, es matemtico; en el lenguaje habitual se dice Achtopa,
delante.
2do.Cuandosecuentanpersonasqueestnsentadasoacostadas,seanteponealnmeroelprefijoTla,que
indicapermanencia,yseleaadeelsufijoKayotitika,queindicadisposicin.Porejemplo:
2,Tlaonkayotitika,elsegundodelossentadosoacostados
3,Tlayekayotitika,eltercero
4,Tlanaukayotitika,elcuarto
5,Tlamakuilkayotitika,elquinto
Se excepta el uno, cuyo nombre es sustituido por el trmino Yakak, en la punta, en tanto el sufijo se
contraeaTitika,formandoeltrminoTlayakaktitika,elprimero.
3ro.Cuandosecuentanpersonasquepermanecendepie,seemplealafrmulaanterior,peroaadiendoa
laexpresinelsufijolocativoK.Porejemplo:
2,Tlaonkayotitikak,elsegundodelosqueestndepie
3,Tlayekayotitikak,eltercero
5,Tlamatlakkayotitikak,eldcimo
Talcomoocurreenlafrmulaanterior,enelcasodeluno,lacantidadsesustituyeporeltrminoYakakyel
sufijosecontraeaTitikakparaformareltrminoTlayakaktitikak,elprimero

24
Paradistribuirunacantidadenporcionesiguales,sereduplicalaprimeraslabadelnmero.Silaslabaque
seduplicaterminaenconsonante,seeliminadichaconsonanteenelprimertrminodelpar.Porejemplo:
1,Sesen,deunoenuno 5,Mamakuilli,decincoencinco
2,Oome,dedosendos 6,Chichikuase,deseisenseis
3,Yeei,detresentres 20,Sesempoalli,deveinteenveinte
4,Nanawi,decuatroencuatro 400,Sesentsontli,decuatrocientosencuatrocientos
Seexceptalacifradiezysuscomposiciones,enlacualnoseduplicalaprimeraslaba,sinolasegunda(Tla).
Elresultadoes:Matlatlaktli,dediezendiez.
Si se distribuyen cifras compuestas a partir de los subrdenes Matlaktli y Kashtolli, as como con su
composiciones,sereduplicatantoelsubordencomolacifrasimplequeleacompaa.Porejemplo:
11,Matlatlaktlionsesen,deonceenonce 14,Matlatlaktlionnanawi,decatorceencatorce
12,Matlatlaktliomoome,dedoceendoce 16,Kakashtollionsesen,dediecisisendiecisis
13,Matlatlaktliomeei,detreceentrece
Del mismo modo, cuando distribuimos cantidades compuestas de dos o ms rdenes, reduplicamos cada
unodeestos,comovemosacontinuacin:
340,Kakashtollionsesempoalli,de340en340
510,Sesentsontliommatlatlaktli,de510en510
8420,Seseshikipilliwansesentsontliwansesempoalli,de8420en8420
Paraexpresarqueaciertacantidadseleaadeotraigual,seleanteponeeladverbioOk,anms.Ejemplo:
1,Okse,otroms 4,Oknawi,otroscuatro
2,Okome,otrosdos 5,Okmakuilli,otroscinco
3,Okei,otrostres 20,Oksempoalli,otrosveinte
Siseindicaunacantidadigualdeveces,usamoslaexpresinanterioryleaadimoselsufijodireccionalPa.
Por eufona, la ltima letra de las cifras uno, dos y cuatro trasmuta su sonido en P, mientras que el tres lo
transformaenSh.Ejemplo:
1,Okseppa,otravez 4,Oknappa,otrascuatroveces
2,Okoppa,otrasdosveces 5,Okmakuilpa,otrascincoveces
3,Okeshpa,otrastresveces
Paraexpresarcuntasvecesapareceunacantidad,substituimosladesinenciadelnmeroporelsufijoPa,
observandolasmismasreglaseufnicasqueenlarepeticindeveces.Porejemplo:
1,Seppa,unavez 5,Makuilpa,cincoveces
2,Oppa,dosveces 10,Matlakpa,diezveces
3,Yeshpa,tresveces 20,Sempoalpa,veinteveces
4,Nappa,cuatroveces
Encasodecifrascompuestas,elsufijoPanoseaadealacantidadtotal,sinoalsuborden,aadindosea
continuacinlacifrasimple.Porejemplo:
11,Matlakpaonse,onceveces
17,Kashtolpaomome,diecisieteveces
Siaplicamoslafrmulaanterior,peroreduplicandolaslabainicialdelnmero,indicamosalmismotiempo
lafrecuenciayladistribucindelacantidad.Porejemplo:
1,Seseppa,cadavez 4,Nanappa,cadacuatroveces
2,Ooppa,cadadosveces 5,Mamakuilpa,cadacincoveces
3,Yeeshpa,cadatresveces 20,Sesempoalpa,cadaveinteveces
Recordemosque,enelcasodel10,laslabaqueseduplicaeslasegundayque,enlascifrascompuestas,el
sufijoPavaacontinuacindelsuborden,nodelaexpresintotal,talcomovemosenestoscasos:
10,Matlatlakpa,cadadiezveces
11,Matlatlakpaonse,cadaonceveces
18,Kakashtolpaomei,cadadieciochoveces
Para contar lugares o posiciones, se aade al nmero el sufijo Kan, donde. En tales casos ocurren las
siguientesmodificaciones:laconsonantefinaldelascifrasunoydosadquiereelsonidoK,mientrasqueeltres

25
incorpora el sonido Sh. Como en el caso del sufijo Pa, si la cantidad es una cifra compuesta, se aade al
suborden,noalacifrasimple.Ejemplos:
1,Sekkan,unsitiooposicin 4,Naukan,cuatrositios
2,Okkan,dossitios 5,Makuilkan,cincositios
3,Yeshkan,tressitios 11,Matlakkanonce,oncesitios
Sisetratadeaadirciertacantidaddelugaresoposiciones,seanteponealaexpresinanterioreladverbio
Ok,an.Porejemplo:
1,Oksekkan,otrositiooposicin 4,Oknaukan,otroscuatrositios
2,Okokkan,otrosdossitios 5,Okmakuilkan,otroscincositios
3,Okeshkan,otrostressitios 17,Okkashtolkanomome,otrosdiecisietesitios
Paradistribuirunacantidaddelugaresoposiciones,seemplealamismafrmulaqueparacontarlos,pero
reduplicandolaprimeraslabadelnmero(lasegundaenelcasodeldiez).Porejemplo:
1,Sesekkan,encadasitiooposicin 5,Mamakuilkan,cadacincositios
2,Ookkan,cadadossitios 10,Matlatlakkan,cadadiezsitios
3,Yeeshkan,cadatressitios 19,Kakashtolkanonnawi,cadadiecinuevesitios
4,Nanaukan,cadacuatrositios

Verifiquelosconocimientosadquiridos

1. Califiquedeciertoofalso:
___ElprefijoInikindicaposicindeorden.
___ElprefijoOkindicalafrecuenciaconqueapareceunacantidad.
___ElsufijoPaindicacantidaddeveces.
___SiaadimosaunacantidadelprefijoOkyelsufijoKan,indicamosqueseaadenlugares.
2. Sealelasexpresionesincorrectasyescrbalascorrectamente:
___Chichiknaupa,cada9veces
___Matlaktliomekan,13lugares
___Oksempoalli,otros20
___Okkashtollionsepa,otras16veces
3. Cmosedistribuyeunacantidadenporcionesiguales?
4. Quleocurrealaletrafinaldelarazdelascifras1,2y4cuandoestasseunenalossufijosPayKan?
5. Queufonaadquiereel3cuandosecuentanlugaresyveces?
6. Enlacelossignificados:
Achtopa artculoindefinido
Ik anms
Ikome delante
In disposicin
Inikse donde
Kan en
Kayotitika inicio
Ok primero
Pan segundo
Seppa tressitios
Yakak unavez
Yeshkan vez

26


SegundaParte
Laescrituradelnmero

Leccin2.1
Laescrituraracional

Cuando el ser humano comenz a escribir nmeros, quizs a comienzos del Paleoltico, la escritura era muy
sencilla,pueslebastabaconacumularsemillasoramitas,haceragujerossobreunapiedraoincisionesenla
corteza de un rbol, hasta llegar a la cantidad deseada. Un punto vala uno, diez puntos valan diez, y as
sucesivamente.Annohabaideadelordenporposiciones.
Apesardesuprimitivismo,estesistemaderepresentaciondecantidades,llamadopictogrfico,tenados
ventajassobreelqueempleamoshoy:
1ro.Representabalascantidadesdeformadirecta,demodoquenoeranecesarioaprenderdememoriaun
conjuntodesignosnumricosarbitrarioscomosonnuestrascifras.
2do. Facilitaba las operaciones de clculo sencillas. Por ejemplo, si
queremos sumar dos conjuntos de cinco y seis semillas, basta con
agruparlosycontarelresultadoparasaberquetenemos11semillas.
El problema de esta escritura es que, a medida que las cantidades aumentan, es necesario acumular
muchoselementosgrficos,loquedificultalalectura.Sinembargo,aunqueparezcaextrao,talfueelsistema
que predomin en las grandes civilizaciones del pasado, como China, Egipto, Grecia, Roma y los primeros
tiempos de la India. Incluso los sumerios, quienes lograron crear un sistema de notacin por posiciones,
continuaronescribiendolascifrasensmedianteacumulacionesdemuescasensustabletasdearcilla.
Coneltiempo,afindederesolverestaengorrosasituacin,lossabiosdelViejoMundoinventaronsignos
paralascantidadesotomaronprestadaslasletrasdelalfabeto.Porejemplo,losromanosunieroncincobarras
enunaV,diezbarrasenunaX,50enunaL,etctera.Loshebreos,fenicios,griegosehindeshicieronlo
mismo.Loshindestransmitieronsussignosaloschinosyrabes;estosltimos,asuvez,losllevaronaEuropa
afinesdelprimermileniodelaeracristiana.
Laescrituradelascantidadesconletraspermitaleerlaexpresinnumricarpidamente,perocomplicaba
lasoperacionesdeclculo,pueslasformasdelossignoseranarbitrarias.Pongamosunejemplo:nuestrosigno
paraelseisesunaespiral,mientrasqueeldosescomoungancho.Qusentidotienesumarunganchocon
unaespiral?Ninguno.Paraentenderlaexpresin6+2,primerotenemosquememorizarlaconvencingrfica;
as,definimosqueunaespiralmsunganchoesigualadoscrculosunidos(elsignodelocho).
Debido a que nuestros signos numricos tienen formas arbitrarias, en la actualidad, lo primero que
aprendenlosniosenlasclasesdematemticasnoesarazonar,sinoamemorizarlosguarismosdelascifrasy
lastablasdesumaymultiplicacin.
La evolucin de la escritura del

nmero en Anawak fue diferente. Al


principio, las cantidades se escriban
mediante sucesiones de puntos, pero el
sistema resultaba tan incmodo que, en
cierto momento, los sabios olmecas se
plantearon la necesidad de inventar una
frmulamsprctica.Hubierasidosimple

inventar un conjunto artificial de signos, EscrituradelascifrasenelViejoMundohaciaelsigloVa.C.

27
talcomoocurrienelViejoMundo;peroaquellossabiosasumieronelretode
conservar las ventajas de la escritura pictogrfica, abreviando la expresin
tantocomofueraposible.
Susolucinfuegenial:transformaronlassemillasypalitosdelanotacin
primitivaenpuntosybarras,yelaboraronleyesgrficasparasucombinacin.

Elresultadofueunconjuntodeglifosquesepuedenentenderdeunamirada, Variantesdel1yel5.
pues expresan su propia cantidad a la vez que presentan una estructura
mnima.
Al limitar la cantidad de puntos y barras que se podan juntar en glifo
numrico,losolmecassevieronprecisadosaordenarlosglifosporposiciones.
Assurgieronlascifrasylosrdenes,y,conellos,laprimeraescrituraracional
ocientficadelnmeroenlahistoria.Confrecuencia,leemosenloslibrosde
divulgacinqueestesistemaesdeorigenmaya.Lociertoesquelosmayas,al
igual que los dems pueblos de Anawak, lo heredaron de los olmecas ya Inscripcinconpuntos,barras
completamentedesarrollado,ynoleaadieronnilequitaronnada. yceros;cdiceDresden.
Losdoselementosmedianteloscualesseescribenlosnmerosanahuacas
sellamanGrafemas,componentesgrficos.Susformasyvaloressonlossiguientes:
a) El punto vale uno. En los monumentos y cdices se representa de dos maneras: cuando va aislado, se
dibuja un poco ms grande o como un punto dentro de un crculo; cuando se compone con otros puntos o
barras,esunpuntosimple.
b)Labarravalecinco.Enlaantigedadsedibujabaenformasimpleoadornada,avecescomounatadoo
paquete,locualrevelaquesuorigeneslaagrupacindecincopuntos.
Aprimeravista,estaescriturapareceprimitivaencomparacinconelsistemaindoarbigo.Sinembargo,es
unsistemamsavanzadoderepresentacincantidadesporlosiguiente:
1ro.Porsucapacidaddesntesis.Paraleerunacantidadenelsistemaindoarbigotenemosquememorizar
diez glifos (las nueve cifras y el cero), lo cual implica cien posibilidades de combinacin (nuestras tablas de
multiplicar). En cambio, los glifos anahuacas slo tienen dos componentes, lo que reduce las interacciones a
tresposibilidades:puntoporpunto,puntoporbarraybarraporbarra.Nopodrainventarseunsistemams
sinteticoy,porlotanto,mseficiente.
2do.Porquesonglifosautodescriptivos.Alreflejarsupropiacantidad,losguarismosnumricosolmecasson
fcilesdeentender.Porejemplo,hayqueestudiarparasaberqueelsigno"4"valecuatro;pero,hastaelms
ignorantereconoceraqueelsigno""valecuatro.ElestudiantedeAnawaknoseveaobligadoadescifrarlos
guarismosdelascifras,locualfacilitabasuaprendizaje.
3ro. Porque las cifras tienen estructura. Esta es, sin duda, la caracterstica ms destacada de aquella
numeracin.Altrabajarconloscomponentesgrficos,enlugardelacifraens,losanahuacasredujeronlas
matemticasaunconjuntodereglasdeescritura.Yanosetratabademanejarcantidades,sinodedisponer
grafemas,locualfacilitabaextraordinariamentelosclculos.
La organizacin estructural de la cifra es un logro tan revolucionario como lo fue, en su momento, la
representacin del orden, porque reduce las operaciones a un cdigo binario. Como afirma el ingeniero
Caldern,talcualidadhacequeestanumeracinseaparticularmenteaplicablealdesarrollotecnolgico:
Lasmatemticasmodernasharanbienenestudiarlasventajasdeunsistemadenumeracinenquelos
smbolosmismossejuntanycombinanparaefectuarlasoperaciones,virtudquenicamentelosmayasllevaron
aunaperfeccinlgicasinparalelo.(Lacienciamatemticadelosmayas)

Verifiquelosconocimientosadquiridos

1. Enquconsistalaprimitivarepresentacindelnmero?
2. Quventajastienelarepresentacinpictogrficadelnmero?
3. QucaractersticacomntienelarepresentacindelosnmerosentrelascivilizacionesdelViejoMundo?
4. Porqufuedesechadoestetipodeescrituradelnmeroenlamayoradelospueblos?

28
5. Culfueelretoqueasumieronlosolmecasenlaescrituradelascantidades?
6. Cmoresolvieronlosolmecaslarepresentacindelosnmeros?
7. Qusonlosgrafemasnumricos?
8. Porquseafirmaquelaescrituradepuntosybarrasesmssintticaquelaindoarbiga?
9. Quventajastieneelhechodequelosnmerostoltecasdescribansupropiacantidad?
10. Enqusedistinguelaciframesoamericanadelaindoarbiga?
11. Porquseafirmaqueelclculomatemticomesoamericanoquedreducidoareglasdeescritura?


Leccin2.2
Laescrituradepuntos

Uno de los asuntos ms desconcertantes de las
matemticas mesoamericanas es que, a pesar de que
fueronlasprimerasendesarrollarlosconceptosdecifray
orden, ciertos cdices y relieves continuaron empleando
el viejo sistema pictogrfico, en el cual se acumulan
puntos indefinidamente. A partir de tales evidencias,

algunosautoresconcluyenqueslolosolmecasymayas
consiguieron representar racionalmente los nmeros; los Escrituradepuntos.CdicesMagliabecchiy
dems pueblos, supuestamente, desconocieron este Vindobonensis.
avance.
Pero, cmo es posible que convivieran en una misma cultura la forma ms rudimentaria y la ms
evolucionada de representar las cantidades? Cmo entender que, siendo herederos de los olmecas, los
pueblos del centro de Mxico hayan olvidado la representacin racional del nmero? Cmo explicar que,
siendovecinosdelosmayas,nosupieranasimilarsusavancesmatemticos?
EstaspreguntasnosllevanapensarquelapersistenciadelanotacinpictogrficaenAnawaknosedebia
laignorancia,sinoaotrasrazones.Paraentenderelasunto,esprecisoquetomemosencuentalossiguientes
elementos:
1ro. Ocasionalmente aparece escritura de puntos en los monumentos mayas, lo cual demuestra que esta
primitivanotacinnoseuspordesconocimientodelsistemaracional.
2do.Contrarioaloquegeneralmentesecree,enelcentrodeMxicoexistennumerosostestimoniosdel
uso de nmeros de barras. Luego, no es cierto que estos fuesen conocidos nicamente por los olmecas y
mayas.



Escrituradepuntosenunrelievemaya.Escrituradebarrasenunrelievemexica.Numeracindebarras,cdiceCospi.

