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Mimemoriahistricasobrelamecnicacuntica

(yotrosrecuerdos),enlanochedel20VIII12

Then, the Lord answered Job out of


the whirlwind and said: Who is
this that darkeneth counsel by
words without knowledge?

Job38:1,2segnlaKing James Bible


(1611);grabadodeWilliamBlake
paraelBook of Job(1825),conquien
Blakegustabaidentificarse.

El trabajo y las obligaciones que a todos nos acucian me impidieron hacer


referenciaensudaaunpuntodeun.pdfque,aprincipiosdejunio,recibimos
poremailtodoslosmiembrosdelDepartamento.Enlsehacauncomentario,
comprensiblemente breve, sobre la introduccin de la enseanza de la
mecnica cuntica en Espaa en los aos sesenta [cuando], por fin, la
enseanza reglada de la Mecnica Cuntica lleg a las aulas espaolas1 de la
manodeAlbertoGalindoymimaestroPedroPascual.Sindisminuirunpicela
importanciaqueunoyotrohantenidoenestepunto,megustaraaprovechar
esta noche de caluroso insomnio de agosto para transmitiros, aunque ya sea
tardamente, algunos recuerdos complementarios sobre ste y otros asuntos
cercanos. Los adobar con algunas reflexiones histricas, ancdotas y
reminiscenciaspersonalesdeinclusohacemediosiglo,queesperoresultende

1
Y,eneltextodelaleccininauguraldelcurso2012/13enlaU.deValencia,seafirmaqueenlosaos
60dels.XX,40aosdespusdelnacimientodelamecnicacuntica,[]estadisciplinanisiquierase
enseabaenlaUniversidadespaola.

algninters(oexcusablesadiezdasdemijubilacin).Oslaspasosinordenar,
talcomofluyendemimemoria2,forwhateverisworth.

Larealidadesqueenlauniversidadespaolayaseenseabaantes,comotal,
mecnica cuntica; se era el caso, por ejemplo, de la U. Central de Madrid,
donde yo estudi3. De hecho, cuando en 1958 comenc la Licenciatura en
CienciasFsicas(assellamabaentonces),staslosepodacursarenlaUCMy
enlasuniversidadesdeBarcelona(UB)yZaragoza(UZ):esenellas,portanto,
dondehayquebuscarlosorgenesdelaenseanzauniversitariadelamecnica
cunticaenEspaa.EnlaUCMmedioclaseellogrosycatedrticodeFsica
Matemtica desde 1952 Rafael Domnguez RuizAguirre (19152001), que
segua laMcanique Quantique de AlbertMessiah (vol.1, 1959;recomiendo la
versin original francesa y huir de la espaola). El Quantum Mechanics (1955)
deLeonardSchiff,quefuemuypopularenUSAyotrospasesdurantedecenios,
era la segunda opcin, menos formal y ms fsica. Schiff fue asistente de
Robert Oppenheimer quien entre otras muchas cosas introdujo la mecnica
cunticaenUSA;haydetallessobresuinteresantsimapersonalidadenmilibro
EntornoaAlbertEinstein,sucienciaysutiempo(UVEG,2006).Perolactedra
deFsicaMatemticadelaUCMesmuyantigua:fueallcatedrtico,primerode
Anlisis Matemtico y despus de Fsica Matemtica (1906), el gran Esteban
Terradas eIlla (Barcelona 1883Madrid 1950), Doctor en Ciencias Exactas y en
Fsica,IngenieroIndustrialydeCaminos,promotordeinnumerablesproyectos
cientficos y tcnicos, interesado en la relatividad y la fsica cuntica y
consumado polymath (la ctedra de Terradas fue la que pas despus al
mencionado Domnguez). Terradas tuvo relacin con Einstein, quien dijo de l
que era uno de los cinco hombres ms inteligentes que haba conocido (hay
detalles en el libro citado). En el Seminario de Terradas, en Madrid, haba
discusiones sobre muchos aspectos de la fsica moderna incluyendo, por
supuesto,lamecnicacuntica.

2
Envi originalmente estas pginas a todos mis compaeros del Depto. de Fsica Terica de la U. de
Valencia el 10sept12. He comprobado muchas fechas y contrastado mis recuerdos con los de viejos
amigosycolegas;esperonohabererradoenloesencial.
Algunaspersonasmehaninstadoaqueestasdivagacionesinformalesfueranaccesibles,raznporlas
quelashepuestoenhttp://www.uv.es/~azcarrag,sinmodificacinalguna,salvoporalgunosdetalles
histricos/curiososadicionales.

3
laUCMpasaseroficialmenteen1970laU.ComplutensedeMadrid,conigualessiglas,recordandosu
origenmsantiguoenAlcaldeHenares;lafundelpapaAlejandroVI(elmismoBorgiaquefundla
UVEGconlaBulapontificiade1501) en1499,aunquesuorigenseremontaa1293,conSanchoIVde
Castilla.

