Sunteți pe pagina 1din 345

JAVIER SIERRA

NGERUL PIERDUT
Original: El ngel Perdido (2011)

Traducere din limba spaniol:


GRAAL SOFT

virtual-project.eu

RAO International Publishing Company


2015
2
3
Fiii lui Dumnezeu vznd c fiicele oamenilor sunt
frumoase i-au luat dintre ele soii, care pe cine i-a ales.
Dar Domnul Dumnezeu a zis: Duhul Meu nu va rmne
pururea n oamenii acetia, pentru c ei sunt numai trup;
aadar, zilele lor vor fi o sut douzeci de ani.

Facerea 6, 2-3

Qui non intelligit, aut taceat, aut discat.


(Cine nu pricepe, ori s tac, ori s nvee.)

JOHN DEE (1527-1608)

4
CU DOUSPREZECE ORE N URM

Ecranul enorm cu plasm din biroul directorului Ageniei Naionale de


Securitate se lumin, n timp ce jaluzelele electrice ntunecau camera cu un
bzit suav. Un brbat mbrcat la costum, cu un aspect impecabil, atepta,
dup o mas de mahon, ca atotputernicul Michael Owen s i explice de ce l
obligase s vin numaidect de la New York.
Domnule Allen uriaul negru i drese vocea i l intui cu privirea. V
mulumesc c ai venit s m vedei cu atta promptitudine.
Presupun c nu exista alt opiune, domnule, rspunse acesta.
Nicholas L. Allen era un agent obinuit cu astfel de mprejurri. Se
mplineau deja dou decenii de cnd strbtea, cu destul de mult agilitate,
pdurile birocratice din Washington D.C. i putea numra pe degetele de la o
mn de cte ori pusese piciorul n acel birou. Dac directorul Owen l
convocase n vizuina lui din Fort Meade, Maryland, nsemna c urma s aib
de-a face cu o situaie de criz. i nc una mare. Mcar att putuse i el s
fac: s dea curs convocrii ct mai repede posibil.
Vei vedea, colonele Allen, continu Owen. nc l privea cu atenie i
severitate. Cu ase ore n urm, ambasada noastr din Ankara ne-a trimis un
filmule pe care vreau s vi-l art. V rog s fii atent la toate detaliile i, n
final, s mi mprtii impresiile dumneavoastr. O vei face?
Bineneles, domnule.
Nick Allen fusese antrenat pentru astfel de lucruri: s i asculte superiorii
fr s se opun. Corespundea profilului unui soldat perfect: bine fcut,
aproape un metru optzeci i cinci nlime, maxilar ptros, marcat de cteva
cicatrici dobndite n lupt, i ochi albatri n care se putea citi de la o
buntate infinit la o furie ct se poate de slbatic. Se ls docil pe spate, n
fotoliu, i se uit la liniile multicolore de pe ecran care disprur cnd apru
prima imagine.
Tresri.
ntr-o camer cu pereii scorojii i plini de pete atepta un brbat legat la
mini i cu capul acoperit cu o glug. Cineva l mbrcase ntr-o salopet
portocalie, precum acelea pe care le purtau deinuii din nchisorile federale
din Statele Unite. Cu toate acestea, indivizii care roiau n jurul lui nu preau
ctui de puin a fi nord-americani. Allen reui s numere doi, poate chiar trei

5
tipi mbrcai n costume de tip jellabiya 1, care i ascundeau feele cu cagule
negre. Limita dintre Turcia i Iran, i spuse el n gnd. Poate chiar Irak. Privi
cu atenie imaginile i recunoscu numaidect diverse graffiti n limba kurd,
impresie care i fu confirmat cnd i auzi pe brbai vorbind. Filmuleul era de
o calitate rezonabil, chiar dac fusese filmat cu o camer video obinuit.
Sau poate chiar cu un telefon mobil. O fraz mai aparte i permise s identifice
locul de provenien al brbailor. Grania cu Armenia, conchise el. n plus,
doi dintre ei aveau atrnat cte un AK-47 pe umr, iar la centur nite cuite
mari cu lama curbat, tipice pentru acea regiune. Nu l surprinse prea tare
faptul c operatorul camerei video era cel care dirija scena. Nici faptul c i
vorbea ostaticului ntr-o englez cu accentul acela aspru, pe care l auzise de
attea ori n nord-estul Turciei.
Bun. Acum spune ce trebuie! porunci acesta.
Prizonierul tresri cnd simi nite mini puternice care l apucar de gt i
l rsucir cu fora n direcia camerei de filmat, dndu-i jos gluga.
Spune-o!
Brbatul de pe ecran ezit. Nu arta prea bine. Avea barba nengrijit, prul
ciufulit i faa murdar, supt i ars de soare. Nick Allen fu surprins c nu
reuea s l vad mai bine. Lumina era slab. Probabil provenea de la un
singur bec. Cu toate acestea, ceva din profilul lui i prea cunoscut.
n numele Forelor de aprare populare i cer guvernului din Statele
Unite s nu i mai sprijine pe invadatorii turci, spuse atunci brbatul ntr-o
englez perfect. n spatele lui se auzi un ropot de strigte.
Continu, cine!
Bietul brbat, pe care nu reuea nicicum s l identifice, chiar dac se
concentra la toate gesturile acestuia, ncepu s tremure. Se legn n fa,
ndreptndu-i minile legate spre camera de filmat. Cteva dintre degete i
erau nnegrite, poate degerate, i prea s in n mn un obiect micu. Nick
Allen deschise larg ochii cnd vzu un fel de lnior opac, cu o form
neregulat, nu prea atrgtoare.
Dac vrei s m salvai, facei ce v cer ei, spuse brbatul, ca i cnd o
tristee infinit se lsase peste el. Viaa mea Viaa mea merit retragerea
trupelor NATO pe un perimetru de dou sute de kilometri distan de Agri
Daghi.
Agri Daghi? Asta-i tot? Nu vor rscumprare?

1
Jellabiya: costum tradiional egiptean, originar din valea Nilului. (n. red.).
6
Allen i vzu pe cei doi brbai din spatele ostaticului strignd din nou ceva
n kurd. Preau foarte entuziasmai. Ba unul dintre ei chiar i scoase
pumnalul i l agit pe lng gtul prizonierului, ca i cum avea de gnd s-l
spintece pe loc.
Fii foarte atent acum, spuse Owen n oapt.
Colonelul se scrpin pe nas n timp ce filmuleul se derula.
Spune cum te cheam!
Noul ordin dat de operatorul camerei nu l lu prin surprindere. Vzuse de
prea multe ori scene de genul acesta, aa c tia ce avea s urmeze. Dup ce
ostaticul era forat s i identifice unitatea militar din care fcea parte,
gradul sau locul de provenien exact, l apropiau de obiectiv, ca s nlture
orice ndoial n ceea ce privea identitatea acestuia. Dac prizonierul nu
prezenta prea mult interes, l lsau s plng dezndjduit n timp ce i lua
rmas-bun de la familia lui, dup care l obligau s i plece capul i i tiau
gtul. Cei mai norocoi dintre ei scpau de agonie cu un foc de arm. Ceilali
icneau i sngerau pn mureau.
Dar probabil c brbatul acela era valoros. Altminteri, Michael Owen nu l-ar
fi chemat la el. La urma urmei, Nick Allen era expert n operaiuni speciale. CV-
ul lui includea misiuni de salvare n Libia, Uzbekistan i Armenia i fcea parte
din cea mai discret unitate din cadrul Ageniei. Asta voia directorul de la el?
S-l aduc napoi pe brbat?
Filmuleul rsun din nou:
Nu m-ai auzit? spuse operatorul. Spune cum te cheam!
Prizonierul i ridic privirea spre camer i Allen vzu c avea pungi i
cearcne vineii i fruntea zbrcit.
Numele meu e Martin Faber. Sunt om de tiin
Atotputernicul Michael Owen opri filmuleul. Aa cum se ateptase, Allen
rmase mut de uimire.
Acum nelegei urgena situaiei, colonele?
Martin Faber! bombni el, micndu-i mandibula dintr-o parte n
cealalt, parc nevenindu-i s cread. Evident!
i asta nu e tot.
Owen ridic telecomanda i ncercui imaginea oprit a individului.
Ai vzut ce ine n mn?
E? Soldatul credincios pru profund tulburat. E ceea ce cred eu c e,
domnule?
Da.
7
Nick Allen i uguie buzele, ca i cum nu-i venea s cread ce vedea. Se
apropie ct putu de tare de ecran i se uit mai bine.
Dac nu m nel, domnule, este doar una dintre pietrele de care avem
nevoie.
O licrire ruvoitoare apru n ochii gorilei enorme care conducea
operaiunile celei mai puternice agenii de informaii secrete de pe planet.
Avei dreptate, colonele, zmbi el. Vestea bun este c fiierul ne
dezvluie, fr s vrea, locul unde se afl cea care ne lipsete.
ntr-adevr?
Uitai-v cu atenie, v rog.
Michael Owen ndrept telecomanda spre ecran i aps pe buton. Faa
tras a lui Martin Faber se mic din nou, ca prin farmec. Ochii lui albatri erau
acum i mai apoi, ca i cum ar fi fost pe punctul de-a izbucni n lacrimi.
Julia, murmur el. Poate c nu ne vom mai revedea
Julia?
Mulumit de expresia satisfcut a celui mai bine pregtit om al lui,
directorul Ageniei Naionale de Securitate zmbi. Nici nu se termin bine
filmuleul, cnd i porunci celui mai bun agent al lui, cu prioritate absolut:
Julia lvarez, complet Owen cu informaia lips. Gsii-o pe femeie,
colonele! Numaidect.

8
1.

Din cine tie ce motiv ciudat, am rmas cu ideea c, atunci cnd voi muri,
sufletul meu se va desprinde de corpul meu i se va ridica, uor, n vzduh.
Eram convins c, odat ajuns acolo, ghidat de o for de atracie irezistibil,
avea s se avnte spre chipul lui Dumnezeu i avea s l poat privi n ochi. n
clipa aceea aveam s neleg totul. Locul meu n Univers. Originile mele.
Destinul meu. i chiar i de ce percepeam lucrurile ntr-un mod att de
neobinuit. Aa mi explica mama lucrurile cnd o ntrebam despre moarte. La
fel i preotul din parohia mea. Ambii tiau cum s mi liniteasc sufletul
catolic. Era de invidiat hotrrea cu care aprau tot ce avea de-a face cu
lumea de dincolo, cu viaa nepmnteasc sau cu sufletele chinuite. i acum
ncepeam s mi dau seama de ce.
n acea prim noapte de noiembrie, bineneles c nc nu murisem. n
schimb, exact aceast viziune mi se nfia acum: un chip uria, senin, pe un
corp eznd, cu o anvergur de aproximativ cinci metri, care m privea int n
ochi, n timp ce m roteam n jurul Lui, la cteva palme distan de obrajii Lui.
S nu stai prea trziu, copil.
Manuel Mira, responsabilul cu securitatea catedralei Santiago de
Compostela, m trezi la realitate, ipndu-mi de la etajul inferior. Toat dup-
amiaza m privise cum mi-am instalat echipamentul de ascensiune n faa
unui Hristos n glorie 2 foarte sever din Porticul Gloriei, pe faada cea mai de
vest a templului, i acum, c i se terminase tura, probabil c avea remucri
pentru c m lsa acolo singur, la mila unor corzi i crlige pe care nu le
nelegea.
De fapt, nu avea de ce s se ngrijoreze. Eram ntr-o form fizic grozav, cu
o experien bogat n tehnici de alpinism, iar alarma care monitoriza zona
aceea a catedralei i spunea deja, de cteva zile, c mereu prseam schela
nainte de miezul nopii.
Nu e bine s lucrezi ntr-un loc att de izolat, se plnse paznicul, tare, ca
s l aud.
Haide, Manuel. N-am de gnd s-mi las pielea pe-aici, i-am rspuns eu
zmbind, concentrat pe ceea ce urma s fac.

2
Hristos n glorie: imagine a lui Hristos aezat pe tron ca mprat al lumii, plasat ntotdeauna n centrul
compoziiei i adesea flancat de figuri sacre, care se schimb n funcie de epoc i context. n lumea
bizantin, imaginea a evoluat n Hristos Pantocrator.
9
O s vezi, Julia. Dac o s pici sau dac i cedeaz hamul, n-o s afle
nimeni pn mine-diminea pe la apte. Gndete-te puin la asta.
mi asum riscul. Doar nu e Everestul. Doar tii deja. i am tot timpul
celularul la mine!
tiu, tiu, bineneles c tiu, mormi el. Chiar i aa, s ai grij. Noapte
bun.
Manuel, care era cu vreo douzeci i cinci sau treizeci de ani mai mare ca
mine i avea o fat cam de vrsta mea, i ndrept apca i conchise c n-o s
aib ctig de cauz cu mine. tia c era mai bine s nu se pun cu mine n
timp ce eram suspendat la o nlime de dou etaje, n salopeta mea de lucru
alb, cu casca inscripionat cu sigla Fundaiei Barri de la Maza, ochelari de
protecie, o diadem de leduri n jurul capului i un tub de nailon conectat la
un capt la un PDA i la cellalt la un ac de aliaj nfipt sub coasta dreapt a lui
Hristos. Munca mea necesita o precizie de chirurg i o concentrare absolut.
Noapte bun, i-am rspuns eu, mulumindu-i pentru grij.
i atenie la suflete, adug el fr urm de umor. Azi e noaptea morilor
i mereu dau trcoale pe aici. Le place locul acesta.
Nici mcar nu i-am zmbit. ineam n mn un endoscop de treizeci de mii
de euro, proiectat n Elveia special pentru asta. Morii, n pofida amintirii pe
care o avusesem mai devreme, erau nite gnduri mai ndeprtate.
Sau poate c nu.
Dup luni de scris rapoarte despre modaliti de conservare a capodoperei
stilului romanic, tiam c eram doar la un pas de a putea explica deteriorarea
unuia dintre cele mai importante ansambluri sculpturale din lume. Un
monument care emoionase generaii ntregi, amintindu-le c dup viaa
aceasta ne ateapt ceva mai bun. Ce conta c era noaptea morilor? La urma
urmei, era o coinciden cum nu se putea mai potrivit. Imaginile pe care
urma s le analizez i primeau de secole ntregi pe pelerinii care parcurgeau
Camino de Santiago3, ruta religioas cea mai veche i mai circulat din
Europa, reanimndu-i credina i amintindu-i c trecerea acelui prag
simboliza finalul vieii lor pctoase i nceputul alteia, sublime. De aici i se
trgea i numele. Porticul Gloriei. Cele peste dou sute de statui erau, la o
adic, cu adevrat nemuritoare. O armat care nu tia ce nseamn timpul i
temerile oamenilor. i, cu toate acestea, din anul 2000, o boal ciudat le

3
Camino de Santiago (galician n text): Calea Apostolului Iacob, drumul strbtut de pelerini din
diferite ri ale Europei pentru a ajunge la mormntul Apostolului Iacob din Santiago de Compostela,
Spania. (n. red.).
10
sectuia de via. Isaia i Daniel, de exemplu, se exfoliau. i unii dintre
muzicanii care cntau la instrumentele lor puin mai sus ameninau s se
prbueasc dac nu i mpiedicam noi. ngeri cu trompete, personaje din
Facere, pctoi i rufctori executai ddeau i ei semne ngrijortoare de
nnegrire. Ca s nu mai pomenim de decolorarea de neoprit a ntregului
ansamblu.
De pe vremea cruciadelor, nicio alt fiin uman nu mai examinase acele
statui att de ndeaproape i de amnunit ca mine. Fundaia Barri credea c
erau atacate de umiditate sau de bacterii, dar eu nu eram chiar att de sigur
de asta. De aceea fceam ore suplimentare cnd nu existau turiti care s m
priveasc sau pelerini care s se ntrebe de ce ascunsesem capodopera
traseului de pelerinaj dup nite schele aproape opace. i, evident, nici ali
tehnicieni care mi-ar fi putut pune la ndoial ideile.
Chiar dac aveam un motiv n plus.
Unul care, dup prerea mea, era att de puternic, nct mi adusese numai
necazuri.
Eram singura din echip care crescuse n zon, ntr-un sat de pe Costa da
Morte, i tiam, sau mai bine spus intuiam c existau alte motive care
nimiceau piatra, mai puin pmntene dect lichenii sau acizii. Spre deosebire
de colegii mei, nu lsam ca pregtirea mea tiinific s m mpiedice s iau n
considerare i variante mai puin convenionale. De fiecare dat cnd
deveneam serioas cu ei i recurgeam la concepte precum telurism, fore ale
pmntului sau radiaii, se rsteau la mine i m luau n rs. Nu exist studii
critice despre asta, argumentau ei. Din fericire, nu trebuia s rzbat singur.
Preotul catedralei m susinea. Era un btrn morocnos pe care eu, spre
deosebire de ceilali, l adoram. Toi i spuneau printele Forns. Eu preferam
s-i spun pe numele mic, Benigno. Bnuiesc c m amuza contrastul mare
dintre numele i caracterul lui. De fapt, el mi lua mereu aprarea n faa
Fundaiei i m ncuraja s continui.
Mai devreme sau mai trziu, mi zicea el, o s-i aduci pe calea cea bun.
Cndva, m gndeam eu.
Pe la ora unu fr douzeci, cnd deja introduceam de ceva timp
endoscopul n fiecare dintre crpturile cartografiate de echipa noastr, PDA-
ul sun de trei ori ascuit, anunndu-m c transmitea deja primele date spre
calculatorul pe care l instalasem n faa porticului. Am rsuflat uurat. Dac
totul avea s mearg conform planului, n ziua urmtoare, Universitatea din
Santiago avea s proceseze datele n cadrul Departamentului de Mineralogie
11
al Facultii de tiine Geologice i, dup vreo treizeci i ase de ore, puteam
dezbate primele rezultate.
Obosit, dar entuziasmat, am cobort din hamuri, ca s m asigur c
citirile fcute de endoscop se transmiseser aa cum trebuia. Nu-mi
permiteam s fac vreo greeal. Hard disk-ul de cinci terabii torcea ca o
pisic satisfcut, umplnd locul de un zbrnit care m nvior. De fapt, n
interiorul lui, tocmai se instalau profilele micro-topografice ale fiecrei
crpturi, analizele fcute cu spectrograful i chiar i fiierul video care
documenta fiecare incursiune n piatr. La o prim vedere, totul prea corect,
astfel nct, calm i cu satisfacia c fcusem treab bun, am nceput s mi
dau jos echipamentul de protecie i s mi strng lucrurile. Aveam nevoie de
un du lung, de o cin cald, s mi hidratez pielea i s citesc ceva care s m
distreze.
O meritam.
Dar soarta e mereu n avantaj i exact n noaptea aceea mi pregtise ceva
neateptat. Ceva ngrozitor.
M-am dus s mi deconectez luminile puternice ale coroanei i s mi dau
jos casca, dar am tresrit cnd am observat o micare neobinuit n partea
din spate a catedralei. Aveam impresia c, dintr-odat, atmosfera se ncrcase
cu electricitate static. ntregul naos, lung de nouzeci i ase de metri, cu
cele o sut optsprezece balcoane cu ferestrele lor cu dou arcade fiecare, pru
tulburat de o prezen. Mintea mea ncerca s abordeze totul raional. La
urma urmei, doar mi se pruse c vzusem o scnteiere rapid. O licrire
trectoare. Silenioas. O lumin care apruse aproape de nivelul solului,
aparent inofensiv i care pruse direcionat spre transept, la vreo zece sau
doisprezece metri distan de locul unde m aflam.
Nu sunt singur pe-aici, fu primul meu gnd. Mi-am dat seama c pulsul
mi se accelerase.
Bun! E cineva acolo?
Se auzi doar ecoul.
M auzii? E cineva acolo? Hei? Hei?
Tcere.
Am ncercat s mi pstrez calmul. Cunoteam locul ca n palm. tiam
inclusiv ncotro s fug la nevoie. n plus, aveam un telefon mobil i cheile
uneia dintre porile care ddeau spre Piaa Obradoiro. Nu aveam cum s
pesc ceva. Apoi m-am gndit c poate fusesem victima contrastului dintre
zona iluminat a laboratorului, care se afla n latura vestic a catedralei, i
12
zona de penumbr n care era scufundat restul catedralei. Uneori, schimbrile
de lumin provocau astfel de nenelegeri. Dar tot nu reueam s m
autoconving. Nu fusese o simpl reflexie, n nelesul strict al cuvntului. Nici
vreo insect. Nici licrirea vreunei lumnri de altar pe piatr.
Salut! Salut!
n continuare, tcere.
Am privit atent naosul i aveam impresia c ptrundeam n gtlejul unei
balene colosale. Luminile de urgen abia dac marcau accesul n unele dintre
capele i nu mi permiteau s mi formez o idee clar despre dimensiunile
monstrului. Fr iluminat electric mi-era greu s intuiesc unde se afla altarul
central. Sau accesul la cript. i prile aurite ale altarului principal sau bustul
de lemn policrom al Apostolului Iacob preau s se fi scufundat n ntuneric.
S sun la 112? m-am gndit eu, cutnd cu mna tremurnd prin
geant, dup telefon. i dac e doar o prostie? i dac e un suflet chinuit?
Am alungat ultima idee, considernd-o prosteasc. Mintea mea se zbtea
din rsputeri, ca s nu cedeze ctui de puin n faa fricii. i, cu toate acestea,
inima mi btea deja nebunete.
Vrnd s alung nelinitea care pusese stpnire pe mine, mi-am luat
hanoracul, geanta i coroana de leduri i m-am ndreptat spre locul n care mi
se pruse c vd lumina. Fantomele dispar cnd le nfruni, mi-am spus eu
n gnd. i, tremurnd de fric, am strbtut naosul lateral drept al bisericii
nspre transept, rugndu-m s nu fie nimeni pe acolo. Cnd m-am apropiat,
Dumnezeu s te mntuiasc, Mara, am luat-o hotrt spre Poarta de Argint,
care, bineneles, la ora aceea era ncuiat.
Atunci l-am vzut.
De fapt, aproape am dat nas n nas cu el.
i chiar i acum, cnd se afla att de aproape de mine, m ndoiam.
Dumnezeule mare!
Era un ins fr chip, ascuns n spatele unei tunici negre, ca de clugr, care
prea s cotrobiasc prin ceva ce tocmai depozitase sub singurul monument
modern din ntreaga catedral: o sculptur de Jess Len Vzquez care
reprezenta campus stellae sau drumul stelelor. Slav Domnului c omul
avea o atitudine timid, neagresiv, ca i cum tocmai ce aterizase n biseric i
nc nu tia prea bine unde se afla.
tiam c ar fi trebuit s o iau la fug i s sun la poliie, dar instinctul sau
poate faptul c privirile ni se ntlnir n ultima clip m mpinser s-i
vorbesc.
13
Ce cutai aici?
Fu primul lucru care mi iei pe gur.
Nu m-ai auzit? Cine v-a dat permisiunea s intrai n catedral?
Houl, pentru c, la urma urmei, asta prea s fie, se opri din ce fcea fr
s fie tulburat de tonul meu sentenios. L-am auzit nchiznd fermoarul unei
geni de nailon n timp ce se ntorcea spre mine, fr s par ctui de puin
ngrijorat de faptul c fusese descoperit. Ba mai mult: aveam acum impresia
vag c se pitise acolo ca s m atepte. Din nefericire, lumina slab nu m
ajut s-l identific. Am intuit c pe sub tunic avea nite colani nchii la
culoare i c era puternic. Brbatul rosti ceva ntr-o limb pe care nu am
recunoscut-o, dup care fcu un pas nainte, murmurnd o ntrebare care m
ls perplex:
Ul- Librez?
Poftim?
Clugrul ezit, probabil gndindu-se cum s adreseze ntrebarea.
Ul-ia Alibrez?
Vzndu-m derutat, reformul, de data aceasta perfect inteligibil i
tulburtor.
Jul-ia lvarez? Tu eti?

2.

Afar ploua mrunt. Era una din acele precipitaii tipice din nordul Spaniei
care, fr s atrag atenia, se infiltreaz pn mbib totul. Dalele din Piaa
Obradoiro erau printre cele mai vestite elemente afectate, aa c, la ora
aceea, nu mai puteau absorbi nimic. Tocmai de aceea, cnd o berlin bordo
elegant strbtu cea mai cunoscut teras din Galicia i se opri chiar n faa
intrrii pensiunii Reyes Catlicos, strni un val de ap care stropi pereii
cldirii.
nuntru, n hol, recepionerul de serviciu arunc o privire pe fereastra cea
mai apropiat i opri televizorul. Ajungeau i ultimii lui clieni. Iei rapid n
strad, exact cnd clopotele catedralei anunau miezul nopii. Chiar atunci,
oferul opri motorul Mercedesului, stinse farurile i i potrivi ceasul de mn
ca i cnd ar fi fcut toate parte dintr-un ritual.
Am ajuns, drag. Compostela.

14
Femeia de lng el i decupl centura de siguran i deschise ua. Se simi
uurat cnd l vzu pe recepioner apropiindu-se de ei cu o umbrel neagr
enorm.
Bun seara, domnilor, spuse acesta ntr-o englez perfect. Mirosul de
pmnt umed inund interiorul impecabil al vehiculului nchiriat. Ne-au
anunat c vei ntrzia.
Excelent.
V voi nsoi spre hotel. Vom parca noi maina i v vom aduce bagajele
n camer ct mai curnd posibil. Zmbi. V-am lsat cteva fructe n
apartament. Buctria s-a nchis deja.
Brbatul arunc o privire spre piaa goal. i plcea atmosfera pe care
piatra o conferea locului. Era incredibil cum, ntr-o astfel de zon, coabitau
armonios o catedral cu faad baroc, un imobil din secolul al XV -lea, n care
se afla apartamentul lui, i un palat neoclasic aidoma celui din faa lor.
Spune-mi i mie ceva, amice, murmur oferul cnd i nmn
recepionerului cheile de la Mercedes i o bancnot de zece euro. nc nu au
terminat de restaurat Porticul Gloriei?
Recepionerul arunc o privire fugar spre faada catedralei. l deranja
faptul c schelele o uriser n aa hal, alungnd turiti stilai ca acetia.
M tem c nu, domnule, oft el. Presa spune c nici mcar tehnicienii nu
reuesc s se pun de acord cu privire la stadiul de conservare a catedralei. Cu
siguran c lucrrile vor mai ntrzia.
Suntei sigur? Oaspetele ddu din cap, nencreztor. Atunci de ce se
lucreaz n ture de douzeci i patru de ore?
Brbatul pusese ntrebarea deoarece vzuse c cele dou ferestre imense
care se aflau deasupra porii principale a catedralei, sub statuia Apostolului
pelerin, erau puternic luminate de scnteieri oarecum portocalii, care licreau
amenintor n interiorul catedralei.
Recepionerul fcu fee-fee.
Nu preau a fi lumini de lucru. Licreau i emiteau nite scnteieri
portocalii, care nu preziceau nimic bun. Trebuiau s cheme poliia.
Numaidect.

15
3.

Julia l-varez?
Trecur cteva secunde pn s pricep c aa-zisul clugr m striga pe
nume. Era evident c nu vorbea spaniola. i nu prea s tie nici francez sau
englez. n plus, primele mele ncercri de a comunica prin semne cu el nu
funcionaser. Am ignorat motivul. Poate din instinct. Dar, din atitudinea lui
cnd sfioas, cnd aprobatoare, am dedus c tipul se pierduse pe-acolo i nu
avea de gnd s mi fac ru. Nu ar fi fost prima dat cnd un pelerin rmnea
nchis n catedral. Unii, care veneau din ri ndeprtate, nu nelegeau
plcuele informative pentru vizitatori. Din cnd n cnd, unul sau doi
rmneau n urm rugndu-se prin cript, n faa rmielor Apostolului sau
prin vreuna dintre cele douzeci i cinci de capele mai mici i, pn s i dea
ei seama, rmneau nchii nuntru, dup programul de vizitare, fr s
poat iei sau s anune pe cineva pn nu porneau alarmele.
Cu toate acestea, parc mi scpa ceva. Faptul c individul acela se afla att
de aproape de mine mi crea o stare de ameeal. Ciudat. i m nelinitea
destul de mult faptul c mi cunotea numele i l repeta de fiecare dat
cnd l ntrebam ceva.
Cnd am ndrznit s aintesc lumina lanternei pe el, am vzut un tnr
nalt, cu piele de culoare nchis i privirea limpede, cu o nfiare oarecum
oriental, cu un mic tatuaj n form de arpe sub ochiul drept i o expresie
foarte serioas.
Era atletic i cam de aceeai statur ca mine. A spune c avea chiar ceva
marial n purtarea lui. Ba chiar atrgtor.
mi pare ru. Am ridicat din umeri, continund s l examinez. Nu avei
voie aici. Trebuie s plecai.
Dar nici acele ordine nu avur vreun efect.
Ju-lia l-varez? repet el a patra oar.
Era o situaie stnjenitoare. Fr s mi ies din fire, am ncercat s i art
drumul spre laboratorul meu, de unde, cu puin noroc, a fi putut s l conduc
spre ieire. I-am fcut semn spre pavaj, s i ia lucrurile i s m urmeze, dar
n-am reuit dect s l nelinitesc.
Haidei. nsoii-m, spusei eu, apucndu-l de bra.
Fu o greeal.

16
Tnrul tresri, ca i cum l-a fi atacat, i ip, apucndu-i strns geanta
neagr. Strig ceva de genul Amrak!4, care mi fcu pielea ca de gin.
Atunci mi trecu prin minte o ndoial ngrozitoare. Oare avea vreun obiect
furat n geant? Perspectiva aceasta m nspimnt. S fi fost ceva de
valoare? Poate din comoara catedralei? i, n cazul acesta, ce-ar fi trebuit s
fac?
Linitii-v. E n regul, i-am spus eu, scond telefonul mobil din geant
i artndu-i-l. O s cer ajutor, ca s ne scoat de aici. nelegei?
Brbatul i inu respiraia. Prea un animal ncolit.
Juli-a lva-rez? repet el.
Nu vei pi nimic, am continuat eu, ignorndu-l. O s formez numrul de
la Urgene Vedei? O s ieii de aici ct ai zice pete.
Dar dup cteva secunde, blestematul de telefon nc nu reuise s se
conecteze.
Am ncercat din nou. i nc o dat. De fiecare dat n zadar. Tipul acela m
privea nspimntat, innd strns geanta n brae, ns, n timp ce ncercam a
patra oar s sun la Urgene, fr s se mite din loc, o ls la pmnt i mi
fcu semn s m uit la ea.
Ce e? ntrebai eu.
Iar intrusul, care spunea a doua oar altceva dect numele meu, zmbi
nainte s i articuleze rspunsul. Cel mai ciudat rspuns cu putin. Un alt
nume. Unul pe care, bineneles, l cunoteam foarte bine:
Mar-tin Faber.

4.

La doar civa metri distan, dou vehicule ale poliiei locale din Santiago,
nsoite de o furgonet a jandarmeriei i un vehicul al pompierilor, intrau cu
vitez n Piaa Quintana dos Mortos. Urcaser pe strada Fonseca, urmnd
indicaiile altei maini de patrul care, n momentul acela, urmrea micarea
luminilor din interiorul catedralei. Se prea c primiser un apel de incendiu
de la cineva din pensiunea Reyes Catlicos, iar agentul de la Urgene se
ntindea precum un urs care tocmai ieea din hibernare.

4
Amrak: opusul karmei, n filozofia indian; dac i se ntmpl ceva bun, urmeaz s i se ntmple ceva
ru.
17
Nu pare a fi un incendiu, inspectore Figueiras, mormi agentul, care se
afla deja de cteva minute n faa Porii de Argint, ud pn la piele, fr s
piard din ochi catedrala.
Inspectorul, un tip dur, clit n lupta mpotriva traficului de narcotice de pe
estuarele galiciene, l privi suspicios. Puine lucruri l deranjau mai tare dect
s stea n ploaie, cu ochelarii plini de picturi. Nu era n toane prea bune.
i cum ai ajuns dumneavoastr la aceast concluzie, agent?
Stau de ceva vreme pe aici, domnule, i nc nu am vzut fum. n plus,
adug el cu ncredere, nu miroase a ars. i, dup cum tii, catedrala e plin
de materiale inflamabile.
Ai anunat episcopia?
Antonio Figueiras fcu aceast observaie oarecum iritat. Nu i plcea deloc
s aib de-a face cu administraia pontifical.
Da, domnule. Sunt pe drum. Dar ne-au anunat c uneori cei care se
ocup de conservarea catedralei mai stau peste program i c s-ar putea ca
luminile s fie de la ei. Vrei s intrm?
Figueiras ezit. Dac omul lui avea dreptate i nu existau alte indicii de
incendiu n afar de luminile care se vedeau din cnd n cnd la ferestre, ar fi
avut o droaie de probleme dac sprgeau uile. Comisar comunist
profaneaz catedrala din Santiago. i imagina deja titlurile de articol din La
Voz de Galicia din ziua urmtoare. Din fericire, nainte s ia o decizie, un al
treilea individ, n uniform albastr ignifug, se apropie sprinten de ei.
Ei bine? ntreb Figueiras. Ce zic pompierii?
Omul dumneavoastr are dreptate, inspectore. Nu pare a fi un incendiu.
Plutonierul adjutant, un tip hotrt, cu o nfiare de ran i privire de felin,
i enun diagnosticul cu profesionalism. Alarmele anti-incendiu nu s-au
declanat, i le-am verificat cu nicio lun n urm.
i-atunci?
Mai mult ca sigur e vorba de vreo defeciune a sistemului electric. De
aproximativ jumtate de or, reeaua din zon e suprancrcat.
Informaia l intrig.
i mie de ce nu mi-a spus nimeni?
M-am gndit c ai dedus-o i singur, spuse pompierul, fr pic de ironie
n glas, artnd n jurul lui. Iluminatul stradal e stins de ceva vreme,
inspectore. Doar cldirile care au un generator electric de urgen sunt
luminate, iar catedrala se numr printre ele.

18
Antonio Figueiras i ddu jos ochelarii i i terse cu o lavet din piele de
cprioar, n timp ce mormi o njurtur. Ieise n eviden faptul c spiritul
lui de observaie era adormit. Apoi i ridic privirea, i potrivi ochelarii pe nas
i vzu c piaa era iluminat slab doar de farurile de la vehiculele lor. Nu
exista nici mcar o singur lumin n casele vecine i doar lng turnul cu ceas
se aprindeau acele scnteieri tulburtoare. Nu aveau un ritm anume. Preau
ca nite fulgere pe timp de furtun.
O pan de curent general? murmur el.
Cel mai probabil.
n pofida ploii i a lipsei de vizibilitate, Figueiras identific silueta unui
brbat enorm, care se ndrept rapid spre Poarta de Argint i se opri n faa
ncuietorii acesteia, ca i cum avea de gnd s o foreze.
Cine-i tipul? ntreb el cu voce tare.
Subinspectorul Jimnez, care se afla lng el, zmbi.
Ah, el Am uitat s v spun. A venit n seara asta la comisariat din
Statele Unite. Cu o scrisoare de recomandare. Spunea c lucreaz la un caz i
c trebuia s gseasc o femeie care locuiete n Santiago.
i ce caut aici?
Pi Brbatul ezit. Se pare c femeia pe care o caut lucreaz pentru
Fundaia Barri i n noaptea asta e de serviciu n catedral. Cnd a aflat c e
un incendiu aici, a venit n urma noastr.
i ce-are de gnd s fac?
Jimnez, calm, i ddu un rspuns evident:
Nu se vede, inspectore? O s intre.

5.

Rmnei unde suntei i ridicai minile!


Ecoul cupolelor catedralei amplific puternic fraza, fcndu-m s-mi pierd
echilibrul. Am czut n genunchi, nfigndu-m n plcile de marmur dure, n
timp ce un curent de aer rece strbtu naosul.
Nu v micai! Sunt narmat!
Vocea venea de undeva din spatele intrusului cu colani negri, ca i cnd un
alt musafir ar fi intrat pe Poarta de Argint i ne avea acum n vizor. Nu tiu ce
era mai tulburtor: faptul c strigase la noi ntr-o englez perfect sau faptul

19
c tnrul tatuat pe obraz pomenise numele lui Martin, soul meu. N-am avut
timp s m gndesc la asta. Din pur instinct, am lsat jos coroana de lumini i
geanta i mi-am dus minile la cap. Tipul, n schimb, nu mi urm exemplul.
Totul se ntmpl foarte repede.
Clugrul se rsuci pe clcie, i ddu jos haina care l acoperea i se
arunc printre bncile din dreapta lui. Sub tunic, aa cum intuisem i eu,
avea un costum elastic, de sport, i flutur n mini un obiect pe care nu am
reuit s l identific.
Chiar dac reacia lui m surprinse, la fel de mult m surprinse i explozia
nfundat de proiectile care se nfipser n balustradele bncilor, chiar n
spatele lui, fcnd s se ridice un nor de achii.
Julia lvarez?
Aceeai voce care ne poruncise s ridicm minile m striga acum pe
nume. Pronunia lui era mai bun ca a clugrului. O auzisem rsunnd n
spatele meu, dar eram att de surprins de ceea ce preau a fi focuri de arm,
nct cu greu mi-am dat seama c, n noaptea aceea, toat lumea prea s tie
cum m cheam.
Arunc-te la pmnt!
Dumnezeule mare!
Am czut nc o dat pe dalele de piatr ale transeptului. Am reuit doar s
m trsc spre singurul confesional de lng perete. n catedral rsunar
dou sau trei bubuituri, nsoite de scnteierile aferente. Dar, de data aceasta,
mpucturile veneau din partea tnrului tatuat. i el era narmat!
Totul se opri pre de cteva secunde.
Catedrala se scufund ntr-o tcere de moarte. Iar eu, ngrozit, am rmas
strns covrig, ca un bebelu speriat, cu inima pe punctul de a-mi iei din
piept i fr s ndrznesc mcar s respir. mi venea s plng, dar teama o
team visceral, chinuitoare, cum nu mai simisem niciodat mi se
ncolcise n jurul traheii, nelsndu-m s izbucnesc n lacrimi. Ce se
petrecea aici? De ce se mpucau strinii tia ntr-o biseric plin de Cerule
Mare plin de opere de art unice?
n clipa aceea, n timp ce cutam pe tavan un punct de referin care s m
ajute s ies de acolo, l-am vzut. Nu era uor de descris. Chiar n centrul
catedralei, extinzndu-se ca un fel de gaz de-a lungul transeptului i la nivelul
cheii de bolt decorat cu Ochiul lui Dumnezeu, o substan diafan,
translucid ca un voal, plutea la vreo douzeci de metri nlime, emannd
raze de lumini electrice de nuan portocalie. Nu mai vzusem niciodat aa
20
ceva. Niciodat. Tipul acela de fum semna cu un nor de furtun care se
ncpna s pluteasc chiar deasupra mormntului Apostolului.
Lui Martin i-ar fi plcut s vad asta, m-am gndit eu.
Dar instinctul meu de supravieuire mi alung numaidect din minte acea
idee i se concentr din nou pe felul n care a fi putut s scap de acolo.
Eram pe punctul de-a iei din ascunztoarea mea i de-a m tr spre o
coloan de piatr, care s m protejeze mai bine, cnd am simit pe spate o
mn enorm, care m intui cu nasul la pmnt.
Doamn lvarez Nici prin gnd s nu v treac s v micai! spuse
brbatul care se afla acum lipit de mine.
Am rmas ca mpietrit.
M numesc Nicholas Allen, doamn. Sunt colonel n armata Statelor
Unite i am venit s v salvez.
S m salveze? Oare nelesesem bine?
Mi-am dat brusc seama c acest Allen ne dduse toate ordinele n limba
englez. O englez cu un uor accent sudist. Ca cel al lui Martin.
Martin!
Dar, nainte s i pot cere vreo explicaie, o nou explozie de proiectile
travers partea superioar a confesionalului i se nfipse n piatr.
Nenorocitul e narmat, se plnse ncet colonelul. Trebuie s ieim de aici.
i repede.

6.

Faa supt a lui Antonio Figueiras se fcu alb ca varul.


Am auzit focuri de arm? Nu l contrazise nimeni. Sunt focuri de arm, la
naiba!
Cei ase ageni de poliie i cei doi gardieni civili se privir nedumerii, ca i
cum s-ar fi ndoit c acele bufnituri surde ar fi putut fi focuri de arm.
Vaszic nenorocitul la trage cu pistolul n catedral, spuse inspectorul
uitndu-se la Jimnez de parc acesta ar fi fost vinovat de ceea se ntmpla.
i scoase de sub pardesiu pistolul, un Compact Heckler & Koch de 9 mm, i
adug, pe un ton foarte grav:
Trebuie s-l oprim chiar acum.
Subinspectorul ridic din umeri.

21
i ar fi cazul s-mi explici mai exact cine e tipul sta, l amenin
Figueiras. Acum, dup mine!
Patru brbai i ascultar ordinul. Se apropiar cu grij de partea dreapt a
Porii de Argint, asigurndu-se c nimeni din interior nu i putea vedea i nu
putea trage n ei. Ceilali trei brbai rmaser n ariergard, supraveghind cu
colul ochiului Poarta Sfnt i intrrile laterale n catedral. Ploaia aia
blestemat era att de intens, nct copertina crem a bijuteriei Otero abia de
se mai zrea. n plus, lipsa iluminatului public i ddea celui mai vechi portic al
catedralei un aer tulburtor. Sinistru chiar. Nici scenele din Vechiul Testament
de pe timpanul catedralei nu prevesteau nimic bun. Scena o reda pe femeia
adulter, celebr printre pelerini pentru faptul c inea n mn capul iubitului
ei, ca o avertizare cu privire la aspra judecat divin. Alungarea lui Adam i a
Evei din Rai. Iar sub arcuri strluceau, umede, trompetele ngerilor
Apocalipsei.
Cum spuneai c-l cheam pe nenorocit? l ntreb Figueiras n oapt pe
agent, lipindu-se de una dintre coloanele striate din portic.
Nicholas Allen, inspectore. A venit de la Washington, ntr-un avion privat,
i a aterizat pe aeroportul din Santiago.
i l-au lsat s treac de grani cu toat artileria aia pe care o are la el?
Aa se pare, efule.
n cazul acesta, m doare undeva cine naiba e, ai neles? Du-te i cere
ntriri. S trimit o ambulan i un elicopter! Care s aterizeze n Piaa
Obradoiro i s acopere ieirea pe acolo. i trimite o alt unitate la poarta
nordic. Rapid!
Jimnez se grbi s ndeplineasc instruciunile primite. Planul lui
Figueiras, dac lucrurile nu o luau razna, era s atepte afar pn cnd
americanul avea s dea un semn de via i apoi s-l prind. i cel mai bine ar
fi fost s nu mai trag nimeni niciun foc de arm.
Dar lucrurile nu au stat aa.
Fur surprini de trei lovituri surde, puternice, care rsunar la civa metri
deasupra lor. Chiar mai sus de aa-numita Faad a Comorii, care se ntinde
longitudinal de la Poarta de Argint pn la Fntna Cailor, o fereastr se
sparse n mii de bucele, acoperindu-i cu cioburi de sticl.
Ce naiba?
Figueiras abia de reui s i ridice privirea. Cioburile i alteraser cmpul
vizual, dar, chiar i aa, reui s vad ceva care l ls mut de uimire: silueta
unui brbat slab, cu gesturi acrobatice, care prea s aib prul lung legat n
22
coad i ceva sub bra, opia pe acoperiul vechi de cinci sute de ani, urmat
de un nor ciudat de praf luminos.
Inspectorul, ateu de felul lui, fiu al unor republicani i membru al Partidului
Comunist de la vrsta de optsprezece ani, nlemni. Reui doar s ngne n
limba lui matern:
O demo!
Demonul.

7.

Cnd am reuit, n sfrit, s ies din catedral, m-am trezit sub o


impresionant cortin de ap. Furtuna nvluise strada n ntuneric i doar
strlucirea fulgerelor prea s lase s se ntrevad silueta scrilor i a
arcadelor caselor din apropiere. Eram oarecum nucit i aveam impresia c
mi pierdusem auzul n urechea stng. Picioarele i braele mi tremurau
necontrolat, dar, din fericire, peste puin timp tremurul a ncetat. mi prindea
bine faptul c, dintr-odat, m udam leoarc. mi amintea c nc eram n
via i c orice lucru era n continuare posibil. Aa c, din pur instinct, am
simit toate aromele care pluteau n aer: muchi, pmnt ud, fum de lemn.
Toate acestea i zgomotul picturilor de ploaie pe piatr se alturar btilor
inimii mele i m ajutar s m dezmoresc.
Nu toi erau la fel de norocoi ca mine.
Fr s nainteze, brbatul care m scosese din catedral prea furios. Eu
ieisem prima, n fug, i nu fusesem prea atent la el, dar mi se pruse c l-
am auzit certndu-se cu un grup de oameni care, imediat ce brbatul iei din
catedral, ncepur s-l mproate cu cuvinte grele. M separar numaidect
de el. M luar n primire doi pompieri, care m duser imediat spre arcadele
cele mai apropiate, la adpost de ploaie, i m nvelir cu o ptur.
Privete! strig unul dintre ei, cnd un felinar ncepu s plpie. A venit
curentul!
Cu mult grij, pompierii mi cutar un scaun de plastic i mi oferir o
sticl de ap din care am sorbit cu nghiituri mari.
Nu v facei griji, domnioar. O s v facei bine.
S m fac bine?

23
Tonul lui m puse pe gnduri. ocul trit n ultimele clipe mpreun cu cele
nou ore aproape constante de munc din ziua aceea probabil c lsaser
urme vizibile pe chipul meu. tiu c pare un lucru frivol, dar, din pur instinct,
am cutat o suprafa reflectant care s mi confirme bnuielile. La urma
urmei, ncercam s mi ocup mintea cu alte lucruri n afar de clugri,
mpucturi sau nori luminoi. i, pre de cteva clipe, acest mod de alinare a
funcionat. Ua de sticl a singurei cafenele din pia care nc era deschis la
ora aceea mi confirm starea jalnic n care m aflam. Am zrit n ea o fat cu
prul vlvoi, care prea nelalocul ei. Prul ei castaniu-rocat abia de strlucea
n lumina pal i ochii verzi i erau ascuni de nite pungi care m speriar.
Unde te-ai pitit, Julia?, mi-am spus eu. Bineneles, cel mai mult m ngrijora
ceea ce nu vedeam n reflexie. Adic tonusul muscular. Probabil c m
lovisem destul de tare, pentru c, dintr-odat, partea de sus a spatelui m
durea de parc a fi czut de pe schel.
Mi-am amintit de schel!
Mi-am ncruciat degetele, spernd ca focurile de arm s nu o fi afectat.
Laboratorul era chiar sub ea, mpreun cu hard disk-ul care coninea toate
datele cercetrii mele.
Poliia va veni imediat s vorbeasc cu dumneavoastr, m anun
atunci cel mai binevoitor dintre pompieri. Ateptai aici, v rog.
i, de fapt, dup niciun minut, un tip ntr-un pardesiu bej, cu apa iroindu-i
pe fa, cu o pereche de ochelari iptori cu ram alb, mat, care prea
profund contrariat, veni s m salute fr tragere de inim. Se terse pe mini
cu dosul pardesiului i mi ntinse mna, cu o formalitate studiat.
Bun seara, doamn, spuse el. Sunt inspectorul Antonio Figueiras, de la
poliia din Santiago. Suntei bine?
Am ncuviinat din cap.
S v spun ceva i drese el glasul. Este o situaie puin mai jenant
pentru noi. Brbatul care v-a scos din catedral spune c ai fost atacai. Ne-a
spus, ntr-o spaniol cam rudimentar, c v numii Julia lvarez. Aa este?
Am ncuviinat din nou. Iar inspectorul continu:
Sunt obligat s v interoghez ct mai repede posibil, dar brbatul acela,
care face parte din trupele de securitate ale Statelor Unite, insist c trebuie
s v comunice ceva urgent.
Colonelul?
Figueiras pru surprins, ca i cum nu s-ar fi ateptat s menionez gradul lui
Nicholas Allen. Dup ce proces informaia, ddu din cap c da.
24
Da, exact. Exist vreun motiv pentru care nu ai vrea s vorbii mai nti
cu el? Pentru c, dac avei vreun motiv, a
Nu, nu. Niciunul, l-am ntrerupt eu. De fapt, i eu am cteva ntrebri
pentru dnsul.
Inspectorul trimise pe cineva s l cheme.
Cnd l-am vzut prima dat pe Nicholas Allen ntr-o lumin mai clar, am
rmas surprins. Avea cam un metru optzeci nlime, n jur de cincizeci de ani
i se purta ca un gentilom perfect. Costumul i se distrusese n timpul
ncierrii din care tocmai ieisem, dar cravata de firm i cmaa apretat
nc pstrau ceva din splendoarea lor iniial. Cnd inspectorul Figueiras i
permise s o fac, Allen cobor dintr-un vehicul parcat la marginea pieei. Avea
la el o serviet de piele i, chiar nainte s m salute, i trase un scaun i se
aez lng mine.
M bucur mult c am ajuns la timp, doamn lvarez, mi spuse el,
lundu-m de mini i rsuflnd uurat.
Ne cunoatem?
Chipul mpietrit al colonelului se arcui n sus, ca i cum ar fi mimat bucurie.
Nu i reui prea bine. De aproape, se putea observa deasupra sprncenei o
cicatrice neplcut, care se pierdea sub un splendid pr grizonant.
Eu pe dumneavoastr da, rspunse el. Am fost coleg cu soul
dumneavoastr. Am lucrat mpreun n diverse proiecte ale guvernului din
ara mea, chiar i nainte s v cunoatei. Iar dup aceea s spunem c i-
am urmrit aciunile.
Mrturisirea lui m lu prin surprindere. Martin nu mi vorbise niciodat
despre el. Pentru o clip, m-am gndit dac s m descarc i s-i povestesc
cum clugrul menionase numele lui Martin nainte s trag n el i s-l
pun pe fug, dar am hotrt s ascult mai nti ce avea de spus.
Trebuie s v ntreb cteva lucruri, mi spuse el. Dac suntei de acord, a
prefera s purtm aceast conversaie fr martori.
Allen o spuse uitndu-se cu coada ochiului la inspectorul Figueiras, care se
deprtase cu numai civa metri de noi. Am ridicat din umeri.
Cum dorii.
Atunci, nu trebuie dect s le cerei asta, spuse el, zmbind.
Am stat pe gnduri o clip, dup care curiozitatea avu ctig de cauz. M-
am ridicat de pe scaun i i-am cerut inspectorului s ne lase singuri cteva
momente. i chiar dac mi-am dat seama c nu i-a picat prea bine, acesta
ncuviin i i duse telefonul la ureche, prefcndu-se c nu i psa.
25
Mulumesc, mi spuse colonelul n oapt.
Ne-am refugiat n cafeneaua La Quintana, unde oamenii nc i veneau n
fire dup pana de curent. Cafetiera mugea n spatele barului, scond un
zgomot asurzitor. Erau pe punctul de-a nchide i singurul lor osptar se
strduia s strng totul pentru ziua urmtoare. Vznd c mai avea de lucru
o vreme, ne-am aezat la o mas din partea ndeprtat a localului.
Julia ncepu el ezitant. tiu c dumneata i Martin v-ai cunoscut n
anul 2000, cnd Martin a parcurs Camino de Santiago. C a renunat la tot
pentru dumneavoastr. La slujba lui. La prini. i c v-ai cstorit n Londra
i
Numai puin, l-am ntrerupt eu. Dup tot ce s-a ntmplat, vrei s-mi
vorbii despre Martin?
Da. Din cauza lui sunt aici. La fel i brbatul de care tocmai v-am salvat.
Ce vrei s spunei?
V rog, lsai-m pe mine s pun ntrebrile.
Am acceptat, surprins, n timp ce osptarul ne servi cu cafea.
Spunei-mi, continu el, de ct timp nu l-ai mai vzut pe soul
dumneavoastr?
De aproximativ o lun.
O lun? Att de mult?
Asta nu v privete, nu credei? am spus eu, destul de prost dispus.
Corect. neleg, evident.
Apoi am adugat ceva, ca s nu par prea dur:
Ultima dat cnd am vorbit cu el, se afla ntr-o zon muntoas din
Turcia, colectnd date pentru un studiu tiinific cu privire la schimbrile
climatice.
Pe Ararat, corect?
Sigurana lui m lu pe nepregtite.
De unde tii?
tiu i alte lucruri, doamn, spuse el, dup care scoase un iPad din
serviet. Ecranul se lumin. Soul dumneavoastr se afl n pericol. A fost
rpit.

26
8.

i ce mai ateptai? Trimitei-mi imediat informaiile!


Inspectorul Figueiras nu era genul de brbat care s stea cu braele
ncruciate. ncheie nerbdtor apelul. Era de-ajuns c un profesionist strin
interoga singurul martor al focurilor de arm care avuseser loc n catedral.
Nu avea de gnd s-i mai ofere i alte avantaje. Cu cteva minute nainte, n
urma unui schimb de impresii enervant cu preotul din catedral, n timp ce
examinau daunele aduse mobilierului sfinit i oamenii lui adunau primele
tuburi de cartue, i fcuse o idee despre Julia lvarez. Printele Forns o
descrisese ca fiind o femeie tenace, poate prea tenace, nu prea dispus s se
supun disciplinei ecleziastice i, dup prerea lui, oarecum contaminat de
idei pgne. Celtice, New Age i alte de lucruri de genul acesta, i explicase
printele, oferind o mn de ajutor care nu-i fusese cerut. Lui Figueiras nici
c-i psa. Dar e cea mai bun n meseria ei. Sunt sigur c ntr-o zi ne va
surprinde cu o descoperire transcendental. Va salva Porticul de la
deteriorare. O s vedei, adugase acesta.
Din discuie reieise, totui, un detaliu care chiar l surprinse pe inspector:
dup spusele preotului, Julia lvarez era cstorit cu un cetean american.
Tocmai de aceea telefonase la comisariat i ceruse toate informaiile
posibile despre cuplu.
Figueiras era absorbit de calculatorul din maina de patrul, cnd simi c
aerul ncepe s tremure. Elicele unui elicopter biciuiau atmosfera ntunecoas
a locului, fcnd s tremure pn i dalele din pia. Aproape c uitase de
ordinul pe care l dduse i de temerarul care se prea c fusese singurul care
ndrznise s survoleze oraul, innd cont de ploaia puternic din noaptea
aceea. Dar nici mcar nu avu timp s se ciasc pentru asta. Un alt apel i
distrase atenia.
Figueiras la telefon.
Domnule inspector? Era comisarul-ef.
Da, spunei.
Avem informaiile pe care le-ai solicitat. n primul rnd, nu exist niciun
dosar pe numele de Julia lvarez. Nu are antecedente, nici mcar o amend
de circulaie, nimic. Cu toate acestea, tim c deine un doctorat n istoria

27
artei i a scris o carte despre Camino de Santiago, La va inicitica 5. O lucrare
prea esoteric pentru gustul meu. i cam att.
Ce-ai fcut? Ai cutat-o pe Google?
Avei grij ce spunei, inspectore, i ordon comisarul, deranjat.
Avei dreptate, rspunse acesta. mi cer iertare. V rog s continuai.
n schimb, soul ei e mult mai interesant.
mi imaginez deja.
Martin Faber e climatolog. Unul dintre cei mai buni, Figueiras. De fapt,
nimeni nu i explic de ce locuiete aici. n 2006 a publicat o lucrare despre
dezgheul zpezilor venice din principalii muni europeni i asiatici, pentru
care a ctigat inclusiv un premiu din partea Naiunilor Unite. Se pare c
previziunile lui se mplinesc ntocmai. Se bucur de un prestigiu impresionant.
Cel mai ciudat este ns faptul c se pare c a fost educat la Harvard i
recrutat de Agenia Naional de Securitate a Statelor Unite, unde a lucrat
pn s se cstoreasc cu Julia i s se mute aici cu ea.
Soul ei e spion?
Tehnic, da. Comisarul i cobor vocea: Mai ru este c restul dosarului e
secret.
Ce bine!
Ochiorii vii ai inspectorului privir prin ochelarii lui cu ram de plastic
alb. I se prea o coinciden ciudat c individul care o interoga pe martora
lui i soul acesteia lucrau pentru aceeai agenie de informaii. Se ntmpl
ceva important, presupuse el.
Comisare, tim cnd s-au cstorit?
nc nu am gsit data n registrul civil. Cu toate acestea, dup ce am
consultat arhiva rezidenilor americani din Spania, am descoperit c s-au
cstorit n Marea Britanie. i nc ceva: am gsit n arhivele vamale nite
informaii foarte curioase
Haide, comisare, nu m inei pe jar.
Se pare c au locuit un an de zile n Londra, dedicndu-se unor activiti
care nu aveau nimic de-a face cu pregtirea profesional a niciunuia dintre ei.
Au fost negustori de antichiti. Dar, cnd s-au mutat aici, au vndut totul. Mai
puin dou pietre din epoca elisabetan, pe care le-au declarat ca fiind
obiecte de patrimoniu.
Dou pietre?

5
La via inicitica: Calea iniierii (n. tr.).
28
Dou talismane vechi. Ce ciudat, nu-i aa?

9.

Imaginile care ncepur s se deruleze prin faa ochilor mei preau ireale.
Parc erau desprinse dintr-o emisiune televizat sau, i mai ru, dintr-un film
despre Rzboiul din Golf. De fapt, mi-am ntors privirea de la dispozitiv,
ntruct l-am recunoscut pe brbatul n zdrene portocalii din centrul
ecranului. Dumnezeule mare! I-am recunoscut chipul osos, profilul, minile
mari i puternice acum legate, i gestul contrariat pe care l fcea ori de cte
ori lucrurile nu ieeau aa cum voia el, i am tiut c nu eram pregtit s mai
vd i alte scene.
Ce ce-i asta? am ngnat eu.
Colonelul Allen opri filmuleul.
Este o dovad c e nc n via, doamn lvarez. A fost obinut
sptmna trecut, ntr-o zon nedeterminat din provincia turc nord-
vestic, Anatolia. Dup cum vedei, e clar c
E soul meu, am vzut deja, am adugat eu, n timp ce mi se punea un
nod de emoie i nelinite n gt. Am nceput s mi rsucesc verigheta de aur
i eram pe punctul de-a izbucni n lacrimi. Dar cum se poate aa ceva? Cine l-a
rpit? De ce? Ce vor de la el?
V rog s v linitii.
S m linitesc? am izbucnit eu. i cum mi propunei s o fac?
Cnd m auzi ieindu-mi din fire, osptarul din La Quintana se uit rapid
spre noi. O spusesem pe un ton furios, cu ochii plini de lacrimi i pieptul strns
din cauza lipsei de aer. Colonelul m lu de mini i fcu un gest ambiguu spre
osptar. Acesta nu pricepea dac i ddea de neles s nu i bage nasul n
treburile noastre sau c totul era n ordine; n orice caz, se retrase n cealalt
parte a localului.
Atunci Allen se ntoarse din nou spre mine.
V voi rspunde la ntrebri pe rnd, doamn Faber. Att eu, ct i
guvernul meu putem s o facem. Dar, n schimb, trebuie s mi rspundei la
ntrebrile pe care vi le voi adresa. Ai neles?
Nu am putut s-i rspund. Nu reueam s mi mut privirea de la imaginea
blocat a lui Martin. Era aproape de nerecunoscut. Avea barb, prul ciufulit i

29
pielea plin de erupii. M-au cuprins remucrile. Cum de fusesem att de
proast? De ce l lsasem s plece singur? Mi-am amintit ultima noastr
ceart. Se ntmplase cu puin timp nainte s se urce n avionul care l ducea
spre Van, n apropiere de Ararat. i reproasem c de cinci ani de zile m
folosea n experimentele lui i i-am jurat c, din momentul acela, nu aveam s
mai particip la niciunul.
Nici mcar din dragoste? m ntreb el, surprins de izbucnirea mea
coleric.
Bineneles c nu! Aici am nceput s-mi regret felul de a fi. Oare eu l
mpinsesem spre aceast situaie?
Primul lucru pe care trebuie s l tii este c o grupare terorist a
revendicat deja rpirea, spuse Allen, fr s i dea seama de remucrile care
m ncercau. Este vorba de Partidul Muncitorilor din Kurdistan, o faciune
politic ilegal, de inspiraie marxist, care se opune de zeci de ani
autoritilor turce. Vestea cea bun, spuse el, zmbind, este c au un istoric
lung de rpiri ale unor alpiniti i majoritatea au fost eliberai. Vestea mai
puin bun, doamn, este c de data aceasta au acionat absolut impecabil.
Nu au lsat nicio urm a aciunilor lor. De fapt, nici mcar sateliii notri nu au
fost n stare s-i localizeze.
Satelii? am bolborosit eu ncercnd s nu izbucnesc n plns, cci nu-
mi venea s cred ceea ce auzeam.
Guvernul meu apeleaz la dumneavoastr ca la o ultim resurs de care
dispune. Colonelul i recuper zmbetul cu tact. nainte s v cunoasc, soul
dumneavoastr a fost implicat n proiecte importante derulate de ara
noastr. Deine informaii sensibile, care nu pot cdea n mna unor oameni
ca aceia. De asta sunt aici. S v ajut s l gsii, dar i ca s i ajut pe ai notri.
nelegei?
Nu Nu cred.
M npdi un alt val de idei amestecate. Martin nu mi povestise niciodat
foarte explicit ce fcuse n timpul petrecut la Washington. Nu prea vorbea
despre aceast etap din viaa lui. Ca i cum ar fi coninut ceva care i
displcea. Ca fostele iubite despre care nu vorbeti cu soia ta.
Atunci, Nicholas Allen schimb subiectul, uimindu-m i mai tare.
V rog s urmrii filmuleul pn la capt, doamn.
Poftim?
Nu vreau s v chinuiesc, credei-m, dar vreau s ne ajutai s
interpretm un mesaj pe care vi l-a transmis soul dumneavoastr n filmule.
30
Mie? n acest filmule?
Un uor tremur puse stpnire pe minile mele.
Dumneavoastr, da. Nu vrei s l vedei?

Ecranul dispozitivului porni s strluceasc din nou, umplnd acel col al
cafenelei cu tonuri albstrii. Colonelul Allen aps butonul de derulare
nainte, pn ce filmarea ajunse la minutul apte. M-am apsat pe stomac cu
ambele mini, ca i cum asta m-ar fi ajutat s mi controlez emoiile.
Contrastul era setat pe maxim. Cnd am vzut din nou chipul supt al soului
meu, crispat, m-am pregtit pentru tot ce putea fi mai ru.
Mai nti, am auzit o voce de brbat vorbind ntr-o englez cu un accent
dur.
Spune-i numele!
Tonul prea irascibil i i aparinea cuiva care nu aprea pe ecran.
Nu m-ai auzit? insist acesta. Spune-i numele!
Martin i ridic privirea ca i cum, ntr-un final, l-ar fi auzit.
M numesc Martin Faber. Sunt om de tiin
Ai vreun mesaj de transmis celor dragi?
Soul meu ncuviin. Interlocutorul lui continua s pronune consoanele
aspirate i s-urile ca i cum s-ar fi desprins de curnd din Vntoarea lui
Octombrie Rou. Martin se uit din nou spre camer i, ca i cum momentul
acela ar fi fost nregistrat doar pentru mine, spuse: Julia. Poate c nu ne vom
mai vedea Dac nu scap cu via, vreau s i aminteti de mine ca de
brbatul fericit care i-a gsit locul lng tine
O lacrim mi se rostogoli pe obraz. L-am vzut strngnd n mn dovada
dragostei noastre. Obiectul care demonstra c vieile noastre cptaser cel
puin pentru mine un sens neateptat. i, cu vocea tremurnd, printre mici
interferene sonore, Martin continu:
Dac pierzi vremea, totul va fi fost n zadar. Descoperirile pe care le-am
fcut mpreun. Lumea pe care am explorat-o. Totul. Lupt pentru mine.
Folosete-te de darul tu. i nu uita c, chiar dac te urmresc ca s i fure ce
este al nostru, calea spre rentlnire i se va arta mereu.
Filmuleul se termina acolo.
Att? am ntrebat eu, de parc mi se furase aerul pe care l respiram.
Da.
Eram nedumerit. Dezorientat. Iar colonelul Allen, care nu mi dduse
drumul la mini n tot acest timp, le strnse puin mai tare.
31
mi pare ru murmur acesta. mi pare sincer ru.
Dar, mnat de un interes pe care nu reueam s l neleg, mi puse o
ntrebare la care nu m ateptasem:
La ce dar se refer, doamn?

10.

Miguel Pazos i Santiago Mirs lucrau doar de un an la comisariatul de


poliie din Santiago de Compostela. Absolviser Academia cu calificri
excelente i le plcea s lucreze ntr-un astfel de ora, unde, chiar dac aici se
afla reedina guvernului regional i era localitatea cu cea mai mare populaie
flotant din nordul Spaniei, aproape niciodat nu se ntmpla nimic demn de
menionat.
Inspectorul Figueiras i trimisese s supravegheze scrile care urcau spre
poarta principal a catedralei i Porticul Gloriei, iar cei doi discutau foarte
animat n legtur cu cele petrecute. Erau relaxai. Focurile de arm care i
alarmaser pe cei din unitatea lor se opriser de ceva vreme. Din fericire,
catedrala nu luase foc i, n schimbul de focuri de arm, nici nu fusese nimeni
rnit. Oricum, li se ordonase s rmn n alert n cazul n care ar fi aprut
vreo micare suspect. Un fugar narmat continua s se ascund pe una dintre
strduele nguste care ddeau n impresionanta Pia Obradoiro, iar acum
prioritatea lor era s-l captureze.
La poarta hostelului Reyes Catlicos, totul prea linitit. Accesul la hotelul
turistic naional era ferecat, aa cum se ntmpla ntotdeauna la ora aceea, iar
lumina electric le reda catedralei i faadei palatului Rajoy tonul lor slbatic.
n plus, ploaia era n avantajul lor. i obliga s rmn n maina de patrul,
parcai n colul strzii San Francisco, oferindu-le un punct de observaie uscat
i privilegiat, de unde puteau controla apariia oricrui pieton.
Niciunul dintre ei nu se ateptase ca, la patruzeci de minute dup miezul
nopii, pmntul s nceap s se cutremure.
ncepu ca un tremur suav, de parc ploaia s-ar fi intensificat i-ar fi fcut s
vibreze Nissanul Xtrail n care se aflau. Agenii se privir unul pe cellalt fr s
spun ceva. Dar cnd ncepur s aud i zgomotul asurzitor, ambii se foir n
scaune.
Ce naiba mai e i asta? bombni agentul Pazos.

32
Partenerul lui l liniti.
Probabil elicopterul cerut de comisar. Linitete-te, spuse el.
A, bine atunci.
i trebuie tupeu, nu glum, ca s zbori ntr-o astfel de noapte.
Mie mi spui?
Zgomotul crescu n intensitate, fcnd ca unele bltoace care se formaser
pe dalele din pia s nceap s se ridice ca nite iroaie mici spre cer.
Santi Agentul Pazos sttea cu nasul lipit de parbriz, urmrind aeronava
ateriznd n faa lor. Elicopterul acela e al nostru?
O pasre cu o anvergur de cincisprezece metri, vopsit n negru, cu dou
elice suprapuse, cum nu mai vzuser vreodat, i o a treia n coad, ca o elice
de barc, ateriz la civa metri de ei, ridicnd maina lor de teren de aproape
dou mii de kilograme la aproape o palm de la pavaj.
Cnd elicele se oprir din rotaie, un fluierat asurzitor, ascuit strbtu
piaa, obligndu-i s-i acopere urechile.
Cine a chemat armata? murmur Pazos, evident dezgustat.
Colegul lui nu l auzi.
Privirea lui era aintit asupra unui individ cu faa alb, cu prul strns ntr-
o coad, cu o ran adnc sub ochiul drept, care btea n geam. Agentul Mirs
cobor geamul.
Bun seara, cu ce?
Nu avu timp s termine ntrebarea.
Dou mpucturi surde se confundar cu ultimul uierat al elicopterului,
trntindu-le poliitilor capetele pe tetiere. Impactul gloanelor Sig-Sauer, de
ultim generaie, merse att de la sigur, nct cei doi prsir lumea celor vii
fr s i dea mcar seama de asta. Nici mcar nu i mai auzir clul
murmurnd ceva ntr-o limb neinteligibil, un fel de litanie, ceva de genul
Nerir nrants, Ter, yev qo girkn endhuni!, nainte s i fac cruce i s i
continue drumul.

11.

Este o poveste lung, colonele. i nici mcar nu tiu dac se cade s v-o
povestesc. Am nghiit n sec.

33
Nicholas Allen, foarte serios, sorbi lung din cafea nainte s se lase pe spate
n scaun i s i aeze minile mari pe mas.
n regul. nainte s continuai, a vrea s v gndii la urmtoarele
lucruri: soul dumneavoastr s-a folosit de dovada c e n via permis de
rpitorii lui ca s v trimit un mesaj. Dar i un avertisment. Presupun c deja
ai neles despre ce e vorba, corect?
Am ncuviinat, fr s fiu complet sigur.
Cnd am vzut filmuleul n Washington, cu cteva ore n urm, spuse el,
mngind iPad-ul, am neles c aluzia cum c cineva v-ar fi putut fura ceea ce
v aparinea includea i un avertisment. Deinei ceva de valoare care trebuie
protejat?
Allen formul ntrebarea ca i cum ar fi tiut dinainte ce aveam s-i spun.
De fapt, nici mcar nu atept s rspund.
Un lucru este clar, continu el: soul dumneavoastr nu s-a nelat cnd a
crezut c i dumneavoastr suntei n pericol.
n ochii mei se putea citi nelinitea.
Credei c acel clugr din catedral voia?
i ce-ar fi putut dori? Sunt sigur de un lucru: v viza. A vorbit cu
dumneavoastr? V-a spus ceva?
L-a menionat pe Martin
n ce sens, doamn?
Nu tiu m-am pierdut cu firea. Nu l-am neles!
n regul. Nu v ngrijorai. O vom lua pas cu pas. Mi-ar plcea s mi
rspundei la prima ntrebare, dac nu v deranjeaz.
Am luat-o de la capt.
Perfect, am spus eu, rsuflnd adnc.
La ce dar se referea soul dumneavoastr n filmule, doamn Faber?
Am darul clarviziunii, colonele. Am spus-o fr s m gndesc, ca i cum
m-a fi eliberat de o greutate. Brusc. Fr preambul. i, aa cum m ateptam,
Nicholas Allen prea s nu fi neles prea bine. Ca toi, de altfel.
Sigur va fi o poveste lung spuse el i ridic din umeri.
i, nainte s mai adauge ceva, am continuat:
Este o rar motenire de familie. Bnuiesc c e ceva nnscut. Mama mea
a avut aceleai abiliti. Bunica mea la fel. De fapt, l-au avut toate femeile pe
linie matern pe care mi le amintesc eu. Uneori am crezut c este vorba de un
fel de imperfeciune genetic. Am ncercat s o reprim cu medicamente, dar

34
nu a folosit la nimic. Nu tiu cum, dar Martin i-a dat seama de cum m-a vzut
i m-a ajutat s triesc cu acest dar.
i n ce const acesta?
E greu de explicat, domnule Allen, am spus eu, cutnd un erveel pe
care s l rsucesc pe dup degete, aa cum fceam ori de cte ori eram
agitat. De fapt, nu l-am fluturat niciodat prin faa oamenilor i nici nu l-am
utilizat n public. Ideea este c Martin i-a dat seama. De exemplu, tia c pot
lua un obiect n mn i pot vedea istoricul lui. mi puteam da seama unde a
fost nainte sau cui i-a aparinut. Mi-a explicat c unii oameni de tiin
numesc aceast capacitate psihometrie, nelegei? Dar, n anumite condiii,
puteam i s uit limba mea matern i s vorbesc n limbi strine. Odat, am
vorbit perfect latina, n timpul unei transe induse de bunica mea. Asta se
numete xenoglosie. Darul vorbirii n limbi. Martin m-a ajutat s mi asum
toate aceste lucruri i s nu mi mai fie fric de ele.
Colonelul nu ddu semne c explicaiile mele i s-ar fi prut ciudate.
i cum s-a ntmplat? ntreb el.
Ce anume? Cum ne-am ntlnit?
Allen ncuviin.
E important?
Ar putea fi.
n regul, am spus eu, rsuflnd adnc. S-a ntmplat cu ani n urm.
Martin a ajuns n satul meu n timpul pelerinajului pe Camino de Santiago. Pe
atunci lucram ca ghid turistic ntr-o biseric din Noia, pe Costa da Morte. A
insistat s o viziteze, am stat de vorb, ne-am neles din prima i a nceput s
mi spun diverse lucruri despre viaa mea. Lucruri personale, despre slujba
mea, prietenele mele M-am gndit c e vreun truc de care se folosea ca s le
impresioneze pe fete i c pelerinul acela doar se prefcea c se nelege cu
mine. Dar era mai mult de-att. Mi-a spus c i eu puteam face astfel de
lucruri. C aveam o abilitate natural pentru ele. Mi-a promis c mi va explica
tot ce puteam ajunge s fac i aa, ncetul cu ncetul, n zilele n care a
rmas n sat, m-a fcut s m ndrgostesc de el. Pur i simplu.
Am observat o umbr de ngrijorare n ochii militarului. O mai vzusem i n
alte di. Ori de cte ori povesteam despre asta. Dar am hotrt s continui.
Vreau s l salvai pe Martin, colonele. Dac promitei c l vei gsi, v voi
explica n detaliu totul despre darul meu. Dar ajutai-m!
Allen mi arunc pentru prima dat o privire plin de compasiune. Chiar
blnd. i arcui a mpciuire sprncenele ncrunite.
35
V promit, spuse el. De aceea sunt aici.
Apoi adug, pe un ton inocent pe care nu l mai auzisem pn atunci:
Presupun c acest tot se refer la acel pandantiv pe care Martin l ine n
mn n filmule, corect?
Da. Avei dreptate. Dar permitei-mi s v povestesc n felul meu.
Prea bine. Despre ce este vorba?
Despre darul clarviziunii.
Ah, da.
Vei vedea: se aseamn mult cu ceea ce nelege lumea prin previziune,
dar nu sunt chiar identice. Cum bnuiesc c presupunei deja, astfel de lucruri
trebuie tratate ct se poate de discret. Eu, de exemplu, mi-am ncheiat studiile
ascunznd mereu fa de colegii i profesorii mei ceea ce mi se ntmpla. Ori
de cte ori vizitam un muzeu sau o cldire istoric, percepia mi se intensifica.
La nceput, o simeam la nivelul pielii. Presimeam c avea s se ntmple
ceva. C picturile aveau s mi opteasc secrete despre autorii, modelele sau
epoca lor, apoi vedeam n minte scene complete cu oameni pe care nu i
cunoscusem niciodat. Puteam s neleg inscripii n limbi exotice sau s
pricep semnificaia ultim a unui ansamblu sculptural doar zrindu-l. V dai
seama ct de tare doare cnd mprteti astfel de cunotine i nu te crede
nimeni? Ce nseamn, ntr-o lume cartezian, bazat pe materie i raiune, ca
o persoan s poat s priceap astfel de lucruri i toi ceilali nu? Mereu m-
am simit ciudat din cauza acestui dar. neleapt, dar ciudat. i dac nu l
nbueam cumva, eram contient c avea s m nnebuneasc.
i Martin Faber era interesat de acest dar?
Foarte mult.
tii de ce?
Cred c da, am rspuns eu, pe un ton ovielnic.
V rog, zmbi colonelul cnd percepu nehotrrea din vocea mea, nu mi
ascundei nimic. V-am dat cuvntul meu de onoare c v voi ajuta s l gsii
pe Martin, dar trebuie s colaborai cu mine.
Are de-a face cu un secret de familie.
Alt secret de familie?
Al familiei Faber.
Ce anume?
Piatra pe care o ine n mn n filmule e un obiect foarte puternic. De o
putere aproape atomic.
Allen m privi mai sever ca niciodat, dar nu se ls tulburat.
36
Am aflat prima dat despre el cu o zi nainte ca eu i Martin s ne
cstorim. V asigur c este o poveste pe cinste Chiar dac s-ar putea s
dureze toat noaptea.
Nu conteaz. Vreau s o aud.

12.

n pofida orei att de trzii, inspectorul Antonio Figueiras hotr s mearg


la comisariatul de poliie s completeze rapoartele despre incident i s emit
un mandat de urmrire i arestare pentru individul care le scpase n
catedral. Oraul vechi era pustiu. Cobor pe strada Fonseca pe sens opus, cu
luminile de siren de pe maina Peugeot 307 pe care o conducea pornite,
dup ce i ordon patrulei s nu scape din ochi cafeneaua La Quintana. Le
ceruse s o duc pe martor n biroul lui imediat ce americanul termina cu ea.
La nevoie, poate s doarm ntr-o celul, spusese el. Dar trebuie s fie n
custodia mea pn mi dau seama ce naiba se ntmpl aici.
nainte s se ndeprteze de promontoriul dup care dispreau sgeile de
pe turnurile catedralei, Figueiras vzu silueta fusiform a unui obiect enorm,
care staiona n centrul pieei. Deduse c era vorba de elicopterul pe care l
ceruse. La ct de tare ploua, probabil c oamenii lui aterizaser i ateptau ca
vremea s le permit s decoleze din nou.
Aa e mai bine, i spuse el, rsuflnd uurat.
Cnd intr pe bulevardul Rodrigo de Padrn, aflat n afara zonei istorice, i
parc maina n zona subteran a cldirii Cartierului General, avea n minte un
singur gnd: s vad ce rol jucau talismanele cuplului Faber n toat
ncurctura aceea. Intuia c jucau un rol important. Faptul c cineva ncercase
s o mpute pe doctor lvarez se explica doar prin ncercarea de a o jefui de
ceva preios. Ceva care, deduse el, valora mai mult dect viaa femeii. Mai
exact, dou milioane de lire sterline, conform declaraiei vamale.
Nite pietre preioase din secolul al XVI-lea? Persoanei de la cellalt
capt al liniei nu-i venea s cread c fusese trezit pentru a fi consultat ntr-
o chestiune cu titlu profesional.
Corect, Marcelo. Elisabetane. Cic engleze.

37
Marcelo Muiz era cel mai cunoscut bijutier din Santiago. Orice tranzacie
cu pietre ieite din comun din Galicia trecea ntotdeauna prin minile lui
experte.
Nu-mi sun deloc cunoscut, spuse acesta, pe un ton de evaluator
profesionist. tii cumva cum se numesc proprietarii?
Figueiras i spuse numele.
Cteva minute mai trziu, dup ce-i porni laptopul i verific n baza lui de
date, Muiz relu conversaia, cu veti proaste:
mi pare ru, Figueiras. Te asigur c pietrele acelea nu au trecut pe-aici.
Poate c nu le-au vndut
Se poate, ncuviin inspectorul. Dar spune-mi ceva: dac te-ai muta din
Anglia n Spania i ai avea astfel de posesiuni, de ce le-ai include n declaraia
vamal?
Pentru asigurare, evident, rspunse bijutierul fr s ezite. Dac sunt
valoroase i vrei ca firma de asigurri s le acopere cnd le scoi din cas,
trebuie s deii un document care s le ateste.
i dac ai avea aa ceva, ai continua s lucrezi? Ai continua s te trezeti
dis-de-diminea, ca s nu ntrzii la lucru? Ai duce o via normal?
Pi, ezit bijutierul. Poate c proprietarii nu vor s atrag atenia asupra
lor. Poate c pentru ei obiectul respectiv nu are doar valoare material. Ai fi
surprins s afli motivele pentru care o persoan ar coleciona nestemate, n
afar de valoarea lor comercial.
Cine tie opti Figueiras, oarecum decepionat. ncepea s resimt
oboseala. O s aflu asta mine.
Apoi nchise.

13.

Era o poveste lung. l avertizasem. Dar Nicholas Allen se dovedi dispus s


o asculte, n timp ce cerea nc o cafea tare i termina resturile de produse de
patiserie industrial din ziua aceea, care mai rmseser prin buctria
cafenelei. Osptarul se resemn i el. Era vorba de o chestiune de-a poliiei.
Avea o patrul a Grzii Civile i nc una a Poliiei Naionale parcate la poart
i nu mai avea alt opiune dect s atepte dup bar orict ar fi fost nevoie.
ncepei de unde vrei, m impulsion Allen.

38
Voi ncepe cu ziua n care am vzut pietrele pentru prima dat. E bine?
Continuai.
Era n ziua dinaintea nunii noastre Nu l-am mai vzut niciodat pe
logodnicul meu att de entuziasmat ca n acea diminea de la nceputul verii.
Era ultima zi din iunie, 2005, i ajunsesem la hotelul din West End cu destul de
mult timp nainte ca s ne odihnim pn la ceremonie. Celebrarea urma s
aib loc ntr-o bisericu normand din inutul Wiltshire; un loc frumos. Urma
s fie ceva simplu, cu o mn de invitai i fr protocoale. De fapt, ceremonia
avea s fie oficiat de un preot care era prieten al familiei Martin, pe care l
sunasem n prealabil, ca s l punem la curent cu inteniile noastre.
l iubeam enorm pe omul acela.
Fcea totul bine. Fiecare detaliu. Ca un olar capabil s modeleze lumea
dup necesitile noastre.
Martin m convinsese cu sptmni nainte s l urmez, s las totul:
opiunea de a lucra ca specialist n probleme de conservare pentru Xunta de
Galicia, prinii, prietenii, csua de piatr de pe Costa da Morte i chiar i
colecia mea de poveti celtice. Totul! i eram ct se poate de fericit s m
druiesc astfel!
Poate c vi se va prea o prostie, colonele, am continuat eu, dar, cu puin
timp nainte s l cunosc, citisem undeva c e bine s-i ceri universului, ntr-o
scrisoare, ce atepi de la via. Cnd pui astfel de lucruri n scris, eti obligat
s i ordonezi ideile. Eu mi-am scris scrisoarea cnd am mplinit
nousprezece ani. Voiam un iubit. Un om bun. Un tovar de aventuri. Aa c
am scris trei pagini de condiii: aveam nevoie de cineva care s mi respecte
libertatea i care s fie sincer, cald, generos, simplu i magic; un om de
onoare, capabil s comunice cu mine doar din priviri. La urma urmei, o
persoan cu inima curat, care s-mi dea aripi doar prin cuvinte. mi amintesc
c am pecetluit documentul i l-am pus ntr-o cutiu de santal, pe care am
ascuns-o n spatele unui dulap, i, chiar cnd am uitat cu desvrire de ea, a
ajuns i Martin n Noia. Dac l-ai fi vzut! Dincolo de zdrenele de pelerin,
strlucea cel mai expresiv zmbet din lume. Att de magnetic, de perfect,
nct am uitat ct de mult se potrivea celor scrise de mine.
Cert este c totul s-a derulat foarte repede i, dup zece luni, ne ndreptam
deja spre altar. Martin a renunat la slujba lui din Statele Unite, iar mie, sincer,
nu mi-a psat c trebuia s o abandonez pe a mea.
n ziua dinaintea nunii noastre, n avion, de la Santiago la Heathrow,
logodnicul meu mi-a artat nite fotografii cu locul pe care l alesese pentru
39
ceremonie. Fcuse totul n secret. i, aa cum era de ateptat, alegerea lui mi
s-a prut perfect: bisericua era din piatr, cu zidurile acoperite de caprifoi i
un cimitir cu grdin lng intrarea unde s-a inut banchetul. n mod
surprinztor, pn i hanul n care ne-am petrecut noaptea nunii avea un aer
de-a dreptul compostelan. Nimic nu era ntmpltor. Martin voia ca, n
pofida faptului c eram departe de Galicia, s m simt ca acas.
n dup-amiaza aceea, n Londra, am luat un taxi spre sudul oraului,
pentru c trebuia s mi arate ceva important. Cnd am lsat n urm strzile
pe jumtate goale de la periferie, i-a dat instruciuni oferului s ne duc pe
strada Mortlake, n zona Richmond-upon-Thames. Am trecut prin cartiere
iraniene, chineze i hinduse, dar cnd am ajuns la destinaie, i am vzut o
cldire de apartamente moderne de patru etaje, din crmid roie, ntr-o
zon rezidenial linitit, m-am simit oarecum dezamgit. Pentru o clip,
mi imaginasem c avea s m invite la cin ntr-un loc romantic i c aveam
s discutm despre viitor. Dar Martin avea altceva de gnd n dup-amiaza
aceea.
Ai auzit vreodat de un anume John Dee? m ntreb el direct, n timp ce
coboram din main n mijlocul drumului.
E vreo rud de-a ta?
Nu, evident c nu! spuse el i rse de idee. M-am gndit c o femeie
spaniol cult ca tine ar trebui s tie despre el.
Nu prea
Nu conteaz. i cobor vocea, ca i cum ne-ar fi putut auzi cineva, apoi
continu: Dee a fost magul i astrologul personal al reginei Elisabeta a Angliei.
A fost considerat cel mai renumit specialist n tiine oculte de pe vremea lui.
De fapt, era la fel de cunoscut precum contemporanul lui, Nostradamus. Avea
acelai dar ca tine.
Iari o s-mi povesteti despre magicieni? am bombnit eu. Credeam
c
Martin m privi pe furi, devenind foarte serios.
Trebuie s o fac. A sosit momentul.
Da, am suspinat eu.
Singurul lucru din cauza cruia ne certasem vreodat era obsesia lui legat
de ocultism. l pasiona ntr-un mod pe care nu l mprteam. Pe vremea
aceea, nc nu mi scrisesem cartea despre simbolurile esoterice de pe
Camino de Santiago i tot ce avea ct de ct de-a face cu supranaturalul m
ngrozea. Din cauza unor experiene neplcute din copilrie, nu voiam s
40
admit c exist fenomene care nu respectau legile fizicii. Nu-mi plcea s m
gndesc la astfel de lucruri. Era etapa n care mi nbuisem darul. n
realitate, preferam s cred c astfel de treburi ineau de superstiii i
dezinformri. Bnuiesc c fcea parte din reacia mea natural mpotriva
lucrurilor pe care le auzisem ani de zile acas. Dar el, un brbat cu o
mentalitate tiinific, cu un doctorat n tiine la Universitatea Harvard,
recunotea ca dogm de credin clarviziunea, alchimia, astrologia sau
abilitatea de medium. Spunea c astfel de cunotine se aflaser la baza
tiinei nainte de tiin. C alchimitii, de exemplu, studiaser compoziia
atomului cu mult naintea oamenilor notri de tiin din domeniul nuclear,
ascunzndu-i descoperirile n spatele metaforelor i jocurilor de cuvinte,
pentru ca nimeni lipsit de o etic corespunztoare s nu aib acces la ele. Nu
voiam s urmez acelai drum ca el.
Te rog s m asculi, Julia, mi spuse el, apucndu-m de umeri n
mijlocul strzii. A fost prima dat cnd l-am vzut nelinitit. i singura dat.
Bine.
nainte s intrm n casa aceea, trebuie s tii ceva despre John Dee.
Omul a fost un matematician, cartograf i filosof important al secolului al XVI-
lea. i, ca un bun catolic, un sceptic cnd venea vorba de supranatural, la fel
ca tine. L-a tradus pe Euclid n limba englez. A fost primul care a aplicat
navigrii geometria, prestnd servicii incalculabile Marinei Majestii Sale.
ntr-un fel, a transformat Anglia ntr-un imperiu.
i de ce i pas aa de mult de un vrjitor care a murit cu atta timp n
urm, Martin?
M-a fascinat mereu un lucru la John Dee, mi spuse el, evitnd
ntrebarea. A dezvoltat un sistem de comunicare cu ngerii, care continu s
fie un mister.
Am rmas mut de uimire. Ce ncerca s mi spun brbatul care, peste
cteva ore, avea s devin soul meu?
Trebuie s crezi n asta, Julia. Sau cel puin s o accepi ca pe o
posibilitate, m-a rugat el. n 1581, un nger n carne i oase, o fiin care ar
trece neobservat dac ar traversa chiar acum strada aceasta, i s-a artat lui
John Dee i i-a explicat cum putea s comunice cu semenii lui fa n fa. Din
ziua aceea, omul de tiin s-a convertit n cel mai mare invocator al lor, i a
nvat de la ngeri lucruri minunate. Lucruri care au schimbat tiina i istoria,
care au sfrit prin a inspira marea revoluie tehnologic ce avea s urmeze.

41
Cnd mi vorbea despre asta, n ochii lui Martin se vedea o strlucire plin
de entuziasm. Nu l-am putut opri.
Nu tii ns un lucru pe care familia mea l mrturisete doar noilor
membri: c, la moartea lui John Dee, am motenit crile i vrjile lui, chiar
dac am pierdut o mare parte din capacitatea lui de a invoca acele creaturi.
Familia ta invoc ngeri? i-am spus eu i mai nfricoat. Doar nu vorbeti
serios, nu-i aa?
i vei cunoate pe cei care au ajuns cel mai departe n aceast ncercare,
chrie 6. i o s tii de ce te-am adus s-i cunoti. Te rog doar s ai puin
rbdare i credin.

14.

Elicopterul care aterizase n Piaa Obradoiro nu era un aparat oarecare. Era


un vehicul experimental, din care existau n lume doar trei prototipuri i care
fusese dotat cu o tehnologie care l putea ajuta s navigheze inclusiv n cele
mai rele condiii atmosferice. Avea o carcas blindat i armament greu. Cu
toate acestea, principalele lui atuuri erau altele. Putea atinge un plafon de
cinci mii de metri, lucru de neimaginat pentru orice alt aparat cu elice; o vitez
de mers de cinci sute de kilometri pe or i o autonomie de zbor de pn la
dousprezece ore. Era acoperit cu un aliaj special, care l fcea rezistent la
temperaturi extreme i fusese echipat cu unul dintre cele mai sofisticate
sisteme de navigare din lume.
Monstrul acela nu avea un plan de zbor. Nici numr de nmatriculare.
Oficial, nc nu exista. i, bineneles, nimeni nu se atepta s l gseasc n
Galicia. Apruse de nicieri, traversnd Europa de la un capt la cellalt,
ateptnd, ascuns pe un aerodrom rareori folosit, aproape de rezervorul din
Fervenza, momentul potrivit.
Cnd ua lateral se deschise cu un bzit electric, brbatul care tocmai
ucisese doi ageni din Corpul Naional de Poliie urc la bord, udnd totul n
jurul lui. Ua se nchise n urma lui.
Ce s-a ntmplat?
La bord l atepta un individ de vrst mijlocie, cu ochi vii, de culoare
nchis, cu pielea tbcit, musti lungi i bine ngrijite, care nu contenea s l

6
Chrie: draga mea (n lb. francez n original) (n. red.).
42
priveasc serios. Emana atta autoritate, nct brbatul care urcase la bord i
cobor arma, se aez umil la picioarele lui i-i vorbi n limba matern,
armean, aproape n oapt.
Tsavum e. A trebuit s o fac, sheikh 7-ule.
Interlocutorul lui nu spuse nimic.
Dac nu i-a fi neutralizat, m-ar fi arestat i am fi riscat s pierdem
ntreaga operaiune. mi pare ru, maestre.
E n regul Gazda lui i puse o mn pe cap, ca i cum l-ar fi
binecuvntat. i n catedral? Cum a mers? Ai vzut-o?
Tnrul l privi cu ochi umezi.
Aveai dreptate, sheikh-ule, i rspuns individul nc gfind i cu ochii n
pmnt. Ea e. Femeia aceea poate activa cutia. n catedral a fcut-o fr ca
mcar s i dea seama.
Fr s i dea seama?
Att de puternic e, stpne.
Sheikh-ul se uit la ucenicul lui, tulburat de informaia pe care o primise.
Oare ce ar fi spus predecesorii lui despre asta? Cum ar fi reacionat la faptul c
o strin poseda capacitatea de a influena una dintre cele mai sfinte relicve
ale lor? Din fericire, el nu era ca predecesorii lui. Se purta mai degrab ca un
doctor care atepta cu nerbdare rezultatul unui test dificil i nu aa cum s-ar
fi ateptat cineva de la liderul suprem al unuia dintre cele mai necunoscute i
mai vechi culte de pe pmnt.
i piatra? continu acesta, fr s ridice vocea. Ai vzut dac o avea la
ea?
Votsh. Nu am reuit, sheikh-ule. Au ajuns nainte s vd.
Cine? Pe fa i se vzu o umbr de ngrijorare. Eti sigur?
Ucenicul lui tnr ncuviin.
Americanii
Maestrul i lu mna de pe capul tnrului i l oblig pe acesta s l
priveasc. Prea transfigurat. Avea ochii larg deschii i pupilele dilatate.
Atunci, fratele meu, nu ne dau alt variant, spuse el pe un ton foarte
grav. Va trebui s intervenim nainte ca rul s ne-o ia nainte. S ne pregtim.

7
Sheikh: titlu onorific n limba arab, care nseamn conductor sau guvernator. n araba literar
btrn (n lb. arab n original) (n. red.).
43
15.

i, dup aceea, ce s-a ntmplat? Mi-ai spus c atunci ai vzut pentru


prima dat pietrele.
Nicholas Allen i formulase noua ntrebare cu nelinite. Ca i cum era
absolut vital pentru investigaia lui s neleag exact ce legtur exista ntre
mine i pietrele acelea.
O s v explic, am spus eu, inndu-l fr s vreau n suspans. Dar, dac
vrei s nelegei, trebuie s o fac pas cu pas.
Evident. Accept. Continuai.