3ro. En los cdices mixtecos aparece la escritura racional mezclada con la de puntos. De hecho, hay
numerosos casos de sincretismo, en los cuales ambos sistemas se combinan en una misma inscripcin y, a
veces, en un mismo jeroglfico, tal como vemos en las imgenes. Lo cual indica que los escribas manejaban
ambossistemasyque,sienocasionesemplearonlanotacinarcaica,debiserporunmotivoespecial.

29


NumeracincombinadaemrelievesdeXochicalcoyCerrodelRey,Oaxaca,yenlosCdicesLadyFjrvary.
Aprendiendoaescribirlosnmeros,muraldeTeotihuacan.

Qumotivopudoserese?Antetodo,tengamosencuentaquelosguarismosmesoamericanosdelascifras
nosonsignosarbitrarios,sinounaevolucindelprimitivosistemadecmputoconsemillas. Porlotanto,es
natural que este sistema haya sido empleado en las escuelas como introduccin a las matemticas. As lo
vemos en un mural de Teotihuacan donde un maestro ensea a su aprendiz a componer el guarismo diez
mediantedosbarras,apartirdelaacumulacindediezpuntos.Enotraspalabras:lapersistenciadelsistema
depuntossepuedeexplicar,almenosenparte,comounanecesidaddocente.
Sinembargo,supresenciaenciertosdocumentosrequieredeunaexplicacinmsprofunda.Unapistanos
laofreceelhechodequelaescrituraarcaicaestrelacionadaconelcalendarioyaseaconlosmecanismos
cronolgicosens,conlosritosasociadosaestos,oconfechasusadasensentidohistricoocomonombres
propios.Porello,sloenrarasocasioneselvalordelasinscripcionesdepuntosesmayorque13(lacifrabsica
delcalendario)ynuncaparticipanenlarepresentacinderdenes.Talasociacinesdoblementeparadjica,
pueselcalendarioeselmscomplejodelosdiseosnumricosmesoamericanos,ylanumeracindepuntos
erainsuficienteparapoderlomanejar.
Qudistinguealcalendariodeotrasreasdelconocimientodondeseempleabanlosnmeros,talescomo
elclculoastronmicoolascuentasciviles?Queelcalendarioseconsiderabaunamateriasagrada.
Casitodaslasculturasdelatierrasuelenrodearlosasuntosreligiososdearcasmos,puesestolesdaunaire
de autoridad. Ejemplo de ello es que, despus de siglos de emplear el sistema indoarbigo, nosotros an
representamosloscaptulosdelaBibliaolaConstitucinconlosimperfectosnmerosromanos.Enocasiones,
inclusousamosestosnmerosparamarcarlahoraenlosrelojes,comoecodeunapocaenqueeltiempose
considerabaunasuntomgico.
LomismoocurraenAnawak.Resultacomprensible,entonces,queaparezcaunaescrituranumricaarcaica
encdicesyotrosdocumentosdecarctercalendricoritual.Comoesobvio,dichaescrituratenaunafuncin
exclusivamentesimblicaynosepuedetomarcomoindicadordelniveldedesarrollodeaquellasmatemticas.


Verifiquelosconocimientosadquiridos

1. Porquconsideranalgunosinvestigadoresquelaescrituradebarrasesexclusivadelosmayasyolmecas?
2. QufuncinprcticatenalapersistenciadelaescrituraarcaicaenAnawak?
3. Califiquedeciertoofalso(C/F)
___Enocasiones,losmayasemplearonelsistemaarcaicodepuntos.
___Losmexicasnuncaemplearonlaescrituradebarras.
___Laescrituraarcaicaavecessemezclabaconlaescrituradebarrasenlosdocumentos.
4. Enqutipodedocumentosaparecelanumeracindepuntos?
5. CmosepuedeinterpretarlapersistenciadelanumeracindepuntosenAnawak?

30
Leccin2.3
Laescrituradelascifras

Laescrituraracionaldelascifrasobedeceadosreglas:
1ro.Lospuntosseacumulanhastacuatro;cincopuntosseconviertenenunabarra.
2do.Lasbarrasseacumulanhastatres;cuatrobarrasseconviertenenunpuntoenelordensuperior.
Por ejemplo, la cifra 13 se compone de dos barras y tres puntos, que se escriben por convencin con las
barrasdebajoylospuntosencima,as:



Laciframselevadaquepodemoscomponersiguiendoestasreglasestformadaportresbarrasycuatro
puntos,yvale19.Siadichacantidadlesumamosuno,nosvemosforzadosasaltaraunordensuperior.Porlo
tanto,lascifrasmesoamericanasson19ysurepresentacinescomosigue:

Se,1 Chikome,7 Matlaktlionnawi,14


Ome,2 Chikuei,8 Kashtolli,15
Yei,3 Chiknawi,9 Kashtollionse,16
Nawi,4 Matlaktli,10 Kashtolliomome,17
Makuilli,5 Matlaktlionse,11 Kashtolliomei,18
Chikuase,6 Matlaktliomome,12 Kashtollionnawi,19
Matlaktliomei,13

Al parecer, el concepto tolteca de la cifra no deriv del orden numrico, sino de una
necesidadgrfica.Laideasubyacentefueimpedirqueseacumularaunacantidaddepuntos
o barras superior a lo que es posible discriminar de una mirada. Al determinar que un
cartuchojeroglficopodatenerunmximodetresbarrasycuatropuntos,losmatemticos
olmecas crearon una reticula de 16 cuadros en la que caben hasta siete grafemas. Este
anlisis nos lleva a una sorprendente conclusin: a diferencia de lo que ocurre en nuestra
numeracin,enAnawakprimerohubocifrasyluegordenes.
La escritura de las cifras refleja con exactitud sus nombres en
nawatl7. Como sabemos, en esta lengua hay tres tipos de cifras: las
simples,connombrespropios,lossubrdenes,capacesdedarorigena
familias de cifras, y las compuestas, con nombres formados de los
subrdenesylascifrassimples.Delmismomodo,lacombinacindelos
puntosylasbarrasproducetrestiposdeestructuras:
- Lasqueslocontienenpuntos(cifrassimples).
- Lasqueslocontienenbarras(subrdenes).
- Las que contienen una mezcla de puntos y barras (cifras
compuestas).
Enestasleccionesseorganizanlascifrasconlospuntosencimaylasbarrasdebajo,siguiendolaconvencin
mscomn.Pero,enAnawaksepodanescribirlosgrafemasencasitodoslossentidosposiblespues,alser
autodescriptivo, el guarismo numrico no se prestaba a confusin. Por ejemplo, los mixtecos y mexicas
colocaban las barras en sentido horizontal, mientras que los mayas lo hacan tanto en horizontal como en
vertical. Los mayas y zapotecas escriban los puntos encima, y los mexicas debajo. Tambin hay ejemplos en

7Estacircunstanciaquizsnoseacasual.Nosesabequlenguahablabanlosolmecas,perorecientesinvestigacionessugierenque
pudoserunantepasadodelnawatl.

31
quelospuntosseescribieronenunsentidodistintoaldelasbarrasofuerondistribuidossimultneamenteen
laverticalylahorizontal.Enalgunasinscripciones,incluso,apareceescrituraendiagonal.Confrecuencia,estas
formasconvivenenlosdocumentos.



Diversasformasdeordenarlasbarrasylospuntos.

Alescribirfechas(compuestassiempredeunacifrayunsignodeotrotipo),lacifrasepodacolocartanto
encima como debajo, a la izquierda o a la derecha del signo. En algunos cartuchos jeroglficos, junto a un
mismosignoaparecendiversascifrasconorientacionesdistintas.
Sin embargo, con independencia de la orientacin que se le diera al nmero, los puntos siempre se
colocabanenlnearecta,noformandofiguras.Porejemplo,eltresnuncaformabauntringulonielcuatroun
cuadrado,puesambasfigurasgeomtricaseranglifosconsentidospropiosydesvinculadosdelanumeracin
dentrodelaescrituramesoamericana8.Lanicaexcepcinaestareglaeracuandolosescribasaprovechaban
la representacin de las fechas para sintetizar en una misma expresin diversos sentidos numricos y
teolgicosomticos.Vemosunejemplodeelloenlossiguientesdibujos;enelprimeroaparecentrespuntos
dentrodeuntringuloquerepresentaeltripleaspectocreadordelaDeidad.Enelsegundo,elnmerocuatro
delasfechasinscritasenlosrecuadroscentralesdelaPiedradelSolalude,adems,alnombredelsol,Tonatiu'.

::

Vasomaya.Relievemexica.GlifoTonal,calor,luz.EsteladeTikalconglifosornamentalesensuscifras.

Otraconvencinatenerencuentaparanoconfundirlalecturadelascantidades,esquealgunospueblos,
como los mayas y xochicalcas, solan rellenar los espacios vacos entre los puntos con un glifo en forma de
medialuna.Estotenaunsentidodeornamentacinynoleaadasignificadoalgunoalaexpresinnumrica.

Verifiquelosconocimientosadquiridos

1. Culessonlasreglasdecomposicindelascifras?
2. Dedndesurgeelconceptoanahuacadelacifra?
3. Escribalascifrasdel1al19.
4. Conqutipodegrafemasseescribenlossubrdenes?
5. Qutipodecifrasseescribenconunamezcladepuntosybarras?
6. Porquseafirmaquelaescrituradelascifraseraflexible?
7. Porqusedebeescribirlospuntosenlnearecta?

8TrespuntosentringuloformabanelglifoChantli,hogar,mientrasquecuatropuntosencuadroformabanelglifo
Tonallo,luz,calor.

32
8. Qucifrasaparecenenelsiguientedibujodeunvasomaya?
9. Enlacelascantidades:
Ome
Yei
Makuilli
Chiknawi
Matlaktlionse
Mataktliomome
Matlaktlionnawi
Kashtolliomei



Leccin2.4
Laescrituradelcero

La creacin de reglas para escribir las cifras trajo consigo un problema pues, cmo representar aquellas
cantidades que exceden la cantidad permisible de barras y puntos? Para resolverlo, los sabios olmecas
recurrieron al concepto del orden. Pero este no hubiera sido posible si, paralelmente, no hubieran resuelto
otroproblema:larepresentacindelcero.
El origen del cero es uno de los grandes enigmas de la civilizacin. Debido a que alude a la nada, resulta
difcildeentendery,msan,derepresentar.ComoafirmaelinvestigadorEricThompson,
(Elcero)fueundescubrimientodecapitalimportancia.Pero,quenofuetanobviocomosecreeaprimera
vista,quedaevidenciadoporelhechodequenolohizoningnpueblodelmundooccidental.Anlosgrandes
filsofos y matemticos (de Grecia y Roma) jams encontraron este medio tan simple, que hubiera facilitado
sus laboriosos clculos. En Europa no se conoci hasta que les lleg a nuestros ancestros por medio de los
rabes,quieneslohabantomadodeloshindes.(Grandezaydecadenciadelosmayas)
Dejemosparamsadelantelacuestindequinenseelceroaloshindes.Porahora,bastamencionar
que,afinesdelmilenioIIantesdeCristo,sedieronenAnawaklascondicionesparaquesematerializaradicho
invento.
Aparentemente, tanto el sistema de rdenes como el cero derivan del calendario. A diferencia de otros
sistemascronolgicosdelatierra,elcalendariodeAnawaknoeralineal,sinocircular;porlotanto,notenaun
punto de partida absoluto, sino que se basaba en una serie de ciclos que se intersectaban, formando ciclos
mayores,hastaabarcarprcticamentelaeternidad.
Esos ciclos tenan una estructura vigesimal. Ello significa que, al representarlos grficamente, el resultado
automtico era una secuencia ordinal de cantidades. No debi pasar mucho tiempo antes de que los sabios
olmecassedierancuentadequeestesistemaeratil,nosloparacontarunidadesdetiempo,sinotambin
para otras operaciones. As surgi el primer cero matemtico de la historia o, mejor dicho, el primer cero
cronolgico,puessufuncin,alprincipio,noeraenunciarunaausenciaabsoluta,sinounaconclusindeciclo.
Elglifoempleadoparaexpresaresteconceptofueunaflordetresptalos,abreviacindeunsignoanterior
en forma de flor de cuatro ptalos que representaba los rumbos cardinales. Parece que tal emblema
cosmognico,deunorigenmuyantiguo,seasocidealgunamaneraconlosciclosyterminaplicndosealas
cuentascalendricasparaexpresarelcompletamientodelasunidadesdeunordenvigesimal.
Aunqueenlostextosacadmicosydedivulgacinseafirmaqueelceroslofueconocidoporlosolmecas
y mayas, lo cierto es que el glifo de la flor trilobulada aparece en monumentos de todo el Anawak, siempre
relacionado con el calendario y la astronoma9. Un ejemplo de ello es el conocido relieve mexica llamado

9EseljeroglficodelplanetaVenusydescribegrficamentesusrecurrencias.

33
Calendario Azteca o Piedra del Sol, en cuya zona central hay una rueda con los 20 signos del calendario. Lo
notableesqueelltimoellosfuediseadoamododelceromaya,talcomocabraesperardesuposicinal
finaldelciclo.Dichadisposicintransformaalosprimeros19signosdelaruedaencifras,locualesdegran
utilidadparacalcularlasfechas.




Ceroscalendricos,esteladeDzibanch.Laflordelosrumbos,vasijadeTeotihuacan.EmblemadeVenus,relievede
ChichnItz.Glifotrilobulardelcerocalendrico.GlifodeconclusinenlaPiedradelosSoles.Relievemexica.

Unavezenposesindeunconjuntodecifrasydeunsignoparaelcero,alossabiosolmecaslesfuefcil
inventarunceroestrictamentematemtico,conelcualsepodanhaceroperacionesdeclculo.Usaroncomo
signo el corte del caracol, quizs porque la espiral evoca la idea de los ciclos infinitos y porque la concha
cortadaeslaevidenciadelaausenciadesumorador.
Debidoaquerepresentalanada,elcaracolllegaseremblemadeMiktlantekutli,elseordelosmuertos.
Deahqueotrosignoalusivoalcerofuerauncrneo,unamandbulainferiordescarnadaounfmur.Elhueso
significaaproximadamentelomismoquecaracolcortadoyseempleenciertasinscripcionescalendricasque
estudiaremosadelante.Comoextensindeestasasociaciones,losmesoamericanossolanesculpircrneosen
suscementerios,acompaadosavecesporunaretculaformadaporfmurescruzados,locualnoslotenaun
sentidonaturalista,sinoqueerametforadelactodecalcularomedirladuracindelavidamedianteelceroy
eltablerodeclculo.



VariantesdelcortedecaracolenelCdiceDresden.Retculadehuesosenmonumentosmayas.

La ausencia de cantidad tambin se poda expresar mediante una mano cuyos dedos ndice y meique
hacengestodecuernos,yafueraaisladaocolocadasobreunamandbula.Esdifcilexplicarelorigendeeste
signo;talvezlosdedosfaltantesexpresenlaideadelamutilaciny,porextensin,delcero.Estetipodecero
aparece en las estatuas y los cdices mayas para indicar que el personaje se encuentra en una posicin
germinal o se reduce a nada. Su uso matemtico se restringe a las inscripciones calendricas donde,
curiosamente,norepresentaconpropiedadalcero,sinoal10yasufamiliadecifras,comoveremos.

34
En nawatl, el cero reciba tres nombres: en el uso comn se le deca Atle o Amitla, nada; en usos
matemticos,Apoalli,sincantidad.ElinvestigadorMartnezParedessugierequeelnombremayadeestevalor
eraGe,huevo,peroellonosehademostrado.Consideromsprobablequelosmayasleaplicaranunnombre
derivadodesussignos:Ul,caracol,Bak,hueso,oKimi,muerte.

Verifiquelosconocimientosadquiridos

1. Porquesdifcilrepresentarelcero?
2. Aquinventosedebieldesarollodelsistemaderdenesyelcero?
3. Qufuncintieneelcerocalendricoyconqusignoselerepresentaba?
4. Porquseafirmaquelosmexicasconocanelcero?
5. Conqudeidadasociabanlosmesoamericanosalcero,yporqu?
6. Qusentidotenalarepresentacindecrneosyredesdehuesosenloscementerios?
7. Qusignoinventaronlosolmecaspararepresentarlaausenciaabsolutadecantidad?
8. Quformatenaelcerodigital?
9. Enlacelossignificados:
Amitla nada
Apoalli seordelosmuertos
Miktlantekutli sincantidad
10. SealeloscerospresentesenlasiguientelminadelCdiceDresden:



Leccin2.5
Laescrituradelordendelaveintena

Aunqueelordenestimplcitoenlosnombresdelascantidadesenlamayoradelaslenguasdelmundo,es
difcil de representar. Por ejemplo, en latn las potencias del diez tienen nombres propios; sin embargo, al
carecerdeunsignoparaelceromatemtico,losromanosnuncallegaronarepresentarelorden.Algosimilar
ocurraentrelosgriegosyhebreos,quienesrepresentabanlascantidadesconlasletrasdesusalfabetos.Los
egipcios inventaron signos especiales para las potencias: un arco para el 10, una espiral para el 100 y una
corona para el 1000, pero nunca se les ocurri
considerar que, el espacio donde se coloca una
cifra,puedetenerunvalormultiplicador.
EnelViejoMundo,slolossumeriosehindes
resolvieronesteproblema.Lanumeracinsumeria
alternaba rdenes decimales y sexagesimales;
pero, al carecer del cero matemtico y de signos

35
sintticosparalascifras,larepresentacindelascantidadeseratancompleja,queestesistemanopasaotras
culturas.
Dos mil aos ms tarde, los hindes fueron los primeros en el Viejo mundo que utilizaron el sistema
posicionaldeunmodocientfico.Ellosconceptualizaronlascifras,crearonunglifoparaelceromatemticoy
normalizaronlosrdenessobreunabasedecimal.Esteadelantosimplificlaescrituradelnmeroyracionaliz
losmtodosdeclculo,posibilitandoelposteriordesarrollodelasmatemticasylatecnologa.
Enfrentados al mismo dilema que los hindes, los olmecas llegaron a una solucin similar, determinando
queelespaciodondesecolocalacifratieneunvalormultiplicador.Ascrearonunsistemadenivelesenelcual,
cadaespaciomultiplicaalprecedentepor20.
Lafuncindelceroenestesistemaeslamismaqueeneldecimal:sealarque,enunordendado,nohayun
multiplicando.Porejemplo,cuandoescribimos10,indicamosqueelordendelasdecenassemultiplicapor
unoyeldelasunidadesporcero:(1x10)+(0x1)=10.Lomismopasaenelsistemamesoamericano,
exceptoqueaquelespacionomultiplicapordiez,sinopor20.As,unpuntoseguidodeuncerocaracolindica
que el primer espacio vale (1 x 20), y el segundo (0 x 1), cantidad que en nawatl se dice Sempoalli, una
veintena.Porconvencin,enestaescrituralacantidadseescribeyseleedearribaabajo,comenzandoporel
ordenmayoryterminandoporlasunidades.



