Sunteți pe pagina 1din 6

JAKOBSON, A FONOLOGIA E A

HERANA SAUSSUREANA
Luiza Milano*

O objetivo desse escrito elaborar um percurso de leitura revisitando


importantes textos de Roman Jakobson acerca das relaes entre som e
sentido, buscando investigar o lugar que o legado saussureano ocupa nos
estudos de fonologia. Ou seja, trata-se de um estudo de base epistemolgi-
ca, tanto no que diz respeito construo das bases saussureanas para
aquilo que veio a se constituir como a lingustica contempornea, como
tambm para pensarmos nos efeitos dessa forma de abordar a lngua e
sua repercusso nos trabalhos do Crculo Lingustico de Praga e, particu-
larmente, nas teses jakobsoneanas sobre o papel da relao entre som e
sentido na perspectiva da fonologia.
O presente trabalho est inserido no contexto de nosso atual projeto de
pesquisa na Universidade Fedral do Rio Grande do Sul, o qual busca, nas
reflexes do mestre genebrino, o rastro deixado por suas consideraes
acerca do aspecto fnico da lngua. No primeiro momento da pesquisa,
buscamos dar foco discusso que ronda a materialidade do significante.
No percurso dessa reflexo, realizamos um mergulho em importantes tex-
tos de Saussure para empreendermos um estudo da materialidade fnica
luz da teoria do valor. Especificamente nesse texto, tomaremos como cor-
pus parte do legado do mestre genebrino, partindo do clssico livro Curso
de Lingustica Geral, retomaremos passagens dos Escritos de Lingustica
Geral, alm de breves referncias a trechos do manuscrito Phontique. Fi-
nalmente, buscaremos contextualizar a formulao jakobsoneana sobre a
relao entre som e sentido a partir do legado saussureano.

*
Professora de Lingustica do Programa de Ps-graduao em Letras da UFRGS.
102 | Caminhos das Letras: uma experincia de integrao Caminhos das Letras: uma experincia de integrao | 103

Nos textos que documentam a fundao do Crculo Lingustico de Pra- bre som e sentido que proferiu na cole Libre des Hautes tudes, no incio
ga, encontramos depoimentos explcitos sobre o importante papel que o da dcada de 1940, em Nova Iorque.
recm lanado Curso de Lingustica Geral, de Ferdinand de Saussure, teve Por essa via, o presente trabalho busca discutir o aspecto sonoro da
nas reflexes, na poca bastante embrionrias, dos tericos de Praga. a lngua, destacando o quanto o legado saussureano um dos importantes
partir do registro das importantes Teses de 29 documento fundador do alicerces da construo da reflexo terica proposta por Roman Jakobson
Crculo Lingustico de Praga e, particularmente, da Fonologia que encon- sobre as relaes entre som e sentido e a prpria formalizao dos estudos
traremos rastros da herana saussureana. Fruto do encontro de linguistas, do campo fonolgico.
filsofos e escritores eslavistas, entre tantos pensadores de uma vanguarda Designado como fonologia, ou fontica fisiolgica, conforme aponta
que reunia cincia e arte, o Crculo Lingustico de Praga viu nascer a espe- Isaac Nicolau Salum, no excelente prefcio edio brasileira do Curso de
cificidade do trabalho que enlaa som e sentido. Foi no calor das incitantes Lingustica Geral, esse foi um dos principais temas abordados por Ferdi-
discusses do Crculo da Praga, nos anos finais da dcada de 1920, que nand de Saussure em seu primeiro curso de lingustica geral, ministrado de
Jakobson e Trubetzkoy, bastante influenciados pela recente publicao do 16 de janeiro a 3 de julho de 1907, na Universidade de Genebra.
Curso de Lingustica Geral, traaram as primeiras e importantes diretrizes Saussure nos diz que o que importa na palavra no o som em si, mas
daquilo que hoje conhecemos como a fonologia moderna. nas prprias as diferenas fnicas que permitem distinguir essa palavra de todas as out-
palavras de Roman Jakobson que encontramos o reconhecimento da filia- ras, pois so elas que levam a significao (Saussure, 1974, p. 137). Vemos,
o saussureana: certo que a Escola de Praga levou tambm em conta ento, nessa passagem do clssico livro Curso de Lingustica Geral, que a
a experincia da lingustica ocidental: os trabalhos da Escola de Genebra, garantia de existncia de um signo lingustico est no fato de ele produzir
[...] (Jakobson, R. In: Toledo, D., 1978, p. 24-25). diferena e oposio dentro de um sistema. No entanto, para que se possa
Para Jakobson, Saussure percebeu que a par do fato emprico a fala sucitar efeitos contrastivos, precisamos de uma materialidade que carreg-
individual existe a esfera da ordem do social a lngua. Nesse sentido, ue e sustente essa diferena. Eis o que propomos chamar de aspecto fnico
Jakobson prope que se olhe para esse sistema de valores relativos que no mbito do significante. necessrio que o significante seja formatado
a lngua atravs de um ponto de vista funcional. a partir desse princpio com recorte material para que entre os significantes ou entre significante
que o linguista russo prope a anlise dos sons da linguagem visando sua e significado se possa estabelecer diferenas e oposies. Assim tambm,
funo comunicativa, pois, para Roman Jakobson, independentemente do como se pode acompanhar nos captulos introdutrios Teoria do Valor (cf.
tipo de situao enunciativa, os sons so emitidos para comunicar algo. Captulo II, da segunda parte: As entidades concretas da lngua; Captulo III,
a partir do legado saussureano que acompanharemos Jakobson apon- da segunda parte: Indentidade, realidades, valores), o signo lingustico ne-
tando que os sons tm uma finalidade e as inmeras diferenas (inclusive cessita ser concebido como uma entidade concreta da lngua para que seja
fonticas) que aparecem na fala no possuem todas a mesma funo e o passvel de produzir identidade: se um signo o que os outros no so,
mesmo grau de importncia. Por este motivo, as diferenas ganham rel- necessrio buscar uma pista na realidade concreta desse signo para que se
evo na proposta jakobsoneana: as oposies so capazes de distinguir, em possa identific-lo como pertencente a uma dada lngua e op-lo a todos
determinada lngua, os significados. Bem sabemos que Jakobson retoma os demais signos dessa lngua. A retomada dsse raciocnio alavanca clara-
claramente essas ideias saussureanas de diferena e oposio nas aulas so- mente as hipteses dos linguistas de Praga acerca das relaes travadas
104 | Caminhos das Letras: uma experincia de integrao Caminhos das Letras: uma experincia de integrao | 105