En la U. de Barcelona (UB) se daba mecnica cuntica en la transicin


cincuenta/sesentadeformacuriosa:lasclases,onandoff,estabanacargodel
attach culturel de la embajada francesa, Claude Colin, que era fsico y que,
como buen francs, segua el Messiah, del que ya tena notas antes de su
publicacin. Llegu a tratar a Colin en un par de ocasiones; recuerdo que se
poda reconocer que era francs a veinte metros de distancia. Fue Monsieur
ColinquienofrecinumerosasbecasdelMin.deAsuntosExterioresfrancs4a
espaolesparahacerunpostgrado/doctoradoenFrancia,variosdeloscualesse
afincaron y desarrollaron all su carrera cientfica, como Luis Bel, Eduardo de
Rafael, Oriol Bohigas, A. Capella y otros, como Salvador MiracleSol. Bel y
Bohigas volvieron por un tiempo a Espaa con motivo de la creacin de la U.
Autnoma de Madrid (UAM), regresando despus a Pars; Miracle estuvo en
varias universidades espaolas hasta que regresdefinitivamente aFrancia (al
CPT de Marsella). Colin, por cierto, muri trgicamente en 1965, junto con su
compaerodecordada,escalandolaparednortedelPedraforca(enlaprovincia
deBarcelona),loquenoscausunagranimpresinatodoslosqueestbamos
enBarcelona.

Enelperodo195659habasidocatedrticodelaUBelgerundenseJessM
Tharrats Vidal (19232002), que ocup la recin creada ctedra de Fsica
Matemtica; antes, Tharrats haba sido catedrtico de la U. de Salamanca.
Tharrats debi ser una persona tan interesante como simptica y pintoresca,
inclusoconuntoquebohemio.SuhermanoJosMerapintor,yambosfueron
amigos de Dal, quien se informaba sobre ciencia hablando con Jess (entre
otros cientficos, incluyendo algn Nobel) en su obsesin la de Dal, se
entiendedefundirelarteconlaciencia,conlafsicaenespecial.Dehecho,con
laayudadeJorgeWagensberg,Dalllegaorganizaren1985unaconferencia
enFigueras,Procesoalazar,queDalyaenfermosiguiporcircuitocerradode
TV.AunquenolleguaconocerpersonalmenteaTharrats,nuestrasworldlines
ssecruzarondeformaaccidentalynotrivial5muyaprincipiosdelossetenta.

4
Segn creo recordar, esas becas asignaban unos 450 (750) francos/mes nouveaux francs, de los de
despusde1960alicenciados(ingenieros).Quizporque,enloscincuenta/sesenta,muchosingenieros
yatenantrabajounpardeaosantesdeconcluirlacarreraynecesitabanmsincentivosparaanimarse
acontinuarsuformacinenFrancia,oporqueelgobiernofrancspensabaqueasuregresocompraran
tecnologafrancesa.

5
Quiso la diosa fortuna que Tharrats saliera en el sorteo como miembro titular de mi tribunal de
oposicionesenlapocaenqueestabailocalizable.Norecuerdosifinalmentedieronconlypresentla
preceptiva renuncia para que el presidente del tribunal pudiera convocar al suplente o si obtuvo un
permisoespecialdelMinisterioparahacerlo,perosrecuerdoquelaoposicintardmsdedosaos
encelebrarseporesemotivo.

TharratshabaestadoinvolucradoenlosorgenesdelaJuntadeEnergaNuclear
(JEN)yfueelresponsabledelafsicanuclearylamecnicacunticaenlaUBen
lasegundamitaddeloscincuenta,hastaquesefueaCopenhaguetraspedirla
excedenciaporun(?)ao(seraporentoncescuandoColinpasaencargarse
delamecnicacuntica).PareceserqueTharratsdecidiporsucuentayriesgo
continuarenelextranjerosinreincorporarsealaUBysinmolestarseenampliar
su permiso, lo que gener un serio problema. El resultado final fue que su
ctedraquedvacanteyqueTharratssemarchaVenezuelaen1961,cuando
se puso en marcha la Licenciatura de Ciencias Fsicas dentro de la Escuela de
Fsica y Matemticas de la Facultad de Ciencias de la Universidad Central de
Caracas.Enaquellapoca,TharratsleayreleaellibrodevonNeumannque
luegomencionarenlatraduccindeOrtizFornaguera,aquienapreciabapese
a haber chocado con l en unas sonadas oposiciones. Tharrats estaba de
acuerdooendesacuerdoconloqueleasegnelmomento;lepreocupabamuy
especialmenteelproblemadelamedidaenlamecnicacuntica,quediscuta
con Wigner en viajes que haca a Princeton ex profeso los veranos desde
Caracas. Despus, en 1966, Tharrats se traslad a la U. de Puerto Rico (Ro
Piedras)yallfalleci.Y,en1962,Garridodequienhablarseguidamentese
trasladalaUB,desdelaUZ,alactedraqueTharratshabadejadovacante.