Quhacersiqueremosescribirlosmltiplosde20?Enesecaso,colocamosenelespaciodelaveintena
unaciframayorqueuno.Porejemplo,elvalor40secomponededosveintenas,demodoqueinscribimosundos
enelordencorrespondienteyunceroeneldelasunidades,obteniendolacantidadOmpoalli,dosveintenas:



Paraescribirel60,colocamosuntresenelordendelasveintenas,yassucesivamente.Sepuedeaumentar
elvalordelacifraquemultiplicahastallegaral19,talcomovemosenlasiguientetabla:
Ompoalli,40 Matlaktlionsempoalli,220

Yepoalli,60 Matlaktliomompoalli,240

Naupoalli,80 Matlaktliomepoalli,260

Makuilpoalli,100 Matlaktlionnaupoalli,280

Chikuasempoalli,120 Kashtolpoalli,300

Chikomepoalli,140 Kashtollionsempoalli,320

Chikuepoalli,160 Kashtolliomomepoalli,340

Chiknaupoalli,180 Kashtolliomepoalli,360


Matlakpoalli,200 Kashtollionnaupoalli,380

Siesprecisorepresentarcantidadesquenosonmltiplosexactosdelaveintena,entoncessecolocalacifra
correspondienteenelespaciodelasunidades.Porejemplo,el21consisteenunaveintenamsunaunidad;
porlotanto,escribimosunpuntoencimayotrodebajo,obteniendolaexpresinSempoallionse,unaveintena
msuno:

36
El22seconsiguecolocandodospuntosenelordendelasunidades,yassucesivamente,hastallegarala
cifra19,talcomovemosenlasiguientetabla:

Sempoalli,20 Sempoalliommatlaktli,30

Sempoallionse,21 Sempoalliommatlaktlionse31

Sempoalliomome,22 Sempoalliommatlaktliomome,32

Sempoalliomei,23 Sempoalliommatlaktliomei,33

Sempoallionnawi,24 Sempoalliommatlaktlionnawi,34

Sempoallionmakuilli,25 Sempoallionkashtolli,35

Sempoallionchikuase,26 Sempoallionkashtollionse,36

Sempoallionchikome,27 Sempoallionkashtolliomome,37

Sempoallionchikuei,28 Sempoallionkashtolliomei,38

Sempoallionchiknawi,29 Sempoallionkashtollionnawi,39


Tambinpodemosaadirunidadesalosmltiplosdelaveintena.Porejemplo:el50contienedosveintenas
msdiezunidades,porloqueseescribecondospuntosencimaydosbarrasdebajo,locualseleeOmpoalli
ommatlaktli,dosveintenasmsdiez.Enestecaso,esnecesariodejarunespacioprudencialentrelospuntosy
lasbarras,afindequelaexpresinnoseconfundaconlacifra12:



Inscripcindeordenhorizontal.Relievemaya.Inscripcindeordenvertical.Relieveolmeca.
Inscripcionesdeordenverticalyhorizontal.CdiceMadrid.
Losrdenesseescribandearribaabajoydemayoramenor.Sinembargo,losmayasinscribanlasfechas
delasestelasdeizquierdaaderecha,intercalandoentrelascantidadeselglifoqueidentificaalorden.Enlos
cdices mayas tambin aparecen registros que combinan ambos sentidos, tal como vemos en la siguiente
imagen,donde,pormotivosdeespacio,unamismainscripcincambiadeverticalahorizontal.Apesardeesta
flexibilidad,yhastadondesabemos,ningnpueblodeAnawakescribilascantidadesordinalesdeabajohacia
arriba,puesellohubierageneradoconfusin.

37
Verifiquelosconocimientosadquiridos

1. QuculturasdelViejoMundolograronlarepresentacindelosrdenes?
2. Qufuncintienelacifraenelsistemaderdenes?
3. Culeslafuncindelceroenlasmatemticasanahuacas?
4. Enqusentidoseleelaexpresinnumricacuandoestescritaenformaconvencional?
5. Cmoseescribenlascantidadesquenocorrespondenamltiplosenterosdelaveintena?
6. Culeslaciframsaltaquesepuedeescribirenelordendelasunidades?
7. Califiquedeciertoofalso(C/F):
___Unceroinscritoencimadeunacifranovalenada.
___Unceroinscritoenunordendelasveintenasvale20vecesmsqueenunceroinscritoenelordendelas
unidades.
___Laciframselevadaquesepuedeescribirenelordendelasveintenases19.
___Elvalor30seescribecolocando3puntosencimayuncerodebajo.
8. Traduzcalassiguientescantidadesanotacinvigesimalenescrituravertical:
6573104128256312

9. Viertaalsistemadecimallassiguientescantidades:





Leccin2.6
Laescrituraderdenessuperioresalaveintena

Segnvimosenlaleccinanterior,podemoscubrirelespaciodelasunidadesylasveintenashastalacifra19,
obteniendolacantidad399,quesediceennawatlKashtollionnaupoallionkashtollionnawi,19veintenasms19
unidades.
Pero, qu hacer si queremos escribir cantidades superiores? Si a 399 le aadimos un punto, este ya no
cabeenningunodelosespacios,demodoquesetransfiereaunespaciosuperior,esdecir,alordendel400,y
enlosespaciosinferioressecolocanceros.LaexpresinresultantesediceSentsontli,unacuatricentena.


Tal como hicimos con la veintena, podemos colocar en el orden del 400 cualquiera de las 19 cifras,
produciendocantidadescomo:


Ontsontli Nautsontli Matlaktsontli Kashtollionnautsontli
800 1600 4000 7600

Comovemos,lafrmulaparaescribirrdenesconsisteenaadiralaexpresintantosespacioscomosean
necesarios.Todacantidadtienetantosespacioscomoelnmerodelexponentede20querepresentasuorden,
msuno.Porejemplo,202llevatresespacios,203,cuatroespacios,204,cincoespacios,yassucesivamente.
Veamoscomoejemplolosseisrdenesdelanumeracincivil:

38

Sempoalli20
2
Sentsontli20 (400)
Seshikipilli203(8000)
Sempoalshikipilli204(160000)
Sentsonshikipilli205(3200000)
Sempoaltsonshikipilli206(64000000)

Si queremos escribir valores diferentes de los mltiplos exactos del orden 400, entonces tenemos que
inscribirlacifranecesariaenlosespaciosdelaveintenaolaunidad.Porejemplo,lacantidad420secompone
de(1x400)ms(1x20)mscerounidades.Porlotanto,colocamosununenelordendel400,otroeneldela
veintenayunceroalfinal,locualseleeSentsontliwansempoalli,unacuatricentenayunaveintena.



Enelmediodeunaexpresinnumricapuedehaberceros,sinoesnecesariomultiplicarlosrdenespor
unacifra.Porejemplo,lacantidadSeshikipilliommakuilli,8005,secomponede(1x8000)ms(0x400)ms(0
x20)ms5unidades,demodoqueserepresentamedianteunpuntoseguidodedoscerosyunabarra:



Cualquieradelosrdenesinvolucradosenlacantidadsepuedemultiplicarporcualquieradelas19cifras.
La expresin ms larga que podemos componer con este sistema consiste en una sucesin de siete veces la
cifra19,comovemosacontinuacin:

19x64000000 Kashtollionnaupoaltsonshikipilli
+ 19x3200000 wankashtollionnautsonshikipilli
+ 19x160000 wankashtollionnaupoalshikipilli
+ 19x8000 wankashtollionnaushikipilli
+ 19x400 wankashtollionnautsontli
+ 19x20 wankashtollionnaupoalli
+ 19 onkashtollionnawi
= 1279999999
He aqu algunas aplicaciones de estas reglas de escritura, que aprovecharemos para conocer ciertos
nmerosimportantesdelcalendarioylaastronomamesoamericana,calculadosapartirdelasfechasinscritas
enlaPiedradelSol:
CiclosindicooaparentedeMercurio

Duracinredondeadadelaoterrestre

DuracinredondeadadelaosindicodeVenus

Ciclodeajustedelbisiestomesoamericano

39
DuracindelcicloseculardelFuegoNuevo

Parafinalizarestaleccin,aclaremosque,enciertosdocumentosmixtecasynahuas,aparecencantidades
cuyaescrituraviolalasleyesqueacabamosdeestudiar,yaseaporqueagrupanlascifrassintomarencuentael
conceptodelordenoporqueacumulanmsdetresbarrasenunmismoglifonumrico.Talesexcepcionesson
dedostipos:
1ro. Cuando los nmeros representan unidades de tiempo que no exceden el valor de las cifras, su
disposicin no es estructural, sino distributiva. As lo vemos, por ejemplo, en la siguiente imagen del Cdice
Cospi,dondeapareceunasucesindecifrasnuevequealudenalciclodelosnueveseoresdelanoche.
2do. En los cdices Fjrvary y Lad aparecen cantidades superiores a la veintena representadas por la
acumulacin de cuatro o ms barras. En estos casos, el escriba aprovech una capacidad del sistema para
facilitar la comprensin: cuando trabajamos con glifos que reflejan la cantidad, y siempre que se trate de
cantidadespequeasquenoparticipanenunaoperacindeclculo,noesnecesarioescribirlosnmerosen
notacinordinal.Esigualdeclarorepresentarunpaquetede26dasmediantecincobarrasyunpunto,que
hacerloporelsistemadeorden.



Ciclosdenueveycincodas,cdicesCospiyLad.Lascantidades22y26escritasporacumulacindebarras,cdices
FjrvaryyLad.

Verifiquelosconocimientosadquiridos

1. Qucantidaddeespaciosocupaunacantidadcorrespondientealorden205?
2. Califiquedeciertoofalso(C/F):
___Enmediodeunaexpresinnumricanuncasepuedenescribirceros.
___Sialacifra19enunordendadoselesuma1,ese1setransfierealordeninmediatosuperior.
___Siunacantidadsecomponede4espacios,necesariamentepertenecealordenShikipilli.
3. Porqu,enocasiones,aparecenenloscdicesacumulacionesdebarrassuperioresaloquepermitenlas
leyesgrficas?
4. Expreseennotacinracionallacantidadresultantesialvalor8000selequitaunpunto.
5. Expreseenelsistemadepuntosybarraslassiguientescantidades,ycalculesuvalorenelsistemadecimal:
YepoalliNautsontliOnshikipilliMakuilpoalshikipilli

6. Conviertaadecimaleslassiguientescantidadesyexpresesunombrenawatl:

40
Leccin2.7
Laescriturajeroglficadelorden

Enestaleccinestudiaremosunanocinnumricaquenotieneparaleloennuestracultura:larepresentacin
jeroglficadelorden.Nosotrostenemossignosespecficosparalascifras,peroescribimoslosrdenesmediante
signosgenricos:losceros10.Porejemplo,lacantidadunbillnconstadeun1y12ceros,esdecir,13espacios;
pero,siloscerosdelbillntuvieransignopropiodigamos,laletraB,bastarandosespaciosparaexpresarlo:
1000000000000=1B.
En Anawak era al revs: haban signos genricos para las cifras (los grafemas), pero los ceros al final de la
expresin tenan signo propio. Esta frmula ha quedado recogida principalmente en cdices nahuas, pero
ciertosindicios,comolauniversalasociacindelossacerdotesconelmonedero(glifodel8000),sugierenque
fueempleadao,porlomenos,entendida,portodoslospueblos.
Seconservanlossignosdelosrdenescivilessimples,queson:
Una bandera identifica a la veintena. Este glifo procede de la costumbre de sustituir el ordinal Poalli,
paquete,porPantli,bandera,cuandosecontabanveintenasdepersonas.Enalgunoscdices,sesustituyepor
unamazorcademaz,pueseltrminoSentli,maz,tambinsignificaunidad,yel20eslaunidaddelorden.
Unapluma,ramaomanojodehierbasrepresentanal400.Enestecaso,seusaelglifodeltrminoTsontli,
mechndecabellopluma.
Una bolsa era el 8 000. Se representaba con el glifo Shikipilli, monedero, simple o con una cruz en su
interior.Lacruzporssolatambinvale8000,puesesteordeneselcubode20ylosanahuacasrepresentaban
alcubomediantesudesdoblamientoenformadecruz11.EnelCdicedeHuexotzingolacruzessustituidapor
elglifoIlpialistli,atado,querepresentaelconceptodepaquete.



Glifosdelosrdenessimplesdelanumeracincivil.

Los subrdenes tambin se representaban mediante fracciones de los glifos del orden. Por ejemplo, una
banderadivididaencuatropartesconunporcinsombreadaeraelcinco;lamitaddelglifoTsontlierael200;
trescuartaspartesdeunabolsavalan6000.EnelcdicedeHuexotzingo,eldieztambinserepresentacomo
unrombo,quealgunosinvestigadoresasocianconlaestilizacindedosmanos,yel15comounamedialuna,
derivadaseguramentedelhemiciclolunarde15das.Adems,seconservaelsignodelsubordenKomolotl:una
vasijaconagujeros.



Glifosdelossubrdenes.Formacinysentidodelglifodel8000.Glifodelsuborden40000.

10Laescrituradelordensepuedeabreviarmediantesuperndices;porejemplo:1000000=1x10 1x .Peroestafrmulanoesdeuso
6 6

popular.
11Estesigno,llamadoChikoakolli,brazoatravesado,yTeokuitlatl,dorado,esconocidoenlaactualidadcomoQuincunce,quinario.

41


Usonoordinaldelossignosdelorden,CdiceMendocino.20tortillas,400mazorasy8000chiles,
CdicedeHuexotzingo.Dosmodosnoordinalesderepresentar1200ollas.

A diferencia de lo que ocurre con la escritura de puntos y barras, en la cual existe una forma rgida de
representarlascantidades,laescrituraconglifosdeordensepodanrealizardecuatromodos:
1ro.Cuandosetratabadecantidadesidnticasalorden,bastabaconponerelsignocorrespondientepara
aludirlas,sinnecesidaddeaadirunaciframultiplicadora,pueslaexpresinerafcildeentender.Porejemplo,
supongamosqueciertopueblodebapagarcomotributo20ollasdepolvodeoro;elescribadibujabaunaolla
y,sobreella,colocabaunabandera.Sisetratabade400mantas,dibujabaunamantayencimaelglifoTsontli.
Unpaquetede8000granosdecacaoseexpresabaconunsacoconelsignoShikipilli.
2do. Para componer mltiplos enteros del orden, el escriba poda repetir el signo del orden tantas veces
comofueranecesario,oinclusorepetireljeroglficoformadoporelsignoylacosacontada.
3ro.Sisetratabadecantidadesdiferentesdelvalordelordenyestesemultiplicabaporuno,entonceslas
cifrasacompaantesnoeranmultiplicandos,sinosumandos.Aslovemosenestaimagen,dondeciertoseor
recibesutributo;arribaaladerechahayunsacodemazsobreelcualsepintunabanderaconnuevepuntos
(cabesealarquedebanserdiezpuntos),mslafrase:acadaunotreintatamemes(cargadores)enMxico.
Elloindicaquelospuntos,enestecaso,nomultiplican,sinoqueseaadenalorden.
Aveces,lasdosfrmulasanterioresseunan,produciendocantidadesenlasqueelglifodelordenserepeta
lasvecesquefueranecesario,aloquesesumabaunacifraparacompletarlacantidad.Taleselcasodeesta
imagen,dondeunancianoposajuntoatresglifosPoalli,querepresentantresveintenas,mslacifradiez.Para
quenoquedendudasrespectoalsentidodelacomposicin,elescribaapuntencimaviejodesetentaaos.
Confrecuenciasedaunusomixtodeestasmodalidades.Porejemplo,enestaimagenvemos,aladerecha,
100platosrsticosquefueronrepresentadosmediantelaacumulacindecincoplatosconsucorrespondiente
glifodelaveintena.Alaizquierda,encambio,hayunplatofinosobreelcualsecolocunabanderay1diez0
puntosconvalordesumandos,queindicanlacantidad30.



Sumadeordenycifra.CdiceOtlazpan.Viejodesetentaaos.CdiceMendocino.



Convivenciadenumeracinordinalynoordinal.Documento7,ColeccinGarret.
Representacinciertacantidaddetropasmediantelasumaderdenes.TiradeTepetlaoztoc.