entre os sons da lngua: identidade, diferena e oposio so princpios Vemos nessa passagem o quanto o mestre genebrino buscava definir
sem os quais a fonologia no se sustenta. conceitos e metodologia para sistematizar o campo dos estudos da lingua-
importante tambm lembrar que o compromisso entre a imagem gem. Seu esforo foi reunido e divulgado atravs de seus colegas que cora-
acstica (fnica) e o conceito (significado) sempre foram considerados pelo josamente impulsionaram as ideias de Saussure no livro pstumo. No en-
grupo de Praga. Jakobson, quinze anos aps a fundao do Crculo de Praga tanto, nos dias de hoje, temos acesso a um repertrio mais alargado desse
e j exilado em Nova York, em suas aulas sobre o som e o sentido, destaca legado. Queremos dizer com isso que nossos estudos partem do clssico
que foi justamente no aspecto significativo da fonologia o som concebido livro que divulgou o pensamento do mestre, mas no se restringem unica-
como significante que os herdeiros de Saussure tiveram razo em investir. mente a essa fonte.
Vejamos mais de perto, ento, o quanto os ensinamentos de Ferdinand por esse motivo que sabemos, tanto pela via do Curso de Lingusti-
de Saussure prepararam o terreno para os estudos do campo da fonologia. ca Geral, como tambm atravs dos Escritos de Lingustica Geral, da im-
No Curso de Lingustica Geral, encontramos j uma noo de fonema, portncia dada por Saussure definio de objeto e mtodo no campo
ainda que embrionria, que proposta por Saussure: da lingustica para que essa viesse a se constituir como cincia de fato.
Encontramos em suas reflexes Sobre a Essncia Dupla da Linguagem (em
Dentro de cada articulao, as diversas espcies de fonemas se distinguem pelas Escritos de Lingustica Geral) a seguinte afirmao:
concomitncias [...] cuja ausncia ser um elemento de diferenciao tanto
quanto sua presena (Saussure, 1974, p. 56).
Todo trabalho do linguista que pretende compreender, metodologicamente,
o objeto que estuda, se reduz operao extremamente difcil e delicada na
Podemos perceber que essa formulao, mesmo que ainda em con- definio das unidades (Saussure, 2004, p. 29).
struo, pressupe a unidade fonema concebida a partir dos mecanismos
de funcionamento da lngua. Concomitncia e sucessiveidade so formas Assim, como podemos inferir, definir unidades faz parte do empreen-
de relao dos elementos (de fonema unidades sintticas, independente dimento do linguista ao analisar seu objeto. Vemos que ao mesmo tempo
de sua extenso) de uma cadeia. em que se preocupava em definir as unidades com as quais trabalha o lin-
No captulo dedicado especificamente fonologia, ainda no Curso de guista, Saussure alertava para o fato de que elas jamais poderiam ser dadas
Lingustica Geral, encontramos uma bela pista sobre como o mestre gene- de antemo. sempre no seio do sistema que a delimitao e funo de
brino propunha pensarmos a unidade de anlise em questo e suas formas um elemento podem ser concebidas. Acompanhemos o registro sobre esta
de representao: interdependncia nos Escritos de Lingustica Geral:
Separados de seus signos grficos, eles [os sons da lngua] apresentam apenas A presena de um som, numa lngua, o que se pode imaginar de mais irredutvel
noes vagas, e prefere-se ento o apoio, ainda que enganoso, da escrita. As- como elemento de sua estrutura. fcil mostrar que presena desse som deter-
sim, os primeiros linguistas, que nada sabiam da fisiologia dos sons articulados, minado s tem valor por oposio com outros sons presentes; e essa primeira
caam a todo instante nessas ciladas; desapegar-se da letra era, para eles, perder aplicao rudimentar, mas j incontestvel do princpio das OPOSIES, ou dos
o p; para ns, constitui o primeiro passo rumo verdade, pois o estudo dos VALORES RECPROCOS, ou das QUANTIDADES NEGATIVAS e RELATIVAS que criam
sons atravs dos prprios sons que nos proporciona o apoio que buscamos. um estado de lngua. (Saussure, 2004, p. 27).
(Saussure, 1974, p. 42)
106 | Caminhos das Letras: uma experincia de integrao Caminhos das Letras: uma experincia de integrao | 107