Dup ce mi-a vorbit despre Dee, Martin m-a condus spre o poart de
aluminiu alb, care ducea spre apartamentele numerotate de la nou la
aisprezece de pe strada Mortlake. Am rmas surprins cnd am vzut pe
marginea de sus o plcu metalic albastr, pe care scria cu alb: Casa John
Dee.
Am ajuns, spuse el.
La casa lui John Dee?
Martin zmbi, ca un heruvim. n ziua aceea era ntr-o dispoziie grozav. Mi-
am dat seama dup forma pe care o fceau gropiele lui cnd rdea i chiar i
dup felul n care m privea.
S mergem! Ce mai atepi? m ndemn el.
Am urcat dou cte dou treptele care duceau la primul etaj. Cnd am
vzut c holurile erau mari, luminoase i aerisite, m-am mai relaxat. Dac
fusese cndva casa unui necromant, nu mai rmsese nici urm de ea. De
fapt, eram pe punctul de-a face un comentariu cu privire la asta, cnd ua
unuia dintre apartamente se deschise n faa noastr.
Martin, biete!
O femeie ngrijit, n jur de aizeci de ani, cu pr lung, brunet, machiat,
mbrcat ntr-o bluz neagr i sandale cu nestemate, l mbri puternic.
Te ateptam!
Sheila, pentru numele lui Dumnezeu! Nu ne-am mai vzut de atta timp!
Ari superb!
Martin i Sheila Graham, dup cum scria pe placa aurit cu doi ngeri de
deasupra uii ei, se mbriar lung.
Iar ea trebuie s fie
44
Julia, complet Martin, amabil. De mine, drag mtu, noua i
splendida doamn Faber.
O rocat frumoas, fluier femeia, msurndu-mi din mers rochia cu
imprimeu i picioarele epilate recent. Ai ales bine de tot.
Sincer, m-a amuzat.
Sheila o spusese de parc ar fi fost pzitoarea Graalului din Indiana Jones i
ultima cruciad, nainte s-i nmneze cupa de lemn lui Harrison Ford. i, la fel
ca n film, mi zmbi complice nainte s ne ghideze pe un coridor lung i mai
luminos. Avea o cas fabuloas. Am trecut pe lng o bibliotec ce se ndoia
sub greutatea crilor vechi, apoi am intrat ntr-un salon retras, confortabil i
luminos, cu vedere spre strad. Acolo ne atepta un individ cu aspect juvenil,
nalt dar corpolent, cu o piele rozalie, barb i pr cre, care sttea ntr-un
fotoliu vechi. Cnd ne auzi, i ridic privirea din cartea pe care o citea,
acordndu-ne toat atenia.
Bun, m salut el, simplu. Aaz-te unde vrei, drag.
Drag?
Pzitoarea Graalului ne fcu prezentrile. Specia aia de leu marin care
sttea pe stnca lui se numea Daniel.
Ca profetul, ne preciz ea. Daniel Knight.
i dac te gndeti cumva c sunt o scorpie care i-a fcut rost de un
iubit cu douzeci de ani mai tnr, te neli amarnic, drag.
Exact asta am presupus, aa c m-am mbujorat. Ruinat, am renunat la
ideea respectiv, n timp ce Martin i femeia s-au ndreptat spre un alt hol, s
caute ceva de but.
Cum n salon eram doar eu i Daniel, care revenise la lectura lui, am nceput
s m uit prin sufragerie. Avea aproape douzeci de metri ptrai i era
mprit n dou corpuri: unul pentru servit masa i altul pentru living. Masa
lung din centru i scaunele cu sptar nalt, care stteau lipite de aripa de
nord, lsau impresia c ar fi trecut prin cteva banchete interesante. M-a
intrigat, ce-i drept, dulpiorul din faa ferestrei. Uile de sticl protejau o
colecie eterogen de diverse obiecte. Am identificat un nai, o sfer
translucid, un fel de pip lung gravat cu chipul unui beduin, nite plci
destul de mrioare grupate ntr-o parte i trei sau patru figurine de ghips
lcuite n negru Dar colul care mi-a atras cu adevrat atenia se afla n
partea opus a salonului. Pe peretele principal se puteau vedea o pleiad de
gravuri i fotografii vechi. Printre ele am vzut i cteva cu Sheila n tineree.
Fusese o femeie foarte atrgtoare. Fotografiile erau din locuri istorice din
45
Marea Britanie pe care le puteam recunoate inclusiv eu, o strin. Am
identificat un profil al turnului de paz din Glastonbury, care apare pe
numeroase coperte de cri despre regele Arthur, faada Muzeului Britanic,
monoliii de la Stonehenge i chiar i dealurile blnde din Wiltshire cu unul
dintre caii aceia albi desenai pe pmnt. n poza aceea, Sheila se fotografiase
cu un grup de hipioi mbrcai n tunici albe, care zmbeau spre camer i
ineau n mini nite bastoane extravagante.
Sunt druizi, drag, bombni Daniel cnd m-am dus s le privesc mai de
aproape. Unul dintre ei e John Michell.
Druizi, bineneles, am repetat eu pe un ton inocent, fr s am cea mai
vag idee despre cine vorbea. Pot s te ntreb cu ce se ocup Sheila?
Daniel i ridic privirea din carte.
Nu i-a zis logodnicul tu?
Am dat din cap c nu.
Suntem ocultiti, drag.
Ocultiti? Am ncercat s nu par surprins, dar m ntrebam dac
auzisem bine. Uneori engleza mi juca feste.
Ocultiti, insist el. i printre cei mai buni.
Daniel urmri reacia provocat de rspunsul lui. i, chiar dac probabil c
pe faa mea se citea c doream cu disperare s aflu mai multe detalii, brbatul
nu-mi mai spuse nimic. A trebuit s mi explice Martin cine erau mai exact
gazdele noastre, n timp ce balansa amuzat o tav cu produse de patiserie.
Julia, Daniel Knight i ctig existena n Observatorul Regal din
Greenwich. E astronom. Dar i cel mai mare expert contemporan n chestiuni
legate de John Dee. Tocmai a publicat o carte n care explic metodele
acestuia de comunicare cu ngerii. n prezent, studiaz limba pe care au
folosit-o acetia. Vrei o baclava?
Parc stabilisem c Dee a fost om de tiin, am spus eu pe un ton ironic,
n timp ce m serveam cu o prjitur delicioas de pe tav.
Chiar a fost! Unul dintre cei mai mari! Trebuie s tii c, n timpul
Renaterii, oamenii aveau despre tiin o noiune diferit de a noastr.
Alchimitilor din vremea aceea le datorm descoperirile fundamentale.
Paracelsus, de exemplu, a introdus metoda experimental n medicin.
Robert Fludd, un celebru scriitor rozicrucian din secolul al XVII-lea, a inventat
barometrul, iar un alt alchimist olandez, Jan Baptista van Helmont, a nscocit
cuvntul electricitate n timp ce experimenta cu magnei
Aa este, Martin, aplaud brbatul cu barb.
46
Te rog, convinge-o tu, Daniel. Julia nu crede c exist o istorie ocultist a
lumii, la fel de important sau chiar mai important dect cea pe care o
nvm la coal.
Pentru prima dat, n ochii astronomului apru o licrire de nsufleire.
Foarte bine, drag, accept cu plcere provocarea. Voi ncerca s o fac.
Mai nti trebuie s tii c, pn la revoluia industrial, cei care se ocupau de
tiin n aceast ar erau preocupai mai degrab de chestiuni spirituale
dect materiale. Isaac Newton, de exemplu, i-a dedicat ntreaga cunoatere
n serviciul reconstruirii Templului lui Solomon. Din scrierile lui se poate
observa c era preocupat de singurul loc sfnt din Antichitate n care se putea
vorbi fa n fa cu Dumnezeu. Principia mathematica, opera pentru care a
rmas celebru n istoria tiinei, a fost, de fapt, mai puin important pentru
el. Era doar mijlocul de a atinge un scop mai nalt. Credea c limbajul lui
Dumnezeu se baza pe numere i c trebuia s nvm matematic dac
voiam s ajungem s conversm cu El.
Chiar a vrut s reconstruiasc Templul lui Solomon? am ntrebat eu, n
timp ce ncercam s nghit prjitura, care se dovedi a fi o bomb caloric de
miere i nuc.
i a i scris despre el, a spus Daniel. I-am pstrat notiele. Toate
demonstreaz eforturile lui de a reui s comunice cu Marele Arhitect al
Universului. Probabil c, pentru Newton, Templul era un fel de central
telefonic de unde l putea invoca pe Dumnezeu.
Pi, din cte spune Martin, se pare c Dee a fost mai aproape de asta
dect Newton. Cel puin cu ngerii, am zis eu, zmbind.
Julia, s tii c Sir Isaac Newton credea n ngeri mai mult ca oricine.
M-am mbujorat.
Nu am vrut s jignesc pe nimeni
Nu m jigneti pe mine, bombni brbatul. Muli oameni au murit pentru
c au aflat acest secret. La urma urmei, marile mistere ale omenirii sunt legate
de comunicarea direct cu Dumnezeu. Ce au fost Chivotul Legmntului 8,
Sfntul Graal9 sau Kaaba10, dac nu instrumente care s ne ndrume spre El?

8
Chivotul Legmntului: obiect descris n Biblie care ar conine tbliele cu cele 10 porunci primite de
patriarhul Moise pe Muntele Sinai, toiagul lui Aaron i o cantitate mic din mana cu care s-ar fi hrnit
iudeii timp de patruzeci de ani n deert. (n. red.).
9
Sfntul Graal: n legendele mistice ale Evului Mediu era un vas n care Iosif din Arimateea ar fi strns
sngele lui Iisus crucificat. Se credea c ar fi fost fcut dintr-o singur piatr preioas i ar fi avut puteri
miraculoase. (n. red.).
47
Trebuie s tii c doctorul Dee a fost ultimul personaj istoric care a deinut
aceast abilitate. Datorit comunicrii cu ierarhiile ngereti, a dobndit n
Anglia o reputaie extraordinar. i a reuit s o obin din solarul deasupra
cruia ne aflm. De aceea s-a mutat Sheila aici.
Conteaz locul?
De obicei da, mai nou. Eforturile depuse de Dee ca s reueasc s
deschid aceast punte spre lumea ngerilor nu au fost niciodat nelese pe
deplin. De aceea respectm locurile alese de predecesorii notri pentru a lua
contact cu ei.
Dar chiar credei c John Dee a vorbit cu ngerii?
Interlocutorul meu se rsuci n scaun, n timp ce Martin ne privea amuzat.
Exist o dovad care, din punctul meu de vedere, o atest fr urm de
ndoial, spuse Daniel, ca i cum i-a fi rnit amorul propriu: aceste creaturi
superioare i-au dat de tire despre sute de evenimente care urmau s se
ntmple. Cei cu care comunica se puteau deplasa n timp, n trecut i n viitor.
Un dar care a fost foarte apreciat de regina Elisabeta, care a venit de cteva ori
chiar n aceast cas pentru a-i solicita serviciile profetice.
i le nimerea?
Nu tiu dac este cel mai potrivit verb.
Fie, am cedat eu. Profeea corect?
Poi s i faci tu singur o prere. Dee a anunat decapitarea reginei
Maria a Scoiei, moartea regelui Spaniei, Filip al II-lea, a mpratului Rudolf al
II-lea i chiar i a reginei. Da. A spune c a fost un futurolog extraordinar.
O s vezi, Julia, ne ntrerupse Martin, n timp ce se aeza lng mine ca i
cum ar fi vrut s m protejeze de dispoziia neleptului su prieten. Prinii
mei i-au nsrcinat, cu douzeci de ani n urm, pe Daniel i pe mtua Sheila
s investigheze amnunit viaa lui Dee i, cu precdere, instrumentele
dezvoltate de el ca s comunice cu ngerii. Cum ai mei s-au mutat n Statele
Unite, dar Sheila i Daniel au rmas n Londra, s-au gndit c le-ar fi mai uor
s o fac. tim c Dee a recrutat cel puin doi clarvztori capabili s
foloseasc obiectele pe care le-a primit de la ngeri, dar nu cunoteam puterile
exacte ale celor pe care i-au vzut cu ajutorul lor. i, aparent, a fost ceva
extraordinar.
Martin fcu o scurt pauz, apoi continu:

10
Kaaba: sanctuar aflat la Mecca i avnd forma unui cub. Este cel mai sfnt loc al Islamului. Coranul
spune c ar fi fost construit de patriarhul Avraam, mpreun cu fiul su Ismail. (n. red.).
48
Ar trebui s ne gndim la aceste obiecte ca la nite telefoane prin satelit
de pe vremea aceea. Din afar par nite simple pietre, dar sunt foarte
puternice. Mulumit lor, Dee a obinut date de prim nivel n optic,
geometrie, medicin Informaiile lui au fost invocate pentru a revoluiona
epoca respectiv. Chiar i Dee, convins de valoarea lor, i-a investit averea n
construirea unei mese de invocare, n care a ncastrat pietrele respective. A
obinut o oglind din obsidian adus de spanioli din Mexic, ba chiar a
colecionat diverse nestemate, pentru ca medium-urile lui s poat primi
mesaje mai numeroase i mai bune de la ngeri. A urmat ntocmai toate
instruciunile primite, cu precdere cele ale unui anume Arhanghel Uriel, i a
deschis o linie de comunicare cu Cerul care nu mai exista din Antichitate.
i de ce e interesat familia ta n astfel de lucruri? ncepeam s nu-mi
mai cred urechilor. Soul meu nu mai zmbea de ceva vreme, ci devenea tot
mai serios. Ba chiar solemn. Familia Faber colecioneaz astfel de nestemate?
Sosirea Sheilei l ntrerupse pe Martin. Aceasta aduse un ceainic cu un
coninut foarte fierbinte, care mirosea a ment, i l aez ntre noi, cu intenia
de a nu se clinti de acolo.
Domnioar, ncepu ea, ce conteaz acum de fapt este c deinem cele
dou pietre pe care le-a folosit doctorul Dee n experienele lui angelice. Mai
sunt cteva exemplare n circulaie, inclusiv cele expuse la Departamentul de
Antichiti Medievale al Muzeului Britanic. Dar nu sunt la fel de puternice ca
ale noastre. Noi le-am pstrat pe singurele i adevratele adamante ale lui
Dee.
Ada ce?
Se poate, Martin?! Gazda l plesni pe logodnicul meu peste spate,
amuzat. Ai adus-o pn aici i nu i-ai povestit nimic?
i-am promis c aa voi face. Niciun cuvinel.
Bun biat! zmbi femeia.
n timp ce turna ceai aromat n nite pahare care preau de origine arab,
Daniel relu conversaia.
Atunci, i voi explica eu, spuse el. Sorbi din infuzie, muc dintr-o alt
bucic de baclava i continu: Vezi tu, Julia, din puinele scrieri lsate de
doctorul Dee pe tema aceasta reiese c nestematele acestea au fost cel mai
mare dar primit de la ngeri. Erau de origine celest. La fel de unice precum
pietrele aduse de NASA de pe Lun. De fapt, nainte s i le nmneze, i-au spus
c le-au adus din Paradisul terestru. Din Eden.
L-am privit stupefiat.
49
Bineneles, poi s crezi sau nu, dar, de cnd ni le-au dat prinii lui
Martin, nu au contenit s ne uimeasc.
Serios?
Ce-i drept nu s-au comportat niciodat ca n notiele doctorului Dee,
dar uneori fac lucruri ciudate. Variaz n greutate, i schimb culoarea,
prezint semne care ulterior dispar i sunt aa de dure, c nici diamantul nu le
poate tia.
i ce au de-a face toate astea cu comunicarea cu ngerii?
Ideea este c le-am pus n minile unor clarvztori de bun reputaie,
aa cum a fcut i Dee n secolul al XVI-lea, i unii au reuit s obin de la ele
sunete i chiar lumini.
i un specialist n nestemate? Au fost vzute de vreun expert?
Acesta este un alt subiect. Daniel zmbi enigmatic, mngindu-i barba.
S spunem c toate ncercrile raionale de-a le descoperi secretele au euat.
Doar anumite persoane cu abiliti psihice ne-au ajutat s avansm puin n
cunoaterea lor. i tocmai asta ateptm i de la tine, domnioar. Nu -i aa,
Martin?
Am vzut cum pupilele lui Daniel se dilatar cnd spuse:
Martin, adug el, crede c te numeri printre ei. tii tu, c eti
clarvztoare.
Eu?
Am tresrit. Ce era asta? O capcan? M-am uitat la Martin. tia c m
ferisem ani de zile de astfel de lucruri. Cum de putea s mi fac una ca asta,
chiar n ziua dinaintea nunii noastre?
Julia, cred, spuse el netulburat, cred c a venit momentul s vezi pietrele
i s ne ari ce poi face cu ele.

16.

Vrei s spunei, m ntrerupse colonelul Allen, care nu mai reuea s i


stpneasc nerbdarea, c v-ai ndrgostit de un brbat care a ajuns n satul
dumneavoastr strbtnd Camino de Santiago, v-a cucerit i a descoperit pe
parcurs cel mai bine pzit secret al dumneavoastr. C avei darul clarviziunii.
Dar, pn s fii pe punctul de a v cstori cu el, nu v-ai dat seama c i el
avea un secret.

50
Exact, i-am spus eu. Pietrele lui Dee.
i cum se face c aceast abilitate att de special pe care o posedai nu
v-a prevenit?
Nu mi acceptam darul i, evident, nu l practicam! ncercam s l ascund,
nelegei? M rugam de ani de zile ca ntr-o zi s dispar din viaa mea, i
dac, din ntmplare, mi ddeam seama de ceva datorit acelui tip de
intuiie, niciodat nu luam acea descoperire n considerare. Este chiar att de
greu de neles? Pn s intre Martin n viaa mea, voiam s fiu doar o
persoan normal. O fat ca toate celelalte.
Mi-e greu s cred una ca asta, doamn.
Toat povestea e greu de crezut! am protestat eu. Inclusiv faptul c ai
venit pn aici i ai nceput s tragei ntr-un tip care nu mi-a fcut nimic ru!
Urma s o fac. De asta v pot asigura.
ncrederea n sine de care ddea dovad colonelul m oblig s bat n
retragere.
i credei c ceea ce v povestesc acum v va ajuta s l gsii pe Martin?
Fr ndoial.
Atunci, lsai-m s termin. Ceea ce s-a petrecut n ziua aceea, cu
adamantele, a fost doar nceputul. Cred c atunci m-am mpcat cu darul
meu. Chiar dac nu ar fi trebuit s o fac
Serios?
Categoric.
V rog, continuai.

17.

Atunci, Sheila se ntoarse spre dulpiorul care m intrigase att de mult, l


deschise i scoase din el o cutiu de lemn, decorat cu ornamente frumoase
de argint. Cnd o aez lng setul de ceai, m-am gndit c se nelase. n
cazul n care m ateptasem s vd dou smaralde mari, rezultatul era de-a
dreptul frustrant. Pe o cptueal de catifea roie se aflau dou pietre
ponosite, negre, care preau recent scoase din albia unui ru. Nu preau
ctui de puin valoroase. De fapt, nici mcar nu erau nestemate, n nelesul
larg acceptat al termenului. Erau netede, plate, mate, de mrimea unei
monede i preau brute, n form de rinichi.

51
Ia oricare dintre ele i apropi-o de fereastr, drag.
Am fcut aa cum mi zise Sheila. Am apucat-o pe cea care prea mai mare
dintre ele i am apropiat-o de fereastr.
Acum privete-o n lumin.
Aa am fcut. Sheila continu:
Unele persoane cu caliti de medium sunt convinse c acest gen de
pietre se activeaz cnd primesc lumina solar i sunt ntoarse n sensul
acelor de ceasornic. n anumite momente deosebite, radiaia solar i
schimb structura molecular i declaneaz ceva n interiorul pietrelor.
Serios?
Sceptic, am rsucit piatra ntre degete, fr s observ ceva special. Cea pe
care o alesesem era opac. Grea. i moart, ca orice alt piatr.
Uit-te mai bine, insist Sheila. ncearc s i ajustezi respiraia i
continu s o rsuceti, drag.
Cu ct o priveam mai mult, cu att eram mai convins c era o simpl
piatr i c prietenii lui Martin erau nebuni.
Se poate ntmpla oricare din urmtoarele trei lucruri, continu Sheila
pe un ton foarte solemn: S nu simi nimic, deoarece mintea ta nu e pregtit
s primeasc acest talisman; s se activeze piatra, dar fora ei s i nceoeze
mintea i s i tulbure temporar capacitatea de nelegere sau s te ucid.
Chestia asta m poate ucide?
ntrebasem din pur curtoazie, zmbind prostete. Chiar dac piatra nu mi
se prea ctui de puin amenintoare, Sheila continu pe un ton de
avertizare care m-a uimit:
Sunt sigur c ai auzit de Uza, spuse ea.
Uza?
Conform Vechiului Testament, Uza a fost unul dintre purttorii Chivotului
Legmntului. Din nefericire, sclavul acela nu era la fel de nelept ca leviii n
ceea ce privete aceast relicv sfnt, i chiar dac acetia l-au prevenit de
nenumrate ori s nu ating sub nicio form Chivotul, ntr-o zi, Uza nu a putut
evita acest lucru. S-a ntmplat pe cnd mutau Chivotul. Carul n care era
transportat s-a mpiedicat de o piatr i Uza, din instinct, a ncercat s in
Chivotul s nu cad din car.
mi amintesc povestirea, am spus eu fr s mi mut privirea de la piatr.
A murit lovit de fulger, aa-i?
Da. Dar nu l-a ucis Chivotul.
Ah, nu?
52
Chivotul coninea Tablele Legii. Poruncile lui Dumnezeu gravate n
piatr. Tablele acelea erau din acelai material ca obiectul pe care l ii acum
n mn. De asta spun c te poate ucide.
M-am nfiorat cnd am auzit. De fapt, chiar voiam s pun relicva napoi n
cutiu, cnd am observat la adamanta pe care o ineam n mn ceva ce m
fcu s tresar. Nu puteam s definesc foarte bine ce anume. Mi s-a prut a fi o
licrire trectoare, o strlucire ca aceea emis de o prism atins de o raz de
soare. Dar piatra era opac, fr granule sau suprafee strlucitoare care s fi
putut reflecta lumina. Fr s spun ceva, intrigat, am ridicat-o din nou la
nlimea ochilor. Atunci am mai descoperit ceva. Piatra, care i pstra
aspectul brut i inofensiv, poseda o singularitate pe care nu o observasem
pn atunci: dac lumina cdea oblic pe ea, un sector minuscul de pe
suprafaa ei se deschidea la culoare, cptnd o culoare verzuie. Mi s-a prut
o nebunie, dar, pentru o clip, am avut impresia c adamanta lui Dee era
acoperit de un fel de piele. O membran extrem de subire care, n funcie de
cum o priveai, i permitea s discerni prezena unei forme n interiorul ei. Ca
un fel de smbure de curmal.
Ai vzut ceva, drag?
Am ncuviinat, uimit.
Voi nu?
Hipnotizat de descoperirea mea, am continuat s m joc cu piatra. Am
rsucit-o, pentru ca lumina soarelui s o scalde din diverse unghiuri,
ncercnd s m autoconving c acel efect de transparen nu putea fi real. Nu
am reuit. Mi-am dat seama c, ntr-o fraciune de secund, am renunat s o
privesc ca pe o simpl pietricic i am nceput s o admir ca pe un diamant.
Aezai n spatele meu, Daniel, Martin i Sheila m priveau mulumii.
Ai vzut, nu-i aa?
Am ncuviinat din nou.
Martin era ct se poate de emoionat. Ls ceaca cu ceai la o parte i
ncepu s-i pocneasc degetele, aa cum fcea mereu cnd era emoionat.
V-am spus eu, zise el n cele din urm. Julia are darul.
Aa se pare, ncuviin Sheila, continund s m priveasc cu atenie.
Felicitri.
Dar nainte s mai apuc s spun ceva, se mai ntmpl un lucru. Dur puin
i fu i mai ciudat ca prima descoperire, dac se putea aa ceva. Un lucru pe
care la momentul respectiv nu l-am neles i care, fr s tiu, avea s mi
schimbe viaa pentru totdeauna: piatra aceea cu centru translucid mi
53
tremur ntre degete ca i cum ar fi fost vie. Fu o micare brusc, la fel ca
atunci cnd telefonul trece pe modul vibraii. Mi-am dat seama c Daniel era
uluit. La fel i Martin. Chiar dac acea micare spiralat fu doar preambulul
altui fenomen. Adamanta ncepu s se ridice n aer, deasupra vrfurilor
degetelor mele, i s emane pulsaii luminoase scurte i intense, proiectndu-
ne umbrele pe perete.
Zboar? am spus eu, blbindu-m.
Pe toi sfinii! se rsti Daniel Knight. Ce faci acolo, domnioar? Abia de-
i ncheie fraza, c piatra czu napoi n mna mea. Era fierbinte. Mut. Moart
din nou.
Nu tiu! am ipat eu. Chestia asta a nceput s se mite!
Sheila m sfredelea cu privirea, zmbind larg de satisfacie.
Are proprieti antigravitaionale, murmur Daniel.
Ca s vezi! Trebuie s te felicit, Martin. Sheila era ncntat. Este chiar
femeia pe care o ateptam. Fr ndoial.
Apoi mi se adres:
Poi s pstrezi adamanta, drag. E clar c piatra te ascult. De acum
nainte, va fi talismanul tu.

18.

Agenii Pazos i Mirs erau deja mori de jumtate de or cnd staia din
vehiculul lor sun prima dat, ca s verifice dac totul era n regul. Se auzi un
prit, apoi se stinse. Responsabilul cu rondul se afla n faa cafenelei La
Quintana, cu staia de emisie-recepie n mn, cnd, pentru a doua oar n
noaptea aceea groaznic, avu loc o alt pan de curent n toat zona.
Fir-ar al naibii, spuse acesta, evident suprat.
Din motive pe care agentul nu reui s le explice, staia lui radio se
ntrerupse i ea. Scutur de cteva ori aparatul, ncercnd s recupereze
mcar zgomotul static, dar nu reui. Cnd l vzu att de inert, inclusiv fr
baterie, poliistul i aminti c nc era noaptea morilor.
O fi vreo vrjitorie murmur el, nbuindu-i un fior i fcndu-i
cruce, pentru orice eventualitate.
Nu departe de el, la captul zidului mnstirii benedictine Antealtares, n
faa vechiului restaurant O Galo dOuro de pe Rua da Conga, trei umbre i

54
calculau urmtorul pas. Supravegheau constant cele dou maini cu brbai
narmai care staionau n faa obiectivului lor.
De data aceasta nu vom mai da gre, murmur liderul grupului. Trebuie
s ajungem la femeie.
i dac nu are piatra?
Cel care ddea ordinele adopt un ton sever:
Asta nu conteaz. Avem nevoie de amndou. Doar piatra, fr ea, nu ne-
ar ajuta prea mult. Iar acum, la ndemn e femeia.
neles.
Nu uitai c fratele nostru a intrat n catedral, cu o or n urm, cu
cutia, care s-a activat numaidect. Asta se ntmpl numai dac un
catalizator uman, o adamant sau ambele se afl unul n apropierea celuilalt
i interacioneaz ntre ele. Exist posibilitatea ca acolo s se afle tot ce
cutm, spuse acesta, artnd spre intrarea n cafenea. i e mult mai mult
dect am avut pn acum.
i dac i-a lsat adamanta n catedral?
Pre de o secund, nu rspunse nimeni.
Nu, spuse n cele din urm unul dintre ei. Dac o are, sigur e la ea.
M uimete ct de sigur suntei de asta.
Gndete-te la tot ce s-a ntmplat, i-o retez brbatul. Abia de ne-am
apropiat de ea i s-a luat din nou curentul. De fiecare dat cnd cutia
detecteaz un intermediar puternic, absoarbe energia din jur pentru a putea
funciona.
Privii. O alt dovad c sheikh-ul are dreptate, spuse a treia umbr.
Arta cu degetul n sus. Nu era prea comod s priveasc spre cer i s simt
un milion de picturi reci lipindu-se de pielea lor, dar totui rezistar. La vreo
cinci metri deasupra lor, deasupra cornielor cldirilor din jurul lor, nu se mai
vedeau norii de furtun, ci o umbr fantasmagoric, lipsit de form, oarecum
fluorescent, care prea s se ntind n toate direciile.
O s activm cutia?
Sheikh-ul ncuviin.
Doar aa putem elimina orice ndoial i s ne rugm ca de data
aceasta s nu mai fim nevoii s ucidem pe nimeni.

55
19.

Noua pan de curent ne lu pe nepregtite. Nicholas Allen atinse ecranul


iPad-ului, ca s lumineze ct de ct n dreptul nostru. Abia de funcion. Din
fericire, osptarul profit de ultima strfulgerare a dispozitivului i se puse
repede s caute sub bar nite lumnri i o cutie de chibrituri.
O avei la dumneavoastr?
innd cont de situaie, ntrebarea americanului m lu prin surprindere.
Ce anume, colonele?
Adamanta, bineneles.
Nu mi plcu insistena lui. Colonelul lu una dintre lumnri i o aez
ntre noi.
i dac a avea-o?
Bine zmbi el ironic. Ai putea s o folosii ca s luminai puin localul,
nu-i aa?
V batei joc de mine?
Nu m nelegei greit, se scuz el. Am strbtut muli kilometri ca s
vorbesc cu dumneavoastr. tiu c exist pietre cu proprieti extraordinare.
i guvernul meu o tie. Dar nainte de a continua, ar trebui s fiu sigur c
dumneavoastr v aflai n posesia unei astfel de pietre. n filmule, soul
dumneavoastr a vorbit despre o cale a rentlnirii i mi s-a prut o aluzie care
nu se referea numai la voi doi; cred c se referea la cele dou adamante. V-a
spus dac a ascuns-o undeva?
Situaia ncepea s se nruteasc. Colonelul ncepea s trag concluzii
de unul singur, iar vina era a mea. nainte s i fac vreo idee greit despre
lucrurile pe care le tiam eu, trebuia s-i spun ceva. Un lucru pe care nu l mai
povestisem nimnui. Un lucru despre care Martin, nainte s plece, m-a
obligat s promit c nu voi spune nimnui.
mi pare ru dac v vei supra, colonele Allen, dar nu am piatra pe care
o cutai.
Brbatul m privi att de ntrebtor, nct am simit nevoia s m justific:
S-au ntmplat multe lucruri dup ce Sheila Graham mi-a ncredinat una
dintre pietre, am continuat eu. Prea multe ca s vi le povestesc acum. Poate e
suficient dac v spun c, n timpul antrenamentului la care am fost supus
de Martin i familia lui, am descoperit c piatra aceea era o surs de energie
foarte puternic.
56
V ascult.
Nu tiu exact cum s o definesc. Era un fel de furnizor puternic i foarte
delicat, colonele. Pn i soul meu s-a speriat de potenialul ei.
i ai utilizat-o? Ai reuit s invocai ngerii prin ea?
Am ncercat, bineneles. De multe ori. Pn cnd jocul respectiv m-a
obosit.
V-a obosit?
Am luat ultima nghiitur de cafea rece din ceac, nainte s-l lmuresc n
legtur cu povestea cu pricina. nc nu eram sigur dac puteam s am
ncredere n el sau nu.
Da, colonele. M-a obosit. Martin i prietenii lui m epuizau toat ziua,
ncercnd s vedem unde puteam s folosim pietrele pentru a comunica mai
bine cu ndrumtorii lor. Am stat luni ntregi nchis ntr-o camer, uitndu-
m la ele, indicnd ceea ce ei numeau portaluri. Locuri geografice unde
conexiunea cu divinul ar fi putut funciona mai bine. V imaginai ct de
frustrant a fost pentru mine? M simeam ca un cobai! Prizoniera soului meu!
Nici nu le ziceam bine nite coordonate, c i plecam ntr-acolo. Am strbtut
toat Europa nainte s ne ntoarcem la Santiago.
i atunci v-a dobort epuizarea.
Ei bine, am adugat eu, a mai intervenit un mic detaliu.
Spunei-mi.
Martin a fost educat ntr-un mediu protestant, oarecum detaat de
religie, dar eu proveneam dintr-o familie de catolici prin tradiie. Toate
ntlnirile care au urmat dup nunta noastr, ca s facem pietrele s se mite
sau s emit semnale, toate ncercrile lui de a-mi induce transa n faa lor au
sfrit prin a m speria. Insistena lui a nceput s mi se par diabolic. Ne
jucam cu aspecte necunoscute ale Naturii. Aa c am ezitat eu, cu puin
timp nainte s plece n Turcia, dup cinci ani de lucru nentrerupt cu
adamantele, ne-am certat.
Din cauza pietrelor?
I-am spus c eram stul de vrjitoriile lui i c nu mai aveam de gnd s
l ajut. C experimentele se ncheiaser pentru totdeauna. Cel puin n ceea ce
m privea pe mine. M-am simit folosit de soul meu. A fost foarte neplcut.
Bnuiesc c refuzul dumneavoastr l-a enervat pe Martin, bineneles.
Mai mult dect v imaginai, am recunoscut eu. Cnd i-a dat seama c
eram foarte hotrt, a decis s m despart de adamante, ca msur de
siguran. Pe a mea a ascuns-o ntr-un loc pe care nu l cunosc. Iar pe a lui a
57
luat-o cu el n Turcia, ntr-unul din punctele indicate n timpul sesiunilor
noastre. Voia s o ascund i pe a lui. Mi-a promis c aa s-ar fi terminat toat
povestea cu pietrele, c nimeni altcineva nu avea s le mai ating sau s le
mai foloseasc n vreun ritual. Dar m-a avertizat c trebuia s avem grij. Era
obsedat de ideea ca nimeni n afar de el sau familia lui s nu dispun de
adamante n viitor. De aceea le-a separat.
Dar acum am avea nevoie de adamanta dumneavoastr ca s l gsim pe
Martin.
Am avea nevoie? Tonul ultimativ al colonelului m surprinse. De ce
credei c vom avea nevoie de ea ca s l recuperm pe Martin? Blestemata aia
de piatr n-are dect s putrezeasc n iad!
Cred c v nelai, doamn, spuse el pe un ton foarte serios.
Ba nu cred.
Voi ncerca s v explic astfel nct s nelegei, doamn Faber: dac
talismanele voastre sunt ceea ce spunei dumneavoastr c sunt, probabil c
avem de-a face cu un tip de roc nepmnteasc, n stare s emit radiaii
electromagnetice de nalt frecven, identice pentru ambele buci. Martin
sigur tia asta. Dac am putea s o obinem pe a dumneavoastr, cea pe care
a ascuns-o soul dumneavoastr nainte s plece, i s o studiem n
laboratoarele noastre, am identifica frecvena exact de emisie i am putea
ncerca s localizm o alta cu caracteristici similare n zona Ararat, unde a fost
sechestrat soul dumneavoastr. Apoi, prin triangulare cu ajutorul unui
satelit, am trimite o echip specializat s l salveze.
mi vorbii despre treburi tiinifico-fantastice, colonele.
Lucruri pe care soul dumneavoastr le cunoate foarte bine. tie c este
singurul mod de a-l localiza. De aceea v-a transmis acel mesaj criptat.
Suntei sigur?
Nu avem nimic de pierdut dac ncercm, nu credei?
Am czut pe gnduri.
Foarte bine, am spus n cele din urm. Doar c, chiar dac a vrea s
testez teoria dumneavoastr, nu tiu unde a ascuns soul meu adamanta.
Allen atinse dispozitivul electronic, zmbind cu viclenie. Aparatul ddea din
nou semne de via.
Sau poate c da. Nu credei c Martin, n mesajul lui, v-ar fi putut indica
ntr-un fel locul?

58
20.

Inspectorul Figueiras tresri cnd unul dintre oamenii lui intr n biroul su
fr s bat la u i l scutur de umr.
Inspectore, inspectore Trezii-v!
Antonio Figueiras rmsese la birou, ntins n fotoliu, ateptnd s treac
repede cele cinci sau ase ore care mai rmneau pn s poat efectua
cteva apeluri. Nu avusese prea mult noroc.
Ce s-a ntmplat?
Comisarul general ncearc de ceva vreme s v sune pe telefonul mobil
i dumneavoastr nu rspundei. Poliistul prea tulburat. Spune c e urgent.
La naiba! bombni acesta. Ct e ceasul?
Trei i jumtate.
Dimineaa?
Figueiras arunc o privire pe fereastr, nencreztor. Afar era nc noapte,
ntuneric i ploua tare. Suprat, se duse la pardesiul lui s i caute telefonul
mobil i i aminti c l nchisese. l expedie urt pe agent, tast codul de acces
la terminalul lui i form numrul comisarului. Acesta i rspunse pe un ton
mult mai treaz ca al lui. i crispat.
Unde naiba ai fost, Figueiras?
mi pare ru, comisare. Mi s-a descrcat telefonul mini el.
Las povetile! Am veti despre cazul tu, inspectore.
Cel de la catedral?
Exact. Cu jumtate de or n urm m-au sunat cei de la ambasada
noastr din Washington. Le-am cerut s solicite, din motive diplomatice, mai
multe informaii despre spionul american nsurat cu localnica noastr.
i?
N-o s-i vin s crezi, Figueiras: Martin Faber a fost sechestrat de un
grup independent de turci, teroriti PKK, n extremitatea nord-estic a rii.
Agenia Naional de Securitate american a demarat o operaiune
internaional de cutare i salvare.
Sechestrat? Suntei sigur?
Categoric. Cei din PKK sunt o turm de radicali de stnga, care
destabilizeaz de ani de zile zona kurd a Turciei. Tu nu citeti ziarele?
Figueiras se strmb. eful lui continu:

59
mpucturile din catedral nu au fost un incident izolat. nelegi? Cu
siguran c cineva vrea s o rpeasc i pe martora ta. Ar trebui s o protejezi
pe Julia lvarez. Acum.
Numaidect, comisare.

21.

Probabil c, despre soul dumneavoastr, sunt cteva lucruri pe care nu


le tii
Nick Allen mi spuse asta cu toat omenia posibil. Cum ar fi trebuit s
reacionez n faa unui astfel de comentariu? Plvrgeam deja de aproape o
or i, brusc, brbatul acela m fcu s m simt ca balena aceea euat pe
plaj pe care am vzut-o n copilrie, care, nc n via, privea ngrozit la cei
din jurul ei, fr s neleag ce i se ntmpla.
Ce fel de lucruri, colonele?
Martin a lucrat la NSA.
NSA?
Agenia Naional de Securitate din Statele Unite. Organismul
guvernamental din ara mea care controleaz toate comunicaiile de pe
planet i informeaz Departamentul Aprrii despre inamicii naiunii
noastre.
Am tresrit.
Nu v facei griji, doamn. Martin nu era ca mine. Nu fcea parte dintr-o
secie operativ, ci dintr-una tiinific.
Nu mi-a vorbit niciodat despre asta, am murmurat eu, oarecum
copleit.
Sigur nu v-a spus dintr-un motiv bun: pentru sigurana dumneavoastr,
doamn. i dac faci parte din echipa de ngrijitori, cnd intri n cel mai mare
birou de informaii din lume, i se cer dou lucruri. Primul, discreie absolut.
Niciun lucru pe care l faci, vezi sau afli ct timp stai n agenie nu poate fi
mprtit unei persoane strine de ea. Iar dumneavoastr erai o persoan
strin de agenie. Ne nva c orice indiscreie, ct de mic ar prea, poate
periclita operaiuni foarte importante pentru ar i poate sfri cu moartea
unor persoane nevinovate, care cunosc misiunea noastr.
i al doilea?

60
Cnd lucrezi pentru NSA, i asumi implicit anumite riscuri. Dac inamicul
te descoper, va ncerca s scoat de la tine i cel mai mic lucru pe care i -l
aminteti din timpul petrecut n organizaie. Uneori chiar i descrierea unui
birou nensemnat poate fi de folos pentru ca o naiune ostil s deduc modul
n care ne micm sau gndim. Din acest motiv, faptul c suntem poteniale
victime, toi angajaii suntem nvai s includem mesaje codificate prin care
cerem ajutor n fraze inocente. Ocazia de a te folosi de una din ele ntr-o
conversaie telefonic nevinovat i poate salva viaa.
L-am privit pe colonel surprins.
Martin tie cum s fac asta?
Allen ncuviin.
Nu ai observat nimic ciudat n filmule? Nu v-a atras atenia, de
exemplu, ultima lui fraz?
Chiar atunci, colonelul activ filmuleul pe dispozitivul lui electronic, iar
chipul slbit al lui Martin vorbi din nou, ntr-o spaniol ct se poate de
acceptabil. Ochii lui de culoare deschis licrir din nou pe micul ecran tactil:
i nu uita c, i dac te urmresc ca s i fure ceea ce e al nostru,
calea spre rentlnire i se va arta mereu.
Revizionarea filmuleului m umplu de gnduri negre.
S v spun ce cred eu. Cred c cheia const n aceste ultime cuvinte: i
se va arta. V spune ceva? V amintii dac soul dumneavoastr le-a mai
pronunat nainte, poate ntr-un loc sau moment special care ne-ar putea
indica unde a ascuns piatra dumneavoastr?
Vorbii serios? am spus eu.
Bineneles. Ultima fraz accentueaz ultima lui instruciune. Mi se pare
c spune c dac vrei s l vedei din nou, exist o rut, o direcie, care vi se va
arta.
Poate face aluzie la darul meu.
Prea simplu.
i dac ar fi un joc de cuvinte? Lui Martin i plac foarte mult.
Ar putea fi. V-ar ajuta un creion i o bucat de hrtie, ca s v jucai cu
literele? spuse el, scond din portofelul lui negru un teanc de hrtiue i un
marker.
nainte s le iau, curentul reveni, activnd temporar electrocasnicele din
cafenea. Aparatul de vndut igri de la intrare se porni. Rnia vui. i pn i
aparatele frigorifice ncepur s toarc uurate. Dar fu doar un miraj. n clipa

61
urmtoare, mirajul se spulber, ca i cnd ar fi fost doar o stafie speriat,
azvrlindu-ne din nou n ntuneric.

22.

Se ntmpla ceva cu norul fosforescent care gravita deasupra celor trei


strini. Cel mai tnr din grup l privea absorbit, surprins c aspectul acestuia
ncepuse s se schimbe chiar dup ce sheikh-ul i poruncise s deschid
geanta de nailon pe care o cra, pentru a da posibilitatea coninutului
acesteia s se umezeasc. Spusese doar: Vom activa cutia.
Aproape instantaneu, orice ar fi fost acel ceva ce plana pe cer, deasupra
prii vechi a oraului Santiago, ncepu s devin mai dens, s se extind i s
se mite ca i cum ar fi suferit nite contracii spasmodice, ca i cum o
creatur vie, ascuns n interiorul lui, s-ar fi chinuit s scape din nchisoare. O
creatur care reaciona la coninutul genii. De fapt, cnd tnrul vzu c
luminile din Piaa Plateras se stinser pentru a doua oar, nu se ndoi c i
acest lucru avea de-a face tot cu monstrul. tia c norul se folosea de toat
energia posibil ca s acioneze. La nevoie, inclusiv de a lui.
Suntei pregtii? ntreb sheikh-ul, fr s i dea seama de temerile care
l ncercau pe tnr.
Tnrul, care rspundea la numele de Waasfi i provenea dintr-una din cele
mai importante familii din Armenia, ncuviin. Colegul lui, un soldat
profesionist, clit n o mie i una de lupte dup prbuirea sistemului sovietic
n ara lui natal, ncuviin i el.
Atunci, sheikh-ul iniie un ritual straniu. Fr s mite nici mcar un
centimetru geanta, i ntinse minile deasupra ei i i apropie chipul de ea.
Simi numaidect aroma subtil din interiorul acesteia i briza care
preceda ntotdeauna intenia de a lua contact cu esena obiectului pe care l
manevra cu atta grij. Avea impresia c faptul c l adusese att de aproape
de Julia lvarez avea s nchid un cerc vechi. C Amrak aa i spunea el
relicvei avea s demonstreze, n sfrit, tot ce era n stare s fac.
Fr s fie nevoit s le spun ceva, brbaii care l nsoeau se aezar la
distane egale n jurul lui i ncepur s intoneze cu gura nchis, nazal, un
sunet constant i monoton. Mmmmmmmmmm. Sheikh-ul i nvase s se
foloseasc de sunetul cutiilor toracice ca s l trezeasc pe Amrak. Nu era o

62
idee chiar att de absurd precum prea. De fapt, era fundamentat tiinific.
Amrak era format dintr-un mineral ai crui atomi alctuiau structuri
geometrice hexagonale foarte precise. Dac acestea intrau n contact cu un
sunet avnd o lungime de und compatibil, puteau rezona i i puteau
modifica structura nuclear. Ca atunci cnd un tenor prinde o not acut n
faa unui pahar de cristal: energia din vocea lui penetreaz geometria
cristalului i l sparge din interior.
Relicva misterioas pe care o crau n geanta aceea putea atinge aceast
extrem. De fapt, ntr-o clip, ncepu s scoat un zumzet suav. La nceput
abia perceptibil, dar apoi tot mai vibrant, umplndu-i pe brbai de hotrrea
de care aveau nevoie.
ncreztor, liderul lor rmase ferm pe poziie, fr s i mute privirea de la
geant, pn consider c sosise momentul s i adreseze o serie de fraze
neinteligibile. Aproape c vedea spiralele de fum care precedau extazul. n
scurt vreme avea s-i simt puterea. O for invizibil i brutal, care ar fi
dobort la pmnt pe oricine nu se proteja cu haine din fibre de plumb,
asemenea celor pe care le purtau el i tovarii lui.
Niciunul dintre cei doi soldai nu tia prea bine ce se ntmpla, dar o
gdiltur ciudat ncepu s le strbat corpul din cap pn n picioare. Nu
era o senzaie neplcut. Nici nu i deranja. Dac ar fi trebuit s o compare cu
ceva, prea un fel de descrcare nevinovat de electricitate static.
Zacar od zamran; odo cicle qaa
Cuvintele ciudate ale sheikh-ului i obligar s se concentreze. Trebuiau s
le repete. Aa li se poruncise.
Zorge lap sirdo noco Mad
Se nfiorar din nou. Nu erau fraze n limba armean. Era o limb strin,
care prea antic i misterioas.
Zorge nap sidun
Oricine i-ar fi vzut atunci nu ar fi neles ce fac acolo trei indivizi mbrcai
n negru, n ploaie, n jurul unei geni aruncate pe pmnt. Nici nu ar fi crezut
c acel ritual era o invocare strveche a Fiinei Supreme, a Axului Universului,
sau c efectele acestuia aveau s se vad dincolo de trmul credinei sau al
sugestiei. Frazele pe care le repetau fceau parte dintr-o chemare din vremuri
imemoriale, cu cuvinte dintr-o limb uitat i indescifrabil, prin care
implorau protecia cutiei, Amrak. Obiectul de la picioarele lor.
Hoath Iada.

63
Era ora trei i jumtate dimineaa, cnd oraul vechi amui a treia oar.
Norul pru s se alinieze cu acoperiurile din centru i se deplas ncet spre
inima pieei care i separa de catedral.
Cnd l vzu c reacioneaz, sheikh-ul se minun. Puterea lui Dumnezeu.
Focul mistuitor. Slava lui Yahve. Iat cteva dintre numele sub care era
cunoscut aceast for. O energie pe care puini reuiser s o extrag din
acea relicv antic, pe care o foloseau acum ca arm. De fapt, liderul acelui
grup de comando cunoscuse un singur brbat capabil s o activeze. O minte
tiinific strlucit, care i explicase cum o combinaie inteligent de energie
electromagnetic de origine natural, provenit din friciunea unor extrase de
roc, cureni subterani, alteraii atmosferice sau inclusiv din furtuni solare,
putea incita acea putere aproape supranatural a Amrak-ului i l putea
transforma ntr-o surs de for inepuizabil. Sau ntr-un semnal de mare
intensitate. Brbatul acela o numea energie geoplasmic. i pe el spera
sheikh-ul s l salveze cu aceast manevr.
Numele acestuia era Martin Faber.

23.

Imediat ce se stinse lumina, am nceput s m simt ru. M-a cuprins un


sentiment de nelinite, mai nti n stomac, apoi n gt, lsndu-mi un gust
amar n gur. N-am putut s m concentrez asupra ghicitorii despre care
colonelul Allen credea c s-ar fi ascuns n spatele frazei i se va arta, i m-
am prins de marginea mesei, ncercnd s nu lein. M-am uitat la american i,
n ultima plpire de lumin a ecranului iPad-ului acestuia, am vzut c nici el
nu se simea bine. Se ncruntase, lucru care i accentua i mai mult cicatricea
de pe frunte, i se cltina n scaun, pe punctul de a se prbui. Cu toate
acestea, cel mai tare m-am nelinitit cnd mi-am dat seama c n ochii lui
deschii la culoare se reflecta clar un sentiment de panic. Fu o idee brusc.
Aproape un reflex. Dintr-odat, am fost sigur c soldatul care venise ca s m
protejeze de Dumnezeu tie cine identificase simptomele pe care le
prezentam i era ngrozit.
Nu l-am putut ntreba motivul.
Nu am avut ocazia.
Am rmas fr puteri nainte s reuesc s-mi dau seama ce se ntmpla.

64
n scurt timp, n-am mai putut respira. Pieptul nu mai asculta comenzile de
a inhala. Toi muchii mi se muiar simultan, n timp ce, fr s vreau, nu mi
mai psa de lumea exterioar. Doamne! Ce era asta? Ce se ntmpla?
Culmea absurdului era c am simit o durere difuz. Impresia de
neconfundat pe care mi-a provocat-o ceaca plin cu cafea fierbinte vrsat
pe haine. Dar nici atunci, nici mcar din instinct, nu am reuit s m mic. Sau
s mi ntorc privirea ori s trimit un impuls nervos ctre mini, ca s m
mpiedice s cad. Mi-era imposibil. Pur i simplu. Din fericire, nici impactul cu
podeaua din lemn de stejar a cafenelei La Quintana nu m duru.
n cele din urm, cu o milisecund nainte ca totul s se ntunece, am avut o
clip de luciditate. Una ngrozitoare, pe care totui am perceput-o ca pe o
eliberare.
Murisem. De data aceasta chiar murisem.
Pentru mine totul se ncheiase.

24.

Camera printelui Benigno Forns avea vedere spre faada nordic a


catedralei. Era situat ntr-un balcon al seminarului San Martn Pinario. Ddea
spre grdinile palatului episcopului Gelmrez i Piaa Inmaculada. De lng
balustrada balconului, putea observa de ce avea nevoie catedrala i putea
afla, naintea oricui altcuiva, dac ceva nu era n regul n interiorul acesteia.
Poate c din cauza acestor priveliti privilegiate nu mai reuise s pun gean
pe gean dup focurile de arm. Preotul era mai nelinitit ca de obicei. n
pofida frigului de afar, nu voia s nchid fereastra sau s i opreasc
telefonul mobil. n cazul n care ceva avea s scoat catedrala din pacea ei
secular, voia s fie primul care afla.
Btrnul avu o presimire rea. Crescuse printre acele ziduri i tia cnd
lucrurile puteau s se nruteasc. Era o senzaie de-a dreptul epidermic.
Inexprimabil. Tocmai de aceea, cnd, n zori de zi, o serie de mici ntmplri i
tulbur din nou somnul nelinitit, nu fu prea surprins.
Mai nti, cele dou cderi de curent care l scoaser din pat. Preotul se
ridic atunci cnd observ c luminile din strad se slbir, i revenir i apoi
se stinser din nou, n decurs de cteva secunde. Nelinitit, brbatul n vrst
de aptezeci i unu de ani, foarte inteligent i bnuitor, ca toi cei din

65
generaia lui, hotr s se pun pe treab. Acion cu grij. Fr zgomot. Nu
reuea s i scoat din minte falsul incendiu din catedral, aa c se mbrc,
i lu haina i o lantern i strbtu n vrful picioarelor zona dormitoarelor
destinat canonicilor. Cnd se apropie de catedral prin pasajul care
strbtea strada Azabachera, se rug ca vechile cabluri electrice s reziste.
Sper s m nel, Doamne murmur el. Sper s m nel.
Cnd ajunse la poart, Forns tast o parol de ase cifre pe un tablou
electric i deconect alarma. i fcu cruce, udndu-i degetele osoase n
micul bazin cu ap sfinit pe care l gsi n stnga lui i, bjbind, o apuc pe
primul coridor, cutnd orice lucru anormal.
La o prim vedere, totul i se pru linitit.
Nici urm de acea lumin portocalie care i alertase pe vecini. Inclusiv pe
ntuneric, locul era de o solemnitate impuntoare. Strlucirea ultimelor
lumnri accentua unele dintre ungherele lui cele mai sfinte. Baptisteriul sau
capela Santa Mara de Corticela strluceau printre tenebre. Cnd le vzu,
preotul se cutremur. Btrnul Forns i amintea foarte bine vremurile n
care acel spaiu consacrat, de peste opt mii de metri ptrai, rmnea
constant deschis, n fiecare noapte, pentru credincioi. Bineneles, erau alte
timpuri. Aparineau unei epoci n care pelerinii cretini vegheau cu
devotament relicvele Fiului Tunetului 11, amintind c Apostolul Iacob fusese
ucenicul care motenise de la Apostolul Petru conducerea Bisericii primare i
fusese martorul ocular al Schimbrii la Fa a Domnului i nlrii Lui la cer.
Din nefericire, modernitatea pusese capt tuturor acestor lucruri. Iar
ntmplrile de genul mpucturilor din seara aceea nu aveau s ajute la
schimbarea n bine a situaiei.
Preotul, tcut, trecu atunci lumina lanternei spre Poarta de Argint, i apoi
spre captul naosului principal. Norul pe care l vzuse prin acele coluri nu
lsase pe perete nicio urm de fum.
i dac era un semn din cer?
ntrebarea pe care preotul avea s i-o adreseze arhiepiscopului su dup ce
avea s strng de la profanul inspector Figueiras toate informaiile cu privire
la incident era mai mult dect o ndoial. Coninea o sugestie. Un sfat. Dar
eful Bisericii catolice din Santiago l dezamgi nc o dat. Teologul acela
tnr, care ajunsese pe scaunul episcopal doar cu un an n urm, nu deinea
abilitile necesare ca s neleag astfel de insinuri. Aa cum se temuse,

11
Iisus i-a numit Fii ai Tunetului pe doi dintre discipolii si: pe Sfntul Iacob i pe fratele acestuia, Ioan.
66
acesta prea mai interesat de focurile de arm dect de incendiul fals. La
urma urmei, ar fi trebuit s se atepte la asta. Monseniorul Juan Martos se
numra printre acei pastori diocezani de vrst mijlocie, care, dezbrcat de
sutan i inel, ar fi putut la fel de bine s fie un membru al conducerii unei
companii naionale. Un brbat cu o nfiare neutr, impecabil, rece, pe
care din nefericire, din punctul de vedere al preotului l interesa mai mult
administrarea celor lumeti dect nemurirea sufletului.
Un semn, spunei dumneavoastr? l ntreb arhiepiscopul, mirat. Ce vrei
s zicei, mai exact, printe Benigno?
Nu uitai c acest loc a fost construit n secolul al IX-lea, cnd nite lumini
miraculoase i-au dat de tire unui pustnic pe nume Pelagio de prezena unui
obiect sacru n apropiere. Tradiia spune c acesta l-a anunat pe ilustrul lui
predecesor, episcopul Teodomiro, care a cercetat locul i a gsit una dintre
cele mai mari comori ale credinei cretine.
Chivotul cu rmiele Apostolului Iacob, spuse Eminena Sa, Juan
Martos, lipsit de entuziasm.
Exact, nlimea Voastr. Gndii-v c, uneori, acest tip de lumini sunt
semnale de la Dumnezeu. Prin ele ni se atrage atenia s ne trezim.
Monseniorul Martos se gndi fr prea mult chef la cele spuse.
Arhiepiscopul era prea tnr, prea strin de Santiago i de istoria lui milenar
ca s priceap ceea ce ncerca preotul s sugereze. Forns nelese atunci c
episcopul lui nu susinea prea tare funcia ocult a catedralei din Santiago. Nu
era un brbat tradiional. Altfel, nu i-ar fi poruncit s o nchid i s-i
interzic lumii s intre, pn ce poliia avea s i finalizeze investigaia.
Poate tocmai de-aceea, gelos pe funciile lui de aprtor al secretelor
templului, i mpotriva instruciunilor date de superiorul lui, preotul hotr s
arunce el nsui o privire. La urma urmei, era casa pe care Providena i
spusese s o apere i nimeni i nimic nu avea s-i stea n cale. Nici mcar
arhiepiscopul lui.
n catedral era linite.
Zona cea mai ntunecat se afla n apropiere de Porticul Gloriei, aa c
Forns se hotr s i nceap rondul de acolo. Schelele acopereau o mare
parte a celor dou faete, nvelite cu folii de plastic, la care se adugau
calculatoare i mese pline de produse chimice. Dar toate lucrurile din acel loc
sacrosant preau s fie n acelai loc n care le lsase Julia lvarez, protejata
lui.

67
Julia era o fat deosebit. Preotul tiuse acest lucru de cum o vzuse prima
dat. Nu doar din pricina CV-ului grozav, dac tot veni vorba , ci i datorit
hotrrii i inteligenei de care ddea dovad n timpul edinelor cu cei care
rspundeau de restaurarea cldirii. Fr s tie mcar, atunci cnd sugerase
c deteriorarea recent a zidurilor i sculpturilor s-ar fi datorat unei fore
telurice, subterane, invizibile, se apropiase de secretul compostelan pe care l
proteja preotul.
Cnd raza lanternei sale lumin albeaa coloanei porticului, Forns fu
distras de la astfel de gnduri. Trebuia s i continue rondul. Nu muli tiau,
ns acea pies ascundea chintesena catedralei de la Compostela. Era vorba
de o coloan istoric, plin de reprezentri micue de oameni care preau s
se caere pe arborele genealogic al lui Iisus, ncepnd cu un personaj misterios
cu barb, care se odihnea aproape de sol i care stpnea doi lei ce stteau
cumini n faa lui. Ca un arbore crtor, coloana se nla ca o spiral de
ADN avant la lettre 12 spre Apostolul Iacob, iar deasupra acestuia, pn la
Hristos cel nviat.
Toate erau la locul lor. Din fericire, acea minunie nu fusese atins de
niciun foc de arm.
Simindu-se mai linitit, sacerdotul parcurse din nou distana care l separa
de transept i o apuc spre locul n care se trseser focurile de arm. Poliia l
mprejmuise cu benzi de plastic, dar asta nu l opri pe printele Forns. Ridic
banda i, cu grij, ncepu s se plimbe printre bncile de lemn. Observ
numaidect dezastrul. Mai multe balustrade fuseser ciobite de proiectile,
umplnd podeaua cu achii centenare. Unele dintre ele fuseser numerotate,
la fel i tuburile de metal ale cartuelor care nu fuseser nc strnse, iar pe
bnci nc se putea vedea o parte din echipamentul folosit pentru a lua urme
i mostre, activitate pe care, cu siguran, poliia avea s o finalizeze n
dimineaa urmtoare. Preotul le evit ct mai mult posibil i se ndrept spre
zona care l interesa cel mai mult.
Atunci observ ceva.
Un perimetru mai mic dect cel anterior mprejmuia un spaiu din
apropiere de Poarta de Argint, chiar sub monumentul campus stellae. tia mai
bine ca oricine c era zona cea mai veche a catedralei. Nici mcar cei mai buni
erudii nu i aminteau c acolo se nscuse cel mai important templu cretin
din lume, dup Biserica Sfntul Petru din Vatican, i cu att mai puin faptul c

12
avant la lettre: expresie cu sensul naintea inventrii termenului folosit (n lb. francez n original) (n.
red.).
68
acel loc fusese scena a nenumrate miracole. Dar cel mai important era
punctul n care Bernard cel Btrn, magister admirabilis 13, a aezat piatra de
temelie a ntregii structuri prin anul 1075, ndrumat conform tradiiei de un
grup de ngeri trimii de Dumnezeu.
Motiv pentru care, atunci cnd vzu benzile cu care poliia mprejmuise
ntregul sector, i crescu pulsul.
Pe toi sfinii!
Vzu un glon n perete.
Impactul crpase blocul de piatr n care ar fi trebuit s se opreasc, fcnd
ca o parte din suprafaa acestuia s se desprind, ca o grmad de fin.
Forns i fcu cruce cnd l vzu. Se gndi c restauratorii trebuiau s se
concentreze asupra acestei poriuni. Dar asta nu era totul. Dup cderea unei
buci din piatr, lucru care afectase blocurile vecine, n zona astfel
descoperit se putea vedea o umbr ciudat. Prea un fel de inscripie. O
bucat de vopsea veche. Poate un semn enorm lsat de sculptor. n orice caz,
era vorba de un semn care i fcu inima btrn a lui Forns s bat i mai
tare.
Avea o form de genul acesta:

Preotul se apropie curios. l lumin cu lanterna i i trecu vrfurile


degetelor peste el. Prea recent. i chiar dac era oarecum adnc, profilul lui
se distingea de granitul compostelan vechi, deoarece reflecta o lumin
fluorescent, plin de strluciri aurii. Printelui Forns, uor influenabil, i
ls impresia c nc era cald.
Hristoase! se gndi el. Trebuie s-l anun numaidect pe monsenior!

25.

Se spune c atunci cnd o persoan moare, sufletul este supus celei mai
dificile ncercri din existena lui. Se zice c, chiar nainte ca acesta s treac

13
magister admirabilis: expresie cu sensul profesor demn de ntreaga admiraie (n lb. latin n
original) (n. red.).
69
spre dimensiunea superioar, este dus n faa unui fel de cutie neagr, un
recipient fr form sau dimensiune, n care s-a nregistrat tot ce a fcut n
corpul lui din ziua n care i s-a tiat cordonul ombilical i plmnii i-au respirat
pentru prima dat. Ceea ce experimenteaz sufletul n faa acelui recipient
depete orice experien senzorial. Dintr-odat, contiina este scufundat
ntr-un fel de reproducere, n care se poate percepe din afar i se poate
judeca prin ochii altora. Contrar celor afirmate de marile religii, n stadiul
acela nu exist judectori. Nici tribunale. Nici mcar ochi strini care s ne
foreze s acceptm sau nu cele vzute. Nu sunt necesare. Sufletul las s ias
energia pur care l locuiete i aceasta poate evalua, pe cont propriu, tot ce a
nvat ct timp a fost nvluit de carne. Dup aceea, cnd revede cele trite,
va apuca pe drumul care i se pare c se potrivete cel mai bine strii ei
vibratoare.
Singurul lucru bun din acest proces este descoperirea c exist un drum
care duce mai departe. Ascendent sau descendent, asta depinde Deoarece
raiul i iadul sunt, n definitiv, rodul acelei recapitulri extreme; starea mintal
n care rmnem dup ce vom evalua dac n viaa noastr au predominat
succesele n locul eecurilor, virtuile sau erorile, duhul sau materia dens.
Toi, indiferent de credina profesat, am auzit vorbindu-se despre un
astfel de moment. i chiar dac liderii religioi ne-au pus n ncurctur,
anunndu-ne c vom fi confruntai cu tribunale foarte severe, mari graieri i
nvierea morilor, singurul lucru pe care pot s l cred este c cel real este
episodul recapitulrii.
Am tiut acest lucru i n zorii acelei zile, n cafeneaua La Quintana, cnd,
czut cu faa la pmnt, la civa centimetri de trupul inert al colonelului
Allen, am crezut c a sosit momentul s mi nchei socotelile.
Am fost surprins de ct de uor mi-a fost s mor. Iar ceea ce, la nceput, mi
s-a prut o stare de lein nedureroas, a devenit numaidect un torent chimic
de senzaii i amintiri vechi. Nu tiam de unde dedusesem c mi pierdusem
viaa din cauza unei descrcri electrice puternice, precum Uza, purttorul
Chivotului Legmntului. Zece mii de voli ar fi fost de ajuns s mi opreasc
inima i s mi prjeasc creierul. Poate c aa se explica de ce m simeam
catapultat n afara timpului, aruncat ntr-o mare de imagini care ddeau
nval peste mine.
M-am chinuit din rsputeri s neleg. De ce nu m-a durut cnd m-am lovit
de sol? Ce se ntmplase cu cafeaua sau cu Nick Allen? i osptarul?
Dar, un interval lung de timp, nu s-a ntmplat nimic.
70
Absolut nimic.
Era ca i cum m dizolvam foarte ncet, fr s tresar, ntr-o stare de bine.
Nu mi mai era frig i, ncetul cu ncetul, am devenit tot mai sigur c m
stingeam.
Cnd m-a cuprins o pace total, ceva s-a aprins n sinea mea. Am auzit voci.
i, fr s tiu cum, imagini dintr-o alt vreme au nceput s se deruleze prin
faa ochilor mei nchii.
Trebuie s povestesc. i o voi face.
Prima amintire apru n for.
Era din ziua nunii mele i, pentru o clip, am crezut c ieea la iveal
deoarece colonelul Allen mi rscolise sentimentele pn n clipa morii.
Am vzut cum eu i Martin am ajuns la districtul Wiltshire, cu impresia c
vieile noastre fuseser prinse ntr-o tornad. Era dis-de-diminea, duminica,
ziua de dup prima mea ntlnire cu adamantele lui John Dee, i sttusem
treji pn trziu ca s fie totul gata. Cert este c amndoi eram cu nervii la
pmnt. Nu reuiserm s punem gean pe gean toat noaptea. Ba chiar ne
i certaserm.
Aproape c uitasem.
Cearta ncepuse n seara dinainte, dup seara petrecut cu Sheila i Daniel.
Din vina acelor pietre. Ambele continuaser s fac lucruri stranii dup ce mi
le nmnaser mie. Martin i ocultitii se bucurau ca nite copii cnd una
dintre ele strlucea, se agita, se rsucea, indicnd spre obiecte de pe faa de
mas sau emitea un zgomot suav, similar cu cel al unei mici locomotive cu
aburi. Mic-o n direcia asta, Pune-o pe piramida aceea, Ridic-o cu
degetele mici, mi spuneau ei. n cele din urm, m-am sturat de jocurile lor.
Dac nu plecam de acolo, s ne odihnim, ceremonia din ziua urmtoare avea
s fie un dezastru.
Cnd ne-am ntors la hotel au srit primele scntei.
Nu-i aa c a fost cea mai halucinant zi din viaa ta? mi-a spus Martin
nainte s se trnteasc pe pat.
Ba bine c nu! am rspuns eu, pe un ton acid. Mi-am dat seama c tii
mai multe lucruri despre mine dect credeam eu.
! Spui asta pentru c?
Da. Exact de-aia, i-am retezat-o eu. S neleg c te-ai apropiat de mine
pentru c credeai c sunt clarvztoare, aa-i? De ce nu mi-ai spus mai
devreme?
Martin se uit la mine ca i cum a fi fost extraterestr.
71
i nu eti?
Nu! Evident c nu!
Eti sigur? m ntrerupse el sarcastic. Chiar tu mi-ai spus c de mic
vorbeai cu strbunica ta moart. C, la tine n cas, mama ta a vzut de mai
multe ori acea procesiune de suflete pierdute Cum i spunei voi?
La Santa Compaa 14.
Exact. La Santa Compaa. i nu eu am inventat c provii dintr-o linie
lung de vrjitoare din Galicia, care tiu totul despre ierburile medicinale.
Doar reueti s distilezi pn i un rom care vindec artrita!
Asta puse capac. Martin voia s bat apa n piu, fr s rspund la
ntrebarea fundamental. Nu i puteam permite aa ceva.
i tu de ce nu mi-ai povestit despre pietre? n fiecare cuvinel rostit se
simea c eram prost dispus.
Ei bine ovi el. Pn acum, erau un fel de secret de familie, chrie.
Dar, din moment ce mine vei face parte din ea, m-am gndit c ar trebui s
afli despre ele. Nu i-a plcut surpriza?
Surpriz? M-am simit ca un cobai! Un fel de atracie la blci! i de unde
i-ai mai scos i pe pe?
Amicii mei? Daniel este un erudit. Iar Sheila seamn cu tine.
Ce vrei s spui cu asta?
Era singura care, pn acum, tia cum s fac pietrele s reacioneze.
Chiar dac nu aa cum ai fcut-o tu. Se pare c nu m-am nelat n privina ta.
Le faci s vorbeasc! Ai darul!
Le fac s vorbeasc? Blestemat s fii, Martin. Chiar crezi c pietrele
vorbesc?
Dintr-o sritur, se ddu jos din pat i veni lng mine.
Da.
Cum poi spune aa ceva?
n douzeci de ani, Julia, nimeni nu le-a mai vzut pe adamante s se
comporte aa cum au fcut-o n seara aceasta. Preau vii! Ar fi trebuit s-o vezi
pe Sheila. Ai acest dar, repet el. La fel ca Edward Kelly, clarvztorul preferat
al lui John Dee. Dac ai vrea, ai putea s priveti prin ele i s le faci s vibreze.
Eti medium-ul lor!

14
La Santa Compaa: n mitologia popular galician, o procesiune a morilor sau a sufletelor chinuite
care, dup miezul nopii, bntuie pe drumurile unei parohii pentru a vizita casele n care n curnd va
muri cineva. (n. red.).
72
Privirea mi se nceo de tot. Brbatul cu care aveam s m cstoresc mi
vorbea de parc a fi fost o ciudat.
tii c m sperii? am spus eu, cu lacrimi n ochi. Am crezut c eti un om
de tiin. Un om raional Mi-am ncredinat viaa n minile tale i nu te
recunosc!
Julia, te rog Eti speriat, murmur el. Dar nu ai de ce s te temi.
Nu sunt chiar att de sigur.
Dup nunt, vei avea timp s nvei cum s foloseti pietrele, chrie, i s
vezi c sunt n continuare omul de tiin de care eti ndrgostit. Le vom
studia mpreun. i promit. Tu le vei da via. Iar eu le voi interpreta.
Nu i-am rspuns.
Vei nelege totul. Vei vedea c, chiar dac acum i se par lucruri care in
de vrjitorie, tot ce se ntmpl are o explicaie simpl. Sheila i Daniel vor i ei
s i explice.
i dac mi-a fi pierdut ncrederea n tine? L-am privit ct de sever
puteam. M simt nelat, folosit. nelege-m!
Doar nu vorbeti serios.
Nu Mi-am cobort privirea. Minile lui puternice le strngeau pe ale
mele, ncercnd s mi insufle o siguran pe care o pierdusem de ceva vreme.
Totul mi se prea neclar. Bineneles c nu

26.

Se ntmplau lucruri foarte stranii.


Antonio Figueiras nu putea s pun pe cineva s protejeze o martor cnd
nimic nu funciona. Nu avea curent, nici semnal radio i ultima deconectare a
operatorilor de telefonie mobil din jur l lsase din nou fr instrumente de
lucru. Motiv pentru care inspectorul nu ezit: se urc n maina lui personal i
apuc grbit pe drumul cel mai scurt spre Piaa Quintana. Julia lvarez
trebuia s fie nc acolo, de vorb cu americanul. Din fericire, lsase mai muli
oameni de ncredere acolo, care s o supravegheze, iar elicopterul unitii lui
era i el acolo, s se asigure c nimeni nu fcea nicio micare. Nu credea c
vreun terorist kurd, orict de cuteztor ar fi fost, ar fi ndrznit s o rpeasc
pe Julia n astfel de condiii.

73
Ploaia, din fericire, se gndi el, prea s se mai potoleasc. Nu mai ploua
att de furios i acum, printre turnurile n stil baroc ale catedralei, se
ntrezrea chiar i strlucirea uoar a rsritului de soare.
Dac Figueiras s-ar fi uitat la ora indicat de ceasul de la bordul mainii, i-
ar fi dat seama c lumina aceea nu avea cum s fie de la soare.
Dar nu o fcu.

27.

Cea de-a doua amintire post mortem m lu pe nepregtite.


Chipul nengrijit al unui brbat n haine gri, cu faa afectat de frig i timp,
ne privea implacabil. Eu i Martin tocmai ce ajunseserm n Biddlestone,
stucul n care ne gndeam s ne cstorim, iar printelui James Graham,
vicarul satului, nu-i venea s i cread ochilor.
Este o hotrre foarte important murmur acesta. Suntei siguri c
vrei s o facei?
Amndoi am ncuviinat din cap. Ajunseserm foarte devreme n sat, dup
ce plecaserm de la hotel n zori de zi, neputnd dormi.
i cnd v-ai hotrt?
Ea a aflat alaltieri, i rspunse Martin, zmbind uor.
M gndeam eu.
Chiar dac tonul preotului pru a fi un repro, brbatul nu mai adug
nimic. Se aez lng noi i ne invit la mas. Prezena lui mi aducea alinare.
Am neles numaidect de ce.
De ct timp nu ne-am vzut, fiule? l ntreb el pe Martin.
De la prima mea mprtanie. Cu mai bine de treizeci de ani n urm!
O, da, bineneles. Tot att a trecut i de cnd nu i-am mai vzut nici pe ai
ti.
tiu. mi pare ru c dureaz att de mult.
La urma urmei, absena lor este o laud la adresa mea. Deoarece nc au
ncredere n ceea ce fac, zise el, vrnd parc s minimalizeze detaliul. Nici
Martin nu se tulbur. i spune-mi, fiule, nc insiti s citim pasajul principal?
Telefonul tu de ieri m-a ngrijorat. Astfel de ceremonii nu se oficiaz prea des.
Cu att mai puin ntr-o biseric cretin.

74
neleg, recunoscu Martin, lundu-m de mn. Dar nu va fi nicio
problem, nu-i aa?
Nu. Dac i ea este de acord
i de ce nu a fi de acord? am zmbit eu, creznd c era o glum ntre doi
cunoscui. E nunta mea!
Fiica mea Logodnicul tu insist s includem n ceremonie un pasaj
care nu este din Biblie. tiai?
Sincer, nu tiam.
Martin ridic din umeri, ca i cnd ar fi fost o alt surpriz de-a lui.
E ncpnat ca un catr, continu el. Vrea ca la ceremonie s fie citit
una dintre acele parabole vechi, n care femeile nu sunt puse ntr-o lumin
prea bun. De aceea m ntreb dac nu cumva dumneavoastr, fiind spaniol,
presupun i temperamental, nu ai vrea
Este adevrat?
M-am uitat la Martin amuzat, lsndu-l pe printele Graham cu fraza
neterminat.
Cu excepia faptului c nu suntei puse ntr-o lumin prea bun, da,
spuse el i rse.
Totui, continu preotul, sunt sigur c eti de acord cu mine, Martin,
cnd spun c nu este un text obinuit; ba chiar e nepotrivit pentru o
ceremonie de nunt.
Nepotrivit? am ntrebat eu moart de curiozitate. De ce spunei asta,
printe Graham?
O! Nu-i da crezare, chrie, ncerc Martin s bagatelizeze comentariul.
Brbatul acesta i-a cstorit pe cei din familia mea de generaii ntregi i
mereu mormie din cauza asta. Cred c ncearc s ne saboteze tradiia
adug el, fcndu-mi cu ochiul.
Dar despre ce text este vorba? am insistat eu.
Despre un text arhaic, valoros, fr ndoial, dar nicidecum canonic,
domnioar. Este de datoria mea s v atrag atenia. Martin mi-a spus c
suntei istoric i expert n arte. Este interesant. V voi arta despre ce este
vorba, ca s v facei o prere.
Atunci, preotul se ridic de la mas i se ndrept spre rafturile din
buctrie pline de cri vechi mbrcate n piele, dintre care scoase una mare
i subire.
Cartea Facerii menioneaz, n trecere, aceleai ntmplri ca acelea din
al aselea capitol al acestui tratat, explic el, cntrind n mn cartea
75
mbrcat n hrtie pergament, care mi se pru foarte veche. Din nefericire,
Biblia ne ofer doar informaii pariale despre aceste lucruri, foarte pe scurt,
ca i cum ar fi vrut s evite detalii desfrnate care, n schimb, se regsesc n
aceste pagini cu lux de amnunte
i despre ce lucrare este vorba?
Cartea lui Enoh. Iar soul dumneavoastr dorete s fie citite capitolele
ase i apte, domnioar.
Cartea lui Enoh? Nu sunt sigur c am auzit vorbindu-se despre ea.
Martin se rsuci pe banc. Am bnuit c era din cauz c i plcea c m
interesau detaliile ceremoniei, dar mi-am dat numaidect seama c nu aa
stteau lucrurile. n timp ce printele Graham continua cu explicaiile, el se
foia stnjenit pe scaun, ntrebndu-se dac s ne ntrerup sau nu.
Cartea lui Enoh, continu preotul, aezndu-mi n fa volumul acela
mare, asemntor unui almanah, legat, fr ornamente sau nsemne
exterioare, este o lucrare profetic ce nareaz istoria i devenirea omenirii n
primii ei pai pe Pmnt. Cele mai vechi exemplare provin din Abisinia, Etiopia
de azi.
Ce interesant, am exclamat eu, spre disperarea lui Martin. i ce anume
exist n aceast carte care s nu poat fi cunoscut de o femeie, printe?
Dac avei puin rbdare, v voi explica, mormi el. n mare, povestete
ce ni s-a ntmplat dup ce am fost alungai din Rai. Ce s-a ntmplat cu puin
nainte de a doua cdere.
A doua cdere?
Ei bine Conform Scripturilor, ne-am aflat n pragul dispariiei de dou
ori. Prima dat, cnd Adam i Eva au fost expulzai din Eden i aruncai n
lumea muritoare. Atunci, Dumnezeu i-ar fi putut strfulgera pe primii notri
prini, dar i-a iertat in extremis 15. Acetia s-au adaptat numaidect la noul
mediu nconjurtor i s-au nmulit foarte repede.
Atunci, a doua cdere a avut loc cnd
Cnd urmaii lor au pierit n timpul Potopului, complet el.
M fascina faptul c printele Graham mi povestea despre Facere cu
acelai aplomb ca un reporter de la National Geographic. Am hotrt s-i fac
jocul.
S vd dac am neles bine, printe. ncercai s mi spunei c aceast
Carte a lui Enoh dateaz dinaintea Potopului?

15
in extremis: expresie cu sensul n ultimul moment (n lb. latin n original) (n. red.).
76
Nu chiar. Ceea ce povestete autorul ei a avut loc naintea Potopului,
domnioar. Adic povestete ce s-a ntmplat ntre prima i a doua cdere.
Din nefericire, vechimea exact a textului este un adevrat mister. Lucru
surprinztor, cartea nu vorbete despre Adam i Eva, dar explic n schimb n
detaliu de ce Dumnezeu a trimis Marele Potop. i susine c cunoate aceste
lucruri deoarece sursa sa de informaii a fost nsui profetul Enoh.
Enoh
Printele Graham nu percepu admiraia din vocea mea.
Enoh este menionat de cteva ori n Biblie, domnioar. A fost un pstor
analfabet, care a avut marele noroc de-a contempla cu propriii lui ochi
mpria Cerurilor. Ar trebui s tii c a fost printre puinii muritori pe care
Dumnezeu i-a luat la cer n corpul lor de muritori; a fost nlat la Ceruri ntr-
un vrtej de aer i s-a ntors pe Pmnt ca s ne povesteasc totul i s ne
avertizeze c Printele Veniciei era foarte furios pe oameni.
Cartea lui Enoh povestete despre toate acestea? am murmurat eu.
i despre multe altele. Se pare c n timpul petrecut de Enoh n Cer, a
reuit s obin rspunsuri referitoare la toate necazurile noastre, prezente,
trecute i viitoare. De aceea, cnd s-a ntors pe Pmnt, a devenit un fel de
oracol atins de degetul Creatorului. i nemuritor. Ca zeii lumii antice.
L-am auzit pe Martin bombnind ceva din colul buctriei.
i spunei-mi, printe, am continuat eu, uitndu-m cu coada ochiului la
logodnicul meu, de ce credei c Martin vrea s se citeasc din aceast carte la
nunta noastr? Vorbete despre dragoste?
James Graham m privi atunci cu ochii lui albatri, obosii, ca i cnd ar fi
vrut s m avertizeze asupra unui pericol de care nc nu eram contient.
Textul pe care logodnicul tu vrea s l includ n ceremonie se afl la
nceputul crii, fiica mea Ce-ar fi, ca s scapi de orice ndoieli, s citeti
chiar tu? Nu pot s i spun dac este vorba despre dragoste sau nu.
Atunci, preotul mi ntinse cartea mare pe care o inea deschis n mn i
m invit s o rsfoiesc. Am localizat uor pasajul indicat. Era marcat cu o
panglic de mtase albastr, elegant mpturit.
O majuscul frumoas mpodobea nceputul unui text scurt, mprit, la
rndul lui, n paragrafe succinte. Fusese tiprit cu o tiparni gotic, care
amesteca litere roii i negre i era iluminat de nite gravuri evocatoare. M-am
aplecat respectuos asupra crii i am citit, cu voce tare, titlul seciunii:
Cderea ngerilor; demoralizarea omenirii; mijlocirea ngerilor n numele
omenirii. Pedepsele date de Dumnezeu mpotriva ngerilor. Domnia mesianic.
77
Am rmas perplex. La nceput, nu am vzut ce legtur aveau toate acele
lucruri cu nunta. Dar, cnd mi-am dat seama c reuisem s-i fac pe Martin i
pe printele Graham s tac, i dup ce am continuat s citesc cu voce tare,
mi-am schimbat rapid prerea:

Aa c, atunci cnd fiii oamenilor s-au nmulit, i au avut fiice


frumoase i plcute, iar ngerii, fiii lui Dumnezeu, le-au vzut i le-au
dorit, i-au spus ntre ei: S mergem, s ne lum neveste dintre fiii
oamenilor i s facem fii cu ele.

Aha. Deci aici se vorbete despre dragoste, m-am gndit eu. Apoi am
continuat s citesc:

Atunci, cpetenia lor le-a spus: M tem c nu vrei s facei asta,


i eu voi fi singurul vinovat de un mare pcat.
Toi i-au rspuns: S facem toi un jurmnt i s promitem cu
toii, prin blestem, c nu vom schimba destinul, ci l vom ndeplini
ntocmai.
Atunci, au jurat mpreun i i-au luat un angajament unii fa de
ceilali prin blestem. Erau dou sute la numr i au cobort peste
Ardis, creasta muntelui Hermon; i i-au pus numele muntele
Hermon pentru c acolo au jurat i s-au legat unii fa de ceilali.

Deschide la a doua panglic. Cea verde, spuse printele Graham,


artndu-mi un alt semn de carte. Citete ntreaga pagin, te rog.
Poriunea aceea nu va fi citit n biseric, protest Martin apatic,
revenind lng noi.
Aa este. Dar e bine ca logodnica ta s tie despre ce e vorba. Julia, spuse
printele i m atinse cu palma pe mn, te rog s citeti.
L-am ascultat numaidect:

Acetia, i toi cei care erau cu ei, i-au luat neveste. Fiecare
dintre ei i-a ales cte una, i au intrat la ele i au fcut schimburi cu
ele i le-au nvat farmece i vrji, i le-au artat arta de a tia
rdcini i tiina arborilor.
Aa c acestea au rmas nsrcinate i au adus pe lume uriai, a
cror nlime era de trei mii de coi. Acetia au devorat toate
78
roadele muncii oamenilor, pn cnd oamenii nu i-au mai putut
hrni.
Atunci, uriaii s-au ntors mpotriva oamenilor i i-au devorat.
Dup care au nceput s pctuiasc mpotriva psrilor i a
fpturilor, reptilelor i petilor, apoi s-au devorat unii pe ceilali i i-
au but sngele.
Atunci, Pmntul i-a acuzat pe cei violeni.

Pentru o clip, toi trei am rmas mui.


Printele Graham respect clipa aceea de tcere. Pe mine m-a speriat. La
urma urmei, prea povestea unei legturi pline de pcate, care se ncheia cu
procrearea unei rase dezgusttoare, care a trebuit nimicit printr-o pedeaps
universal.
Haide, Julia! Doar vezi i tu! ncerc Martin s sparg gheaa, vrnd s
relaxeze atmosfera. Este doar o poveste veche de dragoste. De fapt, cea mai
veche din lume, dup cea trit de Adam i Eva.
Printele Graham fcu o grimas.
Este povestea unei dragoste interzise, Martin. Care nu ar fi trebuit s se
ntmple vreodat.
Dar, printe mormi Martin. Datorit acestei dragoste, fiii lui
Dumnezeu, o specie de ngeri superiori rasei umane, au hotrt s destinuie
cunoaterea lor strmoilor notri expulzai din Paradis. Dac ceea ce se
povestete n aceast carte este adevrat, au fcut-o cstorindu-se cu femei
pmntene i au mbuntit specia noastr. Ce e att de ru n asta? Specia
lor a fost n beneficiul omenirii. Au fost primele cstorii din istoria umanitii!
Cstorii sfinte. Hierofanii. Uniuni ntre zei i oameni.
Cstorii necurate, Martin! Pentru o clip, sacerdotul vorbi pe un ton
ascuit i amenintor, dar apoi se liniti. Ne-au adus dizgraie. Dumnezeu nu
a privit nicicnd cu ochi buni rasa care a aprut din acele uniri, motiv pentru
care a hotrt s o distrug prin Potop. Continui s susin c nu mi se pare un
lucru potrivit de amintit la nunta voastr.
Printe, am intervenit eu, ncercnd s domolesc ntorstura pe care o
luase conversaia, mi-ai spus mai devreme c noi, femeile, nu eram nfiate
ntr-o lumin prea bun n Cartea lui Enoh
Planul meu funcion. Preotul se mai relax puin, dar nu i moder
severitatea cuvintelor.

79
Dup Enoh, fiicele oamenilor sunt mereu inferioare fiilor lui
Dumnezeu, spuse el. Acetia abuzeaz de ingenuitatea voastr, v las
nsrcinate cu urmai ngrozitori, uriai diformi i titani, i, pe deasupra,
arunc asupra voastr rspunderea de a fi ptat noua specie. Este o poveste
ngrozitoare.
Dar, printe, am spus eu zmbind, totul este doar un mit
Nu ar fi trebuit s spun asta.
James Graham se ridic de pe scunelul de buctrie pe care se aezase i
mi smulse cartea din mn. Dac pn atunci nu i artase emoiile, masca i
czu repede.
Un mit? rosti el zgomotos. De-ar fi fost aa de simplu! Aceast carte
conine puinele informaii care ne-au parvenit cu privire la originile civilizaiei
noastre. Ce s-a ntmplat nainte de Potop, nainte ca Istoria s nceap de la
zero. Nu exist alt cronic a originilor noastre mai exact ca aceasta.
Dar i Potopul este o fabul am insistat eu.
Stai aa! ne ntrerupse Martin brusc. Julia, i aminteti de vizita noastr
de ieri-sear?
Am ncuviinat, surprins. Mi-o aminteam chiar foarte bine.
i i aminteti ce i-am spus despre familia mea i John Dee?
C familia Faber e obsedat de el?
Grozav, suspin el. Permite-mi s-i mai povestesc ceva: suntem
obsedai de el pentru c Dee a fost primul occidental care a avut acces la
Cartea lui Enoh i, mulumit lui, primul care s-a interesat n mod tiinific de
efectele Potopului. Acel episod, indiferent c a fost vorba de un fenomen local
restrns n zona Mesopotamiei sau unul global, precum o schimbare
climatic, chiar a existat. i s-a produs nu o dat, ci de cel puin dou ori.
Ultima dat a fost n urm cu opt sau nou mii de ani. Dee a fost primul care a
dedus aceasta din textul pe care tocmai l-ai citit.
Chiar crezi c Potopul a existat? l-am ntrebat eu, uimit.
Bineneles.
i de ce vrei s aminteti despre asta la nunta noastr?
Familia mea este interesat de Dee, Enoh i originile omenirii de
generaii ntregi. Mama mea a nvat limbi moarte doar ca s poat citi
Cartea lui Enoh n limba original. Tata s-a specializat n fizic pentru a putea
traduce n cuvinte tehnice metaforele lui despre Paradis i despre cltoria
profetului. Iar eu n biologie i climatologie, ca s confirm c ceea ce
povestete profetul chiar a avut loc ntre prima i a doua mare inundaie a
80
lumii, aproximativ ntre anii 12.000 i 9.000 .Hr. Este un fel de omagiu adus
rdcinilor mele.
Suntei o familie de montri!
Martin nu aprecie simul meu ironic.
n plus spuse el ezitant, ntr-un fel, eu i prinii mei suntem ultimii
dintr-o specie vast de aprtori ai acestei moteniri.
Vorbeti serios? am rs eu.
Ai face bine s crezi, domnioar, interveni printele Graham, dnd din
mini ca i cum ar fi vrut s alunge amintirile pe care i le trezea acea
mrturisire. John Dee a fost o verig n acest lan. La fel i Roger Bacon, un
franciscan din secolul al XII-lea, care avea o minte leonardian. i Paracelsus,
doctorul. i misticul Emanuel Swedenborg. Inclusiv Newton. i muli alii, care
vor rmne anonimi pentru totdeauna.
Ascult, Julia: cu dou sute de ani nainte ca un explorator scoian pe
nume James Bruce s descopere Cartea lui Enoh, Dee cunotea deja din
memorie cele mai multe pagini din aceasta. De fapt, a studiat att de profund
ntlnirile descrise ntre profet i ngeri, nct a descoperit o metod prin care
i putea invoca dup bunul plac, prin intermediul unor relicve care dateaz
dinaintea Potopului.
Adamantele!
Exact. Martin zmbi sincer. Dee le-a folosit deoarece dorea s
reconstruiasc adevrata istorie a speciei noastre. A descoperit c prin venele
noastre mai curge snge divin, din pricina acelor ngeri care au ndrznit s l
sfideze pe Yahve i s se amestece cu strmoii notri. i-a mai descoperit
ceva: c mnia lui Dumnezeu nu s-a potolit odat cu alungarea lui Adam i a
Evei din Paradis sau dup Potop.
Ce vrei s spui?
Adamantele i-au vorbit despre o a Treia Cdere. Pe care a anunat-o i
Enoh, i care ne va ajunge, mai devreme sau mai trziu, prin foc. Specia
noastr este din nou n pericol, Julia. De aceea vreau s-mi amintesc despre
aceasta n ziua nunii noastre. Poate c, ntr-o zi, va trebui s o salvm
mpreun

81
28.

n lumea real, lucrurile deveneau din ce n ce mai ciudate. Norul


fosforescent, care, cu cteva minute n urm, plutise deasupra catedralei
Santiago, coborse la nivelul solului, scurgndu-se precum zpada dens
printre colonade. ncepuse ca un fel de mzriche mrunt, dar, din cine tie
ce motiv, se transformase ntr-un abur elastic, care se ntindea deasupra
dalelor de granit, impregnnd totul n calea lui.
Odat ce se revrsa, efectele lui asupra persoanelor i a fiinelor erau
surprinztoare. Acea geoplasm transporta n interiorul ei o sarcin electric
capabil s defecteze pe raz larg orice aparat i s satureze sistemul nervos
al mamiferelor i psrilor. Doar o mbrcminte special, precum cea purtat
de ocupanii elicopterului staionat n Piaa Obradoiro, garanta o anumit
imunitate n faa acestui fenomen. Textura acesteia era proiectat pentru a
devia descrcri electrice prin intermediul solului, la fel ca o priz
mpmntat obinuit.
nainte! S mergem!
Sheikh-ul tia ce avea de fcut dup deschiderea cutiei. Le poruncise
oamenilor lui s plaseze deasupra armelor pe care le purtau nite lanterne
speciale, izolate ntr-o carcas similar costumelor lor, i s se deplaseze
rapid spre interiorul singurei cldiri din pia pzite de poliie. Era evident c
acolo se afla Julia lvarez.
Cei trei evitar cu abilitate trupurile inerte ale mai multor brbai n
uniforme. Acetia se prbuiser chiar lng ua cafenelei. Aveau ochii
deschii, sticloi, privind n gol. Bineneles, niciunul nu opuse rezisten. Nici
osptarul, pe care l gsir ntins pe pmnt, schimonosit la fa i cu o
grmad de farfurii fcute ndri n jurul lui.
Ct dureaz efectul Amrak-ului, stpne?
ntrebarea pe care i-o adres Waasfi, biatul cu prul prins n coad i
tatuaj n form de arpe pe obraz, l fcu pe sheikh s se ntoarc spre acesta:
ntrebarea nu este ct dureaz efectul, ci ct de mult i afecteaz pe
oameni. E posibil ca unii dintre ei s nu se mai trezeasc, frate. Att de
puternic este efectul.
n timp ce lumina interiorul intact al localului, sheikh-ul schimb subiectul
de discuie:

82
Ai vzut-o pe soia lui Martin n catedral. Ai recunoate-o dac ai vedea-
o din nou?
Ajo. Fr ndoial.
Merser tcui pn la captul localului. Toate mesele erau goale, mai
puin una, la picioarele creia zceau alte dou trupuri. Primul era un individ
bine fcut, nalt, care czuse cu faa n jos, ct era el de mare. Al doilea era o
femeie. Se dezechilibrase pe spate, mpiedicndu-se de propriile ei picioare.
nc sttea n ezut, cu capul n piept, ca o ppu rupt.
Waasfi i ridic brbia.
Ea era. Julia. Prea suprat, ca i cum moartea, sau orice ar fi provocat
cutia, o prinsese n mijlocul unei conversaii. Are ochi verzi, frumoi, se
gndi el.
Cnd lumina de la lanterna lui Waasfi trecu peste chipul Juliei, pupilele i se
contractar.
Armeanul zmbi.
Aici e, anun el, fr s retrag lumina.
Sheikh-ul abia de i acord vreo atenie. Se pusese pe vine lng uriaul n
costum negru i se fora s l ntoarc, pentru a-l identifica.
Cnd n sfrit reui, se ntunec la fa.
S-a ntmplat ceva?
Maestrul lui cltin din cap, consternat.
Aveai dreptate, Waasfi. Sunt pe urmele lui Martin. l cunosc pe acest
brbat

29.

nc de cnd eram mic, am auzit spunndu-se c, atunci cnd mori,


primul lucru pe care l vezi este un far enorm i orbitor, la captul unui tunel,
care te atrage iremediabil. Am mai auzit i c, n acel moment, rudele i
prietenii care au murit naintea ta i ies n ntmpinare, te linitesc i te ajut
s treci de acea lumin din care nimeni, poate n afar de Enoh, nu s-a mai
ntors vreodat.
Ei bine, cnd am vzut-o eu, m-am simit ngrozitor de singur. Canalul prin
care rtcea mintea mea rmase gol. Tcut. Pustiu. Iar eu simeam doar cum
acea lumin tulburtoare m ardea pn n adncul fiinei, la fel cum o tor

83
ar arde o grmad de paie. Pe loc, toi neuronii mi trosnir de durere. i chiar
dac acea impresie dur doar o clipit, m-am simit extenuat. Frnt. Ca i
cum puina for pe care o mai aveam s-ar fi dizolvat pentru totdeauna.
Atunci m-au npdit din nou amintirile, revrsndu-se valuri-valuri n
mintea mea.
Am murit, mi-am repetat resemnat, fr s mi dau seama ct de
surprinztor era s gndeti ceva n starea aceea. Acum urmeaz doar
ntuneric.
Evident, m-am nelat.
O amintire se ivi numaidect. M lu prin surprindere. Mereu crezusem c,
atunci cnd trecem de partea cealalt, memoria noastr avea s i deruleze
amintirile din copilrie. Aparent, era o credin eronat. Imaginea care se
contura n ceea ce mai rmsese din mintea mea contient era cu Martin,
scond una din acele aa-numite pietre din geanta mea i aeznd-o ferm pe
masa din buctria printelui Graham.
Iat-o! spuse el.
Logodnicul meu fcuse un gest att de explicit, nct am aezat-o
numaidect i eu pe a mea lng a lui. M ntorceam din nou la clipele
dinaintea nunii mele.
Preotul parohial din Biddlestone, surprins, se uit fascinat la talismanele
noastre.
Sunt ceea ce cred eu c sunt, Martin? ntreb el.
Cele dou care i-au aparinut lui John Dee.
Adamantele?
Martin ncuviin.
Mama ta mi-a vorbit mult despre ele. Nu aa mi le-am imaginat.
Toat lumea se ateapt la ceva ca o piatr lustruit, mai mare i mai
lucrat, ncuviin Martin. Ceva asemntor oglinzii aburinde a lui Dee.
Ce naiba mai e i oglinda aburind?
Cei doi brbai zmbir cnd auzir ntrebarea.
Of, Julia. Nu tii chiar nimic! mi repro Martin pe un ton dulce, aa c
nu mi pic ru. Cnd a murit John Dee, o mare parte din biblioteca i colecia
lui de artefacte a ajuns n minile unui anticar britanic, pe nume Elias
Ashmole. A fost unul dintre fondatorii Societii Regale din Londra, un lider al
tiinei moderne. Cu toate acestea, avea o credin secret: se numra printre
cei care credeau c era posibil, ba chiar recomandabil s se comunice cu
ngerii. Obsedat de acest lucru, a descoperit, printre nimicurile lsate de Dee,
84
o oglind aburind i a ncercat s o ntrebuineze n folosul lui. De fapt, era
o bucat de obsidian foarte lustruit, mai mult ca sigur de origine aztec, ce
astzi se afl la Muzeul Britanic.
Mcar oglinda arat ciudat, dar pietrele astea spuse printele Graham,
cntrindu-le, par unele obinuite.
Aici avei perfect dreptate, printe. Dac nu s-ar cunoate proveniena
lor, ar trece neobservate pn s-ar activa. De aceea, de fiecare dat cnd le
mutm dintr-o ar n alta, le declarm la vam, lsnd astfel o urm cu
privire la ruta lor, n cazul n care purttorii lor le pierd.
Te gndeti s le scoi din Anglia?
Poate.
Spune-mi, fiule, ai verificat deja dac sunt de origine pmntean?
ntrebarea preotului m tulbur, iar rspunsul lui Martin i mai tare:
Doar par aa, printe, spuse acesta. Bnuiesc c mama ar spune c nu a
reuit s identifice vreuna la fel n nicio litotec din lume.
Btrnul pipi din nou prima piatr, avid.
i ea de unde le-a scos? am ntrebat eu.
nsoeau un exemplar vechi din Cartea lui Enoh, patrimoniu de familie.
Erau integrate n copert. n Antichitate, copertele celor mai bune cri se
ornau frecvent cu obiecte de valoare.
i se tie dac mai exist i alte exemplare ale crii ncrustate cu pietre
asemntoare? am intervenit eu.
Nu, Julia. i dac exist, nu au fost gsite. Prinii mei au petrecut ani de
zile cutnd i alte adamante i au reuit s descopere doar referine. tii tu,
meniuni n legende, cronici ale conchistadorilor i alte texte de genul acesta.
Sunt relativ populare n folclorul american.
n America?
Printele Graham, care se juca n continuare cu pietrele, i le nmn lui
Martin, apoi se altur din nou conversaiei noastre.
Aluziile la adamante, spuse el, sunt la fel de frecvente precum istoria
Potopului, draga mea. Ai auzit despre epopeea lui Naymlap? Este destul de
cunoscut n Peru.
Nu cred c Julia e interesat de astfel de lucruri, printe, interveni
Martin.
Ba da! Chiar m intereseaz.
De cnd? Nu te-am auzit vorbind niciodat despre mitologie!