42
4to.Usodistributivo.Unodelosprincipalesempleosqueseledioalossignosdelorden,fueparadistribuir
cantidades.Ejemplodeelloeslasiguienteimagen,dondeapareceunejrcitocuyastropasfueronnumeradasy
almismotiempodistribuidasenescuadronesdeveintehombresporunasucesindebanderas.
5to. Uso ordinal. Como estudiaremos en la siguiente leccin, tratndose de cantidades elevadas,
generalmenteselesasignabaalosglifosdelordensufuncinpropia,queesordinal.Enestoscasos,lacifra
acompaantemultiplicabaalsigno.
Enprincipio,lasntesisdeloscerosservaparaabreviarlaexpresin,pero,lamayoradelasvecesresultaba
mscomplicadaquelanotacinracional.Porejemplo,esmssimpleescribirel100conunabarrayuncero
que con un cuarto del glifo Tsontli. Entonces, cmo se explica su uso? Tengamos en cuenta que los glifos
fraccionadosaparecenendocumentosoficialesdelreanawatl,enparticular,enlosregistrostributarios.Estos
documentoshacengaladerecursosgrficosquelesdanornamentoyexpresividad,almismotiempoqueun
carcterformal.Pruebadeelloesque,confrecuencia,lospuntoseransustituidospordibujosdededos,locual
sindudasnoderivadelaincapacidaddedibujarpuntos.

Verifiquelosconocimientosadquiridos

1. Enquconsistelaescriturajeroglficadelorden?
2. Describalosglifosqueidentificanalosrdenessimples.
3. Quglifosolasustituirelpuntoenlaescrituraornamentaldelascantidades?
4. Cmoserepresentabanlossubrdenesconlosglifosdelorden?
5. Enquconsistelarepresentacinnoordinaldelnmeroconsignosdeorden?
6. Enqucircunstanciasseempleabaelmododistributivodelarepeticindelossignosdeorden?
7. Escribalassiguientescantidadesennotacinjeroglficanoordinal:
22vasos80chiles1200platos16000semillas
8. Cuntasmantas,hachasymadejasdehiloseenumeranenlasiguienteimagendelaMatrculadeTributos?



9. CuntasunidadesdereamidenlosterrenosquesemencionanenestaimagendelcdiceOtlazpan?




Leccin2.8
Elusoordinaldelaescriturajeroglficadelorden

Elusoacumulativo(noposicional)delosglifosdelordenenciertoscdicesmexicas,dalaimpresindeque
estepueblodesconocilanotacinporposiciones.Dehecho,generalmenteseafirmaquelaescrituraracional
delnmerofuepatrimonioexclusivodelosolmecasymayas.Sinembargo,ellonoexplicalosiguiente:
1ro.Lospueblosdehablanawatlfuerontanherederosdelosolmecascomolosmayas.Esinconcebibleque
cambiaranelordenposicionalolmecaporunsistemamsprimitivoydifcildemanejar.
2do.Lossignosempleadosporlosmexicasnocontenancantidadesarbitrarias,sinoordinales.Porlotanto,
suusonoordinalimplicabaunconocimientopreviodesuscualidadesorganizadoras.
3ro.Unavezqueexiste,porunlado,elconceptodelacifra(derivado,nodelorden,sinodeleyesgrficas),
y,porelotro,signosparalosrdenes,eldiseoposicionaldelascantidadesesinevitable.Ambascondiciones

43
sedieronentrelospueblosnahuas.
En los cdices nahuas dedicados al tributo y el comercio al por mayor, aparece un uso posicional de los
glifosdelorden.Ellosedebeaque,entalescasos,esmseconmicorepresentarlascantidadesporelsistema
demultiplicacinqueporeldeacumulacin,puessuelensercantidadesenterasderdenes.Porlotanto,las
cifrasqueaparecenenestoscdicescasisiempresonmultiplicadores.
As lo vemos en estos ejemplos, tomados de un cdice del rea nawatl. A la izquierda, un cargador que
portaalgunasgallinas,sobreelcualaparecenelsignoPantliy15puntos,representaunenvode300gallinas.A
sulado,otrocargadorportaunsacodepinole;labanderaylostrespuntosindican60cargas.Enmediovemos
un recipiente con el glifo Tsontli y cuatro puntos, es decir, 1 600 medidas de harina de maz, y a su lado un
bultoderopaconelglifoTsontliydospuntosqueindican800trajes.



Cantidadesdemercanca.CdicedeTepetlaoztoc.Formasincorrectaycorrectadeleerunglifonumrico.

Enestaescrituralacantidadresultabainconfundible.Porello,adiferenciadeloqueocurreenelsistema
racional, las cifras se podan ubicar en cualquier sentido con respecto al glifo ordinal. Los mexicas solan
colocarlasencimaoaloslados,ylosdemspueblos,debajo.
Eldesconocimientodeladoblefuncindelosglifosdelordenpuedellevaramalasinterpretacionesdelas
cantidades que aparecen en los cdices, lo cual, a su vez, distorciona grandemente la comprensin del
potencialproductivoydemogrficodeAnawak.Porejemplo,ciertarevistapublicrecientementeunartculo
dedicadoalCdiceMendocinoenelcual,unatadodemantasprovistoconelglifoTsontli,mscuatrodedos,
seinterpretcomountributode404mantas,enlugardelacantidadreal:1600mantas.
Hanquedadoevidenciasdequelanumeracinmexicaesposicional,yqueelusoacumulativoquesele
dabaenocasionesnoeralanorma,sinounaposibilidaddictadaporlasconveniencias,eltipodedocumentoy
las posibilidades grficas de esta escritura. Por ejemplo, en la siguiente imagen se representaron a los 400
dioses de la embriaguez, llamados los Sentson Totochtin, cuatrocientos conejos, lo cual se confirma en la
leyendainscritaenespaol:esteeraotrodeloscuatrocientos.Alteneresacantidadunsignopropio(Tsontli),
hubierabastadocondibujarloparaaludirla;peroelescribacolocelglifosobrelacifrauno,afindedescribirel
sonido del nombre Sentson, 1 x 400. Ello demuestra que, tanto el escriba como sus lectores, estaban
familiarizados con el sistema de rdenes, pues, de no estarlo, hubieran ledo la composicin como
Sentsontlionse,401.

Personificacindelos400dioses.CdiceMagliabecchi.1200cargadores.CdicedeTepetlaoztoc.

44



LecturasnumricasdelglifovenusinoenlaPiedradelSol.

La segunda imagen, dibujada por nativos de habla nawatl al principio de la Colonia, describe diversas
actividades econmicas. A la izquierda aparece un cargador que porta cierta mercanca con el glifo Tsontli y
trespuntos.Enunalecturaacumulativa,estoindicalacantidad403pero,enlaordinal,1200.Elcomentarista
entendi este ltimo sentido pues, al margen, anot con letras latinas: los mil doscientos tameme
(cargadores)ylosprincipales.
EltercerejemploqueanalizaremosesunfragmentodelaPiedradelSoldondeapareceunglifoenformade
recuadroconunacruzensuinterior,coronadocontrespuntos.Esteglifohasidoidentificadoconelplaneta
Venus,pueslaasociacindelacruz,representativaenestecasodelcinco,conlacifratres,reflejalarelacin
quehayentrelosaosterrestresylossindicosvenusinos(8x365=5x584).Pero,alparecer,elescultordela
piedraaprovechelsistemaderdenesparareflejarotrasdosduracionesdeimportanciaastronmica:
1ro.Simultiplicamoseltresporlaveintenayelcincoporlaunidad,lacantidadresultantees65,estoes,el
ciclodeajustedelosmovimientosvenusinoscon104aosterrestres(dosciclossecularesdeFuegoNuevo).
2do.SielevamoseltresalordenShikipilliyelcincoalTsontli,obtenemosunresultadode26milenios,esto
es,lacantidaddeaosqueduraelcicloderotacindelaeclptica,unfenmenoalcual,enmiopinin,est
dedicadalapiedra.


Verifiquelosconocimientosadquiridos

1. Porqu,generalmente,sepiensaquelosmexicasnotenansistemadeorden?
2. PorquesincongruentepensarquelospueblosdelAltiplanodesconocieranlanumeracinporposiciones?
3. Enqutipodecdicesaparecelanumeracinordinalmexica,yporqu?
4. Qufuncintienelacifraenlosnmerosescritosconglifosdeorden,enla
numeracinordinal?
5. Aqusedebeque,enocasiones,sehayacalculadomalelpotencial
demogrficoyproductivodeestadomexica?
6. Traduzcaalsistemadecimallassiguientescantidadesordinalesydigasu
nombrenawatl:
7. Cuntascargasdesal,chileyfrijolmencionaestalminadelCdice
Tepetlaoztoc?
8. Describaelusoquerecibeelsignodelorden(sumandoomultiplicando)y
determinelacantidaddetropas,collaresyhacesdecaascontadasenlas
siguientesimgenesdeloscdicesVaticano3738,VeinteMazorcasy
Tepetlaoztoc:

45
Leccin2.9
Laescrituracatastralmexica

LosmexicasyotrospueblosdelAltiplanodeMxicodesarrollaronunaformapropiadeescribircantidadesque
recibe el nombre de escritura catastral, porque era empleada principalmente en la organizacin del
territorio, las mediciones de tierras y aguas, los planos de las casas, etctera. Dicha escritura desarroll dos
variantes,quellamaremoscatastralAyB.
La variante A no empleaba puntos para las cifras, sino pequeas barras, que probablemente son la
estilizacin de dedos, las cuales se solan apoyar contra el borde de los linderos y planos. Si el nmero iba
aislado, las barras se colocaban en posicin vertical. Una barra representaba el uno, dos barras el dos, y as
hastaelcuatro.Elcincoseescribacomounabarrahorizontalcurva,avecescontresacincopequeasbarras,
comounamanoestilizada.



Sistemacatastralmexica.CdiceS.M.Asuncin.
Representacindecifrasporelsistemacatastral,mapadeOztoticpacyCdiceXolotl.



Medidaslinealesyderea.CdiceVergara.Astrlogomexica.CdiceFlorentino.

Habatambindossignosespeciales:unoenformadepuntadeflechaquerepresentamitadesy,quizs,el
conceptodefraccin.Elotroeraunpuntoconvalorde20,quenomultiplicabalascifrasadyacentes,sinoque
se sumaba a estas. Al parecer, dicho punto deriva del tablero de clculo pues, en este, el veinte se escribe
mediante un punto y un espacio vaco debajo. La asociacin entre el tablero y la escritura catastral parece
obvia,teniendoencuentaquelafuncindeestaeraexpresarelresultadodelosclculos.
Adems, esta escritura tena un signo en forma de atado que multiplicaba por 20 la cantidad colocada
debajo de l, de modo que funcionaba como cero u ordinalizador, segn han demostrado los investigadores
Brbara J. Williams y Heberth R. Harvey, a partir del estudio de los cdices Vergara y Santa Mara Asuncin.
Dichosignotambinsepodadibujarcomounamazorcademaz,unasemilladecacao,unaesferapunteadao
unaretcula;estaltimavariantetambinparecederivardeltablerodeclculo.
En las imgenes vemos algunos ejemplos de la aplicacin del sistema catastral para resolver medidas
linealesyderea.Laprimeramuestraunterrenotriangularsobreelcualhayunacasaencuyolmitesuperior
hay un punto que vale 20 unidades. El borde de la derecha tiene tres glifos de la cifra cinco, ms un punto
amorfocolocadoasuizquierda,quevale20,locualindicalacantidadde35unidades(enestecaso,elpunto
amorfotieneunafuncinatpicapues,porlogeneral,multiplicalacantidad).Elbordedelaizquierdapresenta
dossignosdelcincomstresbarrasquesesumanalpuntodelaveintena,indicandoelvalor33.Enconclusin:
setratadeunterrenode20x35x33unidades.
En el segundo dibujo aparece un terreno rectangular en cuyo borde superior derecho se ve la cifra siete;

46
fuera de ese dato lineal, las otras medidas son de superficie. En el centro hay una sucesin de nmeros: un
puntodeveintena,trescifrascincoyununo,locualindicaelvalor36que,multiplicadoporelsignodeatado
queestsobrelosnmeros,completalas720unidadesdereaquemideelterreno.
Ajuzgarporlaaparicindeestesistemaencdicesrelacionadosconlasactividadescotidianas,pareceque
eralaescrituramsusadaporlapoblacindurantelapocamexica.Elloindicaqueelconceptodelordenno
estabarestringidoalasclasescultas,sinoqueeraunconocimientoaccesibleatodoelmundo.Unalminadel
CdiceFlorentinonosmuestraqueestaeralaescrituraqueusabalagenteensusapuntespersonales.Enella
vemosunsacerdotemexicaquecalculaeltonalofechanataldeunnio.Lafecha(10Conejo)seapuntallado
izquierdo del dibujo mediante el sistema arcaico de puntos, pero, en el cuaderno del sacerdote, aparece la
mismafechaconnmeroscatastrales.
Enalgunoscdicesapareceunacuriosavariantedeestaescritura,lacatastralB,usadaparamedirterrenos
decultivo.Enella,lascifrasserepresentanmediantepuntos,lossubrdenesmediantefraccionesdelosglifos
delordenylasveintenasmediantebarras,dibujadastantoenverticalcomoenhorizontal.Denuevosenota
una probable relacin con el tablero de clculo pues, en este, los rdenes se separan mediante barras; por
extensin,parecequelabarraadquirielsignificadodemultiplicarpor20y,deah,pasarepresentarala
cantidadens.UnejemplodeestaescrituraeslasiguientelminadelCdiceOtlazpan,dondeaparecencuatro
campesinos junto a sus terrenos, dentro de los cuales se apuntaron sus medidas lineales, que son: 20 x 100
unidades,20x60unidades,20x20unidadesy20x15unidades.



Elordenvigesimalcomobarra.CdiceOtlazpan.



Verifiquelosconocimientosadquiridos

1. EnqupueblosdeMxicoaparecelaescrituracatastraldelnmero?
2. QuusostenalaescrituracatastralA?
3. CmoseescribanlascifrasenlaescrituracatastralA?
4. Qudostiposdeveinteexistanenestaescritura?
5. Qutiposdeclculosehacanconlaescrituracatastral?
6. QucantidaddetejedorassemencionanenelsiguientedibujodelCdice
Tepetlaoztoc?
7. Cuntomideelsiguientelotedetierra,dibujadoenelCdiceVergara?



8. CmoserepresentabanlascifrasyveintenasenlaescrituracatastralB?
9. Cuntomidenlossiguientesterrenos,dibujadosenelCdiceOtlazpan?

47
Leccin2.10
Laescrituradelasestelasmayas

En esta leccin estudiaremos una forma de representacin del nmero exclusiva de la cultura maya. Es un
sistema semejante al indoarbigo, puesto que cada cifra tiene un signo propio; slo que, en este, los
identificadores de las cifras son los perfiles de sus dioses patronos, lo cual los hace difciles de leer. Por tal
razn,losantroplogoslesllamannmerosdecabeza.Estascifrassonequivalentesalasdepuntoybarra,y
losmayaslasusaronindistintamenteenelmismotipo
deinscripcionescalendricas.
Como es obvio, estas cifras nicamente se
emplearon por adorno, nunca para calcular. Los
mayas, deseosos de mostrar su excelencia en artes
plsticas, en ocasiones las representaban de cuerpo
entero, complicando an ms su lectura. Por sus
dificultades de diseo, este tipo de escritura
matemticanotrascendi;nicamentefueempleada Cifrasdecabeza.
por los mayas durante el perodo clsico (siglos III al
VIII de la era cristiana), en monumentos de carcter
dinstico, en los cuales era importante dar una
impresindemagnificencia.
Lo notable de este sistema es que no era
Inscripcinmayaconcifrasdecabeza.
propiamente vigesimal, pues el diez se representaba
medianteelperfildeAhPuch,eldiosdelamuerte,y,
como sabemos, la muerte estaba asociada al
concepto del cero. Qu sentido tiene un cero en la
dcimaposicin?Estonicamentesepuedeentender
como evidencia de un orden decimal implcito en el
vigesimal.

Talinterpretacinsecorroboraalanalizarlascifras
del 13 al 19, pues es fcil advertir que se componen Cifradecuerpoentero,relievemaya.
de los rostros de los dioses de las cifras del tres al
nueve, con la adicin de una mandbula inferior descarnada, alusiva al diez. Por lo tanto, a partir del 13, las
cantidadesnosonrealmentecifras,sinocomposicionesdecimales.
Llegamosalamismaconclusinmedianteelanlisislingstico.Adiferenciadeloqueocurreconlascifras
ennawatl,cuyosnombresseformanapartirdelossubrdenes,lascifrasmayasposeennombrespropiosdel
unoalnueve.Eldiez,sinembargo,esunacomposicinformadaporelnombredeluno,Hun,yeltrminoLah,
golpearambasmanos.Puestoquelafuncindeuno,enestecaso,eslademultiplicar,entonceselnombredel
diezcumplecontodaslasfuncionesdelorden,talcomovemosenlatabla:

1,Hun 8,Uashac 15,Holahun


2,Ca 9,Bolon 16,Uaclahun
3,Ox 10,Lahun 17,Uuclahun
4,Can 11,Buluc 18,Uashaclahun
5,Ho 12,Lahca 19,Bolunlahun
6,Uac 13,Oshlahun
7,Uuc 14,Canlahun

Lapresenciadeunsistemadecimalsubordinadoalvigesimalnoestanextraacomoparece.Sabemosque
los subrdenes son cifras que funcionan a modo de rdenes provisionales para aquellas cantidades que no
excedenalvalordelorden.Porejemplo,lascifrasdelseisalnueveseformanennawatlapartirunsubstituto
delcinco,asquesepuededecirquesoncomposicionesordinalesdentrodelmarcodeladecena.