TambinseimpartamecnicacunticaenlaU.deZaragoza,dondelafsica
ha tenido una larga tradicin; Aragn es, adems, cuna de muchos cientficos
ilustres6.Deellasehizocargo,cuandoganalllactedradeFsicaMatemtica

6
MegustararecordaraquenespecialalfsicoJulioPalaciosMartnez(18911970),donJulio,naturalde
Paniza(Zaragoza),discpulodeTerradasyunodelospionerosdelafsicaespaola,vocaldelafamosa
Junta de Ampliacin de Estudios, miembro del Instituto de Fsica y Qumica, Director del Centro de
Estudios de Fsica de la U. de Lisboa, miembro de tres reales academias etc., y catedrtico de Fsica
TericayExperimentaldelaUCMen1916.Palacioseraunmagnficoprofesordoyfeyautordetextos
excelentes (salvo el de Relatividad: una nueva teora), muy avanzadospara su poca. En Paniza naci
tambin,porcierto,lagranMaraMoliner(19001981),acadmicasinsilln(elmachismodelaRAEno
se rompi hasta 1978) y directora en los aos treinta de la Biblioteca de la U. de Valencia, cuya
BibiliotecadEducacillevahoysunombre.Pero,sobretodo,fuelaautoradelmagnficoDiccionariode
uso del espaol, en la tradicin del Rogets thesaurus y, especialmente, en la del Advanced Learners
dictionarydeA.S.Hornby.AMolinerlegustabamuchoesesegundodiccionario(comoam,porcierto;
yoaprendinglsconl),enelqueseinspirparaelsuyo.Recomiendolosdosvolmenes(ed.Gredos,
1965/66)delaprimeraedicindelMolinerynolasrevisionesapcrifasquesehicierontrassumuerte.
Perdonad esta digresin, pero la talla y la trayectoria del personaje lo merecen; por otra parte su
marido,FernandoRamnyFerrando,fueCatedrticodeFsicaenlaU.deSalamancahastasutrgica
muerte (y ya sabis de mi estancia en la USAL). Volviendo a Palacios y a uno de los asuntos que nos
ocupan, mencionar que su discurso de ingreso en la RAC en 1932 vers precisamente sobre la
mecnica cuntica, y que los dos ltimos captulos de su libro Termodinmica y Mecnica Estadstica
(1948,58), que segua en mi curso, versan sobre los cuantos, las estadsticas cunticas y la teora
cuantista(sic)deloscaloresespecficos.Palaciostuvounacarreracientfica muydistinguidapeseasus
intentos,haciaelfinal,denewtonizarlarelatividadespecial:sucursoderelatividadmeprodujouna
insuperableypermanenteaversinatodoproblemadereglas,contracciones,relojesogemelos,porlo

(1959), Luis M Garrido Arilla (19302009), nacido en Borja (Zaragoza). Desde


finalesdeloscincuentayenlossesentalasctedrasdeFsicaMatemtica(que
noerandeFsicaTerica,comoahora7)tenantradicionalmenteasucargolas
enseanzas ms o menos formales de mecnica cuntica; de hecho, los
programasdelasoposicionesaFsicaMatemticaapartirdelossesentafueron
de mecnica cuntica hasta 1973, y continuaron sindolo despus durante
algunos aos. El primer profesor de mecnica cuntica de la UZ fue el
matemtico Baltasar Rodrguez Salinas (19252007), el mago, aunque tengo
entendido que sus clases eran manifiestamente mejorables. Debi ser un
personajecurioso:recuerdoqueen2003,yajubilado,publicuntrabajodeuna
docena de pginas demostrando la existencia de Dios, artculo que fue
especialmentecomentadoporaparecerenlarevistadeunaacademiacientfica.
Garridolesucedien1959hastaquesetrasladalaUBen1962,hacindose
entonces cargo de la mecnica cuntica en la UZ Facundo Sancho Rebullida,
hasta 1963. Ese ao gan la ctedra de Fsica Matemtica de la UZ Alberto
Galindo Tixaire, oscense, matemtico, ilustre pionero de la fsica terica
espaola y actual presidente de la Real Academia de Ciencias (RAC). Galindo
permanecienlaUZhastasumarchaalaUCMen1967;yoloconocenelCERN
en 1963, donde estaba en la Th. Div., cuando estaba prximo a opositar a la
ctedradelaUZ.

Cuando Garrido se traslad a Barcelona en 1962, a la ctedra de Fsica


Matemtica, pas a impartir all la mecnica cuntica8. Garrido, por cierto,
escribieltercerocuartosegnsehagalacuentalibrodeautorespaolde
MecnicaCuntica(1963),muyinfluenciadoensupresentacinporlavisinde
Julian Schwinger, en cuyo grupo haba estado en Harvard (antes estuvo en
Chicago). Garrido se doctor en Madrid (1958) con una tesis basada en el
trabajo,creo,desupocaenlaU.deChicago;lepresentlatesiselaragons
CarlosSnchezdelRo,curiosamentedelmismopuebloqueGarrido9.Snchez
del Ro fue el primer catedrtico de Fsica Nuclear de la UCM; cuando fue

quesiempreheevitadoesetipodeejerciciosenmisclases(insistiendo,porcontra,enargumentosde
simetraycovariancia,losoriginalesdeEinstein).