85
Atunci, astzi este o zi bun ca s ncep, i-am rspuns eu pe un ton
nfumurat.
Preotul continu, fericit:
Naymlap a fost un misterios navigator precolumbian, care a ajuns pe
coastele din Peru ghidat de o astfel de piatr. Btinailor le-a spus c datorit
ei putea auzi instruciunile zeilor lui i nu se rtcea niciodat.
Interesant. Printe, tii cumva care ar fi cea mai veche referire la aceste
pietre?
Este o ntrebare uoar, surse el. Pionierii n manevrarea lor au fost
sumerienii. Cel mai cunoscut a fost un anume Adapa, un fel de Adam, a crui
nlare spre trmul zeilor conine attea paralelisme cu aventura lui Enoh,
nct este aproape sigur c a fost vorba de aceeai persoan.
Printele Graham rmase tcut o clip, ca i cum ar fi ncercat s i pun
ordine n idei nainte s continue.
Crile antice sunt pline de paralelisme inexplicabile de acest fel.
Indiferent c sunt de natur cultural sau de orice alt natur, eroii lor se
dedic mereu acelorai sarcini i sunt obsedai de relicve identice. Cu muli
ani n urm am scris o tez pe aceast tem i am demonstrat c specia
noastr trateaz de mii de ani aceleai teme eseniale: moartea, contactul cu
Dumnezeu i, ntr-o mai mic msur, dragostea i temele derivate din
aceasta.
ntr-adevr? i ce ai studiat mai exact, printe?
Mitologie comparat.
i ce ai comparat?
Chiar legende despre Potop.
Mi s fie.
Potopul este cea mai veche i cea mai rspndit poveste din lume,
draga mea. i cea mai omogen. Toate versiunile ei, fie ele babiloniene sau
central-americane, povestesc n esen acelai lucru i reflect o teroare
atavic universal. Uta-napitim din Sumeria, de exemplu, ar putea fi fratele
geamn al lui Noe al nostru. La fel i Deucalion din Grecia. Sau Manu, eroul din
Rig Veda hindus, care a naufragiat pe vrful unui munte n timpul creterii
apelor. Toi au supravieuit Potopului pentru c Dumnezeu i-a anunat despre
catastrof, i tuturor le-a cerut s construiasc o arc de dimensiuni foarte
exacte n care s se salveze.
Nu o arc. Aceeai arc! spuse Martin. Tbliele de lut sumeriene care
descriu aceast istorie sunt cunoscute drept Epopeea lui Ghilgame i fac
86
referire la construirea unei nave cu aceleai dimensiuni ca nava biblic.
Singurul lucru care difereniaz cele dou relatri este faptul c sumerianul
apare, la rndul lui, n cadrul altei poveti, n care se nareaz eforturile regelui
Ghilgame de a-l cunoate pe singurul supravieuitor al lumii dinaintea
Potopului: Uta-napitim.
Probabil c m credeau o proast. Sau, mai ru, o incult. Chiar dac
auzisem despre Epopeea lui Ghilgame, epoca n care fusese elaborat, n jurul
mileniului al patrulea naintea erei noastre, nu intra deloc n sfera
cunotinelor mele istorice.
V rog s continuai, am insistat eu.
Este o poveste foarte interesant, Julia. Este odiseea unui muritor,
Ghilgame, care, suprat pe zeii care l condamnaser s mbtrneasc i s
moar, hotrte s l caute pe singurul om din istorie care a reuit s scape
din acest ciclu. Acest Uta-napitim se dovedete a fi un rege misterios, care a
trit cu secole naintea lui. Obsesia lui de a-l cunoate pe acel nemuritor i de
a-i smulge secretul vieii venice, luptele lui mpotriva zeilor i a creaturilor
ngrozitoare trimise de acetia vor avea ca premiu un interviu n Paradis cu
Uta-napitim. Iar acolo, acesta i va vorbi despre Potop ca momentul n care
sperana de via a oamenilor s-a redus n mod dramatic, din cauza decderii
speciei noastre. Dup estimrile mele, acest declin genetic trebuie s se fi
produs cu aproximativ unsprezece sau dousprezece mii de ani n urm, dup
ce ne-am amestecat cu o ras toxic.
Fiii lui Dumnezeu despre care vorbete Enoh n cartea lui?
Fr ndoial.
M-am tulburat cnd am vzut ct de informat era Martin despre miturile
sumeriene. Nu mi-am imaginat c lecturile lui recreative acopereau attea
teme.
i cum ai datat epoca n care au avut loc aceste ntmplri? am ntrebat
eu perplex.
S spunem c, din punct de vedere paleoclimatic, atunci se potrivete
cel mai bine o catastrof de natura Potopului.
i de ce te intereseaz att de mult aceast tem? Nu eti istoric! Nici
genetician!
Femeie, zmbi el. De fapt, n spatele tuturor acestor mituri, se ascunde
cronica primei schimbri climatice globale trite de omenire.
Doar de aceea?

87
O s vezi: n timpul ntlnirii dintre Uta-napitim i Ghilgame, primul i
descoper c, de fapt, zeul Enki a salvat specia noastr de la moarte prin nec.
Acum neleg i mai puin. Dac un zeu ne-a salvat, cine ne-a
condamnat?
Ajung i acolo, chrie. Sumerienii l descriu pe Enki ca fratele i venicul
rival al divinitii care a vrut s ne distrug. i spuneau Enlil. De fapt, iudeii,
cnd au copiat aceast poveste n timpul exodului n Mesopotamia, i-au
schimbat numele n Yahve.
Bine, nu e o certitudine protest printele Graham, ncruntndu-se.
Dar e mai mult dect probabil, printe. Att Yahve, ct i Enlil au fost zei
posesivi i ri. Cel de-al doilea, ndeosebi, era foarte obsedat de specia
noastr. Ne considera nite creaturi mizere, zgomotoase i a hotrt s ne
nimiceasc, la fel ca Yahve din Biblie. Din fericire, fratele lui, Enki, nu era de
acord, i i-a trecut prin minte s-i cear lui Uta-napitim s construiasc o
ambarcaiune care s reziste la capcana pe care o pregtea Enlil. Trebuia s
fie o nav mare, cu nfiare de caset, i ermetic pentru a rezista forei
apelor. i a dotat-o cu dou pietre prin care puteau s comunice cu El.
Dou pietre am murmurat eu.
Ghilgame le menioneaz la sfritul povestirii, cnd se apropie de Uta-
napitim n Paradis, i constat nu doar c acesta este n continuare n via,
ci i c se menine tnr.
i pietrele? am insistat eu.
Erau obiecte artificiale, sculptate de zei. Proba fizic a existenei lor,
murmur el pe un ton incitant. De fapt, Ghilgame spune c acestea sunt
singurele care dein puterea de a-i convoca. Motiv pentru care se foloseau
doar n cadrul ceremoniilor foarte sfinte, cnd fora celor srbtorite le
conferea o energie special cu care reueau s se apropie de cer.
i tu vrei s le foloseti azi? La nunta noastr? am spus eu, dndu-mi
seama ncotro se ndreptau lucrurile.
Martin ncuviin.
Exact, chrie.

88
30.

Benigno Forns alerg ct putu de repede spre dormitoarele palatului


arhiepiscopal. Cu respiraia tiat, ajunse n pragul camerei secretarului
monseniorului i btu la u, pn i se deschise. Acestuia preotul nu i fcu o
impresie prea bun: tot asudat, cu o lantern n mn i cu ochii ieii din
orbite, pentru o clip se ntreb dac btrnul nu i pierduse cumva minile.
Forns trebui s i jure c l trezise din motive importante. Prea emoionat.
Repeta ntruna c nlimea Sa trebuia neaprat s vad ceva. i ct mai
repede posibil.
La ora asta? bombni secretarul.
mi pare ru. Este o chestiune ntre mine i monsenior i are o
importan capital, i rspunse btrnul.
Importan? Pentru cine, printe?
Pentru Biseric.
Secretarul ezit, dar, n cele din urm, ced:
Ar fi bine s fie aa, printe Benigno. l voi suna, dei trebuie s v
amintesc c v vei asuma ntreaga rspundere pentru acest abuz.
Grbii-v, v rog.
Mai erau cteva minute pn la ora patru dimineaa cnd, n sfrit,
monseniorul, palid i tulburat, ajunse n camerele secretarului lui. Juan
Martos preferase s procedeze aa. mbrcase ct mai rapid un costum de
culoare nchis i nc nu i terminase de ncheiat nasturii de la guler, cnd l
salut ntrebtor pe preot. l gsi tot un pachet de nervi, nvrtindu-se n cerc
pe coridor, cu minile mpreunate, ca i cum ar fi cutat alinare n rugciune.
Ei bine? Ce e att de important?
M iertai, nlimea Voastr, spuse btrnul ezitant, nu vreau s v rein
cu vorbe goale; de fapt, trebuie s v art ceva.
S mi artai? Ce anume? Unde?
n catedral.
Credeam c v-am spus rspicat c trebuie inut nchis pn cnd
poliia i ncheie investigaia.
Forns l ignor.
V amintii c vorbeam despre un semnal?

89
Martos fu luat prin surprindere. i imaginase c printele Benigno,
pzitorul hotrt al catedralei lui, voia s i arate ceva mai lumesc. Poate ceva
care avea legtur cu schimbul de focuri de arm din seara aceea.
Bineneles ncuviin el, tulburat. Dar, printe, nu puteai atepta
pn la micul dejun ca s vorbim despre legende?
Legende? Forns fcu o grimas.
Nu se poate, monseniore, rspunse acesta. Eminena Voastr ocup
aceast funcie doar de trei ani. Iar eu de peste patruzeci. Trebuie s v art
ceva, chiar acum, nainte s v explic ce se ntmpl. Incidentul din catedrala
noastr nu a fost ntmpltor. Acum sunt sigur de asta
Intrigat, arhiepiscopul l urm spre biseric pe btrnul cel agitat.
Strbtur acelai coridor pe care btrnul l parcursese deja de dou ori n
noaptea aceea, i se ndreptar spre pecetea de pe Poarta de Argint. Dup ce
lsar n urm altarul principal i strbtur transeptul, preotul se ndeprt
spre punctul exact pe care voia s i-l arate.
Cu patru decenii n urm, monseniore, unul dintre predecesorii mei mi-a
povestit o ntmplare ciudat, ncepu btrnul. Mi-a explicat c, pe parcursul
a cel puin cinci sute de ani, acest loc a fost considerat sanctuarul cel mai
vestic al Cretinismului i, ca atare, un fel de biseric a sfritului lumii.
Arhiepiscopul Martos nu spuse nimic. Rmase n picioare, ascultndu-l cu
atenie. Forns continu:
n secolul al XII-lea, curia era att de convins c Compostela avea s fie
primul loc de unde se va putea observa venirea mpriei Cerurilor, nct a
hotrt n secret s o decoreze cu o simbolistic potrivit funciei ei. Au
demontat ornamentele romanice vechi i le-au nlocuit cu altele, conform
misiunii ei apocaliptice. Aa c Porticul Gloriei al nostru, monseniore, a
devenit ntruparea chintesenei acestui proiect. De fapt, cum bine tii,
imaginile lui vestesc venirea Noului Ierusalim, oraul ceresc care va impune o
nou ordine mondial.
Bun, i?
Se credea c ordinea aceea, nlimea Voastr, va deveni cunoscut cnd
se vor rupe cele apte pecei care in nchis cartea misterioas despre care se
vorbete n Apocalipsa lui Ioan. O carte care pstreaz instruciunile cu privire
la primirea ierarhiilor care ne vor conduce spre mpria Cerurilor, cnd va
veni Sfritul Vremurilor. Evident, nlimea Voastr, pentru a avea acces la
ele, mai nti trebuiau gsite peceile.
Monseniorul Martos clipi rapid, nevenindu-i s cread.
90
i dumneavoastr, printe, credei c ai gsit o pecete?
Vei vedea: nu e vorba despre a crede sau nu. Cert este c a aprut n
catedrala dumneavoastr. Asta vreau s vedei.
Printe Forns, eu
Nu spunei nimic. Trebuie doar s privii. E chiar n faa dumneavoastr.
Juan Martos se aplec spre punctul pe care i-l indica preotul, cu intenia de
a nu crede nici mcar un singur cuvnt din ce auzise. Cnd colo, vzu o
inscripie perfect, ntunecoas, sculptat sau turnat, nu i putea da seama,
cu o meticulozitate care depea obiceiurile vechilor sculptori medievali i
care semna cu un L inversat, de mrimea unei foi A4. i trecu vrful
degetelor peste ea i o privi foarte sever. Cu toate acestea, n pofida
insistenelor preotului, monseniorul Martos nu o interpret n niciun fel. n
timp ce o privea, se ntreba crui alfabet i aparinea.
E o liter celtic? spuse el la ntmplare.
Nu. Nici ebraic, nlimea Voastr, interveni Forns. Nu e pmntean,
de fapt.
tii ce e?
Preotul i cobor privirea, evitnd s rspund.
Pun pariu c brbatul n care au tras n seara aceasta n catedral v-ar
putea rspunde. Poliia susine c una dintre restauratoare l-a surprins
ngenuncheat aici, ca i cum s-ar fi rugat sau ar fi cutat ceva pe perete.
Aici?
Preotul ncuviin, sobru.
tii ce cred eu, monseniore? Cred c cineva i-a propus s desfac
peceile despre care se vorbete n Apocalips i a gsit-o pe prima n
catedrala noastr. Asta nseamn c brbatul acela trebuie prins i adus la noi
ct mai repede. Trebuie s vorbim cu el.
Martos se uit foarte trist la printele Forns. Bietul preot, se gndi el, i
pierduse minile.

31.

Copiii mei, mi pare ru c trebuie s ncep acest ritual cu o scurt


istorioar.

91
Era ora prnzului n acea superb zi de iunie, cnd printele Graham ncepu
ceremonia nunii noastre. Btrnul prea s fi uitat schimbul de impresii avut
cu Martin i cu mine i se pregtea s oficieze ceea ce se atepta s fie o
celebrare aparte. i trecu privirea de pasre rpitoare peste puinii invitai
care se hotrser s ne nsoeasc. ncpeau cu toii n primele trei rnduri
de bnci, foarte aproape de altar, la un pas distan de scaunele pe care
stteam eu i Martin, n centrul capelei. mi aminteam foarte bine chipurile lor,
hainele lor, pn i gesturile lor.
mi plac foarte mult istorioarele, spuse el, zmbind. Mai ales cele vechi.
Cea pe care am pregtit-o pentru astzi ne va ajuta s nelegem de ce ne-am
adunat tocmai n acest loc frumos. Din nefericire, aproape nimeni nu i
amintete c, atunci cnd primii cretini au ajuns n Anglia, prin secolul al
aselea, au crezut c au nimerit n ruinele Paradisului pmntesc. Sfntul
Grigorie cel Mare, unul dintre cei patru mari doctori ai Bisericii, pontif roman i
un nelept de mare prestigiu, a dedus acest lucru. Interesul lui de a converti
Anglia s-a nscut ntmpltor. Fiind pap, Sfntul Grigorie cltorea frecvent
la Roma. Vaticanul nu era att de ostentativ sau sofisticat pe ct avea s
devin mai trziu, iar un pontif putea s se plimbe printre oamenii de rnd n
mod absolut normal. ntr-o zi, n timp ce vizita una dintre pieele de sclavi din
ora, a dat peste un grup de copii care urmau s fie vndui la licitaie. Toi
erau incredibil de frumoi. Aveau ochii albatri, prul deschis la culoare i
expresii suave, care preau s emane buntate n cea mai pur stare. Pontiful,
curios, s-a apropiat de ei i i-a ntrebat despre originea lor. Suntem anglos,
au rspuns acetia. Dar el a neles angelos 16, iar acel moment de confuzie
oare? avea s schimbe cursul istoriei. Dup ce a aflat de unde proveneau, i-a
cumprat, i-a eliberat i a hotrt c avea s le converteasc ara la credina
n Hristos. Dup aceea, l-a trimis pe Sfntul Augustin ca s ne predice religia
adevrat i i-a mai spus s numeasc aceste pmnturi Angeland 17. De aici
provine termenul England 18. Pmntul ngerilor. Ei bine, dragii mei, urmai ai
acelor primi englezi crezui a fi ngeri sunt i cei doi prieteni crora vreau s le
dau cuvntul.
Atunci, printele Graham i privi pe cei prezeni pe deasupra ramei
ochelarilor, oprindu-se scurt la Sheila i Daniel, care se aflau la civa pai
distan n stnga mea.

16
angelos: ngeri (n. tr.).
17
Angeland: ara ngerilor (n. red.).
18
England: Anglia (n. tr.).
92
Acetia, spuse printele, artnd spre cei doi, vor s v transmit un
mesaj din partea familiei mirelui. Poftii, i ndemn el. V rog s venii la
altar
Sheila i aranj plria spectaculoas, cu boruri largi i flori galbene i se
ridic prima. Arta magnific. Rochia ei neagr cu paiete i scotea n eviden
pielea alb, care strlucea sub lucarna bisericii. Un nor de parfum scump o
nsoi pe drumul ei scurt. Daniel o urm fr s scoat un sunet. Uriaul cu
prul ciufulit purta un costum de tweed i o cravat asortat, care l fceau s
par i mai profesoral ca n seara anterioar. Spre surpriza mea, el fu cel care
vorbi.
Printe, stimai amici i drese vocea, privindu-ne pe toi, pe rnd. M
tem c i astzi este n continuare dificil s faci diferena ntre un nger i un
englez bun.
Am rs toi.
Nu, nu. i flutur minile prin faa chipului strlucitor i rozaliu. Nu o
luai ca pe o glum, v rog. Una din cele mai vechi tradiii ale familiei Faber
este ca la nunile lor s se citeasc un fragment din Cartea lui Enoh, care
vorbete tocmai despre ct de dificil era n vremurile antice s recunoti
ngerii. Spre deosebire de ceea ce cred muli, ngerii nu sunt acele creaturi
naive cu aripi, care plutesc ca nite vrbii deasupra noastr. Nu-i aa, biete?
Martin, lng mine, ncuviin, zmbind larg. Daniel continu.
Ce se petrece aici? l-am ntrebat eu n oapt, tulburat. O s ne in o
conferin?
Am crezut c i plac miturile, spuse el, oarecum ironic, fr s i mute
privirea de la altar. Aa nct, cu acordul tu, le-am cerut s ne in o scurt
lecie despre angelologie.
Dar, Martin!
. Ascult-i, chrie, bine?
Daniel ne privi fr s i ntrerup discursul.
Permitei-mi s v precizez care era nfiarea iniial a ngerilor, spuse
el, vorbind mai tare. n ultimele capitole din Cartea lui Enoh se povestete o
anumit aventur a lui Lameh, tatl lui Noe, care, ca toi ceilali din specia lui,
era profund nfricoat de acele creaturi blonde i frumoase, capabile s se
plimbe printre noi fr s atrag atenia. Lameh i-a numit pzitori, deoarece
credea c Dumnezeu i trimisese pe Pmnt, dup alungarea lui Adam i a Evei
din Paradis, ca s aib grij c nu vom mai cdea n dizgraie. Acele creaturi
divine infiltrate printre oameni patrulau prin orae, piee i coli, asigurndu-
93
se c toate lucrurile erau n ordine. i certau pe cei care nclcau legea lui
Dumnezeu sau pe cei care tulburau pacea social. Erau un fel de poliie
secret. De fapt, au fost respectai pn ntr-o zi, cnd a nceput s se
rspndeasc despre ei un zvon ngrozitor. Daniel i arcui sprncenele
stufoase, accentund tensiunea celor spuse. Aparent, mai muli pzitori
lsaser nsrcinate femei pmntene, asigurndu-le urmai asemntori lor.
De aceea, cnd soia lui Lameh a adus pe lume un fiu cu ochi i pr de culoare
deschis, soul ei a devenit suspicios. I-a pus numele Noe, care nseamn
alinare, i l-a inut sub observaie strict. Cu toate acestea, Lameh a murit
fr s tie c Dumnezeu l alesese pe acel biat hibrid i familia lui ca s ne
salveze din Potop. i c o fcuse deoarece, fr s nceteze a fi uman, fiul lui
metis avea capacitatea de a auzi vocea lui Dumnezeu. De a comunica cu El.
Precum un medium
Bine, bine, mormi printele Graham n spatele lui, fcndu-i pe invitaii
notri i pe mine s zmbim din nou, reducnd din seriozitatea discursului lui
Daniel. Toate bune i frumoase. Dar trebuie s ncepem ceremonia i nc nu
le-ai spus despre Enoh i cartea lui
Oh, da. Bineneles, printe.
Daniel Knight l privi pentru o clip pe Martin, ca i cum ar fi ateptat
permisiunea lui ca s continue. i cnd crezu c o are, continu.
Printele Graham are dreptate. Capacitatea de medium a lui Noe a avut
un precedent ilustru n patriarhul Enoh. Acesta a fost printre puinii oameni
care, nainte de Marea Inundaie, a avut contact direct cu aceti pzitori i a
nvat mai multe despre ei. n pofida faptului c a fost un ran obinuit, a
tiut cum s le ctige prietenia. A nvat limba lor ciudat, a fost cel mai
intim confident uman al lor, iar drept recompens a fost nlat la ceruri fr
s cunoasc btrneea sau moartea. De fapt, Enoh a nvat att de multe
despre ei, nct atunci cnd s-a ntors din cltoria lui n lumea de dincolo,
deinea deja o nelepciune ciudat. Insista c o catastrof ngrozitoare avea
s se abat asupra planetei. C ne mai rmsese puin timp ca s ne pregtim.
Dar contemporanii lui l-au ignorat. De fapt, nimeni nu i-a luat n serios
avertismentele pn cnd Noe, str-strnepotul lui, nu a adus din nou vorba
despre aceasta. Nici pe el, aa cum bine tii, nu l-a bgat nimeni n seam.
mi cer iertare c insist, domnule Knight, l ntrerupse din nou printele
Graham, dar le putei explica cine a fost Enoh i dac a existat cu adevrat?
Da, bineneles, ncuviin acesta, tamponndu-i cu un erveel
broboanele de sudoare care ncepur s i apar pe frunte. Eu i colega mea,
94
Sheila, studiem de mult timp povestea lui i a anumitor pietre pe care se pare
c acesta le-ar fi stpnit i pe care le-ar fi adus din cltoria lui n ceruri. i
am descoperit c povestea lui a copiat-o pe cea a unui alt erou, nscut n
snul primei mari civilizaii de dup Potop din istorie. Sumerul. Acolo au
inventat oamenii roata, scrisul, legile, astronomia i matematicile. Acolo li s-a
vorbit prima dat despre ngeri, care au fost descrii ca avnd aripi, dar nu
pentru c chiar ar avea aripi, ci ca simbol al provenienei lor celeste. i tot
acolo au fost acuzai c i-au rpit fiinei umane cea mai de pre comoar:
darul nemuririi. Acel erou, a crui existen real este demonstrat de mai
multe dovezi dect cea a lui Enoh, a fost un rege pe nume Ghilgame. La fel ca
patriarhul tradiiei ebraice, i el a reuit s comunice fa n fa cu zeii i s
pun piciorul n Trmul Ceresc al acestora, fr s fi trecut prin procesul
ngrozitor al morii.
Apoi continu:
Prin urmare, permitei-mi s v povestesc pe scurt odiseea lui, aa cum o
nareaz tbliele cuneiforme antice care o conin:

EPOPEEA LUI GHILGAME

Totul s-a petrecut cu aproape cinci mii de ani n urm, dup Potopul
Universal. Ghilgame, al crui nume nseamn cel care a vzut adncul,
tocmai ce fusese ncoronat n Uruk. Oraul lui era uimitor. Se situa pe malul
estic al Eufratului. Ruinele lui au fost descoperite n anul 1844, la aproximativ
dou sute de kilometri sud-est de Bagdad, n Irakul modern, demonstrnd,
fr urm de ndoial, c monarhul n cauz a existat cu adevrat. Astzi se
tie c a fost nu doar un mare rzboinic, ci i un filosof. i-a vzut prinii i
mai muli prieteni murind i a nceput s i dea seama c efectul trecerii
timpului era i mai implacabil dect rzboiul. Toi oamenii, bogai sau sraci,
soldai sau rani, aveau s sfreasc ntr-un mormnt. i el la fel. i aceast
certitudine l-a ngrozit.
ntr-o zi, a hotrt s-i mrturiseasc aceste temeri lui ama, naul lui.
Acestuia, un brbat raional i responsabil, i s-a fcut mil de el. Fiul meu, i-a
spus acesta, cnd zeii au furit omenirea, au hrzit oamenilor moartea,
fcndu-ne nu doar imperfeci, ci i manipulabili. Viaa venic au pstrat-o
pentru ei, i din nefericire acest lucru nu poate fi schimbat. ama i-a
recomandat atunci lui Ghilgame s uite de toate lucrurile acelea i s se
bucure ct mai putea de darurile existenei lui. Fiece zi s fie o srbtoare, zi
95
i noapte, a fost singurul sfat pe care i l-a dat. Bucur-te ct mai poi. Asta-i
tot ce vei reui s obii.
Din lips de opiuni, Ghilgame a urmat ntocmai sfatul primit i a nceput
s introduc n regat legi care l favorizau mai mult dect pe supuii lui. Cea
mai controversat dintre ele a fost dreptul lui de a se culca primul cu orice
femeie care urma s se cstoreasc pe pmnturile lui. Nu s-a gndit c aa
avea s i nfurie pe cei din popor sau c protestele acestora aveau s atrag
nsi atenia zeilor. Iar acetia din urm l-au luat pentru prima dat n vizor i
au hotrt s-i dea o lecie. Au trimis pe Pmnt un om artificial, o creatur cu
tendoane din cupru, puternic precum o stnc picat din cer, ca s se lupte
cu el i s l abat de la ndeletnicirile lui obinuite. Creaturii i-au pus numele
Enkidu. Dar, contrar celor prevzute de zei, Enkidu i Ghilgame s-au
mprietenit. Cei doi i-au recunoscut reciproc abilitile de rzboinici i, spre
surprinderea zeilor, au nceput s comunice.
ntr-o noapte, sub cerul nstelat, ca dovad a prieteniei lui recente,
Ghilgame i-a mrturisit noului lui tovar teama de moarte care l ngrozea. I-
a spus c plnuia s cltoreasc n secret pn pe trmul lui Anu, patria
creatorilor lui, i c inteniona s le revendice nemurirea de care, aa cum
spun povetile dinainte de Potop, rasa noastr a beneficiat cndva. n acest
context este menionat singurul om care a meritat nemurirea. Era vorba de un
alt rege, cunoscut sub numele ciudat de Uta-napitim, care mai mult ca sigur
c le putea oferi secretul vieii venice.
Atunci, cei doi au jurat c aveau s l gseasc. Au cltorit spre pmnturi
ascunse oamenilor, au nvins montri ngrozitori i au trecut prin o mie i una
de ispite i capcane pe care zeii le-au scos n calea lor. Dar s nu ne lsm
amgii. Nu ar fi reuit s fac mcar un pas n trmurile de dincolo dac
Ghilgame nu ar fi fost ajutat discret de zeul Enki, cu care comunica prin
intermediul unor pietre ca acelea care se afl acum n posesia lui Martin i a
Juliei.
Comentariul acela m fcu s tresar i s m ag de sculeul de tul care
mi atrna la gt, n care mi pusesem adamanta. Dac voia s m
impresioneze, reuise s o fac.
Daniel continu:
Datorit acelor pietre, spuse uitndu-se la mine, Ghilgame a trecut cele
mai dificile probe. A nfrnt cu minile goale creaturi narmate, tribul de
oameni-scorpii i inclusiv doi lei colosali, a cror moarte a devenit simbolul
care avea s l reprezinte cel mai bine: un brbat luptndu-se cu fiare pe care
96
le nvinge prin for brut. Cnd Ghilgame a ajuns n sfrit la Uta -napitim,
ntr-o grdin artificial, ntr-o regiune de pe cellalt rm al vieii, btrnul n
vrst de cinci mii de ani i-a ascultat cererile.
Ghilgame, istovit, cu respiraia tiat, reui s i pun o singur ntrebare.
O chestiune pe care a unsprezecea tabl de lut a epopeii o nareaz cu atenie
i la care Uta-napitim i rspunde n cele din urm: Cum ai dobndit
nemurirea?
Vrei s tii ce i-a rspuns acesta?

32.

Biatul tatuat pe obraz l ntreb oarecum nelinitit pe maestrul lui:


Chiar l cunoatei pe acest brbat, sheikh?
Brbatul cu musti stufoase ncuviin. Se simea sufocat n micua
cafenea La Quintana. Era clar c ncerca s i stpneasc valul de emoii i
amintiri provocat de apropierea de trupul inert al acelui individ. Waasfi fusese
perspicace cnd l avertizase c ei, vechii lui dumani, erau n ora.
Numele lui e Nicholas Allen, frate, spuse mentorul lui. De ani de zile ne
ntrecem n gsirea pietrelor negre.
Tnrul Waasfi se uit din nou la brbatul leinat pe podea. Descrcarea
electromagnetic a cutiei l lsase ntr-o stare catatonic, poate chiar
ireversibil. ncerc s i imagineze ce fel de adversar ar fi fost dac nu ar fi
reuit s scape de el n catedral. Individul avea pielea ridat, o cicatrice care
i mprea fruntea n dou, i acum o urt pat ntunecat sub nas. Probabil
c atunci cnd i pierduse cunotina se lovise destul de tare de podea i
sngerase, dar era, oricum, la fel de intimidant.
i ea? Sheikh-ul l trezi la realitate, fcnd semn spre tnra slbit pe
care o inea n brae. Prul rocat i acoperea chipul, fcnd-o i mai greu de
recunoscut n lumina slab de care dispuneau. Pe ea ai vzut-o n catedral,
Waasfi?
Tnrul ncuviin.
Ea e, stpne. Dup care adug: Dar nu-mi explic cum de-a gsit-o el
naintea noastr
A urmrit aceeai pist, rspunse stpnul, fr tragere de inim. M tem
c filmuleul lui Martin Faber nu oferea prea multe opiuni.

97
Vrei s l ucid?
Chipul lui Waasfi se mpietri. Pentru el, Allen era un duman vechi i de
temut. Un individ care, conform nvturilor maetrilor lui din munii
Hrazdan, personifica tot ceea ce reprezentau Statele Unite ale Americii. n
colile prin care trecuse el, fusese nvat c oamenii de teapa lui erau nsi
ntruparea rului. Motiv pentru care i-ar fi plcut nespus de mult s apese pe
trgaci i s termine cu unul dintre ei.
Dar sheikh-ul l opri.
Nu, spuse acesta. Las cutia s-i decid soarta. Cei mai buni adversari
merit o moarte nobil.
Soldatul i nbui furia i i cobor privirea spre trupul pe care l inea n
brae.
i cu ea ce facem, nvtorule?
Percheziioneaz-o, i porunci acesta. Nu vreau s am parte de surprize.
Asculttor, Waasfi o ntinse pe femeie pe podea. O cut de arme sau
obiecte contondente, n timp ce sheikh-ul ncerca s reporneasc dispozitivul
electronic al colonelului Allen. Nu reui nicicum s o fac. Pulsul
electromagnetic emis de nor neutralizase echipamentele, iar iPad-ul nu se
aprindea.
La lumina lanternei cptuite cu fibre de plumb i titan, tnrul i pipi
femeii picioarele, i examin atent trunchiul, gtul i ncheieturile minii, fr
s gseasc vreun obiect periculos. Doctorul Julia lvarez era inofensiv.
Singurele obiecte metalice pe care le avea asupra ei erau un lnior cu
cruciuli la gt i un medalion care, privit de aproape, se dovedi a fi foarte
obinuit. Dup aceea i goli geanta i ordon obiectele n funcie de mrime,
dar nici acolo nu gsi ceva care ar fi putut servi drept arm.
E curat, spuse el.
Sigur?
Absolut.
Sheikh-ul privi curios la trupul inert al Juliei i la obiectele examinate de
ucenicul lui.
i medalionul?
Nu e interesant, nvtorule.
Arat-mi-l.
Tnrul i-l ntinse fr s comenteze. Era o plcu de argint, pe care
strlucea o emblem gravat n relief. Era imaginea unei brci deasupra creia
zbura o pasre, nsoit de o inscripie enigmatic: nceputul i sfritul.
98
Cnd l vzu, din cine tie ce motiv, nvtorul se lumin la fa.

nc mai ai multe de nvat, fiule, i spuse acesta cu un zmbet


alarmant.
Waasfi i plec capul, umilit.
tii ce-i asta?
Tnrul soldat i ridic privirea spre medalion, cltinnd din cap.
Este semnul care ne spune unde se afl piatra, spuse sheikh-ul pe un ton
uor sarcastic. Ce pcat c pgnii nu tiu s l interpreteze.

33.

n cltoria mea prin trmul celor mori m-a mai surprins un lucru. Un
detaliu pe care nu l-am gsit n niciun nscris i, bineneles, n nicio oper de
art care ilustreaz lumea de dincolo, care m-au fascinat nc de mic copil.
inea de modul n care sunt percepute amintirile noastre ntr-o lume n care
creierul nu mai funcioneaz i n care toate referinele fizice dispar. Spre
deosebire de ceea ce se petrece cu memoria celor vii, ceea ce se derula prin
faa mea acum nu erau evocri ndeprtate, mai mult sau mai puin difuze, ale
unor fapte fundamentale ale existenei mele. Chiar deloc. Vedeam nsi viaa,
la fel de vibrant i de aproape ca aceea pe care tocmai o pierdusem, dei cu o
diferen mic, dar esenial: perspectiva. Era ca i cum, dintr-odat, puteam
privi trecutul din alt perspectiv. Mai exact. Mai clar, dac se putea spune
aa. Ca i cnd, dup ce am traversat negura morii, simul vizual mi s -ar fi
ascuit, iar lumea n care mi petrecusem existena ar fi devenit n sfrit
inteligibil, acum c o priveam cu ali ochi.
Poate de aceea sufletul meu hotrse s retriasc momentele de la nunta
mea. Am vrut s cred c acum, c nu mai existam n lumea material, mi se
oferea posibilitatea de a participa la momentele-cheie din trecutul meu, s le
privesc ca printr-o camer de filmat invizibil, perfect i viabil. Ca ochii lui

99
Dumnezeu, m-am gndit eu. Aa am ajuns s cunosc ceea v voi povesti
acum. Ce s-a petrecut imediat dup ce Daniel avea s i ncheie discursul
ciudat despre Ghilgame i Uta-napitim, cnd unul dintre invitaii notri s-a
ridicat i a prsit, brusc i grbit, capela din Biddlestone.
Docil, m-am lsat purtat de acele imagini.
Brbatul care plecase din biseric se numea Artemi Dujok. Era un vechi
prieten al lui Martin, care venise din Armenia i care, din cte tiam eu, era
acionarul principal al unei companii importante de exporturi tehnologice.
Bineneles, nu tiam c apruse n pres n zilele dinainte de ceremonia
noastr. Omul sfritului lumii, aa era numit de ziariti. Aparent, domnul
Dujok fcea n acea vreme parte dintr-un proiect ciudat, numit Cavoul Global
cu Semine, un buncr n caz de catastrofe, pe care avea de gnd pe atunci s
l construiasc n Norvegia, pentru a conserva biodiversitatea vegetal
terestr. Martin mi-a explicat c plnuia s sape n permafrostul din Svalbard
un fel de ser a lui Noe, pentru ca, atunci cnd ar fi funcionat, s poat
gzdui dou mii cinci sute de milioane de semine de pe cele cinci continente,
la temperaturi sub zero grade, aprndu-le n faa oricrei catastrofe
planetare. Compania lui Artemi Dujok se ocupa de controalele de securitate i
informatice ale acestui grnar colosal, dei oferea servicii i pentru proiecte
de inginerie militar i armament de ultim or, ceea ce punea oarecum la
ndoial imaginea de binefctor pe care se chinuia s o proiecteze.
Primul gnd care mi trecu prin minte cnd l-am salutat a fost c, pentru un
geniu multimilionar, hainele pe care le purta nu se potriveau cu banii din
portofel. Domnul Dujok se ascundea n spatele unei imagini studiate de
individ ters. De fapt, ca s i joace pn la capt rolul, abia de schimb
cteva cuvinte cu ceilali invitai. Poate c se simea diferit de ceilali. Venise
singur, fr ofer sau grzi de corp. i poate c, din cauz c avea pielea mai
nchis la culoare sau din pricina mustilor lui enorme, prefera s rmn
mai retras, s nu atrag atenia nimnui mai mult dect ar fi trebuit, absorbit
de ecranul telefonului mobil.
Prin urmare, nimeni nu l observ pe Artemi Dujok cnd, dup ce Daniel i
termin discursul, i apuc telefonul i se duse spre un col mai ndeprtat al
bisericii, prnd s caute ceva. Se ndeprt discret de capel, coti spre
grdina-cimitir i, cnd era sigur c nu l mai urmream cu privirea, i puse
telefonul n buzunarul de la hain i se ndrept spre parcare.

100
Spre surprinderea mea, n starea post mortem, am putut s vd lejer ce a
fcut dup aceea, lucruri pe care nu mi le-a fi imaginat atunci cnd s-au
ntmplat de fapt.
Luminile intermitente ale BMW-ului su, parcat la civa metri deprtare,
plpir cnd recepionar semnalul de la distan. Cnd se deschise
portbagajul, am putut vedea o ncrctur prea banal pentru un vehicul de
cincizeci de mii de lire: un trncop i o lopat uzate, pline de noroi, i o
geant sport de culoare bej, pe care proprietarul i-o arunc pe umr fr s
ezite.
Un minut mai trziu, brbatul se dezbrc de hain, de cravat, i, la
cma, ncepu s se uite n toate prile, ca i cum ar fi ncercat s se asigure
c nu l spiona nimeni. Dar Dujok era singur. Cele apte case cu zidurile
devorate de caprifoi, care ddeau spre acea parte a bisericii, dormitau lenee.
Toate aveau obloanele trase i nu se vedea nimeni prin jur care s-i acorde
ctui de puin atenie.
i acum ce-o s fac? m-am ntrebat eu, nelinitit.
Cnd domnul Dujok se apropie de latura exterioar a absidei, se dedic
unei sarcini curioase. Ls geanta jos i ncepu s scoat din ea unelte de
munc manual: mai nti i acoperi faa cu o masc, dup care i trase pe el
o salopet de lucru fr nsemne distinctive, ptat de noroi. Se asigur c
cizmele impermeabile pe care le adusese cu el se potriveau perfect peste
pantaloni, apuc o lopat extensibil, de genul celor pe care le folosesc
alpinitii, i i privi n treact ceasul. Aveam impresia c voia s se mite
rapid. n faa lui se afla o groap de un metru lime i un metru adncime pe
care nu tiu cum, dar eram sigur c o fcuse el nsui, n noaptea anterioar.
Ce ciudat. Pereii acesteia erau neregulai i acoperii de un noroi umed i
pietros. i, chiar n toiul nunii mele, pe la spatele tuturor, inclusiv al
prietenului lui, Martin, se apuc s sape de parc ar fi cutat ceva crucial
pentru momentul acela.
Nu trebui s se chinuiasc prea tare ca s dea de ceea ce voia s dezgroape.
Cinci sau ase lopei fur suficiente ca s i ating scopul. i nu pru prea
surprins cnd reui s gseasc ceea ce cuta. Prima lovitur de metal pe
metal l ls indiferent. Ca i cum ar fi tiut c lucrul acela se afla acolo,
ateptndu-l.
Folosindu-se mai nti de unelte, apoi cu minile goale, Artemi Dujok
delimit perimetrul unei cutii de plumb de mici dimensiuni. Era de mrimea
unui sertar de buctrie; dintr-un metal vechi, plin de impuriti i adncituri,
101
care l fceau s par, fr ndoial, antic. Am putut vedea c nu avea
balamale, zvoare sau orice alt element funcional. Nu se vedea vreun desen
sau vreo inscripie i prea s fi fost sudat cu meticulozitate de bijutier, pentru
ca umiditatea solului n care fusese ascuns s nu i afecteze coninutul.
Dujok ezit doar nainte s scoat comoara. i ddu jos mnuile de
cauciuc i i puse altele, care preau metalice, mai dure, dup care leg cutia
cu corzi elastice, s o asigure. Dup ce se ncredin c descoperirea lui nu
avea s cad la loc, trase de ea cu grij, pn reui s o scoat din groap la
picioarele lui.
Ce-am vzut atunci m-a tulburat. nc m ntrebam de ce mi se artau
aceste lucruri dup moarte, cnd l-am observat pe Artemi Dujok fornd cu o
dalt capacul superior al descoperirii lui. Cnd acesta ced, un miros puternic
de amoniac l oblig s i acopere faa cu braul, n timp ce o coloan aproape
imperceptibil de vapori se nl n vzduh. Armeanul mormi ceva de
neneles, dar nu se nfrico. Se aplec spre interiorul cutiei i, mulumit, i
ddu la o parte braul, ceea ce mi permise s i vd mustile arcuindu-se n
sus de satisfacie.
Din nefericire, nu m-am putut apropia suficient de mult ca s vd de ce se
bucura att de tare. Am vzut doar conturul neregulat al unei suprafee aspre
i ntunecate. Un fel de tablet de mrimea cutiei, acoperit toat de nsemne
care poate c fceau parte dintr-un desen geometric mai amplu. Dar cam att.
Deoarece Dujok sttea cu spatele la mine i se grbi s mute cutia sub
fereastra central a absidei, n-am reuit s mi dau seama cum anume
manevra obiectul. Cu toate acestea, eram convins de un lucru: individul tia
cum s l manevreze.
Sobra zol ror i ta nazpsad! fredon el brusc ntr-o limb pe care nu am
recunoscut-o. Graa ta malprag! adug apoi, pe un ton mai ascuit.
Domnul Dujok nu mai era personajul ters de dinainte. i scosese masca de
om obinuit i acum privirea i strlucea, plin de o intensitate
supraomeneasc.
Sobra zol ror i ta nazpsad! repet el. Strada ntreag rsun de vocea lui.
Atunci s-a petrecut ceva. Cnd pronun acea fraz a doua oar, mi s-a
prut c vd cum interiorul cutiei scnteiaz, lansnd spre cer o sclipire scurt
de lumin. Ceva ca un fulger. Intens i scurt, care se arcui deasupra nveliului
de plumb ce nconjura sursa luminii i se ndrept spre vitraliul care desprea
grdina de altarul n care eu i Martin ne cstoream.

102
Am nghiit n sec. Pentru o clip, am avut impresia c individul trezise acel
obiect. C o fcuse intonnd o vraj de demult. Un fel de abracadabra, care
reuise s dezlnuie n acea materie inert o for cum nu credeam c ar fi
putut exista. Nu mai vzusem niciodat, cu excepia Sheilei Graham, n timpul
seratei dinainte de ceremonia din Biddlestone, pe cineva fcnd ceva
asemntor.
Cine naiba era domnul Dujok?

34.

Cnd inspectorul Figueiras aps acceleraia de la Peugeot-ul 307 pe care l


conducea, ca s urce ultima pant care l desprea de Piaa Quintana, simi
cum cei nouzeci de cai putere ai acestuia i pierdeau fora.
Ce naiba se petrece? bombni el, lovind volanul.
Motorul se for din rsputeri, hurui, dup care tremur ca i cum ar fi vrut
s-i fac pe plac proprietarului lui, dar n cele din urm muri.
Din fericire, nu mai ploua.
Poliistul ls maina ntr-o parte a strzii i o porni pe jos spre obiectivul
lui. Avea multe treburi de rezolvat. Un spion american. Poate chiar doi. Nite
pietre foarte valoroase. Un schimb de focuri de arm n catedral i o femeie
care era n pericol. Dac comisarul-ef avea dreptate, tnra care
supravieuise incidentului din biseric trebuia pus numaidect sub custodia
poliiei, mcar pn se lmurea toat treaba. i, colac peste pupz, mai
fusese i furtuna aia blestemat. Probabil c ncrctura ei electric rarefiase
atmosfera din Santiago, pentru c trecuse vreme bun de cnd nu mai reuise
s comunice cu oamenii pe care i lsase s o pzeasc pe tnr, iar
restabilirea legturii dura mai mult ca de obicei.
Suprat, Figueiras i potrivi ochelarii bttori la ochi, hotrt s strbat
pe jos ultima bucat de drum. Hotr s o ia pe strada care trecea prin faa
Facultii de Medicin, lsnd n urm pitorescul Arc al Palatului lui Xelmirez i
magazinele de suvenire, care la ora aceea erau nchise. Era att de absorbit de
problemele lui i de efortul de a nu pica de somn, nct nici mcar nu observ
elicopterul care nc staiona n faa catedralei.
Abia cnd coti spre Piaa Inmaculada i trecu orice urm de oboseal. Doi
oameni mbrcai n negru tocmai ce ieeau pe Poarta Paradisului,

103
deprtndu-se ncet de ea. n pofida orei trzii i ntunericului din acea zon a
oraului, i recunoscu numaidect.
Printe Forns! Domnule arhiepiscop! strig el. S-a ntmplat ceva? Ce
cutai pe strad la ora asta?
Cnd l vzu, monseniorul Martos se lumin la fa.
Inspectore, zmbi acesta. Ce bine c v vd.
ntr-adevr?
Suntei trimis din cer. Preotul tocmai ce m-a dat jos din pat ca s mi
arate ceva ce oamenii dumneavoastr au descoperit aproape de locul n care
a avut loc schimbul de focuri de arm i pe care niciunul dintre noi nu l-a
observat pn acum. Nu-i aa, printe Forns?
Chipul osos al lui Benigno Forns se micor, ca i cum i-ar fi dorit s
dispar de pe faa pmntului. Nu i plcuse niciodat de inspectorul
Figueiras.
i despre ce este vorba, printe?
O s vedei spuse preotul, ovitor. V amintii punctul de plecare al
mpucturilor?
Da, lng monumentul campus stellae. Ce se petrece?
Se pare c o bucat de perete s-a prbuit i
Ai ptruns n perimetrul izolat?
Cnd auzi ntrebarea inspectorului, obrajii preotului se fcur purpurii.
Printele Forns vrea s spun c a aprut ceva pe peretele acela,
adug arhiepiscopul. Un semn. Preotul nostru preaiubit l-a observat n timp
ce i fcea rondul prin naosurile bisericii, cu cteva ore n urm, i crede c
are de-a face cu incidentul din aceast sear.
Un semn? Antonio Figueiras nu prea prea impresionat. Credei c
nenorocitul implicat n focurile de arm i-a lsat semntura pe perete?
Nu Lucrurile nu stau chiar aa, inspectore, interveni preotul suprat.
Cred ns c brbatul care a ptruns n catedral l cuta. Nu este un semn
care s poat fi improvizat. Cred c, dup ce l-a descoperit, a fost obligat s l
lase aa. Nu a avut timp s l ascund din nou.
ntr-adevr? Dac dorii, v dau o insign i continuai dumneavoastr
munca mea, glumi inspectorul.
Forns i muc buza de jos, ca s nu-i ntoarc vorba.
i nu credei c intrusul ar fi putut cuta semnul n timpul programului
cu publicul, fr atta deranj?
ntrebarea i se pru ct se poate de impertinent.
104
Nu suntei un om al credinei, inspectore, mri preotul. Nu ai nelege
niciodat astfel de lucruri.
Ce fel de lucruri nu a nelege niciodat, mai exact?
n ochii lui Figueiras apru o licrire. ntr-un ora att de supus religiei
precum Santiago de Compostela, o ceart cu preoimea i provoca o plcere
ciudat.
Nu este un semn omenesc, inspectore.
Sigur c da. Am neles.
Este nsemnul ngerilor Apocalipsei. Iar brbatul care l-a descoperit i
invoca n biserica noastr.
Printe Benigno, l dojeni arhiepiscopul. ncetai cu povestea aceasta.
Inspectorul se lumin la fa.
ngerii Apocalipsei ai spus?
Benigno Forns i strnse pumnii cnd vzu c ironia continua.
N-avei dect s credei ce vrei, mormi el. Dar cnd pmntul va ncepe
s se cutremure vei vedea mai multe astfel de simboluri, i Anticristul se va
nfia lumii, iar coada fiarei va strpunge cerul, fcnd stelele s cad pe
pmnt, sunt sigur c nu vei ncepe s v rugai. Pentru c vei fi deja mort.
Printe! l mustr din nou, ngrozit, Preasfinia Sa. Tcei din gur, v rog!
Preotul o spusese cu atta convingere, nct inspectorul Figueiras fcu un
pas n spate. Acum nu mai zmbea. Dar nu din cauza ameninrilor btrnului
preot. i ddu dintr-odat seama c, sub picioarele lui, pmntul chiar
ncepuse s vibreze. i nu era iluzie. Un zumzet mai nti suav, apoi tot mai
puternic i mai asurzitor se nl n vzduh, umplndu-i de uimire pe cei trei
brbai, n toiul nopii.
Inspectorul abil zmbi cnd i ddu seama despre ce era vorba.
Din fericire, nu era Apocalipsa.
Elicopterul!, se gndi el, cutnd s i vad silueta printre turnurile
catedralei.

35.

Cnd Artemi Dujok reveni la ceremonia nunii mele, printele Graham


tocmai terminase de citit textul polemic din Cartea lui Enoh i era pe punctul
de-a le acorda din nou cuvntul invitailor notri. Era rndul mtuii Sheila.

105
Pzitoarea Graalului prea nerbdtoare s i in discursul pregtit la
cererea lui Martin. i, cu plria ei hipnotic pe cap, ncheie povestea despre
Epopeea lui Ghilgame, explicndu-ne cum tbliele pe care fusese scris
aceasta erau, fr ndoial, sursa de inspiraie pentru multe dintre pasajele
fundamentale din Cartea lui Enoh. Ambele texte reprezentau, ntr-un fel, cea
mai veche cronic din lume.
Ca s pricepem, trebuie s nelegem gndirea alegoric a predecesorilor
notri ne avertiz ea. ntr-o lume creia i lipsea un limbaj tehnic, metaforele
erau singura unealt pentru a descrie realitatea.
Lng mine, Martin prea extaziat. Era ncntat c transformase nunta lui
ntr-un fel de lecie ingenioas de mitologie antic. De angelologie, de fapt.
Bine continu Sheila, privindu-i pe invitai i oprindu-se la cel care
sosise de curnd. Bnuiesc c vrei s tii, ntr-un final, ce i-a rspuns Uta-
napitim lui Ghilgame cnd acesta din urm l-a ntrebat dac i el ar putea
obine nemurirea, nu-i aa?
Am ncuviinat cu toii.

POVESTEA LUI UTA-NAPITIM

V voi povesti pe scurt versiunea sumerian a mitului, spuse ea,


modulndu-i vocea ca o profesionist. Cu secole nainte s se nasc
Ghilgame, Uta-napitim conducea un alt mare ora, Shuruppak, a crui
existen real a fost confirmat de descoperiri arheologice, n epoca lui de
apogeu, primele civilizaii aproape c dominau deja Asia i Africa. n acea
vreme dinainte de Potop, zeul Enlil a hotrt s i pun n aplicare planul ca
s ne extermine. Era dezamgit de abaterile oamenilor. La fel ca Yahve din
Biblie. i avea motivele lui: eram rebeli, nu i fceam pe plac i, dincolo de
toate acestea, ne considera zgomotoi i ncpnai.
Complotul urzit de el ca s ne distrug era att de crud, nct i-a pus pe
ceilali zei s jure c nu aveau s l fac cunoscut niciunui muritor. Pentru
Enlil, rdcina problemei consta n cstoriile dintre zei i fiicele oamenilor.
Se spunea c acestea corupseser specia noastr. Ne fcuser ambiioi,
neasculttori i, mai ru chiar, tot mai puternici i mai inteligeni. ncepeam s
ne asemnm prea mult cu specia lui, aa c eful zeilor, stpnul cerului, al
vntului i al furtunilor, hotr s pun capt unei ascensiuni genetice att de
periculoase. Soluia gsit a fost una radical: avea s declaneze o catastrof
climatic la nivel planetar, care ne-ar fi distrus pentru totdeauna.
106
O singur divinitate s-a opus acestui proiect: fratele lui, Enki. Acest
dumnezeu ne aprecia ceva mai mult. Parial, lui i datoram nmulirea noastr
pe Pmnt. Enki a fost cel care ne-a trimis pzitorii i cel care i-a autorizat s
aib urmai cu femeile din specia noastr. Voia s ne mbun teasc rasa i
s ne educe. Dar cnd a obinut primele rezultate vizibile i au aprut primele
societi omeneti complexe, Enlil a vrut s ne rad de pe faa pmntului.
Ne-a considerat poteniali inamici. Fiine de o inteligen care, mai devreme
sau mai trziu, avea s o egaleze pe a lui.
Enki era disperat. Cum s mpiedice distrugerea noastr fr s l trdeze
pe fratele lui, eful zeilor?
Cum s acioneze, astfel nct s nu i jigneasc propria specie?
Cu puin nainte de ziua stabilit, pe cnd deja se puteau observa primele
semne de schimbare n atmosfera noastr, Enki cel binevoitor a gsit o
soluie. tia c nu l putea avertiza pe Uta-napitim n mod fi fr s i
ncalce jurmntul. Dar dac omul ar fi aflat ntmpltor despre planurile
fratelui lui? Zis i fcut. Binefctorul nostru a gsit un zid destul de nalt n
centrul oraului i s-a pitit dup el, ateptndu-l pe rege s treac pe acolo.
Cnd acesta avea s treac pe lng zid, Enki avea s simuleze o conversaie
prin care s-i dea de tire.
i veni i ziua aceea.
Oh, mprejmuire de trestie! Oh, zid de crmizi! ncepu s cuvnteze cu
voce tare Enki n faa zidului. Drm casa i construiete o barc. Las
bogia i caut supravieuirea. Renun la proprietate, salveaz-i viaa. Ia la
bordul brcii semine din toate lucrurile care au via.
Chiar dac Uta-napitim recunoscu numaidect vocea zeului, nu l vzu.
Nedumerit, tulburat de ceea ce credea c era un dialog pe care n-ar fi trebuit
s l asculte, se ntoarse la palatul lui, convins c acel incident era un semnal.
n scurt timp, a construit o barc enorm, fr pror sau pup, punte sau
catarg, blindat, care avea s pluteasc precum o cutie pe valuri. A
dousprezecea tablet din Epopeea lui Ghilgame descrie succint groaza
ulterioar, dar povestete despre zilele i nopile de furtun care au inundat
regatul Shuruppak i care l-au cufundat pe monarh ntr-o disperare profund.
De o soart i mai nefast au avut parte cei care nu s-au urcat la bord. Au pierit
cu toii necai, n timp ce pmntul cunoscut de rege era cuprins de ape.
Dup ce a trecut greul, cutia cu supravieuitorii a naufragiat pe vrful unui
munte. Se spune c a rmas nepenit lng o prpastie, cu o parte a acesteia
atrnnd deasupra neantului. i aa, dup apte zile de ateptare n care nu a
107
ndrznit s pun piciorul pe acel vrf, regele Uta-napitim porunci ca nava s
fie abandonat i s fie repopulat orice teritoriu solid descoperit. Aa a luat
natere, sau mai bine spus a renscut specia noastr.
Apoi, Sheila s-a uitat spre mine i spre Martin.
De fapt, aceast poveste este un dar pentru voi, le spuse invitailor, pe un
ton aproape sacerdotal. Perechea pe care o unim astzi n cstorie descinde
din acel navigator i familia acestuia. Sunt motenitorii sngelui amestecat al
oamenilor i al zeilor. Iar astzi, mplinind acel mandat sacru, se cstoresc
pentru a continua proiectul lui Enki. Pentru ca ntotdeauna s existe oameni
pe faa Pmntului i s contribuie la nemurirea codului genetic al pzitorilor.
Prin urmare, a sosit momentul s pecetluim unirea, interveni Daniel, nc
entuziasmat, n picioare, lng printele Graham. Avei pietrele?
Am ncuviinat amndoi.
Daniel atept s i le ducem, iar eu i Martin ne-am luat de mn.
Trebuie s tii c fii zeilor le-au nmnat astfel de pietre soiilor lor,
spuse ocultistul, ridicndu-le ca toi s le poat vedea. Au fost simbolul unirii
dintre lumea din care veneau, Paradisul, i cea pe care voiau s o locuiasc.
Biblia menioneaz deseori aceste pietre, l ntrerupse btrnul preot pe
Daniel, cu o oarecare bruschee. Moise a primit cele zece porunci
inscripionate pe dou table mari de piatr. Chiar i patriarhul Iacob a adormit
pe una, care i-a permis s vad scara pe care urcau i coborau ngeri. Pietrele
voastre provin din acele timpuri ndeprtate i continu s i ndeplineasc
funcia de unire a Lumii de Sus cu cea de Jos.
Printe, v amintii ce a spus Iacob cnd a vzut scara? l ncoli Daniel,
ca i cum l-ar fi interogat: Aici este casa lui Dumnezeu, aici este poarta
cerurilor! Ne spunea c piatra lui deschisese o u pn atunci invizibil ntre
mpria Tatlui i lumea noastr.
Atunci Sheila adug solemn:
Pietrele voastre sunt cheile ca s putei intra n aceast Cas. Nu uitai
niciodat acest lucru i, la nevoie, protejai-le cu viaa voastr.
Atunci, btrnul preot se ndeprt de cei doi tovari de altar ai lui i,
ridicnd minile deasupra lor, ne fcu s ne ridicm n picioare. Am avut
impresia c nu mai voia s aud niciun cuvnt de la ei.
A sosit momentul, spuse acesta, relund controlul asupra ceremoniei.
Martin Faber, n faa Pietrei tale de Legmnt, spune-ne: o iei de soie pe Julia
lvarez, fiic a omului, i juri s o protejezi de vitregiile sorii i de umiline,
pn se mplinesc zilele destinate vou?
108
n ochii albatri ai lui Martin se vzu o licrire vie cnd auzi expresia folosit
de Graham. ncuviin numaidect.
Iar tu, Julia? n faa Pietrei Sfintei Uniri, l iei ca so pe Martin Faber, fiu al
Tatlui Venic, i juri s rmi lng el, chiar i n faa dumanilor luminii,
sprijinindu-l i alinndu-l n zilele ntunecate care vor urma?
M strbtu un fior.
Am observat privirea feroce a sacerdotului din spatele lentilelor.
Juri? m ndemn el.
Jur.
Atunci, spuse el lund adamantele de la Daniel i ntinzndu-le peste
minile noastre, aduc ca martori aceste pietre milenare. Lap zirdo noco Mad,
hoath Iaida. Ele v vor ncredina dac drumul pe care mergei este drept i
corect.
Zicnd acestea, ni le nmn cu solemnitate.
Acela fu momentul suprem al zilei. Cnd am simit piatra, inima ncepu s
mi bat mai tare. Mi-am dat seama c a mea era fierbinte i se agita ca o
insect care voia s i ia zborul. Cerule mare! Am activat-o, m-am gndit eu.
Dar nu s-a ntmplat nimic.
Adamanta se potoli cnd am strns-o n pumn. Chiar dac dup aceea,
subtil, aproape imperceptibil, ncepu s mi lumineze palma. O lumin suav,
nimic deranjant, ca i cum ar fi provenit din nucleul ei i i varia fora la
intervale de timp regulate, ca s nu ne orbeasc. Absorbit de ce se ntmpla,
am descoperit numaidect nc un lucru. Un lucru pe care nu l vzusem n
seara precedent n casa Sheilei i care, dac era s m iau dup teama de pe
chipul lui Martin, a fi putut jura c era prima dat cnd l vedea i el: la fiecare
licrire mai puternic, sub suprafaa pietrei se vedea un fel de umbr care nu
i schimba forma. Prea a fi o liter. Un fel de M mai rotunjit, la care a trebuit
s m uit mai atent.
Avea mai mult sau mai puin aceast form:

Zacar, uniglag od imvamat pugo plapli ananael qaan. De astzi suntei


so i soie, rosti atunci printele Graham, fr s fi observat miracolul.
Din ziua aceea, nu am mai vzut niciodat vreun semn pe adamant.

109
36.

Nicholas Allen deschise ochii dintr-odat.


M sufoc! rosti acesta. Aer!
Fu un mod urt de-a se trezi.
Din instinct, colonelul i duse minile la piept i aps puternic, ca s intre
oxigen. Micarea brusc i produse o durere de nedescris n alveolele
pulmonare. Imediat, sentimentul de panic spori vertiginos. Simi o nou
vibraie, probabil un spasm, n dreptul inimii. Soldatul i pipi zona, n
cutarea unei hemoragii, dar nu gsi nimic. Cmaa era uscat. La fel i
celelalte haine. Tui. i contract abdomenul i, cu tot mai mult autocontrol,
fcnd un efort supraomenesc, se ridic n ezut.
Mai nti fu dezorientat.
Cerule!
Cineva l trse pe pmnt, l dezarmase i l abandonase, ca pe o ppu
stricat, lng un zid din crmid. Uitase unde se afla, dar, dup ce arunc o
privire n jur i ddu de expresia inert a osptarului, i aminti.
Ce ce s-a ntmplat aici?
Localul era cufundat n tcere. Doar luminile de urgen i permiteau s
ghiceasc unde se aflau ieirea i mobilierul din jur. i chiar dac ceva i
spunea c erau singuri i c cei care i doborser nu mai erau acolo, muchii i
se contractar. La fel se ntmpl i cu nervii faciali cnd smucitura care l
trezise reveni. Aceasta fu att de intens nct, dac nu i-ar fi dus chiar atunci
mna la buzunarul jachetei, i-ar fi strbtut toracele.
Se liniti doar cnd simi atingerea fireasc a receptorului.
Cum de-am putut s fiu att de prost?
i, fr s se gndeasc, l duse la tmpl.
Allen? M auzi?
Colonelul se mpletici n fa. i ddu seama c oasele i erau amorite de la
temperatura sczut. i telefonul lui mobil era rece. Oare ct timp fusese
incontient?
Colonele Allen! Rspunde!
Cnd i auzi numele a doua oar, uriaul reacion. Se ag de aparatul
Iridium 9555 sofisticat, cu conexiune prin satelit, i i drese vocea.
Aici Nick Allen spuse el, ezitant.
Colonele? Tu eti?
110
Afirmativ, spuse acesta, ncercnd s-i stpneasc o grimas de
durere.
Tocmai descoperi o uoar contuzie pe antebraul stng. Avea un
hematom. Un rit i ddu de veste c bateria telefonului nu avea s mai
dureze mult vreme.
n sfrit! Unde eti? Sunt directorul Owen. Ce se petrece? De o or ncerc
s dau de tine. O or! Aveai telefonul blocat. Sateliii nu i pot triangula
poziia. Eti bine?
Da, domnule. Cred c da
Aproape c putea simi pe fa respiraia ntretiat a lui Michael Owen,
care sttea ncordat la biroul lui, rou de mnie, strngnd tare de receptor.
Eti sigur? Vocea lui prea nencreztoare. Unde eti?
Allen arunc o privire n jur, ncercnd s i aminteasc ce naiba se
ntmplase. Sttea pe jos, n cafeneaua La Quintana, simind din cnd n cnd
dureri n tot corpul, i o durere de cap care parc i perfora mintea. Soldatul se
for s i revin i s se apropie de arma lui reglementar. Atunci i se
confirm cea mai mare temere: cineva fusese acolo ct timp zcuse leinat. i
goliser magazia i i scotociser prin portofel. iPad-ul i dispruse, iar
coninutul servietei de piele era vrsat pe jos, ca i cum l-ar fi percheziionat
minuios.
Dar mai era ceva. Care l nedumeri complet.
Julia lvarez dispruse.
Ct ct e ora? gemu el.
Ora? Naiba s te ia, colonele! n Spania este aproape cinci i jumtate
dimineaa. tii ce or e la Washington?
Colonelul nghii n sec.
Unsprezece i jumtate noaptea! rbufni Owen. Unde ai fost n ultimele
ore, domnule Allen?
Soldatul curajos nu i rspunse. Era amorit. Murdar. i avea gura uscat.
Spune-mi coordonatele tale, colonele. Voi intra ntr-o edin i trebuie
s te localizez.
La naiba mormi colonelul, ncercnd s gseasc un punct de sprijin.
Braul stng i ced cnd ncerc s se ridice.
Se pare c ne-au fcut-o, domnule, adug el pe un ton plngre.
Poftim? Pre de cteva secunde, vocea de la cellalt capt al liniei amui.
Ce vrei s spui, colonele?

111
Nicholas Allen se ndrept, ncercnd s nbue senzaia de grea care
ncerca s i croiasc drum prin esofagul lui. Stomacul i se strnse, cicat ricea
veche de pe frunte l durea i l cuprinse o stare de ameeal care, orict de
ciudat, era pentru el oarecum familiar.
Prietenii dumneavoastr, domnule director, spuse el cum putu, pe un
ton uor ironic, care nu trecu neobservat. Vechii dumneavoastr prieteni sunt
aici. i au luat-o pe soia lui Faber.
Dar cine naiba?
Owen nu reui s termine fraza. Bateria de litiu a telefonului mobil al
agentului pe care l trimisese n Spania tocmai se epuizase. Directorul celei
mai puternice agenii de informaii de pe pmnt tia deja ce avea de fcut.
Trebuia s i anune pe oamenii lui de la ambasada din Madrid. Ei aveau s dea
de Allen. i ct mai repede.

37.

Nu am tiut niciodat ct timp am rmas dincolo. Nici de ce eram mpins


din nou spre abisul n care era lumina pe care o traversasem deja o dat. tiu
doar, i mi voi aminti acest lucru ct voi tri, c atunci cnd m-am ntors n
corpul meu, m-am simit ru. Foarte ru. Dintr-odat, senintatea pe care o
simisem se fcu praf. Suveranitatea mea asupra timpului dispru. A fost ca i
cum prin creierul de care m desprisem, care fcea parte din vechea mea
carapace fizic, circula din nou electricitate, fapt care i-a activat toate
terminalele de durere.
n primele cteva secunde am simit o nelinite de nedescris.
Ca o detonare n creier. Cred c din cauza asta m-am ntors la via. Un fel
de oc m strbtu din cap pn n picioare, ncordndu-mi toi muchii. Dar
acesta a fost doar nceputul. Dup aceea, milioane de ace prur s m
mpung prin spasme regulate, ca nite cuite de ghea care ncercau s-i
croiasc drum prin muchii mei. Cerule mare! i apoi veni rndul plmnilor.
Se umplur de aer fr s i pot mpiedica. i, de fiecare dat cnd trgeam
aer n piept, o nou lovitur de cldur i strbtea ca o rsuflare de foc.
Mi-am dorit s mor din nou. Ca s nu mai simt nimic. Dar degeaba.
Nu tiu ct a durat chinul. Cert era c, nainte s se termine, tiam deja c
nc eram n via. C m ntorsesem. i c trebuia s lupt din nou.

112
n acele clipe, mi-au trecut prin minte mai multe idei prosteti, dei una
singur refuz s dispar: era ultima imagine pe care o nregistrasem nainte
de a m deconecta. O vzusem chiar nainte s mor i s cad n puul cu
amintiri. Era vorba despre profilul brbatului care venise la Santiago doar ca
s mi spun c Martin fusese rpit n Turcia i c rpitorii lui m cutau i pe
mine. Din cele spuse de el, voiau s mi ia ceva ce nici mcar nu tiam unde se
afl.
Piatra lui Dee.
Blestemat s fie.
Piatra care invoca ngerii.
Ameit, fr s pot deschide ochii, mi-am scuturat prul. Era un obicei
motenit de la bunica mea. Dac mi cltinam capul i mi treceam degetele
prin pr, de obicei mi recptm controlul. Doar c de data aceasta nu mi
folosi prea mult. Ca s ncep s gndesc coerent, aveam nevoie de un du i de
un mic dejun copios. i le voiam chiar atunci.
Aa c am dat, n sfrit, ordinul. i-am privit.
Cerule mare.
Nu tiu ce m-a speriat mai tare: s-mi dau seama c nu mai eram n
cafeneaua La Quintana sau s descopr c eram legat de un suport de unde
vedeam doar nori spumoi i ntunecoi.
Cineva mi trecu o mn prin faa ochilor.
V simii bine, doamn? V este grea? spuse o stafie. Mi s-a prut c
avea o sering n mn.
Cert este c vorbea cu o voce amortizat. Aproape sintetic.
Cnd am reuit s-mi aintesc privirea asupra lui, mi-am dat seama c avea
o casc alb; sttea fa n fa cu mine i se strmba, atingndu-i urechile.
M-am simit vulnerabil, dar, n cele din urm, am neles ce voia. S fac i eu
la fel. M-am gndit c m drogaser sau ceva de genul acela i c triam nc
efectele unui halucinogen. Dar am renunat la idee cnd l-am vzut
gesticulnd din nou. n cele din urm l-am ascultat i mi-am mngiat
tmplele. M-a luat prin surprindere. Am descoperit c cineva mi pusese pe
urechi un fel de cti flexibile, prevzute cu o mic anten. Curioas, mi le-am
dat jos, ca s le vd, dar un zgomot puternic aproape c m surzi.
M auzii?
Individul ncerca s se fac auzit n pofida zgomotului. Nici mcar nu
atept s-i rspund.

113
Suntei bine, doamn. V aflai la bordul unui elicopter. Nu v speriai.
Nu avei de ce s v temei. V-am administrat o doz minor de lidocain, ca
s v reanimm. Starea de grea va disprea i ea imediat. Punei-v ctile
la loc i v voi vorbi prin intermediul lor.
Un elicopter? Lidocain? S m reanimai?
Brbatul ncuviin, n timp ce eu priveam ca o toant n toate prile, ca s
m conving c mi spunea adevrul.
Aveam impresia c o s-mi explodeze capul. Ce naiba cutam la bordul
unui elicopter? i cine era individul?
Ctile mi brir de cteva ori. Apoi am auzit vocea calm i linititoare a
interlocutorului meu.
Bun venit la bord, doamn Faber, spuse acesta ntr-o englez exotic.
Unde sunt?
Am ncercat s m ridic, dar m-am lovit de centura de siguran.
Nu v forai, doamn. Trebuie s v odihnii ct mai mult timp posibil.
Suntem amici. Tocmai v-am salvat viaa.
Chiar dac nu l-am recunoscut pe brbatul care mi vorbea, mi-am dat
seama c mi se adresa cu o anumit familiaritate. n catedral, colonelul Allen
mi vorbise ntr-un mod asemntor, dar nu era el. De fapt, m-am uitat dup el
prin avion, dar n zadar, ceea ce l fcu pe individul cu musti stufoase din
faa mea s zmbeasc amuzat. n gesturile lui se putea citi o mndrie
nedisimulat dar, orict m chinuiam, nu reueam s mi amintesc unde l mai
vzusem. Cei doi tineri care l nsoeau nu m ajutar s mi dau seama. M
priveau cu o curiozitate de entomologi. ineau n mini puti cu lunete. Cnd
i-am privit mai bine, am descoperit ceva: unul dintre ei, cel care era mai
aproape de cabin, era tnrul cu tatuaj n form de arpe pe obraz!
Cnd i ddu seama c l-am recunoscut, tnrul m privi fr s spun
nimic.
Ascult! M-am rsucit n scaun, ncercnd s scap din hamul care m
susinea. Dac suntei!
Linitii-v, doamn Faber. V rog.
Dar l-am vzut pe biatul acela!
Individul cu musti m privi amuzat.
Cine suntei? am strigat eu. Ce vrei de la mine?
Of. Interlocutorul meu adopt o postur teatral. Ai i uitat deja,
doamn?
V cunosc de undeva?
114
Dac voise s m tulbure i mai tare, reuise.
mi frngei inima, spuse el i zmbi din nou. M numesc Artemi Dujok. i
nu tii ct de mult m bucur c v-am gsit la timp.
Artemi Dujok?
La naiba.
Trecuser cinci ani de la prima i ultima dat cnd l vzusem pe individ,
dar creierul meu amorit i aminti numaidect. Tocmai ce m ntlnisem cu el
n somnul de moarte din care tocmai m trezisem!
Cert este c, surprins i curioas n acelai timp, i-am aruncat o privire
ranchiunoas. Da. El era.
Domnule Artemi Dujok am repetat eu. mi amintesc de
dumneavoastr. ntr-adevr. Dar
M bucur. Am fost la nunta voastr, n Wiltshire. Sunt prieten cu Martin.
Martin! Cerule mare! Pupilele mi se dilatar din cauza nelinitii. tii
c?
Dujok mi ntinse un erveel.
tiu totul, doamn. ncercai s v pstrai calmul. tiu prin ce-ai trecut.
Creierul dumneavoastr a fost ntr-o stare de com mai bine de douzeci de
minute. Nicio victim bombardat cu unde delta nu trebuie s fac eforturi
prea mari.
Ce vrei de la mine? i-am rspuns eu, fr s neleg un singur cuvnt din
tot balamucul acela. Ce cutm ntr-un elicopter? Poliia mi-a spus c Martin a
fost rpit!
Tocmai despre aceasta trebuie s vorbim. Ai vzut dovada de via pe
care au transmis-o rpitorii?
Filmuleul?
Dujok ncuviin.
Mi-am dat seama ce voia Martin s spun n el, doamn Faber.
Am nlemnit.
Soul dumneavoastr a fost foarte iste cnd v-a transmis un mesaj
codificat. Pe care doar cineva care l cunotea la fel de bine ca soia lui l-ar fi
putut descifra
Cineva? Cum ar fi dumneavoastr? i-am rspuns eu oarecum ironic.
i colonelul Allen mi-a spus c l cunotea pe Martin, ba chiar c au lucrat
mpreun. Unde e?
Dujok ignor ntrebarea.

115
Da, doamn. Cineva ca mine. Un prieten bun. Trebuie s tii c deinei
o piatr foarte rvnit. i c, mpreun, o vom recupera i l vom salva pe soul
dumneavoastr.
tii unde se afl piatra?
Elicopterul se ridic uor, intrnd ntr-un nor.
Vom ajunge acolo n cteva minute, spuse acesta. inei-v bine.

38.

Nu dduse un astfel de ordin. Era sigur de asta.


De aceea, cnd Antonio Figueiras vzu silueta ntunecoas a elicopterului
plannd la civa metri deasupra acoperiului catedralei, i ddu seama c
nc un lucru i scpase de sub control.
V rog s m iertai. Abia de i strnse mna monseniorului Martos,
nainte s i ntoarc spatele. i dumneavoastr, printe Forns. V voi suna s
v iau declaraia.
Inspectorul o rupse la fug fr s priveasc napoi. i asta ura cel mai mult
pe lume. Nu faptul c lsase pe cineva cu fraza neterminat, ci c trebuia s
fac brusc efort fizic. Era prea btrn pentru excese de genul acesta. i nici
plmnii nu l mai ajutau. Dar, dac voia s ajung la timp ca s vad chipul
pilotului din elicopter i s i dea seama ce naiba se ntmpla acolo, trebuia
s fac tot posibilul. Cineva o s-o ncurce azi, mormi el. Pe cuvntul meu.
Cobor n goan panta care ddea spre faada catedralei. i, cnd ajunse n
sfrit n Piaa Obradoiro, gfind, cu cmaa ud leoarc, i ddu seama c
monstrul nu i aparinea. Cum de nu i dduse seama nainte? Aparatul care
lua n nlime la civa metri de el avea o anvergur de dou sau trei ori mai
mare dect elicopterul lui micu. n plus, avea nite elice foarte ciudate. Dou
erau enorme i se roteau, fiecare n alt sens, deasupra elicopterului, n timp ce
o a treia se rotea n partea posterioar. Nu avea plcue de nmatriculare sau
vreo inscripie, sau cel puin el nu reui s le observe, i era vopsit pe de-a-
ntregul n negru.
mpins de curentul de aer creat de elice, reui s se apropie de patrula pe
care o lsase s supravegheze locul.
La naiba! mormi el, ducndu-i din instinct mna la pistol.

116
Scena pe care o vzu l ls fr cuvinte. Cei doi oameni ai lui, cu craniile
perforate i acoperite de snge, se rezemau ineri pe tetiere. Ambii fuseser
mpucai n frunte i, din poziia trupurilor lor, era evident c fuseser luai
prin surprindere. Figueiras i scoase arma i o ndrept spre cer, dar pierduse
deja inta din vizor. Ar fi putut paria salariul lui pe un an c asasinul era fugarul
pe care l dduser n urmrire i care acum le scpa n elicopterul acela, chiar
de sub nasul lui.
Plin de adrenalin i cu respiraia nc ntretiat din cauza alergturii, era
pe punctul de a telefona la comisariat, ca s cear ntriri, cnd ecranul
telefonului lui mobil se lumin. Apel primit.
Figueiras, spune.
Antonio, sunt Marcelo Muiz. Sper c nu te deranjez.
Nu pot vorbi acum! i rspunse acesta amicului lui bijutier, n timp ce
inspecta de afar, ghemuit, maina de patrul. Te sun eu mai trziu.
Cum vrei, se resemn acesta.
n plus, e cinci dimineaa!
Da, bine. S tii c din cauza ta mi-am petrecut noaptea cutnd
informaii despre pietrele acelea de care m-ai ntrebat.
Inspectorul nu voia s mai piard niciun minut. Cu toate acestea, nu nchise
apelul. Nu l ajuta nici dac rmnea n suspans. Dac Muiz l sunase att de
trziu, nsemna c era important.
Ei bine? i ddu el ghes.
Am descoperit ce sunt. N-o s-i vin s crezi!

39.

Dur o vreme pn s m obinuiesc cu legnatul uor al elicopterului. Din


fericire, cnd super-mainria i finaliz urcuul vertical, stomacul mi veni la
loc i corpul meu ncepu s i recupereze tonusul dintotdeauna. Singura mea
opiune era s m relaxez. Teama i confuzia nu aveau s m scoat din
necaz, aa c am rsuflat adnc i mi-am relaxat muchii, ntinzndu-mi
picioarele i braele ca n timpul cursurilor de yoga. Trucul funcion pe
jumtate. mi simeam n continuare tmplele pulsnd, n timp ce ochii mi
erau tot umezi de furie i durere pentru c m ntorsesem n lumea celor vii.

117
n acel moment, mi doream s nu m fi ntors. Descoperisem c moartea
era o trecere dulce. Nedureroas. Exact opusul a ceea ce simeam n clipa
aceea.
Oare la ce bombardament de unde se referise domnul Dujok? Detaliul acela
m puse dintr-odat pe gnduri.
De ce spusese c avea s l salveze pe Martin de individul de la ambasad
cu care discutasem nainte s m trezesc legat n elicopterul lui? n faa mea,
sprijinit pe un scaun din piele cu sptar nalt, Artemi Dujok m privea fr s
clipeasc. mi oferi ceva de but, n timp ce toi cei aflai la bord ncercam din
rsputeri s ne pstrm calmul ori de cte ori traversam un nor.
Spunei-mi un lucru, doamn Faber. Soul dumneavoastr v-a povestit
de ce s-a dus n Turcia? m ntreb el, urmrind cum nghieam cu greu
butura tonic oferit.
Mai mult sau mai puin am ncercat eu s rspund ct mai neutru
posibil. Mi-a spus c vrea s i finalizeze studiul despre dezgheul de pe
vrfurile muntoase ale planetei. i cum eu aveam s fiu foarte ocupat cu
restaurarea catedralei, a presupus c era cel mai bun moment s fac aceast
cltorie.
nseamn c nu v-a povestit
Ce vrei s spunei? Avnd gura plin de butur, formulasem ntrebarea
oarecum ezitant.
Martin s-a dus la muntele Ararat ca s returneze adamanta
dumneavoastr. De acolo provine piatra. tiai?
Eh i asta, bineneles, am nghiit eu n sec, minind.
Ascultai-m bine, doamn Faber. Eu i soul dumneavoastr lucrm
mpreun de ani de zile. ncercm s gsim puinele pietre ca adamanta
dumneavoastr, rspndite prin ntreaga lume. tim amndoi ct de
extraordinare sunt, dar nu avei nici cea mai mic idee ce putere pot genera
cnd sunt puse la un loc. De fapt, am descoperit semne care indic faptul c
foarte curnd va trebui s ne folosim de tot potenialul lor pentru a ne proteja
de ceea ce se pare c va fi o catastrof global. O lovitur asupra biosferei de
care soul dumneavoastr este ct se poate de sigur. De aceea este foarte
important s colaborm i s fim sinceri unul cu cellalt. nelegei?
Dujok mi vorbi pe un ton foarte serios, fr urm de emfaz sau viclenie n
glas.
Ce vrei? S m speriai?

118
Bineneles, doamn. ncerc s v spun c Martin este implicat ntr-o
operaiune de nivel nalt i c, dac nu v-a informat despre toate aceste detalii
pn acum, a fost doar ca s v protejeze. Iar acum este n pericol. Situaia s-a
schimbat i amndoi suntem obligai moral s l ajutm. Trebuie s avei
ncredere n mine, doamn. tiu c nu m cunoatei mai deloc, dar v promit
c nu v va prea ru.
M vei ajuta s l salvez pe soul meu?
Individul cu musti ncuviin.
Bineneles. Dar ca s facem aceasta, avem nevoie de piatra
dumneavoastr. V amintii cnd v-a cerut s i-o aducei? Cnd a ascuns-o?
Cu o lun n urm, mai mult sau mai puin am spus eu, suspinnd.
Chiar nainte s plece n cltorie. De fapt, ne-am certat i i-am returnat-o.
Artemi Dujok ncuviin ca i cum ar fi cunoscut acel detaliu.
Atunci a ascuns-o ntr-un loc sigur, spuse el ca i cum ar fi gndit cu voce
tare. O ascunztoare special, ntr-un punct geografic de mare for
energetic, unde, pe lng faptul c avea s fie n siguran, avea i s se
ncarce cu putere.
Chiar aa?
Prea o ntrebare lipsit de ncredere.
Dar, cel mai important, trebuie s se fi asigurat c oameni precum cel
care era cu dumneavoastr mai nainte nu aveau s o fure, doamn Faber.
Brbatul acela voia s mi fure piatra? Colonelul Allen? Am ridicat din
umeri.
Da. Era singurul lucru care l interesa de la dumneavoastr. S fii sigur
de aceasta. Dac i-ai fi dat-o, poate c nu ai mai fi apucat aceast
rentlnire
Elicopterul se nclin atunci ntr-o parte, iar sngele mi se urc la cap.
Afar, cerul ncepuse s se lumineze, anunnd rsritul soarelui. Armeanul
nc nu mi spusese ncotro ne ndreptam.
i de unde tiu c pot s am ncredere n dumneavoastr, domnule
Dujok?
O vei face, zmbi acesta. Este doar o chestiune de timp. Martin mi-a
povestit multe despre relaia voastr i despre lucrurile pe care ai reuit s le
facei cu adamantele. Ba chiar mi-a cerut ca, dac el pete ceva n vreuna
din misiunile lui, s m ocup de sigurana dumneavoastr. Se temea pentru
dumneavoastr. Motiv pentru care tiu lucruri despre csnicia voastr pe care
poate c nici dumneavoastr nu vi le amintii
119
Vorbii serios?
Bineneles. Colurile buzelor i se ridicar, ca i cnd ar fi vrut s
zmbeasc din nou, mai ironic de data aceasta. De exemplu, v-a explicat
Martin vreodat de ce v-ai cstorit n Biddlestone? tii de ce m-a invitat la
ceremonie?
L-am privit pe Artemi Dujok n ochi. Era clar c brbatul cu musti stufoase
i purtare cavalereasc ncerca s mi ctige ncrederea. n pupilele lui negre
se citea profunzime i mister. Le vzusem licrind nu cu mult timp n urm, pe
trmul cellalt, i eram ct se poate de convins c erau aceleai.
Cred c tiu, domnule Dujok Ai fost la Biddlestone ca s recuperai
ceva, i-am rspuns eu, amintindu-mi ce vzusem chiar nainte s m trezesc n
elicopterul lui. Un obiect pe care l-ai dezgropat pe ascuns din biseric, n timp
ce noi ne cstoream, nu-i aa?
Pupilele i se contractar ca i cnd ar fi fost lovite de o raz de soare.
Ca s vezi spuse el ezitant. Nu v nelai deloc. mi permitei s v
ntreb cine v-a spus despre aceasta?
Am vzut eu.
ntr-adevr? spuse el i se aplec n fa.
Chiar nainte s m trezii n acest elicopter.
Am neles zmbi el, mulumit, lungindu-i pe un ton pompos
rspunsul. Perfect. Nu tii ct de mult m bucur c v-ai pstrat vechiul dar,
doamn. L-ai mai activat i alt dat?
Cte lucruri cunoate individul acesta despre mine?
Posibil, am rspuns eu, plecndu-mi privirea.
n regul, conveni el. mi asum rspunderea pentru suspiciunile
dumneavoastr. Dar poate v voi ajuta s le risipii dac nelegei ce s-a
petrecut la nunta dumneavoastr. V-ai cstorit n Biddlestone conform unui
ritual angelic secular. Ai oficiat ceremonia citind din Cartea lui Enoh n loc de
Biblie i v-ai dedicat unul altuia utiliznd aceleai pietre folosite ultima dat
de John Dee ca s comunice cu fiine celeste n secolul al XVI-lea.
Avei de gnd s mi vorbii despre ngeri? am spus eu, evident suprat.
Dujok nici mcar nu clipi.
John Dee, aa cum probabil v-a povestit soul dumneavoastr, a fost
ultimul occidental care a reuit s comunice cu ei, doamn. i, la fel ca
dumneavoastr, nu a fost chiar un mistic. Nu suferea de transe extatice sau
altceva de genul acesta. Era mai degrab un om de tiin, iar apropierea de ei
a fost de natur raional. S-a folosit de trei elemente ca s reueasc n acest
120
demers: nite pietre cu puteri enorme, un medium pe nume Edward Kelly, care
tia cum s priveasc n ele i s extrag informaii din interiorul lor, i un fel
de mas sau tabl inscripionat cu simboluri care, mpreun cu celelalte
elemente, deschidea acel canal de comunicare cu Cerul. Ca s funcioneze,
toate aceste instrumente trebuiau combinate la anumite date i n anumite
locuri, iar Dee a reuit s le descopere.
Tot nu neleg ce are asta de-a face cu faptul c ai fost la nunta noastr,
domnule Dujok am spus eu, ncercnd s-i forez mna.
E foarte uor de priceput.
Aa sper. Continuai.
La sfritul vieilor lor, John Dee i Edward Kelly au czut n dizgraie i
au fost urmrii de contemporanii lor. Toate acestea s-au petrecut din cauz
c au folosit greit instrumentele pe care le posedau. Kelly, de exemplu, a
devenit foarte arogant. S-a considerat motenitorul tradiiei profetice iniiate
de Enoh i continuat de Ilie sau chiar de Sfntul Ioan. Dar, spre deosebire de
acetia, a cutat s se mbogeasc folosindu-se de pronosticurile primite de
la ngeri. A fost doar o chestiune de timp pn cnd totul s-a ntors mpotriva
lui. Motiv pentru care, cnd s-a desprit, n sfrit, de John Dee, acesta din
urm a hotrt s ascund pietrele i tabla, ca s nu mai ajung pe mini
nepotrivite. Pe primele le-a ascuns ntr-un exemplar din Cartea lui Enoh, pe
care familia Faber l pstreaz de generaii ntregi. n ceea ce privete tabla,
aceasta a fost ngropat n Biddlestone, n partea exterioar a absidei bisericii.
Acum nelegei? Magul a ales acel loc din motive magice i pentru c, n
dialectul vechi Wiltshire, Biddlestone nseamn Biblie din piatra. Aa i
considera i Dee tabla: o adevrat Biblie, un suport viu pentru cuvntul lui
Dumnezeu.
i cum ai tiut c tabla se afla acolo?
Martin a descoperit acest lucru, studiind ultimele observaii fcute de
Dee, pstrate n Muzeul Ashmolean din Oxford. A fcut aceast descoperire cu
puin timp nainte s v cunoasc, doamn. Cnd v-a ntlnit pe
dumneavoastr, a crezut c era predestinat s reconstruiasc instrumentul de
invocaie folosit de Dee. Avea pietrele. tia unde se afl tabla i, n timpul unei
cltorii n Spania, ca s parcurg Camino de Santiago, s-a ntlnit cu
dumneavoastr i i-a dat numaidect seama c aveai abilitile de medium
de care avea nevoie. tii la ce m refer, acel dar al clarviziunii despre care au
vorbit att de mult spirititii englezi n secolul al XIX-lea.
Dujok respir adnc, apoi continu:
121
Nu este de mirare c, avnd adamantele, avea s se gndeasc s
recupereze tableta, pentru a pune la un loc cele trei elemente. Reunite, dup
ce au stat separate timp de patru secole, ar fi reuit s binecuvnteze din
abunden cstoria voastr. Voi doi ai fi putut deschide un canal direct de
comunicare cu Cerul!
i de ce v-a chemat pe dumneavoastr? am insistat eu.
L-am cunoscut pe Martin n Armenia, pe cnd nc lucra pentru guvernul
Statelor Unite
Lucru pe care l-am aflat astzi.
Bine. Important este c atunci l-am convins s nu mai caute pietrele
pentru ara lui. Guvernul lui nu avea s le foloseasc n scopuri panice i cred
c nu ar fi tiut nici cum s le utilizeze n mod corect. Dar, dup ce a renunat
la postul lui din cadrul Ageniei Naionale de Securitate, problemele au
nceput s se in scai de el. Motiv pentru care, cu aproximativ un an n urm,
a hotrt s separe adamantele i s mi ncredineze spre pstrare tableta.
Avea de gnd s le in separate pn acum. Soul dumneavoastr a gsit un
motiv s le reuneasc i s ncerce s comunice cu ngerii lui Dee.
Un motiv? Ce anume?
Pietrele acioneaz prin vibraie, doamn. Reacioneaz la stimuli
sonori, la ultrasunete i la anumite frecvene din spectrul electromagnetic. n
aceast etap, soarele este n plin fierbere. Furtuni solare l-au umplut de
pete, iar erupiile de heliu au atins cele mai mari cote din ultimul secol. Este
nevoie doar de un vnt solar, ncrcat cu trilioane de electroni, care s
loveasc Pmntul n plin i pietrele, tableta i catalizatorul lor, adic
dumneavoastr, vei dispune de suficient energie ca s apelai Cerul.
Problema ns, spuse el pe un ton mai lugubru, este c mai multe persoane
cunosc acest lucru, i m tem c l-au sechestrat pe Martin ca s se asigure c
vor putea controla acest apel.
Elicopterul fcu dou sau trei micri brute, ca i cum ar fi strbtut un
drum pavat cu pietre, dar eram att de absorbit de povestea domnului
Dujok, nct nu le-am acordat nici cea mai mic atenie.
Atunci nu credei c a fost rpit de un grup terorist kurd?
M ndoiesc. Tui, simindu-se aparent ncurcat. Este ceea ce vor fotii
efi ai lui Martin s credei, ca s nu punei prea multe ntrebri.
Dar au revendicat acest lucru n filmule!