48
Lomismoocurreconlascifrasmayasdecabeza:sudecimalismoestabalimitadoporlaveintena.Estotena
unarazn,puestoquelosnmerosdecabezaseusabanexclusivamenteparacomponerfechas,ylosglifosde
los ciclos nunca se podan multiplicar por cantidades superiores al 19. De manera que el decimalismo de las
cifrasdecabezaconvivaperfectamenteconelsistemavigesimal.
Pero, de dnde surgi el sistema decimal mesoamericano? No sabemos. Parece que los mayas o, ms
probablemente,susantecesoreslosolmecas,loinventaronenformaindependientealdecimalismodelViejo
Mundo,alexplorarunaposibilidadnaturalenelmanejodelossubrdenes.Pero,debidoaqueyaexistaen
Anawakunsistemanumricoperfectobasadoenveintenas,ladecenanoalcanzaquungrandesarrollo.
Otro aspecto interesante de esta escritura es que, si observamos con atencin las formas de las cifras,
veremos que la mandbula inferior aparece a partir del 13. En otras palabras, las primeras 12 cifras tienen
signospropios.Lomismoocurreensusnombres:lascifrasdelunoal12tienennombrespropios(exceptoel
diez,quesecomponeconeltrminoLah), pero,apartirdel13,secomponeninvariablementeconelorden
decimal,Lahun.
Qu significa esto? Que el sistema de cabeza no slo era dcimovigesimal, sino que tambin tena una
dimensintrecenal,esdecir,formabaciclosapartirdelatrecena.Estodelatalafuncincalendricaquetenan
las matemticas en Anawak, pues la unidad bsica del calendario era una combinacin de ciclos de 13 y 20
trminos.

Verifiquelosconocimientosadquiridos

1. Enquconsistenlascifrasmayasdecabeza?
2. Enqusentidosonequivalentesestascifrasalasindoarbigas?
3. Qucaractersticadistinguealascifrasdel13al19?
4. Quindicalapresenciadeldiosdelamuerteenel10?
5. Porqusedicequelascifrasdecabezacontienenunsistemadecimallimitado?
6. Aqusedebequelascifrasdel1al12tenganglifosynombrespropiosenmaya?
7. Durantequperodoseusaronlascifrasdecabeza?
8. Califiquedeciertoofalso(C/F):
___Lascifrasdecabezasloeranempleadasenlosclculoscalendricos.
___Lascifrasdecabezaslofueronempleadasporlosmayas.
___Conlascifrasdecabezaslosepodaescribirhastalacantidad19.





Leccin2.11
Losrdenescalendricos

Paraentenderlascifrasinscritasenlasestelasyloscdicesmayas,esprecisoqueaprendamosaleerunnuevo
tipo de numeracin. Hasta ahora hemos estudiado una secuencia estrictamente vigesimal de rdenes. Sin
embargo, los registros numricos olmecas y mayas que se refieren a clculos astronmicos y cronolgicos,
estnexpresadosenunavariantellamadaescrituracuasivigesimal,debidoaquepresentaunaexcepcina
esteordenamiento.Enlassiguientespginaslellamaremossistemacalendrico.
Lacaractersticadeestesistemaesqueelprimerordendeconversinslosepuedecolocarhastalacifra
17,demodounpuntoenelordensiguientenovale400,sino360.Apartirdeesteordensepuedenvolvera
llenar los espacios con las 19 cifras; sin embargo, los resultados comienzan a divergir con respecto a la
numeracincivil,comomuestralasiguientetabla:

49
orden civil calendrico
1ro. 20 20
2do. 400 360
3ro. 8000 7200
4to. 160000 144000
5to. 3200000 2880000
6to. 64000000 57600000

Por qu inventaron los olmecas esta modificacin? Es posible que fuera por razones astronmicas, pues
360eslacantidaddedimetrossolaresolunaresquecabenenlaeclptica,ytambinseaproximaalacantidad
de das del ao terrestre. Al usar nmeros que reflejan dichos fenmenos, aquellos astrnomos podan
referirlosconcantidadesenterasdeveintenas,locualgenerunacronologabasadaenciclosabsolutamente
regularesdetiempo,llamadaenlaactualidadCalendariodelaCuentaLarga.
Enestanotacincambialaformadeescribirlascantidades.Enelsistemacivil,el360seescribeconlacifra
18seguidadeuncero,peroenlavariantecalendrica,esacantidadseescribemediantelacifraunoseguidade
dos ceros. En resumen: una misma cantidad, si es superior a 359, se escribe en formas distintas, segn se
emplee el sistema civil o el calendrico. Tambin se cumple lo contrario: los mismos glifos numricos, si
involucrantresomsespacios,tienenvaloresdiferentes,segnelsistemaenquelosleamos.Porejemplo,un
dosseguidodedoscerossepuedeinterpretarcomo2x400msceroveintenasycerounidades(800),obien
como2x360msceroveintenasycerounidades(720).



EvolucindelGlifodeSerieInicialeninscripcionesolmecasymayas.

Debidoaque,tantolascuentascivilescomolascalendricasseescribanconlosmismosgrafemas,ellector
mesoamericano tena que conocer la clave numrica empleada en cada caso, a fin de interpretar
correctamentelascantidadesquelea.Poreso,lasfechasdelasestelasymuralesdelreamayacasisiempre
estaban coronadas por el llamado glifo de serie inicial,
compuesto por una, dos o tres espirales que, seguramente,
sonemblemadelosinfinitosciclosdetiempo.
Como ejemplo de este tipo de numeracin, analizaremos
una figurilla olmeca que contiene una de las ltimas fechas
registradas por ese pueblo. En el pecho del pequeo ser con
aspecto de ornitorrinco aparece una inscripcin formada por
lascifras8,6,2,4y17.Debidoaque,sobreellas,apareceel
Glifo de Serie Inicial, sabemos que se trata de un
ordenamiento calendrico, de modo que tenemos que
multiplicar el segundo orden por 360. Ello cambia los valores
de los rdenes superiores, los cuales multiplican por 7 200 y

144 000, respectivamente. Los productos parciales de esta
operacindanunasumade1milln197017das. Fechaolmeca,estatuilladeTuxtla.

50
El siguiente paso para interpretar la inscripcin no es matemtico, sino calendrico, pues tenemos que
contar esa cantidad de das a partir de un punto inicial sobre el cual los arquelogos an no se ponen de
acuerdo.Sinembargo,lasopinionescoincidenenqueestafigurillafuelabradahacecercade2000aos.
Hastaahora,elordencalendricoslosehaencontradoenlosmonumentosolmecas,mayasyzapotecas,
as como en las culturas estrechamente relacionadas de Izapa y El Bal. De aqu se deduce que los dems
pueblosdeAnawakladesconocieron.Sinembargo,algunasevidenciasdelreanawatlsugierenquelafaltade
usodelanumeracincalendricanosedebealdesconocimiento,sinoalanaturalezadelcalendariocivil,muy
diferentedelcalendariomayaolmeca,puessebasabaenciclosnaturalesynonecesitabacomputarbloquesde
360das.

Verifiquelosconocimientosadquiridos

1. Enqusedistinguelanumeracincivildelacalendrica?
2. Qufenmenosnaturalesreflejaelordencalendrico?
3. Cmodistinguanlosolmecasymayaslasinscripcionescalendricasdelasciviles?
4. Califiquedeciertoofalso(C/F):
___Esposiblequeunamismaexpresinescritatengadosvaloresnumricos.
___Esposiblequeunmismovalornumricotengadosexpresionesescritas.
___Elprimerordendeconversinenlanumeracincalendricavale360.
___Laciframsaltaquesepuedecolocarenelordendelasveintenas,enlaescrituracalendrica,es18.
5. Expreseennotacincalendricalassiguientescantidades:
52365584720146152001899321600



6. QucantidadesaparecenenlasiguientelminadelCdiceDresden,escritasennotacincalendrica?



7. Quculturasemplearonlanumeracincalendrica?
8. CulpuedeserlaraznporlacuallamayoradelospueblosdeAnawaknoemplelanumeracin
calendrica?



Leccin2.12
Losglifosdelordencalendrico

Unacaractersticadelanumeracincalendricaesquesusrdenestenannombresyglifosdistintosalosdela
numeracincivil.Enestesistema,launidadsellamabaKin,sol,ylaveintena,Uinal,trminorelacionadoconla
luna.Elsegundoordendeconversin,quemultiplicapor360,fuellamadoTun,unaantiguarazparaelsolque,
enmaya,tambinsignificapiedra.Elordensuperior,mencionadomuchasvecesenlostradicionalesLibrosde
ChilamBalam,eraelKatun,veintetunes.
A partir del Katn, los investigadores no conocen los nombres de los rdenes si bien identifican
perfectamentesusglifos,porloquehaninventadotrminosenmayaparasuplirlos.Lasiguientetablanosda
larelacindelosmsusados:

51
Kin,1
Piktun,2880000
Winal,20
Kinchiltun,57600000
Tun,360
Kalabtun,1152000000
Katun,7200
Alautun,23040000000
Baktun,144000


En las inscripciones anteriores a la era
cristiana, los glifos del orden calendrico
no se inscriban, pues no son necesarios
paracomprenderlacantidad.Sinembargo,
a partir del clsico maya, comenzaron a
representarse, probablemente para
reafirmar que la inscripcin era de tipo

calendrico. Inscripcinsinglifosdeorden,estelaCdeTresZapotes.
Las inscripciones ms comunes del Inscripcinconglifosdeorden,RoAzul,Petn.
PerodoClsicorepresentanhastaelcuarto
orden, como vemos en este fragmento de

unatumbamaya,dondeapareceunafecha
formadaporlascantidades(8x144000)+
(19x7200)+(1x360)+(9x20)+(13x1),
locualasciendeauntotalde1milln289
353das.
Con menos frecuencia aparecen
inscripciones que contienen hasta el
octavo orden, el cual multiplica a la cifra
correspondiente por algo ms de 23 mil
millones (lo que, en aos, equivale a ms
de63millones).Sinembargo,estenoesel
lmite del sistema, pues los cronlogos
mayas elaboraron signos y nombres para
rdenesquelespermitanadentrarseenel
tiempocsmico.
Elordenmselevadoqueseseconoce
por su nombre es el Oxlahundzacab,
mencionado en el cdice de Po Prez.
Aunqueelcdicelotraducecomoinfinito,
susignificadoliteralesdecimotercerorden,
lo cual implica un valor multiplicador de
casi74milbillones.Estopareceraserms
que suficiente para cubrir todas las
necesidades cronolgicas mayas, pero las
estelas contienen rdenes an mayores,
sugiriendo que el sistema, en realidad, no
tena fin. Por ejemplo, la siguiente
FechadeCuentaLarga.EstelaIdeCob.
inscripcin contiene un nmero que vale

52
ms de 10 mil quintillones de unidades, lo cual, expresado en aos, equivale a 28 285 cuatrillones, 978 483
trillones, 564 572 billones, 631 578 millones, 949 097, contados hacia atrs desde un punto inicial ubicado
entrelossiglosXXXIIyXXXIVantesdeCristo,segnlacorrelacin queseuse.Esteespaciodetiempoes1,5
trillonesdeveces mayorqueladuracindelUniverso.
Paraapreciarelincrebleesfuerzointelectualqueimplicaestesistema,valelapenarecordarlahistoriade
los nmeros en nuestra propia cultura. Para nosotros hoy, es muy sencillo hablar de cantidades como un
milln,unbilln,etctera;pero,llegaratalesconceptosnostommileniosdedesarrollo.Cuandoelcientfico
griegoArqumedes(287antesdeCristo)escribiunensayosobrelainfinituddelosnmeros,noencontrun
trminosuperioralamirada(10000)paradenominaralascantidades,porloque,apartirdeah,tuvoque
contarpormiradasdemiradas.
Slo a fines de la Edad Media, los rabes quienes haban obtenido dicho adelanto de los hindes
comenzaron a elaborar nombres para los rdenes elevados. Por la misma poca, los comerciantes Italianos
introdujeron la palabra milion para referirse a un millar de millares. En cuanto al billn, tuvo que esperar
para su nacimiento a que el matemtico francs N. Chuquet lo inventara hacia el 1500. Y un concepto
equivalentealdeSerieinicial(esdecir,eldeinfinito)notuvosignopropiohasta1656,cuandoelmatemtico
inglsJ.Wallisempleparaeseefectounochocolocadoenposicinhorizontal().


Verifiquelosconocimientosadquiridos

1. Enlacelossignificados:
Katun luna
Uinal piedra
Kin sobrelatierra
Oxlahundzacab sol
Oxlahuntiku trecerdenes
Tlaltikpak veintena
Tun trecedioses
Uinal veintetunes
2. QusignificaeltrminoOxlahundzacab?
3. Cuntosrdenescalendricosaparecenenlasestelasmayas?
4. Califiquedeciertoofalso(C/F):
___Seconservanlosnombresoriginalesmayashastaeloctavoorden.
___Lasfechasmayassecomponanporunasucesindebaktunes,katunes,tunes,uinalesykines,enese
orden.
___UnBaktuntiene400tunes.
5. Qufechaapareceinscritaenestaestelamayayacuntoasciendesuvalorendas?

53


TerceraParte
Elclculovigesimaltolteca

Leccin3.1
Laretculamatemtica

Cuandolosolmecasdisearonlasleyesdecomposicindelascifras,introdujeronunconceptohastaentonces
inditoenlaescrituradelosnmeros:laorganizacin.Comosabemos,lascifrasseorganizandentrodeuna
retcula de 4 x 4 cuadros. El siguiente salto estructural fue la disposicin ordinal de las cifras, primero, para
contarunidadesdetiempo,luego,comounconceptomatemticoindependiente.Esprobablequeestediseo,
pors,hayasugeridoalossabiosolmecaslasolucinpararealizarlasnecesariasoperacionesdeclculo.
Altrabajarconnmerosquenoposeenestructurainterna,elclculosevuelveunaoperacinardua,ms
unacuestindememoriaquedelgica.Porejemplo,paramultiplicarcantidadestanpequeascomo20x13
enelsistemaromano,tenemosquerealizarlossiguientespasos:

XporX=C XporX=C
XporI=X XporI=X CXXX
XporI=X XporI=X +
XporI=X XporI=X CXXX
XporXIII=CXXX XporXIII=CXXX CCLX

Imaginemos cunto esfuerzo era necesario para resolver clculos superiores! Lo mismo ocurra con los
nmerosegipcios,griegosyhebreos.Dehecho,esadmirablequelossabiosdelViejoMundohayanconseguido
grandeslogrosarquitectnicosycientficosconsistemasdenumeracintanimperfectos.Porlogeneral,cada
sabio inventaba su propia taquigrafa numrica estructural, pero estas frmulas no trascendan por falta de
condicionessocialesobjetivas.
Encambio,conlosnmerosindoarbigosymesoamericanospodemos
aplicaruncriteriocientfico,sintetizandolaexpresin.As,laoperacin20 20x13
x 13 se realiza pareando los rdenes de cada cantidad y haciendo una 20
correlacincruzadaque,enelcasodelosnmerosolmecas,puedesercon 60
260
lascifrasensoconsusgrafemas,comoestudiaremosadelante:
Laposibilidaddecorrelacionarlascantidadessegnsusrdenesdioorigena
un descubrimiento que facilit las operaciones: el tablero de clculo. Veamos
cmoocurri:supongamosquetenemosdoscantidades:260,compuestapor13
veintenasycerounidades,y365,compuestapor18veintenasycicounidades.
Ahora juntemos ambas, teniendo cuidado de colocar veintena con veintena y
unidadconunidad.Elresultadoesunacuadrculaoretculamatemticabsica.
Para qu sirve esta cuadrcula? Para exponer las relaciones estructurales entre los nmeros. Podemos
aplicarla a cualquier cantidad, por grande que sea, descomponindola en sus cifras constitutivas a fin de
realizar operaciones aritmticas parciales (es decir, de orden con orden), en lugar de tener que trabajar con
todalacantidadcomosifueseunbloquehomogneo.
Enestesimplediagramaradicaelfundamentodelasmatemticasmodernas.Seguramente,fueporelloque
losescribasdeAnawaklorepresentaroncontantafrecuenciaensusrelievesycdicesamododeunaretcula
decuadradosorombos que,inscritaenlacabezaoelgorrodeunpersonaje,indicabaquesetratabadeun
escriba,cronlogooastrnomotresoficiosvinculadosenaquellasociedad.

54
Porextensindesusentidoprimario,laretculallega
ser emblema de la eclptica12, fuera como una red o un
tejidodepetate,oestilizadaamododecruzoX.Incluso,
le dio nombre a la eclptica: Weitlilapan
sentsonmamatlatl, gran ro negro de los cuatrocientos
cuadrosoescalones13.Esteusorevelaquelosciclosdelos
astros eran el campo por excelencia de las matemticas
mesoamericanas.
Confrecuencia,laretculaerarepresentadajuntocon

semillas, huesos de falanges humanas y ramitas que Matemticocongorrocuadriculado.Vasomaya.
ervanamododegrafemas.Ellorevelaquelaretculano
era una abstraccin matemtica, sino un instrumento

material al que se le daba un uso prctico. Como


extensindeeseuso,seaprovechabaparaelmspopular
de los juegos de mesa mesoamericanos: el Patolli, una
especiedeparchsbasadoenlasleyesdecomposicinde
lascifrasylosciclosdelcalendario. Bandazodiacalconrretculasycruces.Vasomaya.
La retcula era tan importante que, incluso, tena su
deidad patrona: Makuilshochitl, 5 flor. En el Cdice
Tudela, este dios recibe el apodo de Makuiltonal, cinco
tonales, una composicin de gran significado, pues
jeroglfico del cinco era la cruz representativa de los
cuatro rumbos y el centro, y la cruz es la forma ms
simple de la retcula. Por otra parte, el trmino Tonalli,
queenelusoordinariosignificafecha,tambincontiene
el sentido de clculo. Al lado de la deidad est
representado un tablero de 30 cuadros, bajo el que
aparecen cuatro puntos alusivos a la ley de composicin
Variantesdelaretculacongrafemas.Cdices
de este grafema. Junto al tablero, un terreno de cultivo
Magliabecchi,Borbnico,AubinyVindobonensis.
indica que el dios auspicia una operacin de clculo de
tierrasoproduccinagraria.