7
A principios del s. XX hubo ctedras de Fsica Terica y Experimental (ver notas 6 y 23) que, en
realidad,erandefsica.

8
Colin,quehizobuenasmigasconGarrido,ancontinudandoalgunaclase,enfrancoespaol, enla
UB;almenos,diouncursillodedoctorado(delosdeentonces)sobreteoracunticadecampos.

9
Borjapareceestarvinculadaalafsica.OteroNavascus,deorigennavarro,nacienMadrid,peroen
Borjatena(ysigueteniendolafamilia)ungrancasern/palacetedondesereunanenveranoloshijos
deGarridopadre,queeranotariodeBorja,ylosdelmatrimonioNavascus.

profesor mo era, creo recordar, Director de Investigacin de la JEN. Despus


sera entre otras cosas Director Generalde PolticaCientfica, Presidentedel
CSIC y Presidente de la RAC. En 1971 se sum a la UB Pedro Pascual de Sans
(19342006), inicialmente como catedrtico de Mecnica Terica, donde
continu la extensa escuela que haba iniciado a su paso por la UV. Pascual
continu en la UB hasta su jubilacin en 1999, permaneciendo despus
vinculadoaellaalgntiempoms.

En la universidad de Valenciano hubo Facultad deFsica hasta 1977, ao en


quesesepararonlasdistintasSeccionesdelaantiguaFacultaddeCiencias(que
estaba en el Paseo de Valencia al Mar, hoy Avda. Blasco Ibez, donde ahora
est el Rectorado) para constituirse en Facultades independientes. Esa
separacinsehabadadoyaenlaUCMolaUB(peronoenlaUZ,queanhoy
mantienesuFacultaddeCiencias;suSeccindeFsicasesde1913).LaSeccin
de Fsica de Valencia se haba creado en 1961 y, con la nueva Licenciatura,
llegaronnuevasctedrasyagregacionesrelacionadasconlosestudiosdefsica.
Pedro Pascual fue el primer catedrtico de Fsica Matemtica (19631971) de
Valencia10.CuandodespussetrasladalaUB,suctedrapasinterinamente,
pormuybrevetiempo,aJessBielGay(quienmstardeseracatedrticode
Termologa y Fsica de la Materia Condensada en la U. de Granada) y poco
despus,yaenpropiedad,aJavierSesmaBienzobasquien,desde1968,haba
sidoProfesorAgregadodeMecnicaCunticaenlaUV11.

Pascual y yo coincidimos unos aos en la UB, donde me encontraba tras


regresardeCambridge;guardoungratorecuerdodemipocadePNN12enla
UB, donde yo imparta entre otros cursos el de teora cuntica de campos
(QFT).PascualsehabatradoalaUB,desdeValencia,asusdiscpulosRafael
GuardiolaBrcena,EulogioOsetBguenayRolfTarrachSiegel(elprimeroest
hoy jubilado, el segundo est en la UV y el tercero es el rector de la U. de
Luxemburgo). Recuerdo que solamos jugarnos a los chinos la comida en la
cafetera de la facultad, entonces ya trasladada a la Avda. Diagonal, y que

10
CuriosamenteGalindoyPascualopositaron,juntoconuntercerconcursante,alasctedrasdeFsica
MatemticadelaUZydelaUVenese1963;GalindoescogiiraZaragozayPascualvinoaValencia.

11
Aunquenohabactedrasdemecnicacuntica,shabaagregaciones.

12
Aclaracinparalosmuyjvenes:PNN=profesornonumerario(i.e.,sinnmerodefuncionario)y,
porende,nopermanente.

Pascual tena escasa visin en lo de los chinos, se entiende13. Pero divago. El


casoesqueyoheredlactedradeFsicaMatemticadePascualenValencia
atravsdeSesma,cuandostesetrasladalaU.deZaragozaen1977yyome
vineaValencia(en1978)desdelaU.deSalamanca,adondehaballegadoen
1974desdelaUBtrasaosenelextranjero14.Y,parafinalizarconlahistoriade
esactedravalencianahoyyadeFsicaTericasupongoquesabisqueser
amortizada por la UVEG el prximo 31 de Agosto tras mi jubilacin (y paso a
profesoremritoaldasiguiente).

Esdifcilhablardealgoquetengaqueverconeldesarrollorecientedela
fsica terica espaola sin mencionar al Grupo Interuniversitario de Fsica
Terica, el GIFT (30IX6830IX94), organizacin informal de los fsicos
tericos espaoles de cuyo nacimiento fui testigo, uno de sus dos primeros
becariosenelextranjeroy,mstarde,representantedegrupolocalporalgn
tiempo. El GIFT fue un regalo para la fsica terica en Espaa, sin el cual no
podraentendersehoy.ElpapeldeterminantequetuvieronAlbertoGalindosu
primer director y ngel Morales en su creacin (tambin colaboraron Rafael
NezLagosyPedroPascual,quienfuesusegundodirector)yahasidocontado
muchas veces, por lo que es bien conocido y no insistir sobre l. Pero s me
gustararesaltaryrecordarelimportantepapelquejugGarridoenlacreacin
del GIFT, precisamente porque nunca o casi nunca se menciona. Fue Garrido
quien advirti que la salida de Espaa del CERN (anunciada en 1968 y con
efectosdel1I69)liberarafondosmuyimportantes,unapequeapartedelos
cuales bastara para potenciar muy considerablemente la fsica terica en
Espaa.GarridointervinoenlagestacininicialdelGIFT,empeoquetambin
apoy el catedrtico de ptica de la UCM y antiguo profesor mo, el gallego
Armando Durn (19132001), uno de los promotores de la JEN (de la que fue
Vicepresidente)yDirectordelInstitutodeEstudiosNucleares(creadoen1964),
dedondecolgabaelGIFT,cuyafinanciacinllegabaatravsdelMinisteriode
Industria.