122
Nu este adevrat. Cel care a organizat aceast operaiune este mult mai
puternic dect Partidul Muncitorilor din Kurdistan (PKK). Pe lng el, PKK este
la fel de inofensiv precum un nar.
i la cine v referii?
Nu pot vorbi despre aceasta Nu acum.
Ai putea s-mi spunei mcar unde mergem.
Asta v pot spune. Zmbi, dup care ntinse mna spre medalionul pe
care l purtam la gt. Acolo unde a nceput totul pentru voi doi.
Dujok ls fraza neterminat, ca i cum spera s mi dau singur seama la
ce se referea. Dar nu mi-am dat seama.
Ultima fraz spus de Martin n filmule V-o amintii? Calea spre
rentlnire i se va arta ntotdeauna. Am ncuviinat, zmbind cnd i-am
auzit pronunia n spaniol. A spus-o n spaniol pentru c v era adresat.
nelegei ce vrea s spun?
Nu
Unde v-ai ntlnit? Unde v-ai cunoscut?
n Noia. Acolo locuiam Chiar la captul parcursului Camino de
Santiago.
i acesta este blazonul satului dumneavoastr, corect? spuse el,
mngind medalionul pe care l purtam la gt, imaginea unei brci i a unor
psri care zburau pe deasupra ei. Acolo mergem, doamn. S ne rentlnim
cu soul dumneavoastr.

40.

La ora ase fr un sfert dimineaa, sala de edine 603B de la etajul ase al


cldirii de birouri a Ambasadei Statelor Unite din Madrid era cufundat n
ntuneric. Fumul de igar plutea ca o cea n faa unei imagini afiate pe
perete de un proiector Sony Full HD. Era singurul colior din cldire n care
nc se putea fuma fr teama de a fi sancionat, dei, sincer vorbind,
sancionarea era cea mai mic preocupare a lui Rick Hale la momentul
respectiv. Ataatul de informaii din sediul consular tocmai ce purtase o
convorbire telefonic cu unul dintre agenii grupului din care fcea parte,
pentru care lucrurile nu merseser chiar bine.

123
Hale trebuia s ncheie edina de briefing 19 cu orice pre.
Dnsa este Julia lvarez. Cetenie spaniol. Treizeci i cinci de ani.
Desprit recent de Martin Faber, brbatul care a fost rpit de PKK cu cteva
zile n urm, pe grania turco-armean, spuse el pe un ton profesoral, n faa
unei fotografii color a unei femei rocate, atrgtoare, fcut cu ajutorul unui
teleobiectiv. Imaginile pe care le vizionai au fost obinute ieri-sear, n
Santiago de Compostela, situat n extrema nord-vestic a Peninsulei Iberice.
Ataatul vorbea o englez cu un accent sudist, ca de solist de muzic
country. Prea tulburat i nefericit. i chiar aa era. Probabil c brbatului
scund, chel i nencreztor nu i plcea prea mult ntlnirea lui matinal cu doi
birocrai recent sosii de la Washington. i cu att mai puin faptul c l
convocaser n toiul altei operaiuni secrete delicate.
Asear, continu el, comandantul Allen a vorbit cu doamna Faber ca s o
informeze despre rpirea soului ei. Urmnd protocolul nostru pentru cazuri
de divulgare de secrete oficiale, am vrut s urmrim orice pist referitoare la
viaa privat a lui Martin Faber. Dup cum tii, orice lucru care s ne confirme
bnuielile.
Vorbii-ne despre aceste bnuieli, domnule Hale. Nu aveai ncredere n
fostul dumneavoastr agent de la grania armean?
Cel care adresase ntrebarea se numea Tom Jenkins, consilier al
preedintelui. Era ciudat c un individ ca el fcea munc de teren, dar sosise
cu nicio jumtate de or n urm la Madrid, cu ordinul explicit de-a se informa
despre cazul Faber i se prezentase numaidect la ambasad, solicitnd acea
ntlnire.
De fapt, domnule, ar trebui s tii c Faber nu mai lucreaz pentru noi
din 2001, se scuz ataatul.
Nu mai lucreaz pentru NSA din 2001, preciz acesta.
Hale nghii gluca, n timp ce Jenkins, un individ de vreo treizeci de ani,
blond ca un predicator mormon i cu ochii de un albastru ca de ghea, profit
de moment ca s discute despre o alt chestiune:
Vei vedea, domnule Hale. Cnd am revzut fia agentului Faber, n
Biroul Preedintelui, am descoperit un lucru foarte interesant. Dup ce a
acceptat s fie trimis n zona kurd dintre Armenia i Turcia, Martin Faber le-a
solicitat celor de la Langley diverse informaii confideniale.
Informaii?

19
edin de briefing: edin de instructaj (n lb. englez n original) (n. red.).
124
Imagini, ca s fim mai exaci.
Richard Hale ridic din umeri.
V ascult.
V voi ajuta s vedei miezul problemei: chiar nainte de a demisiona din
cadrul Ageniei Naionale de Securitate, domnul Faber a solicitat s i se trimit
cu valiza diplomatic, la Erevan, o colecie de imagini aeriene vechi, obinute
n zona n care lucra. Fotografii fcute ntre anii 1960 i 1971. Au fost fcute n
secret, de avioane spion U2 i SR-71 i de satelitul nostru KH-4 i toate
corespundeau zonei muntelui Ararat. Exact unde a disprut acum. Ce
coinciden, nu vi se pare?
Ai spus KH-4? spuse Hale. E o relicv de pe vremea lui Kennedy,
domnule! Sateliii de acel tip nu mai sunt folosii de ani de zile.
Nu conteaz, l ntrerupse consilierul. Acele imagini surprinse de satelitul
orbital din seria Keyhole pe care le-a solicitat Faber erau considerate
materiale foarte sensibile la vremea respectiv. Nu uitai c muntele Ararat a
fost grania natural dintre Turcia i, pe atunci, Uniunea Sovietic i
divulgarea lor ar fi presupus un incident diplomatic grav. Poate chiar un
rzboi.
Presupun c acum mi vei spune de ce era interesat Faber de acele
fotografii.
Corect, domnule Hale. i v rog s ne spunei ce tii despre aceasta. n
acele fotografii, la o cot de aproximativ cinci mii de metri, se poate vedea
ceva ce i-a inut ocupai ani de zile pe cei din Departamentul de Analiz al CIA.
Au numit-o anomalia din Ararat i, chiar dac la nceput au bnuit c era
vorba de o staie sovietic de spionaj i transmisiuni, profilul structurii
dreptunghiulare, foarte bine delimitat, situat pe marginea unuia dintre
ghearii cei mai apropiai de vrf, nu a fost identificat ca nimic cunoscut.
Atunci Jenkins ndrept telecomanda proiectorului ctre laptop. Apru o
imagine alb-negru, cu un vrf de munte de form triunghiular. nconjurat cu
un cerc de culoare roie, sub un strat subire de zpad se putea vedea ceva
de mrimea unui submarin nuclear, fusiform i cu margini drepte. Era negru i
prea s strluceasc n lumina soarelui.
i vrei s spunei c nu este un buncr sovietic? zise Hale.
tim amndoi c nu este un buncr, domnule, rspunse Tom Jenkins
hotrt, apoi continu: Veteranii ca dumneavoastr cunosc povestea. i mai
tii c cei de la Langley au ajuns la concluzia c acest obiect parcat pe
ghearul Parrot ar putea fi doar Arca lui Noe. Sau m nel?
125
Pcat c sunt ateu, domnule Jenkins. Nu cred n poveti de adormit
copiii, spuse Hale.
Sau n poveti ebraice, domnule, i ntrerupse fr urm de ironie n glas
o tnr care sttea n fundul slii, sprijinit de perete lng extinctor, avnd
aproximativ aceeai vrst ca Jenkins.
Bine, fie, poveti ebraice, ncuviin ataatul.
Femeia era foarte frumoas i avea pielea de culoare nchis i purtarea
inconfundabil a cuiva care servise mult timp n armat.
i, dac mi permitei, domnilor, continu aceasta, a spune: inclusiv
poveti sumeriene.
Sumeriene? spuse Rick Hale luat prin surprindere.
Povestea original despre Potop este sumerian, domnule Hale. Orice
student la Istorie Antic tie c ei au fost primii care au elaborat o cronic a
Marii Inundaii n care este menionat o arc salvatoare.
M scuzai, doamn. Dar cine suntei dumneavoastr?
Ellen Watson, se prezent aceasta, fcnd un pas n fa i ntinzndu-i o
mn lung i ngrijit. i eu lucrez pentru Biroul Preedintelui. mi permitei
s trecem direct la subiect?
V-a mulumi dac ai face-o, i rspunse Hale zmbind, oprind
proiectorul i aprinznd lumina n sal.
Foarte bine, accept femeia. Vorbii-mi despre Proiectul Elijah 20 la care
lucra Martin Faber.
Ataatul ambasadei simi un nod n stomac. Cum naiba?
V referii la Operaiunea Elijah?
Cum spunei dumneavoastr.
Rick Hale nghii n sec:
Nu v pot oferi detalii fr s verific mai nti ce nivel de acces la secrete
oficiale avei, doamn. Este vorba despre sigurana naional.
Nivelul meu de acces este acelai ca i cel al Casei Albe, domnule Hale, i
rspunse aceasta.
mi pare ru. Nu este suficient. Nu aici.
S neleg c nu mi vei povesti despre Elijah?
Femeia se ntunec la fa.

20
Elijah: n lb. romn Ilie. Profet i fctor de minuni, din secolul al IX-lea .Hr. Conform Crii Regilor,
Elijah a aprat venerarea lui Iahve n faa celei a zeului canaanit Baal. A nviat mori, a pogort focuri din
Ceruri i a fost ridicat la Ceruri ntr-un vrtej. (n. red.).
126
Nu fr un ordin n scris de la directorul Ageniei Naionale de Securitate,
Michael Owen. l cunoatei, nu-i aa?
Ce pcat, rspunse femeia. Dei presupun c ai putea mcar s mi
spunei ce i-a povestit soia domnului Faber agentului de la NSA care a vorbit
cu dnsa. tii dac au discutat despre Arc? V-a spus ceva despre obsesia
secret a soului ei fa de acea relicv biblic?
Hale nu aprecie umbra de ironie din ntrebrile ei. n plus, tia c dac nu
avea s i ofere un rspuns convingtor, lucrurile s-ar fi putut nruti.
M tem c discuia dintre ei a fost mai prozaic dect v imaginai,
domnioar Watson, spuse acesta n cele din urm.
Prozaic?
Agentul meu nu a avut timp s discute amnunit cu ea. A fost victima
unui mic Hale se for s gseasc un cuvnt mai neutru contratimp.
Ce fel de contratimp?
Privirea lui Jenkins licri.
Momentan, dispun doar de detalii confuze, recunoscu Hale reticent. Dar
chiar nainte de a m ntlni cu dumneavoastr am fost apelat de agentul pe
care l-am trimis la Santiago, comandantul Nicholas Allen, care nu are veti
bune.
Nu neleg ce vrei s spunei, protest Ellen.
Deoarece nu tii c, n noaptea aceasta, colonelul Allen a intervenit in
extremis ntr-un schimb de focuri de arm n care, din cte se pare, se
inteniona uciderea doamnei Faber.
Au ncercat s o ucid pe Julia lvarez?
Nu v alarmai. Nu a fost rnit nimeni. Doamna Faber a rmas sub
protecia omului nostru, i ei bine tot ce pot s v spun este c, n timp ce
vorbeau, ambii au fost victimele unui atac de tipul EM. Allen a fost scos din joc
timp de o or, iar femeia a disprut. S-a emis deja un ordin de cutare.
Un atac EM? Electromagnetic? spuse Tom Jenkins, uimit. ntr-o zon
urban din Spania? Suntei sigur? E aproape ca i cum i-ai acuza pe rui c
folosesc arme nucleare de joas putere ca s atace un supermarket din New
Hampshire.
tiu c vi se pare ciudat. Uzul armelor electromagnetice este restrns la
cmpurile de testare ale Departamentului Aprrii, dar mai multe ri ostile
dein cunotine de baz despre acestea. De fapt, dac v uitai pe internet,
vei rmne cu impresia c sunt de domeniu public.

127
Nu neleg unde vrei s ajungei, domnule Hale, protest Ellen,
intuindu-l cu privirea.
NSA crede c un inamic al Statelor Unite pune ceva la cale pe la spatele
nostru, mormi Hale. Ceva de proporii.
i ai nclca i alt secret dac ai fi puin mai explicit n ceea ce privete
identitatea acestui duman-fantom, domnule Hale? spuse Watson pe un ton
ironic.
Individul scund i dezagreabil i atinse nelinitit chelia.
Ce v voi spune trebuie s rmn ntre noi, i avertiz el, sever. Ai
neles?
Bineneles, zmbi Ellen.
Voi ncerca s v explic totul n modul ct mai simplu posibil, doamn.
Agenia mea crede c cineva care poate opera cu arme EM portabile s-a
interesat de Faber n Turcia i Armenia. Considerm c mai nti l-au scos din
joc pe el. i acum au procedat la fel i cu soia lui.
i credei c are de-a face cu anomalia de pe Ararat? l ntrerupse
Jenkins.
Nu tim.
Femeia insist i ea:
i NSA crede c acest duman att de bine narmat este PKK? S fim
serioi!
Richard Hale, transpirat, fcu semn spre dosarele cu emblema CIA pe care
le lsase pe mas, chiar nainte s nceap ntlnirea.
Este tot ce v pot spune momentan, zise el. Dac v uitai peste
documentaie, vei gsi un raport complet despre circumstanele n care a
disprut agentul Faber. Chiar dac este puin probabil s fi tiut c Faber era
unul de-al nostru, totul arat spre PKK.
Vrei s ne facei s credem c un grup de separatiti kurzi, care abia de
au bani s i cumpere muniie pentru armele lor Kalanikov, dispun de o
arm de nalt tehnologie?
Comentariul lui Jenkins l neliniti i mai tare.
Nu trebuie s i subestimm.
Ce vrei s spunei mai exact?
Poate c n spatele PKK se ascunde cineva superior, ca tactic i
tehnologie.
Poate? Presupunei sau avei dovezi?

128
Uitai-v peste raport, insist acesta. Vei gsi un detaliu care hmm
ar putea sprijini aceast idee. Martin Faber a fost rpit n timpul unui trafic
infernal pe oseaua care unete Bazargan, din Armenia, cu localitatea de
frontier Grbulak. Este o zon muntoas dificil de accesat, presrat cu
stucuri, unde grania este nchis oficial din 1994 i avnd o densitate a
populaiei minuscul.
i?
Sursele noastre subliniaz faptul c n ziua n care a disprut, fr vreun
motiv anume, o cdere de curent total a lsat fr energie toat zona.
O cdere de curent total? Ochii albatri ai consilierului prezidenial
licrir cnd acesta i aprinse bricheta.
Nu a fost o simpl pan de curent electric, continu Hale. Blocajul de
trafic s-a produs pentru c ceva a oprit motoarele tuturor vehiculelor pe o raz
de treizeci de kilometri. La fel s-a ntmplat i cu releele de telefonie mobil
care aveau inclusiv baterii de urgen suplimentare. i cel mai ciudat a fost c
a afectat i telecomunicaiile prin satelit, staiile de emisie-recepie ale
poliitilor, pompierilor, spitalelor i pn i turnul de control al aerodromului
din Igdir, de pe teritoriul turc. A fost ca i cum s-ar fi deschis o umbrel
electromagnetic pe o arie de cincizeci de kilometri ptrai, care a blocat
trecerea energiei timp de cteva ore.
Vrei s spunei ceva asemntor Efectului Rachel, mormi Ellen. Ai
auzit despre acesta, corect?
Richard Hale rmase stupefiat. Cei doi tiau mai mult dect crezuse el.
tii despre Efectul Rachel? bombni el.
Termenul provenea dintr-o poveste veche din timpul celui de-Al Doilea
Rzboi Mondial. Se presupunea c tocmai el trebuia s fie mai informat dect
colegii lui cu privire la acel episod. Cu ani n urm, Hale publicase un articol pe
aceast tem ntr-o revist de informaii. Din cte i amintea el, n iunie 1936,
Rachel Mussolini, soia dictatorului italian, plnuise s petreac mai multe zile
n Ostia, n apropiere de Roma, cnd vehiculul oficial n care se afla rmase
fr nicio putere, n mijlocul unui blocaj rutier de proporii epice. Soul ei o
avertizase, mai n glum, mai n serios, cu puin timp nainte ca aceasta s
plece din palatul guvernamental: Nu m-ar surprinde s ai parte de o mare
surpriz n timpul excursiei de astzi, draga mea. i aa a fost. oferul s-a
chinuit n zadar s reporneasc maina. Blocajul a durat aproape o or i a
afectat toate vehiculele care circulau n acel moment n apropiere de ea, pn
cnd, cu o sincronizare inexplicabil, toate motoarele au repornit n acelai
129
timp. Un raport ulterior emis de Il Duce a pus fenomenul respectiv pe seama
unor experimente realizate atunci n zon de Guillermo Marconi. Aparent, n
timp ce printele radioului investiga frecvene de emisie de lung distan,
dduse peste un fel de raz a morii pe care Mussolini, mai nti, i
Administraia Truman, dup aceea, au dorit s o monopolizeze n scopuri
militare. Era vorba de o simpl lime de band, capabil s interfereze cu
orice motor cu combustie intern, civil sau militar, terestru, aerian sau nautic.
Unii aliai au ajuns s cread c raza aceea a fost vinovat i de moartea a
sute de animale de talie mic i medie de la ferma Marconi. Animale care,
avnd un sim al auzului mai sensibil ca omul, au receptat semnalul, fiind
dezorientate i apoi ucise din cauza unei hemoragii cerebrale. De fapt, acest
efect colateral l impresionase att de mult pe Marconi, nct acesta a oprit
numaidect toate testele.
Efectul Rachel ncuviin Hale. De ani de zile nu a mai vorbit nimeni
despre el, doamn. Dar, dac tot veni vorba, pana din Santiago de
Compostela i cea din Bazargan ar putea avea o cauz asemntoare.
Ar putea repet Watson. Pcat c nu ne putei fi de prea mare ajutor,
domnule Hale. Nu ne lsai alt opiune dect s investigm pe cont propriu.
i cert este c preedintele nu se va opri din cauza opacitii NSA.
Sau a Operaiunii Elijah, adug Jenkins.

41.

Lumina zorilor inund covorul verde neregulat care se ntindea pn la


gura rului Tambre, umplndu-l de frumoase strluciri aurii. Stnd n
elicopterul lui Artemi Dujok, un prototip experimental secret numit Sirkowsky
X4, din cte mi explicase acesta, am observat cele dou centrale
hidroelectrice ale Unin Fenosa i profilul primelor pduri de pin i stejar. Am
recunoscut podurile de peste ru, brcuele pentru creterea molutelor,
dealurile presrate cu case din piatr i chiar i clopotniele parohiale din
copilrie. San Martn sau San Martio. Santa Mara. San Juan. Toate acele
elemente, blocurile de piatr nverzite de muchi, umbrite de luminile
clarobscure ale unui cer nc nnorat i confereau locului acea atmosfer unic
de confruntare ntre rural i modern care m-a fascinat dintotdeauna.
V simii bine?

130
Armeanul m scoase din reverie vorbindu-mi din nou prin intermediul
ctilor.
Da, bineneles Doar c nu mi-am vzut niciodat satul de sus.
V-ai dat deja seama spre care parte din Noia ne ndreptm?
Pi, am ezitat eu, dumneavoastr suntei expertul n ghicitori. Colonelul
Allen crede c mesajul lui Martin ascunde un fel de indicaie cifrat. O aluzie la
locul n care mi-a ascuns adamanta nainte s plece.
Nicholas Allen? ntreb Dujok apatic.
Din cte se pare, i el l cunoate bine pe Martin, am spus eu, contient
c l provocam.
tiu.
i dumneavoastr ai descifrat mesajul? tii ce a vrut s spun de fapt n
filmule? l-am ntrebat eu, privindu-l cu atenie.
Vei vedea.
Apatia lui Dujok dispru cnd pilotul ncetini, ca i cnd ar fi cutat un loc
bun n care s aterizeze.
S v spun ce vom face, doamn, zise el. Vom ateriza n Noia, iar eu voi
cuta adamanta pe care Martin a ascuns-o aici. Dup ce o vom gsi, o vom
activa. Ai neles?
M-am nfiorat. Nu mi-ar fi plcut s trezesc piatra fr ca Martin sau Sheila
s fie prezeni. tiam c, odat pornit, efectele ei erau imprevizibile.
Dar Artemi Dujok era hotrt s o fac.
Nu este un simplu capriciu, doamn Faber. Piatra ne va spune unde se
afl sora ei. Adic adamanta pe care ne-a artat-o Martin n filmule. Pietrele
acioneaz prin rezonan i sunt capabile s comunice una cu cealalt, la mii
de kilometri distan, datorit emisiilor lor de nalt frecven.
Colonelul Allen mi-a spus acelai lucru.
Nu avei de ce s v ngrijorai. Nici din cauza lui, nici din cauza pietrei.
Am simit din nou un gol n stomac.
Bineneles, schimb Dujok subiectul, ca i cnd i-ar fi dat seama c m
simeam nelinitit i voia s m distrag n timp ce pilotul efectua ultimele
manevre. Cunoatei bine legenda ntemeierii localitii Noia?
V referii la povestea care spune c Noe a debarcat aici dup Potop? S
fim serioi! am spus eu, rznd nelinitit. Mainria ncepu s vibreze.
Credeam c suntei mai detept de-att. Doar nu credei aa ceva, nu-i aa?
Mustile i se cltinar n sus i n jos cnd trenul elicopterului Sirkowsky
atinse solul. Aproape c nu mi ddusem seama ct de mult coborserm.
131
Pilotul ncerca s opreasc n apropierea rului, ntr-o zon n care se reparau
brci de pescuit, departe de linii de nalt tensiune i de arbori.
Poate c v dezamgesc dac v spun c este doar o poveste de adormit
copiii am spus eu n oapt, privind cu coada ochiului pe fereastr. Doar o
legend. O poveste inventat n Evul Mediu ca s nnobileze un loc. Ca s l
fac interesant.
Nu sunt de acord! Individul tocmai acionase deschiderea uii electrice i
se pregtea s coboare din elicopter. Studiez astfel de poveti de mai bine de
treizeci de ani. Armenia, doamn, este ara lui Noe. i m intereseaz tot ce
are de-a face cu povestea lui, cu Potopul i cu lucrurile care nu sunt spuse n
Biblie cu privire la originile civilizaiei noastre. Chiar dac se ntmpl la
cellalt capt al lumii. i pe soul dumneavoastr la fel, bineneles.
Este normal s fii interesat de legende, am spus eu.
M-a surprins faptul c oamenii lui, inclusiv pilotul, abandonar nava ca i
cum s-ar fi aflat ntr-o zon de rzboi sau ceva de genul sta, srind n timp ce
elicele nc se nvrteau.
tii ce? am continuat eu, vzndu-l cum se ntinde spre mine ca s m
ajute s cobor. i pe mine m atrag astfel de poveti. Influeneaz arta i
imaginaia oamenilor. Dar, din pruden, nu le-a lua niciodat ad litteram 21.
Atunci, Dujok sri din elicopter i m invit s l urmez.
Nu le subestimai! exclam el. Gndii-v la legende ca la nite ppui
ruseti: cnd le descoperi, i dai seama c provin din altele i mai vechi. S le
studiezi e ca i cum ai cuta o comoar. Fiecare ppu disecat te duce mai
aproape de sursa original. De adevratul ei ADN. Toate conin ceva real. Un
lucru care, povestit altfel, poate c a fost uitat cu milenii n urm. De aceea,
cnd ajungi la cea mai veche versiune, descoperi c aceasta i ofer cele mai
bune informaii.
Unde vrei s ajungei cu acest raionament, domnule Dujok?
Eu i Martin ne-am mprietenit discutnd despre astfel de poveti. V
amintii cum v-ai cunoscut?
Pi a ajuns n Noia parcurgnd Camino de Santiago.
Exact. Dar nu ca un simplu pelerin. Cuta poveti primordiale, ca aceea a
lui Noe.

21
ad litteram: expresie nsemnnd textual, cuvnt cu cuvnt (n lb. latin n original) (n. red.).
132
Continuai s glumii, l-am ntrerupt eu. El Camino a fost ruta urmat de
pelerini pentru a ajunge la mormntul Apostolului Iacob. Nu are nimic de-a
face cu Noe!
Dujok nu pru deranjat de insolena mea.
Ah, nu? Atunci de ce stema satului dumneavoastr este o arc? De ce cel
mai nalt munte care se vede aici se numete Aro? De ce purtai simbolul lui
Noe ntr-un medalion de argint?
Prea c se amuz. Atunci i scoase arma, le ddu instruciuni oamenilor
lui s mbrace un fel de mantale negre mpotriva prafului, asemntoare cu
cea pe care o vzusem cu cteva ore n urm n catedral, i adug:
El Camino este mult mai vechi dect arada aceasta cu apostolul la care
v gndii dumneavoastr. Se parcurge de cel puin patru mii de ani.
arad, zicei?
nc nu v-ai dat seama? Presupusa Cale a Apostolului Iacob acoper un
teritoriu presrat cu toponime care au de-a face cu Noe. Nu este vorba doar de
Noia, ci i de Noain n Navarra, Noja n Santander, Noenlles n La Corua, rul
Noallo n Orense Doar n nordul Spaniei i, ceva mai sus, n Marea Britanie i
Frana, exist nume att de asemntoare care mprtesc legende nrudite.
Astzi, aproape toat lumea le ignor; nici mcar universitile nu le mai
acord importana pe care o merit.
Am rmas perplex.
Dar dumneavoastr da, din cte observ.
Da, i m mboldi s l urmez. i Martin la fel. De fapt, cnd l-ai cunoscut,
el urma acest drum al lui Noe, nu al Sfntului Iacob. tia c aceste
toponime, care aveau de-a face cu Noe, fceau parte dintr-o rut secret,
care ducea spre un loc anume, care avea legtur cu muntele Ararat din
Turcia.
Aici? n Noia?
Exact. Dac ruta spre Santiago se oprete la mormntul Apostolului,
drumul lui Noe duce la
Mormntul lui Noe??

133
42.

Ellen Watson nu reui s gseasc un loc mai bun de unde s sune. Iei din
Ambasada Statelor Unite ale Americii din Madrid pe ua care ddea spre
strada Serrano i cut un locor discret, departe de priviri curioase. Fiind
foarte devreme, oraul era relativ pustiu. Zona cu magazine de lux era
aproape goal, strbtut doar de taxiuri libere i dou-trei camioane cu
marf. Totui, linitea aceasta nu era suficient pentru consiliera
preedintelui. Trebuia s activeze telefonul prin satelit, codificat, pe care l
purta la ea. i trebuia s o fac fr s atrag atenia. Biserica iezuit urt de
la cellalt capt al strzii, deschis credincioilor care participau la misa de la
ora apte, adic peste jumtate de or, i se pru locul perfect.
Aa cum i imaginase, biserica era nc goal. Se ndrept nsoit de
zgomotul tocurilor spre un colior din apropierea unei ferestre i, uitndu-se
mprejur, tast cele aisprezece cifre ale unui numr codificat din Washington
DC.
Legtura se stabili dup al doilea ton de apel.
Sunt Ellen. Parola este Belzoni, spuse ea ncet.
Individul de la cellalt capt al liniei i rspunse pe un ton afectat, dar
evident preocupat.
A mea este Jadoo. Ateptam s ne suni. Ai nouti?
Ellen se simi uurat cnd i auzi vocea.
Mai mult sau mai puin, domnule, rspunse ea. Aveai dreptate: aici se
ntmpl ceva neobinuit. Ieri-noapte, cei din Serviciul Secret s-au dus s o
caute pe soia fostului agent NSA sechestrat n Turcia i susin c, n timpul
ntlnirii, au fost atacai cu arme electromagnetice.
Se poate aa ceva?
Din cte ne-au explicat ei, da.
Linia amui o clip, apoi se restabili, fluid. Era spider-ul de siguran, care
urmrea orice posibil interceptare. Nu gsi nimic.
Crezi c aceast cutare are de-a face cu Operaiunea Elijah?
Sunt sigur de aceasta, domnule. I-a surprins faptul c ne-am nfiat
att de repede s le cerem explicaii.
Dei, bineneles, probabil c nu i-au spus nimic
Ca ntotdeauna. Susin c nu deinem nivelul de confidenialitate
necesar pentru a afla informaii despre proiect.
134
Ca de obicei. Individul prea resemnat.
Ellen nu era convins c era momentul potrivit ca s i spun la ce se
gndise nc de cnd aflase de rpirea lui Martin Faber, dar hotr s rite. tia
ce nsemna s joace totul pe o singur carte cu interlocutorul ei. Dac reuea,
misiunea ei avea s ia o turnur important, iar dac eua, putea fi scoas din
joc.
Mai avem o opiune, domnule, spuse ea n cele din urm.
Ce anume?
S o cerei chiar dumneavoastr.
Poftim?
S solicitai acces la fiierele Elijah, domnule. Trebuie s nelegei.
Suntei singurul pe care nu l pot refuza. Fata respir adnc, apoi continu: mi
pare ru c trebuie s v spun asta, dar poate c a sosit momentul s riscm
totul. Proiectul Elijah a fost reactivat ca s urmreasc una dintre pietre i,
pentru prima dat dup ani de zile, au probleme. Dac domnul Faber nu ar fi
fost sechestrat, nu am fi tiut niciodat despre aceast operaiune. Tocmai de
aceea cred c ar trebui s profitm de acest incident ca s intervenim i s le
artm c le cunoatem micrile.
Cnd i termin discursul, Ellen i strnse pumnii. La captul cellalt al
liniei, interlocutorul ei prea s i caute cuvintele potrivite.
M voi gndi la asta, spuse el n cele din urm, ovitor. Promit. Tom ce
spune?
I se pare ciudat c delegatul NSA la Madrid nu a menionat deloc pietrele.
Pentru c, mai mult ca sigur, asta s-au dus s-i cear soiei lui Martin Faber.
Cel puin una dintre ele.
Brbatul de la telefon fcu o alt pauz, apoi spuse:
Ascult-m bine, Ellen, zise acesta pe un ton blnd, dar evident autoritar.
Dac tu i Tom recuperai piatra naintea celor de la NSA, vom reui s
obinem un avantaj ca s i form i s clarificm lucrurile. Ai putea s te
ocupi de asta?
Bineneles, domnule. Deja o facem.
Poate c, n timp ce voi v ocupai de asta, eu voi face ce mi-ai cerut. Te
voi ine la curent.
Ellen Watson se lumin la fa.
Domnule.
Ellen De data aceasta, cnd i pronun numele, interlocutorul ei pru
mai solemn ca de obicei: tiu c o s te descurci.
135
Femeia recunoscu numaidect sigurana din vocea interlocutorului ei. tia
cum s i insufle patriotism i s i dea parc aripi s ndeplineasc orice
misiune. Fraza tiu c te vei descurca implica, n plus, un lucru foarte
important pentru ea: putea dispune de orice resurse avea s cear pentru a-i
duce la ndeplinire sarcina primit. Motiv pentru care se simea norocoas.
Doar o mn de oameni de pe planet se bucurau de privilegiul de a se sclda
zilnic ntr-o astfel de energie, de a simi pe pielea lor ncrederea deplin a
preedintelui Statelor Unite. Iar ea, Ellen Elizabeth Watson, se numra printre
acetia.
Mulumesc, domnule preedinte. Dac femeia aceea mai are piatra, o
vom aduce numaidect la Washington.

43.

Era ora ase i jumtate dimineaa cnd Artemi Dujok, mbrcat cu un


pardesiu negru sub care se putea vedea o arm semiautomat uoar i
cromat, m ls s vd n sfrit ncotro ne ndreptam. La nceput nu mi-a
venit a crede. Nici el, nici oamenii lui nu spuseser nimic despre destinaia
noastr final. Armeanul nu mi explicase nici cum reuise s deduc dintr-un
filmule nregistrat n spaniol, o limb pe care nu prea s o vorbeasc, locul
n care Martin mi ascunsese adamanta. Dar cnd el i soldaii lui m escortar
dincolo de biserica San Martio, eram aproape ferm convins de viclenia celor
doi. Dujok, pentru c ne ndrumase pn acolo. Iar Martin, pentru
ascunztoarea pe care o alesese dac chiar o fcuse!
Cnd am trecut de teatrul din Noia i eram pe punctul de-a apuca pe una
dintre cele trei osele care traversau satul, vocea domnului Dujok rsun
peste croncnitul tot mai puternic al pescruilor. Era un sunet familiar din
acel sat de pe coast, n care mi se ntmplaser attea lucruri bune.
Martin mi-a povestit c v-ai cunoscut ntr-o biseric foarte deosebit.
Comentariul lui nu m surprinse deloc. M resemnasem deja cu gndul c
individul tia lucruri despre viaa mea privat pe care eu nu le mprtisem
niciodat nimnui, aa c am ncuviinat simplu.
n biserica Santa Mara la Nueva. A Nova i spun localnicii, aa-i?
Chiar aa, am spus eu ncet.
Dumnezeule! Ne ndreptam spre acea biseric.

136
Martin mi-a vorbit mult despre ea, continu el. A fost locul care l-a
impresionat cel mai mult din tot pelerinajul. Chiar mai mult dect catedrala
din Santiago.
Doar n-o s-mi spunei c acolo se afl mormntul lui Noe, nu-i aa?
Dujok se opri.
Serios acum! Nu facei pe proasta, doamn Faber. tiu c acolo v-ai
cunoscut dumneavoastr i Martin. C pe atunci lucrai la restaurarea ei i c
i-ai fost ghid. Dumneavoastr ar trebui s tii cel mai bine dac exist sau nu
un mormnt al lui Noe n biserica Santa Mara. Nu credei? Pentru binele
dumneavoastr i al lui Martin, sper s nu v jucai cu mine. Nu mai avem mult
timp la dispoziie.
Dar nu tiu nimic despre niciun mormnt al lui Noe n Santa Mara! am
protestat eu.
Asta rmne de vzut. Mergei nainte!
Am simit un nod n stomac. Un fel de apsare care mi-a creat un gust acru
n gur i care m stoarse de puina bucurie pe care o simisem pentru c
eram din nou n Noia. Am mai fcut doi sau trei pai n ritmul lui Dujok i al
celor trei adepi tineri ai lui, dar, nainte s se termine strada Curro i s cotim
spre Santa Mara a Nova, am hotrt c aveam nevoie de explicaii
suplimentare.
mi pare ru, domnule Dujok, am spus eu, oprindu-m n mijlocul
drumului. nainte s intru n biseric, trebuie s m lmurii n legtur cu un
lucru.
Armeanul se apropie de mine, surprins.
n regul. Ce vrei s tii?
Cum ai dedus din filmuleul lui Martin unde anume trebuia s venim? Nu
vorbii spaniol
Touch!22
Dujok fcu fee-fee. Expresia dur de pn atunci i se ndulci brusc,
colorndu-i pomeii nchii la culoare, practic ascuni sub mustile lui. Fcu
chiar i riduri n jurul ochilor i izbucni ntr-un hohot de rs.
Asta vrei s m ntrebai? spuse el, rznd cu poft.
Da.
Atunci i porunci ceva unuia dintre tineri. Celui cu tatuaj pe obraz, care m
gsise n catedral. i spuse Waasfi i, pe limba lui, i ceru s scoat ceva din

22
Touch: formul cu sensul atins, lovit, preluat din scrim (n lb. francez n original) (n. red.).
137
rucsacul mic pe care l ducea n spate. Era un dispozitiv electronic cu un
logotip n form de mr pe spate, identic cu cel al colonelului Allen. Poate
chiar al acestuia. Negru, cu margini argintii i ct se poate de neted.
Ai mai vzut documentul, spuse el zmbind, activnd filmuleul de pe
ecranul principal al consolei. Dar v rog s v mai uitai o dat la el. V voi
explica de ce.
Imaginea lui Martin mbrcat n portocaliu, nconjurat de rpitorii lui, apru
pe ecranul ntunecat al dispozitivului. Am nghiit n sec. Vocea lui, chiar dac
nceat, se auzi foarte clar:
Julia, ncepu el. Poate c nu ne vom mai vedea niciodat Dac nu scap
cu via din asta, vreau s i aminteti de mine ca de brbatul fericit care i-a
gsit jumtatea n tine Dac iroseti timpul, totul va fi fost n zadar.
Descoperirile pe care le-am fcut mpreun. Lumea care s-a deschis n faa
noastr. Totul. Lupt pentru mine. Folosete-i darul. i nu uita c, chiar dac
te vor urmri ca s i fure ceea ce ne aparine, calea spre rentlnire i se va
arta ntotdeauna.
Am rmas mut, uitndu-m n gol la ecran.
Ce este? m zgndri Dujok. Nu ai observat nimic?
Nu tiam ce s-i rspund.
Dac am observat ceva? Ce-ar fi trebuit s observ?
Armeanul m rug s m concentrez pe cuvintele lui Martin i, n timp ce
mi ntindea o pereche de cti ca s aud mai bine, mi ceru ceva ce nu tiam
dac voi reui s fac.
Uitai de imagine. ncercai s v distanai ct mai mult posibil i apoi
spunei-mi dac percepei ceva ciudat n cuvintele lui Martin. Orice ar fi. Un
cuvnt care pare nelalocul lui. O inflexiune a vocii lui. Orice lucru conteaz!
Nelmurit, mi-am pus ctile i-am ascultat nc o dat mesajul, cu ochii
nchii.
Ce este? V-ai dat deja seama? m ndemn el, plin de speran.
Dujok m privea zmbind, ca i cum soluia la problem ar fi fost floare la
ureche.
Nu tiu dac la asta v referii, am spus eu ezitnd, dar se pare c exist o
mic problem la sonorul filmuleului. n dou locuri crete n volum, ca i
cum Martin ar vorbi mai tare.
Exact.
Exact? i ce nseamn asta?

138
Dujok puse iPad-ul n rucsacul biatului tatuat i m privi cu un aer de
superioritate.
Mi-ai putea spune cele dou fraze pe care soul dumneavoastr le
pronun mai tare?
n spaniol?
Oh, da. Bineneles.
Una este am repetat rapid: Dac iroseti timpul. Cealalt, la sfrit;
i se va arta.
Superb. Asta este. nc nu v-ai prins?
L-am privit pe Dujok nelmurit. Cu siguran c i pierduse minile.
Niciuna dintre fraze nu fcea ctui de puin aluzie la biserica Santa Mara a
Nova.
Vei vedea, doamn Faber, spuse armeanul, nduioat parc n cele din
urm de uimirea mea: Soul dumneavoastr, la fel ca John Dee pe care l
admir att de mult, este un maestru cnd vine vorba de a strecura mesaje
oculte n limbajul uzual. Pe cnd lucra la NSA l-au antrenat s o fac i,
credei-m, era printre cei mai buni n acest domeniu. Aa c, atunci cnd i-au
cerut s nregistreze un filmule ca s v atrag atenia, Martin a recurs la o
tehnic de codificare simpl i invizibil pentru cei care nu o cunosc. n Evul
Mediu se numea previziune fonetic. Ai auzit vorbindu-se despre aa ceva?
Am cltinat din cap c nu.
Aa m temeam i eu, zmbi el. Aa cum v spuneam, este uor de
detectat dac se cunoate. Este vorba despre o disciplin care a atins apogeul
n Frana, unde limba vorbit i cea scris nu corespund att de exact precum
spaniola i permit interpretri duble. S zicem c ai pronuna mai tare par la
Savoie23, interlocutorul ar putea nelege din greeal parla sa voix 24, care
se pronun la fel. Dee s-a folosit de astfel de trucuri orale ntr-unele din
conferinele lui prin Europa, transmind mesaje ascunse ambasadorilor
Majestii Sale Elisabeta I chiar sub nasul publicului. Martin a fost fascinat de
aceast abilitate i a cultivat-o n anii n care a lucrat pentru Agenia de
Securitate nord-american, jucndu-se cu sonoritatea limbii engleze i a celei
spaniole.
N-am tiut nimic despre asta, am spus eu ncet.
Curios este c omofoniile, aa sunt numite acum acest tip de jocuri,
funcioneaz cel mai bine dac nu se cunoate limba n care sunt formulate.

23
par la Savoie: prin Savoia (n lb. francez n original) (n. tr.).
24
parla sa voix: vorbi vocea sa (n lb. francez n original) (n. tr.).
139
Dac un spaniol aude el tiempo dilapidas25, spuse Dujok cu un accent
puternic, va nelege fraza n sensul literal. ns cineva care nu vorbete
spaniol i este obinuit cu astfel de jocuri ar putea nelege altceva.
Adevratul sens.
i ce credei c nseamn el tiempo dilapidas?
Exact locul n care mergem, doamn, zmbi el. Santa Mara a Nova.
Nu neleg.
Dac nu m nel, Santa Mara a Nova mai este cunoscut i ca el
templo de las lpidas, spuse el n spaniol. El tiemplo di lpidas.26
La asta se refer previziunea fonetic?, am mormit eu n sinea mea.
Mi-am amintit de un astfel de joc pentru copii cu care m ntreineam n
pauze. Fraze cu dublu sens ca yo lo coloco y ella lo quita 27, care, cu ajutorul
punctuaiei, chiar dac suna la fel, devenea yo loco, loco, y ella loquita 28.
Sau celebrul joc de cuvinte cu care Quevedo a insultat-o pe regina Mariana a
Austriei, btndu-i joc de chioptatul acesteia, recitndu-i entre el clavel
blanco y la rosa roja, su majestad escoja 29. Dar nu am rspuns. i, de fapt,
Santa Mara a Nova era o biseric din secolul al XIV-lea cu o particularitate
anume, care o fcea unic n lume: adpostea cea mai mare colecie de pietre
funerare vechi din ntreaga Europ. i i dobndise pe bun dreptate porecla
de el templo de las lpidas.
Dac una dintre acele pietre funerare era mormntul pe care l cutam, am
presupus c armeanul avea s m ajute s o gsesc.
Spunei-mi atunci, domnule Dujok, ce nseamn se te da visionada 30? l-
am ntrebat eu.
Un zmbet ntunecat i se creion pe fa.
Avei rbdare. Fraza aceasta ne va duce spre mormntul potrivit.

25
el tiempo dilapidas: iroseti timpul (n lb. spaniol n original) (n. tr.).
26
el tiemplo di lpidas: templul pietrelor funerare (n lb. spaniol n original) (n. tr.).
27
yo lo coloco y ella lo quita: eu o aez i ea o mut (n lb. spaniol n original) (n. tr.).
28
yo loco, loco y ella loquita: eu sunt nebun de legat i ea la fel (n lb. spaniol n original) (n. tr.).
29
entre el clavel blanco y la rosa roja, su majestad escoja: printre garoafe albe i trandafiri roii,
majestatea sa chioapt / majestatea sa alege (n lb. spaniol n original) (n. tr.).
30
se te da visionada: i se va arta (n lb. spaniol n text) (n. tr.).
140
44.

Roger Castle era sigur c cineva din atotputernica Agenie Naional de


Securitate se jucase de-a v-ai ascunselea cu el nc de cnd se instalase n
Biroul Oval. Oricum, nu avusese niciodat o prere prea bun despre Serviciile
Secrete; de fapt, n timpul ultimei campanii electorale susinuse reducerea
bugetului din zece cifre alocat acestora din fondurile publice, ceea ce i
ctigase civa inamici importani n snul Ageniei. Dar cnd lupta se ddea
la astfel de cote i dup doi ani, ca ef al Biroului Executiv, pentru Castle era
evident c i subestimase. Voturile nu aveau s fie suficiente ca s intre pe
porile acesteia. Sau, cel puin, nu pe porile marelui secret.
Marele secret.
Termenul prea desprins dintr-un scenariu demodat de la Hollywood.
Dintr-un film din acelea de categoria a doua, cu extrateretri criogenizai prin
cine tie ce deert din sud-vestul rii. Dar, n spatele acestei etichete, se
ascundea ceva foarte grav. Mai devreme sau mai trziu, n orice sfer nalt a
vieii publice a rii, fraza n cauz ieea la suprafa, punndu-l pe preedinte
ntr-o situaie ct se poate de incomod.
Nu am auzit niciodat vorbindu-se de el, minea el cnd era ntrebat. i l
durea s o fac. ntruchipa autoritatea suprem n Statele Unite ale Americii
i, sincer vorbind, l mcina faptul c nu tia despre ce naiba era vorba. O
vreme, nu-i acord prea mult atenie, convins c era vorba de vreo glum
intern din rndul comunitii implicate n Servicii Secrete. Marele secret
const n faptul c nu exist niciun mare secret, voia el s cread. Dar faptul
c nu acorda prea mult atenie unui lucru nu nsemna c uitase de el.
Castle tia foarte bine c era o poveste prea veche ca s fie ignorat.
O auzise prima dat n cadrul unui forum oficial, pe cnd nc era
guvernatorul statului New Mexico, n timpul unei recepii cu indieni hopi la
Capitoliul din Santa Fe. Pe atunci, nativii din rezervaiile din nordul statului
erau preocupai de faptul c clima era n schimbare. Ploile erau rare, iar Rio
Grande i pierduse 15 la sut din debit. Totul prevestea Marea Catastrof,
domnule, i-au zis acetia. Marele secret const n a ti cnd i cum va veni i
n a fi pregtii, rosti n portavoce un btrn ef indian de aproape nouzeci
de ani, cunoscut sub numele tribal de Ursul Alb. Dup care adug: Albii ne
ascund de mult timp detaliile despre aceast zi mare i nfricoat. Zi mare

141
i nfricoat? spuse onorabilul Castle atunci, zmbind ca s destind puin
atmosfera. Credeam c asta a fost ziua cu bombardamentul de la Hiroshima!
Roger Castle nu se mai gndise la aceast chestiune dect o lun mai
trziu, n ziua morii tatlui su, William Castle II. De la acesta motenise totul:
averea, inteligena, asemnarea cu John Wayne n El lamo 31 i, mai presus de
orice, necredina. S crezi n ceva care nu putea fi msurat, cntrit sau
convertit n dividende era o pierdere de timp de neiertat.
n timpul rzboiului, William Castle II fcuse parte din grupul de
matematicieni i fizicieni teoreticieni ai Institutului de Studii Avansate
Princeton, care verificaser calculele pentru Proiectul Manhattan. Aproape
nimeni nu tie ns c, la ncheierea rzboiului, dup finalizarea construirii
primelor bombe atomice, majoritatea membrilor au continuat s se
ntlneasc discret, sub denumirea de The Jasons. Au devenit un fel de
companie informal de consultan pentru instituiile militare; au elaborat
soluii pentru Cambodgia i Vietnam i, n pofida discreditrii din partea
pacifitilor, unii dintre ei, precum tatl lui Castle, au tiut cum s i salveze
reputaia academic.
Pe cnd era copil, trei sau patru veri la rnd, Roger petrecuse ceva timp
printre acei erudii, n timp ce acetia dezbteau subiectele lor de discuie
plictisitoare. n timpul interminabilelor mese de discuii organizate de tatl
lui, s-a vorbit pentru prima dat de scuturi antirachet, rzboi electronic,
internet, chiar dac, bineneles, nu i-au spus niciodat aa, i chiar i despre
viitorul spionaj prin satelit. Motiv pentru care, atunci cnd William Castle II, pe
patul de moarte, a cerut s fie lsat singur cu fiul lui i i-a spus despre ziua
mare i nfricoat, Roger fu att de afectat, c nu avea s uite niciodat
discuia.
Cu puin timp n urm, o delegaie de indieni hopi mi-a spus despre un
grup de erudii care au pstrat secret aceast dat, i-a spus el, nc uimit.
Despre noi era vorba, fiule.
Dar chiar crezi n asta, tat? l-a ntrebat el, cu ochii plini de lacrimi.
Eu nu cred. Sunt om de tiin, mai ii minte?
i atunci?
O tiu, fiule. O tiu.
n patul lui, consumat de un cancer de pancreas implacabil, patriarhul
familiei Castle i mai dezvlui ceva: faptul c Serviciile Secrete ncercau s afle,

31
El lamo: film american de aventuri pe tema btliei de la El lamo dintre armata mexican i cea a
SUA, care l-a avut n distribuie pe John Wayne. (n. red.).
142
sub acoperirea unei aa-numite Operaiuni Elijah, acel moment din viitorul
nostru apropiat. Trecuse mult timp de cnd tatl lui nu mai participase la
ntlnirile gruprii, dar era sigur c exista deja o zi Z, marcat pe undeva. NSA,
Agenia Naional de Securitate, coordona documente ale tuturor
organismelor federale care prezentau interes pentru ei, de la NASA la NOAA,
Administraia Naional a Oceanului i Atmosferei. Dup atia ani de
examinat informaii seismice, radioactive, niveluri de raze cosmice sau de
electricitate din atmosfer, ar fi trebuit s fi calculat deja o dat.
Dar nenorociii ia, Roger, dau explicaii doar celor din industria
armamentului, spuse acesta. Nu le pas deloc de democraie. tiu c o
informaie exact cu privire la viitorul planetei le va asigura controlul deplin
asupra ei. Motiv pentru care l pstreaz pentru ei. Nici mcar pe preedinte
nu l vor informa. n vremuri de haos, democraia pe care o reprezint acesta
nu va avea nicio valoare.
Niciunui preedinte? Nu i-au spus niciunui preedinte pn acum?
Tatl lui se strmb din cauza durerii.
Proiectul este att de secret, nct foarte puini oameni au tiut de
existena lui. Preedinii vin i pleac, fiule. Sunt politicieni. Dar genul acela de
oameni rmn. n plus, cum niciunul nu i-a ntrebat despre un astfel de
proiect, nici ei nu l-au fcut cunoscut. nelegi? Dac vei ajunge vreodat ntr-o
poziie nalt, va trebui s faci tu primul pas i s ntrebi.
Ellen i spusese acelai lucru. Era un sfat bun. i exact asta avea de gnd s
fac. Era sigur de asta.
A sosit momentul s riscm totul, i sugerase consiliera lui credincioas.
Roger Castle, al patruzeci i cincilea succesor al lui George Washington,
auzise multe despre Elijah. Sursele lui erau impecabile, se afla n fruntea
naiunii i era dispus s afle tot ce se putea despre acel subiect.
Acum sau niciodat, i spuse el n sinea lui.

45.

Se auzi o bufnitur surd. Metalic.


Protejai de ultimele minute de ntuneric ale nopii, al doilea dintre
oamenii lui Dujok, pe care armeanul l strigase Janos i care prea a fi mut,
acion fr s ezite. Folosi un dispozitiv care semna cu un aparat de sudat

143
minuscul pe lactul porii metalice a bisericii Santa Mara a Nova, care ced cu
o detuntur brusc. Am fost singura care s-a speriat.
Parc din inerie, am intrat toi cinci n grdina bisericii i am strbtut
crruia care ducea spre lca. Pietriul trosni sub bocanci, scond un
murmur suprtor sub picioarele noastre. Atunci mi-am dat seama ct de
ncordai erau brbaii. Buna dispoziie a lui Dujok dispruse, fiind nlocuit de
o preocupare instinctiv, animalic, pe care am observat-o n purtarea lui.
Janos bombni ceva n armean, de neneles pentru mine. Se certau pe tema
genii de nailon pe care o crau dup ei. Sau cel puin aa mi s-a prut. Dar
Dujok sfri prin a se impune, autoritar. Era evident c oamenii se temeau de
ceva. i scoseser armele: patru semiautomate israeliene Uzi, cu lunet. Unul
dintre ei avea la centur un Sig-Sauer de rezerv i se uitau unul la altul i n
jurul lor, ca i cum cineva sau ceva avea s ne atace.
Dar cine ar fi fcut aa ceva?
Cunoteam biserica Santa Mara a Nova ca n palm. Era o capel foarte
linitit, situat n centrul unuia dintre stucurile acelea n care nu se
ntmpl niciodat nimic. Biserica era nconjurat de blocuri i se afla n inima
unei parcele care era n continuare folosit drept cimitir. n partea stng se
odihneau morii cei mai vechi. Mormintele de piatr preau npdite de
buruieni. n partea dreapt, n schimb, pietrele funerare erau albe,
strlucitoare i cu flori la baz. Cele dou sectoare erau unite de plci de
granit, presrate peste tot. Era vorba de vestigii dintr-o epoc uitat. Plci
care acoperiser trupurile unor artizani, canonici i chiar i pelerini, care se
descompuseser cu secole n urm i care i conferiser locului porecla de
templu al pietrelor de mormnt. Sau laudas, cum se spune n dialectul
galician.
Locul nu m nspimntase niciodat. n pofida attor morminte, nimic de
acolo nu mi se prea amenintor. Chiar nimic.
Locul era plin de pace.
De ce suntei narmai, domnule Dujok? am ntrebat eu n oapt.
Armeanul m ascult rigid, ca i cum ar fi presimit c ceva avea s ias
prost. Am observat c mi-a rspuns indispus:
Ai uitat deja ce ai pit n Santiago, doamn? mormi el.
Ne-am oprit amndoi sub portalul micu care proteja intrarea n biseric.
Acolo se afla scena cu nchinarea Magilor pe care o curasem chiar eu. Se
nla deasupra porii, cu statuile ei cu aspect romanic i portretul episcopului
Berenguel de Landoira, n genunchi, privind n gol. Janos nici mcar nu ridic
144
privirea, ca s admire ansamblul. Avea lucruri mai urgente la care s se
gndeasc. Cum ar fi urmtorul lact. Acesta era vechi. Cu cheie mare, pe o
poart din lemn. Dur mai mult s l foreze cu, aa cum am aflat mai trziu,
laserul lui mic, cu gaz ionizat.
nainte! porunci Dujok cnd ultimul obstacol ced. Nu avem timp de
pierdut.
n biseric am intrat doar eu i Dujok. Janos, Haci, pilotul, i Waasfi
rmaser afar, pzind intrarea, asigurndu-se c nu vom fi deranjai. Odat
intrai, vocea lui groas rsun n toate prile.
Ei bine? Unde se afl lespedea cea mai veche?
Sunt cteva sute, am spus eu pe un ton plngre, ntrezrind la
picioarele mele primele pietre de mormnt. Nimeni nu tie care este cea mai
veche!
Dujok se apropie atunci de panoul cu ntreruptoare, pe care tocmai l
descoperise lng u, i le aps. Locul se lumin ca prin farmec. Atmosfera
se nclzi dintr-odat. Lumini indirecte i reflectoare cu halogen luminar
colecia impuntoare de lespezi de mormnt, care se afla la civa metri mai
ncolo. Se ntindeau pe vertical, suspendate pe structuri de oel. Erau de
toate mrimile i formele: plate, din piatr, cu pelerini cu toiag, bastoane i
scoici, altele cu semne indescifrabile, ca nite ochi sau gheare; sau cu foarfece,
instrumente de esut, sgei i chiar i plrii. Dar fr vreo inscripie.
Dumneavoastr suntei experta, doamn, spuse el privind n jur. Aici v-
ai ntlnit cu Martin, cu cinci ani n urm, i aici s-a ntors cu o lun n urm, ca
s ascund talismanul dumneavoastr nupial. Unde l-ar fi putut lsa?
M-am uitat atent la biseric. De cnd fusesem aici ultima dat, naosul vechi
devenise o sal modern de expoziii. Mi se prea foarte schimbat.
Bineneles, elementele eseniale erau n continuare la locul lor. Podeaua, de
exemplu, era format din vreo cinci sute de lespezi anonime, asemntoare
celor expuse stnd n picioare. Fuseser ornate cu basoreliefuri grosolane de
ciocane, ancore, tlpi de pantofi i ustensile care aminteau de profesia
trupurilor pe care le acoperiser cndva. i, evident, nu mai rmsese nici
urm din bncile, confesionalele sau altarele care marcau altdat biserica.
Bine, insist armeanul. De unde ncepem, doamn?
Cred c este absurd s cutm un mormnt milenar n acest loc,
domnule Dujok. Cele mai vechi abia de au apte sute de ani, am spus eu
hotrt.

145
i dac v chinuii puin memoria? V amintii ce i-a atras cel mai mult
atenia lui Martin cnd a venit prima dat aici?
Era o idee bun.
Nu tiu dac ne va ajuta.
ncercai. Nu putem pleca de aici fr adamant. Avem nevoie de ea ca
s l gsim.
De acord, am spus eu, suspinnd. n ziua n care l-am cunoscut, Martin
lsa impresia c este un tip care le tie pe toate. Mi-l i imaginez. A intrat pe
acolo, am spus eu, artnd spre lateralul bisericii. Venise pe jos de la Santiago
pn aici, deoarece considera c niciun pelerinaj nu era autentic dac nu
trecea de catedrala din Compostela i nu ajungea pn aici.
V-a spus de ce?
Pi nu era primul care venea la Noia mnat de astfel de idei. Muli
dintre cei care fac acest pelerinaj susin c, dup Santiago de Compostela,
mai rmne de parcurs o etap. O zi n plus de mers, la care se ncumet doar
cei cu adevrat iniiai. De fapt, acest obicei este precretin. Foarte vechi.
Trebuie s ajungi pe coast i s vezi soarele scufundndu-se la vest ca s
nelegi c aici este captul lumii. Terra dos mortos.32 Acel Finis terrae 33 roman,
unde se termina pmntul ferm i ncepea marea ntunecoas. La urma
urmei, locul n care era cel mai uor s strigi la zei i s implori protecie.
Care este exact motivul pentru care exist adamanta
Da, am ncuviinat eu, avei dreptate. Dar pe atunci nu tiam nimic
despre asta. n plus, Martin avea propriile lui idei n aceast privin. Era
obsedat de copiatul ntr-un carneel al semnelor lsate de zidari pe care le
gsea pe pereii bisericii.
Semne? Ce semne?
Ca acela, i-am spus eu, artnd spre una dintre arcadele care susineau
acoperiul bisericii. l vedei?
Era un fel de triunghi, simplu, gravat cu mult precizie.
Sunt sute de astfel de semne, am continuat eu.
S-a mai interesat i de altceva?
De multe lucruri Motiv pentru care a solicitat s vorbeasc cu un
expert al bisericii. S-a nimerit s fiu eu, am zis zmbind. Cred c i-a atras foarte
mult atenia faptul c pmntul pe care au fost ridicate aceste ziduri a fost

32
Terra dos mortos: inutul morilor (n lb. galician n original) (n. red.).
33
Finis terrae: Captul Pmntului (n lb. latin n original) (n. red.).
146
adus de la Ierusalim. I-am explicat cum cruciaii l transportaser cu tonele, ca
s l mprtie n fundaia bisericii Santa Mara i prin cimitirul de afar.
Dujok fcu ochii ct cepele.
ntr-adevr?
Exist o explicaie, domnule Dujok. Cei din Noia credeau c atunci cnd
avea s vin Apocalipsa, pmntul sacru de la Ierusalim avea s fie primul loc
n care va cobor Iisus Hristos. Spuneau c cei care vor fi ngropai n el cu
siguran aveau s nvie din mori. Aa c, fiind siguri c aceasta era ultima
biseric cretin nainte de a ajunge la stncile care marcau captul lumii, i-au
pus temelia pe pmnt sfnt, pentru a o sfini i mai mult.
Hmmm. nseamn i altceva, bombni el.
Nu eram sigur c auzisem bine.
Altceva? am ntrebat eu. Ce anume altceva nseamn, domnule Dujok?
Armeanul cltin din cap.
Pmntul din Ierusalim posed o compoziie mineralogic unic,
doamn, spuse el foarte serios. Cu precdere aa-numitul Munte al Templului,
unde se nal Cupola Stncii. Acolo, nivelul fierului depete media, fapt
pentru care este un conductor de electricitate extraordinar. Aa s-ar explica,
de exemplu, obsesia celor din vechime de a se descla cnd clcau pe
pmnt sfnt. ntr-un fel, erau contieni c dac nu interferau cu curentul
natural al pmntului, nu aveau de ce s se team. Dar dac o fceau, puteau
muri fulgerai.
Vorbii serios?
V amintii de cei care au atins fr voie Chivotul Legmntului
Oh, da, mi-am spus n sinea mea. Sheila mi-a vorbit despre ei.
Asta ar nsemna s admitem c electricitatea era cunoscut cu secole
nainte de Volta!
i chiar era cunoscut, doamn. Egiptenii din vechime galvanizau buci
de metal datorit unor mici descrcri de curent. La Muzeul Arheologic din
Bagdad s-a pstrat, pn la invazia american, un vas vechi de aproape dou
mii de ani, care servea la fabricarea electricitii n cantiti mici. Chiar i
adamantele o acumuleaz ca s-i ndeplineasc funciile. Nu credei c ar
trebui s fim capabili s distingem elementele de tiin din metaforele
religioase?
i, din cte spunei dumneavoastr, aa fcea Martin. Citea astfel de
indicii, nu-i aa?

147
Exact! spuse el, zmbind. Cu ct privim mai n urm la trecutul nostru, cu
att mai multe astfel de surprize vom descoperi. Sumerienii, de exemplu, i-au
asfaltat drumurile. Obicei care s-a pierdut pn n secolul XX. Martin era
fascinat de astfel de lucruri, aa c nu m mir c i-a atras atenia o astfel de
informaie despre sol. Soul dumneavoastr tia c a existat o epoc n care
omenirea s-a bucurat de un progres inimaginabil deoarece inea legtura cu
zeii. i tia c acest lucru se ntmpla n locuri unde subsolul era puternic
ncrcat electric. Din nefericire, acel contact s-a pierdut i ne-au rmas doar
cteva relicve din acel trecut, pe care am uitat cum s le folosim. Cum ar fi
adamantele, care ar trebui s se activeze n astfel de locuri.
Dujok mai naint civa pai, apoi continu:
Ce altceva l-a mai interesat pe Martin, doamn?
Pi o vreme s-a plimbat pur i simplu prin biseric. nelegei? Mi s-a
prut o persoan bun de cnd l-am vzut. i, cum ajunsese n timpul
prnzului, i-am dat voie s se uite peste tot n timp ce eu mncam Dac mi
amintesc bine, am continuat eu, cnd m-am ntors, l-am gsit foarte
concentrat, desennd cel mai renumit mormnt al nostru.
Cel mai renumit mormnt al vostru?
Cel de acolo, i-am spus eu, fcnd semn spre un mausoleu destul de bine
conservat. Era format dintr-un sarcofag din piatr i o sculptur n form de
corp omenesc pe post de capac, care se odihnea la mai puin de trei metri
distan de noi. Nu vi l-am artat deoarece cunoatem toate detaliile despre
acel ansamblu. i pot jura c nu are nimic de-a face cu vreun Noe.
Dujok se apropie de el, s l admire. Era un monument funerar superb,
aparent renascentist, protejat sub una dintre niele funerare interioare ale
bisericii. Sarcofagul fusese meticulos decorat cu ngeri, blazoane de familii i
inclusiv o emblem destul de mare, cu un taur i o vac pscnd sub un ir de
chiparoi.
Din ce epoc este? Pare mai modern dect celelalte
Aa este, domnule Dujok. Personajul sculptat pe capac poart veminte
specifice secolului al XVI-lea. Plria nalt, perna, roba lung cu pliuri sunt
tipice pentru comercianii din timpul Renaterii.
i se tie cine a fost?
Bineneles, am ncuviinat eu. tim cum se numete i cteva date
despre el. Dac v aplecai spre partea superioar, putei citi chiar
dumneavoastr pe panglica sculptat pe pern. Scrie Ioan dEstivadas. Juan
de Estivadas. Ciudat este c e scris invers. Ca i cum ar fi fost criptat. Vedei?
148
Sad-av-itse-d-na-oi. Io-an-d-Esti-va-das repet Dujok trecndu-i
degetele peste inscripie.
Armeanul rmase o clip tcut, pipind literele. Am avut impresia c
ncerca s calculeze ceva. Btu din degete peste inscripie. O privi de la
dreapta la stnga i invers. Ba chiar i sufl peste litere, ridicnd un mic nor de
praf. Cnd termin, Dujok prea foarte mulumit.
Doamn, spuse el, apoi i drese vocea, solemn, tiu exact ce-a vrut soul
dumneavoastr s v spun prin al doilea indiciu din mesaj.

46.

Preedintele se hotr cu puin nainte de miezul nopii.


La ora aceea, departe de privirile presei, vehiculul lui oficial l ls n faa
sediului NSA din Fort George Meade, la civa kilometri nord de capital.
Bun seara, domnule preedinte.
Un funcionar cu nfiare serioas i deschise ua de la limuzin. Cele
patru gorile din Serviciul Secret intrar primele. Secretara personal i eful
de cabinet grbir pasul n urma lui POTUS acronim pentru President Of The
United States dup ce li se spuse c drumul era liber. Ultimul raport transmis
din Madrid de consilierii lui prevedea furtuni.
Directorul Owen v ateapt deja, domnule preedinte.
Este o onoare, domnule preedinte.
Bun venit la NSA, domnule preedinte.
Salutrile deveneau tot mai siropoase cu fiecare pas fcut prin labirintul de
birouri, sli de edine i camere de nalt securitate. Doar Michael Owen,
afroamericanul cu privire impenetrabil i maniere impecabile, care l atepta
n zona de protocol de la ultimul etaj, prea contrariat de vizit.
Owen era dobermanul care proteja secretele naiunii. Niciodat nu era
binedispus. Subordonaii lui credeau c era din cauza faptului c nu se
resemna s umble cu piciorul lui ortopedic pe coridoarele Ageniei, dar nu
acesta era adevratul motiv. Nu n seara aceea. Rmsese treaz din cauza
unui agent aflat n deplasare n Spania. i asta-i mai lipsea: s vin
preedintele ntr-un moment nepotrivit. Pe toi sfinii, bombni el n timp ce
ddea ture n jurul mesei. S-au pus cu toii de acord s vin pe capul meu?

149
Cnd preedintele Castle i btu la u, l invit s se aeze pe una dintre
canapelele din biroul lui, l servi cu o cafea tare i se pregti pentru ce era mai
ru.
Castle rosti doar dou cuvinte. Dou cuvinte care l obsedau.
Marele secret.
Owen nghii n sec.
Bine, Michael, continu preedintele fr s bea din cafea. Sper c ai
pregtit documentaia pe care i-am cerut-o.
Mi-ai dat doar o or la dispoziie, domnule preedinte.
Mai mult dect suficient! Vreau s tiu n ce stadiu se afl Cum o numii
voi? Operaiunea Elijah? POTUS l privi sfidtor. New York Times o fcuse
celebr de fiecare dat cnd aprea o criz. i se pare chiar att de dificil s
urmezi un ordin direct? Am crezut c, dup atentatele din Cecenia, a devenit
foarte clar care este atitudinea la care m atept de la acest birou.
Domnule, n timpul acordat, abia de se poate
O s vezi, Michael, l ntrerupse preedintele, cu o blndee prefcut, am
deja douzeci i cinci de luni petrecute la Casa Alb, n care am citit
nenorocitele tale de rapoarte zilnice despre treburi care in de sigurana
naional. Toate sunt foarte meticuloase. mi sosesc n birou la prima or din
zi. Sunt sintetice. Chiar didactice. Mi-ai vorbit despre finane, arme nucleare,
terorism biologic, ba chiar i despre misiuni pe lun cu piloi umani, dar
niciunul dintre ele nu a menionat aceast operaiune.
Aa e, dar
Directore Owen, l ntrerupse preedintele din nou, nainte s l mini pe
preedinte, trebuie s tii c cei de la Casa Alb i-au fcut treaba. Ieri am
trimis doi consilieri n Spania, s investigheze dispariia unuia dintre agenii
ti secrei. Din informaiile pe care le dein, brbatul a participat la un
moment dat ntr-o operaiune numit Elijah. Castle savur perplexitatea care
ncepuse s se citeasc pe chipul interlocutorului lui. Acesta a fost sechestrat
n Turcia, aa c ne-am gndit c soia lui, care locuiete n continuare n
Europa, ne-ar fi putut oferi informaii utile. i atunci s-a ntmplat un lucru
ciudat: oamenii ti ne-au luat-o nainte, ca nite cini nfometai. Cel mai ru
este ns, continu el, c NSA nc nu m-a informat de rpirea acestui cetean
american. A trebuit s aflu prin canale neoficiale. i cu mai puin de o or n
urm am fost informat c i soia acestui agent a disprut. Ce naiba se petrece
aici, Michael? Ce ar trebui s tiu i nu mi-ai povestit nc?

150
Pe chipul directorului Owen se putea citi duritate. Se uit n treact la cei
doi nsoitori ai preedintelui, dndu-i de neles acestuia c prezena celor
doi l incomoda.
neleg. Vrei s vorbim fr martori, corect? Castle i nelese gestul.
Dac se poate, domnule.
Nu mi place s am secrete fa de echipa mea, Michael. O tii foarte
bine.
Chiar dac nu m credei, nici mie, domnule. Dar este absolut necesar de
data aceasta. Directorul se opri puin, apoi continu. V rog, domnule
preedinte.
Roger Castle accept.
Un minut mai trziu, cnd rmaser singuri, preedintele fu surprins c
eful celei mai mari organizaii de informaii secrete de pe planet se ridic de
pe canapea i apuc o Biblie groas, cu coperte roii, pe care o aezase, cu
puin timp nainte, pe masa lui de lucru.
Trebuie s v mai cer un lucru, domnule.
Owen o aez n faa lui POTUS i, cu un ton solemn, i ceru ceva la care
sincer nu se ateptase.
n virtutea funciei pe care o deinei, domnule, v rog s jurai c nu vei
dezvlui nici unei tere persoane oricare din informaiile pe care vi le voi
ncredina.
Roger Castle l privi uimit.
Ce-i asta, Michael? Am depus deja un jurmnt cnd am preluat funcia.
mi pare ru, domnule preedinte. Poate c vi se pare deplasat, dar, dac
vom vorbi despre Operaiunea Elijah, va trebui s v supunei propriilor
protocoale. Cam nvechite, nu contest, dar protocoale.
nvechite?
Operaiunea care v intereseaz, domnule, a fost creat n timpul
preedintelui Chester Arthur. Este prima operaiune demarat de naiunea
noastr i se poate cpta acces la informaiile aferente ei doar dac se
depune un jurmnt special.
Chester Arthur? Fir-ar al naibii! Au trecut mai bine de o sut de ani de
atunci!
Michael Owen ncuviin.
Puini oameni n poziia dumneavoastr au solicitat acces la Elijah,
domnule. Poate c vi se pare demodat, dar a fost prima operaiune la scar
larg a serviciilor noastre secrete; motiv pentru care se bucur de un statut
151
diferit. Pn n momentul de fa nu intr sub sfera de aplicabilitate a legii cu
privire la libertatea informaiilor i foarte puini oameni tiu mcar de
existena ei. Doar Eisenhower, n 1953, i George Bush tatl, n 1991, au
solicitat acces la ea. i ambii au respectat procedura.
Owen atept ca Roger Castle s se hotrasc ce voia s fac, dar
afroamericanul impuntor insist, privind fix spre Biblie:
Este necesar, domnule.
A deveni complice la ceva ilegal, Michael?
Directorul NSA i trecu greutatea cnd pe un picior, cnd pe cellalt,
cltinnd din cap c nu.
Bineneles c nu.
Fr prea mult tragere de inim, preedintele puse mna pe Biblie i jur
s pstreze secrete informaiile care aveau s i se divulge. Dup aceea, Owen i
nmn un document n care era avertizat de consecinele legale n caz de
sperjur, pe care Roger Castle l semn.
Sper s merite, bombni el uitndu-se la stilou.
Vei aprecia singur acest lucru, domnule. De fapt, ce tii despre
preedintele Arthur?
ntrebarea directorului prea pus cu intenia de a detensiona lucrurile.
Castle aprecie armistiiul i se gndi pre de o fraciune de secund, ncercnd
s i aminteasc ultima dat cnd auzise vorbindu-se despre el.
Bnuiesc c tiu cam ce tie toat lumea despre Arthur, spuse el,
zmbind. Nu se poate spune c s-a numrat printre cei mai ndrgii
preedini ai notri. Cei de la Washington l numeau eful elegant. i, din
cte tiu eu, lui i se datoreaz decoraiunile somptuoase din Casa Alb.
Dormitorul meu este proiectat de Tiffanys, la cererea lui. La fel i bugetul
pentru petreceri oficiale!
Permitei-mi s v spun c, n spatele acelei faade, se ascundea un om
mai puin frivol dect credei dumneavoastr, domnule. Chester Arthur a fost
al cincilea fiu al unui predicator baptist irlandez, de la care a motenit
pasiunea pentru Biblie. Aa cum bnuii, a fost o obsesie privat i a avut grij
s nu o fac public. Nici mcar soia lui nu tia de ea. Poate nu tii c n
Arhivele Naionale exist doar trei role de microfilm cu notiele lui personale,
i nici acolo nu a lsat s se ntrevad acest devotament
Trei role?
Owen ncuviin:

152
Restul hrtiilor le-a ars chiar el, nainte s prseasc funcia de
preedinte.
Erau alte vremuri, spuse ncet preedintele. i imaginezi ce s-ar ntmpla
dac a face i eu la fel? Continu, te rog.
n timpul mandatului Arthur, a existat un mic detaliu, aproape anecdotic,
care i dezvluie adevratul caracter: a creat Biroul Naval de Informaii, primul
serviciu secret al naiunii. Arthur a discutat cu mai muli amirali despre
necesitatea de a descoperi dovezi referitoare la un lucru care l obseda. V
imaginai despre ce este vorba?
Preedintele neg.
Potopul Universal, domnule.
Continu.
Trebuie s nelegem totul n contextul acelei epoci, domnule
preedinte. n cel de-al doilea an al mandatului Arthur, prim-guvernatorul din
Minnesota i membru al propriului partid, Ignatius Donnelly, a publicat o carte
foarte apreciat: Atlantis, or the Antediluvian World 34. Donnelly petrecuse luni
ntregi n Biblioteca Congresului, cutnd dovezi cum c Atlantida despre care
vorbete Platon n dialogurile lui a existat cu adevrat i c, aa cum credea el,
a fost distrus n timpul Potopului. De fapt, Donnelly este n continuare
considerat drept cel mai cult om care a fcut vreodat parte din Camera
Reprezentanilor. Nu este de mirare c faptul c un alt erudit ca Arthur i-a citit
cartea avea s l neliniteasc. La fel i momentul n care au ajuns la Casa Alb
primele veti cu privire la erupia vulcanului Krakatau. Imaginai-v puin:
vulcanul a ras un arhipelag ntreg printr-o explozie de zece mii de ori mai
puternic dect bomba de la Hiroshima, crend valuri de patruzeci de metri
nlime, care au mturat de pe faa pmntului zeci de localiti.
i toate acestea s-au petrecut n timpul mandatului Arthur?
Da. De aceea este de neles de ce Arthur a poruncit Marinei s adune
informaii despre Potop i s determine dac acesta s-ar putea repeta, mai
devreme sau mai trziu.
Castle continu s l priveasc pe directorul Owen cu o oarecare
nencredere.
Sper s fie adevrat
Este, domnule.

34
Atlantis, or the Antediluvian World: Atlantida, lumea dinainte de Potop (n lb. englez n original) (n.
red.).
153
Atunci, adug el pe un ton grav, dac obiectivul acelui ordin
prezidenial a fost studierea Potopului, de ce i-a numit preedintele Arthur
operaiunea Elijah i nu Noe?
Owen zmbi. Castle i pstrase instinctul fin care l adusese n Biroul Oval.
nc nu v-am explicat un lucru important, domnule, rspunse el. Pe
Chester Arthur nu l interesa s dovedeasc faptul c Potopul lui Noe chiar a
avut loc. n aceast privin nu avea nici cea mai mic ndoial. Voia ns s
tie dac s-ar fi putut dezlnui ceva asemntor n timpul mandatului lui.
i avea motive ca s se team de aa ceva?
Biblia, domnule preedinte, las s se ntrevad existena unui nou
Potop, dup cel trit de Noe, cnd Maleahi i scrie ultimele cuvinte din Vechiul
Testament. Poftim. Citii aici.
Owen i ntinse din nou Biblia roie, de data aceasta deschis la capitolul al
treilea din Maleahi:

Iat, voi trimite pe prorocul Ilie nainte de a veni ziua


Domnului, ziua aceea mare i nfricoat.

Vedei? Ziua mare i nfricoat este asociat cu ntoarcerea lui Ilie. O


credin care, evident, dinuie i n ziua de astzi n rndul iudeilor, care l
ateapt la fiecare Pati i i rezerv inclusiv un loc la masa lor. Imaginai-v
puin: Chester Arthur a fost obsedat de acest lucru. Motiv pentru care
operaiunea poart numele profetului care va anuna Apocalipsa viitoare. i
v asigur c stabilirea acelei zile a devenit obiectivul principal al administraiei
lui. Ca s reueasc acest lucru, a implicat Marina, dar i oameni de tiin din
diverse discipline, n cadrul unui proiect pe care niciunul dintre participani nu
a ndrznit s l ncheie pn astzi.
i au reuit? Lui Castle nici prin gnd nu-i trecuse c fraza pe care o
rostise tatl lui muribund ar fi putut proveni din Biblie. Au aflat cnd va fi ziua
respectiv?
S spunem c, ntr-un final, toate acele creiere luminate au ajuns la o
concluzie unic.
Surprinde-m.
Au recitit textele biblice i i-au dat seama c nici Noe i nici Ilie nu au
dobndit informaii despre catastrof datorit abilitilor lor de a observa
Natura. De fapt, niciunul dintre ei nu a fost n stare s calculeze data la care
avea s vin sfritul lumii, ci ambilor le-a fost descoperit de o Instan
154
Superioar. Owen clipi oarecum nelinitit. O Inteligen Suprem. Marele
Arhitect. Dumnezeu. nelegei?
Dumnezeu, bineneles, repet Castle, incredul. i?
Cred c nu ai neles, domnule: obiectivul operaiunii este s se
stabileasc o cale de comunicare cu El, ca s ne previn de o situaie
asemntoare, dac este cazul. Vrem s avem aceeai asigurare de via ca
Noe. Pur i simplu.
Poftim?
Operaiunea Elijah caut un canal de comunicare cu Dumnezeu,
domnule. De aceea se ocup NSA de ea. Sau nu se numr printre sarcinile
noastre s protejm comunicrile guvernamentale?
Glumeti, aa-i? Mi-e greu s mi imaginez un fel de grup de rugciune n
sediul serviciului secret militar al acestei ri.
Nu este un grup de rugciune, domnule preedinte, l corect Owen. Este
un grup de comunicare.
Roger Castle fcu ochii mari.
Vrei s spui c de mai bine de o sut de ani, mai nti prin intermediul
Biroului Naval de Informaii i apoi al Ageniei Naionale de Securitate, a
existat un program secret i constant prin care se ncearc s se vorbeasc
fizic cu Dumnezeu?
Este vorba de lucruri mai raionale dect par, domnule. n timpul
preedintelui Arthur, spiritismul era la mod. Jumtate din lume credea c
poate s comunice cu lumea de dincolo. i, din cte se vedea, progresele
fcute n domeniul electricitii i al telefoniei aveau s continue s creasc
exponenial, aa c nimnui nu i se prea neverosimil ca ntr-o zi s reuim s
comunicm cu lumea de dincolo. Ba chiar i cu Cerul, la nevoie.
Pe chipul lui POTUS se putea citi consternare:
Spune-mi, Owen, ct ne-a costat toat treaba asta?
Elijah nu are un buget alocat, domnule. Dac necesit vreo informaie
sau resurse, se solicit prin intermediul ageniei oportune.
i de ce nu a pus nimeni capt acestei nebunii, Michael? Pentru c este o
nebunie, nu-i aa?
Owen l privi sever, se ridic din fotoliu i i tr piciorul ortopedic spre
fereastr.
V amintesc c i Proiectul Apollo a fost o nebunie, domnule. i totui,
am reuit s ducem doisprezece americani pe Lun. Proiectul Elijah nc nu a
fost nchis, deoarece n vremurile noastre a dat nite rezultate interesante.
155
Glumeti din nou.
Era a treia oar n decurs de cteva minute cnd preedintele nu credea ce
auzea.
Operaiunea Elijah a evoluat mult din vremea lui Chester Arthur,
domnule. Acum exist iniiative de cutare de informaii n spaiu, foarte
asemntoare ca filosofie cu Operaiunea Elijah.
Bineneles, ncuviin el. n 1882 nu deineam radiotelescoape
De aceea s-a creat un grup care s adune de peste tot radiourile care s-au
folosit n lumea antic pentru a ine legtura cu Dumnezeu, i s ncerce s le
pun din nou n funciune. Un grup de erudii, ai crui membri s-au tot
schimbat pe parcurs, s-a ocupat de ele. Ceea ce fac ei este tiin pur. Dar
utiliznd baze att de strvechi i rezultate att de avansate, nct, dac ar fi
fcute publice, ar prea magie.
Numai o clip. Ai spus radiouri?
Roger Castle era de-a dreptul uimit.
V amintii vechile radiouri din galen, domnule?
Bunicul meu avea unul
Sunt radiouri primitive, care funcionau pe baza unei pietre sulfuroase cu
nervuri de plumb. Mineralul n sine putea detecta variaii n cmpul
electromagnetic nconjurtor. Nu avea nevoie de baterii, se alimenta chiar cu
energia undelor radio, i avea o schem de funcionare ct se poate de simpl.
n interiorul mecanismului de captare, i cu o anten potrivit, o simpl piatr
putea demodula uor emisiuni de und medie.
i tehnologia aceasta era cunoscut pe vremea lui Noe?
Aa credem, domnule. De fapt, tim c predecesorii notri au folosit
pietre ca s vorbeasc cu Dumnezeu. Era vorba de minerale modificate
electromagnetic, capabile s interfereze pe frecvene specifice de
comunicare. Existena lor nu a putut fi pstrat secret pentru mult vreme.
Toate crile sacre le menioneaz: Tablele Legii, Kaaba, piatra lui Iacob,
piatra destinului scoian, piatra susurtoare a Oracolului din Delfi, Lia
Fail irlandez Erau cunoscute chiar i de aborigenii australieni. Le numeau
pietrele sufletului sau churingas.
Pietre!
n mintea preedintelui se aprinse o lumini, cnd i aminti c Ellen
Watson i promisese c avea s i aduc una dintre ele.
Foarte bine, Michael. Ascult-m cu atenie. Vreau s tiu totul despre
acest proiect. Ce program are. Cine face parte din el. Ce pai se vor urma ca s
156
i ating obiectivul. i, de asemenea, adug el, privindu-l n ochi pe
directorul NSA, de ce au disprut dou persoane care au legtur cu aceste
pietre.
Nicio problem, domnule. Dei trebuie s v spun c ntrebrile
dumneavoastr pic ntr-un moment delicat pentru Operaiunea Elijah.
Ce vrei s spui?
Pentru prima dat n ultima sut de ani avem de-a face cu un inamic
serios.
Poftim?
Cineva se folosete de cunotinele lui de tehnologie antic pentru a
deschide acea cale de comunicare naintea noastr. i datorit lui au disprut
acele dou persoane. Dar suntem deja pe urmele lui, domnule.
i cine naiba este capul acestor lucruri?
Owen se deprt de fereastra de unde se vedea Washington Memorial, nc
luminat, ca o flacr n miezul nopii, i l privi la rndul lui pe preedinte n
ochi:
Ca s v rspund la aceast ntrebare ar trebui s ieim din cldire,
domnule. Bnuiesc c limuzina dumneavoastr este n continuare afar, aa-
i?
Bineneles.
Dac poruncii s elibereze drumul, la ora aceasta, am putea ajunge la
NRO n patruzeci de minute.
La Biroul Naional de Recunoatere? Acum?
Owen ncuviin.
Trebuie s vedei ceva important.

47.

Se te da visionada 35. Juan de Estivadas. Sadavitsed Naoi. Nu


nelegei?
Am cltinat din cap, nelmurit. Armeanul m privea cu ochii lui vioi, ca i
cum i-ar fi fost greu s admit c logica noastr era att de diferit.
Este o anagram! exclam Dujok. E clar ca bun ziua!
Suntei sigur?

35
se te da visionada: i se va arta (n lb. spaniol n original) (n. tr.).
157
Absolut. Fraza pe care v-a trimis-o Martin n filmule este o anagram a
numelui care figureaz pe acest mormnt. Nu v dai seama? A folosit aceleai
litere, dar n alt ordine. Martin nu v putea spune verde n fa unde s
cutai piatra, dar v-a sugerat codificat s venii la aceast biseric i s v
uitai n acest mormnt. Adamanta dumneavoastr se afl aici.
Certitudinea dumneavoastr m uimete.
tiu cum funcioneaz mintea lui Martin, doamn Faber. A folosit unul
dintre cele mai vechi sisteme de codificare ale omenirii. Dac schimbai
ordinea literelor acestui nume, ai putea forma fraza pe care v-a transmis-o
soul dumneavoastr cu o precizie absolut. V amintii ultimele cuvinte
spuse de soul dumneavoastr?
Bineneles c da, am reuit eu s ngn. Calea spre rentlnire i se va
arta ntotdeauna.
Ei bine, dac o traducei aa cum propun eu, sensul ei este mai mult
dect clar: Calea spre rentlnire, adic prin care l putei gsi, este Juan de
Estivadas. nelegei? Juan de Estivadas i se te da visionada se formeaz
pornind de la aceleai litere. Nici mai mult, nici mai puin.
M-am scrpinat n cap, nedumerit.
Nu neleg un lucru, domnule Dujok: ce are de-a face Estivadas cu Noe?
Asta ar trebui s v ntreb eu. Ai spus c tii totul despre el.
Aproape tot, l-am corectat eu. n Noia exist inclusiv o strad care i
poart numele. A fost productorul de vin al satului. S-a nscut n vremea
Regilor Catolici, chiar nainte de descoperirea Americii, i a fost cstorit cu o
femeie de origine bun pe nume Mara Oanes. Sunt lucrurile pe care le
dezvluie biografia lui. Cum cred c nelegei, un personaj care a trit n
secolul al XVI-lea nu este un candidat bun ca s ocupe locul lui Noe
Aa credei? spuse Dujok i zmbi. Ia gndii-v puin, cu atenie, i vei
vedea c totul se regsete n datele pe care tocmai mi le-ai spus.
Nu neleg
Este foarte uor, doamn. Este foarte probabil c acest Estivadas nu a
existat niciodat. C a fost un simbol. Profesia lui de productor de vin
seamn foarte mult cu a lui Noe, care a fost cultivator de vi-de-vie. Inclusiv
numele de familie al soiei lui are semnificaii clare dinainte de Potop.
Babilonienii l numeau pe zeul Enki Oannes. Cunoatei Epopeea lui
Ghilgame?
Am tresrit.
Bineneles, am rspuns eu.
158
Atunci nu trebuie s v explic c Enki l-a avertizat pe acel Noe
mesopotamian, Uta-napitim, ca s nu piar necat de ape. n plus, spuse el
lovind lespedea de mormnt, aici scrie numele de botez al lui Estivadas, Juan,
Ioan, invers: Naoi. Noe. Este clar mormntul pe care l cutam.
L-am privit mut de uimire.
Haidei, doamn! m ndemn el. Spunei-mi: ce se ascunde n acest
mormnt?
Nimic din cte tiu eu. Cnd l-au mutat din locul originar, din biserica
San Martio, era deja gol.
Ei bine, este foarte probabil ca acum s conin ceva. M ajutai s mut
capacul?

48.

Pentru prima dat i fr a fi considerat un precedent la un marxist ca el, lui


Antonio Figueiras i-ar fi plcut s fie precum Sfntul Martn de Porres, ca s se
poat afla n dou locuri odat. Dac ar fi putut fi n dou locuri n acelai
timp, nu ar fi trebuit s aleag dac s urmreasc elicopterul care i scpase
de sub nas, i n care se afla asasinul celor doi poliiti ai lui, sau s se duc la
prietenul lui, Marcelo Muiz, ca s-l lmureasc ce descoperise despre pietrele
deinute de soii Faber.
Comisariatul lui contactase deja radarul militar din munii Barbanza, de pe
Costa da Morte, cerndu-le s verifice planul de zbor al aeronavei, aa c, n
timp ce echipa lui obinea informaia n cauz, el hotr s mearg la bijutier.
Chiar n spatele parohiei Santa Mara Salom, pe o strdu ngust n care
se nghesuiau, una lng cealalt, o mercerie, un hotel modest i cteva
restaurante scutite de mulimea de pelerini i turiti, se afla apartamentul lui
Marcelo. Bijutierul renovase una dintre cele mai vechi cldiri din Santiago,
transformnd-o n muzeul lui particular. Era un loc de vis. Plin de antichiti,
cri i suvenire din cltorii. Rafturile lui preau s aib un rspuns la orice. i
exact de aceasta avea nevoie i Figueiras. Rspunsuri. Primele estimri
medico-legale i confirmaser cele mai mari temeri: cartuele gsite lng
agenii asasinai corespundeau cu cele pe care poliia le recuperase din
interiorul catedralei. Concluzia aceasta, n loc s l ncurajeze, l frustrase i

159
mai tare. Dac ar fi ajuns cu un minut mai devreme n pia, doar cu unul, l-ar
fi reinut pe asasin i poate c ar fi reuit s i salveze i oamenii.
i spui c a fost i un elicopter? Eti sigur?
Muiz pregtise cafea i madlene i le aezase impecabil pe masa din salon.
Sttea ntr-un capt al mesei, ras n cap, n cma, dar cu papionul lui
nelipsit i privindu-l uimit pe inspector.
L-am vzut cu ochii mei, Marcelo. Se ntmpl ceva important.
Figueiras prea s i fi pierdut minile. n comparaie cu nfiarea
impecabil a lui Muiz, arta ca un vagabond. Ochelarii pe care i purta abia
de reueau s ascund oboseala provocat de o noapte foarte lung. Avea
buzele crpate, cmaa toat ifonat i prul murdar i ciufulit.
Ei bine Poate c te pot ajuta, spuse acesta, servindu-l cu o ceac de
cafea i ndeprtndu-se.
Bijutierul sorbi din cafeaua lui, ascunzndu-i zmbetul larg nainte s
continue:
tiu de ce pietrele importate de soii Faber sunt att de valoroase.
Inspectorul i ridic privirea din ceac i se uit la el, n ateptare.
Spune odat! Haide!
Primul indiciu mi l-ai dat tu, cnd mi-ai spus despre declaraia lor
vamal. i aminteti? Am pornit de la ea. Am consultat internetul i am
descoperit ceva interesant. Pietrele acelea, prietene, sunt de origine
extraterestr.
S fim serioi, omule!
Antonio, nu glumesc, rspunse Muiz foarte serios. Privirea lui obraznic
se nceoase. Am cutat originea lor pornind de la numrul de nregistrare i
cred c am descoperit ceva. nainte ca soii Faber s le aduc n Spania, au
stat o vreme la un laborator de investigaii mineralogice al Muzeului Britanic.
Nu exist un raport cu privire la concluziile acestuia. Din pcate. Dar n baza
lor de date am gsit data de intrare i ieire a pietrelor i un detaliu foarte
ciudat.
Haide, Marcelo Nu am toat ziua la dispoziie.
Muiz i aranj papionul i zmbi larg:
Registrul nu spune c ar fi fost Martin Faber cel care a ncredinat pietrele
Muzeului Britanic, ci o companie numit The Betilum Company. TBC. i sun
cunoscut?
Figueiras, nc somnoros, cltin din cap.

160
Am cutat datele acestei companii peste tot n reea i nu am gsit nimic.
Este un fel de companie-fantom. Totui, cnd eram pe punctul de-a m da
btut, mi-a venit o idee
Ce anume?
Chiar dac Muiz era recunoscut ca un geniu informatician, explicaiile lui
ncepeau s depeasc ateptrile inspectorului.
Azi-noapte am cutat denumirea pe una dintre cele mai renumite pagini
de comer cu antichiti. Nu am gsit nimic n schimb, cnd m-am uitat
peste lista de clieni VIP care cumpr cri antice la licitaii importante,
bingo! I-am luat urma.
Ce urm? repet Figueiras nerbdtor.
Compania aceea, The Betilum Company, cumpr de ceva vreme cri
foarte rare prin intermediul reelei. Cri scumpe. Toate au de-a face cu magia,
astrologia, evanghelii apocrife i astfel de lucruri. Ultima carte achiziionat a
fost Monas Hieroglyphica 36, un text publicat n Olanda n 1564, n limba latin,
de un anume Ioannes Dee, Londinensis 37.
i tii despre ce e vorba?
Aici lucrurile devin chiar interesante! Este un tratat despre un simbol
care, conform autorului, dac este folosit cum trebuie, ar putea garanta
controlul Universului. Acest Dee susinea c acel semn grafic coninea
principiile elementare ale ntregii creaii. Un fel de cheie master prin care se
putea controla dup voie Natura. ntr-un cuvnt, a fi asemenea lui Dumnezeu.
Un simbol? Muiz era a doua persoan care i vorbea despre simboluri n
dimineaa aceea.
Bineneles. Vrei s l vezi? Poftim.
Figueiras scoase un carneel din buzunar i l copie ct de ct. Nu i se prea
prea grozav.

36
Monas Hieroglyphica: un simbol ezoteric conceput de John Dee, astrologul i magul de curte al
Elisabetei I a Angliei i care ntruchipeaz viziunea lui Dee asupra unui Univers unitar compus din alte
simboluri astrologice i ezoterice (n lb. latin n original) (n. red.).
37
Londinensis: londonezul (n lb. latin n original) (n. red.).
161
i spune ceva?
Sincer, nu.
Am mai descoperit ceva care o s-i plac, Antonio, continu bijutierul:
acest John Dee a devenit celebru pentru capacitatea lui de a manevra pietre
magice n timpul domniei reginei Elisabeta, care este exact epoca n care au
fost inventariate cele dou pietre ale soilor Faber. Pietrele lui Dee erau
profetice, foarte rare. Serveau pentru a vedea viitorul, pentru comunicarea cu
spiritele i alte lucruri de genul acesta i cele mai multe dintre ele erau de
origine meteoric. De aceea ziceam c sunt extraterestre. Cred, continu el
entuziasmat, c este vorba chiar de pietrele aduse de soii Faber n Spania,
cnd au hotrt s se mute.
Eti sigur?
Marcelo ndeprt cetile de cafea de madlenele aflate pe mas i i ntinse
nite copii xerox ale unor pagini care preau s provin dintr-o carte veche.
Erau scrise n latin. Lui Figueiras i se nceo privirea numai uitndu-se la
ele.
Arunc un ochi peste ele. Sunt pagini din Monas Hieroglyphica, i spuse
Muiz entuziasmat. Un prieten din Los Angeles le-a scanat i mi le-a trimis pe
e-mail, nu demult. Uite. Aici. n prologul lucrrii adresate mpratului
Maximilian de Habsburg, pasionat de tiin i de magie, Dee explic faptul c
simbolul lui este un fel de cheie matematic prin care poate contacta Cerul.
Adic, folosete un limbaj obositor ca s spun c oricine recupereaz
semnele unei scrieri ancestrale i uitate i dispune de pietrele lui Adam,
adic de o mostr din materia divin, l-ar putea invoca pe Dumnezeu i ar
putea vorbi cu El.
Pietrele lui Adam? Ce naiba mai sunt i astea?
Pietrele lui Adam. Adamante. Poart diverse nume, Antonio, dar mereu
sunt descrise ca fiind minerale aduse din Paradis. Adic, pietre care au czut
pe Pmnt i care au fost venerate ca nite obiecte sacre, prin intermediul
crora se puteau vedea lucruri ndeprtate, ca un fel de televizor Evident,
trebuie s fi fost vorba de un fel de meteorii, care trebuiau activai printr-un
ritual magic corespunztor. Ascult, i spuse el, artndu-i una dintre pagini.
Aici scrie foarte clar: cine le posed aeream omnem et igneam regionem
explorabit, va explora toat regiunea aerian i vulcanic.