Makuilshochitlyeltablerodejuego,CdiceMagliabecchi.EldiosMakuiltonal,contableroy
Elementosgrficos,CdiceTudela.Elnombredeltablero,CdiceMagliabecchi.

12LafranjadelcielopordondesedesplazanelSolylosplanetas.
13DatoreportadoporelcronistaAlarcn,TratadodelasSuperticiones.

55
Afortunadamente,elnombrenawatldelaretculaseconservaenelCdiceMagliabecchi,deorigenmexica.
Ensulmina13vemosunaredde24cuadrosencuyointeriorhayunespejohoradadoyunbezoteoadorno
facialcurvo.Enconjunto,ambosglifosformanelnombreTeskanikuili;paraquenoquedendudasdeello,un
comentaristaescribiencimalafrasemantadetezcanicuyly.Esetrminoesmuyreveladorpuessecompone
deTeskani,imagen,modelo,msIkuilia,trazarundiagramaoesbozo,trminoderivadodeKuilli,signogrfico,
cmputo.Demodoquesutraduccinliteralesmodeloodiagramadecmputo.

Verifiquelosconocimientosadquiridos

1. PorqualosantiguossabiosdelViejoMundolesresultabadifcilcalcular?
2. Quinventoderivadelaconstruccinestructuraldelascifrasysuscomposiciones?
3. Quventajastieneelcalcularusandolaretculamatemtica?
4. Quvalorsimblicoledieronlosmesoamericanosaljeroglficoformadoporlaretculadeclculo?
5. Culeselnombrenawatldeladeidadpatronadelasmatemticas?
6. Culeselnombrenawatldeltablerodeclculoyqusignifica?
7. Correlacioneslassiguientescantidadessegnsusrdenesytracelaretculamatemticaquelasengloba:
Ompoalshikipillionkashtollionnawi
Matlaktliomeshikipilliwanchikontsontli
Chikuasentsonshikipilliwankahstolliomepoalli



Leccin3.2
Lasuma

Para comprender mejor esta leccin y las
siguientes, es conveniente que confeccionemos
unTeskanikuilli.Paraello,dibujaremossobreuna
hojadepapelocartulinaunaretculadecuatroo
cinco columnas por otras tantas filas. A fin de
facilitar la lectura de las cantidades, podemos
inscribir en su interior o al margen el nombre y
valordelosrdenesylaspartculasconectivas,tal
como vemos en el dibujo. Para armar los
nmeros, usaremos un puado de frijoles u otra
semilla para los puntos, y algunos cerillos o

pequeas ramas para las barras. El cero no es
necesario representarlo pero, si queremos, ModelodeTeskanikuilliparausodocente.
podemosaludirloconcaracolesomonedas.
Una vez preparado el tablero, pasamos a las
operaciones aritmticas bsicas. Comenzaremos por la suma, ya que es la ms fcil de realizar. La suma se
expresaennawatlanteponiendoelprefijoOk,otroms,alacantidadqueseadiciona.Elresultadoseexpresa
con el verbo Ka, ser. As, decimos, Chiknawi okei ka matlaktlionse, 9 + 3 = 11. Para desarrollar esta leccin,
sumaremos las cantidades 520 y 375, cuya expresin fontica es Sentsontli wan chikuasempoalli
okkashtolliomepoallionkashtolli.
Laoperacinesmuysimplepues,comolascantidadessonautodescriptivas,notenemosquememorizarlas
sumasparcialesdelascifras;bastaconqueaglutinemosambascantidadesparaobtenerelresultado.Lospasos
sonlossiguientes:

56
1ro. Escribimos uno de los sumandos en la columna
izquierda del tablero, comenzando por el orden ms
elevado y terminando por las unidades, y cuidando
siempre que estas vayan en la fila de abajo. En este
ejemplo, tenemos un 400 el tercer espacio y seis
veintenas en el segundo. Como en el orden de las
unidades no hay cantidad, lo dejamos vaco (en el
esquema se ha representado el cero para mejor
comprensin).
2do.Acontinuacin,escribimoselsumandoquevamosaadicionarenlacolumnaubicadaaladerechadel
nmeroanterior,teniendocuidadodeemparejarordenconorden.Siguiendoelejemplo,colocamosun18en
elordendelasveintenasyun15eneldelasunidades.
3ro.Losiguienteesagruparambascantidadesenlacolumnaderechadelatabla;podemoscomenzarporel
orden ms elevado o por las unidades, pero siempre colocando unidades con unidades, veintenas con
veintenasyassucesivamente.Porahoranotenemosquepreocuparnossielnmerodepuntosobarrasenun
espaciodadoexcedelopermitido.Losrdenesenloscualesno hayunacifrasedejanvacososecolocaen
elloselsignodelcero.Elresultadodenuestroejemploesun400+24veintenasy15unidades.
4to.Elcuartopasoserealizaslosiesnecesario,comoenestecaso;consisteensintetizarlaexpresinpara
quenohayamsbarrasopuntosdelopermitidoenunespacio.Aqutenemos,enelordendelasveintenas,
demasiadas barras; por lo tanto, recurrimos a las leyes de composicin de las cifras, segn las cuales, cinco
puntossetransformanenunabarraycuatrobarrassetransformanenunpuntoenelordensuperior.Puesto
quesehanreunidocuatrobarras,lassacamosdeltableroy,ensulugar,colocamosunpuntoenlacuadrcula
superior.Elresultadoson2x400+4veintenasy15unidades,esdecir,895,unacantidadqueennawatlsedice
Ontsontliwannaupoallionkashtolli.
Podemos aadir a nuestro clculo tanto
sumandoscomoqueramos,conservandolasmismas
reglasdesuma.Porejemplo,lossiguientescuadros
nos muestran la suma de las cantidades 26 000 +
1461 + 195 + 17. El resultado son 3 x 8 000, + 9 x
400,+3veintenasy13unidades,unacantidadque
sediceennawatlYeshikipilliwanchiknautsontliwan
yepoallionmatlaktliomei.
En resumen: para sumar con el tablero de
clculo,primeroescribimoslascantidades,luegolasaglutinamosy,porltimo,siesnecesario,sintetizamosel
resultado.

Verifiquelosconocimientosadquiridos

1. Cmoseexpresaennawatllaoperacindesuma?
2. Viertaennmeroslassiguientesexpresiones:
Matlaktliomeiokse
Sempoalliokkashtolli
Onshikipillioksentsontli
3. Traduzcaalnawatllassiguientesexpresiones:
104+65
260+52
584+117
4. Qupasoshayqueseguirpararealizarunasumaconeltablerodeclculo?
5. Determinesilasiguienteoperacinestrealizadaenformacorrectaoincorrecta:

57



6. Efectesobreeltablerolassiguientesoperacionesycompruebeelresultado:
399+1
18980+33
254+325+456



Leccin3.3
Laresta

Enestaleccinrealizaremoslaoperacinderesta,queestansimplecomoladesuma,puesconsisteenquitar
directamenteunacantidadaotra.Paraexpresarennawatldichaaccin,seanteponealminuendoelartculoIn
o su variante Im, en el caso de aquellas cifras que empiezan con M o vocal, y se expresa a continuacin el
sustraendo. Tal como ocurre con la suma, el resultado se expresa con el verbo Ka. As, decimos Immatlaktli
nawikachikuase,104=6.
Pongamoscomoejemplodelminuendoelnmerodedasdelaocivilanahuaca,365,alquerestaremoslos
dasdelaosagrado,260.LaoperacinsediceInkashtolliomepoallionmakuillimatlaktliomepoalli,365260.
Lospasosaefectuarson:
1ro. Escribimos el minuendo en la columna
izquierda de la tabla, comenzando siempre por los
rdenes superiores y colocando las unidades en la
fila de abajo. En este ejemplo, el nmero se
componede18veintenasy5unidades.
2do.Acontinuacin,podemoshacerdoscosas:si
tenemos prctica con esta operacin, restamos
directamente el sustraendo, quitndole a la
cantidad escrita tantas barras y puntos como sea
necesario, comenzando por las unidades. Sin
embargo, para no confundirnos, y slo a modo de
indicador, escribiremos el sustraendo en el margen izquierdo de la tabla; en este caso, 13 veintenas y cero
unidades.
3ro. Ahora s podemos efectuar la primera operacin parcial, que consiste en quitarle cero unidades a la
barra.Dejamoslabarradondeestyeliminamoselcerodelmargen,puesyanolonecesitamos.
4to.Luegovamosalasveintenas;tenemosquequitarlealastresbarrasytrespuntosquehayall,lasdos
barrasytrespuntosdelindicador.Quedaunabarraquedejamosenlacasilladelasveintenas.
La diferencia o resultado son 5 veintenas y 5 unidades, esto es, 105, una cantidad que se dice en nawatl
Makuilpoallionmakuilli.
Elejemploanterioresfcil,pueselminuendoesmayorqueelsustraendoentodoslosrdenes.Ahorabien,
cmorestarleaunacifra,otramayor?Porejemplo,tenemoselnmerodedasdelaosindicovenusino,
584,aloquequeremosrestarleelnmerodedasdelsindicodeJpiter,399.Enestecaso,elsustraendoes
mayor que el minuendo, tanto en el orden de las unidades como en el de las veintenas. Lo que hacemos es
aprovecharunrecursodeestanumeracin.Yasabemosque4barrasenunordensetransformanenunpunto

58
en el orden superior. Lo contrario tambin se cumple: un
puntoenunordendadosetransformaencuatrobarrasen
elinferior.Porlotanto,lasolucindelproblemaconsisteen
bajarunpuntoalldondeseanecesario.Enconcreto:
1ro.Escribimoselminuendoenlaprimeracolumnadela
izquierda,comohicimosenelejercicioanterior.Consisteen
(1x400)+(9x20)ycuatrounidades.
2do. A continuacin, escribimos el sustraendo como
indicador en el margen izquierdo; est formado por 19
veintenasy19unidades.
3ro.Ahoravamosatrabajarconlasunidades.Paraello,
tomamosprestadounpuntodelacifranuevequehayen
elordendelasveintenasdelminuendoylotrasladamosal
ordendelasunidades,dondeseconvierteencuatrobarras
queaadimosaloscuatropuntosquehayall.Ahoraspodemosefectuarlaresta.Lequitamosalascuatro
barrasycuatropuntosdelminuendo,lastresbarrasycuatropuntosdelsustraendo.Elresultadoesunabarra,
quedejamosenlacuadrcula,yeliminamoselindicadorcorrespondientedelmargenizquierdo.
4to. Lo siguiente es resolver las veintenas. Como aqu tambin es mayor el sustraendo que el minuendo,
pedimos prestado el punto al orden 400 y lo bajamos al de las veintenas, donde se transforma en cuatro
barrasqueaadimosalabarraytrespuntosquehayall.
5to.Porltimo,alascincobarrasytrespuntosdelminuendo,lesquitamoslastresbarrasycuatropuntos
delsustraendo,yeliminamoselindicadordelmargen.Nosquedannueveunidades,quedejamosdondeestn.
El resultado de la operacin son nueve veintenas y cinco unidades, una cantidad que en nawatl se dice
Chiknaupoallionmakuilli,185.
Hayocasionesenquenosvemosobligadosarestarunacantidadmayoraotramenor,cayendoenelcampo
delosnmerosnegativos.
LarepresentacindecantidadesnegativasconstituyunproblemaparalasculturasdelViejoMundo,hasta
quelosrabesloresolvieronafinesdelprimermileniodespusdeCristo.Lossabiosolmecasenfrentaronel
mismoasunto,pueseravitalparaeldesarrollodesucalendario.Susolucinfueestablecerqueunnmerode
colornegroespositivoyunorojoesunnegativo14.
Ycmoresolvieronelclculoconestascantidades?Muysencillo:enlugarderestarelnmeromayoral
menor,lohacanalrevsyexpresabanelresultadoencolorrojo.
Enresumen:laoperacinderestaconsisteenquitardirectamenteunacantidadaotra.Siesnecesario,se
pide prestado un punto al orden superior y sintetizamos la expresin resultante. Si la cantidad a restar es
mayorquelainicial,seinviertelaexpresinyelresultadoseconsideranegativo.

Verifiquelosconocimientosadquiridos

1. Cmoseexpresaennawatllaoperacinderesta?
2. Cmoserealizalaresta?
3. Qusehacesilacifraubicadaenunordendadodelminuendoesmenorquesucorrespondientedel
sustraendo?
4. Qusehacesielsustraendoesmayorqueelminuendo?
5. Califiquedeciertoofalso(C/F):
___Unpuntosetransformaencuatrobarrasalsertrasladadoaunordensuperior.
___Paracompletarunaoperacinderesta,selepuedepedirunpuntoalordensuperior.
___Paraefectuarlasoperacionesderestasobreeltablero,sloesnecesariorepresentarelminuendo.

14Estaconvencintambindenota,enelCdiceDresden,lacantidadinvariabledeunciclo,lacondicinperidicayellmitedelas
sucesiones.

59
6. Completelassiguientesoperaciones:



7. Restesobreeltablerolassiguientescantidadesytraduzcaalnawatlelresultado:
0260
400365
520260
800010


Leccin3.4
Lamultiplicacin

Lamultiplicacinconeltablerodeclculosepuedehacerdedosmodos:
1ro.Correlacionandolascifrassegnsusrdenes,esdecir,unidadesconunidades,veintenasconveintenas
yassucesivamente(clculoordinal).
2do. Relacionando entre s los elementos constitutivos de las cifras: punto con punto, barra con barra y
puntoconbarra(clculoporgrafemas).
Enestaleccinestudiaremoselprimermtodo,porqueesmsafnalqueempleamosenlaactualidad.
Segn las fuentes, la multiplicacin se expresa en nawatl de dos maneras: para multiplicar por dos, se
reduplica la primera slaba del nmero (la segunda, en el caso del diez y sus composiciones), expresando el
resultadomedianteelverboKa,ser.Porejemplo:
EeioYeeikachikuase,3x2=6
Mamakuillikamatlaktli,5x2=10
Matlatlaktlikasempoalli,10x2=20
Al multiplicar por otros cantidades, se sustituye la desinencia del multiplicador por el sufijo Pa, vez,
expresandoacontinuacinelmultiplicando.Porejemplo:Makuilpachiknawikaompoalliommakuilli,9x5=45.
Si el multiplicador termina en las cifras uno, tres y cuatro, se aplican las reglas eufnicas, pronunciando:
Seppa,poruno;Yeshpa,portres;Nappa,porcuatro.Porejemplo:Yeshpamatlaktli,10x3.Sielmultiplicador
es una cifra compuesta o termina en ella, el sufijo Pa no se aade a la cifra simple, sino al suborden. Por
ejemplo:Kashtolpaonsesempoalli,20x17.
Paradesarrollarestaleccin,multiplicaremosdosnmeroscalendricos:52x40,operacindichaennawatl
Ompoalpaompoalliommatlaktliomome.Lospasosaseguirson:
1ro.Escribimoselmultiplicandoenelmargenizquierdodelatablayelmultiplicadorenelmargensuperior,
conlosrdenesenprogresincrecientehacialaizquierda.El52consisteendosveintenasms12unidades,
queescribimosjuntoalascasillascorrespondientes,yel40secomponededosveintenasycerounidades,que
colocamossobrelasprimerasdoscolumnas.
2do.Acontinuacin,escribimoselnmeroapuntadoenelmargenizquierdotantasvecescomoelvalordel
queestenelmargensuperior,sinpreocuparnosdelasleyesgrficasycomenzandoporelordenmselevado
deambostrminos.Enestecasotenemosdosveintenas,tantoenelmultiplicandocomoenelmultiplicador,
porloquecolocamoscuatropuntos(2x2)enlacasilladondeambosrdenesseintersecan.
3ro.Realizamoslamismaoperacinconelordendelasunidadesdelmultiplicando,dondeaparecelacifra
12,quecolocamosdosvecesenlacasillaasuderecha.Elresultadosoncuatrobarrasycuatropuntos.