La Junta a secas, como la conocamos entonces, se haba creado en 1951


bajolaPresidenciadeGobierno,presididaendistintosmomentosporelgeneral
Juan Vign y por el ingeniero, aristcrata y Almirante de la Armada Jos M

13
Otroparticipanteenlosdesafoschinosduranteunciertoperodofueelsaguntinoycompaeromo
decursoenlaUCMRamnLapiedraCivera,fsicorelativistaquehaballegadoalaUBdesdeParsyque,
muchotiempodespus,acabaraenlaUV,delaquefueRectormuchosaos(198494).

14
Como habris apreciado repetidamente con las andanzas de los personajes de esta narracin, la
movilidaduniversitariaerabastantemayorquehoyda.

OteroNavascus15,aunquecomenzdeformasecretaen1948comoJuntade
InvestigacionesAtmicasy,duranteunbrevetiempo,estuvoeufemsticamente
oculta bajo la Sociedad privada EPALE (de Estudios y Patentes de Aleaciones
Especiales16), que presidi Terradas hasta su repentina muerte en 1950.
Casualmente, yo hice en la Junta mi tesis de licenciatura (la tesina de
entonces),sobreelenfoqueycalibracindehacesinicosparaelkevatrndela
JEN (o parecido: todo fsico terico oculta un experimental underneath) y, de
hecho,unagenerosaofertademiprofesorSnchezdelRocasimeconvenci
para quedarme definitivamente en la Junta. Cuando estuve en la JEN, en
1962/63,hacayamuchosaosquelaJuntafuncionabaabiertamente,peroan
tenarestriccionesdeseguridad:recuerdoquesenecesitabaunaclearance,que
porciertocasimedeniegalaPolica,parapoderentrarytrabajarensurecinto.

Quiero recordar aqu, en relacin con la Junta, que los reactores nucleares
experimentalesdelaJENcomoelJENI[195884]fueronparadosyclausurados
endistintasfechasapartirdelamoratorianucleardeFelipeGonzlezde1984
(curiosamente,Espaanofirmeltratadodenoproliferacinnuclearhastams
tarde,en1987).Tambinsepararonlospequeosreactoresdeinvestigacinen
la ETS de Ing. Industriales en Barcelona (el Argos) y en el Lab. de Ensayos e
Investigaciones Industriales de Bilbao (el Arbi). Las consecuencias de la
moratoriaydelaideologaantinuclearquelainspir,queentoncesdominaba
ampliossectoresdelasociedadespaola(ydelaque,segnparece,elpropio
Felipe Gonzlez ya ha renegado desde hace aos), nunca se han querido
analizarnicuantificar.Noslotuvouncostoeconmicoelevadsimo(partedel
pasalosrecibosdelaluz)yobligaaEspaaacomprarelectricidadaFrancia,
donde casi el 80% es de origen nuclear; tambin hay que importar cualquier
istoporadioactivoparausomdicoquevayamsalldelFlor18queseusa
en la TEP. Ms an, la moratoria implic una grave prdida del knowhow
espaolentecnologaeingenieranuclearesque,aunquehoyresultedifcilde
imaginar, entonces era muy considerable; cursos como Teora de reactores

15
OteroNavascusfue,adems,undecididoimpulsordelacienciaespaola.FueenviadoporlaJunta
deAmpliacindeEstudiosalPolitcnicodeZurich,descubrilamiopanocturnaen1942,fundydirigi
el Instituto de ptica Daza de Valds del CSIC, fue presidente del Comit Internacional de Pesas y
Medidas,etc.

16
Eufemismo inspirado, muy probablemente, en el que designaba como Metallurgical Laboratory (el
Met Labde la Universidad de Chicago) a uno de los centros vinculados al Proyecto Manhattan de la
bombaatmica(vaseellibrosobreEinsteinantescitado).

nucleares desaparecieron de los planes de estudios17 (esta pequea digresin,


por cierto, no queda invalidada por los terribles accidentes de Chernbil o
Fukushima, pero se es otro asunto). La antigua JEN, que a finales de los
cincuentayenlossesentaeraelcentrocientficomejordotadodeEspaa,se
refund con el nombre ms polticamente correcto de CIEMAT, Centro de
InvestigacionesEnergticas,MedioambientalesyTecnolgicas,alamparodela
(buena)LeydeFomentoyCoordinacinGeneraldelaInvestigacinCientficay
Tcnica, o Ley de la Ciencia, de 1986; el Instituto de Estudios Nucleares fue
rebautizadoeseaocomoInstitutodeEstudiosdelaEnerga.