162
Figueiras cut fraza cu degetul arttor.
i uit-te ce scrie nainte de fraza respectiv, i spuse Muiz, n spatele
lui. Sunt trei litere ebraice chiar nainte de cuvntul lapide, adic piatr.
Nu neleg ebraic, protest Figueiras.
Sunt literele lef, dlet i mem.

Consoanele din numele Adam. Adam lapide nseamn pietrele lui Adam,
adamante, pietrele din Paradis.
i crezi c pietrele soilor Faber fac parte din aceast categorie de pietre?
ntreb acesta cnd ddu peste propoziia care le meniona.
Nu din aceast categorie. Sunt chiar pietrele n cauz, conchise
bijutierul. Apropo, tii ce nseamn betilum?
163
Figueiras cltin din cap, observnd nelinitit c i vibra buzunarul. Tocmai
primise un mesaj pe celular.
Bnuiam eu. Muiz zmbi, apoi continu: Este un cuvnt de origine
biblic, Antonio. Bet-El a fost locul unde Iacob a avut viziunea cu scara care
ajungea pn la Cer. Patriarhul a avut aceast viziune dup ce a adormit pe o
piatr neagr. Una dintre adamante. Numele nseamn casa lui Dumnezeu,
i, nc din Evul Mediu, termenul betilo se aplic meteoriilor cu anumite
proprieti.
i ct valoreaz unul? spuse inspectorul, deblocnd celularul i cutnd
SMS-ul primit.
Muiz fu uimit de ignorana i de lipsa de sensibilitate a prietenului lui.
Depinde.
Depinde?
Da. De proprietile, de vechimea, de parcursul ei Unele, cu un istoric
ca al pietrelor lui Dee, ar putea costa o avere. i, dac i pot deschide i
porile Cerului, nici nu are sens s mai vorbim.
Crezi c Cerul are pori?
Sunt un om credincios. Nu ca tine
Dar Antonio Figueiras nu mai era atent la el. Mesajul primit era un ordin de
la comisar. ncercase din nou, fr succes, s l sune, aa c acum i ordona n
scris, iritat. Trebuia s ias n ntmpinarea unor ntriri cu totul deosebite,
care erau pe punctul de a ateriza pe aeroportul din Lavacolla. Numaidect.

49.

Capacul sarcofagului lui Juan de Estivadas era plin de cicatrici. Chipul


proprietarului fusese desfigurat cu dalta de cine tie ce ticlos, i se vedea un
orificiu pe lateral, care fusese reparat grosolan, cu ciment. Artemi Dujok i
trecu degetele peste deteriorri, dar nu spuse nimic. Nu menion nici faptul
c dou din cele apte blazoane dispruser, slbindu-i structura astfel nct
s-ar fi putut prbui dintr-o mpingere.
Nu stai aa, pur i simplu! m ndemn Dujok, intuind c mi fceam griji
n legtur cu integritatea monumentului. O s l mutm doar civa
centimetri. Aruncm o privire i l lsm cum l-am gsit.
Are cinci sute de ani vechime, am bombnit eu.

164
V promit. Nu va observa nimeni.
Ne-am aezat la picioarele lui Juan de Estivadas i am apucat cele dou
extreme ale capacului. Prima ncercare eu. Fie piatra cntrea mai mult
dect prea, fie, ceea ce ar fi fost i mai ru, cnd i adugaser ciment,
lipiser sicriul.
La a doua sforare, piatra ced. Un zgomot de friciune rsun n naos,
lsnd s se ntrevad o gaur neagr i regulat.
Chiar dac se simea un miros acru puternic, am fost prima care a aruncat o
privire. Am rmas perplex cnd am vzut ce era nuntru.
Cavoul era gol. Absolut gol.
Nu e nimic aici. n vocea mea se putea citi o dezamgire deplin.
Suntei sigur?
Dujok, care rmase n picioare n faa mea, scoase o lantern din buzunar i
privi lacom n mormnt. Pe fundul acestuia strlucir doar praf i nite pnze
de pianjen. n interior, totul arta i mai jalnic ca pe dinafar. Pereii erau
plini de guri, ca i cum viermii ar fi mncat calcarul acela fragil i poros. Un
strat de negreal gri i uscat, de cel puin un centimetru grosime, acoperea
baza. Din fericire, mulumit luminii, Dujok descoperi ceva care ne atrase
numaidect atenia: nite urme. Recent fcute. De degete. ncepeau din
partea dreapt i aveau s se sfreasc n unghiul interior al colului, n
dreptul meu.
Poftim! mormi el, mulumit, fcnd semn spre colul respectiv.
Aplecai-v! E chiar acolo!
L-am ascultat numaidect.
Armeanul avea dreptate: chiar n dreptul meu, o mic bucic de material
proteja ceea ce ar fi putut foarte bine s fie adamanta mea. Cineva legase
obiectul cu o panglic aurie i l aezase cu grij ntr-un loc n care nu ar fi
putut fi vzut n mod accidental.
Emoionat, mi l-am imaginat pe Martin pregtind sculeul cu minile lui
mari i ascunzndu-l acolo, pe furi. Poate de aceea l-am apucat netiind prea
bine ce s fac cu el.
Deschidei-l!
Am desfcut cum am putut cordonul i, tremurnd, m-am ndeprtat civa
pai de sarcofag, cutnd un loc n care s contemplu coninutul sculeului
ntr-o lumin mai bun. Acesta i-a dezvluit numaidect secretul. Exact aa
cum am presupus, era piatra. Perfect. Montat ntr-un cerc de argint, ca s o
pot purta la gt. Eram pe punctul de a fi copleit de un val de senzaii i
165
amintiri pe care le trezea acel obiect, cnd vocea aspr a lui Artemi Dujok
rsun n spatele meu:
Ce mai ateptai? Trebuie s o activm numaidect!

50.

Roger Castle i amintea la perfecie cnd i permiseser s vorbeasc


pentru prima dat n public despre Biroul Naional de Recunoatere. Se
ntmpla n septembrie 1992. Tocmai fusese ales senator al statului New
Mexico i acel birou militar nc era unul dintre secretele cele mai bine pzite
din ar. n acel an, turnura pe care o luase Rzboiul din Golf i necesitatea de
a crea n faa lumii o imagine de ar puternic l obligaser pe preedintele
Bush s recunoasc existena acestuia, deschiznd astfel o cutie a Pandorei
ale crei fulgere i tunete lovir n plin jumtate din televiziunile de pe
planet. nainte de aceast hotrre istoric, patrioii precum Castle se
limitau doar la a face glume referitoare la singurul aspect pe care l cunoteau
despre el: acronimul. l numeau NRO, Not Referred to Openly, necitat n mod
explicit, tiind c nu aveau s aib niciodat acces la bugetul lui, care pe
atunci era n jur de ase mii de milioane de dolari anual, i cu att mai puin la
obiectivele acestuia.
Odat ncheiat epoca Bush, Castle visa s viziteze sediul cu instalaii de
nalt tehnologie al acestuia i s le pun s lucreze pentru contribuabili.
Ochii i urechile naiunii n spaiu aveau s fie, n viitorul apropiat, n
serviciul tuturor, printre acetia numrndu-se i echipa lui de consilieri, i nu
doar pentru cei din domeniul militar. Ultimul POTUS tia c era pe punctul de
a intra pe un teren unde nu era ndrgit.
Michael Owen i Roger Castle ajunser repede la cartierul general al NRO
din Chantilly, Virginia, ascuns ntr-o cldire discret de culoarea somonului,
care nu ieea deloc n eviden la exterior. Alaiul micu de limuzine i ls n
parcarea din spate i, nainte de ora unu noaptea, stteau amndoi ntr-un
birou din care se putea vedea sala de control al sateliilor. Acolo se lucra
douzeci i patru de ore pe zi, trei sute aizeci i cinci de zile pe an.
Numele meu este Edgar Scott, domnule preedinte. Este o onoare s v
avem n mijlocul nostru.

166
Castle i strnse mna unui individ la costum, n jur de cincizeci de ani,
ascuns n spatele unor ochelari groi de plastic, pe care, cu siguran, l
treziser cu douzeci de minute n urm, fr s-i dea nici mcar timp s se
brbiereasc. Era un funcionar micu, cu pr grizonant i un craniu lustruit,
dini galbeni i frunte zbrcit. Mai mult ca sigur c nu fusese pus niciodat
ntr-o astfel de situaie: s stea fa n fa cu cel mai puternic om de pe
pmnt, fr s aib cea mai vag idee de ce un incident minor l-ar fi obligat
s vin n persoan n biroul lui! Sau poate nu era vorba despre un incident
minor? se ntreba acum n sinea lui, ncercnd s depisteze orice semn pe
chipul impenetrabil al lui Michael Owen.
Domnul Scott, interveni directorul Ageniei Naionale de Securitate,
fcnd prezentrile, este directorul Biroului Naional de Recunoatere i
coordonatorul echipei de oameni de tiin care se ocup de Operaiunea
Elijah. Este la curent cu toate progresele fcute i v va rspunde la ntrebri.
Castle l privi pe brbat. Observ numaidect starea de perplexitate n care
fusese adus individul, acum c era forat s vorbeasc despre o chestiune
tabu. Dar Owen merse i mai departe:
V rog s i artai domnului preedinte imaginile captate de unul dintre
ochii notri cu dou ore n urm, la ora cinci i douzeci i trei de minute,
ora local din Spania.
Cu mult plcere, domnule director. Scott, asculttor, prelu controlul
conversaiei. Nu tiu ct de familiarizat suntei cu tehnologia noastr de
scanare terestr, domnule preedinte.
Castle i zmbi, ncercnd s fie prietenos.
Familiarizeaz-m tu, Edgar.
Dispunem de aproape cincizeci de satelii orbitali, cu oglinzi i
radiometre de rezoluie foarte nalt, care depind direct de noi, spuse acesta
foarte mndru. NSA, CIA, Biroul de Informaii al Forei Aeriene, NASA i Marina
folosesc zilnic datele obinute de noi. Una dintre componentele cele mai
apreciate este detectorul de emisii de energie electromagnetic. Oricare
dintre sateliii notri orbitali este capabil s detecteze variaii, orict de mici ar
fi, n cmpul EM al planetei. Am fi n stare, de exemplu, s determinm
temperatura unei supe de crab din sala de mese a Casei Albe i s tim exact
din ce este fcut. Ar fi suficient s examinm diferenele create de cldur n
electromagnetismul nconjurtor ca s obinem compoziia ei chimic.
i eu care credeam c construim satelii ca s putem citi Pravda pe care
o deschide Vladimir Puin la birou n fiecare diminea! glumi Castle.
167
i asta se poate, domnule. Dar, cu tot respectul, nu se numr printre
prioritile noastre.
Bine, Edgar. De acum nainte voi servi doar vichyssoise 38, glumi el din
nou. i, spune-mi, ce anume s-a captat ieri-noapte n Spania?
Nu am mai vzut niciodat aa ceva, domnule: un satelit de ultim
generaie, HMBB, calibrat ca s emit alerte nainte de orice activitate
energetic neobinuit n zone ample din Iran, Irak i India, ne-a alarmat.
Parcurgea un traseu de rutin la patru sute de kilometri nlime, nainte s
ajung n poziia final deasupra Orientului Mijlociu, dar cnd a trecut peste
estul Peninsulei Iberice, a detectat ceva n mod accidental.
Edgar Scott scoase dintr-un tub negru nite hrtii rulate, pe care le desfcu
pe mas.
V voi explica pas cu pas, continu el. Aici este o imagine obinut la o
sut de mii de picioare de la sol, cu aproximativ patruzeci i opt de ore n
urm. Petele luminoase care se vd aici i aici, spuse el artnd spre dou
zone mici din nordul Portugaliei, simt oraele La Corua i Vigo, de pe coasta
spaniol vestic. Uitai-v la zona aceasta ntunecoas de aici. Spre interior, la
aproximativ patruzeci de kilometri n linie dreapt de la mare, se afl oraul
Santiago de Compostela. l vedei? Abia de se vd dou sau trei puncte
luminoase.
Preedintele ncuviin.
i acum uitai-v la imaginea surprins de acelai satelit n noaptea
aceasta, cu puin timp nainte de rsritul local al soarelui.
Brbatul era complet absorbit de o a doua imagine, de aceeai mrime.
Aceasta nc emana vapori de alcool, datorai tipririi recente.
De ce emite Santiago o lumin att de intens? ntreb preedintele,
vznd c negura din imaginea anterioar dispruse.
M bucur c ai observat, domnule. HMBB a emis o alarm cnd a
detectat fenomenul. Acesta a durat aproximativ cincisprezece minute, i a
avut o putere EM nemaivzut pn acum.
Nu a mai detectat-o nimeni? Chinezii? Ruii?
Nu cred, domnule. Dac ar fi fost vorba, s spunem, de o bomb cu puls
magnetic, toat energia oraului ar fi fost absorbit la detonare i strlucirea
ar fi durat mai mult. Atunci ar fi atras atenia oricrui satelit orbital. n schimb,
aciunea s-a concentrat ntr-o zon urban foarte limitat. Vei vedea mai bine

38
vichyssoise: sup groas din crem de praz, ceap, cartof, la care se adaug smntn i zeam de pui,
servit rece (n lb. francez n original) (n. red.).
168
ntr-o imagine amplificat a zonei, spuse Scott, derulnd o imagine cu o
rezoluie mai mare, care permitea vizionarea profilului unor strzi periferice
luminate de felinare. Aici. Emisia EM a lsat n ntuneric o zon de doi
kilometri ptrai n jurul acestei cldiri mari de aici.
Castle se aplec n fa, curios. Reui s identifice o siluet cruciform, gri.
Ce este?
O catedral, domnule preedinte. Emisia a pornit din aceast zon, dei
nu am reuit s ne dm seama dac din interiorul acesteia sau dintr-una din
casele din jurul ei.
Directorul NRO i desfcu puin cravata, ca i cum i era greu s spun ce-i
sttea pe limb:
Probabil c este de prisos, domnule, dar trebuie s spun c n aceast
zon nu exist laboratoare de tiin, cmpuri de teste militare sau vreo
instalaie suspect care ar putea emite o raz att de puternic. i mai
nelinititor este faptul c
Da?
n plus, credem c a fost orientat intenionat spre straturile superioare
ale atmosferei.
Straturile superioare ale atmosferei?
S v explic, domnule preedinte, interveni Scott din nou. Cineva din
nord-vestul Spaniei tocmai a trimis un mesaj de nalt energie n spaiul
profund. i nu tim nici cine a fost, nici cum a fcut-o, nici, bineneles, ce
coninea. i mai ru este c nu cunoatem niciun obiect capabil s genereze o
astfel de putere de emisie. Nimic Poate cu excepia ctorva dintre relicvele
pe care Operaiunea Elijah ncearc s le controleze de fiecare dat cnd apar
n vreun punct de pe planet.
Cel mai interesant, domnule, adug Owen, este faptul c soia fostului
membru al Operaiunii Elijah, de care ai ntrebat n biroul meu, se afla acolo
n momentul emisiei. Apoi a disprut.
ntr-adevr?
Acum nelegei de ce l-am trimis pe unul dintre cei mai buni ageni ai
mei ca s vorbeasc cu ea? nelegei n ce situaie delicat ne aflm?
Directorul NSA se ntunec la fa. Un astfel de emitor ar trebui s se afle
sub controlul nostru.
Roger Castle se aplec din nou peste imaginea prin satelit care surprinsese
raza electromagnetic.

169
i satelitul vostru nu a reuit s-i fotografieze pe cei care au rpit-o? l
ntreb pe directorul Owen.
Nu, domnule. Dar suntem siguri c aceast distorsiune s-a produs n
acelai timp cu rpirea. V spune ceva?
Castle cltin din cap.
Mie da, adug el trist. Suntei strateg, domnule preedinte. Luai n
calcul toi factorii acestei ecuaii: cineva neidentificat a capturat un fost agent
care a lucrat n Proiectul Elijah; urmrete o rud direct a acestuia i tie cum
s utilizeze pietrele radio, punnd n funciune o tehnologie neutilizat din
vremuri biblice Oare scopul lor nu este identic cu al nostru?
S ia legtura cu Dumnezeu? spuse preedintele ncet, nencreztor.
Domnule, cu permisiunea dumneavoastr, Operaiunea Elijah nc poate
fi prima care s ridice din furc acel telefon. Lsai pe noi.

51.

i cum naiba activez adamanta?


Dujok m privi de parc a fi fost o proast.
Aa cum ai activat-o dintotdeauna, doamn, rspunse el. Nu v-au artat
c pietrele se pun n funciune prin anumite tonuri de vibraie? Nu v-a spus
soul dumneavoastr c anumite sunete modulate de glasul uman pot
modifica structura materiei?
Armeanul avea din nou dreptate. tiam toate acestea. Cel puin n teorie,
dar eram att de emoionat de tot ce se ntmplase n ultimele cteva ore,
nct creierul meu alungase calitile memoriei pe plan secund. Nerbdtoare
s recuperez talismanul i s dau fuga s l caut pe Martin, cu siguran c
uitasem cel mai important lucru: fr invocaia potrivit, fr vocalizarea
corect a farmecelor lui John Dee care aduceau pietrele la via, adamantele
rmneau un mineral oarecare.
Cnd aceast piatr va fi activat, prezise armeanul, cea pe care o are
Martin va rezona la rndul ei, prin imitaie. Este ceea ce filosofii naturaliti ca
Dee sau Roger Bacon numeau speculum unitatis, unitatea oglinzilor, sau ceea
ce fizicienii moderni numesc ntreptrundere cuantic. Gndii-v puin: dou
particule atomice care provin din aceeai mam acioneaz mereu n acelai
fel, indiferent de distana care le separ.

170
i aa vom ti unde se afl Martin? am ntrebat eu, nencreztoare.
Exact. Dispunem de tehnologia necesar pentru a detecta orice emisie
electromagnetic de tipul celei pe care o va emite piatra dumneavoastr,
oriunde s-ar produce aceasta. Dac adamanta lui Martin reacioneaz la fel ca
a dumneavoastr, vom obine coordonatele aproape n timp real. Facei-v
treaba dumneavoastr. Eu m voi ocupa de restul
i dac nu se activeaz? am ntrebat eu nelinitit, netiind ct putere
avea amfitrionul meu. i dac nu funcioneaz?
Avei darul, doamn. Concentrai-v pe adamanta dumneavoastr i
recitai ce tii. Atta tot.
Nu mi ddu nicio alt opiune.
Tremurnd, am luat adamanta n ambele mini i am scos-o din inelul de
argint care o transforma ntr-un colier. ntre timp, Artemi Dujok i lu
telefonul mobil i tast o adres n navigatorul lui pe internet. Spuse c
trebuia s consulte starea magnetic a soarelui n ultimele ore, pe pagina
Administraiei Naionale a Oceanelor i Atmosferei din Statele Unite ale
Americii, NOAA. tiam, datorit muncii lui Martin n calitate de climatolog, c
pe internet se difuzau, n timp real, imagini ale soarelui, msurtori ale razelor
X, trasnd astfel o hart cu aurorele boreale prevzute i informaii despre
furtuni magnetice, ba chiar posibile ntreruperi ale aparatelor radio provocate
de exploziile de energie solar. Pn nu demult, oamenii de tiin
bagatelizaser efectele acestora asupra climei i inclusiv asupra activitii
seismice a Pmntului, dar numrul celor care ncepeau s le ia n serios
cretea constant. Aparent, Dujok se numra printre acetia din urm.
Cnd vzu imaginea soarelui, verde, presrat cu pete ntunecoase,
armeanul pru satisfcut.
Este un moment perfect, spuse acesta. Atmosfera noastr este plin de
vnt solar, doamn Faber. Toate elementele sunt n favoarea ceremoniei
dumneavoastr.
Nu am vrut s m gndesc prea mult la ce urma s fac. Acea combinaie
ciudat de nalt tehnologie i magie medieval m nfiora. Preferam s nu
tiu ce se ntmpla afar i s m concentrez doar pe piatra din faa mea. Am
mngiat adamanta cu vrfurile degetelor i, cu ochii nchii, am ridicat-o spre
cer. Apoi, alungnd din mintea mea orice nelinite sau presiune, am nceput
s declam primele cuvinte din cartea de invocaii a doctorului Dee:
Ol sonf vors g, goh Iad Balt, lansh calz vonpho

171
Nu o mai fcusem niciodat singur. Nu mi se permisese niciodat s recit
acele cuvinte n lipsa instructorilor mei. i chiar dac Sheila m obligase s le
memorez, spunndu-mi s le pstrez pentru o ocazie important, teama pe
care mi-o insuflau pietrele depise mereu curiozitatea. Cel puin pn n ziua
aceea.
ns nu mi-a fi imaginat niciodat c, n timp ce rosteam acele cuvinte
vechi, lumea, biserica Santa Mara, podeaua ei acoperit de lespezi de
mormnt i chiar i prezena permanent a lui Artemi Dujok aveau s dispar
din faa ochilor.
i aa a fost. i nc n ce hal!
Brusc, totul se ntunec.
Ca i cnd cineva strin mie ar fi preluat controlul.

52.

Ceva nu este n regul.


Nicholas Allen ncercase de cteva ori s deschid ochii, dar n zadar. Nu
tia unde se afla. Prea s aib urechile nfundate, i pierduse simul
echilibrului i cicatricea enorm de pe frunte i pulsa violent. Dac ar fi trebuit
s ghiceasc n ce poziie se afla, ar fi spus c este culcat la pmnt, cu faa n
jos, dar simpla idee c ar fi putut fi aa i c este se prea una ndeprtat.
Bineneles, ochii nu erau singura parte a corpului care nu rspundea. Braele
i picioarele i erau rigide ca nite epue i simea o apsare puternic pe
piept, care l fora s respire n secvene scurte i istovitoare. Ultimul lucru pe
care i-l amintea cu claritate era conversaia telefonic pe care o purtase cu
Michael Owen dintr-una din cele patru piee care nconjurau catedrala
Santiago de Compostela. l informase despre dispariia Juliei lvarez, apoi
pierduser brusc legtura.
Dup aceea, deduse el, probabil c leinase din nou!
Dac nu se nela, toate acestea erau efectele secundare obinuite ale unui
lucru pe care, din nefericire, colonelul Allen l cunotea foarte bine.
Grea, furnicturi, somnolen, pierderea cunotinei Totul se potrivea.
Domnule Allen! Domnule Allen! O voce care colonelului i se pru c
venea de la mare distan l trezi la realitate. i vorbea ntr-o englez stricat,
care prea s vin de la cellalt capt al unui tub foarte lung. tiu c m

172
auzii Ai fost dus la secia de terapie intensiv a spitalului Nuestra Seora
de la Esperanza. Astzi este, hmmm, 1 noiembrie. Nu prezentai rni recente
vizibile, dar ai suferit mai multe crize epileptice. Suntei legat de pat. V rog
s nu ncercai s v micai. Am anunat deja ambasada n legtur cu locul
unde v aflai.
Mcar o veste bun, se gndi colonelul.
Echipa de medici crede c v aflai n afara oricrui pericol. ncercai s
v odihnii, n timp ce vom ncerca s ne dm seama ce anume v-a provocat
aceste tulburri.
tiu eu! voi el s strige. Sunt efectele unei explozii de cmpuri
electromagnetice de nalt frecven!
Dar nici corzile vocale nu l ascultar.
Medicii nu aveau de unde s tie c pacientul lor fusese implicat, n mod
voluntar, ntr-un program secret al armatei americane, menit s
experimenteze cmpuri electromagnetice (cunoscute ca EMF), i c tia cel
mai bine care erau consecinele acestora. tia c orice fiin uman care ar
intra n contact cu un astfel de cmp, de o anumit putere, i-ar vedea
organele vitale afectate aa cum erau acum ale lui. Consecinele unei expuneri
continue fuseser documentate n programe la fel de secrete ca Proiectul
Manhattan. Sub epigraful ndoielnic de interrelaionare biologic, acele
documente guvernamentale menionau foarte clar faptul c rnile
electromagnetice afectau cu precdere auzul i vzul. NSA i Agenia pentru
Proiecte de Cercetare Avansate n domeniul Aprrii (DARPA) descoperiser
cum s direcioneze aceste cmpuri mpotriva anumitor subieci din cadrul
unei mulimi. De asemenea, inventaser i gloane acustice, care vibrau la o
sut patruzeci i cinci de decibeli i puteau fi trase cu tunuri sonice de nalt
precizie. Folosindu-se de acestea, puteau lsa fr cunotin sau chiar
ucide un anumit subiect dintr-o mulime, fr ca nsoitorii acestuia s
observe ceva ciudat n jurul lor. i mai nfricotor era faptul c o puteau face
fr s lase vreo urm care s indice cauza decesului. Dac victima nu reuea
s se ndeprteze la timp de o mpuctur sonic, oasele ncepeau s i
tremure i craniul s i se agite att de tare, nct presiunea sngelui i putea
provoca o hemoragie n doar cteva secunde. i dac cumva era ziua ta
norocoas i doza acustic nu era letal, i-ai fi amintit doar un zumzet
asemntor cu cel generat de liniile de nalt tensiune.
Ca sunetul pe care l auzea acum Nicholas Allen.

173
Trebuia s afle cine, n afar de guvernul lui, se mai afla n posesia unei
astfel de jucrii. Iar colonelul Allen bnuia deja despre cine era vorba.
Vechii ti prieteni au trecut pe aici, i spusese el directorului ageniei din
care fcea parte.
Cu toate acestea, uitase s i aduc aminte c i el i cunotea bine pe acei
prieteni. Se ntlnise cu ei cu mult timp n urm, ntr-o misiune pe care nu
avea s o uite toat viaa.
Se ntmplase n munii din Armenia. n apropiere de nenorocita aia de
fundtur a lumii.
i, din cine tie ce motiv ciudat, imaginile acelea i reveneau acum n
memorie.

Vestul Armeniei,
11 august 1999

Nick Allen se afla n faa Catedralei Echmiadzin, sediul pompos al


Vaticanului armean, i credea c se gndise la toate. n Paris era miezul zilei
i o eclips solar impresionant ncepea s ntunece jumtate din Europa. n
schimb, la aisprezece grade latitudine nordic, ceasul arta ora trei dup-
amiaza, astrul suprem strlucea puternic i nu exista post de televiziune care
s nu transmit n direct evenimentul astronomic. Toate afiau cele mai
apocaliptice comentarii posibile. Designerul Paco Rabanne a profeit c
staia rus Mir va cdea peste capitala Franei, provocnd cel puin un milion
de mori, spunea unul dintre ele. Nostradamus a numit aceast eclips
regele groazei ntr-unul din catrenele lui profetice. Pe Narek TV, o blond
platinat, aezat n faa unei ilustraii cu Turnul Eiffel n fundal, l ntreba pe
invitatul ei: i toate acestea au cumva de-a face cu Efectul 2000? tii
dumneavoastr, problema de programare care cic va paraliza de Anul Nou
toate calculatoarele? Bineneles. Toate sunt conectate ntre ele!
Evenimentele de la Paris marcheaz nceputul sfritului nostru,
domnioar.
Noul ef de operaiuni al lui Allen nu ar fi putut alege un moment mai bun
pentru misiunea respectiv. Catedrala i mprejurimile acesteia erau pustii.
Pn i patriarhii cei mai btrni se aflau n faa televizoarelor. ncet, mbrcat
n negru i dotat cu pistolul lui de ncredere cu aisprezece gloane, intr n
biseric, lsnd n urm icoanele maestrului Hovnatanian. Era singurul loc din
lume n care se puteau contempla celebrele sale portrete cu apostolii lui
174
Hristos. Locaul era plin peste tot de lumnri aprinse, plpind ca i cum ar fi
nlat rugciuni, i de un miros puternic de tmie. Nimic din toate acestea
nu l impresion. Singurul lucru care i atrase atenia unui om ca el, obinuit cu
operaiuni de asalt, era faptul c msurile de siguran din acel loc erau att
de slabe. Nu erau nici mcar camere de luat vederi i, bineneles, nici urm de
paznici narmai sau detectoare de metale. Avea de-a face cu persoane
ncreztoare Lucru care, n mod paradoxal, l nelinitea.
Totul este n regul, Nick?
O vibraie uoar n urechea dreapt i confirm faptul c Martin Faber,
responsabilul cu operaiunea, avea grij de el din furgoneta Lada, pe care o
parcaser la aproximativ dou sute de metri distan. Martin ajunsese n
Erevan cu o sptmn nainte, ca s pregteasc totul. Venise cu un set de
instruciuni foarte precise sub bra i o reputaie impecabil de calculator
uman. Pe Allen nu l impresionau astfel de profiluri, prefera oamenii de
aciune n locul teoreticienilor, dar mcar tia c nu avea s l lase balt.
Totul este n regul. Catedrala este pustie, rspunse el.
Excelent. Satelitul te recepioneaz foarte bine. Senzorii termici arat c
te afli lng altarul principal. Corect?
Corect.
Dac este s judec dup culoarea care mi apare pe termoecran, a
spune c pari nelinitit.
O spusese pe un ton amuzat.
La naiba, bombni Allen. Mi-e cald, iar aici e ca n frigider. Nu e vorba de
nervi O s fac pneumonie n miez de august!
Bine, bine. Ochiul Cerului confirm c perimetrul este pustiu.
n plus, adug Allen cu ntrziere, nu mi plac bisericile!
Allen ncerc s peasc n linite, ndreptndu-se spre partea din spatele
altarului. n partea dreapt, dup ce trecu de tabloul cu patriarhul suprem
Grigor Lousavorich, ajunse la ncperea pe care o cuta: muzeul episcopal.
Ar trebui s tii, opti Faber, c n aceast catedral se afl unele dintre
cele mai vechi relicve ale cretinismului. E pcat c nu i plac, Nick. Biserica
cretin din Armenia este mai veche chiar i dect cea roman i adpostete
obiecte cu adevrat valoroase.
Serios
tiu c nu te intereseaz, opti Faber n casc. Dar dac ai de gnd s
rmi ctva timp n aceast ar, ar trebui s tii c oamenii de aici au fost
primii care au adoptat cretinismul n secolul al IV-lea, i c
175
Poi s taci din gur? se rsti brusc Allen n microfon. ncerc s m
concentrez, ce naiba!
Ai ajuns deja?
Pe Allen l deranj ntrebarea:
Da. Nu se vede prin satelit?
De aproximativ douzeci de secunde, Martin Faber se lupta cu cele dou
monitoare care primeau semnale termografice de la KH-11, btnd uor n ele.
Chiar dac pn atunci Agenia Naional de Securitate ar fi trebuit s le fi
poziionat deja chiar deasupra lor i semnalul ar fi trebuit s fie excelent,
ambele monitoare erau albe.
Cred c sunt probleme cu antena, se scuz el. Nu te vd.
Nu conteaz. Dac m asculi, e mai mult dect suficient. E mult linite
aici.
n regul. Descrie-mi locul n care te afli.
Allen ascult.
Am intrat n muzeu ncepu el, n oapt. Se pare c nu au prea muli
vizitatori. Toate lucrurile sunt gri, vechi, urte
Continu dup dou secunde:
Acum vd o vitrin de sticl chiar n faa mea. Se afl n centrul ncperii.
Conine cri deschise i monede. Pe lateral vd diverse Nu tiu cum s le
descriu: ca nite cutii mici agate pe perete.
Se numesc relicvarii, Nick, l ntrerupse Martin, amuzat. n- dreapt-te
spre peretele din dreapta. Obiectul pe care l cutm noi se afl n mijlocul
peretelui.
Suspendat?
O s-l vezi imediat. Ar trebui s te afli deja n faa lui.
n fa n centru repet el, am dou casete din-alea. Par vechi.
Apropie-te.
Una dintre ele pare a fi din aur. Dreptunghiular. Cam de mrimea unei
cri mari. Are o oglind ncrustat n partea inferioar i ngeri n jurul ei.
Este relicvariul cu Spinul lui Hristos, spuse Martin cu o siguran
copleitoare. i cellalt?
Spinul lui Hristos? Glumeti?
Nick, cellalt, insist el. l vezi?
Stai aa. Dac ai mai fost aici, de ce nu te-ai ocupat tu de treaba asta?

176
Martin i ignor protestul. Nu i putea spune c ncercase de trei ori jaful cu
pricina i c dduse gre de fiecare dat. Motiv pentru care hotrse s l lase
pe seama unui profesionist.
S ne concentrm, Nick. Dac ceea ce ai n fa, continu el, este un fel
de chivot cu o terminaie lobat i o cruce de aur cu pietre preioase
ncrustat n lemn, nseamn c ai ajuns unde trebuie.
Este exact obiectul la care m uit, rspunse Allen. Ce e?
Este lemn pietrificat din Arca lui Noe.
Hm. Pare destul de nou
Te neli. Se crede c a fost gsit de Sfntul Iacob n anul 678 d.Hr., n
timpul unui pelerinaj pe muntele Ararat.
Se fceau pelerinaje pe muntele Ararat? spuse Allen. Dar are cinci mii de
metri nlime!
nainte se fceau, dei majoritatea nu ajungeau niciodat n vrf. Nu este
un munte prea docil. Sfntul Iacob a adormit la jumtatea drumului, dei se
spune c, pentru a-l ncuraja, Dumnezeu n persoan i-a pus o brn din Arc
n poal.
Pfff, protest Allen. Parc ai fi o enciclopedie.
ncerc doar s m documentez n legtur cu obiectivele.
Atunci mi pare ru s i spun c nu este o brn; doar o tbli.
Ai luat-o?
Afirmativ.
Bine spuse Martin, ezitnd. Poate c au tiat-o n mai multe buci, pe
care le-au mprit n toat regiunea. Scoate-i uneltele i extrage-o. i
amintesc c nu ne intereseaz lemnul, ci piatra n form de rinichi.
Of! Chiar nu vrei o bucat din Arc?
Nu. Doar piatra.
Cea neagr?
Exact. Este o heliogabalus veche, o piatr a soarelui. Scoate-o cu grij
din form i nlocuiete-o cu replica creat.
Americanul pipi zidul, ca s se asigure c obiectul nu era conectat la nicio
alarm. Trase i de relicvariu, s vad dac nu cumva avea s cedeze, i dup
ce l cntri n voie, scoase dintr-un buzunar o dlti mic, de felul celor
folosite de ceasornicari, i ncepu s loveasc n partea superioar a inelului
care nconjura bijuteria. Cnd trase de inel, piatra ateriz cuminte n mna lui.
Allen o puse bine, apoi picur nite soluie adeziv n locul rmas gol i
introduse copia pe care Martin o adusese de la Londra. Se potrivea la
177
milimetru. Nick zmbi. Aveau s treac luni ntregi pn cnd cineva s i dea
seama de schimb.
Gata.
Perfect, spuse Martin Faber pe un ton triumftor. Pune la loc relicvariul i
iei de-acolo.
Ascult rsun din nou vocea lui Nick n interiorul furgonetei. mi spui
de ce nu te-ai ocupat singur de treaba asta? Nu aveai nevoie de ajutor pentru
asta.
Dar de data aceasta Faber nu rspunse.
Pentru c, de fapt, nu putea.
Un clugr cu barba lung deschisese ua laboratorului lui mobil i l intea
acum cu un pistol mitralier. Fr s spun ceva, l oblig s deconecteze
contactul radio, s lase n urm calculatoarele i s se ndrepte spre piaa
pustie a catedralei cu minile deasupra capului. Alte trei umbre traversar
grdinile Catedralei Echmiadzin, ndreptndu-se spre intrarea principal. Se
duceau dup Nick. Se oprir lng mormntul patriarhului Teg Aghexander i
l ateptar pe colonelul Allen. Chiar dac brbaii purtau tunici negre pn n
pmnt i crucifixe la gt, se comportau ca nite soldai profesioniti.
nainte ca Allen s bnuiasc mcar c ceva nu era n regul, l aveau deja
n vizorul armelor, fr posibilitate de scpare.
Individul care prea s conduc contraatacul fcu un pas n fa.
Suntei persona non grata 39 n Echmiadzin, colonele Allen, spuse acesta
ntr-o englez perfect, pe un ton sarcastic, zmbind sinistru pe sub mustile
lungi. Statura interlocutorului lui nu pru s l intimideze ctui de puin. V
ateptam.
Serios?
Oh, da. Colonelul Nicholas J. Allen. Nscut n august 1951 n Lubbock,
Texas. Absolvent cu onoruri. Lucrai pentru Agenia Naional de Securitate n
Armenia i ai venit n capitala sfnt a rii cutnd ceva ce nu v aparine.
Nu face parte din tradiia voastr i nici nu este de competena voastr.
Ochii americanului licrir.
i cine naiba eti dumneata?
Un vechi inamic al rii dumneavoastr, colonele.
Nick nu rspunse.

39
persona non grata: termen utilizat n relaiile diplomatice referitor la o persoan care nu este
acceptat ntr-un anumit teritoriu sau localitate (n lb. latin n original) (n. red.).
178
Americanii se ncpneaz s ignore ce fel de pmnt este acesta,
continu el. Cred c dac au studiat paginile pe care CIA Factbook 40 le dedic
Armeniei, tiu suficient de multe lucruri despre cultura noastr. Ce jalnic! Voi
nici nu existai nc pe cnd noi aveam deja patru mii de ani de civilizaie.
Ce dorii?
Allen inea n continuare minile sus, privind spre piaa din faa lui i simi
cum frigul din biseric disprea treptat de pe pielea lui.
Ce i-ai fcut colegului meu? tii la ce riscuri v expunei reinndu-ne?
S fim serioi, colonele. Nu v ngrijorai. Colegul dumneavoastr nu ne
va deranja. Zmbi din nou cinic. Dei, dac v grbii att de tare s l revedei,
este suficient s ne returnai ce ai furat. Vi se pare o nelegere bun?
Nu tiu la ce v referii.
Nu facei pe prostul cu mine, colonele. De data aceasta, ochii
interlocutorului lui licrir. Ai venit pn aici pentru a fura unul din lucrurile
cu care se mndrete aceast naiune. Au ncercat i alii naintea
dumneavoastr i au pltit cu viaa. Lucrurile sacre, dac nu tii cum s le
manevrezi, ucid. Nu vi s-a spus?
Dac v referii la relicvarii, sunt tot nuntru
Brbatul cu musti plesci din limb de trei ori, cltinnd din cap.
Relicvariile sunt cele mai puin importante. Vrem piatra pe care ai
extras-o din ele, colonele. Face parte din ncrctura original a Arcei lui Noe
i este de o valoare inestimabil pentru noi.
Of Chiar credei chestia aia cu Arca?
Blestemat este cel care nu crede n nimic, spunea Victor Hugo, zise
armeanul. O tii la fel de bine ca mine.
Dup aceea crede
S v informez cum stau lucrurile, colonele. Poate c aa vei nelege ce
ncerc s v spun. tii de ce noi, armenii, numim ara noastr Hayastan? V
voi explica eu: nseamn pmntul lui Hay, sau al lui Haik, fiul lui Togarma,
nepotul lui Gomer, strnepotul lui Iafet i str-strnepotul lui Noe. Acetia au
repopulat aceste vrfuri dup Potop i s-au angajat s protejeze relicvele pe
care le adpostesc. Araratul, muntele pe care s-a oprit Arca, se afl la doar
aizeci i cinci de kilometri distan. Poporul meu a fost instruit s l pzeasc,
att pe el, ct i comorile preioase pe care le ascunde. Nu este vorba de
credin. Suntem pe deplin convini de existena ei i obligai s o pzim. Apoi

40
CIA Factbook: surs informativ editat de CIA coninnd informaii, n stil almanah, despre rile lumii
(n lb. englez n original) (n. red.).
179
adug sever: Pe de alt parte, colonele, ar fi trebuit s vi se spun c n
Armenia furtul unei relicve care are de-a face cu Noe este o ofens care se
pltete cu viaa.
Numai o clip, spuse colonelul, ncepnd s se neliniteasc. Sunt
american. Nu putei s
Brbatul izbucni n rs. Cei doi nsoitori ai lui i micar armele,
ndreptndu-le spre pieptul colonelului i mpingndu-l spre exteriorul zonei
ngrdite.
Cine suntei? Lucrai pentru Biserica armean?
Numele meu este Artemi Dujok, colonele. i Dumnezeu mi-a druit
resurse nelimitate ca s protejez ceea ce i aparine. Acum, v rog s mi
napoiai piatra.
Americanul intui numaidect ncotro l duceau. Puin mai departe de
grdinile Catedralei Echmiadzin se ivea un pasaj strmt care prea s nu duc
nicieri. Locul era ntunecos. Chiar i aa, reui s vad cum doi brbai de-ai
lui Dujok l obligau pe Martin Faber s ngenuncheze cu faa spre zid, n timp
ce l inteau cu armele lor automate. Ne vor executa, se gndi el.
Ei bine? Preferai s o iau cu fora, colonele?
Insistena lui Dujok avea s i ofere ocazia de a iei de acolo. Sau cel puin
aa crezu el. Cnd i cobor minile ca s scoat piatra din buzunar, Allen se
roti i l lovi pe acesta n mandibul. Se auzi o bufnitur seac, de parc s-ar fi
rupt un lemn. n timp ce Dujok se cltina, fr s neleag ce se ntmpla,
sngernd, cu nasul rupt, americanul simi o rafal de gloane uiernd pe
lng capul lui. Colonelul se arunc la pmnt. i balans greutatea trupului
enorm pe brae i reui s l loveasc cu piciorul n genunchi pe primul
nsoitor narmat al lui Dujok.
Soldatul ip de durere, n timp ce brbatul din faa lui, aflat nc n umbra
frescei Sfntului Poghos, trase nc un rnd de gloane care, din fericire,
nimerir biserica, ciobindu-i ua i blocurile de piatr de lng intrare.
Oprii-l! l auzi strignd pe Dujok, care i freca faa de durere.
Allen i trase respiraia cum putu, n timp ce pieptul i palpita puternic. l
mai pocni o dat pe pistolarul cruia i rupsese meniscul, apoi l apuc de
subsuori i-l arunc cu putere spre tovarul lui, care i cobor din instinct
arma.
Dar ncierarea aceea avea s se ncheie repede.
Dup ce depi elementul-surpriz, Dujok i scoase de la spate un cuit cu
lama dreapt pe care l nfipse cu toat puterea n chipul colonelului. Impactul
180
fu nedureros, ca o zgrietur. Dar lama i secion pielea capului, despicndu-i
carnea de pe frunte. Osul era acum vizibil, iar sngele i iroia dens i de
neoprit, orbindu-l.
nainte ca instinctul lui de supravieuire s l fac s i duc minile la ran,
i se pru c vede ceva ce nu avea s uite niciodat: individul cu musti
stufoase apucase un fel de scapular care i atrna peste piept i l inea ridicat,
intind direct spre capul lui.
Suntei mai prost dect m ateptam, colonele Allen, spuse acesta i i
sorbi enervat din propriul snge.
Atunci, un zumzet surd, ca zgomotul a un milion de albine nnebunite, al
cror fagure ar fi fost distrus cu un ciocan, iei din acea cutie neagr,
strngndu-l ntr-o mbriare nfricotoare. Era prima dat cnd auzea aa
ceva. Erau unde de foarte nalt frecven.

53.

Cnd am deschis ochii, mi-am dat seama c m durea capul ngrozitor i


mi era grea.
Suntei bine, doamn?
Chipul lui Artemi Dujok era mult prea aproape. Am neles numaidect c
m culcaser pe podeaua bisericii Santa Mara i c armeanul m ngrijise. Cu
toate acestea, nu prea impacientat. Ceea ce m mai liniti.
Ce ce s-a ntmplat? am mormit eu.
Felicitri. Ai reuit s activai adamanta, spuse acesta zmbind.
ntr-adevr?
Da.
Brusc, totul n jurul meu a disprut, am reuit s ngn eu. S-a ntunecat.
i am crezut am crezut
Linitii-v. Nu ai pit nimic, doamn. Doar c ai leinat cnd v-ai
expus cmpului electromagnetic puternic al pietrei. Aa se ntmpl de obicei.
Dup ce v ridicai i bei ceva, v vei reveni imediat.
Dar sntatea mea nu era cel mai important lucru la momentul respectiv.
i ce se va ntmpla acum? am ntrebat eu.

181
E foarte uor. Piatra dumneavoastr ne va ajuta s facem un lucru pe
care orice credincios l caut ntr-o astfel de biseric, afirm acesta. S vorbim
cu Dumnezeu.
Dezgustul meu nu trecu neobservat.
Credeam c l cutm pe Martin, am protestat eu.
Dumnezeu este totul, doamn. Asta l include i pe soul dumneavoastr.
Motiv pentru care, mulumit darului care doarme n interiorul
dumneavoastr, i-am trimis un semnal.
Un semnal? am spus eu, plind. Lui Dumnezeu?
i pietrei lui Martin, normal.

54.

Doctore Scott! Trebuie s vedei ceva numaidect! Idioii tia nu m


las s trec!
Monitorul interfonului video de pe biroul lui Edward Scott se lumin pe
neateptate, speriindu-i pe cei trei brbai care se concentrau n continuare
pe imaginile preluate prin satelit din nordul Spaniei. Din motive de siguran
evidente, ncperea aceea din cadrul Biroului Naional de Recunoatere
fusese pus sub paza a patru ageni ai serviciului secret, care nu lsau niciun
angajat s se apropie la mai puin de cincisprezece metri. Cu toate acestea, nu
avuseser suficient timp la dispoziie ca s anuleze sau s filtreze
comunicaiile interne ntre ncperea respectiv i restul cldirii.
HMBB tocmai a detectat o alt emisie de tip X! ip disperat individul de
pe monitor.
Emisie de tip X? Michael Owen i ridic privirea, ntrebtor. Angajatul
BNR reuise s acceseze sistemul de transmisiuni intern al cldirii, faa lui
rotund, roie din cauza surescitrii, fiind vizibil pe interfonul video.
n regul, Mills, rspunse linitit directorul lui. Vin acum.
Responsabilul-ef al Ageniei Naionale de Securitate fcu o grimas:
Stai puin. Ce naiba este o emisie de tip X? i, mai exact, unde v ducei?
Aa am numit semnalul detectat cu cteva ore n urm la Santiago. n
cazul n care s-a detectat o emisie de acelai fel i cu cel puin aceeai durat
ca prima, ar fi mai bine s mergem n sala de control, s vedem despre ce e
vorba. M putei nsoi sau putei s ateptai aici, cum dorii.

182
Dac nu l deranjeaz pe domnul preedinte spuse Owen.
Roger Castle era deja n picioare i l urma pe Scott.
S mergem, spuse el nsufleit.
Cei trei trecur pasarela metalic ce separa zona administrativ i birourile
de zona tehnic. Scott se identific n faa cititorului de irisuri de lng o u
blindat i, dup un hrit slab, ajunser ntr-un salon cu un ecran de plasm
enorm. ncperea era cufundat n penumbr i mirosea a cafea proaspt
fcut. Se prea c i atepta o noapte lung. n jurul panourilor de control
erau cel mult zece persoane, ceea ce l liniti pe preedinte. Cu puin noroc,
nici mcar nu aveau s i dea seama c era acolo.
Dar nu fu chiar att de norocos. Grsuul pe care l vzuser cteva secunde
mai devreme prin interfonul video veni grbit spre ei i se opri brusc cnd l
recunoscu pe preedinte.
Domnule? se fstci el.
Dnsul este Jack Mills, domnule, eful de la monitorizare, interveni
doctorul Scott, salvndu-l pe individ de la un moment jenant.
Este o onoare, domnule preedinte!
V rog s vorbii mai ncet i s fii discret, rspunse Castle.
Bineneles, domnule preedinte!
La momentul respectiv, pe ecranul enorm se vedea o hart a lumii pe care
se puteau ghici orbitele numerotate i colorate ale mai multor satelii
geostaionari, iar sub acetia, pe hart, erau notate diverse coduri pe care
Owen i Roger Castle le interpretar ca fiind obiective pe care le urmreau din
poziiile lor.
Unde este emisia X? l ntreb Castle pe Mills.
i urmrim semnalul de mai bine de ase minute, domnule. O vei vedea
mai bine pe monitoarele mici.
Cei patru se aplecar deasupra uneia dintre consolele din sal, pe care se
putea vedea o imagine n timp real a Peninsulei Iberice. Mills ddu la o parte
resturile ultimei gustri pe care o luase i tast cteva comenzi. Imaginea
ncepu s se deruleze ncet, n timp ce zona selectat se amplifica treptat, cu o
precizie absolut.
Iari Santiago? ntreb Castle, vznd ncotro se ndreptau cursoarele.
Nu, domnule preedinte, bombni acesta. De data aceasta recepionm
dou semnale aproape simultane. Primul a fost detectat de HMBB n nordul
Spaniei, ntr-o localitate numit Noia. La cinci i patruzeci i apte de minute,
ora noastr. Cu trei minute n urm.
183
Noia?
Se afl la aproximativ patruzeci de kilometri vest de semnalul anterior,
domnule.
Iar cel de-al doilea?
A nceput cu douzeci de secunde dup aceea. Un alt ochi al nostru,
KH-19, tocmai l-a localizat n vecintatea muntelui Ararat. Tocmai ce am
stabilit coordonatele i corespund unei zone din apropierea frontierei dintre
Iran i Turcia.
Nu acolo a fost sechestrat?
Foarte aproape de acel loc, domnule preedinte, l ntrerupse Owen,
ncercnd s controleze o informaie pe care voia s o pstreze n perimetrul
controlat de el. Castle i nelese intenia.
i tii cine ar putea emite semnalele respective?
Jack Mills ridic din umeri i zmbi strmb, stnjenit. Voia s i atribuie un
nume i un chip inamicului Operaiunii Elijah, dar nu era deloc uor:
Nu avem nici cea mai vag idee, domnule.
Rui? Iranieni?
Nu tim, domnule, insist acesta.
Roger Castle se ntoarse atunci spre directorul Ageniei Naionale de
Securitate, pe care l ntreb sever:
Rspundei-mi dumneavoastr, domnule Owen: ce probabilitate exist
ca acele anomalii s fi fost provocate de vreuna din pietrele pe care le c utai
prin proiectul vostru?
Este foarte probabil, domnule.
i avem vreun plan pentru a le recupera?
Bineneles. NRO s-a conectat la centrul nostru de date i la unitatea de
intervenie rapid a Marinei. n momentul de fa, dac totul va decurge
conform protocolului, echipelor care se afl cel mai aproape de zonele
geografice n cauz li s-a transmis ordinul de a cerceta respectivele arealuri.
Roger Castle privi ngrijorat spre monitor, apoi se ndrept spre u i i
ceru lui Michael Owen s l urmeze. Trebuia s l mai ntrebe ceva; ceva care i
ddea ghes nc de cnd vorbise ultima dat la telefon cu consiliera lui, Ellen
Watson, care se afla acum n Madrid, destul de aproape de zona n care tocmai
se detectase acea raz electromagnetic.
Michael, din cauza acelor pietre au disprut doi oameni, iar unul dintre ei
este cetean american. Sper c vei face mai mult dect s mui satelii pe
orbit i s mi aduci doar fotografii n Biroul Oval.
184
Am neles, domnule.
ine-m la curent. n ceea ce v privete pe voi, li se adres el celor doi
oameni de tiin, ridicnd vocea i privindu-i fix, cred c vei ti cum s
pstrai secret aceast vizit. Trebuie s dau cteva telefoane.

55.

V-ai descurcat bine, doamn Faber, spuse Artemi Dujok, apoi i ddu
jos rucsacul i i porni laptopul, cutnd o reea la care s se conecteze.
Prea mai nsufleit ca niciodat. i lsase arma i adamanta pe sarcofagul lui
Juan de Estivadas.
Strlucea.
S v spun ceva: este admirabil faptul c soul dumneavoastr a recurs
la o fraz att de semnificativ precum i se va arta ca s ne ajute s i
nelegem mesajul. ntr-un fel, adug el, aceast capacitate de clarviziune a
dumneavoastr a fcut mereu ca legtura pe care o aveai cu aceste pietre s
fie att de deosebit. La fel i s-a ntmplat i ultimului proprietar
John Dee?
Armeanul introducea frenetic ceva comenzi n laptop, dar i ridic pentru o
clip privirea spre mine.
John Dee? Nu. Bineneles c nu!
De data aceasta, eu am fost cea surprins.
Ah, nu?
Ultima dat cnd aceste pietre au fost menionate n istorie a fost n
1827, spuse el, apoi continu s tasteze. Se spune c un tnr american din
Vermont, Virginia, ar fi intrat n posesia lor. A ambelor. Chiar dac povestea lui
seamn foarte mult cu cea a lui Dee. Culmea coincidenelor a constat n
faptul c acest tnr a afirmat c pietrele i-au fost nmnate de o creatur
angelic. mpreun cu o carte din plcue de aur, scris ntr-un limbaj strin,
pe care a reuit s l traduc datorit pietrelor.
Nu am auzit niciodat vorbindu-se despre aa ceva
Ciudat, doamn Faber. Este un episod foarte cunoscut. Mai ales n
Statele Unite, patria soului dumneavoastr.
Ah, da?

185
Poate c dac v voi spune numele tnrului care a primit pietrele, o s
v dai seama, adug el pe un ton misterios: Joseph Smith.
Joseph Smith?
Fondatorul mormonilor, spuse el i zmbi fr s i ridice privirea din
laptop. Sau, mai precis, al Bisericii lui Iisus Hristos a Sfinilor din Zilele din
Urm.
Serios?
Smith a fost fondatorul i profetul acesteia. i, nainte ca acea carte cu
pagini din aur s dispar, au existat numeroi martori care au vzut-o, ba chiar
au dat declaraii notariale cu privire la existena acesteia.
Mormonii au legtur cu adamantele?
Cert era c nu tiam mai nimic despre mormoni. M nscusem ntr-o ar
catolic, aa c nu prea m-au interesat micrile cretine de factur nou. Cu
toate acestea, deoarece am lucrat n restaurarea artei sacre n numeroase
biserici din Galicia, tiam c mormonii i fotografiau de ani de zile pe
microfilme crile vechi cu botezuri i decese, pentru a le strnge n Utah
nainte de sfritul zilelor. Considerau, sau cel puin aa mi-au povestit
preoii parohiali, la fel de speriai ca mine de aceast obsesie a lor fa de
registrele pe care le in, c doar cei al cror arbore genealogic este arhivat
ntr-un buncr special pe care l-au construit n Salt Lake City vor avea cu
adevrat o ans la viaa venic.
Smith nu numai c a intrat n posesia adamantelor, doamn, continu
Dujok, trezindu-m la realitate, dar le-a i redenumit ca n Antichitate; cnd
vei ti, vei aprecia i mai mult valoarea lor infinit.
i mai mult?
Da, spuse el. O s vedei: printre revelaiile pe care le-a avut Joseph
Smith datorit pietrelor s-a numrat faptul c patriarhul Avraam a fost unul
dintre cei mai cunoscui posesori ai pietrelor. Probabil c le-a motenit de la
urmaii lui Noe. i le-a numit Urim i Tumim.
Urim i cum?
nseamn lumini i recipiente n limba ebraic veche, doamn Faber.
Bineneles, patriarhul le-a folosit n ghicirea viitorului i n scopuri de
comunicare n Ur, cetate n apropiere de oraul modern Nasiriya, n Irak, unde
s-au descoperit i tblie din lut din secolul al XVII-lea .Hr., cu fragmente din
Epopeea lui Ghilgame.
Adic Avraam a avut aceste pietre

186
Corect. Lista personajelor importante care le-au deinut pn n 1827
este impresionant. De la Moise la Solomon, care le-a pstrat mpreun cu
comorile din Templu, apoi mprai romani, papi, regi, oameni de afaceri,
politicieni
i ce s-a ntmplat cu Smith?
A nnebunit, i-a rspuns Dujok pe un ton grav, concentrat pe graficele
care i apreau pe ecran. i-a asumat att de mult condiia de ultim profet
trimis de Iisus Hristos ca s ne rscumpere, nct a fondat biserica i, civa
ani mai trziu, a fost asasinat de dumanii lui din Illinois. n ceea ce le privete
pe Urim i Tumim, probabil c au disprut n agitaia de atunci. Nu s-a mai
auzit despre ele niciodat Cel puin nu n mod public.
Dujok ridic o sprncean, ca i cum ar fi ncercat s sublinieze suspansul
din afirmaiile sale.
n mod public? Ce vrei s spunei?
Cu patruzeci de ani n urm, ntr-un loc necunoscut, n timpul
administraiei Chester Arthur, au fost aflate n sud-vestul Statelor Unite. Se
aflau n posesia unor indieni hopi, cu care Arthur a negociat ca pietrele s
rmn n custodia lui. Abia atunci, n primele laboratoare ale Marinei, s-a
descoperit c nu se comportau ca restul materiei cunoscute. i modificau
greutatea, culoarea sau temperatura, sau toate odat, ca i cum ar fi
comunicat sau ar fi reacionat la semnale externe.
i asta sperai s se ntmple i acum, aa-i?
Nu sper, spuse el, fcnd semn spre laptopul lui. Chiar se ntmpl.
Privii aici!

56.

Bip. Bip. Biiip. Ellen Watson primi trei mesaje consecutive pe telefonul ei
BlackBerry. Asistenta preedintelui le deschise cnd avionul cu care cltorea
cobor spre aeroportul din Lavacolla, la 16 kilometri est de Santiago de
Compostela, i antena telefonului capt semnalul de la cele mai apropiate
relee. Toate trei mesajele erau marcate drept urgente.
Primul era de la prostnacul de Richard Hale, care i lsase o impresie
deplorabil la Madrid. Coninea un fiier text, o fotografie recent a Juliei
lvarez, Iat obiectivul. Cstorit de cinci ani cu Martin Faber, fost agent

187
NSA, i un scurt rezumat al conversaiei pe care o purtase Nick Allen cu
aceasta nainte de dispariia ei n Santiago. Inspectorul Antonio Figueiras v
va ajuta cu orice avei nevoie. Se ocup de caz pentru poliia local, apoi un
numr de mobil.
Ellen memor informaiile, arunc o privire la fotografie i nchise
documentul dintr-un click. i va trebui s discut i cu colonelul Allen,
adug ea pentru sine.
Al doilea, mai criptic dect primul, era de la biroul din Washington. I se pru
ciudat. Ultima dat cnd vorbise cu cineva de la birou, primise ordin s se
urce n primul avion disponibil spre Galicia. Piatra pe care o cutm a fost
detectat acolo, i spusese acesta. O alta a reacionat la 5.594 de kilometri
spre est, pe teritoriul Turciei. Dar acum, n scris, un alt mesaj i spunea s
consulte ultimele imagini obinute de satelitul HMBB deasupra estuarului din
Noia i s se concentreze asupra pietrei celei mai apropiate de ea. Ellen tast
rapid adresa web cu acces restrns a NRO i, folosindu-i codul i parola de
funcionar, cut n baza lor de date. Atunci nelese de ce Casa Alb era n
alert. Ai grij. Elijah este deja pe urma ei, citi ea. Imaginile au fost transmise
n aceast diminea ctre USS Texas. Nu lsa garda jos.
USS Texas? tresri ea. Cum naiba au trimis att de rapid un submarin?
Al treilea mesaj se dovedi a fi cel mai detaliat dintre toate. Era de la un
consilier tiinific al preedintelui i includea o analiz comparativ ntre
informaiile culese de HMBB i cele de la un satelit privat vechi de apte ani,
de-a dreptul antic cnd vine vorba de explorare spaial, numit GRACE (Gravity
Recovery and Climate Experiment). Concluzia analizei comparative era destul
de ciudat: intensitatea cmpului gravitaional n zona spre care se ndreptau
se redusese cu dou procente, fr vreo alt cauz aparent n afara emisiei
electromagnetice detectate de HMBB.
Ai vzut asta, Tom?
Thomas Jenkins se amuza rsfoind ziarul. Brbatul cu cravat Saks n
dungi i ridic privirea de la rubrica de sport a ziarului i se uit la tabelul pe
care i-l arta Ellen. Nu prea prea fericit vznd datele coninute de acesta.
M tem c va trebui s ne desprim, spuse el. Dup ce aterizm, vei
nchiria o main i te duci la Noia. Adamanta Juliei lvarez se afl acolo.
Trebuie s pui mna pe ea.
i tu?

188
Eu m voi ntlni cu colonelul Allen i l voi lua cu mine n Turcia. l voi
cuta pe Martin Faber i voi recupera piatra lui. Ne vedem la Washington n
trei zile. Patru, dac apar dificulti.
Eti sigur?
Categoric.
n timp ce Jenkins se mbrca i se pregtea de coborre, i puse
colaboratoarei lui o alt ntrebare inoportun, care avea s o pun din nou la
ncercare.
tiai c Martin Faber este climatolog? spuse el, privind-o cu coada
ochiului.
Da, admise aceasta. I-am studiat fia postului cnd preedintele ne-a
cerut s l investigm.
Profilul unui climatolog, Ellen, difer foarte mult de cel al unui
meteorolog. Din punctul de vedere al aprrii naionale, este logic ca NSA s
angajeze meteorologi care s evalueze dac o anumit zi este bun pentru a
lansa o rachet balistic sau pentru a face o prob aerian n atmosfer. Dar
un climatolog nu prezice nimic pe termen scurt. Studiaz clima per ansamblu
i, n cazul n care face previziuni, acestea sunt imprecise i pe zeci de ani.
Jenkins atept o clip ca Ellen s ptrund sensul explicaiei, dup care o
ntreb: De ce crezi c au nevoie de astfel de oameni ca angajai?
Tom Jenkins nu vorbea niciodat doar ca s se afle n treab. S cltoreti
cu el era ca i cum te-ai fi micat pe o tabl de ah. Te obliga s fii atent la cele
mai mici micri pe care le fcea i s fii precaut cu tot ce spuneai i fceai,
dac nu voiai s fii fcut knock-out. Ellen se gndi la toate aceste lucruri
nainte s rspund.
i dac Proiectul Elijah ar avea de-a face, de fapt, cu clima? spuse ea. Nu
ar fi prima dat cnd NSA studiaz cum ar putea modifica ecosistemul dintr-o
regiune, pentru a o destabiliza politic. Adu-i aminte de High Frequency Active
Auroral Research Program, HAARP, care studiaz ionosfera. A fost conceput
pentru a calcula influenele magnetismului terestru sau solar i modul n care
acestea ar putea provoca schimbri atmosferice. n anumite manuale de
informaii, aceste proiecte par un fel de semine ale armelor viitorului. Ba
chiar dincolo de cele termonucleare
Are sens. Bine, Ellen, mormi Jenkins, sorbind din ceaca cu cafea, pe
care i-o napoie nsoitoarei de bord. Dac NSA ar fi avut nevoie doar de
informaii despre vreme, ar fi fost suficient s apeleze la Staia Meteorologic
Naional i s foloseasc datele oferite de aceasta. Dar este clar c Proiectul
189
Elijah nseamn mai mult de att. Spune-mi, atunci, ce rol au nite pietre
vechi n tot acest demers? De ce crezi c sunt att de interesai de ele? Crezi c
pot modifica clima?
Momentan, tim c emit unde EM capabile s ajung n spaiu, Tom,
spuse Ellen. i se pare c, n zonele n care acioneaz, pot modifica
intensitatea gravitaiei terestre. E clar c nu sunt nite pietre normale.
Aa crezi?
Poate c nici mcar nu sunt pietre n sensul strict al cuvntului. Poate
sunt un compus artificial creat n trecut. Un fel de cristal al Atlantidei. O
bucat de kriptonit Sau mai tiu eu ce.
Consilierul preedintelui rse de o asemenea idee.
i ce legtur ar avea cu clima?
Lui Ellen nu i plcea c o lua aa la ntrebri. Totui, Tom era un expert al
ideilor stranii. La Washington avea o reputaie ngrozitoare. n biroul lui
Castle, se spunea c blondul de ghea era n stare s fac echipe ntregi s
gndeasc n direcia i cu subtilitatea de care avea nevoie, ca mai apoi s le
mcelreasc fr mil, genernd confruntri ntre diveri ageni. i spuneau
Discordia.
Pietre i clim
Fr s vrea, Ellen se concentr pe problem.
Poate Poate c undele pe care le emit acele minerale pot opri furtuni,
sau le pot declana, sau poate modific grosimea stratului de ozon, spuse ea
n cele din urm. n zone seismice, o schimbare gravitaional ar putea
dezlnui un
Stai aa!
Tresri cnd Jenkins o ntrerupse.
Preedintele crede c Elijah este un program menit s prevad, cu o
precizie incredibil, catastrofele globale. Se lumin la fa, ca i cnd i-ar fi
dat seama de ceva care l depise pn atunci. Nu are sens ca totul s se
bazeze pe o piatr care modific clima, Ellen! De fapt
De fapt?
Dac proiectul a fost creat pentru a identifica din timp o catastrof
planetar, un climatolog ar fi o pies fundamental, i efortul de a deine
aceast pies ar justifica orice cost.
Atunci, cu tot respectul, nu neleg de ce un brbat precum Martin Faber
ar abandona un proiect preferenial ca acesta.

190
Jenkins vru s rspund, cnd simi o bufnitur seac, marcnd faptul c
aterizaser.
NSA, adug el imediat ce zgomotul exterior se potoli, susine c Faber
i-a abandonat postul la scurt timp dup ce a fost trimis n Armenia, la
sfritul lui 1999.
i se tie de ce?
Exist o scrisoare de demisie oarecum ciudat, n care a afirmat c, n
acea ar, a descoperit adevrata credin. La nceput nu i-am acordat nicio
importan. Majoritatea demisiilor n cadrul Serviciilor Secrete sunt motivate
de femei sau se datoreaz convertirilor religioase. n ambele cazuri, de obicei
agentul moare din cauza regretelor. Dar, acum c am recitit demisia lui Martin
Faber, mi-am dat seama c, n cazul lui, lucrurile au stat altfel. Nu am observat
nicio ndoial moral. Ba din contr: a pretins c practicanii celei mai vechi
religii din lume i-au oferit rspunsuri la toate ntrebrile. Motiv pentru care a
plecat din NSA.
Cea mai veche religie?
Cei din Agenie nc i aduc aminte de scrisoare. A fost foarte original.
Ca s i faci o idee despre asta, a datat-o cu anul 6748 conform calendarului
noii lui religii. Cic era exact intervalul de timp trecut de la ultimul Potop
Universal.
Poftim? Ellen fcu ochii mari. Duse din instinct mna spre steaua lui
David pe care o purta la gt. Calendarul lui e mai vechi i dect cel ebraic?
Aa este. Ellen, ai auzit vreodat de yazidii?

57.

La ora aceea, pe ecranul laptopului mic al lui Dujok, se putea vedea o hart
a lumii intens colorat. Partea din dreapta a monitorului era plin de cifre n
trei culori care se derulau cu mare vitez, n timp ce n partea de sus i n cea
de jos se mica un cursor, care marca anumite coordonate geografice, i
logouri pe care nu le nelegea.
Aplicaia coordoneaz o reea de satelii de orbit joas, folosind
instrumente pentru a msura variaiile din cmpul magnetic terestru, spuse
armeanul, fr s i ridice privirea de pe grafic. Dac are loc o modificare mai

191
mare de 0,7 gauss n intensitate, se declaneaz o alarm i zona este marcat
cu rou pe acest grafic. Vedei?
M-am apropiat de calculator ca s neleg mai bine, dar nu am reuit s
pricep mare lucru.
Dac mrim zona Peninsulei Iberice, spuse el, tastnd rapid nite
comenzi, vei vedea c gura estuarului din Noia s-a colorat n rou. Poftim.
Asta a fost din cauza pietrei?
Nu. Asta este din cauza pietrei, sublime el. nc emite semnalul.
i ai gsit-o deja pe cea a lui Martin?
Programul proceseaz informaiile chiar acum, doamn Faber. Un
semnal identic a aprut la civa kilometri de frontiera dintre Turcia i Iran, n
zona de influen a muntelui Ararat.
Acolo se afl acum soul meu? am spus eu, nghiind n sec.
Probabil.
Iar aceast informaie am ezitat dac s ntreb sau nu poate fi
obinut i de altcineva? De colonelul Allen, de exemplu?
Colonelul Allen, doamn, probabil c este deja mort.
Mort?
Cnd v-am salvat n Santiago, am eliberat o descrcare de geoplasm de
un tesla, aproape zece mii de gauss intensitate, motiv pentru care v-ai
pierdut cunotina. Nu este prima dat cnd colonelul este supus la astfel de
descrcri. i, credei-m, puine organisme vii pot suporta mai multe focuri
de genul acesta fr s cedeze.

58.

Pacientul din salonul 616 nc nu reaciona, chiar dac semnele vitale


temperatura corporal, pulsul, frecvena respiratorie i tensiunea arterial
indicau faptul c se afla n afara oricrui pericol. Injeciile cu adrenalin nc
nu reuiser s l trezeasc. Dup ochi, Nicholas Allen prea s se afle n
continuare n faza REM a unui somn neobinuit de lung. Poate c de aceea
medicii din spitalul Nuestra Seora de la Esperanza nu preau prea siguri de
modul n care starea lui avea s evolueze n urmtoarele cteva ore.
Posibil s se trezeasc n scurt timp spuse eful seciei de terapie
intensiv n timpul primei edine cu echipa, la ora ase dimineaa, dar la fel

192
de bine s-ar putea ca, din cauza comei, sistemul lui nervos s cedeze definitiv
i pacientul s nu i mai revin.
Putem face ceva pentru el? ntreb un altul.
Nu prea. Prerea mea este c nu ar trebui l tratm deloc pn nu tim ce
a pit.
Dar este incontient de cteva ore, domnule doctor, rspunse una dintre
asistente.
Rmn la aceeai prere. Ct timp este stabil, nu vom interveni. Mai bine
ateptm s se trezeasc i s aflm din ce cauz a ajuns n stadiul acesta.
Niciunul dintre ei nu avea cum s i imagineze c creierul acelui uria lucra
chiar atunci la rezolvarea problemei. De fapt, circuitele lui neuronale treceau
n revist ultima dat cnd fusese lovit de o for supraomeneasc identic
celei care l afectase i acum.
Memoria celular a lui Allen i amintea foarte bine.

ntre Armenia i Turcia.


11 august 1999

Totul s-a petrecut dup jaful nereuit din Catedrala Echmiadzin. Rnit la
frunte, dezarmat i dobort de gorilele lui Artemi Dujok, Nick Allen fu scos din
ora ntr-un camion frigorific i dus clandestin de cealalt parte a frontierei cu
Turcia. Lng el se afla i tolomacul de Martin Faber. Nu reuea s-i scoat
din cap ideea c dac nu ar fi fost surprins n centrul de control improvizat din
apropiere de incinta sfnt, lucrurile ar fi decurs altfel. Dar la ce bun s se
plng? Cert era c tnrul birocrat, ntins lng el, arta mult mai bine ca el
nsui. Allen nu vzu niciun hematom sau vreo ran semnificativ i, chiar
dac nu fcuser dect s i lipeasc band adeziv peste gur, prea speriat
i incapabil s acioneze. n cazul lui, din nefericire, lucrurile stteau altfel.
Pierduse mult snge, se simea prea slbit ca s fug, muchii braelor i ai
picioarelor i erau nepenii i era contient de faptul c supravieuirea lui
depindea de energia pe care ar fi economisit-o pn cnd l vor duce la un
spital. Dac aveau de gnd s o fac.
Timp de apte ore interminabile, fr ap sau aer proaspt, niciunul dintre
cei doi nu ddu vreun semn c ar fi vrut s comunice.
Exodul lor dur mai mult dect se ateptaser. Dac tipul acela cu
nfiare de sihastru, de la Echmiadzin, ncerca s ngreuneze lucrurile pentru
o eventual echip de salvare a NSA, atunci se descurca foarte bine. Pentru
193
nceput, i ndeprtaser de catedral, ducndu-i spre un fel de cmpie
neprimitoare, n mijlocul pustietii, care i tulbur nc de la prima vedere. Nu
se mai aflau n Armenia muntoas, ci pe o platform infinit, de unde silueta
munilor din Armenia prea doar o umbr, n spatele creia, n decurs de
cteva minute, avea s apun soarele.
El i Faber reperar numaidect cldirea care se nla la nicio sut de
metri distan de ei. Pe partea cealalt a unei depresiuni enorme i
ntunecoase, la civa pai mai ncolo, se putea vedea un fel de minaret cu
baz circular, mai lat n partea inferioar dect n cea superioar, vechi, care
semna cu un deget ndreptat spre cer. Fusese acoperit parial de un turn din
crmizi uscate la soare, ca i cum cineva ar fi vrut s ascund structura
respectiv de priviri indiscrete.
Unde unde suntem? mormi Nick. Nu mai sngera acum.
n Kurdistanul liber, colonele, spuse Artemi Dujok pe un ton solemn,
fcnd o micare ampl cu braele nspre abisul care i desprea de cldiri.
Pmntul sfnt al urmailor lui Noe.
Martin respir adnc.
Individul nu i minea. Probabil c parcurseser aproape patru sute de
kilometri pn s ajung acolo. Din noua lor poziie, vrfurile nzpezite al
muntelui Ararat, aflat nu departe de ei, strluceau n lumina trzie a dup-
amiezii. Estim c se aflau n apropiere de versantul sudic, ntr-un punct aflat
la egal distan fa de graniele Armeniei, Turciei i Iranului.
i ce cutm aici? ntreb Allen din nou, lovind fr chef podeaua, ca i
cum ar fi ncercat s i recupereze tonusul muscular. Nu putei reine doi
ceteni americani!
Individul cu musti mari i oamenii lui zmbir strmb.
Haide! Nu recunoatei locul, colonele?
Eu da, i ntrerupse Martin, artnd spre orizont. Acela este Agri Daghi,
muntele durerii, n limba turc. Sau Urartu, poarta care duce n sus, n
armean.
Foarte bine, domnule Faber. Astzi vei afla de ce turcii o numesc aa.
Acesta este planul vostru? bombni el. Ne vei abandona acolo? Pe
munte? O s ne facei vnt n vreo rp?
Nu, nu. Nimic de genul acesta. Dujok zmbi din nou n felul lui ciudat.
Atunci ai dispune de o ocazie nemeritat de a fugi de soarta dumneavoastr,
domnule Faber. i vrem s v doar. Credei-m: noi, yazidiii, suntem
contiincioi n ceea ce facem.
194
Yazidii?
Din cine tie ce motiv, Martin tresri cnd auzi acel termen. Tnrul trimis
de NSA l privi surprins pe armean, n timp ce acesta se ndrept spre
marginea gropii i o examin cu o satisfacie nelinititoare. Cu toate c era n
toiul lunii august, dup apusul soarelui ncepu s se simt un vnt rece din
nord, care i neliniti i mai tare pe prizonieri.
tii cine sunt? ntreb Allen ncet, cnd Dujok se ndeprt de ei.
Martin rspunse numaidect:
Bineneles, spuse el n oapt. Tatl meu mi-a vorbit mult despre ei. A
explorat aceste regiuni cu ani n urm i ne povestea lucruri nfricotoare
despre oamenii acetia. Cei de-aici cred c l venereaz pe diavol, dar adevrul
este c ei pstreaz singurul cult al ngerilor din lume. Sihatrii yazidii nu i
rad niciodat mustile. Uit-te la ei! Cred n rencarnare. Nu mnnc salat.
i nu poart haine albastre. Se consider supravieuitorii mai multor potopuri
i, prin urmare, singurii aprtori fideli ai relicvelor precum cea din Catedrala
Echmiadzin.
Fanatici spuse Allen n glum, tulburat.
Dar nu asasini.
i totui, n catedral aproape c m-au ucis!
Martin Faber nu tiu ce s-i rspund. Oricum, n-ar fi ajutat cu nimic s-i
explice unei persoane care fusese rnit cu un cuit yazidit de ce familia lui era
fascinat de aceti oameni. Prinii lui Martin petrecuser ani de zile
cercetnd teologia lor ciudat i i considerau panici. Sau poate c fuseser
orbii de legturile subtile dintre acetia i John Dee. Att yazidiii, ct i
adepii magului englez susineau c reuiser s stabileasc o comunicare cu
inteligene superioare, ba chiar c ar fi vzut cri i table celeste care le-
ar fi permis accesul direct la Creator.
i tocmai asta cuta Martin n Armenia, inspirat de tatl lui, dar impulsionat
i de proiectul pentru care milita.
S v spun ceva, zise Artemi Dujok, rsucindu-se pe clcie,
ntrerupndu-i pe prizonierii lui din uoteli. l privea pe tnrul Martin. Nu ar
trebui s m mire faptul c ai motenit ambiia tatlui dumneavoastr.
Tatl meu? tresri acesta. l cunoatei?
Domnule Faber, v rog. Ingenuitatea dumneavoastr m emoioneaz. i
cunosc pe toi cei implicai n Proiectul Elijah. La un moment dat, chiar i eu
am lucrat pentru el. Chiar nainte s v amintii dumneavoastr ceva. Totui, l-

195
am abandonat cnd am descoperit adevratele intenii ale rii
dumneavoastr.
Ai lucrat pentru Elijah?
n ochii armeanului se vzu o scnteiere. La fel i n ochii lui Martin.
Da. i, din cte vd, nc vrei s obinei monopolul asupra pietrelor, cu
orice pre.
Nicholas Allen era uluit. Nu reuea s neleag despre ce vorbeau oamenii
aceia. Yazidiii i cunoteau pe prinii colegului lui? Ce naiba era Proiectul
Elijah? i de ce avea brusc impresia c Agenia lui l trimisese ntr-un cuib de
viespi, fr ca mcar s fi avut bunul-sim s-l anune despre existena
acestuia?
Ce nu neleg eu prea bine, spuse Martin, fr s tie ce gnduri i treceau
prin minte colegului lui sleit de puteri, este de ce ne-ai adus aici. La unul din
celebrele turnuri
Dujok se apropie de prizonierii lui cu minile la spate:
Apreciez faptul c recunoatei locul, domnule Martin Faber. Exact cum
m ateptam de la dumneavoastr.
Am citit despre ele n crile lui William Seabrook. i n cele scrise de
Gurdjieff.
Turnuri? Allen devenea tot mai consternat. Gurdjieff? Seabrook?
i, din ntmplare, ai citit ce spun Pukin sau Lovecraft despre noi?
spuse armeanul, zmbind ruvoitor. Poate c tii deja, dar obligaia mea
const n a v spune c toi mint. Gurdjieff, cel mai celebru mistic din ara
mea, nici mcar nu a vzut aceste turnuri. Cu toate acestea, n Europa s-a
bucurat de o popularitate nemeritat, doar pentru c i publica pamfletele n
limba francez.
Dar William Seabrook chiar v-a descoperit secretul, corect?
Seabrook, da, bombni armeanul.
A fost un ocultist care a lucrat i ca reporter pentru The New York Times,
la nceputul secolului XX
tiu cine a fost Seabrook, domnule Faber. Primul care a publicat detalii
despre aceste construcii, l ntrerupse armeanul, fcnd semn spre turnul de
piatr ascuns de ziduri subiri de crmizi uscate la soare i de folii de plastic.
Prostul le-a numit turnurile rului, deoarece credea c emanau vibraii prin
care Satana domina lumea. Dar, cnd a scris despre ele, nici mcar nu a putut
demonstra existena lor. Cele mai multe fuseser distruse sau, n cel mai bun
caz, ngropate sub alte structuri.
196
Am citit Adventures in Arabia, ncuviin Martin, satisfcut c i putea
distrage atenia clului lui. i am observat c nu specifica poziiile exacte
Nu le-a cunoscut niciodat. De aceea nu le-a divulgat. Niciunul dintre
acei sheikh yazidii cu care a vorbit n anii 1920 nu i le-ar fi spus. A trebuit s se
mulumeasc cu a presupune c cineva foarte pregtit, n negura timpului, le-
a rspndit pe ntregul continent i c noi, din cnd n cnd, le vizitam, ca s
vedem dac nc funcionau.
i acesta este unul dintre ele?
Aa este, ncuviin armeanul. Familia mea a fost obligat s l ascund
pe vremea lui Seabrook, din cauza scrierilor acestuia. Cartea lui a reuit s i
stigmatizeze pe cei din satul meu ca nchintori la diavol i s susin c
turnurile respective erau controlate de ru.
i nu este aa? Nu suntei sataniti? interveni Nick ezitant, obosit.
Picioarele ncepur s-i tremure, i i era din ce n ce mai greu s respire.
ncepea s spere c, orice i-ar fi ateptat, avea s se termine repede.
Bineneles c nu!
i atunci, de ce vrei s ne sacrificai? ripost el. Starea colonelului se
nrutea. Fruntea rnit i era umed din cauza febrei. Sudoarea aceea rece
nu prevestea nimic bun. Nu asta fac cei care venereaz rul? Sacrificii umane?
Dujok se opri i se aplec deasupra texanului.
S v spun un lucru interesant, colonele, spuse el ncet. Nu v voi
executa eu. Nu vreau s mi mnjesc minile cu sngele vostru. Din fericire,
prin faptul c ai furat o relicv sacr, meritai o ordalie. tii ce este o ordalie?
Nick Allen nu avea nici cea mai mic idee. Nu mai auzise niciodat
cuvntul. Iar Dujok, care i imagina deja cum stteau lucrurile, i explic
numaidect:
Este o judecat a lui Dumnezeu, colonele, spuse el. Dreptate pur
pronunat de Cel Atotputernic. O sentin de nenduplecat. Instantanee.
Precis. El va hotr soarta voastr. Vi se pare n regul?
Suntei nebun
O alt rafal a vntului nordic rece, posibil o reflexie a furtunii care se
forma n dreptul vrfului mai puin nalt al muntelui Ararat, puse capt acelei
conversaii.
Nu avem timp de pierdut. Armeanul se ndrept de spate, ignornd
dispreul de pe chipul prizonierului lui.
La un semn al lui, doi brbai i mpinser mai aproape de marginea acelui
crater ntunecos. Era o prpastie ngrozitoare: sub marginile ei se deschidea
197
un abis vertical, un gol parc spat cu dalta, de unde, cnd se apropiar, iei o
rafal neateptat de aer cald. Oare Dujok avea de gnd s-i arunce acolo? n
aceasta consta ordalia?
Era un termen pe care Faber l cunotea foarte bine.
Fusese inventat de Sfnta Inchiziie n Europa din vechime i se referea la
judecile mpotriva vrjitoarelor i ereticilor prin care se renuna la
procedura normal, forndu-i pe acuzai s i dovedeasc nevinovia
nvingnd flcrile sau plutind cu minile i picioarele legate, n faa unui grup
de clerici. Nu credea c aveau s i arunce n gol. O ordalie trebuia s le ofere o
ans ct de mic s se apere. i o astfel de prpastie nu prea s le ofere o
astfel de ocazie.
Ce vei face cu noi, Dujok? ntreb Martin nelinitit, cnd ajunse deja pe
buza prpastiei.
V vom testa credina, domnilor.
Armeanul apucase relicva mic din Echmiadzin i o inea acum deasupra
capului. Piatra n form de rinichi strlucea, ca i cum ar fi fost un diamant.
Probabil c de la sine, deoarece se lsase deja ntunericul i strlucirea aceea
nu ar fi putut proveni de la nimic altceva.
Domnule Faber, tii deja de ce aceste relicve sunt numite pietrele
soarelui?
Martin nu se atepta la aceast ntrebare. Dujok continu, fr s lase
piatra din mini:
Heliogabalus sunt minerale speciale, care reacioneaz doar la anumii
stimuli ai Astrului Rege. Cu doar cteva ore n urm, o eclips total de soare a
umbrit o latitudine apropiat celei la care ne aflm noi, fcnd vizibil o parte
din coroana lui de plasm. Chiar dac nu ai observat, aceast energie a lovit
pmntul i, datorit ei, cele apte turnuri ale ngerilor care au mai rmas pe
lume s-au activat timp de cteva ore. Dac una dintre aceste pietre se afl n
imediata vecintate a acestora, va recepta energia respectiv i ar putea
dezlnui o reacie interesant.
Ce reacie?
Noi o numim Slava lui Dumnezeu, domnule Faber, spuse armeanul,
zmbind. Biblia ebraic o numete kabod. Este strlucirea Printelui Venic.
Acelai foc pe care l-a contemplat Moise pe muntele Sinai. Cel care fcea rugul
s ard fr s fie mistuit, i prin care vorbea Inefabilul De fapt, este cel mai
vechi canal de comunicare cu Dumnezeu. Doar c pe voi, dac nu avei darul
necesar pentru a primi aceast lumin, v va ucide.
198
John Dee a vzut acel foc i nu a murit, i rspunse Martin sfidtor.
A fost o excepie. S-a folosit de clarvztori care aveau acest dar i care i-
au dezvluit farmece care l-au protejat.
n cazul acesta, spuse Faber zmbind, aducndu-i aminte de anii n care
studiase formulele magice folosite de Dee, doresc s vd aceast Slav.
Pe chipul maestrului yazidit se vzu o strlucire malefic.
Atunci, domnilor, aa s fie.

59.

39 25 34 N.
44 24 19 E.
Cifrele plpir n lateralul monitorului, luminnd chipul armeanului.
Am gsit, strig acesta, fr s i pese de ct timp sttea aezat pe
podeaua de piatr a bisericii Santa Mara a Nova, cu ezutul nepenit i
ngheat. Artemi Dujok se gndea la alte lucruri. Poate c cel mai mult l
ngrijora ca eu s nu descopr neltoria spre care m ndruma. Dar, ingenu,
nici mcar nu mi imaginam ce m atepta.
Se concentr i introduse imediat coordonatele respective n programul
cartografic gratuit Google, i atept ca globul pmntesc s nu se mai nvrt
n jurul propriei axe, ci s se apropie de obiectiv.
Ne-am inut amndoi respiraia. Ateptam ca datele furnizate de satelii s
ne ajute s-i lum, n sfrit, urma lui Martin. Imaginile furnizate de aplicaie
aveau s ne ajute s ne facem ct de ct o idee referitor la poziia lui i a
adamantei.
Harta se mut numaidect din Europa spre est. Trecu de Balcani, Grecia i,
dou secunde mai trziu, se concentra pe un punct de intersecie ntre
graniele Armeniei, Iranului i Turciei.
La 39 de grade latitudine nordic, harta ncepu s se roteasc mai ncet i
s i mreasc suprafaa pe ecran. Cnd se opri de tot, imaginea obinut fu
dezolant:
Asta este? am ntrebat eu, nevenindu-mi a crede. Dujok ncuviin.
Era o imagine a unui teren plan, ocru, complet lipsit de pomi; o suprafa
monoton, pietroas i infinit, ntrerupt de cte un plc de cabane
presrate pe dealuri line, despdurite.

199
Programul nu d coordonate precise, se scuz Dujok, n timp ce mica
imaginea n sus i n jos. Vom cerceta mprejurimile, s vedem dac gsim
ceva interesant.
Peisajul se derul asculttor sub micarea cursorului, oferindu-ne o
panoram tot mai descurajatoare. Singurul drum care se vedea prea
traversat de urme de roi de la vehicule de gabarit mare, probabil camioane
grele, i se ntindea de ambele pri ale celui mai apropiat punct de frontier
din Gurbulak. Era o cmpie neted. Fr accidente orografice semnificative,
localiti sau aezri care s prezinte interes. n sfrit, la niciun kilometru
distan de un stuc numit Halla, n interiorul unei zone militare
mprejmuite, am observat ceva curios. Poate singurul lucru anacronic din
locul acela: acoperiul nou, impecabil, al unei case enorme, i o pist de
pmnt bttorit, care ar fi putut servi la aterizarea unor avioane mici. ntr-o
parte, scris cu caractere mari i groase, cineva trasase un nume identificabil
doar din aer: Turkiye. Turcia. i, la nceputul pistei, la o sut de metri mai spre
sud, silueta unei cldiri sau a unei instalaii fusese tears deliberat din
imaginea surprins de satelit.
tiam c aceste tersturi pe software-ul Google Earth erau ceva
obinuit. Cnd ncercasem s folosesc programul ca s studiez orientarea
unor biserici cretine n partea veche a oraului Ierusalim, am vzut c aceasta
era secretizat din motive de siguran i nu se putea consulta nici mcar
harta urban. Acelai lucru se ntmpla i n cazul instalaiilor militare
sensibile din Gibraltar, Cuba, China i multe alte locuri. Dar ce ar fi putut s se
ascund n Halla?
Cnd am mutat cursorul spre sfritul pistei, am descoperit o alt surpriz.
Era i mai ciudat dect zona cenzurat, dac se putea aa ceva: un orificiu
rotund, regulat, un pu enorm, cu un diametru de aproximativ patruzeci de
metri, se csca n pmntul acela sterp.
Dujok se opri cu cursorul deasupra lui i ncepu s l mreasc.
Ce este chestia aia? am ntrebat eu.
Nu m bg n seam. Am vzut c citea datele periferice pe care i le oferea
programul. nlime: 1.446,58 metri. 39 25 14 nord. 44 24 06 est. i mai
calcul ceva: distana fa de vrfurile gemene ale muntelui Ararat. Erau
foarte aproape. La aproximativ treizeci de kilometri n linie dreapt. Dup
aceea, foarte concentrat, ncepu s roteasc imaginea, pentru a o vedea din
toate unghiurile posibile.
Ce este? am insistat eu.
200
Dujok nu i lua nicicum ochii de la acea ran geologic ciudat. Arta de
parc acolo ar fi czut o rachet, lsnd n urma ei o gaur enorm, cu un
perimetru geometric foarte exact.
Armeanul zmbi.
Acolo se afl soul dumneavoastr, spuse el ncreztor.

60.

Ani de zile Nick Allen ncercase s descrie exact ce pise n acea gaur din
apropierea Araratului, n vara anului 1999. Singurul lucru pe care reuise s l
noteze n raportul pentru Agenie fu c un fel de turbin colosal, o sfer de
mrimea unei cldiri de ase etaje, iei din adncul unui crater, rotindu-se i
rmnnd imponderabil, la civa metri de turnul ascuit i de grup.
ntr-o prim faz, furtuna pe care o dezlnuise chestia aceea l fcu s
cread c era un avion cu decolare vertical. Dar, de fapt, nu semna ctui de
puin cu aa ceva. Vocabularul lui Allen nu dispunea de o denumire care s i se
potriveasc. Cu att mai puin cnd lucrul acela se apropie de el i colonelul
i ddu seama c era fcut dintr-o substan care nu prea a fi metalic.
Tubul acela, sau ce naiba o fi fost, prea un fel de cordon ombilical fcut din
perei apoi i orbitori. n plus, emitea o gam de frecvene acustice i
cromatice care i afectar cu putere simurile.
Vederea fu prima care ncepu s i furnizeze impulsuri eronate. Siluetele
rzboinicilor yazidii care l ameninaser cu arma n noaptea aceea, pe
frontiera turco-armean, se curbar brusc i chiar i trsturile lui ascuite
ncepur s se dilueze ca untul topit.
Nu este adevrat, i repet Allen de nenumrate ori, ca s rmn calm.
Nu se ntmpl. Este o halucinaie. Dar gura i se usc dintr-odat, lsndu-i
impresia c limba i se lipise de cerul gurii.
Ct despre auz, reui s perceap doar ecourile frazelor pe care le strigau,
n limba natal, cei care l prinseser.
Iat Slava lui Dumnezeu! auzi el ca de la distan, sufocat de scriturile
scoase de chestia aceea.
Slava! strigar ceilali.
Atunci, Allen fcu imposibilul i se arunc la pmnt. Corpul lui enorm
pierduse noiunea de gravitaie. tia c se afla pe marginea prpastiei i c, la

201
un singur pas greit, ar fi putut cdea n gol. De aceea, chiar dac i fu extrem
de dificil s i dea seama n ce direcie trebuia s cad, se arunc cu
nerbdare la pmnt. Chestia aceea plutea la cteva palme distan de capul
lui. Se deplasase deasupra lui i a lui Martin, rotindu-se cu o vitez diabolic,
absorbind n calea ei pietre i arbuti. Dac nu fceau ceva, avea s-i devoreze
curnd i pe ei.
Atunci l vzu pe unul dintre rzboinici prbuindu-se la pmnt.
Iar Dujok deveni o linie orizontal subire, ntr-un punct al cmpului lui
vizual.
i n timp ce lumea din jurul lui disprea, acel glob enorm alungit, care
plutea deasupra lui, ncepu s lumineze n jur, ca i cum ar fi fost din nou zi.
Dar, din cine tie ce motiv ciudat, Slava lui Dumnezeu nu l omor.
Ba mai mult chiar, cnd aceasta trecu peste el, l auzi pe Martin Faber
mustrnd chestia aceea. Folosea nite cuvinte ciudate. Ininteligibile pentru el.
Cuvinte purtate de vnt peste tot, n timp ce l nghiea pe tovarul lui i pe el
l lsa la o parte, ca i cum nu i-ar fi fost de niciun folos.
tiuse atunci c nu avea s l mai vad vreodat. De aceea, acum c tia c
era n via i c sateliii guvernamentali l localizaser n cellalt capt al
continentului, avea un motiv puternic ca s triasc.
Trebuia s vorbeasc cu Martin. Chiar dac numai o singur dat. i s l
ntrebe ce s-a petrecut n pntecele acelui monstru.

61.

Vorbii serios? Acolo se afl soul meu chiar acum?


Artemi Dujok nu se ls impresionat de disperarea mea. Era foarte
concentrat pe imaginile cu zona aceea pustie din nord-vestul Turciei, afiate
pe ecranul laptopului, ca i cum acestea i-ar fi putut spune ceva ce nimeni
altcineva din lume nu ar fi putut nelege.
Trebuie s v spun ceva, doamn Faber
O spusese pe un ton solemn.
Pentru o clip, m-am temut, netiind la ce s m atept. Nu i mic ochii.
De aceea, cnd continu, m-am simit foarte uurat.
Cunosc locul acela, adug el gnditor. Am fost acolo mpreun cu soul
dumneavoastr, cu ani n urm.

202
ntr-adevr?
Da, spuse el ncet, cu o voce uor tremurnd. Acolo am devenit sheikh-
ul lui. nvtorul lui. Dac rpitorii lui l-au dus acolo, nseamn c tiu despre
pietre mai mult dect am presupus.
Ct de mult?
Mult, spuse el sec. Pregtii-v. Plecm.