Ao que tudo indica, a passagem acima destacada confirma nossa hip- com o Crculo Lingustico de Praga:
tese de que Saussure reservava lugar de destaque ao aspecto fnico da ln- Dentre as principais teses do Crculo Lingustico de Praga, encontramos:
gua. No nos parece exagero alargar essa leitura apontando que a reflexo Concepo de lngua como sistema funcional: No podemos com-
saussureana acerca do sistema de sons de uma lngua claramente respal- preender nenhum fato lingustico sem levar em conta o sistema ao qual
dada pela teoria do valor. nesse sentido que vemos Jakobson e Troubetz- ele pertence (Jakobson, R. In: Toledo, D., 1978, p. 82).
koy bebendo na fonte da Escola de Genebra, ao sistematizarem o estudo Tarefas do mtodo sincrnico: A melhor maneira de conhecer a essn-
da fonologia em Praga, na segunda metade da dcada de 1920. cia e o carter de uma lngua a anlise sincrnica dos fatos atuais (Jakob-
Aps apontarmos essa relao entre aspectos fnicos no Curso de Lin- son, R. In: Toledo, D., 1978, p. 82).
gustica Geral e nos manuscritos editados no Escritos de Lingustica Geral Vemos aqui assumida pelo grupo de Praga a tese saussureana da lngua
com o surgimento da fonologia de Praga, apresentaremos agora excertos como sistema estabelecida a partir de um olhar sincrnico. Obviamente
de um manuscrito ainda pouco conhecido de Ferdinand de Saussure. Trata- temos conhecimento dos limites de nossa interpretao dos efeitos da her-
se do Manuscrito Phontique, depositado na biblioteca de Harvard. ana saussureana na fonologia de Praga e no negaremos as crticas jako-
Maria Pia Marchese, atual curadora do Manuscrito de Harvard, realiza, bsoneanas separao operada por Saussure entre sincronia e diacronia,
na introduo edio de 1995, uma importante retomada da forma com mas esse no ser nosso foco nesse estudo.
que Saussure constri a definio de fonema no referido manuscrito. A Parece-nos significativa tambm a considerao da forma de anlise da
pesquisadora italiana destaca que as tentativas de definio da noo de matria fnica pelo grupo de Praga. Ao tratar do problema do desmem-
fonema so fortemente marcadas por critrios de negatividade, visto que bramento da lngua para operacionalizar a anlise, surgir a discusso da
a j se pode perceber importantes indcios da construo dos princpios da noo de unidade que, como vimos, j estava apontada no Curso de Lin-
teoria do valor na obra saussureana. Encontramos eco s nossas hipteses gustica Geral, nos captulos que precedem o estudo da noo de valor lin-
em sua reflexo, visto que, conforme ressalta essa autora, os conceitos de gustico. Encontramos, ento, nas famosas Teses de 29 a seguinte noo de
oposio, valor e diferena, enquadrados em uma perspectiva de negativi- unidade: A unidade dessa lngua existe na medida em que os seus dialetos
dade, apontam diretamente para uma clebre passagem do Curso de Lin- so capazes de produzir transformaes comuns (Jakobson, R. In: Toledo,
gustica Geral: na lngua s existem diferenas (Saussure, 1974, p. 139). D., 1978, p. 84).
Prova disso tambm encontramos ainda mais explicitada na seguinte E um pouco mais adiante: [...] o critrio da unidade de lngua dado
passagem: os fonemas so, antes de tudo, entidades opositivas, relativas pela atitude da coletividade falante em relao lngua, e no por certos
e negativas (Saussure, 1974, p. 138). Eis a uma considerao significativa caracteres lingusticos objetivos (Jakobson, R. In: Toledo, D., 1978, p. 85).
do sistema fnico como organizador da lgica pautada pela teoria do valor, Reconhecemos a ecos da herana saussureana relacionados discusso
o que, como sabemos, produziu significativos efeitos nos trabalhos van- de realidades, identidades, valores o que remete noo de unidade
guardistas do Crculo Lingustico de Praga. com a qual trabalha o linguista em seu cotidiano. Pode-se perceber que
Vejamos agora como esses princpios saussureanos, ancorados na leitu- o linguista, mesmo quando trata do aspecto fnico da lngua, depara-se
ra explicitamente sustentada pela teoria do valor, encontram eco nas teses sempre com a forma com que a coletividade recorta e faz uso da tal massa
fundantes da fonologia proposta por Jakobson no final da dcada de 1920, amorfa de sons e sentidos que encontra a sua disposio. Essa ideia funda-
108 | Caminhos das Letras: uma experincia de integrao Caminhos das Letras: uma experincia de integrao | 109