Cerrar mis recuerdos de la JEN mencionando que en sus primeros aos la


Junta realiz una importante labor de formacin y consolidacin cientfica,
enviando a su personal al extranjero, que merecera ser ms reconocida y
recordada. Y que, en torno al 1965/66, se imparti en la JEN el primer curso
moderno de fsica de partculas elementales en Espaa para postgraduados18;
todos o casi todos los alumnos que lo siguieron (una docena o poco ms)
tuvieron despus una exitosa carrera cientfica. Fue en la Junta donde se
encendi la antorcha de la fsica terica que conocemos hoy; despus, tras la
llegada de los tericos de la JEN (Galindo, Garrido, Morales y Pascual, en
particular) a las ctedras universitarias y la aparicin en ellas de sus primeros
discpulos,lallamapasdefinitivaycasiexclusivamentealasuniversidades.

Perounavezmsmedesvodelasunto,asqueretomoparcialmenteelhiloy
concluyo este punto sobre el GIFT comentando que el papel de Garrido en su
creaciny,engeneral,eneldesarrollodelafsicatericaespaola,nohasido
suficientemente reconocido. Garrido dirigi muchas tesis doctorales (el propio
PedroPascualsedoctorconlen1960,enZaragoza,antesdeirsealaU.de
Chicagopordosaos).AlllegaraBarcelona,GarridofundelInstitutodeFsica

17
Yaen1958,laJENhabapublicadolaTeoradereactoresyelementosdeteoranuclear(482pgs.)del
ingenierodecaminosF.GodedEcheverra,queeraprofesordeIngenieraNucleardelaETSdeCaminos,
CanalesyPuertos.Eltextoinglsestndardemipocaera,an,Theelementsofnuclearreactortheory
deS.GlasstoneyM.C.Edlund(VanNostrand,1952).Yomismoescriben1965unarticulito(Teorade
ladifusinenlosreactoresnucleares)paraunarevistadeingenierosquecitaba,entreotros,aeselibro
yalclsicoElementarytheoryofthechainreactionpile(1947)deFermi.
LaasignaturadeteoradereactoresnuclearesseimpartienlaUAM;hoy,elCIEMATtieneuncurso
de Mster sobre Ingeniera nuclear y aplicaciones en colaboracin con la UAM y la Industria cuyos
orgenesseremontanalcursodeIngeneraNuclearde1965delInstitutodeEstudiosNuclearesdela
JEN,quesegualaspautasdeuncursoanlogodelMIT.

18
CreorecordarqueloorganizaronAlbertoGalindoyPedroPascual,ainstanciasdeCarlosSnchezdel
Ro, y que lo impartieron Morales, NezLagos (tericos), Salom de Unamuno y su marido Bruno
Escoubes (experimentales), entre otros; tambin dieron clases los organizadores. Fue intensivo y de
muchosmeses.

Terica(IFT)enlaUB,asociadoalCSICyquerecibaalgodefinanciacindelas
USAF, algo impensable hoy da pero no extrao en muchos grupos
investigadores estadounidenses y algunos europeos de los sesenta (como se
poda comprobar mirando los Acknowledgements de los artculos). No puedo
extenderme sobre la naturaleza y no muy larga vida del pionero, original e
irrepetible IFT que Garrido cre y dirigi en Barcelona; baste decir que por l
pasaronmuchoscientficosyfuturoscatedrticosdelauniversidadespaola,no
slo de fsica terica (y personas de otros mbitos19). La sede del IFT, en el
histricoedificiodelaUBenPl.Universidad,ocupabapartedeloslocalesque
habanpertenecidoalaETSdeArquitecturadeBarcelonayunpequeoespacio
dentrodeltorrendelgranrelojquedabaydaaesaplaza,alqueseacceda
por una empinada escalera. Yo tuve ah mi despacho durante algn tiempo,
compartidoconunbuenamigo,fsicotericoentoncesyhoyhistoriadordela
fsicayprofesoremritodelaUB(anresuenaenmisodoselruidoperidico
delamaquinariadelreloj,amisespaldas,ysussonorascampanadas,ascomo
losvillancicosqueponanenNavidadatodovolumenunosgrandesalmacenes
situados enfrente). Garrido tambin potenci el estudio de la mecnica
estadstica; de hecho, a mediados de su carrera cientfica, se inclin
especialmentehaciaesecampo.Laescuelaanualinternacionalquelcre,hoy
laSitges20ConferenceonStatisticalMechanics,tieneyamsde40deaos.La
lista de los speakers/lecturers que han participadoenella,el Whos who de la
especialidades,sencillamente,impresionante.