62.

n apropiere de Noia, la doar trei mile navale de micul golf A Barquia,


numit aa n amintirea legendarei opriri a brcii lui Noe n golful vecin, Sirena
de Laln, o barc de pescuit de aptesprezece metri lungime, ncerca s i
repare, la momentul respectiv, ubredul su generator Caterpillar, de patru
sute de cai-putere. Marea agitat i gripase motorul principal i l inundase pe
cel auxiliar, lsnd echipajul format din unsprezece oameni euat lng
coasta din Vigo, gata s i piard ncrctura de mrene i cod. La ora aceea,
nimic nu funciona la bordul vasului de pescuit. Inginerul-ef, un galician
rotofei din Muxia, cunoscut pentru faptul c i ungea chelia cu ulei de
msline, ca s o fac s luceasc, ceruse s se deconecteze transformatorul de
curent, i, mpreun cu acesta, radarul, sonarul, radioul i chiar i cuptorul cu
microunde, ca s poat lucra fr riscuri n mruntaiele navei. Fu primul care
observ turbulena.
O observ deoarece, chiar n acel moment, era ntins pe chila vasului
Sirena. i lipise urechea dreapt de lemn, s vad dac elicea reaciona la
ajustrile pe care le fcea, cnd auzi acele trei bufnituri surde, foarte rapide. i
aproape. Foarte aproape.
Poc. Poc. Poc.
Tito, aa se numea brbatul, nici mcar nu avu timp s reacioneze. Dup
impact, vzu un lucru pe care nu reui s-l priceap: ceva ca o sgeat imens
strbtea podeaua, la jumtate de metru distan, rupnd carena n drumul ei
i deschiznd drumul pentru apa care l ud pn la oase. Se auzea ca un
cearaf sfiat de un cuit de mcelar. Inginerul pli. Dar ruptura continu s
se extind. naint n zigzag prin compartiment, ca un arpe, fr ca bietul Tito
s mai apuce s vad ceva. Spuma mrii i fora apei erau att de impetuoase,

203
nct nainte s reueasc s se ridice i s se apropie de scara care ducea spre
punte, Sirena l trase spre fund, expulzndu-l n abis ca pe o zdrean.
Zgomotul ajunse la cabin n clipa n care bietul marinar i ddea ultima
suflare, marea acoperindu-l n ntregime. Cei trei colegi care beau bere cu
cpitanul se legnar, cu scaune cu tot, i czur ca nite ppui de crp.
Puin mai jos, n zona cabinelor, unghiul spre care ncepuse s se ncline nava
fcu ca toate dulapurile s se deschid, aruncnd haine i unelte spre pereii
de lemn. Tristn, responsabilul cu reelele, se mpiedic de un cufr, czu cu
faa la pmnt i i fractur gtul de tocul unei ui. Nu simi nicio durere. Din
nefericire, ceilali doi tineri asuprii de soart, frai i mai puin norocoi,
czur n compartimentul de marf, unde fur strivii de paleii pe care urmau
s i foloseasc pentru a descrca petii pe care i prinseser n ziua aceea.
n total, patru mori i apte rnii n ase secunde i jumtate.
Cteva ore mai trziu, Serviciul de Salvamari hotr s i interneze pe
ceilali marinari de pe Sirena de Laln n spitalul Nuestra Seora de la
Esperanza din Santiago, i abia atunci aflar i acetia ce sau cine i atacase. i
chiar i aa, aflar detalii despre accident de la un cpitan din Marin, care i
oblig s semneze un contract de confidenialitate, n cazul n care voiau s
primeasc indemnizaii i o barc nou, metalic, din partea statului.
Ori semnai toi, ori niciunul dintre voi nu primete un singur euro, spuse
acesta, ca i cum ei ar fi fost vinovai de ceva.
Adevrul este c tritonul misterios care i desfcuse ca pe o cutie de sardele
era catargul fotonic secret al unui monstru de o sut cincisprezece metri. Un
submarin nuclear din noua clas Virginia, numit USS Texas, care primise ordin
de la Departamentul de Aprare al Statelor Unite s se apropie de coastele
Vigo, n apele NATO, ca s execute o manevr de salvare despre care nici
mcar amiralul la comand nu avea s afle toate detaliile.
Cnd se ntmplase accidentul, la bordul submarinului Texas luminile roii
de alarm se declanar doar cnd se frecar de Sirena de Laln.
Dar era prea trziu.
Este inexplicabil, domnule, spuse responsabilul cu sonarul
tridimensional de la bordul submarinului, fcndu-i cruce. Niciun senzor nu a
detectat nimic. Probabil c a fost un fel de contraatac electronic.
Ne va afecta operaiunea pe uscat? ntreb cpitanul pe un ton repezit.
Nu, domnule. Se poate debarca chiar i acum, dac dorii. Sistemul de
comunicare i bocaporii nu par afectai.
Excelent, spuse cpitanul ncet. D ordinul.
204
Opt minute mai trziu, echipajul brcii Sirena de Laln plutea n deriv pe
resturile ambarcaiunii, privind uimii cum o parte a covertei USS Texas se
deschidea, scond un zgomot surd, lsnd s se vad o barc cu motor n
care srir ase oameni narmai cu puti de asalt compacte M4A1, lansatoare
de grenade, cti i viziere electronice. Nici mcar unul dintre acetia nu le
arunc o privire comptimitoare. Urcar rapid n vehicul i o luar grbii din
loc de-a lungul coastei spaniole, lsnd n urma lor njurturi i insulte ntr-o
limb pe care nu o nelegeau.

63.

Artemi Dujok iei pentru o clip din naosul bisericii Santa Mara a Nova, ca
s le dea cteva instruciuni brbailor care o pzeau pe dinafar. Nu era
necesar s neleg limba armean ca s mi imaginez ce le poruncea: s i
adune armele, s anune elicopterul i s pregteasc ntoarcerea noastr. Ne
terminaserm misiunea n Noia.
Din fericire, operaiunea fusese curat, fructuoas i de scurt durat. Nu
deterioraserm incinta istoric, n afar de forarea a dou ncuietori care se
puteau repara fr probleme, i era clar c fusese un exces de zel s care toate
acele arme dup ei. Mai ales avnd n vedere diagnosticul fatal pe care Dujok
i-l pusese singurului inamic care ar fi putut s ne intercepteze: colonelul
Allen.
tiu c va prea ciudat, dar n acel moment m-am simit linitit pentru
prima dat n ultimele cteva ore. Eram epuizat din cauza atmosferei
tensionate. Drumurile, nervii i faptul c nu tiam nimic despre Martin m
sectuiser. Iar acum c lucrurile ncepeau s se clarifice, mintea mea ncepea
s produc primele endorfine de mulumire.
n toiul acelei stri subite de fericire, cnd l-am auzit pe Dujok numindu-se
maestru al lui Martin, mi-am amintit de un lucru care se petrecuse cu civa
ani n urm. La Londra. Tocmai n perioada aceea antrenant de dup
cstoria noastr, plin de attea mrturisiri. Unul dintre puinele lucruri pe
care mi le-a povestit Martin despre trecutul lui avea de-a face exact cu ceva ce
i se ntmplase pe o teras din nordul Turciei, nu foarte ndeprtat de locul
nspre care aveam s ne ndreptm n curnd. Atunci l cunoscuse pe sheikh-ul

205
lui, un cuvnt de origine arab care nsemna tutore sau nelept, i pe care
doar acum ncepeam s l neleg.
Prietenia lor ncepuse atunci cnd, pentru prima i singura dat, Martin
fusese dus mpotriva voinei lui ntr-un mediu inospitalier, i n care i
pierduse un coleg de cltorie. Colegul lui, obinuia el s spun, era un tip
dur, rezistent, care dispruse n faa ochilor lui, n timpul unei furtuni pe
munte. tii tu, mi spuse el, o furtun din-aceea brusc, ce se produce doar la
nlime i care ntotdeauna aduce nenorociri. De fapt, nu a tiut niciodat cu
siguran dac acel coleg al lui chiar murise sau nu. Acea furtun, chrie, nu a
fost una normal. Martin mi-a spus c a nceput dintr-odat; c semnase cu
un perete gri, aproape solid, care a aprut din fundul pmntului i care a
urcat pn n dreptul lor. Soul meu mi-a descris-o ngrozit. Trecuser muli
ani de la acel incident, dar nc avea comaruri cu acea mare de praf i pietre
care i atacase. Era destul s povesteasc despre ea i ncepea s tremure. n
ziua aceea, mi-a explicat el, pentru prima dat, lumea a devenit de neneles
pentru el. Ciudat. Ca furtunile acelea magnetice din filmele tiinifico-
fantastice, mi-a spus el.
Atunci mi-a povestit despre secretul lui.
Mi-a spus cum, n mijlocul acelui haos, nite brae rigide, ca de oel, l-au
ridicat de subsuori i l-au nvrtit fr mil. Nu vzuse mainrii prin preajm,
nici vreun alt obiect care s poat face aa ceva. i a insistat asupra faptului c
nu fusese vis sau halucinaie. C reuise s l vad pe cel care l apucase. Avea
un chip inuman, geometric, cu ochii roii i lipsit de expresie, care l
impulsiona ntr-un fel s lupte. Aa cum a pit Iacob cu ngerul, i
aminteti?, a adugat el. Dar Martin nu mai avea fora necesar s se opun.
Dezorientat i amorit, se tr pn pe marginea unei prpstii, ncercnd s
fug de atacatorul lui. Nu reui. i, n loc s scape de furtun i de acel
monstru mecanic, din greeal, se ndrept direct spre el. Cnd se rzgndi,
era deja prea trziu: intrase ntr-un fel de peter electric. Plutea aiurea,
printre scntei i fulgere, care roiau n jurul lui.
Martin se opri acolo cu povestitul. Cred c l speria gndul de a oferi mai
multe detalii. Sau poate nu i le amintea. De fapt, ori de cte ori am ncercat,
dup prima lui mrturisire, s l fac s mai vorbeasc despre aceasta, se aga
de fiecare dat de aceeai idee. Susinea c scpase cu via datorit
factorului omniprezent din viaa lui: John Dee. Este inutil s mai spun c era
obsedat de acesta. i acum neleg de ce.

206
Pe cnd se afla n vizuina monstrului, probabil n pntecul acestuia, un mic
detaliu l-a fcut s se gndeasc la magul din Mortlake. nainte de a-i pierde
cunotina, Martin a fost trt de acel vrtej pn n vrful unei roci, de care s -
a agat cu toat puterea lui. Atunci a crezut c a vzut, gravat pe ea, un
simbol care i s-a prut numaidect cunoscut:

Faptul c a descoperit acel simbol al lui Dee pe o piatr aflat att de


aproape de muntele Ararat l-a ajutat s i aminteasc de o vraj nvat de la
mtua lui, Sheila. Una dintre formulele pe care magul le folosea pentru a
invoca furtuni.
Martin o repetase de attea ori, nct, chiar dac era istovit, reuea s i
adune forele necesare ca s o rosteasc din nou:
Dooaip Qaal, zacar, od zamram obelisong, a recitat el din toat inima.
Cuvintele i-au fost luate de vnt i sufocate, ca i cum nu le-ar fi spus
niciodat. Pe cnd se afla pe punctul de a le repeta, ceva se schimb.
Ca i cum scnteile din jurul lui se ndoir o clip de scopul lor.
Dooaip Qaal, zacar, od zamram obelisong!, repet el, nsufleit.
i apoi nc o dat.
Dup a treia repetare, cuvintele lui provocar o reacie perceptibil. Ca i
cum acea formul, de genul Sesam, deschide-te, ar fi acionat un
ntreruptor i totul s-a terminat, la fel ca visele urte. Doar c, de data aceea,
totul fusese real. Era rnit, prezenta arsuri de diverse mrimi i abia de mai
putea respira. Cnd vzu c acel cmp electric care l nconjurase dispruse,
se prbui la pmnt.
Martin mi povestea uimit cum un brbat l-a luat, la scurt timp dup acea
ntmplare, i cum l-a ngrijit n casa lui timp de opt sptmni ntregi. Omul
acela era att de surprins c un strin supravieuise atacului Paznicului
Pmntului, nct a tras concluzia c fusese adus n ara lui de Providena
Divin. Dac l-ai nvins pe monstru, aa cum Ghilgame i-a nvins pe leii din
oel, nseamn c ai sngele puternic, i-a spus el lui Martin.
S-a dovedit c brbatul acela, umil i generos, era chiar cel care l forase s
mearg pn acolo. Lipsit de ferocitatea lui iniial, dumanul lui s-a
transformat ntr-o surs de nelepciune i buntate. I-a vorbit mult despre
acei paznici misterioi i despre cum fuseser lsai acolo, adormii, invizibili,

207
ca s protejeze o comoar veche. De asemenea, l-a nvat i cum s invoce
elementele, i cum s i stpneasc frica. Cum s fii ca Enoh, spunea
brbatul, care a fost luat de vrtej i a reuit, n pofida oricrui lucru, s l
nfrng i s se ntoarc acas.
Martin mi-a vorbit mereu cu afeciune despre acest brbat, ca i cum ar fi
fost un membru al familiei. i spunea sheikh-ul.
Tocmai ce mi-am dat seama c cellalt nume al lui era Artemi Dujok.

64.

Antonio Figueiras ajunse la aeroport chiar pe cnd avionul cu curs


regulat, care i aducea ntriri pe care nu le solicitase, ateriza n Lavacolla.
Era nelinitit. Nu pusese gean pe gean toat noaptea, iar vetile primite de
la armat despre ascunztoarea elicopterului nu erau deloc promitoare.
Spuneau c radarele se opriser de mai multe ori n dimineaa aceea i c nu
reuiser s nregistreze anumite operaiuni din apropiere.
Acum, se plimba prin terminalul de sosiri, cu un exemplar din La Voz de
Galicia sub bra, i i atepta pe indivizii respectivi. Doi americani care erau
interesai de caz ali doi! pe care comisarul principal l nsrcinase s i
primeasc personal.
Inspectorul Figueiras?
O voce de femeie l trezi la realitate. Cnd se ntoarse spre aceasta, mai c
lein de surprindere. O fat tnr, brunet, bine proporionat, mbrcat
cu pantaloni strmi i hain neagr de la Armani, care inea n mn o
serviet, i ntindea mna n semn de salut. i ce mn avea! O palm fin.
Nite degete lungi, cu manichiur franuzeasc, alunecar precum mtasea n
mna lui aspr.
Sunt eu, se blbi el ntr-o englez acceptabil. Iar dumneavoastr
trebuie s fii
Ellen Watson, de la Biroul Executiv al preedintelui Statelor Unite.
Biroul preedintelui?
Femeia zmbi. tia foarte bine ce efect avea modul n care se prezenta.
Iar acesta este Tom Jenkins, colegul meu, adug ea, artnd spre un
individ blond, rece. Consilier n cadrul Serviciilor de Informaii. Sper s v
nelegei bine. Vei lucra mpreun.

208
Serios?
Dup formalitile de rigoare, Figueiras i ghid spre parcare. Frumoasa
Ellen se pierdu n direcia firmelor de nchiriat vehicule, de unde i lu o
motociclet de mare putere, mpreun cu tot echipamentul aferent, n timp ce
individul nalt care o nsoea rmase lng el.
Ce ghinion!, njur el n gnd.
Figueiras se gndi c americanul nu era prea vorbre de felul lui. Brbatul
se aez pe scaunul din dreapta al Peugeot-ului inspectorului, i puse centura
de siguran i se limit la a-i cere s l duc s l vad pe colonelul Allen. i
ddu numaidect seama c nu avea s scoat nimic de la el despre caz dect
dac l aborda direct. i indivizii de felul lui, aa se ntmpla mereu cnd lucra
cu serviciile de siguran din alt ar, i vedeau mereu de interesele lor.
Adic, cereau totul i ofereau, n schimb, ct mai puin posibil.
Este un caz complicat, aa-i? spuse inspectorul pe un ton plictisit, n timp
ce strbtea oseaua ngust a aeroportului, nspre ora. Se iveau zorii, iar
silueta oraului Santiago prea s anune o zi i mai lipsit de nori dect cea
anterioar. n noaptea aceasta mi-au murit doi oameni, care pzeau un
vehicul aerian ce a evadat din piaa catedralei. Un vehicul strin. tii ceva
despre acest lucru?
n acel vehicul au rpit-o pe Julia lvarez?
Cred c da.
Americanul zmbi enigmatic, dar nu mai adug nimic.
Ce vi se pare aa de amuzant, domnule Jenkins?
Faptul c astzi este ziua dumneavoastr norocoas, inspectore, spuse
el i i scoase telefonul mobil din buzunar. Chiar acum, ceea ce cutai
dumneavoastr se afl staionat aproape de aceste coordonate: 42 47
latitudine nordic. 8 53 longitudine vestic.
Figueiras ridic din umeri.
Nu prea m pricep la hri.
Nu conteaz. Corespund unui sat numit Noia, inspectore, spuse Jenkins,
ca i cum nu ar fi fost interesat s ofere mai multe date. Sateliii notri au
localizat-o pe Julia lvarez acolo. Dar nu v facei griji. Nu i vom lsa s o
scoat din ar.
i cum v-ai gndit s-i oprii? Voi suntei doar doi
Pe chipul slab i palid al lui Jenkins apru din nou acea expresie de
autosuficien.
ncotro credei c se ndreapt colega mea cu atta grab?
209
Ctre Noia?
Jenkins ncuviin.
Odat ajuns acolo, dac va avea nevoie de ntriri, va ti cum s le
cear. Putem conta pe dumneavoastr?
Inspectorul se neliniti i trase de volan.
Brbaii aceia au asasinat doi poliiti, domnule Jenkins! Ar trebui s
anunm comisariatul i s-i trimitem pe oamenii mei. Nu putei lsa o femeie
singur s i nfrunte pe acei indivizi!
Americanul l apuc de bra, inndu-l lipit de volan.
Nu v oprii din condus, inspectore, i nu ncercai s facei vreo prostie,
l mustr el. Este un caz care v depete limitele. Lsai-ne s acionm n
felul nostru i m voi ocupa personal s vi-i predau dumneavoastr pe asasini.
n felul vostru? Figueiras prea prost de-a dreptul. Redres volanul i
acceler din nou.
Am mobilizat pentru acest caz mai multe resurse dect v imaginai
dumneavoastr. Pentru noi, sigurana Juliei lvarez i a soului ei este la fel de
important ca i pentru dumneavoastr. M-ai neles?
n cazul acesta, domnule Jenkins, voi deveni umbra dumneavoastr,
spuse brbatul, eliberndu-i mna i lovind din nou volanul, fcu maina s
tremure. Cei doi poliiti care au murit mi-erau prieteni.
Sunt de partea dumneavoastr, inspectore. Putei s rmnei cu mine
ct dorii, spuse americanul i zmbi flegmatic. Dar acum, dac suntei
amabil, mi-ar plcea s ajung s discut cu colonelul Nicholas Allen. Nu v luai
ochii de la osea.
Figueiras i aranj instinctiv ochelarii i aps pe acceleraie.
Prea bine. Vom ajunge n cinci minute, spuse el.

65.

Lng biserica Santa Mara a Nova se ntmpla ceva ru.


Cu cteva secunde nainte s-i vad colegul, pe Janos, cznd la pmnt
i rupndu-i nasul, Waasfi, tnrul n care Artemi Dujok avea foarte mare
ncredere, simi ca un curent trecndu-i pe lng fa. Fu o senzaie aparte, ca
i cum aerul ar fi fost sfiat de un nar cu un motor cu reacie n fund.
Adrenalina i crescu: Trag n noi!

210
Cnd mai multe buci de piatr srir din pietrele de mormnt din
marmur care i protejau spatele, nu mai avu nicio ndoial. Erau atacai.
Pac, pac, pac.
Alte trei mpucturi silenioase se auzir n spatele lui, n timp ce un punct
rou de laser srea de pe un mormnt pe altul.
Janos se afla la cinci metri de el; i sngerau faa i braul stng i se
zvrcolea de durere lng obiectul pe care armenii l numiser tot timpul
Amrak. Cutia. Era un obiect vechi, cam de mrimea unei table de ah, pe
care toi juraser c aveau s o apere cu preul vieii lor.
Cu cteva minute nainte s intre n Santa Mara a Nova, Artemi Dujok le
ordonase oamenilor lui s o deschid n apropiere de intrarea n biseric. Dac
piatra pe care o cutau se afla n acel loc, cutia ar fi putut s o activeze.
Sheikh-ul tia c unul dintre turnurile secrete ale clanului su fusese ridicat cu
mult timp n urm n acel loc. Pe Finis terrae din lumea antic. i mai tia c
rzboinicii lui vor ti cum s controleze acel flux energetic ocult. Trebuiau s
deschid cutia i s o ndrepte spre zidul nordic, tocmai sub nia unui anumit
Pedro Alonso de Pont. Dar Janos se ndoise de idee. Acesta era un mercenar
expert n manevrarea substanelor chimice i bacteriologice, instruit n
taberele lui Saddam, nainte ca acetia s descopere c mama lui era kurd i
tatl lui preot yazidit, i se plnse ntruna c planul lui Dujok era o nebunie. Se
temea c, dac, dintr-un motiv sau altul, cutia ar fi explodat sau ar fi nceput
s fiarb, aa cum se ntmplase n seara aceea n Santiago, ar fi nimicit tot pe
o raz de zece metri. Adic niciunul dintre ei nu ar mai fi scpat cu via de
acolo.
Waasfi l privi fr urm de compasiune. Destinul, se gndi el, se rzbuna pe
faptul c brbatul pctos se mpotrivise.
Trase linitit sigurana pistolului-mitralier, adugndu-i armei un
sofisticat vizor electronic cu infraroii. tia c maestrul lui fcea n interiorul
bisericii ceva important i c succesul lui depindea de modul impecabil n care
avea s i execute misiunea. De aceea, aa cum fusese nvat, i evalu
poziia nainte s mngie mcar trgaciul.
Cnd l vzu pe Janos trndu-se spre un loc sigur, lsnd o dr de snge
n urma lui, tiu c acesta nu se va putea apra. Urma apoas care i se scurgea
de sub bra arta c avea un plmn perforat. Din cte se prea, nici Dujok nu
l putea ajuta pn nu ieea din biseric. Iar Haci, cellalt coleg al lui, se afla, la
momentul respectiv, n afara cmpului su vizual. Se instalase ntr-un chioc,
lng intrarea n cimitir.
211
Poate c deja era mort.
Ce altceva ar mai fi putut s mearg prost?
Ah, da. Amrak.
Cu cteva momente nainte de mpucturi, cutia avusese o reacie
ciudat. Fr tragere de inim, Janos i desfcuse capacul de plumb, lsnd ca
aerul s i mngie coninutul. Atunci i arunc o privire. Nu reui s priceap
ce vedea: o suprafa dur, neagr, plin de noduli i proeminene, aparent
unite de urmele unui scris vechi, care nu semna cu nimic din ce vzuse
nainte. Ca i cum asta nu ar fi fost destul, cnd obiectul intr n contact cu
atmosfera umed din Noia, ncepu s i schimbe culoarea. Tblia se nroi
i demar o secven de scrituri tnguitoare, care l descurajar.
Ce naiba?
Waasfi i porunci prin interfon s o depoziteze lng mormntul marcat i
s o lase n pace.
De parc ar fi putut s o fac!
Un proiectil de calibrul treizeci l lovi din spate, doborndu-l. Impactul fu
att de brutal, nct Janos simi cum inima i se opri pre de trei secunde,
lsndu-l fr rsuflare.
Atunci Waasfi l vzu pe agresor alergnd prin perimetrul de piatr
nfrunzit, care nconjura cimitirul. Avea o arm de asalt. Prea bine antrenat.
Alerga n zigzag, aplicnd tehnici evazive care i erau cunoscute. SEAL?
Armeanul nu i mic niciun muchi. Rmase locului ca un copac, ncercnd
s vad clar obiectivul. Din nefericire, cnd reui s o fac, intrusul l vzu i el,
la rndul lui.
Nu avu de ales. Waasfi aps pe trgaci i rafala celor ase gloane pe
secund l intui pe individ de pietrele funerare. Era mort.
Nici mcar nu se bucur. Auzi un alt sunet inconfundabil: ghete clcnd
pietriul n spatele lui, aa c trase o a doua rafal de focuri. i de aceast
dat, un alt corb narmat cu echipamentul de asalt al Marinei Statelor Unite se
prbui la pmnt.
Doi.
Adrenalina i curgea deja prin tot corpul.
i aminti brusc de Haci. Chiar dac atacatorii lui folosiser amortizoare,
colegul lui ar fi trebuit s aud mcar mpucturile sale. Locul n care se aflau
era ca un amfiteatru de beton. Parcela pe care se nla biserica Santa Mara a
Nova era nconjurat de case, aproape toate mai nalte dect clopotnia
acesteia, i care o ncinseser ca ntr-un clete, fr speran. O palm dat n
212
locul acela ar fi rsunat n toate prile. L-au mpucat. Cu siguran,
conchise el. Apoi se gndi la altceva. i aminti c echipele de asalt americane
nu acionau niciodat n perechi. Aveau nevoie de minim ase oameni.
Aruncai armele i abandonai-v poziiile cu minile sus!
Cnd auzi vocea amplificat prin megafon, care vorbea n englez, nu mai
avu nicio ndoial.
Suntei nconjurai! adug individul.
Waasfi se arunc la pmnt, fr s rspund. Se tr civa metri spre o
cruce veche de piatr i se ascunse dup ea. tia ce s-ar putea ntmpla. Dac
reuea s identifice din ce direcie i vorbeau, poate c avea vreo ans.
Vzu un al treilea soldat ndreptndu-se spre ua bisericii Santa Mara a
Nova, unde se aflau Dujok i Julia lvarez, care nc nu tiau ce se ntmpla
afar. Sheikh-ul i clarvztoarea se ocupau cu altceva. Waasfi nu ezit. l lu
n vizor i, cu o singur mpuctur, i zbur casca, nimerindu-l letal n osul
parietal al craniului. Cnd l vzu cznd pe al treilea om, armeanul i mulumi
lui Dumnezeu i unchiului lui pentru c l aprovizionaser cu muniie cu nveli
dur, capabil s strpung un blindaj de grosime medie. Erau cele mai
scumpe gloane de pe pia, dar o asigurare de via preioas dac nu tiai cu
ce inamici aveai s te confruni.
Predai-v i abandonai-v poziiile! Ultimul ordin primit se confund cu
mpuctura lui precis. Dac nu aruncai armele, vom deschide focul greu
Focul greu?
Waasfi i nchise ochii pe jumtate.
Au artilerie?
Nici nu i termin bine a doua ntrebare, cnd cinci proiectile se nfipser
furioase la trei centimetri de el, zguduind o parte din inscripia din limba
latin. Trag s ucid. Armeanul se lupt cu cureaua Uzi-ului lui, acoperit de
praf de marmur, dar reui s se arunce la pmnt tocmai cnd o nou rafal
de gloane retez piatra de care i sprijinise capul.
Cnd czu pe spate, Waasfi i vzu clul.
Era un tip enorm, mbrcat n negru, care l urmrea cu indicatorul lui
luminos.
Un alt glon lovi pmntul lng genunchiul lui. Apoi un altul. i nc unul.
Se afla la mila nenorocitul aceluia cu chipul ascuns de o cagul, iar tipul prea
pus pe distracie.
Roag-te, se auzi ordinul macabru al acestuia.
Ce?
213
Roag-te aa cum tii tu, nenorocitule.
Waasfi i aminti atunci de Melek Taus, ngerul pzitor al clanului lui, i se
ag de patul armei sale, cel puin s moar ca un erou. Ultimul lui gnd se
ndrept ctre unchiul lui. Omul care l transformase n ceea ce era acum.
Sheikh-ul Artemi Dujok.
Dar uriaul nu trase.
Un proiectil amical strbtu cimitirul dinspre est spre vest. Zbur pe
deasupra zidului i se mplnt chiar n gtul soldatului. Geamtul pe care l
scoase acesta cnd i sfrtec corzile vocale l impresion pe Waasfi.
Ludat fie Domnul!
Haci, care se trse din poziia lui iniial pn la intrarea n curtea
principal a cimitirului, tocmai i salvase viaa.
Patru, numr Waasfi.
Eti bine? l auzi pe acesta ipnd din poziia lui.
Sunt bine!
Rzboinicul se ridic euforic i i fcu semn colegului lui s se ntlneasc
lng zidul nordic al bisericii. Trebuiau s duc Amrak-ul ntr-o ascunztoare
sigur. Haci, un individ scund, cu ochii bulbucai i antrenat ani de zile pe
frontiera dintre Armenia i Turcia, parcurse imediat distana care l separa de
obiectivul lui. Acolo, Janos nc se chinuia s i revin. inea cutia strns n
brae i ncerca s se trasc spre poarta bisericii. ntins pe jos, ntre
mormintele de piatr, ncerca s i concentreze ultimele fore n picioare, ca
s continue s mping cutia i s o duc n siguran. nc se temea c avea
s explodeze.
Este ultima voastr ans! Armeanul rnit auzi din nou vocea metalic
amplificat, care se afla n afara cmpului lui vizual. De data aceasta ns, i se
pru mai ndeprtat. Predai-ne emitorul i v vom lsa n via. Avei cinci
secunde nainte s deschidem focul la discreie.
Emitorul? pufni Janos n sinea lui, epuizat. Asta nseamn pentru ei
cutia asta nenorocit?
Cinci, patru
Interlocutorul ncepuse numrtoarea invers.
Trei
Waasfi i Haci se uitau n toat prile, nelinitii, incapabili s determine
locul din care li se vorbea.
Doi
Vocea lungi imperceptibil numrtoarea napoi. Dar nu se opri.
214
Unu
n clipa urmtoare, rzboinicul simi cum lumea se prbuete peste el. Un
mic nor de fum uier n spatele lui, n timp ce un obiect imens i cald i trecu
pe deasupra capului, ptrunznd n interiorul bisericii Santa Mara a Nova.
Chiar dac Janos i acoperi din reflex urechile, explozia i sparse timpanele.
Nu voiau cutia? Janos nc ncerca s i revin, cnd mai multe rafale de
mitralier rsunar deasupra lui. Intui c era vorba de colegii lui, care
cercetau locul. Dar uurarea lui dur puin, pentru c, pe cnd nc pipia cu
braul sntos locul n care voia s ajung cu Amrak, nite mini mari l
apucar de subsori i l trr n biseric.
Trebuie s ieim de aici! l auzi strignd pe Waasfi. Ct mai repede!

66.

Avu loc o explozie.


Apoi, se auzi un zgomot i am simit un cutremur infernal, urmat de un
miros de praf i ars.
A fost ca i cum ngerul Apocalipsei m-ar fi lovit n spate cu trompeta lui de
aur, trntindu-m peste calculatorul lui Dujok i mpingndu-m n sarcofagul
lui Juan de Estivadas. Dumnezeule mare! Pre de o fraciune de secund,
am avut impresia c eram mpins de un uragan. Prima dat m lovi de piatr,
zdrobindu-mi genunchii, coatele i fruntea, dup care am czut la pmnt n
mijlocul bisericii.
n urma ultimului impact, am crezut c m-am rupt toat pe dinuntru.
Durerea i gustul dulce acrior al sngelui din gur m fcur s blestem
faptul c nu mi pierdusem cunotina. A fost ciudat. O astfel de lovitur ar fi
trebuit s m scoat din joc, dar, n loc s cad n letargie, toate simurile mi s-
au nviorat. Unda expansiv m trezi. Dintr-odat, totul ncepu s se nvrt n
jurul meu. Eram ntins cu faa n sus, cu hainele toate rupte, iar una dintre
cizme mi srise din picior i se afla la civa metri distan.
Pre de cteva secunde nu m-am micat. Corpul nu mai trimitea semnale
de urgen creierului, care prea s i revin ncet din uimire. Atunci, un fum
dens s-a rspndit prin toat biserica. Pluti amenintor deasupra mea i,
nainte s mi dau seama, m nvlui complet. Spirale mari de praf, fum i

215
fragmente de siliciu mi ptrunser n plmni, obligndu-m s tuesc violent
i sporindu-mi durerea.
Suntei bine, doamn?
Artemi Dujok apru dintr-odat dintre nori, cltinndu-se i dnd din mini
pentru a-i mprtia.
Julia! Rspunde-mi!
Faa i era murdar i prea ncordat. Se aplec s m examineze. mi
arunc o privire ca de doctor i, cnd se convinse c nu artam chiar att de
ru, mi spuse un lucru pe care l-am procesat cu o oarecare ntrziere:
Trebuie s ieim de aici. Trase tare de mine. Nu reui s m ridice. Nu
nelegei?
Dorii s fugim?
Atunci adug:
tiu pe unde Ridicai-v.
A doua oar reui s m pun pe picioare.
M-am frecat la ochi, ncercnd n van s scap de fum, n timp ce Dujok m
mpingea spre peretele de care, cu cteva minute n urm, fusese sprijinit
sarcofagul.
i se va arta se sfrmase n buci.
nc eram ameit.
S mergem! Urmai-m!
tiam deja c nu era nicio ieire n acea direcie, c armeanul m trgea
ctre un perete de piatr de ase metri nlime, prin care era imposibil de
trecut. Dar, chiar i aa, l-am urmat. Nu m ateptasem s m mpiedic de un
obstacol care aproape m fcu s cad lat. Cnd am vzut c era unul dintre
oamenii lui, am nceput s mi dau seama de gravitatea situaiei. Era tipul ras
n cap. Sttuse tot timpul ntins lng mine, ncovrigat, cu o ran la coast,
care sngera abundent.
Nu v oprii! mi ddu zor Dujok.
i el?
Janos tie ce are de fcut. Dumneavoastr fugii!
n timp ce armeanul se pierdea n fumul dinuntru, creierul meu mai avu
nevoie de o secund n plus ca s-i dea seama ce se ntmplase: o bomb,
sau un fel de artefact exploziv similar, explodase n interiorul bisericii i
distrusese numeroase plci de pavaj. Probabil c inamicul acela ngrozitor,
despre care Artemi Dujok nu dorise s mi vorbeasc, reuise s ne localizeze.
Iar dezastrul provocat de atacul lui era devastator. Laudas vechi de o mie de
216
ani sriser n aer, umplnd de resturi tot naosul. Fora exploziei o nimicise
chiar i pe cea mai estic dintre ele, una foarte veche, ceva mai ntunecat
dect celelalte, care pn atunci servise ca baz pentru placa de mormnt a
secertorului. Piatra aceea se prbuise, lsnd s se ntrevad ase sau apte
trepte murdare i nguste, care coborau spre subsol.
La nceput am crezut c mi se prea. C era un efect secundar al transei.
Santa Mara a Nova nu avea cript.
Dar m nelasem. Armeanul cobora nestingherit scrile i mi fcea semne
s l urmez.
Ateptai! am spus eu, ncercnd s scap de praful din ochi.
L-am urmat pe scrile nguste, mulumindu-l lui Dumnezeu pentru acea
minune.
Scrile se terminau n faa unui perete care nu prea lsa loc de manevre.
Mi-am dat seama c singura ieire pe care o ofereau era un fel de crptur,
de doar patru sau cinci palme nlime, la baza zidului, pe care Dujok o
strbtuse deja.
Ce mai ateptai? l-am auzit strignd din cealalt parte.
M-am gndit s nu i ndeplinesc ordinele, apoi am auzit pai n urma mea.
Pai fermi. De soldat. Se auzeau la nivelul principal al bisericii. Dac era unul
dintre cei care atacaser biserica, sau vreunul dintre hoii de pietre despre
care m avertizase Martin, cel mai bine era s l urmez pe armean.
M-am aruncat n tunel chiar cnd la nivelul superior se auzi un alt rnd de
mpucturi.
Dumnezeule mare! Janos!
Cu inima ct un purice, sigur c tocmai l uciseser pe Janos, parcursul
meu prin infern se dovedi a fi scurt. Tunelul, sau mai degrab rmiele unui
vechi drenaj, se termina la aproximativ treizeci de metri distan n direcia
vestic, chiar sub strada Escultor Ferreiro, i se unea cu altele mai ample, care
fceau cu siguran parte din canalizarea oraului. Lumina srac a zilei, care
ptrundea prin una dintre crpturile din tavan, m ajut s mi dau seama
unde m aflam: acea cloac din piatr sculptat, foarte veche, duhnea a urin
i a ou stricate, dar ne ndeprta de biseric.
Ce s-a ntmplat? i-am strigat eu lui Dujok, ridicndu-m n picioare i
scuturndu-mi hainele, cutnd n zadar cizma pe care o pierdusem. Efectele
cltoriei pe care o fcusem nc nu dispruser de tot. Aveam o senzaie
neplcut de ameeal i gol n stomac i impresia c urma s m prbuesc
n orice moment.
217
Ne-au gsit, spuse el foarte serios.
Colonelul Allen?
Sau oamenii lui. Ce mai conteaz? mormi el, trgnd de mine.
Problema este c vin dup dumneavoastr i dup aceasta.
Armeanul inea piatra mea n mna stng. nc se vedeau semnalele
luminoase din interiorul ei. Rmie ale unei energii care nu voia s se
consume.
Spunei-mi un singur lucru Am nghiit n sec, blocat din cauza a ceea
ce vedeam. l vom gsi, aa-i?
Pe Martin? Bineneles! Acum tim unde se afl. La un pas de Ararat. mi
pare ru c nu am timp s v explic mai bine, dar trebuie s plecm de aici ct
mai repede.
Nu Nu putei s m lsai aa, domnule Dujok! Nici mcar nu tiu dac
dumneavoastr ai fcut sau nu acel nenorocit de apel folosind piatra! Eram
surprins c strigasem acea nebunie, urmndu-l pe jumtate descul, pe un
pavaj lipicios i alunecos.
Tcei i continuai s mergei, doamn Faber.
Ce proast am fost! n loc s mi plec capul i s mi adun forele ca s-l
urmez, am simit un val necontrolat de panic punnd stpnire pe mine. Am
reuit s fac trei pai, chiar patru, nainte ca inima s mi-o ia razna. Eram
isteric. Chiar tahicardic. Incapabil s gndesc cu calm i aproape pe
punctul de a vomita din cauza nelinitii.
S tac? am spus eu, ridicnd tonul mult peste al lui, i fcnd ecoul s
rsune n cloaca din faa noastr. Mai exact, cum propunei s tac? Aproape c
ne-au omort din cauza dumneavoastr! Nu ai vzut? Aproape c ne-au
omort!
Tac-i gura.
Nu vreau! i-am ntors-o eu scurt.
Dujok m strnse de mn pn ncepu s m doar, dar nu se opri.
Nu v dai seama c ne urmresc?
Vreau s plec de aici! M-am rsucit pe picioare, scuturnd din braul
liber. Lsai-m s ies!
Nu v oprii! m ndemn el.
Nici s nu v
Atunci, aproape pe pipite, fr s mi dau seama ce fceam, m-am
desprins de el chiar pe marginea unei mici rampe descendente, fcndu-l s
i piard echilibrul. innd nc piatra n mn, armeanul fcu o micare
218
ciudat ca s nu cad lat n canalul de ap care curgea pe la picioarele
noastre. Cu toate acestea, czu n genunchi pe pavaj.
Se auzi o bufnitur seac. Arma lui se lovi de pmnt i alunec, atrnnd
n jos.
Pentru o clip, ochii i strlucir de furie.
O furie incandescent, subit, care m fcu s nlemnesc.
Pre de cteva secunde, Artemi Dujok m privi cu o expresie feroce, ca i
cum ar fi vrut s mi smulg capul. Totui, mpotriva oricrei logici, n timp ce
se ridica pe picioare i i freca genunchii, acea expresie dispru. M-am
nfiorat. Ghidul meu i ridic chipul cu musti mari, blocndu-i orice
micare, ca un cine de vntoare care simte prada n apropiere.
V-ai dat seama? opti el.
Prudena lui m dezorient. Nu tiam ce s spun.
Nu observai? insist el, privind spre tronsonul de galerie pe care tocmai
l lsaserm n urma noastr. Nu se aude nimic!
Nimic am repetat eu.
Nu ne mai urmresc.
Armeanul avea dreptate. Am ateptat mui ca vreun zgomot s dea de gol
prezena atacatorilor notri. n schimb, se auzea doar murmurul lin al apelor,
care splau locul pe unde clcam, dar acele optzeci sau nouzeci de secunde
de tcere avur un efect benefic pentru amndoi. Calmul i rcoarea din acel
loc reuir s ne liniteasc. Cu toate c m durea mna i inima nc mi
btea nebunete, respiraia ncepuse s mi revin la normal, iar muchii
ncepur s mi se fortifice din nou. Dintr-odat, presimirm o ameninare
ndeprtat.
Trebuie s ieim de aici spuse Dujok, deja n picioare.
Am respirat adnc.
Nu trebuie s v facei griji, doamn Faber. Totul va fi bine.
Foarte departe, deasupra bolilor de piatr care ne acopereau, mai mult ca
sigur dincolo de biserica Santa Mara a Nova, se auzir mai multe sirene, care
m convinser s o iau din loc.
S v spun ceva, zise Dujok mpciuitor, n timp ce se puse n micare,
mult mai linitit. Ai fcut lucrarea lui Iacob.
A lui Iacob? Care Iacob?
Armeanul zmbi.
Patriarhul biblic, doamn. Iacob a fost un brbat cu o via
surprinztoare. A cumprat dreptul de nti nscut din familia lui de la fratele
219
su, Esau. S-a luptat cu un nger n carne i oase, pe care a reuit s l rneasc
la un picior. Dar, mai presus de toate, a rmas n istorie pentru c, datorit
unei pietre ca aceea pe care o avei dumneavoastr, a avut o viziune
extraordinar n drum spre Pmntul Fgduinei.
Cu o adamant? n timp ce m strduiam s nu rmn n urm, m
ntrebam de fapt cum de putea s se gndeasc la Biblie ntr-un astfel de
moment.
ntr-o zi a adormit pe ea i a rmas uimit de visul pe care l-a avut,
continu el. Brusc, cerurile s-au deschis i Iacob, surprins, a vzut o scar de
foc nlndu-se la civa pai de el. Puin mai trziu, o mulime de creaturi
ncepur s urce i s coboare pe ea, fr s l bage n seam. Fr s tie prea
bine cum, Iacob reuise s i atrag pe Mesagerii lui Dumnezeu i, cu ajutorul
pietrei, s le deschid o cale prin care s coboare pe Pmnt.
Ce ncercai s mi spunei, domnule Dujok? Am respirat adnc. C la fel
ai fcut i dumneavoastr cu ajutorul adamantei mele? Ai deschis o scar
ctre Cer?
Artemi Dujok zmbi pentru prima dat dup mult timp:
Dumneavoastr ai spus-o. Nu eu.
Un zgomot ndeprtat, brusc, ca i cum s-ar fi prbuit un zid al bisericii pe
care tocmai o lsasem n urma noastr, ne fcu s grbim pasul.
i cine v ateptai s coboare pe ea?
ngeri. Fiine de lumin. Mesagerii despre care vorbesc toate religiile,
doamn Faber. Cnd vor ajunge aici, ne vor ajuta s nfrngem apocalipsa cu
care ne vom confrunta.
Chiar credei asta?
Nu sunt singurul care o crede, doamn. M trase de bra, conducndu-
m spre o lumin aflat la civa metri n stnga noastr, la sfritul unei
rscruci de galerii. i Martin crede.
M-am abinut o secund nainte s mai spun ceva. Nu tiam dac s o fac
sau nu, dar mi-am fcut curaj s ntreb:
Dac tot veni vorba, nc nu v-am ntrebat dac tii de ce l-au rpit
Dujok nu ezit.
Din acelai motiv pentru care ne urmresc i pe noi, doamn. Vor s
pun mna pe pietrele lui, ca s deschid acel portal invizibil despre care
vorbesc toate religiile de pe planet, cel care exist ntre lumea cealalt i
lumea noastr, fiind astfel primii care s poat vorbi cu Dumnezeu. i, pe ct
posibil, singurii.
220
i pietrele le sunt de ajuns?
Nu. Au nevoie i de tblia care le face s funcioneze.
Armeanul se opri lng o scar ruginit, care ducea spre tavanul tunelului.
La captul acesteia era o gaur perfect rotund, prin care zrea profilul
inconfundabil al lui Waasfi. Probabil c ne atepta de ceva timp.
Tbli? Ce tbli?
Urcai. Repede, porunci el. Le voi spune oamenilor mei s v-o arate.
Astzi v-ai ctigat dreptul de a o vedea.

67.

Ua salonului 616, de la etajul de terapie intensiv al spitalului Nuestra


Seora de la Esperanza, se deschise pe neateptate. Nicholas Allen atepta
nfometat s i se serveasc micul dejun, aa c, auzind ua, se ridic n ezut,
nsufleit. Ceea ce vzu ns i tie pofta de mncare. Iar tipul sta, se gndi
el, ncruntndu-se cnd l recunoscu pe Antonio Figueiras, care venea, cu
gndul aiurea, spre patul lui, nsoit de un alt brbat pe care nu l mai vzuse
pn atunci. Ambii preau hotri s vorbeasc cu el, dar sentimentul de
situaie urgent prea mai evident la necunoscutul acela.
Mister Allen ncepu ntr-o englez de mna a doua inspectorul, cu faa
scheletic i haina fcut praf, un compatriot al dumneavoastr a venit s v
viziteze.
Colonelul, cu perfuzia nc pus, se uit spre noul venit.
Dac e de la pompele funebre, spuse el ncet, zi-i c voi scpa cu via. Va
trebui s i caute alt client.
Tom Jenkins strnse din dini, simulnd un zmbet.
Excelent. M bucur c v-ai pstrat simul umorului, colonele, zise el.
nseamn c v vei recupera rapid.
Nu v cunosc.
Lucrez la Biroul Preedintelui Statelor Unite. Am venit s v cer ceva n
numele lui.
Ah? Biroul Preedintelui? spuse colonelul ncet. V-ai micat rapid
S v explic ceva, colonele: la ambasada din Madrid m-au informat c
dumneavoastr i Julia lvarez ai fost atacai, cu aproximativ opt ore n
urm, cu un fel de arm electromagnetic. Putei confirma? Este adevrat?

221
Allen l privi pe individ fr s i ascund nencrederea. Suferise acel
accident n timpul unei misiuni secrete i trebuia s cntreasc n ce
msur le putea povesti anumite lucruri unor necunoscui.
Cine v-a spus asta?
Responsabilul cu serviciile de informaii din cadrul ambasadei, Richard
Hale.
Ah, da. Rick. Se relax puin. Presupun c directorul Owen v-a pus la
curent n ceea ce privete cazul meu.
Tom observ surprinderea de pe chipul inspectorului Figueiras.
Cunotinele lui limitate de limba englez nu i permiteau s priceap detaliile
conversaiei, dar i ddea totui seama de importana celor discutate.
Figueiras nc nu fcuse legtura dintre cderile de curent din noaptea
anterioar i prezena unui puternic emitor de unde electromagnetice n
centrul oraului Santiago. Nu tia foarte bine la ce se refereau, dar intuia ceva.
Spunei-mi, colonele, continu Jenkins, tii cumva cine ar fi putut s v
atace?
Bineneles c da. Deja i-am spus efului Owen. Dar dac dorii s aflai
mai multe tui el va trebui s ateptai pn mi voi redacta raportul final.
Un raport pentru Proiectul Elijah pe care nu ne vor lsa niciodat s l
vedem, corect?
Allen nu rspunse.
S v explic ceva: trebuie s o gsim urgent pe femeia care era cu
dumneavoastr azi-noapte, colonele, i-o ntoarse Jenkins. Nu putem s ne
pierdem timpul cu treburi birocratice.
Urgent? i de ce are nevoie preedintele de ea?
Tom se aplec deasupra lui, optindu-i ceva la ureche, care aproape c l
facu pe Figueiras s tresar, cnd reui s aud.
tii prea bine de ce. Are nevoie de piatra ei. Preedintele dorete s
dein controlul total asupra acestei situaii. i imediat.
Reacia lui Allen la acea mrturisire fu chiar mai explicit dect a lui
Figueiras. Oboseala i dispru dintr-odat i se retrase ntre pernele lui, cu
ochii larg deschii.
Nu tiu ce informaii deinei despre Elijah, protest el, dar proiectul
respectiv are prioritate maxim. Nu putei s m obligai s v spun ceva fr
acordul superiorului meu. Nimic! Ai neles?
Tom l privi nemilos.
Nu conteaz ce spunei acum, colonele. Vei colabora
222
Consilierul preedintelui l privi pe Figueiras, care se uita la ei cu ochii ct
cepele. Cnd Jenkins menionase o piatr, stone, i aduse aminte de
discuia cu bijutierul Muiz.
Facei cum vrei, continu Jenkins. O vom gsi pe femeie folosindu-ne
de mijloacele noastre, iar dumneavoastr i efii dumneavoastr vei fi ca acei
ini lipsii de patriotism, care ignor ordinele directe ale preedintelui lor.
Gndii-v la asta.
Nick Allen se mic n pat, ncurcat.
Pot s v pun o ntrebare, colonele? ntreb spaniolul ezitant.
Antonio Figueiras simea c acum era ansa lui de a afla mai multe despre
acea ncurctur. Allen l privi cu dezgust.
Iniialele TBC v spun ceva? Ce tii despre The Betilum Company? spuse
el, ncercnd s rosteasc numele ct mai corect posibil.
ntrebarea l surprinse pe Tom Jenkins mai mult dect pe militar.
Unde naiba ai auzit?
Rspundei-mi, v rog, insist inspectorul.
Colonelul l privi nedumerit.
Este o companie care face parte din proiectul Ageniei pentru care
lucrez, inspectore. nelegei c nu v pot spune nimic despre ea. Este o
informaie secret.
i tii cumva de ce compania respectiv a cumprat ediii princeps din
manuscrisele unui anume fr s se lase intimidat, Figueiras arunc o
privire peste carneelul lui John Dee?
Militarul se simi ncolit. Nu era uor s gseti indicii cu privire la asta. Dee
o tiau toi din componena Proiectului Elijah era obsesia lui Martin Faber.
i a tatlui acestuia. Climatologul se aflase sub controlul tatlui lui, pn cnd
ambii plecaser din NSA i Agenia preluase conducerea proiectului, oferindu-
i colonelului Allen partea operativ. De fapt, ultimele lui micri fuseser s
achiziioneze tratate de magie legate de acel mag elisabetan, ca s ncerce s
neleag ce anume i interesa pe cei doi brbai Faber la acel personaj.
Trebuia ncepu Nick ezitant, am vrut s descifrm un semn pe care l-
am vzut n nite fotografii vechi. ntr-un material secret despre care nu v pot
spune nimic.
Fotografii? interveni Tom din senin. La Madrid ne-au vorbit despre nite
imagini vechi cu muntele Ararat, pe care Martin Faber le-a solicitat celor de la
CIA nainte de a demisiona. Despre ele este vorba?

223
Posibil, mormi colonelul fr chef. Chiar dac ncercase s i ofere lui
Figueiras o pist fals, individul de la Biroul Preedintelui i zdrnicise
strategia.
Posibil, spunei dumneavoastr?
i simbolul pe care l investigai? insist Figueiras mai nsufleit,
ntinzndu-i carneelul. Semna cu acesta?

Nicholas Allen se aplec deasupra paginii mzglite, evident dezgustat.


Cnd recunoscu simbolul, se ncrunt. Smulse carneelul din minile
poliistului, ntrebndu-se ct de multe le putea spune. Desenul acela aprea,
ntr-adevr, pe coperta unei cri scrise de John Dee, tiprit n 1564. Nu era
un secret. Iar Figueiras, cu siguran, o tia deja.
Da, ncuviin el, napoindu-i numaidect desenul.
i ce legtur are cu pietrele, colonele? l ntrerupse americanul.
Figueiras l privi enervat. El fusese suficient de bine crescut s nu intervin n
interogatoriul lui.
Dar Allen se ntoarse spre fereastra din camera lui, ncercnd s i evite pe
amndoi.
tii ce? Nu conteaz dac nu vorbii acum, colonele, adug Tom
Jenkins, punndu-i o mn pe picior. O vei face n curnd. tim unde se
gsesc cele dou pietre n acest moment. Sateliii notri le-au localizat. i tim
i ncotro se ndreapt Julia lvarez i rpitorii ei. i s v mai spun ceva: v
voi ruga s m nsoii. Vom merge n Turcia. Acum.
n Turcia? spuse colonelul Allen, ntorcndu-se spre Jenkins. Sunt
spitalizat!
i eu a putea s v nsoesc, suger Figueiras entuziasmat, dar Jenkins
evit rspunsul, adresndu-i-se din nou colonelului.
Dumneavoastr ai mai fost n locul unde se vor ntlni cele dou pietre,
vorbii limba i i cunoatei pe ambii disprui. V cer s l ajutai pe
preedintele rii dumneavoastr.
i dac refuz?

224
Dac nu m nsoii, colonele, m voi ocupa personal s nu mai ieii din
spital niciodat.

68.

Ce este mai exact acea tbli?


Waasfi zmbi, fcnd ca arpele pe care l avea tatuat pe obraz s se
ncolceasc de parc ar fi fost speriat. Nu cred c a neles vreun cuvnt din
ce i spusesem, dar deduse din atitudinea mea c m refeream la relicva pe
care o proteja n geanta de nailon. Explozia nu l afectase aproape deloc.
Hainele nu i erau nici rupte, nici arse, i arta destul de acceptabil.
T-bli-? repet el, uitndu-se la nfiarea mea nengrijit i artnd
apoi spre comoara lui. Amrak?
Am ncuviinat.
Este o relicv de pe vremea lui John Dee, doamn Faber, interveni Dujok
n spatele meu. De fapt, el o numea mas de invocare.
n timp ce sheikh-ul Dujok ieea de sub pmnt i i scutura praful de pe
haine i ghete, biatul cu tatuaj n form de arpe m ls s arunc o privire.
La nceput am crezut c geanta era goal. Fundul i era de culoare nchis,
zgrunuros, i nu m-am gndit nici mcar o clip c aceea era faimoasa
relicv a lui Dee. Dar, cnd m-am uitat mai bine, i deoarece lumina zilei
devenea tot mai puternic, mi-am dat seama c m nelasem. Bineneles c
era ceva acolo. Era un ptrat de culoarea crbunelui, cu o inscripie fin. Era
foarte deteriorat din cauza trecerii timpului. Era acoperit de crpturi i
proeminene i de nite desene distorsionate, sau poate un fel de scris, foarte
ciudate.
Dup dispariia Chivotului Legmntului, cu aproape o mie de ani nainte
s se nasc Hristos, Dumnezeu nu a mai dat instruciuni referitoare la
construirea unui alt artefact sacru, pn cnd l-a proiectat pe cel la care v
uitai acum.
Dujok se apropiase de noi linitit, ca i cum nu s-ar fi ntmplat nimic i
avea situaia sub control.
Iar dumneavoastr credei c Dumnezeu a fost Cel care?
A fost arhanghelul Uriel, zmbi el. Sau cel puin aa a spus John Dee n
cartea lui, De Heptarchia Mystica. Uriel i s-a artat sub forma unei creaturi cu

225
un cap strlucitor ca Soarele, prul lung, cu o frnghie legat de-a lungul
corpului i o lumin orbitoare n mna stng. I-a nmnat nite pietre cu care
putea s fac invocri, apoi i-a dat indicaii ca s construiasc aceast tbli
sau mas de invocare.
Asta ai dezgropat n Biddlestone, corect?
Aa este. Obiectul pe care Martin l-a descoperit i-a vrut s l activeze n
ziua nunii lui. De atunci a dat constant semne de via.
Cum ar fi?
De exemplu, i menine o temperatur constant de optsprezece grade
Celsius. Nicio alt piatr nu face acest lucru.
Nu pare a fi un detaliu important.
Toate detaliile sunt importante.
Atunci, tii de ce i-au oferit-o ngerii lui Dee?
Armeanul se apropie de mine cu un gest de superioritate.
Este o ntrebare bun. Martin i cu mine ne-am ntrebat adesea i, n cele
din urm, am ajuns la o concluzie uor ocant. S v explic ceva: Dee i-a
petrecut ultimii ani din via obsedat de ceea ce el numea Cartea Naturii.
Credea c ntregul Univers putea fi citit, la fel ca o carte de magie. Credea
inclusiv c putea fi manipulat n voie, dac se cunoteau cuvintele potrivite
care s fie intercalate pe ici, pe colo, dac se cunotea foarte bine limba n
care a fost scris Facerea. Problema este c ngerii care l-au vizitat preau
foarte nelinitii cnd i-au ncredinat tblia. Dintr-un motiv sau altul, era
necesar ca Dee s reueasc s neleag, o dat pentru totdeauna, acel
limbaj, acea cabal care s i permit s modifice lucrarea lui Dumnezeu.
Probabil c a fost ca i cnd ar fi ncercat s-l nvee genetic pe un copil de
unsprezece ani. Au euat. Atunci l-au ameninat c urmau schimbri climatice
ngrozitoare, dezastre fr egal, dac nu reuea s nvee s foloseasc tblia
i limba care o activa Dar Dee a murit fr s reueasc.
i dezastrele?
S-au produs, doamn, oft armeanul. S-au produs.
Serios?
La civa ani dup moartea lui, prin 1650, Europa a trit una dintre cele
mai rele perioade privind mediul nconjurtor din ultimele nou mii de ani.
Temperaturile au sczut att de mult, nct s-au pierdut recolte ntregi. Mii de
familii au murit de foame, boli i frig. Iar astzi tim de ce. Totul a fost din vina
Soarelui, adug el. Activitatea magnetic a Astrului Rege a atins cote istorice
minime. n crile de astronomie, acei ani sunt cunoscui sub denumirea de
226
minimumul lui Maunder, iar efectele lor ngrozitoare au continuat pn n
secolul al XVIII-lea. Cred c despre aceasta au vrut ngerii s l avertizeze pe
Dee, iar el nu a tiut cum s interpreteze datele.
i dumneavoastr? Credei c tii s o facei mai bine ca el?
Pi zmbi armeanul. Dac acele creaturi ar comunica din nou prin
intermediul pietrelor, sunt sigur c ne-am descurca mult mai bine. Spre
deosebire de ce se ntmpla n epoca lui Dee, sau a lui Moise, civilizaia
noastr dispune deja de un limbaj tiinific i am putea interpreta mult mai
riguros avertismentele lor. De aceea pietrele trebuie s fie sub controlul
nostru, nu n minile celor care doresc s speculeze pe baza lor i s profite de
comunicarea cu ngerii pentru cine tie ce scopuri obscure.
S neleg c nu facei asta din credin sau din dorina de putere?
Noi nu, doamn. O facem doar pentru a supravieui. Am neles c ngerii
vorbesc doar prin intermediul tbliei i al pietrelor, cnd au ceva foarte
important de anunat. Acest moment se numr printre ele. Sunt sigur de
asta.

69.

Cnd Cadillacul blindat al preedintelui Statelor Unite intr n parcarea


Casei Albe, razele argintii ale unei luni pline gri, superbe, se revrsau peste
principalele monumente din Mall. Umbra obeliscului construit n amintirea lui
George Washington ncepea s se ndrepte, ca o suli ascuit, ctre grdinile
reedinei oficiale. Castle l consider un semn ru. n aceast stare de spirit
intr n Biroul Oval, gndindu-se ce ar face dac oamenii lui Owen le-ar fi luat-
o nainte observatorilor lui din Spania i ar fi reuit s pun mna pe piatra
care a creat alteraiile detectate de NRO. Oare putea avea ncredere n ce-i
spunea directorul Ageniei Naionale de Securitate? i cui i-ar fi putut vorbi
despre ndoielile lui, innd cont c jurase s nu se foloseasc de informaiile
cu privire la Proiectul Elijah?
Nu se mai simise niciodat att de singur ca acum.
Mai ales acum.
Era sigur c nici mcar vicepreedintele sau vreun alt membru al echipei lui
nu ar fi neles de ce i-ar fi petrecut un minut mcar din timpul lui ca s i

227
satisfac ceea ce, din afar, s-ar fi putut interpreta, n mod eronat, drept o
curiozitate personal. Dar nu era aa.
Mcar Proiectul Elijah exist, se gndi el.
i, cu o infinit nostalgie, se gndi imediat la altceva: Tata a avut
dreptate.
Aproape uitase de cina care urmase acelei primiri a indienilor hopi n
Capitoliul din Santa Fe. Memoria funciona ntr-un mod ciudat. O not
muzical, un miros sau o savoare puteau s l transporte n timp, amintindu-i
lucruri la care nu se mai gndise de zeci de ani. De aceast dat, stimulul fu un
cuvnt. Un substantiv propriu, mai exact. Chester Arthur. Ultima dat cnd
auzise vorbindu-se despre el fusese chiar din gura indienilor hopi. i chiar
dac nu i amintea foarte bine toate detaliile conversaiei, i aminti ideile
principale. Ursul Alb, un individ bine fcut, cu privire de felin i faa brzdat
de riduri profunde, produse de o via plin de decizii dificile, repetase de mai
multe ori c, n 1882, Arthur semnase ordinul executiv prin care predecesorii
lui primiser cele dou milioane i jumtate de acri de pmnt, n inima
Arizonei, care astzi formau o rezervaie impresionant. Dar a fost un cadou
otrvit, mormi acesta. Pn la momentul respectiv, toat lumea mi
persecutase tribul: colonitii ne urau, iar misionarii catolici nu ncetau s fac
presiuni asupra noastr ca s ne convertim la religia lor. Promisiunea unui
pmnt propriu, independent, parc ne-a picat din cer. i n ce const
otrava? spuse Castle, ridicnd din umeri. tia c preedintele Arthur fusese
un brbat sensibil fa de minoritile etnice, care dorise s i scoat pe
americanii nativi din New Mexico i din Nevada i s i reaeze ntr-o zon
neutr, ferit de atacuri. Dar Ursul Alb nu accept acel punct de vedere.
Btrnul ef indian avea optzeci i cinci de ani n ziua aceea cnd Castle
vizitase Santa Fe i o poveste pe care voia ca, nainte s moar, s o
povesteasc unui om alb influent. Castle a fost cel ales.
S v spun ceva, domnule guvernator, zise acesta. M emoioneaz
eforturile pe care le fac politicienii ca s i protejeze votanii.
De ce spunei asta? Nu v-a plcut recepia?
Oh, ba da, zmbi el. Nu m refeream la aceasta. M gndeam c, dac ai
ti ce spun strmoii notri despre soarta la care ar trebui s se atepte
Omenirea, poate c nu v-ai fi deranjat att de mult i ai fi petrecut mai mult
timp cu familia.
Vrei s m pensionez deja? spuse Castle n glum.
Nu. Vreau s v pregtii. Profeiile o spun foarte clar.
228
Profeiile? Ale poporului dumneavoastr? Castle ls la o parte cafeaua.
i ce spun, mai exact?
C ne aflm pe calea final a celei de-a patra lumi, domnule guvernator.
C noi, sau poate copiii notri, vom fi martorii dispariiei acestei civilizaii.
A patra lume? Eu cunosc una singur
Btrnul zmbi cu bunvoin.
Despre primele dou tim foarte puine lucruri, domnule. Pe atunci,
omul nu exista nc i nu a vzut erupiile i alunecrile de teren care au
ncheiat primul ciclu al planetei. i, din fericire, nu a trecut nici prin gheurile
celui de-al doilea. Dar despre al treilea am nvat multe Prin acela am
trecut i noi.
Serios?
A treia lume a fost distrus de o mare inundaie.
Ah! Potopul Universal!
Btrnul ncuviin.
Voi, cretinii, l numii aa. Cu toate c ntotdeauna uitai ce s-a
ntmplat nainte de catastrof. Noi, indienii hopi, nu am uitat. Btrnii notri
nc pronun numele capitalei vechii lumi. Washingtonul din acea perioad
se numea Kasskara, domnule guvernator. A fost construit pe un teren n
mijlocul oceanului, care a fost inundat odat cu creterea apelor.
Cunosc i acest mit.
Toi l cunoatei, l ntrerupse btrnul. ntrebarea este dac credei n
el?
Ursul Alb i continu povestea:
Locuitorii din Kasskara au fost ultimii care au cunoscut privilegiul de a-i
vedea pe zeii antici, de a-i atinge i de a vorbi cu ei. Ei i numeau katchinas,
preanalii i respectaii nelepi, de la care au primit cunotine vaste. Timp
de milenii ntregi, ei au fost adevraii stpni ai Pmntului. Dispuneau de
mainrii zburtoare; erau capabili s comunice la distan, s provoace
ploaie sau secet, ba chiar s distrug o ar ntr-o singur noapte. Cnd
preedintele Arthur a aflat de existena lor i a vzut c acea Kasskara semna
mult cu Atlantida, i-a dat seama c indienii hopi dispuneau de cunotine
care l interesau i ne-a propus s le dm la schimb pentru dreptul de
proprietate asupra pmnturilor noastre. De aceea am spus c acel dar era
otrvit, domnule guvernator.

229
Ursul Alb ignor expresia incredul de pe chipul lui Castle i al soiei lui.
Dac ar fi tiut atunci de fascinaia lui Chester Arthur pentru Atlantida i
marele secret, l-ar fi ascultat cu mai mult atenie.
n pofida progreselor fcute, a tiinei i tehnologiei incredibile de care
dispuneau, continu indianul hopi, katchinas nu au putut opri potopul. De
aceea, cnd au neles c nu puteau evita acea catastrof, au hotrt s
salveze civa oameni. I-au instruit pe acei supravieuitori s primeasc un
cadou care, folosit cu pruden, ne-ar fi putut fi foarte util n viitor, cnd avea
s vin sfritul urmtoarei lumi, iar ei nu ar mai fi fost pe-aproape ca s ne
ajute.
O canoe care s ne salveze?
O piatr sfnt, domnule guvernator, l ntrerupse indianul, pe un ton
foarte serios. Sau, mai bine spus, mai multe pietre, care au fost rspndite n
cele patru coluri ale lumii, ascunse n locuri sacre.
O piatr nu mi se pare un cadou prea grozav.
Nu judecai aa uor. Aici, n New Mexico i Arizona, a fost adus una
foarte puternic. A fost sculptat de katchinas i depozitat ntr-un loc secret,
la care are acces doar eful fiecrui clan, la un anumit interval de timp. O
viziteaz pentru a vedea dac are ceva s ne spun. Ceva ru. Preedintele
Arthur a aflat despre existena ei de la un strmo de-al meu i a consultat-o
de mai multe ori. Eu am vzut-o ultima dat n 1990. i v pot spune c este
ascuns tot acolo, domnule guvernator.
i v-a vorbit vreodat? spuse guvernatorul zmbind, uimit de
superstiiile indiene.
Permitei-mi s v povestesc: pn n aceast sptmn am crezut c
voi muri fr s o aud. La urma urmei, ar fi fost o uurare. A fi preferat ca
succesorul meu s poarte aceast rspundere Dar, domnule, tocmai s-a
ntmplat ceva.
Castle i aez cafeaua pe mas.
Povestii-mi.
Domnule guvernator, din cauza lipsei de ploi din ultimii ani i a faptului
c izvoarele i rurile din rezervaia noastr au secat, cu dou zile n urm m-
am ntors la ascunztoarea pietrei. i, de aceast dat, dup trei mii de ani de
tcere, piatra a vorbit.
Serios?
Nu sunt nebun. Chipul indianului se ntunecase. Indiferent c m credei
sau nu, vorbele ei anun c sfritul celei de-a patra lumi va veni curnd.
230
Poate n civa ani. Strmoii mei au jurat loialitate guvernului Statelor Unite
cnd au semnat acordurile cu preedintele Arthur, i apelez la dumneavoastr
n baza lor. tiu c guvernatorul poate informa Casa Alb despre acestea,
nainte ca totul s se declaneze. i trebuie s o fac ct mai curnd posibil.
Ba mai mult, nainte s facei ceva, ar trebui s vorbii cu piatra! Acest lucru v-
ar putea oferi argumente n faa incredulilor.

70.

Sergentul-major Jerome Odenwald tremur de furie cnd vizorul


telescopic al rachetelor lui de tip M72 localiz obiectivul. Nenorociii care i
omorser pe patru dintre colegii lui i l rniser pe un al cincilea meritau s
fie pedepsii. Din cauza lor avea s nfrunte n curnd un tribunal militar i s
explice de ce un foc nespecializat i micorase unitatea la minimum i de ce
naiba transformaser centrul unui stuc de pe coasta spaniol de nord, aflat
n plin teritoriu NATO, ntr-un cmp de lupt cu risc ridicat pentru populaia
civil. Avea noroc dac nu ajungea n faa Curii Mariale.
Odenwald era furios. Euforia pe care o simise cnd i zburase creierii
individului grav rnit aflat lng intrarea n biseric se evaporase deja.
nelegea acum c fcuse o greeal s l ucid. Trebuia s l fi mpucat n
stomac i s l fi lsat s sngereze ca un porc pn l-ar fi terminat durerea.
Chiar dac nici aa nu ar fi gsit rspuns la ntrebrile care l chinuiau acum.
De unde fcuse rost nenorocitul de tot armamentul acela de precizie? i n ce
tabr de criminali se antrenase?
Odenwald era sigur de un singur lucru: indivizii pe care i avusese atunci n
linia de tragere nu erau nite teroriti obinuii. Sau, cel puin, nu tipul acela
de brbai cu profil redus de agresivitate pe care cei de la Cartierul General
le ordonaser s i neutralizeze.
Soldatul nchise radioul, s nu fie distras de nimic, i se concentr pe ce
avea n vizor.
V-am prins, spuse el ncet.
Trei brbai i o femeie, Dujok, Waasfi, Haci i Julia lvarez, tocmai ieir
din gura unui canal, foarte aproape de arcadele teatrului Noela. Agentul SEAL
i recunoscu numaidect. Fugeau de haosul care se crease mai jos pe strad,

231
unde un nor de maini de poliie i ambulane nc ncercau s i dea seama
ce se petrecuse acolo.
Indivizii aveau noroc. Cnd sergentul-major era pe punctul de a deschide
focul mpotriva lor, i ddu seama de un lucru: n pofida semnelor evidente
de oboseal pe care le arta grupul, toi conversau absorbii n jurul unui
obiect dintr-o geant nchis la culoare, aezat pe asfalt.
Cutia!
Pupilele trgtorului se dilatar. Unitatea lui primise ordine precise s
recupereze obiectul respectiv.
Jerome Odenwald lu degetul de pe trgaci i i nclin arma, cutnd o
alt jucrie sofisticat de-a lui: whisper detector41, un fel de ureche electronic
direcional ncorporat n vizorul armei, conectat prin bluetooth la ctile
pe care le inea ascunse sub cagula de ln. Dac era direcionat corect,
senzorul putea amplifica orice conversaie de pe o raz de o sut cincizeci de
metri. Obiectivul lui se afla n raza respectiv. l activ i, fr ca nimeni s
suspecteze ceva, se puse pe ascultat.
Doamn Faber se auzi clar n cti vocea grav a lui Artemi Dujok,
care lui Odenwald i se pru ca fiind a unui militar: V aflai n faa celui mai
vechi emitor de radio din lume. Are patru mii de ani vechime i funcioneaz
aproape ca n prima zi.
Patru mii de ani. Odenwald ajust volumul.
Eu i Martin am ncercat ani de zile s l gsim, continu Dujok. n cele din
urm, soul dumneavoastr i-a descoperit ascunztoarea, descifrnd nite
tblie cu nume de ngeri pe care le-a scris Dee nainte s moar.
i spunei c, prin intermediul lui, se poate vorbi cu Dumnezeu? ntreb
femeia ovind, fr s i mute privirea de la geant.
O legend spune c Sfntul Ieremia a folosit-o pentru a asculta Cuvntul
lui Dumnezeu i a scrie cartea de profeii care a fost inclus n Biblie. Prin
intermediul acestei pietre a tiut despre vremurile nefaste care aveau s vin
peste Ierusalim, despre Nabucodonosor i exilul n Babilon. De aceea, i ca s
evite ca un lucru att de preios s cad n mna pgnilor, Ieremia a dus-o
ct de departe a putut, ascunznd-o n Insulele Britanice.
Julia ridic din sprncene.
Pn a sfrit n Biddlestone

41
whisper detector: microfon direcional de mare putere (n lb. englez n original) (n. red.).
232
Corect. Acum tim c obiectul acioneaz doar cnd detecteaz cmpul
energetic al unei adamante, n anumite zile deosebite, i cnd exist cineva
ca Ieremia, care s acioneze ca un catalizator. Dumneavoastr, fr s tii, l-
ai fcut deja s funcioneze de dou ori, doamn. Nicio alt persoan nu a
reuit asta.
Odenwald auzise destul. Era sigur c relicva pe care i se ordonase s o
recupereze se afla chiar la picioarele lui. Nu trebuia s tie mai mult de att.
Dac nu rata mpuctura, i nu exista niciun motiv ca s rateze, cei patru
nesuferii mai aveau trei secunde de trit, nainte ca Amrak s ajung, n
sfrit, n minile lui.
La urma urmei, dosarul lui nu era nc ntrutotul ruinat.

71.

n pofida ghidonului i a eii nclzite ale motocicletei BMW K1200 pe care o


nchiriase, Ellen Watson nu reui s scape de frigul oribil care i apsa
articulaiile. Din instinct, optase pentru un autovehicul uor i de vitez. tia
c nu avea timp de pierdut dac voia s i ajung din urm pe Julia lvarez i
pe rpitorii acesteia, nainte ca ei s prseasc Noia. i aa-zisul sat de
pescari se afla la aproximativ patruzeci de kilometri de Santiago. Trecnd
printr-o vale plin de brum i umezeal, pn la Noia fceai aproape o or.
Nenorocita de autostrad care ar fi trebuit s uneasc cele dou puncte era n
construcie de ani de zile i, n cazul n care nu avea s fie terminat pe loc,
cltoria ar fi putut dura la nesfrit.
Ellen avusese dreptate.
Era ora nou fr douzeci de minute, cnd motorul cu cei o sut zece cai-
putere pe care l clrea strbtu strada Juan de Estivadas. Dac o urca, avea
s ajung numaidect n centrul istoric al satului. Inima ncepu s i bat cu
putere. GPS-ul, conectat prin bluetooth la ctile audio din cascheta ei roie
de motociclist din fibr de sticl, i indica distana rmas pn avea s ajung
la destinaie. O mira faptul c, n pofida orei destul de trzii, magazinele i
trotuarele erau complet goale.
Ce se ntmpl aici? Nu iese nimeni pe strad?
Cnd vir i ajunse la ultima pant care o desprea de coordonatele
introduse n GPS vzu prima siluet uman. Totul prea normal. Era un biat

233
tnr, mbrcat cu haine negre strmte, probabil un alt motociclist, uor
nclinat deasupra capotei unei furgonete. Probabil se odihnea. Dar n clipa
urmtoare se alarm. Brbatul purta o pereche de ochelari Eagle-1, nite
ochelari cu sticl de policarbonat, concepui special pentru pucaii de elit ai
armatei americane, pe care i cunotea foarte bine. Era un OOPART n toat
regula. Un Out-of-Place-Artifact. Un obiect care nu era la locul lui. ntr-o
fraciune de secund i ddu seama c cagula de ln i acoperea o mare
parte din fa i c un cablu negru i intra n cma, conectat probabil la un
fel de dispozitiv de comunicare.
Pe toi dracii!
Ellen frn motocicleta, cobor i se arunc nebunete spre unul dintre
portbagajele laterale. Inima i se facu ct un purice.
O s trag! se alarm ea. Trebuie s l opresc!
Aa era. Psroiul acela linitit tocmai ridicase tubul verde al lansatorului
de rachete i l ndreptase spre un punct din captul strzii. Un punct, calcul
Watson, care probabil coincidea la precizie cu cel reperat de satelitul ei.
Trebuie s l opresc! i spuse ea din nou.
nainte ca individul s localizeze obiectivul, Ellen l amenin cu arma:
Ridic-te! Minile sus! strig ea.
Individul nici nu clipi. Fr s se mite ctui de puin, cltin uor tubul
armei i pipi trgaciul, pentru a-l aciona. Ellen nu mai sttu pe gnduri. ntr-
o fraciune de secund, trase dou mpucturi cu Beretta din aliaj pe care o
scosese din geanta lateral a motocicletei ei, rupnd tcerea din sat. Poc. Poc.
Doar apoi, extrem de nelinitit, i scoase casca i respir adnc acel amestec
de praf i briz marin care plutea n jurul ei i i ddu seama pe cine tocmai
mpucase: un brbat musculos, mbrcat cu o uniform nchis la culoare,
folosit n atacurile nocturne de trupele SEAL, al crui snge mbiba pavelele
Dumnezeu tie ct de vechi.
La naiba! Un puca marin!
Cele dou gloane l loviser n plin. Unul dintre ele, cel mai spectaculos, i
strpunsese gtul dintr-o parte n cealalt. Cellalt intrase lng rinichi i
plmni, letal.
Mai jos pe strad, chiar unde se termina strdua pe care se afla, alte patru
siluete, singurele pe care reui s le disting n toat zona, erau ocupate s
duc n siguran o geant neagr, n timp ce luau clar poziii de aprare. Trei
erau brbai, narmai. A patra era o femeie rocat. I se pru c o recunoate

234
din pozele pe care le vzuse la Madrid. Era Julia lvarez! i cele dou focuri pe
care le trase, aa cum se temea, nu trecuser neobservate.
Ellen Watson, instruit s ia decizii vitale ntr-un timp-record, se gndea
acum n ce fel s nfrunte nite brbai care, din cte auzise cu cteva ore n
urm, la ambasad, posedau un armament electromagnetic sofisticat i l
rpiser mai nti pe Martin Faber, apoi pe soia lui.

72.

Am nceput s tremur ca o mucoas oarecare.


Nici nu se ncheiase bine comarul cu explozia din Santa Mara a Nova, c
dou mpucturi rsunar la civa metri de noi. Le-am recunoscut
numaidect: detonri seci, puternice, care duseser la prbuirea unui individ
mbrcat cu haine nchise la culoare, ascuns n spatele unei furgonete.
Anvrep kragoj! strig Waasfi n spatele meu.
Puca! mi traduse Dujok, alarmat. La pmnt!
Dar, spre surprinderea mea, nu se refereau la motociclistul care sttea n
picioare n mijlocul strzii, cu o arm scurt fumegnd n mini. De fapt, se
speriaser de individul care tocmai se prbuise la pmnt.
Ascundei-v! Repede! m grbi Dujok.
Tremurnd, m-am ghemuit n spatele unei maini albastre.
Ce ce se ntmpl? am ntrebat eu, blbindu-m.
Sheikh-ul armean, suprat i scos din mini de furie, agat de pistolul lui
mitralier ngrozitor, mi spuse printre dini:
Nu tiu, doamn! Nu tiu!

73.

La nou mii de kilometri distan de coasta galician, un super-calculator


din Biroul Naional de Recunoatere colecta i analiza toate informaiile
nregistrate de satelitul HMBB din spaiu.
Pe toi sfinii! Cine l-a mpucat pe S23?
S23 era numele de cod al agentului Odenwald. O pictur nervoas de
transpiraie se scurse pe fruntea ntunecat a lui Michael Owen, care hotrse
235
s rmn n faa monitoarelor din sala de control, ca s urmreasc evoluia
aa-zisei emisii electromagnetice. Din fericire, preedintele nu a vzut asta,
se gndi el. Pictograma care figura sub numele de cod al soldatului se fcuse
roie. Era mort. tirile pe care le primeau n timp real de pe coasta de nord a
Spaniei nici c puteau fi mai catastrofale. Cpitanul USS Texas, scos din mini,
tocmai ce ncheiase o videoconferin cu el, furios pentru c nu fcuse rost de
o autorizaie special ca s debarce un nou contingent de oameni n estuarul
de la Noia. Owen nu voise s rite mai mult. A fi fost nevoit s i dau prea
multe explicaii lui Castle, se gndi el.
Lng el, copleit de situaie, Edgar Scott i scoase ochelarii i se terse la
ochi cu o batist.
Domnule. Directorul NRO prea epuizat. Nu i fusese uor s i pstreze
calmul n faa preedintelui naiunii, fr s i ofere informaia
compromitoare pe care i-o solicita. Nu a vrea s par inoportun, dar nu
credei c ar trebui s i mprtim lui Castle tot ce tim?
Ce vrei s spunei?
V reamintesc c acea surs magnetic, spuse el artnd spre un alt
indicator de pe marele ecran din sal, nu a fost singura pe care am detectat-o
n ultimele ore. De fapt, s-au nregistrat emisii asemntoare i n alte puncte,
dar de o intensitate mai mic. Ierusalim. Arizona. Cazul din Noyon, Frana,
dimineaa trecut, a fost important.
i acum se afl sub control, Scott. Nu vom permite s se dezlnuie o alt
criz a catedralelor, ca acea din 1999, nu-i aa?
Directorul NRO nu prea prea sigur pe el.
Asta s-a ntmplat cu mult timp n urm, domnule
Ceea ce Owen numea criza catedralelor i rscolea amintiri sumbre. n
anul acela, n timp ce Nicholas Allen i Martin Faber ncercau s fac rost de o
piatr magnetic din familia adamantelor, n Echmiadzin, un om de tiin de
la Centrul Naional de Studii Spaiale din Toulouse descoperea, n timp ce
procesa imaginile colectate de un satelit din seria ERS, ase emisii din
categoria X, provenind din subsolul a ase biserici gotice din nordul Franei.
Goticul timpuriu, i aminti el. Problema este c inginerul respectiv, un
individ prietenos pe nume Michel Temoin, avuse probleme cu superiorii lui din
vina unei descoperiri ntmpltoare, asemntoare celei pe care o detectau
acum echipamentele lui. Niciunul dintre efii si nu voise atunci s
investigheze problema, aa c inginerul sfri prin a face investigaii pe cont
propriu, care se dovedir a fi foarte incomode. Nimeni nu l atenionase c
236
ntmplarea avea de-a face cu un proiect foarte secret, care studia acel tip de
surse energetice anormale. Inginerul respectiv reui s recupereze o piatr din
faada unei biserici din Amiens, piatr pe care nu ar fi trebuit s o vad
vreodat fr acordul Proiectului Elijah, ceea ce le cauz probleme serioase.
Nimeni nu i dorea ca un subiect att de delicat, care ar fi putut genera o
curiozitate tiinific, istoric i politic, s ajung o informaie public. Din
fericire pentru Elijah, n 1999 semnele unei schimbri climatice erau nc rare,
aa c presa trecu cu vederea acele emisii. Dar acum lucrurile stteau altfel.
Dac un alt om de tiin independent ar fi reuit s fac legtura dintre
activarea tuturor acelor balize vechi de piatr i apropierea unui eveniment
geologic grav, un eufemism, de fapt, pentru o catastrof global, ar putea
avea probleme. Chiar foarte grave.
Nu se poate ntmpla aa ceva! l ntrerupse Owen ursuz. Evenimentele
din 1999 ne-au luat prin surprindere. Emisiile s-au produs chiar dup nite
anomalii n coroana solar, alimentate de eclipsa din august de deasupra
Franei. Cea prezis de Nostradamus, i aminteti? ntmplarea din Noyon,
chiar dac a avut loc n aceeai zon, ar putea fi ceva punctual. Am descoperit
emisia. Am trimis o echip. Iar piatra magnetic pe care cineva a ngropat-o n
cripta catedralei se afl deja n puterea noastr. Cu asta am ncheiat discuia.
i va reui s fac la fel n cazul acesta? spuse Scott artnd spre ecranul
pe care satelitul HMBB i desfur aciunile de verificare deasupra coastei
nordice a Spaniei.
Satelitul tocmai procesa o informaie de ultim or. Owen o interpret
uimit.
Nu se poate
Edgar Scott se grbi s l contrazic:
Ba da, domnule.
Calculatorul tocmai terminase de triangulat poziia trgtorului care i
curmase viaa lui S23. n locul identificat, satelitul filmase silueta unei
persoane ntr-un costum de motociclist negru cu gri, imagine pe care o redase
deja i o trecuse printr-un filtru de identitate al Ageniei Naionale de
Securitate. O poz, un nume i un loc au fost de ajuns ca Michael Owen s se
prbueasc n scaunul lui.
Ellen Leonor Watson.
Biroul Preedintelui, Casa Alb. Washington DC.

237
74.

Eram ngrozit. Cu toate acestea, curiozitatea nvinse teama i m-am


ndreptat spre strada pe care auzisem mpucturile. Trecuser dou minute
de la ultima. Nimeni nu mai apsase pe trgaci. Era un semn bun.
Atunci am vzut-o.
Motociclistul era de fapt o femeie, care cobora panta dinspre teatrul Noela,
cu minile ridicate. Mergea foarte ncet. Era singur.
Am aruncat arma! strig ea ntr-o englez perfect, care rsun n pereii
de piatr din jurul ei. Nu tragei! Lucrez pentru Biroul Preedintelui Statelor
Unite! Vreau doar s vorbesc cu Julia lvarez!
Am tresrit cnd mi-am auzit numele.
Chiar am neles bine? A spus cumva c lucra pentru preedintele Statelor
Unite?
inei minile sus i nu facei nicio micare brusc, o amenin Dujok,
artndu-i gura armei pe deasupra capotei dup care se baricadase. Ai
neles?
Femeia ncuviin.
Sheikh-ul voia s tie dac o cunoteam pe femeie, dar am negat. Nu o
vzusem niciodat. Era o fat brunet, atrgtoare, pe care nu a fi uitat-o
chiar att de uor, dac a fi ntlnit-o undeva.
Pot s v fiu de ajutor! strig ea din nou. tiu unde se afl Martin Faber!
Am coordonatele lui. Vreau doar s fiu sigur c doamna Faber este bine i c
nc avei piatra pe care o caut cei din Proiectul Elijah.
Ce tii despre asta? ntreb brusc Dujok.
Ellen zmbi. O nimerise.
Sunt consiliera preedintelui, domnule. tiu c nu a autorizat acest
proiect. i, dac voi avei probleme cu ei, trebuie s tii c i noi suntem n
aceeai situaie.
De data aceasta, Dujok zmbi. Am avut impresia c tocmai i venise o idee.
Dintr-o sritur, i abandon parapetul i se ndrept spre tnr, cu eava
ndreptat spre sol:
i dac v povestesc tot ce trebuie s tie preedintele despre Elijah?
spuse el. Ne garantai protecie pn la sfritul misiunii noastre?
Misiune? Ce misiune?

238
S ajungem n Turcia, s l salvm pe Martin Faber i s ducem pietrele
ntr-un loc sigur. Att.
M luai cu voi?
Dac asta dorii, bineneles.
Ellen i ntinse mna. Era cea mai bun ans a ei de a fi aproape de pietre.
Ne-am neles, domnule. Cu cine am plcerea de a colabora?
Cu Artemi Ivanovich Dujok. Baba sheikh din foarte respectata i vechea
credin Malak Taus. Suntem yazidii.
Am auzit despre religia dumneavoastr
Dar acum ne vei cunoate mai bine. S plecm de aici!

75.

Cine are dreptul s-L cheme pe Dumnezeu?


Creierul lui Roger Castle ardea n timp ce forma cele zece cifre ale
numrului de telefon din New Mexico cu care dorea s ia legtura numaidect.
i solicit secretarului o linie sigur i cincisprezece minute fr ntreruperi, ca
s rezolve o problem personal.
i ce ar putea s i spun un simplu om care s l intereseze?
Aezat n fotoliu, cu privirea pierdut spre grdinile Casei Albe, primi
numaidect ton. Dup al treilea apel, cineva ridic receptorul.
Andrew? Tu eti?
Andrew Bollinger aprea n agenda privat a preedintelui de mai bine de
dou decenii. Aprea pe primele pagini, la paragraful astronomi. De fapt,
fuseser colegi de facultate i membri ai aceleiai echipe de baschet. nc de
cnd se cunoscuser, n 1982, Castle se gndise c acel sudist mndru avea s
devin un geniu autentic al matematicii i fizicii. i aa a fost. Bollinger era
unul dintre acei indivizi care, cu noroc i fonduri suficiente, aveau s i ajute
ara s trimit un om pe Marte. Oricare dintre cei care l-ar fi vzut n acei ani
plimbndu-se prin campusul din Albuquerque, ar fi pariat pe Bollinger ca fiind
tnrul cu cel mai strlucit viitor. i aa a fost, pn cnd a intrat n politic.
Prietenul lui i luase doctoratul n astrofizic la douzeci i trei de ani, ia r
dup lecturarea tezei, nu trecu mult pn ajunse la conducerea celor douzeci
i apte de antene ale Very Large Array Telescope din Socorro, New Mexico.
Sub conducerea lui, VLA-ul a devenit un loc celebru. Era la mod de cnd

239
apruse n filmul Contact, cu Jodie Foster, chiar dac antenele lui nu
cutaser niciodat semnale de radio extraterestre. Ct despre proiectele
derulate, nu mai erau finanate doar de filantropi i companii de comunicare,
ci i de mulimile de curioi care cumprau tricouri sau luau parte la vizitele
ghidate. Toi veneau atrai ca mutele de ceea ce reprezenta VLA-ul:
ascultarea sunetelor din spaiul profund, quasari, supernove, frecvenele
radio naturale emise de stele i inclusiv recepionarea mesajelor de pe sonda
Voyager 2, de dincolo de Neptun.
Pe bun dreptate, Castle nu reui s se gndeasc la un candidat mai
potrivit care s rspund la ntrebrile care ncepeau s l macine.
Andrew? Andrew Bollinger? insist preedintele. Faptul c ddea un
telefon direct unui civil, chiar dac era un vechi prieten, i producea o anumit
bucurie.
Imediat, o voce masculin i rspunse:
Dumnezeule, Roger? Roger! Ce mai faci?
Bravo! exclam preedintele. Bine c i mai aminteti de colegii ti.
Cum s nu! Te vd toat ziua la tiri! spuse Andrew, rznd nervos. De
cnd nu am mai vorbit? De vreo patru ani? Sau cinci?
De prea mult timp, tiu. i mi pare ru, Andy.
Spune-mi ce pot s fac pentru preedintele meu? Sper c nu e o urgen
naional.
Lui Andrew i plcea s glumeasc. Petrecea prea mult timp singur n faa
calculatoarelor, iar pe cel pe care l folosea pentru contact uman ncerca s
l garniseasc cu o anumit doz de umor.
O s vezi. Trebuie s te ntreb ceva.
Spune, domnule preedinte. Trebuie s fie foarte important, dac m-ai
sunat personal.
Este. i aduci aminte de Ursul Alb?
Linia rmase n tcere pentru o clip.
Ursul Alb? eful indian hopi?
Chiar el.
Bineneles c mi-l amintesc! Mai ales dup acea excursie ireal pe care
am fcut-o toi trei n rezervaia lui sau unde naiba era. S nu mi spui c a
nviat! Pentru c a murit, nu-i aa?
Da. Cu civa ani n urm. Dar voiam s te rog s ne amintim mpreun de
acea excursie. Ai putea?

240
Cum s uite dup-amiaza aceea luminoas de primvar pe care o
petrecuser n sudul Carlsbadului, n cutarea unui lucru att de absurd
precum o piatr vorbitoare.
Ursul Alb i chemase la ora cinci fix la o intersecie a drumurilor interstatale
62 i 285, aproape de frontiera mexican, s le arate relicva lui cea mai sfnt.
Roger Castle, pe atunci nc guvernator, acceptase invitaia cu o singur
condiie: dorea s fie nsoit de un om de tiin de ncredere. Unul care s l
ajute s judece ce aveau s vad. nvase un lucru din cariera lui politic, i
anume s se bazeze pe experi. Erau cea mai bun asigurare de via a
politicienilor. Singurii care l-ar fi putut salva de la greeli n faa votanilor lui
i apii ispitori perfeci pe care s dea vina dac ceva ieea ru.
Btrnul hopi nu se mpotrivi, dar profit i-i ceru ceva n schimb: el i
prietenul lui aveau s fie dui la ascunztoare legai la ochi i nu aveau s
povesteasc nimnui despre acea vizit. Nici nainte, nici dup.
Roger accept.
Cnd sosi luna martie, i birourile de stat funcionau cu jumtate de norm
din cauza Srbtorilor de Pati catolice, Castle i Bollinger se lsar pe mna
indienilor hopi. ntr-o luni, 13, guvernatorul ls o scurt not lipit n agenda
lui, indicnd doar locul de unde trebuia luat i un mesaj mai n glum, mai n
serios adresat asistentului lui, prin care i spunea c dac treceau douzeci i
patru de ore fr s se tie nimic despre el, trebuia s anune Garda Naional.
Din fericire, nu fusese necesar. Ar fi ntmpinat probleme serioase n a-i
localiza, n special pentru c schimbaser de trei ori vehiculul de deplasare i
majoritatea timpului circulaser pe drumuri private, drumuri de pmnt
ndeprtate de drumurile principale, i nu pltiser nimic cu cartea de credit.
Primul vehicul fu un Sedan negru, apoi o furgonet i apoi un SUV vechi, dar
robust, cu care au cltorit destul de mult pe cmp. Ursul Alb i oamenii lui le-
au amintit constant c nu trebuiau s vad ncotro se ndreptau. Este un loc
sfnt. Omul alb nu este bine-venit, insistaser ei. Cei doi n-au pus nicio
ntrebare. Dar, cnd au ajuns la ascunztoarea faimoasei pietre vorbitoare, se
nvrtiser deja de attea ori, c nu ar fi reuit s identifice locul nici n ruptul
capului.
Bnuir c se aflau ntr-un fel de min. O grot ntunecat i rcoroas,
luminat de un echipament electrogen, care ducea spre o ncpere mare.
S nu v fie fric, spuse Ursul Alb, ghicind la ce se gndeau.
Piatra dumneavoastr spuse ncet guvernatorul, incredul, se afl aici?