mental que explica a organizao do sistema fnico de uma lngua vemos, Curso de Lingustica Geral, um elemento vale menos pelo que carrega em
portanto, que Jakobson vai buscar em Saussure. si de som e sentido do que pelo que carregam de som e sentido os elemen-
Tendo j explanado esses dois pressupostos bsicos (a sustentao na tos que esto a ele relacionados (seja em presena ou em ausncia).
teoria do valor e a discusso da noo de unidade), h contexto para visi- No ltimo recorte que destacaremos, encontramos claramente a uti-
tarmos a considerao jakobsoneana sobre o peso do aspecto fnico na lizao da noo de sistema sendo aplicada ao campo do estudo dos sons
abordagem da proposta de Jakobson e Trubetzkoy no que diz respeito da lngua, o que evidencia o lugar dos efeitos da concepo saussureana de
fonologia: sistema na proposta da fonologia de Jakobson:
Sobre as investigaes relativas ao aspecto fnico da lngua: importn-
De outra parte, as imagens acstico-motoras subjetivas s fazem parte de um
cia do aspecto acstico, diz Jakobson: sistema lingustico na medida em que nele desempenham uma funo significa-
O problema do finalismo dos fenmenos fonolgicos faz com que, no estudo do tiva diferenciadora. O contedo sensorial de tais elementos fonolgicos menos
aspecto exterior desses fenmenos, a anlise acstica ocupe o primeiro plano, essencial que as suas relaes recprocas no seio do sistema (princpio estrutural
pois o sujeito falante visa precisamente imagem acstica, e no imagem mo- do sistema fonolgico) (Jakobson, R. , In: Toledo, D., 1978, p. 85).
tora (Jakobson, R. In: Toledo, D., 1978, p. 85).
Finalizamos, ento, destacando as palavras do prprio Roman Jakob-
Percebemos nesse recorte no somente o apontamento de que o fato son, um pouco mais de uma dcada aps a publicao das teses de 1929,
fisiolgico articulatrio estranho ao sistema, como tambm o prprio uso ao proferir suas aulas na Escola Livre de Altos Estudos, em Nova York, e
do termo saussureano imagem acstica que os russos de Praga lanam tendo ningum menos que Levi-Strauss na audincia:
mo. Igualmente na prxima passagem podemos acompanhar elementos Saussure ensina-nos que aquilo que interessa na palavra no o som em si mas
ligados a essa concepo de unidade de anlise. as diferenas fnicas que permitem distinguir esta das demais palavras, pois so
Sobre a necessidade de distinguir o som como fato fsico objetivo, como estas diferenas que comportam a significao. O Curso lana a frmula que mais
representao e como elemento do sistema funcional, encontramos em Ja- tarde viria a ficar clebre: Os fonemas so antes do mais entidades opositivas,
relativas e negativas. Saussure chega a afirmar que o sistema destes fonemas
kobson: claramente diferenciado, o sistema fonolgico, como ele o designa, a nica re-
O registro, com a ajuda de instrumentos, dos fatores acstico-motoras subjeti- alidade que interessa ao linguista no domnio fnico (Jakobson, R., 1977, p. 44).
vas interessante como indicador das correspondncias objetivas dos valores
lingusticos. Todavia, esses fatos objetivos tm apenas uma relao indireta com E um logo adiante:
a Lingustica e, por conseguinte, no poderamos identific-los com os valores
lingusticos (Jakobson, R. In: Toledo, D., 1978, p. 85). E apesar das numerosas contradies da doutrina de Saussure a ele e sua
escola que devemos a segunda noo essencial para o estudo funcional dos
sons, a noo das relaes entre os fonemas, numa palavra, a noo de sistema
Ou seja, o valor emana do fato das unidades produzirem distintividades, fonolgico (Jakobson, R., 1977, p. 44).
no necessariamente da diferena articulatria que eventualmente tenha
sido produzida pelo falante. O que importa so os efeitos distintivos que o Como podemos ver, toda herana pressupe um reconhecimento de
elemento provoca por contraste e oposio. Como podemos encontrar no filiao, mas tambm uma aposta de que a partir de um lugar fundador,
110 | Caminhos das Letras: uma experincia de integrao Caminhos das Letras: uma experincia de integrao | 111