Lo cierto es que no se puede hablar de la fsica terica en la Espaa de los


sesentaydelaquetienesuorigenenesosaossinmencionaraGarrido.Su
laborresultaanmsmeritoriaporquelahizoprcticamentesinglehanded,sin
tenernuncacargooficialalgunodesdeelqueejercerquizalgunainfluencia,ni
de poltica cientfica ni ningn otro. Slo fue Jefe (lo que hoy es Director) de
DepartamentoenlaUBdurantealgunosaos,hastapocodespusdelallegada
de Pedro Pascual a la UB. Quiz esa falta de reconocimiento del liderazgo
cientfico de Garrido se haya debido a que alguna faceta de su personalidad,
acentuada en los perodos en los que se encontraba enfermo, poda generar
rechazo (a veces, sorprendentemente, extendido a su entorno) a la par que
generabacrticas,superficialeslasmsdelasveces,quefacilitabanignorarsus
considerables logros. Quiz, tambin, porque los muchos que estuvimos en

19
Algunosocuparonpuestosrelevantesfueradelmundoacadmico,enelmbitoindustrialuotros:un
secretariodelIFT,LuisFoix,seradespus(1983)DirectordelperidicoLaVanguardia.

20
Pesealnombre,laserieseinicienPalmadeMallorca,en1969;pocodespusestablecisusedeen
Sitges(Barcelona)permanentemente.

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torno a Garrido tenamos entonces y mantuvimos despus un carcter


independiente (incluso del propio Garrido), everyone fending for himself, sin
considerarnosmiembrosdeningngrupofcticoni,menosan,depresin.Por
otraparte,todohayquedecirlo,tampoconoshemosdedicadoareivindicarsu
figura every other day: estas lneas constituyen, por mi parte, una tarda
excepcin a esa regla. Slo mencionar, para concluir, que tambin Garrido
impuls la fsica terica, las imprescindibles estancias en el extranjero, los
seminarios de visitantes y el publish or perish que figuraba enmarcado en
muchos departamentos estadounidenses de la poca. Mucho debe la fsica
terica espaola a unos pocos pioneros, cuya importancia es reconocida por
todos; justo es decir tambin que no sera la misma sin la heterodoxa,
entusiastaeirrepetiblepersonalidaddeLuisMaraGarrido.

Pero volvamos a la llegada de la mecnica cuntica a Espaa, el motivo ya


lejanodeestasreminiscenciashistricas.Hayquerecordarqueellibroclsico
de John (Jnos) von Neumann (un autntico polymath en estado puro),
MathematischeGrundlagenderQuantenmechanik(1932),fuepublicadoporel
CSIC en espaol en 1949, seis aos antes que apareciera en ingls (Princeton
Univ. Press, 1955). Lo tradujo, a instancias de Terradas, Ramn Ortiz
Fornaguera, que fue Jefe de la Divisin de Fsica Terica de la JEN donde se
hallaban,enlasegundamitaddeloscincuenta,Garrido,GalindoyPascual21.R.
O. F. tambin tradujo (directamente del ruso), casi todos los volmenes de la
famosaseriedeLandauyLifschitzcuyovol.3,aparecidoenespaolen1967,es
deMecnicaCuntica.ElpropioOrtizFornaguera(cuyaworldlinehabachocado
head on, en 1952, con la del mencionado Tharrats en unas oposiciones que
acabganandoRafaelDomnguez)habaescritomuchoantesunaIntroduccin
alestudiodelamecnicacuntica,publicadoenBarcelona22(167pgs.,1947)y
una breve Introduccin a la teora corpuscular de la luz (63 pgs., 1948),
publicada por el Instituto de ptica Daza de Valds del CSIC (que se haba
creadodosaosantes,vaselanota15).Porsuparte,elcatedrticoJosM
IiguezAlmech,quellegalaU.deZaragozaen1922,escribiallsuMecnica
cuntica(1949),aunquecreoquenodioclasedeesaasignaturaenlaUZ.Por
otra parte, la voluminosa Introduccin a la fsica terica (de 1941 y reeditada

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ngelMoralesVillasevil,RafaelNezLagosRogl(aquienesyahemencionado)yMarioSolerLpez
hicieron la tesis en la JEN bajo la direccin de Galindo, doctorndose en la Facultadde Ciencias de la
UCM en los aos 19611962. Los dos primeros fueron catedrticos de la UZ hasta su jubilacin; el
tercero,creo,delaUCM.

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Suorigenfueuncursoquedio,noimaginoporqu,alosingenierosdelaconocidaempresaqumica
Cros,quefuelaquepublicellibro.

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muchasveces)deJuanCabrerayFelipe23,fsicoilustreyrectordelaUZmuchos
aos, contena una parte de mecnica cuntica desde la tercera edicin de
1947.Encualquiercaso,elgrantextoespaoldemecnicacuntica,elGalindo
Pascual que la mayora conocis y de cuya primera edicin conservo la copia
que meregalaronsus autores, lleg mucho despus,en 1978. Posteriormente
aparecitambineningls,traducidoporelfsicotericodelCERNLuislvarez
Gaum(decuyaTh.Div.fuedirector)yporJ.D.Garca.