60
4to. Ahora, realizamos la misma operacin
con las unidades del multiplicador. Como, en
este caso, hay un cero, dejamos los espacios
vacosocolocamosenelloselglifodelcero.Una
vezrealizadasestasoperaciones,eliminamoslos
indicadores apuntados en los mrgenes de la
cuadrcula, pues en adelante no sern
necesarios.
5to. A continuacin, trazamos una lnea
imaginaria o real desde la casilla en que
confluyen las unidades del multiplicador y el
denominador (extremo inferior derecho de la
tabla) hasta el ngulo superior izquierdo de la
lnea en que est escrito el orden ms elevado
de la expresin. De ese modo, los nmeros
quedan divididos en dos alas, a la izquierda y la
derechadeladiagonal.
6to. Lo siguiente consiste en hacer sumatorias parciales, aglutinando las cifras apuntadas en ambas alas,
segn las siguientes reglas: unimos la cifra ubicada en un orden dado del ala izquierda con la se ubica en el
ordeninmediatosuperiordelaladerecha,ycolocamoselresultadoenlacolumnadelaextremaderechadela
tabla, en la misma lnea que la cifra del ala derecha. En el caso de las cifras ubicadas debajo a la derecha y
encimaalaizquierdadelaexpresin,notienenpareja,porloquenoseaglutinan.Laprimerasecolocatalcual
en el orden de las unidades del resultado y la segunda en el orden inmediato superior al que ella ocupa,
tambinenlacolumnadelresultado.
En nuestro ejemplo, colocamos el cero de la segunda columna en la columna derecha de la tabla, en el
ordendelasunidades.Acontinuacin,sumamosel24queexisteenelespaciodelasunidadesdelaprimera
columna con el cero de la segunda, y colocamos el resultado en el orden de las veintenas de la columna
derecha. Por ltimo, tomamos el cuatro ubicado en el orden de las veintenas de la primera columna y lo
trasladamosaladerechadelatabla,enelordendel400.
7mo.Debidoaqueenunodelosrdenesdelresultadohaymsgrafemasdelopermitido,sintetizamosla
expresin, convirtiendo las cuatro barras en un punto que adicionamos a los cuatro ubicados encima, y
sustituimosloscincopuntosresultantesporunabarra.Elresultadoson(5x400)+(4x20)ycerounidades,es
decir,2080,cantidadqueennawatlsediceMakuiltsontliwannaupoalli.
En resumen: para multiplicar con el tablero, realizamos multiplicaciones parciales con las cifras de las
cantidades involucradas y sumamos los resultados sobre un eje diagonal. Si es necesario, sintetizamos la
expresinresultante.


Verifiquelosconocimientosadquiridos

1. Dequdosmanerassepuederealizarlamultiplicacinconlascifrasmesoamericanas?
2. Cmosediceennawatllaoperacindemultiplicacin?
3. Cmosedisponenelmultiplicandoyelmultiplicadorsobreeltablero?
4. Qufuncintienelalneadiagonalinscritaeneltablero?
5. Califiquedeciertoofalso(C/F):
___Unavezrealizadaslasoperacionesparciales,seborranlascantidadesindicadorasapuntadasalmargen.
___Enlamultiplicacin,lascantidadesdeunordendadosesumanconlascantidadesdelordeninmediato
inferiordelacolumnacolocadaasuderecha.
___Lacifracolocadaenelextremoinferiorderechodelaexpresinsemantieneinvariableenelresultado.
6. Completelaexpresinyexpreselaoperacinysuresultadoennawatl:

61


7. Multipliquelassiguientescantidadesytraduzcaalnawatlelresultado:
4x13
18x20
20x360
25x1040



Leccin3.5
Lamultiplicacinporgrafemas

Elsegundomtododemultiplicacinconeltablerosebasaenlanaturalezaestructuraldelascifrastoltecas.
Todos recordamos los das escolares, cuando debamos memorizar largas tablas de multiplicacin. Los
estudiantesdeAnawakestabanexentosdetalobligacin,puespodanrealizarsusclculos,noconlascifrasen
s,sinoconsuscomponentesgrficos.
Laventajadecalcularcongrafemasesque,siendoslodos(puntoybarra),susrelacionessereducenatres
posibilidades:
a)Puntoxpunto=punto.
b)Puntoxbarra=barra.
c)Barraxbarra=unpuntoenelordensuperioryunabarraenelinferior.
Estemtododeclculoestilenaquelloscasosenquelacifraquemultiplicaposeeunvalorrelativamente
alto, pues evita que tengamos que acumular una gran cantidad de cifras en un solo espacio. Por ejemplo: si
multiplicamos 5 x 10 mediante el sistema que aprendimos en la leccin anterior, nos vemos obligados a
representardiezveceslacifra5enlacasilladelasunidades,locualproduceunaexpresinlargaydifcilde
manejar.Loquehacemos,encambio,esdescomponereldiezensusdosbarrasyrelacionarcadaunadeellas
conlabarradel5,as:
1ro. Inscribimos ambos nmeros en los mrgenes
izquierdoysuperiordelacuadrcula,respectivamente.
2do.Acontinuacin,tomamosunadelasbarrasdeldiez
y la multiplicamos por del 5. Segn la tercera regla de
multiplicacincongrafemas,estosetransformaenunpunto
encima y una barra debajo; inscribimos el punto en el
espaciodelasveintenasylabarraeneldelasunidades.
3ro.Ahora,repetimoslaoperacinconlaotrabarradel
diez;alrelacionarlaconladelcinco,setransformaenunpuntoencimayunabarradebajo,queaadimosalos
grafemasqueyaexistenenlascasillascorrespondientes.Laexpresinresultanteeselproductoquebuscamos:
dosveintenasydiezunidades,cantidadcuyonombrenawatlesOmpoallionmatlaktli,50.
Veamosahoraunaoperacinmscompleja:26x19.Inscribimosambostrminosenlosmrgenesizquierdo
ysuperiordelatabla,yrealizamoslassiguientesoperaciones:
1ro.Lamultiplicacindelproductoparcialdel19porelordendelasveintenasdelmultiplicandoessimple,
puesenesteslohayunpunto;demodoquecolocamosun19enelcuadrocorrespondienteyeliminamosel
unoapuntadoalmargen.
2do.Acontinuacin,multiplicamosel19porelseisquequedaenelmultiplicando.Comoescribir19veces

62
la cifra seis es engorroso, la descomponemos;
tomamos el punto que hay sobre la barra y
colocamosun19enlacasillaadyacente.
3ro.Ahoravamosatrabajarconlabarraque
existe en las unidades del multiplicando;
sabemos que esta equivale a cinco puntos, de
modotomamosunpuntoylotransformamosen
otro 19, que aadimos mentalmente al que ya
habamosapuntadoenlacasillaadyacente.Afin
denoacumulardemasiadosgrafemas,realizamosdosoperacionesdesntesis,tambinenformamental:
a)Convertimoslosochopuntosenunabarraytrespuntos.
b) Tomamos cuatro de las 7 barras resultantes y las convertimos en un punto, que trasladamos al orden
superior.
Enlacasilladelasunidadesquedantresbarrasytrespuntos.
4to.Tomamosunodeloscuatropuntosquenosquedanenelmultiplicandoycolocamosmentalmenteotro
19 en la casilla correspondiente. Como este se aade a los grafemas que hay all, repetimos la operacin de
sntesis, colocando un punto en el orden superior y dejando en la casilla de las unidades tres barras y dos
puntos.
5to.Repetimosotrastresveceslamismaoperacin,deacuerdoconlospuntosquenosvanquedandoenel
multiplicando,conlocual,enlacasilladelasunidadesquedaunsaldodedosbarrasycuatropuntos.
6to.Ahorasintetizamoslaexpresinresultante,puesenlacasilladelasveintenassehanacumuladocinco
puntos, adems de la cifra 19 que ya haba ah. La primera operacin de sntesis (que no es estrictamente
necesario realizar, pues podemos pasar directamente a la segunda) consiste en transformar esos puntos en
una barra que unimos a las tres existentes; el conjunto de cuatro barras se transforma en un punto que
elevamosalordensuperior.
Comoelmultiplicadorconsisteenunasolacifra,enestecasonoesnecesariohacersumatoriasparciales.El
resultadoquebuscamoseslaexpresinresultante:(1x400)+(4x20)y14unidades,cuyonombrenawatles
Sentsontliwannaupoallionmatlaktionnawi,494.

Verifiquelosconocimientosadquiridos

1. PorqulosestudiantesdeAnawaknotenanquememorizarlastablasdemultiplicacin?
2. Completelasoraciones:
Puntoxbarra=
Puntoxpunto=
Barraxbarra=
3. Porqulamultiplicacinporgrafemasesmsapropiadaparatrabajarconcifraselevadas?
4. Culessonlospasosparamultiplicarcantidadesporsusgrafemas?
5. Multipliquelassiguientescantidadesporsusgrafemas:

63
Leccin3.6
Ladivisin

SegnquedrecogidoenelDiccionariodeMolina,laoperacindedivisinseexpresaduplicandolaprimera
slaba del divisor (la segunda en el caso de Matlaktli y sus composiciones) y aadindole el sufijo de
movimientoTiu.ElresultadosedicemedianteelverboKa.Porejemplo:Chiknawiyeetiukayei,9/3=3
Si se trata de cifras compuestas, se aade el sufijo al suborden, no a la cifra simple. Por ejemplo:
Sempoallionnawimatlatlaktiuomomekaome,24/12=2
Ladivisinconsisteenefectuarlospasoscontrariosalamultiplicacin:enlugardecolocaralmultiplicando
tantasvecescomoindicaelmultiplicador,lerestamoseldivisoraldividendotantasvecescomoseaposible.
Tomemos como ejemplo una operacin que no deja residuos: 584 / 8, dicho en nawatl Sentsontli wan
kashtollionnaupoallionnawichichikuetiu.Lospasosaseguirson:
1ro.Escribimoseldividendoenlacolumnaizquierdadelatabla;enesteejemplo,lacantidadsecompone
deun400msnueveveintenasycuatrounidades.Eldivisor,lacifraocho,seinscribeenelmargensuperiorde
latablaysloservircomoreferencia.
2do. Comenzamos la operacin por el orden ms elevado
del dividendo. Como el divisor es mayor que la cifra colocada
en dicho orden, nos trasladamos al orden inmediato inferior,
imaginando que se compone de unidades. En el ejemplo, nos
quedaunnmeroconstituidoporunaveintenaencimaynueve
unidadesdebajo.
3ro.Ahoraspodemosrealizarnuestraprimeraresta.Como
al29lecabentresvecesocho,colocamosuntresenelmargen
izquierdodeltablero,alaalturadelacuadrculamsbajacon
laqueestamostrabajando.Acontinuacin,eliminamoslascifrasindicadorasdel29ycolocamosensulugarel
residuodelaoperacin,queesunabarra.
4to. Puesto que a la barra no podemos quitarle ocho, nos trasladamos a la casilla inmediata inferior. La
expresinresultanteeneldividendosecomponedecincoveintenasycuatrounidades.Enesacantidadcabe
13vecesocho,demodoquecolocamosun13enelmargenizquierdodelatabla,alaalturadelasunidades.
Como esta sustraccin no deja resto, eliminamos los grafemas del dividendo y dejamos vaca la columna. El
cocienteoresultadoeslaexpresinqueaparecealmargenizquierdodelatabla,compuestaportresveintenas
y13unidades,esdecir,73,cantidadqueennawatlsediceYepoallionmatlaktliomei.
Laoperacindedivisineramuyimportanteparalosmesoamericanos,puessucalendariosebasabaenla
distribucin de series de 20 signos y 13 nmeros que giraban coordinadamente. Los ciclos mnimos se
formabanporlainterseccindelasruedas,ylosmximos,porlainterseccindelosmnimosconlosrestos
que quedaban sin resolver. De modo que resultaba fundamental contar con un mtodo que permitiera
establecerlasdistribucionesdelossignosynmeros.
Veamosunejemploprcticodelusoqueseledabaaladivisin:supongamosqueunsabiomexicadeseaba
averiguarlamedidadeltraslapedelaosagrado,compuestode260das,conelciclodelFuegoNuevo,elcual
tena una duracin de 52 aos. Sabemos que en 52 aos naturales hay 18 993 das, de modo que nuestra
operacinconsistirendividiresacantidadporladuracindelaosagrado.Laamplituddeltraslapeserigual
alrestoquequedeenlacolumnadeldividendo.Lospasosaseguirsonlossiguientes:
1ro.Inscribimosenlacolumnaizquierdadelatablalacantidad18993,compuestade(2x8000)+(7x400)
msnueveveintenasy13unidades.Enelbordesuperiorcolocamoseldivisor,compuestopor13veintenas,
ordenadoenverticalconlasunidadeshaciaabajo.
2do.Puestoque13veintenasexcedenelvalordeldosinscritoenelordendel8000,bajamosalordendel
400.Peroelbloqueformadopordosysietetambinesmenorqueeldivisor,demodoqueseguimosbajando
en los espacios del dividendo, hasta llegar al orden de las veintenas. Ahora s tenemos un margen de
operacionessuficienteamplio,formadoporundos,unsieteyunnueve,esdecir,949.

64
3ro. A la cantidad 949 le podemos quitar tres veces la
cantidad 260. De modo que apuntamos el tres en el margen
izquierdo de la tabla y eliminamos las cifras referentes del
dividendo,colocandoensulugarelresiduo,ascendenteaocho
veintenasynueveunidades.
4to.Porltimo,trabajamosconlaexpresinformadapor8x
400msnueveveintenasy13unidades,esdecir,3393.El260
cabe13vecesenesacantidad,demodoqueapuntamosun13
enelmargenizquierdo,enelniveldelasunidades,yeliminamos
las cifras indicadoras del dividendo, colocando en su lugar el
resto,queasciendea13.
El resultado son tres veintenas y 13 unidades, ms un resto
de13unidades,locualsignificaqueelaosagradocabe73vecesenelciclodelFuegoNuevoysobran13das
quesetraslapanconelsiguienteaosagrado.

Verifiquelosconocimientosadquiridos

1. Cmoseexpresaennawatllaoperacindedivisin?
2. Enquconsistedichaoperacin?
3. Enquespaciodeltableroseinscribeneldivisoryeldividendo?
4. Porqueraimportanteladivisinparalosclculoscalendricos?
5. Resuelvalassiguientesdivisionesyexpreseelresultadoennawatl:
21/7
52/13
260/20.
6. Completelasexpresiones:





Leccin3.7
Elordensubvigesimal

Una posibilidad que nos ofrecen estas matemticas, es que los restos que quedan, una vez efectuadas las
operacionesdedivisin,sepuedenresolverfcilmenteapelandoaunacategoraespecialderdenesalosque
llamaremos subvigesimales. Estos se forman de la divisin de uno entre los rdenes vigesimales.
Grficamente,serepresentanporcasillasqueseaadenaltablerodebajodelordendelasunidades,trazando
unabarragruesaentreambosconjuntosderdenesparadelimitarlos.
Aunquenosehanhalladoevidenciasdelusoderdenessubvigesimalesenloscdicesydemstestimonios
arqueolgicos,saparecenlosresultadosdelasoperacionesefectuadascondichosrdenes,locualsugieresu
existencia. Adems, el sistema resulta obvio en el contexto de la cosmogona mesoamericana, pues esta se
basabaenlacreenciadequeelCosmosseestructuraenunaseriedeniveleshaciaarribayhaciaabajo.

65
Diversos indicios nos permiten relacionar
lapirmidecelestede13escalonesconlos13
rdenes calendricos que, segn vimos,
simbolizaban el infinito en la numeracin
maya. Siguiendo este esquema de
pensamiento, la pirmide infernal con sus
nueve escalones se puede entender como
emblema de la descomposicin de la unidad
por los mltiplos de la veintena. Tal
interpretacin se refuerza por el hecho de Pirmidespositivaynegativasrelacionadasconcuentas
calendricas,cCdiceDresden.
que el inframundo mesoamericano se
representaba mediante el operador
matemtico de divisin, y la muerte se
entenda como una descomposicin de los
factorescomponentesdelaindividualidad.
El clculo subvigesimal no es nicamente
una posibilidad que ofrece el tablero de
clculo,sinounanecesidaddelcalendariode
Anawak, pues permite resolver ciertos
problemasderivadosdelmanejodelosciclos.
Produce expresiones equivalentes a nuestros
nmeros decimales, slo que el factor de
divisin es 20. As, un punto colocado en la
casilla del sub20 vale 1/20 0.05; una barra
vale 5/20 0.25; un punto en el espacio del
sub400 vale 1/400 0.0025, etctera. Simbolismomatemticodelosplanoscelesteseinfernales.
Tambin podemos relacionar ambos grupos
de rdenes; por ejemplo, si escribimos un
punto en las unidades y una barra en los
vigsimos, el valor resultante es 1.25, es
decir,unaunidadycincovigsimos.
Veamos un ejemplo de la aplicacin de
estesistema.Supongamosqueunastrnomo
necesitaba dividir el nmero de das del ao terrestre por el nmero de das de la veintena o mes
mesoamericano,paraaveriguarenqusignodelasiguienteruedacomenzabaelnuevoao.Laoperacinse
diceennawatlKashtolliomepoalliommakuillisesempoaltiu,365/20.
Siguiendolasreglasqueestudiamosenlaleccinpasada,inscribimoseldividendoenelinteriordelatablay
eldivisorenelmargensuperior(a).Pero,comoelordendelasveintenastieneenestecasounaciframenor
queeldivisor,nosvamosalordendelasunidadesparaefectuarlaprimerasustraccinparcial.Debidoaquea
365 se le puede quitar 18 veintenas, apuntamos un 18 en el
margenizquierdodelatabla,quedandoderestounabarra(b).
Sin embargo, con esto no queda resuelto el problema, pues
es preciso resolver ese resto. Como es menor que el divisor, el
nico modo de seguirle sustrayendo veintenas es
multiplicndolo por 20. El asunto se resuelve dibujado una
casilla bajo las unidades, lo que convierte al resto en un
multiplicador de veintenas (c). Ahora s, queda una expresin
suficienteampliacomoparaseguirtrabajando.
A cinco veintenas se le puede restar cinco veces una
veintena, de modo que colocamos una barra indicadora en el

66
margen izquierdo de la tabla, en el orden correspondiente al vigsimo, y la operacin queda sin restos (d).
Puestoqueunabarraenelordendelvigsimosignificacincofraccionesdeveintena,nuestroastrnomohabra
llegadoalaconclusindequeelsiguienteaocomienzaenelsextodelosveintesignos.
Elmanejoderdenessubvigesimalesnospermiteresolveroperacionesenlascualeseldivisoresmayorque
eldividendo,locualeraunanecesidadcalendricapues,confrecuencia,habaqueinsertarunacantidadde
signos o das en una cantidad menor de unidades astronmicas. Por ejemplo, supongamos que queremos
averiguarquporcin de lacasa zodiacal mesoamericanaesocupadaporunodelos20signoscalendricos.
Comolaeclpticasedividaen13partes,laoperacinconsisteenrepartir13entre20.
Comenzamos inscribiendo el dividendo en el interior de la tabla y el divisor en su margen superior (a).
Puesto que a 13 no le podemos quitar 20, tenemos que aadir una
casilla a la columna del dividendo, colocando una raya gruesa que
indique que vamos a trabajar en adelante con cantidades
subvigesimales. Si queremos, podemos inscribir un cero en la casilla
extraparaquequedemsclaralaexpresin(b).
Ahora tenemos 13 veintenas. A esa cantidad le podemos restar 13
veces20,demodoinscribimosel13enelmargenizquierdodelatabla,
juntoalacasillasubvigesimal,yborramoslosindicadoresdelacolumna
deldividendo,puesenestanoquedaningnresto(c).Elresultadoesla
respuesta al problema: cada signo calendrico ocupa 13 vigsimas
partesdecadacasazodiacal.