241
Aa este, ncuviin mulumit btrnul. E chiar n faa dumneavoastr,
domnule.
Unul dintre nsoitori lumin un obiect care strluci la un metru distan.
Era un fel de cristal de mrimea unei monede de douzeci i cinci de ceni.
Avea marginile neregulate, fr urme vizibile. Era opac, strlucitor ca
obsidianul, i lsa impresia c fusese smuls nu demult dintr-o stnc mai
mare. Ca o bucat de cremene. Nici mcar nu o protejaser ntr-o urn. De
fapt, btinaii o aezaser pe un pat subire din frunze uscate, n centrul unui
aa-zis amfiteatru natural. Bollinger i Castle descoperir un grup de cinci
biei care stteau n jurul pietrei. Erau foarte linitii. Ca nite statui. i
sprijiniser capetele la cteva palme de piatr i intonau un cntec monoton,
trist, abia perceptibil.
Ce fac acei oameni? ntreb astrofizicianul, intrigat.
Ursul Alb le fcu semn s se apropie. Atunci rmaser i mai nedumerii. Nu
bieii cntau. Ci piatra! Cntecul ei, le explic btrnul, aciona ca o und
purttoare, modulat la intervale regulate de un mecanism invizibil.
Sunt tineri cu daruri speciale, domnule Bollinger, i lmuri Ursul Alb.
Doar ascult piatra. Dac identific o variaie ct de mic n cntecul ei, m
vor anuna.
Andrew rmase stupefiat. Natura nu face astfel de lucruri, i spuse el.
Deci? M credei acum, domnule guvernator? Ursul Alb era n culmea
fericirii. Piatra ne vorbete de mai bine de o sptmn.
Le vorbete?
Astrofizicianul se apropie de piatr. i ddu la o parte pe asculttori i i
apropie ncet degetul arttor de ea, pn o atinse. Apoi, cu consimmntul
efului indian, o duse la buze. Toi l lsar s o fac. Inclusiv piatra, care
continu s cnte, fcnd abstracie de prezena lui. Indienii hopi nu se
opuser cnd oaspeii lor o luar n mn, o cntrir, o msurar i inclusiv o
lovir cu degetele i o apropiar de fa. Examinarea, care, dup cteva
momente, deveni destul de dur, inu aproape o jumtate de or. i, n tot
acest timp, zumzitul acela nu ncet nicio secund. Orict de mult o privir i
ntoarser pe toate prile, niciun detaliu nu-i fcu s i schimbe prerea: era
natural, inert i compact. Nu era o mainrie. Nu avea surse de alimentare
sau difuzoare. Nu era nici ciuperc, metal sau orice altceva care ar fi putut s
emit un semnal. i cu toate acestea o fcea.

242
Pe cnd stteau lng onorabilul Urs Alb, dup ce plecaser din acel loc,
vorbir timp ndelungat despre ce vzuser. Fu o conversaie lejer, care dur
aproape dou ore i care le ls mai multe ndoieli dect certitudini.
Semnalul acela este conversaia pe care piatra o poart cu trmul
zeilor, spuse btrnul la un moment dat.
i dumneavoastr o nelegei?
Btrnul hopi l privi pe Bollinger ca i cum i-ar fi fost mil de ignorana lui.
Bineneles. Toi cei din rasa mea o neleg.
i ce spune?
Vorbete despre ziua sfritului.
Serios? Ofer o dat anume? sri Castle.
Aa este, domnule guvernator. De mai multe ori. Dar nu utilizeaz tipul
de calendar cu care suntei obinuii. n vastitatea Universului, timpul nu se
msoar n funcie de orbitele pe care le ncheie Pmntul n jurul micii
noastre stele. Trebuie s nelegei.
i ce timp folosete?
Timpul Soarelui, domnule.

Sfinte Dumnezeule, Roger. Au trecut mai bine de douzeci de ani de
atunci! protest energic Andrew Bollinger, la cellalt capt al telefonului.
Aproape c prefer s nici nu mi amintesc!
Nu te-ai mai ocupat niciodat de asta? Ce fel de om de tiin mai eti i
tu?
Bollinger nu rse de sarcasmul prietenului su.
Am ajuns la o singur concluzie, Roger: n zilele acelea, Soarele a hotrt
s ne bombardeze cu o drgu de furtun electromagnetic. Un fel de uragan
Katrina de plasm. Poate c tu nu i aminteti, dar mie mi s-a ntiprit bine n
memorie data respectiv. La 13 martie 1989 s-au ntmplat multe lucruri
ciudate n America. n San Francisco, uile automate de la majoritatea
garajelor din suburbii au nceput s se deschid i s se nchid singure, ca
ntr-o scen din Poltergeist. Jumtate din sateliii notri s-au deprogramat, i
pn i naveta spaial Discovery a trebuit s renune la ntoarcerea pe
Pmnt, pentru c indicatorii rezervoarelor de hidrogen au luat-o razna. i tii
ce a fost cel mai ru?
Castle amuise.
Faptul c reeaua electric din Quebec s-a prbuit complet. 21.500 de
megawai s-au dus naibii n nouzeci de secunde! i din senin! Jumtate din
243
Canada a rmas nou ore fr electricitate i au trecut luni de zile pn s
repare toate avariile provocate. Cnd am aflat despre dezastru, la ntoarcerea
din excursia noastr, mi s-a prut aproape normal faptul c piatra aceea
cnta.
Nu mi-ai spus niciodat despre toate astea.
Nu m-ai ntrebat niciodat, Roger. Te-ai ntors imediat la problemele tale
i nu ne-am mai vzut mult timp. Erai foarte ocupat.
Preedintele ignor mustrarea subtil a prietenului lui.
Problema este c acum am oameni care caut pietre ca aceea pe care o
pzea Ursul Alb, spuse el. Pietre care emit semnale i care ne-ar putea fi utile
ca s prezicem catastrofe de acest gen. Echipa mea tie c acele semnale i
mresc puterea exponenial i pot ajunge chiar i n spaiu, dar nu tim ce
nseamn acest comportament.
Astrofizicianul nu spuse nimic.
Nu tiu ce crezi tu despre toate astea, Andy, continu Castle, dar i voi
spune ce cred eu. Dac piatra aia nenorocit ar fi ezit el un fel de
emitor care alerteaz o civilizaie extraterestr n legtur cu ceva anume? E
posibil s fi detectat vreo schimbare n magnetismul terestru i s fi nceput s
emit semnale pentru a-i anuna, ca un fel de baliz de S.O.S. sau ceva
asemntor Are vreo logic pentru tine?
Glumeti? tii de ce condiii extreme are nevoie un semnal pentru a iei
din atmosfera noastr i a ajunge ntr-un punct ndeprtat al Universului? n
plus, mormi el, chiar dac s-ar ntmpla aa ceva, chiar dac celebra piatr a
Ursului Alb, sau oricare alta, ar trimite semnale n spaiul cosmic, reeaua
noastr de antene i satelii le-ar fi detectat.
Sateliii notri spion au fcut-o.
Poftim?
Planeta noastr transmite un semnal, care nu pleac de la noi, Andy.
Trebuie s tiu ncotro se ndreapt acel semnal. M poi ajuta cu asta?
Bineneles. Bollinger nu pru prea convins. Dar nu pare a fi prea uor,
Roger.
Nici nu i-am spus c ar fi.
Chiar dac a reui s calculez cursul acelui semnal i s i aflu destinaia,
exist cel puin un miliard de planete extrasolare spre care s-ar putea
ndrepta. Am inventariat coloi de mrimea lui Jupiter, cu structur gazoas,
prea aproape de stelele lor ca s existe via sau vreo civilizaie capabil s
asculte orice semnal provenind de pe Terra. Dar
244
Andrew Bollinger ezit.
Pe de alt parte am fcut i un calcul i am descoperit aproximativ
patruzeci de mii de sisteme planetare de tip solar, la mai puin de o sut de
ani lumin de noi. tii la ce m refer: planete care orbiteaz n jurul unei stele
de tip M, nici prea mare, nici prea mic. i, chiar dac, statistic vorbind, doar
cinci din o sut ndeplinesc condiiile de locuire similare cu cele de pe
Pmnt, asta nseamn c n acel cartier cosmic exist cel puin dou mii de
locuri cu o probabilitate real de a gzdui pe cineva care i-ar putea asculta
semnalul.
Att de multe?
Poate chiar mai multe, recunoscu Bollinger. Motiv pentru care ntrebarea
ta are un rspuns att de complex.
Crezi c este posibil sau nu?
C exist fiine acolo, departe, care ascult semnalul emis de nite
pietre?
i voi trimite datele acelor semnale, Andy. Tu afl tot ce poi. n regul?
Desigur, domnule preedinte.

76.

Cnd cele trei elice ale insectei de oel a lui Artemi Dujok ncepur s uiere
din nou deasupra capetelor noastre, m-am simit profund uurat. Ne
ndreptaserm spre plaj i gsiserm elicopterul exact acolo unde l
lsaserm. Era un semn bun. Dar, cel mai important, nu ne-am mai intersectat
cu niciunul dintre soldaii care aproape c ne-au ucis n biserica cu lespezi de
mormnt. Acum, strngnd n palme adamanta, ncepeam, pentru prima dat
dup mult timp, s vd n sfrit luminia de la captul tunelului. Dujok, sigur
pe el, mi promise c, n doar cteva ore, o zi cel mult, aveam s fiu din nou
alturi de Martin. i c, nainte s-mi dau seama, acel comar se va fi terminat.
i dac rpitorii lui sunt mai muli ca noi? am bombnit eu,
nencreztoare.
Pentru asta o avem pe ea, zmbi el, ca i cum acea problem nu l
ngrijora.
Prin ea, se referea evident la Ellen Watson.

245
Motociclista nu prea a fi arma secret de care aveam nevoie ntr-un
moment ca acela. Mi se pru mai degrab o tnr ngmfat, ndrznea,
capabil de orice ca s-i ndeplineasc scopul. Dar, sincer, m ndoiam c ea
singur avea s ne fie de folos ca s oprim un grup de teroriti narmai pn
n dini.
Dumneavoastr trebuie s fii Julia lvarez, corect?
Ochii ei nchii la culoare scnteiar cnd m vzu n cabina elicopterului.
Mi-am cuplat centura de siguran i mi-am pus ctile, iar Watson alese
scaunul din faa mea i nu i dezlipea privirea de la mine.
Aa este, am rspuns eu, laconic.
M bucur c v-am gsit.
Spunei-mi, am ntrerupt-o eu, este adevrat c tii unde se afl soul
meu?
Bineneles, ncuviin ea. Dei eu i domnul Dujok vom compara
coordonatele pe care le deinem abia dup ce vom fi n aer, cred c ambii
avem aceleai informaii. Soul dumneavoastr se afl la frontiera nord-estic
a Turciei. Avei piatra la dumneavoastr?
Un lucru era cert: femeia trecea direct la subiect.
Da, bineneles.
i a putea? A putea s o vd?
Watson prea oarecum nelinitit. I-am ntins-o, n timp ce aeronava
ncepea s se ridice de la sol.
Este simpl i frumoas, murmur ea, mngind-o n palm. Piatra se
stinsese din nou.
i foarte puternic, Ellen. Ar putea s te strfulgere dac nu tii cum s o
foloseti
Ciudat, nu-i aa? ne ntrerupse Dujok, mai linitit acum c pasrea lui
se ridica ncet deasupra estuarului. C atia oameni sunt dispui s omoare i
s moar pentru o astfel de piatr
Ellen se ntoarse spre el.
Ca voi, de exemplu.
Sau preedintele dumneavoastr.
Armeanul o spuse fr s-i acorde prea mult importan noii lui pasagere.
Ridic unul dintre scaunele libere din faa lui i deschise o camer frigorific
micu din care scoase mai multe sticle de ap mineral i nite sendviuri
reci pe care le mpri, spre bucuria noastr. Eu eram nespus de slbit. Nu
dormisem toat noaptea, iar stresul provocat de atacul din biserica Santa
246
Mara a Nova, chiar dac m inea destul de tare n priz, mi generase i o
poft de mncare feroce. Mi-am nfipt dinii ntr-un sendvi cu crab i salat
verde i ascultam cum Dujok i motociclista i continuau conversaia.
S vedem, relu femeia, de cnd tii c n Statele Unite exist un proiect
pentru a prelua controlul asupra pietrei?
Dujok o privi uimit.
De cnd tatl lui Martin a venit n Armenia s o caute, domnioar. De
mai muli ani
Tatl lui Martin? Bill Faber? Aproape c m-am necat cu a doua
muctur din sendvi.
William L. Faber. Exact. V cunoatei bine socrul, doamn?
Am simit o neptur n stomac.
Adevrul e c, am nghiit eu cu greu, nu l-am vzut niciodat. Speram s
l vd mcar n Biddlestone, dar nu a venit la nunta noastr.
M-ar fi mirat foarte tare s l vd acolo! rse armeanul. Este o persoan
foarte retras. A venit n ara mea n 1950, la scurt timp dup ce Pentagonul a
fotografiat prima dat o presupus Arc a lui Noe pe muntele Ararat,
folosindu-se de avioanele lor de recunoatere. A venit n comunitatea noastr
dndu-se drept un tnr pelerin. Le-a povestit tuturor c se afla n cutarea
unei pietre sfinte pe care o numea chintamani. Toi au crezut c era un fel de
hipiot cnd le-a povestit cum a strbtut Himalaya n cutarea ei, dar fr
rezultat, i c, n final, s-a convins c piatra s-ar fi oprit n munii notri. i
dup ce a ctigat afeciunea poporului meu, disprea perioade lungi de timp
i nimeni nu tia unde se ducea sau ce fcea.
A strbtut toat Asia n cutarea unei pietre? am ntrebat eu. i cine a
pltit pentru asta?
Acum tiu c au fost cei din Proiectul Elijah, doamn. Dar pe atunci
nimeni nu tia nici mcar de existena lui. De fapt, Bill ne-a povestit c aflase
de existena acelei pietre de la un cetean rus, un pictor destul de renumit
pe-atunci, Nicholas Roerich, care a descris piatra ca pe un venerabil
instrument de comunicare cu Cerurile. Roerich susinea inclusiv c cel care
avea s intre n posesia pietrei avea s dispun de cheia pentru a intra n
Shambhala.
Shambhala?
Este un mit asiatic vechi i rspndit, doamn Faber. Shambhala este un
regat ascuns, n care triete fria de nelepi care controleaz, n secret,

247
destinele speciei noastre. Un Paradis pmntesc inaccesibil pentru cei impuri
i de o putere inimaginabil.
Dar Tibetul este foarte departe de Ararat, domnule Dujok protest
Ellen Watson.
Nu i pentru un mit ca acesta, domnioar. Acea piatr chintamani, sau
oricum ai vrea s-i spunei, avea multe lucruri n comun cu adamantele
noastre. Adepii lui Roerich spuneau c atunci cnd chintamani se ntuneca,
putea s atrag norii deasupra ei. De asemenea, credeau c ori de cte ori
devenea mai grea, anuna vrsare de snge. i mereu apreau simboluri pe
suprafaa ei chiar nainte s se ntmple evenimente importante.
Artemi Dujok nghii n sec, apoi continu:
n sudul Asiei nc se crede c chintamani a ajuns pe Pmnt pe spinarea
unui cal zburtor, i aa este i pictat n cele mai importante temple budiste.
n acele tablouri, piatra arat ca un bulb proeminent, care strlucete n
interiorul unui cufr i se deplaseaz pe o cabalin. Este un semn evident c e
vorba despre o piatr care a cltorit peste tot! Bill Faber, bineneles,
cunotea istoria calului Lung-ta i ne-a spus-o i nou pe cnd eram
adolescent.
i v-a vorbit despre Elijah?
Dujok zmbi.
Oh, da. ntr-un final am vorbit despre toate. Eu i Bill ne-am mprietenit.
A petrecut mai muli ani n Armenia, dup care m-a invitat s studiez n Statele
Unite i s m implic n proiectul lui.
i ai gsit ce cutai?
Mai mult sau mai puin. Dup ce a ctigat ncrederea sheikh-ilor din
poporul meu, le-a spus c pe muntele Ararat se ascunde sursa tuturor acelor
pietre. Cic acea chintamani pe care o cuta el provenea din Arca lui Noe.
Atunci au venit ruii. Armenia era o provincie srac pentru Politburo sovietic,
dar cei din Moscova aflaser de existena unui capitalist alb n regiune i au
venit dup el. A reuit s scape, dar ruii au profitat de situaie i ne-au
contaminat cu propaganda lor. Ne-au spus c Faber lucra pentru un proiect
secret al dumanului i c tot ce voia era s ne fure nite minerale de o mare
valoare strategic. i ne-au mai spus ceva, domnioar Watson: c tatl
actualului dumneavoastr preedinte i sprijinea.
Tatl lui Roger Castle tia despre Proiectul Elijah? Suntei sigur de asta?

248
Absolut. William Castle II a fost la curent cu acest proiect secret i a lucrat
pentru el. Bill Faber la fel. i Martin, la rndul lui, a motenit aceast sarcin
pn m-a cunoscut. Ce cerc ciudat, nu vi se pare?
Bineneles.
ntrebai-v, domnioar Watson, de ce preedintele dumneavoastr
este att de interesat de Elijah. Cred c ceea ce v-am povestit v clarific
aceast ndoial.
l voi ntreba, nu v facei griji.
i, bineneles, spuse el, ntinzndu-i un telefon prin satelit, n timp ce i
studia reacia, aflai de unde au aprut indivizii care ne-au atacat. El i-a trimis?
Watson l privi cu atenie:
V pot spune i singur, domnule.
Serios?
Erau ageni SEAL. Au venit cu un submarin de tip Virginia, care chiar
acum navigheaz n zona estuarului, la cteva mile deprtare.
Sper c glumii.
Deloc. Cei din Proiectul Elijah au trimis submarinul. Sunt sigur de asta.
i cred c preedintele nu tie nimic.
Dujok pli dintr-odat, ca i cum acea ultim fraz ascundea o semnificaie
ngrozitoare.
Atunci, trebuie s l sunai!
nchise brusc frigiderul de sub scaun i deveni foarte sever. Ddu nite
ordine n armean pilotului lui, apoi se concentr asupra lui Ellen.
Ce mai ateptai? strig el. Dac monstrul despre care vorbii e nc
undeva jos, nseamn c pre de cinci minute vom continua s fim n raza lui
de aciune. Sunai chiar acum, pentru numele lui Dumnezeu!

77.

Pentru Michael Owen situaia lua o ntorstur proast. Dac nu aciona cu


pruden, oamenii preedintelui aveau s intercepteze adamantele naintea
lui, compromind scopul final al operaiunii. De parc asta nu ar fi fost
suficient, faptul c se detectaser i alte emisii de tipul X n diverse puncte
de pe glob, ca nite ecouri ale semnalului emis de pietrele familiei Faber, nu
prevestea nimic bun. Se schimba ceva n geomagnetismul planetei. Poate c

249
era vorba de un avertisment. Un semnal al sosirii acelei zile mari i
nfricoate. Oare ara lui era pregtit pentru asta? Oare Agenia pe care o
conducea era pregtit?
Adevrul era c nu.
Din cte tia el, exista un singur precedent cunoscut pn n acel moment.
Ani de zile se documentase despre singura zi mare i nfricoat despre care
vorbeau toate cronicile vechi. Toi predecesorii lui, ncepnd chiar cu Chester
Arthur, fuseser obsedai de acelai lucru. Dezamgitor era ns c tot ce
nvase i toate dovezile strnse ncpeau ntr-un singur plic. Un dosar pe
care Owen ceruse s l examineze, pentru a mia oar, n linitea biroului lui din
Fort Meade, Maryland, i la care apela de fiecare dat cnd ajungea ntr-un
punct mort. Ca s nelegem sfritul, trebuie s pricepem mai nti
nceputul, se gndi el.
Dar cnd trecu pragul biroului lui i simi puterea pe care o putea dezlnui
de acolo, ceva i distrase atenia.
Vetile pe care le primim din departamentul Oise, la nord-est de Paris,
sunt nelinititoare
Televizorul lui enorm cu ecran plat intr n funciune, cu volumul dat
suficient de tare ca s-i capteze atenia.
Owen i arunc haina peste o canapea Chester i ascult. Biroul era
prevzut cu un sistem de scanare pe mai multe benzi a tirilor, care, atunci
cnd detecta ceva important, nregistra materialul, apoi l rula dup ce
certifica faptul c Owen se afla n camer. n dimineaa aceea, secretara lui,
tiind c Owen i petrecuse noaptea la Biroul Naional de Recunoatere
urmrind anomalii magnetice, programase aplicaia s nregistreze tot ce
avea legtur cu subiectul respectiv.
Pe ecranul luminat prezentatoarea tirilor de la ora apte de pe canalul C-
SPAN ncepu s prezinte informaiile internaionale. Cea mai cunoscut figur
a canalului prin cablu Capitol Hill, Lisa Hartmann, prea mai ngrijorat ca de
obicei.
Ce se ntmpl n Frana, Jack?
Faa coluroas a lui Jack Austin, corespondentul reelei n Frana, trecu n
prim-plan. Owen l privi curios.
Este ora nou i cteva minute aici, i orelul Noyon, capitala Picardiei,
nc nu nelege motivul acestei urgene. Cei douzeci de mii de locuitori ai
acestuia au rmas fr lumin de noaptea trecut. Compania EDF, lectricit
De France, nu ofer explicaii despre aceast lips de furnizare a energiei
250
electrice, care afecteaz inclusiv traficul feroviar sau spitalele i care ncepe
deja s genereze anumite suspiciuni n rndul oamenilor.
Oamenii se tem? Cred c ar putea fi vorba de un sabotaj terorist?
Oficialii poliiei au fost foarte categorici n acest sens: cderea de curent
nu se datoreaz unor cauze tehnice cunoscute. Trebuie s existe un alt motiv,
dar nu este vorba de un atac. Peste noapte au examinat fiecare substaie a
acestui departament i toate se afl n perfect stare de funcionare. Nici
mcar ngheul din aceste zile nu le-a afectat.
i ce cauze speculeaz experii? insist Lisa Hartmann din studioul T.V.
aflat la Washington.
O comisie de studiu s-a reunit chiar acum i analizeaz problema. Toat
lumea sper ca pana de curent s nu se extind i n oraele din apropiere,
mai populate, cum ar fi Amiens
Directorul NSA se uit la ceas i vzu c tirea fusese emis cu doar ase
minute n urm.
A nceput deja?
Owen alung gndul. Dac ar fi fost vorba de o furtun magnetic, sateliii
notri ar fi fost afectai, se gndi el. nchise televizorul i se concentr pe ceea
ce venise de fapt s fac. Trebuia s deschid plicul pe care tocmai l primise
de la arhiv i s l examineze cu mintea ct mai limpede posibil.
Se apropie de un bufet ascuns n spatele biroului. Se servi cu cafea, adug
zahr brun i se apuc de treab.
l linitea faptul c tia peste ce avea s dea: cteva fotografii vechi,
imprimate pe o hrtie care nu se mai fabrica, i documente manuscrise, unele
datnd de aproape un secol. Le ceruse dosarul celor de la arhiva NSA cu
cteva ore nainte, cnd omul lui de ncredere din Spania, Richard Hale, i
povesti prin telefon c Martin Faber se interesase de ele nainte s
abandoneze Agenia.
Martin Faber, bombni el. Ce cutai tu prin ele?
Owen avea amintiri plcute n legtur cu acele hrtii. Prieteni vechi de-ai
lui, cum ar fi George Carver, expert CIA n securitate, care murise n urma unui
atac de cord n 1994, i petrecuser ultimele luni din via ncercnd s
gseasc acea himeric Arc a lui Noe, convingndu-l de existena ei i de
necesitatea de a o ine permanent sub observaie. Carver nu se ndoise c mai
aveam multe de nvat despre ziua mare i nfricoat n care Omenirea
dispruse deja o dat, dac voiam s depim o alt situaie de o asemenea
anvergur.
251
Carver fusese un tip cu principii. Se interesase de aceast chestiune dup
ce l ascultase pe un profesor de la Universitatea din Richmond care, pe cnd
fusese cadet la Academia West Point, i auzise ofierii vorbind despre un
satelit secret al CIA care, n timp ce survola muntele Ararat, fotografiase din
ntmplare Arca lui Noe. Carver facu nite investigaii la Langley i descoperi,
spre surpriza lui, c povestea nu era o glum. De fapt, n septembrie 1973,
unul dintre cei trei satelii orbitali din seria KH-11 imortalizase ceva ciudat: pe
marginile unui ghear n curs de topire, pe versantul nord-estic al celui mai
nalt vrf al Araratului, se vedeau trei grinzi uriae curbate, din lemn, ca acelea
folosite la carena corbiilor din Antichitate. i ce alt corabie s-ar fi putut
regsi pe acel vrf de munte, dac nu celebra Arc?
Carver se consult cu toat lumea despre descoperirea fcut. Puse
ntrebri. Solicit documente, ba chiar reui s conving civa reprezentani
ai Senatului s mearg pn n pnzele albe. Din nefericire, boala l opri brusc.
Dup moartea lui, prietenul su, profesorul, se chinui i mai tare s scoat la
lumin dosarul Arcei i nu se opri pn nu reui s desecretizeze o mare parte
din materialul grafic care avea legtur cu anomalia de pe Ararat. Asta se
ntmpla n 1995. Inutil s mai spunem c subiectul a ajuns pe paginile ziarului
The New York Times n mai puin de douzeci i patru de ore i s-a transformat
n brfa despre care vorbeau toi din comunitatea Serviciilor de Informaii.
Printre documentele desecretizate se numrau nu numai pozele fcute de
satelitul KH-11, ci i imaginile obinute de avioane spion U2, ba chiar i de
eroicii satelii Corona. Toate datau din anii 1959 i 1960 i demonstrau c
nenorocirea aia, care semna cu o cutie enorm de lemn, chiar exista. i c
putea fi vzut doar cnd gheurile capricioase o permiteau.
Dar Martin Faber mai solicitase ceva arhivei din Langley.
Ceva care fcea parte dintr-un dosar mai mic, nc secret, de existena
cruia tiau doar civa dintre membrii Proiectului Elijah. Dosar care se afla pe
biroul lui chiar n acel moment.
Michael Owen l mngie nostalgic.
i fcuse deja o idee despre ce cuta Faber; despre ce anume l fcuse s
fug spre Ararat nainte s fie rpit, i chiar despre ce i dorea Dujok. Era
vorba de acelai lucru. Spera doar ca ceea ce detectau sateliii lui s nu aib
legtur cu asta.

252
78.

Deja?
Conversaia telefonic a lui Ellen Watson fusese att de scurt i de seac,
nct am crezut c de fapt nu reuise s ia legtura cu interlocutorul ei. Poate
c mi se prea ciudat c o tnr ca ea putea s formeze un numr i s
vorbeasc cu cel mai puternic om de pe planet.
Ei bine? o ntreb Dujok nelinitit. Ce-a spus?
Ochii albatri ai lui Ellen se ntunecar.
Preedintele se va ocupa personal ca submarinul USS Texas s nu ne fac
probleme.
Att?
M-a ntrebat ncotro ne ndreptm i dac aveam de gnd s ne
deplasm cu elicopterul.
i ce i-ai rspuns? insist armeanul.
C obiectivul nostru se afl n apropiere de Turcia, n locul n care s-a
detectat semnalul ultimei adamante i c nu am nici cea mai vag idee cum
vom ajunge acolo. Dumneavoastr tii?
Pe chipul armeanului se putea citi o umbr de mndrie.
Aparatul are o autonomie de zbor de unsprezece ore, ne anun el. Poate
atinge o vitez de ase sute de kilometri pe or, aa c apte sau opt ore vor fi
suficiente ca s ajungem la destinaie, fr s fim nevoii s facem vreo escal.
Ai putea s cerei dumneavoastr s ne autorizeze un plan de zbor?
Bineneles. Avei nevoie de coordonatele emisiei de tipul X pe care le-
am triangulat la Washington?
Nu va fi nevoie, spuse armeanul pe un ton mai linitit, zmbind i
mngind computerul pe care vzusem ecoul adamantei mele. Semnalul
recepionat de aparatele noastre provine de la unul dintre sateliii votri.
Avem ncredere n voi.

79.

Pe puntea de comand a celui mai modern submarin din flota Statelor


Unite domnea un sentiment de disperare. Dou din cele trei monitoare mari,

253
care serveau drept panou de comunicare ntre pntecul balenei i exterior,
recepionaser imagini prin satelit n care se vedea cum unitatea lor de asalt
cdea sub foc inamic. Toi cei de la bord erau consternai. Satelitul HMBB
captase momentul precis n care un vehicul neidentificat intrase n zona de
lupt i pecetluise soarta sergentului Odenwald, confirmnd astfel eecul
misiunii. i, de parc asta nu era de ajuns, cpitanul navei ncheiase ntr-o
manier foarte urt discuia cu directorul NSA, care i ordonase s stea cu
braele ncruciate.
Acum li se deschidea un nou front.
Cpitane, aici sonarul.
Imaginea ofierului rspunztor de echipamentele de detectare apru pe al
treilea monitor, mpreun cu un grafic care reproducea coasta estuarului
Muros i poziia ambarcaiunilor care l traversau la momentul respectiv.
Cpitanul Jack Foyle se apropie de ecran, s vad mai bine.
Ce se ntmpl, sonar?
O detectare suspect, domnule. Un elicopter fr numr de serie i cu
emitor-receptorul deconectat a prsit Noia cu cteva minute n urm. Se
ndreapt n direcia nord-vest.
Ei, i?
Am suprapus poziia lui cu coordonatele pe care satelitul le atribuie
anomaliei. Domnule, spuse ofierul pe un ton sumbru, cutia se afl la bordul
lui. Datele electromagnetice o confirm.
La ce distan se afl de noi?
La mai puin de zece mile.
Tunul enorm de oel, antena sofisticat de captare a semnalelor i o parte
din spinarea submarinului USS Texas ieeau din apele Atlanticului. Orict de
rapid s-ar fi deplasat, era imposibil s intercepteze pasrea.
Dorii s o doborm, domnule?
ntrebarea unuia dintre cei trei ofieri care l nsoeau pe Jack Foyle l lu
prin surprindere. Era un tnr ef de echipaj, recent ieit de pe bncile
Academiei, care urmrea fr s clipeasc modul n care se derulau lucrurile
pe puntea de control.
Ordinul nostru este s recuperm cutia intact, soldat. Dac deschidem
focul asupra lor, o vom pierde. n plus, te-ai gndit ce implicaii ar exista dac
vom face alte victime ntr-o ar aliat? Cele din satul de pescari de azi-
diminea sunt de-ajuns
eful de echipaj nu i rspunse.
254
Sonar, tim dac elicopterul i menine cursul de zbor?
Oamenii privir din nou spre monitoare.
Momentan se ndreapt spre La Corua, domnule.
La Corua?
Un ora de mrime medie, la nord de poziia n care ne aflm acum.
Dispune de aeroport?
Ofierul ezit. Se ndrept spre monitorul lui i tast mai multe instruciuni
nainte s rspund.
ntocmai, domnule.
Comunicaii, spuse cpitanul Foyle, rsucindu-se i uitndu-se direct la o
femeie brunet care inea un telefon fr fir n mn. Sun la NSA i cere-le s
blocheze aeroportul i s alerteze autoritile locale ca s controleze grile i
autogrile. Vom trimite numaidect un echipaj acolo.
n loc s se ntoarc la postul ei de control i s ndeplineasc ordinul,
femeia naint spre el i-i ntinse casca:
Domnule, avei un apel.
S atepte! bombni el.
mi pare ru, domnule. Femeia prea rigid, palid. Nu se poate.

80.

Haci era un pilot grozav. Ca s ne scoat de acolo, manevrase elicopterul


departe de liniile de nalt tensiune i sub raza de aciune a radarelor militare.
tia c zborul nu era nregistrat, c nu dispunea de autorizaia spaiului aerian
spaniol i c cea mai bun opiune ca s trecem nedetectai de autoritile
militare locale era s ncerce s se deplaseze fr s fie observat. Aa c,
nainte s ne dm seama mcar, nu ne mai deplasam de-a lungul coastei, ci
pasrea noastr de metal o luase pe direcia nord-est, survolnd conace i
stucuri din interiorul Galiciei, bucurndu-ne de primele semne de libertate.
Nu nceta s m uimeasc cum un astfel de sentiment putea s apar att de
spontan. Privit din afar, situaia mea nu era tocmai promitoare. Nu
pusesem gean pe gean toat noaptea. Trseser n mine de dou ori. nc
aveam contuzii la gt i la muchii de la picioare i fusesem la un pas de
moarte, sau poate chiar moart. i toate acestea, sau aproape toate, din
cauza individului care conducea acum expediia noastr.

255
Cu toate acestea, faptul c tiam c, n sfrit, m ndreptam spre Martin
m fcea s ngrop orice repro i s simt o recunotin tot mai mare fa de
Artemi Dujok i oamenii lui.
Sindromul Stockholm, mi-am spus eu n gnd. Dar ce mai conteaz?!
Eram relaxai, admirnd peisajul care se ntindea sub picioarele noastre,
cnd unul dintre panourile din cabina de comand se aprinse, declannd un
lan intermitent de uierturi.
Maestre, spuse Haci n englez. Am fost localizai de un fascicul de radar.
Poi scpa de el?
Voi ncerca.
Elicopterul Sirkowsky X4 cobor din nou pn atinse vrfurile eucalipilor.
Mainria zumzia ca un bondar deasupra drumurilor i a unor construcii
joase, dar panoul era n continuare rou.
Ct de departe suntem de coast? ntreb Dujok.
La trei kilometri, maestre.
Bine Dujok i ncruci minile gnditor. Domnioar Watson, acum
vom ti dac a meritat efortul s v acceptm n aceast cltorie. Dac eful
dumneavoastr d ordinul la timp, putem scpa cu via. Dac nu, cel mai
probabil c vor ncepe s trag n urmtoarele secunde. Suntei contient de
acest lucru, nu-i aa?
Am ncredere n preedintele meu, domnule Dujok, spuse Ellen, privindu-
l drept n ochi. Ne va ajuta.
S sperm.

81.

Vorbesc cu cpitanul Jack Foyle?


Ofierului cu cel mai nalt rang de pe submarinul USS Texas vocea care se
auzea n casc printre prituri, i se prea cunoscut, i transferaser apelul
ctre un receptor micu din camera de control. Percepu numaidect aerul de
superioritate pe care l emana brbatul care ntreba de el.
Cpitanul Foyle la telefon, domnule. Cu cine am?
Sunt preedintele Castle, domnule ofier.
Marinarul rmase mut.

256
tiu cine v-a trimis pe coasta spaniol, spuse fr ocoliuri preedintele,
fr urm de repro n voce. Chiar dac Agenia Naional de Securitate a avut
motivele ei s o fac, v ordon s revocai numaidect instruciunile primite.
Domnule, eu
Dumneavoastr suntei militar, cpitane Foyle. ndeplinii ordinele i
neleg. Nu vei fi pedepsit pentru acest lucru.
Nu este vorba de asta, domnule. Foyle continu pe un ton neutru: Am
fcut o incursiune pe uscat i am pierdut patru oameni.
O incursiune pe teren spaniol?
Corect, domnule.
Pre de cteva secunde, Castle nu spuse nimic. Dup aceea continu:
i unde sunt cadavrele? Le-ai luat la bord?
Nu, domnule. Presupun c la aceast or ambasada noastr se ocup de
repatrierea lor. Se afl pe mna autoritilor locale. Cei patru au fost dobori
de foc inamic n timpul unei ncierri urbane.
Foc inamic? Nencrederea preedintelui se transformase acum n
ngrijorare. Unde?
n Noia, domnule. Un stuc pe coasta de vest.
Castle pstr din nou tcerea. Ellen Watson l sunase nu departe de acel
loc, de la bordul unui elicopter.
Au murit i civili, cpitane?
Din cte tiu eu, nu, domnule. Dar am provocat daune grave unei cldiri
istorice.
Bine, cpitane, spuse preedintele, respirnd adnc. Trebuie s tii c
circumstanele care au dus la misiunea dumneavoastr s-au schimbat
complet. V cer s facei trei lucruri pentru ara dumneavoastr.
Trei, domnule?
n primul rnd, s abandonai din acest moment orice aciune de lupt,
de interceptare, sau de orice alt tip. Nu suntei autorizat s mai efectuai nici
mcar o singur aciune care s provoace pierderi suplimentare. Ai neles?
tiu, adug el, c o aeronav a decolat din Noia cu cteva minute n urm.
Mai mult ca sigur c ai detectat-o deja. La bordul ei se afl personal din biroul
meu, implicat ntr-o misiune special. M-au informat de prezena
dumneavoastr n apele teritoriale spaniole. Lsai-i s i vad de drum.
Domnule Nu vreau s v contrazic, dar ocupanii acelui elicopter au
fost cei care au deschis focul asupra soldailor notri.

257
Limitai-v la a ndeplini ordinele primite, cpitane, l mustr Castle, pe
un ton sever. n al doilea rnd, luai legtura cu amiralul celei de-a asea
Flote, ca s primii noua dumneavoastr destinaie i redactai un raport
despre cele ntmplate. Informai familiile victimelor i asigurai-v c
trupurile lor vor fi repatriate ct mai repede posibil. Dup aceea, abandonai
zona n care v aflai.
i cel de al treilea, domnule?
Vreau s mi rspundei la urmtoarea ntrebare, cpitane. i v rog s
fii ct se poate de sincer cu mine.
Bineneles, domnule.
Mai exact, ce trebuia s facei n Noia?
Jack Foyle ezit pentru o clip. Directorul NSA i ordonase ca, indiferent de
circumstane, s nu dezvluie sub nicio form coninutul mesajului criptat n
care se specifica misiunea primit. Dar s nu i rspund comandantului
suprem putea fi numit o circumstan?
Domnule, Foyle se hotr rapid, ordinele noastre erau s gsim o surs
de energie electromagnetic mobil foarte puternic i s o ducem napoi n
Statele Unite pentru a o studia.
Doar att?
Nu. Trebuia s capturm un civil n via, i anume Julia lvarez, i s i
neutralizm pe nsoitorii acesteia.
V-au spus de ce?
Da, domnule. Se pare c acei indivizi plnuiau un atentat la scar
global. Unul de o putere incredibil, cu arme electromagnetice.

82.

Trei minute mai trziu, semnalul rou de pe panoul de control al


elicopterului Sirkowsky se stinse complet. Eu i Haci am observat primii.
Am scpat de ei, maestre, ne inform pilotul.
Artemi Dujok ridic o sprncean, nencreztor.
Eti sigur?
Categoric. Fasciculul de radar nu ne mai urmrete.
Sheikh-ul se ntoarse mndru spre Ellen Watson.
Mulumesc, domnioar Watson. Ne-ai fcut un serviciu nemaipomenit.

258
i acum, c v-am demonstrat dorina de cooperare, profit ea de
situaie, ascunzndu-i sentimentul de uurare, mi vei spune tot ce vreau s
tiu despre Proiectul Elijah?
M-am uitat la Dujok. Armeanul i datora o explicaie musafirei lui i eram
sigur c avea s i-o ofere fr s se mai eschiveze.
Nu ai prefera s v relaxai i s dormii cteva ore, nainte s ajungem
la destinaia noastr?
Vom avea timp i pentru asta. Acum mi-ar plcea s aflu ce tii
dumneavoastr despre acel program secret.
Foarte bine, ncuviin armeanul. Ai ctigat. Ne ateapt multe ore de
zbor. Nu vd de ce nu v-a mprti tot ce tiu.
Ellen simi c sosise momentul crucial.
S v explic ceva, domnioar: din cte tiu eu, Proiectul Elijah este o
iniiativ veche a Serviciilor Secrete din ara dumneavoastr. Poate una dintre
cele mai vechi, deoarece implic sigurana colectiv a naiunii
dumneavoastr. Evident, n ultimele decenii a trecut prin faze mai active ca
nainte. Noi, yazidiii, am aflat despre existena lui cu mult timp n urm. Aa
cum v-am spus deja, am aflat despre proiect de la socrul doamnei Faber, de la
rui, care ne-au avertizat cu privire la el, i din nite fotografii vechi ale
muntelui Ararat. Acestea au fost fcute la scurt timp dup izbucnirea
Revoluiei bolevice la Moscova, n timpul unei expediii la care au participat
ierarhii religiei noastre. De atunci, nimeni din cei care le-au vzut nu au trit
suficient de mult ca s spun i altora despre ele. Dar conin adevrul suprem
referitor la ceea ce urmrete acest proiect

83.

Prima era o poz veche. Aproape antic.


Michael Owen o scoase din plic i o mngie cu veneraie. tia c fusese
obinut de trupele arului Nicolae al II-lea n vara anului 1917, ntr-un loc
neidentificat de la frontiera turco-rus. Era imaginea unui grup de oameni
murdari. Preau obosii, mori de frig, mbrcai cu uniforme de pnz i
aveau barba neras de cteva zile. Trei dintre ei stteau n poziie de drepi n
faa unei construcii care prea a fi o cas n ruin, recent ngropat de o

259
avalan. Sau poate de un cutremur. Cu toate acestea, era o impresie ct se
poate de eronat.
Owen tia ct costase acea imagine care se afla acum n arhivele lor.
Serviciile Secrete au pltit cu snge aducerea ei la Washington. Au fcut-o la
patru decenii dup ce, ntmpltor, imaginea ajunsese n minile bolevicilor.
Acetia o voiau. Ba mai mult, aveau nevoie de ea, mai mult chiar dect de
revoluia pe care o declanaser. i nu era greu de neles de ce.
La o privire mai atent i reducnd granulaia imaginii, casa din spatele
soldailor arta oarecum ciudat. Avea trei etaje i lsa impresia c faada i se
prbuise de curnd. Curios era ns c, la nivelurile care rezistaser
intemperiilor, nu se vedeau obiecte ntlnite n mod normal ntr-o locuin. Nu
se vedeau mobil, haine sau buci de grinzi ori crmizi. Se vedeau n schimb
nite ncperi ntunecate. i, dac priveai cu atenie, ghiceai prezena a
nenumrate cmrue mici, situate una lng cealalt.
Odat ce imaginea era pus la un loc cu celelalte documente din dosar,
puzzle-ul ncepea n sfrit s se deslueasc. Cea de-a doua fotografie, fcut
la aproximativ trei sute de metri de casa aceea ciudat, probabil de pe o
stnc situat deasupra ei, prea s conin cheia pentru a dezlega misterul.
Locuina respectiv era de fapt partea vizibil a unei structuri mari,
dreptunghiulare, blocat ntr-un ghear imens care, la un moment dat, o
rupsese n dou, lsndu-i pntecul descoperit. Pe verso, scris n limba rus,
cu nite caractere foarte ordonate, se putea citi:

Expediia Romanov. Iulie 1917


Arca lui Noe

Ani la rnd, specialitii speculaser cu privire la existena unor astfel de


imagini. Toate crile despre Arc le menionaser, ns fr s le reproduc.
Vorbeau despre o misiune de explorare pe frontiera turc, comandat de
Nicolae al II-lea cu puin timp nainte de tulburrile care i pecetluir soarta lui
i a familiei sale, dar nu deineau dovezi. Toate dovezile se aflau chiar acolo.
Povesteau despre sutele de soldai, ingineri, fotografi i desenatori care
avuseser ghinionul de a cdea n minile dumanilor arului la coborrea lor
de pe munte i de a fi acuzai de nalt trdare. Majoritatea fuseser mpucai
n apropiere de Erevan, iar cei civa care reuiser s scape cu via nu
vorbiser niciodat despre ce vzuser n vrf. Pentru un regim ateu, apariia
unei relicve biblice era ca dinamita. nsui printele revoluiei le ascunsese
260
printre documentele lui, refuznd s le distrug din pricina amestecului de
fascinaie i dezgust pe care i-l provocau. Ba mai mult, se pare c a trimis mai
multe echipe de geniti ca s arunce n aer Arca, dar acetia, mai puin
experimentai i rezisteni ca soldaii imperiali, nu reuiser s gseasc nava
aceea transatlantic blocat cine tie unde.
Poate c fusese voia lui Dumnezeu.
Dup aceea, bineneles, a urmat jaful.
n 1956, un agent dublu obinu acces la fiierele tovarului Leon Troky i
descoperi pozele. Reui s le sustrag i s le vnd la Berlin unui reprezentat
al Ambasadei Statelor Unite. Cu toate acestea, n ziua predrii documentelor,
el i cumprtorul lui au fost interceptai n sectorul de est al oraului i
ciuruii de gloanele Stasi, poliia secret din Germania de Est. Dou zile mai
trziu, un cpitan fr scrupule de la un punct de frontier i un pre de un
milion de dolari reuir miracolul de a le duce la destinaie. Proiectul Elijah le
obinuse chiar cu preul vieii unuia dintre cei mai eficieni spioni ai si.
Pe cnd se ntmplau toate astea, Michael Owen era copil. Motiv pentru
care faptul c privea pozele nu l fcea s sufere.
Cea care i atrgea cel mai mult atenia era ultima fotografie din set. Fusese
fcut n partea superioar a casei, ntr-o zon intact, care prea s fi fost
nchis ermetic. Nu se vedea nicio camer, ci un perete marmorat n tonuri
nchise, de care se sprijinea un individ cu sprncenele i mustile acoperite
de chiciur. Era evident c individul era rus. Avea o privire de cazac, tears
din cauza votcii, care prea s spun ndrznete numai s ajungi aici,
amice. Fusese preferata lui din clipa n care o vzuse. ndeosebi dintr-un
motiv: soldatul arta spre nite semne sculptate n zid. Preau nite iniiale
gravate n piatr. Doar patru din acestea erau vizibile, chiar dac din imagine
se putea deduce c exista loc pentru mai multe. Puin mai jos se putea vedea
un fel de mzgleal pe care Michael Owen o cunotea bine. n secolul al XVI-
lea, cineva o numise Monas Hieroglyphica. Ceea ce era curios era faptul c
niciuna din acele litere sau desene nu erau n ebraic. Dac ntr-adevr era
vorba de Arca lui Noe, patriarhul biblic nu i marcase nava n alfabetul
poporului su, ci ntr-altul, necunoscut.

261
Aceleai hieroglife pe care i le ncredinase, cu mult timp n urm, celui mai
bun analist din cadrul proiectului, William L. Faber. Tot ce i spusese acesta a
fost c proveneau dintr-un alfabet ciudat, care n timpul Renaterii fusese
numit enohian i care fusese reunit integral, n timpul reginei Elisabeta a
Angliei, de un grup restrns de medium-uri. Acesta pornise de la ipoteza c cei
care reueau s pronune corect acele litere, i singurul mod n care se putea
reui asta era prin studierea limbii enohiene, ar fi putut activa pietrele i
controla mecanismul lor emitor.
Totul indica faptul c Faber era pe punctul de a reui s o fac, dar, din
nefericire, se ascundea ntr-un loc necunoscut.
n Turcia.
Probabil cutndu-i fiul.

84.

Era doar o bnuial.


Dintr-odat, Andrew Bollinger, ngropat ntre cutii goale de Coca-Cola i
ceti de cafea cu za pietrificat, nelese foarte limpede de unde s nceap s
studieze problema pe care i-o dduse vechiul lui amic, Roger Castle. Tiprise
e-mailul de la Casa Alb n care primise datele celor dou semnale aprute n
Spania i Turcia, dar, pn n acel moment, nu i spuseser nimic. Absolut
nimic.
Totul se schimb ntr-o clip. i pic fisa. Cum de nu-i dduse seama mai
repede? De fapt, nu se uita la dou emisii identice. Prima, de exemplu, nu
iradia dintr-un punct fix; cea de a doua, n schimb, da. n plus, prima se
deplasa n baza unui vector direcional, care prea s se ndrepte spre cea de-
a doua. Evident, nu trebuia s caute niciun mesaj extraterestru n acele urme
magnetice, ci s localizeze destinaia ambelor emisii. Iar obiectivul nu prea
s fie, sub nicio form, vreo planet ndeprtat.
Aa i veni i ideea.
Andrew Bollinger l sun numaidect pe responsabilul cu antenele
telescopului VLA, din biroul lui din cadrul centrului de operaiuni din complex,
i i ceru acestuia s i focalizeze toat puterea de ascultare pe un anumit
segment din spaiul radioelectric. Nu avea s dureze mai mult de o jumtate
de or. Sau o or cel mult. Trebuia s izoleze orice semnal de o anumit

262
intensitate, de natur electromagnetic, ce traversa n momentul respectiv
ionosfera, modulnd la frecvena de 1.420 megahertzi, pe o lungime de und
de 21 de centimetri.
O s ncepem prin se uit pe monitor a ne apropia ct mai mult
posibil de zona 39 25 N; 44 24 E.
Bollinger trebui s repete ordinul de dou ori.
i nu uitai, l avertiz el pe responsabilul cu antenele, nu m intereseaz
semnalele care se recepioneaz n zona i pe frecvena respectiv, ci pe cele
care sunt emise. Ai neles?
Pe acea frecven?
Scepticismul tehnicianului lui, care l ascultase ca i cnd eful lui i-ar fi
pierdut minile, reui s l irite. Lawrence Gmez, un inginer n vrst de
cincizeci i ase de ani, care le vzuse deja pe toate, nu i explica cum de
putea emite cineva la 1.420 MHz. Cu att mai puin de ce Bollinger era att de
interesat de un astfel de semnal, cnd, de obicei, era destul de apatic cnd
venea vorba de urmrirea omuleilor verzi. Omuleii verzi l lsau rece.
Limitai-v la a-mi da rezultatele, ordon Bollinger. i repede.
Nou minute mai trziu, cele douzeci i opt de antene ale VLA, de dou
sute treizeci de tone fiecare, se rsuceau simultan spre est, ndreptate oblic n
direcia orizontului oriental. Atunci, reeaua computerizat efectu o
operaiune mai puin obinuit, fixndu-se pe regiunea din jurul Pmntului
care permitea ieirea semnalului captat de sateliii Ageniei Naionale de
Securitate. Spre uimirea doctorului Gmez, sistemul gsi numaidect ceea ce
cuta. n urmtoarele nousprezece minute, i ncepnd chiar din momentul
n care intraser pe frecven, un semnal puternic de o mie de wai se strecur
n analizatorul lui de spectre. Docil, computerul l nregistr. Era o singur
emisie. Fr ndoial. Dar creierul electronic mai fcu ceva: calcul direcia pe
care era focalizat.
Tehnicianul cltin din cap.
Imposibil.
Gmez repet operaiunea. Orient antenele. Calibr calculatorul. Localiz,
pentru a doua oar, ricoeul rezidual al semnalului n stratul Heaviside al
ionosferei i i analiz cursul. Rezultatul rmase acelai: era un semnal foarte
puternic, de origine necunoscut i aproape fr nicio pierdere energetic. Nu
mai ncpea nicio ndoial. Tipul acela de jet electromagnetic era ndreptat
direct spre Soare.
Ctre Soare? Suntei sigur?
263
Chipul ars de soare al lui Bollinger pli cnd rspunse la apelul
tehnicianului.
i transmit un semnal modulat pe frecvena hidrogenului, doctore
Bollinger. Nu ncape ndoial. i mai ciudat este c Soarele pare s rspund
cu o emisie cu caracteristici asemntoare. Dac nu a fi tiut c aa ceva e
imposibil, a fi spus c cei doi converseaz.
Andrew Bollinger se nfior.
Ai reuit s verificai dac este un semnal secvenial?
Adic dac poate fi inteligent?
Da.
Nu, domnule. Ar dura mai mult.
Directorul VLA se uit pre de cteva secunde la un poster cu sistemul solar,
agat n faa biroului. Un glob rou enorm, situat n partea stng, umplea
jumtate din imagine. Artistul l ilustrase cu flcri de heliu uriae, care sreau
n spaiu i acopereau suprafaa unei planete Mercur minuscule i lipsite de
aprare. Soarele conine nouzeci i opt la sut din materia sistemului solar,
spunea fraza imprimat chiar sub imagine. n momentul de fa, lui Bollinger
afirmaia respectiv i se prea o ameninare.
Ciudat. Afar, n campusul Institutului de Minerit i de Tehnologie de la
Socorro, se anuna venirea iernii. n toamna aceea plouase mai mult ca de
obicei, iar Bollinger, ca toi ceilali, i dorea ca soarele s fie milostiv i s
ntrzie venirea frigului.
Brusc, nu i mai dorea asta.
Se aez n faa calculatorului i redact un e-mail pentru doi destinatari.
Sper s m nel, i spuse el. n Colorado Springs, Escadrila Meteorologic
numrul 50 a Forei Aeriene nc beneficia de o divizie dedicat climei
spaiale. Iar n Greenbelt, Maryland, nu prea departe de Casa Alb, la Goddard
Space Flight Center mai exista una. Dac n ultimele ore s-ar fi produs vreo
modificare n comportamentul Astrului Rege, oricare dintre ele ar fi detectat-o
deja. Doar oamenii lor de tiin ar fi putut s l liniteasc. Prima i singura
dat cnd vzuse o piatr vorbind fusese cu puin timp nainte de marea
furtun solar din 1989. Cea care lsase ntreg Quebecul n ntuneric i
produsese pierderi de satelii i reele electrice n valoare de mii de milioane
de dolari. Inclusiv accidentul n care fusese implicat petrolierul Exxon Valdez,
care deversase treizeci i apte de mii de tone de combustibil n Alaska, ar fi
putut fi provocat de o defectare a sistemului de navigaie din cauza erupiilor

264
solare. Aa c, dac preedintele avea dreptate i acum vorbeau i alte
pietre, nu era de glumit cu aa ceva.
tia c de fiecare dat cnd Soarele strnut, lanseaz n spaiu miliarde de
tone de plasm. Cu o vitez de 1.500 de kilometri pe secund, aproximativ
dou milioane de mile pe or, ncrctura putea lovi Pmntul n dou sau
trei zile. Mai bine s fie pregtii.
Urgent, tast el. Ai detectat vreun EMC n ultimele ore?
Acele trei iniiale l nelinitir profund. Ejecie de mas coronal. Cea mai
rea reacie a stelei care se afla cel mai aproape de lumea noastr.
Acum trebuia doar s atepte.

85.

Aveam impresia c o s mi explodeze capul.


Dup apte ore i patruzeci de minute de zbor, i de suportat zumzetul
monoton al elicelor, sunetele de avertizare de fiecare dat cnd traversam o
zon monitorizat prin radar sau conversaiile mecanice care ne autorizau s
intrm n spaiile aeriene din Frana, Italia i Grecia, m simeam ca i cum a
fi rmas blocat pe un montagne russe. Abia de reuisem s dorm. Eram
obosit de attea ntoarceri, discuii i turbulene, iar corpul meu amenina c
avea s cedeze dintr-un moment n altul. Din fericire, am ajuns la obiectivul
nostru din partea nord-vestic a Turciei nainte s se ntmple asta. Mainria
ateriz ntr-un loc neidentificat, aproape fr s mi dau seama de ce se
ntmpla. Spatele mi-era distrus. Neuronii mei nu erau n stare s proceseze
nici mcar un bit de informaie n plus, i tot ce mi doream era s dorm ntr-
un pat normal.
Poate de aceea Artemi Dujok se ntoarse spre mine i m lovi n umr, ca s
reacionez.
Nu v oprii! Suntem aproape! m ndemn el.
Deja n Turcia se ntunecase. O noapte neagr, rece i plin de stele.
Coborserm cu motoarele elicopterului Sirkowsky pe modul silenios, cu
cteva minute nainte, la aproximativ trei sute de metri de obiectivul nostru,
iar acum, protejai de tcere i de pustietatea absolut a peisajului, ne
propuneam s l lum cu asalt. Eu mergeam ca un zombi, n spatele grupului,

265
trindu-mi picioarele, fr s bag de seam rafalele de vnt ngheat i
uscat care m loveau peste fa.
Nu voiam s mai fac un pas n plus. Cu att mai puin spre acel punct pe
care Dujok l descoperise pe calculatorul lui, care arta ca un crater fr fund.
M speria.
Cu toate acestea, mi se ntipriser bine n memorie acea gaur i modul n
care apruse pe ecranul lui, n Noia, cnd triangulase locul adamantei lui
Martin. El mi explicase c se numea craterul din Halla. Dar acum c m aflam
att de aproape de muchiile lui ascuite, pe ntuneric, n pofida ochelarilor cu
vedere nocturn i a hainelor pe care ni le dduse armeanul, eram foarte
nelinitit. i pe bun dreptate. Depresiunea aceea probabil c avea o
adncime de vreo patruzeci de metri. Era o groap perfect, cu pereii
vitrificai de cldur. O capcan care putea fi accesibil doar unei echipe de
alpiniti grozavi, pe care nu o vedeam pe nicieri. Deci, cum naiba aveam s
coborm acolo fr s ne pierdem viaa pe drum?
Dac mergem spre crater, eu nu i-am optit lui Dujok, pregtindu-m
pentru ce era mai ru.
Nu mergem spre crater, doamn, ci spre cldirea de lng el. Semnalul
lui Martin venea de acolo.
Calmul lui m nfior.
De la acea cldire?
Nici noua opiune nu mi se prea prea mbietoare. La aproximativ o sut de
metri de unde ne aflam, cobornd pe o pant lin, se nla un imobil fortificat
destul de mare, care ddea impresia c era abandonat de ceva vreme. Chiar
dac nu era luminat, pe pereii lui se puteau vedea urme care preau a fi
lsate de gloane. Nu eram expert n asta, dar vzusem urme asemntoare
n timpul restaurrilor pe care le fcusem. Din cauza Rzboiului Civil,
numeroase biserici parohiale din Galicia semnau cu nite strecurtori.
i ce o s facem dac rpitorii lui Martin ne ateapt nuntru? i-am
optit eu, apropiindu-m de el.
Ne ocupm noi de ei, doamn Faber. Nu vor fi o problem, spuse Dujok.
Ah, nu?
Nu, rspunse el categoric, reducndu-m la tcere.
Eu, armeanul, cei doi oameni narmai ai lui i Ellen Watson am ajuns
numaidect lng faada cldirii. De fapt, nu era o singur cldire. Corpul
principal era integrat ntr-un grup de cldiri mai mici, care preau, la rndul
lor, abandonate. Cele trei structuri mai proeminente confereau ansamblului
266
un oarecare aspect de ferm. Dar nu era o ferm. Corpul cel mai mare, o cas
cu dou etaje i acoperi din igl, dispunea inclusiv de un mic minaret. La
baz se ntindea o curte cu locuri de parcare, iar n faa lui se afla cldirea
anex, care n imaginile prin satelit aprea cenzurat cu o pat alb i care se
nla mndr, avnd o nfiare categoric neobinuit.
Plci mari de oel acopereau urt un soi de turn, construit dintr-o singur
bucat. Nu am reuit s l vd prea bine, dar prea un dinte uria nfipt n
pmnt, cea mai mare parte din structura lui fiind subteran. Nu avea
ferestre, ornamente sau orice alt tip de elemente de prisos. i, chiar dac
emana negreit o senzaie de vechime, prea s fie, n acelai timp, ciudat de
avangardist.
S mergem! m ndemn Dujok, cnd vzu ct eram de absorbit.
Ce e asta? l-am ntrebat eu.
O anten.
Serios?
O anten de semnale de nalt frecven, doamn. Nu v oprii, v rog!
Dar pare foarte veche am protestat eu.
Chiar este!
Apoi ne-am ndreptat spre intrarea principal a celei mai mari dintre case.
Ne-am aezat toi cinci de-o parte i de alta a pragurilor, ateptnd un semnal
de la liderul nostru. Poarta, un panou enorm de lemn consolidat cu cuie i fier
forjat, era larg deschis, chiar dac nc nu vzusem i nu auzisem nimic
suspect. Ellen Watson, care era dezarmat, ca i mine, protest.
Vom intra pur i simplu?
Dujok ncuviin.
Da. i voi vei intra primele, spuse el, uitndu-se la noi.
Noi?
Nu mi se pare o idee prea bun
Nu e o idee, mormi Dujok. E un ordin.
Spunnd asta, ndrept eava putii spre stomacul meu.

86.

Nici Dante nu i-ar fi putut imagina un infern mai ru.

267
O izbucnire lung de cinci mii de kilometri, ncrcat cu plasm fierbinte de
5.800 de grade Celsius, se nl solemn deasupra suprafeei solare. Cele dou
sonde STEREO pe care NASA le lansase pe orbit heliocentric pentru a urmri
orice modificare a Astrului Rege, numite Ahead i Behind datorit poziiei
relative fa de obiectivul lor, fur primele care detectar anomalia. Ambele
funcionau ca o pereche de ochi gigantici i furnizau imagini tridimensionale
cu orice lucru care se ntmpla pe suprafaa soarelui. Cu toate acestea, nefiind
orientate ca s intercepteze semnalele direcionate ctre Soare cine ar fi
fcut aa ceva? , nu captar fasciculul magnetic imens, care lovise cu puin
timp nainte n apropiere de pata 13.057.
Cu aproximativ treizeci de secunde n urm, zona de umbr a 13.057 abia
de era de mrimea Pmntului. Cmpul magnetic intens fu alterat de acea
serie de semnale i ncepu rapid s se transforme, absorbind petele 12.966 i
13.102. Automat, fr s necesite intervenia vreunui operator de la Goddard
Space Flight Center din Maryland, sondele STEREO ncepur s nregistreze
micri n magma solar i s transmit primele informaii ctre baz.
Procesorul n valoare de dou milioane de dolari avu nevoie doar de cteva
secunde ca s indice 13.057 ca fiind rspunztoare de explozie. Silueta ei de
form ovoidal dispruse din citirile cu ultraviolete, lsnd n locul ei acel
monstru incandescent, care se deplasa pe suprafaa aspr a Soarelui cu
aproape trei sute de kilometri pe secund.
Ceea ce urm depi orice scar de activitate solar cunoscut.
Valul de plasm czu n fotosfer, ca un trunchi de copac care cade ntr-un
lac linitit. Doar c, de data aceasta, perimetrul undelor concentrice pe care
le-a provocat depea un milion de kilometri. Un tsunami magnetic i cu gaz
la o temperatur de neconceput, care distrugea tot n calea lui. Un vuiet surd
strbtu astrul nainte ca, la fel ca ntr-un joc de domino de proporii uriae,
urmtoarea pies s intre n aciune. Catralioane de particule de nalt
energie, n special protoni, fur lovii de gaz, se accelerar i ieir dincolo de
heliosfer. n urma lor venea cel mai brutal carusel radioactiv ce l
percepuser vreodat sondele STEREO.
Datorit acelei detectri, programul Solar Terrestrial Relations Observatory
avea s intre cu siguran n istorie.
Dar camerele cu ultraviolete ale sondei Ahead mai captar ceva.
Ca nite degete mari i ncovoiate ale unui Nosferatu cosmic, un curent
magnetic cu o suprafa de cel puin patruzeci de mii de kilometri se declan
dup mareea de protoni. Se mica precum coada unei oprle, ndreptndu-
268
se cnd la dreapta, cnd la stnga, n funcie de curentul generat de polii si.
Ocazional, pe suprafaa stelei noastre se deschideau i se nchideau guri
colosale cu un diametru de cinci ori mai mare dect cel terestru. Preau nite
guri nfometate. Nite maxilare diabolice dispuse s devoreze totul.
n opt minute, toate acele radiaii urmau s ajung pe Pmnt, ca o palm
subit de cldur. Avea s fie doar un avertisment pentru ceea ce avea s se
ntmple.
Ploaia de plasm urma s aib loc ulterior, cu optsprezece pn la treizeci
i ase de ore mai trziu, dac se adevereau calculele. Msurtorile sondelor
STEREO aveau s calculeze ntr-o clip ce zon de pe planet avea s fie
afectat. Se confruntau cu cea mai mare ejecie de mas coronal a Soarelui
detectat vreodat. O erupie de tipul X23. Iar consecinele ei erau imposibil
de prevzut.
Tocmai cnd sonda STEREO Behind trimise pronosticul cu privire la locul n
care avea s loveasc tsunamiul magnetic, sosi i ntrebarea directorului
marelui radiotelescop de ajutorare: Urgent. Ai detectat vreo EMC n ultimele
ore?
Dar cei din Goddard Space Flight Center se confruntau deja cu o alt
urgen. Deineau coordonatele unde avea s loveasc valul de plasm.
Trebuiau s anune numaidect autoritile turce.

87.

Ezitnd, am intrat n cas.


Pe bun dreptate. Nu era curent electric, solul era presrat cu moloz, i mi
tremurau picioarele de fric. Nu nelegeam de ce Artemi Dujok, prietenul lui
Martin, cel care i riscase viaa ca s m protejeze i s m aduc pn acolo,
m amenina acum cu arma i m privea ca i cum a fi fost cel mai mare
duman al lui. Ellen Watson, lng mine, era la fel de nedumerit. Haci era
chiar n spatele ei, cu eava mitralierei lui nfipt n rinichii ei i cerndu-i s se
supun fr crtire liderului lui. Dar toat aceast situaie, orict de absurd
prea, probabil c avea logic pentru armean. Dujok nu era un fanatic. Nu mi
se pruse niciodat c ar fi. Simeam impulsul de a-i gsi o scuz. Motiv
pentru care m-am agat de faptul c pe chipul lui nu prea s se citeasc
ncordare, ci euforie. Mi-era greu s cred c avea s ne rneasc.

269
Armeanul ne conduse n linite prin labirintul de coridoare, scri i ncperi,
ducndu-ne spre o camer de la etajul inferior care, spre deosebire de
celelalte, dispunea de curent electric. La nceput, lumina mi rni ochii. Am
ridicat minile ca s-i feresc de singurul bec care atrna din tavan i le-am
inut la ochi pre de cteva secunde. Haci m mbrnci ferm cu arma, n spate.
Iu-lia Al-vrez! spuse el.
Atunci am deschis ochii.
Fu o surpriz enorm i neateptat. Chiar dac m aflam n cealalt parte
a lumii, ntr-un loc pe care nici mcar nu mi l-a fi putut imagina, am
recunoscut ncperea.
Ellen la fel.
M-am rsucit pe clcie s-i cer o explicaie lui Dujok, dar acesta deveni
dintr-odat amenintor i mi ceru s m ntorc la loc.
Mai avei multe de vzut, mormi el.
Nu ncpea nicio ndoial: pereii decojii i acoperii de mucegai din faa
mea, graffiti care se vedeau printre fragmentele de ghips care nc nu
picaser, masa ubred i pn i becul acela chior de deasupra noastr erau
aceleai cu cele din filmuleul cu rpirea lui Martin. Acolo fusese nregistrat!
n ncperea aceea de nici cincisprezece metri ptrai!
M npdir mii de ntrebri.
Ca s vezi n sfrit ai ajuns. Nu-mi place s atept.
Vocea mi prea cunoscut. Mi s-a prut numaidect c mi se adresa mie.
Vorbea englez, cu un accent britanic impecabil, sacadat, ca i cum i-ar fi
fcut plcere s se ntlneasc cu acele persoane pe teritoriul lui.
Toi ateptam cu nerbdare vizita ta, draga mea.
Draga mea?
Mintea mea era aproape sigur. Prea absurd, dar exista o singur
modalitate de a afla adevrul.
Dumnezeule mare.
M-am ntors din nou i am rmas mut de uimire.
Daniel? Daniel Knight?
La doar civa pai de mine, un individ rocat, mbrcat ntr-un hanorac
gros i bocanci de munte, cu faa ascuns dup o barb roie, care l fcea s
par mai feroce dect era de fapt, m privea cu o expresie ciudat de
satisfacie.

270
M bucur c i aduci aminte de prietenia noastr. Au trecut cinci ani de
cnd ne-am vzut ultima dat, draga mea. Cinci ani n care nu mi-ai telefonat
o singur dat.
V cunoatei? ntreb ezitant Ellen Watson.
Am ncuviinat.
A fost la nunta mea, am spus eu pe un ton foarte serios. Este un vechi
prieten de-al soului meu.
i ceva mai mult de-att, draga mea.
Da este adevrat, i-am zmbit eu fr chef. M-a instruit cum s
folosesc adamantele.
Chiar dac Daniel Knight nu era narmat, emana impresia c deinea
controlul asupra situaiei. Nu reueam nicicum s pricep ce naiba cuta acolo
un oarece de bibliotec asemenea lui, sau de ce nc nu i poruncise lui Dujok
s nu ne mai amenine cu arma.
i Martin? l-am ntrebat eu sever. tii unde e?
Draga mea, spuse el, apropiindu-se de mine i punndu-i degetul
arttor pe buzele mele, ar trebui s te bucuri mai tare c ne rentlnim. La
urma urmei, te voi ajuta s nchizi cercul. A sosit momentul s afli rspunsul la
toate ntrebrile tale.
Cum rmne cu Martin? tii unde e? am insistat eu.
Soul tu e bine. De fapt, i el te ateapt de ceva timp. Vrei un pic de
ceai?
Ceai??
Ar fi bine s te hidratezi, draga mea. La fel i prietena ta, adug el,
uitndu-se la Ellen. Lucrarea care te ateapt nu o s i prea acorde ocazia de
a bea.
Lucrare? Ce lucrare?
S fim serioi, Julia. Daniel cltin uor din cap, de parc m-ar fi dojenit
pentru ceva ce trebuia s tiu deja. O lucrare care te va rscumpra, deoarece
face parte din destinul tu, indiferent c vrei sau nu.
Nu tiu la ce te referi.
Ah, nu? zmbi el. Permite-mi s-i aduc aminte. Cnd Martin te-a lsat n
Santiago, ca s plece n Turcia, i-ai spus c nu l mai vei ajutata cu vrjile lui.
Ai spus vrji, i aminteti? i ai mai spus c nu vrei s mai auzi despre pietrele
lui, de John Dee sau de Apocalipsa lui vreodat. Te-ai grbit s te
ndeprtezi de drumul tu. De misiunea pentru care te pregtise viaa. Din
fericire pentru tine, eu i vechii mei prieteni te vom ajuta s revii la ea
271
I-am spus s fac ce vrea cu ea! am protestat eu. i s nu m mai implice
n obsesiile lui! Atta tot. M-am rsucit din nou. Martin e implicat n toate
astea? Spune-mi!
Nu sunt obsesii, draga mea.
n plus eram att de nervoas c nu m puteam opri din vorbit ce
legtur are asta cu rpirea lui Nu mai neleg nimic!
Rpire? Faa rotund i proas a lui Daniel se lumin. S fim serioi! Eti
o femeie inteligent. Gndete-te la tot ce s-a ntmplat n ultimele
sptmni. Mai nti, Martin i-a ascuns adamanta ntr-un loc sigur, pentru c
nu ai vrut s mai colaborezi cu el. Dup care s-a concentrat asupra cercetrilor
lui, venind aici. i sunt sigur, draga mea, c tiai la fel de bine ca i el c
prezena ta n Turcia, alturi de el, avea s fie indispensabil mai devreme sau
mai trziu. M nel?
Am simit un val de cldur sufocant n obraji.
Nu neleg unde vrei s ajungi, Daniel
Julia, Julia, spuse el i mai bucuros ca nainte. Ridurile din jurul ochilor i
intensificar magnetismul ciudat pe care l emana. Te-ai cstorit cu un
brbat care avea nevoie de cineva ca tine ca s duc la ndeplinire o sarcin
mai nalt, o misiune care era mai presus chiar dect cstoria voastr. Martin
a cutat ani de zile o femeie cu darul clarviziunii. Cineva care s l ajute, care
s ne ajute n lucrarea cu pietrele i stabilirea unei legturi cu ierarhiile
ngereti.
Aa cum fcea John Dee cu medium-urile folosite de el, am bombnit eu,
fr chef. tiu povestea.
Aa este, Julia.
Daniel tresri imperceptibil cnd m servi cu ceai din recipientul de metal
care se afla pe mas. Mintea mea nu aprecie gestul. ncerca din rsputeri s
potriveasc lucrurile absurde care mi se ntmplaser n ultimele cteva ore.
Atunci Atunci, interveni Ellen, care se afla nc lng mine, ai nscenat
rpirea ca s o atragei pe Julia pn aici?
Ocultistul zmbi.
Este o modalitate de-a privi lucrurile, doamn Watson.
Dar de ce? am rbufnit eu.
Dac Martin te-ar fi rugat s l nsoeti pe muntele Ararat i s i aduci
adamanta pentru o ultim ceremonie, nu ai fi acceptat, aa-i?

272
Am ezitat o secund. Ceva din ultima lui fraz reui s m neliniteasc de
tot. O aluzie voalat care mi confirma, fr urm de ndoial, c Martin era
vinovat de toate acele lucruri. Dar de ce nu se arta la fa?
Am respirat nelinitit nc o doz din aerul rece i umed din acea ncpere.
Aveam nevoie de o motivaie puternic s te aducem pn aici. i
repede, continu Daniel. Nu tii nc, Julia, dar exist motive cosmice foarte
puternice pentru care am activat chiar acum adamantele. Aveam nevoie de
prezena ta, indiferent cum, i acest plan ni s-a prut cel mai puin intimidant
pentru tine.
Mai puin intimidant, bineneles
tiu c l iubeti pe Martin. Iar iubirea este o slbiciune foarte uman.
Motiv pentru care am apelat la inima ta bun. i iat-te aici! Tocmai la timp!
S te ia naiba, Daniel, am optit eu. Aproape c m-au omort din cauza
voastr.
Ocultistul sorbi o nghiitur din ceac, o sorbitur al crei sunet se
mprtie n ntreaga ncpere. Ellen, lng mine, i arunc o privire
dispreuitoare, pe care Knight o nfrunt.
mi pare sincer ru, se scuz el fr s-i ia ochii de pe ea. Nu prevzusem
c responsabilii cu Proiectul Elijah aveau s intercepteze filmuleul nostru i
cu att mai puin c aveau s hotrasc s vin dup tine. Din fericire, adug
el lovindu-l pe Dujok cu palma peste spate, i-am trimis nite ngeri pzitori
care s vegheze la sigurana ta.
i acum ce urmeaz? Ce-avei de gnd s facei cu mine? M vei obliga
s particip din nou la jocurile voastre?
Knight mai sorbi o dat din ceai, apoi mi rspunse:
De data aceasta nu e vorba de un joc, draga mea, zise el. La intervale
regulate de timp, atmosfera i solul acestei planete primesc o supradoz de
magnetism solar, care transform, timp de cteva ore, lumea noastr ntr-un
fel de far cosmic. Ani de zile, la observatorul din Greenwich, am adunat
informaii cu privire la aceste momente. Sunt foarte rare. Au loc doar o dat
sau de dou ori n fiecare secol. i sunt scurte. Dar, n timp ce majoritatea
colegilor mei s-au limitat la a elabora grafice statistice, eu am comparat acele
date cu anumite situaii istorice. Mi-am dat seama c, dac tii cum s profii
de acele fore i s le canalizezi prin intermediul instrumentelor necesare, poi
trimite mesaje c n nite sfere ale realitii despre care nici nu i-ai imagina c
exist i ai putea primi ajutor de la ele.
Interlocutorul meu nchise ochii pe jumtate, misterios.
273
John Dee a reuit s ia legtura cu ngerii pentru c primele lui ncercri
de a intra n comunicare cu ei au coincis cu una dintre cele mai mari furtuni
solare din istorie. Soarele a luat-o razna la sfritul lunii mai 1581. n data de
25 a acelei luni s-a produs cel mai nalt vrf de activitate, cnd s-au observat
aurore boreale uriae sub Tropicul Racului. Cmpul magnetic al Pmntului
nu mai suportase niciodat pn atunci o deformare att de mare din cauza
unei emisii energetice. Acum tim c, atunci cnd s-a ntmplat acest lucru,
John Dee se ruga n capela lui privat din Mortlake. Un zgomot l-a fcut s se
apropie de fereastr. Poate c au fost trosniturile aurorei. Nu vom ti
niciodat. Adevrul este c, uimit, a vzut un fel de copil-nger cu o piele
strlucitoare care plutea n faa lui, la aproximativ trei metri de sol. A deschis
geamul, l-a atins cu vrful degetelor, iar acesta i-a druit nite pietre pe care,
de atunci nainte, magul avea s le foloseasc n invocrile lui. Dee avea pe
atunci cincizeci i patru de ani. Era deja btrn pentru vremea respectiv. i
nu credea n fantezii. De fapt, printr-un medium pe care l-a angajat mai trziu
i folosindu-se de acele pietre, a reuit s stabileasc o legtur pe care
nimeni nu mai reuise s o realizeze de cel puin patru mii de ani. Important
este c Daniel tui, nghiind n sec i punnd la o parte ceaca acele
circumstane cosmice sunt pe punctul de-a se repeta. Se apropie o nou
furtun solar iar tu ai darul de a activa pietrele. Ce putem s cerem mai
mult de-att?
mi venea s plng. S i spun n fa c nu m interesau experimentele lui.
C m sturasem s fiu cobaiul lui n Londra. Dar m-am abinut. Dac Daniel,
pe care pn atunci l considerasem un intelectual inofensiv, era capabil s
pun la cale astfel de lucruri, poate era mai bine s nu l nfurii din nou.
Nu reuesc nicicum s pricep, am spus eu n cele din urm, stpnindu-
mi furia, obsesia asta a voastr de a lua legtura cu ngerii. Sau a lor, am spus
eu, artnd spre Artemi Dujok, care ne privea fr s clipeasc.
Pentru c nc nu tii totul despre noi.
Cum ar fi?
Draga mea: yazidiii i familia mea aparin unei vechi dinastii angelice.
nc nu i-ai dat seama?
Of, s fim serioi!
A fi putut jura c Daniel mi savura uimirea. i netezi barba cu ambele
mini i, aplecndu-se spre mine, m privi cu ochii lui deschii la culoare. Nu l
mai vzusem niciodat pe Daniel att de aproape, chiar dac asta nu explica
de ce m simeam att de nelinitit.
274
Suntem descendenii unui specii czute n dizgraie, care ncearc doar
s ia din nou legtura cu originile lor i s ias din aceast lume, spuse el pe
un ton solemn; fr urm de viclenie sau intenii ascunse. Vorbea la modul
foarte serios. Familia mea a rmas prins n aceast lume de mii de ani. Aa
cum povestete Cartea lui Enoh, ne-am amestecat cu oamenii i am convieuit
cu voi. Cu toate acestea, n pofida mulimii generaiilor care au trecut din acea
perioad de dinainte de Potop, nu am uitat niciodat cine suntem i de unde
venim.
Daniel respir adnc, apoi continu:
Aa c ceea ce tu numeti obsesie pentru noi este un proiect. O veche
dorin vital.
Nu am rspuns. Nu am ndrznit.
Nici Ellen.
i, aa cum ai presupus deja, continu el, Dee a fost i el unul de-al
nostru; poate cel care a ajuns cel mai departe n dorina noastr de-a ne
ntoarce acas. Dar, de la moartea lui, n 1608, nu am avansat prea mult pe
drumul deschis de el.
Cred c glumeti pufni americanca, cel puin la fel de uimit ca i mine.
Deloc, domnioar. ntrebai-i pe yazidii. Cnd Daniel fcu semn spre
Dujok, m-am intimidat. Abia cu civa ani n urm am descoperit c i ei provin
din aceiai ngeri care au populat Pmntul cu zece mii de ani n urm. Au
supravieuit Potopului, la fel ca predecesorii notri, dar, spre deosebire de
clanul nostru, au tiut cum s i protejeze mai bine originile. A fost o
adevrat descoperire s aflm c ei controlau fore pe care noi le-am pierdut
din vedere cu secole n urm. i o fac pentru c au rmas credincioi
pmntului unde a nceput totul. Chiar aici, n aceti muni, se odihnete
ultimul vestigiu al acestei lumi de dinainte de Potop. Ultima pies a
tehnologiei angelice intacte care a mai rmas pe Pmnt i care ar putea s ne
ajute s restabilim legtura cu casa noastr.
Am rmas gur-casc.
Arca lui Noe, presupun
Aa este. Dumnezeu i-a dat instruciuni lui Noe ca s i construiasc o
ambarcaiune, dar predecesorii notri au supravegheat construirea ei.
i craterul de afar? ne ntrerupse din nou Ellen. O alt consecin a
acelei tehnologii?
Daniel zmbi. Cred c l distra tonul iscoditor i ironic al lui Ellen.

275
Craterul din Halla. De acolo au ieit pietrele care au stat la baza acestei
tehnologii, rspunse el. Au fost un fel de bioxid de siliciu al calculatoarelor
moderne. Dar yazidiii l protejeaz de generaii, nelsnd ca rocile lui sfinte,
cu proprieti de transmitere, s cad n minile cui nu trebuie.
M-am uitat la Dujok bnuitoare.
ngeri? Yazidii? Voi? Ce nebunie mai e i asta? Doar nu o s-i crezi, nu-i
aa, Julia? pufni Ellen Watson, incapabil s-i stpneasc frustrarea. Este
cel mai ridicol lucru pe care l-am auzit n viaa mea!
V asigur c nu mint, agent Watson, rspunse Daniel impasibil, ca i cum
nu-i psa ce credea acea femeie despre el i mi vorbea doar mie. O parte din
omenire, fie c o credei sau nu, descinde din fiine care s-au amestecat cu
oamenii n negura timpului. Suntem fcui din carne i oase. Avem acelai
ADN ca voi, dar nu suntem pur umani.
Ba bine c nu! spuse Ellen ofensat. Cum de ai putut s o nelai n
halul sta pe Julia? Cum a putut propriul ei so s?
V-am spus deja c aceast misiune este mai presus dect csnicia lui.
Poate c nu nelegei, dar specia noastr are un sim al eticii puin mai
pragmatic ca al vostru. Poate c suntem mai reci, mai raionali, dar asta ne
face clar mai eficieni. i mai puternici.
Specia voastr? Care specie? Americanca era furioas foc. Am lsat-o s
se descarce. N-am auzit niciodat despre voi!
Cum s nu, rspunse Daniel deloc intimidat. Toate tradiiile sfinte
vorbesc despre noi i arat cum am fost condamnai s rmnem n aceast
lume pentru c ne-am amestecat cu oamenii. Suntem copiii unor exilai.
Chinuii. Voi niv ne-ai nvinuit pentru toate relele, cnd tot ce am ncercat
s facem a fost s v mbuntim genetica, pentru a semna ct mai mult cu
a noastr, i ai inventat ca s ne descriei mituri precum cele ale lui Lucifer,
Toth, Hermes, Enki sau Prometeu. Pe de o parte, v fascineaz acele
personaje care au adus cunoaterea n lume, dar, pe de alt parte, v sperie
faptul c, mai devreme sau mai trziu, vor cere s li se plteasc favorurile.
Motiv pentru care ne-ai demonizat. n trecut, ne-ai urmrit, acuzndu-ne de
tot felul de aberaii. Am fost etichetai drept eretici, magicieni, vrjitori sau
chiar vampiri. i chiar dac muli dintre noi ne-am refugiat n tiine oculte, a
fost pentru c prin ele predecesorii notri au reuit s mascheze cunoaterea
pe care au adus-o din locul lor de origine. Asta explic de ce prezena noastr
n Istorie este intermitent. Eram obligai s protejm acele informaii pn

276
cnd puteam s le nelegem din nou i s le folosim pentru a lua legtura cu
casa noastr i s cerem permisiunea s ne ntoarcem
i ai descifrat-o deja? am ntrebat eu, nencreztoare.
Da, Julia, zmbi el. Cu ajutorul lui Martin, al tatlui lui, al lui Dee i al
misticilor precum Emmanuel Swedenborg, William Blake sau alii ca ei, am
neles n sfrit vechea tiin i tim cum s o folosim ca s efectum
apelul.
i cine se presupune c va veni dup voi? ip Ellen. O escadril de ngeri
naripai? Extrateretrii, la bordul unei farfurii zburtoare?
Daniel ridic o mn, cerndu-i s se liniteasc.
Nu, agent Watson. Nimic de genul acesta. Contrar credinei populare,
ngerii nu au aripi. i o spune i Biblia. Avraam, Tobias sau Iacob, de exemplu,
s-au ntlnit cu noi fa n fa i ne-au descris aa cum suntem de fapt:
brbai i femei dintr-un loc ndeprtat, dotai cu un psihic mai alert ca al
vostru. Avem o alt sensibilitate. Putem intra n legtur cu orice creatur vie
i s o nelegem fr s fim nevoii s vorbim cu ea sau s o punem sub
microscop. Putem auzi i vedea pri din spectrul electromagnetic pe care voi
nu le putei vedea. Dar nu mai multe
Am cltinat din cap, mai nencreztoare ca niciodat. Lui Daniel nu pru s-
i pese.
Iar acel psihic, Julia, ne permite s admirm oameni ca tine, spuse el. n
mod curios, posezi un dar pe care noi l-am pierdut. O gen care s-a defectat n
ramura principal a ngerilor, dar care, amestecndu-se cu ADN-ul uman, a
rmas latent n codurile voastre genetice. Acea gen sublim v d
capacitatea de a lua legtura cu transcendentul i apare la unul dintr-un
milion de indivizi, prin mecanisme genetice dificil de neles.
Iar ngerii au pierdut-o? Ai uitat cum s vorbii cu Dumnezeu? Ellen
devenea tot mai ironic.
Da, cu multe generaii n urm. Dar, din fericire, v-am transmis mai
departe aceast capacitate. Atunci cnd fiii lui Dumnezeu s-au unit cu fiicele
oamenilor. V sun cunoscut? De aceea unii dintre voi, adug el, privindu-m
insistent, din cnd n cnd, o dezvoltai. i de aceea cutam oameni care au
acest dar. ntr-un fel, sunt singura noastr speran de a lua din nou legtura
cu originile noastre.
Ce poveste ciudat, am spus eu.

277
tiu, ncuviin Daniel. Acum nelegi de ce Martin s-a bucurat att de
mult cnd te-a cunoscut, Julia? A crezut c a gsit cheia care avea s deschid
din nou poarta spre Cer.
i el unde e?
Daniel l privi pe Dujok cu coada ochiului. Acesta sttea n continuare n
picioare, lng mine, cu puca n mn, atent la orice micare. Armeanul
prea s atepte i el un rspuns.
E pe munte, spuse Daniel n cele din urm. Se pregtete s efectueze
apelul Te ateapt.

88.

Biroul Executiv al Preedintelui Statelor Unite (EOP) este un organism


deseori subestimat. Compus din personalul de ncredere al autoritii
naionale supreme, se mparte n uniti care se ocup cu informarea
preedintelui pe diverse teme, precum mediul nconjurtor, trezorerie sau
securitatea intern a Casei Albe. Uneori, eful lui d instruciuni directe unuia
dintre angajaii si, fr ca asistentul preedintelui s tie, dar, atunci cnd o
face, i acord o mare onoare celui ales.
n ultimul an i jumtate, Tom Jenkins gustase de mai multe ori din acea
ambrozie rar. Se numra printre puinii care aveau telefonul personal criptat
al preedintelui i autorizaia expres de a-l suna n orice moment al zilei. Cel
mult zece oameni, printre care prima doamn, fiica lui sau Ellen Watso n, se
bucurau de acel privilegiu, iar Tom ncerca s nu abuzeze de el.
Imediat dup ntlnirea cu colonelul Allen, n salonul de spital al acestuia
din Santiago de Compostela, Jenkins i trase unul dintre cartue
telefonndu-i lui Roger Castle.
Nu vreau s v copleesc cu micile detalii legate de acest caz, domnule,
se scuz Jenkins, dar am nevoie ca cineva s fac presiuni asupra Ageniei
Naionale de Securitate, pentru ca individul acesta s colaboreze cu noi.
Roger Castle se afla la o cin cu ambasadorii europeni, n Salonul Rou din
reedina lui oficial. Preedintele o salvase deja pe Ellen, care, Slav
Domnului, i urmrea acum ndeaproape pe Julia i pe rpitorii ei, dar, dac
voia ca operaiunea s rmn secret, tia c trebuia s intervin din nou i
s fac ce-l rugase Tom.

278
Nu i face griji, Jenkins. O s m ocup de aceast problem.
Mulumesc, domnule preedinte Consilierul de fier al preedintelui
ovi o clip. Poate c nu este necesar s v spun, dar eu i Ellen credem c ai
fcut un pas important prin faptul c v-ai implicat n aceast problem. Zilele
Proiectului Elijah sunt numrate.
Castle nu rspunse.
Cteva minute mai trziu, cnd avu ocazia s plece de la banchet i s l
sune pe Michael Owen, taton terenul.
Bnuiesc c ai fost deja informat ce-a pit brbatul pe care l-ai trimis n
Spania dup adamant, nu-i aa?
Directorul imperturbabil al NSA i ddu numaidect seama c preedintele
Castle i ddea trcoale. Tocmai citise raportul preliminar pe care i-l trimisese
Nicholas Allen din spital, prin e-mail cifrat, i tia i despre eecul echipei de
pe USS Texas, precum i de contraordinele pe care le primiser de la
preedinte. Prin urmare, era contient c lucrurile nu mergeau prea bine.
Sunt la curent cu totul, domnule. De la rpirea lui Martin, am suferit un al
doilea atac cu arme electromagnetice ntr-o zon civil. Situaia este
ngrijortoare
Te-am sunat ca s i propun ceva, Michael. Vreau s te gndeti cu
atenie la asta. Poate c tii deja c am trimis doi oameni care se ocup de
caz, care au localizat pietrele i pe teroritii pe care i caui. tim ncotro se
ndreptau i a putea s le mprtesc aceste informaii oamenilor ti, n
cazul n care colaborezi cu mine.
i eu dein aceast informaie, domnule preedinte. Sateliii pe care i
folosii se afl sub administrarea mea, rspunse el sec.
Nu nelegi, Michael. Ne confruntm cu un duman comun. i eu mi
doresc la fel de mult ca tine acele pietre, i mai tiu c Proiectul Elijah le
cunoate mai bine ca oricine altcineva. i propun s ne unim forele, ca s le
recuperm. S ne ajutm reciproc.
S ne unim n faa dumanului nostru comun? Aa cum au fcut Reagan
i Gorbaciov la Geneva?
Castle zmbi. i amintea foarte bine episodul. Rzboiul Rece dintre
Moscova i Washington trecea prin cel mai delicat moment al su. Era n
toamna anului 1987 i predecesorul lui, Ronald Reagan, avea n fa un acord
prin care trebuia s ncheie un pact pentru reducerea arsenalelor nucleare, pe
care nu tia dac omologul lui sovietic avea s l semneze. Atunci a rostit una
din acele fraze care aveau s rmn n istorie: De multe ori cred c
279
deosebirile noastre de preri ar disprea rapid dac am fi invadai de
extrateretri. Oare nu exist deja o for extraterestr printre noi?
Exact, ncuviin Castle, ca Reagan i Gorbaciov.
Prea bine, domnule preedinte. Dup ntlnirea noastr de azi-
diminea, dumneavoastr facei deja parte din Elijah. Nu am niciun motiv ca
s nu iau n seam colaborarea cu dumneavoastr. Ce vrei s facem?
Contactai-v omul din Spania i cerei-i s urmeze ordinele date de
oamenii mei. Vreau s urmreasc pietrele pn la ascunztoarea lor final i
s le recupereze pentru noi.
Dorii s m ocup de logistic? Omul meu dispune de un avion privat
care se afl la dispoziia lui i care l-ar putea duce pn n Turcia.
E mai mult dect m-a fi ateptat. Mulumesc, Michael.
n regul, adug Owen pe un ton neutru. i, ca s nu avei ndoieli n
ceea ce privete dorina mea de a coopera, domnule preedinte, permitei-mi
s v mprtesc ultimele veti.
Preedintele i schimb casca.
Ce veti?
Nu prea ncurajatoare, domnule.
Numai din-astea am primit n ultima vreme, se plnse el.
Tocmai am detectat o explozie electromagnetic colosal deasupra
ecuatorului Soarelui. nc nu tim dac are legtur cu razele de tip X pe care
le-am interceptat pe Terra, dar, dac se confirm c unda ei expansiv se
ndreapt spre noi, ar fi ca i cum ne-ar fi detonat o bomb cu impulsuri n
nas.
O bomb?
Castle i aminti ce-i spusese cpitanul submarinului cnd vorbise cu el.
Menionase ceva despre un atentat la scar global. Marea temere a lui Owen.
Da, domnule. De ce credei c Elijah vrea cu orice pre s aib sub control
acele pietre? n afar de faptul c sunt un radio supranatural, dac sunt
folosite greit, ar putea provoca o catastrof.

89.

ngeri? Chiar ai crezut vreun singur cuvnt din toate prostiile alea?

280
Ellen rbufni dup ce Daniel poruncise s fim duse ntr-o ncpere fr
ferestre, unde urma s ne petrecem noaptea. Avea ochii roii i prea foarte
obosit.
Adevrul este c nu tiu ce s spun am optit eu, n timp ce verificam
starea jalnic n care se aflau paturile noastre. Dou saltele de paie deasupra a
dou rame ruginite din pricina umezelii.
Cum adic nu tii ce s spunei? strig ea. ngerii nu exist, doamn
Faber! Nu nelegei? Oamenii acetia au descoperit o surs de energie
puternic i ncearc s o mascheze cu ajutorul unei mitologii depite. Dac
le vei acorda chiar i un strop de ncredere, vor continua s v nele. Ba mai
ru: vor obine ce vor, distrgndu-ne atenia.
Ce vrei s spunei?
tii ce spunea Arthur C. Clarke? Nicio tehnologie superioar nu poate fi
deosebit de magie. Cred c definete foarte bine situaia cu care ne
confruntm.
Acum neleg, am spus eu, deschiznd ochii. Statele Unite sunt interesate
de pietre deoarece cred c fac parte dintr-o tehnologie superioar. Corect?
Dac Artemi Dujok ne-a spus adevrul, un proiect secret din cadrul
guvernului meu ncearc, de mai bine de un secol, s analizeze acea
tehnologie. Preedintele meu a descoperit acest lucru i vrea ca aceast
chestiune s ias la lumin, la fel ca dumneavoastr. Suntem de aceeai parte,
Julia.
Doar c eu i soul meu suntem nite pioni la care se poate renuna.
Nu am spus asta. Martin Faber este cetean american.
n regul Trebuie s ne linitim. Am acumulat foarte mult tensiune.
Ellen se aez pe pat.
Da. Avei dreptate.
Mine diminea vom merge pe munte. S-l cutm pe Martin. Atunci se
va lmuri totul, am spus eu, oftnd. Spunei-mi un lucru: att de importante
sunt pentru ara dumneavoastr nite pietre vechi cu anumite capaciti
electrice?
Sunt mai mult de-att, aa cum bine tii.
tii ceva despre originile acelei tehnologii?
Ellen se ntinse pe pat, privind fix la tavan.
mi vin n minte mai multe variante. Ar putea fi resturile unei tehnologii
preistorice, pe care am pierdut-o dup o catastrof climatic; sau o motenire

281
lsat aici de o omenire de pe alt planet; sau un fragment dintr-o
tehnologie a viitorului, adus din greeal n timpurile noastre
i zici c nu crezi n ngeri! M surprinde, Ellen.
ngeri, fantome, zei, spirite Sunt doar cuvinte care ne ascund
ignorana. Dac am putea duce becul de aici n epoca Mariei Tudor, spuse ea,
artnd spre tavan, ne-ar acuza de vrjitorie pentru c am creat o roc
incandescent.
John Dee a trecut prin asta am optit eu. Poate c avei dreptate.
Ai auzit vreodat despre cultele cargo, doamn Faber?
Am dat din cap c nu.
S-a ntmplat la sfritul celui de-Al Doilea Rzboi Mondial, n insulele
din Noua Guinee, care nu au avut aproape deloc contact cu omul alb. Armata
noastr pregtea frontul mpotriva Japoniei, aa c am decis s le ntrerupem
aprovizionarea i s dispunem de baze de unde i puteam ataca. Dar nu vreau
s te obosesc cu o poveste att de veche, Julia
Din contra. Continu, te rog, am insistat eu.
Ellen respir adnc.
n regul. Am nceput s instalm bazele pe insule din sudul Pacificului.
Imaginai-v efectul pe care l-a avut asta asupra btinailor: dintr-odat, mii
de oameni aprui de nicieri, narmai cu bastoane de foc i psri metalice,
au pus stpnire peste pdurile din apropierea satelor lor i le-au exploatat ca
amplasamente pentru instalaiile lor militare. n naivitatea lor, au crezut c
suntem zei i c deineam puterea infinit asupra naturii.
i de ce l-au numit cultul cargo?
Pentru c, vznd cum acei zei lsau s cad din cer tot mai multe
containere pe care scria cargo42, au crezut c am hotrt s deschidem
porile Paradisului ca s le mprim i lor din bogiile noastre. De fapt, atunci
au aprut mai multe religii care nc exist.
Serios?
Da. Toate acestea din pricina unei tehnologii superioare, pe care ei au
crezut-o magic. nelegi unde bat?
neleg doar c preferi o viziune materialist asupra lucrurilor n locul
uneia religioase.
Bineneles. i fii sigur c aceast viziune va fi cea care ne va scoate de
aici. Nu ngerii.