Hedeconcluir.Ladcadadeloscincuentafue,sinduda,muydifcilentodos
lossentidos.Losterriblesefectosdelaguerracivilestabanbienpresentes,yno
sloenelmbitomaterial:laguerrayelexilioposteriorprodujeronunaenorme
prdida de talento para Espaa en todos los campos. Hasta cosas tan nimias
comoconseguirunlibrocientficoextranjeroenmistiemposdeestudiantede
licenciaturaconstituanunproblemacasiinsoluble,ynosloeconmicamente:
segn el humor, caba juzgar la biblioteca de mi Facultad como pauprrima o
inexistente. Pero como hemos visto y pese a las muchas dificultades, la
mecnica cuntica entr formalmente en las aulas universitarias espaolas
antes de los sesenta, y lo hizo a travs de cauces, individuos y personalidades
tannumerosascomodiversas.Cosadistintaeselcasodelamecnicacuntica
relativista(aunquerecuerdoconfascinacinunpardeclasessobrelaecuacin
deDiracenuncursodefsicaatmicaenlaUCMdeC.SnchezdelRo)y,no
digamos ya, de la Quantum Field Theory; el primer programa de QFT en una
oposicinuniversitariaespaola(alaAgregacindeFsicaMatemticadelaU.
de Salamanca) se present en 1973. Feynman, Schwinger y Tomonaga haban
recibidoelNobel"fortheirfundamentalworkinquantumelectrodynamics,with
deepploughingconsequencesforthephysicsofelementaryparticles"nomucho
antes,en1965.

En 1970 lleg la estructura universitaria moderna, con la gran reforma del


Ministro de Educacin Jos Luis Villar Palas (19222012), valenciano y colegial

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La familia Cabrera, de origen canario, ha dado muchos cientficos de talla, incluso como
consecuenciadelexilioenEstadosUnidos.JuanerahermanomenordelmsfamosoBlas;ste,nacido
enArrecifedeLanzarote,participenunpardelasfamosasconferenciasdeSolvayyfuedesde1905
catedrtico de Fsica terica y experimental en la UCM. Un hijo de Blas, Nicols, regres de la
UniversidaddeVirginiaparaafincarseenEspaacomocatedrticodelaUAM(fsicadelestadoslido);
un hijo de ste, tambin Blas y nieto por tanto de Blas Cabrera y Felipe, es professor en Stanford. La
familia tambin ha dado una Ministra de Educaciny Ciencia (2006) bajo la presidencia de Rodrguez
Zapatero,MercedesCabreraCalvoSotelo,nietadelcientficoJosCabreraFelipe(cuyonombrellevla
primera central nuclear espaola [19692006] en Zorita de los Canes, Guadalajara) y sobrinanieta de
Blas.Peroenestecaso,ypeseasusilustresapellidos,nocreoquelaministraseamuyrecordadaenel
futuro.

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delJuandeRiberadeBurjassot,queestablecilalicenciaturaendosciclos3+2
(msuntercerodedoctorado).Esteesquema,dichoseadepaso,seacabade
desaprovechar con el Grado de Bolonia de 4 aos, pues el 3+2 era bolos
avant la lettre24, un error de proporciones siderales. Por lo que se refiere a la
LicenciaturaenCienciasFsicas,losplanesmodernosdeestudiosseinspiraron
enelPlanJvea,quesemantuvo,conmsomenosmodificaciones,hastael
actualbodriodelaversinespaoladeBolonia(bodrio,2acepcindelDRAE=
guisomaladerezado).Elnombresedebeaqueoriginalmentesegest,en1972,
enunasreunionesenelParadorNacionaldeJveadefsicostericosnucleares
de partculas (uno de los cuales, ya fallecido, veraneaba en Jvea), lo que
produjo algunas reticencias por parte de quienes consideraron que sus
contenidosestabancorrespondientementeescorados.Eseplandeestudiosel
mejorquehemostenido,creo,enlneasgeneralesfueelqueintrodujolafsica
cunticaeneltercercursodelaLicenciatura,alfinaldelprimerciclo.

Pero todo esto es ya otro asunto, la memoria es ms cercana, llevo escritas


demasiadas pginas y son ms de las cinco de la madrugada. Hay que poner
punto final a estas reminiscencias juveniles que se han desarrollado y crecido,
comosituvieranvidapropia,conelpretextodelaenseanzauniversitariadela
mecnica cuntica, sin pretender ir ms all. As que, parafraseando al poeta
sevillano Baltasar del Alczar (s. XVI) al final de su clebre Cena, en la que se
proponanarrarlahistoriadeciertocriadoportugusquefinalmentenollegaa
contar: pues sabrs, Ins hermana / que el portugus cay enfermo / las
oncedan,yomeduermo:/qudeseparamaana

Adolfo,
enlalargaeinsomnenocheestivaldel20VIII12
j.a.de.azcarraga@ific.uv.es

En la pgina siguiente encontraris una foto de los catedrticos de fsica en


1957

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Hay ms detalles sobre este asunto en mi artculo de CLAVES de Razn prctica (En.Feb. 2011)
Universidadesmanifiestamentemejorables,dondehaytambinalgndatosobrelaCAICYTysucesoras;
sepuedeencontrarenlapartedeartculosdeprensadehttp://www.uv.es/~azcarrag.

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