podemos produzir algo novo. isso que percebo na relao entre Saussure
e Jakobson e nessa linhagem de filiao, ainda que em tempo e lugar to
distantes, busco resgatar e registrar um lugar de testemunha.

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS

JAKOBSON, R. Seis lies sobre o som e o sentido. Lisboa, Moraes Editores,


1977.
______. A Escola Lingustica de Praga. In: TOLEDO, D. (org.). Crculo lin-
gustico de Praga: estruturalismo e semiologia. Porto Alegre, Globo, 1978.
______. A transformao potica: o Crculo de Praga visto pelo Crculo de
Copenhage. In: TOLEDO, D. (org.). Crculo lingustico de Praga: estrutural-
ismo e semiologia. Porto Alegre, Globo, 1978.
MARCHESE, M.P.(d.). Les manuscrits saussuriens sur la phontique, du
Mmoire au Cours de linguistique gnrale, Cahiers Ferdinand de Saussure
62, p. 47-61, 2009.
SAUSSURE, F. Curso de Lingustica Geral. So Paulo: Cultrix, 1977.
______. Cours de Linguistique Gnrale. Col. Bibliothque scientifique
Payot, ditions Payot, Paris, 1972, 520 p. (tablie par Tullio de Mauro)
______. Escritos de Lingustica Geral (Organizados e editados por Simon
Bouquet e Rudolf Engler). So Paulo: Cultrix, 2004.
______. Phontique. Il manoscritto di Harvard. Houghton Library, edizione
a cura de Maria Pia Marchese, Universit degli studi di Firenze. Unipress,
Padoue, 1995.
TOLEDO, Dionsio. Crculo Lingustico de Praga: estruturalismo e semiolo-
gia. Porto Alegre, Ed. Globo, 1978.