42
cargo: ncrctur (n lb. englez n original) (n. red.).
282
Ce vrei s spui?
Suntem deja de cteva ore n Halla, doamn Faber. La astfel de nlimi,
mai mult ca sigur c sateliii notri au triangulat deja poziia relicvelor lui Dee.
Nu cred c vom mai fi singure pentru mult vreme.

90.

nc nu se fcuse dup-amiaz n Santiago de Compostela, la aproape ase


mii de kilometri vest de Halla, cnd inspectorul Antonio Figueiras era pe
deplin convins c fusese pclit. Americanul care i promisese nouti despre
cei care i uciseser pe oamenii lui dispruse. Naiv, l crezuse cnd i spusese
c l lua pe spionul care iniiase focurile de arm n catedral ca s trag o
concluzie n urma investigaiilor fcute. l crezuse i atunci cnd, copleit de
referinele lui impresionante, de costumul scump i de aroma nvluitoare a
aftershave-ului pe care l folosea, Tom Jenkins i jurase c nici ei, nici Julia
lvarez nu aveau s prseasc Spania nainte s se consulte cu el.
Acum, confruntat cu dovezi de netgduit, i ddea seama c fusese tras
pe sfoar.
Un telefon primit de la biroul Poliiei Naionale de pe aeroportul din
Lavacolla l informase c americanii se mbarcaser ntr-un LearJet 45
strlucitor, acelai cu care Nicholas Allen aterizase la Santiago, i prsiser
ara la doar o or de la toate acele promisiuni dearte. Obinuser un plan de
zbor preferenial, cu escal la Istanbul, cu permisiunea de-a se deplasa pn
la aeroportul din Kars i un rezervor plin de combustibil din partea
Ministerului Aprrii din Spania.
Cnd afl toate acestea, era deja prea trziu. Dac informaiile primite de la
aeroport erau corecte, Jenkins i Allen erau deja n micare de trei ore, timp n
care nu primise nici mcar un mesaj de la american. Nimic.
Iat, deci, cum stteau lucrurile: martorul lui principal dispruse dup ce
trecuse prin Noia. La fel i ntririle lui americane. Iar tirile transmise
constant din acea localitate de nici cincisprezece mii de locuitori de pe Costa
da Morte erau cum nu se poate mai rele. Confirmau faptul c elicopterul
asasinilor aterizase foarte devreme n afara satului i c lsase din nou o dr
de snge n urma lui.

283
Toat lumea din Noia vorbea numai despre asta. Ocupanii acelui elicopter
purtaser o btlie deschis mpotriva soldailor americani, care se sold cu
alte patru cadavre pentru medicii legiti i cu numeroase daune patrimoniale.
Nemaiavnd pe cine s interogheze, Figueiras hotr s se ntoarc n locul
de unde ncepuse comarul lui. Se gndi c, dac reuea s colaboreze ct de
ct cu preotul catedralei, poate ar fi putut s descopere i alte detalii utile,
pn primea telefonul ateptat de la american.
De aceea, la nou fr un sfert seara, cei doi brbai se ntlnir n faa
catedralei, lng Poarta Sfnt. Nu era o ntlnire secret, nu aveau nimic de
ascuns, dar nimeni nu i vzu.
Povestii-mi despre acel simbol care a aprut n catedral, printe.
Figueiras puse ntrebarea imediat ce deslui silueta printelui Benigno
Forns n lumina palid a felinarelor din Santiago. Ploaia se oprise i
temperatura ncepuse s creasc. Cnd l vzu n picioare, n pia, tremurnd
tot, aproape c i se fcu mil de acel btrn de aptezeci i unu de ani,
grbovit, cu care nu i amintea s fi schimbat vreodat o vorb prietenoas.
Aproape. Pentru c, nainte ca acesta s apuce s-i scoat minile din manta,
poliistul lans o serie de ntrebri pe care le acumulase n ultimele ore.
nc mai credei c este un fel de semnal al sfritului lumii? Cum i-ai
spus asear? Un semn al ngerilor Apocalipsei?
Benigno Forns nghii n sec. Faa i se ncrei n timp ce privea cu
nencredere la inspector, i i ntinse fr chef mna, resemnat:
Ai venit trziu, bombni el.
Preotul prea obosit i adevrul era c nu avea dispoziia necesar pentru
o discuie pe teme angelologice cu un comunist.
Dumneavoastr nu credei n nimic, comisare. Suntei ateu. Un om fr
speran. De ce s mi pierd timpul ca s v explic nite noiuni legate de
credin?
Nu v-am sunat din cauza credinei, printe, zmbi Figueiras, cinic. M voi
mulumi s tiu de ce, dup mpucturile de asear i dup ce a aprut acea
inscripie n catedral, a fost rpit Julia lvarez.
Preotul se ntunec la fa.
Julia a fost rpit?
Asta am spus, printe.
Nu nu tiam nimic despre asta, domnule comisar, se blbi el. M-am
gndit c nu a venit astzi la lucru pentru c nc o interogai.

284
Figueiras nu i mai oferi niciun detaliu. Era o chestiune secret, aa c
hotr s treac direct la subiect:
V amintii elicopterul pe care l-am vzut n zori?
Cum a putea s-l uit? ncuviin printele.
Credem c aparine unui grup terorist.
Preotul l privi nedumerit. Cei din ETA, organizaia terorist basc, mai
puseser nite bombe n Santiago n trecut, dar, din cte tia el, nu avuseser
niciodat acces la astfel de mijloace.
Este vorba de nite fanatici cu legturi internaionale, printe, spuse
Figueiras, nelegnd la ce se gndea. Au dus-o n Turcia. E de presupus c tot
ei l-au rpit i pe soul ei.
Ah! L-au sechestrat i pe Martin?
Preotul prea trist i sincer.
Da. tii de ce?
Forns, un galician pursnge, bombni ceva drept rspuns. Era convins c
interlocutorul lui i putea face necazuri dac spunea ceva nepotrivit.
i dumneavoastr? pufni el. La ce v gndii? Credei c rpirea ei are
legtur cu semnul?
Sau poate cu lucrarea ei la galerie. Nu tiu. Poate ai vzut ceva suspect
n ultimele zile. Poate c doamna Faber s-a purtat ciudat la lucru? Orice.
Perspectiva dumneavoastr ne-ar putea fi de folos, zmbi el. Sau cel puin ei.
Cei doi se refugiar n catedral. Ajunser la una dintre uile de serviciu, pe
care Forns o deschise atent cu o cheie mare de fier i intrar pe coridorul
dinuntru, pavat cu piatr, care rsun sub tlpile lor. Btrnul nainta cu pai
mruni, deschiznd, una dup alta, ui vechi decorate cu imaginile
Apostolului Iacob.
Ce mi putei spune despre oamenii care au rpit-o pe Julia, inspectore?
tii c o apreciez foarte mult pe fat
Sincer s fiu, nu prea multe. Doar c jumtate din lume i caut.
Ah, da?
Statele Unite investigheaz cazul.
Logic mormi Forns n timp ce deschidea ultima u, pe care era
pictat Sfntul Iacob, ucigtorul de mauri, mprind sbii n timpul btliei de
la Clavijo. Martin e american.
Printele Benigno cut ntreruptorul de lumin din acea ncpere i se
aez n spatele unei mese mari de stejar.
Nimic altceva? Nu mai avei nimic altceva de spus despre acei indivizi?
285
Pentru prima dat, Figueiras se simi intimidat. Preotul i aez minile pe
mas, ca i cum ar fi ateptat s primeasc ceva.
Ba da, recunoscu inspectorul. Se pare c au disprut din cauza unor
pietre. Nu sunt bijuterii, dar se pare c sunt destul de valoroase. n plus, sunt
legate ntr-un fel sau altul de un alt simbol.
Un alt simbol, inspectore?
h. Iar cum dumneavoastr suntei expert n astfel de lucruri, continu
Figueiras, poate dac v-ai uita peste el, mi-ai putea spune cum s continui.
Pot s l vd?
Bineneles.
Figueiras se cut n hain, ncercnd s gseasc ceva. Scoase dintr-un
buzunar un carneel de notie care se deschise chiar la desenul pe care l
copiase n casa bijutierului Muiz i i-l ntinse preotului. Era ca o mzglitur
cu o lun n loc de coarne i un trei ntors n loc de picioare.
tii ce-ar putea s nsemne, printe?
Preotul lu carneelul i l privit sever.
Hmmm. Pare un semn lapidar, murmur el. Ochii lui scrutar avid
desenul.
Un semn lapidar, desigur spuse inspectorul cu dezamgire n glas.
Forns nu l bg n seam.
Semnele lapidare sunt nsemne vechi, de origine incert, inspectore,
continu preotul. Cu siguran sunt preistorice i pot fi vechi de patru pn la
zece mii de ani. Galicia este plin de astfel de semne. Posibil s fie regiunea
din Europa cu cele mai multe simboluri de genul acesta. Cnd se gsesc pe
pietre n mijlocul cmpului se numesc petroglife, dar dac sunt descoperite
ntr-o biseric, sunt clasificate ca semne de zidrie. Cele mai renumite sunt
cele din Noia. Le cunoatei?
Noia?
Preotul i ddu seama c l ocase pe Figueiras.
Acolo se pstreaz cea mai important colecie de lespezi funerare
gravate din lume. Pe multe dintre ele apar astfel de semne. Apropiai-v. O s
v art.
Forns se aplec spre un dulap nchis cu dou ui simple din lemn. Apuc o
cheie mic din grmada de chei pe care o purta agat la curea i l deschise.
Puse rapid pe birou un volum uria, plin cu nscrisuri vechi.
Chiar dac nimeni nu tie cu exactitate dac sunt litere, ideograme sau
reprezentri schematice ale unui lucru, este important faptul c astfel de
286
simboluri nu au aprut niciodat pe cldiri civile, spuse preotul, frunzrind
cartea aceea groas. Asta dovedete c este vorba de un tip de icoane sfinte,
cu toate c cele din biserica Santa Mara de Noia depesc toate canoanele,
credei-m. Privii aici.
Din cartea pe care o alesese decanul, aprur numaidect o sumedenie de
desene ciudate. Preau nite schie trasate ncepnd de la cruci grosiere i
cercuri. La fel ca semnul lui Dee. Inspectorul le examin, sigur de faptul c
toate astea nsemnau ceva, dar incapabil s i dea seama ce anume.

Se tie la ce foloseau? murmur el absorbit, rsfoind paginile din urm i


pe cele anterioare, la fel de pline de mzglituri similare.
Nu. Nimeni nu le-a explicat nc sensul ntr-o manier convingtoare,
inspectore. Fiecare istoric are teoria lui, iar eu, bineneles, o am pe a mea.
Serios? i care este teoria dumneavoastr?
Aceste semne complexe de aici, cum ar fi cercul cu punctul n mijloc care
se repet de mai multe ori, au legtur cu familiile. Ar putea fi un fel de scuturi
heraldice primitive. Precum fierul nroit care se folosea la marcarea vitelor,
care dateaz din perioada preistoric.
E destul de vag.
Avei dreptate. Dar nu sunt prea multe de spus.
i cel pe care vi l-am artat? ntreb inspectorul ovitor. tii crei
familii i-ar putea aparine? Sau din ce epoc este?
Figueiras l privi cu o anumit nerbdare n timp ce nchidea cartea.
Cred c tiu unde vrei s ajungei cu aceste ntrebri, inspectore. Dar m
tem c vei da de un drum fr ieire.
Dar l recunoatei sau nu? insist inspectorul.
Semnul care v intereseaz att de mult este o reproducere a celui mai
vechi simbol din Noia. O raritate absolut. Prin urmare, este i cel despre care
deinem cele mai puine informaii. Dac v ajut cu ceva, cei de-acolo cred c
l reprezint pe patriarhul Noe.
287
Pe Noe?
Preotul se ncrunt din nou, observndu-l cu atenie.
tii ce? Dac m gndesc mai bine, poate c tii deja motivul pentru
care soii Faber au fost dui n Turcia.
Motivul? Ce motiv?
Printele Forns se simea adus la disperare. Inspectorul era de-a dreptul
prost.
Nu v-au nvat la coal c celebra Arc a lui Noe s-a oprit pe cel mai
nalt munte din Turcia? Nu ai auzit niciodat vorbindu-se de muntele Ararat,
inspectore?
Nu mi-au plcut niciodat orele de religie, printe.

91.

Previziunile lui Daniel Knight se ndeplinir ntocmai.


Aa cum ne anunase, veni s ne trezeasc nainte de rsritul soarelui.
Foarte amabil, ne ceru s ne mbrcm cu hainele de alpinism pe care le
pregtise pentru noi i ne chem ca, peste jumtate de or, s servim micul
dejun. Eu i Ellen ne-am supus fr s crtim. nc adormite dup discuia din
celula noastr improvizat despre culturile cargo i natura ngerilor, ne-am
nfofolit n nite salopete termice groase, cu fibr de plumb, dup cum scria pe
una dintre etichete, ne-am nclat cu nite osete groase de ln i cu nite
bocanci de munte grei, dup care l-am urmat.
Ceva mai pline de via, eu i Ellen am servit nite iaurt cu fructe, brnz,
miere i fructe uscate. Imediat dup aceea, nc pe ntuneric, trezite de
primele rafale de aer ngheat din ziua aceea, am fost conduse pn la
elicopterul Sirkowsky de un grup de brbai pe care nu i mai vzusem nainte.
Toi preau nite tipi duri, cu feele tbcite, cu capetele acoperite de turbane
pe care se pusese un strat de chiciur i mbrcai n nite haine vechi. i
crau mitralierele AK-47 pe umr i, din cte ne-am putut da seama, nu
vorbeau o boab de englez.
Grbii-v, doamnelor! ne ndemn Artemi Dujok din ua elicopterului.
Astzi va fi o zi mare!
L-am privit cu dispre. nc nu mi venea s cred c maestrul lui Martin m
nelase n halul acela ca s m aduc pn acolo.

288
Armeanul prea fericit. Probabil c n lumea lui totul era n ordine. Avea
pietrele, masa de invocare i m avea pe mine, la mila lui, la sute de
kilometri de orice loc n care a fi putut cere ajutor.
Zborul nostru fu scurt.
La nici treizeci de kilometri de craterul Halla se putea vedea ultima tabr
de baz nainte de piscul Marele Ararat. Acesta se afla la o nlime de patru
mii dou sute de metri, ngropat sub o ptur de zpad din care abia dac se
zreau vrfurile ascuite a sute de roci bazaltice. Dujok, mult mai relaxat dect
n dup-amiaza anterioar, ne explic n ce fel, datorit elicopterului,
economisiserm cel puin dou zile de ascensiune, precum i faptul c nu
fuseserm nevoii s ne punem colarii ncepnd de la dou mii de metri
altitudine, sau s suportm rafalele de vnt, ploaia i zpada pulverizat, care,
n acea perioad a anului, ne-ar fi transformat ascensiunea ntr-un adevrat
chin.
De aici, drumul pn la Arc nu e chiar att de dificil, ne promise el, ca s
ne liniteasc. Nu reui s o fac.
Situat pe un versant mai mult sau mai puin plan al Araratului, tabra de
baz era ntruchiparea singurtii. n lumina zorilor, aprur profilele a cinci-
ase corturi iglu de campanie mici i al unuia mai mare, care servea la
depozitarea apei i a alimentelor. Haosul creat de elicele noastre le fcu pe
toate s se cutremure.
tiai c muli kurzi nc sunt convini c e imposibil s escaladezi acest
munte? ne murmur Daniel n cti. Prea vesel. Cu chef de vorb.
Nu m mir, am spus eu fr tragere de inim. Daniel nici mcar nu
tresri.
Cred c Ararat a fost atins de degetul lui Dumnezeu i c nimeni nu poate
profana comoara sfnt pe care o adpostete, adug el, n timp ce ne
mprea nite pastile de Diamox pentru rul de nlime. E bine s inem cont
de astfel de lucruri i s nu ofensm muntele. Noi l abordm pe versantul
sudic, cel mai panic. Partea de nord este un canion impenetrabil. Se numete
Garganta de Ahora, sau de Arghuri, adic plantaia de vi slbatica43, cu
toate c acolo jos nu crete nimic, de mii de ani. Ca s nelegei mai bine,
sectorul acesta din Ararat este mai abrupt dect canionul din Colorado i cu
mult timp n urm a fost un vulcan

Interpretare ciudat aparinnd autorului, deoarece n spaniol garganta de ahora nseamn, mai
43

mult sau mai puin, gtlejul de acum (n. red.).


289
O umbr de ngrijorare m facu s mi dezlipesc faa de geam. M distrase
modul n care elicele noastre ridicau un vrtej de praf de zpad n apropierea
taberei, dar informaia aceea m alarm. M-am uitat la vrful lui gola,
ameninat deja de primii nori de furtun din ziua aceea.
i mai e activ?
Oh, nu, nu cltin Daniel din cap. Nu a mai dat semne de via de
secole ntregi. Cu siguran c atunci cnd a ajuns Noe pe aici, deja nu mai
funciona.
Mai bine aa pufni Ellen.
Cu nite poale aa fragile ca acestea, accentu el, orice erupie ar fi
distrus vestigiul Arcei. Ar fi fost ngrozitor.
Cu toate c a fost un cutremur n anul 1840 care aproape c a distrus-o,
ip Dujok din cabin.
Cutremur? S neleg c este o zon seismic?
Aa e! Capacitatea distructiv a acelui seism a fost comparabil cu
erupia vulcanului Sfnta Elena. A distrus mai multe sate din regiune, a ucis
dou mii de persoane i a drmat Mnstirea Sfntul Iacob, unde erau
pstrate cele mai importante relicve ale Arcei lui Noe. Pn atunci, fie c m
credei sau nu, se fceau pelerinaje sporadice pentru a vedea Arca. nc s-au
mai pstrat jurnalele multor credincioi care o admirau i se rugau la epava ei.
Serios?
Oh, da, confirm Daniel. Toat lumea de aici cunoate povetile sau a
auzit vorbindu-se despre pietrele sfinte care se aflau la bordul ei. Pe oricine ai
ntreba, v va povesti despre oameni mrei care, dup catastrof, au trimis
expediii ca s pun mna pe acele comori. Napoleon al III-lea, Nicolae al II-
lea, vicontele James Bryce, CIA. Lista este lung. Dar nimeni nu v va spune c
multe dintre adamantele care au colindat lumea, printre care i Urim i
Tumim ale lui Solomon, au fost scoase de aici fr aprobarea poporului
nostru.
Din Arc?
Din Arc, doamn Faber.
Mi se prea surprinztor c att Dujok, ct i Daniel erau ferm convini c
pe acele culmi acoperite de zpezi eterne se odihnea o barc milenar. Un
obiect colosal care, dac ne luam dup Biblie, avea trei sute de coi lungime,
pe cincizeci de coi nlime i treizeci de coi lime, o capacitate de
aproximativ patruzeci i dou de mii de metri cubi i care fusese construit
dup nite planuri care contraveneau celor mai elementare tehnici navale din
290
preistorie. Probabil c arta ca un sertar imens. i orict de tare m-a fi
strduit, nu reueam nicicum s mi imaginez o nav de anvergura Titanicului
blocat la aproape cinci mii de metri nlime.
Tot timpul mi fusese greu s cred n acea poveste, indiferent c i era
atribuit lui Noe, Uta-napitim sau Atrahasis, iar acum ndoielile m sfiau
de-a dreptul. Ca muli ali occidentali, i eu crescusem colornd Arca lui Noe la
coal sau visnd cu ochii deschii de fiecare dat cnd presa anuna
descoperirea ei. Prin anii optzeci, pe cnd eram foarte mic, a m urmrit fr
s clipesc expediiile lui Jim Irwin pe Ararat. Clugriele de la coala mea ne
vorbeau despre progresele lui i mi amintesc c ne-au cerut chiar i s ne
rugm pentru acel astronaut ndrzne devenit arheolog. De fapt, Irwin a fost
unul dintre cei doisprezece americani care au pus piciorul pe Lun prin
misiunile Apollo, i, dac el spunea c Arca exista cu adevrat, o putoaic nu
putea s se ndoiasc de asta. Pe-atunci, simul meu critic era adormit i
ncepu s se trezeasc doar n ziua n care l-am auzit spunnd la radio c
expediia lui era mai mult mistic dect tiinific. Spunea c pentru el era la
fel de important s demonstreze c Dumnezeu a umblat pe Pmnt cu mii de
ani n urm, precum a fost s l vad pe om pind pe Lun.
n cele din urm, Irwin a dat gre. Nu a ajuns niciodat s vad Arca. i
dezamgirea provocat de el m-a aruncat n scepticism.
De fapt, toate descoperirile care au fost anunate ulterior la televizor, cu
titluri de-o chioap i afirmaii rsuntoare, s-au terminat cu acuzaii de
fraud sau erau suspecte. Dac Arca se afla nc n vrful muntelui Ararat,
nimeni nu reuise s o vad pn atunci.
Sau poate c da?
Ceva mi spunea c nu mai era mult pn s scap de ndoial.

La ora nou i jumtate dimineaa, Daniel i Artemi Dujok hotrr c
sosise momentul s ne ncepem urcuul ctre Arc.
Cred c am tiut de la bun nceput c muntele nu avea s fie cea mai rea
parte din parcursul nostru. Adevraii notri dumani aveau s fie ceaa,
zpada ngheat i strlucitoare de sub picioarele noastre i, mai ales, lipsa
evident de aclimatizare. Orice alpinist cu experien tie ct de necesar este
o etap de odihn la o anumit altitudine, pentru ca plmnii s se
obinuiasc cu lipsa de oxigen i de presiune atmosferic. O etap de odihn
de care noi nu urma s beneficiem i la care am renunat imediat ce am vzut

291
cum coarda pe care ne-o legaserm pe dup talie, ca msur elementar de
siguran, m trase n sus.
Dujok prelu conducerea, n timp ce pulsul mi cretea.
Armeanul mergea hotrt, sigur de traseu, innd n mn un b lung cu
care msura grosimea zpezii pe care o clca i convins c naintea lui mai
trecuse cineva pe acolo. Cnd l-am vzut acolo tcut, absorbit, uitndu-se fix
la albul fantomatic care se ntindea ct vedeai cu ochii, mi-am amintit din nou
ct de proast fusesem. Tipul acela m trse pn acolo, fcndu-m s cred
c am descoperit mpreun indiciul de care aveam nevoie s mi revd soul.
Ct de proast fusesem! i inima mi se fcu ct un purice cnd mi-am dat
seama c Martin era n stare de orice, inclusiv s mi pun viaa n pericol, ca
s i satisfac obsesiile lui ciudate.
Martin.
Oare cum aveam s reacionez cnd aveam s l vd? Oare avea de gnd s-
i arate faa? S mi explice tot ce se ntmplase? i cum avea s o fac?
n spatele armeanului, asfixiat, mergea Ellen. Se plngea de ceva vreme
de o durere de cap puternic, dar nimeni nu o bg n seam. Dup ea urma
Waasfi i apoi, chiar n spatele meu, Daniel i Haci, care nchideau alaiul,
trgnd de un fel de sanie de aluminiu, ncrcat cu echipamente i provizii.
Mergeam ncet, clcnd pe urmele pe care Dujok le lsa n zpad. n ciuda
tensiunilor din noaptea anterioar i a ndoielilor mele tot mai mari, starea
noastr de spirit nu era chiar att de rea. n spatele meu, de exemplu,
ocultistul respira greu, dar continua s sporoviasc. Era fericit ca un copil.
Etimologia toponimelor din aceast zon confirm faptul c acest
munte, i doar acesta, a fost locul n care a debarcat Noe, spuse el necndu-
se din cauza altitudinii. Pe versantul nordic, nainte s ajungi la chei, exist o
aezare care se numete Masher. nseamn Ziua Judecii din Urm. O
rafal de aer rece l fcu s vorbeasc rguit. n partea armean, capitala se
numete Erevan, i se spune c a fost prima expresie pe care a pronunat-o
Noe cnd a ieit din Arc i s-a uitat la acele pmnturi. Erevats! Iat! i
foarte aproape de acel loc se afl stucul Sharnakh, care nseamn aezarea
lui Noe. Sau Tabriz, barca. Toate astea pe o raz de aproximativ o sut de
kilometri
Eu, ns, m concentram mai mult s am grij pe unde calc dect s ascult
torentul acela de informaii inutile.
naintam cu o vitez tot mai exasperant, ca de melc, ncercnd s evitm
furtunile de zpad i pantele, dar i cu prudena impus de Daniel Knight i
292
Ellen Watson, care se dovedir a fi mai nendemnatici dect ne-am fi
ateptat. De aceea, cnd, dup trei ore, ne-am oprit toi ase n faa unui
perete enorm de stnc, m-am simit profund alinat. Era un perete
impresionant. Era strbtut de cicatrici aproape verticale, uneori ncruciate,
pe care vntul le btea cu lcomie, fcndu-le s murmure. Nu-i vedeam
captul din pricina norilor joi, motiv pentru care ne simeam ca nite furnici
la poalele unui zgrie-nori. Am neles cu toii c ne aflam la captul a ceea ce
semna cu un val pietrificat, i Dujok ne explic imediat c ne aflam pe
marginea unui ghear enorm.
Am ajuns, ne anun el.
Serios? spuse uimit Ellen.
Dujok i nfipse bastonul n ghea i arunc o privire la GPS.
Da, rspunse el concis. Vocea lui rsun puternic n singurtatea de
acolo.
Chiar? Privelitea ngust din faa noastr era ct se poate de
dezamgitoare. Mi-am pierdut rbdarea: i unde este?
O vei vedea imediat.
Nu Arca, am protestat eu. Martin.
Dujok nu rspunse. i netezi mustile ngheate, ca i cum ar fi vrut ca
acestea s i recupereze vechea lor form i, desprindu-se de grup, apuc o
lantern i se ndrept spre faleza din faa noastr.
Unde v ducei? mormi Ellen n spatele meu.
S v rspund la ntrebri, doamnelor! zise el n cele din urm i se
pierdu n cea.
Nici prin gnd nu mi trecea atunci c nite ochi din afara grupului nostru
ne urmreau printr-un binoclu militar cu infraroii.

92.

E intrarea ntr-o peter de ghea Fr ndoial, spuse Nicholas Allen,


cu binoclul nc lipit de obraji. Tom Jenkins nu se neliniti deloc. Mandibula i
era ngheat i se simea chiar incomod n hainele lui termice. Chiar dac
echipamentele pe care le nchiriaser n Dogubayazit se numrau printre cele
mai bune mbrcminte polar North Face, ochelari de protecie UV, mnui
Marmot , ascensiunea n ritm forat pn n vrf l epuizase i l lsase cu o

293
senzaie deprimant de nfrngere n tot corpul. Sentimentul de dezamgire
se datora n mare parte pierderii semnalului la telefoanele mobile. Se prea c
niciun aparat electronic nu funciona n apropiere de Ararat, aa nct
colonelul Allen hotr s nu acorde prea mult importan acestui lucru. l
ngrijora mai mult faptul c autoritile le confiscaser armele i c le
dduser doi ghizi, ca s nu i piard din vedere. nelegei, li se explicase la
ultimul punct de control al poliiei turce, c Araratul continu s fie o zon
sensibil. Avem prezen militar n ntreaga zon. Dac vi se ntmpl ceva n
timpul ascensiunii, soldaii notri v vor salva nainte s v dai seama.
S-au oprit n faa unei peteri? mormi Tom, fr s-i imagineze la ce se
gndea colonelul.
i, din cte mi dau seama, a zice c se pregtesc s intre adug
colonelul.
Ci oameni vezi, colonele?
Cinci. Poate ase. Unii au pistoale. Vd unul, dou pistoale-mitralier.
Sper c n-au de gnd s trag. Ar provoca o avalan
Recunoti pe cineva?
Nick se ntinse ct putu de mult n zpad, fixnd bine lentilele. Cldura
redus emanat de acele corpuri nu facilita deloc identificarea lor.
Nu. Dar pun pariu c cea care tocmai a intrat n peter e Julia lvarez. Ei
sunt, sunt sigur. Nici mcar un nebun nu s-ar gndi s urce aici n noiembrie.
Fcu o pauz, apoi adug:
Ai vzut ce form are aceast zon din vrf? Partea nalt pare a fi
acoperiul unei cldiri
Ce vrei s spunei cu asta, colonele?
C poate aceea este Arca. n pozele secrete pe care le deinem n cadrul
Proiectului Elijah, se poate vedea ceva asemntor. O proeminen
geometric ntr-o mas de ghea, care abia de se vede n verile calde. Este
logic c, pentru a avea acces la structur, trebuie s ptrunzi nuntrul
ghearului.
Arca lui Noe? Credei c se ndreapt spre Arca lui Noe?
Este unicul lucru care are sens. Ridic din umeri i-i ddu binoclul. Ce
altceva ar putea cuta acolo?
Jenkins lu binoclul i l duse la ochi, focaliznd la maximum:
Ei bine, aa-zisa barc probabil c e o atracie pe cinste, colonele, pentru
c au intrat toi.
Perfect. Este momentul s ne ocupm poziiile. Vii cu mine?
294
93.

M-am apropiat de crptur cu inima ct un purice, n timp ce aceasta


exhala nori de vapori scuri i deni. Trebuia s fie deja aproape de amiaz,
pentru c stomacul mi chioria, cernd s fie hrnit.
Abia cnd am ajuns la civa centimetri de ea i-am neles funcia.
Crptura era suficient de spaioas ca s-i permit unui adult destul de bine
fcut s treac pe sub ururi, aa c, urmnd exemplul lui Dujok, m-am
deplasat cu grij s nu ating vreunul i mi-am nfipt colarii n solul ngheat,
ca s-mi pstrez echilibrul.
Primul lucru care m surprinse fu faptul c exista lumin ntr-un loc att de
ngust. Explicaia sosi numaidect. Fisura aceea care ducea spre inima
ghearului se topea, aa c gheaa avea o textur att de fin, nct lsa s
treac razele soarelui ca un difuzor de lumin. Cu toate acestea, chiar dac
era lumin, nu am reuit s mi scot din cap gndul c m aflam ntr-un loc
periculos. Pereii erau foarte fragili. Nu era un semn prea bun. Nu era genul de
ghea solid care ar fi trebuit s se gseasc n interiorul unei limbi de ghea
milenare. Am grbit pasul. Atras de sunetul care se auzea din adncul
muntelui, am naintat pn la gura acestuia.
Trei siluete m ateptau la captul tunelului. Prima i aparinea lui Artemi
Dujok, care i dduse jos rucsacul i mi ntinse braele s m ajute s
depesc treapta mare care ncheia coridorul. Pe celelalte dou, n schimb, nu
am reuit s le identific.
Draga mea, spuse cea mai apropiat de mine. inea n mn o lantern,
care m obliga s mijesc ochii. Nu te-am mai vzut de atta vreme!
Inima ncepu s mi bat cu putere. Chiar dac i-am asociat trziu o
imagine, a fi recunoscut oricnd acel accent. Ar fi trebuit s m gndesc c
Sheila Graham trebuia s fie pe-aproape, nc de cnd l-am vzut pe Daniel n
Halla!
Sheila!
Bineneles, tinerico. Cine alta? rse, cobornd lanterna.
Btrna pzitoare a Graalului arta splendid. Nu am observat c
jumtate din pr i dispruse sub o cciul groas de ln. Venica ei
cochetrie se putea observa pe gura ei perfect rujat cu o nuan rou carmin
i genele recent rimelate. Prea c frigul o fcea i mai frumoas.

295
Draga mea, spuse ea dup ce m srut de dou ori, bnuiesc c nu l
cunoti pe William, nu-i aa?
Cea de-a treia siluet fcu un pas n fa. Se sprijinea ntr-un baston i
chiopta. ncerc s par galant, din cte mi-am dat eu seama. Avea prul alb
ca zpada, barba ngrijit i pomei foarte proemineni. Nu. Nu l mai vzusem
niciodat. Cu toate acestea, cnd privirile ni se ntlnir, m salut ca i cnd
i-a fi amintit de lucruri plcute.
Ari splendid, Julia, opti el.
Am rmas impresionat de faptul c ntlneam n vrful muntelui, acolo,
sus, un btrn n jur de optzeci de ani. Chiar dac despre Ararat nu s-ar fi putut
spune c este un munte pentru alpiniti experimentai, nu prea potrivit nici
pentru un om de vrsta lui. El ddea impresia c se simte n apele lui. Era
mbrcat n haine termice ca toi ceilali, i o earf de un verde-deschis, care
i lua ochii, i acoperea gtul i i mplinea nfiarea aristocratic. Vorbea
fluent, ca i cum nu l-ar fi interesat faptul c nivelul de oxigen era mai sczut
la acea altitudine, iar micrile i erau graioase.
Acum vd c tot ce-am auzit despre tine este adevrat adug el pe un
ton admirativ, fr s-i ia ochii de la mine. Foarte adevrat.
E William Faber, draga mea, preciz Sheila cnd i ddu seama c eram
surprins. Socrul tu.
Bill Faber?
Trecu o clip nainte s asimilez informaia.
Brbatul care nu a vrut s participe la nunta mea?
O pleiad de imagini cumplite ncepu s apar din amintirile mele,
fcndu-mi tmplele s-mi zvcneasc.
Tatl care nu i suna niciodat copilul s vad ce mai face? Cel care a
plecat n Statele Unite s lucreze, nsrcinndu-i pe Sheila i pe Daniel s
investigheze pietrele lui John Dee?
i ce cuta acolo?
Btrnul William lovi de cteva ori pmntul cu toiagul lui. Veni spre mine
i mi strnse minile cu o for i o cldur care m surprinser. Prezena lui
era impuntoare. Trebuie s recunosc c, n pofida tuturor msurilor de
precauie pe care mi le luasem, emana ceva special. Un fel de mreie, ca
acele pantocratoare medievale care judecau lumea din tambururile lor de
piatr, situndu-se dincolo de bine i de ru. Presupun c aceast impresie
era ntrit de faptul c Bill era cu un cap mai nalt ca mine i de faptul c,

296
chiar dac era aplecat de spate i amprentele vrstei i marcaser pielea,
aceasta i era bronzat i fr pete. Era un tip atrgtor. Magnetic.
S neleg c i dumneavoastr v numrai printre ngerii aceia am
murmurat eu.
William Faber rse.
Vreau s vezi ceva, drag Julia. Am ateptat muli ani s-i art
chioptnd, dar ntr-o dispoziie excelent, btrnul m conduse pn la
partea cea mai adnc a ghearului. Era o cavitate ndeprtat de gura
coridorului de ghea, cu perei de zece metri nlime, care se ngustau ctre
un fel de fereastr rotund, cu vedere la cerul deschis, i ctre locul unde se
pierdea un bzit care mi se pru cunoscut. Un singur perete nu era ngheat.
Semna mai degrab cu un col de roc cu aspect geometric, impecabil, nchis
la culoare, n faa cruia se ntindeau mai multe mese metalice pliante, pline
de echipamente electronice.
Un laborator? La cinci mii de metri altitudine?
Am nghiit n sec.
n acea groap, temperatura era ceva mai ridicat dect n restul galeriilor.
Am vzut mai multe calculatoare de aici i zgomotul cunoscut , un
barometru digital, un termograf, un senzor seismic, altul de gravitaie, o
unitate central de stocare de date, un echipament de comunicare prin satelit
conectat la o anten cu aspect tubular i, mai ales, o mas plin de cabluri
terminate cu o reea de difuzoare sprijinite de stnc, al cror scop nu am
reuit s-l ghicesc. Dou coloane mari din PVC i oel pompau cldur n
ansamblu, n timp ce un generator de mrimea unui frigider furniza curent.
L-am privit pe Bill Faber cu uimire.
La asta a lucrat Martin de cnd a ajuns n Turcia, draga mea, spuse el.
La ce v referii mai exact?
Peretele acela, rspunse el lovindu-l cu bastonul, face parte din puntea
de control a faimoasei brci a lui Noe, Julia. De patru milenii ne ateapt,
pstrat ntre buci de ghea, la patruzeci de grade sub zero.
Bill fcu o pauz, ca s ne lase s asimilm informaia primit. Apoi adug:
Este un miracol c s-a conservat ntr-o stare aa de bun. Zpada
perpetu i-a pietrificat structura, transformnd celuloza original n ceea ce
este acum: un lemn dur ca piatra. Sau, mai bine zis, o piatr cu un aspect vag
de lemn.
Arca am silabisit eu ncet. Cu toate c se afla n faa mea, tot mi-era
greu s cred c era ntr-adevr Arca.
297
Interiorul este nchis, draga mea, preciz Bill. Nu se poate ajunge la el
fr s utilizm explozibili, dar uzul lor ar fi o sinucidere. Unda de oc ne-ar
ngropa sub tone de ghea i pietre nainte s apucm s ne ntoarcem mcar
spre ieire.
Am ncercat s mi fac o idee despre dimensiunile obiectului. n realitate,
abia dac era un segment de ase sau apte metri lungime, care se ntea i
murea n cele dou pante de pmnt din lateralele lui.
A durat zeci de ani s o localizm, continu Bill Faber. Ultimii care au
ajuns aici au fost ruii. Au descoperit-o n vara anului 1917 i asta deoarece
temperaturile ridicate din acel an au topit o parte din ghearul n care ne
aflm acum. Atunci, soldaii arului au descoperit ceea ce ne interesa cel mai
mult. Un lucru care s-a dovedit a fi vital pentru scopul nostru: o inscripie.
Am observat c muchii feei mi se ncordau.
Ce tip de inscripie, domnule Faber?
Btrnul i ridic bastonul n aer i se deplas spre dreapta lui. Fcu cinci
pai mai ncolo. Suficieni ct s ajung la partea cea mai erodat din carena
ambarcaiunii. Acolo, deasupra a ceea ce prea a fi profilul unei pori nchise
de cine tie cnd, se putea deslui conturul a patru caractere ciudate. Erau
dificil de reperat dac nu i spunea cineva exact unde s te uii. Culoarea lor
nu diferea de restul peretelui i nici unghiul n care lumina soarelui cdea
peste ele nu le scotea n relief.
mpins de curiozitate, m-am aplecat ca s le examinez ndeaproape. Le-
am urmrit cu vrful degetului arttor.

Le recunoti?
Nu am rspuns.
Se spune c aa se scrie numele original al lui Dumnezeu, a zmbit el. i
c i va dezvlui ntreaga putere cnd este pronunat corect. Martin crede c
aceste litere sunt un fel de cheie. Un fel de sonerie care, dac o acionm cum
trebuie, ne-ar deschide drumul spre interiorul navei.
i ce sperai s gsii n interior?
O metafor.
Mi-am dezlipit privirea de la perete, ca s cer mai multe explicaii.
Un simbol, Julia, insist btrnul. Vrem scara pe care a visat-o Iacob, ca
s ne ntoarcem pe ea la locul nostru. Atta tot.
298
i cum se presupune c arat aceast scar?
Cu siguran este vorba de un tip de singularitate electromagnetic, ce
se activeaz prin invocarea acelor litere. Probabil c frecvena ei acustic o
pune n micare, ca un fel de parol, un ntreruptor de lumin. Dar totul
depinde de pronunarea ei exact. De sunetul ei i de potenarea semnalului
cu ajutorul adamantelor.
i pentru asta avem nevoie de tine!
Aceast ultim fraz nu venise de la Faber cel btrn. Rico n pereii
peterii i ecoul ei m lovi ca un pumn n stomac. Vocea aceea se revrs
peste noi din partea nalt a peretelui, obligndu-m, din instinct, s m uit n
sus. Acolo l-am vzut: suspendat la trei metri nlime, aproape de partea
extern a ghearului.
Martin!!!
Mi se puse un nod n gt. mbrcat cu un costum impermeabil rou i un
jerseu alb, cu guler ntors, Martin ncerca s zmbeasc frumos, apoi se ag
de o frnghie i i cobor hamul pe ea.
Julia! Ai ajuns deja!
Nici nu am apucat s mi vin n fire, c m ridic n brae, scuturndu-m cu
entuziasm.
Martin eu Am ncercat s scap din mbriarea lui. Trebuie s mi
explici
i aa voi face, chrie!
Martin cel din faa mea nu semna deloc cu cel din filmule. Era plin de
via, de for i de energie. Nici pe chipul lui, nici pe minile lui nu se vedeau
urmele captivitii pe care le vzusem pe pelicul.
Sper c m poi ierta, mi murmur el n ureche, apoi m ls uor jos.
Aveam nevoie de tine pentru acest moment! i ai venit!
Pieptul mi se umplu cu o furtun de emoii regsite. Ca o magm
incandescent, care era pe punctul de-a exploda. Am tras aer n piept. Mi-am
nbuit primele lacrimi i m-am forat s mi pstrez calmul. Nu mi-era uor,
cnd m uitam la trsturile angulare i la buclele de aur ale celui cruia i
jurasem credin etern. Doamne! El m trdase. i continua s mi cear s l
ajut!
Eu m-am blbit sufocat. Nu tiu cine eti, Martin. Nu tiu! am
izbucnit n cele din urm. Presiunea din piept rmase aproape la fel.
Martin se aplec spre mine, fr s ia seama la cei care ne priveau.

299
Am ncercat s i spun nc din ziua n care te-am cunoscut, dar mereu
m-am temut s fiu mai explicit.
Nu te cred.
O s m crezi, chrie. Chiar dac i lipsete darul credinei, ai alte daruri
i vei sfri prin a nelege totul.
Martin i trecu mna prin prul meu i m mngie la baza craniului.
tii ce-i ciudat? n pofida tuturor minunilor pe care le-am vzut
mpreun, nc te zbai ntre ncredere i nencredere. ntre raiune i credin.
Alung-i ndoielile, Julia. Acum, mai mult ca niciodat, am nevoie s crezi n
tine i s m ajui s ne salvm.
S v salvai?
Ochii de un albastru profund ai lui Martin se cufundar n ai mei.
Transmiteau o emoie pe care nu o vzusem niciodat. O strlucire ciudat.
Puteam s jur c era vorba de fric. Pentru o clip, am putut s i percep
groaza. Chiar s o resimt.
Chrie, chiar acum, o mas colosal de plasm solar se ndreapt spre
noi. Impactul va avea loc n aceast parte a planetei peste doar cteva ore i
va declana cea mai mare catastrof geologic din vremea lui Noe i pn
acum. Doar c de aceast dat, Julia, nu exist niciun refugiu. Nu avem o arc
sau un Dumnezeu care s ne fi avertizat
Am observat c Martin ezita, ncercnd s-i gseasc cuvintele potrivite.
Cnd acel nor invizibil va penetra atmosfera i va atinge solul, continu
el, va afecta echilibrul nucleului Pmntului i va genera micri seismice i va
distruge reeaua noastr electric. Va provoca efecte imprevizibile n ADN-ul
speciilor mai expuse i va face ca vulcani inactivi, ca acesta, s erup i s
acopere cerul luni de zile. Este ziua mare i nfricoat despre care vorbete
Biblia.
Groaza care reieea din cuvintele lui m tulbur. Mi-am nfipt unghiile n
costumul lui rou impermeabil, ncercnd parc s ajung la carnea lui.
i nu poate fi evitat?
Bill Faber lovi n pmnt cu bastonul lui. Lng el, Sheila, Daniel i Dujok
rmaser tcui. Doar Ellen se foia nelinitit.
Exist o posibilitate, mormi Faber cel btrn. Activeaz pietrele i ajut-
ne s l chemm pe Dumnezeu!
S l chemm pe Dumnezeu? Pentru ce?
Dumnezeu este o alt metafor, Julia, spuse Martin. Simbolul unei fore
atotputernice care ptrunde n tot Universul i care, dac s-ar alia cu noi, ar
300
putea s ne ajute s compensm efectele energetice ale ploii de plasm
solar.
Dar nu tiu cum s l chem!
Atunci btrnul se ncrunt i mi arunc o privire sever.
E ca atunci cnd te rogi, draga mea. Sau poate ai uitat cum se face?

94.

Una dintre liniile de telefon de urgen din Biroul Oval se lumin exact cnd
Roger Castle se pregtea s ridice receptorul. Preedintele inteniona s l
sune pe directorul Ageniei Naionale de Securitate. Primele informaii
captate de sondele STEREO se aflau deja pe biroul lui, cerndu-i o decizie.
STEREO, scria n e-mailul trimis din sala de control a Centrului Spaial
Goddard, a calculat punctul de impact al unei prime explozii de dou mii de
milioane de tone de protoni de nalt energie asupra emisferei nordice. Se va
produce pe o suprafa de cincisprezece milioane de hectare, ntre Turcia i
republicile caucaziene. Impactul se va resimi n urmtoarele patruzeci i opt
pn la aptezeci i dou de ore. Apoi e-mailul continua: Recomandm
informarea prin intermediul Naiunilor Unite i a conducerii supreme a NATO
asupra necesitii deconectrii tuturor sistemelor electrice i de
telecomunicaii din regiune, pn la trecerea furtunii de protoni. i, totodat,
ca sateliii notri s fie inui ct mai departe de zona aceea de influen.
Da? Preedintele ridic receptorul fr tragere de inim.
Sunt Bollinger, domnule preedinte.
Andy! Privirea lui Roger Castle se nsenin. Dumnezeule mare! Ai citit
comunicatul centrului Goddard?
De aceea te-am sunat. Nu este o erupie obinuit. A fost provocat,
domnule preedinte.
Linia telefonic se cufund ntr-o tcere de plumb.
tiu ce spun, continu Bollinger. Echipamentele mele au detectat unda
electromagnetic emis de faimoasele tale pietre i au descoperit c emisiile
X pe care le-ai recepionat aveau un destinatar: Soarele.
Eti sigur?
Categoric. Nu erau semnale ctre o planet ndeprtat. n plus, nu m
refer la Soare ca la o noiune abstract. Semnalele erau direcionate ctre un

301
punct situat la aizeci de grade longitudine vestic solar. Pata 13.057. Cea
care tocmai a explodat.
Preedintele tcu din nou, prudent. Bnuia c prietenul lui nu terminase cu
explicaiile.
Dar te-am sunat, adug el, deoarece cred c cei de la Goddard au greit
calculele referitoare la erupie i la timpul n care va ajunge pe Pmnt.
Ce vrei s spui?
Sondele STEREO au estimat c este vorba de o erupie solar de tipul
X23. Tipul X23! Nu exist precedente pentru aa ceva.
X23?
Erupiile solare se clasific drept superficiale, cele din clasa C; medii, cele
din clasa M; i puternice, cele din clasa X. Cea care n 1989 a lsat n ntuneric
jumtate din Canada era de tipul X19, i este cea mai puternic pe care o avem
clasificat pn acum. Aceasta o depete cu patru puncte! i, crede-m, ar
putea provoca mai mult dect nite aurore boreale frumoase deasupra
Floridei sau cteva milioane de noi cancere de piele
Ce vrei s spui?
Am fcut nite investigaii, Roger. Am consultat arhivele Escadrilei
Meteorologice a Forei Aeriene din Colorado i am vorbit cu mai muli colegi
climatologi, care mi-au amintit ceva important. Bollinger continu pe un ton
mai sumbru: n 2005, cnd s-a produs ultimul mare vrf de activitate solar,
furtunile de la nceputurile acelui an ne-au lovit lateral i au generat nclzirea
curentului Golfului, ceea ce a provocat cele mai urte uragane ale secolului. i
aminteti de Katrina?!
Preedintele apuc mai strns telefonul, dar nu spuse nimic.
Acela a fost declanat de o singur pat solar. Acum suntem destul de
siguri c a fost vorba de 720. Am revizuit datele acelei anomalii magnetice,
care a fost de dimensiunile lui Jupiter i de tipul X7, i nu am veti prea bune.
Nu neleg ce vrei s spui
Ct i-au spus c va dura pn ca furtuna de protoni s ajung pe
Pmnt?
ntre dou i trei zile.
Andrew respir adnc n receptor.
Aa spune standardul, ce-i drept. Dar n 2005, din cauze nc
necunoscute, erupia lui 720 ne-a ajuns n doar o jumtate de or. Treizeci de
minute! n loc s se deplaseze cu o vitez ntre o mie i dou mii de kilometri
pe secund, a fcut-o cu aptezeci i cinci de mii de kilometri pe secund. La o
302
fraciune de viteza luminii. Dumnezeule Mare, Roger! Masa ne-ar putea lovi
chiar acum!
tim c, momentan, impactul nu va fi pe teritoriul Statelor Unite,
rspunse preedintele deloc linitit. Se va ntmpla pe teritoriul unei ri
aliate.
Las-m s ghicesc, Roger: Turcia?
Da
Asta pentru c ejecia de mas coronal urmrete semnalul transmis de
pietre. Acesta acioneaz ca un sistem de ghidare. Doar Dumnezeu tie ce se
poate ntmpla cnd protonii solari vor intra n contact cu ele.
Putem face ceva?
Andrew Bollinger fu surprins de ntrebarea pe care i-o puse prietenul lui.
Nu prea multe. S urmrim i s ne rugm, domnule preedinte.

95.

Ce tim despre aceste simboluri? am ntrebat eu. Ne-am strns cu toii la


cldura laboratorului, ca s hotrm ce aveam s facem. Ne aflam la o
altitudine de cinci mii de metri, viscolul lovea tot mai furios fisurile din ghear
i coridoarele de ghea uierau ca nite tuburi de org, aa c cel mai bine
era s par cooperant. Inclusiv fa de Martin. Daniel Knight, care se aezase
pe nite baloturi din apropierea echipamentului electrogen, fu primul care mi
rspunse la ntrebri.
Te referi la simbolurile de pe Arc? Credem c aparin limbii ancestrale a
strmoilor notri, Julia, spuse el pe un ton foarte serios. S-au descoperit
mostre din aceast scriere pe toate continentele, n special n peteri i pe
monumente de piatr. Dei au fost mereu asociate cu primele forme de
comunicare uman, majoritatea au fost nite imitaii brute ale scrierii
ngerilor. Cele de aici, ns, sunt literele originale.
i le recunoatei?
Ocultistul consimi.
Din nefericire, semnificaia lor s-a pierdut de mii de ani. De fapt, nainte
de John Dee, nimeni nu a reuit s le interpreteze sau s le ordoneze din nou.
Iar Dee a reuit s o fac deoarece, cu ajutorul pietrelor, a primit alfabetul
complet de la cei cu care a comunicat.

303
John Dee. Mereu ne ntoarcem la el, nu-i aa? am comentat eu.
Acum vei nelege de ce ne intereseaz att de mult. Dee a reuit s
ordoneze aceste simboluri i s le dea o coeren. Mulumit interlocutorilor
lui, a descoperit c nimeni, de la patriarhul Enoh ncoace, nu a fost instruit n
secretele acelei limbi, motiv pentru care a decis s o numeasc enohian. i
tii ce? Enoh a nvat-o dup ce a fost ridicat la Ceruri din cauza unei anomalii
magnetice care se produce n aceast regiune, pe care noi o numim Slava lui
Dumnezeu. Epicentrul ei se afl n craterul Halla, chiar dac prezena ei s-a
fcut simit pe o raz de cincizeci de kilometri n jur, inclusiv n acest loc.
Fata asta ar trebui s tie c mai nti Enoh i apoi Dee au dezvoltat
incantaii cu care s activeze adamantele, reuind astfel s controleze n mod
surprinztor forele naturii, interveni Bill Faber. i totul a plecat de la
intonarea sunetelor primordiale capabile s rezoneze cu structura atomic a
materiei.
Mereu am crezut, adug Dujok, mngindu-i mustaa, c e vorba de
limba vorbit n Paradis nainte de alungarea lui Adam. Are douzeci i una de
litere, mprite n trei grupe de cte apte, iar combinarea lor, potenat de
fora pietrelor, poate atrage atenia Forei Superioare.
i cum de suntei toi att de siguri c funcioneaz? am ntrebat eu,
privindu-i pe rnd n ochi.
Am vzut acea for, chrie, rspunse Martin. Cu Artemi. S-a ntmplat n
aceti muni, cu muli ani n urm. Slava lui Dumnezeu se trezete din cnd n
cnd i i garantez c este ocant.
Dei este prea redus pentru ceea ce avem nevoie! se plnse btrnul
Faber. Barca asta, spuse el artnd spre peretele din faa noastr, a fost n
contact cu Dumnezeu timp de cteva sptmni ct a durat parcursul ei. A
stabilit o legtur continu cu Cerul i a fcut-o ntr-un moment n care stratul
magnetic protector al planetei a fost afectat de un fel de impuls energetic
similar celui la care ne ateptm acum.
Nu neleg ns, domnilor, am spus eu pe un ton foarte sever, cum v pot
ajuta eu n treaba asta. Nu cunosc limba enohian sau cum naiba s-o numi! Nu
a ti s zic un cuvnt! i se pare c voi tii totul despre cum funcioneaz!
Bill Faber lovi de cteva ori pmntul cu bastonul, nainte s rspund:
Nu trebuie s urli, draga mea. E foarte simplu ce vrem de la tine: s
intonezi numele lui Dumnezeu n faa pietrelor i a Arcei. Chiar dac nu vei
avea nevoie de corzile vocale ca s o faci
L-am privit nencreztoare.
304
Serios?
Vezi tu, Julia, acest laborator dispune de o interfa sofisticat, care
poate conecta zona de limbaj din creierul tu la un sintetizator, care va
interpreta orice impuls cerebral i l va transforma n sunet. Funcioneaz ca
un scanner neurologic. Doar c, bineneles, atta timp ct te afli n starea ta
de contien obinuit, experimentul nu va funciona. Totui, dac vom reui
s facem astfel nct undele tale cerebrale s ajung la frecvena delta,
situndu-se ntre unu i patru hertzi, frecven generat n timpul transelor
medium-urilor, am putea obine rezultate.
Btrnul Faber o spusese ca i cum ar fi vorbit despre o maimu de
laborator.
i ce v face s credei c asta v va fi de vreun folos, domnule Faber?
Foarte simplu, zmbi el. Clarvztorul pe care l-a folosit John Dee ca s
comunice cu ngerii n secolul al XVI-lea, Edward Kelly, a reuit s intoneze
enohiana n nenumrate sesiuni. i mereu n prezena celor trei elemente pe
care le-am adunat aici: cele dou pietre i masa de invocare. mbinarea
cmpurilor lor energetice poteneaz darul de care avem nevoie de la tine.
Mintea ta, sunetele neuronale produse i aceste elemente vor aciona ca un
singur instrument.
Amrak.
n sensul mai larg al cuvntului, da, ncuviin el. Cutia complet. De
aceea ansele de reuit sunt ridicate.
mi va face ru?
Clarvztorii lui Dee au scpat mereu nevtmai
Dar nu au ncercat niciodat ce vrei voi s facei astzi, nu-i aa?
Bill Faber ridic din umeri.
Nu trebuie s i faci griji. Eti nconjurat de ngeri.
Cum s nu, am zmbit eu, deloc convins. Aproape c am uitat.
Atunci, draga mea, s ncepem ct mai repede.

96.

Tom Jenkins i nfipse cu for degetele n zpad i se tr pn la


marginea prpastiei. tia c, din acel moment, trebuia s i msoare la
milimetru fiecare pas fcut, dac nu voia s piard ntreaga operaiune sau s-

305
i lase oasele cu ase metri mai jos. Din reflex, i verific pentru a mia oar
telefonul cu satelit, constatnd nc o dat, enervat, c tot nu avea semnal.
Suntem singuri.
Din poziia lui, avea o vedere foarte clar spre peter. Dintr-o privire putea
inspecta laboratorul, brea de acces la grot, ba chiar i cavitatea tavanului
care fcea legtura dintre locul acela i exterior. Pre de o clip avu impresia
c se afla pe cornia Panteonului din Roma, alturi de celebrul oculus 44,
spionnd solul de parc ar fi fost un porumbel. De aceea, cu mult atenie, se
instal ct putu de bine pe stnca ieit n afar, i instal binoclul pe un mic
trepied pliant i se pregti s urmreasc spectacolul care se derula sub el. Nu
se grbea deloc s acioneze. i asigurase sprijinul lui Nick Allen i avantajul
enorm, nepreuit din punct de vedere militar, al factorului surpriz. Dac i
juca bine crile, n curnd avea s ias de acolo cu colega lui, cuplul Faber i
cele dou pietre pe care i le promisese preedintelui.
Acum se gndea cum s i dea de tire lui Ellen c i sosise n ajutor
cavaleria. n parte, succesul planului lui depindea de asta. Dar cum s o fac?
Ellen Watson prea din piatr. Silueta ei era inconfundabil chiar i
nfofolit n haine termice. Se uita la Artemi Dujok i la tnrul n costum rou,
care o culcau pe Julia pe o targ i o duceau n laborator, i nu prea c s-ar
gndi s intervin.
Vezi zona de acolo? i opti Allen lui Jenkins, artndu-i un dulap metalic
la civa metri n stnga lui Ellen. Cred c e depozitul de arme
Tom ncuviin apatic. Ceva din limbajul corporal al lui Ellen l pusese n
alert, dar nu reuea s i dea seama ce anume.
Dac izbutim s ajungem acolo i s lum cteva arme, am putea
ntoarce situaia. Sunt ase contra doi i i vom lua prin surprindere.
Jenkins i muc buza, deloc convins.
n timp ce cei doi i calculau forele, o alt scen se derula n laborator. Un
monitor plan de cincizeci de inci cronometra timpul rmas pn la impactul
primei furtuni de protoni de nalt energie. NASA recalculase de mai multe ori
viteza de deplasare a tsunamiului de protoni, n funcie de previziunile lui
Andrew Bollinger, iar echipamentul lui Faber interceptase cifrele prin
intermediul unei antene speciale, aezate n afara ghearului.

44
oculus: o deschidere circular de nou metri diametru, aflat n bolta Panteonului din Roma.
Panteonul nu are ferestre, aceast deschidere permind intrarea luminii i evacuarea fumului de la
focurile sacre. Cnd plou, apa care ptrunde prin el cade pe podea dar, ntruct aceasta este uor
convex, este evacuat printr-un sistem de scurgere. (n. red.).
306
Douzeci de minute, patruzeci de secunde.
Cronometrul marca timpul rmas pn la primul contact cu ionosfera i
momentul n care toate comunicaiile prin radio din emisfera nordic aveau s
se opreasc.
Telefonul meu s-a oprit deja, se plnse Jenkins n sinea lui. Probabil c
sateliii Iridium fuseser deja scoi din funciune.
Cifrele se micau constant. Btrnul i Dujok nu le pierdeau din ochi. ntre
timp, Sheila, Daniel i Martin se strnser n jurul Juliei. O prinser de mini, n
timp ce unul dintre ajutoarele armeanului ajusta nite curele elastice n jurul
corpului ei i i aez pe cap o casc prevzut cu cabluri. Verific, ntr-un mod
foarte profesionist, ca toate terminaiile s fie bine ajustate.
Ce naiba fac? murmur Jenkins, forndu-i binoclul.
Atunci consilierul preedintelui vzu cum mpinser targa pe care se afla
Julia spre o latur extrem a ghearului. Acolo, aezate pe un fel de altar, se
aflau masa de invocare i cele dou adamante.
Le-am vzut!, murmur el.
Pietrele ncepuser s emit o lumin slab. O plpire pe care Allen o privi
oarecum nelinitit.
Julia, trebuie s te relaxezi, spuse btrnul pe un ton pe care Jenkins
i colonelul l auzir foarte clar. Dintr-un noroc acustic neateptat, cnd se
deplasar spre colul acela, vocea lui rsuna foarte clar deasupra cupolei de
ghea de sub cei doi privitori.
S m relaxez? protest Julia. Cu toate curelele astea?
Sunt pentru sigurana ta, chrie, o liniti Martin. Nu tim ct de puternic
poate deveni mintea ta n astfel de circumstane. tii c nu vrem s i facem
ru.
Adu-i aminte, interveni Dujok, ce-ai pit n Noia, cnd Amrak a
dezlnuit norul magnetic n preajma ta. Ai avut noroc c nu i-ai rupt nimic n
cdere
Btrnul se apropie grbit de ei.
Impulsul magnetic va avea loc n optsprezece minute, spuse acesta.
Trebuie s ncepem.
De unde tii c a sosit momentul? C aceasta este ziua mare i
nfricoat?
Daniel Knight se ndrept rapid spre targa pe care se afla Julia. Avea un
dosar i un pix sub bra, ca i cum era pe punctul de a prelua controlul
sesiunii. De fapt, el i rspunse Juliei, artnd spre ceva de pe perete.
307
John Dee a profeit toate astea n Monas Hieroglyphica, draga mea. Clipi
cnd ajunse n faa becurilor din laborator. n cartea aceea a desenat un semn
care, bineneles, apare gravat i pe Arc.
John Dee a fost aici?
Nu. Nu cred, rspunse Daniel tranant. tim c Dee a cltorit mult prin
Europa. Paris, Louvain, Bruxelles, i prin Ungaria, Boemia i Polonia. Totui,
nu exist niciun indiciu cum c ar fi cltorit n Turcia, cu att mai puin c ar fi
ajuns la o latitudine care pe atunci era considerat foarte ndeprtat pentru
un occidental.
i cum a ajuns s cunoasc acel simbol?
Probabil i l-a artat unul dintre numeroii pelerini care au urcat pe Ararat
ca s i se nchine. Este clar c aceasta este cea mai veche reprezentare a lui.
Un pelerin?
Pn la cutremurul cumplit din 1840, n urma cruia o parte din
versantul nordic al muntelui s-a prbuit, vizitele la Arc erau frecvente
printre btinaii din aceast regiune.
i crezi c simbolul ascunde o profeie, Daniel?
Categoric. Dee a descifrat-o, dar, din motive lesne de neles, nu a putut
risca s o lase n scris. Nu atunci, pe cnd Inchiziia i urmrea orice micare i
i cerceta la snge crile. Un mesaj ascuns ntr-un grafic, inteligibil numai
pentru iniiai, era cea mai sigur metod de a transmite o informaie
elaborat cu mii de ani n urm.
i l-a copiat de aici.
Aa este. Noe, descendent al ngerilor, ca noi, l-a gravat pe puntea navei
lui, lng puntea de comand, pentru ca generaiile viitoare s recunoasc
momentul n care o alt catastrofa similar ne-ar fi putut afecta. Cred c tia
c niciun Dumnezeu nu avea s ne anune din nou aa c ne-a lsat un
avertisment. Ca un fel de indicator de trafic care anun o curb periculoas
Dac afli cum s l interpretezi, poi, cnd l vezi, s reduci viteza vehiculului,
reducnd astfel riscul. Uitai-v cu atenie. E chiar aici.
Binoclul electronic al lui Jenkins mri de dou sute de ori zona pe care o
indicase uriaul rotofei, cu barb rocat i piele rozalie.
l vedei?
Julia i Ellen ncuviinar. Jenkins l focaliz ct putu de bine i zmbi
enigmatic. i ceru lui Allen s arunce o privire.

308
Ca s vezi, opti consilierul preedintelui. Probabil c e simbolul care
apare n pozele ruseti care se afl n custodia Proiectului Elijah. Nu-i aa?
Colonelul i return binoclul, ncuviinnd. Inspectorul galician care l
interogase nici nu i imagina ct de aproape fusese de a rezolva cazul, se
gndi el.
Dac l privii cu atenie, continu Knight, figura este compus din ceea
ce pare a fi o combinaie de semne astrologice i oculte. Sfera cu coarne
amintete de simbolul Taurului. Iar crucea de dedesubt ar putea trimite la un
fel de principiu feminin. Probabil Venus. Dar s nu ne lsm nelai. Venim cu
aceste interpretri pentru c ne orbete cultura occidental, plin de imagini
alchimiste i astrologice. n vremea lui Noe nu existau astfel de lucruri. Prin
urmare, simbolul trebuie interpretat dup nite principii mult mai simple. Este
un simplu avertisment. Universal.
Treci la subiect, te rog, insist btrnul, uitndu-se cu coada ochiului la
ceasul de pe monitor. Paisprezece minute. Treizeci i dou de secunde.
n regul, mormi Daniel. Cercul cu punctul n centru a fost utilizat ca
simbol al Soarelui n Egiptul antic, i chiar mai devreme. De fapt, astronomia
modern nc l folosete ca s fac referire la Astrul Rege. Punctul central
este cheia tuturor lucrurilor. Se refer la petele solare. n Antichitate, apariia
lor, vizibil cu ochiul liber, era considerat un semn ru. Unele dintre cele
dou sute de legende despre catastrofa Potopului menioneaz c, nainte de
inundaie, Soarele s-a mbolnvit. Este de fapt o aluzie la petele lui. n ceea ce
privete semiluna, aceasta reprezint valurile de plasm produse de pete. n
vremurile preistorice, nu se tia ce erau. Sunt invizibile. Dar le-au simit
efectele pe piele, n hemoragii interne sau orbiri Ca i cum ar fi fost posedai
de o for malefic. ncornorat.
i crucea?
Nu este o cruce, Julia, zmbi Knight, ca i cum i-ar fi fost mil s vad o
femeie att de frumoas legat de pat. Este vorba de un tip de spad care se
nfige n dou proeminene identice Aidoma culmilor Araratului. ntregul
ansamblu ascunde o avertizare i o speran pentru specia noastr:
momentul n care Soarele i va revrsa puterea peste acest loc va coincide cu

309
momentul n care vom avea ansa de a lua legtura cu izvorul din care a but
Dee i de a ne reconecta cu Dumnezeu i mesagerii Lui. Paznicii. Strmoii
notri incoruptibili.
Semnul este foarte vechi, spuse Martin, lundu-m de mn. Casca m
apsa deja pe cretet i pe tmple. Primii descendeni ai lui Noe l-au rspndit
n toate prile, ca un avertisment pentru generaiile viitoare, i se poate
regsi n petroglife de pe toat planeta.
i eu ce ar trebui s fac cu toate aceste informaii?
Concentreaz-te pe masa de invocare, chrie. Att este suficient.
Recunoate fiecare simbol i valoarea lui. Combin-le n mintea ta. Strnge
pietrele cu ambele mini i ncearc s canalizezi ceea ce doreti s-i
transmit sufletul, spuse Martin. Electrozii la care eti conectat au fost
concepui s perceap cea mai mic variaie n activitatea electric din
emisfera ta stng, care va fi stimulat de aceste simboluri. Dac variaia
respectiv i corespunde unui fonem, calculatorul l va sintetiza i l va trimite
spre aceste difuzoare. Nu exist form mai pur de a extrage o astfel de
informaie din interiorul tu. Vibraiile acustice pe care le vom extrage din
mintea ta vor deschide scara ctre cer.
i de ce crezi c va funciona, Daniel?
Oh zmbi acesta. E vorba de codul genetic al oamenilor, nainte s fie
alungai din Paradis, Dumnezeu v-a nvat limba perfect. Ai vorbit-o pn la
construirea Turnului Babel, cnd Cel Preanalt a adormit acea limb
primordial n mintea voastr. Noi, ngerii, nu am nvat-o niciodat pentru
c, pe cnd eram puri, nu aveam nevoie de ea ca s comunicm. Aa c
singura noastr posibilitate de a activa acest tip de emitor din timpuri
strvechi i s apelm locul nostru de origine este s gsim acele foneme n
cineva cu daruri ca ale tale.
i cum ncep? am insistat eu, disperat.
Respir adnc. Linitete-te. Caut-i echilibrul interior. i adu-i aminte
de tot ce poi face folosindu-te de darul tu.

97.

Adu-i aminte de tot ce poi face folosindu-te de darul tu. Fraza mi trezi
un sentiment ciudat. Eram legat de o targ, care era aezat aproape

310
vertical, simeam cum mi se face pielea de gin i un fior plcut mi strbtu
ira spinrii. Fu o reacie neobinuit, innd cont de circumstane. Fr s
tiu de ce, muchii mi se relaxar fr voia mea i ncordarea acumulat dup
noaptea proast petrecut n Halla, urcarea pe vrful muntelui Ararat i
rentlnirea cu Martin disprur complet.
Am nceput s m simt bine. Linitit. Faptul c Martin era att de aproape
de mine, n pofida situaiei n care m aflam, mi insufla ncredere. Am
recunoscut n acel val de endorfine o stare de bine ndeprtat, cunoscut i
alintoare, pe care nu o mai simisem de o venicie. Aa c, ntr-un mod
absolut natural, fr s tresar, am descoperit ceva esenial: c reacia
ncepuse cnd am luat pietrele n mn. Ele, i nu vreun drog sau vreun fel de
reacie hipnotic, erau singurele care provocaser sedarea mea.
Dac, n cei treizeci de ani de via, am nvat ceva legat de lumea psihic,
era c nimic nu se ntmpla fr acordul nostru prealabil. Este o plcere care
se obine voluntar i care, dac i se acord, face ca invizibilul s intre
numaidect cu for n viaa ta. Din acest motiv, atunci cnd Martin mi-a cerut
s mi aduc aminte ce puteam face dac m foloseam de darul meu i s l
mprtesc cu oamenii lui, cnd nu am negat, i-am dat und verde spre
mintea mea. i el o tia. De aceea mi aez cu ncredere cte o piatr n
fiecare mn i m invit s le activez.
A fi putu s mi in pumnii strni, dar i-am deschis i am acceptat pietrele.
A fi putut s le las s cad pe jos. Dar nu am fcut-o.
i acum, mi opti el la ureche, las-te ndrumat de ele. Nu le fora,
chrie. Contempl masa de invocare. Deja cunoti Amrak-ul. Uit-te la
simbolurile lui i cerceteaz i ce se afl n faa ta, pe Arc. n interiorul tu se
ascunde tonul potrivit pentru a le pronuna. Combin-le. Vizualizeaz-le.
Joac-te cu ele mpreun vor integra sunetul perfect ca acest loc s rsune
i s comunice din nou cu Creatorul, aa cum s-a ntmplat cu nou mii de ani
n urm. Tu ai acest dar.
Nu tiu dac va funciona, am spus eu, dar fr s m opun de fapt. A
trecut ceva timp de cnd
Va funciona, m ntrerupse el mpciuitor. Ai ncredere n noi.
tiu c n acel moment m-am druit cu totul. Am strns pietrele i am nchis
cu putere ochii.
La nceput nu am simit nimic deosebit. Atingerea lor era lin i cald, dar
indiferent. Doar cu o clip nainte, n timp ce memoram simbolurile sculptate
n peretele din faa mea, mi s-a prut c vd o mic sclipire n nervurile lor. Fu
311
o lumin tears, o reflecie slab, similar cu cea din ziua nunii mele, aa c
m-am gndit c nu mi se putea ntmpla nimic ru dac experimentam din
nou puterea ei.
O singur dat.
Ultima, mi-am spus n gnd.
Simte-le cum vibreaz, mi porunci Sheila. Sunetul vocii ei pru
amortizat. Ca i cum mi-ar fi vorbit de pe fundul unei piscine.
i caut esena pe care o mprteti cu ele, adug Daniel. Vibraia
pur este singurul limbaj pe care l neleg puterile celeste.
Te-am adus pn aici ca s ne pui n legtur cu ele. Ajut-ne, Julia.
Ajut-ne.
Rugmintea rsun ca un ecou n mintea mea.
Ajut-ne, Julia.
Era o cerere disperat. Intens.
Ajut-ne, repetar ei.
Aproape o rugciune. O mantra. Una care, de fapt, nu era nou, ci o mai
auzisem, cu muli ani n urm.
n adncurile copilriei mele.
Am nchis ochii.

Dei m-am nscut n Galicia, n lumea veche, i am crescut auzindu-i pe ai
mei vorbind de fantome i apariii, de demoni care rpeau copii sau spirite
care i protejau, ntotdeauna m-am strduit din rsputeri s nu cred n nimic
din toate astea. Nu pot s zic c m-a considera o necredincioas care credea
doar n lucrurile pe care tiina le poate explica. Nicidecum. Cnd ai nou ani,
nu gndeti att de raional, iar tiina este doar un cuvnt n plus din
manuale. Nu credeam n astfel de lucruri dintr-un motiv mult mai omenesc:
mi era team. O team profund, atavic, team cu care am fost obligat s
m mpac nc de la natere.
ntr-o Noapte a Morilor, foarte asemntoare cu cea care m adusese
acum n Turcia, s-a ntmplat un lucru care mi-a rmas ntiprit n
subcontient ca fiind nsi expresia groazei. Mtua mea, Noela, i bunica
mea, Carmen, au venit dup mine i m-au dus ntr-un loc pe care nu l voi uita
niciodat.
Mai aveam puin i mplineam zece ani. Mtua Noela rmsese vduv de
curnd dup fratele mamei mele, iar mama s-a gndit c i-ar fi fcut bine s

312
stea la noi n zilele acelea n care oamenii mergeau n cimitire i ineau slujbe
de pomenire, ca s se mai relaxeze n compania nepoatei ei vesele.
Aa cum fceam mereu n vremea respectiv, m-am dus la culcare imediat
dup cin. n cas era att de frig i de umed, nct cel mai bine era s te culci
devreme i s nclzeti cearceafurile, nainte ca noaptea s le umezeasc de
tot. Cu puin noroc, la ora zece dormeam deja. Aa se ntmpl i n noaptea
aceea. Cu toate acestea, s-a petrecut un lucru neprevzut. Bunica i mtua
Noela au ateptat pn ce mama a adormit, dup care au venit dup mine, pe
neanunate, i m-au scos grbite din pat. Nici mcar nu m-au lsat s m
mbrac de tot. Preau nelinitite, opteau lucruri fr nicio noim, tresreau
din orice, ca i cum trebuiau s ias urgent din sat. M nfofolir
nendemnatice cu un hanorac albastru vechi i mi spuser s m aez pe
locul din fa al Citronului nostru 2CV fr s crcnesc.
Unde mergem, mtu? am ntrebat eu, frecndu-m la ochi de somn.
Eu i bunica ta vrem s i artm ceva.
Ceva? am bombnit eu. Ce anume?
Vrem s tim dac eti de-a noastr, fetio. Dac ochii ti sunt aparte.
M-am uitat speriat la ele.
Nu i face griji. O s te simi bine.
Dup care mtua Noela nu a mai spus nimic.
Dup trei ore de serpentine i gropi, am ajuns la destinaia noastr, i mi-
am dat seama, uurat, c era un loc pe care l cunoteam bine. Chiar dac nu
mai fusesem niciodat acolo iarna, cu att mai puin noaptea, am tiut c m-
au dus pe plaja Langosteira, un golfule de aproape doi kilometri lungime, cu
nisipuri albe care se nasc din nite dealuri venic verzi, parc rupte din
paradis, nu departe de capul Finisterre. Acolo era captul lumii, n cel mai
strict sens al cuvntului. Poate c de aceea am fost surprins s descopr n
lumina lunii c locul era plin de oameni. Am numrat cel puin vreo douzeci
de femei i fetie care alergau pe acolo. Era foarte frig. i dinspre mare btea
un vnt ngheat. Aveam impresia c mulimea aceea de oameni srbtorea
ceva. Aduseser couri cu mncare, rcoritoare, vin i nite carafe mari,
mbrcate n cnep, pe care le desfceau n timp ce conversau fericite n
lumina spectral a nopii.
tii ce e asta? m ntreb bunica, vzndu-m curioas.
Am cltinat din cap.
Licoare de vrjitoare, fetio. Dac o bei dintr-o nghiitur, ai putea zbura
oriunde vrei tu. Ai vrea s ncerci?
313
Nu mi mai privisem niciodat bunica mai uluit ca n noaptea aceea.
Singurele vrjitoare pe care le cunoscusem pn atunci erau cele din povetile
pe care le citeam. Spre deosebire de vrjitoarele din sud, acestea erau
versiunea lor ndulcit. Erau femei care tiau s prepare ierburi care vindecau
boli minore sau entorse, un fel de doctori din popor. Cu toate acestea, din
cnd n cnd, umbra heterodoxiei plana deasupra lor. Pn n noaptea aceea,
crezusem c bunica mea nu semna deloc cu ele. Mergea zilnic la slujb. i era
devotat Fecioarei din Fatima i i se spovedea preotului din parohia noastr.
Aranja florile n biseric i avea grij de copiii care se nscriau la catehez.
i tu eti vrjitoare? am ntrebat-o eu uimit.
M privi cu ochii ei albatri teri, care mi oferiser atta dragoste pn
atunci. Dup care mi zmbi blnd i apoi mi ddu cel mai ciudat i mai
drgstos rspuns pe care l-am auzit vreodat de la ea:
i, din aceast noapte, i tu eti o vrjitoare, Julia, spuse ea, jumtate n
glum, jumtate n serios.
n seara aceea ndeprtat, am but i am dansat cu mtua Noela i cu
bunica pn la rsritul soarelui. Dup ce trecu prima sperietur, m-am
mprietenit cu alte fete de vrsta mea, i ele nepoate de vrjitoare, i inclusiv
am experimentat pentru prima dat darul de-a zbura fr aripi, depindu-mi
limitrile fizice. A fost prima dat cnd am simit c trupul meu nu era un
obstacol. C dispuneam de resurse care depeau fizicul i la care nici mcar
nu visasem pn atunci. Butura pe care o lsaser s se rceasc pe plaj se
dovedi a fi un amestec ncrcat de proprieti. Nu mi-au explicat din ce era
fcut, dar nu trebuia s fii prea deteapt ca s vezi pe fundul vasului buci
de urzic, ciulini i alte ierburi scrboase, notnd ntr-o baz de alcool amar.
Acum tiu c erau substane psihotrope. Droguri naturale, capabile s altereze
percepia i s mi modifice funciile cerebrale.
Cnd eram deja beat, mtua mea a ngenuncheat lng mine i mi-a
ntins o hrtie.
Iar acum, ajut-ne, Julia.
Ajut-ne, repet i bunica mea.
Pe o foaie mototolit i murdar am vzut mai multe cuvinte.
Citete-le cu voce tare i spune-ne ce simi, mi ordon ea.
Am fcut-o, bineneles. Erau nite cuvinte ciudate. Fr sens.
Buci de fraz ntr-o limb pe care nu o cunoteam.
Arakib Aramiel Kokabiel

314
Tremuram de fric, dar imediat ce le-am pronunat cu voce tare, gura
ncepu s mi se umple de arome exotice. Fiecare cuvnt evoca o alta. Am
simit foarte clar arom de ment. i rozmarin. i apoi, ferig. Apoi, de la
moment dat, am nceput s vd cuvintele scrise cu caractere luminoase,
plutind deasupra mea ca nite insecte mici. Se legnau vesele pe fundalul
ntunecat al nopii, ori de cte ori le pronuna cineva din nou.
Mtua Noela i bunica Carmen se privir mulumite, cnd vzur ct de
surprins eram.
Dup aceea, fr s bage de seam c eram ngrozit, mi cerur s le
ascult n timp ce cntau i s mijesc ochii, ca s vd culoarea vocilor lor. Era o
nebunie! Alt nebunie! Dar, beat fiind, am nceput s descriu ce simeam cu
voce tare. Dac intonau n gama fa, vedeam un fel de umbr glbuie peste
gurile lor, ca un abur. n gama do, umbra era roie. Iar n gama re, violet.
Culorile durau ct timp erau intonate, se ncolceau sub lun, dup care
dispreau.
Draga mea, mi spuse bunica zmbitoare, dup trei sau patru probe,
mngindu-mi prul de culoarea morcovului: ai darul clar- viziunii. Fr
ndoial. Ochii ti pot vedea mai departe dect alii. Eti de-a noastr. Faci
parte din clan.
Nu am spus nimic.
Darul acesta implic i o rspundere, fetio, m avertiz mtua,
mulumit. ncepnd de astzi, misiunea ta va fi s l foloseti ca s ajui
comunitatea.
Ai neles?
Dar mi-e fric!
Stai linitit. i va trece.
Noela i bunica Carmen m mpinser atunci spre un promontoriu unde un
grup de femei puneau lemne pe foc. Cldura focului mi nroi obrajii,
relaxndu-m. Mtua le salut pe rnd pe toate femeile, spunndu-le pe
nume i mbrindu-le drgstos. Le spunea tuturor despre mine i le
povestea ce mi se ntmplase mai nainte. Eu o priveam ruinat, dorindu-mi
s nu povesteasc din nou ce se petrecuse cu culorile i cuvintele. Nu mi
ddeam seama ct de important era ce mi se ntmplase i m simeam
oarecum jenat ca toate acele femei s discute despre mine din cauza a ceva
ce eu credeam c era doar un fel de joc. Am neles curnd ct de tare m
nelasem. De fiecare dat cnd mtua Noela i ncheia povestea, cea care o
ascultase se ddea doi pai n spate, se uita cu ochii larg deschii la mine,
315
dup care se nclina n faa mea i m sruta pe frunte sau pe mini. Ritualul
acela se repet de vreo douzeci de ori i dur aproape dou ore. Cele care
treceau prin el mai serveau un pahar de plastic cu licoare de vrjitoare i
rmneau n jurul meu, vorbind despre lucruri pe care nu le puteam auzi.
Dar cnd ritualul s-a ncheiat, s-a ntmplat un lucru care m-a afectat
grozav.
Femeile care mi cunoteau deja secretul se aezar n rnd n faa mea i
mi cerur s m uit la ele. La nceput nu am neles. De ce voiau s m uit la
ele? Bunica a trebuit s mi explice rbdtoare c voiau s verifice dac, ntr-
adevr, n snul comunitii se nscuse o feti cu darul clarviziunii. O
capacitate unic, rar, care permitea doar ctorva persoane din fiecare
generaie s aib acces la informaii invizibile despre prezent, trecut i viitor al
celor de-o seam cu ele. S vad sunete sau s asculte imagini. La urma
urmei, s ating praguri ale percepiei necunoscute de majoritatea oamenilor.
Trebuie doar s nchizi ochii i s spui primul lucru pe care l vezi, mi zise
ea.
i aa am fcut.
Pn la ivirea zorilor, m-am uitat la toate acele vrjitoare n lumina
focului. Pe toate le-am vzut nconjurate de un fel de nebuloas sau cmp de
lumin de diferite intensiti, care mi spuneau multe despre sntatea sau
starea lor de spirit. Ajut-ne, Julia, m rugau ele cu ochii lor strlucitori,
entuziasmai. Eu le spuneam lucruri pe negndite, pe care toate le acceptau.
Ai grij cu circulaia. Verific-i auzul. Du-te la doctor s i testeze
rinichii. Mi-am urmat instinctul. Bnuiam c problema era localizat unde
lumina era mai stins. Mtua Noela i bunica zmbeau mulumite. Vezi
aura! se minunau ele. Iar eu aprobam, cu toate c nici mcar nu tiam ce
nsemna asta. La cei zece ani ai mei, eram de o ignoran proverbial. i,
pentru c nu tiam nimic, nici nu mi imaginam mcar c, n alte vremuri, acea
aur era privit ca un semn al sfineniei. Sau c era emanat de oamenii cu
daruri excepionale, despre care mi-au vorbit multe dintre ele.
Exist ngeri printre noi, a cror aur este de culoarea aurului, mi spuse
o btrnic mult mai n vrst dect bunica mea, cu faa adnc brzdat de
riduri. Ei caut copii ca tine. Suntei ca acei acali egipteni care serveau drept
ghizi pentru cei mori, ca s ajung n lumea cealalt
i dumneavoastr de unde tii asta?
Btrna mi zmbi cu un aer de superioritate.
tiu asta, fetio, pentru c am o vrst la care cunosc astfel de lucruri
316
i ei i-am vzut aura. Era foarte stins. Att de stins, nct m-am temut c
nu mai avea mult de trit. Semna cu un strat de ulei foarte fin care i
acoperea tot corpul i care prea s se fi preschimbat n negru. Cu toate
acestea, de fiecare dat cnd stratul acela subire de lumin fluctua, i o fcea
la fiecare respiraie a btrnei, scpra nite scntei aurii. Am fcut ochii largi
de uimire.
Dumneavoastr Am neles acum. Dumneavoastr suntei una
dintre?
mi puse un deget noduros pe gur, fcndu-mi semn s tac, apoi zmbi.
Dou zile mai trziu am aflat c murise. Din ziua aceea ncepu s mi fie
fric de aa-zisul meu dar.

98.

Zero minute. Zero secunde.


O linite ca de mormnt se ls n caverna de ghea. Nici mcar respiraia
ntretiat a lui William Faber nu mai rsun n cupola sub care se ascundeau
Jenkins i Allen. Consilierul preedintelui era att de absorbit de frumuseea
linititoare pe care o emana Julia lvarez, nct avu nevoie de cteva secunde
ca s i dea seama c numrtoarea invers se ncheiase. ntins acolo, cu
capul plin de electrozi sprijinit pe o pernu i cu targa aezat ntr-un unghi
de aproape nouzeci de grade, Julia dormea linitit. Prea o prines din
poveti, care atepta srutul prinului ca s nvie. Se ntreba la ce se gndea
oare femeia n acel moment. Oare ce visa?
Dar femeia nu deschise ochii cnd cronometrul ajunse la zero.
De fapt, niciunul dintre cei care se aflau n jurul ei nici mcar Ellen
Watson, care se uita n continuare fix la Arc nu prea s se fi ateptat s o
fac. Toi ateptau ca darul ei efemer s activeze acel misterios mecanism de
comunicare, n care pietrele pe care le inea n mn jucau un rol esenial.
Bine, doamnelor, a sosit momentul, anun William Faber, rupnd
tcerea general. Ploaia de plasm traverseaz ionosfera chiar acum. Vom ti
dac particulele acelea de nalt ncrctur energetic i vor face sau nu
treaba. Este doar o chestiune de secunde pn la incursiunea
O trosnitur puternic l ntrerupse. Se auzi din apropierea generatorului de
curent, ca i cum s-ar fi ars ceva.

317
Artemi Dujok se ntoarse n direcia respectiv, dar nu vzu nimic nelalocul
lui. Oamenii lui, narmai cu devotate lor Uzi, le ndreptar n direcia
respectiv, cutnd n van vreun intrus. Era absurd s gndeasc c cineva i-
ar fi putut urmri pn acolo. De fapt, nainte s apuce s se ntoarc din nou
spre Julia, un arc de lumin albastr electric pic din cer, la civa pai de ei.
Apoi altul. i nc unul. n cteva secunde, un mic val de astfel de lumini lovir
pmntul precum scnteile de la sudur.
Ce-i asta? se sperie Ellen.
Niciunul dintre ngeri nu reacion.
Ciudat era c acele scntei nu se stinser la contactul cu gheaa. Mai multe
dintre ele ncepur s se trasc pe pmnt, atrase de targa medium-ului.
Erau ca nite fire groase, plate, grupate. Albe. Foarte strlucitoare. Dar, mai
ales, preau s se mite cu o anumit intenie. Cu o anumit inteligen.
Martin fcu un pas n spate cnd le vzu. Haci i Waasfi i urmar exemplul.
Pianjenii, la urma urmei, asta preau a fi, ajunser lng casca Juliei i
se mprir n trei grupuri. Fiecare s-a divizat ntr-o alt minge de scntei i, n
curnd, o acoperir n ntregime pe femeie. Cele mai multe se concentrar pe
pumni. Pietrele atrgeau acel curent ca un magnet. Julia, incontient, se
cutremur o dat, de dou, de trei ori ba chiar de ase ori nainte s se
lipeasc din nou de targ. Trase de curele, care i se ncastrar n piept, dup
care se prbui din nou pe targ, rigid ca un cadavru.
Ce-i asta? ip din nou Ellen, isteric. Ce se ntmpl?
Dar de data aceasta, vocea abia de i se auzi.
Difuzoarele din faa grupului ncepur s emit ceva. Prea a fi un uierat
ascuit, aproape imperceptibil, care poate c plutea de ceva vreme n mediul
nconjurtor fr s fi fost auzit. Dup aceea, n timp ce pianjenii electrici se
nmuleau, rspndindu-se peste tot, i echipamentele electronice plpiau,
dnd pentru prima dat semne de suprancrcare, uieratul acela se
transform ntr-un zumzet constant. Totul s-a ntmplat n timp ce masa de
invocare din faa grupului, pe care Sheila i Daniel o pzeau nencetat, ncepu
s emane o coloan de fum verzui, care se nla spre tavan. Imediat dup
aceea, ca i cum totul ar fi fcut parte dintr-o coregrafie meticuloas, din
difuzoare rsunar cteva bufnituri secveniale, ritmice, vrjindu-i pe armeni,
i bucurndu-i nespus pe Martin, pe tatl lui i pe cei doi colegi ai acestuia.
Iossssummmm Oemaaaa
Funcioneaz! strig Ellen printre chicotelile nelinitite, uitndu-se la
ngeri.
318
Hasdaaaaeeee Oemaaa
Funcioneaz!
La ase metri deasupra lor, Tom Jenkins i Nick Allen neleser fr s
schimbe un cuvnt ntre ei c acela era momentul pe care l ateptaser.
Ateni, urmrind cu coada ochiului scena din laborator i evitnd s
intervin n ascensiunea norului verde, coborr printr-un canal ngust
aproape de intrarea n ghear. Nimeni nu le simi prezena. Jenkins fu primul
care atinse pmntul. Inima i btea nebunete. Cu puin noroc, se gndi el,
ntr-un minut puteau ajunge la dulapul n care se afla artileria. Allen, un tip de
dou ori ct el, care, n ciuda vrstei, era mult mai pregtit pentru situaii de
lupt dect Jenkins, se tr pn pe marginea cea mai vestic a peretelui de
ghea i se refugie dup nite containere metalice. Era la vreo cinci pai de
Haci i la apte sau opt de arme. Dac insectele acelea luminoase ar fi
continuat s i hipnotizeze, nu avea s fie prea greu s i ating obiectivul.
Dar, pe cnd se pregtea s parcurg ultimul tronson, o strlucire l
ntrzie.
Fu o sclipire. O mic scprare n perete, care i aminti un lucru pe care ar fi
preferat s l uite cu ani n urm. Aerul se rarefia, ca atunci, n 1999, lng
craterul Halla.
Colonelul se nfior fr s vrea.
Patru forme sinuoase mici scprar atunci chiar pe peretele Arcei.
Simbolurile!
i spaima acea de demult, pe care o trise cu ani n urm att de aproape
de locul n care se aflau acum, n compania lui Martin Faber i a lui Artemi
Dujok, ncepu s-i nceoeze privirea. Nu voia s se gndeasc la Slava lui
Dumnezeu.
Nu din nou!
Dar Allen era soldat. Aa c, apelnd la toat disciplina lui militar, se
concentr s i duc la bun sfrit misiunea.
Colonelul se mobiliz i travers zona deschis care l separa de dulapul cu
armament i, nainte s apuce s i calculeze urmtoarea micare, l deschise
i-i examin coninutul. Mai multe puti de asalt M16 mbuntite, ca cele
folosite de trupele de asalt americane, zceau aliniate pe vertical. Fr s
ezite, le arm pe primele dou, le cupl ncrctoarele, i puse una pe umr
drept rezerv i se pregti s se arunce mpotriva oamenilor lui Dujok.
De data aceasta, chestia aia nu m va prinde dezarmat, i spuse el ca s-
i fac curaj.
319
n acea fraciune nesemnificativ de timp, decibelii care bombardau
difuzoarele conectate la casca Juliei crescur exponenial. Tonul notelor lungi
Iossssummmm Oemaaaa Hasdaaaaeeee Oemaaa deveni mai
acut. i, ntr-o sincronizare perfect, una dup cealalt, ntr-o secven
terifiant, ca un temporizator, glifele ncepur s clipeasc alternativ.
Allen nu observ. Sau nu vru s observe. Cu toate acestea, cnd se ntoarse,
cu armele ncrcate, vzu un alt spectacol greu de digerat. Cele apte
persoane pe care trebuia s le neutralizeze se schimbaser brusc.
Pianjenii electrici se npustiser asupra lor, acoperindu-i cu o mic reea
de descrcri, care i fceau s strluceasc ca arama.
Cel mai btrn dintre ei inea braele ridicate ctre Arc, iar cei care erau
narmai renunaser la mitraliere. Waasfi, ajutorul lui Dujok, prea c l
privete din nchisoarea lui scnteietoare, fr s schieze vreo emoie din
cauza prezenei lui.
Nu mai atept. nainte ca armele pe care le aveau tipii aceia n spate s
nceap s trag, colonelul se arunc spre Ellen Watson. O limb de fulgere
lovi locul pe care tocmai l eliberase. Jenkins avu nelepciunea de a o lua din
zbor i de a o mpinge dincolo de laborator, departe de chestiile alea. Femeia
se mpiedic i czu la pmnt, trgndu-l i pe colegul ei dup ea. Tot rul
spre bine. mpunstura ascuit pe care o simi n glezna stng o scoase din
reverie.
Tom! strig ea. Tu eti!
Ochii ei albatri preau s se ainteasc n sfrit asupra lui.
Dumnezeule, Ellen! o scutur el. Am crezut c i-au fcut ceva!
Unde e Julia? se blbi ea. Are pietrele! Ia-le!
Jenkins i ddu seama c colega lui se afla nc n stare de oc. Sau poate
c nelinitea ei era un efect secundar al expunerii la cmpul magnetic
puternic din jurul lor. Se aflau la cinci mii de metri nlime i ploaia solar
probabil c i lovise n plin.
i Martin Faber? insist Ellen, cu privirea pierdut. E E o capcan de-a
lui!
Tom se uit dup Martin. Chiar dac l vzuse doar n filmarea cu rpirea, l
recunoscu numaidect n grup. Se afla la vreo cinci metri de el, n picioare,
rigid ca o statuie, strbtut din cap pn n picioare de scnteile care
ncepuser totul. Voia s l scoat de acolo, dar nu ndrzni s l ating. Era
prizonier ntr-un fel de reea de nalt tensiune care l inea n via, dar
incontient de ce se ntmpla n jurul lui. Prea un zombi pentru care contau
320
doar notele pe care le emanau difuzoarele. Cele patru note continuau s urce
i s coboare n intensitate, ca i cum cineva le-ar fi programat s se transmit
ntr-o bucl infinit. Iossssummmm Oemaaaa Hasdaaaaeeee Oemaaa.
De fiecare dat cnd o lua de la capt, m