Verifiquelosconocimientosadquiridos

1. Enquconsistenlosrdenessubvigesimales?
2. Cmoserepresentanestosrdenes?
3. Quelementosdelacosmogonaejemplificanaestosrdenes?
4. Paraqueratilelclculoconrdenessubvigesimales?
5. Cuntovaleunpuntoubicadoenelsegundoordensubvigesimal?
6. Calculeyviertaalsistemadecimallassiguientesexpresiones:

7. Resuelvalasiguienteoperacinhastaquenoquedenrestos:

67
Leccin3.8
Losoperadoresmatemticostoltecas

Lameradisposicindelosglifosnumricos,yaseaenunasuperficiesimpleosobreuntablerodeclculo,no
indica las relaciones que se establecen entre ellos. Para saber si tenemos que sumar, restar, etctera, es
necesarioaadiralosnmerosunossignosespecialesquesirvencomoindicadoresdelasoperaciones,poresa
raznllamadosoperadoresmatemticos.
Lahistoriadelosoperadoresestaninteresanteyenigmticacomoladelosnmerosens.Hoynosresulta
fcil emplear una cruz para simbolizar la suma o una X para la multiplicacin, pero llegar a unos signos tan
sintticosfueungranlogrodelacultura.
EnlosmonumentosdeAnawakhanquedadorepresentadosdiversosoperadores;aunqueparezcaextrao,
la mayora de ellos no se ha investigado lo suficiente como para determinar sus funciones. Para saber qu
funciones tenan los operadores mesoamericanos, hay que descifrar su forma y analizar su aparicin en el
contextodelascuentas.Enestaleccinemplearemosambosmtodos,partiendodeloconocidoparallegara
conclusiones.
Sehanpodidodeterminarlosvaloresdetresoperadores,asaber:
1ro. Tanto para los mayas como para los nahuas, el color rojo representaba los nmeros negativos e
indicabasubstraccin,pueslasumadeunnmeronegativo,loresta.EnelCdicedeHuetxotzingo,adems,
representacantidadesexcedentesytotales.
2do. Una bolsa cerrada en el extremo de una inscripcin indica el concepto de totalidad y de conjunto
unidad. Esto fue establecido por Alfonso Caso a partir de la lectura de las inscripciones literarias zapotecas,
perotambintienevalidezparalasnumricasentodoelterritorio.
3ro.Unsignosemejantealdeporciento(%),formadopordospuntosseparadosporunabarraendiagonal,
representaladivisin.SunombremayaesKimi,ennawatlMiki,trminosquesignificanmuerte.Elmismosigno
enunacuentaastronmicaindicaquelosciclosdelosplanetassedescomponenenfactorescomunes;porello,
eraelemblemadelosobservatoriosmesoamericanos.
Otros signos son ms difciles de interpretar. Por ejemplo, en el Cdice Cospi aparece la huella de un pie
juntoalabolsadeltotal.DichahuellaesmencionadaenloslibrosdeChilamBalamenlaexpresinlapisada
delciclo,quedescribeeltraslapededosciclos.Podemosdeducirdeelloquesetratadeunsignodetraslape
entrecantidades.
EnotrascuatrolminasdelmismocdiceyenunadelCdiceDresden,apareceunaserpientequemuerde
sucolaalfinaldeunasecuenciadeciclos.Quizsindiquetotalesoelcarcterperidicodeunacantidad.



Factoresderestaengris,CdiceDresden.Bolsadetotalidad,CdicesDresdenyFjrvary.Glifodedivisinenun
observatorioastronmico,CdiceVindobonensis,yenunhachaolmecadeChalcatzingo.
Operadoresmatemticosnoidentificados.CdiceCospi.

68
Porotraparte,hayalgunossignosmuyparecidosa
nuestros operadores, que an no se han descifrado.
Por ejemplo, en dos lminas del Cdice Fjrvary
encontramos un signo en forma de cruz y otro en
formadeXqueparecendescribirlasrelacionesentre
unconjuntodenmeros(cabeaclararquedichosigno
se aplica, no a los nmeros en s, sino a fechas, es Signosenformadecruzydex.CdiceFjrvary.
decir, a resultados de clculos). Ser posible que la
sumaylamultiplicacinfueranrepresentadasporlos
anahuacas con los mismos signos que empleamos
hoy? La idea no es descabellada, pues estos signos
describen los movimientos que es preciso efectuar
conlascifrassobreeltableroparasumar,multiplicar
ydividir.
En el caso del signo Miki, cuya relacin con la
descomposicin est claramente establecida, parece
obvioquedebesuformaalarelacindiagonalquese
establece entre las cifras al dividir sobre el tablero.
Por extensin, podemos imaginar que el signo en
formadecruzderivadelhechodeque,paraefectuar
una suma, se ordenan las cantidades en columnas y
luegosedesplazanhorizontalmente.Ylomismocabe
decirdelglifoenformadeX,pueslamultiplicacinse Movimientosdelascifrassobreeltablero.
realizasumandolosresultadosparcialesentornoaun
ejediagonal,ensentidoopuestoadichoeje15.
EstainterpretacinnospermiteexplicarlaaparicindelsignoXendiversosdocumentos.Porejemplo,enla
siguiente imagen de un cdice maya, vemos el esquema de los cinco rdenes calendricos, cada uno de los
cuales es multiplicado por uno; tal parece como si el escriba tratara de dar una explicacin sobre el
funcionamientodeestosrdenes.Sitaleselcaso,resultacomprensiblequeelsignocolocadoencimaseaun
multiplicador.
El mismo signo aparece entre una bolsa y un pie, en una lmina del Cdice Madrid que describe, a la
izquierda, una operacin con cantidades rojas y negras, y a la derecha, un sacerdote cuya cabeza es el glifo
cero/10, que seala con la mano a otra X formada por el cruce de dos huesos (quizs como sntesis de los
conceptosdecerocalendricoymultiplicacin?).



Cuentacalendricadecincordenes.CdiceMadrid.Escenadeclculoconoperadores.CdiceMadrid.
Probabletablerodeclculoconoperadores.CdiceMadrid.

15Lanicaoperacinquenopudotenerordenadoresladeresta,puesseexpresamedianteeltrasladohorizontalysusignogrfico,la
barra,sehabraconfundidoconelgrafemadel5.

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En un vaso maya del perodo clsico aparece una
escena similar. En ella vemos a los dos personajes con
rostrosdemonos(smbolodesabidura)quetrabajancon
una especie de tablero sobre el que estn inscritos, de
arriba abajo, los siguientes smbolos: un conjunto de
barras que parecen cifras subordinales, una X grande y
dos pequeas, ms barras, una U que quizs sea el Probablesmbolomesoamericanodelclculo,vaso
mayayCdiceMadrid.Bandazodiacal,CdicePars.
esquema de una bolsa, la cifra dos y una X con cuatro
puntosensusvrtices.
Algodignodemencinesque,enloscdicesyrelievesdetodoelAnawak,lossignosXyMikiseasocianen
un cartucho jeroglfico que se reconoce como emblema de la eclptica, cuya lectura literal parece ser
"multiplicacindivisin". Es probable que el sentido original de tal jeroglfico sea clculo en general, y se
aplicaraalcieloporrazonesobvias.

Verifiquelosconocimientosadquiridos

1. Qusonlosoperadoresnumricos?
2. QufuncintenaelcolorrojocomooperadorenAnawak?
3. Qurepresentaelglifodelabolsaencontextonumrico?
4. Quformatenaelsignodedivisinyculessunombrenawatl?
5. Quposiblesignificadomatemticotienelaserpientequemuerdesucola?
6. Culeraelsignodelaeclptica,yculparecesersusignificado?
7. Dedndeesprobablequederivenlosglifosmesoamericanosdelasoperacionesaritmticas?
8. LocalicelosoperadoresdibujadosenlasiguienteimagendelCdiceDresden.

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Eplogo
Ladifusindelosnmerostoltecas

Comoaprendimosenlaleccinpasada,losoperadoresmatemticosdeAnawakseparecenmuchoalosque
empleamosenlaactualidad.Estoplanteaunapregunta:estarnemparentadasnuestrasmatemticasconlas
mesoamericanas?Siloestn,qupueblofueelquelasinvent?
Hay dos corrientes antropolgicas que tratan de explicar el origen de la cultura en Amrica: los
investigadoresautoctonistasafirmanquelosindoamericanosllegaronalaaltaculturasininfluenciaexterna.
Los difusionistas, en cambio, aceptan la posibilidad de un intercambio de influencias a travs del Ocano
Pacfico.
EldogmadifusionistafueenunciadoasporGordonF.Ekholm:
Sisepuededemostrarquelasformasculturalestienenunpatrndeaparicinregular,ligeramenteanterior
enelViejoMundoqueenelNuevo,tendremospresuntosindiciosdelarelacinentrelasdos(reas).Perosilo
opuesto es lo cierto, tendremos una prueba de que no estaban relacionadas. (Problemas Culturales de la
AmricaPrecolombina)
En otras palabras: las mismas pruebas se deben leer de dos maneras, pues queda absolutamente
desacartadalaposibilidaddequelosindoamericanoshayanpodidoinfluirsobrelosasiticos.
Afortunadamente, nosotros no tenemos que guiarnos por prejuicios autoctonistas o difusionistas. Para
resolvernuestraspreguntas,analizaremostreselementosestrechamentevinculados:
1ro.Losoperadoresylaretculadeclculo.
2do.Elordenporposicionesyelcero.
3ro.Elcalendarioderuedascorrelativas.
Comenzaremosexaminandolassimilitudesqueexistenentrelosoperadoresmatemticosmesoamericanos
e indoarbigos. Hemos encontrado identidad de forma y funcin en los signos de divisin y cantidad (la
retcula), as como una convencin idntica a nuestro concepto de saldo rojo para las restas y nmeros
negativos.Tambinencontramossignossemejantesalosnuestrosdesumaymultiplicacin.Todosestosglifos,
exceptoquizselsaldorojo,aparecenenelarteolmecadesdehace3milaos.
Porsuparte,nosesabedndeocundoseinventaronlosoperadoresindoarbigos.Lonicociertoesque,
cuando las cifras rabes llegaron en Europa en 1202, importadas por Leonardo Fibonacci, ya estaban
acompaadasporlossignosdesuma,resta,multiplicacinydivisin16.
DichosoperadoresnopudierontenerorigenenlosantiguossistemasdenumeracindelViejoMundo,pues
estosnotenanconceptodeordeno,enelcasodelsistemasumerio,susrdeneseranmuydiferentesdelos
nuestros.Soloquedandosposibilidades:quelosoperadoreshindesderivarandeunprimitivotablerohind,o
quefueranimportados.
Puestoquelaformadelosoperadoresnoesmsqueladescripcindelosmovimientosdelascifrassobre
el tablero, la cuestin se reduce a averiguar qu pueblo invent esta herramienta. En este punto viene en
nuestraayudalamsapopulardelasaplicacionesdeltablero:eljuegodeparchs,llamadoenlaIndiaPachesiy
ennawatlPatolli.
EltablerodeparchsmsantiguosedescubrienelValledelDeccanyesdelsigloVantesdeCristo.Los
tablerosmesoamericanosmsantiguosseencuentranenTeotihuacnysondelsigloIIIdespusdeCristo.
EstopareceradarlelaprecedenciaalaIndia,perohayunproblema:eltablerodeclculoslotienesentidosi,
previamente,existeunsistemanumricoposicional;y,enlaIndia,dichosistemasurgimilaosdespusque
eltablero.
Cmoexplicaresto?nicamentesuponiendoqueeltablerofuellevadoalaIndiadesdeotrolugar,donde
yaseconocanlosrdenes.Qulugarpudohabersidoese?Poraquellapoca,slolosolmecasmanejaban
unamatemticaracional.

16Hastaentonces,lasoperacionesfundamentalesdeclculoseexpresabanmediantelasletrasinicialesdelaspalabraslatinas
correspondientes(Plus,Minus,etctera)

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Parchs,dibujohind.Patolli,CdiceDurn.

Elsegundoelementoqueanalizaremoseselordenporposiciones.Sehasugeridoqueloshindestomaron
estaideadelossumeriospero,tantoladistanciade3000aosqueseparaelinventosumeriodelhind,como
susdiferenciasesenciales,sugierenorgenesindependientes.
El nico sistema de rdenes de la tierra que equivale por su regularidad y sencillez al hind, es el
mesoamericano(elhechodequeunpueblomultipliquepor10yelotropor20nopruebaorgenesdiferentes,
sino adaptaciones particulares de un mismo concepto bsico). Llegaron ambos pueblos al mismo logro por
convergenciaculturaloporinfluenciasmutuas?Veamoslasevidencias:
LaprimerarepresentacindelascifrasenelViejoMundoapareceenelpapiroBhakshali,redactadoporlos
sabioshindesenelsigloVIdespusdeCristo.Unainscripcin indochinadel604d.C.yacontienerdenes,
peronoceros.LasistematizacindelordenapareceenlosrelievesdeltemplodeGwalior,delsigloVIIIdespus
deCristo,perolaprimerainscripcinconocidadelceromatemticotuvolugarunsiglomstarde,enelao
87617.DelaIndiatomarondichoadelantolosrabesylodieronaconocerenEuropa,dondesuvalornofue
apreciadosinohastalapocadeColn.
Porsuparte,enAnawakaparecennmerosdeordendesdefinesdelmilenioIIIantesdeCristo,derivados
delarepresentacindeloscicloscalendaricosysustentadosenlaescrituraestructuraldelacifra.
Sepudieraargumentarqueelsistemahindesindependientedelmesoamericano,perounhechoseopone
a esta idea: las cifras hindes carecen de estructura interna, de modo que no sugieren por s mismas un
ordenamiento espacial. Habra que pensar que los hindes inventaron las cifras y los rdenes en forma
independiente,obienqueimportaronambosadelantosdeMesoamrica.
Otrainstitucinquenospermitedescifraresteasunto,eselcalendario.Unhechosorprendente,notadopor
Alejandro Humbold hace dos siglos y confirmado desde entonces por otros investigadores, es que los signos
zodiacales chinos y de otros calendarios del Extremo Oriente y Oceana, se organizan en la misma secuencia
quelossignosdelaveintenamesoamericana;lasdiferenciasseexplicancomoadaptacionesalaflorayfauna
local.
Pero la concordancia no se restringe al orden de los
signos, sino tambin al mecanismo. Tanto el calendario
asitico como el mesoamericano se componen de varias
ruedas que se sincronizan para dar fechas. De hecho,
comparten una de ellas: la rueda de los cinco elementos
rumboscolores.
ElcalendariochinosurgienlaIndiaenelsigloIIantes
de Cristo y emigr poco despus a China y el Tbet. Para
entonces, los olmecas ya se haban extinguido y su sistema
cronolgico era de uso comn en todo el Anawak. Por lo
tanto, en este caso tambin encontramos una precedencia
mesoamericana.
En conclusin: las evidencias arqueolgicas sugieren que, Estructuradeloscalendarioschinoyanahuaca.

17LanadaeraaludidaenGreciamedianteuncrculodesdelapocadeAlejandroMagno,noporquelaconsideraranunnmero,sino
porlainicialdelapalabragriegaOudes,nada.

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desdeunossiglosantesdelaeracristiana,comenzaronallegaraAsiainventosolmecasrelacionadosconlos
nmeros.LomsprobableesquehayansidollevadosenbarcosatravsdelOcanoPacficopormisioneros
budistas, pues esta oleada de conocimiento coincide con la expansin del budismo. Tales contactos habran
duradocercadeunmilenio,interrumpindoseconlacadadeTeotihuacanylasciudadesclsicasmayas.
Laposibilidaddequenuestrasmatemticastengan,enltimainstancia,unorigenanahuaca,fuenotadapor
elingenieroCaldern,quienapunta:
No puede menos que admirarnos que... en los momentos en que (el Viejo Mundo) se debata en la
decadenciadelprimermilenio,providencialmentehayanllegadodelaIndia,porintermediodelosrabes,los
conceptossalvadoresdelceroydelasposiciones...(Tambin)esinquietantenotarquelosdados,eldomin,el
juego de damas, las cartas de la baraja, los cuadros y tableros cabalsticos, los bacos y rosarios, tienen en
comn los elementos bsicos de un sistema arcaico de aritmtica que, unido a una lista impresionante de
rasgosculturalesparalelos,yavecesidnticos,refuerzanotablementelatesisdeldifusionismo.
Estedifusionismo,sinembargo,tieneunadiferenciaimportanteconelquehandefendidolamayoradelos
investigadores: la datacin cada vez ms precisa de nuestras culturas demuestra que la precedencia le
correspondeaAmrica.(HctorM.Caldern,Lacienciamatemticadelosmayas)








Bibliografa

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